Sunteți pe pagina 1din 110

Emilian Iliescu * Pe valea Cernei

PESTE RETEZAT, LA HERCULANE


Itinerar turistic

1957 EDITURA TINERETULUI CULTUR FIZIC I SPORT Coperta i ilustra iile: D. IONESCU

Cuprins
n loc de prefa Basmul Retezatului De lasla la Bucura De la Bucura pe Drganu De pe Drganu la izvoarele Cernei De la izvoarele Cernei la Corcoaia De la Corcoaia pe muntele Medved De pe Medved la Herculane Note tehnice (Lmuriri) Glosar Schi a Traseului 5 7 15 31 43 59 74 85 92 97 108

N LOC DE PREFA Din fuiorul vremii s-au tors, n totul, zece ani de cnd lucrarea de fa a vzut lumina tiparului n ntia ei edi ie. Cuprinsul cr ii a fost alctuit atunci prin folosirea notelor de drum creionate pe teren cu prilejul unei mai ndelungate hoinreli peste tocurile din sud-vestul Carpa ilor Meridionali. Parte din vremea petrecut atunci n cotloanele muntelui s-a scurs n drumurile fcute pentru cercetarea unor anumite unghere nc neumblate de mine ale Retezatului; restul timpului acelor peregrinri estivale l-am petrecut drume ind de-a lungul minunatei vi a Cernei, de la izvoarele ei i pn dincolo de Herculane, pn la Mehadia. n notele cu care nnegrisem filele credinciosului meu tovar de cltorii, carnetul de drum, se afl i nsemnri de tehnic turistic, dar i crmpeie rzle e din basmul Retezatului i al lui Iovan-Iorgovan, povestiri auzite n timpul neuitatelor popasuri la stne sau ascultate de la gazdele la care am mas, o noapte sau dou, n satele care tivesc pe de-a rndul poalele masivului. Din aceste crmpeie sau cu ajutorul altor izvoade, culese n anii drumurilor de mai nainte, sau din unele publica ii de folclor, am aflat care a fost calea de-a lungul creia miestria povestitorilor populari a purtat paii nzdrvanului novcean n lupta lui cu balaurul cel strictor, mpletind zvoana basmului cu notele mele de cltorie, s-a nscut povestirea ntmplrilor din drumul parcurs atunci n vara anului 1946 din cmpia Ha egului, peste munte, pn aproape de malurile Dunrii.
5

n aceast a doua edi ie povestirea n sine a suferit unele prefaceri. n afar de schimbarea construc iei unora dintre frazele ei, am mai adugat povestirii i cteva impresii i ntmplri pe care fuga condeiului le scpase n prima versiune a cr ii. Dei patinat de trecerea timpului, am constatat c i acum, dup atta vreme, amintirea acelor ntmplri a rmas totui vie i proaspt, ca i atunci cnd au fost trite ntia oar. Recitirea celorlalte ntmplri, a celor povestite deja n prima edi ie a cr ii, a scos la lumin din pcla amintirii i pe cele nemen ionate atunci; aceste vechi impresii, remprosptate dup trecerea anilor, s-au cerut a fi mpletite i ele, mcar acum, n firul povestirii dinti. Cititorul acestei de a doua edi ii a lucrrii nu trebuie sa uite c descrierea drumului fcut peste Retezat i de-a lungul Cernei, de la Sla i pn la Herculane con ine, ntre altele, i artarea unor stri de lucruri care apar in trecutului. Excursia descris n paginile care urmeaz a fost fcut n vara anului 1946, moment n care ara tria frmntrile revolu ionare ale unui nceput de via nou. Este perioada n care poporul nostru d ndrjite lupte cu trecutul, pentru a-i crea un viitor mai bun. rnimea patriei noastre are, n 1946, abia un an de cnd a devenit singura stpn a pmntului pe care trudise mii i mii de ani, fr sa fi avut vreodat dect prea pu in folos din munca ei. Rodul acestui prim an de munc liber a fost ns secat de cumplita secet a anului 1946, astfel nct vechea srcie a rnimii muncitoare devine i mai lucie. Urmrile rzboiului i cele ale secetei, infla ia monetar n care se zbtea atunci ara, toate acestea
6

reprezint o motenire dezastruoas, i urmrile ei le simte ntregul popor care se lupt eroic cu nevoile, nsufle it de speran a viitorului. Drumul nostru poart amprenta momentului n care s-a desfurat, iar evenimentele acelui timp, precum i situa ia de atunci din ar se reflect n unele dintre pasajele lucrrii. Pentru valoarea lor de document, fronturile acestea de realit i trite n excursie au fost pstrate neschimbate i n edi ia de acum a cr ii. EMILIAN ILIESCU BASMUL RETEZATULUI Atunci cnd, cobornd dinspre asfin it, umbrele nserrii ni se iviser n cale, nc mai aveam de clcat vreo cteva pote bune din drum. De abia ctre cumpna nop ii deci, dup ceasuri lungi de cltorie chinuit, ne-a fost dat sa ajungem, n fine, la Sla. Autocamionul care ne adusese de-acas n-a fost nici covorul fermecat din poveste, ca s strbat calea ntr-o clipit, i nici leagn de puf n care noi sa huzurim, feri i de hurducturi, nu-i puteam cere camionului sa devin atunci cnd, banal vehicul pentru transportat lemne, bietul de el nu era nzestrat nici mcar cu o simpl prelat pe care la nevoie am fi transformat-o bucuroi ntr-o minunat i mult trebuincioas nvelitoare. Nici mai mult, nici mai pu in dect douzeci de ceasuri ncheiate i-au trebuit sforitorului nostru autocamion de mare tonaj ca s calce panglica drumului ntins de la Bucureti i pn la Sla i, din pcate, nu mereu i-a fost calea ca oglinda, iar toanele acestei zile de sfrit de var n-au prea inut n seam
7

preten iile noastre de a avea o vreme fr cusur. La plecare, n fapt de ziu, i apoi pe Prahova n sus, am nghe at de-a binelea sub biciul aerului rece despicat de Pegasul nostru modern; la nmiezi, dincolo de mun i, vipia soarelui ne-a nmuiat ca pe o cear trecut prin flacr, i cldura zilei ne ncinsese att de tare, nct eram buni sa nlocuim n bile turceti pietroaiele nroite n foc ce se arunc n -ap ca s fac abur mult. Iar atunci cnd, de jur mprejur, umbrele amurgului ne nvluiau mereu mai dese, povestea nghe ului de diminea s-a repetat i ctre sear, aidoma ca la plecare. i, colac peste pupz, oseaua pe care am mers era asfaltat i dup ce am trecut de Blaj. Este drept c oseaua cu asfaltul ntins pe ea este o minunat nscocire modern a omului dornic s-i uureze ct mai mult cu putin , greut ile unei cltorii lungi. Cnd ns asfaltul acesta este ntins de mntuial, oseaua capt toane i... gropi. i, atunci cnd ele se fac prea multe i se ndesesc peste msur, aceste largi i adnci guri n asfalt i zdruncin mruntaiele mai abitir de cum i le-ar hurduca zeci i zeci de gropi ele ale patriarhalelor drumuri de altdat, leauri nu prea evoluate, dar mai pu in scormonite de automobile. i fiindc n calea noastr n timpul acelui nceput de august al anului 1946 am ntlnit, spre sfritul drumului, att de multe asemenea... ,,gropi civilizate", la captul cltoriei noastre am ajuns istovi i, de parc fusesem btu i cu maiul. *** n casa primitoarei noastre gazde, n margine de sat, nu mai avem loc pe paturi; noi sntem mul i i paturile snt prea pu ine ca s putem ncpea cu to ii n ele. O bun parte dintre noi au aternut deoi velin e pe podele, s-au ntins pe poclzi i s-au acoperit cu pturile pe care i le-au
8

adus cu ei. Eu, unul, snt mult prea ostenit ca s fac la fel ca ceilal i tovari. i-apoi mi este lehamite de patru pere i; mi iau ptura, pe care o fac cpti, i m cuibresc pe o pal de fn, n livad, lsndu-m nvelit n razele pe care luna le cerne cu drnicie printre crengile merilor. Mi-e trupul trudit de drum. Totui somnul nu se prinde de pleoape i, un timp, m zvrcolesc fr odihn. Aprind apoi o igar i, sprijinit ntr-o rn, mi las gndurile s hoinreasc slobode i privesc fermecat la puzderia firelor de beteal argintie ale lunii, aninate de frunze i mpletite cu drnicie printre crengile pomilor. Cu pas uor, ele parc i-ar fi team sa nu rup vraja nop ii, mo Costea se apropie pufind rar i aproape neauzit din lulea. De bun seam c nici el nu poate sa doa-rm sau, poate, nu i-o fi mai rmas nici un locor, ct de mic, unde s-i pun cptiul. Se las lng mine i stnd jos aezat turcete scociorte tacticos n pntecul lulelei. Cnd i-a terminat treaba, bag pipa n chimir i se ntinde pe spate, cu minile fcute chit sub cap. Sntem amn-doi vrji i de maiestatea i de linitea nop ii acesteia, tcere adnc i netulburat de vreo oapt apropiat, dar ntregit i mai mult de zumzetul plin de armonie a freamtului uor pe care l trimit deprtrile.
9

Printre dealurile de sub munte i pe deasupra acoperiurilor din vale, cciula teit a Retezatului mi fur privirea i de la un timp a pus.stpnire pe toate gndurile mele. ntr-un trziu l ispitesc pe btrn: Mo Costea ! Cine-o fi retezat, oare, muntele ?" i ntoarce domol privirea ctre uriaul de piatr i st mult timp dus pe gnduri, fr sa spun ceva. O vreme rmne nemicat. Mai apoi cotrobie prin chimir, de undei trage afar luleaua, scurm cu un surcel n ea, scoate din erpar.numai atta tutun ct poate prinde ntre cele trei degete ale minii adunate la un loc ca pentru nchinciune i l ndeas apoi tacticos n cuul pipei. li aprind un chibrit i luleaua prinde imediat via atunci cnd moneagul ncepe a pufi din ea, la nceput repezit i ndesat, apoi domol i par, de abia ghicit. Numai licuriciul jarului din cu i a a sub ire de fum care se urc tremurnd deasupra pipei mi spun c mo Costea ru ine d:e-a surd, intre din i, mutiucul lulelei. Nici nu-mi dau seama cum a nceput susurul molcom de oapte ! De cnd oare firul povestirii a pornit a se depna lin de pe mosorul de aur al basmului ? Acum el mi ajunge la ureche, venind parc de peste veacuri, din vremuri ce vor fi fost odat, poate. ...Cic, tare mult i de atunci, nepoate, prin timpurile cele nzdrvane aa o spun cei btrni puricele se ncl a cu potcoave care trgeau n cumpn nouzeci i nou de mji de fier. i chiar aa de stranic fiind potcovit, tot srea bat-l pustia s-l bat de purice apte pote, din Ha eg i pn n Jii. Pe atunci triau prin pr ile noastre numai uriei, nite namile de oameni ct muntele de voinici. Cte un singur ochi n frunte aveau nmeteniile, dar trupul le era att de mbrcat cu pr c,
10

pe lng ei, ursul din codru prea chelbos. Cnd mergeau, puneau namilele acelea un picior n Bucura, l aruncau pe celalalt ht pe Peleaga i apoi, pe dreptul, l aduceau din Bucura i mi i-l propteau dincolo de custur taman pe Gruniul. Mult i tare zarv se mai isca peste plaiuri atunci cnd; mai n fiecare zi, hojmlii cetia se luau la har sau le venea chef de joac. To i mun ii i rscoleau aruncndui cu steiurile unu-ntr-altul de-oi fi vzut i dumneata ct amar de pietrrie i de bolovni au fost mprtiet namilele prin Reteza ii nost'. ntr-o hrjoan de-astea, unul dintre ndrci ii ceia de voinici stnd cu plugul culcat pe brazd c, de. era n joac s-o mini et pe vecinul care i clcate mai an r moia, aa cu vreo zece, douzeci de stnjeni. i, cum avea mpeli atul oleac de damf luat din prtina ce o buse cu bolobocul, i-o fcut singur dreptate. Sau chipurile o vrut s-i fac dreptate, dar nu i-o fost pe voie. O luat el cormana de la plug i o ipat-o n duman cu gndul viclean ca s-l rpun i s-l mntuie de pe lume. Numai c namila ailalt de ho oman s-o ferit minten deoparte i fierul plugului, vjind nestvilit de vreo pavz, o izbit icnit n cciula pietrei, de o retezat-o ct ai clipi din ochi. i aa se face c, de atunci i pn n zilele noastre, o rmas muntele fr mo i cu numele pe potriva chipului su cel nou, Reteza ii..." n livad, farmecul dinainte al tcerii se nstpnete iari cu aceeai trie cu care el plutise n juru-ne i atunci cnd mo Costea nc nu-i ncepuse povestirea. Acum nici mcar pufitul din pip al un-chiaului nu mai tulbur genunea de linite n care s-a tras ntreaga fire. Sufletele noastre triesc clipe de adevrat ncntare sufleteasc,
11

stpnite fiind cu totul de frumuse ea acestei nemaintlnite nop i de var. mi pare ru c povestea s-a sfrit aa degrab; m purtase mult departe n trecut, n ferici ii ani ai copilriei, i nu-mi mai doream altceva dect ca vraj:a basmului sa nu se mai fi rupt vreodat. M sfiesc s-l mai ndemn pe moneag pe calea umor alte povestiri: mi-e team c, vorbind, as destrma toat vraj;a de pn acum. Mo Costea sau i triete prea intens amintirile din primii lui ani de via , sau mi-a ghicit gndurile i poate mi simte dorin ele. Nendemnat, ncepe iari s povesteasc; acum ns vorbete att de optit, de parc ar tifsui cu el nsui. Ast poveste mi-o spunea mou-meu. Dumnezeu s-l hodineasc n pace ! De fiece dat ns se iscau certuri cu bunmea, c nu se potriveau btrnii la spuse; ea zicea c numai mpratul o tiet muntele i c isprava ceea, bun de poveste, nicidecum n-o fcuse npasta de urie. Pasmite tia femeia mai multe din artul celor btrneti, c mou-meu o lsa n apele ei i totdeauna i da pas ca s-mi spuie, i ea, basmul ei. i mereu mi era gndul c adevrul-adevrat tot bunica l tia mai cu temei". i cum i era povestea, mo Costea ? Ce- i spunea
12

bunica ?" Pai, ce s mai spun ? Pricina-i tot de prin acele vremuri, de pe atunci pe cnd pe pmnt hlduiau de-alde Geril, Sfarm-Piatr i Strmb-Lemne. mpr ea pe atunci, prin ara Ha egului, Alb-mprat, care i avea scaunul domniei prin vecini, nu mult departe de Sla: ai vzut cetatea de la Mleti; bun-mea spunea c acolo ar fi fost tronul mpr iei. i avea Alb-mprat o mndre e de fat, frumoas ca o cadra. Era aa de frumoas domni a, c i se dusese vestea peste nou mri i peste nou ri, de se ofileau de dorul ei, cunoscnd-o doar din faim, to i ficiorii mpr iilor vecine, i ajungeau voinicii ca nite umbre, mcar c erau ei mai nainte trupei ca ursul i chipei ca brazii. Bune ar fi fost toate la curte dac, prin inuturile mpr iei, n-ar fi vie uit o dihanie cum n-o mai vzut pn atunci nici un pmntean. Era dihonia asta un zmeu nprasnic care numai de blestem ii se inea ctu-i ziulica de mare. Ba i noaptea navea hodin, c aa snt zmeii, mai mult n negur i fac de cap. La fiece conac al zilei i la miez de noapte, nghi ea, bala ctre sfritul prnzului i apoi la terminarea cinei i cte, o codan de fat. Iar n miez de noapte foamea balaurului era i mai aprig, de nu se
13

stura nici cu dou-trei feticane. Pustiise astfel zmeul mai toate casele gospodarilor mpr iei, de nu mai avea mldi a domneasc soa e cu care s-i mai treac de urt i care s-i mai ajute la cele custuri de alti e i de ruri de pe iile cu care ieea mbrcat la hore. O pus atuncea mpratul straj mptrit pe lng domni , c nfricoat team i se mai fcuse ca s nu-i piard i lui, balaurul, fata. i pentru ca strjile sa vad bine, iar muntele sa nu le mai stele pavz n fa a ochilor atunci cnd jivina ar fi chitit sa mai porneasc de dincolo de creste o luat mpratul paloul, scula ceea nzdrvan motenit de la ttne-su, Ro-mprat. O prins el pala cu amndou minile, o nvrtit-o aprig pe mai sus de cap i izbind nprasnic, o retezat mpratul momia vrfului. De-atunce i zice muntelui Retezatu, de cnd i-o scurtat cu sabia Alb-mprat. Vznd procletul de zmeu c nu mai este de trit prin partea noastr de moie, o fugit n ar. Dar nici noroc i nici dobnd n-o avut pe-acele meleaguri c i s-o tras acolo sfritul de la Iovan-Iorgovan, atunci cnd s-o apucat bala s strice vitele oamenilor..." De mult timp vraja legendei m-a prins cu totul n mrejele ei. Unchiaul n-are pereche povestind, cu vocea lui domoal i cald, ntmplri de-ale unor veacuri care nicicnd n-au fost, i pricini care nu s-au iscat vreodat n trecut. i borangicul de aur, depnat de pe mosorul fermecat al basmului, urc erpuind pe Peleaga, se ntinde a pe Borscu i cobort n valea Cernei povestaul i nnoad firul ntr-o peter de pe la Mehadia. *** A terminat de mult mo Costea! Fermecat de povestire nici c am prins de veste cnd i cum a plecat
14

moneagul de lng mine. Snt iari singur n livada de meri, scldat i acuma n lumina de argint a lunii, dar gndurile nu-mi mai rtcesc hoinare. S-au nfiripat toate ntr-o hotrire: voi scurta, cu vreo apte zile, timpul de trei sptmni ornduit pentru cercetarea Retezatului i, n rgazul astfel ctigat, voi merge pe urmele basmului nsilat pe creste i purtat prin vi de voroava de astnoapte a lui mo Costea. Pn s se crape de ziu mai snt numai vreo dou ceasuri. Adorm acum cu uurin , mul umit de cele plnuite. Mine deci, mpreun cu tovarii mei de drum, voi pleca la Bucuria. i apoi dup ce se va sfri popasul de acolo m voi ndrepta, pe firul de ap al Cernei i pe cel al basmului lui Iovan-Iorgovan, ctre Herculane i Mehadia. DE LA SLA LA BUCURA n revrsat de zori, cu puterile nnoite de prospe imea aerului tare de munte, srim sprinteni din culcuuri, dei unii dintre noi am dormit iepurete, dnd gean-n gean pre de numai vreo dou ceasuri. Cu fa a mbujorat de apa ca ghea a de rece a izvorului n unda cruia ne-am splat pe ochi, ne aezm roat n jurul unei msu e cu trei picioare. n mijlocul mesei, rsturnat pe un tergar de cnep nnlbit n ru, fumeg n abur ispititor o mmlig ciobneasc, adevrat bulgre de aur. Pe de margini, ctevia strchini pline ochi cu laptele muls mai acum un sfert de ceas n urm, parc au prins hora n jurul
15

pntecoasei mmligi. nfulecnd cu poft, cinstim cum se cuvine aceast minunat gustare pe care ne-a oferit-o gazda i ne strngem apoi, n grab, lucrurile, ncrcm tot tarhatul pe tarni ele a doi cai i reuim sa pornim la drum o dat cu ntiele raze de soare care strpung orizontul pe deasupra crestelor. Lsm n stnga drumul de cru care merge spre miazzi, ctre Mleti. Aproape de ieirea din Slaul de Sus, prindem spre dreapta drumul ogoarelor, fne elor i lanurilor, ntinderi de pmnt pe care localnicii s-au risipit la munc o dat cu ivirea zorilor. Pe aceast cale se ajunge mai de-a dreptul la Nucoara, ultimul sat de sub munte. leaul drumului se pierde pe alocuri, de-iabia ghicit prin peria deas a otavei rmas dup fine ea de curnd cosit. Pe alocuri, mireasma fnului, tiat de coas abia ierialaltieri, ne mbat cu mirosul ei puternic. Dac am fi trecut pe aici cu dou-trei zile n urm, ochiul n-ar fi tiut unde sa zboveasc mai nti pe ntinsul minunatului chilim de flori ale fne ei nc neatins, pn atunci, de o elul coasei. n fa i de-a stnga noastr se vd Mletii; din vegeta ia bogat, care npdete parc satul, nesc sfrtecate de vreme ruini de cetate: scaunul de pe vremuri al lui Alb-mprat. Ptrunznd n sat printr-una dintre uli ele lui, ajungem curnd n Nucoara i dm apoi de nfurcitura de drumuri aflat nainte de Crciuma. Eram nc departe de furca drumurilor cnd am ntlnit, pe uli , primele semne de marcaj. Ele eriau n timpul drumuirii noastre prin partea locului de culoare roie. n zilele care au urmat, am ntlnit o echip de studen i de la Politehnica din
16

Timioara care, n cadrul Oficiului local de turism i excursii, lucrau la refacerea marcajului celui vechi, schimbndu-i i culoarea. 1 *** Drumul urc uor de-a lungul uli ei oare se desparte, ctre stnga, din rscruce. n muchia dlmei privelitea se desfoar larg asupra prului Nucoarei, apa care i schimb numele pe msur ce ud alte locuri. Sus, n creierul mun ilor acolo unde uriaii de piatr oblonesc zrile din turile cu fa a de cristal a apelor lor, cufundate n ascunziurile adncurilor dintre stnci, pornesc deva le uvi ele de argint spumos ale Stnioarei i Pietrelor, Vii Rele i Galeului. Din nunta lor, srbtorit n taina sihstriei bungetuluii de brad, mai jos de casa de adpost Pietrele, se nate Nucoara, care merge s-i susure povestea vie ii ei, pe urme de vechi ghe ar, pn prin locurile peste care, pline de ncntare, privirile noastre se rotesc cu nesa peste deprtri. De aici ncolo oamenii snt ispiti i sa numeasc apa, n fiecare sat altfel, cu numele localit ii prin care ruorul, fr s bnuiasc msura ambi iilor omeneti, trece n neostoita lui rostogolire spre alte meleaguri. Abia mult mai trziu, departe ctre cmpie, Nucoara sau Nucorul, cum i se mai spune i pierde pentru totdeauna numele, atunci cnd undele lui se nfr esc cu cele ale Streiului, ru pornit i el tot din genunile de piatr ale Retezatului. Ne vine tare greu s renun m la frumoasa privelite care ne nconjoar, dar caii cu bagajele s-au deprtat binior de noi. Prsim deci popasul i pornim mai departe
1

Marcajul actual (1967): band albastr pe fond alb. (n.a.)


