Sunteți pe pagina 1din 244

- KIRK DOUGLAS -

KIRK DOUGLAS DARUL

n romnete de Daniela Radu

Soiei mele Anne, ca ntotdeauna Aspru i neateptat ne rspunde Dumnezeu la unele rugciuni. i ne arunc n fa lucrul pentru care ne-am rugat, O mnu i un dar cu ea. Elisabth Barret Browning

Prolog Lisabona, Portugalia


2

- KIRK DOUGLAS -

O mn delicat, narmat cu unghii roii ca sngele, a aprut dintr-o ni ngust, ascuns n coridorul slab luminat i s-a nfipt n coapsa musculoas a lui Miguel Cardiga. Isabel? Ce caui aici? Ea a aruncat o privire furiat de-a lungul coridorului, pe unde ncepeau s se reverse spre aren primii spectatori, nerbdtori s apuce locuri bune pentru ultima corid a sezonului, apoi l -a tras n ascunztoarea el. Te vreau, a spus ea respirnd greu, gura ei cutnd-o cu nfrigurare pe a lui, n timp ce cobora mna ncercnd s-i provoace erecia. Stpnete-te, pentru numele lui Dumnezeu! Soul tu e aici. Fii linitit, Luis e foarte ocupat s-i aleag un taur, a spus ea, inndu-se strns de mneca lui. Desear? Da, a rspuns el, trgndu-i mna. E trziu Trebuie s m pregtesc. La locul obinuit! a spus ea, trimindu-i un surs provocator. Miguel a urmrit o clip cu privirea silueta ei era seductoare chiar i atunci cnd se ndeprta n grab pe coridor. Era, ns, ngrijorat de faptul c devenea imprudent. Risca mai mult dect un toreador dac va afla soul ei, i va ucide. Poate n-ar trebui s se ntlneasc n seara asta Dar, totui. tia c o va face. Ca s evite fanii agitai, Miguel a pornit pe o scurttur spre cabina lui, strbtnd estrada care acoperea ngrditurile cu tauri. A traversat cu atenie scndurile ubrede. Dedesubt, taurii se nvrteau n arcurile lor, zgomotul nelinititor al copitelor fiind ntrerupt de bufniturile puternice scoase de coarnele care loveau zidurile de ciment. Miguel simea furia crescnd a acestor fiare uriae, al cror singur el era s doboare zidurile care le ineau nchise i s ucid pe oricine le sttea n cale. n mai puin de o or, unul dintre ei se va npusti ca o furtun n aren i i va ndrepta furia asupra lui, ntr-o ncletare n care fora brut a taurului era comptimit fa de graia i miestria calului i a clreului. Micrile lui Miguel vor fi dominate cu strictee de vechile reguli cavalereti. Acesta era felul n care i vor judeca reprezentaia compatrioii lui portughezi, care cinsteau tradiia mai presus dect orice altceva i dispreuiau preferina
3

- KIRK DOUGLAS -

spaniolilor pentru scenele sngeroase. Dac va ucide taurul din greeal, va fi amendat serios. ntr-un col, lng arcuri, Miguel a zrit silueta robust a soului Isabelei, unii dintre principalii cresctori de tauri ai lui Iberia, gesticulnd cu nsufleire ctre unul dintre ajutoare. Taurul lui Luis Veloso era cel cu care va trebui s lupte Miguel n dupamiaza aceea. Ajutorul a luat un b lung i, mpreun cu civa ngrijitori, a separat de celelalte una dintre fiarele uriae, c t un mamut. Cnd oamenii l-au ndemnat s intre pe poteca ngust, taurul a mugit cu furie. Totul era pregtit. O jumtate de or mai trziu, Miguel s-a mai privit o dat n oglind. Filigranul de aur al broderiei strlucea pe fondul albastru nchis al hainei lui de saten, croit pe talie, care se rsfrngea deasupra genunchilor i se ajusta perfect pe corpul lui zvelt i musculos. Bretele albe erau imaculate, iar cizmele negre de piele strluceau de i luau ochii. S-a privit pe sub gene. Chipul msliniu care l studia din umbra unui zuluf rebel de pr negru i crlionat avea aerul unui om care este stpn pe destinul su. E clar c-i place ce vezi, l-a luat n rs Emilio Fonseca, prietenul lui, care s-a aruncat ntr-un fotoliu tapiat, cu picioarele lungi atrnndu-i peste marginea acestuia i fluturnd mna n care avea o igar. Aa e, a spus Miguel ncet, ironizndu-l la rndul su. Emilio a cscat, a ntins braele peste capul cu pr lins i negru, care, strns astfel, semna cu o calot. Se auzea tropitul turmei de boi care nsoeau ntotdeauna taurul dup lupt, la ieirea din ring. Miguel a simit c nervii i se ntresc ca nite coarde de oel. Era rndul lui. Emilio s-a ridicat. Ahhh, se aud pai de piciorue. Miguel a rs. Aprecia efortul prietenului lui, care ncerca s-l relaxeze nainte de a intra n aren. A deschis ua cabinei i, urmat de Emilio, a pornit ncet pe culoarul ntunecat spre decorul demn de O mie i una de nopi arcade gotice, semilun, arabescuri i ornamente din fier forjat cu influene lunare, care fceau din aceast structur de crmid roie cea mai neobinuit aren din lume pentru luptele cu tauri.
4

- KIRK DOUGLAS -

Nimic nu-i trda presimirea care clocotea n el, teama c, de data aceasta, s-ar putea s dea gre i s dezonoreze faimosul nume Cardiga. Desigur, tatl lui, care ura luptele cu tauri, considerase c-l dezonorase deja. Fiii oamenilor mari trebuie s fie la nlimea ateptrilor? n firida de la captul holului, rndaul i inea calul n a crui coam erau mpletite panglici de saten, care se asortau cu haina lui. Miguel i-a pus tricornul cu pene i a srit n aua veche, lucrat cu miestrie. Astzi l va clri pe Palomino, numit i Talar o bucat de aur ca s-i aduc noroc. Talar btea agitat podeaua de crmid cu copitele n ritmul inimii lui Miguel, ca o prevestire. Calul era gata s explodeze; tensiunea vibra n el, de parc era strbtut de un curent electric. Fortuna, prietene, a spus Emilio, plesnind calul peste crup. Miguel l-a ndreptat pe Talar spre razele strlucitoare de lumin care se strecurau prin crpturile din poarta vechii arene. Se auzeau murmurele de nerbdare de dincolo. Zvonul despre succesele lui din provincie ajunsese pn la Lisabona, i se vorbea despre el ca despre o stea n ascensiune. Acum, era pregtit s intre n rndurile celor mai buni. tia acest lucru. Astzi se va afirma, n sfrit. Astzi va deveni mai cunoscut dect Paulo Cardiga, i nu ca maestru de clrie, ci toreador. Avea douzeci i cinci de ani i refuza s-i petreac tot restul vieii n umbra tatlui su. Trompetele au sunat cu putere i poarta s-a deschis ncet. Dintr-o dat, teama l-a prsit. Acum era stpnit de instinct. Miguel a mnat calul ntr-un passage graios calul s-a ridicat ncet pe dou picioare i a plutit deasupra pmntului dup fiecare pas, nainte de-a reveni ca o balerin, pentru a repeta micarea. O reprezentaie demn de o nalt coal de clrie. Acesta era Miguel, care aborda intrrile cu cea mai dificil micare. Mulimea s-a ridicat n picioare, aproape nou mii de oameni care strigau n semn de apreciere: Miguelinho! Miguelinho!. Era limpede c nu umpluser arena la maximum, astzi, numai pentru corid, ci i pentru miestria lui n arta clriei. Fiind fiul unuia dintre cei mai mari maetri de echitaie ai tuturor timpurilor, se atepta s fie comparat cu tatl lui. tia c nu i va dezamgi. Cal i clre deveneau unul singur cnd dansau n ritmul
5

- KIRK DOUGLAS -

muzicii, calul i ncrucia gleznele cu graie, plutind n diagonal de-a lungul arenei. Strigtele de bravo au rsunat n tribune, cnd Talar a mers napoi n galop mic, micarea care l fcuse faimos pe tatl lui Miguel. Singura reacie a acestuia la strigtele repetate a fost o uoar reveren n direcia lojei personalitilor, sub unul dintre cele patru minarete care neau sub cerul albastru. Din loj, ochii flmnzi ai Isabelei i urmreau fiecare micare. Soul ei avea un rnjet ntiprit pe fa. Sper s-i intre o eap n fund, a uierat Veloso printre dinii ncletai, ctre ajutorul lui. Trompetele au tcut i linitea s-a lsat peste aren. Miguel i Talar stteau nemicai, ca o statuie, ateptnd s se deschid arcul taurului. Pentru o clip, nu putu vedea dect un tunel ntunecat. Apoi a izbucnit mugetul i taurul a intrat n ring ca o furtun. Oprindu-se din alunecarea pe nisip, a aruncat nori de praf n lturi cu picioarele din spate. Capul lui negru i uria, ale crui coarne erau nvelite n piele, ca s protejeze oarecum calul, se mica n stnga i-n dreapta, parc apreciind situaia. n cele din urm, i-a aintit privirea asupra lui Miguel. n clipa aceea, calul i clreul au prins via. S-au apropiat de taur ncet, dispreuitor i fr nici o grij. Hei! Hei! a strigat Miguel, provocnd taurul i fluturnd un stegule fixat pe o tij de oel. Trebuia s strpung ceafa taurului cu farpa, n locul potrivit i, respectnd cele mai aspre reguli, s -i paralizeze rdcinile nervoase ale gtului. Animalul a atacat o jumtate de ton de furie clocotind n aren. Miguel l-a mboldit pe Talar s porneasc nainte i a lsat taurul s vin dintr-o parte, apoi, n clipa n care coarnele preau s-i ating, a nfipt farpa cu o precizie fr cusur, iar calul s-a ferit cu uurin din calea taurului. Mulimea a explodat. Strigtul a urmat imediat scenei de lupt le plcuse acest nceput nfocat. De obicei, dura mai mult timp epuizarea unui taur, dar acesta era terminat., Calul i clreul preau a fi n elementul lor, micndu-se n piruete graioase, pregtii s flirteze cu taurul ntr-o nou ncletare. De data acesta, taurul a atacat cu capul nainte. Miguel l-a mnat pe Talar spre dreapta, aintind sulia, dar taurul, fr s se lase pclit, s-a ndreptat n aceeai direcie. Miguel l-a tras pe Talar spre dreapta cu atta violen, nct a trebuit s se
6

- KIRK DOUGLAS -

strduiasc mult s-i recapete echilibrul. Din fericire, viteza prea mare a taurului l-a fcut s treac pe lng el. Dar, cnd taurul s-a oprit din alunecare, ntr-un nor de praf, Miguel a simit dintr-o dat c i se strnge stomacul de team. Acest animal aciona dup o strategie a lui. Gsise felul n care s taie calea calului i a clreului. Parc ar mai fi jucat acest joc i nainte. Inteligente, care oficia corida, a fcut un semn i doi oameni sau repezit s ndeprteze taurul cu capele. ns Miguel i-a refuzat. A strns friele cu palmele transpirate i a mnat calul n galop, pregtindu-se pentru un alt atac. Tulburat pentru o clip, taurul s-a postat furios cu faa nainte, cu ochii aintii pe adversar i copitele lovind pmntul. A plecat capul, aezndu-i coarnele n poziie de lupt. Atunci a atacat, aruncnd praful n toate prile i nind drept nainte. Miguel a ncercat s porneasc spre stnga, repetnd manevra de prima dat. Dar a fost prea trziu. Taurul a anticipat micarea i a fost mai rapid. Coarnele au lovit, ridicndu-i pentru o clip n aer pe cal i clre, nainte de a se prbui toi trei la pmnt. Mulimea, uluit, s-a ridicat n picioare, ipnd. Miguel sttea nemicat. Nisipul galben nghiea sngele care curgea din piciorul lui stng, zdrobit. Nu simea nici o durere. n minte, l vedea pe Talar ridicndu-se, ca un Pegas, cu aripile ntinse i zburnd peste aren. Strigtele mulimii se auzeau din ce n ce mai slab, pe msur ce ei zburau din ce n ce mai sus, pe deasupra minaretelor nalte, spre cerul albastru.

Lausanne, Elveia
Patricia Dennison a netezit cuvertura de un albastru pal pentru a zecea oar i s-a aezat pe patul gata fcut, lng bagaje. i-a pus minile n poal i s-a forat s rmn nemicat. Se simea ca un copil uitat n ultima zi de tabr, ateptndu-l pe tticul ei s vin i s-o ia acas. Dar avea nousprezece ani, era un om adult, nu trebuia s se simt att de nesigur i vulnerabil. Oricum, i schimbase atitudinea fa de acest loc cnd venise aici pentru prima dat, dup sinuciderea mamei ei, considerase sanatoriul ca o nchisoare, iar acum era ca o tabr pentru ea. Ateptarea era sfietoare, dar era numai vina ei mpachetase
7

- KIRK DOUGLAS -

fr s tie exact cnd avea s soseasc tatl su. Nu mai avea nimic altceva de fcut dect s atepte. Poate c ar fi mai bine s despacheteze crile i s citeasc i-ar mai ocupa timpul. n schimb, s-a ridicat i s-a dus la fereastr, s se uite afar. n ciuda nesiguranei vieii ei, se putea aga de un adevr absolut tticul ei o iubea i voia s fie cu ea pe ct de mult dorea ea s fie cu el. Vor avea din nou un cmin al lor, ca atunci cnd era mic, iar mami i tati erau nc mpreun. Totul se destrmase cnd mami o luase cu ea la New York, s locuiasc la bunicul ei, n conacul de la Stoneham. J.L. nu o lsase niciodat s-i spun bunicule se supra de fiecare dat cnd voia s-i viziteze tatl, n California. La un moment dat, a renunat s-i mai cear voie. Nu avea nici un rost. Dar vor recupera acum timpul pierdut. Privea fix pe fereastr, ca n trans, ncercnd s deslueasc silueta care se apropia pe alee. Dar nu era nimeni. mprejurimile erau pustii, nu erau nici mcar oameni s se plimbe. Numai crengile subiri ale slciilor se micau nelinitite n briza vntului, iar dansul braelor lor fragile se reflecta n apa lacului. Cu degetele ei lungi, a urmrit barele de la fereastr, care erau fixate spre interior. Era sectorul sinucigailor. Geamul ferestrei avea o nuan glbuie, protejat cu un strat special, ca s nu se sparg. i pe bun dreptate. Cnd a venit pentru prima oar aici, ar fi vrut s zdrobeasc sticla i s se taie n buci cu ea. Ar fi fcut orice ca s pun capt disperrii, nesfritei dureri dat de amrciune. i-a amintit momentul n care doctorul Solomon a spus c terapia ei progresase ndeajuns nct s poat avea o oglind. I-a adus-o i a agat-o chiar el. S-a uitat n oglind i s-a trezit privit de un chip care nu era al ei, un chip palid, ncadrat de un pr blond, tuns scurt, care prea fragil ca porelanul, cu oc hi cenuii i pierdui n fundul capului, precum cei ai unui animal hituit. Era chipul mamei ei. Zmbete, a spus doctorul Solomon. A privit buzele, rozalii, tremurnd puin, apoi ridicndu -se la coluri i dezvluind un ir de dini albi. Deci, ai dinii nclecai? a tachinat-o el. Ea a rs i dintr-o dat chipul fericit din oglind era din nou al ei. Biata mama fusese trist atta vreme. Numai moart pruse
8

- KIRK DOUGLAS -

s-i gseasc linitea. Patricia i-a amintit cnd sttuse aplecat deasupra sicriului, umflat de calmante i uitndu-se la mama ei, care sttea ntins acolo frumoas i senin, nconjurat de trandafiri albi, florile ei preferate. Apoi, mirosul dulce a fost acoperit de mirosul apei de colonie a unui brbat copleitoare, greoaie i neltoare. Bunicul ei i-a pus o mn pe umr i mirosul a fcut-o s se nbue. Urmtorul lucru de care i-a amintit, apoi, a fost acela c s-a trezit n aceast ncpere, la sanatoriul din Lausanne, privit de nite ochi mari i milostivi, amplificai de ochelari cu lentile groase. Apoi a desluit o grmad de pr ciufulit, blond -rocat, ca o cpun, i o barb prpdit, de aceeai culoare. Eu sunt doctorul Solomon, a spus o voce blnd. Nu te teme. Aici eti n siguran. Pe parcursul urmtoarelor ase luni, Patricia a ajuns s identifice vocea aceea cu cldura i nelepciunea. Nu a interogat-o despre copilrie i despre ce visa, n schimb i aducea cri care s o inspire, despre felul n care oamenii deosebii gseau un nou sens vieii lor. Apoi vorbeau despre ce citise. S-a hotrt s citeasc i acum ceva lectura o fcea ntotdeauna s se simt mai bine, era o cale bun de a -i petrece timpul. A deschis fermoarul valizei i a gsit crticica pe care o cuta era pus bine, lng cizmele de clrie Sufletul unui cal, de Paulo Cardiga. Mine l va ntlni pe maestrul de clrie portughez. Iubea caii i clria. De aceea, tatl ei o va duce n vacan n Portugalia. Acolo aranjase s poat lua lecii de la coala de clrie a lui Cardiga. De fapt, o invitase n Portugalia i anul precedent, pentru c regiza un film la Lisabona i Tria, dar J.L. se opusese. Tatl ei o sunase cu o zi nainte din Italia i i spusese c nu era prea trziu. Ultimele lui cuvinte, nainte de a nchide telefonul, i struiau n minte: Patricia, nu este niciodat prea trziu. Tocmai am nvat acest lucru. Avem attea de vorbit. Trebuie s-ti spun ceva foarte important. Simise un tremur n vocea lui cnd spusese acest lucru. Oare, la ce se gndise? A oftat. Va afla destul de curnd. A deschis crticica i a nceput s citeasc. Absorbit de lectur, a uitat de griji. Cnd s-a uitat din nou la
9

- KIRK DOUGLAS -

ceas, i-a dat seama c trecuse o or. A calculat timpul. Tatl ei o sunase din Trieste cu mai bine de douzeci i patru de ore n urm i i spusese c era n drum spre Zrich. Legturile aeriene nu erau bune i apreau ntotdeauna ntrzieri n Italia. tia acest lucru, dar, totui, dura prea mult. Nu ar fi trebuit s ajung deja? S-a ridicat din nou n picioare i s-a uitat pe fereastr. De data aceasta l-a vzut. Venea pe alee alturi de silueta zbrlit a doctorului Solomon. Cnd s-a apropiat, Patricia a simit cum i se adun un ipt n piept, i se oprete n gt i nu poate deschide gura s-l elibereze. Vechiul sentiment de panic nestpnit despre care doctorul Solomon i spusese s-l ndeprteze o nbuea din nou. Nu era tatl ei cel care venea pe alee. Era J.L. El i stricase prea multe vacante. Dar nu i de data asta, cnd tatl ei nu-i va permite. i promisese. J.L., nalt i ano, cu pr cenuiu ca oelul i ochi albatri i ptrunztori o statuie de granit, cum i spusese mmica a intrat n ncpere fr s bat, urmat de un doctor Solomon foarte agitat. Patricia vei veni cu mine, a poruncit J.L., apropiindu-se de ea. Mirosul de colonie a copleit-o dintr-o dat. S-a dat napoi i s-a aezat pe pat, innd strns mnerul valizei. Domnule Stoneham, a spus doctorul Solomon, nu aa se procedeaz ntr-un moment de criz. Patricia trebuie s rmn aici, mai mult ca niciodat i Sunt sigur c dumneata consideri astfel, a pufnit J.L. Avnd n vedere taxele dumitale, i-ar place s-o ii aici pentru totdeauna. Mirosul apei lui de colonie o ameea. A inspirat adnc i a strns din dini. Nu merg nicieri cu tine, a spus cu voce tremurnd. l atept pe tata. Tatl tu nu vine, a spus J.L. Tios. Domnule Stoneham, v rog a spus doctorul Solomon, cu o voce plin de indignare. Patricia nu-i putea reine corpul s nu tremure cnd l privea pe J.L. direct n ochii lui ptrunztori. Nu te cred. Nu ne vei mai despri niciodat. J.L. s-a aplecat spre ea.
10

- KIRK DOUGLAS -

Ascult-m Faa lui era la numai civa centimetri de a ei. Duhoarea o nbuea. A ntors capul ntr-o parte i l-a mpins cu amndou minile. Las-m n pace. Trebuie s mi te supui mie, ine minte, eu pltesc tot. Nu vreau banii ti murdari Vocea ei tremurto are devenise ferm i limpede. i ursc. Te ursc i pe tine! A plesnit-o. L-a privit ngrozit. Doctorul Solomon l-a apucat de bra. Domnule Stoneham, insist s m ocup eu de aceast problem. Facei o greeal grav. Nu! s-a rstit Stoneham. Trebuie s afle, i poate foarte bine s o afle de la mine. Apoi a cobort vocea: Patricia, tatl tu a murit. Ea a srit de pe pat, privind ngrozit. Nu este adevrat! a nceput s ipe. Mini! Pleac! Stoneham o privea neclintit. Doctore, fii folositor. Spune-i. Doctorul Solomon s-a aezat pe pat i a ncercat s o trag spre el, dar ea a continuat s rmn nemicat. Patricia, ascult-m, a spus el cu blndee. Este adevrat Patricia privea cu nite ochi mari, cu o groaz de neneles. Tata Mort? a optit ea. Apoi s-a ntors spre J.L. i i-a spus cu o voce ce prea c vine din cele mai ndeprtate coluri ale ei: Dac au murit toi Tu de ce mai trieti? Nu a mai tiut ce s-a mai ntmplat dup aceea. S-a trezit dintro dat dus foarte departe, prea departe ca s mai aud ceva. Doctorul Solomon, J.L. i toate lucrurile din camer au devenit mici i incolore, ca o fotografie neclar de ziar. Apoi, totul s-a ntunecat i i s-au nmuiat picioarele. Simea c se prbuete ntr-o ncpere uria i ntunecat o ppu mic i rupt, care se rsucea i se contorsiona n ntunericul nspimnttor. Cnd i-a revenit, era singur i sttea ntins n pat, sub cuvertura de un albastru pal. Bagajele fuseser luate i oglinda dispruse de pe perete. Mult mai trziu a aflat c J.L. zburase napoi la New York, chiar n ziua aceea. La bordul avionului particular suferise un al doilea
11

- KIRK DOUGLAS -

infarct acesta fusese fatal. Ea era singura lui motenitoare. i lsase ei toate miliardele lui, ca i cnd ar fi vrut s se revaneze.

Doi ani mai trziu Capitolul 1 New York City


Degetele lungi i subiri ale Patriciei Dennison ntorceau cu nervozitate cartonaele cu nume. Potrivise dou mese de zece persoane, iar acum trebuia s aranjeze masa principal, de douzeci. i-a privit ceasul. Va trebui s se grbeasc, dac nu voia s ntrzie la ntlnirea cu epitropii ei. A mers repede de-a lungul mesei, pn cnd a ajuns la capt. Doctorul Thomas Keegan va sta acolo, sub tabloul bunicului ei. S-a uitat n ochii de oel ai lui J. L. i a trecut-o un fior. Avea aceeai privire aspr ca ultima oar cnd l vzuse n via, venind s o ia de la sanatoriul din Lausanne. A cum o privea fix din tablou, amintindu-i de povara pe care o forase s o poarte. J.L. Stoneham a crui unic raiune de a fi era s adune bani nu ar fi fost niciodat de acord cu Tom, un chirurg tnr, care tria ntr-o srcie lucie n Libanul sfiat de rzboi, avnd grij de oamenii care fuseser uitai de lume. Dar, oricum, fcuse multe lucruri dup moartea lui cu care el nu ar fi fost de acord. n primul rnd, n testament se specifica faptul c trebuia s continue s locuiasc n acest conac de pe Park Avenue. ncerca s-i conduc viaa chiar i dup moarte. Singura porti de scpare a fost aceea c i s-a permis s transforme casa ntr-un muzeu, unde oricine avea o or de pierdut putea veni s vad nepreuitele opere de art prezentate pe pereii locuinei unui miliardar. Dar astzi, sufrageria principal, folosit adesea pentru evenimente sociale i diplomatice importante, era nchis pentru public. Un personal numeros muncea de zor n buctrie, pregtind dineul pe care l gzduia Patricia pen tru adunarea de fonduri. Nu mai fcuse niciodat acest lucru i era dornic s aib
12

- KIRK DOUGLAS -

succes i asta de dragul lui Tom. Tnrul doctor i cucerise inima, pentru prima oar, cu ase ani n urm, cnd ea citise un articol despre el n sptmnalul Newsweek. Dei pleca rareori de la ferma din nordul statului New York, se hotrse s asiste la una din prelegerile lui. Tnrul nalt, blond i de o sinceritate copilreasc i-a amintit de un Albert Schweitzer modern, ale crui cri le citise la sanatoriu. Tom vorbea cu fervoare i uneori o privea drept n ochi: Gseti nelepciune i linite luntric n simplul fapt de a avea grij de o alt fiin uman. Dac nu-i pas de alii, ai o via plin de conflicte i frmntri, dar ncepnd cu clipa n care i pas, ai gsit calea spre linite, iar viaa ta va fi o victorie mpotriva nenelegerilor, i spusese el. Cuvintele acelea au atins o coard din adncul sufletului ei. Din ziua aceea, a devenit campionul lui Tom, canaliznd toi banii pe care i putea smulge de la epitropi spre spitalul lui din Beirut. La rndul lui, Tom a devenit izvorul ei de putere, artndu -i c nu era neaprat nlnuit de blestemul banilor bunicului ei. Cineva a tuit i ea a tresrit. Fusese ntr-att de absorbit de gnduri, nct nu-l auzise pe valet intrnd. Ce este, Francis? Miss D., eu zic c Suntei de acord cu astea? I-a artat dou vaze de cristal pline cu trandafiri albi. Ooo, da, ce frumos i-ai aranjat. Francis radia de fericire. Aceti trandafiri sunt deosebii. Nu am mai vzut niciodat trandafiri albi, cu aceast nuan de roz n mijloc. Se numesc Fericire pur m ocup chiar eu de ei, la ferm. Chiar aa Miss D.? Ce minunat! Valetul s-a ntors la buctrie, iar ea a terminat de pus cartonaele cu nume, pe al ei aezndu-l exact fa n fa cu al lui Tom, la cellalt capt al mesei, cu spatele la portretul mamei ei. Cu aceast ocazie fericit, i va fi prea greu s-i aminteasc de trecut. O durea s se uite la el. Mama ei nu dorise niciodat s pozeze pentru portretul acela, dar el insistase i obinuse, ca ntotdeauna, ce vrusese. Artistul lucrase incredibil n ambele situaii l pictase pe J.L. ca pe o statuie de piatr, fr nici o expresivitate, cu excepia ochilor, care preau s o fixeze pe Patricia, n schimb, portretul mamei ei strlucea de via. Oricnd l privea, minile mamei ei, smulgnd
13

- KIRK DOUGLAS -

petalele unui singur trandafir alb, preau s tremure. Patricia sttuse de mii de ori n faa acelui tablou i studiase chipul deosebit de frumos, expresia nspimntat i fragil a ochilor ei cenuii, plini de o tristee care o determinase, de altfel, pe mama ei s-i ia viaa. i Patricia se simea, uneori, copleit, ca o bucat de lemn plutind pe mare, n deriv. Multe nopi plngea pn adormea. Dar, n ultima vreme, nu mai era aa. Acum se lsa dus de gnduri ntr-o lume plin de fantezie n care Tom era cu ea, lng ea, strngnd-o n brae i fcnd-o s se simt n siguran, iubit i linitit. Oare mama ei renunase la via pentru c, dup divor, nu mai avusese pe cine iubi? Oamenii i spuseser ntotdeauna c semna cu mama ei. Aa i se prea i ei. Aveau degetele la fel de lungi, prul la fel de blond, dar al Patriciei era tuns scurt i ondulat, ca al tatlui ei, cu deosebirea c prul lui fusese negru ca pana corbului i doar puin ncrunit la tmple. De ce i pierduse pe amndoi? Cum putea o moarte s urmeze o alta, att de repede? Tot ce aflase despre moartea tatlui ei provenea din ziare: Danny Dennison era n drum spre Zrich, venind de la Trieste, cnd avionul care aparinea Liniilor Aeriene Alitalia a fost deturnat de teroriti palestinieni. Reuiser s despart evreii de ceilali oameni i executase trei, nainte de a fi oprii de piloi i echipaj. Tatl ei era unul dintre cei ucii l luaser, din greeal, drept evreu. Oh, tticule, tticule, mi-e dor de tine s-a gndit i ochii i s-au umplut, fr s vrea, de lacrimi. Nu voi ti niciodat ce ai vrut smi spui n ziua aceea. i dduse toat silina s afle. Cutase una dintre stewardesele din avion, al crei nume fusese trecut n ziar. Ce greeal ngrozitoare, i spusese stewardesa. ngrozitor. Omul acela murdar, cu faa transpirat, ipa ntruna: Toi evreii n fa! M-a forat s adun paapoartele tuturor. Tatl tu mi l-a dat pe al lui i a pornit spre ceilali. Eu i-am spus: Nu dumneavoastr, domnule Dennison. Nu vor dect evreii dar nu m-a auzit. Patricia a ateptat rbdtoare, n timp ce stewardesa a luat o nghiitur de cafea, de parc ar fi vrut s ndeprteze gustul amar al amintirilor.
14

- KIRK DOUGLAS -

Apoi au nceput mpucturile Echipajul s-a luptat cu teroritii Nu tiu cum am supravieuit. Patricia se tot gndea: Toate astea se petreceau n timp ce eu l ateptam la Lausanne. Stewardesa a oftat: A vrea s-i pot spune mai multe. neleg ce simi. Pi, doar c Patriciei i venea greu s vorbeasc fr s-i tremure vocea. Vedei, m-a sunat i mi-a spus c avea s m anune ceva important Nu am aflat despre ce era vorba i m chinuie Stewardesa s-a lsat, pentru o clip, furat de gnduri. Ai putea ncerca la biroul Alitalia din Trieste, a sftuit -o ea. De obicei, cnd la bord este un pasager foarte important, i se acord escort pn la poart. Sophia este numele persoanei care se ocup de serviciile speciale. Poate i-a spus ei ceva. Poate tie ea ceva.. Dar Sophia nu tia nimic. A fost foarte amabil i i-a amintit foarte bine de Danny Dennison. Ce brbat frumos i prezentabil. Arta mai degrab ca un star de cinema dect ca un regizor. Era suprat c ntrziase avionul. Ai vorbit cu el? Da, dar nu prea mult. Era ocupat s scrie o scrisoare de dragoste. O scrisoare de dragoste? Sophia a chicotit. Asta a spus c era.. M-a rugat s o trimit la Londra. Cui? Unei femei Era un nume strin Poate rusesc. Parc Sasha? Nu, nu, ncepea cu L. Lara? Nu. A, acum mi amintesc A fost Luba! Luba? Care era numele de familie? Nu tiu. mi amintesc de Luba pentru c este neobinuit. Aici s-au sfrit cutrile. Dup un timp, Patricia a acceptat c nu va ti niciodat ce dorise s-i spun tatl ei. A luat un erveel din buzunar i i-a ters lacrimile. Nu avea rost s se lamenteze, acum, cnd erau attea de fcut. ntlnirea cu epitropii Oh, Doamne, ntrziase. A urcat n grab scrile spre bibliotec, pentru a da cu ochii de cei trei. Ei trebuiau s conduc activitatea corporaiei bunicului ei pn cnd mplinea
15

- KIRK DOUGLAS -

douzeci i cinci de ani, sau se cstorea, n condiiile n care pretendentul ndeplinea anumite criterii. Chiar i din mormnt, J.L. i ataca pe vntorii de avere. Detaliile testamentului i-ar fi fcut viaa un comar, dac nu ar fi fost Horace Coleman pe care ea l numea unchiul Horace care conducea consiliul epitropilor. Coleman, de mai muli ani consilierul ef cu investiiile al bunicului ei, a preluat toate responsabilitile corporaiei de pe umerii ei i, cu excepia acestor ntlniri lunare, cnd trebuia s semneze anumite documente, el conducea totul, lsnd-o s-i triasc viaa ei excentric. De obicei, epitropii preferau s in aceste ntlniri n sala de conferine de la Stoneham Group, de pe Wall Street, unde se simeau ca acas, dar de data aceasta au fcut o excepie. Aceast ntlnire era deosebit de important pentru ea avea nevoie de acordul lor pentru o sum mare de bani, care trebuia donat spitalului lui Tom Keegan, iar ea simea c Horace Coleman devenise puin cam prea suspicios n privina banilor donai numai acestei cauze. Se mbrcase cu grij pentru aceast ocazie, ca o femeie de afaceri. Purta un costum albastru marin, cu nasturi i guler alb. Nu putea aprea ca un copila prpdit, care i implora s-i satisfac toate mofturile. Trebuia s se afirme i s-i prezinte cazul cu convingere. Dar, de ndat ce i-a vzut aezai n jurul mesei mici, stil Queen Anne, s-a intimidat, asemeni unui om jalnic n fata tribunalului. mi pare ru c am ntrziat, a spus ea cu voce slab, n ciuda hotrrii de a fi tare. Nu-i nimic, a spus Horace Coleman, foindu-i dimensiunile considerabile n scaunul vechi i delicat modelat. Acesta a troznit, iar Patricia a aruncat o privire picioarelor fragile; era sigur c se vor rupe la un moment dat. La Stoneham Group, scaunul lui regal era de trei ori mai mare. Ari ncnttor, draga mea, a spus Margaret Sperber, avocata britanic, subire ca un r. Vduva fr copii ai unuia dintre primii parteneri ai lui J.L., Mrs. Sperber era de mult vreme asistenta pentru problemele de investiii internaionale a bunicului ei. Ca i cnd ar fi ncercat si ascund genul feminin, nu purta dect costume rigide, din flanel gri, fr vreo alt culoare, i prul tiat scurt, n stil brbtesc. Astzi avea i o bluz gri, nchis pn la gt. Toate acestea o fceau pe Patricia s-i aminteasc povestea soiei lui
16

- KIRK DOUGLAS -

Lot, care a fost transformat ntr-un stlp de sare pentru c privea spre Sodoma i Gomora. Oare ce secrete ale corporaiei vzuse Mrs. Sperber? De obicei, Mrs. Sperber i inea partea Patriciei, cnd era vorba de contribuii caritabile, chiar n ciuda faptului c l enerva cteodat pe Coleman, care nu suporta s fie contrazis. Robert Ash, un om mic i energic, mbrcat cu o jachet stil sport, n culori iptoare, a srit n picioare s-i ofere un scaun. Patricia s-a ntrebat dac Ash tia c personalul de la Stoneham i spunea, pe la spate, Pup-n cur. Ash era mulumit s-l lase pe Coleman s conduc spectacolul. Nu l interesa dect un singur lucru: cum s-i micoreze handicapul la golf. Ea bnuia c obinuse locul n consiliu pentru c l lsase pe J.L. s ctige la golf. Patricia a inspirat adnc. Un teanc de hrtii atepta semntura ei. A nceput repede s semneze, fr s se strduiasc s citeasc mcar titlurile. Era vorba de furnizori, achiziii, acte prin procur. Nu voia s tie de ele erau probleme diferite de cele de la ferma ei dar testamentul lui J.L. i interzicea s acorde altcuiva puterea de decizie. Oare ce ncercase s obin cu acest testament diabolic s o transforme ntr-un magnat nghiit numai de banii lui, ocupat s nmuleasc averea lui, o femeie J.L.? A terminat i i-a privit. Ai citit propunerea mea, de a transfera fonduri Fundaiei Keegan? Da, a spus Coleman, trebuie s recunosc, draga mea, dei nu-mi vine s cred prea mult din ce am vzut. i putea citi nemulumirea n cutele brbiei cu ct numra mai multe, cu att observa c era mai nemulumit. Astzi, lupta cu trei. Te rog s-mi spui c nu vorbeti serios, draga mea. Patricia simea c o ia cu fiori pe ira spinrii. i era groaz s-l provoace, dar nu exista alt cale pentru a obine banii promii lui Tom. Vorbesc foarte serios, unchiule Horace. Spera s i se simt hotrrea din voce. Nu mi se pare s existe un tribut mai potrivit n amintirea bunicului, dect un spital pentru copii n numele lui. n Liban? a intervenit Ash. Israelienii l vor bombarda nainte de a fi terminat. E o risip colosal de bani, a spus Coleman. Mrs. Sperber, ntotdeauna pacifist, i-a dres glasul:
17

- KIRK DOUGLAS -

Domnilor, nu credei c Fundaia de Caritate Stoneham este destul de mare ca s contribuie la spitalele Din aceast ar, a ntrerupt-o Ash. Dar nu putem s ne preocupm i de bunstarea oamenilor din alte ri? a ntrebat Patricia. Are dreptate, a spus Mrs. Sperber. Ignornd-o, Coleman i s-a adresat Patriciei, cu un ton mai blnd de data aceasta. Toate cauzele din lume merit, dar unde am ajunge? A ncercat s-i rspund, dar el a continuat: Draga mea fat, nelege c noi nu luptm mpotriva ta Suntem aici ca s te ajutm, a spus Ash, terminnd fraza. De aceea ne-a numit bunicul tu, ca s te ghidm, s-i dm sfaturi sntoase. Patricia, a spus Coleman, dregndu-i glasul, ai douzeci i unu de ani. Eti o fat foarte inteligent, dar educaia ta, aa cum ai primit-o n colile acelea strine i pretenioase, pare s se fi limitat la filosofie, psihologie i creterea animalelor Coleman a accentuat ultimele dou cuvinte. Nu este pregtirea necesar pentru conducerea unei fundaii de caritate cu o sut de milioane de dolari, ca s nu mai vorbim de o corporaie mondial cu valori care se apropie de zece miliarde de dolari! Eti o int vie. Trebuie s te protejm. Dar nu cer dect un milion de dolari, ca s salvez vieile unor copii. Este vorba de principiu, draga mea. Coleman ncerca s fie mpciuitor. Dar de ce pot s m rsf eu? a spus ea, disperat. Pot s cumpr rochii, bijuterii, maini Coleman a luat-o de mn. tii bine c bunicul tu a vrut s ai tot ce este mai bun. Nici nu am visa s ncercm s-ti controlm cumprturile personale. Dar eu vreau s mpart cu ceilali tot ce am. S fim sinceri! Coleman ncepea s-i piard rbdarea. Ai mprit cu ceilali mai mult dect ndeajuns. i-ai transformat ferma ntr-un azil pentru caii terminai. Ferma este i cminul meu. Ash a ndrznit s spun: Bunicul tu ar fi vrut s locuieti aici, dar tu mi refuzai cererea? l-a ntrerupt ea.
18

- KIRK DOUGLAS -

Ash s-a lsat pe spatele scaunului, lsndu-l pe Coleman s vorbeasc. Mrs. Sperber rsucea un creion n mn. M doare faptul c te refuz, draga mea, dar n acest caz chiar trebuie. Apoi Coleman a ridicat vocea. Toi cei care sunt n favoarea cererii domnioarei Dennison pentru contribuia de un milion de dolari la construirea spitalului Keegan din Liban pot spune da, a vorbit el, ca un mediator. Mrs. Sperber a ncercat din nou: Sincer vorbind, domnilor, cred c putem s-i acordm Coleman a privit-o cu cele trei cute din brbie tremurnd spre ea, iar lui Ash i-a ngheat zmbetul pe buze. n ncpere s-a lsat linitea. Se opune toat lumea? Coleman i Ash au rspuns la unison: Nu. Patricia ar fi vrut s izbucneasc n lacrimi, dar i-a adunat toat puterea de care avea nevoie i s-a ridicat cu demnitate. V mulumesc, a spus ea ncet i a prsit ncperea. i promisese acei bani lui Tom i va trebui s-i obin pentru el. ntr-un fel sau altul. Lista oaspeilor coninea numai oameni bogai, care contribuiau cu generozitate la cauze filantropice. Patricia i-a auzit pe primii sosii discutnd animat la parter i s-a grbit s se mbrace, Trecuse mult vreme de cnd nu mai mbrcase o rochie de gal rareori ieea din blugi dar seara aceasta era foarte important. Pentru aceti oameni contau aparenele i dorea s arate cum trebuie. Alesese una din rochiile mamei ei. Nu-i plcea s cumpere haine, iar mama ei avusese o garderob plin. Era o rochie simpl, din saten verde ca smaraldul, care i nvluia silueta zvelt i crea un decolteu dramatic pentru colierul de diamante pe care l cumprase pentru aceast ocazie. A ntrziat, ca de obicei. A inspirat adnc. Eti lng mine, tat? n momentele de mare tensiune i fericire se trezea vorbindu-i tatlui ei i, fr s vrea, ochii ei cutau un petec de cer, parc voind s-l vad. Cndva i dduse un tablou numit Agtorul de stele spunndu-i c omul din tablou era chiar el, urcndu-se pe o scar, cu o stea n mn. I-a promis c atunci cnd va pleca, va atrna o stea pentru ea n cer. tia c este o iluzie de copil s cread c tatl ei era acolo, sus, i o cuta cu
19

- KIRK DOUGLAS -

privirea, dar ea, totui, inea la acest gnd. ntunericul se lsa treptat i albastrul cerului devenea cenuiu, iar stelele nu apruser nc. S-a ndeprtat de fereastr i a cobort. Tom Keegan o atepta sprijinit de balustrad, zmbindu-i. Arta bine n frac, mprtiind n jur un arm i o vitalitate exuberante. Ari trsnet, a spus el i i-a dus mna la buze. Nu te-am vzut niciodat purtnd bijuterii. Ochii lui au privit colierul extravagant din aur i diamante. Mulumesc. Tom. L-am cumprat azi dup-amiaz, special pentru tine. Patricia, drag! Era vocea de neconfundat a Joannei Benson, care fusese cndva un sex-simbol hollywoodian. Avusese norocul s se cstoreasc cu un magnat btrn cu un picior n groap. Acum se bucura vznd ce putea cumpra cu aceti bani. Coafura ei n form de stup de albine, fixat cu atta spray nct Joanna nsi glumea spunnd c era direct rspunztoare de gaura din stratul de ozon, gzduia o diadem uria de rubine. Patricia s-a gndit c era mbrcat de cel puin cincizeci de mii de dolari. Tom i-a strns mna i Joanna a disprut Dineul mergea bine. Francis fcuse o treab grozav, ocupnduse de mncare, dei Patricia nu a mncat mai nimic. i venea s-i road unghiile, dar i inea minile n poal, strngndu-le cu erveelul. Ar fi vrut s-i fi fcut manichiura, dar astfel de lucruri ieiser din viaa ei. La ferm, unghiile lungi o ncurcau. n cele din urm, chelnerii au strns i ultimul fel. Tom i-a prins privirea peste mas i i-a fcut cu ochiul. Apoi, s-a ridicat n picioare. A ridicat paharul cu vin. V rog s fii alturi de mine pentru un toast deosebit adresat unei persoane deosebite. Tom o privea fix i Patricia nu a putut opri sngele care i venea n obraji. Datorit ei a fost posibil aceast sear i datorit eforturilor ei vom putea dubla mrimea infirmeriei din Beirut. Dar cel mai important lucru este faptul c visul nostru dea construi o arip a cldirii pentru copii, att de necesar, aproape se va mplini pentru c am primit sprijinul tinerei noastre gazde Patricia Dennison. Tom a ateptat s nceteze aplauzele. Ne amintete c suntem mpreun n aceast cauz ca s ajutm aceti oameni sensibili i nspimntai, aceti copii traumatizai de bombe. Ei nu vor altceva dect s fie lsai n pace,
20

- KIRK DOUGLAS -

dar a-i lsa n pace nseamn a-i lsa s moar. Patricia a fost tulburat. El a continuat: Toi cei aflai aici, n aceast sear avem un lucru n comun: grija pentru ceilali. A tcut i i-a privit pe cei de la mese zmbind uor i privind n ochi fiecare persoan aflat acolo. V mul umesc pentru ajutor. Domnul s v binecuvnteze pe toi. Cnd aplauzele au ncetat, Patricia s-a ridicat n picioare. Deodat s-a fcut linite. Tom, a spus ea ncet, nu ne datorezi mulumiri. Noi i datorm mulumiri. Noi stm aici, confortabil, n timp ce tu i riti viaa n fiecare zi, ntr-o ar sfiat de rzboi. A ridicat paharul. A toastat: Doctorului Thomas Keegan i muncii lui minunate. Ascultai! Ascultai! a rsunat n sal. A pus paharul de cristal pe mas i a continuat: Brbaii aflai aici au fost foarte generoi, ajutndu-ne n grup sau individual. Acum, nici noi femeile nu trebuie s ne lsm mai prejos. Minile ei s-au oprit la gt i au desfcut colierul. i atrna ca o dantel peste degete, iar diamantele strluceau la lumina lumnrilor. Iat darul meu. V rog s m sprijinii, a spus ea i l-a aezat pe mas. Linitea din ncpere a explodat odat cu aplauzele puternice. Atunci, o motenitoare mndr s-a ridicat, i-a scos brara cu smaralde i a pus-o lng colier. Apoi au urmat i altele. Curnd, masa a strlucit de la bijuteriile de toate formele. Patricia a surprins privirea lui Tom, care avea ochii plini de lacrimi. Fusese o sear lung i Patricia s-a linitit cnd i-a spus la revedere i ultimului oaspete. Tom era nc la pian. De altfel, era acolo de cnd se servise cafeaua. Joanna l convinsese s cnte un cntec de Cole Porter: Mi-ai intrat sub piele. O cuta cu privirea pe Patricia care se strduia s nu roeasc. Oamenii nu prea doreau s plece, semn c seara fusese un succes. Erau cuprini de un sentiment ptrunztor de automulumire pentru c fcuser sacrificii s-i ajute pe cei mai puini norocoi. Patricia a zmbit civa oferiser darurile cu mai mult reinere dect alii, dar Tom era sigur c va putea construi o
21

- KIRK DOUGLAS -

arip de cldire pentru copii. Acesta era singurul lucru care conta. Joanna, care i scosese diadema cu rubine, a fost ultima care a ieit pe u. Draga mea, am fost ispitit s-i dau aceast brar, a spus ea atingnd banda groas din aur i diamante, care i ncercuia ncheietura minii, dar am obinut-o cu greu. Apoi a plantat un srut umed pe obrazul Patriciei i i-a optit tare n ureche, uitndu-se la Tom: Ce mai halc ai nhat. Sunt ntrutotul de acord! Patricia s-a ntors n salon. Sper c au plecat toi, a spus Tom. Da, n sfrit. Vrei un brandy? Nu, nu. Sunt cam epuizat de atta drum. Poate, ai vrea o cafea? A vrea s dorm. Desigur, trebuie s fii extenuat. Dar el nici nu s-a clintit de la pian. n schimb, a nceput s cnte din nou, fredonnd ncet Zi i noapte, tu eti aceea care, A ridicat degetele de pe clapele pianului i s-a ntors spre ea. Acesta era cntecul preferat al mamei mele. A fost profesoar de muzic. Ea m-a nvat s cnt la pian. Nu am tiut. Ai cntat aa de bine ca un profesionist. Aa a fost. Am cntat prin baruri ca s pot termina facultatea de medicin. S-a ridicat i i-a ndreptat spatele. E timpul s plec. Am stat mai mult dect este politicos pentru o invitaie. Deloc, a spus ea urmndu-l prin foaier i dorind s gseasc un motiv s-l poat reine mai mult. i oferise deja un brandy i cafea. La u, a luat-o de mn: Cum a putea s-i mulumesc pentru tot ce al fcut? Ooo, nu Eu i mulumesc pentru c ai dat un sens vieii mele. Banii bunicului meu sunt o povar. A vrea s fac mult mai mult. Sunt attea de fcut. Las-m s te ajut. Au tcut i au rmas intuii locului privindu-se unul pe cellalt. mi eti foarte drag, a spus el, i a mngiat-o uor pe
22

- KIRK DOUGLAS -

obraz. Inima Patriciei a nceput s bat mai repede, dar nu putea rosti cuvintele pe care le repetase n minte. Apoi, braele lui au nvluit-o. Buzele lui erau moi i blnde. Emoia o cuprindea treptat. ns, el s-a retras dintr-o dat. Ce este? a ntrebat ea uor mirat. Nu am nici un drept, a rspuns el cuprinzndu-i faa cu minile. Nu am nici un drept s te implic n viaa mea tocmai acum. Oh, Tom, te rog I-a atins buzele cu mna. Cnd mi voi termina treaba Peste un an L-a ateptat s mai spun ceva, dar el a srutat-o din nou cu un srut uor ca un fulg i a nchis ua n urma lui. Ea i-a dus mna la buze i a inspirat adnc. Parc i mai simea atingerea. A urcat scrile zburnd. Ce minunat era s gseti pe cineva cu care puteai vorbi i pe care s-l asculi. Cineva care s nu fie interesat s adune bani, att de diferit de J.L. i de orice brbat pe care l ntlnise vreodat. l iubea. Era sigur c aceasta era dragostea adevrat. l dorea n totalitate. Poate se va ntmpla data viitoare. Da, toamna cnd se va ntoarce din Liban. l va invita la ferm. Acela era locul potrivit pentru magia dragostei.