17

pe oselu a care coboar ctre albia prului, i trecem apa peste pode ul de lemn pe care administra ia exploatrii forestiere de sus, de la Clnicu, l ntre ine n bun stare.

18

Am ajuns aici pe partea inferioar a vii care este aternut cu un strat gros din bolovni de piatr, urme ale morenelor depuse prin partea locului de ghe arul care, acum cteva zeci de mii de ani, a curs pe-aici. Mrturiile care s ne vorbeasc despre scurgerea acestui ru de ghea nu ne vor lipsi n cale nici de aici ncolo. Le vom ntlni mai la tot pasul. Din loc n loc, potmolul puhoaielor a mlit bolovanii morenelor, iar vegeta ia i-a ntins stpnirea peste pmntul adus de viiturile apei. n fa a noastr, spre sud, Nucorul curge repede devale, zbuciumndu-se n neastmpr i spum, printre nal i pere i de stnc. Este ultima ching de piatr cu care muntele l mai strnge, nainte de a-i lsa cale slobod spre cmpia Ha egului. Poteca noastr, aternut printre leaurile bolovnoase ale drumului de cru , urc spre dreapta, pe clina prvlatic a malului vii: malul stng al apei, n compara ie cu cellalt, este mai pu in povrnit; n dreapta Nucoarei, priporul stncii este un adevrat perete. Urcm, pe drumul de cru , silind din greu la deal.Ajungem apoi sus, pe mal, acolo unde pe plai drumul ncepe sa se atearn mai domol. Ne oprim ca s mai rsuflm oleac. Urcuul n-a fost prea uor, cu toate c o bun parte din greul poverii nu-i cu noi, ci a fost trecut n tarhatul de pe cai; n sacii notri de spate nu am ncrcat dect buclucurile mai uoare, lucrurile care ne-ar putea fi de folos la popasurile scurte ale drumului. Cldura zilei ncepe sa se nte easc, iar odihna de ast-noapte mai c n-a fost, astfel nct ne ajunge din urm oboseala drumului greu fcut ieri, cu maina, pn la Sla. Dar, n fa a noastr, drept ctre miazzi, privelitea este
19

minunat i ne d puteri noi. Vrful Reteza ii, n dreapta, strjuiete seme culmea care se desprinde de el i se pierde spre vecinii lui din stnga. Drumul, nso it de pienjeniul crruilor care se rzle esc pe de lturi, se aterne n urcu nesim it printre ncnttoare livezi pline cu flori, chilimuri verzi de fna nzml at cu puzderie de floricele, bog ie neasemuit de culori i forme. ritul greierilor i sfritul nentrerupt al lcustelor-cosai cnt neostoit bucuria vie ii, greu de nbuit chiar n vremurile de cumplit secet pe oare le trim estimp. Roiurile de fluturi zburdalnici care es necurmat aerul cu curcubeul luminos al aripilor lor micu e palete pe care natura a grmdit mii i mii de frme din toate culorile lumii ntregesc paradisul prin care trecem. Luptnd vrtos n ari a de foc a soarelui, oare nzecete parc greutatea sacilor pe care-i purtm pe spate, ajungem n locurile unde drumeagul nostru i desparte, ctre stnga, un bra care coboar n firul vii, la ap. n jos, pe aceast ramifica ie a drumului, la cteva sute de pai sub noi, se afl mina de talc pe care am cercetat-o mai an r , cu prilejul altor drumuiri prin partea locului. De data aceasta ne vedem de cale fr s ne mai abatem la ea, jos n vale. Mai la fiecare pas pe care l facem naintnd ctre nl imi, privelitea din fa a noastr se schimb, dezvluind mereu alt minunat nf iare a muntelui. Culmile Retezatului, Stnioarei, Pietrelor i Vii Rele perdeluiesc zrile i dispar apoi tlzuire pe rnd, n dreapta, pentru ca treptat, treptat s lase loc, n stnga, Pelegii, Ppuii, culmii Galeului i spinrii de stnc desprins din Vrful Mare. Ai impresia c vizionezi proiectat pe uriaul
20

ecran al cerului o minunat privelite panoramic larg care alunec uor, prin fa a ochilor, de la stnga ctre dreapta. Imaginea de pe ecranul strveziu al vzduhului este acoperit pe nesim ite de apropierea codrului n verziul des al cruia ptrundem curnd. La nceput, pdurea este un amestec nelmurit de fagi, mesteceni, scorui i paltini; ncet-ncet apoi, fgetul rmne singur stpnitor al locurilor. Din pmnt nesc tot mai des de la un timp ncoace isturile cristaline, pietre-n ndri tari i seme e. Umbra deas a frunziului, care mbrac bogat ramurile puternicilor fagi din codru, este o minunat pavz mpotrivia suli elor de foc ale soarelui care, cu ct ne apropiem mai mult de amiaz, i vars mai de srg, peste noi, vpaiia. Un susur zglobiu de ap ne vestete apropiatul ntlni cu prul Clnicului, ale crui unde le trecem curnd peste un pode . n poian dincolo de uvoiul Clnicului un ferstru-gater, mnat de puterea aburului, preface n grinzi i n scnduri brazii falnici pe care oamenii i doboar la pmnt de pe Lolaia i Strugari, muncelele din stnga vii Nucoara. Dou-trei cobrne din lemn i barci de scnduri le servesc tietorilor de pdure drept sla n zilele de odihn i snt folosite ca adapost n timpul nop ii. Dup scurtul popas fcut n poiana ferstrului, ne urmm calea mai departe pe poteca larg de care se servete acum.i exploatarea forestier pentru corhnitul butenilor. leaul drumului urc pe clina muntelui, strecurndu-se prin bungetul de fag sau sltnd peste pietroaiele scrijelate de butenii prvli i devale. Sub vrful Strugari pe care nu-l vedem de aici, ntr-un lumini, facem un popas mai ndelungat. De aci putem admira n tihn
21

frumuse ea cascadei Jgheabului. Sub potec jos, n vale printre molizii falnici, zgomotoas i acoperit de spume, apa Nucoarei se zvrle tumultos peste steiuri, srind treaptia de teras glaciar a vii. Mna i interesele negustoreti ale exploatatorilor de pduri au trebluit ns i pe aici, stricnd mndre ea locurilor. Un jilip jgheab folosit pentru transportul butenilor tia i din codru fur apa prului i o pune la lucru. De bunseam c este mai folositoare o astfel de ntrebuin are dat for ei apei, dar nu este mai pu in adevrat c mai chipe se nf ia totui prul mai nainte, atunci cnd nu i se ag ase pe mal zgarda jilipului. Ne potrivim pe umeri curelele sacilor de spate i rencepem urcuul. Nu ne mai ngduim nici un popas nainte de a ajunge n locul unde se ncarc butenii n cru e. Aflm aici, n margine de drum, o mas ntocmit din scnduri groase de brad cioplite din gros cu barda. Taraba st pe picioare butucnoase de copac necioplit, nfipte n crpturile pietrei, iar fa a i este geluit i lustruit de frecuul mult al coatelor pdurarului oare, aici, nseamn n catastife groase trunchiurile molizilor fura i pdurii de negustorul mereu lacom de mbog ire. Drumul a fost lrgit numai pn aici. Mai departe, pe acolo pe unde pdurea n-a fost pus nc n exploatare, poteca sare din piatr n piatr, furindu-se aci mai larg, colo mai prizrit prin codrul falnic de molid, armat numeroas de copaci ale cror vrfuri snt gigantice suli e ce mpung seme e azurul cerului i privesc, cu dispre parc, fagii rmai cu mult departe n urm. Fr temei drept se seme esc ns molizii cci, n sihla de deasupra poienii Clinicului, to i fagii pdurii snt ca lumnarea de drep i. Ct despre nl imea lor, le-o putem socoti uor dup
22

avntarea cu care vrful lor ajunge mai deopotriv cu scfrlia mgurilor din vecintatea codrului. ntr-un trziu, atunci cnd bungetul nu mai este att de des, pe dmb de munte i spnzurat deasupra vii, drumeagul se opintete n ocoliuri largi i ptrunde sus, n Poiana cu Stnci, rarite de pdure necat n noian de pietrrie. Parc abia ieri ciclopii basmului lui mo Costea i-au sfrit hrjoana cu steiurile. Blocurile de stnc snt presrate puzderie pe aici, de par nite uriae ciuperci care, dup vreun ndeprtat i nprasnic potop, au npdit neteziul de mai nainte al locului. Pe fa a repede a costiei malului vii, sub urubul potecii, tovarii mei de drum s-au oprit ca s culeag fragi. Eu ndemn mai departe la drum, cutnd sa m in ct mai aproape de caii care ne poart grosul bagajelor. Nu mai avem mult de mers pn la casa Pietrele: cteva zeci de pai nc i ieim la lrgime, n locul de unde peste valea Izvorului Stnioarei, sub grumazul culmii zrim cabana. Retezatul, cu vrful lui zburat de cormama plugului ciclopului, nu se mai vede nc de mult timp. Singur culmea care i poart numele strjuiete latura din dreapta a privelite. Spre poalele muntelui se casc n adnc valea Stnioarei i, imediat n sus, se profileaz pe cer spinarea culmii cu aceliai nume. n vecini peste valea Izvorului
23

Pietrele privirea, lacom de frumos, se oprete pe culmea Pietrele. Curg apoi mai departe alte talazuri de piatr: culmea Valea Rea i, ultima din stnga, culmea Galeului. n fruntea acestui balaur de piatr alipit de el de pare c face un singur trup ou piscul Vrful Mare, strjuind spinarea de munte care i poart numele, s-a ascuns n dosul culmii Galeului. Tovarii de drum m-au ajuns din urm. Refacem caravana i pornim mai departe, cobornd spre firul vii. Trecem prin fa a unui adpost de vntoare pe care stpnii lui n-au mai avut rgaz s-l termine, traversm apa Stnioarei peste o punte i, ocolind imediat la dreapta, ajungem la cabana Pietrele. Descrcm tarhatul de pe cai, ne uurm umerii de povara sacilor de spate i cu prosoapele pe bra dm o fug mai sus de cas, unde ne rcorim fa a, umerii i pieptul sub nirea de ghea a apei izvorului prins aici n uluc de lemn. Hmesi i de foame, reuim s uurm ntructva povara sacilor de spate, atacnd cu mare pofta proviziile de alimente pe care le con in. ntre noi fie vorba ns, uurarea acestei poveri a provocat-o nu att foamea noastr de lup ct, mai ales, redistribuirea bagajelor opera ie fcut dup mas n defavoarea cailor. *** Cltorului i st bine cu drumul, astfel c dup popasul pentru prnz, timp n care ne-am mai ostoit oleac i truda trupului pornim mai departe, spre Bucura. Pleca i de la cas, traversm prul din fa a cabanei, peste punte, lsm la stnga poteca pe care am venit de la Nucoara i urcm pe colnicul din fa . Pe spinarea de piatr poteca se spintec n dou: unul dintre bra ele crrii, cel din fa , duce la Galeul. Ca s ajungem la Bucura, din
24

furca de poteci trebuie s-o lum la dreapta. Urmnd aceast cale, inem stnga apei, de-a coasta vii Pietrele. La nceput, plaiul se furieaz printre ciritei de brad, silind mereu la deal. Mai apoi, ajuns sus, crarea se ntinde aproape fr urcuuri peste ghebul unui prislop al culmii Stnioarei. Prin aceste locuri, nainte de anul 1935, se afla prima caban Pietrele. Ea fusese amenajat ntr-un fost adpost de vntoare. n noiembrie 1935, casa de adpost a fost mistuit de prjolul unui incendiu i astzi nu se mai vede nici un semn c ea ar fi fost cndva prin.aceste locuri. Cabana a fost apoi reconstruit mai jos. n vale pe apa Stnioarei; i s-a pstrat vechiul nume cabana Pietrele dei locul unde ea este aezat acum ar i cerut s-o cheme altfel. De aici nainte, urmele vechiului ghe ar care a curs prin vale devin foarte lmurite: neastmprul de bolovani morenele rmase locului dup topirea imensului sloi de ghea l vom ntlni mereu, la fiecare pas, de-a lungul restului drumului nostru de astzi. Trecut peste ghebul piciorului de mume, poteca coboar n ponei, devale, furindu-se prin fa a ntocmirilor ruinate i putrezite de vreme ale unei stne, acum prsit de ciobani, nfruntm apoi suiul prin pdurea nsorit, lsnd la dreapta stna ale crei leauri au disprut aproape cu totul, prpdite fiind de vreme i mai ales de oameni. La ieirea din brdet aflm pe stnga crrii un adpost micu , dres mereu sau refcut din vreme n vreme de ctre ciobani. Adpostul, una dintre cele mai rudimentare ntocmiri ciobneti de acest fel, este alctuit dintr-un acoperi de indril btut pe leaturi de brad. Acoperiul este sprijinit pe patru pari cu crcna, nfip i n
25

pmnt. Vntul uier pe sub acoperi, iar ploaia dac nu-i fichiuit de vnt i cade linitit de sus nu- i face prea multe necazuri cnd te-ai aciuat sub perdeaua de indril. Dar i atunci cnd mna i de vntul puternic stropii de ap zboar piezi pe fa a stncii, dac te-ai adpostit aici, tot scapi mcar cu o jumtate din vxesminte nenmuiate de duul des i repede al ploii. Prin poiana din fa a adpostului, tivit pe de margini cu jnepeniuri, crruia urc pe poalele cuhnii Stnioarei. Mai departe, trecnd peste uvoiul apei, o vedem ndreptndu-se apoi ctre muchia culmii Pietrele. Prin locurile unde sntem acum, ici i colo cte un zmbru (Pinus cembra) pre ioas i rar relict glaciar i rotete mndru umbrela nrmurat a crengilor din vrful tulpinei. Ac iunea mecanic a ghe arilor se arat pe deplin lmurit pe aici; clada groas a bolovniului rupt din coasta muntelui i clocotit devale, pretutindeni ne vorbete mai convingtor dect orice tratat de geologie despre ceea ce s-a petrecut aici, cu multe zeci de mii de ani n urm. Se vd, destul de limpede, dou brie ale unor astfel de cldrii de pietroaie; geologii spun c, n trecutul ndeprtat, ghe arii au stpnit peste aceste locuri, acoperindu-le cu platoa lor groas n cel pu in dou rnduri. Mergem prin haosul de bolovani, innd mereu firul crrii care se altur piezi de pnza de ap a prului. Srind din piatr n piatr, trecem peste albia uvoiului i ajungem astfel pe clinul drept al vii. Pn la tul Pietrele vom merge numai pe dreapta apei, dar nu chiar pe firul ei. Caii nu merg cu noi fiindc potopul de bolovni, cu care ne vom lupta mai ncolo, nu le ngduie s treac printre pietroaie fr pagub pentru picioarele lor. S-au rzle it de noi pe cnd nc nu trecusem apa i urc acum de-a coasta
26

spre dreapta pe povrniul culmii Stnioara. n miezul nvalnic de pietrrie rspndit din belug peste tot locul, un stei enorm, Bordul Tomii un bolovan ct casa de mare st prvlit ntr-o rn, numai pe jumtate mplntat n pmnt, astfel nct formeaz un minunat adpost natural. Ciobanii i-au nchis latura dinspre miaznoapte cu un zid cldit din pietroaie. n acest chip s-a cptat un loc larg, adpostit de vnturi i ferit de ploi, spa iu cuprinztor n care alturi de ciobani se pot cuibri uor cinci, ase drume i aciua i aci pe vreme ploioas su poposi i sub stei atunci cnd noaptea i-a prins departe de caban. i dincolo de Bordul Tomii trecem mereu tot printre pietroaiele n jurul crora brusturul, crescut n voie, acoper viclean golurile dintre bolovani, ntinzndu-ne curse n care piciorul, la un mers neatent, poate scpa cu uurin . Cu toate c nu ndemnm la drum cu prea mare grab, sntem totui sili i sa poposim oleac, pentru ca i caravana de cai sa ne poat ajunge din urm. Cu to ii, oameni i cai, pornim apoi mai departe i ajungem n znoaga de sus a vii Izvorul Pietrele, cldarea cu pere ii lustrui i de trecerea rului de ghea , ale crei terase cu nalte trepte de piatr snt uor de deosebit n ncre iturile stncii. Verdele
27

ntunecat al lstriului de smirdar pune acum pete mari de umbr peste oglinda de o el a stncii. n al i ani, atunci cnd am mai trecut pe aici o dat ctre sfritul lui iunie i alt dat n primele zile ale lunii lui cuptor nesfritele covoare roii ale florilor de ruja-muntelui nflcrau clinurile vii, de parc piatra era aternut cu jeratic. Ne abatem pu in din cale, ctre dreapta, ca s putem trece pe lng tul Pietrele, primul lac alpin din Retezat pe care l ntlnim n ruta de-a lungul creia ptrundem acum n masiv. De form neregulat, tul Pietrele are ctre mal o insuli acoperit cu tufiuri de jnepeni; pietroaiele rmului lui snt nroite de substan ele minerale pe care le con ine apa, astfel nct tul pare c este ncins cu un bru rou. Apa lacului este rece ca ghea a i are o limpezime de cristal. Poposi i pe mal, cotrobim prin sacii de spate ca s-i mai uurm de povar i, dup ce am terminat gustarea, pornim mai departe. Crruia noastr, drumeag priporos care suie grpi pe greabnul Custurii Bucurei, se prelinge mereu printre pietroaie i steiuri ascu ite. Treptele spate sus n grumazul stncii ne snt de mare ajutor pentru urcu. Caii se descurc ns foarte greu pe aici. Unul dintre ei, Roibu, sare ca un ap peste zgazul de piatr; cellalt cal al caravanei, Puiu, st un timp pe gnduri i ncepe apoi sa sforie, ndemnat convingtor de sfichiul unei nuielue de alun, se hotrte s-i imite frtatul, care dincolo de treptele din josul tarni ei paste acum, nepstor la cele ce se ntmpl n urm. ncercarea vitejeasc a lui Puiu se termin ns lamentabil: cade n genunchi i, n cztur, rupe chinga de la sa. Vrnd-nevrnd l uurm de povara pe care i-o urcm noi pe scar, dup care treab salt apoi i el, uor, peste
28

trepte, i necheaz voios cnd l regsete pe Roibu. l num iari pe Puiu, crpindu-i cum putem chinga rupt, ncrcm din nou tarhatul pe tarni e i pornim mai departe. Sntem lac de ap. Urcm cu anevoin namila de munte, prigoni i de grindina suli elor de foc ale soarelui, nfruntm nduful silnic nl at din piatra ncins de cldur i jinduim aprig dup o boare de vnt sau dup umbra de copac. n sui aspru ajungem pe buza custurii, n Curmtura Bucurei. Rsuflm uura i fiindc, cel pu in pentru astzi, am isprvit cu urcuurile care i aduc sufletul la gur atunci cnd eti prea mpovrat cu bagaje, iar prpdului cldurii nu-i st n cale nici pavza norilor i nici umbra pdurii. Din jos, de peste muche, vntul adie uor purtnd spre noi o und de rcoare. Zarea nu maf are n fa oprelitea zidurilor de granit prea apropiate de tine i privirea se poate avnta nestingherit peste mun ii tlzui i n deprtare, ctre miazzi, parte a muntelui nspre care privelitea este una dintre cele mai frumoase pe care le poate cuprinde ochiul. Aproape ntreaga parte de sus a masivului poate i nvluit cu o singur ochire: vrfuri seme e i culmi puternice, custuri ferstruite i spinri de stnc lin ondulate, vguni adnci pline 'de farmecul jocului dintre urnfara ntunecat a genunii de piatr i sclipirea de argint cenuiu a streiurilor scldate n lumina orbitoare a soarelui, ochiuri de ap albstruie ncremenite n fundul gvanelor de piatr i pete mici de zpad ascunse nc n umbra ancurilor, attea i attea comori de frumos se perind prin fa a ochilor, nct basmul acesta al naturii este mai plin de vraj dect cel mai minunat basm pe care, n cele o mie i una de nop i, l-ar i putut povesti vreodat eherezada. i,
29

n mijlocul acestui rai al pmntului nostru, tul Bucura stpnete maiestos.nconjururile.

napoi, peste drumul pe care am venit pn aici, privirea alearg nestingherit pn, ht-departe, n cmpia Ha egului scldat acum n pulberea de aur a asfin itului. Strbtnd prin strlucirea luminoas a deprtrilor, ne ajung din urm oapte i frnturi din basmul Iorgovanului cu care mo Costea ne-a norocit ast-noapte, n feeria de argint a lunii. n juru-ne, minunata floare a ghin urii clopo el albastru, sfios plecat n jos i triete ultimele clipe ale vie ii nceput prin iunie, dup topirea omtului gros czut n timpul iernii. Ne desprindem cu greu de aici. Pe crri de oi, o adevrat salb de poteci, coborm n mers tihnit "ctre tul Bucura unde ajungem curnd cu to ii: oamenii, caii i tot tarhatul. Vom sta aici vreo zece zile, astfel nct ncepem degrab gospodrirea, ntinderea corturilor i adunatul
30

cetinei pentru aternuturi, o vatr pentru buctrie i cratul jneapnului ce ne v servi drept lemn de foc, ntocmirea din snuni de piatr a unei mese pe care vom prnzi i cina, iat attea i attea treburi de fcut i lucruri de adunat, toate neaprat necesare unui mas mai ndelungat pe malul lacului. Cnd am terminat cu totul aceste treburi, se nnoptase bine. Ne-am culcat trziu, dup cin, atunci cnd noaptea se apropia de cumpna ei. DE LA BUCURA PE DRGANU S-a sfrit asear ederea pe malul Bucurei, popas de vis ce-a dinuit aproape dou sptmni. Astzi lum calea ctre Herculane, trecnd nti peste Drganu i mergnd apoi de-a lungul Cernei. Grija plecrii m-a fcut s-mi curm somnul atunci cnd geana firav a zorilor nu ptrunsese nc n sihstria muntelui. Stau singur, afar din cort, adstnd trezirea din vis a tovarilor de drum i, plin de ncntare, ascult murmurul nentrerupt al izvoarelor care coboar de pe Peleaga, purtndu-i jucue n Bucura uvoiul lor de unde. Unele dintre ele pot fi vzute uor cum salt zglobiu prin viroage; pe celelalte abia le ghiceti dup susur cum se furieaz pe sub pietre. O dat cu murmurul de ape, de peste Curmtura Bucurei i dinspre Sla, vine un zvon de nir-temrgrite: ...i, vznd procletul de zmeu c nu mai este de trit prin partea noastr de moie, o fugit n ar. Dar noroc n-o avut nici pe acolo, cci i s-o tras sfritul de la Iovan-lorgovan, atunci cnd s-o apucat bala s strice vitele oamenilor.
31

n calea lui spre ar, i-o fcut bidihania culcu pe Peleaga, unde o nghi it hulpav turma srcu a de capre a unui nevoia de romn. Proptit apoi avan n coad, i-o fcut balaurul vnt pn n Soarbele, bntuind totul n calea lui. Acolo, pe Soarbele, a sorbit arpele o ciread de vite, cu bouarii ei cu tot i atunci, Iovan-lorgovan voinicul novcean aflnd de jalea oamenilor, o purces de srg ca s-l rpun cu totul.. ***

Vraja renscut a basmului i a visrii se rupe deodat n zarva pe care au nceput s-o fac tovarii mei de hoinreli turistice. Cu to ii, abia trezi i din somn, au i pornit la trebluiala ntocmirii poverilor pentru drum. Ct te-ai terge la ochi, corturile au fost desfcute din sfori, i strnse sul snt mbierate apoi peste sacii de spate n care fusese n esat mai nainte tot restul tarhatului. Acum cnd pentru transportul zestrei noastre de
32

drum nu mai avem ajutorul cailor, sacii acetia au devenit ngrijortor de grei. Vom vedea mai ncolo cum o sa ne descurcm cu ei! Deocamdat nfulecm n grab mncarea pus deoparte nc de cu sear i, o dat cu ntiele raze de soare care mngie vrful Judelui, plecm la drum. Trecem peste firul de ap prin care se face scurgerea tului Bucura i o bucat scurt din drum o inem ctre soare-rsare, urcnd agale suiul domol care ne poart paii pe un podi, plai mai fr ncliniuri. De aici ncolo coborul este nentrerupt. Pragurile de piatr scobite, dincolo de veacuri, de ctre rurile de ghea care au curs peste aceste locuri ne snt o serioas piedic n calea unui mers alene, aa c sacii cu povar ne cad mereu n ceaf. Ptrundem curnd ntr-un jnepeni prin desiul ramurilor cruia drumeagul se alege n destul lrgime. n dreapta noastr, nfipt bine pe gorganul de piatr care ne privete seme din nl imea celor 1944 de metri ai si, un zmbru singuratic domin mndru jepii de jos care nu pentru mult timp ne las cale cu totul slobod, ferindu-se deodat n lturi. Raritea din jnepeni se curm ns repede i nclcitura jipului trtor mpnzete iari punea, cotropind cu ndrjire orice petic de pmnt. Zbucnind cu seme ie pe ici-colo, din jnepeni zimbrii apar mai numeroi pe aici. Sfrteca i din plin de vnturi i cu podoaba ramurilor srcite de cinoenia viforului, nu se dau btu i cu una cu dou i nu-i prsesc cu uurin nl imile ce le snt att de dragi. Canonesc din greu cu vitregia muntelui nalt i pietros, i sucesc fantastic crengile pe dup rbufnirile viforoase de criv , se ntresc cu noduri groase pe ramuri, dar rmn nfip i pentru totdeauna ntre crpturile stncii. Pmtuful de cetini
33

mnunchiuri de cte cinci firioare, ca nite andrele, adunate laolalt pe un mugur ncnt din plin privirea. Biruitor n sfada lui cu muntele i nvingnd clima, zdren uit de nevoi ca un drapel glorios sfrtecat n lupte, zmbrul cade ns fr putin de salvare mistuit de prjolul focului pus de ciobani ca s fac rri pentru pune n rmuriul des al jnepeniului. O dat cu dispari ia jipului, nefolositor pentru economia punatului, se prpdete ns pentru vecie i zmbrul, podoaba att de rar acum a Carpa ilor. Pe nesim ite am ajuns lng uvoiul bogat de ap al Bucurei pe care l trecem, de pe un mal pe altul, din stnga pe dreapta vii. ntovri i mereu de bog ia pdurii de tufe dese a jnepenilor, cu ramul lor arcuit suplu n chipul unui bra elegant de candelabru, coborm ctre branitea de conifere care de aici despr it printr-o poian nsorit de frtatul ei trtor pune singur stpnire pe ntinsul locurilor. Fuga privirii, ctre creste i dincolo de culmi, ne este stvilit acum de leas pdurii de molid i numai arareori cte un ochi de lumin crud i ptrunztoare ne mai amintete c n fa a soarelui nu se afl nici mcar un clbuc de nor. Zvonul murmurului de ape ne ajunge, mereu mai lmurit, la ureche, i deodat, n marginea brdi-ului larma valurilor ne d de veste c Bucura nuntete cu undele izvorului Pelegii i c un ru se nate sub ochii notri. Sntem aici la obria Lpunicului Marei la Scor ar. Locul este botezat astfel fiindc aici ciobanii i gsesc un bun adpost contra vremii rele sub perdeaua unui acoperi alctuit din scoar de copac ntins deasupra leaturilor de lemn, sprijinite pe patru furci groase de fag nfipte bine n
34

pmnt. Cteodat, n spa iul dintre furci, se cldete i un zid din lespezi pentru ca vntul sa nu mai zburde chiar aa de nestingherit pe sub scor ar. Ca s putem trece apa care din unirea celor dou uvoaie a crescut mult trebuie s ne descl m bocancii dei, chipurile, trecem apa prin vad. Pentru a ne continua drumul mai departe, ne ndreptm uor ctre stnga ca s prindem h aul care; de la Bucura, coboar pe malul ei stng (noi am venit, de data aceasta, pe poteca din dreapta vii). Trebuie s fim cu mult grij pe aici fiindc deda i cu drumurile care coboar i care, atunci cnd ai mult povar pe umeri, snt mai mbietoare uor ne d inima brnci s-o lum nspre dreapta, adic ntr-acolo ncotro crruia ne ispitete sa ne lsm uor devale i sa mergem, o dat cu ea i cu freamtul de ape, ca s nso im Lpunicul Mare n cltoria lui ctre Lunca Berhina. Dac am porni mai departe, ndreptndu-ne paii drept n fa , am bjbi de-a surd prin pdurea nebrcuit de secure. Suiul cel bun, cel care face ctre stnga, este pu in cam nelmurit la nceput i el se face cu destul anevoin pn ce brodim drumul adevrat care se strecoar prin raritea de molizi. Poteca se nurubeaz aci mai larg pe clina mpdurit, dincolo n urcu mai ndrcit printre copaci -i, nevoind din greu pe ea sub apsarea poverilor din spate, ajungem la cobrna de piatr a stnii din Ppua. Bordeiul pentru bouari, cldit n afest loc, este o ntocmire cu ziduri de
35

ndri din piatr i cu acoperiul de scoar de molid ntins pe cioplitur de brad. nconjurul strmt dintre ocolul pere ilor este inut foarte curat i fiecare locor i are rostul lui bine chibzuit pentru via a pe care n dou-trei luni de var i-o petrec aici bouarii. Lng stn, un frumos exemplar de Pinus cembra i rotete seme umbrela lui de ramuri, glorios stindard zdren uit n lupta lui cu vremuielile nprasnice ale multelor ierni care i-au trecut peste cretet. Peste vale, dincolo de apa Lpunicului Mare, pe clinele dinspre noi ale Slveiului, pdurea este un ocean de Clbuci de fum i arde cu flcri uriae, din firul apei i pn pe naltele spinri ale muntelui. Focul a at de ciobani n vreascurile jnepeniului acum ca i altdat, ca s lrgeasc mai mult locurile bune pentru punatul vitelor a gsit n seceta cumplit de estimp un pre ios aliat i prjolul vpii de foc s-a ntins fr sa mai afle stavil n calea lui. Arde codrul, de jur mprejur, pe tot ntinsul Retezatului i dincolo de el n nemrginirea Carpa ilor n Parng, pe valea Cernei, la Sibiu i peste tot pe unde pdurile acoper piatra stnele a povrniului mun ilor. Zrile snt umrite cu bujnegai gros, iar lrgimea privelitilor s-a nnegurat cu totul n pcl, nct nu tii ce se mai afl dincolo de flcraia iadului de jar i fum: munte sau infern? i, mai cu osebire, nu po i ghici ce se afl dincolo de frun ile senine ale unora dintre ciobanii care privesc nepstori la dezastrul dezln uit, la furtuna de foc care rsluiete nemilos pdurile, imensa bog ie de totdeauna a patriei noastre. Pare c un demon crud i sfredelete cu slbticie un pumnal ascu it n inim atunci cnd vezi cum molizii uriai care i numr anii vie ii lor cu veacurile se prvlesc uiernd sinistru, ngenunchea i neputincioi de strnicia vlvtii.
36

Cu sufletul cernit de durere pornim mai departe. Crarea i o dat cu ea i noi silete din greu peste ncliniul muntelui, n sus i ctre stnga cum pleci de la bordeiul stnii din Ppua. Sarcina din spate ne pare acum neasemuit de grea, iar soarele a nceput s-i arate din plin puterea i ne nctueaz, mereu mai aprig, n nendurarea zdufului de foc al cumplitei lui ari e. Jnepenii printre care poteca biruie greu suiul nu ne snt de vreun folos: ramurile dau jipului umbr numai pentru rdcinile lui, nu i pentru drume ii care strbat aceste locuri. Dup destul trud ieim la liman, n aua Plaiului Mic, trecem pe lng cele dou tule e, lacoviti de creast mlite aproape cu totul, i facem un scurt popas alturi cu pietroiul mic, rsrit pu in din iarb i vrstat cu rou, nsemnarea unui vechi marcaj care duce pe valea Butei la Cmpu-lui-Neag2. n acest loc ne nturnm, din calea dreapt, cu peste un sfert de cerc i ne ndreptm, spre sud-vest, pe spinarea Drganului. Urcm alene printre zidurile pdurii scunde a jnepenilor care, de o parte i de alta a drumului, i nal spre lumin crengile lor, groase mai ct piciorul, ramuri puternice arcuite elegant n avntul lor spre cer. Pare c vezi aievea trupul monstruos i scrnav al balaurului nghesuit n leas crngului de jnepeni, l vezi cum se ndeas vrtos n pdurea de crengi frtoare ca s-i fac drum, lsnd astfel n urm-i o cale larg i ntins oblong pe spinarea Drganului, culoar de verdea ntunecat prin care drumeagul erpuiete fr rgaz.

nsemnarea actual a marcajului (anul 1957): cruce roie pe fond alb. (n.a.).
37

Venind piezi din urm i dinspre stnga noastr, un


38

h a se altur potecii largi pe care mergem. Crruia ltura trece, din valea Butei, peste munte. De la nfurcitura de poteci n urcu pe care abia l-am fi sim it dac sacii de spate n-ar fi prea ndesa i cu de toate tot ntre pere i scunzi de jneapn, mergem mereu nainte, innd nesmintit poteca de sub linia de coam a muntelui. n poiana de dincolo de jnepeni ne aflm n locul unde poteca ajunge la cea mai mare nl ime pe ghebul lunguie al spinrii Drganului3. n fa i piezi la stnga, coama muntelui este presrat cu gorgane de piatr cld-rit. ntre ele se afl i cotele cu altitudine de 2076 i 2018 m, cucuiele cele mai nl ate ale culmii Drganului. Prin zpueala grea i neca i de-a binelea n viitoarea de iad pe care, cu nemilostivire, soarele ajuns la amiaz o vars peste noi, apsa i greu de ncrcturile sacilor de spate i ncli i n sudoarea amestecat cu cenua prjolului de peste vale, mrluim ca i buimaci nainte. Privelitea ne este zgzuit de pcla deas a fumului i crarea coboar ntr-un ponor rios, vlcel prizrit de-a lungul cruia apa a splat tot mlul dintre pietrele malurilor. Din firul vlcelului27, ctrni i de zpueal, urcm printre ultimele plcuri de jnepeni. Poteca se destram apoi n zeci i zeci de crrui esute nclcit prin iarba uscat, aspr i scurt a plaiului pleuv de pdure i lipsit acum de verdea . Un fir al salbei de poteci se rzle ete piezi la dreapta i se pierde, cnd ajunge n vale, la stna din Drganul. Mereu pe sub culme i notnd, slei i de puteri, prin
3

nsemnarea actual a marcajului (anul 1957); triunghi albastru pe fond alb. (n.a.).
39

nbueala crunt a aerului ncins de arsi i npdit de fumul acru al pdurii arse, izbutim cu greu sa ne mai trim picioarele. Soarele s-a oprit, neclintit parc, pe bolta cerului i vars sodom de fierbin eal peste noi. Crarea se ntinde ca i nesfrit pe plaiul ars de soare i se pierde departe, n talazurile de boare ale aerului supranclzit. Acolo unde palele de fum snt mai rare su lipsesc cu totul, zarea este perdea de ap strvezie care unduiete neltor spre cer. Povara din spate a ajuns de nesuferit i noi sntem lac de ap.