Capitolul 2 Lisabona
Un Ferrari argintiu i lustruit se strecura prin traficul aglomerat de pe Estrada 249, care ducea la nord de Lisabona, n Valea Migdalului. Mna nmnuat a lui Emilio Fonseca conducea maina cu precizie. Emilio Cardiga sttea lng el. Miguelinho, nu fi prea dur cu btrnul. Nu e aa de ru cum i se pare. Dar a fcut asta pe la spatele meu. Fii drept. Tu ai renunat la cal i el l-a vndut. A fost cel mai bun cal pe care l-am antrenat vreodat. Atunci spune-i s opreasc vnzarea.
23

- KIRK DOUGLAS -

S-l implor? Ca s intru iar sub papucul lui i s-i conduc coala aia afurisit pentru fete grase i bogate? Maina a intrat pe aleea pietruit i mrginit de copaci, care ducea spre Centrul Ecvestru al lui Cardiga. Miguelinho, vrei s scapi de sub papucul lui? ntoarce-te n aren. Miguel a plit i, privindu-i cel mai bun prieten, a strns din flci. Emilio, i-am spus de o sut de ori, nu pot. Nu pot. Bine, bine. Emilio l-a btut pe umr. O s-mi fie dor de tine, prietene, mult noroc! O s vii s m vizitezi? Desigur. Dac te mai ceri cu tatl tu, cheam-m. Emilio a accelerat i a disprut pe osea. Cizmele lui Miguel scoteau un sunet ciudat, neritmat, pind mai puternic cu un clci dect cu cellalt, atunci cnd traversa curtea pietruit. Filipe, unul dintre profesorii colii, l-a salutat vesel. M bucur s v vd, seor Cardiga. Ai venit napoi, acas. Miguel simea cu durere c tnrul evita s se uite la piciorul lui stng. Dar Filipe nu se putea abine. i -a cobort privirea pentru o clip i apoi a ridicat capul att de repede nct prea si sar de pe umeri. Miguel a zmbit cu amrciune. Nu se va putea obinui niciodat cu aceste priviri furiate. Le ndura pentru c ceea ce era mai greu trecuse. Cel mai dureros moment fusese cnd se trezise la spital i deschisese ochii pentru prima dat dup accident. Lng el stteau arhiepiscopul i doctorul, privindu-l cu mil. Arhiepiscopul s-a aplecat deasupra lui i i-a fcut semnul crucii pe frunte, optind o rugciune n latin. Miguel s-a strmbat, fr s vrea, de durere. I s-a prut o venicie pn cnd a vorbit doctorul. Seor Cardiga, am ncercat, dar Nu am avut de ales A trebuit s-i amputez o parte din piciorul stng. Un fior rece i-a trecut pe ira spinrii, amorindu-i nervii i nghendu-i mintea la auzul cuvntului amputat. Vocea doctorului prea att de departe. dar am avut norocul s putem pstra o parte din osul i
24

- KIRK DOUGLAS -

muchii de sub genunchi Miguel nu mai asculta. Amputat i suna n minte, n toate colurile creierului, nlturnd celelalte cuvinte. Arhiepiscopul a fcut din nou semnul crucii, a optit o binecuvntare i cei doi au prsit repede ncperea. Nu era adevrat. Nu putea fi adevrat. Piciorul nu dispruse. Simea cum l mnnc vrfurile degetelor. Dar nu ndrznea s se scarpine. A rmas mult vreme cu ochii nchii. Apoi, s -a forat ncet s se ridice n capul oaselor i, rmnnd cu ochii nchii, a ntins mna spre piciorul stng i s-a luptat s ajung pn la capt. Mna prea s se ntind la infinit. n cele din urm, a ajuns la saltea. Dar mncrimea nu-l lsa nc. S-a forat s deschid ochii i a privit mna pe cearaful gol. Atunci a tiut c piciorul nu mai era. A czut ntr-o stare depresiv puternic, care a inut sptmni n ir. Refuza s vad lumea, chiar i pe prietenul lui, Emilio. Dar nici o armat de asistente i doctori nu-l puteau mpiedica pe Paulo Cardiga s-i vad fiul. A dat buzna nuntru, cu muchii feei ncordai din cauza tensiunii. Miguel nu-l vzuse niciodat pe tatl su aa alb la fa, aproape ca prul lui crunt, cu ochii albatri ngheai de furie. Doctorii mi-au spus c rnile fiului meu s-au vindecat, dar refuz s se mite. Mi-au spus c fiul meu lncezete, fr dorina de a mai tri. Miguel i-a privit tatl, fr s scoat un cuvnt. Le-am spus c greesc, fr drept de tgad. Fiul meu este un Cardiga. Are oel pe dinuntru. Se pregtete pentru lupta care l ateapt M pregtesc pentru moarte. S nu ndrzneti s spui aa ceva. Paulo era gata s nu se mai poat stpni. Nu mai am pentru ce s triesc. Nu m joc n faa fiului meu. Te vei urca din nou pe cal. Ai nnebunit? Sunt infirm! Trebuie. Eti surd?! a ipat Miguel. Sunt un infirm! A aruncat cearaful n lturi i i-a artat tatlui piciorul, care nu mai era ntreg. Uit-te! Paulo a atins ncet piciorul, fr s spun nimic. Miguel s -a acoperit.
25

- KIRK DOUGLAS -

Toat viaa mea nu am putut suferi s fiu al doilea, n umbra ta, i acum, ce-a mai rmas din mine? S fii cel mai bun, a spus Paulo ncet. Mnia i se spulberase cu desvrire. Aha, s fiu cel mai bun clre cu un picior, din lume. Miguelinho, am nevoie de tine la Centrul Ca s-mi conduci din nou viaa? Paulo a oftat i a pus un volum subire pe noptier. Citete-l pe Baucher Miguel nici nu s-a uitat la crulie. a fost cel mai respectat clre din secolul XVIII. D sfaturi i cum s clreti cu un picior? l-a ironizat Miguel. Poate. El i le-a pierdut pe amndou. Paulo s-a ndreptat spre u cu pai grei. nainte de a iei, s-a ntors: La revedere, fiule. i atunci a observat Miguel. Tatl lui avea aceeai expresie a feei pe care o vzuse la arhiepiscop i doctor. Toat viaa tnjise s vad admiraie i respect pe faa tatlui, nu mil. Ua s-a nchis. Miguel i-a ascuns capul n pern, strngnd din ochi pentru c simea lacrimile jucndu-i sub pleoape. A strns i mai tare. Ura mila altora. Dar ura i mai mult autocomptimirea. Lacrimile au izbucnit fr voia lui. Apoi, a explodat de mnie, mnie din cauza tatlui i din cauza lui. A apucat vasul cu ap de pe msu i l-a aruncat n televizor. Ecranul s-a spart n bucele, care s-au mprtiat n toat ncperea. Asistenta care a intrat, a apucat s-l vad aruncnd un scaun n fereastr. Trei brbai au trebuit s-l in, ct timp sora i-a injectat un tranchilizant puternic n bra. Primul lucru pe care i l-a amintit, a fost Emilio care se plimba prin salon. Avea o pung mare, din hrtie maro, din care a scos ceremonios dou sticle cu vin. Periquita 1938! Miguel tia c pivniele Fonseca aveau numai trei lzi cu acest vin, cel mai bun dintre vinuri. Familia lui Emilio fusese de acord s deschid o sticl la cinci ani numai n ocazii deosebite i acum, Emilio adusese chiar dou. Cu un zmbet prostesc pe fa, Emilio a deschis amndou sticlele, fr s scoat o vorb, i i-a dat una lui Miguel, iar din
26

- KIRK DOUGLAS -

cealalt a but cu sete. Ahhh! a exclamat el i s-a ters la gur cu dosul minii. S-a aplecat i i-a optit lui Miguel: S-i ia naiba pe toi! Miguel a rs pentru prima oar de la accident i apoi a ridicat sticla la buze. Au tot vorbit i au but, i dup ce s-au golit ambele sticle, Miguel a promis s triasc alturi de Emilio, printre Viile familiei Fonseca din peninsula Arrbida. Dup cteva zile, doctorii au fost foarte fericii s v ad plecnd pe cel mai dificil pacient. Emilio l-a dus pe Miguel cu cruciorul, la vrt n Ferrari-ul lui i i-a scos repede proteza acea mas de vergele din metal i lemn pe care Miguel o ura att de mult i refuza s o ating i i-a ascuns-o privirii, n portbagaj. Casa lui Emilio locul pe care l numea el cu grandoare: Castelo da Arrbida fusese construit drept locuin de vntoare pentru un rege din secolul al XV-lea. Emilio l cumprase cu civa ani n urm, dintr-un impuls romantic. Miguel glumea c Emilio se putea mndri cu antichitile originale ale castelului, mai ales cu instalaiile, dar, treptat, Emilio a refcut acoperiul, luat n stpnire de porumbei, a lipit din nou bucile de igl mural pe pereii crpai i a transformat ruina ntr-o locuin confortabil. Miguel s-a bucurat cnd a vzut domurile cenuii n form de pepene din vrful celor trei turle ale castelului, care se ivea n deprtare. De ndat ce Emilio, cu ajutorul grdinarului, a reuit s-l urce pe Miguel pe scara de piatr, a nceput i benchetuiala. Emilio a nceput nc o lad cu vin rar i i -a dat toat silina s-i scoat prietenul din starea depresiv n care se afla, epuiznd toate mijloacele posibile de a-l face s rd. Uneori reuea. Dar, n cea mai mare parte a timpului, Miguel bea ca s uite. Sttea, pur i simplu, uitndu-se posomort din loggia de la etajul doi, spre arena de clrie, unde ncepuse cariera lui de toreador cnd, provocat de Emilio, srise n lturi din calea coarnelor unui juncan. n timpul zilei, dormea pn la prnz, plimbndu-i mahmureala toat dup-amiaza i ateptndu-l pe Emilio s se ntoarc de la vie. ntr-o alt sear de beie, Emilio l-a convins s arunce proteza pe care o ura att de mult i, de atunci nainte, Miguel a nceput s ias din cas, mpiedicndu-se, luptndu-se s traverseze
27

- KIRK DOUGLAS -

curtea castelului folosind noul picior i ndreptndu-se spre cldirea lung, cu acoperi rou, care avea n fa o arcad i pe care Emilio o folosea drept grajd. Dei jurase s nu mai clreasc niciodat, Miguel nu a putut sta departe de cai. Se simea mai bine alturi de ei dect de oameni. A chioptat dincolo de grajd. Caii au nceput s-l recunoasc. Au scos capetele peste uile separeurilor lor ca s-l salute, iar el nu a uitat s-l mngie cu afeciune pe fiecare. Vocea lui blnd, aproape optit, transmitea o tandree i afeciune pe care nu le exprimase multelor femei din viaa lui. Emilio a ncercat de cteva ori s-l arunce n a, dar Miguel s-a mpotrivit nu va mai clri niciodat n viaa lui. Nici mcar nu-i ddea sfaturi lui Emilio cum s antreneze caii. Totui, a aprut ntr-o zi i s-a sprijinit de bara ringului de clrie, innd un pahar n mn. Emilio era pe cal i ncerca o piruet, care semna mai de grab cu un oval czut ntr-o parte. Las-te pe spate, a strigat Miguel. l induci n eroare, pentru c i lai greutatea n fa. S te ia naiba! a strigat Emilio la el, i a continuat s se rsuceasc aiurea. Miguel nu-l vzuse niciodat clrind cu atta stngcie. Stai pe fund, nu nelegi? Miguel ncepuse s-i piard rbdarea. Emilio a apucat frul calului i a srit din a. tiu foarte bine cum s stau pe fundul meu. Atunci, ce mai atepi? s-a rstit Miguel, golindu-i paharul. Aa am i fcut. Ba nu. Atunci, de ce nu-mi ari? Nu fi ridicol. Mcar pe cal poi s stai, chiar dac nu clreti, l-a tachinat Emilio. Uite, te ajut eu s urci, a spus Emilio i a fcut minile cu ca s se poat urca Miguel. N-am nevoie de ajutorul tu, i-a rspuns Miguel, ameit de vin. i-a pus proteza n scara eii, a srit peste ea cu piciorul sntos, aezndu-se pe cal fr nici o problem. Odat aflat n a, i-a ndreptat spatele i a privit n jur. Sttea pe un cal! Un fior de emoie i strbtu ira spinrii. Fora animalului vibra sub el. Nu mai era un infirm, era egalul oricrui
28

- KIRK DOUGLAS -

brbat. L-a privit pe Emilio, care zmbea prostete, ca de obicei. ncet, Miguel a nceput s mne calul la trap. Emilio a alergat naintea lui i a deschis poarta care ducea spre vii, Miguel a privit inuturile nverzite din faa lui i, cu un strigt de triumf, a pornit n goan spre cmpuri. A doua zi dimineaa, cnd s-a trezit, nu a mai simit cum l cuprinde deprimarea, durerea pe care o amorea butura. Se simea din nou ntreg i dornic s alerge la grajd, s se joace cu caii. A aruncat ptura n lturi, a srit din pat i s -a prbuit pe duumea. Nu-i ataase proteza. Uitase c era infirm. Dar nu avea timp pentru autocomptimire. Putea clri. Cursul evenimentelor s-a schimbat dramatic atunci cnd n curtea castelului a intrat cu nsemnele Centrul Ecvestru al lui Cardiga. Trecuser cteva luni. oferul i-a dat lui Miguel un bilet de la tatl lui: Sunt fericit s aflu de la Emilio c ai nceput s clreti din nou. Poate te ocupi de acest armsar. Ultimato are un potenial grozav, dac ncape pe mini potrivite. Are cinci ani i a primit antrenamentul de baz, dar un elev nepriceput l-a clrit fr s tiu iar rezultatul a fost dezastruos. Calul a devenit rebel. Poate o schimbare de peisaj, un alt stimulent pentru talentul lui, l-ar putea ajuta. Miguel a aruncat biletul cu dezgust. Emilio, ce naiba.. A vrea s nu te amesteci mcar o dat. Ce vrei s spui? De ce ai vorbit pe furi cu tata? Oh, Miguel, termin. M-a sunat, m-a ntrebat de tine, i a fost fericit s afle c ai nceput s clreti din nou. Cel puin tu ai un tat care s in la tine. Eu nu am. Miguel a plecat cu pai mari, iar Emilio, dnd din umeri, i -a fcut semn rndaului s coboare calul i s-l duc la grajd. Miguel se simea prost. De ce se purtase aa? Emilio se strduise att de mult s-l scoat din starea de somnolen, s-l ajute s clreasc din nou, iar el i rspltise buntatea ca un copil mofturos. Doar c nu-i plcea s fie manevrat de tatl lui. Totui, nu se putea abine s nu fie curios de acest Ultimato, rebel.
29

- KIRK DOUGLAS -

Cnd Miguel a intrat n grajd, toi caii au nechezat i au ntors gturile spre el, cu excepia unuia. Din ultimul separeu, nu se vedea nici un cal. Armsarul, un animal gri i frumos, se ghemuise n cel mai deprtat col i l privea suspicios de sub un smoc de coam ciufulit. Nu-i prea plac oamenii, Ultimato, nu-i aa? Miguel a tcut, parc ateptnd un rspuns. Nici mie. Sunt la fel ca tine. A vorbit ncet cu calul, privindu-l n ochii lui ca un lac limpede, n irisul ca o flacr albastr, care licrea n semn de nelegere. A stat acolo mult vreme, linitit, pn cnd Ultimato s-a ndreptat ncet spre el. Cu mult tandree, l-a mngiat pe nas i l-a scrpinat pe gt. Cnd a nceput s-l clreasc pe Ultimato, a observat c nu-i mai trebuie atta butur. Acum trebuia s fie treaz, ca s lucreze cu acest cal dificil. Dar noaptea, nc l mai cuprindea melancolia i amrciunea i nu putea adormi pn cnd nu bea cteva pahare. S-a simit i mai ru cnd Emilio a plecat la Lisabona n cutarea petrecerilor i a femeilor. n ciuda ndemnurilor prietenului lui, el nu a vrut s mearg. Am ntlnit-o pe Isabela, la Lisabona. Vrea s te ntlneasc, l-a anunat Emilio dup una din cltorii. N-am nevoie de mila ei. Nu, greeti. E mai nebun dup tine ca niciodat, a spus Emilio i i-a fcut semn cu ochiul, sugestiv. A spus c ea i soul ei duc un transport mare de tauri n Spania i va putea veni s te viziteze weekend-ul viitor. Are nevoie de un brbat cu trei picioare, nu de mine. Miguel, nceteaz, nu te poi ascunde aici pentru totdeauna. Am spus c nu vreau s-o vd. Ce-i cu tine, vrei s devii clugr? Miguel nu a rspuns. mi amintesc de clipele cnd nu te mai desprindeai de ea. Eti sigur? Sunt sigur. Bine, atunci clugrete-te, dar pe mine nu m vei gsi n biserica ta. Miguel a rmas la Emilio mai bine de un an, lucrnd cu Ultimato n singurtate, departe de ochii plini de mil. Acest armsar rebel avea mai mult energie i elegan dect oricare alt
30

- KIRK DOUGLAS -

cal pe care l antrenase. ntr-o zi, cnd l ghida pe Ultimato pentru un pas complicat de dresaj, a aprut Emilio, mpingnd un butoi pe care prinsese o pereche de coarne de taur. Hei, hei! a strigat el i s-a npustit spre ei. Rznd, Miguel a ghidat cu uurin calul din faa coarnelor. Emilio i-a tot urmrit, pn cnd a czut epuizat. Gfind, Emilio s-a prbuit n butoi i a spus: La calul sta, totul este nnscut! Miguel tia c acest lucru era adevrat. Ce mult i-ar place s lupte cu un taur, clrindu-l pe Ultimato! i-a imaginat coarnele venind spre ei i pe Ultimato evitndu-l cu graie, la un fir de pr de ciocnire. Da, cu acest cal putea ajunge din nou n vrf. Vedea mulimile strignd, aruncnd cu flori n timp ce el saluta triumftor i atunci, fantezia a luat sfrit. Ce mai salut triumftor! N-ar fi dect un chioptat jalnic un infirm cernd compasiune mulimii. N-o va face niciodat. A doua zi l-a trimis pe Ultimato napoi, la coala tatlui su. A primit o scrisoare de la Paulo, care l felicita pentru felul n care antrenase calul i l ruga din nou s vin acas, la Centrul Ecvestru al lui Cardiga. Miguel a trimis un bilet destul de scurt, refuznd invitaia. Apoi a primit mesaj c Ultimato fusese vndut. i acum, n ciuda jurmntului de a nu se mai ntoarce niciodat acolo, Miguel s-a trezit apropiindu-se de locul pe care l ura. Privindu-l pe Filipe, care venea n fug s-l ntmpine i s-l ncurajeze pentru ntlnirea cu tatl su, a ezitat s nainteze pn lng fntn. Ua de sticl era ntredeschis, iar Paulo se uita la nite hrtii de pe birou, prin nite ochelari cu lentile groase. Nu l-a auzit intrnd. Era o zi cald de var, dar n cminul de piatr de lng masa tatlui lui ardea focul. Miguel l-a studiat pe btrn. Prea mai istovit ca de obicei. Pielea i se strnsese ca pergamentul pe faa scoflcit, iar pomeii obrajilor, fini i aristocratici, i ieeau n eviden. Dintr-o dat, Paulo a ridicat capul i i-a studiat fiul. S-a ridicat de la birou, cu o privire plcut surprins. Miguelinho! Ce mult m bucur s te vd! Miguel nu a fcut nici un pas nainte pn cnd tatl lui nu a ntins minile spre el.
31

- KIRK DOUGLAS -

Am venit s vorbim despre Ultimato, a spus el cu asprime. Ai fcut o treab grozav cu animalul acela. L-am clrit i eu ieri. Ce deosebire! Control absolut cu o uurin perfect aceasta este emblema ta ca instructor. Dar l-ai vndut! Da. De fapt, am vndut doi cai, pe Ultimato i Harpalo Unei americance. Cum ai putut face asta, fr s m ntrebi? Cum am putut? Cu asta m ocup, antrenez cai i i vnd. Nu te neleg, Miguel. Caii au fost vndui la un pre magnific: trei sute de mii de dolari americani. Nu-l puteai vinde pe Ultimato. Miguel, fii raional. L-ai dat napoi. M-am rzgndit. Afacerea a fost ncheiat. Mi-am dat cuvntul. Miguel a vzut expresia de durere de pe faa btrnului. Da sa gndit el, i-a dat cuvntul. Asta nseamn onoare pentru el. Nu i l-ar clca niciodat. Nici pentru propriul fiu. Cine este americanca asta? O femeie. Paulo s-a uitat la hrtia din faa lui. Se numete Patricia Dennison. Vrei s spui c o femeie de vrst mijlocie, cu fundul gras, o s opie pe armsarul acela minunat? Nu este nici de vrst mijlocie i nici nu are fundul gras. De fapt, are o sensibilitate deosebit pentru cai. Dar tie s clreasc? Mai are multe de nvat. Dar exist o clauz special n contract. Dac un clre nu se poate ocupa de cai cum trebuie, putem rezilia nelegerea. Cum poi aplica un astfel de contract tocmai peste ocean, n America? Un instructor va nsoi caii i va pregti clreul timp de ase luni. ase luni?! Aa e nelegerea. i ea a fost de acord? Ba nu, Miguel. Eu am hotrt. Nu a permite ca vreun cal s plece de aici dect dac cel care l va clri a fost pregtit cum se cuvine. Cine merge cu caii?
32

- KIRK DOUGLAS -

Filipe. Filipe? Da, e priceput i de ncredere. Ai nevoie de el aici, la coal. M duc eu. Tu? Eu l-am antrenat pe Ultimato. Eu voi hotr dac proprietarul este pregtit s-l clreasc. Fr s scoat vreun sunet, Miguel s-a oprit n ua sufrageriei i a privit-o pe Isabela aranjnd mijlocul mesei. Orhideele galbene se asortau perfect cu rochia ei. Ce frumoas era! Nu se uita n direcia lui, dar el tia c-i simea prezena. Putea vedea cum mbujorarea o cuprinde de la ceafa gtului ei lung i graios i pn n obraji. Ultima oar cnd fuseser mpreun, fusese n seara dinaintea coridei. De cte ori nu se rsucise n pat, imaginndu-se din nou cu ea. n fanteziile lui, era ntreg. n fanteziile lui, nu risca s fie respins. Totui, care era motivul adevrat pentru care ignorase telefoanele i scrisorile de dragoste ale Isabelei? n definitiv, Isabela tia de rana lui i, nc, l mai cuta. El o respingea. Apoi, la dou zile dup ntoarcerea din inutul vinurilor, primise o invitaie de la Luis Veloso, pentru a lua cina cu el i soia lui. A acceptat. De data aceasta, nu a putut rezista s nu o vad din nou. Ooo, a spus ea ntorcndu-se, n cele din urm. Nu te-am auzit intrnd. Mulumesc pentru plcuta invitaie la cin. M-am bucurat aa de mult cnd am auzit c ai venit acas. De ce nu mi-ai rspuns la telefoane? Nu m-am mai ntlnit cu nimeni mult vreme. Da, mi-a spus Emilio. Dar acum, am ieit din izolare. Iar odihna a fcut minuni cu tine. I-a zmbit seductor. Nu te-am vzut niciodat artnd mai bine. S-a apropiat de el i l-a luat de mn. Unde este soul tu? a ntrebat el pe neateptate. Tocmai atunci, parc vrnd s-i dea un rspuns, s-au auzit paii lui Veloso pe coridor. Isabela a trecut repede de cealalt parte a mesei. Luis a intrat, cu braele ntinse.
33

- KIRK DOUGLAS -

Dragul meu Miguelinho, ne onorezi cu prezena. Miguel l-a lsat s-l mbrieze cu prea mult cldur, s-a gndit el i s-l conduc la locul de onoare, n capul mesei. Se ntreba de ce cu un gest de o ospitalitate neobinuit i se oferise scaunul gazdei. Sau era ceva simbolic i Veloso ncerca s se aeze ntre soie i iubitul ei? Isabela, stnd exact fa n fa cu Miguel, sub privirea vigilent a soului ei, se juca cu ncuietoarea delicat de la brara groas de aur care i ncadra ncheietura fin a minii. Veloso a umplut cupele de cristal cu ampanie cea mai bun, pe care o cumprase, evident, pentru aceast ocazie i a toastat: Pentru ncnttoarea mea soie. Dar nu a ridicat paharul n direcia ei. n schimb, s-a nclinat spre un portret nou al Isabelei, care atrna deasupra servantei. Era surprins pe un chaise longue, ntr-o rochie de catifea neagr, cu mna, ale crei unghii erau de un rou sngeriu, ntins i chemnd privitorul spre ea. Prul ei lung, ca pana corbului, era mpletit, iar ochii ei negri erau uor acoperii de umbr i buzele ntredeschise cu senzualitate. Artistul a prins foarte bine calitile ei fermectoare, nu-i aa, prietene? Miguel a dat aprobator din cap i a golit paharul cu ampanie. De cte ori nu srutase el gura aceea nesioas, de cte ori nu vzuse el prul acela rsfrngndu-se pe pern, de cte ori nu-i mngiaser pielea unghiile acelea roii, n aria pasiunii? i acum, n sntatea ta, Miguelinho. Veloso i-a umplut din nou paharul. i n sntatea ta, Luis, a rspuns Miguel. Dup al doilea fel i a doua sticl de ampanie, Miguel se sturase de acest extravagant spectacol de o fals cldur i ospitalitate. Veloso tia, bineneles, c se culcase cu soia lui. Dovada era taurul pe care l trimisese n aren, un taur care tia deja jocul, un taur uciga, care nu era un partener egal pentru nici un toureiro. A studiat zmbetul de pe chipul gazdei sale. Acest om ncercase s-l ucid. i, ntr-un fel, chiar reuise. Atunci, ce sens mai avea aceast srbtorire? S par nvingtor n faa unui infirm? S-o fac pe soia lui s se agite? Isabela mncase foarte puin, nu scosese aproape nici un cuvnt, i sttuse cu ochii n farfurie. n cele din urm, i s-a adresat lui Miguel:
34

- KIRK DOUGLAS -

M bucur c rana nu te-a oprit s continui tradiia tatlui tu. Trebuie s-i fie tare greu cu Un picior? a terminat el fraza, privind-o drept n ochi. Clreti cu fundul, nu cu picioarele. Deci, ce planuri ai, acum c te-ai ntors la Lisabona? Nu m-am ntors pentru mult vreme. Sptmna viitoare plec n America, s duc doi dintre caii tatei unei motenitoare bogate. Aha, bogat. Trebuie s fie i frumoas, nu -i aa? a spus Veloso, cu ochii la soia lui. Poate vei rmne n America. Doar ase luni, ndeajuns ca s antrenez clreul cu regulile de baz. L-a privit pe Veloso drept n fa. Nu a putea sta departe de Portugalia mai mult de att. Zmbetul de pe faa lui Veloso a disprut ntr-o clip. Apoi, i-a revenit. Bineneles, c nu. Numai n Portugalia avem cele mai frumoase femei, a spus el, strngndu-i soia de mn. i cei mai buni cai. i nu uita de taurii notri. Cum a putea, a spus Miguel zmbind ironic. Da, mi pare foarte ru c unul dintre taurii mei a fost cel care i-a provocat accidentul nesuferit. Ticlosul, s-a gndit Miguel, nu-i poate reine bucuria din voce." Ooo! a spus Veloso dnd din mini. Trebuie s-i art noul meu taur. Miguel l-a privit prin aburii alcoolului. Mi-ar place. Bine. Atunci, s mergem. Veloso i-a ters buzele groase cu un erveel i s-a ridicat de la mas. Miguel s-a ridicat i el, cu stngcie, rsturnnd paharul gol. tia c era beat, dar un impuls de autodistrugere l ndemna s uite gndurile raionale. n drum spre ieire, a apucat sticla plin cu ampanie, pe care servitoarea tocmai o deschisese i o pusese n frapier. Vino cu noi, draga mea, a surs Veloso afectat, lund-o pe Isabela de mn i deschiznd drumul spre arena din curtea fermei. Acesta va fi baza pentru un nou ir de tauri, a continuat el. Pe acesta nu-l voi scoate la lupt. Miguel a privit de jur mprejur. Locul era pustiu.
35

- KIRK DOUGLAS -

Unde sunt oamenii de la ferm? a ntrebat el. Sunt afar, n cmp, s adune taurii. E nevoie de toi oamenii pentru asta. Ateapt o clip aici, a spus el peste umr. M duc s-i dau drumul. Miguel a luat o nghiitur din sticl, uitndu-se la Veloso, care desprindea frnghia s deschid poarta. O fiar neagr i uria a dat buzna n arena slab luminat. O jumtate de ton de muchi i curaj, a spus Veloso mndru. Miguelinho, ai vrea s fii singurul care s ncerce cteva pase cu o cap? A tcut brusc, privind anume piciorul lui Miguel. mi pare ru, e o prostie din partea mea. Nu, nu, mi-ar place. Isabela s-a ntors spre el i i-a spus scurt: Miguel, poate ai but prea mult. Bineneles c nu, a replicat Miguel, tergndu-se la gur cu dosul minii i dndu-i sticla Isabelei. Poate c Isabela are dreptate. Eti sigur? a spus Veloso, clcndu-l pe nervi pe Miguel cu solicitudinea lui exagerat. Sunt sigur, a spus el, trecnd dincolo de bariera de lemn. Din acest loc protejat priveau toureiro micrile taurului. Se arunca spre stnga sau spre dreapta? Aceste observaii i puteau salva viaa. Lampioanele aruncau umbre ireale asupra arenei fermei lipsit de oameni i ancorat ntr-o nemicare sepulcral. Iat-l. Veloso i-a dat lui Miguel o cap roie. Dar, te rog, nu te duce prea departe n ring, n cazul n care trebuie s te retragi. Nu-i face griji, Luis Dar, mai nti, a vrea s vd cum atac. Desigur. Veloso a intrat precaut cu un pas n ring i a fluturat capa. Taurul s-a ncordat i a atacat, iar Veloso s-a aruncat lng Miguel, n spatele barierei protectoare. Coarnele au lovit lemnul, sau nfipt adnc i au aruncat achii n toate prile. Cnd taurul sa eliberat i s-a aruncat napoi, Miguel a observat o tietur pe ceafa animalului, care nu putea fi fcut dect de o suli prost intit. Parc s-a trezit dintr-o dat. Acest taur mai jucase jocul i nainte. Adrenalina a nceput s circule prin corpul lui Miguel. E bun, a spus el ncet, n timp ce mintea lui lucra cu viteza fulgerului. Acesta era un alt taur uciga. Era clar c Veloso i pusese n gnd s termine ce ncepuse.
36

- KIRK DOUGLAS -

Cel mai bun pe care l am, de mult vreme ncoace, a spus Veloso. Sper c mi va da muli fii. Las-m s mai vd odat cum atac. Aaa, ai devenit precaut, prietene.. Miguel l-a privit drept n ochi. Nu m mai mic aa de repede ca odinioar. Desigur, desigur. Veloso a pit din nou n faa barierei protectoare i a fluturat capa ctre taurul care btea pmntul cu copita, n centrul ringului. Hei! Hei! a strigat el. Taurul a pornit ca o furtun. nainte ca Veloso s se poat retrage, braul puternic al lui Miguel l-a prins de gt, i-a ndoit capul pe spate i l-a inut fix, lipit de bariera protectoare, nbuindu-i strigtul. Taurul a intrat n Veloso. Coarnele lui au trecut prin trup i bariera a vibrat datorit impactului. Isabela a ipat. Taurul i-a eliberat capul, dar Miguel a rmas nemicat i i -a optit lui Veloso la ureche: A vrea s te ajut, dar nu am dect un picior ticlosule. Coarnele au trecut a doua oar prin trupul lui Veloso. Miguel i-a dat drumul, iar acesta a czut grmad. Isabela se uita la corpul soului ei. E mort? E mort? a optit ea. Miguel s-a aplecat peste bariera protectoare. Respira greu. Nu a rspuns. ncet, s-a ntors i a pornit napoi spre cas. Isabela a alergat dup el. Oh, Miguel, te rog, ine-m strns, Mi-e fric. Braele ei i-au ncercuit talia. S-a agat de el cu disperare. Isabel, nu S-a eliberat din strnsoarea ei. Trebuie s beau ceva. Ea i-a dat sticla cu ampanie. A but cu lcomie, ca i cnd ar fi ncercat s-i potoleasc o sete teribil, apoi, simindu-se slbit dintr-o dat, a alunecat n iarb. Ea a ngenuncheat lng el. Te iubesc att de mult. M bucur c s-a terminat cu el. A nceput s-l srute cu pasiune pe fa, lingndu-i picturile de transpiraie de pe frunte. Acum, sunt n ntregime a ta. Revino-i. Trebuie s anunm autoritile.
37

- KIRK DOUGLAS -

Dar ce vom spune? El a vorbit ncet, cu o voce plin de sarcasm. Soul tu a fost un om curajos. Cnd m-am mpiedicat, s-a npustit s m salveze. Da, da, ai dreptate, asta trebuie s spunem. Beau n cinstea curajului su. i a mai luat o nghiitur. A nchis ochii. Capul i se nvrtea. Apoi a simit degetele Isabelei desfcndu-i nasturii de la pantaloni. i-a ridicat pleoapele i, printre aburii alcoolului, a desluit n semintuneric masivitatea neagr a taurului care se foia n aren. Lng barier, zcea trupul diform al lui Veloso. S-a uitat la Isabel. Vzuse ea acest lucru? Dar ochii ei, care ardeau ca focul, l priveau numai pe el. A mai luat o nghiitur de ampanie, tocmai n clipa n care ea ncerca s-l srute cu lcomie. El i-a scuipat ampania n gura deschis. tiu c ai fcut-o pentru mine, Miguel, a optit ea cu voce rguit. Rujul i se ntinsese grotesc pe fa. L-a copleit un sentiment de repulsie pentru ce fcuse. Se detesta. O detesta i pe ea. Dar nu se putea mica de acolo. Zcea, ncremenit. A simit cum l cuprinde cu gura umed de ampanie.

Capitolul 3 Stone Ridge, New York


Patricia i-a ters sudoarea de pe frunte cu dosul minii. Clrea pe Sport, spre grajduri, ncheind ocolul fermei. Era o sear de august, neobinuit de nbuitoare. narii zburau ca nite nori de cea i aerul prea greu i irespirabil. Pe cerul amurgului se puteau vedea siluetele liliecilor care i luau zborul din vrful hambarului cu fn. Era prea devreme pentru ca liliecii s plece, sa gndit ea. Vroiau, probabil, s scape de cldura apstoare. Dalmaianul ei credincios numit Taxi, pentru c blana lui cu pete negre i albe o fcuse s se gndeasc la un taxi Checker nu era nici el n apele lui. De obicei, era vesel i acoperea distana de trei ori, alergnd n jurul lui Sport, dar astzi prea mulumit doar s se trasc alene n urma calului.
38

- KIRK DOUGLAS -

L-a legat pe Sport n spatele grajdului i a dat drumul la ap, s-l stropeasc. Era ispitit s se stropeasc i pe ea, din cap pn n picioare, cu haine cu tot. Cu toate c avea muli grjdari, i plcea s-l spele chiar ea pe Sport, dup plimbare. Era felul ei de a-i mulumi acestui Appaloosa stngaci, preferatul ei. A ntors capul spre ea i a privito n ochi. O distra felul n care aprea albeaa n jurul ochilor lui i buza de jos i atrna, dndu-i aspectul unui bieel prsit. Ct i-a ters spinarea de ap, a privit fermierii, care alergau ncolo i ncoace, pregtind totul pentru primirea celor doi cai lusitani, bine antrenai, care urmau s soseasc din Portugalia a doua zi. Cumprase aceti cai cu cteva luni n urm. Odat cu comemorarea a doi ani de la moartea tragic a tatlui ei, se hotrse s fac o excursie pe care o plnuiser mpreun. Doctorul Solomon o prevenise n privina fanteziilor ei, dar trebuia s-o fac. A cltorit toat Portugalia, prefcndu-se c este cu tatl el i ncercnd s-i imagineze unde ar fi dus-o, ce i-ar fi spus. Ultimele lui cuvinte i reveneau ca un ecou n minte: Am s-i spun ceva foarte important. Ajunsese s cread c dezlegarea acestui secret se afla n Portugalia. Ce era att de important? se tot ntreba ea, iar i iar, pind pe plaja de la Tria i colindnd catedralele i palatele din Lisabona. Dar rspunsul nu a aprut deloc. Atunci, tatl ei plnuise o vizit la renumitul Centru Ecvestru al lui Paulo Cardiga; unde caii i clreii erau antrenai n tradiie renascentist. i, desigur, a mers i ea acolo i a privit cu fascinaie maestrul etalndu-i arta. Sub un impuls de moment, la rugat s-o nvee metoda lui, dar el i-a cerut s dedice acestui lucru cel puin ase luni. De vreme ce nu putea pleca atta timp departe de responsabilitile fermei i strngerea de fonduri pentru Tom Keegan, l-a rugat s fac un compromis. Banii nu contau. n cele din urm, el a fost de acord s-i vnd doi cai i, mpreun cu ei, s-i ofere serviciile unui instructor care s mearg n America i s lucreze cu ea. Iar acum, caii i instructorul erau pe drum. O list lung, cu necesitile cailor, sosise cu dou sptmni n urm. Aveau nevoie de fn, grne i un aternut special. Acetia erau cai regali. A fost strbtut de un val de bucurie cnd i-a amintit ce frumos i ce deosebit erau antrenai. Edgar, eful oamenilor de la ferm, a verificat de nenumrate ori
39

- KIRK DOUGLAS -

toate pregtirile cu Dennis, rndaul de serviciu. Edgar, care avea o ceaf groas, l domina pe micuul Dennis. Deci, ai verificat tot, ? a bubuit el. Atunci, cum de zac frnghiile alea pe jos, n grajdul de colo? Patricia a oftat. Edgar era cunoscut pentru firea lui iute, dar era credincios i muncea din greu, ca un mgar, din zori pn-n sear. Nu prea era de acord cu Dennis, care venise s munceasc la ferm cu vreo dou luni n urm. Pe la spate, l numea: biatul la prpdit, de la ora. Dar Patriciei i prea ru de tnrul sfios, care era politicos, contiincios i un bun clre. Acum, observnd c s-a ntors, Dennis a strigat-o: Miss D., m bucur c v-ai ntors. Tocmai a sunat domnul Cardiga. De la Lisabona? Nu, din camion. nsui domnul Cardiga? Am crezut c trimite un instructor. Pi, omul a spus c era domnul Cardiga i a spus c e la o jumtate de or de aici. ntr-adevr? Doamne, trebuiau s soseasc abia mine. A rmas uimit c Paulo Cardiga venea n persoan. Ce s fac? Unde s-l gzduiasc? Pentru instructor, se gndise la csua vruit n albastru, lng locuinele angajailor, dar nu era destul de bun pentru acest om deosebit. Dar era deja prea trziu s fac alte aranjamente, deoarece camionul aprea deja pe aleea mrginit de dou iruri de ulmi. Taxi, simind agitaia, a prins din nou via i a alergat n ntmpinarea lor, ltrnd tare. Camionul s-a oprit. Ua de la cabina pasagerilor s-a deschis i un tnr chipe a cobort. i-a scos plria neagr, cu calot plat i boruri largi, care i scotea n eviden ochii negri i tenul msliniu i i-a ters sudoarea de pe fa cu dosul minii. Eu sunt Miguel Cardiga, a spus el, adresndu-se lui Dennis i Edgar. Am vorbit cu unul dintre voi mai devreme la telefon, nu-i aa? Cu mine ai vorbit. Eu sunt Dennis, rndaul de serviciu. Miguel Cardiga? a exclamat Patricia. Acum i-a dat seama de asemnare. Era evident c era fiul lui Paulo. Dar el a ignorat-o i, cu un mers puin chioptat, s-a ndreptat spre ua lateral i a deschis-o. Vreau s-mi cobori cad imediat, a poruncit.
40

- KIRK DOUGLAS -

Ce vrea s spun prin caii mei? s-a ntrebat Patricia. Ai pregtit grajdul cu paie proaspete? Am primit scrisoarea cu instruciunile, a rspuns Dennis. Fr rumegu sau surcele, altfel vor avea copitele uscate. Aa e, a spus Dennis, ajutndu-l pe Edgar s coboare rampa. Patricia s-a gndit c ar trebui s resping aceast atitudine afectat, dar gsea amuzant contrastul dintre gesturile lui impuntoare i cmaa muiat de transpiraie care i se lipise pe corp, conturndu-i umerii i braele cu muchi bine formai. Domnule Cardiga, a ncercat ea din nou. Eu sunt Patricia Dennison. Ferma este a mea. Mai nti a vrea s Mademoiselle, a ntrerupt-o el cu o uoar nclinare a capului. n clipa asta m ocup de cai, apoi de dumneavoastr. Dar a vrea s A tcut la vederea primului animal, de un cenuiu pestri, cu o coam alb, care i se lsa ca o cascad pe cap i pe gtul pe care l purta cu mndrie. Cnd calul, condus de Edgar, a cobort rampa, pind cu delicatee, Miguel s-a ndreptat ncet spre el. Ultimato, a optit el. L-a mngiat cu blndee pe gt i i-a murmurat ceva n portughez. ncordarea i-a disprut imediat. Patricia era sigur c acest cal l nelegea. Miguel i-a dat frul lui Dennis. Plimb-l n cerc, ncet, timp de cinci minute, apoi du-l n grajd i d-i ap, ap cldu, a spus el descriind un gest circular cu degetele. Animalul este supranclzit. Azi e ari, a mai spus, de parc acesta era singurul lucru pe care l-ar fi observat. Sttea drept lng main, ca o gazd care atepta s primeasc urmtorul oaspete onorabil. Uor, uor, l-a admonestat el pe Edgar. Nu i-a luat ochii de pe calul care cobora rampa, nici mcar o clip. Ahh, Harpalo. Roibul strlucitor i-a mozolit gtul. A vorbit i cu el n portughez i din nou Patricia l-a vzut rspunznd la mngierea lui linititoare. Tu! i-a spus el lui Dennis, care era ocupat cu surul. ii minte ce i-am spus? Da, domnule. Procedezi la fel i cu acesta. Patricia, enervat c fusese ignorat atta vreme, l-a abordat cu
41