Pielea corpului ustur ascu it sub cnutul de foc al vipiei soarelui i se ncrncen dureros n srtura sudorii care izvorte nesecat prin porii deschii. Apatici i lipsi i de vlag, ne lsm devale pe o costi uor nclinat. Deodat ni se nzecesc puterile cnd, sub coast, zrim un ochi micu de ap. Ne avntm zori i spre el i aruncnd sacii de pe umeri ne potolim grbi i setea care ne-a chinuit att de nemilos pn aici. Izvorul acesta, nu prea adnc, este un bulbuc a crui
40

ntindere nu depete pe aceea a unei piei de vit cornut mare. Apa izvorului urc din gvanul, cu fundul neted, scobit n coasta muntelui. Bici mari de aer se sparg sus, pe luciul de oglind al apei, i un fir de pru destul de bogat n unde nc de la obrie i ncepe calea n lume gungurind ncetior. Drumul lui de lin coborre, pe care l ncepe ca un copil nevrstnic nc, ajutat apoi de alte izvoare, i v arta mai jos adevrata lui nf iare de tnr zvpiat. ndestula i de apa proaspt a bulboanei n undele creia ne-am astmprat setea i ne-am rcorit trupul i fa a, cur indu-ne de sudoarea nclit n funingine, pornim nviora i n mers spornic, devale i poposim n valea Drganului, pe locurile unde se ngemneaz cele trei vlcele: vlcelul Drganului, cel al Albelor i virogu a prin care se prefir galnic voroava de unde a izvorului bulboanei ntlnite, mai sus, n calea noastr. La locul nostru de popas, veni i de sub coama Drganului de la bordeiul stnii au cobort doi ciobani de la sterpe care, rezema i n groase bzdoace din lemn de corn, ne privesc cu nepsare prefcut. Din vorbn vorb aflm c de o sptmn ncoace au cu ei, n zestrea stnii, i doi cai. Ne nseninm la fa ; unii dintre noi manifest chiar o exuberant bucurie la gndul c ne vom putea continua drumul nchiriind, pentru transportul bagajelor, cei doi cai ai stnii. Irosim ns de-a surda un timp pre ios n tratative infructuoase cu ciobanii pe care n fel i chip ne muncim, fr succes, s-i hotrm a ne nso i cu caii lor mcar o parte nu prea lung din drumul pe
41

care l mai avem de fcut. Nu este chip sa le rzbim ns ndrtnicia cu care spun nu" la oricare dintre propunerile noastre. Nici pre ul bun pe care li-1 fgduim i nici tutunul mpr it cu drnicie, nimic nu-i scoate pe ciobani din ale lor. Mai ales unul dintre ei ni se pare de-a dreptul neghiob n repetarea acelui ba, c nu se poate", refuz drz pe care cu nendurare i fr alte lmuriri ni-l repede la toate struin ele i rugmin ile noastre. De la cellalt ortac i el vorbete tot aa de pu in i de n sil, nct parc-i sco i cuvntul din gur cu cletele aflam ns pricina ndrtniciei lor: dac unul dintre ei ar merge cu noi, cellalt ar trebui s ngrijeasc singur de oi. Cnd ne artm, nedumerirea c snt numai ei doi pe lng attea oi, ne spune c mai au ei nc trei tovari, dar c acetia snt sus n bordeiul stnii scutura i de friguri i ari de fierbin eal, victime ale unei gripe culeas cine tie de pe unde. n aceast situa ie ne resemnm sa curmm struin a de a ob ine caii. Unul dintre cei doi medici care fac parte din grupul nostru urc la bordei ca s-i doftoriceasc pe cei bolnavi, iar noi ne dm btu i pentru ziua de astzi. S-a fcut trziu i-i mult mai aproape seara dect amiaza. Oasele ne snt muiate de strnicia poverii sacilor i puterile ne snt sleite din cauza ari ei. Concim deci pentru a petrece noaptea aici, ntindem cele dou corturi cu care am pornit la drum i ne dichisim culcuul sco nd cele de nevoie din sacii buci i cu de toate. O dat sfrit migala cu care a trebuit s ne ntocmim adpostul i scuteala pentru popasul de o noapte pe care-l facem aici, dup masa de sear ne omorm timpul pn la culcare urmrind, cu inima strns, flcraia erpilor de foc care uier sinistru, peste vale, pe crestele Albelor.
42

Pn trziu n noapte mult timp dup asfin itul soarelui, abia atunci cnd ne-am aciuat sub corturi am rtcit cu privirea de la un ochi al iadului de foc la altul. Fumeg mun ii mai peste tot n jur i vedem aievea balaurul lui Iovan-Iorgovan, nviat din negura vremurilor i cu capetele lui nmiite, cum nln uie n r'delegi cununa de verdea a Carpa ilor celor mndri. Fclia ochilor roii ai jarului luminos de jneapn strlucete n bezna nop ii i cogeamite gadina izbete spre noi limbi cleioase de foc, opintindu-se lacom s ne soarb i pe noi ca pe bouarii de pe Soarbele altor timpuri. n nemrginirea nop ii trzii, cu ncrncenri dureroase ale trupului i chinui i de gnduri, am tresrit adesea atunci cnd trosnetul crengilor mistuite de prpd ajungea mai lmurit la urechile noastre trezindu-ne mereu din somn. Tivul orizontului, care alt dat despr ea crestele de ntunecimea vzduhului, este acum inundat n lumina nalt i puternic, reflectat de uriaul incendiu care a aprins codrii. DE PE DRGANU LA IZVOARELE CERNEI Trezi i din somn n lumina ndoielnic a zorilor, ne pregtim ceaiul i gustarea de diminea , Strngem corturile i fr cai, dar cu tot calabalcul pe spate prsim apoi valea Drganului i pornim rara-rara, n sui lung, pe vlcelul Albelor. Din Nucoara i pn aici ne-am purtat paii numai peste mun ii furi i din piatra tare a isturilor cristaline. Chiar din firul viroagei Drganului ns, chipul steiului se schimb. Locul pietrei ndrite l ia bolovanul vros, roc lustruit i rotunjit bine de ape. Stnca este scobit i
43

dltuit n fel i chip. Culoarea ei bate mai mult n alb; sus pe ancuri stelu ele de argint ale flocoelelor se ivesc sfioase la sub ioara pietrei. Suim din greu luptnd cu priporul vlcelului i privim mhni i n jur. Jnepeniul de pe maluri a fost cndva. Acum, n locul elegan ei de candelabru a ramurilor de jneapn, au rmas numai schelete negre de lemn prjolit ca nite erpi usca i i ari de para focului, nenumra i balauri care au ncremenit n chinuita lor zvrcolire ctre nalt, nu senin al izbucnirii la via i lumin, ci chin al iadului de foc din zilele care au trecut i al pirjolului infernal de ast-noapte. Ne vine greu s credem c va mai crete vreodat, pe aici, simid de verzi i tare ne este team c locurile acestea vor sta slu ite aa de-a pururi. Mirosul iute i acru al fumului ne n eap nrile, iar bocancii ni se prfuiesc n cenu i se nnegresc de crbune. Balaurul lui IovanIorgovan s-a rentors din bezna trecutului i, rentrupat n arpe de par, a fcut prpd i a adus numai jale n trecerea lui pe vechiu-i drum. Otihnind din greu sub apsarea sacilor de spate ajungem sus, n buza crestei, ctre obria vlcelului. De aici ncolo, crarea se sucete pu in la dreapta, pe plai, prin jnepeniul nc verde: vntul a abtut flcraia pe de lturi de locurile prin care trecem acum. Ajungem pe tpanul Albelor, acolo unde calcarul nete din iarb n chip de steiuri nalte, stnci care prin izolarea lor par aproape ct mun ii de mari. Drumeagul nostru nconjoar, pe la stnga, captul unui vlcel i ajunge sub Stnule ii Mici, la dreapta lor. n stnga, peretele Stnule ilor (la Piatra-luiIorgovan) este sfrtecat n dou de o tietur nu prea larg, dar care merge de sus i pn-n poale spintectur impresionant, croit ntre ziduri de piatr nalte de peste
44

patruzeci de metri, nchizi ochii i fantezia nchipuirii vede aidoma cum, cu zgomot de tunet nfricotor, pala care taie ca gndul paloul meterit de iscusitul faur din Novaci i mnuit de bra ul vnjos al lui Iovan-Iorgovan despic stnca, din cretet i pn n afundul ei. Deschizi ochii i- i pare c trieti nc sub vraja basmului, fiindc balaurul este i el de fa . Glceava limbilor de foc a cuprins i pdurea de jip din jurul Pietrei Iorgovanului, astfel nct privelitea de acum este parc o oglindire a nchipuirii luptei dintre voinic i jivin. mpresura i strns de npasta focului a crui pllaie a ajuns sa ne frig fa a i bra ele care nu ne snt aprate de veminte ocolim captul viugii care ncepe de sub Piatralui-Iorgovan i, pe poteca devenit aproape'brn, nconjurm pe la stnga lui blocul gigantic de stnc al Stnule ilor Mici. Pe hr i, locurile snt nsemnate cu numele de Trecerea Rea". Ele snt ntradevr rele, bunoar pentru trecerea cailor; pentru mersul pe jos, crarea aninat de piatr nu cere dibcie deosebit de c rtor ca s-o calci. n dreapta noastr, prvlit n pripor mare, se deschide un vlcel adnc. Pe clinele lui din dreapta erpuiete crarea care despr it din poteca noastr la captul Trecerii Rele coboar, n repezi, ctre valea Lpunicului Mare, n fa a noastr, peste vlcel, piatra detunat de furtuni a vrfului Stnule i domin seme
45

mprejurimile.

46

Scpnd de Trecerea Rea, ajungem ntr-o mic a care, de-a dreapta i de-a stnga, desparte o serie de vi mari. Crarea drumuiete pe plai, cobornd uor dar fr ncetare. Sntem acum ntr-o curmtur larg, cumpn de ape a bazinelor Lpunicului i Jiului. Din curmtur, poteca se sucete oleac Ia dreapta i suie piezi pe coasta Stnule ilor Mari. i aici trosnetul jipului n flcri ne ine sinistr tovrie. n dreapta noastr, perdeaua de fum groas i ntunecat ct i norii grei de furtun este mereu sf-iat de pale nalte de foc. Vntul poart n deprtri omoioage mari de cetin aprins i noi focare de prjol se aprind nestingherite, iar prpdul focului se ntinde fr sa ntmpine vreo stavil. Imbcsi i n funingine i neca i de aerul plin cu cenua zburtcit de vnt ajungem sus, pe creasta Stnule ilor Mari. ntre Stnule i i Paltina muntele din fa a noastr o a mare desparte dou lumi de piatr: ntr-o parte, calcar; n cealalt, isturi cristaline. Huzurul pietrei vroase, a crei domnie ncepuse la Albele, ia sfrit aici; din sa mai departe, piatra ndrit i snunile snt iari singure stpne peste tot locul. Dar curmtura aceasta a culmii ca i aceea de dincolo de Stnule ii Mari mai este i hotar ntre alte dou lumi, lumi de ape: de o parte, Jiul, i de alta, Lpunicul Mare. Spre acesta din urm privirea zboar pn la Lunca Berhina unde, de altfel, ajunge i o crare care n drumul ei de coborre se oprete mai nti la stna Paltina. n a regsim i unele vechi cunotin e din alte drumuiri pe crestele Carpa ilor: n drumul din acest an ntlnim primul gurgui din piatr i ciment unul din acele jumt i de sfer, mo ate cu culion de granit o
47

momie dintre acelea care, pe vremuri, nsemnau grani a dintre Romnia i Ungaria. Acum, aceste semne de hotar le servesc drume ilor ca puncte sigure n orientarea lor pe munte. Linia de gurguie ale fostei frontiere, cea de dinaintea rzboiului din 19141918, urmrete creasta spre vrful Paltina. Noi urcm pe alturi de ele mai departe, pe sub coama muntelui, la dreapta prin locul pe unde bnuim c v fi fost, n trecut, poteca grnicereasc. Rriul pajitei ne face s-o ghicim, ca o uvi lat aternut prin peria de iarb scurt i uscat a plaiului. Am ajuns sub vrful Paltina i de aici nainte, suiul este mai molcom, ntlnim iari o born de hotar, foarte bine pstrat. Pe momia vrfului i se poate citi, lmurit de tot, seria ei: 310/g. O scurt bucat de vreme plaiul ne poart paii pe platou. Dup aceea ncepem coborul peste o mare ntindere de stnc acoperit cu snuni, lespezi late bune de fcut tabl de mas din ele. Sub marginea cldriei de snuni, de aici i pn la poalele Grdomanului i ale Galbinei, un es lat acoperit cu iarb prjolit o rovin uscat acum joac neltor n tlzuirea aerului supranclzit de soare. n mijlocul unei cmpii fr ncliniuri, facem un popas stnd de vorb cu baciul de la stna din Paltina pe care l cinstim cu igri. Se arat ns mai plin de mul umire atunci cnd primete un pac de tutun: Aici, pe crestele muntelui, mahorca-i mai dulce dect igrile cele slabe ca iarba proaspt, i care-s bune numai pentru muieri !" Proviziile alimentare ne snt pe isprvite, iar ct despre pine, de mult am ros i ultima coji rtcit prin
48

fundul sacului unuia dintre noi. Cnd ne simte c sntem la ananghie, baciul Ptru se arat gata s ne scoat din impas: mn de srg un ortac la stn cu porunc stranic s grbeasc pe ct poate i s ne aduc cte ceva ,,de-ale gurii". Pn atunci, trnti i pe covorul de iarb uscat, mai tifsuim i despre noi i despre ei. Ni se plnge c le este tare greu estimp, n vara asta cu seceta ei att de cumplit nct a prjolit iarba plaiurilor cu totul, de le mor mai toate mioarele de nemncare i de zduf. Au trecut dou ceasuri i mai bine de cnd ortacul baciului a plecat ctre stn. Nou ni s-au lungit urechile de foame iar capetele le-am tot sucit ntr-o parte privind struitor nspre buza crestei de munte din dosul creia ateptam ca, acui-acui, s se iveasc ciobanul. Cnd pierdusem orice ndejde c o s-l mai revedem, el apare grbit de dup stnci, venind spre noi n pas uor i sltat. Din strai a ac at n bieri pe dup grumaz, scoate o mmlig aurie, cald nc, i un hartan de oaie fiart n seul ei o tocan", cum i spune baciul. Alturi de tocan ortacul mai pune i o bot umplut cu apa rece a izvorului de lng stn. Am agonisit astfel cele de trebuin pentru un osp cruia foamea noastr de lupi flmnzi i-a dat calificativul de mprtesc". i cnd te gndeti c nici unul dintre noi n-a reuit, pn aici pe Paltina, s cread c ar putea mnca seu de oaie i nc sleit i acela ! Le mul umim ciobanilor pentru ospitalitate; abia reuim ns sa pltim alimentele aduse de ortac, fiindc baciul nu vrea s ne ia bani. Am mpr it atunci fr ete i pu inul tutun ce ne mai rmsese. Mai ales aceast mpr eal a fcut minuni cci ciobanii, voioi i vorbre i, ne-au petrecut o bucat bun de drum.
49

nc de pe cnd stm la taifas n ateptarea mncrii, baciul ne sftuise s curmm drumul de-a lungul crestelor i culmilor de munte i s ne lsm la vale chiar de aici i nu pe Plaiul Grdomanului, aa cum ne era n gnd. Spunea baci-Ptru c am putea ajunge astfel mai uor i mai degrab la stne, iar n vale vom da mai nti de Cernioara i apoi de apa Cernei. I-am ascultat bucuroi pova a, cu att mai vrtos cu ct plaiul pe creste este dezolant n monotonia urcuurilor i coborurilor, lipsite de satisfac ia privelitilor cuprinztoare de alt dat, acum cnd zaritea este nchis cu ne rmurite piele de fum. Din locul popasului pentru mas, condui de ciobani, pornim pe noul itinerar. Cotim la stnga i pu in ctre n urm, ca s ferim obria unuia dintre vlcelele Grdomanului care se nate chiar de sub Pripor. n buza esului, un gurgui de al fostei grani e ne iese n cale. n fa , ctre miazzi, se ntinde oblong piciorul Paltinei cu cracul Scurtu, botul de munte pe care vom cobor n vale. Acestea snt numirile scrise pe harta pe care o avem cu noi. Ciobanii i spun ns cracul Mnesii i stna care se vede ht-departe pe spinarea lui, tot Mneasa se cheam. Pe hart, valea din dreapta noastr este nsemnat Valea Scurt", iar localnicii i spun valea Grdomanului. Dincolo de ea, se las devale cracul Grdomanului pe care lucesc n soare acoperiurile a dou stne. n stnga noastr se casc valea Priporului i cea a Mnesii, iar dincolo de
50

ele strjuiesc Fe ele Mnesii, impresionant perete prvlit vertical, pe multe zeci de metri, n hul znoagei. ncepem s ne lsm la vile, n mers lnced, ncopcia i n chimirul vipiei de foc cu care, de cteva zile ncoace, soarele ne ciondnete fr ncetare. Poteca fuge n jos, din ce n ce mai repezit, i de la o vreme ncolo abia ne mai putem ine n picioare pe lunecuul neltor al ierburilor uscate de pe fa a coastei. Cu genunchii tremurnd de truda coborului, mult prea ngreuiat de povara sacilor i de nduful ari ei, dup un ceas de mers, ajungem n ocolul stnii din Mneasa. Gsim la stn pe unul dintre stpnii oilor urcate aici ca s vreze; n satul lui, la Vrtop, oierul este nv tor. Plin de bunvoin el ne ajut la nevoia de hran n care ne aflm cu cte pu in din toate bunt ile ce se gsesc la stna. La plat ne pre uiete cu omenie cele luate de noi i nu cresteaz pe rbojul datoriei noastre chiar tot ce ne-a adus de mncare. Ne ndreptm apoi ctre o sihl de pdure n care fagul predomin, mai jos de stn, i ntindem corturile sub umbra frunziului des. i aici este destul de cald; zpueala plutete n aer i pare att de deas c aproape ai putea s-o tai cu cu itul. Cel pu in ns, dei e cald, totui ari a soarelui nu ne mai bate n cretet, ca pn acum. Tragem un pui de somn la umbr i, cnd se nsereaz, lng focul din fa a corturilor, ne aezm la taclale i poveti mpreun cu o parte dintre ciobanii de la stn, care au cobort la noi ca s mai vad obrazuri din lume". Incendiul care prin locurile pe unde am trecut pn acum mistuie nc pdurile nu s-a ntins i pe aici, astfel c putem dormi liniti i, fr sa ne mai aducem aminte peste noapte de balaurii basmelor.
51

*** A doua zi, oierul-nv tor nu dezminte bunele preri pe care ni le-am fcut despre ospitalitatea artat asear i ne mprumut o mgrea " ca s ne poarte pn jos, la izvoarele Cernei o parte din bagaje. Nu vrea s primeasc vreo plat pentrn acest nepre uit ajutor pe care ni-l d. n continuare coborul se face pe cracul Scurtu (Mneasa), prin sihstria unei pduri dese de fag. Printre crengile mbrcate n frunzi des, ari a soarelui ptrunde domolit pn jos, dar cldura este nc destul de mare: zpueal nezticnit de vreo ct de uoar adiere a vntului.

Un ceas i ceva hlduim prin codru. Ieim apoi din leasa pdurii i, trecnd prin cmpuri de ferig nalt, ajungem n locul n care valea Grdomanului (Scurta) i ngemneaz apele ei cu acelea ale Cernioarei. Intlniul cu bog ia de unde a praielor i zarva mare pe care apele o
52

fac n saltul lor, repezit peste bolovanii fundului, ne d puteri noi. Trecem peste uvoiul Grdomanului i, nviora i de nvolburarea apelor, urcm sprinten crruia ce suie pe malul drept al Cernioarei. Drumeagul se aca pe malul vros al vii i strbate printre chei de calcar minunat sfredelite i dltuite de ape i de vnturi cu multe firide tinuite pe dup stnci i cu adnci scorburi scobite n carnea de piatr vroas, cscaturi ale muntelui din adncurile ntunecate ale crora adie o boare rcoroas, nepre uit ap-vie i minunat leac al zpuelii din pdure, care mai c ne vlguise cu totul puterile. Coborm dup aceea la larg, alturi de Cernioara, i prin zvoaie, rovine i fne e, printre pere ii de calcar ai vii mergem voioi nainte, o dat cu duduitul apei. Poteca zburd apoi galnic printre bolovani, pn la izvoarele Cernei, unde crarea se face punte de brad ca s treac dincolo de ele. Furca pe care o fac apele Cernioarei, la ntlnirea lor cu cele ale Cernei, se afl a cteva zeci de pai n jos de punte; izvoarele Cernei nu snt situate nici ele prea departe, n sus de podic. Din Vrtopul repezit n jos i din amndoi pere ii lui la o distan de numai zece metri i fa n fa , peste firul vii izbucnesc dou nvalnice pnze de ap care se nvolbureaz apoi imediat, n tumult de vltoare. Aa se nate Cerna, n vaier i zumzet de ape care nvlesc puternice din scorburile de piatr ale muntelui. Dac pentru acest fel de a se nate al Cernei mintea crturarului a gsit o explica ie tiin ific, poporul ns a aflat n acest fenomen izvorul pentru o crea ie literar: basmul. Purtate pe aripi de
53

vnt, frnturi din basmul acesta ne ncnt aducerile aminte: ...Aflnd voinicul de Iovan al Iorgovanului din Novaci de scrba oamenilor, a purces de istov ca s rpun nagoda de hiar. i-o tocmit bine arcul i suli a, i-o potcovit bidiviul cu potcoave de argint btute n c ele de aur, i-o dat o bani cu jeratic i-o pornit apoi n munte, mai sus de Tismana, ca s dea ochi cu balaurul. L-o fost gsit dormind pe Osli a. i o purces atuncea voinicul la lupt cu jivina, dar nu chiar de-a pieptul, nti i mai nti o scobit Iovan-lorgovan o gropan larga i n afund, de-o ncput el n gropan de-a calarea. De acolo, din gvan de la scuteal, ca s nu-l rpun zmeul cnd o fluiera nbdios din coad o slobozit ft-frumosul nostru, pe rnd, sge ile din struna ntins a arcului. i fitece sgeat s-o nfipt n cte un ochi al jivinei, pn ce-o terminat Iovan toate sge ile. Dar un ochi tot i-o rmas balaurului, cci voinicului i-o lipsit o sgeat din tolb. De mare aliman s-o zvrcotit nprasnic bala, o ncopciat muntele cu coada i s-o zvrlit departe, pn hat pe Borscu, unde ca s-i ostoiasc aleanul i s-i mai a ine durerea o bort i capre i cireada i bouari i tot ce hulpise nes iosul. Vznd novceanut c aa nu-i chip sa dovedeasc hiara, s-o cobort napoi n trg, o aninat arcul n cuiul lui i s-o dus la faur ca s-i metereasc o nzdrvan pal de o el. i meterul i-o furit palo de tia ca vntul. n zborul ager al armsarului, uiernd voios din frunz, o ajuns voinicul mai dincolo de Albele, unde se oploise bala tmduit de pacostea rnilor. Dar ochii i avea nsuti i cci n locul fiecruia dintre cei sgeta i de Iovan i din smn a celui rmas teafr i crescuse jivinei cte zece ochi bulbuca i ct cepele cele mari. i pe
54

nri vrsa bala foc i par, de prea o alt-aia, gadin cum nu mai vzuse voinicul vreodat. S-o gndit atunci Iorgovanul c este de mare nevoie ca s-i ncerce paloul nainte de a intra n lupt. Prinzndu-l voinicete cu amndou minile, l-o nvrtit aprig pe deasupra capului i, icnind greu din fundul rrunchilor, o fulgerat ndesat cu paloul n steiul de piatr al muntelui. Dar pala s-o frnt zob, ca o scul netrebnic ce era. Mniet peste poate, s-o nturnat iari voinicul n trg, la pctosul de meter, i l-o fcut de doi bani, poreclindu-l meterul stric i drege de fric". Ca s scape de dihonie i s se spele de ruine, s-o aternut faurul pe munc de ndejde i o trudit cu sudori att de multe nct, de data asta, i-o croit novceanului un palo de tia ca gndul. Iar atunci cnd izbind mai avan n piatra Stnule ilor o cercat iari Iovan tria paloului, stana s-o crpat, din cretet i pn-n poale. Pasmite de atunci i zice steiului Piatra-luiIorgovan. nfricoat peste poate, o luat-o jivina la goan dincolo de munte ctnd s-i piard urma n branitea de copaci. Dar Iovan nu-i da ps c, tot pe unde o apropia, i i ciuntea cte un cap; dar de rpus, n-o putut-o rpune cu totul, c avea bala puzderie de capete i cnd s-o vzut la ananghie zmeul o dat bir cu fugi ii. Cnd i-o retezat novceanul dou capete, s-o huruit gadina devale, pe o viroag i s-o pitit pe sub steiurile de piatr. i de acolo, de sub stnci, pe dou guri, glgia balaurul atta vltoare de snge, de mai c necase toat valea..." Aadar, nu apele Cernei izbucnesc aici din ciuceva
55

de piatr vroas a Grdomanului ci, prin scorburile stncii, balaurul lui Iovan-Iorgovan i vars mbelugat sngele care glgie din cele dou gtleje de pe care paloul voinicului a retezat capetele lui scrnave. De aici ncolo, la vale i pe tot restul drumului, zmeul i Cerna snt totuna i ei nu pot fi despr i i nici n fecunda nchipuire a poporului i nici prin locurile pe unde trec amndoi. Mergnd pe malul apei i ascultndu-i cntecul, uimit de chipul stncii dltuit de vreme, mereu te sim i copleit de ceea ce au crezut strmoii i nu rareori i pare c basmul i-l optete uor chiar murmurul armonios al apelor Cernei. Te fur vraja povestirii, orict ai vrea sa crezi numai n ceea ce- i spune mintea. Stm locului plini de uimire i, fermeca i de zarva Cernei, privim cu nesa la minunea izvoarelor ei care ies din munte n muget de ape i devin un ru puternic chiar imediat dup ce au scpat din taini a de sub scorbura muntelui. Cu nchipuirea min ii urcm peste undele lor pe sub ancurile de piatr i ispitim apele n negura cilor tinuite de-a lungul crora ele cltoresc, pornite de sus, de acolo unde snt numai firicel sub ire de argint prelins sfielnic n zbirciturile steiurile i supt apoi n mruntaiele stncii. Abia mpletite n mnunchiul unui singur destin, undele Cernei afl ns degrab c peste vrerea lor este
56

stpn puterea min ii omeneti i miestria bra elor regelui naturii. Simte Cerna imediat acest lucru atunci cnd, mofluze dar asculttoare, o parte din apele rului pleac, pe scoc, la moar. i nu snt nici mcar cincizeci de metri de la izvoare i pn la lptocul rni ei, acolo unde apele Cernei snt puse sa druiasc omului parte din puterea lor, putere care-i mare chiar de cum vin ele pe lume. O moar n miniatur, rni pitic, cu piatra nu mai mare dect fundul unui ceaun, a fost cldit pe malul apei de oamenii de prin partea locului. La ridicarea ei au pus cu to ii mn de la mn, aducnd materiale, strngnd banii necesari i trudind ca s-o ntocmeasc. Atunci cnd timpul sau apa o vtma, tot aa se unesc n puteri ca s-o fac din nou sau ca s-o crpeasc dac a mai rmas cte ceva din ea. Nu are nici morar i nici lacte sau zvoare. Cel care are nevoie de mcini, deschide ua morii, d drumul zgazului i pornete piatra, zdrobete un pumn de boabe i pleac apoi mai departe, la treburile lui, purtnd ag at cu bierile peste umeri strai a cu un pospai de mlai sau cu pu in urluial. Oamenii pe care i ntlneti pe aici snt vechi moneni de prin satele de peste culmea Cernei, din comunele de sub poala mun ilor Mehedin ului. Rostul lor de totdeauna le este n Cloani, la Orzeti, prin Izverna sau n alte sate de pe Motru. Pe aici, prin zvoaiele Cernei de la izvoare i pn jos, nspre Bianat ei au numai cte o delni de pmnt, sfoar de moie" uneori numai att de larg nct, dac te culci de-a curmeziul peste ea, capul i se odihnete pe moia" unuia dintre vecini i picioarele i ajung peste delni celuilalt megia. Pe acest petic de pmnt monenii agonisesc fnea pentru vite, cultiv pruni sau meri i trudesc din greu pe lng cele cteva
57

cuiburi de cartofi de pe moie" sau pe alturi de firele prpdite de secet n porumbitea semnat pe o parte din pu inul lor pmnt, i gsesc scuteal n conace adposturi de lemn construite pe moie" ntocmite mai totdeauna dintr-o ncpere cu vatr, folosit de oameni, i o zvad pentru vitele mari sau o saia n care se nchid caprele; oile, pu ine la numr, i gsesc adpost n staulul lipit de construc ie. ederea cu vitele i-o prelungesc aici din var i pn trziu n iarn. De obicei capul familiei, so ia lui i copiii mai mrun i coboar de cu vreme n sat; la conac nu mai rmne dect unul dintre flcii mai mari care v purta de grij vitelor n ederea lor pe munte. Cnd fnul, strns peste var, sau frunzarul, despuiat de pe copaci ct erau nc nverzi i, s-a terminat mncat de oi sau ros de capre ia i flcul calea ctre sat mnnd vitele din urm prin nme ii groi care au npdit potecile muntelui silhui. Trudesc din greu bie ii oameni, dar nu i-ar schimba, pentru nimic n lume, via a lor cu aceea a cojenilor din cmpie. Le-ar lipsi basmul Cernei sau ar fi vduvi i de amgirea pietrei i, fr ele, ce rost ar mai avea traiul lor pe pmnt ? Vie uirea n cmpie le-ar prea searbd i fr noim atunci cnd n-ar mai putea s-i nfr easc curgerea zilelor lor cu mre ia de nepre uit a muntelui.

58

DE LA IZVOARELE CERNEI LA CORCOAIA ...nfricoat peste poate o luat-o jivina la goan dincolo de munte ctin s-i piard urma n branitea de copaci. Dar Iovan nu-i d pas cci tot pe unde o apropia, i i ciuntea cte un cap; dar de rpus n-o putut-o rpune cu totul, c avea bala puzderie de capete i cnd s-o vzut la ananghie zmeul o dat bir cu fugi ii. Cnd i-o retezat novceanul dou capete, s-o huruit gadina devale, pe o viroag i s-o pitit pe sub steiurile de piatr. i de acolo, de sub stnci, pe dou guri, glgia balaurul atta vltoare de snge, de mai c necase toat valea. De-a surda i-o fost ns jivinei iretenia cci Iovan inea pasul mereu n urma ei. i cum o sim it hiara c voinicul mpu ineaz calea, o luat-o vrtej la goana, mai departe. i nu se lsa neam Iovan, c mereu o scurta mai de cte un cap, mai de cte o ciozvrt de coad. Prin dreptul Oslei Romneti acolo unde Naiba coboar din munte s-o strns zmeul ntre ciucevele Cernei de nu mai putea iei la liman, nici nainte i nici ndrt, c tare mai erau strm i mun ii pe aici. Iar novceanul i-o proptit aa de avan armsarul n copite, c i amu, n zilele noastre i se vd potcoavele, ca zugrvite i cioplite n piatr, sus pe steiuri. i de acolo, bine cumpnit pe cal, o uierat Iovan cumplit din palo i o purces de istov s tot reteze din capetele balaurului. Cnd o rmas bala numai cu un cap, ncrncenat de nesuferit durere, o rcnit nprasnic, s-o zmucit cu mare mnie din strnsoarea muntelui i o fugit de vuia valea. Dar urma trupului i-o rmas tipar ntre steiuri, c i acum se
59

vede ct de mare mai era arpele..." *** Vraja basmului ne d ghes ca, imediat dup ce ne-am rcorit bine, mbindu-ne ntr-o scurt cufundare n apele Cernei, sa pornim mai departe la drum. Prsim deci moara de la izvoarele Cernei i mergem, n jos, pe dreapta apei ale crei maluri calcaroase snt bogat ncotomnate n bunget de fag. ntlnind n cale un pod bun i larg, ntins peste Cerna socotim c... totdeauna podurile snt fcute ca s treci apa, peste ele. Fr sa ne mai.gndim c orice regul are i excep ii, trecem podul! Imediat dup aceea cotim la dreapta, pe firiorul unei crri ce se ine strns apropiat de malul stng al Cernei. Nu mult prea trziu vedem ns c am greit-o: la vreo dou sute de pai dincolo de pode , poteca i frnge brusc firul, prins fr semne c s-ar continua mai departe ntre peretele nalt i stncos al malului i uvoiul clocotitor de ap. Socoteala cu podul, care este fcut ca s treci rul peste el, este bun. Nu este bun ns totdeauna, ci numai atunci cnd mergi pe drumul cruia i folosete puntea. Intruct ns pode ul de aici este construit pentru ca peste el sa treac drumeagul care imediat dup trecerea apei urc spre plaiul Cernioarei i duce apoi mai departe spre sud, nsemneaz c am luat-o anapoda. Trebuia s rmnem credincioi potecu ei care, de la izvoarele Cernei n jos, nso ete mereu rmul drept al Cernei, dar pe care noi am prsit-o fr ezitare fiindc ea se aga , din ce n ce mai sus, pe malul nalt al vii i, n timpul aprigei clduri de dup-amiaz, ne era tare lehamite de alte noi urcuuri. Ca s nu mai facem cale-ntoars, pe Cerna n sus i apoi pe ea n jos, nu ne mai rmne alta de fcut acum dect s descl m bocancii i s trecem apoi apa prin vad i nu pe pod.
60

Ajuni astfel pe dreapta Cernei, urcm, prvalul malului, drept aproape ca un perete, i ajungem la poteca cea bun. Pe repeziul de ctre ap al malului, firul sub ire al crrii se prelinge furi, de-a coasta. Sus, pe muchia lui, poteca se frnge piezi ctre dreapta i se las repede n lunca vii Crbunelui, vale prin care curge un pru bogat n unde i care i aduna potopul lui de ape din Rdoteasa i de pe Micua. Trecem firul apei pe harta noastr el este nsemnat cu numele de prul Sturu i urcm, mai n piept, pe malul drept al vii Crbunelui. leaul drumului suie vrtos prin fgetul de care mbrac pe de-a rndul muntele i ne scoate apoi pe muchia culmii unde ajungem suMnd des i apsat sub povara pe care o purtm n spate. Rmnem pe culme pn ce ni se potolesc btile inimii, speriat de urcuul greu, i dup popas pornim iari mai departe. Pe drumeagul care se aterne peste repeziul coastei coborm curnd lng malul drept al Cernei. O bucat scurt de drum mergem pe lng ap. Urcm apoi din nou deasupra malului. De aci mai departe calea ne poart paii peste un vlcel prfos i cptuit cu pietre-n achii i revenim, curnd dup aceea, pe Cerna, lng iap. Ne strecurm pe sub malul stncos i ieim, la lrgime, ntr-o fnea crescut pe ntinsul luncii. Mai departe, pe lng lanurile de porumb cruia seceta i-a suclit n fel i chip uvi a frunzelor, crarea s-a
61

fcut copac rmurat, cu crengile ei de poteci care duc rsfirate la conacele de pe delni e. Pe aici, conacele acestea snt nirate, pe lng tap. ca galbenii unei salbe; sus, deasupra clean urilor, ele snt risipite pe de-a rndul, pe oriunde s-a aflat vreo palm de pmnt otova. Trecem apoi un loc ru". Aa i-a spus o zgr de bab sfrijit pe care, cu mult greutate, am reuit s-o rupem de la meli atul cnepii ca s ne dea unele lmuriri asupra drumului nostru. Dup ce a intrat n vorb ns, tare greu ne-a mai fost sa scpm de meli a gurii ei ! Locul ru" al mtuii este un an adnc i ngust, cu malurile prvlite i necate ntr-un strat gros de praf. Popasul pentru masa de prnz l facem n Valea-luiIvan, lng un ipot cu vn bogat de ap, ca ghea a de rece, i cu ulucul prin care curge izvorul, umbrit n crina de anini de pe malul Cernei. Trecnd pe lng stn am vestit pe baci c ne aflm n nevoie i c ducem lips de merinde. L-am rugat sa ne ajute cu cte ceva din fruptul stnii, pentru ca s putem prnzi lng izvor. A fgduit s ne mplineasc voia i nu trece mult vreme c l i vedem sosit la locul nostru de popas. Ne aduce o mmlig fierbinte nvelit ntr-un tergar curat de cnep. Pe lng mmlig mai poart i dou galetele de lemn. ntr-una din ele aburete laptele de oaie fiert de curnd; cealalt-i plin ochi cu lapte rece de capr. Un ca proaspt i un drab de urd s ioas i dulce ntregesc cele aduse de baci pentru osp ul nostru, Ne ntlnim aici din nou cu balaurul lui Iovanlorgovan. Peste ap n fget i nu prea departe de locul popasului nostru focul prie uiernd i, cu lungi i groi erpi de flcri, ncolcete fagii, care unii snt mai groi dect un trup de om tare gras. Prini de puterea jarului
62

i de nemilostivirea iadului de foc, copacii uriai se prvlesc la pmnt cu huruituri nprasnice, care- i strng inima de jale i de amrciune. n lungul rstimp ct am poposit alturi de ipotul pitit n crina de arini de pe malul Cernei, nenumra ii ochi de foc ai rugului imens care mistuia codrul des de fag ne-au pndit viclean prin frunziul rmas necotropit pn acum de pllaie. Balaurul din poveste, renviat de peste milenii, nu i-a pierdut nc toate capetele lui fioroase i, nestingherit, i vede mai departe de blestem ii. Acum nu mai stric vite, dar prpdete pdurile, bog ii de nenlocuit, i se rzbun crunt nelegiuitul pe urmaii novacului de tot rul pe care i l-a fcut strmoul. Terminm de prnzit, ne strngem calabalcul, sltm pe umeri sacii de spate i pornim mai departe. Trecem prin vad apa prului Valea-lui-Ivan i, pre de cteva minute, ne inem pe malul lui drept. Apoi, ncet-ncet ne rzle im de ap ctre stnga i ncepem un urcu lung prin sihla mndr de f;ag. Pe jos pmntul este aternut cu strat gros de frunzi care-i uscat de secet cum este paiul grului de curnd treierat. Gndul ne fuge cu groaz la limbile cleioase de foc ale balaurului slluit dincolo de Cerna i mai cu osebire acum, cnd verzi sul copacilor fonete n adierea unui vnt uor le i vedem lipindu-se de covorul frunzelor uscate i cotropind cu furie trunchiurile arborilor, prad nou pentru lcomia lor nes ioas. Dac adierea vntului, nc att de lin acum, s-ar face ct de ct mai nbdioas, rugul de dincolo de ap ar sri ntr-o clipit peste mal. Ajuni sus, pe spinarea muncelului, rsuflm n voie dup truda urcuului i ne aezm oleac jos pe cte o buturug ca s ne remprosptm puterile. Dup cteva
63

minute pornim mai departe, prin fget, n cobor repezit. Nu ne mai oprim dect pe malul Cernei n Lunca Larg, o rovin cu fnea bogat. Lrgimea luncii ne adoarme grija cu care noi care sntem cltori veni i pentru ntia oar pe aici ar fi trebuit sa cutm poteca prin iarba deas i nalt. Aten ia ne-a furat-o ns sfritul adormitor al cosailor i chilimul bogat de flori frumoase al luncii ne-a naintat cu vraja lui de ne-am tot dus devale, o dat cu murmurul apei, lascultind fermeca i basmul pe care, neostoit, l susur Cerna. Ar fi trebuit ca, odat ajuni n marginea luncii, s cutm drumeagul la dreapta n sus, pe grumazul muncelului pe acolo pe unde harta l arat c se ndreapt de aici ncolo. Noi n-am mai cercetat harta i... ru am fcut! Am luat-o nainte prin fnea . Am suit, ici i colo, pe umerii malului, trecnd pe sub umbra mbietoare a fgetului i srind sprinten peste bolovanii de piatr alb risipi i pe vale; cu fiecare pas nou pe care l facem, vedem c poteca se pierde aproape cu totul. Neliniti i c am rtcit crarea cea bun, coborm lng ap i pe calea aceasta plin de amgeli ne urmm drumul, mereu mai nghesui i ntre stnca peretelui nalt al malului i valurile repezi ale rului. Mai ncolo, un zpor de piatr tare, mplntat n stnca de fund a albiei, zgzuiete mersul la vale al Cernei. Cu vuiet clocotitor i plin de mnie, apa sare peste zpor bolborosindu-i neastmpratele ei unde n creste nspicate cu spum alb. ncnta i de minun ia acestui slbatic tablou plin de prospe imea nout ii, ne oprim locului pe mal i, cu ochii lacomi de frumos, privim cu interes vltoarea Cernei nvolburat de trecerea balaurului i-i ascultm tcu i zarva pe care o face n lupta ei cu piatra. Plecnd de aici mai departe, abia facem c iva pai
64

prin pdurea de pe mal i poteca se nfund de-a binelea. A venit sorocul sa ispim lipsa de grij din Lunca Larg de-a lungul creia, fr s ntrebm harta, am trecut cu prea mult grab i n-am fost aten i la drumul cel bun. Malul Cernei este croit aici ca un perete nalt i aproape vertical, perete n piatra cruia apa rului, plin de ciud, bufnete puternic i cu mult struin . Am intrat ntr-un greu impas: ne nturnm din cale sau ne descl m bocancii i, clcnd cu picioarele goale pe ascu iul pietrelor de pe fundul albiei, o lum pe firul apei n jos pn ce vom scpa de chinga pere ilor stncoi ai malurilor ? ncercm ntr-alt chip. Pornim hotr i la atacul peretelui nalt de piatr, ncepem s ne ag m n sui aspru pe pieptul stncii, sltnd n copci ctre cretetul ei pierdut sus, printre norii albi i pufoi care lncezesc nemica i pe cerul topit de ari . Urcm vrtos, trudind din greu sub apsarea sacilor de spate, ale cror curele ne ptrund umerii. Ne ag m ncorda i de vinele noduroase ale rdcinilor unor copaci singuratici care adevrat minune au izbutit totui s creasc pe fa a peretelui. Pe alocuri puhoiul ploilor a splat i cel mai nensemnat bulgra al pmntului pe care vntul l nghesuie ntre crpturile stncilor. Mai peste tot funia noduroas a rdcinilor a rmas dezgolit ca un arpe ncolcit printre pietre. Niciunul dintre noi nu este alpinist i tare minunate ni se
65