- KIRK DOUGLAS -

mai mult insisten. Domnule Cardiga! S-a ntors spre ea, i-a scos plria i s-a nclinat. Acum i acorda toat atenia. Patricia a avut deodat impresia c se afl pe o scen, cu toate reflectoarele ndreptate n direcia ei. Nu a mai tiut cum s-l pun la punct i a bombnit: Dac este ceva care Cu ce pot s v ajut? Da, a ntrerupt-o el. Unde voi dormi? Ea s-a ntors spre Edgar, care privea spectacolul cu un aer imperturbabil, mestecnd un fir de iarb. Edgar Du-l, te rog, pe domnul Cardiga i bagajele sale n csua vruit n albastru. Mulumesc. Tonul insolent al lui Miguel nu transmitea nici un fel de recunotin. Ai dori s mncai ceva? Nu, vreau s dorm. Patricia l-a urmrit cu privirea, mergnd eapn dup Edgar. Era limpede c ceva nu era n regul cu piciorul lui stng. Ar fi bine s fie cel mai grozav instructor din lume, ca s compenseze lipsa de politee, s-a gndit ea. Dar ce stil avea de a se purta cu caii! i vorbea engleza destul de bine, cu un accent ncnttor. Va fi foarte interesant. Un zgomot l-a trezit pe Miguel dintr-un somn adnc. A cscat i s-a ntins, dar nu a vrut s deschid ochii. Ce nsemna asta? Aaa, era un cntec de coco. S-a ridicat repede n capul oaselor. Sttea mbrcat ntr-un pat strin. S-a uitat prin camer. Pereii denivelai erau proaspt vruii, iar pe podelele de stejar erau aternute covoare din bumbac moale. n cellalt capt era un cmin de piatr, n care erau potrivii buteni i surcele de aat focul, care nu ateptau dect un chibrit. Era o camer simpatic. Trebuia s recunoasc acest lucru. Gazda avea gusturi bune. De cnd dormea? De mult vreme, avnd n vedere c tocmai auzise cntecul cocoilor. Noaptea trecut se aruncase pe pat, prea obosit s se mai dezbrace dup cltoria din burta avionului, pentru c insistase s supravegheze chiar el cei doi cai. Acum l durea tot corpul i avea crampe ngrozitoare n piciorul stng. A ntins mna s-l maseze, dar, desigur, acesta nu era acolo. Avusese Luis Veloso grij de asta. Ticlosul. Nu i-a fost de
42

- KIRK DOUGLAS -

ajuns c a fcut din mine un infirm, voia s m vad mort. Ar fi vrut ca soia lui s-i vad iubitul agat de coarnele unui taur i murind n arena ntunecat. Miguel a strns din flci, ncercnd s ndeprteze acele gnduri, care l bntuiau de mai bine de o sptmn. Am ucis un om. Dar, oare Veloso nu a meritat s moar? A ncercat s m ucid. De dou ori. Declaraia pe care el i Isabel o dduser poliiei, a fost acceptat fr discuie. Cpitanul care era rspunztor cu ancheta nu ar fi putut fi mai nelegtor dect att. Slujba de nmormntare, de la catedrala S din Lisabona, a fost o experien greu de suportat. Sttuse lng Emilio, cruia i dezvluise adevrul, ascultnd arhiepiscopul vorbind despre virtuile acestui om mare. Din strana lui, o vedea bine pe Isabela, mbrcat n doliu. Un vl negru i greu i ascundea trsturile, dar imaginea chipului ei, mnjit grotesc cu ruj, nu-i ieea din minte. Nu a fost n stare s mearg la recepia de dup slujb i, ca s evite orice ntlnire cu Isabel, a aranjat plecarea n America chiar a doua zi, devreme. A ndeprtat gndurile care l tulburau, a srit din pat, i-a scos hainele i a srit n du. Apa rece l-a nviorat, mprtiindu-i ceaa din minte. S-a nvelit ntr-unul din prosoapele turceti, groase, care erau mpturite ntr-un raft, a luat proteza de pe scaun i s-a aezat pe pat. S-a uitat la bucata de otel, lemn i piele, o imitaie slab a unei jumti de picior. i-a pus genunchiul n cup i a strns curelele de piele n jurul coapsei. A dat cu piciorul de podea, ca s-i verifice sigurana. Apoi, s-a mbrcat repede n costumul de clrie, a nhat plria i a ieit din csu. O cea rece i subire se ridica din iarba ud, dnd ntregului peisaj o aur fantomatic. A nceput s deslueasc siluetele unor cai care se micau ncet dincolo de un gard alb. S-a ndreptat spre ei. Ceaa se risipea cu repeziciune. n naltul cerului, luna era prsit de stele, stnd acolo ca ultimul oaspete al unei petreceri, care rmsese mai mult dect fusese binevenit. Lumina proaspt a dat la iveal kilometri ntregi de gard alb. Din ce n ce mai muli cai ncepeau s se iveasc. Trebuie s fie cel puin o sut s-a gndit el. S-a apropiat mai mult. Aceti cai erau foarte ciudai. Se micau prea ncet. Civa s-au ndreptat spre el, chioptnd.
43

- KIRK DOUGLAS -

Miguel era uluit. Erau cai infirmi, cu picioarele ndoite, cu genunchii lovii, sau btrni. Toi erau astfel! Ce s fac o fat tnr i frumoas cu atia cai btrni, gata s moar? Un cal sur i-a aplecat capul peste gard i l-a atins pe Miguel. Acesta era obinuit s i se ofere ceva, s-a gndit el i l-a mngiat pe cap. O plcu de aram, prins de un cpstru din piele, avea scris pe ea: Misty. A ridicat buza de sus a calului, ca s-i verifice dinii. Avea mai bine de douzeci de ani. Pe gingia lui rozalie era tatuat un numr: U 65-82551. Da, era un btrn cal de ras, nscut n 1965, foarte btrn pentru rasa lui. Miguel a mers de-a lungul arcului. Nu toi caii erau de ras. A vzut cai Palomino, Arabi, Ponei i cai de traciune. Ce persoan ciudat era aceast Patricia Dennison. Soarele, ca o secer roie, se zrea de dup o movil ndeprtat, trimind o ptur subire de lumin aurie peste ferm. Miguel s-a ndreptat spre grajd. Patricia a fugit de sub du i s-a frecat bine, pn s-a uscat. Era devreme. Mai erau dou ore pn s vin potaul. A mbrcat repede blugii, cizmele i o cma din flanel. Ieind din dormitor, s-a oprit n faa unui tablou mare, aezat pe unul dintre perei: Agtorul de stele. Era tabloul pe care i-l dduse tatl ei i despre care glumea, spunnd c el era omul de pe scar. O ncuraja ntotdeauna cnd se uita la el. A srit de pe scara de lemn, care ducea ntr-o camer de zi, mare, dominat de un cmin uria de piatr. i iubea casa. Cnd a gsit-o, nu fusese nimic mai mult dect cochilia unei case de ferm, ars, cu o jumtate de duzin de cldiri exterioare i hambare aflate n diferite grade de distrugere. Epitropii s-au ngrozit cnd le-a anunat planul ei de a se muta din conacul de la Park Avenue i de a cumpra acest loc. l auzise pe Horace Coleman spunndu-i lui Ash c reconstrucia ajungea la o sum prin care arunca banii la o toalet care nu exista, dar ea a rmas neclintit n hotrrea luat. Acum, a intrat n buctria mare i veche de ar, unde Concha, menajera ei mexican, i turna deja cafeaua ntr-o can pe care era desenat Sport. Mulumesc, Concha, a spus Patricia, ntinznd mna s ia cana, dar s-a oprit. Pe mas se afla un plic maro, mic, cu timbre libaneze, colorate. Potaul a venit devreme, a spus Concha, zmbind. Ct a
44

- KIRK DOUGLAS -

rupt plicul, inima Patriciei a nceput s bat mai repede. Draga mea, Nu i-am scris de dou zile, pentru c spitalul nostru era gata s fie drmat de un raid cu bombe al israelienilor. Lupttorii de gheril i stabiliser cartierul general ntr-o cldire de alturi, ca s nu poat fi atacai. Dar s-au nelat, iar noi am fost prini la mijloc. Minile i tremurau. El era n siguran i viu, i -a spus ea ca s se ncurajeze i s se liniteasc. S-a aezat la masa din buctrie i s-a grbit s citeasc i restul scrisorii. Va fi nevoie de o avere, ca s punem din nou aparatele n funciune. Va trebui s vin din nou n State, ca s ceresc. Dar nu e att de ru, pentru c voi putea petrece Ziua Recunotinei cu tine. Numr deja zilele. Acele cuvinte i-au mbujorat obrajii. A luat o nghiitur de cafea i a privit furnicile care mergeau n sus i n jos pe pervazul ferestrei. i dduse instruciuni stricte Conchei s nu distrug niciodat aceste creaturi micue, care nu fceau ru. Mai nti, Concha s-a opus cu perseveren: Furnicile intr n dulapurile cu vase n mncare peste tot. Atunci Patriciei i-a venit ideea ingenioas s le hrneasc n locul unde intrau, ca s nu mai caute hran peste tot. Acum, pe pervaz se afla o farfurie cu zahr, iar micuele furnici fugeau ncolo i ncoace, fiecare crnd un grunte spre movila lor din curte. Concha, desigur s-a gndit c e puin nebun i a atacat furnicile n secret aruncndu-le n toate direciile cu un jet puternic de ap. Patricia privea insectele, un ir urcnd n zig-zag i altul cobornd. Cnd treceau unele pe lng altele, n direcie opus, nu uitau niciodat s-i ating antenele. n dimineaa aceasta, Patricia avea impresia c-i transmiteau un mesaj, spunndu-i: Se ntoarce Tom!. A mpturit scrisoarea cu grij, a pus-o n buzunarul blugilor i a verificat farfuriua de lng cmar, unde pusese mncare lui Phoebe, pisicua vagaboand i costeliv pe care o gsise de curnd ascunzndu-se printre baloturile cu fn din hambar. Phoebe i-a iit chipul timid din spatele unor conserve de piersici, apoi s-a retras. O s vin ea napoi, i-a spus Patricia Conchei, care nvrtea ochii n cap.
45

- KIRK DOUGLAS -

i-a golit ceaca de cafea i a pornit spre grajd. Acolo l-a gsit pe Dennis, stnd n faa celor dou staluri apropiate, adpostind caii portughezi. Sunt frumoi, nu-i aa? a spus Patricia, frecnd nasul tremurtor al lui Ultimato. Sigur, sunt, Miss D. Abia atept s plec cu ei la plimbare. Dac a fi n locul dumneavoastr, nu i-a atinge. Cum? Ce vrei s spui? A fost aici azi diminea, la ora ase. Le-a verificat mncarea, a plimbat fiecare cal o jumtate de or i mi-a lsat instruciuni foarte stricte. Dennis a imitat cuvintele lui Miguel: Nu atingi caii, bine? Unde e acum? Doarme. Doarme? Mda. i-a spus cnd are de gnd s se trezeasc? a ntrebat ea, neputnd s-i ascund enervarea. Mi-a fost fric s ntreb. Cnd se trezete, s-i spui c vreau s-l vd, a spus ea cu asprime i a plecat. O s ncerc. S-a ntors s vad expresia de pe faa lui Dennis, dar el dispruse deja n arena de clrie de lng grajd. Unul dintre rndai i-a dat friele lui Sport, care era neuat i pregtit pentru plimbarea de diminea. ndatoririle de la ferm i aduceau o mare plcere. Aceasta era raiunea existenei ei. Toate aceste animale erau familia ei, nu mai avea pe nimeni. Poate c acum era i Tom. Cnd a trecut pe lng csua vruit, storurile erau coborte. Ce arogant. Poate ar trebui s arunce o piatr pe fereastr i s -l trezeasc. Nici mcar nu discutaser programul de antrenament. A clrit peste tot, verificnd din privire dac vasele cu ap erau curate i pline, gardul n stare bun, porile nchise i toi caii btrni n picioare. Dintr-o dat, a auzit voci puternice venind din hambarul unde erau pstrate grnele i fnul. Ticlos mizerabil ce eti! a recunoscut vocea grav a lui Edgar. Ce caut aici sacii tia cu mncare de pui, lng hrana cailor?
46

- KIRK DOUGLAS -

E aa de important, Edgar? a ntrebat ea mpciuitor. Desigur, Miss D. Sunt prea apropiai. Doamne ferete s se ncurce, s-a ntmplat un accident din sta n Jersey. Au murit aptesprezece cai. Din hran pentru pui? Da, doamn. Sacii tia cu hran pentru pui au un fel de medicamente, antibiotice, care otrvesc caii. Atunci, s nu te apropii cu mncarea aia de pui de Misty al meu, s-a auzit o voce de femeie. Laura Simpson, o femeie durdulie, cu pr cenuiu i aos, se apropia, trgndu-l pe Misty de fru.. ncerci s furi calul? a spus Patricia n glum. M-ai prins din nou, i-a rspuns Laura, cu un nod n gt. Patricia a desclecat ca s mearg alturi de prietena ei i a simit imediat un miros cunoscut. Laura! Mi-ai promis c nu o s mai bei aa de devreme. Putiulic, cnd ajungi la cincizeci i cinci de ani, ai nevoie de o nghiitur ca s-i ungi oasele btrne. Dar, Laura, i distrugi sntatea. Sntatea mea! a pufnit Laura. Ce-mi pas mie? Pentru ce s mai triesc? Cnd au murit Joe i Bobby, n accidentul acela de main, am pierdut totul. Oh, tiu. Ce tragedie ngrozitoare! Sincer s-i spun, singurul lucru care m mai ine este Misty. Dac nu l-ai fi luat la tine i l-a fi pierdut i pe el, mi-a fi fcut felul. Nu vorbi aa, Laura. Dar, este adevrat. tii c Misty mplinete douzeci i cinci de ani anul acesta. Are exact vrsta lui Bobby. Dar cnd m plimb pe aici, mi se pare c Misty e nc un mnz, iar Bobby e un puti care viseaz s devin cowboy. Ne plimbm mpreun prin aceste locuri frumoase i vorbim ndelung. Numai el mi-a mai rmas. tiu c i eu sunt doar un alt caz caritabil de al tu. Ai cu sutele aici, dar faptul c i dai lui Misty un col de rai Vocea Laurei a tremurat i i-a ters zgomotos nasul cu mneca. La un impuls, Patricia a mbriat-o strns. Voi avea ntotdeauna grij de Misty. i voi avea grij i de tine. Eti cea mai bun prieten a mea. tii ce nseamn s ai pe cineva, cu care s poi vorbi, s-i spui toate secretele?
47

- KIRK DOUGLAS -

Okay, okay, putiulic. Uit-te la noi, cum am devenit plngcioase. Slav Domnului c nu mi-am dat cu rimel azi diminea. Patricia a rs. Laura, ai avut ntotdeauna un cuvnt nelept n rezerv. Vorbind de rezerve Laura a dus mna la buzunarul de la spate i a scos un morcov. Misty e mai ru ca un iepu re, a spus ea i i l-a aruncat n gur. Dar caii ia strini au voie s mnnce morcovi? Cred c ar fi mai bine s-l ntrebi pe Miguel Cardiga. Cine e? Cel care a venit cu caii. i ce face aici? M nva s clresc. Laura a pufnit: Numai de lecii de clrie nu ai tu nevoie. Nu ai neles, a spus Patricia. Este vorba de stilul clasic, stilul portughez. Aceti cai danseaz; nu foloseti friele aproape deloc. O s cred cnd o s vd. Oh, Laura, sunt incredibil de frumoi. Fac pariu c sunt i scumpi. Foarte. M simt vinovat pentru c risipesc atia bani pentru mine, dar cnd m voi cstori, totul se va schimba. Te cstoreti? Tom nu m-a cerut nc, dar nu m pot abine s nu-mi imaginez c data viitoare, cnd va veni Pi, cam e nevoie de un brbat n viaa ta. tii Cnd m voi cstori, intenionez s-i dau toi banii lui J.L. Cum? Ai nnebunit? Tom are aceleai sentimente ca i mine. Laura a cltinat din cap. Nu vorbeti serios. Nimic nu m-ar face mai fericit, dect s scap de povara aceasta. i s fac ceva bun cu banii aceia. Privirea de pe chipul Laurei era nlemnit de stupefacie. Ei bine mult noroc s-a blbit ea, asta-i tot ce mai pot si spun.
48

- KIRK DOUGLAS -

Capitolul 4 Stone Ridge


Patricia a stins lumina, s-a aezat pe o parte i a dat peste Taxi. Ahhh, Taxi, s-a gndit ea, ntr-o zi Tom va sta aici i poate va trebui s te mui la picioarele patului. Te -ai suprat? L-a scrpinat pe vrful capului. Taxi nu s-a micat, dar a dat din coad, lovind ptura. Sttea ntins, linitit, ezitnd ntre grania dintre somn i trezire. n starea ei de vis avea senzaia c cineva o zgria pe fa. A deschis ochii. Lumina croia o potec prin fereastr spre patul ei, dnd-o la iveal pe Phoebe, pisica vagaboand, care sttea pe pern i o lingea pe obraz cu limba ca de glaspapier. Patricia nu a ndrznit s o dea la o parte era pentru prima dat cnd pisicua speriat i pe jumtate slbatic i dovedise afeciunea. Pisica a continuat s-o ling. n curnd o s rmn fr piele. A chicotit, iar pisica, speriat, a srit de pe pat. Acum, Patricia se trezise de-a binelea. S-a uitat la ceas. Era numai patru i jumtate. S-a ridicat s-i ia un pahar cu ap. Sorbindu-l, s-a ndreptat spre fereastr. Cum? A dat perdeaua la o parte, ca s vad mai bine, i i-a inut respiraia. Miguel Cardiga clrea calul sur, pe Ultimato, la lumina argintie a ptrarului de lun. Se micau cu graie de-a lungul ringului, ca ntr-o filmare cu ncetinitorul. Calul suspenda fiecare picior n aer, nainte de a pluti spre pasul urmtor. ndemnurile clreului erau imperceptibile. Sttea drept, stpn pe situaie. Era mbrcat cu o jachet pe corp i purta o plrie cu boruri largi. Doamne, s fii n stare s clreti aa s-a gndit ea cnd calul a nceput o manevr complicat, cu picioarele dinainte i din urm ncruciate i clcnd lateral de-a lungul ringului o privelite magic la lumina blnd a lunii. A aruncat un al de ln peste cmaa subire de noapte i a cobort scrile n grab. ndreptndu-se spre ringul de clrie, a simit cu plcere iarba umed sub picioarele goale. Dar cnd a ajuns acolo, Miguel dispruse. Avea un talent deosebit n a disprea. n ultima sptmn nu-l vzuse deloc. Dennis i spusese c se trezise foarte devreme, avusese grij de cai i probabil dormise toat ziua. Era clar c
49

- KIRK DOUGLAS -

buse. n ziua sosirii, mpreun cu eile i celelalte bagaje, fuseser descrcate trei lzi cu sticle de vin, iar Concha gsise cteva sticle goale cnd fcuse curenie n csu. Era un tip enervant. i dduse ordine stricte lui Dennis, ca nimeni s nu clreasc caii cel puin o sptmn, eventual numai sub supravegherea lui. Acum, vzuse o mostr de clrie. Era, evident, fiul tatlui su. Cnd s-a apropiat de ring, el a intrat ntr-un galop mrunt. A trecut cu Harpalo pe lng ea, privind drept nainte. Era sigur c o vzuse. Arta lui o uimea. l coordona pe Harpalo fr nici un efort. Odat cu ultima piruet, a ieit din ring i s-a ndreptat spre grajd. L-a urmat, hipnotizat de ce vzuse. Cnd a intrat, el scosese deja aua de pe cal i l masa cu o pnz umed. S-a ndreptat spre el, fr s ia n seam paiele care i nepau picioarele goale. Eti magnific! a reuit ea s spun. El i-a aruncat o privire iute, a dat din cap i a continuat s maseze calul. ntotdeauna antrenezi caii noaptea? Tata m-a nvat c n linitea nopii este mai uor s faci un animal s te asculte. Patricia s-a simit jenat i nesigur, dac s mai spun ceva, sau s plece. n timp ce dezbtea dilema, el l-a dus pe Harpalo la locul lui, murmurndu-i ceva n portughez. Ar fi vrut s poat nelege i ea limba. Cuvintele sunau tandru i blnde, ca ale unui brbat vorbind iubitei. Tocmai se hotrse s plece, cnd i-a auzit vocea: Mademoiselle, vei clri aa ntr-o zi. Nu cred, dar voi ncerca, dac A ntrerupt-o. Te nv eu. S-a ndreptat nspre ea, n mn innd un bici lung, de dresaj. S-a oprit la o distan de un bra i a ridicat biciul. Vrful ascuit aproape i-a atins buzele. Cnd stai n a, eti tot una cu calul. Era vrjit. Biciul a nceput s coboare ncet, de-a lungul gtului, ntrziind pe curbura snului ei. Vei avea experiena unei senzaii pe care nu ai cunoscut-o niciodat pn atunci.
50

- KIRK DOUGLAS -

Intoxicat de cuvintele lui, rmsese intuit locului, incapabil s se mai mite. El a scpat biciul, i-a pus braele n jurul ei i a srutat-o pe buze, cu putere. Un curent i-a strbtut trupul. Era minunat i ngrozitor n acelai timp. Ea s-a desprins i a srit napoi. Cum ndrzneti? El nu s-a micat, doar a privit-o, cu aceeai expresie a feei i cu ochii ntredeschii. mi pare ru, mademoiselle, v-am neles greit vizita. n cma de noapte, la patru i jumtate dimineaa Prea s priveasc prin ea. S-a ntors brusc i a plecat. Patricia s-a npustit afar din hambar i a alergat spre cas, ctre sigurana dormitorului ei. A trntit i a nchis ua n urma ei, parc ar fi fost urmrit. Cu respiraia tiat, s-a aezat pe pat, lng Taxi, care abia s-a uitat la ea i a cscat. Gndurile i s-au amestecat. Era nebun s alergi aa, n mijlocul nopii, pe jumtate dezbrcat Dar a fost att de cuprins de vraja artei lui de a clri, nct nu s-a mai gndit. Cum va mai putea lucra acum cu el? Trebuia s-l roage s plece. Dar atunci va lua i caii cu el. Era mai mult vina ei dect a lui. Bineneles c o nelesese greit. Oh, de ce trebuie s stric totul totdeauna? S-a pregtit din nou de culcare, ncercnd s pretind c nu sar fi ntmplat nimic, refuznd s se gndeasc la srutul lui. Care-i plcuse. "Oh, Tom, grbete-te acas, grbete-te acas, a optit ea n pern. Miguel s-a aezat pe pat. A luat sticla, a umplut paharul i a luat o nghiitur bun, dar vinul nu-i fcu efectul obinuit. Tot corpul i vibra. Oare ce o fi gndit el? Dar ea fusese aproape dezbrcat Snii i se zreau prin materialul subire. Dar ce ar fi fcut dac ea i-ar fi rspuns? Ar fi avut-o chiar acolo, n grajd? Ar fi lsat-o s-l ajute s-i scoat proteza? S o vad privindu-i ciotul cu mil, sau dezgust? Doamne, ce prostie. ntre timp, vinul ncepuse s-i fac efectul. n ameeala lui
51

- KIRK DOUGLAS -

alcoolic a auzit un rit insistent. I-a trebuit ceva vreme ca s-i dea seama c era telefonul. Emilio! Miguelinho, cnd vii acas? Sptmna viitoare, cred. Dup cteva lecii, noua proprietar a lui Ultimato nici nu se mai urca vreodat pe cal. Nu-i place btrna motenitoare? E aa de urt? Ooo, nu e nici btrn i nici urt. E frumoas. Deci? Eti bolnav? Da, Emilio, bolnav de dorul de cas. i mai trimit o lad cu sticle. Adu-o chiar tu. O trimit pe Isabel. Ce naiba tot spui acolo? Am dat peste ea, noaptea trecut, la Clubul Bairro Alto. M tot ntreab de tine. Nu-i spune nimic. A trebuit, totui. Ce vrei s spui? A fost suprat c nu te-ai dus la recepia de dup nmormntare. Ai plecat att de brusc, fr s-i iei la revedere Deci, ce i-ai spus? I-am dat numrul tu de telefon. Rahat! Am tot ncercat s scap de ea. De ce? M plictisete. Aha dar aa plictiseal Miguel se porni pe rs. Poi s-o iei tu. S-a auzit un zgomot pe fir. Emilio Emilio?.. A rspuns centralista portughez. Ce numr ai format? Las-o balt, a spus Miguel. Sun el din nou. Patricia s-a ghemuit sub o trestie din cimitirul cailor, a strns genunchii cu minile i a nceput s plng. Scrisoarea de la Tom era lng ea, pe pmnt. i amna vizita cu nc o lun. Avea motive foarte ntemeiate oameni foarte bolnavi, care aveau nevoie de el. i promisese c va petrece Anul Nou cu ea. Totui, nu se
52

- KIRK DOUGLAS -

putea abine s nu plng. Nu-i prea ru pentru ea. Era doar incredibil de trist. O anumit parte din ea era goal O parte care tnjea s se umple. Tom o va umple, era sigur de asta, dar acum se simea singur. Desigur, putea chema o prieten, pe Joanna Benson, sau Laura, dar nu pute a suferi s le arate oamenilor n ce hal era. Uneori se simea att de puternic, iar alteori o nghiea tristeea i nu se putea opri din plns. n clipele acelea venea aici i se gndea ce linitit ar fi ngropat printre prietenii ei vechi, fr s se team, doar s doarm linitit. Dar acum, copleit de acest val de melancolie, nu avea putere pentru o confruntare cu Miguel Cardiga. S-a hotrt s nu aminteasc nimic despre incidentul din grajd i s vad cum vor continua lucrurile. La prima lecie, Miguel l condusese pe Harpalo, calul roib, n ring, pe un traseu circular de o jumtate de kilometru. Calul era neuat i avea cpstru, dar scara i friele lipseau. nainte s poat pune vreo ntrebare, Miguel i-a fcut semn lui Dennis s o ridice pe cal. Sttea acolo, fr frie, cu minile neajutorate i picioarele atrnndu-i. Ce fac acum? a ntrebat ea, rznd nervos. Nimic. Simi ritmul calului. El a pocnit din limb, iar Harpalo a nceput s mearg ncet. Aproape imediat a fluierat. Calul s-a oprit. El a fcut civa pai nainte. Ai mai fost vreodat pe un cal pn acum, Miss Dennison? Domnule Cardiga, toat viaa mea am clrit. Am ctigat multe trofee la concursuri de vntoare. Dar nu simi calul. Stai eapn ca o scndur, cu picioarele agate pe burta calului. Cum e posibil s comunici cu un animal, cnd eti aa de ncordat? Nu sunt ncordat! a obiectat ea, mniindu-se de atta umilin. Nu suntei ncordat? Oh, scuzai-m mademoiselle. S-a deprtat lsnd-o acolo, s se ntrebe cum se va da jos i s se simt prostete. S-a ntors cu dou ou. Ea a ncercat s-i nbue o presimire. Fr unc? El a ignorat gluma. Acestea sunt ou crude. Le voi aeza ntre coapsele dumitale
53

- KIRK DOUGLAS -

i aua calului. S ii picioarele fixe, ca s nu cad nici un ou, dar fr ncordare, ca s nu se sparg. I-a dat ei cellalt ou. Aeaz-l lng cellalt picior. Acum se simea i mai ridicol dect nainte, fr frie i scar i cuibrind dou ou cu coapsele. El i-a fcut semn calului cu biciul. Harpalo a pornit n galop mic. n cteva clipe glbenuurile s-au ntins de-a lungul pantalonilor i au czut n cizme. El a oprit calul i i-a dat friele lui Dennis. Asta e tot pentru azi. Ea a srit de pe cal i s-a uitat la omleta de pe pantaloni. A strigat dup el: Ai dreptate, domnule Cardiga! Sunt ncordat! Sunt ncordat! Dar aa eti i dumneata. S-a ntors spre ea i a zmbit. Nu observase pn acum ce dini albi i egali avea. Gndindu-se mai bine i-a dat seama c l-a vzut zmbind pentru prima dat. Miguel a intrat n csu. nc mai zmbea. Avantaj pentru Patricia Dennison, s-a gndit el. Era sigur c o s plng. Trebuia s recunoasc faptul c ateptase cu nerbdare i rutate clipa n care, cu ochii plini de lacrimi ea i se va adresa n toate felurile i i va cere s plece de la ferm i s-i ia cu el cai prpdii. Dar l surprinsese. A vzut cum roeaa i cuprinsese obrajii, iar mnia ochii, dar, n loc s cedeze sau s-i piard cumptul, l fcuse s rd. E curajoas, s-a gndit el, aruncndu-i plria pe un scaun i trntindu-se n pat. Nu va fi uor de nfrnt. A ntins mna s destupe sticla de vin i a gsit un alt mesaj telefonic. Isabel l sunase din nou. i -a golit paharul. Cnd va renuna? Focul trosnea n cminul din camera de zi, ndeprtnd rcoarea toamnei timpurii. Dintr-un aparat se auzea vocea blnd a lui Billy Joel. Concha a intrat cu cafeaua i prjitura umplut. Laura a luat o nghiitur. tii ct de mult iubesc aceast cas veche, dar, cu toi banii ti, nu poi nlocui lemnul la viermnos de pe perei? Patricia a rs.
54

- KIRK DOUGLAS -

Ooo, Laura, chiar eu l-am pus acolo. Provine dintr-un hambar din secolul al XVIII-lea, care nu mai putea fi reparat. mi place pentru c face camera fistichie, ca un ptul. E bine c te-ai oprit nainte de a pune fnul pe podea, s-l hrneti pe Sport n buctrie. Patricia a rs att de tare nct era s verse cafeaua pe podea. Laura era o figur cteodat. Laura, tiu c m crezi nebun, dar dac nu a avea aceast ferm, aceste animale, chiar c a nnebuni. Tu, dintre toi, ar trebui s nelegi ct poate nsemna un cal n viaa unui om. tiu, tiu, putiulic, a spus Laura, privind n gol. Apoi, privirea trist i-a disprut de pe chip, aa cum a aprut, i s-a ntors spre Patricia. Tot veni vorba de cai, cum merge cu leciile de dans? Patricia a oftat. Mai bine a uita luna asta. E un om ngrozitor. Sunt plin de glbenu de ou pe pantaloni. Ce legtur au oule cu clria? E o poveste mai lung. Mai bine s vorbim despre ceva plcut. Cum ar fi Tom Keegan. Patricia a oftat, a dus mna la buzunar i a scos scrisoarea. mi scrie de dou ori pe sptmn. Nu te strdui s-mi citeti totul, numai ce e sexy. O, Laura, ce minunat e s fii ndrgostit! I-a artat calendarul de pe perete, nsemnat cu X-uri mari. Au rmas o sut paisprezece zile. Vorbeti ca o prizonier. l l atept pe Tom, s m elibereze. Oau, o s fie o noapte fierbinte la btrna ferm! Patricia a roit, fr s tie ce s rspund, i s-a ndreptat spre fereastr. Miguel l inea pe Harpalo de fru i l mna la trap, ntrun cerc larg. chiopta mai accentuat astzi. Nu-l ntrebase niciodat nimic. Dar se mira. Era rezultatul unui accident, sau poate al poliomelitei, sau un defect din natere? n mod sigur, nu -l deranja la clrie. Se tot uita la ea. Legtura dintre el i cai o vrjea ntotdeauna. tii, Laura, azi, brbaii se uit la tine, te nha i ateapt numai sex. Aa e? a chicotit Laura. A vrea s m mai nhae i pe mine
55

- KIRK DOUGLAS -

cte cineva, din cnd n cnd. Patricia nu a rs. Nu-i spusese Laurei de ntmplarea din grajd i nu voia s-i spun nici acum. Dar Tom nu este aa, el m iubete cu adevrat. M respect ca persoan. Vorbeti ca o fecioar, a spus Laura, cu gura plin de prjitur. A vrea s fiu Patricia s-a aezat la locul ei, la mas, a luat o nghiitur de cafea i a privit-o gnditoare pe Laura. tii, la coal, mergeam la o ntlnire, poate vedeam un film i apoi fceam dragoste. i ce-i ru n asta? Motivul nu a fost bun. Parc m-a fi aruncat n braele fiecrui brbat ntlnit. Eram flmnd de afeciune. Mi se prea c nu am niciodat ndeajuns. Mai trziu, doctorul Solomon mi-a explicat c foloseam sexul tocmai din lips de afeciune. Dar ntotdeauna sfream prin a m simi folosit. De ce? Cnd cineva se uit la mine ce vede? Adevrata mea personalitate? Sau banii bunicului meu? a spus ea i s -a luminat la fa. Cnd m privete Tom, tiu c m vede pe mine. Banii nu nseamn nimic pentru el. Sexul nseamn ceva pentru el? Oh, Laura, te ntorci mereu la sex! Nu tiu un subiect mai bun. Patricia a oftat, vistoare. Sexul va fi minunat pentru amndoi, pentru c ncepe cu dragoste adevrat. M imaginez lng el Nu lng Taxi. Laura, vorbesc serios. Vorbeti ca n romanele de dragoste. Dar vreau dragoste. Pentru mine este important. Ei bine, putiulic, poate ai gsit-o.

Capitolul 5 Stone Ridge


56

- KIRK DOUGLAS -

Dup cteva lecii, chiar mai jenante dect prima, i ase perechi de pantaloni ptai, a putut s stea pe Harpalo n ritmul mersului, trapului i galopului fr s zdrobeas c nici mcar un singur ou. Bineneles, Miguel nu o lsa s ncerce cu Ultimato. Tnjea dup un cuvnt de laud, dar nu primea dect un da, atunci cnd ndeplinea cerinele cum trebuie. Acel da a devenit cuvntul pe care a ajuns s i-l doreasc mai mult dect oricare alt cuvnt al limbii materne. i, n ultima vreme, cnd l rostea, mai i zmbea, lucru care o fcea s roeasc. A venit i ziua cnd i l-a adus neuat pe Harpalo i cu scara eii la locul ei, dar nc fr frie. A intrat n ring cu dou pahare umplute pe jumtate, ceea ce prea a fi vin rou. Aaa, o petrecere? Nu, mademoiselle, un test. Dac nu ai mini sigure, rneti terminaiile nervoase delicate din gura calului. Acesta este periquita, unul din cele mai bune vinuri portugheze aa c nu -l risipi. i a pus cte un pahar n fiecare mn. Acum, gndete-te c ii friele, uor, ca pe o floare, nu ca pe un pietroi. Avea un fel poetic de a rosti lucrurile care nu se potrivea cu atitudinea lui sever. Patricia a trecut i prin asta cu grij. Nu s-a vrsat nici o pictur. Cnd Miguel a oprit calul, ea zmbea. Mademoiselle, trebuie s fii foarte mndr de dumneata. Chiar i sunt. Testul nu s-a terminat. A scos dopul sticlei i a umplut paharele pn aproape de margini. nainte ca Harpalo s intre n galop, lichidul rou i-a muiat pantalonii albi. n timp ce ea se uita consternat la dezastru, l-a auzit spunnd: Asta-i tot pentru azi, mademoiselle. Domnule Cardiga! l-a strigat ea, dup ce ncepuse s se ndeprteze. El s-a ntors i ea a ridicat un pahar pe jumtate plin, ca pentru un toast: Te felicit, ai reuit din nou. Degetele lui Miguel bteau darabana pe telefon, n timp ce atepta ca centralista internaional s-i dea legtura cu Lisabona. Pe fereastra csuei, a zrit-o pe Patricia care clrea pe Appaloosa, iar cinele ptat urma calul ptat.
57

- KIRK DOUGLAS -

Trebuia s recunoasc faptul c nu lipsea de la nici una din turele de diminea sau de sear. i prea ru c stricase attea perechi de pantaloni i, n ciuda gndurilor sale, era mulumit de progresul pe care-l fcea ea. Nu va fi uor s-l ia napoi pe Ultimato. Desigur, nu-i fcuse niciodat complimente, dar n ultima vreme ncepuse s-i mai nmoaie criticile. Hallo! S-a auzit vocea lui Emilio. Ghici cine e? Aaa, tu eti Miguel? Te-ai ntors la Lisabona? nc nu. Mi-ai spus c stai o sptmn. Au trecut aproape dou luni. Ce s-a ntmplat? Nu e vorba de ce s-a ntmplat, prea multe sunt n regul. Clrete prea bine. Deci nu urte caii nc? Nu. Dar mi mai trebuie o navet cu Periquita. i place vinul? n timp ce Emilio l tachina, Miguel se uita fr s vrea dup Patricia. Desclecase i se uita la copita unui cal din primul adpost. n timp ce o privea, o frunz aurie de arar a plutit i s-a cuibrit uor n pr. Reflexia soarelui a transformat-o ntr-un topaz strlucitor. I-a prut ru cnd a vzut frunza cznd pe pmnt, pentru c ea se ridicase. Pn cnd s termine conversaia, ea deja plecase. Miguel l-a mnat pe Ultimato n galop ntins pe toat lungimea cmpului cu fn, dar a ncetinit pasul ntr-un trap relaxat cnd a prins-o din urm pe Patricia care ieea dintr-o csu de sticl, numit insectar. Ea l-a privit uimit: Cum v pot ajuta, domnule Cardiga? Mademoiselle, sunt curios ce e cu cldirea aceasta. Rndaii o numesc casa cu gndaci. Ce nseamn casa cu gndaci? Ea a rs i a ndesat dou sticlue pline cu gndcei roii n traista agat de aua lui Sport, apoi a nclecat din nou. Da, i rndaii rd, a spus el. Da, dar de fapt nu e prea nostim. Aici cresc gndaci buni, aa nct nu mai trebuie s stropesc trandafirii cu insecticide. Cum, cresc gndaci buni? i hrnesc cu gndaci ri, pe care i cresc tot eu. i vezi, acolo,
58

- KIRK DOUGLAS -

pe iarb, pe fereastra serei. Dar gndacii ri sunt prizonieri. El o privea cu foarte mult atenie. , dar cum i deosebeti? Pduchii de plant sunt cei ri i negri, iar cei buni, a spus ea ridicnd sticlua, sunt buburuzele, i sunt roii . Cnd am destui roii, i duc n grdina cu trandafiri, s-i mnnce pe cei negri. Ooo, neleg. Fruntea lui ncruntat i spunea Patriciei c poate el nu nelegea nimic, sau poate era prima persoan care nelegea. L-a ndemnat pe Sport s porneasc nainte i a fost surprins c Miguel a urmat-o, dei pstra ntre ei o distan destul de mare, astfel nct discuia lor s nu poat fi continuat fr o anumit ncordare. Ea s-a oprit lng un acru ngrdit, plantat cu tufe de trandafiri, i a deschis sticlua, dnd drumul insectelor, care au i pornit, bzind, n zigzag, pierzndu-se printre ultimii trandafiri ai verii. De ce ai att de muli trandafiri albi? a ntrebat el pe neateptate. Erau trandafirii preferai ai mamei mele. Cred c m-am lsat dus de amintiri, cnd am venit aici pentru prima oar. Am vrut s recreez cele mai frumoase clipe ale copilriei, nainte de a mi se ntmpla attea lucruri rele a spus ea, apoi s-a oprit. Fr nici un alt cuvnt i-a continuat drumul spre eleteul raelor i coteul puilor. Lui Miguel i s-a prut c avea un fel neobinuit i impresionant de a comunica cu toate creaturile de la ferm. Nu semna cu un simplu fermier care i ngrijea animalele, sau cu o feti sentimental care se juca cu jucrii. Nu tia cum s o descrie. Poate ca o mam cu copii ei. Copitele cailor foneau prin covorul gros de frunze, pe msur ce naintau tcui. S-au oprit pe o ridictur de pmnt. Nu e frumos? a ntrebat ea ncet. El i-a urmrit privirea, spre marea verde-glbuie din faa lor, ptat cu siluetele cailor, care se micau ncet. Brnele albe ale gardului strluceau la soare. Contururile blnde ale Munilor Catskill desenau parc o femeie ntins sub un cer acoperit cu nori rotunzi. Parc ar fi o pictur, a spus el.
59

- KIRK DOUGLAS -

Chiar mai bine, o pictur vie. Se schimb n fiecare zi. Fie ca toate vechile capodopere s rmn pe zidurile conacului bunicului meu. Eu o am pe cea de aici, a spus i a inspirat adnc. Aceasta este pictura care-mi place mie. Dintr-o dat, i-a dat seama c Miguel nu se mai uita la peisaj, ci o studia pe ea cu atenie. S-a simit jenat. De ce nu o iei pe drumul de jos, spre cas, domnule Cardiga? Eu o iau pe scurttur i sar cteva garduri. A dus mna la plrie, n semn de aprobare. A rmas neclintit o clip, privind-o cum zboar peste pajite, apoi s-a hotrt s o urmeze. Auzind zgomotul copitelor, ea s-a ntors i a zmbit trengrete. Taxi a ltrat agitat, n urma lui Sport, cnd calul a srit peste un copac ntins pe pmnt. Ultimato a ezitat puin, dar a srit i el obstacolul. Au gonit peste cmpii, un drum pe care ea l tia foarte bine, au srit peste un izvor ngust, un zid de piatr i o grmad de lemne. n cele din urm, Miguel a vzut c merseser n cerc, iar acum ajunseser n dreptul gardului alb al ultimului arc. Ea a oprit calul i a vrut s spun ceva, dar Miguel nu a ncetinit. Calul i clreul, parc plutind, au srit gardul i s-au ndreptat spre grajd. Cnd i-a ajuns Patricia, Miguel masa picioarele lui Ultimato cu o pnz. Ei bine, m-ai surprins. Nu tiam c a fost antrenat s sar, a spus ea. Nici nu a fost, dar, mademoiselle, a spus Miguel arcuindu-i colurile buzelor, un cal care poate executa un capriola fr s dea gre, i sare trei picioare n aer de pe loc, poate sri orice obstacol n plin galop. De atunci nainte, Miguel a procedat la fel n fiecare sear. Fr s scoat vreo vorb, a nsoit-o n toate rondurile ei, la o distan respectabil. La nceput, Patriciei i-a plcut compania lui, dar dup un timp a nceput s se simt vinovat, simind c l neal pe Tom, petrecndu-i atta vreme cu un alt brbat. S-a hotrt s-i spun lui Miguel c prefera s fac turele singur. A repetat discursul pn cnd s-a simit sigur de ea i a pornit spre grajd.
60

- KIRK DOUGLAS -

Dar Miguel nu atepta acolo, ca de obicei. Dennis, l-ai vzut pe domnul Cardiga? Nu, Miss D. S-i spun c ai plecat fr el? Ea a ezitat, mngindu-l absent pe sport. Da A clrit spre hambar, ntorcndu-se n toate prile, s-l vad, dar el nu a aprut. ncet, foarte ncet, i-a continuat drumul singur. Pn cnd el a ajuns-o din urm, n apropierea coteelor puilor, discursul ei bine repetat fusese deja uitat. Nu a spus nimic, concentrndu-se asupra treburilor pe care le avea. Nici Miguel nu a simit nevoia s vorbeasc. i plcea doar s o priveasc. Prea c negociaz cu cocoul, care o privea cu suspiciune, cnd lua oule din cuibar. Ai prea muli copii, Caruso, spunea ea. Mademoiselle, toi puii de la ferma dumitale au nume? Da, a spus ea, cu un zmbet timid. Dar cum i deosebeti? Mie mi se par toi la fel. Ooo, e uor, crestele lor nu au margini la fel i, bineneles, au personaliti diferite. Mademoiselle, a spus el chicotind, mi aminteti de un cioban pe care l-am ntlnit n timp ce clream prin inutul Arrbida. Un cioban? M-a rugat s-i duc o oaie rnit la veterinar, n ora. Bineneles c am fost de acord, i atunci s-a ntmplat un lucru uimitor. Nu m surprinde nimic, cnd e vorba de animale. Ciobanul a dat o comand, iar cinele lui a srit n masa de oi albe i a mers printre ele, pn la una anume. Miguel a cltinat din cap, ca i cnd s-ar fi mirat din nou, amintindu-i. A separat-o de celelalte. Am fost uluit. Cum a tiut cinele ce oaie vroiai?, lam ntrebat pe cioban. S-a uitat la mine ca i cnd a fi fost un tmpit, i tii ce mi-a spus? Ai vzut dou oi care s semene? Patricia a izbucnit n rs. Eti la fel ca ciobanul acela. L-a privit surprins. O s-l consider un compliment, domnule Cardiga. Au continuat drumul, pn cnd au ajuns la o potec ce ducea la o pdurice deas. Au intrat n pdurice. Ea l-a oprit pe Sport i i-a dus degetul la buze, cerndu-i s nu scoat nici un sunet.
61

- KIRK DOUGLAS -

Dup cteva clipe a optit: Mii de ochi ne privesc. El a privit-o ntrebtor. Ooo, noi nu le putem vedea, dei ele ne vd. Sunt peste tot n jurul nostru. Cine? Veverie nord-americane, vulpi, iepuri, cerbi, erpi, psri, insecte. Te cred, te cred, a ntrerupt-o el, zmbind. i nu trebuie s le facem niciodat vreun ru, pentru c ele au mai multe drepturi s fie aici dect noi. Miguel a privit n jur, ca i cnd ar fi vzut lucrurile care l nconjurau pentru prima oar n via, simind ochii animalelor privindu-l din toate direciile. Da, oamenii erau intrui. Nu se gndise la asta niciodat. Au mers n linite i au ajuns la locul ei preferat: salcia plngtoare din cimitir. Ea a desclecat i l -a legat pe Sport de trunchiul unui copac. Miguel a procedat la fel cu Ultimato. Caii au nceput imediat s rup din ovzul slbatic. Taxi s-a ntins pe muchi. Uite aici, a spus ea fcndu-i un semn. Ochii lui au urmrit mna care indica cteva pietre, aezate pe o pant blnd. Fiecare avea cte o inscripie ampl: Catifea Neagr, Cavalerul, Sir Lancelot Erau numele cailor. Deci aici ai ngropat caii btrni? Ea a dat din cap i s-a aezat pe iarb, privind gnditoare. El a rmas n picioare. De ce cred oamenii c cimitirele sunt locuri mohorte? Eu cred c este atta linite aici. Tu nu? El nu a rspuns, ci a privit peisajul. Patricia a ntins mna: Locul acela, de acolo, ntre Catifea i Dansatorul, este pentru mine. Miguel a fost surprins. Glumea, oare? Cnd am cumprat aceast ferm, m-am hotrt s m mprietenesc cu moartea. De aceea am adus aceti cai btrni aici. Vreau s aib un sfrit linitit. Caii ntini sub aceste movile par s-mi spun: Nu-i nimic, nu ai de ce s te temi. M ajut, dar tot mi-e fric. Pentru Miguel era o discuie neateptat. Ce gnduri ntunecate i nefireti i treceau prin minte.
62

- KIRK DOUGLAS -

Mademoiselle. Eti prea tnr s te temi de moarte. Nu, nu m tem pentru mine, domnule Cardiga. Mi-e team c moartea i va lua pe cei de lng mine i m va lsa absolut singur. Exist cineva special pentru mine, care muncete ntr-un col periculos de lume. Gndul c l-a putea pierde m paralizeaz de fric. Miguel i-a scos plria i i-a trecut mna prin prul negru i des. Mademoiselle, a spus el zmbind n colul gurii, ca toreador am nfruntat moartea de multe ori, i tii ce am nvat? a spus, apoi a tcut o clip. M temeam mai puin de taur dect de public Ea l-a privit cu ochi de copil. Da, nu m temeam de moarte, ci de eec. Mi-era team s nu dezonorez numele tatlui meu. Atunci mi -am dat seama, nu moartea era dumanul meu, ci teama. Patricia nu tia ce s spun. El l-a dezlegat pe Ultimato i l-a nclecat. Cred c o s m ntorc. Ar fi vrut s l opreasc, ar fi vrut s afle mai multe. ntors la csu, Miguel i-a turnat un pahar de vin i l-a pus de noptier. S-a ntins pe pat, gndindu-se la plimbarea clare din seara aceea. Ce fat ciudat nconjurat de moarte, avea un fel unic de a aprecia viaa. A scos la iveal sentimente pe care, rareori, le recunotea i fa de sine. Nu vorbise astfel cu nici o femeie. Nu a putut adormi. i-a legat mai bine proteza, i-a aruncat un halat pe umeri i a pornit chioptnd afar, n noapte. S-a uitat spre cas i a vzut lumin la fereastra de sus. Nu dormea nici ea. S-a sprijinit de un stejar i a ascultat fonetul vntului printre crengile goale de deasupra. Da, Patricia, rareori acordm atenie la ce se ntmpl n jurul nostru. i adesea, nici nu dm ascultare glasurilor lor din noi. El s-a uitat din nou spre cas; lumina se stinsese. Noapte bun, Patricia. Dimineaa, pe noptier, paharul cu vin era nc plin i, totui, dormise adnc. Cnd s-a trezit, primul gnd i-a fost la Patricia. i plceau sentimentele ciudate pe care le trezise n el. Era att de fragil, att de vulnerabil i nu ar fi putut face ru la nimeni i
63

- KIRK DOUGLAS -

nimic. Cum ar reaciona, dac ar tii c ucisese un om?