mai par aceste rdcini acum cnd a trebuit s devenim acroba i ca s putem reveni la drumul cel bun, pe care l-am rtcit dup trecerea prin Lunca Larg. Cte un copcel sub ire, cu rdcinile lui bine n epenite ntre pietroaie, ne vine minunat n ajutor. Nu o dat ns ne-am spnzurat, aproape, cu buricele degetelor de la mn, de ndrile pietrei. Niciond povara din spate nu ni s-a prut mai grea dect astzi i parc altdata cuptorul de par al soarelui a dogorit mai pu in nprasnic dect pripete acum. n zpueala aerului prjolit de ari , zbuciumul nostru pe peretele rpnos al muntelui ne pare o tortur de iad. Ajuni pe buz:a peretelui, uitm ns de tot chinul de pn.aici. n stnga noastr croit prin fget, n nclini repezit un vlcel i casc cu zgrcenie malurile lui apropiate. Fundul i este cptuit cu salteaua groas a frunziului de fag czut de pe crengile copacilor n anii din urm. Seceta acestei veri a uscat att de mult frunziul de pe jos, nct piciorul alunec peste el ca pe un ghe u minunat lustruit de strnicia unor geruri aspre. Ne aezm jos, ntindem picioarele nspre vale, ne dm drumul n lunecu i coborm cu o iu eal de parc lum parte la un concurs de sniu e. Alt chip de a cobor pe aici n-ar fi fost cu putin . Ajuni jos ne oprim n furca de ape pe care prul Balmezului o face aici, la vrsare, cu apele Cernei. Att sntem de istovi i din cauza trudei urcuului silnic fcut pe peretele de stnc i att de mult ne tremur genunchii dup opintelile cu care am ncercat sa domolim coborul fcut n sniu, nct ne hotrm s facem pe aici un popas mai ndelungat. La conacele risipite prin jurul locului unde am rmas nu ntlnim nici ipenie de om. Dup mult scocioreal i cheltuind destul umblet, unul dintre noi
66

reuete s gseasc n poal de pdure, dar nu departe de apa Balmezului, pitit de fric printre leaurile unuia dintre conacele rzle ite pe sus pe stpna casei. Din srcia lucie a gospodriei dup ce i-a alungat, n parte, sperietura din suflet vznd c i noi sntem tot oameni, nu cpcuni sau balauri femeia ne-a vndut trei porumbi fier i i o pine, neagr-crbune i clis de necoapt. Cred c gospodina s-a bucurat mult, nu att de banii primi i pentru alimente, ct mai ales de faptul c-i vedea pleca i, de la conac, pe olcarii notri, nf iarea unuia dintre ei o speriase mai ru pe biata femeie. Este vorba de unul din doctorii notri care, de trei sptmni ncoace, se purta n pantaloni scur i de munte i nu mai mbrcase cmaa dect noaptea, la culoare, nnegrit de soare ca un arap i slbit de pu intatea hranei i de eforturi, ajuns ca un fachir cruia numai pielea i mai acoper coastele, cu prul n dezordine i nclit n praf, ud de sudoare, doctorul era ntr-adevr bun s sperii cu el nu numai copii neastmpra i, dar chiar i pe bunicii lor. Cu pinea de crbune i cu cei trei ciocli de porumb fiert abia de reuim sa ne amgim pu in foamea. Ct despre a o potoli cu totul, nici vorb. Bem ns ap mult i avem, din aceasta, un ndoit folos: umplem golul pe care prnzul nu l-a mplinit n stomac i ne astmprm totodat i setea. Dup mas pornim mai departe. De aici ncolo drumul este leau larg i nu rareori el seamn leit cu o alee frumoas de parc. Drumeagul nso ete Cerna n drumul ei la vale cnd alipit de mal, cnd erpuit pe sus, departe de ap. naintea noastr, drept n fa , se i esc pere i nal i de piatr vroas, zgazuri din calcar ferestruite de vreme i de ploi. Zborul privirii ctre tivul de zare al deprtrilor
67

ne este perdeluit de zidul lor nalt, iar Cerna se zbate nvalnic atunci cnd strbate printre ei. Bag-seam, printre aceste ciuceve s-a n epenit balaurul lui Iovan-lorgovan de mai c ajunsese voinicul s-l rpun i s-l mntuie de pe lume. Ct despre noi, aventura de la Lunca Larg ne-a

cumin it ntr-atta, nct nu mai inem mor i s mergem, chiar peste tot, pe urmele balaurului. Prsim deci malul
68

Cernei de-a lungul apelor creia s-a zbtut cndva scorpia i o lum la dreapta, pe leaul larg al drumului care urc de srg. Nu ne mai lsm ispiti i de amgirea crruii care duce jos, la conacele de pe malul apei, i care, acum, n zadar ne mai ndeamn cu neteziul ei. Urcm din greu, fiind potopi i cu totul de grindina sge ilor de foc pe care soarele aninat acum sus, sus de tot, pe naltul cerului le vars fr milostivire peste noi. Sui n piept de parc duce la tronul ceresc". Toate au ns un sfrit i, trindu-ne greoi picioarele, ajungem pe culme unde ne oprim pentru odihn, alturi de lanurile cu porumb firav. Frunza plantei este suclit de secet, nct pare un fir de ln tors cu fusul. Drumeagul nostru, scobitura lat de pe spinarea stncii, acoperit cu un strat gros de praf se las repede la vale. Dei coborm, abia ne mai putem mica picioarele, de trudi i i de nclzi i ce sntem, astfel nct aruncm bucuroi poverile din spate atunci cnd dm de... Naiba. Naiba este numele prului care, pornit de sub creste, coboar din Oslea Romneasc i se vars n Cerna imediat dup ce la Corcoaia aceasta a scpat la lrgime, ieind dintre chingile de piatr ale muntelui. n hr ile pe care le avem cu noi, locurile snt nsemnate cu numele de Punctul Oslea."4 Dup ce ne-am mai venit n fire dup truda urcuului, ne lsam calabalcul n grija gospodinei de la conacul coco at pe limba de pmnt dintre Naiba i Cerna. Badea Sabin, brbatul gospodinei i capul unei numeroase familii, s-a nvoit bucuros sa ne gzduiasc peste noapte, dar fiindc conacul lui are numai o prisp i o ncpere
4

Astzi, n anul 1957, localitatea se numete Cerna-sat. (n.a.)


69

care-i i vatr i dormitor i... de toate n acelai timp vom ntinde corturile n ograda casei i vom dormi sub ele. nso i i de badea Sabin binevoitoarea noastr gazd, care a primit imediat s ne fie cluz pornim ctre Corcoaia. Ia aci, la o btaie de pratie, nu mai departe, snt cheile Cernei". Aa ne spune gospodarul. Btaia de pratie este ns ceva mai lung dect o btaie de puc. Puc arhaic ns, cu cremene, nu arm modern cu glon . Cu numele de Corcoaia poporul a botezat impresionantele chei de calcar ale Cernei. De-a curmeziul vii se nal un zgaz din piatr vroas, maiestos prin nl imea, grosimea i izolarea lui. ntlnind aceast stavil n calea ei, apa a ros pojghi cu pojghi i bob cu bob aceast piedic, pn ce a izbutit s treac, n ntia ferestruire a stncii, pe deasupra digului de calcar. (Din aceast clip nainte, de bunseam c treaba a mers mai uor; pentru scobirea strungii de piatr, pentru ca s se

70

croiasc ulucul pentru trecerea viitoare a apei, s-a lucrat cu migal domol dar fr rgaz, fr oprire. Vor fi fost timpuri cnd lucrul a mers mai greu i, desigur, n alte rstimpuri roaderea stncii s-a fcut mult mai repede: n cartea de piatr a pere ilor se vede scris, foarte lmurit, tot jurnalul antierului". Vrstrile orizontale n calcarul stncii stau mrturie c, n campanii de lucru pe care trebuie s le socotim cu zecile de mii de ani, apa a lucrat cu mai mult spor la un nivel i mai cu zbav la altul. Chiar la mijlocul nl imii cheilor, stnca fiecruia dintre cei doi pere i ai trectorii este lefuit rotund, n scobitur larg, adncit att de mult n laturi, de parc-i felia unei jumt i de tunel. Spa iul sfredelit de puterea apei este att de nalt i msoar atta lrgime, nct prin fiecare dintre feliile tunelului ar putea trece cte un tren. Pasmite aici, n aceast ncuietoare de piatr, aa de ru s-a n epenit balaurul fugrit de Iovan-Iorgovan, de l-a putut ajunge voinicul din urm i i-a tiat capetele, unul cte unul. Ne-am oprit pe buza malului i ne-am aezat jos, adposti i n scobitura jumt ii de tunel a peretelui de pe dreapta cheilor. n sus, pe cteva zeci de metri nl ime, stnca se avnt ca o speteaz dreapt i semea ; n fa a noastr, peretele pereche al cheilor mai pu in scobit, dar ndestul de frmntat este, i el, tot att de nalt. Postata de loc dintre pere i este att de mic, nct mai c te-ai ncumeta sa ntinzi bra ele ca s te faci punte peste ap. Sus, sus de tot, o fie ngusta de cer siniliu boltete spintectura pietrei. Jos, sub noi n adncul de tain a hului i n strat gros de doi-trei stnjeni apa neagr de umbr a Cernei alunec plin de tain pe fundul de stnc al cheilor, lustruit ca oglinda unui ghe u. Cu putere mare
71

dar fr grab acum i lipsit de zburdlnicia ei de mai nainte, opintindu-se cu mnie nfundat n oprelitile de stnc pe care le ntlnete n scorburile muntelui sfredelite de ap sub fa a ei, Cerna izbete avan n steiuri i zbucnete suprat, cu grave i adnci bubuituri de tunet pe care rsunetul dintre pere ii strungii le nmiete n huiet care nfioar. Tlcul basmului abiia acum se lmurete cu totul: jos, n taina hului dintre stnci, zmeul din poveste este nc nghesuit cu strnicie n chinga strns a pere ilor de piatr i, nspimntat de moarte, icnete din greu ori de cte ori ft-frumosul novcean, plin de putere i fr pic de zbav, izbete n el cu paloul care taie ca gndul. Iar n susul cheilor acolo unde, venind de la lrgime, rul se azvrle tumultos n strmtoarea de piatr ziarva mare a apelor, nvolburate de spum, te asurzete. Fr vrere, urmrind cu ochii nchipuirii oapta basmului, vezi aievea coada fiarei apocaliptice frmntndu-se nbdioas n strnsoarea necru toare a pietrei i rmi copleit cu totul de mre ia luptei voinicului din poveste. Cum stai locului plin de ncntare pironit aici, n miez de ciucev spintecat pn n fund,de iad avntul min ii, naripat de minunea pe care o vezi n jur, tot ar furi povestea luptei cu balaurul chiar dac n-ai cunoate basmul nc de atunci de cnd i l-a optit bunica i chiar dac, mai ieri-alaltieri, nu i l-ar fi spus iari un oarecare altul. Basmul este spat n stnc cu slove de piatr. Iar Cerna, chiar dac n-ar fi ea balaurul din poveste, este o nentrecut povesta a minunatului basm nscocit de bogata i nesecata fantezie a poporului. Desigur c, mergnd de-a lungul ntregii ci a Cernei celei zbuciumate, acest popas la Corcoaia este cel mai pre ios mrgritar pe care l poate culege drume ul setos de a cunoate tot ceea
72

ce-i mai frumos n ara lui. *** Amurgete de-acum i noaptea nu-i departe. Cluza noastr trebuie s plece sus, pe dealul Naibei, unde i are semnate cteva fire de porumb. tiule ii de pe coceni au nceput s se mbrace cu boabe i acum, cnd rodul a dat n lapte Mo Martin a devenit mosafir nelipsit n porumbite. Noaptea deci, de la asfin it ncolo, este bine ca lanul s nu rmn nepzit. Altfel, ursul se alege cu folosul i badea Sabin cu ponosul ! Prsim i noi locurile acestea de vraj i - ajuni la conac - nfulecm cu poft din circa pregtit de gospodin n lipsa noastr. De pe lista de bucate, nescris, n-a lipsit nici laptele i nici brnza, iar mmligu a - din care se nl au aburi fierbin i - a fcut minuni. Minunea-minunilor a constituit-o ns mul imea mare de pstrvi - tvli i mai nti n mlai i prji i apoi n ulei ncins - delicates aleas, adus de gazd ntr-un ncptor blid de lemn peste care, n vederea unei mai depline surprize, ea trsese cortina unui tergar alb de cnep. Pe ntuneric, veghea i fiind de spuza puzderiei stelelor cu care-i ncrustat bolta nalt a cerului, ne dichisim popasul pentru noapte, ntinznd corturile n ograd, ntini apoi comod pe stratul gros alctuit din fnul de curnd cosit - aternut moale care te mbat de-a binelea cu miresmele lui suave de flori - adormim mul umi i de cele vzute i ncnta i de cele trite n aceste zile de huzur.

73

DE LA CORCOAIA PE MUNTELE MEDVED La Corcoaia gsim, har domnului!, doi cai pe care-i lum cu chirie, pentru a ne purta calabalcul n restul de drum ce ne-a mai rmas de fcut pn la Herculane, inta cltoriei noastre. Cu caii merge un flcu ugub i o codan de fat sfioas i tcut. Scpa i de apsarea poverii pe care o purtasem pn aici n spate, vom nainta mai cu spor i ne vom putea bucura, fr opreliti, de toat frumuse ea locurilor pe care bnuim c le vom mai ntlni nc, tot att de minunate ca i pn iaici, n calea noastr mai departe. irui i ri lung caravan doi cai i nou oameni prsim Corcoaia i pornim la drum, n josul Cernei, mrluind pe crrile de pe dreapta apei. Drumeagul trece pe lng Lanuri cu porumbul lor prjolit de secet i destul de des, se furieaz pe sub crengile merilor, grele de rod oarzn. ntlnim mereu livezi de pruni, unele pline de fructe vinete brumate i altele cu crengile ncrcate ciucure de prune avrame sau popeti, poame galbene i mari ct i o par. Pcat ns c, din ndeletnicirea lor cu pomritul de pe urma cruia ei ctig atta belug de fructe, cei care trudesc din greu pe laici nu au nici un folos. Tot sodomnul de prune de pe crengi prefcut, imediat ce fructele s-au copt, n uic este consumat degrab sub aceast form, spre cea mai mare pagub a snt ii lor i a copiilor lor. Nicieri de-a lungul Cernei nu se usuc poamele i nimeni nu i-a sftuit pe localnici s fac marmelad din rodul livezilor lor de pruni i meri. Bie ii oameni, tri i n bezna netiin ei, nu-i dau seama ct de minunat ar ntregi aceste magiunuri hrana srac a copiilor lor. i se rupe inima cnd i ntlneti pe aceti omule i ct o chioap de nal i i l
74

vezi pieri i la fa de nemncare sau purtnd n obrajii lor ca de cear sinistrele scoflcituri ale lipsei de hran. Conacele se in lan , de parc snt un adevrat stuc. De la o vreme bogat ncotomna i n vemntul fgetului des uriaii de piatr se nghesuie tot mai mult, naintnd cu struin ctre malul apei. Rovinele i luncile devin mereu mai nguste, astfel nct pn i poteca trebuie s-i caute scpare din strmtoare. O dat cu crarea trecem i noi peste Cerna, pe malul ei stng. Zborul privirii ne este mereu oblonit de peria deas a fgetului i de strmturiul vii. n luncile care, pe aici, tivesc srccios malurile Cernei, fiecare palm de pmnt este folosit. Culturi de porumb, nsmn ri cu cnep su, livad nebrzdat de fierul plugului, moia" d cele de nevoie stpnilor ei. Pu in mai departe ns conacele se rresc i delni ele monenilor se fac, pe aci, sfori de moie oleac mai cuprinztoare. Vrstate pe copaci sau zugrvite pe pietrele din marginea drumului, ntlnim curnd i unele semne ale marcajului pus pe aici pentru a uura orientarea drume ilor. Semnele lui albastre nso esc plaiul care plecat de pe crestele Retezatului i trecnd peste Godeanu coboar pe lng apa Cernei i ajunge apoi tocmai la Herculane. Vrstril-e cu vopsea, dei nsemnate la mare deprtare una de alta, snt totui de folos drume ilor care trec, pentru ntia oar, pe acest traseu. ntr-o poian ceva mai lrgu , n Poiana Schitului, ne oprim pentru un popas de cteva minute, scurt rgaz n timpul cruia ne potolim setea cu apa rece a priaului care zburd galnic peste pietrele fundului ngust, cobornd repede din munte, pe stnga Cernei. Porni i din nou la drum, crarea ne poart paii prin
75

sihla de fag mndru i urc vrtos pe grumazul de piatr vroas al malului Cernei. Cnd suiul se domolete i plaiul ajunge sus, pe coam, deasupra spinrii muncelului, trebuie s fim cu grij la drumul pe care vom merge n continuare. leaul larg al drumului din.stnga, Plaiul Schitului, trecnd n urcu peste dealul Drghiceanu i erpuind de-a lungul culmii Obriei duce la ObriaCloani. Noi vom lua-o ctre dreapta i, cobornd de-a coasta, ne vom apropia mereu de Cerna pe care din cauza urcuului prin fget am lsat-o s fug mult i departe n jos, nghesuit pe fundul vii adnci i strmte. Privelitea este neasemuit de frumoas acum cnd, n lungul spintecturii vii, zarea s-a deschis mult i tivete vag cerul ctre deprtrile abia ghicite prin pcla diafan a unduirii aerului ncins puternic de soare. Crarea erpuiete larg prin pajite i ocolete bolovanii ct casa de voinici cu care este stropit clina sting a vii. Rspndite din belug fr s ntlneasc oprelite pe fa a aceasta de munte, steiurile izbucnesc, masive i seme e, din finul pajitei. Locurile mai snt vrstate pe aici i cu puzderia copacilor care au fost despuia i cu totul de crengile din partea de jos a trunchiurilor pentru ca, astfel, arborii s poat prijoni ct mai mult fn, cldit stog mprejur, pe lng fusul lor de lemn vduvit de podoaba crengilor. Alturi de risipa bogat a stncilor, aceast vrstare cu copaci a pajitei ntruchipeaz un peisaj de rai n care conacele i stogurile de fn adunate mai de mult, dup prima coas a fnului
76

ntregesc de minune armonia de forme i culori. Jos, n afund de vale, Cerna sclipete ca o cordelu de argint sclipitor, strlucire scoas din plin n lumin de verdele nchis al bungetului care mbrac, pe de-a rndul, ancurile de pe dreapta apei. Crruia noastr nu-i chip sa ne asculte vrerea, care mai degrab ne-ar purta paii ctre scnteierea de argint din vale, dect s ne lase s mergem att de departe de ea. De bunseam ns ea tie c jos ar ntlni piedici grele n cale, astfel nct ne duce mereu pe sus, ocolind obstacolele din fundul ngust al ulucului vii. Ieit din minunea de poian, cu steiurile ei risipite prin iarb i cu copacii tuni, drumeagul departe de Cerna sare peste un vlcel care i mn apele deva le, murmurnd vesel, i se ine mereu de-a coasta, n salturile lui zburdalnice peste talazurile de piatr ale muntelui. De-a lungul unei por iuni a crrii, suiul este mai greu i ajunge pn sus, pe spinare de runc. De aci nainte, mereu prin fget, urcm i coborm agale fe ele de munte vlurite n unduirile.stncii, pn cnd nspre stnga din poteca noastr se desparte un alt drum. Ramifica ia aceasta.a plaiului duce, peste culmea Obriei, spre Cloani. Curnd dup ce trecem dincolo de furca drumurilor, oblonul crengilor i al frunziului pdurii se ridic din fa a privirii, dar zarea ne rmne totui nchis de pere ii nal i din piatr zdren uit, ziduri de stnc tare care cuprind iari apa Cernei ntre chingile strnse ale strungii dintre ancuri. Din stnga noastr valea Arasca i sgeteaz apele, n cobor repezit, ctre Cerna. Trecem peste uvoiul prului, srind din piatr-n piatr. Ne continum drumul ocolind la dreapta i coborm o dat cu poteca, trecnd pe sub umbra fgetului des. Trecem apoi uor peste un vlcel sec i ne apropiem mereu de apa Cernei care, pe aici, nu-i
77

la mai mult de douzeci de metri sub noi. Nu prea departe de vlcelul fr ap, drumul ajunge aproape chiar lng malul Cernei, urc pu in ntr-o poian i se altur apoi iari de panglica lat a apei.

78

De aici ncolo pe malul stng al vii caii n-ar putea trece mai departe din pricina oprelite! pe care le-o scoate n cale zidul de piatr al muntelui ce ncepe a se altura mult prea mult de firul apei. Ne scoatem bocancii i trecem i noi apa, prin vad ajungnd pe cellalt mal, n locurile pe unde valea Ianuna seac acum de ape coboar n Cerna. Sub umbra mpu inat pn aproape de dispari ie de palele fierbin i ale aerului ncins de ari , facem popasul de amiaz i ne pregtim sa prnzim. Mai mult ne.pregtim dect osptm: pentru mas n-avem dect prea pu ine altele de pus pe lng cei c iva pstrvi pe care i-am cumprat la Corcoaia i pe care o s-i prjim aici, n tigaie. Stpnul conacului de alturi, un ceapcin de om, creznd c am ajuns la mare ananghie i c poate deci scoate apte piei de pe noi, ne cere pentru o mmlig rece fiart mai ieri dintrun pumn de mlai pre ul unei mer e de boabe. Ne este ns att de cald sub canonul ari ei nct nu ne ncumetm s-i mai dm vreo ripost. l lsm n plata Domnului. Se uit mirat la noi i pleac apoi mofluz, bodognind n dodii. Noi ne scoatem din saci ceea ce bruma ne-a mai rmas din merindele cumprate de la bacii stnelor i de la gospodarii conacelor ntlnite pn aici i, cu aceste firimituri, la care adogm pstrvii prji i n ulei, ncropim o mas destul de bun. Este drept c prnzul a fost destul de frugal dar, spune unul dintre noi, pe o cldur ca asta nu-i bine s- i ncarci prea mult stomacul. Cel care ne ddea sfatul era un adevrat mncu. N-a dat cinstea pe ruine nici de data aceasta i a nfulecat doi pstrvi, pe cei mai mari; nou, celorlal i, ne-a lsat numai cte unul, dintre cel mai prpdi i. Ne adunm bagajele pe care le urcm iari pe cai i
79

a avut dreptate mncul spunnd c nu e bine s- i ncarci stomacul pornim uor la drum, mai departe. n calea de aici ncolo, vlcelele care coboar din dreapta noastr spre Cerna se ntlnesc mai la fiecare pas, unele cu ap i altele seci. Cte unul neacoperit de pdure i plin de bolovani se sorete, scldat n lumin i prplit n arsi . Altul nvluit n covorul gros al frunzelor ruginite, czute jos de pe ramul gros al codrului des de fag ncearc s se ascund printre copaci de potopul cldurii din aceast var neobinuit de secetoas. Primului vlcel i-a mai rmas nc destul ap ca s-o poat trimite pe scocul unei moriti, soa bun a celei de la izvoarele Cernei. Pe fundul celui care urmeaz abia se mai prelinge ns un firior firav de ap. Strbtnd prin pdurea deas de fag btrn, trecem nc peste o viroag uscat, albie de pru sec pe fundul cruia n loc de ap este aternut un covor des de frunz uscat. Vlcelul care vine acum la rnd a mai pstrat, sub frunzi, pu in umezeal. Ultimul fir de vale pe care l ntlnim este uscat de-a binelea. n cobor tihnit ajungem apoi la Cerna. Crarea suie pe piatra peretelui, la vreo douzeci ele metri mai sus de fa a apei. Pentru cai, mersul mai departe pe malul drept nu mai este cu putin . De aceea caii mpreun cu stpnii lor, flcul i codana de la Corcoaia trec prin vad pe malul cellalt. Cu piciorul, noi ne-am putea continua mersul pn jos la Herculane mergnd fie pe dreapta, fie pe stnga vii. Trecerea Cernii n-o mai facem, de data aceasta, prin vad: folosim n acest scop un pod suspendat. Peste apa, cele dou maluri au fost mbierate cu patru odgoane de srm mpletit, cabluri vechi dintre cele
80

folosite la funiculiarele cu care se car butenii din pdure. Prinse cu srme groase de funiile de o el, nite speteze de lemn sub iri ca o indril mai groas nchipuiesc podeaua care, acum cnd trecem noi pe aici, are o mul ime de guri din cauza scnduri lor lips. Atunci cnd, n toamn trziu, apele Cernei cresc ntr-atta de mult nct trecerea prin vad nu mai este cu putin , localnicii mplinesc cu scnduri noi golurile dintre podele i peste pod pot trece atunci chiar i turme ntregi de oi. L imea pun ii nu trece de un metru; lungimea ei depete cincizeci-aizeci. ntins n chip de parapet, un alt odgon ntregete puntea; el este legat la trei palme deprtare de podea i numai pe partea dreapt a podului. Jos la vreo zece-cincisprezece metri sub punte apa Cernei curge rostogolindu-se repede peste pietrele multe de pe fundul albiei.

Construc ia podului este destul de trainic i, dac ar avea nite podele mai groase, puntea nu s-ar rupe nici dac, peste ea, oamenii ar trece n dou iruri dese, nghesui i
81

unul lng altul. Legnrile largi ale podului n sus i n jos, ct i sub irimea podelelor lui ne dau ns fiori de team. Mai ales femeile au emo ii, trag chiote scurte, nchid ochii i le apuc ame eala tocmai n mijlocul pun ii. Trecerea peste pod se termin ns cu bine fr ca vreunul dintre noi s fac vreo boroboa i, ajuni pe malul stng, ncepem, de-a coasta, un lung urcu prin sihl de fag. Sus de tot privelitea zboar nestingherit peste creste i-i d;e un farmec ncnttor. Malurile vii snt att de nalte c ajung sa mso-are aproape dou sute de metri. Ele s-au apropiat att de mult unul de altul, nct nchipuiesc un an uria scobit n stnc de gigan ii basmelor strvechi. Ag ate de perete, conacele i lanurile semnate cu secar sau cultivate cu porumb, olate cuprinse de ale bn enilor, se nir lan pe malul de peste ap. Printre ele rzle i i pe de-a rndul copacii, tuni pe tulpin i rmai cu verzi numai ctre vrf, par nite facle cu clbuc de fum mpietrit peste flacr. Numai culoarea le este alta dect cea a faclelor dar, dup ce bruma rece a toamnelor frige pdurea atunci cnd, n asfin it, frunza arborilor se face ca sngele de roie copacii acetia par ntr-adevr nite uriae fclii aprinse de ultimile raze ale soarelui care apune. De-a lungul clinei repezi, poteca de picior a malului drept al vii ncinge necurmat brul peretelui de piatr. Pe partea dinspre noi a vii, zarea din stnga ne este nchis de zidul stncii ferestruit i zdren uit n Vrtoape, adnci zbrcituri ca nite uriae riduri spate de ape pe obrazul de calcar tal muntelui. Pe dedesubtul locurilor rele ale rapnului de piatr curs din creast, posta i nguste de fnea despart conacele unele de altele. I ele ncurcate ale potecilor se es peste tot, printre cuiburile dese de cartofi i pu inele lanuri de porumb, sau se nvrtejeaz pe dup
82

uriae steiuri de piatr vroas. Am ajuns aproape s terminm cu urcuul cnd ntlnim n cale un ipot micu , prins n uluc de lemn, firior sub ire de ap pu in, dar rece ca ghea a. Dup ce ne astmprm setea la izvor, nu mai mergem mult i sus pe plai terminm cu suiul care, pn acum, n-a fost ntrerupt n vreun loc de tihna unui ct de uor cobor. De aici nainte, crarea salt peste vlurelele de piatr ale muntelui, suind n urcu nesim it, mereu mai uor, i cobornd pe fe e de stnca tot mai n lung, cu ct drumul merge mai departe. Am ajuns pe muntele Medved, muntele Ursului, i sntem strjui i pe stnga de cortina pietroas a peretului nalt de calcar; pe sub noi, adncit n genune, se frmnt Cerna a crei trecere peste stnci i-o ghicim, de aici, numai dup un murmur uor care-i doar zvonul ndeprtat al zbuciumului de ape i al luptei rului cu pragurile de piatr ridicate n calea lui de muntele vrjma. Soarele scpat repede n amurg i umbrele nserrii coboar grabnic de pe creste. Dinspre apus se adun nori negri i grei. Sntem sili i s ne gndim deci la popasul pentru noapte i ne oprim n apropierea unui conac c rat sus, pe fa a malului nalt al vii. ntindem corturile dup ce ne muncim mult ca s gsim o palm de pmnt mai pu in povrnit. Am ales, dar n-am prea avut ce culege ! Vatra corturilor a trebuit s fie croit pe un loc n ponci, att de nclinat nct ne este team c vom aluneca devale cu corturi cu tot i c ne vom opri jos, tocmai n apele Cernei. Imediat dup ce terminm de cinat, trziu n noapte, sub negura pcurie a cerului fr stele, ncepe o vnzoleal aprig de vnt. Fumoarele sub iri de cnep, cu care pnzele
83

corturilor snt legate de ruii nfip i n pmnt, vibreaz ntinse coard i uier ascu it n vnt. Fulgere lungi spintec norii groi ce boltesc cerul i bubuitul grav al tunetelor care se succed n cascad, izbit n pere ii de stnc, umple valea cu rsunetul lui nfundat n taina hului. Picturi mari i dese de ploaie rpie des pe pnza ntins a corturilor i gloan ele mari ale grindinii izbesc vrtos n ea, de mai s-o strpung. *** n ropot lung de daraban, adormim totui, curnd, rup i de oboseal.

84

DE PE MEDVED LA HERCULANE Cerna, nu prea tare, S-aud glas de fat mare. nceat, Cerna, nceat, Cerna mea curat, S-aud glas de fat. Cerna l-auzea, Pe loc nceta i nu mai mugea. (Balada lui Iovan-Iorgovan) nainte ca zorile s nceap a nflcra crestele mun ilor din jur, atunci cnd somnul i este mai dulce dect oricnd n vis poate, sau venind de peste Reteziatu mi susur n ureche frnturi din nir-te-mrgritele murmurat de mo Costea ntr-o noapte scldat n lumina de argint a lunii: ...i cnd o rmas bala numai cu un cap, ncrncenat n nesuferit durere, o rcnit nprasnic, s-o smucit cu mare mnie din strnsoarea muntelui i o fugit de vuia valea. Ca vntul de iute fugea zmeul, dar i volnicul era pe urma lui. Dar nu-l mai inea chiar aa de-aproape pe balaur c i-o ieit n calea lui ft-frumos o codan de fat, mndr-n toate celea, c la soare te puteai uita dar la ea, ba. i iat c prdalnica de dragoste bat-o vina o ncurcat i ele i o dat pas arpelui s scape de urgie, ascunzndu-se la Mehadia n scorburi de munte. i de acolo din sngele lui scrnav, care bolborosete n toate gtlejurile retezate de paloul novceanului se face o balt puturoas n mzga creia creste musca golumbac,
85

de stric vitele oamenilor mai ru dect balaurul. Mai apoi o ncercat el, voinicul, sa afle iari urma hiarei, dar de-a surda i-o fost truda. Ba, umblnd dup zmeu, o pierdut voinicul i pe Ileana-Cosnzeana. N-o mai aflat-o pe nicieri i de atunci mereu se roag el de Cerna ca s nu se mai zbuciume aa de tare. Poate c de n-o mai face apa atta zarv o putea ajunge i el, voinicul, sa aud iari pe unde cnt criasa care i-o furat inima". Ridicm tabra de pe Medved i pornim apoi agale pe calea ultimei zile n care vom mai hldui de-a lungul Cernei. Un timp, crarea o ine tot de-a coasta, urc i coboar uor i mai apoi fcnd piezi la dreapta ncepe sa se apropie de firul vii Cernei. Vechile noastre cunotin e, gurguiele din beton i din piatr ale vechii grani e, ne ies iari n cale. Primul semn de hotar pe care l ntlnim, este nfipt pe liniia frontierei de altdat n locul de unde ea urca de aici, la Cortin pe culmile din stnga Cernei. Ajuns n pdure, drumeagul se lrgete binior i se face leau bun de cru . Copacii snt nira i pe marginea lui la rnd, de parc trecem printr-o alee. Se simte apropierea civiliza iei dup cum se simte i apropierea Cernei care, nu departe, i lrmuiete apele n forfot mare. Sntem sus pe mal, la zece-cincisprezece stnjeni deasupra crestelor undelor nspicate cu horbota spumei. C iva pai mai departe, suind n urcu domol, ne ndeprtm pu in de ap. Revenim curnd iari n apropierea Cernei i, din nou apoi, ne rzle im de ea suind,
86

de-a stnga, prin pdure. Cerna a rmas mult devale-n jos i noi drumuim alene pe (aleea de sub rmuriul des al fagilor. n stnga potecii, un ipot cu uluc gungurete strjuit de o troi de lemn. Drumul a devenit acum o adevrat oselu pe care dac pe alocuri ea n-ar fi stricat de ape ar putea merge i automobilele. Drumeagul strbate mereu prin fget i se urc sus, sus de tot, mult deasupra volburei de ape. leaul larg al drumului ncepe a cobor apoi i, nainte de a ajunge pe malul Cernei, ntlnete n cale un olat bn ean, ngrijit i cuprins gospodrie cu case mari i grajduri ncptoare pentru vite. Acareturile ei snt toate adpostite sub sntoase acoperiuri de igl roie. S-au terminat conacele srace ale oltenilor i locul lor l-a luat gospodria temeinic aezat a bn eanului. Drumul nostru nu rmne prea mult timp prin preajma apei. Silit s ocoleasc o dlm gurguiat a crei clin prvlit, dinspre dreapta, se scald n Cerna, drumeagul suie pe muncei i l nconjoar pe la stnga lui. Trecem prin aua dintre grui i piciorul de munte. Urcm apoi mereu, n sui uor ns, pn ce ajungem sus pe culme, n pdure. De aici ncolo ncepem s ne lsm devale ntr-un cobor continuu pe care, pn la Herculane, mai c nu-l va ntrerupe nici un sui. Dinspre stnga, prin pdure, un vlcel ne taie calea i o potec silete n sus, urcnd pe grumaz de munte. Suim o costi lung de numai c iva pai i lsm n dreapta o platform de piatr cu nconjur de bnci pentru odihn. Pe bnci, aduna i ciucure, copii de toate vrstele veni i de la Herculane ca s se plimbe pe-aici cu prin ii lor scot exclama ii de uimire, sorbind cu nesa minunea de frumos a Cernei. Apa ei, balaurul lung ai crui
87

solzi de argint scnteiaz n lumina tare a soarelui, se zbucium n neastmpr i spumeg aprig n fundul hului, n valea umbrit peste tot, dincolo de maluri de frunziul verde-negru al pdurii. Rostul nostru de incorigibili bate-poduri, hoinari stpni i de un neostoit alean pentru toate comorile de neasemuit frumuse e ale patriei, nu ne ndeamn nici s ne oprim locului i nici nu ne ngduie s facem popasuri prea lungi. Pornim deci mai departe, mergnd mereu devale. Trecem iari peste un vlcel ieit i el, n calea noastr, tot din taina bungetului. Pe marginea oselei i mai n afund departe ctre inima codrului, fagul i afl i al i prieteni n via a pe care i-o duce pe munte: din ce n ce mai mul i brazi, tei i castani i in tovrie. Cerna nu mai este att de departe; sa apropiat mult de drumul nostru. De-a stnga oselu ei, o fntn cu vn bogat n ap rece i cu bnci pentru odihn, durate din beton Cimeaua Voinescului ne mbie la oleac de odihn.

88

Dup popasul de aici, cu puteri noi pornim mai departe. oseaua, care rmne mereu sub umbra copacilor,
89

devine din ce n ce mai larg i mai bine ntre inut. Cerna este i ea pe aproape i curge pe alturi de drumul nostru. Se zbucium nc nvolburat de spum. Pu in timp se mai voinicete ns Cerna, fiindc omul i smulge iari puterea apelor. i sectuiete lacum for ele aproape cu totul i nu numai oleac, aa cum o fcuse mai n glum cu moric de la izvoarele ei. Un baraj puternic, ntocmit din piatra mplntat trainic n betonul tare de ciment, a fost cldit de-a curmeziul albiei. Zgazul acesta abate apele n carnalul spat n stnc i le poart mai departe, la uzin acolo unde ele nvrtesc mori mari de o el nvrtejate ca slaul melcului i nchise n cutii uriae de metal. Aci, n aceste nchisori negre, apele Cernei i las toat puterea lor, putere pe care omul o folosete din plin pentru ncntarea i pentru nevoile lui de via . La treizeci de pai mai departe, oseaua trece peste pod pe dreapta Cernei. Caii, n mersul lor pe osea, ajung dincolo de ap, iar noi ne continum calea mrluind de-a lungul buzei cimentate a canalului uzinei. Am intrat acum n Herculane sau mai bine zis ne-am apropiat mult de centrul sta iunii. n pdure, de pe terasa unui restaurant. Vilegiaturitii ne privesc cu interes. Numai un ipochimen de femeie reprezentant al unei lumi care nu ne n elege cu obrazul ei imos de vopselele aternute curcubeu pe pome i i n jurul ochilor, ne privete cu dispre prin sticlele ochelarilor pe care-i ine de mner, plin de ifose i de ea. Uzina bilor nu este departe i dincolo de ea, peste pod trecem albia Cernei i ajungem caii din urm. Am ajuns n centrul sta iunii. Cumprm cte ceva de ale gurii i ne ndreptm apoi grbi i ctre gara. n aceast ultim por iune a drumului ne lum rmas
90

bun de la Cerna pe care o trecem iari pe cellalt mal de data aceasta peste un pod de fier, ntins deasupra unei ape pe care nu o mai recunoatem. Este adnc de numai un lat de palm. Curge lin lacum i fr pic de zarv; mai c nici nu susur. Se furieaz pitit i sfioas peste pietriul mrunt al albiei. Tace n mersul ei. De-a surda i este ns tcerea fiindc nici aa Iovan-Iorgovan, chipeul novcean al basmului, n-o mai aude cntnd pe Ileana-Cosnzeana. i nu-l mai aude nici pe balaur, pe scorpia cea rea. Cci, de amar ce i este fierea c a pierdut-o pe criasa inimii lui, lar face zob i mii de frme pe balaur. Iar noi intrm n gar o diat cu un alt balaur, ala neagr de fum i plin de zornit, zarv zgomotoas pe care trenul o sun din oasele-i de o el. Acest balaur al timpurilor noastre ne soarbe n mruntaiele lui pentru a ne purta apoi departe, departe, ducndu-ne pe fiecare la casa i rostul lui. Acolo, n unele dintre clipele de rgaz pe care ni le vor lsa treburile de fiecare zi, sntem siguri c dei numai n amintire vom mai merge, destul de des, pe minunatul drum al Cernei i pe urzealia de aur a basmului ei. i unul i alta au fost prea frumoase ca s le putem uita vreodat.