Capitolul 6 Stone Ridge


Ploaia de noiembrie lovea cu putere lucarna din sticl a arenei de clrie, iar norii ntunecai ddeau luminii filtrate o aur prevestitoare. Patricia sttea nemicat n centrul podelei acoperite cu nisip. Miguel se apropia, dar nu l ducea de fru pe Harpalo. Ci pe Ultimato pentru prima oar. A ncercat s nu-i arate nervozitatea, cnd a srit uor n a. Picioarele ei lungi i zvelte atrnau relaxate n scri. Vocea lui Miguel abia se auzea peste pulsaia uvoiului de ap. Acest cal se numete Ultimato, Cel din Urm. Vei vedea de ce. S-a apropiat de ea. ine minte, nu-i ncorda muchii, a spus, punndu-i mna pe coaps. Las-l s te duc el. El vrea s te duc. Vrea s te duc fr s fie forat. I-a pus friele n mn i i le-a trecut printre degete. Nu vei avea nevoie de ele, a spus, s ncepem. Calul a pornit. Micarea era fluid, coordonat. Imagineaz-i c pluteti pe un ru, a spus Miguel din centrul ringului. Ea a zmbit i s-a lsat n voia acestei senzaii. Acum, ntoarce umerii spre mine. Ea aa a i fcut. Uit-te la mine. A intuit-o cu privirea i a ntors capul i calul. Simea acel curent schimbnd direcia sub ea i curgnd spre Miguel. Da, a spus ea. I-a urmat instruciunile: doar s ntoarc umerii, s-i schimbe uor greutatea spre stnga sau spre dreapta. Era cuprins de o vraj. Nu mai tia ce o hipnotizeaz, ploaia, calul, sau brbatul. Tria o experien pe care nu o va uita niciodat, tiind c a clri acest cal, sau oricare alt cal, nu va mai fi niciodat acelai lucru.

New York City


Traversnd holurile cldirii Stoneham Group, Patricia s-a
64

- KIRK DOUGLAS -

nfiorat uor. Nu-i plcea s vin n aceast cldire att de rece, de lipsit de ornamente un spaiu de cavern, pavat cu o gresie cenuiu-nchis i cu perei acoperii cu plci de oel un monument demn de J.L. Trecnd pe lng cei doi paznici de lng lifturi, care dei au salutat-o cu exuberan i i-au fcut semn s treac pe lng detectorul de metale, s-a simit ca i cnd ar fi trecut de paza de la Pentagon. Spera c ntrevederea cu epitropii s nu dureze prea mult. Dup aceea, se ntlnea cu Miguel pentru prnz. Dorea s-l invite la ceva special i fcuse rezervri la Le Cirque. Venise cu ea n ora s-i prelungeasc paaportul la consulatul portughez. I-a spus, cam enigmatic, de faptul c se ateptase s se ntoarc la Lisabona nainte de expirarea lui. La ua slii de ntlnire cu epitropii, s-a ncurajat singur. Nu era un loc prea plcut pentru o ntlnire o ncpere cu tieturi nalte i nguste n loc de ferestre i o mas de sticl de douzeci i cinci de picioare, nconjurat de vreo dou duzini de scaune tapiate. Cei trei epitropi erau adunai la un capt. Din fericire, teancul de hrtii nu era prea mare. O jumtate de or, i a i scpat de ndatoriri. S-a ridicat s plece, dar Horace Coleman i-a pus o ntrebare care a nlemnit-o. Draga mea, circul nite zvonuri tulburtoare. Este adevrat c vrei s te cstoreti cu Tom Keegan? Gulerul apretat al lui Coleman i muca din carnea brbiei, care atrna att de jos, nct nu-i putea nnoda cravata. Patricia, cu faa roie, s-a uitat la ei. Mrs. Sperber sttea foarte dreapt, cu minile n poal. Ash prea s se foiasc nervos. Unchiule Horace, n-am tiut c dai atenie zvonurilor. Bineneles c nu, dar ai dovedit un interes puin ieit din comun pentru acest tnr. Ei bine, dac va fi s fie o nunt n viitor, tu vei fi primul care vei primi o invitaie. A ncercat s-i ascund jena, zmbind. Coleman a privit-o cu duritate, dar, dintr-o dat, trsturile i sau nmuiat ntr-un zmbet forat. M tem c este nevoie de mai mult dect un anun. Sunt anumite proceduri de urmat. Ce proceduri? Ash i-a dres glasul i a pornit la aciune.
65

- KIRK DOUGLAS -

Bunicul tu era ngrijorat s nu cazi pe mna unui vntor de avere, lipsit de scrupule. Patricia a simit c nepenete. Doctorul Keegan, nu este un vntor de averi, domnule Ash. Bob! Coleman i-a aruncat o privire rece lui Ash. Ai luat-o razna, a spus el, apoi s-a ntors spre Patricia. mi pare ru, draga mea. Nu vrem s ne amestecm n viaa ta particular, dar trebuie s respectm paragraful 8, punctul e al testamentului lui J.L., care ne cere s apreciem calitile i inteniile viitorului tu so. Vrei s spui c nu suntei de acord cu Tom? Mrs. Sperber i-a zmbit binevoitoare. Din punctul meu de vedere, domnul Keegan mi se pare dincolo de orice ndoial. A deschis un dosar. A absolvit Harvard Medical School, este cea mai tnr persoan care a primit Medalia American pentru Libertate i i a primit cele mai multe fonduri de la Fundaia de Caritate Stoneham, a intervenit Coleman. Unchiule Horace, un spital este un motiv foarte important. Bineneles, bineneles linitete-te, Patricia. Coleman a ncercat s o mpace. Noi doar vrem s te gndeti foarte bine i s nu faci vreo prostie. Patricia s-a ridicat, ieindu-i din fire de enervare: Nu sunt proast! tiu prevederile testamentului lui J.L. la fel de bine ca i voi. Uitai-v bine la paragraful 8, subpunctul f. Dup plecarea Patriciei, n sal s-a lsat linitea. Ce a vrut s spun cu paragraful 8, subpunctul f, a ntrebat Ash. Este paragraful care ne spune s ne ducem la naiba dup ce se mrit, a izbucnit Coleman, cu faa roie de mnie. Ei bine, a spus Mrs. Sperber vesel, nchiznd dosarul i ridicndu-se, cel puin vom scpa de aceast responsabilitate copleitoare. Drept s spun, mie mi se pare foarte greu s aplici restricii unei fete aa drgue i bine-intenionate. Totu-i bine cnd se sfrete cu bine. Avem nevoie de ceva mai mult dect Shakespeare ca s ne ajute, s-a rstit Coleman. Dar ce putem face? a ntrebat Ash, scond o minge de cauciuc, s-i ntreasc mna pentru golf. Coleman s-a rsucit n scaun i a dat cu pumnul lui durduliu n mas.
66

- KIRK DOUGLAS -

Eu am ajutat la construirea acestui imperiu. i ea mi mulumete aruncndu-mi n fa paragraful 8, subpunctul f. Asta primesc eu pentru loialitatea mea? Am fost pltii corespunztor pentru serviciile noastre, a spus Mrs. Sperber. Dup ce se cstorete Patricia, nu mai avem nimic de fcut. i-a potrivit fusta i i-a luat servieta. Bun ziua, domnilor. Coleman a privit ua nchis. Ei bine, Horace, are dreptate. Primim cinci milioane de persoan la dizolvarea consiliului, a spus Ash. Prostii! s-a rstit Coleman i i-a aruncat lui Ash un dosar. Uit-te aici! ii minte ce mult am muncit s mut filiala de insecticide n Mexic? Haide! Uit-te! Ash a lsat mingea i, supus, a deschis dosarul, timp n care Coleman ipa ntruna: Am crescut venitul afacerii cu aproape aptezeci la sut. S-a aplecat peste mas i a rcnit: Compania valoreaz mai mult de zece miliarde, Bob! Zece miliarde! tia bani! i eu sunt acela care i-a obinut! Dar ce putem face? Multe. Nu m las eu aruncat n strad. Cnd Sirio, proprietarul de la Le Cirque, a escortat-o spre masa ei, Patricia nc mai tremura din cauza ntlnirii cu epitropii. Era bucuroas c Miguel nu era acolo. A comandat o vodk dubl cu suc de portocale. Sirio a ridicat din sprncene, dar nu a spus nimic. Pn cnd a sosit Miguel, butura o relaxase i se simea aproape vesel. Mademoiselle, a spus el i s-a nclinat, mi cer scuze pentru ntrziere. Nu ai ntrziat, Miguel. Era pentru prima oar cnd i se adresa pe numele mic. A privito uimit. Nu crezi c domnul Cardiga a fost destul de mult printre noi? A zmbit i a dat din cap. Da, mademoiselle, a spus el i s-a aezat. i nu sunt mademoiselle, a continuat ea. M numesc Patricia.
67

- KIRK DOUGLAS -

A zmbit i mai mult. Da, Patricia. C-ul lui suna ca un Z. i plcea asta. Aa-i mai bine. Ea a rs. Eti ncnttor. Abia te mai recunosc. Como? De obicei, eti mbufnat. Doar cu caii eti altfel. Cu ei eti ntotdeauna blnd i rbdtor. Am nvat de la tata. El iubete caii i urte oamenii. Dar, cnd l-am ntlnit, a fost aa de drgu. Sunt sigur, dar poate fi i ticlos. Mi se pare greu de crezut. Miguel s-a aplecat peste mas. Las-m s-i povestesc ceva: odat am clrit calul lui preferat, pe Amante, cel pe care l iubea cel mai mult. Am luat-o fr permisiunea lui. Eram doar un copil, dar m-am nfuriat pentru c nu am putut-o determina pe Amante s arate ce tie. Am lovit-o cu biciul pe coaste. Amante, obinuit cu comportarea blnd a tatlui meu, s-a cabrat i a trebuit s trag de frie ca s o stpnesc. Atunci a aprut tata i a strigat: D-te jos de pe calul meu! Am desclecat. La nceput, m-a ignorat. A mngiat-o pe Amante pe nas, i-a optit n ureche i a chemat unul dintre rndai s ia calul. Atunci s-a ntors spre mine, mi-a smuls biciul din mn i m-a plesnit peste fa. Te-a biciuit? Dup ce a terminat, nici nu mai puteam respira. Apoi a spus: Un om are de ales, un cal nu are de ales. i aa te-a nvat s fii blnd cu caii? M-a nvat s-mi ursc tatl. M-am simit ca un animal care nu se poate apra. Dar mi-am dat seama pentru prima oar ce poate simi un cal. De atunci, nu am mai fost crud cu caii. Patricia l-a privit. Ochii lui negri, gnditori, au ntlnit ochii ei cenuii, inoceni. Patrizia, poart-te cu blndee i afeciune cu un cal i el se va supune ie, te va sluji i te va lsa s-l stpneti. Patricia a luat o pieli de strugure de pe vrful limbii i a pus -o pe farfurie. Un zmbet i-a aprut pe fa. i se pare nostim? Mi se pare impresionant. A vrea s te pori i cu mine la fel. El a rs cu poft.
68

- KIRK DOUGLAS -

ta.

Dar, Patrizia, nu a putea fi niciodat stpnul. Ferma este a

Ea i-a ascuns roeaa n spatele paharului. Scumpo! i-a ntrerupt o voce puternic. Mi-ai promis c m suni, prima oar cnd iei n ora! Joanna Benson, cu coafura ei n form de stup de albine, care slta i cobora, i-a nfipt un deget plin de inele sub nasul Patriciei. Ah, Joanna! Ah! Eu Dar Joanna era deja cu ochii pe Miguel. Oh, s te prezint a reuit Patricia s spun. Miguel s-a ridicat n picioare i s-a nclinat politicos. Joanna l-a studiat cu privirea, ca i cnd ar fi evaluat o marf expus la vnzare. V rog, nu vreau s v rein de la mas. Apropo, supa din pui de legume e delicioas, a optit ea ndreptndu-se spre u, unde o ateptau nc dou femei, extravagant mbrcate i exagerat machiate, la fel ca ea, dei Joanna era unic, datorit coafurii ei. O prieten apropiat? a ntrebat Miguel. Oh, nu chiar. Dar e nostim. Are simul umorului. Peste umrul lui Miguel, Patricia a vzut-o pe Joanna fcndu-i semn s se duc urgent la ea. S-a scuzat i s-a dus. Scumpo, bucelele astea bune le creti la ferm? Joanna a ncolit-o dup garderoba cu haine. sta arat i mai bine dect doctorul. Nu, nu s-a blbit Patricia. Ai neles greit. Nu e ce crezi Nu vreau s tiu dect dac asta nseamn c frumosul doctor e liber. Oh, nu, Miguel este numai instructorul meu de clrie. Tom va veni peste dou sptmni. Bogai, sraci, bancheri, hoi, avocai, doctori a spus ea chicotind. Cred c ai dreptate. Nu e nimic mai bun dect un doctor care s te in sntos. A nghiontit-o pe Patricia. nelegi ce vreau s spun. Cu un semn sugestiv, Joanna s-a alturat prietenelor ei, adugnd cu o oapt puternic: Poate c ar trebui s m apuc i eu de clrie. Patricia a rmas lng garderob, privind ncurcat. Joanna scosese la iveal ce ea ascunsese de mai mult vreme: ataamentul ei crescnd fa de Miguel. Joanna observase. Dintr-o
69

- KIRK DOUGLAS -

dat s-a simit copleit de vin i remucri. Se simea bine cnd se juca cu caii, n timp ce Tom muncea ca un sclav n Liban. Nu era demn de dragostea lui. Era josnic i de nimic. Tom va veni curnd. Va amna toate leciile de clrie i, pn atunci, l va evita pe Miguel cu desvrire.

Capitolul 7 Stone Ridge


Patricia a galopat pe Sport prin nmeii de zpad spre pajitea ntins, cu ochii pe elicopterul care se apropia. Aranjase cu pilotul de la Stoneham s-l ia pe Tom de la aeroportul JFK i s-l aduc direct la ferm. Nu voia s mai petreac nici o clip fr el. Cnd elicopterul a nceput s coboare, viscolind fulgii de zpad, Sport s-a speriat i a srit repede spre dreapta, gata s neasc spre grajd. Hooo! Sportie, hooo! S-a gndit c a fost o prostie din partea ei s vin clare pn aici. Dar vocea ei blnd a reuit s liniteasc animalul speriat pn s se opreasc elicele elicopterului. Pn cnd s se iveasc chipul bronzat al lui Tom, Sport se calmase, n schimb Patricia a continuat s rmn nervoas. A srit din a i a alergat spre braele lui ntinse. Ooo, Tom Tom Ai venit, n sfrit! S-au mbriat cu patim. mi pare ru c nu am putut veni n timpul srbtorilor de toamn. Deci, Crciun Fericit! i-a spus el i a srutat-o. i La Muli Ani!, i a srutat-o din nou. Elicopterul a decolat. Cnd s-au ntors, l-au vzut pe Sport alergnd spre grajd. Au izbucnit amndoi n rs. Patricia l-a luat pe Tom de bra i a strigat, ca s acopere zgomotul: Hai, s te instalezi. S-au luptat cu nmeii de zpad, spre casa de oaspei, pe care Patricia o pregtise n dimineaa aceea. Acum, ar fi vrut s nu fi transformat n birou camera aflat la etajul al doilea, n casa principal, pentru c avea o u de legtur cu camera ei. Cnd au ajuns la casa de oaspei, i-au scuturat zpada de pe
70

- KIRK DOUGLAS -

picioare. Nici nu-i poi imagina ce dor mi-a fost de tine, i-a spus Tom. Apoi s-a oprit i a privit-o. Ce mult mi-ai lipsit! A ntins mna s o scuture de fulgii de zpad din pr. Mna lui a ntrziat pe obrazul ei. Eti mult mai frumoas dect n visurile mele din Liban, a spus i a srutat-o uor pe buze. Patricia nu l-a auzit pe Taxi ltrnd, aa de tare i btea inima. Acum, d-mi cteva minute s-mi schimb hainele, ca s art i eu ca un angajat la ferm. mbrcat cu un hanorac rou, gros, aezat pe banc, lng Dennis i privind-o pe mndra Patricia clrind pe Ultimato, Tom nu putea s nu arate a fermier. Patricia a executat o serie de piruete i opt-uri, fr gre. Se simea relaxat i ncreztoare. L-a zrit cu coada ochiului pe Miguel, care sttea rezemat de zid, cu o expresie enigmatic pe fa. Sunt impresionat, a spus Tom, dup ce ea a terminat i s-a ndreptat spre el, clare pe Ultimato. Patricia a roit. Mulumesc. Totul pare aa de uor cum procedezi tu Poate voi mai clri i eu vreodat. De ce nu? Pi Te rog, Tom. Asta mi-ar place i mie, a spus Dennis. M-ai convins, dar nu pot clri pe o a minuscul, ca a ta. mi trebuie una de care s m in bine. Dennis, repede! Pn nu se rzgndete domnul Keegan, neueaz un cal pentru el. Pi, ajunge? i dumneavoastr, Miss D.? l luai pe Ultimato, sau l neuez pe Sport? Nu, voi cowboy-lor, cutai potecile i fr mine. Eu m ocup de mas. Haide, a spus Tom, srind de pe gard. S nu-mi pierd curajul. Pregtete-o pe Petunia pentru domnul Keegan, i-a spus. Patricia lui Dennis. Petunia? a exclamat Tom. Parc ar fi btrna iap, care Dup toate pericolele din Liban, vrem s fii n siguran aici,
71

- KIRK DOUGLAS -

la ferm. Patricia i-a privit ndeprtndu-se spre grajd. Vroia ca fiecare moment s fie memorabil pentru Tom i era ncntat c se apucase din nou de clrie. Era nc un lucru pe care l puteau face mpreun. Nu stai prea mult, a strigat dup ei. Concha pregtete ceva special. Mncm peste dou ore. A desclecat de pe Ultimato i s-a dus la Miguel, care nu schimbase poziia. Miguel, ai vrea s ntrerupi o tradiie veche i s mnnci cu mine, cu noi, i nu singur? Nu, mulumesc, a spus el, ntorcndu-se s ia frul calului. mi pare ru c nu am avut timp de lecii sptmna aceasta, dar am avut attea pregtiri de fcut neleg. Dac te rzgndeti n privina mesei, s m anuni. El nu a rspuns. Cnd a ieit din arena nchis, Patricia a vzut oamenii de la ferm ridicnd un om de zpad care semna extraordinar cu Edgar. A chicotit, vznd burta ct un poloboc. Toat lumea era fericit. Ajuns n grajd, Miguel i-a urmrit pe Tom i Dennis ndeprtndu-se spre dealurile acoperite de zpad. Rdeau. Deci, acesta era faimosul doctor care i dedica viaa ajutrii celor mai puin norocoi, din rile ndeprtate. Ce sentimente nobile! Chiar prea al naibii de nobil! Oare era Mama Tereza n haine de brbat? Miguel s-a rzgndit. Va accepta invitaia la mas. Patricia a aranjat cu grij cartofii prjii cu tortilla1, legumele proaspete n jurul guacamolei2. Arta bine. i-a nmuiat degetul n vas i l-a lins. Concha, este muy caliente! Prea condimentat! Nu, nu, Miss D. perfecto!
Tortilla prjitur rotund i subire din fin de porumb cu bob macat, de obicei se mnnc fierbinte, cu carne sau brnz pe deasupra (n.tr.). 2 Guacamole fructe de avocado, pireu sau asezonate (n.tr.)
1

72

- KIRK DOUGLAS -

Vzndu-i pe Tom i Dennis trecnd clare pe lng fereastra buctriei, Patricia a deschis ua. Cum a fost? a strigat ea. Tom a desclecat i i-a ntins picioarele, fcnd haz de durere: Groaznic! Miss D., nu e ruginit cum pretinde, a spus Dennis, legnd-o pe Petunia n spatele calului lui, pentru scurtul drum pn la grajd. Tom a intrat n buctrie. Dennis a avut mult rbdare cu mine. Mi-a spus cteva secrete bune, despre cum s stai mai bine n a. E un clre excelent. L-am invitat s mnnce cu noi. Sper c nu te deranjeaz, draga mea. Bineneles c nu. Vine i Miguel. i, crede -m, Concha a gtit ct pentru o armat. Pot s ajut cu ceva? Sigur. Gust asta, a spus ea, i a mpins castronul cu guacamole spre el. E prea piperat, nu crezi? El a nmuiat lingura n vas i a lins-o. Nu, e perfect. Concha a triumfat, iar Patricia a oftat. Voi doi, m dai gata. A luat o grmad de farfurii i i le -a dat lui Tom. ine, f i tu ceva folositor. Cina a mers bine, iar conversaia a fost fr cusur. Miguel a fost singurul care nu a spus mai nimic. nchis ca o estoas n cochilie, a tot sorbit dintr-un pahar de vin. Patricia a ncercat s gseasc un subiect care s-l scoat din cochilie. Cum ai devenit toreador? a ntrebat ea, n cele din urm. Pentru c nu am putut clri ca tata. Cum poi spune asta? L-ai vzut pe tata clrind? Da, dar Atunci, tii c este cel mai bun din lume. Dennis i Tom vorbeau ncet la cellalt capt al mesei. Miguel a continuat: mi amintesc, atunci cnd eram mic, auzeam mii de strigte la intrarea tatlui meu n aren. Pentru mine, parc ar fi venit din
73

- KIRK DOUGLAS -

cer. Un om pe un armsar uria. Cnd am crescut, nu m-a prsit niciodat visul c publicul mi va admira miestria aa cum i-au admirat-o lui. Aproape am i reuit. Aproape? Dar Patricia a simit mna lui Tom pe umr i nu a mai terminat ce avea de spus. Draga mea, ce spune domnul, att de fascinant? Oh, mi vorbea despre tatl lui. l consider cel mai mare clre din lume. Cred c i domnul Cardiga se descurc foarte bine n ciuda handicapului. Patricia l vzu pe Miguel ncordndu-se. S servim cafeaua n cealalt ncpere, a spus ea vesel. Sptmna trecut, nainte de a pleca din Beirut, spunea Tom n timp ce Patricia turna espresso n cetile de cafea, am vzut un bieel care nu avea mai mult de nou ani i astfel vorbind, s-a ntors spre Miguel care avea ambele picioare amputate de deasupra genunchiului Ooo, ce ngrozitor, a spus Patricia, aezndu-se pe podea, lng scaunul lui. Toat lumea l asculta cu atenie. Se ntmpl n fiecare zi, draga mea, a spus el i s-a ntors spre Miguel. I-am ataat dou picioare artificiale la coapse destul de primitiv dar s-l fi vzut pe putiul la mic i ugub Se mpiedica i cdea, ncercnd s mearg, i rdea. i-ar veni s crezi? Miguel sttea, ascultnd imperturbabil. Pentru el, era doar un joc. Nu-i ddea seama ce nseamn s fii infirm pentru tot restul vieii. Tom s-a aplecat i a mngiat-o pe Patricia pe pr. Dar mulumit acestei tinere lady, i vom putea oferi o protez modern. n scurt timp, va putea merge, sri i alerga. Vedei a spus el ridicndu-se i apropiindu-se de Miguel. A putea? i fr s atepte un rspuns, a ridicat pantalonul care acoperea piciorul artificial al lui Miguel. Patricia a fost uluit. Nu ar fi bnuit niciodat. De unde tiuse Tom? Aceast protez este demodat, a spus Tom, artnd masa urt de lemn i cauciuc. E prea grea, a continuat pipind
74

- KIRK DOUGLAS -

articulaia gleznei. Nu are flexibilitate. Ar trebui s vorbeti cu doctorul Burgess din Seattle. A inventat o protez nou pentru atlei. M descurc foarte bine, mulumesc, a spus Miguel, potrivindu-i pantalonul. Dar ai avea mai mult mobilitate i ai face mai puin efort, a spus el i s-a ntors spre Patricia. Draga mea, unde sunt brourile pe care le-am adus cu mine? Ea a artat spre masa din hol, iar Tom s-a dus i le-a rsfoit. Citete asta, a spus el i i-a dat o brour colorat lui Miguel. Te vei convinge. Piciorul din Seattle merge foarte bine. Miguel a luat broura, dar Patricia a vzut c avea flcile ncletate. Ea s-a nfiorat i s-a ntrebat ce l determina pe Tom s procedeze astfel. Cutnd o cale de a schimba subiectul, a constatat c toate gndurile i se nvlmiser n minte. Mai vrei cafea, Miguel? s-a blbit ea. Miguel s-a ridicat i a zmbit ncordat. Doctore, i mulumesc pentru prerea de specialist. A fost o sear foarte educativ. i, Patrizia, mulumesc pentru masa minunat. Dennis, ne vedem diminea, devreme, la hambar, a spus i a plecat. Dennis a srit n picioare. Pi, ar fi bine s plec i eu Mulumesc pentru invitaie. Mulumesc pentru sfaturile de clrie, i-a spus Tom, conducndu-l la u. Dennis a mormit ceva ca rspuns, dar Patricia nu a auzit, pentru c se uita pe fereastr la Miguel, care i tra piciorul prin zpad, parc mai stngaci dect nainte. S-a ntors spre Tom. Cum ai putut? Ce vrei s spui, draga mea? L-ai umilit. Pe cine? Pe Miguel. Eu? Nimeni de aici nu tia c nu are un picior. Dar, draga mea, era evident. Am ncercat doar s-l ajut. De aceea i-am dat broura. Un atlet ca el ar putea tri normal. Dar este foarte mndru. Tom a cltinat din cap i a oftat.
75

- KIRK DOUGLAS -

Cred c ai dreptate. Dar vezi, draga mea, ca s pot fi medic, a trebuit s las deoparte sentimentele personale. Cred c-mi pierd compasiunea pentru oameni, a spus el, i s-a ndreptat spre u. M duc s-mi cer scuze. Nu, nu, e mai bine s o lai balt. El s-a oprit. Mda, cred c da. i-a turnat alt ceac de cafea, furat de gnduri. tiu c nu ai fcut-o intenionat. Dar asta nu e o scuz. Asta m sperie. Ce, Tom? Prea mult groaz, durere, nefericire schimb un om. Te anesteziaz fa de suferinele altora. L-a privit comptimitor. Sunt epuizat. E timpul s plec. Din Liban? Da, nainte de a fi prea trziu. Prea demoralizat, iar ea nu tia ce s spun. Cldirea pentru copii va fi reconstruit pn la anul. Datorit ie, Fundaia Keegan este din nou pe picioarele ei. Ar trebui s o preia alii, mai proaspei i mai tari dect mine. Oh, Tom, m bucur. Ai muncit destul. Dar ce ai de gnd s faci? Poate s devin un doctor de ar, prin mprejurimi, a spus el zmbind. Ai putea s-mi iei un clu i o trsuric, pentru vizite, nu? Chiar am s i conduc trsurica, a chicotit ea. Patricia, vorbind serios, i spun c mi s-a oferit o slujb foarte bun la spitalul Lenoix Hill din Park Avenue. M -am hotrt s o accept. Vreau s vin acas la tine. Ohhh, Tom. Patricia i-a pus minile n jurul gtului lui i l -a srutat. A mbriat-o strns i a aezat-o lng el. Vreau s vorbesc ceva cu tine. Inima a nceput s-i bat tare, la gndul cuvintelor pe care i le va spune. A dus mna la buzunarul jachetei i a scos un inel mic. Era fcut din bobie de argint adunate la un loc. Am primit acest inel musulman de la o mam creia i-am salvat copilul. n lumea arab, cercul nseamn perfeciune. Nu are nceput, nu are sfrit. Este continuu. Aa a vrea s fie viaa
76

- KIRK DOUGLAS -

mea cu tine. Vrei s-l pori? a spus lundu-i mna i punndu-i-l pe deget. Uite, Patricia, i se potrivete perfect. n ochii ei apruser lacrimi. i-a pus capul pe umrul lui. Tom, cum s-i spun ce simt? ct de mult Nu ncerca. mpreun putem avea o via grozav. Oh, da, da, Tom, vreau att de mult acest lucru. El a srutat-o tandru pe frunte. Miguel a trntit ua n urma lui i a aruncat broura lui Tom ntr-un co de hrtii. Cine dracu se crede el, s-mi spun cum s fiu un infirm mai bun? S-a aezat pe pat i a desfcut proteza. n seara aceasta, era pentru prima oar de cnd i pierduse piciorul, cnd fusese umilit intenionat. De obicei oamenii erau prea miloi, dar Tom Keegan vrusese s fie crud. Ticlosul! A privit piciorul artificial i l-a azvrlit cu dezgust n camer.. Spumegnd de furie, s-a aruncat pe pat. Nu-i ieea din minte imaginea n care mna lui Keegan mngia prul Patriciei. Pn n zori, temperatura sczuse considerabil i totul era ngheat tun. Cnd Tom i Dennis au ieit din nou la plimbare clare, Patricia i-a avertizat s nu mearg pe potecile ngheate. I-a privit, cu team, disprnd ntre copaci. Vroia s fie sigur c nimic nu avea s-i ntineze bucuria lui Tom. Telefonul i-a ntrerupt gndurile. Patricia a ridicat receptorul. A rspuns o voce rsuntoare de femeie: A dori foarte mult s vorbesc cu seor Cardiga, v rog. O clip, a spus Patricia i a apsat pe butonul intercom-ului. A sunat de cteva ori, dar nu a rspuns nimeni. mi pare ru, nu rspunde. Pot s-i spun cine a telefonat? Da. Isabel Veloso. Este important. Patricia a scris numele pe o bucat de hrtie. Aceasta era femeia despre care Concha spusese c-l sunase de mai multe ori. Femeia avea o voce aristocratic. Oare, era rud cu Miguel? S-a hotrt s mearg pn la el i s-i lase mesajul sub u. Miguel sttea pe banca care nconjura mrul din faa csuei. De ce sttea afar, acolo? Nu-i era frig? Cu umerii cobori i capul n piept, arta foarte diferit de omul care l clrea pe Ultimato. Era att de absorbit de gnduri, nct nici nu a auzit-o apropiindu-se. Miguel!
77

- KIRK DOUGLAS -

El a ridicat capul. Tocmai te-a sunat cineva din Portugalia, a spus ea i i-a dat bucata de hrtie. Ridicndu-se n picioare, abia a aruncat o privire asupra ei. Mulumesc, Patrizia. i voiam s-i spun c sunt foarte fericit Oh? Tocmai m-am logodit cu Tom. Logodit? a ntrebat el fr s neleag. Da, ne vom cstori. Aa, noivado. Dar nu a rspuns zmbetului ei. Felicitri Dar ar trebui s fim amndoi felicitai. Amndoi? Da, i eu sunt cum i zici tu logodit, i-a spus el i i-a dat hrtia. Atunci, felicitri pentru tine i pentru Miss Veloso. Mulumesc. Cnd v cstorii? a ntrebat ea. De ndat ce m voi ntoarce acas. Ceva din privirea fix a lui Miguel a fcut -o s se simt jenat, dar tocmai n clipa aceea i-a zrit pe Tom i Dennis, ntorcnduse. Miguel a privit-o cum alearg spre ei, urmrindu-i micrile graioase. S m cstoresc cu Isabel? Mai bine mort! Patricia vroia ca ultima sear a lui Tom la ferm, s fie deosebit. l rugase pe Edgar s o invite pe Concha n ora, la un film, ca s poat lua masa singur cu Tom, la ferm. A cop t o pine, a pregtit un souffl cu ou pe care le adunase de diminea din cuibarul ginilor i culesese verdeuri proaspete din sera ei pentru tocana de legume dup propria-i reet. Tom a mncat cu poft, dar Patricia nu s-a bucurat de mas. O cuprinsese un sentiment de melancolie. S-a tot jucat cu lingura, ncercnd s-i ndeprteze din minte gndul c el avea s plece a doua zi. Tom s-a oprit din mncat, a pus lingura pe mas i a luat-o de mn. A atins inelul pe care i-l druise i a privit-o zmbind: Patricia, nveselete-te, m voi ntoarce repede ca s rmn. Ia-m cu tine la Beirut.
78

- KIRK DOUGLAS -

A strns-o de mn i i-a spus: Nu te pot expun unor asemenea pericole. Nu m-a teme, a spus cu o voce delicat, ca de copil. Voi fi cu tine. I-a cuprins faa cu minile i i-a spus ncet: Cnd m voi ntoarce, vom vorbi despre vieile noastre mpreun. Patricia nc mai avea senzaia srutului lui de noapte bun pe buze. Era n baie i se spla pe mini la chiuvet. Nu ndrznea s scoat inelul pe care i-l dduse el, de team s nu l scape n canal. Inelul o ntrea i aducea la un loc chiar dac el pleca. S-a ters pe mini i a privit picturile argintii sclipind n lumin. Inelul era frumos. S-a simit trist i nelinitit. A nceput s rsuceasc inelul pe mn, dus pe gnduri. A doua zi, el avea s plece. Dar de ce nu-i petrecea noaptea cu ea? S-a dus la oglinda ct peretele i a lsat s-i cad halatul. A privit formele trupului care se reflecta n oglind. A lsat mna s-i alunece de-a lungul snilor tari, pntecelui drept i a ntrziat pe locul umed dintre picioare. Tom nu ar trebui s doarm singur n casa de oaspei, n aceast noapte, ultima lui noapte la ferm. l dorea. i el o dorea, i ea tia acest lucru. Ateptaser prea mult. i-a luat halatul i a cobort scrile n grab, n picioarele goale. A ezitat puin la u, izbit de gerul de afar, dar a alergat pe poteca nzpezit pn la casa de oaspei. Crusta de ghea i amorea tlpile picioarelor, dar corpul i ardea. Apropiindu-se de u, a simit cum i bate inima tare de tot. Era gata s ntoarc mnerul, cnd a auzit o voce dinuntru: Vino, Tom, te atept. Dennis? Ce cuta el acolo? Vin imediat, s-a auzit vocea lui Tom din baie. Patricia a rmas uluit la u. De ce ai stat aa de mult n cas? a vorbit Dennis din nou. Hei, a trebuit s-mi iau noapte bun de la fata cu care m voi cstori. Au izbucnit amndoi n rs. Patricia s-a retras ca i cnd clana ar fi luat foc. Dndu-se napoi, le-a zrit siluetele pe fereastr. Tom s-a apropiat de Dennis. i-a deschis braele i trupurile lor s-au mpletit ntr-o mbriare strns.
79

- KIRK DOUGLAS -

A rmas ca trznit, paralizat. Nu se mai putea mica. Apoi, a vzut buzele lui Tom srutndu-le pe ale lui Dennis, cu pasiune. Oh, Doamne, nu, a mai reuit s spun, sufocndu-se. A luat-o cu ameeal i a simit c i vine ru. A simit o durere tioas n stomac i s-a aplecat. Abia a mai putut s-i foreze picioarele tremurnde s se mite. S-a dus cltinndu-se sub un brad mare. inndu-se de copac, a vomitat n zpad.

Capitolul 8
Stone Ridge Patricia pea ncoace i-n colo, suspinnd isteric, iar Taxi o urmrea cu privirea, stnd linitit pe pat. S-a oprit la fereastr i a privit cerul. Era negru ca un crbune i fr stele. Oh, tat, unde eti? Ajut-m! A mai luat un valium de pe noptier. Era ale treilea, dar medicamentul nu o putea calma. Simea cum i se nvrtete capul. Se vedea intuit de o roat care se rotea din ce n ce mai repede pn cnd i-a aruncat buci din trup n spaiu. A ncercat s se liniteasc, dar nu se putea opri din suspinat. A sunat-o pe Laura. Linitete-te, putiule. Nu neleg ce spui. Te rog s vii. La patru dimineaa? Te rog! Ce este? Laura, am nevoie de tine. Desigur, desigur. Vin imediat. n cele din urm, plnsul a istovit-o. I-a zgriat ca paralizat un bilet lui Tom: Nu vreau s te mai vd. Am vzut destule seara trecut. I l-a pus ntr-un plic alturi de inel. Concha i-l va putea da dup plecarea ei. A aruncat cteva haine ntr-o geant de voiaj i a scris o scrisoare cu instruciuni pentru Edgar. Pe el se putea baza. Sectuit, s-a uitat pe fereastr, ateptnd-o pe Laura. Miguel fcea exerciii cu Ultimato n ringul plin de zpad. Chiar i pe frig prefera s lucreze afar, dect n arena prea nclzit. S-a mai
80

- KIRK DOUGLAS -

linitit privind micrile lui graioase i stpnite i, fr s vrea, a desenat pe geam conturul urmelor lsate de copitele calului, n zpad. A strbtut-o un impuls, s-l ia pe Harpalo i s i se alture, pretinznd c tot ce se ntmplase nu era dect un vis urt. Tocmai atunci, a auzit scritul roilor pe pietriul ngheat. Era maina Laurei. Laura arta ntr-un hal Prul i atrna n uvie leinate i era mbrcat cu o salopet sfiat i o hain de postav scurt i ptat. A privit-o pe Patricia i a mbriat-o cu braele ei durdulii. Putiulic, orice-ar fi, o s fie bine. Patriciei a nceput s-i tremure corpul, fr control. Suspina din nou. Laura a ncercat s o liniteasc, dar ea a rmas nemngiat, tot drumul spre aeroportul Stewart, unde aterizase avionul companiei Stoneham, un 727 i o atepta. Cel puin, spune-mi unde fugi. n Elveia. De ce? Trebuie s vorbesc cu doctorul Solomon. Putiulic, a spus Laura oftnd, s faci cum i e mai bine. Oh, Doamne, sper c ferma Nu-i face griji. M ocup eu de toate. Patricia a privit-o recunosctoare, cu ochii ei umflai. Oh, i mulumesc, Laura i-a mbriat scurt prietena i a alergat spre treptele avionului. Aflat n u, a strigat peste zgomotul motoarelor: Spune-i lui Miguel c l voi suna i-i voi explica. Avionul a vuit pe pist, i s-a avntat ca un oim peste dealuri. Laura cu minile la urechi, l-a privit disprnd pe cerul de diminea. S-a ntors n main, s-a uitat n oglinda retrovizoare i a rnjit. Cu o micare iute, i-a strns uviele murdare de pr ntr-un coc. A deschis compartimentul pentru mnui. A scos o sticl cu whisky, a luat o nghiitur mare i a oftat mulumit. A pornit maina. La ora patru, Miguel exersa civa pai cu Ultimato, dar nu mergea bine. Calul nu rspundea cu aceeai uurin ca de obicei i Miguel era suprat pe sine. tia c nu Ultimato era de vin, ci
81

- KIRK DOUGLAS -

el.. Atunci, a vzut lumina aprinzndu-se n camera Patriciei. Pentru o clip i s-a prut c a vzut silueta ei la fereastr parc se uita Poate va veni s stea de vorb cu el. Gndurile i s-au ntors la prima noapte cnd a clrit n acest ring i Patricia a venit n cmaa de noapte. i-a amintit de buzele ei moi i umede, de snii ei tari, cnd a atins-o. Nu putea suporta gndul, c doctorul la arogant o inea n brae i sttea ntins lng ea dup o noapte de dragoste. A srit de pe Ultimato i a lovit pmntul ngheat cu atta for nct atingerea dintre captul genunchiului i protez, i-a provocat o durere ngrozitoare. l ducea pe Ultimato spre grajd, cnd, a fost uimit s vad maina Laurei oprindu-se pe alee. Ce naiba, la ora asta? A masat calul i l-a dus la locul lui, uitndu-se din cnd n cnd spre cas. nchiznd ua grajdului, a vzut-o pe Patricia ieind cu o valiz i plecnd cu Laura. Unde era doctorul? Se ntmplase ceva serios. A avut o presimire neateptat, c murise cineva. Patricia fusese ntotdeauna obsedat c va muri cineva foarte apropiat de ea. S-a ntors la csu i s-a aruncat mbrcat n pat. A ncercat s aipeasc, dar nu a putut. Atunci cnd tocmai ncepea s se lumineze, a auzit o main. S-a sprijinit pe coate i s-a uitat pe fereastr. O limuzin atepta n faa casei de oaspei. Doctorul Keegan a plecat cu un geamantan. Ce se ntmpla? Patricia a plecat cu Laura n toiul nopii. Acum, pleac i doctorul. i-a legat proteza i s-a dus la hambarul cu nutreuri, s-l caute pe Edgar. L-a gsit acolo, sprijinit de baloturile de fn i citind ceva. Cnd a intrat Miguel, a pus repede hrtia n buzunar. Unde au plecat toi? a ntrebat Miguel, dar Edgar a bombnit ceva neinteligibil i s-a strecurat afar. n dup-amiaza aceea, alt surpriz. Dennis i strnsese bagajele i plecase de la ferm. Nelmurit, Miguel l -a ncolit din nou pe Edgar. Ce naiba se ntmpl aici? Cltorie sprncenat gunoaielor, asta e, s-a roit Edgar. Cine va mai avea grij de caii mei? M ocup eu de toate, domnule Cardiga. Nu se schimb nimic.
82

- KIRK DOUGLAS -

Nu v facei griji. Dar Miguel continua s fie ngrijorat, foarte ngrijorat. Laura trebuia s tie ce s-a ntmplat. Dar nu se ntorsese nc. Dei era dup-amiaza trziu, Misty i atepta morcovul, cu capul peste gardul arcului. Trebuia s afle. S-a grbit spre cas i a btut la ua buctriei. Concha a deschis. Avea ochii roii de plns. Ce s-a ntmplat, Concha? Oh, nu tiu, nu tiu. Unde este Miss Patrizia? n Elveia. Cum? Elveia? De ce? Nu tiu. Plnge ntruna. Concha a ntors capul, ncercnd s-i ascund lacrimile. Deci, cnd se ntoarce? Nu tiu, nu tiu. Miguel a plecat chioptnd. Era mut de uimire . Proteza i irita piciorul i i atrna greu. S-a trt pn la grajd. L-a mngiat pe Ultimato pe bot. La gndul plcutelor plimbri clare cu Patricia, a fost ptruns de o durere adnc. Atepta n fiecare zi cu nerbdare s-i petreac timpul cu ea. Avea un talent uimitor, o sensibilitate deosebit pentru c ai. Nu se putea abine s nu se uite mereu spre cas, ateptnd-o s apar, gata pentru clrie, opind prin zpad. Dar nu a mai venit. L-a neuat pe Ultimato i a trecut ncet pe lng caii btrni, pe lng cimitir, ocolind insectarul i nconjurnd ferma pe partea cealalt. A urmat poteca pe care mergeau de obicei. Era singur, fr ea.