91

NOTE TEHNICE (Lmuriri) ncredin nd tiparului nsemnrile mele despre calea strbtut peste Retezat, din Sla la Herculane am urmrit, n primul rnd, s pun la ndemna drume ilor o cluz turistic ct se poate mai complet. n acest scop am ntregit descrierea drumului parcurs cu unele date tehnice, date care nso esc textul sub forma notelor tehnice din capitolul care urmeaz. Drume ii vor gsi n aceste valori numerice informa ii care privesc timpul de mers necesar pentru a se ajunge de la un punct al traseului la altul i vor afla altitudinea locurilor, peste care trec n drumul parcurs de ei. Se indic de asemenea c i pai trebuie fcu i pentru acoperirea distan elor respective. Luate mpreun timpul de mers, altitudinea i numrul de pai aceste valori oglindesc dificultatea traseului turistic la care ele se refer i dau astfel drume ului una dintre cele mai pre ioase informa ii pentru ntocmirea itinerariului excursiei i pentru parcurgerea lui n bune condi iuni. Pentru timpul de mers s-a adoptat o nota ie conven ionial, nsemnndu-se cu O (zero) ora de plecare din locul de unde ncep, la fiecare capitol n parte, nsemnrile tehnice. Valorile nscrise n coloana timpul de mers" reprezint timpul necesar pentru parcurgerea distan elor. Indica ia cuprins n prima jumtate a coloanei arat timpul necesar pentru parcurgerea distan ei, de la o etap cronometrat la urmtoarea (de la o not la alta). Cealalt valoare dat pentru timpul de mers, cea nscris n a doua jumtate a coloanei, reprezint timpul total scurs de
92

cnd s-a pornit la drum i pn la sosirea n locul unde se face cronometrarea respectiv. n timpii de mers da i de noi, timpi care au o valoare medie, nu snt cuprinse dect opririle scurte, acelea ce snt strict necesare pentru refacerea ritmului respira iei; popasurile mai lungi (acelea fcute pentru odihn, mas, fotografii sau pentru cercetarea hr ii i a locurilor) nu au fost cuprinse n msurtorile noastre. Ele variaz de la caz la caz, fiind proprii oricrui drume , i trebuie luate neaprat n seam atunci cnd se ntocmete itinerariul unei zile de mers, itinerar care va fi limitat la o lungime potrivit cu scopul urmrit: excursie de plcere i nu mar for at. Cel de al doilea element dat n notele tehnice este altitudinea, valoarea ei indicnd nl imea la care se afl punctul respectiv, nl ime considerat n raport cu nivelul mediu al mrii. Acest din urm nivel are altitudinea O (zero). Intruct s-au fcut notri i n locurile n care declivitatea terenului se schimb, drume ul poate folosi cunoaterea diferen elor de altitudine dintre dou puncte consecutive ale traseului pentru a aprecia dificult ile pe care le v avea de nvins n drumul su. Dac ntr-un timp scurt trebuie trecut o diferen mare de nivel, vom avea de-a face cu un pripor atunci cnd altitudinea crete i cu un cobor prvlit atunci cnd altitudinea scade. Pentru msurarea altitudinii unui punct de pe fa a pmntului se folosesc barometrele aneroide, compensate, numite altimetre. Acestea snt nite instrumente portative, mici dar destul de precise. n reailitate, cu ele se msoar valoarea presiunii atmosferice i din ea se deduce altitudinea punctului n care s-a fcut msurtoarea. Se folosesc n acest scop indica iile legii fizice care statornicete c presiunea barometric scade o data cu
93

creterea nl imii. Cadranele altimetrelor poart pe ele grada ii care dau direct altitudinea fr s mai fie nevoie de tabele pentru transformrile corespunztoare. Unele altimetre snt astfel construite nct pot fi utilizate i ca barometre propriu-zise. Al treilea element nscris n notele tehnice este numrul pailor fcu i pentru acoperirea distan elor drumuite, el fiind trecut n ultima coloan a tabelelor. Valoarea notat n prima jumtate a coloanei reprezint numrul de pai fcu i pentru parcurgerea distan ei de la o etap msurat pn la cea urmtoare (de la o not la alta). Valoarea a doua, cea notat n ultima jumtate a coloanei din tablou, arat numrul de pai fcu i de la nceperea drumului i pn la locul n care se face numrtoarea (distan e cumulate, pe capitolele brourii). Pentru a se n elege mai bine sistemul acesta de a nf ia dificult ile unui traseu, prin indicarea numrului de pai fcu i pentru parcurgerea lui, snt necesare unele lmuriri mai ample. n primul rnd, nu se va ncerca niciodat s se transforme numrul de pai n distan e a cror lungime poate fi exprimat n metri fiindc, la munte, aceasta nu este nici posibil i nici nu d indica ii juste. S presupunem c trebuie s parcurgem o distan orizontal a crei lungime este de 100 m i c pentru strbaterea ei am fcut 125 de pai. Dac aceeai lungime de traseu trebuie urcat pe o costi, vor fi necesari pentru parcurgerea ei mai mul i pai dect cei 125 fcu i pe drumul orizontal. Aceasta, din cauz c la urcu deschiderea pasului se micoreaz cu att mai mult cu ct rampa terenului este mai mare. Rezult deci c dac, n timp de un minut, se urc o diferen de nivel de cinci metri, fcnduse 125 de pai, am parcurs un drum mai uor dect dac n
94

acelai timp, am fcut tot la urcu 200 de pai. La coborre, pentru pante mici, pasul se lungete; aceeai distan este parcurs cu un numr mai mic de pai: drumul este mai uor. Dac ns panta crete, lungimea pasului se scurteaz; pe aceeai distan se fac mai mul i pai: drumul este mai greu, dei coborm. Este clar deci c, dac se ine seama de toate datele tehnice indicate de noi, vom avea o imagine corespunztoare a dificult ilor unui parcurs i c ne vom putea grada eforturile n consecin , astfel nct s economisim, ct mai mult cu putin , eforturile fizice. Luate n parte timpul de mers, diferen a de altitudine i numrul de pai fiecare din ele spune cte ceva despre greutatea drumului; laolalt aceste indica ii se completeaz una pe alta i dificultatea traseului apare n adevrata ei semnifica ie i valoare, astfel nct cunoaterea acestor date tehnice ne este de un real folos, att la ntocmirea itinerariului ct i la strbaterea lui. nainte de a ncheia acest capitol, este necesar sa lmurim pe cititorii notri c numratul pailor se face cu ajutorul unui instrument care are forma i mrimea unui ceasornic de buzunar. Acest instrument, numit podometru, se poart n buzunarul de ceas al pantalonilor. Fiecare pas pe care l facem este nregistrat de podometru gra ie micrii de oscila ie e unei greut i metalice. Prin iner ia ei la fiecare schimbare, prin mers, a centrului de greutate
95

al corpului drume ului aceast greutate face ca una dintre roti ele din ate ale sistemului de contor al instrumentului s se nvrteasc, deplasndu-se cu spa iul unui dinte. Rotirea aceasta antreneaz acul indicator al podometrului, fcndu-l sa nainteze cu o diviziune pe cadran i s nregistreze astfel orice pas fcut de turist.

Podometrele ale cror indica ii de pe cadran snt rezultatul unei transformri a numrului de pai n metri, snt instrumente care nu pot fi ntrebuin ate dect pentru msurarea, cu totul aproximativ, a lungimilor unor trasee, netede ca suprafa i care, n tot parcursul ce urmeaz a fi msurat, au o declivitate mic i constant. Astfel de instrumente nu vor fi ntrebuin ate pe drumurile de munte ntruct, din cauza indica iilor lor nejuste, ele snt nefolositoare i conduc la concluzii greite. *** Pentru a uura consultarea hr ilor din brour, schi e sumare care completeaz descrierea drumului, unele
96

dintre punctele caracteristice ale traseului au fost nsemnate pe hr i cu aceleai numere cu care ele snt indicate att n cuprinsul descrierii, ct i n tabelele cu valorile numerice ale datelor tehnice. [..] GLOSAR A abitir = mai grozav (dect...) acareturi = cldiri mari, cu toate dependin ele lor ac a = a aga a aciua (a se) = a se oploi (undeva sau pe lng cineva); a se culca ala = monstru (n mitologia popular) aliman, n expresia a ajunge la liman = a ajunge la strmtoare, a nu mai putea scpa de o pacoste alti = broderie lat, fcut cu arnici sau cu mtase pe umerii iilor amar = mul ime, grmad anin = arin an r = acum doi ani arin = arbore cu frunze rotunde i flori verzui-roiatice, dispuse n form de ament; crete pe malurile rurilor de munte aui = a rsuna prelung; a hui, a hui avan = stranic, grozav, cumplit avrame = goldane; varietate de prune ob inute prin cultur, din specia Prunus insititia B bal = monstru, dihanie, fiar groaznic. bani = vas servind ca msur de capacitate i avnd aproximativ 20 litri
97

bate-poduri = hoinar bidiganie = dihanie bidiviu = cal (de clrie) tnr, iute i frumos bcsit = mbcsit, ndesat bzdoac = ciomag gros, mciuc mare blid = vas adnc din care se mnnc; strachin boare = suflare, adiere de vnt; arom, mireasm bodogni = a vorbi rostind cuvintele ncet i nedesluit; a mormi boloboc = vas mare din lemn pentru pstrat vinul, butoi Borscu = munte n masivul Godeanu bord (regional) = stnc izolat, bine mplntat n teren bor (popular) = a vomita bouar = pzitor de boi, vcar branite = pdure cu copaci mari de peste 25 ani brcuit (despre pdure) = tiat n mod neregulat, pe alese brdi = brdet, pdure de brazi brustur lipan, plant ierbacee din familia compozeelor Bucura munte, lac i pru n masivul Retezat bujnegai = praf neccios; fum gros bulboan = loc adnc ntr-o ap curgtoare, unde de obicei apa, nvrtindu-se, formeaz un vrtej bulbuc = bic de ap; bulboan bun, - = bunic, bunic bunget = pdure deas i ntunecoas C cadra, n expresia frumoas ca o cadr = frumoas ca o pictur minunat caia = cui de potcoav canon (figurat) = suferin , chin canoni = a (se) chinui, a se trudi, a se munci cu = vas de lemn n form de cup, folosit pentru a lua cu
98

el ap, fin, grun e etc; nume dat diferitelor pr i de unelte n form de cu ceapcn = om ru la inim chilim = scoar (covor) nflorat chit = potrivit, aranjat (aezat) unul peste altul chiti = a socoti, a judeca cioclu = cocean ciondni = a sci (cert) pe cineva repetat sau insistent cioplitur = grinzi sau scnduri ob inute prin cioplirea trunchiurilor de copaci ciritei = tufiuri de copcei ciucev = stnc nalt i prpstioas; cheile unui ru de munte clad = grmad, morman cldrie = cantitate mare de lucruri ngrmdite unul peste altul clean = stnc prpstioas; col de stnc clin = suprafa a nclinat (teren) care coboar; pant, coast, povrni clis = pine necoapt bine cnut = un fel de bici fcut dintr-o curea de piele rotund, cu mai multe sfrcuri prevzute cu plumb la vrf cobrn = colib mic i srccioas; bordei cojan = numire ntrebuin at pentru a face deosebirea ntre mocanii" de la plai i podgorenii (cojanii") de la vale colnic = colin conac = cas la ar, mai ales pe munte; loc de popas; popasul nsui; interval de timp egal cu o jumtate de zi conci = a face popas, a poposi copc = sritur cordelu = panglic ngust care servete ca ornament corhni = a trage devale, pe coaste rpoase, butenii
99

rezulta i din exploatarea unei pduri corman = partea plugului care desparte i rstoarn brazdele cosai = nume dat unei insecte din familia lcustelor, care scoate un rit asemntor cu fitul coasei cotlon = col , loc ascuns, neumblat, ferit; ascunzi; scobitur n malul unui ru crin = pdure mic de arini cucui = proeminen care se face la cap, provocat de lovirea cu un corp tare; (prin extensiune) proeminen a terenului muntos cumpn, n expresia cumpna nop ii = miezul nop ii; n expresia cumpn de ape linie a terenului de unde apele i trag izvorul i de unde ele se separ, pornind la vale, pe unul din cele dou versante custur = culme ascu it de munte su de stnc D damf = miros de alcool pe care l exal un be iv; exala ie daraban = tob drab = bucat dintr-un aliment dedat = obinuit, deprins delni = fie de teren ngust i lung situat n lunci sau pe dealuri; (prin extensiune) proprietate (agrar) dihonie = nen elegere care degenereaz n vrajb; ceart, ocar dlm = form de relief izolat avnd forma unui mamelon dodii = n expresia avorbi n dodii = a vorbi fr ir estimp = n acest an estival = de var, din timpul verii faur = fierar frtat = prieten nedespr it pn la moarte; tovar flocoele = Siminic, floare-de-col i (Leontopodium
100

alpinum) frupt = derivate ale laptelui gadin = fiar slbatic, jivin, lighioan gvan = scobitur, cavitate geluit = netezit cu gealul (cu rindeaua mare) genune = prpastie fr fund, abis ghin ur = gen ian, plant ierbacee cu flori albastre sau galbene, care crete n regiunile de munte gorgan = ridictur de teren (munte) n form de cpi grpi = pe brnci greabn = partea mai ridicat din ira spinrii la mpreunarea spetelor grui = dlm de munte Gruniul = munte n masivul Retezat H hldui = a tri undeva linitit, n voie, n libertate h a = crare prin pdure; drum rpos hu = prpastie adnc, genune, abis hiar (regional) = fiar hojmlu = om mare i nalt; vljgan hulpav = lacom, nes ios la mncare; cu atitudine care reflecta lcomia hurui = a se drma, a se nrui, a se surpa I imos = murdar, mnjit ipochimen = personaj istov, (n locu iune adverbial ) de istov = de tot, cu totul, deplin, cu desvrire i i = a se ivi ncropi = a njgheba, a face rost de... nvrteja = a se suci n vrtej
101

jilip = construc ie n form de canal descoperit, fcut din brne i scnduri sau spat n pmnt, pe povrniul unei coaste, pe care alunec Ia vale butenii tia i n pdurile din regiunea de munte jip (regional) = jneapn jneapn = ienupr, arbust rinos, cu frunzele totdeauna verzi, care crete n regiunea muntoas lcovite = loc aptos; mocirl, mlatin lptoc = jgheab de scnduri prin care trece apa Ia moar; scoc, uluc leas = desi mare ntr-o pdure, mrcini leat = pies lung i ngust de lemn, fasonat de obicei n patru muchii, i folosit la lucrri de dulgherie leauri = acareturi liman (figurat) = loc de scpare, adpost, refugiu livad planta ie de pomi fructiferi; ntindere de pmnt pe care, de obicei, crete iarb pentru cosit sau pentru punat M maja = msur de greutate echivalent cu 100 de ocale mas = rmnere peste noapte megia = vecin meli = aparat (compus dintr-un drug gros cu o scobitur longitudinal i dintr-o limb) cu care se sfrm cotoarele de cnep ca s cad toat coaja de pe fire; (figurat) femeie limbut mer = msur veche de capacitate, echivalent cu zece bani e minteni = ndat mzg = noroi lunecos format n urma unei ploi repezi mli = a umple cu ml, a nnmoli mofluz = pgubit molid = arbore rinos nrudit cu bradul
102

moren = roc sfrmat n blocuri, de diferite dimensiuni, crate de ghe ari mreaj (figurat) = farmec n care i snt prinse sim urile i gndurile cum este prins petele n plasa cu acelai nume muncei = colin mutiuc = captul evii de la pip sau de la instrumentele muzicale de suflat N nagod = minun ie; fiin fantastic i pocit Naiba = pru, afluent pe dreapta Cernei npast = namil neam = nimic nmetenie = matahal nevoi (a) = a se opinti, a se trudi noian (figurat) = ntindere (cantitate) mare novac = uria O oarzn = timpuriu oblong = lunguie , mai mult lung dect larg olat = proprietate agrar cu cldirile ei olcar = mesager, tafet ortac = tovar ostoi = a (se) liniti otihni = a sufl din greu, a icni otav = iarb crescut dup a doua cositur otova = neted pal = sabie scurt i lat cu dou tiuri; ct se cosete o dat cu pala coasei; pllaie pas = ngduin , libertate, ocazie pllaie = flacr mare prpli = a arde pe deasupra Pegas (mitologie) = cal naripat care, dintr-o lovitur de
103

copit, fcu s neasc pe muntele Helicon fntna Hipocrena, cea cansacrat muzelor Peleaga = cel mai nalt vrf din masivul Retezat, 2511 m altitudine pcl = cldur nbuitoare, negur, ntunecime prdalnic = afurisit plai = loc ntins pe muntele nalt; potec de munte plato = mbrcminte groas (de zale, ghea , piatr etc.) poclad = aternut; ptur de pus sub aua cailor podic = pode de lemn pomrit = cultura pomilor fructiferi ponei = nclinare mare a terenului ponor = scobitur a terenului, de obicei n form de plnie; (prin extensiune) vale scobit pospai = praf sub ire, care iese la mcinatul finii i care se depune n toate pr ile prin moar; ceva uor, pu in postat (figurat) = distan sau suprafa mic pot = distan echivalent cu zece mii stnjeni sau 19,665 pn la 22,300 km potmol = nmol povesta = cel ce spune poveti prtin = rachiu de tescovin prval = coast de munte, repezi prvlatic = care are o nclinare mare (vorbind de coasta vilor i fe ele mun ilor) pripor = loc piezi, povrni priporos = prpstios prislop = umr de munte proclet = blestemat; scelerat puhoi = torent; ploaie toren ial pustie, n expresia bat-1 pustia s-l ia naiba (dracul) rapn = boala celor murdari (la cap)
104

rarite = locul din pdure unde copacii snt mai rari relict = martor al nf irii naturii din erele geologice (n domeniul florei, faunei etc.) ruri = flori cusute pe ii rovin = depresiune de teren bun pentru fna i pune ruja-muntelui = smirdar, trandafir de munte, plant lemnoas alpin, cu frumoase flori roii. runc = ima de pdure (ars); S sal = staul (de oi i capre) snuni = lespezi de piatr sub iri i late scfrlie = easta capului scpat (a) = a apune scrnav = respingtor de murdar scoc = canal mic ce duce apa la roata morii scocior = a scotoci, a cuta i scoate de unde este ascuns scorpie = un fel de balaur (n basmele populare) sihl = pdure deas cu arbori drep i silhui = acoperit de codri, de pduri siniliu = albstrui srg, numai n locu iunea de srg = degrab smid = pdure de brazi ari, n care au crescut tufe noi smirdar = rododendron, trandafir de munte, ruja-muntelui Soarbele = munte n masivul Retezat sodom = mul ime (cantitate) nenumrat stan = stnc stei = stnc stnjen = veche msur de lungime (aproximativ 2 m) stog = claie de fn strai = traist strica = a ucide; a vtma strung = ocol n care se nchid oile pentru ca, prin sptari,
105

s ias la muls; trectoare ngust ntre doi mun i, sau doi pere i de piatr sucli = a rsuci art = rnduial; rost, noim eherezada = personajul principal din O mie i una de nop i"; ea este cea care a prelungit acest ir de povestiri minunate, basme n care imagina ia oriental strlucete n toat bog ia i fecunditatea sa erpar = chimir, cingtoare rneasc de piele n care se pstreaz bani i acte fichi = vrful biciului leau = drumul btut, aproape fr ocoluri; scobitur (an ) n lungul drumului ugub = glume T taclale = palavre, tifsuial taini - loc ascuns tarhat = sarcin, greutate mare; calabalc tarni = a de lemn; curmtur a unei culmi de munte tpan = loc nalt i es, teras, pe munte tu = lac trupe = voinic, corpolent (fr sa fie gras) anc = stnc pa (a) (regional) = a azvrli U uluc = jgheab de scurgere, din lemn sau piatr, la o fntn sau la un izvor; deschiderea unei vi cu cele dou versante ale ei; scocul morii urd = brnz dulce, moale, ce se ob ine mestecnd ncet i pe fundul cldrii zarul pus la foc urluial = porumb sau orz mcinat mare pentru hrana vitelor
106

V viug = vlcel velin = scoar de ln, covor rnesc verzi = verdeal, lstri tnr, mai mic de un an, crescut n tufe dese viitur = revrsarea apelor unui ru vipie = ari viroag = vlcel cu ap stttoare, mocirloas vrtop = vgun de munte vlgui = a stoarce de puteri voroav = vorb, convorbire, taifas Z zarite = zare, orizont, locul pn unde ajunge privirea zpor (figurat) = zgaz, stavil zticni = a deranja zgr = bab sfrijit zmbru = conifer rar, relict glaciar (Pinus cembra) zob = frm zuzet = freamt zvoan = zvon, sunet nelmurit.

107

108

109

110