New York City


Horace Coleman, cu ochelarii cocoai pe nasul borcnat, sttea la birou i semna documente. i Bob Ash lucra exersa micarea nainte a oldului stng, la coborrea crosei de golf. La naiba, Bob, termin odat! Scuz-m, Horace, dar am pierdut cincizeci de dolari ieri, la club. Trebe s exersez. O s pierzi i mai mult dac nu te concentrezi cum s oprim cstoria asta. Ce a aflat Ted?
83

- KIRK DOUGLAS -

Coleman s-a uitat la ceas. Ar trebui s fie aici din clip-n clip. mi place Ted, dar ncepuse s spun Ash. Dar, ce? s-a repezit Coleman. Joac n echip. Pi nu crezi c trecutul lui Coleman i-a scos ochelarii Continu. Doamne. A fost vreo doi ani ntr-o pucrie federal. S lmurim o chestie, Bob Ash ncepuse deja s se agite. Ted Rosemont a fost prieten bun cu J.L. Stoneham. tiu. i este naul Patriciei. tiu. Aceste dou criterii l calific s o nlocuiasc pe Sperber n consiliu. Sunt pentru, Horace, dar Nici un dar! Ted a ncercat s-i salveze economiile i mprumuturile. i proteja acionarii i depuntorii. Nu e vina lui c piaa obligaiunilor a czut. Bine, bine, Horace. Preferi s ne mpiedice Sperber la fiecare pas? Ash era ntotdeauna agitat cnd Coleman era nervos. Cum vei scpa de ea att de repede? S-a bucurat s se duc la Londra, s se ocupe de afacerile de acolo. Tocmai atunci a intrat Ted Rosemont. Avea o grimas pe faa bronzat artificial, dinii, ca nite blocuri de cret, erau ncletai. S-a aruncat ntr-un scaun, fa-n fa cu Coleman. Ash l-a privit pe furi pe Coleman, care l studia imperturbabil pe Rosemont. Deci, s-auzim. Nu am obinut nimic. Prietenul meu de la CIA mi-a spus c are nevoie de dou sptmni s verifice. Ct timp avem? Ar fi putut fugi deja, a bombnit Coleman, morocnos. Da, Ted, s-ar putea s rmi fr slujb chiar nainte de a ncepe, a spus Ash, abia rznd de propria-i glum. Termin, Bob, s-a rstit Coleman. Trebuie s vedem ce avem de fcut. Rosemont a srit n picioare.
84

- KIRK DOUGLAS -

tiu gunoiul! Bun idee, a dat Ash din cap. Coleman a strmbat din nas. Gunoiul? Ce tot vorbii? Aa e, Ted. Ce vrei s spui? s-a corectat Ash imediat. S scormonim gunoiul care iese de la ea din cas. i ce s gsim? a ntrebat Coleman cu privire tioas. Rosemont a fost scutit de rspuns, cci chiar atunci atenia le-a fost atras de un incident neateptat. Secretara ncerca s opreasc pe cineva s intre. V rog, lsai-m s v anun. E n regul, Miss Kelly, a spus Coleman i secretara a plecat. Rosemont a rmas cu gura cscat cnd a vzut o femeie cu prul rvit, n salopet, care a intrat direct, cu igara atrnndui n colul gurii. L-a privit interogativ pe Ash, care a bombnit: Tot vorbeam de gunoi M bucur s v vd, Miss Simpson, a spus Coleman. Intrai. Am i intrat, a spus Laura. l cunoatei, desigur, pe domnul Ash, iar acesta este noul membru al consiliului, domnul Rosemont. Coleman a fcut semn spre Ted, care nc o mai studia. Laura este babysitter-ul nostru. A fcut o treab bun, avnd grij de Patricia. Da, aa este, i merit o mrire de salariu, a spus Laura. De asta artai ca o doamn-ceretoare? Manevrarea prin impresionare? s-a strmbat Coleman. N-am avut timp s m mbrac, a spus Laura, indignat. Mam grbit cu vestea bun. S-a anunat nunta? a ntrebat Ash, plin de speran. Nu va mai fi nici o nunt. Laura le-a privit satisfcut chipurile uluite. Eti sigur? a ntrebat Coleman. Credei c se va cstori cu un brbat pe care l-a gsit mbrindu-se cu un muncitor de la ferm? Ce?! au ntrebat ei la unison. M-ai auzit, doar. I-a prins pe amndoi. E homo. Oh, Doamne, a spus Coleman, i un zmbet i -a aprut pe chip. Trebuie s fi fost o lovitur pentru ea, a spus Ash. i nc cum, a spus Laura ironic. Chiar acum e n drum spre Elveia.
85

- KIRK DOUGLAS -

S-a ntors la sanatoriu? Chiar aa, domnule Ash. Ce trist. A treia depresiune nervoas. Toi ochii s-au ndreptat spre Coleman, care se lsase pe spate n scaun i sttea cu capul n mini. Psihiatrul la o va face bine. S-a mai ntmplat, a spus Ash Da, i va veni gata pregtit s se mrite cu un alt aiurit, a rspuns Coleman. Aa e, a dat Ash din cap. Coleman i-a micat degetul dolofan. Domnilor, s nu uitm c peste patru ani ne poate da cu utul, cu sau fr so. Ar fi un dezastru, a srit Ash. Este un fapt, a intervenit Rosemont. Ce ne sugerezi, Horace? Trebuie s o ajutm pe biata fat, nainte de a fi prea trziu. Laura, tu trebuie Stai puin, mai nti eu am nevoie de puin ajutor. i vei primi mrirea, a spus Coleman cu autoritate. Am nevoie i de o vacan. Mi-am tocit picioarele, plimbnd mroaga n fiecare zi. Coleman a cltinat din cap. Nu ne poi lsa acum. Ba da, pot! Ce-o s zic, atunci cnd se va ntoarce i o s vad c i-ai ignorat animalul preferat? Laura l-a intuit pe Coleman cu privirea. Ct este mrirea? Spune tu. Depinde ce vrei. Coleman i-a aezat minile pe mas, ca i cnd s-ar fi rugat. Laura, tu eti cea mai apropiat persoan a unei fete frmntate. Cnd se va ntoarce, va putea crede c s-a vindecat. Va fi nevoie de o prieten deosebit care s o fac s neleag faptul c nu mai gndete cum trebuie, s o fac s-i dea seama ce bolnav este. Ct de bolnav vrei s fie? Ochii ntredeschii ai lui Coleman au strpuns-o pe Laura. Incapabil mintal, a spus el ncet.

86

- KIRK DOUGLAS -

Capitolul 9 Peste Atlantic


Patricia privea fix oceanul prin fereastra avionului. Ochii umflai ]i secaser. Nu mai avea lacrimi, iar gndul s doarm i prea imposibil. Sunete i imagini i se perindau prin minte un pian cntnd degete subiri de brbat pe claviatur zi i noapte tu eti unica siluete goale mbrindu-se Cu cteva clipe mai nainte o inuse n brae. Cum putuse, oare? Fusese att de oarb i naiv, vzuse doar un cavaler alb, srind peste anul de aprare al castelului ei de vise. Era plin de mnie i autocomptimire. S-a ridicat n picioare i a nceput s umble ncoace i-n colo prin cabin, strduindu-se s se gndeasc la altceva. Slav Domnului c exista Laura. Se p utea baza pe ea, s se ocupe de ferm n lipsa ei. A privit monitorul un punct rou se mica pe harta oceanului Atlantic, continundu-i drumul spre Europa, iar ceasul digital ticia marca minutelor. Mai erau dou ore pn la aterizare. Acesta fusese avionul personal al lui J.L. Conform testamentului lui J.L. fusese nominalizat n mod excepional, spre deosebire de orice alt aparat de zbor aparinnd flotei corporaiei, s fie folosit numai de ea. Dar l-a mprumutat i epitropilor, dup dorina fiecruia. De fapt, Bob Ash ajunsese s-l considere mijlocul su personal de transport spre jocurile naionale de golf. Ea nu-l folosise niciodat pentru ea, pentru c nu pleca nicieri i nu-i plcea s-i aminteasc de capcanele puse de J.L. ca s-o despart de tatl ei. Doar cnd prinii ei au murit i-a dat seama cum o manevrase J.L., cte clipe fericite cu tatl ei i furase. Ar fi vrut s-l vad mort i i spusese acest lucru dar dorina ei se mplinise prea devreme. ntrebrile i se nvlmeau n minte. Era ea rspunztoare de moartea lui? Ct mai avea de ndurat? Nu erau banii lui J.L. o pedeaps destul de mare? Aceste gnduri au nfiorat-o. Dac ai bani, viaa este extraordinar de simpl, i spusese Joanna Benson, cndva. Fr ei, este, pur i simplu, ngrozitoare. Ei bine, ea era dovada c viaa putea fi, pur i simplu, ngrozitoare dac aveai bani. Fusese att de singur, de rtcit, cu toate miliardele ei Pn apruse Tom. Dar acum, visul vieii ei, al realizrii unor lucruri deosebite, s -a prbuit pentru
87

- KIRK DOUGLAS -

totdeauna. Patricia a privit din nou monitorul. Luminia tocmai trave rsa Irlanda. Aveau s soseasc n patruzeci i cinci de minute. Ar fi mai bine s se pregteasc. A sunat stewardesa. Unde mi-ai pus geanta? n cabina-dormitor, doamn. Oh A inspirat adnc i a deschis ua fostului apartament al lui J.L. n doi ani, nu pusese niciodat piciorul acolo. S -a uitat spre patul unde avusese loc fatalul infarct. A intrat cu ezitare. De pe raftul de marmur de lng chiuvet, prea s o priveasc un vas de cristal cu un lichid glbui. Cologna lui J.L. S-a apropiat. Nu s-a putut abine. A ridicat dopul cu grij. Un miros neptor, binecunoscut, a izbit-o. Mirosul morii. A pus repede dopul la loc i a fugit.

Stone Ridge
Toi cei de la ferm i vedeau de treburi, ca i cnd nimic nu s ar fi ntmplat, dar erau nvluii de o tristee general. Miguel umbla ca n trans. Attea ntrebri i nici un rspuns. Unde era Patricia? De ce nu venise Laura s-i vad calul, de dou zile? Misty prea prsit. Parc i el simea tristeea tuturor. Miguel l-a mngiat pe frunte i i-a dat un morcov. Atunci a auzit-o pe Concha: Seor Miguel Seor Miguel Telefonul! striga ea din buctrie Trebuia s fie Patricia. Rspund din csu. Era enervat c nu putea merge mai repede, dar avea o bttur la genunchi care l durea groaznic cnd mergea. A chioptat ct de repede a putut, fiecare pas fiind o durere sfietoare. Hallo? O voce de femeie a rspuns: Domnul Cardiga? Da, cine? Doctorul va vorbi imediat cu dumneavoastr. Doctorul?! Dar deja i fcuse legtura.
88

- KIRK DOUGLAS -

De ce l suna Keegan? Sunt doctorul Burgess, s-a auzit o voce aspr i plcut. Burgess? Doctorul Keegan nu v-a vorbit despre mine? mi pare ru, dar nu-mi amintesc. n aceeai clip a zrit broura n coul de hrtii. Oh, da. Mi-a vorbit. Vroiam s tii c situaia dumneavoastr m intereseaz foarte mult. Da? Da, am potrivit piciorul din Seattle pentru boxeri alpiniti, juctori de baseball Dar am nevoie i de un toreador, ca s-mi ntregesc colecia. Rsul lui gutural a rsunat n urechile lui Miguel. Stnd acolo, cu telefonul n mn, Miguel a luat brou ra ifonat. Reclama de pe copert: SRITURI FIRETI ACIUNE, DINAMISM! i-a srit n ochi. Alo! Alo! Mai suntei acolo, domnule Cardiga? Da, da, s m gndesc. Ei bine, dac v hotri, voi fi foarte bucuros s v vd. Dup cte mi-a spus doctorul Keegan, nu va fi prea greu s v aranjm un pas sltre.

Lausanne
Vntul biciuia valea. Doctorul Solomon i-a potrivit cciula pe cap, dar tot nu a reuit s i acopere toate uviele de pr blondrocat, ca o cpun. Nu sunt sigur c era necesar s faci aceast cltorie, Patricia, dar mi-a fost dor de tine, a spus el, ajutnd-o s coboare din main. V mulumesc pentru c m-ai primit att de repede. A privit-o cu ochii ntredeschii, prin lentilele groase. M-am gndit s nu te duc n spitalul principal. Te vei simi mai bine ntr-una din csue, a spus el i a condus-o spre o csu n form de A, care avea o camer de zi micu, cu vedere spre vrfurile munilor nzpezii. Pe mas era un termos cu ciocolat fierbinte. Stai jos i povestete-mi tot, a invitat-o el. A reuit s povesteasc fr s se piard, dei, din cnd n cnd, vocea i-a mai tremurat. Doctorul Solomon i-a scos ochelarii i i-a ters cu cravata.
89

- KIRK DOUGLAS -

Pierderea primei iubiri este ntotdeauna o experien zdrobitoare. O spui, de parc ar fi ceva obinuit. El a zmbit doar. Dar, m-a distrus! Ctui de puin. Eti mult mai puternic dect dect i dai seama. Cnd l-am vzut pe Tom cu oh, Doamne nu am putut ndura. Patricia a spus el, apoi a tcut pentru o clip. Eti sigur c l-ai iubit? Sigur c da. Nu e posibil s-l fi folosit? S-l folosesc? Bineneles c nu! Vreau s spun s-l foloseti ca s scapi de povara averii bunicului tu. Dar, de aceea l-am iubit. Amndoi am vrut s facem ceva bun cu banii. i ai crezut c va da un sens vieii tale i te va ajuta. Da, am vrut s plec cu el n Liban. i s scapi de greutile corporaiei. Patricia a ezitat. Pi s-ar putea i de aceea, n subcontient, cred. Doctorul a zmbit. Ai nceput s vorbeti ca un psihiatru. Ea i-a plecat capul. Patricia, dar dac l vedeai n braele unei femei? Ce vrei s spui? Te-ai simit prost pentru c era cu un brbat? A fost un oc. De ce? Am fost atras de un homosexual M-am simit ridicol. Ridicol? Nu-i aa tragic. Doctorul Solomon a mngiat-o pe mn. Mai gndete-te. ntreab-te dac afeciunea pentru Tom nu a fost imaginat de tine nsi. Ce vrei s spui? Ai vrut s fii ndrgostit de el, nu-i aa? Oh, doctore, sunt att de nelmurit. Doctorul s-a ridicat n picioare.
90

- KIRK DOUGLAS -

Odihnete-te. Mai vorbim mine. Dar acum am nevoie de dumneata, a spus Patricia disperat. De ce pleci? M ateapt pacieni cu probleme grave. M gndeam c o s m ajui. mi pare ru c am venit. Las c-i trece i asta pn mine. Bine? Bine, a spus ea abia auzit. L-a vzut pe fereastr, trindu-i galoii prin zpad, spre cldirea principal. S-a simit mai ridicol ca niciodat.

Seattle
Aici este un alpinist i, uite I-au fost amputate ambele picioare. Miguel privea nlemnit diapozitivele proiectate pe ecranul din faa lui: un brbat zmbind, urca pe un munte abrupt, avnd ambele picioare artificiale. Doctorul Burgess, un omule rocovan, a chicotit: M-a rugat s-i fac picioarele cu doi inches mai lungi. l ajut n competiii. Diapozitivul urmtor nfia un atlet negru, srind n aer cu o minge de baschet. El e Bill Demby, a spus doctorul. A fost aici ieri. E un tip grozav. i-a pierdut ambele picioare n Vietnam. A trecut printr-o perioad groaznic. Devenise alcoolic, pentru c a crezut c nu va mai putea fi niciodat atlet. Acum, uite-l. Uite saltul. Acestea sunt aciunea i dinamismul pe care i le pot da Piciorul din Seattle. i arat ca un picior adevrat, cu vene i unghii. Doctorul a stins aparatul de proiecie i s-a aezat lng Miguel. Dar miracolul nu const n aspectul exterior, cosmetic, ci n plasticul din clci, care adun energie cnd este comprimat i o elibereaz, stimulnd fiecare pas. Pn la sfritul dup-amiezii, Miguel era epuizat. Fcuse roate testele imaginabile: teste pentru muchi, stress i tot felul de msurtori. Doctorul Burgess a luat forma captului genunchiului stng al lui Miguel. Eti cel mai uor caz pe care l-am avut. Aceast bucat de muchi i os, de patru inch, i va da mobilitate lateral. Cu structura muscular pe care o ai, nu vei avea nevoie de curele n
91

- KIRK DOUGLAS -

jurul coapsei. i voi arta o protez din timpul rzboiului civil. Nu prea se deosebete de cea pe care o ai acum. Dup ce Miguel s-a mbrcat, doctorul Burgess l-a condus la taxi-ul care l atepta. De mine va ncepe lucrul la protez, n laborator. O vei avea pn la sfritul sptmnii. Nu eti servit mai repede nici la supermarket. V apreciez efortul. Oh, apropo, eti liber desear? l-a ntrebat doctorul prin fereastra taxi-ului. Nu am altceva de fcut dect s atept proteza. i place boxul? Da. Ne ntlnim aici la opt. Mergem la Kingdome. Un prieten de-al meu lupt n campionat. Atmosfera din arena de box i-a amintit lui Miguel de corid. Aerul era plin de fum i voci rguite. Doctorul Burgess l-a nghiontit. Uite-l. Craig Bodzianowski. Miguel a vzut un uria greoi, care opia n ring, mbrcat cu un halat care i acoperea i capul. Uit-te la piciorul drept. Ciorapul nalt i acoper adugirea pe care i-am fcut-o eu. Un om cu un singur picior i nfrunta adversarul o matahal pe msura lui fr nici un handicap fizic. Cnd a sunat gongul i a nceput lupta, Miguel i-a lipit ochii de piciorul drept al prietenului doctorului. Piciorul se mica n ring fr s par ncordat, sau s chiopteze, pe msur ce boxerul ncheia rund dup rund. Primea pumni i ddea i mai muli. Dintr-o dat, mulimea care urla, a nnebunit. Miguel pierduse pumnul cu care Craig l aruncase la podea pe cellalt boxer. Nu vedea dect piciorul drept, micndu-se cu frenezie. Dup ce s-a ntors la hotel, nu a mai putut adormi. Imaginile de peste zi i alergau prin minte: oameni fr picioare fcnd minuni un om cu un singur picior ctignd n faa altuia, cu dou. S-a uitat la ceas. Nu-i psa ce or era n Portugalia. Trebuia s vorbeasc cu cel mai bun prieten al lui. Sunt zorii zilei, a spus Emilio, cscnd. Tocmai m-am ntors
92

- KIRK DOUGLAS -

i sunt gata de culcare singur, fir-ar s fie! Eu sunt n Seattle i Seattle? Ce caui acolo? mi iau un picior nou. Ce? i tu eti beat? Deloc. Ai s vezi, cnd o s m ntorc. Grozav! Vino acas i-i gsesc o fat frumoas. Emilio, deocamdat am terminat cu femeile. Gsete-mi un taur frumos.

Lausanne
Era o diminea nsorit i limpede. Respectndu-i obiceiul din ultimele trei sptmni, Patricia a pornit ntr-o plimbare lung, pe aleile ngrijite ale sanatoriului. S-a uitat la pacienii care se plimbau agale prin micile curi ale diferitelor secii. Muli erau nsoii de asistente mbrcate n alb. Alii se plimbau singuri. A trecut pe lng o femeie tnr care, ngenuncheat, scormonea n zpad. Ce cuta? Ce pierduse? Patricia s-a gndit la Tom. Sentimentul c pierduse ceva i trecuse. Durerea i disprea. Dar i era dor de tu rurile de diminea de la ferm, de nechezatul blnd al lui Sport i de Taxi, alergnd n urma lui, i de toate animalele, care i ntorceau capetele cnd trecea. Aveau nevoie de ea, iar ea avea nevoie de ei. i era dor de plimbrile clare prin frunziul des al pdurii, i s stea sub salcia plngtoare din cimitir. i era dor s simt vntul biciuindu-i faa, n timp ce se ntrecea cu Miguel, pn la hambar, srind peste buteni i zidurile de piatr. Nu mai vorbise cu el de cnd plecase. Fusese prea suprat. Bineneles c se putea baza pe Laura c i va transmite mesajele, dar acum era gata s-i explice i s se scuze. Acum, la ferm, ar fi ora zece dimineaa. A ridicat receptorul. Concha? Mi nia? Como esta? Sunt bine, sunt bine. Cnd vii? Curnd, Concha. Me gusta me gusta. Ce mai e nou la ferm? Totu-i bine. Doctorul Keegan a sunat de mai multe ori.
93

- KIRK DOUGLAS -

Nu vreau s vorbesc cu el. Nu? Dar, spune-mi, ce face Taxi? E gras. Phoebe? Lene. Patricia a chicotit. Concha, sun la csua albastr i d-mi-l pe domnul Cardiga la telefon. El nu aici. Cum? El plecat. Unde? El nu spune. S-a auzit un ciocnit la u, dar Patricia nici nu l-a luat n seam. Cnd se ntoarce? O sptmn Poate dou Unde s-ar fi putut duce? s-a gndit ea, abia acum auzind btaia din u. Te mai sun eu Curnd. A deschis ua chipului zbrlit al doctorului Solomon. Vrei s lum ceaiul mpreun? Sigur, doctore. Sufrageria spitalului, un loc aerisit i foarte plcut, plin de plante agtoare, era aproape goal dup-amiaza. Au servit, ca de obicei, ceai de ment i trudel. Cum te simi azi, Patricia? Amorit. E de neles. Acum, c ai avut timp s priveti totul n perspectiv, i se pare aa de tragic? Pi, durerea nc persist. Dar ai avut dreptate. Am ateptat prea multe de la Tom, a spus ea i a inspirat adnc. Dar a fost cea mai serioas relaie pe care am avut-o cu un brbat. Cum s mai am ncredere n propria-mi judecat? Singura cale pe care o tiu, este s examinezi raportul dintre tine i brbaii pe care-i ntlneti. tim c modelul este stabilit n copilrie, iar la vrsta adult, adesea, se repet. Relaia ta cu Tom s-a modelat dup cea pe care ai avut-o cu bunicul tu.
94

- KIRK DOUGLAS -

Imposibil! Tom este exact opusul. Zu? Doctorul Solomon a luat o nghiitur din trudel, fr s ia n seam firimiturile din barb. Bunicul tu i-a controlat viaa. n mod subcontient, ai vrut ca Tom s umple golul. Nu mi ai spus chiar tu c Tom ddea sens vieii tale? Dar, l-am urt pe bunicul. Da, dar nu l-ai contrazis. Te-ai bazat pe el. Vroiai s te bazezi i pe Tom. Patricia sttea linitit i tcut, sorbind cuvintele doctorului. Cel mai sntos model masculin din viaa ta a fost tatl tu, dar, n mintea ta, aceast relaie nu s-a conturat nc. Da, m chinui, pentru c nu tiu ce a vrut s-mi spun nainte de a muri. Doctorul a mai sorbit din ceai. De ce este att de important? Patricia a continuat ca i cnd nu l-ar fi auzit. Parc-i aud vocea la telefon, felul n care a accentuat cuvntul trebuie: Trebuie s-i spun ceva important. Graba din vocea lui. Dac a putea gsi femeia numit Luba, creia i-a scris nainte de a muri Atunci? L-a privit, uimit. Poate tie ce a vrut s-mi spun. Poate nu tie, sau poate nu vrea s-i spun. Dar simt c trebuie s ncerc. Crezi c prin aceast femeie poi vorbi cu tatl tu, ca i cnd ar tri? Iritat, nu a rspuns. Patricia, cltoria vieii este asemeni drumului dintr-o ncpere ntr-alta. Cum ieim, dintr-o ncpere, trebuie s nchidem ua n urma noastr. Ce am nvat acolo va fi mereu cu noi, dar nu putem privi mereu n urm. Doar nchiznd ua, poi intra n ncperea urmtoare. Dar, nu pot. De ce? A tcut i s-a jucat cu firimiturile de trudel din farfurie. Apoi a zmbit cu tristee. Poate c nu-mi dau voie. Vezi, acum avem un rezultat, a mutruluit-o el cu blndee. Cred c am ncercat s nchid ua cnd am cumprat ferma.
95

- KIRK DOUGLAS -

Am renunat s-o mai caut pe femeia aceea, a apus ea. Apoi a tcut. Ia spune-mi, ce te-a fcut s renuni? Pi, cred c eram ocupat, fericit Iar acum eti nefericit i crezi c informaiile despre tatl tu vor umple golul. Simt c trebuie s mai ncerc. Dar dac nu gseti rspunsul pe care l caui? Dac vei afla lucruri care o s te supere? Sunt pregtit. Cred c unul dintre motivele pentru care nu am mai cutat i-a mucat buza. Doctorul Solomon i-a ters ochelarii i a ateptat. Nu mi-a plcut ideea de a-l ti pe tata alturi de o alt femeie. Nu e prea ru. Faptul de a-i recunoate o slbiciune este un semn de sntate. A mea? Poate a amndorura. Dar tata nu era un om slab. Doctorul Solomon s-a ncruntat. tii, ascultndu-te, vd un piedestal mare, pe care sunt nghesuii toi brbaii bunicul tu, tatl tu, Tom Patricia a ncercat s glumeasc: Bunicul i Tom au czut. Doctorul Solomon a zmbit. Ia spune-mi, ai ntlnit vreodat vreun brbat pe care nu l-ai pus pe piedestal? Un brbat pe care s te superi, pe care s-l admiri, s-i vezi puterea i prile vulnerabile? Patricia a spus, gnditoare: Pi, poate. Continu. Miguel avea unele din aceste caliti. i eti atras de el? Oh, Doamne, nu! Este arogant i nepoliticos. L-am tolerat numai pentru c este un clre grozav. Are un fel anume de a se purta cu caii. Cu ei s-a purtat ntotdeauna cu o anumit tandree. i este un profesor grozav, dar dar Doctorul Solomon a nceput s rd, iar Patricia a tcut dintr-o dat. Ce este att de nostim?
96

- KIRK DOUGLAS -

Cnd vorbeti despre Tom, descrii un om pe un piedestal. Cnd vorbeti de Miguel, vorbeti ca o femeie ndrgostit. Cum? M-ai neles greit. Zu? A dovedit vreun interes sexual fa de tine, pn acum? Oh, nu, este Este logodit. Se va cstori. Imaginea lui Miguel srutnd-o n hambar i-a trecut ca fulgerul prin minte. S-a nfierbntat dintr-o dat i s-a simit stnjenit.

Capitolul 10 Stone Ridge


Harpalo i Ultimato nechezau i i scuturau coamele, cci Miguel se ndrepta spre ei, cu pas sltre. S -a trezit srind peste bli, pe care adeseori le ocolea, chioptnd, doar din distracie. Dou sptmni la Seattle, o sptmn ca s se obinuiasc cu un alt picior, plus o sptmn de terapie fizic nu avusese nevoie de mai mult. Doctorul Burgess era mndru de rezultat. Ultimul lucru pe care l-a spus, a fost: La tauri! Miguel a verificat rapid cei doi cai. Erau amndoi n form. Edgar fcuse treab bun. i hrnise i i ngrijise bine. Apoi s-a grbit spre cas, spernd c ea se va uita pe fereastr. A traversat curtea fr nici un efort. A ciocnit la ua buctriei i a auzit o voce tears strignd: Intr! Laura Simpson sttea la mas, cu o sticl de whisky n faa ei. n buctrie era dezordine farfurii murdare n chiuvet, cutii de conserve goale, ceti de cafea pe jumtate pline. nainte ca el s poat spune ceva, ea a mormit: Aaa, strinul. A ridicat sticla la gur. A vrea s vorbesc cu Miss Dennison. i eu a vrea, dar nu e aici. Cnd se ntoarce? Numai Dumnezeu tie Bufnia btrn nu tia nimic. Era clar. S-a hotrt s nu mai ntrebe nimic i s-a pregtit s plece. Domnule Cardiga
97

- KIRK DOUGLAS -

El s-a oprit n u. Nu mai este nevoie de serviciile dumneavoastr. V putei ntoarce n Spania sau Portugalia sau de oriunde venii. Uluit, Miguel o privea pe Laura, care se uita la el cu ngmfare. Poftim? Acesta este ordinul. Al cui ordin? s-a rstit Miguel. Al doamnei ef, n persoan. Miss Dennison? Mda. Miguel sttea intuit locului de uimire. Apoi i-a revenit. i care este explicaia? Capul Laurei s-a cltinat, n timp ce a scuipat cuvintele: i-a dat o grmad de bani. Explicaiile nu intr n pre. neleg. S-a rsucit pe clcie i a ieit. Hei, ateapt o clip! l-a strigat Laura, artndu-i o bucat de hrtie. Te-a sunat prietena din Lisabona. Dar Miguel nu a luat-o n seam. Mai dute-n! a mormit.. Laura a strns hrtia n pumn i a mai luat o duc. ndreptndu-se spre hambar, Miguel i-a pierdut ritmul sltre al pasului. De ce l concediase Patricia? Ce se ntmplase?

Lausanne
Patricia avusese o noapte agitat. O chinuiau imagini ciudate. Clrea pe Harpalo, peste un cmp imens cu trandafiri. A privit n urm i l-a vzut pe Miguel, clare pe Ultimato, dar imaginea a disprut dup nite nori albi. Miguel! a strigat ea, dar nu a venit nici un rspuns. S-a trezit cu o dorin puternic de a vorbi cu el. nainte de a se da jos din pat, a sunat la ferm. Concha? Doamne, am accent mexican? Laura! M bucur s-i aud glasul. Chiar aveam nevoie de o prieten. Ei bine, o s ai o prieten, cnd o s te ntorci. Sunt pe drum. Cum mai merg treburile? Totu-i bine. Concha a trebuit s plece n Mexic.
98

- KIRK DOUGLAS -

De ce? Sora ei e bolnav. Oh, nu. E grav? Nu cred. I-am dat civa dolari pentru drum. E bine? Sigur, Laura. tiam c m pot baza pe tine. Ce fac ceilali? Ce face? Nu-i face griji. Sunt cu ochii pe toate. M-am mutat n biroul tu. Sofaua e bun i chiar l-am lsat pe Taxi s doarm lng mine de cteva ori. Ce prieten bun eti! Mda, trebuie. Am grij i de casa cu gndaci. Da, dar nu sunt prea multe de fcut acolo. Gndacii buni scot pui n aprilie. Atunci trebuie pui pe tufele de trandafiri imediat. Aha, trebuie s-i ating? Patricia a rs. O s m ntorc mult mai nainte de asta. Slav Domnului! Mi-ai putea face o favoare mic? Amintete -i lui Edgar de ceasul automat pentru ap, pentru lucern. Lucerna este mncarea gndacilor ri? Exact. i-ai amintit. Nu-i nevoie de un geniu pentru asta. Mi-ai povestit de attea ori. Gndacii ri poart negru. Cei buni sunt cei mici i simpatici, mbrcai n rou. Patricia a rs din nou. Caii ce mai fac? a ntrebat ea, ncercnd s lege discuia de Miguel. Se ngra. O s m ocup curnd de ei. Patricia ncerc s vorbeasc nonalant. Miguel, ce face? S-a ntors acas. Cum? A disprut n noapte, ca un ho, cu calul lui cenuiu. Patricia era s scape receptorul. Alo, mai eti acolo, putiulic? Da, da, ai spus c l-a luat pe Ultimato? Exact. i s-a ntors la Lisabona? Aa a spus Edgar.
99

- KIRK DOUGLAS -

Patriciei nu-i venea s cread. Laura a bombnit ceva despre Misty, dar nu a mai ascultat-o. Era rnit? De ce plecase Miguel pe neateptate? Desigur, i ea plecase fr nici o explicaie. l putea nvinovi? La ce se putea atepta? Trebuia s-i continue viaa, s-i vad logodnica, s se cstoreasc. nelegea toate acestea, dar de ce l luase pe Ultimato? Nu era drept! Clrea bine. Chiar el spusese. Rezistase pn la ncheierea contractului, i ndurase arogana i metodele umilitoare de predare. Suportase tot, i acesta era felul n care i lua la revedere? Ar fi bine s se mai uite o dat la contract, pentru c ea nu-l va lsa, cu una, cu dou.

Lisabona
Emilio l privea pe Miguel coborndu-l pe Ultimato pe rampa avionului, la aeroportul din Lisabona. Cobora fr s chiopteze. Ce miracol se petrecuse la Seattle? Dar, totui, prietenul lui prea posomort. Hei, Miguelinho, ce-i cu tine? Te-ai ntors la Lisabona, l ai pe Ultimato i te miti ca un balerin. De ce ari att de nefericit? E o poveste lung. i-mi sun a poveste de dragoste. Ochii lui Emilio sclipeau de veselie. L-a nghiontit pe Miguel i ia optit: Am ghicit jumtate din poveste cnd mi-ai spus c motenitoarea nu e gras i urt. Cealalt jumtate abia atept s mi-o spui, la un pahar de vin. Miguel nu a rspuns. Cu fruntea ncruntat, l-a urmrit pe Ultimato plecnd ntr-un camion cu marca: Centrul Ecvestru al lui Cardiga. Apoi s-a urcat n Ferrari. Emilio a pornit maina cu roile scrind. Deci, cnd vii la castelul Arrbida? Ct de curnd pot. Nu sta prea mult. Am pentru tine cea mai frumoas turi, a spus el, gustnd fiecare cuvnt, mic, rotund, cu forme sexy A tcut o clip. Apoi, cu ochii pe drum, s-a aplecat spre Miguel i i-a optit la ureche: o puicu Miguel a rs pe nfundate. Emilio reuea ntotdeauna s-l
100

- KIRK DOUGLAS -

nveseleasc. Voi fi mai liber de ndat ce Ultimato i revine dup cltoria cu avionul. Acum trebuie s dau ochi cu btrnul. ntlnirea s-a dovedit a fi mai grea dect i imaginase. Ochii albatri ai lui Paulo l-au ntmpinat cu o privire mnioas i rece. Miguel, nu-i dai seama? Nu-l poi lua napoi pe Ultimato. Nu mai vorbi cu mine ca unui copil. Ascult-te pe tine. Ai recunoscut c este foarte bun. Cum vei justifica? Am motivele mele. Nu-mi pas de motivele tale. Eu mi onorez contractele. A anulat contractul. A fugit i m-a concediat. Te-a concediat? De ce? Nu tiu. Am lucrat cu ea n fiecare zi. Progresa foarte bine, pn cnd a aprut logodnicul ei A tcut brusc. Este iresponsabil. Atunci, de ce l-ai lsat pe Harpalo? Miguel nu avea un rspuns pregtit. Pi, are oameni pricepui la ferm, dar nu sunt destui de buni pentru Ultimato. Este calul meu. l vreau pentru corid. Zu? Atunci completeaz-mi un cec de o sut cincizeci de mii de dolari. La naiba! Nu mi-am pltit datoriile? Mi-ai trimis un cal pe care nu-l stpnea nimeni. Eu i-am dat valoarea. Ca s-l termini n aren? Am treizeci de ani. Las-m mcar o dat s fac ce vreau. Nu vrei dect s fii n centrul ateniei. Eu? Tu eti acela. Marele Paulo Cardiga. Nimeni nu e mai bun ca tine. Nici austriecii Miguel! nici germanii Miguel, ajunge! Mi-am construit cariera pe dragostea de cai. Atunci, de ce nu nelegi c l iubesc pe Ultimato, cum ai iubit-o tu pe Amante? Paulo a tcut. Prin fereastra deschis se auzea Filipe dnd comenzi elevilor. n cele din urm, Paulo a spus: Bine, i-l vnd pe Ultimato cu cincizeci de mii de dolari. tii c nu am nici un ban, a spus Miguel, cu dinii ncletai.
101

- KIRK DOUGLAS -

Atunci muncete pentru a pstra ce iubeti! s-a rstit Paulo. i ce s fac? ntoarce-te la Centru, s predai clria. Ajut-m s pregtesc urmtoarea expoziie de cai. Clrete alturi de mine. S clresc cu tine? Da. O dat n via, mi-ar place s m prezint alturi de fiul meu, singurul care i poate potrivi pasul la fiecare micare a mea.

Lausanne
Doctorul Solomon lua curbele cu miestrie, la musta, conducnd-o pe Patricia la aeroport. Absorbit de gnduri, nici nu observase florile de ofran ce se iveau prin zpad. M-ai surprins cu hotrrea neateptat de a pleca napoi, acas, i-a ntrerupt doctorul Solomon reveria. Doctore, sunt aici de dou luni. E destul. Ar trebui s ai grij de oamenii care au ntr-adevr nevoie de dumneata, a spus ea, cu mai mult asprime dect intenionase. El i-a aruncat o privire fulgertoare, prin lentilele groase ale ochelarilor. Eti suprat? Da, dar nu pe dumneata. Sunt bucuros s aflu. i vine s crezi? A plecat de la ferm i mi-a luat unul dintre cai Despre cine vorbeti? i am pltit tatlui lui, pentru calul acela, o sut cincizeci de mii de dolari. A fcut Miguel asta? Trebuie s fie o nenelegere. Am tiut ntotdeauna c nu a vrut s am eu calul acela. Uneori nvinovim oamenii pe nedrept El este cel nedrept. N-ar trebui s vorbeti cu el, nainte de a trage concluzii? Nu, nu vreau s mai vorbesc niciodat cu el. Vor vorbi avocaii pentru mine. Doctorul Solomon a rmas tcut, pentru o vreme, apoi a spus: Patricia, las-m s-i mai dau un ultim sfat. Ce anume? Nu te duce direct acas. Dar mi-e dor de ferm.
102

- KIRK DOUGLAS -

Nu folosi ferma drept alt refugiu. Dar unde s m duc? La Lisabona. Ai nnebunit? Poate, a rs el pe nfundate. Cei mai muli psihiatri sunt puin trznii. Patricia nu s-a putut abine s nu rd. N-am vrut s spun asta. Dar ce s fac eu la Lisabona? Lmurete problema. Din cte mi-ai spus, Miguel poate fi arogant i nepoliticos, dar se las condus de dragostea pentru cai. Poate calul era bolnav, sau avea nevoie de un tratament special. Doctore, dar avem veterinari exceleni la New York. Pi, poate ai dreptate, dar vei afla motivul adevrat numai ntrebnd. Patricia privea drept nainte. i voi mprumuta cuvintele, doctore. Ua aceea este nchis. Asta urte orice psihiatru: un pacient atoatetiutor, a spus el. Dar cnd a cobort din main, avea privirea fix. Echipajul o atepta lng treptele avionului Stoneham. L-a mbriat pe doctor, strngndu-l tare la piept. Nu te voi mai tulbura niciodat, a spus ea cu o voce tremurnd. Dac nu m vei suna din cnd n cnd, voi suferi. Dup ce a srutat-o pe amndoi obrajii, Patricia a urcat n grab treptele, ndreptndu-se spre cabina ei. n timpul zborului, n vreme ce buctarul i pregtea o gustare, Patricia i-a lsat ochii s alunece pe monitorul pe care un spot luminos traversa harta Europei. A zrit punctul notat: Lisabona. O ntrebare continua s o preocupe. De ce plecase att de brusc? Atunci i-au venit n minte cuvintele doctorului Solomon: Vei afla motivul adevrat numai dac vei ntreba. Privirea i s-a oprit din nou la Lisabona. Prea att de aproape. A apsat pe butonul intercomului i a vorbit spre cabina pilotului: Cpitane, am putea schimba planul de zbor, s ne ndreptm spre Lisabona? E avionul dumneavoastr, Miss D., a spus el zmbind. Mulumesc. A ridicat repede receptorul. Centrala
103

- KIRK DOUGLAS -

internaional? A dori o convorbire cu Portugalia. Care este numrul, v rog? O clip A rsfoit cu nervozitate paginile agendei de telefoane i a citit numrul. Paraziii liniei internaionale de telefon se auzeau continuu. Dintr-o dat, a auzit un sunet constant de apel telefonic. A intrat n panic. Ce va spune? Cum va reaciona el? A nchis telefonul. A inspirat adnc i a apsat din nou butonul intercomului. Cpitane, v rog, am putea ateriza? Acum? Da, v rog, acum. Doar s aterizm. Unde? Oriunde. Deci Suntem n spaiul aerian britanic. Dac vrei, voi cere permisiunea s aterizm la Heathrow. Da, v rog. Este avionul dumneavoastr, Miss, a spus el, dar de data aceasta nu a mai zmbit.

Lisabona
Grdinile palatului Quelus micul Versailles din Valea Migdalului erau luminate strlucitor. Terasa era plin de oaspei, n haine elegante de sear rochii cu mrgele, mtase, voal, fracuri pentru brbai toi foindu-se n jurul Preedintelui Suares, gazda petrecerii. Dintr-o dat, bzitul mulimii a fost ntrerupt de trmbie. Atenia tuturor s-a ndreptat spre suprafaa acoperit cu nisip i delimitat cu earfe din saten, pornind chiar de la picioarele scrii strjuit de lei din piatr. Trompetele au tcut i orchestra a nceput s cnte Poloneza lui Chopin. Paulo i Miguel Cardiga au intrat clare, unul lng cellalt. Caii lor nu aveau frie, ci numai o panglic din mtase fin, care lega minile clreilor de gurile cailor. Din galerie se auzeau murmure. Miguel a urmrit cu coada ochiului umerii plecai ai tatlui su, ndreptndu-se spre intrarea din mijlocul arenei. Mulimile l nviorau ntotdeauna pe btrn. Muzica a ncetat pentru o clip i amndoi caii s-au nclinat, la unison, ndoind genunchii. Tatl i fiul i-au scos plriile cu pene pentru a saluta preedintele.
104

- KIRK DOUGLAS -

Mulimea a izbucnit n aplauze. Pentru prima dat, l vedeau pe marele Paulo Cardiga mpreun cu fiul su, Miguel. Printre murmurele de ncntare se auzeau oapte ca: Are numai un picior. Accidentul tragic de corid era bine cunoscut. Muzica a nceput din nou. Cei doi s-au desprit, iar caii au prut c plutesc, traversnd arena n diagonal. Era un pas de deux incomparabil fiecare clre reflecta perfect micrile celuilalt. Miguel a surprins expresia de mulumire de pe chipul tatlui su. Au mai intrat n aren nc zece clrei, cinci aliniai n spatele tatlui, ceilali n spatele fiului. Erau cei mai promitori elevi de la Centrul Ecvestru al lui Cardiga. I-au urmat pe cei doi conductori, caii esnd un model graios n ritmul muzicii. Aplauze tumultoase au izbucnit de nenumrate ori. n cele din urm, elevii au plecat. Atunci, Paulo i Miguel au scos eile de pe cai i au lsat animalele s alerge libere n aren. n exuberana lui, Ultimato s-a lsat pe pmnt i s-a rostogolit pe spate n nisip, dnd din picioare. La microfon s-a auzit vocea lui Paulo: Astfel trebuie s fie animalul i omul: liberi liberi. Preedintele s-a ridicat n picioare, iar publicul l-a urmat cu strigte spontane i puternice. Un singur membru al petrecerii prezideniale a rmas tcut. Isabel Veloso privea fix cei doi cai alergnd fericii spre ieirea din aren, condui de tat i fiu. Petrecerea inut n Sala Oglinzilor, mpodobit cu ornamente aurii, era relaxant. Toat lumea era vesel, bea ampanie i servea gustri pe canapele. Miguel a ncercat s evite privirea ptrunztoare a Isabelei, n timp ce el i Paulo primeau complimentele preedintelui. Paulo a ales momentul potrivit s-l ia pe fiul su n grdin. S~a aezat pe bordura fntnii arteziene. Stai jos, Miguel. Trebuie s fii epuizat. Nu, nu sunt, a spus el, dar chiar atunci a zrit o sclipire n ochii tatlui su. Vrei s recunosc faptul c eu sunt cel obosit? Paulo Cardiga nu este niciodat obosit. Miguel era surprins. Nu-i vzuse niciodat tatl att de slbit. De obicei, Paulo era plin de via, mai ales atunci cnd ddea un spectacol n faa unui public important, care tia s aprecieze. Miguel, sunt mndru de tine. Ai clrit att de bine astzi.
105

- KIRK DOUGLAS -

N-am fost prea dur cu animalul? a ntrebat Miguel, fr s-i poat reine sarcasmul. Paulo a zmbit. Nu ai mai fost dur cu un animal din ziua n care ai fost pus la punct. i mai aminteti? Cum a putea uita? a rspuns Miguel ncet, aplecndu-se i lsndu-i mna n apa fntnii, ncercnd s atrag o pereche de lebede. Paulo a pus mna pe umrul fiului su i s-a ridicat. Eu voi pleca, dar tu s rmi. Cineva trebuie s ne reprezinte. Te simi bine? a ntrebat Miguel, ridicndu-se repede. Da, da. mi vei povesti totul mine diminea. Miguel i-a privit tatl, care se ndeprta ncet. Pentru prima dat l vedea ca un om btrn i obosit. Dintr-o dat, lebedele au scos un strigt de panic. O femeie n lam auriu a aprut din spatele unui arbust. Te-am gsit, n sfrit, a spus Isabel, grbindu-se spre el. Ce spectacol magnific! Totul i se datoreaz tatlui meu. Miguel era gata s plece, dornic s evite conversaia, dar mna ei l-a reinut. Vreau s vorbim, a spus ea ncet. Desigur, poate ne ntlnim sptmna viitoare. Nu, Miguel, acum. A privit-o. Probabil, petrecuse mult vreme n faa oglinzii, pregtindu-se pentru aceast ocazie. Prul ei negru era prins la spate cu o panglic aurie. Cerceii cu diamante atrnau sub ovalul perfect al feei, care nu ar fi avut nevoie de att de mult machiaj. mpotriva dorinei sale, s-a aezat lng ea. i-a plcut cltoria n America? Da. n mod sigur, de vreme ce nu ai avut timp s-mi rspunzi la scrisori i telefoane. Iart-m. Nu, nu te iert. M-ai rnit, Miguel, m-ai rnit foarte tare. mi pare ru. Nu ajunge. Miguel i-a schimbat locul. Ce ar fi ndeajuns? a ntrebat el cu un zmbet cinic.
106

- KIRK DOUGLAS -

Vino la mine, acas, desear, tii drumul. Nu pot. Trebuie. Trebuie? mi eti dator acest lucru. Isabel, noi doi nu ne suntem datori cu nimic. Ne-am pltit datoriile din plin. Isabel s-a uitat spre teras, unde oaspeii vorbeau i rdeau. Protejai de fntn, nu-i putea zri nimeni. i-a apropiat capul de el i i-a optit la ureche, cu un ssit: M-ai folosit. Nu, Isabel, a spus el, dunnd din cap. Ne -am folosit reciproc. Te iubesc, Miguel. Nu, nu m iubeti. sta-i adevrul. S-i spun eu adevrul. Am vrut amndoi o aventur. Amndoi am obinut ce am vrut. Eu mi-am pltit preul, a spus el, atingnd piciorul artificial. Mi-ai ucis soul. Te-am vzut. Dac spun? El a strns-o de bra. De ce nu spui? Nu i-ar interesa s afle de ai tcut atta vreme? Toat lumea tie c mi-am iubit soul. Miguel i-a dat drumul. Toat lumea tie c te-ai cstorit cu Luis Veloso pentru bani, a spus el i i-a atins cerceii de diamante. Ochii Isabelei s-au umplut de lacrimi. Am nevoie de tine. Ai toate lucrurile de care ai nevoie. S-a ridicat i a plecat.

Capitolul 11 Londra
Patricia se simea mic i neajutorat, pierdut n patul uria, care prea s se piard la rndul su n apartamentul mohort numit Stoneham, de la hotelul Claridge. Cnd a ajuns acolo, a fost
107

- KIRK DOUGLAS -

dezamgit aflnd c Mrs. Sperber nu era n ora. Se simea mult mai sigur, pentru c singura prieten din acest ora mare era plecat. Oricum, ce fcea ea aici? De ce nu se dusese acas, cum plnuise? A ncercat, cu toat puterea, s se liniteasc. S-a gndit la cerul nserrii i la silueta tatlui ei, din tablou, stnd pe scar cu steaua n mn. S-a imaginat stnd ghemuit undeva, ntr-un col al stelei i pe tatl ei punnd-o undeva sus, deasupra problemelor. S-a mai linitit i a adormit. Apoi, nu se tie cum, visul frumos s-a transformat ntr-un comar. Cerul era tot acolo La fel i scara i silueta brbatului Care, atunci cnd a ntors capul, s-a dovedit a nu fi tatl ei. Era J.L. Cu un rnjet rutcios, a nceput s culeag stelele de pe cer, una cte una. S-a trezit transpirat toat. A srit din pat, a fcut un du i a sunat s i se aduc o cafea. Vroia s aib capul limpede, pentru ce avea de fcut. Hotrt, s-a aezat la birou i a luat un stilou. A potrivit hrtia cu antetul hotelului. Drag Miguel, a nceput ea. A ters. Drag domnule Cardiga. Nu, fr drag, cnd e vorba de el. Domnule Cardiga! A privit cuvintele care ateptau continuarea, dar nu a gsit fraza potrivit. n schimb, s-a apucat s mzgleasc nite cai. Cu un oftat, a pus stiloul pe mas i s-a ridicat. A nceput s se plimbe prin camer, copleit de vechiul sentiment de neajutorare. De ce nu putea s scrie o scrisoare simpl? S-a aezat la mas, ca s mai ncerce o dat, dar a fost ntrerupt de sunetul telefonului. Mrs. Sperber! Am crezut cu suntei plecat! M-am ntors asear i i-am gsit mesajul pe birou. Atitudinea ei, de obicei rezervat, prea ptruns de o bucurie sincer. Sunt nerbdtoare s te vd, draga mea. Nici nu tii ce dor mi-a fost de dumneavoastr, Mrs. Sperber. V-au nlocuit cu o persoan ngrozitoare. Acum iau decizii unanime. Sunt toi mpotriva mea. Biata copil. Am presupus c viitoarea cstorie va ncheia ndatoririle consiliului. Pi Am rupt logodna. Am attea s v spun. L-a prnz? La ora unu? Grozav! Unde ne ntlnim?
108

- KIRK DOUGLAS -

La restaurantul meu preferat: Barul lui Harry. O crcium? a chicotit Patricia. Nu. Este un loc foarte elegant, ascuns de un nume plebeu. Cnd a nchis telefonul, Patricia se simea deja mai bine. Mrs. Sperber inuse ntotdeauna cu ea. Atepta prnzul cu nerbdare. nainte de a se mbrca, s-a aezat din nou la birou, a inspirat adnc i, de data aceasta, stiloul i-a alunecat uor pe hrtie. Domnule Cardiga, mi pare ru c anumite mprejurri m-au obligat s plec n grab, dar am fost dezamgit pentru c ai gsit de cuviin s anulai nelegerea noastr, n absena mea, i s-mi luai calul napoi. M ateptam la mai mult din partea dumneavoastr. A dus scrisoarea la recepie, s-i fie pus la pot. Aezat la o mas, ntr-un col, n Barul lui Harry, Patricia a ignorat mncarea i i-a vrsat tot focul despre Tom. Cu manierele ei englezeti, impecabile, Mrs. Sperber nu i-a pus ntrebri i nu a insistat, doar a ascultat-o cu atenie. Mrs. Sperber, nici nu tii ce mult am vrut s fac un lucru deosebit n viat. Eram sigur c-l voi putea realiza, cu ajutorul lui. Nu ai nevoie de un brbat, ca s realizezi ceva deosebit n via, i-a spus ea. Dar neleg ce simi. i eu m-am simit neajutorat cnd a murit soul meu. i cum ai fcut fa? Mi-am dat seama c ali oameni au probleme i mai grele. M am plictisit de atta autocomptimire i am pornit la treab. Da, dar dumneavoastr v plac afacerile. Mie, nu. De unde tii? Pi, nu-mi gsesc locul n birouri. Patricia i-a aruncat ochii peste desenele Arno, de pe perei; chiar n spatele ei era unul cu un bieel trist, n salopet, privind un pianjen pe trotuarul de ciment. Acolo era scris: Primvara n ora. n inima mea, sunt o fat de la ar, dar am vrut s fac ceva deosebit pentru vieile oamenilor. Mrs. Sperber a cltinat din cap ncet. Draga mea, tu faci ceva pentru vieile oamenilor chiar i atunci cnd i scrii numele. Ce vrei s spunei? Cteodat, ar fi bine s mai i citeti hrtiile pe care le
109

- KIRK DOUGLAS -

semnezi att de repede, poate chiar s iei parte la ntlnirea acionarilor. Ai putea s mai nvei cteva lucruri, pe care nu i le spun epitropii. De exemplu? De exemplu, semntura ta a autorizat mutarea filialei de insecticide la Nogales, n Mexic. Avem o filial de insecticide? Chiar aa. Este una din cele mai profitabile din Grupul Stoneham. i este o ruine. O ruine? Da, pentru c muncitorii mexicani sunt pltii cu cincizeci i cinci de ceni pe or, fr beneficii, nu sunt instruii pentru mnuirea chimicalelor periculoase i nu au haine de protecie. Direciunea companiei nu are nevoie de un echipament scump, pe care s-l arunce. Pur i simplu, scurg reziduurile toxice direct n rul Santa Cruz. i nu-i vede nimeni? Oficialitile mexicane se fac c nu vd, deoarece compania le aduce milioane n ar. E ngrozitor. Dar Horace Coleman e att de ncntat de profituri, nct plnuiete s mute toat fabricaia la Nogales. i poate? Poate, dac semnezi hrtiile. Mrs. Sperber a mai sorbit o nghiitur de cafea. i mi spunei c ar trebui s refuz s semnez? Draga mea, compania este a ta. Patricia i-a mucat buzele i, cu capul plecat, i-a spus ncet: Mrs. Sperber, eu nu vreau compania. M vedei contrazicndu-l pe unchiul Horace? Da. Cred c sub nesigurana aceasta se ascunde faptul c eti mult mai puternic dect i imaginezi. A prefera s dau toi banii. Tom urma s-mi arate cum. Acum s-a terminat. Gndete-te bine la ce i-am spus. Tu deii puterea cu adevrat. Patricia nu mai tia ce s spun. Auzea zumzetul conversaiilor din jur, dar era gata s plng. Mrs. Sperber a mngiat-o pe mn i s-a ridicat. Mai vorbim i alt dat. Acum, hai la cumprturi.
110

- KIRK DOUGLAS -

Nu, mulumesc, Mrs. Sperber. Nu vreau s cumpr nimic. Au ieit din restaurant, dar cnd oferul a deschis ua mainii, Patricia a ezitat. Ce este? Nu putem s mergem pe jos la hotel? Desigur. E o idee minunat. Sunt nite magazine ncnttoare pe Mount Street. Patricia a nceput s mearg repede, spernd c nu vor trebui s intre n nici unul dintre aceste magazine ncnttoare. Nu-i plcea s mearg la cumprturi. Dintr-o dat, s-a oprit i i-a inut respiraia. n vitrina unei galerii de art, chiar n faa ei, era o pictur n ulei, a unui frumos armsar sur, doar c avea capul i torsul unui brbat. Un brbat ce avea chipul tatlui ei. Ce este, draga mea? Apropiindu-se de vitrin, Patricia a simit c tremur. Abia a auzit-o pe Mrs. Sperber ntrebnd: Te simi bine? Da, da a biguit ea, uitndu-se n ochii tatlui ei. Vreau tabloul acela. Pi, s intrm i s-l cumprm. Galeria era plin de pnze ocante. De ele s -a apropiat o matroan impuntoare. Cu ce v pot servi? a ntrebat ea cu solicitudine. Tabloul din vitrin a nceput Patricia. Ah, da, Satirul. Vreau s-l cumpr. mi pare ru, dar nu e de vnzare. Dar este n vitrin, a ntrerupt-o Mrs. Sperber. Da, dar aparine lui Lady McFadden. Lady McFadden? Artista i proprietara acestei galerii. i nu vrea s-i vnd tablourile? a insistat Mrs. Sperber. Ba da Pe toate, i-a spus matroana i, cu un semn al minii i-a artat pnzele de pe perei. Dar nu pe cel din vitrin. Poate, a spus Mrs. Sperber, nu i-a fcut nimeni o ofert potrivit. nlimea sa a refuzat multe oferte. Atunci, de ce este n vitrin? Matroana le-a aruncat o privire plin de condescenden.
111

- KIRK DOUGLAS -

Se pare c atrage clienii. Doamn, a spus Patricia cu timiditate, s-ar putea? Care este problema, Miss Tindly? s-a auzit o voce. S-au ntors i au vzut o femeie tnr, ntr-un taior negru i cu o plrie cu pene, care se asorta cu costumul. Nu-i puteai bnui vrsta. Prea copilroas. Avea obrajii rotunzi i pielea roz, dar ochii negri i mari aveau privirea ferm i puin dur. Nu-i nici o problem, nlimea voastr. Mai vroia cineva s cumpere Satirul. Sunt flatat, dar de ce nu le ari celelalte lucrri? A pronunat litera r cu o asprime care i dovedea originea strin. Nu, nu ai neles, a izbucnit Patricia. Acela este tatl meu. Lady McFadden prea s-o strpung cu privirea. Deci, tu eti Patricia Dennison. Da Eu sunt, dar unde? tiam c vei veni cndva. Da? s-a blbit Patricia. Lady McFadden a ntins mna. M numesc Luba.

Lisabona
Miguel a lovit pmntul att de tare cu biciul lung, nct a aruncat nori de praf n lturi, n urma franuzoaicei care slta n a. n cellalt capt al arenei, tatl su clrea alturi de unul dintre cei mai buni elevi. Ticlosul btrn i permitea s lucreze cu Ultimato pentru corid numai duminica. Calul se descurca bine cu taurul mecanic, dar acum trebuia s-l treac printr-un test adevrat cu vielua sexy a lui Emilio. La naiba, se simte ca un prizonier aici. Din nou! s-a rstit el la fata care se smiorcia. tia c era crud, dar nu putea abine. l enervau toi i toate. Sarea pe ran se datora scrisorii primite de la Patricia, n dimineaa aceea. Cum putuse s-o judece greit? I se pruse dulce, sensibil i nelegtoare. Ce prost fusese! O visase atta! i ea l concediase ca pe un grjdar bun de nimic. Acum, i -a trimis un bileel, numindu-l, pur i simplu, ho de cai! Din nou! a bubuit el. Dintr-o dat, a auzit un strigt n spatele lui. Eleva care clrea cu tatl lui scpase friele i i acoperise gura cu amndou
112

- KIRK DOUGLAS -

minile. Se uita la Paulo, care se aplecase n a i era gata s alunece de pe cal. Miguel a alergat spre tatl lui. L-a prins la timp, nainte s cad de pe calul agitat. Filipe! a strigat el spre asistent. Cheam-l pe doctorul Braga! A crat trupul inert al lui Paulo pn la o banc, din galerie. Btrnul respira greu i des. Miguel a optit el, recptndu-i cunotina. Stai linitit! Relaxeaz-te! i-a poruncit Miguel. Abia zmbind, Paulo a nchis ochii din nou, dar pn la sosirea doctorului a insistat de zor c nu are nimic. Protestnd n gura mare, i-a permis pn la urm doctorului s-i ia pulsul i s-i asculte inima. Ei bine, maestre, a spus doctorul, punnd stetoscopul deoparte, sngele curge i inima zumzie. Atunci, vreau s m ntorc la cursurile mele. Nu aa de repede, a spus doctorul ridicndu-i mna. i prescriu s te urci n pat i s te odihneti tot restul zilei. Miguel a privit chipul obosit i slbit al lui Paulo. Vitejia tatlui su a disprut, permindu-i fiului s-i scoat cizmele de clrie. A fost de acord s se urce n pat, cu promisiunea c activitatea colii nu va fi ntrerupt. Trindu-i picioarele spre cabin, le-a fcut tuturor semn cu mna s plece. Ct de vulnerabil prea acum, s-a gndit Miguel. Acesta era brbatul care l biciuise? Acesta era brbatul care fluturase toat viaa sceptrul dezaprobrii? Puterea lui de a intimida dispruse dintr-o dat. Miguel a alergat dup doctor. Doctore Braga, ce credei? Se poate s fi fcut o indigestie, sau ar putea s fie ulcer. Dar am observat unele simptome de complicaii. Adic? nainte de a putea rspunde, trebuie s-l consult mai bine. Ai grij s se odihneasc vreo dou zile, apoi l ducem la spital pentru nite analize.

Londra
Ah, da, Miss Dennison, milady v ateapt. Camerista irlandez, plinu, a poftit-o pe Patricia n camera de
113

- KIRK DOUGLAS -

zi, plin de antichiti, din eleganta locuin a Lordului i Lady McFadden, care ddea spre grdinile din piaa Sloan. Picturile care acopereau pereii erau creaia Lubei. Patricia s-a uitat de jur mprejur i le-a studiat cu interes. Atunci a recunoscut silueta de pe cmin. Era acelai brbat care atrna stele n tabloul ei preferat. Era tatl ei. S-a apropiat. Brbatul mbria o femeie pe o plaj la lumina lunii. Pe o plcu de aram, fixat n partea de jos a ramei, era scris: ndrgostiii din Tria. Tria? Tatl ei vrusese s-o duc la locul acela, despre care spunea c este magic. Gndurile i-au fost ntrerupte de vocea Lubei. M bucur c eti aici. Ia loc, te rog. Camerista a pus o tav de argint cu ceai pe mas i a ieit. Ai fost la Tria? a ntrebat Patricia. Da. Ce loc frumos. i tata a iubit Portugalia. A fcut un film acolo. Da, tiu. Vocea Lubei se auzea ca prins vis. Turna ceai pentru amndou. A urmat o linite jenant. Patricia a ntors capul i s-a uitat la tablou. Desigur, este acolo cu tata, inndu-l strns n brae. Chiar a vrut s m ia cu el n Portugalia, s vizitez coala de clrie a lui Cardiga. Sau a vrut s m ia ntr-un pelerinaj prin locurile visurilor lui romantice? L-am iubit pe tatl tu, a spus Luba, ca i cnd i -ar fi ghicit gndurile. Uimit, Patricia nu mai tia ce s spun. Au sorbit ceaiul n linite, din cetile elegante, staffordshire. Patricia a ncercat s nu se uite la tablou. Tatl tu a fost cel mai important brbat din viaa mea. Mi-a vorbit de attea ori despre tine, nct am impresie c te cunosc foarte bine. Ce v-a spus? Pi Mi-a spus ce dor i era de tine De marea ta dragoste pentru cai Atepta cu nerbdare s fie din nou cu tine . Tata v-a scris din Trieste nainte de a se urca n avion, ctre Elveia. Luba a deschis ochii mari. Cum de ai aflat de acest lucru? De la nsoitoarea care a pus scrisoarea la pot, la
114

- KIRK DOUGLAS -

aeroportul din Trieste. Deci i Luba a mai luat o nghiitur de ceai eti plin de ingeniozitate. tii, m-a sunat de acolo. Prea att de ncordat. Mi-a spus c era dornic s-mi spun ceva important. Trebuie s tiu despre ce este vorba. A urmat o lung perioad de tcere, n care ochii negri ai Lubei au ptruns-o pe Patricia. n cele din urm, a inspirat adnc. Scrisoarea este personal, a spus ea. Ginuelor, tot mai vorbii, le-a ntrerupt o voce puternic. Era a unui englez nalt i gras, cu obrajii roii i nceput de chelie, camuflat fr prea mult succes de uvie lungi de pr. Acesta este soul meu, a spus Luba, cnd brbatul s-a apropiat de ele. Acesta a luat mna Patriciei i a srutat-o, gest tipic continental. Apoi, s-a aezat lng soia lui. Luba s-a ghemuit lng el: El este i mentorul meu. nlimea sa a hohotit cu putere. Chiar aa? tii foarte bine c aa e, dragul meu, a spus Luba, artndu-i ndrgostiii de la Tria. Acesta este primul tablou pe care i l-am vndut. Eram disperat, a spus lordul. A fi fcut orice ca s o am n patul meu. A rs cu i mai mult for. n glum, Luba a aruncat cu o pern n el. Du-te s te mbraci, o s ntrziem din nou. Cu ce m mbrac? Aparent exasperat, ea l-a scos din camer, spunndu-i Patriciei, peste umr: Oh, ce copilros este! Patricia i-a luat geanta de pe mas. tiu c suntei ocupai, i nu v mai rein. Luba a condus-o. Patricia, vreau s tii c m-am gndit de multe ori la tine, i m bucur c am reuit s te cunosc. Mulumesc. Mna Patriciei ntrzia pe clan. mi pare ru c nu am putut s te ajut mai mult.
115

- KIRK DOUGLAS -

Apreciez timpul pe care mi l-ai acordat dar m ntrebam tiu c ai spus c e personal dar era ultimul lucru pe care l scrisese tata ultimele lui cuvinte Credei c a putea vedea scrisoare? Luba a ezitat. Pi Nu sunt sigur unde am pus-o. Cnd te cstoreti nu prea mai pstrezi vechile scrisori de dragoste n sertarul noptierei de la capul patului. Patricia a ateptat. Bineneles, acum nu pot s-o caut. E trziu i neleg, a spus Patricia, renunnd. Ar fi mai bine s plec. Patricia, eti foarte tnr i frumoas. Trebuie s ai parte de mult fericire. i doresc toate cele bune. Ua casei s-a nchis n urma ei. Lacrimile i tulburau vederea. La col, s-a mpiedicat i a fost gata s cad cnd a traversat orbete strada, spre parc. Acolo, ascuns de un arbust mare, a oftat cu amrciune. S-a terminat. Era ultima cale posibil care o lega de tatl ei. Era capt de drum. I s-a frnt inima. Nu va ti niciodat ce dorise s-i spun.

Capitolul 12 Londra
Ar fi mai bine ca direciunea s nu tie ce scopuri ai n Nogales. Aranjez s ai un ghid mexican. Mrs. Sperber era pe treptele avionului Stoneham, dndu-i instruciuni n ultima clip, cu vocea ei cumptat, de om de afaceri. Nici nu pot s v spun ct de mult m-ai ajutat. Dintr-un impuls, Patricia a srutat-o pe obraz. Mrs. Sperber nu a mai putut scoate nici un cuvnt. Se juca cu mnerul de la geant. Parc mi-a trimite pentru prima dat fiica la coal. Chiar merg la coal, i sper s nv ceva. Apoi a adugat, ncet: i simt c suntei a doua mea mam. Pi pi s-a blbit Mrs. Sperber, uitndu-se la ceas, ar fi
116

- KIRK DOUGLAS -

bine s porneti i sunt mndr de tine, Patricia.

Nogales
Cnd avionul a aterizat pe pista din deert, n partea american a graniei, Patricia a vzut ateptnd un taxi prpdit. Un mexican oache, care i dezvluia dinii strmbi, inea deschis ua mainii, cu atta mndrie nct ai fi zis c este o limuzin. Buenos Dias, seora. Buenos Dias. Vorbii englezete? Oho, ca un yankeu. Minunat. Patricia a zmbit. V rog s m ducei la fabrica Stoneham, de pe teritoriul mexican. Privind pe fereastra taxiului, Patricia a fost impresionat de frumuseea inuturilor Arizonei. Dealurile erau nite pajiti nverzite, cu pomi nfrunzii i nori albi i pufoi, care pluteau pe deasupra. Au traversat rul Santa Cruz, care strlucea n soare. Aceast ap din nordul Mexicului poate fi poluat cu reziduuri toxice? Bineneles c Mrs. Sperber exagerase. Porile de la grani ntrerupeau autostrada nousprezece, dintre state, care fcea legtura ntre Nogales din Arizona i Nogales din Mexic. Imediat dup ridicarea barierei, drumul a devenit din ce n ce mai prost, pe msur ce naintau. Dar, oferul a cotit pe neateptate la dreapta i a intrat cu vitez pe porile de fier ale Coloniei Kennedy, Beverly Hills-ul din Nogales-ul mexican. Dincolo de zidurile nalte din piatr, se aflau case frumoase i pajiti ngrijite, care dezvluiau prosperitate. Suntem n drum spre fabrica Stoneham? a ntrebat ea. Ooo, si, a spus oferul, dar, de obicei, turistas le place s vad aceste locuri frumoase. Aici locuiesc grangurii. n cele din urm, taxiul a intrat pe o strad larg, care traversa sectorul industrial, strjuit de cldiri cu dou sau trei etaje. Maquiladores, a spus oferul. Fabrici americane. Toate preau noi-noue, construite din blocuri de ciment solide, vopsite n culori pastelate. Taxiul a oprit n dreptul unui grup de cldiri vopsite n albastru, fiecare purtnd nsemnele Stoneham un glob pmntesc cu litera s nconjurndu-l ca un arpe. ntregul complex se afla pe un platou care ddea spre dealurile rotunde i nverzite din deprtare, fiind protejat de un zid mare de crmid.
117

- KIRK DOUGLAS -

Era impresionant. Acum c se afla acolo, Patricia i-a dat seama c nu avea nici un plan de aciune. Nu putea intra fr s se identifice. Credei c ar fi posibil s vorbesc cu unul dintre muncitori, fr s intru? oferul a privit-o curios, s-a gndit o clip i a spus: No problema. V duc la Raphael. El aranjaz. Mulumesc. Mergem pe jos. O.K? Ea a dat din cap. Au cobort din taxi, iar el a condus-o, ocolind complexul, n spatele zidului de crmid. Pe drum, Patricia a observat o cldire mic i alb, ornamentat cu stuc. Se afla ntr-un spaiu dintre dou magazii. Ce e acolo? Capela Sfntului Ramon un om foarte sfnt. El este protectorul Cum se spune? Conciencia. Contiinei? Si, a dat el din cap. Oamenii de la Stoneham ncearc s drme capela, dar maina buldozerul se rstoarn. Doi muncitori mor. i-a fcut cruce. Aa c, ei pleac. Odat ajuni n spatele fabricii, chiar pe marginea platoului, unde terenul cobora abrupt, el i-a artat n vale: Aceasta este colonia Zapata. Aici locuiesc muncitorii. Patricia a privit panta dealului, plin de movile de gunoaie i reziduuri. Curnd i-a dat seama c nu erau movile de gunoaie. Nu, acolo erau concentrate sute de cocioabe. O reea de poteci murdare i anuri erpuiau printre cocioabe i anvelope vechi care ineau noroiul s nu alunece. S-a ndreptat spre ele cobornd i alunecnd pe pietre, ocat de atta mizerie. oferul venea dup ea. Acum putea vedea mai bine cocioabele. Erau fcute din buci de carton, prinse cu ajutorul unor cuie, trecute prin capace de sticle, pe rui din lemn. Acoperiurile erau din buci de placaj, sau tabl ruginit, fixate cu baterii vechi de maini, ca s nu le ia vntul. Copiii strigau i alergau n toate prile, pe drumurile prfuite i abrupte. Mamele atrnau hainele pe buci de srm suspendate. Alte femei spau rzoare n rn. Pentru grdini? Patricia nu-i putea imagina c va crete ceva n solul acela. A trecut pe lng o
118

- KIRK DOUGLAS -

feti, care bea ap dintr-o cutie de conserve, pe care o umplea dintr-un recipient mare de oel Recipientul purta nsemnele Stoneham. Patricia s-a apropiat i a citit eticheta: ATENIUNE: NUMAI PENTRU UZ INDUSTRIAL. NU REFOLOSII RECIPIENTUL GOL, N NICI O MPREJURARE. NU PERMITEI REZIDUURILOR S INTRE N CONTACT CU PIELEA. INGERAREA LOR POATE FI FATAL." A rmas ca trznit. Ce caut asta aici? Fabrica o d. Mod ieftin de a scpa de containerele murdare. Dar uit-te la avertismente! Ei nu tiu englezete. Patricia a mers mult timp fr s spun nimic. S-a oprit lng o cocioab de carton, acoperit cu gudron. n dreptul ei, o femeie btrn uda o tuf mic de trandafiri, protejat de picioarele neatente, numai de un grdule de nuiele strmbe. Patricia a nchis ochii, s-i tearg din minte imaginea care o urmrea cmpul ei ntins de trandafiri albi. Aici este conductorul coloniei, a spus oferul, artnd un grup de brbai care vorbeau cu animaie. Raphael! a strigat el. Un omule ndesat i chel, cu o barb neagr, le -a fcut semn cu mna i a venit n fug spre ei. oferul de taxi a dat drumul unui uvoi de cuvinte n mexican i a artat-o pe Patricia. Aha, a chicotit Raphael. Locul acesta este puin diferi t de Colonia Kennedy. Accentul lui, puternic britanic, era uimitor de bun. Cei bogai l numesc dup un american, noi l numim pe al nostru dup Zapata. I-a artat tricoul lui, pe care erau brodate cuvintele: Libertad y Tierra. nelegei? Da, a spus ea. Pmnt i libertate. Dinii lui albi au strlucit n barba neagr. Din acestea avem destule. De ap avem nevoie, electricitate, canalizri i cteva crmizi, s ne construim casele. De ce triesc astfel aceti oameni? a ntrebat Patricia. Bun ntrebare. El a scos o basma mare, roie, din buzunar i i-a ters fruntea de sudoare. Companiile americane i ademenesc de la ferme. Cincizeci i cinci de ceni pe or pare mult n sudul Mexicului. Dar nu li se spune c mncare a lor cost la fel de mult ca peste grani. Peste grani, n State, salariul minim este de cinci dolari pe or. Aici abia te poi hrni. Ce s mai vorbim de chirie? Iar construirea unei case este un vis nebunesc. Oamenii
119

- KIRK DOUGLAS -

muncesc la dou slujbe, i ce aduc ei acas la sfritul sptmnii? Patruzeci i ase de dolari. Cum triesc? A zmbit din nou, ca i cnd ntrebarea l-ar fi amuzat. Hai s-i art. A luat-o de mn i a dus-o ntr-una din cocioabe. nuntru, el a spus ceva n spaniol unei femei care gtea fasole pe o farfurie ncins Sterno. Patricia a privit de jur mprejur. Nu aveau mobil, ci numai dou saltele vechi, sprijinite de peretele din carton mpodobit cu imagini religioase. ntr-un col, un tnr cu ochii plni sttea ntr-un cenuar, cu mna stng bandajat. Aici locuiesc opt oameni. A spus Raphael. Acest tnr i-a pierdut ieri dou degete la fabric. Patriciei aproape i era fric s ntrebe: Care fabric? Stoneham. Ei sunt cei mai ri. Ea s-a nfiorat. A scos repede portofelul i l-a golit pe mas. Va rog s avei grij s primeasc ngrijirea medical corespunztoare, i-a spus ea lui Raphael. Cnd a ieit, i s-a pus un nod n gt dar Raphael era din nou vesel. Mai dorii s mai vedei ceva? Ea a cltinat din cap. El i-a srutat mna politicos. Mulumesc c ai venit. Cei mai muli turiti merg la Acapulco, Cancun, Cuernarvaca, dar aici A artat cu mna n jurul lui. Aici este adevratul Mexic, a spus el cu mndrie. Zguduit, Patricia i-a croit drum spre vrful dealului i s-a urcat n taxi. Cnd oferul a ntors, n faa complexului Stoneham, au trecut din nou pe lng capel. A vzut multe lumnri arznd n ntunericul din spatele grilajului de fier, faruri mici ale speranei pentru oamenii care le aezau acolo i se rugau cu ardoare la Sfntul Ramon, s trezeasc contiina proprietarilor fabricii.

Lisabona
Ua slii de operaie s-a deschis i doctorul Braga a ieit. i-a scos masca chirurgical. Avea chipul ngrijorat. Miguel l atepta nerbdtor. Gastroscopia ne arat c trebuie s i facem o analiz n interior.
120

- KIRK DOUGLAS -

Ce nseamn asta? mi pare ru, dar trebuie s-i facem biopsie. Biopsie? S vedem dac tumoarea din stomac este malign. nainte ca Miguel s poat rspunde, doctorul a disprut n sala de operaie. intuit locului, Miguel nu mai tia ce s fac. S rmn? S plece? Ct va dura? S-a aruncat ntr-un scaun i a privit mprejur: ntr-un col, o femeie cu prul crunt suspina ncet. O fat, probabil fiica ei, i inea mna i i optea cuvinte de mngiere. Era aceeai ncpere unde l ateptase tatl lui n ziua n care i ciopriser piciorul? Ce-ar face cu prile din brae i picioare, pe care le taie n spitale? i-a scuturat capul, s scape de gndul macabru. Atunci fusese crud cu Paulo, pentru c era suprat. Acum voia s recupereze. Era prea trziu? Poate, c ce se ntmplase cu Patricia era pedeapsa lui Dumnezeu. A zmbit amar. Nu se mai gndise de mult vreme la Dumnezeu. Miguelinho, ct e de ru? a simit braul lui Emilio n jurul umerilor. Nu tiu nc. l deschid. Ooo, Doamne! Are tumoare. Cancer? a ntrebat Emilio n oapt. Atept s aflu. Atept i eu cu tine. Hai, vino s bem o cafea. Dar Miguel se uita fix la ua slii de operaie, ca i cnd nu ar fi auzit. Emilio s-a aezat tcut lng el.

New York City


Patricia a fost surprins s-l gseasc singur pe Horace Coleman, cnd secretara acestuia a poftit-o n biroul lui. A fcut un efort s-i ridice pntecul, a ieit pe jumtate i s -a prbuit din nou n scaun. M bucur s te vd, Patricia. I-a zmbit cu bunvoin. Unde sunt domnul Rosemont i domnul Ash? Pi, ai sunat din avion, abia acum cteva ore. Cineva trebuie s se ocupe de afaceri. Ted este la Washington i Bob este la Las
121

- KIRK DOUGLAS -

Vegas, probabil dezamgit c ai folosit avionul lui J.L. i a trebuit s suporte cltoria ntr-un avion al companiei Lear. (l numeau avionul lui J.L. ca i cnd ar fi trit.) Eu eram n drum spre Dallas, a continuat el, dar ai prut dornic de o ntlnire. Ce este att de important? Am petrecut dou zile la Nogales. Buza de jos a lui Coleman a czut n brbie i sprncenele i sau ridicat ca arcadele de la McDonald. Ei bine, fata mea, a spus el autoritar, i ce ai nvat despre fabricarea insecticidelor? E o afacere murdar, care exploateaz oamenii sraci i contamineaz mediul nconjurtor. Sprncenele lui Coleman au czut la loc. Deci ai devenit un expert instant? Vocea lui, uor cinic, a dezarmat, o pe Patricia. Nu am vrut s-i spun asta, dar unchiule Horace ar trebui s vezi ce se petrece acolo. Grupul Stoneham este rspunztor. Vrei s spui c eu sunt rspunztor? Nu, unchiule Horace. Simea c pierde teren. Intenionase s pun n discuie felul n care compania i conducea afacerile n Nogales, dar, n schimb, s-a trezit aprnduse. Vreau s spun c c Coleman s-a ridicat din scaunul tapisat. Pernele au prut s scoat un oftat de uurare. A dominat-o cu vocea plin de indignare. L-am ajutat pe bunicul tu s construiasc aceast companie i o conduc pentru tine de trei ani. i acum faci o cltorie n Mexic i mi spui c mi-ai gsit defecte n munc? Nu, nu A strns din buze, hotrt s-i duc planul la ndeplinire. Dar gsesc defecte unei companii care abuzeaz de oameni, otrvete apa pe care o beau, i foreaz s triasc n cutii de carton A fost uimit de hotrrea din vocea ei. Cu brbia tremurndu-i, binecunoscutul lui semn de agitaie, Coleman s-a aezat din nou pe scaun. Atunci, zmbetul binevoitor i-a reaprut pe fa. Ar fi trebuit s tiu. Eti o fat att de sensibil i impresionabil. Ai fost expus la att de puine n viat A tcut. Ce-ai vzut tu este o ar subdezvoltat, care ncearc s prind
122

- KIRK DOUGLAS -

din urm industrializarea. Suprapopularea, orict de urt poate prea cuiva obinuit cu luxul, este un semn de extindere, de progres. Peste civa ani, toate vor disprea, nlocuite de apartamente, vei vedea. Dar nu putem lsa oamenii s triasc aa. Este inuman. Patricia, Grupul Stoneham respect punct cu punct legea mexican i suntem mndri de milioanele pe care le -am vrsat n economia lor. Nu este nimic inuman n asta. Dac noi i a putea aduga alte corporaii americane uriae nu eram acolo, ar fi fost mai ru pentru aceti oameni. Dar mi-ai spus ntotdeauna c aceast companie are miliarde stocate n active. N-am putea s cheltuim o parte din banii aceia ca s mbuntim situaia la Nogales? Coleman abia i mai putea ine exasperarea. Lichidezi active valoroase ca s faci canalizri pentru mexicani? Nu tiu ce s lichidez doar c este compania mea. Trebuie s fac ceva. Draga mea, tiu c vrei s fii un mare filantrop. Este un el nobil. Dac vrei ntr-adevr s te dedici ajutorrii celor dezavantajai, studiaz cteva cursuri de economie, informeaz-te despre investiiile internaionale i apoi, vino s stm de vorb. Patricia i-a mucat buzele. Ar fi vrut ca Mrs. Sperber s fie acolo i s-i spun ce s rspund. A mai fcut o ncercare: Unchiule Horace, nu trebuie s studiez economia ca s vd c oamenii sufer. Coleman a oftat. i-a plecat fruntea n mini ca ea s nu-i poat vedea faa. Patricia, am ncercat att de mult s-mi ndeplinesc responsabilitile fa de corporaie i s te mulumesc tiu i sunt recunosctoare. i-a dat dintr-o dat seama c era foarte rece n ncpere. El nu a spus nimic i Patricia a ateptat, uitndu -se la pnglicua care flutura n curentul aparatului de aer condiionat i ascultnd aerul care ieea cu un ssit ca de arpe ascuns. n cele din urm, Coleman a ridicat capul. A fost uimit s-l vad cu ochii n lacrimi. Patricia, te tiu de cnd erai mic. Ooo, de cte ori nu l-am ascultat pe bunicul tu vorbind despre tine, ct de drgu eti, ce inteligent. Vorbea de calul pe care i l-a ales, de bijuterii i-a
123

- KIRK DOUGLAS -

ters ochii cu mna i a privit-o fix. Am fost n avion cnd s-a ntors dup ce te-a vizitat n Elveia, a spus el fr s clipeasc. Era suprat, foarte suprat de ce i spusesei. Patricia a tremurat. tia, el tia c vrusese s-l vad mort pe J. L. Eram peste Atlantic. Coleman a privit n gol ca i cnd ar fi vzut aievea scena. J.L. a vrut s vorbeasc cu mine. M-am dus n dormitorul lui, a spus Coleman i a nghiit. I-am inut mna. Ultimele cuvinte pe care mi le-a spus au fost: Ai grij de fata aceea frmntat, ca i cnd ar fi nepoata ta, a spus el cltinnd ncet din cap. Am senzaia c i-am nelat ateptrile i ie la fel. Patricia s-a ridicat ncet. Ca n trans, s-a ndreptat spre fereastr. Nu am vrut niciodat banii lui, a spus ea n oapt. Draga mea fat, ai primit ca povar o responsabilitate nemaipomenit, a spus el urmnd-o la fereastr i lund-o de umr. Nu am vrut nici o parte din companie i, dup cte am vzut la Nogales Patricia, te rog, eti nelmurit. Nu am fcut nimic ru. Am dat avnt economiei unei ri subdezvoltat i acionarii notri sunt ncntai de creterea profitului cu aptezeci la sut. Ai idee ci bani nseamn pentru tine? Nu-mi pas de bani, a spus ea smulgndu-se de lng el. Nu vreau s am Nogales pe contiin. Dar Nogales este o parte din Grupul Stoneham. Nu vreau s aparin nici grupului! a rostit ea, cu disperare n voce. A studiat-o mult vreme ca i cnd ar fi ncercat s digere ce-i spusese. Atunci, nu este dect o singur soluie, a vorbit el pe un ton de afaceri. Patricia, stai jos i ascult-m.

Capitolul 13 Stone Ridge


Ghemuit pe scaunul din spate al mainii, Patricia i-a strns
124

- KIRK DOUGLAS -

genunchii cu minile fr s-i pese de pantofii-mocasini pe care se uscase noroiul maroniu din Nogales, murdrindu-i pantalonii. Plnsese nbuit aproape tot drumul spre cas. oferul a privit -o de cteva ori prin oglinda retrovizoare i odat a spus: Pot s v ajut cu ceva, Miss D.? Dar ea a cltinat din cap, reinndu-i lacrimile. Mrs. Sperber i spusese c era puternic, dar ea tia mai bine. Ceea ce tocmai fcuse nsemna c era foarte slab. i ura slbiciunea. Se ura pe ea nsi. Prin ochii plini de lacrimi i umflai, a zrit forma care se apropia. Copacii erau plini de muguri care erau gata s se deschid. Primele fire delicate, de iarb, care tocmai rsreau, fceau pajitea s par o mare de smarald. Caii pteau cu lcomie. A oftat uurat. Era acas. Taxi opia ntr-un cerc nebunesc i srea n toate direciile, cnd a vzut maina intrnd n curtea fermei. Ea a ieit repede din main, iar el i-a srit n brae, a dobort-o i a nceput s o ling pe fa. S-a ridicat rznd i a alergat cu el pn n dreptul casei, n timp ce oferul a descrcat bagajele. A deschis ua buctriei, strignd Laura i s-a oprit uluit. n chiuvet erau grmezi de vase murdare, sticle goale de butur i scrumiere din care se revrsau mucuri de igri. Mutele roiau pe un sandwich pe jumtate mncat, aflat pe mas. Oh, Doamne, Laura a but din nou. Dornic s vad ce mai era pe la ferm, a renunat s-i schimbe hainele i a luat-o din fotoliu pe Phoebe, adormit, umplnd-o de srutri. Pe palierul scrii, s-a oprit n faa tabloului Agtorul de stele. Acum tia c fusese pictat de iubita tatlui su. Era puin geloas. Dar de ce? Toat lumea voia s fie iubit. Trebuie s-i fi fost foarte greu, tticule, mama fiind moart iar pe mine tiindu-m n ghearele lui J.L. A vrea s fi putut s-i fiu mai apropiat. A zmbit trist, spre tablou. Dar tu vei fi mereu ca n tabloul acesta. Nu vei privi n urm. Vei privi ntotdeauna n sus, gata s agi o stea pentru mine. A auzit pe cineva mpiedicndu-se n birou. Ua s-a izbit de perete, iar Laura, ciufulit, nc n cma de noapte, i-a fcut apariia n prag. Oh, Laura! Patricia i-a mbriat prietena. Ce mult m bucur s te vd! i mie mi-a fost dor de tine, putiulic, a spus Laura,
125

- KIRK DOUGLAS -

duhnind a alcool. Patricia s-a dat un pas napoi i a privit-o. Mi-ai promis c nu mai bei. Dar a fost att de pustiu aici, fr tine. Laura i -a scuturat capul. Oh, ce m doare! mi trebuie o cafea. Sprijinindu-se de Patricia, a cobort treptele, cltinndu-se. Ce faci aici? Am crezut c eti la New York. Am fost. Am vorbit cu Horace Coleman. A fost ngrozitor. Ce s-a ntmplat? Oh, Doamne Patricia a ovit, gndindu -se la discuia avut. Am fost s pledez pentru ajutorarea muncitorilor din Nogales, dar am clacat. Putiulic, sta eti tu, ncerci ntotdeauna s faci bine. Am crezut c incidentul cu Tom i va bga minile n cap. Laura, te rog, nu i aa m simt destul de prost. Am vrut att de mult s fac ceva bine. Am vrut s fiu puternic, dar nu am reuit. in-te bine, putiulic. Totul o s fie n regul. Las epitropii s conduc spectacolul. Tu stai de-o parte. Unchiul Horace crede c cel mai bun lucru este s vnd compania, s scap de povar odat pentru totdeauna. Cred c are dreptate. tie mai multe despre aceste lucruri dect a putea eu s tiu vreodat. M depesc. Atunci, urmeaz-i sfatul. tiu, dar totui Laura i-a pus un bra pe dup umerii Patriciei. Ai fcut o treab grozav aici, la ferm. Ai grij de Misty al meu. Lundu-l aici mi-ai salvat viaa. Nu te descuraja singur. Patricia a mbriat-o cu recunotin. ntotdeauna m faci s m simt mai bine. Laura, dac nu a avea ferma asta nu tiu cred c a nnebuni. A zmbit firav. Ei bine, acum eti acas. sta-i locul tu. De ce nu pui aua pe Sport s te duci la o plimbare. O s-i fac bine i, ntre timp, a spus Laura rznd, o s ncerc s m aranjez. S-a dus la chiuvet, a golit o ceac de za i a umplut -o cu o infuzie din plante care, era clar c sttea de ctva vreme pe farfuria aceea ncins. A luat o nghiitur bun. Ahh, simeam nevoia de asta. Apoi, vznd-o pe Patricia uitndu-se prin buctrie, a adugat:
126

- KIRK DOUGLAS -

Mda, chiar e mizerie, dar e greu fr Concha. tiu, tiu. Ai veti de la ea? Mda. A sunat i mi-a spus c a trebuit s mearg cinci mile pn la cel mai apropiat telefon. Sora ei nu se simte mai bine. Pcat, a spus Patricia lund cteva farfurii murdare. Nu, nu, s nu ndrzneti. Eu am fcut mizerie, eu cur. Tu du-te i salut-i copilaii. Recunosctoare, Patricia a srutat-o pe obraz. Eti cea mai bun. A luat civa morcovi din lada cu legume i a alergat la grajd. Harpalo i-a ronit indiferent. Prea singur lng locul gol care fusese al lui Ultimato. Mai avea civa pentru Sport. ntr-o izbucnire de afeciune, l-a luat de gt. Sportie, hai la plimbare. I-a pus frul i a srit pe spatele lui gol. Nu-i psa c era mbrcat cu hainele de cltorie. Taxi ltra fericit. Lucrurile intrau din nou n normal. A alergat pe cmpuri umplnd plmnii cu aromele primverii. Ce bine e acas! A ocolit cimitirul i, ndemnndu-l pe Sport pe dealul care se vedea de la ferm, a zrit jeep-ul potaului urcnd pe drumul de ar. A simit c i se strnge stomacul. De cte ori nu-l ateptase s vin cu o scrisoare de la Tom. Acum nu putea suferi gndul s deschid cutia de pot, dar potaul a zrit-o i i-a fcut semn cu mna plin de scrisori. Se atepta c va alerga spre el, ca de obicei. S-a oprit i a ateptat-o. Ea s-a dus ncet spre el. M bucur c v-ai ntors, Miss D.! Ce mai facei, domnule Koloski? Bine, bine, dar mi-a fost dor de dumneavoastr, mai ales micuului meu Jimmy. i place s colecioneze timbrele acelea strine, libaneze. Pi, poate mai gsim i alte timbre pentru el. Le poate avea pe acestea? a spus el i i-a ntins un plic. Patricia a ezitat. Nu vroia s tie de Tom. A privit timbrele portugheze erau de neconfundat. A dezlipit timbrele. Inima i btea cu putere. , mulumesc Miss D. Ce-o s-i mai sar inima de bucurie lui Jimmy. A rmas clare pe Sport, privind jeep-ul potaului disprnd pe drum. Abia dup aceea a dezlipit scrisoarea. Cuvintele parc
127

- KIRK DOUGLAS -

ipau spre ea. Nu sunt ho de cai! M-ai concediat, fr s ai mcar politeea de a o face personal. Ai pus-o pe Miss Simpson. De vreme ce termenii contractului nu au fost respectai, aveam dreptul s iau amndoi caii napoi. i l-am lsat pe Harpalo. Semntura era aproape ilizibil, evident scris cu mnie. Patricia a dat pinteni lui Sport i s-a ndreptat spre Laura, care i ddea un morcov lui Misty. Eti grbit, putiulic? Laura, l-ai concediat pe Miguel? Da. Da? De ce? Pentru c aa m-ai rugat. Ce tot vorbeti? Nu-i aminteti? Tu mi-ai spus s-i spun c serviciile lui nu mai sunt necesare. Aa am fcut? Da, nainte de a te urca n avion, spre Elveia. Cred c ai neles greit. Nu mi amintesc s fi spus aa ceva. Dar aa ai fcut. Patricia a privit-o nedumerit. Putiulic, eti sigur c nu ai plecat prea devreme de la sanatoriu? Nu, nu, sunt bine, a spus Patricia gnditoare, i l-a mnat pe Sport spre cas.

Lisabona
ndreptndu-se cu pai apsai spre arena de clrie, Miguel se gndea la ct de mult se schimbase viaa lui n ultimele dou sptmni. Paulo era nc n spital, dar a doua zi doctorii aveau s-l trimit acas, unde s-i petreac n linite ultimele luni de via. Cancerul lui la stomac era prea avansat. Nu avea nici un rost s ncerce homoterapia. Mai avea izbucniri de energie i insista, cu ncpnare, c putea s continue orele de curs. Dar doctorii i spuseser lui Miguel c tatl lui nu trebuia s se mai apropie de nici un cal. Acest om mare, care-l nvase tot ce tia despre cai, nu va mai clri niciodat. Pierderea unui picior, n comparaie cu boala lui, era o problem minor.
128

- KIRK DOUGLAS -

Ci oameni nu aflaser de magia cailor care danseaz datorit lui Paulo Cardiga?! El i crease numele, un nume cunoscut n toate colurile Portugaliei i respectat de iubitorii de cai din toat lumea. i mplinise visul. Oare Miguel i-l va mplini pe al su? Dar nu avea timp pentru reflecii. Grupul de nceptori l atepta. Miguel s-a urcat pe Ultimato i a fluturat biciul lung. Sentido! a strigat el, att de tare nct micua franuzoaic era s cad de pe cal. A zmbit. Copila aceasta era invincibil. Nici unul dintre instructori nu o va putea nva nimic. Nici mcar rbdtorul Filipe, care se dovedise un salvator pn atunci. Miguel preluase responsabilitatea de a conduce coala de clrie. S-a simit vinovat pentru refuzul anterior. Nici mcar nu nceta s se gndeasc ct de mult i limita aceasta timpul de antrenare al lui Ultimato pentru corid. Duminica trecut, merseser la ar cu o rulot, agat de Ferrari-ul lui Emilio. Venise clipa jocului cu micua junc. Adrenalina curgea prin corpul lui Miguel cnd Ultimato, nelegnd situaia, se ridica n dou picioare i ocolea junca btioas, evitnd cu dispre coarnele ei ascuite. Amintindu-i de aceast zi, Miguel nu a mai dat atenie elevil or i a fost surprins cnd unul dintre asistenii lui l-a tras de mn. Domnule Cardiga, la telefon. Nu acum, s-a rstit Miguel. Doamna spune c este foarte important. Iar, Isabel. l sunase fr ncetare, imediat ce aflase de starea lui Paulo, oferindu-se s-l ncurajeze. A ncercat s-o lmureasc de faptul c vroia s fie lsat n pace dar ea a continuat s-l urmreasc, folosind orice pretext. i-am spus s nu-mi ntrerupi leciile! a ipat Miguel la asistent. mi pare ru, seor, dar sun din America. Cine? Seora Dennison. Miguel l-a mnat pe Ultimato ntr-un galop mrunt i, dup civa pai, a ajuns la telefonul din aren. Hallo! Patricia s-a simit intimidat. Miguel? Da! Vocea lui acoperea zumzetul de pe firul internaional.
129

- KIRK DOUGLAS -

Te-am sunat ntr-un moment nepotrivit? Sunt n mijlocul unei lecii. Oh, mi pare ru Te sun mai trziu. Poi vorbi. Patricia era recunosctoare pentru faptul c el nu-i putea vedea faa, inundat de roea. Am primit scrisoare ta. Bine. Este o mic nenelegere. El nu a spus nimic. Eu voiam s-mi cer scuze pentru mesajul deformat pe care l-ai primit de la Laura Simpson. Deformat? Ce vrei s spui? Oh, vai, nu i-am explicat prea bine. Eu eu doream s-i spun c nu am vrut s pleci de la ferm. Dar m-ai concediat. Nu, nu, nu eu. E o confuzie. Miss Simpson a neles greit. Cred c nici eu nu i-am spus prea clar. Nu i-ai spus clar lui Miss Simpson? Patricia a trebuit s rd. Da nu i-am explicat clar lui Miss Simpson. Vezi, eram suprat, pentru c n seara aceea am rupt logodna. Oooh, pi, mi prezint condoleanele. mi pare ru pentru tine, a spus Miguel cu o voce mai vesel. Sper s ai mai mult noroc cu logodna ta. Probabil e contagios. sta e cuvntul, nu-i aa? Ce vrei s spui? i eu am terminat-o. Ooo, vai, a spus Patricia, ct de comptimitor a putut. Era bucuroas c el nu prea deloc trist. mi eti dator dou luni de lecii de clrie. Corect. Vei primii banii napoi. Nu, nu. Eu vreau leciile. Dar nu pot s m ntorc n Statele Unite. Tatl meu este bolnav i trebuie s m ocup de coal. Poate vin eu acolo. Da, vino la Lisabona i vei primi leciile aici. Patricia spera s nu i se fi auzit oftatul de uurare. Bine. Pot veni numai pentru puin vreme. Cnd s te atept?
130

- KIRK DOUGLAS -

Poimine e bine? Perfect. Miguel a nchis telefonul, i-a fcut vnt lui Ultimato, iar elevii uimii l-au vzut pe profesorul lor posomort traversnd arena n salturi i schimbnd paii unul dup altul.

New York City


Ash i Rosemont abia s-au aezat pe scaune, c Horace i-a i anunat, cu o figur mulumit de sine: Amicilor, tii ceva? Patricia e o fat simpatic. Poate nu va fi nevoie s folosim stratagema declarrii ei drept deplasat mental. Ash i-a aruncat o privirea care spunea: Nu-mi cred urechilor. Rosemont l privea la fel. Dar, Horace, am fost de acord c este singuri mod de a pstra controlul! Cum putem renuna? Ted, nu am spus c renunm, am spus c s-ar putea s nu fie nevoie. Exist o alt cale. Care? Planul B. Plimbndu-i privirea de la unul la cellalt, Coleman arta ca un Budha mulumit. S cumprm procentul de control al corporaiei. Amndoi l priveau fr s le vin s cread. Horace, ai nnebunit i tu? a ntrebat Ash. Cred c fata este gata s-i vnd posesiunile. Toate aciunile? Vocea lui Rosemont a mai sczut o octav n intensitate. Cincizeci i doi la sut? Coleman a dat din cap. Ne d compania, pe o tav de argint? Exact. Ai dreptate, e un puti simpatic, a chicotit Ash. Rosemont a nceput s mzgleasc $, pe o hrtie. De unde scoi banii? E vorba de o groaz de bani, Horace. Domnilor, va fi uor s adunm banii contraactivelor. nelegerea trebuie semnat, parafat i ncheiata n mai puin de ase luni. Rahat! a exclamat Ash. Ce oferi pentru aciunile ei, Horace, a ntrebat Rosemont. Preul actual este de aizeci i trei de dolari aciunea. Valoreaz mai mult de att, a spus Ash absorbit de gnduri.
131

- KIRK DOUGLAS -

O s le vnd i pentru mai puin i-a anunat Coleman. Pi, atunci, s le cumprm cu mai puin. Coleman i-a aruncat o privire uciga lui Ash. i le explici tu celor de la SEC (Comisia pentru Siguran i Schimb). O tranzacie de mrimea asta, va fi verificat foarte amnunit. i de ce face ea asta? s-a bgat din nou Ash. Coleman a fcut un cerc n aer cu degetul arttor i l-a dus apoi la cap. Pentru c vrea s fie mare filantroap. i eu v spun, lsaio. Las-o s construiasc cte spitale vrea, s cumpere sicrie pentru cei mori Orice vrea. Ai dreptate, Horace, a spus Ash, vesel. S fie fata fericit. Coleman s-a lsat din nou n scaun. La vrsta mea, n-am nevoie de mofturile unei motenitoare nebune, care s m in treaz noaptea. Eti strlucitor, Horace, a spus Rosemont, ridicndu-se s ia o sticl de ampanie din bar. Cred c ar trebui s toastm, n cinstea geniului tu. A umplut trei pahare, dar nainte de a bea, secretara le-a ntrerupt srbtorirea: Domnule Coleman, a venit Miss Simpson. Rosemont a rs. Acum putem scpa de ceaua asta beivan. Haide, Horace, a spus Ash, vesel, vreau s vd cum i dai un ut n fund. Stai, stai! Nu aa de repede, a spus Coleman. Avem nevoie de ea, ca rezerv. Nu voi renuna la planul A, pn cnd certificatele aciunilor nu sunt n buzunarul meu. A apsat butonul interfonului: Poftete-o! Laura a intrat i i-a croit drum spre bar. Ce lips de consideraie, biei, s bei fr mine, a spus ea, turnndu-i un pahar zdravn de whisky. Horace Coleman a privit-o cu dispre. Ce ai pentru noi, Miss Simpson? Vroiam s v spun c gndcelul nostru i-a luat zborul, a spus ea, lund nc o nghiitur. Eti beat? Ce tot spui acolo? s-a rstit Coleman. Cum spuneam, avionul companiei o duce la Lisabona. Rahat! a exclamat Ash. Mine vroiam s m duc la Palm
132

- KIRK DOUGLAS -

Springs, la un turneu de golf. Coleman i-a aruncat o privire tioas. La Lisabona? De ce? La academia de clrie. Exact ce-i trebuie, nc un cal, s-a roit Ash. Nu s-a dus dup cai, s-a dus dup un brbat. Laura a hohotit i i-a stropit cu whisky. Ted Rosemont s-a strmbat i i-a scos nasul din mzglelile lui. Un brbat? Cine? Strinul la a sughiat Laura. la cu un picior. Ce? au ntrebat Rosemont i Ash, ntr-un glas. Mda. E hotrt s se aranjeze i s scape de voi, biei. Bine, gata cu sarcasmul. Coleman s-a ridicat i i-a luat paharul din mn. Vnzarea aciunilor va schimba totul. Pi, nu tiu. Cum nu tii? Vnzarea aciunilor a fcut-o s se simt cam prost, Horace. Biata fat a venit acas plngnd. Poate se mrit i se rzgndete. E treaba ta s nu se ntmple asta. Cum s-i mpiedic? S sar n pat cu ei? Te descurci tu.

Capitolul 14 Lisabona
Taxi s-a ghemuit lng Patricia, pe scaunul taxiului care vjia pe autostrad. Phoebe torcea n poala ei. Maina se ndrepta spre dealurile de dincolo de Valea Migdalului. Ct mai este pn la Centrul Ecvestru al lui Cardiga? Spera c vocea nu-i trda nerbdarea. Pi, vreo paisprezece kilometri, adic opt mile, i-a rspuns oferul. inutul de ar, pe care l considerase ters cnd fusese ultima oar aici, acum prea romantic. Arhitectura cu influene maure crea o atmosfer de basm, ca n O mie i una de nopi. Pe msur ce naintau pe oseaua mrginit de copaci, i
133

- KIRK DOUGLAS -

simea, sub bluza subire de mtase, inima pulsnd tot mai tare. Taxi a nceput s latre la doi clrei tineri, care, purtnd coloratele costume Renaissance i clare pe frumoi cai lusitani, formau comitetul de primire. Au galopat mrunt n jurul mainii, conducnd-o pe lng conacul acoperit cu ieder, spre cldirea ce adpostea arena acoperit de clrie. Un rnda s-a ocupat de cine i pisic, iar Patricia a fost condus spre o u lateral, care ddea ntr-o galerie plin de bnci. S-a aezat pe rndul din spate i s-a uitat n aren. Strngea din mini i se fora s nu-i road unghiile. Miguel, mbrcat n costumul lui negru de clrie, strns pe corp, cu plria cu fundul plat, sttea n mijlocul arenei i instruia un grup de elevi care galopa n cerc. Fiecare inea un pahar n fiecare mn, din care, un lichid rou, se scurgea pe pantalonii lor albi. Patricia i-a dus mna la gur, ca s-i rein chicotelile. Totui, i prea ru pentru aceste creaturi amrte, mai ales de fetele care ncercau cu greu s-i nbue lacrimile. Cnd paharele s-au golit, Miguel a strigat: Termo! i elevii, mnjii, cu capetele plecate, au fost condui afar de asisteni. Miguel a rmas nemicat cteva clipe, apoi, simindu-i prezena, s-a ntors i s-a ndreptat spre ea cu un zmbet abia zrit. Patricia a ntrerupt tcerea. Probabil c ai irosit o groaz de vin. Vin ieftin, a spus el. Pentru tine am folosit ntotdeauna cel mai bun vin al pivnielor Fonseca. Ea a rs. Sunt gata pentru prima lecie. Nu azi. coala s-a terminat. El i-a atins mna, care se odihnea pe balustrad. Patrizia, m bucur c eti aici. Unde sunt bagajele tale? Le-a luat unul dintre rndaii ti, Bine, hai s te conduc n apartamentul de oaspei. Fr s scoat vreun cuvnt, a condus-o peste un pod de piatr, cu pereii ornamentai cu modele deosebite, din igl albastr, smluit (fabricat la Delft, n Olanda). Au trecut de poarta din fier forjat, care ddea spre curtea pavat a conacului. Aici era linite. Doi copaci mari ddeau umbr, iar apa plescia n fntna artezian din mijlocul curii. Casa era o cldire cenuie, din stuc, n form de patrulater, cu numeroase ui franceze care
134

- KIRK DOUGLAS -

ddeau spre curte. Aici sunt camerele tale, a spus Miguel, ducnd-o n aripa de vest. nuntru, pe un pat antic, cu patru stlpi, Taxi i Phoebe sforiau deja. ttt! Patricia i-a dus mna la buze, apoi a desfcut fermoarul i i-a dat un pacheel, nvelit n hrtie de cadouri. Este doar o crticic, s-i aminteasc de discuiile noastre de la ferm. Cum a putea uita, a spus el zmbind. I-a artat un volum subire pe noptier. Am i eu ceva de citit pentru tine. Ea a luat cartea. Mthode dEquitation? Hmm Franceza mea cam scrie, dar o s m strduiesc. Autorul i-a pierdut ambele picioare i a trebuit s inventeze noi metode de clrie. Tata mi-a dat-o, s-o citesc, cnd eram n spital. Ooo, cum se mai simte tatl tu? Ct de bine se poate. E obligat s stea n pat i este nerbdtor s te vad. Ai vrea s-l salui? Ea l-a urmat, printr-un coridor ngust, spre un portal jos de piatr, care ncadra o u masiv, ntredeschis. Paulo nu era n pat. Sttea la o mas mare, ornamentat cu sculpturi, mbrcat ntr-un caftan alb, n stil maur, i legat cu o earf roie. Tat, i aminteti de Miss Dennison? Paulo s-a ridicat, cu o sclipire n ochi. Aaa, da, da. S-a aplecat peste mas i a admonestat-o, dnd din deget. M-ai fermecat i mi-ai luat doi dintre cei mai buni cai. Fiul meu a fost foarte suprat pe mine. Ea a aruncat o privire ntrebtoare lui Miguel, care-i zmbea. De ce? Pentru c nu puteam suferi s tiu c doi dintre cei mai buni cai au ncput pe mna unei motenitoare grase din America. Patricia a rs. Ei bine, acum l ai pe Ultimato. Se simea degajat cu aceti oameni. Ia loc, ia loc, a spus Paulo, artndu-i cu amndou minile scaunele din faa lui. Sper c Miguel s-a ocupat de confortul tu. Da pentru toi.
135

- KIRK DOUGLAS -

Toi? Pentru cinele i pisica mea. A, un cine i o pisic. Asta i d echilibru. Un cine care s te adore i o pisic, care se te ignore. M tem c sunt, totui, lipsit de echilibru. i pisica m ador. Rsul lui Paulo s-a transformat n tuse. Tat, ar trebui s fii n pat. Paulo i-a dres glasul. Eu nu primesc niciodat o tnr doamn stnd n pat. Dect dac e gata s i se alture, l-a tachinat Miguel. Paulo s-a ntors spre Patricia, cu ochii clipind. Nu m las s stau pe cal, nu m las s stau pe fund. Nu vor dect s stau ntins, exersnd poziia din mormnt. Patricia a zrit ochii lui Miguel, care i privea tatl cu ngrijorare. Vei tri mult, mult, a spus Miguel. Sper, pentru c am multe de fcut, a spus Paulo, chicotind pe nfundatelea. Ct vreme eu stau culcat, Contele von Steinbrecht mbrobodete pe toat lumea cu exerciiile lui militare, pe care le consider adevrata art a dresajului. Apoi a adugat dispreuitor: Academia Vienez de Clrie este o neltorie! Patricia a ridicat din sprncene, surprins Nu este cea mai admirat instituie de dresaj din lume? Patrizia, a pronunat el uor numele, ca i Mi guel, dresajul clasic este instruirea cailor n arta dansului cu uurin, graie i frumusee, a spus el, cu o voce din ce n ce mai apsat. Prusacilor nu le pas dect de for, supunere i precizie eins, zwai, drei. sta-i sport, nu art. Sper c Miguelinho te-a nvat deosebirea dintre ele. Oh, da, m-a costat multe perechi de pantaloni albi. Paulo a rs din suflet. Prea viril i puternic, nu bolnav, s-a gndit Patricia. Tata nu scoate bani din cai, sau lecii de clrie, i-a spus Miguel, cu o seriozitate ironic, El i scoate din spltorie. Nu mai rde, Miguel. Eu caut s pstrez o tradiie, pe care tu ai vrea s o abandonezi pentru corid. Patricia a observat c zmbetul de pe faa lui Miguel a disprut. Domnule Cardiga, nu suntei de acord cu luptele cu tauri? l a ntrebat ea.
136

- KIRK DOUGLAS -

i da, i nu. A pstrat pur arta clriei n Portugalia, dar, totui, este un sport sngeros. Tat, te rog, nu din nou. Paulo l-a ignorat pe Miguel i a privit-o pe Patricia. Tu ce prere ai? Nu am vzut niciodat o corid, i nici nu a vrea s vd. Deci nici tu nu eti de acord! Spune-i asta fiului meu! nceteaz! Mnia lui Miguel era evident. Dar Paulo a continuat: Vezi, Patrizia, cum vorbete cu mine. Nu are respect pentru tatl lui. Sunt sigur c tu te pori mai bine cu tatl tu. Tata a murit, a spus Patricia simplu. Ah, mi pare ru. Probabil c-i simi lipsa. Da, da. Foarte mult. L-ai iubit. Era o afirmaie, nu o ntrebare. Ea a dat din cap. Paulo a tcut i a rmas cu ochii aintii pe zidul din spatele ei. E trist s pierzi pe cineva iubit, a spus el, vistor. Patricia s-a ntors, ateptndu-se s vad portretul soiei lui, i a fost ocat s observe c se uita la capul mpiat al unui cal. Oh, Doamne, a rostit ea, fr s vrea. Aceasta este Amante, a spus Miguel. Unica dragoste a tatlui meu. Da, a oftat Paulo, am iubit calul acela. O expresie de fericire i-a luminat chipul. i ea m-a iubit pe mine. Nu am putut ndura s m despart de ea. Picioarele ei susin aceast mas. Patricia a rmas uluit, vzndu-l mngind unul dintre picioarele calului, pe care se sprijinea tblia mesei. Atunci i-a artat o piele maronie, ntins pe pat. Cnd m scol dimineaa, ating pielea ei cu picioarele goale. Patricia n-a mai putut rosti nici un cuvnt. Bineneles, a continuat Paulo, exist multe femei frumoase n lume. Dar de ce i atinge inima numai una? L-a privit pe Miguel. Amante era ca un nor alb, a spus el, ridicnd din nou vocea. Clream pe ea i m simeam ca un zeu. Patriciei i se prea totul bizar, dar nu mai auzise pe nimeni vorbind cu atta respect despre un cal. Dintr-o dat, Paulo a plit, iar mna lui zbrcit a nceput s tremure.
137

- KIRK DOUGLAS -

Tat, a spus Miguel cu severitate, acum trebuie s te odihneti, s-o visezi pe Amante. ntre timp, Patricia se va odihni dup cltorie. Da, da, a mormit Paulo, n timp ce Miguel l-a ajutat s se ridice dup scaun i s se urce n pat. Ultima imagine pe care a vzut-o Patricia, ieind din camer, a fost a acestui om mare, stnd pe pat i mngind cu picioarele goale pielea dragei lui Amante.

Stone Ridge
Bga-te-a Horace Coleman. i-a umplut din nou paharul. Era deja cam afumat. Ce crezi c sunt eu, magician afurisit? A trntit paharul pe mas, iar lichidul s-a vrsat peste tot. i-a pus capul n mini. De necaz, s-a scrpinat cu putere n cap, s-i vin vreo idee. Rahat! Chiar asta i sunt! A nhat geanta i a scotocit n ea, nerbdtoare, rsturnndui coninutul pe podea. Din ea s-au rostogolit pachete mototolite de igri, rujuri, cutii cu pudr, un pieptene murdar, un portmoneu i o pung cu cartofi prjii, pe jumtate mncat. Le -a mprtiat, pn cnd a gsit ce a cutat: o bucat de hrtie mototolit. A ntins-o, zmbind, mulumit de sine. S-a ndreptat spre telefon. Centrala internaional? Dai-mi legtura cu Lisabona, Portugalia. Telefonul este patru-unu-opt-zero-cinci-cinci-doi, direct cu Miss Isabel Veloso.

Lisabona
Patricia s-a mbrcat cu grij, ntr-una din rochiile mamei ei o mtase moarat, alb i delicat, care-i scotea n eviden silueta zvelt. Taxi i Phoebe o priveau cu atenie, de pe pat. Ce credei, amicilor? i va place? Taxi a dat din coad. Mulumesc, a spus ea. Pe fereastr, l-a zrit pe Miguel traversnd curtea. Da, ntr-adevr nu mai chiopta. Pasul su avea elasticitate. Ce se ntmplase? Ea a deschis ua exact cnd el a ridicat pumnul, ca s bat. Te rog, nu m lovi, a chicotit ea.
138

- KIRK DOUGLAS -

Niciodat, i n mod sigur nu n felul n care ari n seara asta. A desfcut mna, iar degetele lui i-au atins obrazul. A fost o mngiere blnd i drgstoas. Unde mergem s mncm? a reuit ea s rosteasc, netiind ce se mai spun. Pi, sper c nu te superi, dar m-am gndit s mncm n buctrie. Oh, bineneles c nu m supr. Acas mnnc tot timpul n buctrie. Apoi a zmbit sfioas i a atins mtasea rochiei. Dar poate sunt puin prea mbrcat pentru asta. Deloc, a spus el. A luat-o de mn i a condus-o, pe poarta principal, spre Ferrari-ul lui Emilio. Prietenul meu mi-a trimis maina lui trsnet, ca s te impresionez, a spus deschizndu-i ua. Nu m-am ndurat s-i spun c un avion particular te ateapt la aeroport. Avem nevoie de main ca s mergem la buctrie? Ai ncredere n mine, a spus el. nainte de a se nscrie pe drumul principal, Miguel a observat o main alb, parcat peste drum. Semna cu maina Isabelei. Nu a putut deslui chipul oferului. A accelerat, traversnd n vitez inutul de ar, spre ora. Apoi a cotit brusc i a intrat pe o strad lturalnic. Conduci repede, nu glum! Nu pot altfel. E o main puternic. S-a uitat din nou n oglind. Maina alb dispruse. Unde suntem, a ntrebat Patricia. La Queluz. nseamn migdal, n arab. Iar buctria e chiar aici, a spus i i-a artat un palat roz, enorm, o uluitoare imitaie roccoco a Versailles-ului, care se ntindea chiar n faa lor. Patricia a ncercat s ghiceasc gluma, dar el doar a zmbit, ca un om mulumit de sine. A parcat maina la cellalt capt al cldirii i a condus-o printr-o u de sticl. Aceasta este buctria vechiului palat. Acum este un restaurant grozav, numit Conzinha Velha. E romantic, nu crezi? nainte ca ea s poat rspunde, a aprut un matre d. Seor Cardiga! Ce mult m bucur s v vd din nou, i-a revrsat acesta cuvintele spre ei, apoi i-a condus n interiorul restaurantului, aflat n semintuneric, luminat numai cu felinare. Au trecut pe lng o mas de marmur de vreo cincisprezece
139

- KIRK DOUGLAS -

picioare, pe care lucraser cndva buctarii regelui. Sub un co uria, ridicat pe coloane de marmur, se afla o frigruie, gata pregtit pentru o friptur de mistre. Chiar aici seor. Matre d a tras cteva scaune, de la o mas dintr-un col, aflat lng un jgheab de piatr, n care clipocea apa. Ooo, ce neobinuit! Are i peti? a glumit Patricia. De fapt, rul local a fost deviat pe aici, ca buctarul s poat prinde hrana pentru masa regelui i s spele vasele, a rspuns Miguel. Executnd o adevrat piruet n aer, chelnerul le-a dat lista cu vinuri. Ce vrei s bei? a ntrebat-o Miguel. Pot ndrzni s comand Periquita? a spus ea, clipind din ochi. El a rs. Poate c nu ar fi bine. S-ar putea ca mine s primeti suficient de mult. E o ameninare? Patrizia, a spus el ncet, sprijinindu-se pe coate i privind-o n ochi, art eu ca un brbat care ar amenina o femeie? Chelnerul i-a dres glasul. Lum o sticl de Branco Seco, a spus Miguel i a ntins lista cu vinuri. Este un vin alb. Tot din viile lui Emilio. A vrea s-l ntlnesc pe Emilio. Vine peste dou zile. Suntem prieteni foarte buni, de cnd tatl lui l-a dat afar pentru c a sedus una dintre cameriste. i tatl meu m-a dat afar, pentru c nu am rcorit un cal dup lucru. Te-a dat afar pentru asta? Nu m-ar fi dat afar dac a fi sedus una dintre cameriste. Au rs amndoi. Patricia a sorbit din vin. Nu prea era obinuit s bea, aa c au nceput s-i iuie urechile. Miguel a comandat gaspacho i o brnz numit Azeitao. N-a ndrzni s comand carne, tiind ce prere ai. Aceasta este brnz de oaie din Peninsula Arrbida. i mai aminteti povestea mea cu ciobanul! Ooo, da. A luat o nghiitur. E delicioas. Se spune c are proprieti curative, a spus el. Apoi a adugat ncet:
140

- KIRK DOUGLAS -

Dac, mcar ar putea vindeca i cancerul. Pot face ceva doctorii pentru tatl tu? Mi-au spus c are de trit cel mult ase luni. ngrozitor. ngrozitor de trist i totui, pare att de viguros. Mi-a plcut s stau de vorb cu el. Dragostea lui pentru cai pare extraordinar.. Amante a fost una la un milion. Miguel s-a nveselit. Norul ntunecat a trecut tot att de repede precum a venit. Amante! Ce romantic sun. nseamn iubit, a spus Miguel, clipind din ochi. Numai tata ar fi ndrznit s dea acest nume unui cal. Ea a rs. ntr-adevr, o persoan deosebit. Da, i se spune artistul. Geniul nebun. Ai vzut de ce. Semeni mult cu tatl tu. i tu eti puin nebun. Dar nu mi-a pune niciodat capul iubitei pe perete i pielea ei pe picioare. Ea s-a strmbat. Motenesc de la tata jenantul meu sim al umorului . Vezi, mama a murit la naterea mea, iar el a trebuit s se ocupe de mine nc de la nceput. Ooo, ce ne-am mai certat. N-am putut niciodat s fiu pe msura ateptrilor lui. nc ne mai enervm unul pe cellalt, dar l iubesc pe btrnul mestre. Da, neleg. i eu l-am iubit pe tata. Patricia a simit nevoia copleitoare de a continua ideea. tii, a murit n cel mai ngrozitor fel. Miguel a sorbit din vin, privind-o. Venea s ne ntlnim Dar a avionul lui a fost reinut de teroriti palestinieni. Au ucis evreii de la bord, iar tata a fost luat drept evreu. Tragic, a cltinat el din cap. N-am neles niciodat de ce evreii sunt uri de atta lume. Nici eu Dar bunicul i numea ntotdeauna alunecoi. Nu poi avea ncredere n ei, cnd e vorba de bani. Tu ce prere ai? N-am cunoscut dect un evreu, pe doctorul Solomon, i l iubesc. Ei, acum mai cunoti nc unul. Ea l-a privit cu ochi mari. Strmoii mei erau Marranos.
141

- KIRK DOUGLAS -

Marranos? Da, evrei obligai de ctre inchiziie s devin catolici. Mine i voi arta Rossio, unde au fost ari pe rug mii de evrei. Groaznic! Prostesc! Cei mai muli oameni din lume sunt, mcar o parte din ei, evrei. Cred c Papa uit c Iisus Christos a fost evreu. Ea l-a ascultat cu atenie. O uimea din ce n ce mai mult. Miguel se nfierbnta. Detest religia. i face pe oameni s se urasc i s se ucid ntre ei. Patrizia, lumea ar fi mai bun dac oamenii ar acorda mai mult atenie lui Dumnezeu i mai puin atenie religiei. Pare att de simplu, cum o spui tu. Miguel a golit paharul. Cele mai multe lucruri n via sunt simple Dac tii cu adevrat ce vrei. I-a luat mna n minile lui. tii ce vrei? Eu nu sunt sigur. i-a aintit privirea asupra ei. Eu tiu ce vreau. Te vreau pe tine. Fr s-i poat susine privirea, Patricia a cobort ochii i s-a uitat spre minile lui puternice, care i cuprindeau degetele delicate. Fr s ndrzneasc s respire, ea i-a ridicat ochii spre ai lui. Ua bii s-a nchis n urma Patriciei. Miguel a stins veioza, a scprat un chibrit i a aprins lumnarea groas de pe noptier. i-a scos hainele, s-a aezat pe pat i a desfcut singura curea de deasupra genunchiului. Era mult mai uor dect s desfac vechile catarame, care i legau coapsa. Proteza a czut pe podea. A privit raza argintie de lumin, care venea pe sub ua bii, ntunecat de micrile ei. Lumina s-a stins, iar inima a nceput s-i bat repede. Ua s-a deschis. Patricia ar fi vrut s traverseze camera n fug i s se cufunde n braele lui, dar dintr-o dat s-a fstcit. El sttea pe pat, complet dezbrcat. Trupul lui era ca o sculptur n piatr, cu muchi netezi. La lumina lumnrii, pielea mslinie prea de culoarea mierii. Nu-i putea deslui prea bine expresia feei. A inspirat adnc i a lsat halatul s-i cad de pe umeri. El s-a sprijinit napoi pe brae, absorbind cu privirea, fiecare prticic a corpului ei. Eti att de frumoas, a spus el.
142

- KIRK DOUGLAS -

i tu eti la fel, a optit ea. Uit-te la mine, i-a poruncit el, cu o voce blnd. M uit. La tot. ncet, s-a ndreptat spre el i a ngenuncheat. I-a vzut coapsa piciorului rnit. El nu s-a micat. Te doresc, Miguel. Mna ei i-a atins erecia. El i-a ngropat degetele n prul ei, a tras-o spre el i a srutato cu pasiune pe gura deschis. Un curent electric a strbtut-o prin tot corpul. Avea aceeai senzaie ca atunci cnd a srutat-o, pentru prima oar, n grajd. Atunci era speriat. Oooh, Miguel, o optit ea, mi pare ru c te-am ndeprtat n noaptea aceea. Rsul lui a avut un sunet gutural. Nu m mai ndeprta, a spus el i a rsucit-o peste trupul lui. Niciodat Niciodat El i-a mngiat gtui, snii. Cu tandree, i-a atins sfrcurile i a simit cum se ntresc. I-a atins uor, cu mna, abdomenul plat i i-a urmrit contururile coapselor. Apoi, degetele lui au trecut la locul umed dintre picioare. Patricia a gemut uor, cnd el a zdrobit-o sub el i a intrat n ea.

Capitolul 15 Lisabona
Clopoelul de la poart a sunat. Miguel, ngrijorat c zgomotul lar putea deranja pe tatl lui, care abia adormise dup o zi grea, a traversat repede curtea. Ce moment nepotrivit pentru un musafir, cnd el atepta cu nerbdare s petreac o sear linitit cu Patricia. A deschis portalul. S-a trezit privind fix n ochii negri ai Isabelei. Isabel? Eu tocmai plecam. Dar nu am venit s te vd pe tine. Am venit la tatl tu. Avea un buchet mare de crini. A naintat, dar Miguel a blocat ua.
143

- KIRK DOUGLAS -

i dau eu florile, a spus, lundu-i buchetul. Nu poate primi musafiri. Este foarte bolnav. Oh mi pare ru. i mulumesc pentru solicitudine. El a ncercat s nchid poarta, dar ea a ntins mna i l-a oprit. Miguel, nu m ndeprta. Faa ei era la numai civa centimetri. i eu sunt bolnav. Atunci du-te la doctor. Vorbesc serios, sunt bolnav, bolnav de moarte pentru c nu te mai vd. Isabel, te rog, nu vreau s vorbim despre asta. Acum am alte probleme. M ocup de tata. Ea a zmbit. Serios? Cred c te ocupi mai mult de motenitoarea aia deranjat la minte. Miguel era uluit. Da, a continuat ea. Nu i-au spus c tocmai i-au drumul de la casa de nebuni? Palma lui Miguel a plesnit-o peste fa. Ea i-a dus, ncet, la obraz degetele nmnuate. nainte s mai poate spune ceva, vocea Patriciei a traversat curtea ntunecat. Miguel, unde eti? Vin, a rspuns el repede. Ochii Isabelei au devenit doi crbuni ntunecai. Grbete-te, Miguel! s-a rstit ea. N-o s te atepte. Ea s-a rsucit pe clcie, iar Miguel, tremurnd de mnie, a trntit poarta n urma ei. Un musafir? l-a ntrebat Patricia. Nu, doar nite flori pentru tata, a spus el, ridicnd buchetul. M duc s i le dau cameristei, s le pun n ap. Avea nevoie de cteva clipe, s se liniteasc. Bineneles c Patricia i spusese de sanatoriul de la Lausanne, dar de unde tia Isabel? Domnule Cardiga A auzit el vocea Patriciei. Eti ncordat, domnule Cardiga. i-a ncolcit braele n jurul gtului lui. Zmbetul de pe chipul ei i-a risipit toate gndurile datorate Isabelei. Ct inea ziua de lung, Patricia se simea preferata profesorului
144

- KIRK DOUGLAS -

la coala de clrie. O comand sever, sau o dojan aspr pentru oricine altcineva deveneau o sugestie blnd, sau un compliment adresat ei. uotelile elevilor o fceau s se ntrebe dac tiau. Dar, cnd a urcat-o pe Ultimato un cal pe care nu avea nimeni voie s clreasc oaptele au devenit zmbete atoatetiutoare. n cteva zile, a ajuns mai mult dect preferata profesorului, era asistenta profesorului. Miguel a rugat-o s lucreze cu franuzoaica plngcioas, care i ndeprtase pe toi i era considerat o progenitur bogat i rsfat. Nu mai aveau nici o speran n privina ei. Patriciei i-a prut ru de fat, care a impresionat-o, vznd-o pe calul ei, Palomino, cam ndrtnic, cu pantalonii mustind de vin i lacrimile curgndu-i pe obrajii dolofani. Quel este ton nom? a ntrebat-o Patricia, lund-o pe dup umr i ducnd-o ntr-un col al arenei. M numesc Lise, a spus fata. Aaa, vorbeti englezete? Oui, eu vorbesc englizete. Dar am probleme cu cheval. Patricia a zmbit. L-a nceput este mai greu, Lise, dar trebuie s fii rbdtoare. Dar Monsieur Miguel nu este rbdtor. E un monstru l detest, s-a blbit ea. Patricia a strns din buze, ca s-i nbue rsul. Da, bine, Monsieur Miguel poate fi cam aspru uneori, dar calul este prietenul tu. Non, e un dragon. Vrea s m arunce pe spaaate i s m joace cu copiteeele. Ooo, vai, nu poate fi adevrat. Vino aici i uit-te n ochii lui.. Fata a ridicat timid capul. Vezi, e doar speriat. Crede c tu i vei face ru. Fetia s-a uitat n ochii blnzi ai calului. Crezi? i lui i e fric? Da. Fii drgu cu el i totul va fi bine. i promit. mi promii? Da. Dar mai nti du-te i schimb-i pantalonii, a spus Patricia lund frul, iar cnd te vei ntoarce, te voi ajuta. Meri, meri, eti att de bun, a spus fata i a plecat n grab. n spatele Patriciei, o voce de brbat a cerut s i se acorde atenie, la rndul su.
145

- KIRK DOUGLAS -

Seora, i eu a vrea lecii de clrie de la dumneavoastr. Patricia s-a ntors i a vzut un tnr nalt i subire, apropiindu-se de ea. V sugerez s vorbii cu seor Cardiga, a rspuns ea, artndu-i-l pe Miguel, care lucra cu un elev, la cellalt capt al arenei. Nu. Nu. Nu! a strigat el. Nu voi lua niciodat lecii de la el! Patricia a ncercat s mpace omul, a crui voce devenea din ce n ce mai puternic. V rog, nu este nevoie s E un monstru! Ai auzit fetia. Toat lumea tie acest lucru! Patricia s-a ntors spre Miguel, s cear ajutor, i l-a vzut apropiindu-se, zmbind cu gura pn la urechi. Emilio, a spus Miguel, trebuie s te dau afar de fiecare dat? Brbatul a rs. Patrizia, acesta a fost cel mai bun prieten al meu, a spus Miguel. Emilio i-a srutat mna cu o elegan exagerat. Ahhh, nici nu tii ce fericit sunt c, n sfrit, te-am ntlnit. Am auzit attea despre tine, dar cum Miguel minte mai tot timpul, a spus el clipind din ochi, m bucur s vd c de data asta spune adevrul. Mai trziu, n dup-amiaza aceea, Emilio a insistat s fie ghidul Patriciei prin Lisabona. Cnd cei trei s-au nghesuit n maina lui sport, el a nceput s se laude: Cu Miguel vezi numai grajduri i blegar. Cu mine vei vedea abundena voluptoas a Lisabonei. Patricia i-a dat seama de ce erau prieteni. Miguel rdea la fiecare cuvnt al lui Emilio. I-a dus la Alfama vechiul cartier maur, unde au parcat maina i au pornit pe jos, pe aleile nguste, pietruite, pe care erau nirate rufe la uscat, n briza de primvar. Cldirile nalte i cu stuc colorat, de fiecare parte a drumului preau s se sprijine una pe cealalt, ncercnd s se ntlneasc spre acoperi. Unele strzi erau pline de mese i scaune, brbai i femei, copii care mncau i beau, cntrei i mirosuri de pete la grtar. Era vremea fiestei. Patrizia, i-a spus Miguel vreodat de vremea cnd ne-au dat taii afar? a ntrebat-o Emilio, lund-o de bra.
146

- KIRK DOUGLAS -

Mi-a pomenit ceva. Un timp, am locuit n apropiere. Ce zile! O nebunie! i aminteti, Miguelinho? Cum a putea uita? Aveam de gnd s fugim la Paris i deschidem un circ cu cai. Miguel a rs. Ce idei trznite mai aveam pe atunci! Nici chiar aa. Zingaro a fcut-o i a dat lovitura. Oamenii nu se mai satur de magia cailor lui. Zingaro a fost cel mai promitor i dificil elev al tatlui meu, i-a explicat Miguel. Acum e la Paris, pretinde c e igan i vrjete oamenii cu spectacolul lui cu cai. O s te duc, odat, s-l vezi. Mi-ar place. S v ducei devreme, a intervenit Emilio. nainte de spectacol, osptari pe cai servesc vin publicului. E un soi chiar foarte bun, a putea aduga. Fonseca? a chicotit Patricia. Dintr-o dat, Emilio s-a oprit Aici este! i le-a artat ceva n aer. Ce? a ntrebat Patricia. Acolo, sus, a fost apartamentul nostru. Ahh, a oftat el, ncntat de amintiri. mi aduc aminte de o sear ca aceasta era fiesta i eram aici, jos, n strad ncercnd s ag o companie atrgtoare pentru noapte, n timp ce el se mbrca acolo, sus A spus Emilio i i-a artat locuina Miguel l-a ntrerupt Patrizia nu vrea s aud povestea asta. Ooo, ba da, a spus Emilio, dintr-o suflare. Miguel i-a nhat prietenul de mn. Dac mai spui ceva, i trag un ut n fund. Miguel, nu e drept, l-a tachinat Patricia. Emilio a nceput o poveste, iar eu vreau s-o aud. Miguel s-a ndeprtat puin, afind un dezgust prefcut. Ei bine, eu nu vreau s-o ascult. Atunci, n-o asculta! a strigat Emilio dup el. i cu o voce joas, aproape de urechea Patriciei, a continuat. n timp ce se tergea cu un prosop, la fereastra de peste drum, a vzut-o pe fiica barmanului de o adevrat frumusee goal-puc, uitndu-se la el. Destul! a strigat Miguel. Laule! i-a rspuns Emilio.
147

- KIRK DOUGLAS -

Deci, ce s-a ntmplat? l-a ndemnat Patricia. Eu eram aici, patru etaje mai jos, i ncercam s gsesc o fat care s m lase s-o in de mn i Nu mi-a venit s-mi cred ochilor. S-a crat pe fereastr, pe deasupra capului meu, i a traversat aleea pe frnghia de rufe! Patricia a nceput s rd. Nu e nostim. Era dezbrcat. Putea s-l vad toat lumea, colo, crat, dar lui nu-i psa. Emilio i-a privit prietenul, care nc l mai admonesta. Bine, bine, nu tiu ce s-a ntmplat acolo sus, dar eu m-am ales cu un ochi nvineit. Tatl ei ncepuse s urce scrile. Singura cale de a-l opri, a fost s m apuc la har cu el. n cele din urm, dup vreun sfert de or cu ochiul meu cel bun, l-am zrit pe Miguel ntorcndu-se pe frnghia de rufe. Ooo, sunt sigur c nu s-a ntmplat nimic, ntr-un timp att de scurt, a spus Patricia i i-a fcut un semn cu ochiul lui Miguel.. Poate ai dreptate. Emilio a ridicat braele, n semn de renunare. Nu-i pot spune dect c, atunci cnd au cobort, nu era interesat de o alt companie atrgtoare. Miguel i-a dat un pumn n glum. Emilio a simulat c e n agonie. Aa te pori cu omul care i-a salvat viaa? Dac te prindea barmanul cu fiica lui, te omora. Au rs toi. n noaptea aceea, stnd unul lng altul n pat, Patricia a bufnit dintr-o dat n rs. Ce e nostim? a ntrebat Miguel. Ce te excit pe tine fete dezbrcate, mai ales. Nu, frnghiile de rufe. Ea a rs din nou. Dar, cnd ai ajuns acolo, ea a ncercat s te opreasc? Bineneles c nu. S-a prefcut c e neajutorat. Orice s-ar fi ntmplat, nu era vina ei. Da, neleg, a murmurat Patricia. A vrea i eu s fiu neajutorat, a adugat ea ncet. Cum? Ca s poi face ce vrei cu mine. S-a apropiat mai mult de el. Cteva clipe nu a mai vorbit nici unul dintre ei. Parfumul ameitor al florilor de primvar, liliac i glicin, ptrundea dinspre curte. Deci, ai vrea s te simi neajutorat? Ea i-a rspuns cu un
148

- KIRK DOUGLAS -

srut uor pe buze. Du-te la fereastr, i-a spus el, morocnos. De ce? Ai ncredere n mine. Ea s-a conformat. Miguel i-a privit silueta luminat de razele lunii, care intrau prin draperiile ntredeschise. Scoate nurul de la draperie. Ea a luat nurul de satin i l-a privit. Ia-l i pe cellalt, a spus el foarte clar. Patricia s-a ndreptat spre el cu minile ntinse, cu cte un n ur n fiecare mn. Lundu-le, a fixat-o cu privirea. Fr s scoat un cuvnt, s-a ntins pe pat n faa lui. Respira greu, parc emoionat de ce avea s urmeze. El a luat-o de ncheietura minii, a nfurat nurul i a legat-o de stlpul patului. S-a aplecat deasupra ei, i-a ntins cealalt mn i a procedat la fel. Apoi s-a aezat i i-a privit formele goale, stnd ntins i ateptnd. Gura lui a nceput s coboare de-a lungul trupului ei. A lins-o, cum i linge un animal puiul, buzele ntrziind pe sfrcurile snilor. Ea vibra sub el, legturile nbuindu-i freamtul i crendu-i o plcere deosebit. Apoi, degetele lui au atins-o ntre picioare i au deschis-o, ncet, cu blndee. mi place s fiu neajutorat, a gemut ea, n timp ce gura lui o sruta ptima. A trezit-o un zgomot ndeprtat, dar a rmas cu faa afundat n pern. Putea auzi btaia ritmic a inimii lui Miguel, pe Phoebe, care torcea i pe Taxi, care sforia ntins la picioarele ei. S-a ridicat ncet i s-a ndeprtat de pat. A luat, zmbind, cele dou nururi de saten, czute pe podea i s-a ndreptat spre fereastr. A dat draperiile la o parte i le-a legat cu nururile, ca mai nainte. Din deprtare se auzea sunetul care o trezise clopotele, care bteau tare i dulce.. Clopote aurii, topite, i-a amintind de tatl ei, care i recita acest poem. Ce lume a fericirii, armonia lor vestete Cu un oftat, s-a ntors spre pat. El sttea cu ochii pironii pe tavan.
149

- KIRK DOUGLAS -

Miguel, ascult. Afurisitele lea de clopote, de la biseric, a bombnit el. Ea a nceput s rd. Ce-i de rs? a ntrebat el. Tu! i a alergat spre el, s-a aruncat n pat i l-a srutat pe gur cu patim. Cnd l-a eliberat, el a mai reuit s spun: Dac mai faci asta, duminica s-a terminat. Bietul Ultimato no s m mai vad astzi. A vrea s nu pleci. Vino cu mine. Nu, mai bine nu. M-ar agita prea tare.. tiu. Preferi s-i faci mai multe griji pentru un taur, dect pentru mine. Pi O s fie sngeros, nu-i aa? Patrizia, cnd exersm, taurul poart ntotdeauna o vest protectoare, dar chiar i la o corid adevrat, tot nu ucidem taurul. n Portugalia nu e ca n Spania. A vrea s vii s m vezi, mcar o dat. Voi veni, dar nu azi. Bine, dar tot mai am de lucru. A smucit puternic cuvertura, iar cinele i pisica s-au mprtiat. S-a aezat pe marginea patului, i-a luat proteza i i-a prins-o. i datorez foarte multe fostului tu logodnic, a spus el peste umr. Da? Da, pentru asta, a spus el i i-a artat piciorul artificial. Ohh, mi-amintesc. i-a dat broura aceea. tii, l-am urt pn n strfundul sufletului. M-am gndit c era un fals Maica Tereza. De fapt, eram gelos c te avea pe tine. Miguel s-a aplecat i a srutat-o pe obraz. Acum, cred c este un doctor mare. tii c el a sunat la Seattle i a aranjat ntlnirea? ntr-o zi, va trebui s-i mulumesc pentru asta. EI a intrat n baie, dar a scos imediat capul pe u. i mulumesc i pentru ruperea logodnei cu tine. Patricia s-a ntins pe pat, simindu-se delicios de mulumit. Era aici, la, Lisabona, cu brbatul pe care l iubea. Miguel avea dreptate n privina lui Tom. Nu va uita niciodat ce i spusese
150

- KIRK DOUGLAS -

cndva despre simplul act de a-i psa de cineva. S-a ridicat, s-a nfurat ntr-un halat i s-a sprijinit de ua de la baie, privindu-l pe Miguel, care se brbierea. tii, Tom chiar m-a rnit, dar acum nu mai conteaz. Chiar am s-i mulumesc. Da? Da. i voi nzestra fundaia. Voi avea banii cnd voi vinde compania. Cuuum? Miguel a lsat aparatul de ras din mn. mi vnd aciunile din Grupul Stoneham. De ce faci asta? Ohh, Miguel, avem o filial la Nogales i mi-e ruine de ce se ntmpl acolo. I-a povestit ce vzuse. Miguel a ascultat-o cu atenie. Nu pot s iau parte la asta, a ncheiat ea povestirea. Dar, prin vnzarea companiei rezolvi problema? Patricia nu a putut zri expresia feei lui Miguel. Acesta se ntorsese n camer i ncepuse s se mbrace. Poi gsi o cale de ieire. tiu asta. Te cunosc bine, Patrizia, Nu mai e nimic de fcut, a insistat ea. Nimic? Bine, poate ai dreptate. El a continuat s se mbrace. Patricia i-a mucat buzele. El nu nelegea, iar ea nu putea gsi cuvintele potrivitei ca s-i explice. L-a privit n timp ce se ndrepta spre u. nainte de a iei, s-a ntors spre ea i i-a zmbit iret. Hei, Patrizia, i oamenii sunt aproape la fel de importani ca i animalele. Sunetul uii nchise prea s fi fost ecoul mustrrii lui. Nu-i putea ndeprta sentimentul de ruine, care ncepea s se strecoare n sufletul ei. i-a mbrcat costumul de clrie. Miguel dduse strlucire unui punct luminos din partea fiinei ei, unde i ascundea slbiciunile, acea parte pe care o ura cel mai mult. i-a luat jacheta i, pur i simplu, a ieit n goan din camer, dornic s gseasc o mngiere, acolo unde gsise totdeauna, la cai. Pingelele tari ale cizmelor ei de clrie au zornit pe dale. Cine merge pe acolo? Oh, Doamne, l-am trezit pe Paulo. mi pare ru c v-am deranjat, a strigat ea. N-am vrut s fac atta zgomot. Vino aici!
151

- KIRK DOUGLAS -

Era un ordin. A deschis ua camerei lui i l-a gsit stnd pe pat, n capul oaselor. Mergi s clreti? Da. mi pare ru c v-am trezit. Nu m-ai trezit tu. M-au trezit clopotele alea, afurisite. Dar de ce te grbeti? Pi, nu, eu nu Nu chiar Expresia aspr a feei lui ascuite s-a mai nmuiat. Bine, vino s stai aici. I-a fcut semn s se aeze pe pat, lng el. Ea s-a supus. Nu vrei s-l priveti pe marele toreador? Nu, m-am hotrt s rmn acas. Aha, te face s te simi prost. Te neleg. Nici eu nu sunt de acord. Cred c fiul meu i irosete talentul cu ceva att de primitiv. Ea nu mai tia ce s spun. Corida ne-a desprit, pe mine i pe fiul meu. Adeseori am schimbat cuvinte mnioase din cauza asta. S n-o lai s vin ntre voi. nva s accepi ceva cu care nu poi fi de acord, Patrizia. Spre c Miguel va nva s accepte lucrurile cu care nu este de acord n privina mea, a spus ea ncet. Va nva. Asta ine de dragoste. i era recunosctoare lui Paulo, att de recunosctoare, pentru aceste cuvinte de ncurajare, nct i venea s-l srute. Simindu-i entuziasmul, i-a luat mna i i-a mngiat-o uor. tii, Patrizia, fiul meu este un om remarcabil. Da, tiu c este. tii c i consider handicapul drept un dar? Un dar? V-a spus asta? Ooo, mie nu-mi spune niciodat nimic. Majoritatea lucrurilor pe care le tiu vin de la Emilio, i nici el nu spune totul. mi spune numai ce crede c ar trebui s tiu. A zmbit. i ce crede el c miar place s aud. Nu este fiul meu i ne e uor s vorbim. Oare taii i fii comunic, ntr-adevr? Atingerea minii lui osoase i zbrcite prea o mngiere. L -a ascultat fr s-l ntrerup. Emilio mi-a spus c Miguel crede c rana l-a schimbat, l-a
152

- KIRK DOUGLAS -

fcut mai bun. i asta a dus la attea lucruri. Datorit ei l -a antrenat pe Ultimato Datorit ei te-a ntlnit pe tine Patricia era impresionat, ntr-un mod ciudat, de aceast persoan nsprit i aristocratic, care vorbea cu respect de fiul su. A privit-o cu ochii lui albatri i blnzi. Patrizia, eti cel mai important lucru din lume pentru el. Mulumesc c mi-ai spus asta. Aveam nevoie s-o aud. Pi, la ce bun un om btrn, dac nu la nite mici aranjamente. A nceput s rd. Apoi, dintr-o dat, rsul i s-a transformat n tuse. Ea a luat un pahar cu ap, de pe noptier i, punndu-i mna n jurul gtului, ca s-l sprijine, i l-a dus la buze. Epuizat de accesul de tuse, s-a lsat pe pern i a ncercat s zmbeasc. Pcat c nu am o fiic, dar poate, ntr-o zi o voi avea. Patricia l-a srutat pe obraz. Ar fi mai bine s v odihnii acum. Vin mai trziu, s vd ce facei. nainte s ajung la u, el a ntrebat-o: Ce cal clreti? Pe Corsario. Aaa, da, ce cal minunat! Miguel l-a antrenat, dar, cteodat, poate fi la fel de ncpnat ca i el. Ai grij, Patrizia. I-a fcut semn cu ochiul. i era greu s se concentreze la clrie. Se tot gndea la zmbetul enigmatic al lui Miguel i la cuvintele lui: Oamenii sunt aproape la fel de importani ca i animalele. Ruinea i -a strns inima. Ca i cnd ar fi vrut s uite toate astea, s-a ntors n camera ei i a intrat n cad, ca s se rcoreasc, i s-i limpezeasc gndurile. Se ntorsese de la Nogales dornic s-i ajute pe oamenii aceea asuprii. Intrase plin de hotrre n biroul lui Coleman, dar el, parc abia asta ateptnd, dduse fru unui torent de nvinuiri. Se simea rspunztoare pentru moartea lui J.L., iar Coleman o tia. I-a reamintit cuvintele crude pe care i le spusese bunicului ei, iar hotrrea i s-a sfrmat. i scosese din minte ce vzuse la Nogales, dornic s renune la toate. S vnd. Dar Miguel pusese punctul pe i, i apoi Paulo. Miguel i
153

- KIRK DOUGLAS -

depise handicapul. Oare averea bunicului ei nu era handicapul ei? Miguel gsise n el puterea s accepte s-i nfrng limitele i s le considere un dar. Putea ea s fac acelai lucru? Miguel prea sigur de ea. Credea n ea. n braele lui se simea puternic i invincibil. Simea c poate s fac orice, chiar s-l nving pe Horace Coleman. A ieit din cad i s-a frecat bine cu prosopul. Nu va trda lucrurile n care credea.

Capitolul 16 Lisabona
Miguel l ngrijea pe Ultimato cu mare atenie, dup exerciii. Emilio l observa amuzat. Junca asta nu face fa calului tu. Miguel l-a btut pe Ultimato pe crup, cu afeciune. La naiba! a continuat Emilio. Felul n care s-a nvrtit n aren, fluturndu-i coada ntre coarne Asta i trebuie s fac. Cred c Ultimato este pregtit pentru corida. Nu tiu, a spus Miguel, purtnd calul pe rampa rulotei. Nu vreau s-l grbesc. S-l grbeti? Fii serios, Miguel. Calul sta moare de nerbdare s dea ochii cu un taur. S-a plictisit de junc. Nu, trebuie s fie mai bine pregtit, i nu pot s-i ofer acest lucru cu un program de o zi pe sptmn. Nu poi s smulgi mai mult? Nu acum. Sunt ngrijorat pentru Paulo. Mai trece din cnd n cnd pe la coal, dar nu mai poate preda. ncerc s-l fac s se simt important. i dau raportul n fiecare sear. Ce situaie proast pentru Paulo, pentru tine i pentru Ultimato. Acest cal merit un public. Pcat c Patricia nu a putut veni s-l vad. Nu-i place corida. Nu sufer s vad un animal rnit. O s-i treac. Nu sunt sigur. S-a ntmplat ceva cu voi? Miguel a ridicat rampa, a prins-o i a rmas privind n gol.
154

- KIRK DOUGLAS -

Cred c m-am ndrgostit. Santa Engrasia! Emilio s-a lovit peste frunte cu ambele mini i a ridicat braele, ca ntr-o aparent rugminte spre ceruri. Dragostea boal fatal. Miguel a rs. N-ai fost niciodat ndrgostit? Ba da, ntr-a unpea. De o fat cu prul rou, care sttea n faa mea. I-am dat catarama mea de argint. Sunt convins, mai ales c o ai i acum. I-a dat-o tipului din faa ei, iar eu a trebuit s-l bat ca s-o iau napoi. ntr-o zi, te vei ndrgosti i tu. Eu nu. Vreau ca aventurile mele s fie scurte i dulci. Un dans la discotec, o sticl cu vin, cteva ore n pat. Dimineaa vreau s m trezesc singur. Aa credeam i eu, dar femeia potrivit te face s te rzgndeti. Emilio a bombnit, a ambalat motorul mainii i a scos ncet rulota pe osea.

Stone Ridge
Cu paharul n mn, Laura privea oamenii de la ferm, ndeprtndu-se pe drum, ngrmdii n remorca unui camion. Era vineri seara, iar Edgar i luase pe toi s-i trateze cu o bere, la crcium. Soarele strlucitor atrna pe cer. mpiedicndu-se lng ua buctriei, a gsit o roab sprijinit de peretele hambarului i a mpins-o n direcia insectarului. Intrnd n ser, s-a cutremurat, dar nu a auzit nici un zumzet de insecte. Pe podeaua de crmid din faa ei, se ntindeau iruri lungi de sacsii de flori, n fiecare fiind tufe de lucern. Cu asta se hrneau gndacii ri. Aa i spusese Patricia. i atunci i-a vzut. Erau ca nite ncrustaii de puncte negre pe tulpinile plantelor. A luat repede toate vasele i lea scuturat, pn cnd toate insectele au czut, ca o ploaie, n roab. ntre timp a bombnit tot felul de obsceniti. Nu sunt destul de bine pltit pentru asta. Trosnind i pufind, a mpins roaba pn n dreptul cmpului de trandafiri albi, care tocmai mboboceau, prnd un covor alb, sclipitor, n apusul soarelui.
155

- KIRK DOUGLAS -

Lisabona
Emilio i cu mine avem s-i artm ceva deosebit n seara asta, a anunat-o Miguel, n timp ce-i duceau caii n grajd, dup lecii. Oh, Doamne, ce se va mai ntmpla acum? Vine s ne ia la opt. Mergem doar noi trei? Bineneles. EI nu are o prieten? Miguel a scos un hohot de rs. Gsete el una, dou, nainte de sfritul serii. Ea a mngiat gnditoare capul lui Ultimato. Ai fost i tu aa? Cum, aa? Ca Emilio. El a agat frul i s-a ndreptat spre ea. A luat-o n brae i a ncercat s-o srute, dar ea s-a dat napoi. Sau ai avut ntotdeauna nevoie de o frnghie de rufe Gura lui a acoperit-o pe a ei, nainte de a mai putea spune i altceva. nghesuii n Ferrari Emilio insistase ntotdeauna s cltoreasc cu stil s-au grbit spre Bairro Alto, cea mai fierbinte discotec din Lisabona. Avem discoteci i n America. Cnd o s mergem la un club fado, s ascultm cntece populare de dragoste? a ntrebat Patricia. Cnd vei fi fr mine, s-a roit Emilio. De cnd nu mai bea, Miguel a devenit demodat. Las-l s-i cnte din cntecele lea vechi, a spus el, i a nceput s zbiere: Sunt nebun de disperare, pentru c tu eti ca o floare Miguel mi-a cntat cntecul acesta ieri, a glumit Patricia i au rs cu toii. Cnd au intrat n discotec o moar veche, decorat cu un amestec ciudat, dar uluitor de ruine romane i ultimele nouti tehnice Patriciei i s-a prut c era n State; un difuzor pulsa n ritmul cntecului Janetei Jackson: Rhythm Nation. Ringurile de dans i mesele se aflau pe dou nivele, legate ntre ele de o scar
156

- KIRK DOUGLAS -

din plas metalic. La ambele nivele erau fete n rochii subiri, alturi de partenerii lor, n pantaloni largi, dansnd n ritmul muzicii. Zgomotul era asurzitor. Miguelinho! Ce onoare s te avem printre noi n seara aceasta! a strigat Jorge, proprietarul clubului, ca s acopere muzica. I-a condus, ocolind o statuie a lui Venus, ntr-un separeu slab luminat, de la primul nivel. Patrizia, vin aici de dou-trei ori pe sptmn, s-a plns Emilio. Miguel nu vine niciodat, i uit ct agitaie n jurul lui. Dar eti att de timid i ruinos, nct abia te observ, l-a tachinat Patricia. Emilio nu s-a aezat. Pltesc primul, dansez primul. A condus-o pe Patricia pe ringul de dans. Cu tine m vor observa. Patricia a roit, dar tia c arat bine i c destui brbai ntorceau capetele dup ea. nalt i zvelt, cu prul blond crlionat i tiat scurt, asemeni unui bieel i mbrcat ntr-o rochie neagr, scurt i fix pe corp, care expunea umerii goi, era de-a dreptul sexy. Stilul de dans al lui Emilio era o mbinare ntre charleston i lambada. Era zmucit cu slbticie n toate prile i nvrtit pn la ameeal. Cnd tempo-ul muzicii s-a mai domolit, Patricia l-a vzut pe Miguel vorbind cu o femeie atrgtoare, cu prul negru, mbrcat ntr-o rochie purpurie, crpat ntr-o parte. Sttea n dreptul feei lui Miguel, aa c nu-i putea da seama despre ce discutau. Gesticula agitat cu o mn, iar n cealalt avea un pahar cu vin. Dintr-o dat, a aruncat vinul pe Miguel, care s-a ferit la timp. Ce se ntmpl? a ntrebat Patricia. Dar Emilio a rsucit-o i mai tare. Trebuie s fie vreo elev care a primit prea mult vin pe pantaloni i care acum i ntoarce favoarea. Cnd s-au ntors, femeia agitat plecase. Miguel nu i-a dat nici o explicaie. Patricia a vzut-o urcnd scara de fier i aezndu-se la o mas, lng marginea platformei de la al doilea nivel. Cu o voce puternic, Emilio a strigat chelnerul. O sticl de Garrafeira 1955. I-a fcut Patriciei semn cu ochiul. E din viile mele. i cunosc foarte bine Periquita. Emilio a nceput s-i rspund, dar, Miguel l-a ntrerupt.
157

- KIRK DOUGLAS -

Am voie s dansez? i a luat-o pe Patricia de bra. Ritmul muzicii s-a schimbat, iar acum ncperea era umplut de vocea fierbinte a lui Billy Joel. Patricia era uimit de abilitatea lui Miguel, care se mica cu graie pe ringul de dans. Dansezi foarte bine, a spus ea. De ce nu, dansul este ca i clria. Trebuie s ii friele uor i s-ti simi partenerul cu coapsele. A tras-o mai aproape de el. Dup o vreme, nici nu mai tii cine conduce, dar amndoi sunt dornici s se urmeze unul pe cellalt. A srutat-o pe ceaf, iar ea s-a topit n braele lui. nvluit n braele lui, a zrit-o o clip pe femeia cu prul negru uitndu-se la ei, de sus, dar a uitat-o repede, pentru c muzica i-a umplut sufletul. Oh, ce mult mi place cntecul acesta, a optit ea. ncet, a nceput s cnte: tiu c toi au un vis/ i acesta este visul meu, al meu/ Doar s fiu acas/ i s fiu singur cu tine " S-au privit. Hai s plecm, a spus el. Emilio va nelege. De ce i-a trebuit att de mult? El a strns-o n brae. La mas, Miguel i-a fcut semn cu ochiul lui Emilio. A intervenit ceva important i trebuie s plecm. Comprendeme? Oooh, sigur, sigur. Nici nu pot s-i spun ce fericit sunt c rmn singur, a spus el, i i-a artat frapiera, singur cu o sticl de vin de cincizeci de dolari, din propria mea vie. S-a strmbat. Nu vei fi singur mult vreme, a spus Miguel. S-a ntors s plece, dar a fost oprit de femeia cu prul negru. A dat drumul unui torent de cuvinte n portughez i a aruncat priviri furioase Patriciei. El a ncercat s rspund calm, dar ea a continuat s ridice vocea. Isabel! a strigat Emilio, ridicndu-se i mbrind-o s-i nbue isteria, i s-a fcut mil de mine. Ea a ncercat s se desprind, dar el a continuat s strige, acoperindu-i protestele. Vino s bei vin! Vino s dansezi! A rsucit-o dup el i i-a aruncat lui Miguel cheile mainii.
158

- KIRK DOUGLAS -

Patricia a fost smucit cu violen de Miguel, care de-a dreptul o tra prin mulimea de pe ringul de dans, ndreptndu-se spre ieire. Se auzea un alt hit al lui Billy Joel. Ei bine, noi toi ne ndrgostim, dar ignorm pericolul Dei mprtim attea secrete, sunt unele de care nu vorbim De ce ai fost surprins c nu ai vzut niciodat strin ul i-ai lsat vreodat iubita s vad strinul din tine?

Capitolul 17 Lisabona
Cnd au ieit, n grab, din discotec, ncepuse s plou. Fr s scoat vreun cuvnt, Miguel a vrt-o pe Patricia n main, a trecut la volan i a pornit. I-a privit chipul ncordat, ateptndu-l s spun ceva, dar el doar se uita pe drum. Picturile mari de ploaie se loveau de parbriz. El a pornit tergtoarele, continund s rmn tcut. n cele din urm, ea l-a ntrebat: Despre ce a fost vorba? , o femeie pe care o tiu de mult. Isabel? Da. mi amintesc. Te-a sunat la ferm. E adevrat. Ai fost logodit cu ea. Nu-i adevrat. Ea a vrut s se mrite cu mine, dup ce a murit, pe neateptate, soul ei A fost ucis de un taur, a adugat el ncet. Aaa, era toreador? Nu, a fost cresctor de tauri. Miguel a schimbat viteza, iar maina a nceput s alerge, spintecnd ploaia. A artat un taur cuiva cnd A fost luat n coarne. Patricia nu-i putea lua ochii de la Miguel. Prea obsedat de accident. Am fost acolo cnd s-a ntmplat, a spus el. Trebuie s fi fost ngrozitor. A fost. El a ezitat o clip, apoi cuvintele i-au venit pe nersuflate. Eu l-am ucis.
159

- KIRK DOUGLAS -

Pentru o clip, Patricia nu a mai respirat. Singurul sunet era fonetul constant al tergtoarelor de parbriz. Tu l-ai ucis? a spus ea, abia auzit, ca un ecou. Da. Ea i-a strns braele, ca s nu tremure. De ce? A ncercat s m ucid de dou ori. Miguel prea mai linitit acum. Conducea mai ncet, dar muchii flcilor lui fremtau . Vezi, Patricia, a spus ncet, soia lui era foarte frumoas Apoi a tcut. Ai avut o legtur? a insistat ea. Nu a nsemnat nimic, dar i el a aflat. Da. i ce s-a ntmplat? La ultima mea lupt, mi-a dat un taur ru. Taur ru? Vezi tu, dup o lupt, taurul nva cum s rspund la manevrele calului i clreului. De aceea, un taur nu este folosit niciodat de dou ori. Devine uciga. De aceea ai avut accidentul? Miguel a dat din cap. La nceput, am fost furios, ns pn la urm am neles. Cel mai ru lucru care i se poate ntmpla unui brbat este s fie nelat. Dar lui Veloso nu i-a fost de-ajuns s m tie cu un singur picior. Ce-a fcut? Cnd m-am ntors la Lisabona, m-a invitat la el, la mas. i eu, ca un idiot, m-am dus. De ce? Patrizia, mi-am pus i eu ntrebarea asta de multe ori. Vocea i-a devenit rguit. i-a dres glasul. Privea n gol, n ploaie , ca i cnd ar fi revzut totul. Eram doar noi trei, la masa din sufragerie. Cnd am privit-o, nu am simit nimic. M-am tot gndit, ce pre am pltit. Maina s-a oprit n faa Centrului Ecvestru al lui Cardiga. A oprit motorul. Nici unul dintre ei nu s-a micat. Cu un ton monoton, fr s se uite la ea, a continuat: Muncitorii fuseser trimii la cmp. Dup cin, a insistat smi arate taurul. M-a tot pisat s ncerc o pas. Busem, aa c am mucat din momeal. Dar am vzut cicatricele de pe gtul
160

- KIRK DOUGLAS -

taurului. Asta m-a trezit. Era un alt taur ru. Vocea lui Miguel s-a nsprit. M schilodise, iar acum vroia s m termine. A trebuit s-l ucid. Patricia a nghiit n sec. Nu am vorbit cu nimeni despre asta, niciodat, nici chiar cu Emilio. De ce mi-ai spus mie? l-a ntrebat ea, n oapt. A privit-o pentru prima oar de cnd ncepuse s povesteasc. Trebuia s-i spun toate astea, nainte de a-i spune c te iubesc. El a deschis brusc ua mainii i a ieit, uitnd de ploaie. Patricia l-a urmat, fr nici un cuvnt. Ucisese un om. Era uluit c nu simea nici un fel de team, i nici nu era ocat. Dar, de fapt, nu fcuse i ea acelai lucru cu J.L., folosindu-se de cuvinte? Pn s ajung n camer, au fost muiai pn la piele. mi pare ru, Patrizia. ncearc s dormi bine. A ntins mna, l-a luat de bra i l-a tras uor nuntru. S-a uitat la el. Te iubesc, Miguel. Nimic nu poate schimba asta. El i-a luat faa n mini i i-a acoperit-o cu srutri. A lipit-o de el, apoi, srutrile lui au devenit din ce n ce mai pasionate. S-au ndreptat amndoi spre pat, dar dup civa pai s-au oprit. Taxi era ntins pe ptur i ddea din coad, mulumit, iar Phoebe era cuibrit ntre cele dou perne. n noaptea aceea, au fcut dragoste pe podea. Miguel se simea cu sufletul mpcat. n sfrit, i mrturisise crima. l apsase greu. Era recunosctor Patriciei c nu mai pomenise de asta i nu-l hruise cu ntrebri. tia ce poate fi mai ru despre el i totui l iubea Acum se simea cu inima uoar. A aprut i Emilio. Miguel galopa n aren. Chiar de la distan, a vzut c faa prietenului lui era zgriat ru. Ce s-a ntmplat? a strigat Miguel. Te-ai agat n storctor? Emilio s-a apropiat de el, cu o figur trist. ncearc s dansezi cu Isabel, cnd nu vrea ea s danseze. Desclecnd, Miguel nu s-a putut abine s nu rd. Miguelinho, nu-i nimic de rs. Isabel e nebun. Fii serios! Era beat. Hei, tiu i eu cum arat o femeie cnd e beat. Ea e nebun.
161

- KIRK DOUGLAS -

Stai departe de ea. Chiar asta am de gnd s fac. Pentru c nu voi fi ntotdeauna acolo, ca sa te scap de ea, lund-o la dans. Pentru Patricia, timpul se oprise. Secretul acela oribil, pe care il dezvluise, i apropiase i mai mult. Nu conta dect faptul c el o iubea, iar ea l iubea, la rndul ei. Cu fiecare apel telefonic, ferma era tot mai departe. Laura o ndemna s vin acas, Edgar se plngea de calitatea fnului, iar ea se simea vinovat din cauza lui Sport i al lui Harpalo, dar nu se putea desprinde de Miguel. n dimineaa aceea de duminic, cnd btuser clopotele de la biseric, el o scuturase bine. Avea dreptate cu Nogales i vnzarea aciunilor, dar nu tia cum s schimbe cursul evenimentelor pe care tot ea le iniiase. ncercase s o caute pe Mrs. Sperber, pentru sfaturi, dar avocata era plecat n vacan. tia c are destul timp. Vnzrile de acest fel nu se fceau peste noapte. Va vorbi cu Mrs. Sperber cnd se va ntoarce de la Londra. ntr-un fel, Patricia se linitise. Era att de uor s amne nfruntarea cu Coleman i s se bucure de fericirea cu Miguel. El i deschidea uile ncperilor unor plceri ascunse unele ntunecate, altele luminate strlucitor lumi ntregi de experiene sexuale noi pentru ea. Cu el, putea fi oricum voia dominatoare sau supus, femeie sau copil. Dar cel mai bine era cnd stteau mpreun, ea se cuibrea n braele lui, iar el i mngia prul ncet i o fcea s se simt n siguran. Nu voia s prseasc aceast fericire de rai, dar momentul hotrrilor se apropia. Era n camera ei i i lustruia cizmele de clrie. Pantalonii albi erau ntini pe pat. S-a auzit o btaie n u. Cunotea acest fel de a bate. Intr, Miguel, a spus ea vesel. A intrat, mbrcat n costumul lui negru de clrie: Doamne, ce frumos era! Asta a venit cu expresul, a spus i i-a aruncat un plic mare, expediat de Horace Coleman, pe care scria, cu majuscule: CONFIDENIAL. Ea a inspirat adnc i a rupt hrtia. Coleman nu -i pierdea vremea. Crezuse c va dura cel puin ase luni, sau mai mult. Dar,
162

- KIRK DOUGLAS -

iat-le! Documentele prin care ncepea vnzarea aciunilor. Punctul de unde nu te mai poi ntoarce, a spus ea, ncet. Cum? Nu le semnez, nu vnd compania. Miguel a zmbit. tiam eu c te vei ridica s lupi. S-a apropiat de ea i a srutat-o pe frunte. i, nici din partea mea s nu te atepi la mai puin. L-a privit ntrebtoare. i eu trebuie s lupt. Voi ncepe prin a o nva pe franuzoaic s clreasc. O iei din nou? Da, ncepe s-mi plac de ea. A progresat foarte mult. Patricia l-a urmrit ieind ncet pe u. Apoi s-a uitat la pachet. Minile i tremurau cnd rsfoia hrtiile. De ce era aa nervoas? Se hotrse! Nu-i putea lsa de capul lor. Dar s-a simit intimidat cnd s-a uitat la teancul de hrtii, nsemnate cu X-uri n locurile n care trebuia s semneze. Apoi i-a venit o idee. Poate era prea trziu. Poate toate aranjamentele fuseser deja fcute. Poate era deja prins n vnzare. Ce fcuse?! A nhat receptorul i, ncercnd s vorbeasc n portughez, cu voce tremurnd, a cerut centrala Internaional. Dup vreo jumtate de duzin de convorbiri, a gsit-o pe Mrs. Sperber n North Cornvall. Sperber la telefon. Patricia a oftat, mulumit s aud cele trei cuvinte. Mrs. Sperber, m bucur s v aud vocea. Eu, de asemeni. Eti nc n Portugalia? Da, i sunt ntr-o ncurctur Leciile de clrie nu merg bine? Ooo, nu, nu, nu e vorba de asta, ci de Horace Coleman. Mai bine povestete-mi totul. Dup ce a terminat Patricia de vorbit, Mrs. Sperber a spus: Mai nti, las-m s te asigur c nu e prea trziu. Nu conteaz cte documente i trimite Horace. Vnzarea nu se poate face fr semntura ta. Dar ce s fac? De fapt, e chiar foarte simplu. Anun-l pe Horace Coleman c nu vrei s mai continui.
163

- KIRK DOUGLAS -

Vrei s spunei, c ajunge s-l sun? Ar fi preferabil s vorbeti personal. i spui c te -ai rzgndit. E o prerogativ a tuturor femeilor, a spus Mrs. Sperber, scond un sunet ciudat, un fel de chicot; dar nu, nu se putea, Mrs. Sperber se purta ntotdeauna respectabil.

Paris
Patricia tia c trebuie s-i ia rmas bun de la Miguel ca un om matur i s plece la New York, unde s se ocupe de afaceri. n definitiv, se va ntoarce la Lisabona de ndat ce va rezolva lucrurile cu epitropii. Dar nu sunt un om matur i -a spus ea, refuznd s se simt vinovat pentru c vroia s mai stea cteva ore cu el. Ideea unei cltorii la Paris i-a venit cnd l-a auzit pe Miguel spunndu-i lui Filipe s pregteasc un mnz, care s-i fie trimis lui Bartabas Zingaro. S-a oferit s l duc ea, n drum spre cas. Dar, Patrizia, nu e vorba de un cine, sau o pisic. Miguel o privea fr s-i vin s cread. E vorba de un cal. Ai vzut dimensiunile containerului pe care trebuie s-l punem n avion pentru el? Ai vzut dimensiunile avionului meu? a replicat ea. Un cal nu are loc n spaiul pentru marf al unui avion particular. Ba da, dac este un 727. Bineneles c a reuit s-l conving. Miguel a fost de acord s plece cu ea n cltorie. Vor vedea numrul magic, cu cai, al lui Zingaro i i vor lua rmas bun. Zingaro a fost o surpriz. Era un om care vorbea ncet i era deosebit de blnd cu caii, iar pe scen era ca un vrjito r diabolic. ntr-o aren luminat de lumnri, cu o cap neagr rotindu-se n jurul lui, clrea pe spinarea goal a unui armsar negru, persan. Calul se urca pe o tob mare, din lemn, aezat n centru. Apoi, copitele lui ncepeau s bat ntr-un ritm ireal. Crezi c el clrete mai bine dect mine? a optit Miguel. Aproape, a rspuns Patricia, ncet. Ultimul numr era piece de rsistance. A furat ideea de la tata, dar a mbuntit-o, i-a spus Miguel la ureche, n timp ce doi cai fr ei i fr frie au galopat n aren. Patricia era uluit. Calul alb era o iap, evident n clduri.
164

- KIRK DOUGLAS -

Calul negru era un armsar, cu un coco enorm, urmrind-o ndeaproape. Publicul a stat cu sufletul la gur cnd armsarul a clrit iapa, care, cu picioarele din spate desfcute, l-a acceptat. Dei vzuse muli cai mperechindu-se, de multe ori, aceast scen din teatrul bizar al lui Zingaro, a tulburat -o pe Patricia ntrun mod ciudat. Era erotic i totui era deprimant, pentru c trebuia s-i ia rmas bun de la Miguel. Tot timpul ct maina s-a ndreptat cu vitez spre aeroport, ea a rmas tcut, uitndu-se pe fereastr. Patrizia, ce s-a ntmplat. Nu i-a plcut spectacolul? Ba da Foarte mult. Cum i s-a prut finalul? M-am gndit c este mai uor s fii iapa, dect femeie. Cel puin, tii cum stai cu armsarul. Miguel a rs. Dar, Patrizia, tu tii sigur cum stai cu mine, i nu vrei s te tratez ca pe egalul meu? Ooo, ba da, dar tii ce se spune despre femeile moderne. Sunt confuze. Uneori vor s fie tratate de la egal la egal, iar alteori le place s fie dominate sexual. Trebuie s te leg de fiecare dat? Pi A zmbit ea, mecherete, nu i dac pot primi serviciile unei iepe. Ea rs i a oprit lng avionul care i atepta pe pist. Miguel, a spus ea, timid, las-m s te duc napoi la Lisabona. Dar, Patrizia, n-ar trebui s fii n drum spre America? Nu e vorba dect de dou ore n plus i-a mucat buzele. Se atepta la un refuz. Dou ore? M mulumesc i cu att, a spus el i a urcat dup ea. Imediat ce avionul s-a ridicat n aer, le-a spus stewardeselor c pot pleca. Vroia s fie singur cu Miguel ct de mult posibil, s se cuibreasc n braele lui i s-i asculte murmurul cuvintelor de ncurajare. Dar el a avut alt idee. A deschis ua dormitorului. Nu, Miguel, nu acolo De ce nu? a ntrebat-o el, lund-o n brae. Nu intru niciodat acolo. Dar patul pare att de confortabil!
165

- KIRK DOUGLAS -

N-ai neles. Aceasta a fost camera bunicului. A murit pe patul acela. Nu vd nici o fantom, a spus el rznd i a aezat-o uor pe pat. A deschis o sticl cu vin. Era din naveta primit cadou de la Emilio. A umplut dou pahare. Dar ea nu s-a putut relaxa. Vinul prea s nu aib nici un efect n aceast ncpere. L-a lsat s o dezbrace, vrnd s-i fac o plcere, dar era tot ncordat. Srutrile i minile lui, care altdat o nfiorau, acum parc atingeau alt trup, alt piele. Sttea dezbrcat pe patul lui J.L. i se uita la sticla lui de colonie, care se vedea pe suportul de marmur de lng chiuvet, prin ua ntredeschis a dormitorului. Patrizia, a murmurat Miguel cu o voce groas, ce vrei? Nu vreau dect s vii cu mine, ca s pot scpa din camera asta i-a spus ea n gnd, dar nu a zis nimic cu voce tare, pentru c nu tia cum s rosteasc vorbele, fr s-l rneasc. Te iubesc, l-a auzit optindu-i, n timp ce-i desena cu buzele cerculee pe stomac. Dintr-o dat, o cldur familar i-a cuprins tot trupul. Simindu-i rspunsul, Miguel a continuat, mai jos. A ntors-o, cu ndemnare, pe stomac, ncercuindu-i talia cu braele. I-a desprit picioarele i a ridicat-o n genunchi. Deci, invidiezi iepele? Drept rspuns, el nu a auzit dect respiraia ei regulat. Ea vibra, anticipnd aceast nou senzaie. A intrat n ea ncet, susinnd-o cu braele, pentru a o menine imobil. Te rnesc? Nu, a rspuns ea. i place? Mai mult mai mult te rog, mai mult. Iar el a ptruns-o mai mult, mai adnc, mai repede. i inea n brae trupul tremurnd numai pentru el. Curnd ea ia primit pasiunea i, neajutorat, i s-a alturat, pn cnd s-a risipit. Au rmas ntini, epuizai, n linite, cteva minute. Apoi, Patricia s-a ridicat ncet din pat. A intrat n baie i a privit sticla de colonie, plin cu lichidul galben. A scos dopul. A izbit-o un miros neplcut, de sttut, dar nimic mai mult. A turnat coninutul n toalet i a tras apa. Apoi a aruncat sticla la co. Lovindu-se de fund, aceasta a scos un
166

- KIRK DOUGLAS -

zgomot puternic. Ce faci? a ntrebat-o Miguel. Exorcizarea fantomelor, a rspuns ea.

New York City


Bob Ash a intrat cu pai mari n birou. Doamne, Horace, eram la cea mai bun rund de golf, l depisem cu cinci lovituri. i tu m chemi de zor Bob, taci din gur i stai jos. Ash, nc bosumflat, s-a aezat lng Rosemont. Amicilor, a spus Coleman, spintecndu-i cu privirea, suntem n rahat pn peste cap. Vine ncoace. Cine? a ntrebat Ash. efa, a rspuns Coleman, sarcastic. Miss Dennison. Pi, am crezut c vrei s se ntoarc. Ash avea o expresie indiferent. Coleman a luat o bucat de hrtie. Prin ochelarii lui cu ram groas, din corn, accentund fiecare cuvnt, le -a citit faxul pe care l trimisese Patricia, de la Lisabona, prin care le solicita o ntlnire. Mesajul se ncheia astfel: i astfel, domnule Coleman, de vreme ce nu voi vinde aciunile, intenionez s am un rol activ n cadrul corporaiei i mpreun s dezvoltm o companie care s aib contiin. Ash a lsat s-i cad din mn mingea de cauciuc, care s-a rostogolit pe covor. Rosemont a ridicat capul din mzglelile lui obsedante. Vrea s preia compania? M bucur c ai prins mesajul, i-a spus Coleman, sprijininduse de speteaza scaunului. Dar, e nebun, a spus Ash.. Chiar aa, a spus Coleman morocnos. Ce-i rspundem? Ce facem cu ea? s-a blbit Rosemont. sta-i rostul ntlnirii, i nu prea avem mult timp. Ash i-a revenit greu dup oc. Uite, eu spun s ne ntlnim direct cu ea. E doar un puti. O s-i adune ppuile i o s se duc plngnd la psihiatrul ei. Rosemont a dat din cap. Ar trebui s-o putem intimida. Nu sunt sigur, a spus Coleman, ca pentru el. Pare altfel
167

- KIRK DOUGLAS -

acum. Parc o ndoap cineva cu idei. Rosemont i Ash s-au privit. Sperber? a ntrebat Ash. Nu sunt sigur. Dar pn aflm, eu zic s-i cntm n strun. S ne prefacem c suntem de acord cu ce spune, pn cnd ne putem ncrca armamentul greu. Dar, Horace, cum Ash a fost ntrerupt de bzitul interfonului. Domnule Coleman, s-a auzit vocea secretarei, a venit Miss Laura Simpson. Era i timpul. Coleman s-a uitat la ceas. A ntrziat, ca de obicei. Fr s-i salute, Laura a intrat i s-a ndreptat int spre locul ei obinuit i i-a turnat un pahar bun. N-ai greit adresa, cutnd crciuma? s-a roit Coleman. Nu e deloc prietenos din partea ta, Horace. Laura a nghiit butura cu lcomie i a umplut din nou paharul. Am venit n goan, cum m-ai chemat. Ce ai de raportat? Pi. Am pus n micare o mulime de rotie. Atept plata. Asta-i tot ce faci tu Atepi? Ce altceva pot s fac? Fata e la Lisabona. Greeti, Miss Simpson. E n drum spre noi i vrea s vorbim. Trebuia s tii ce urmrete. Laura s-a uitat la feele mohorte din jurul ei. Ce sunt eu? Un afurisit de clarvztor? Poate se mrit cu tipu la cu un picior i v d vnt la vale. Coleman i-a ridicat trupul greoi cu o vitez surprinztoare i a plesnit-o cu violen peste mn, aruncndu-i paharul. Laura i-a privit, trznit, faa purpurie. Butura lsa o pat ntunecat pe covorul imaculat. A mbrncit-o pe un scaun. Ascult-m bine, cea Rosemont i Ash rmseser cu gura cscat. Fetei steia nebune i-a intrat n cap s anuleze vnzarea i s preia companie. N-am tiut, a bolborosit Laura. De ce? Crezi c te pltim doar ca s te plimbi cu o mroag? i ctigi banii, sau pleci dracului de aici. Laura a tremurat, ca un balon care se desumfl, i a mormit: Fac tot ce pot.
168

- KIRK DOUGLAS -

Coleman i-a apropiat faa gras de a ei i a uierat: Nu e ndeajuns! Pi, ce vrei? Informaii! Anumite incidente! Dovezi pentru care s ateste iresponsabilitatea fetei. Am convins-o deja c i pierde memoria. Bine, a ncurajat-o Coleman. Iar cnd va veni la ferm, va fi foarte suprat. Trandafirii ei sunt terminai. Aa te vreau. Coleman a btut-o pe spate, s-a dus la bar, a luat un pahar i i l-a dat ei. Cu ct te ocupi mai mult, cu att ctigi mai mult. Ash i-a luat mingea de pe jos. Patricia ura oraul. Ar fi vrut s mearg direct la ferm, dar Mrs. Sperber avea dreptate. Trebuia s se nfrunte personal cu epitropii, s vad c vorbea serios de data aceasta. Nu putea face asta pe bucele de hrtie, sau cu faxuri, ascuns n braele lui Miguel, prefcndu-se c lumea din afar nu exista. A cobort din main i a privit turnul de sticl pe care scria, cu litere de oel inoxidabil: Grupul Stoneham. Cum o vor primii epitropii? A simit un tremur de nelinite. Nu-i spusese Miguel c cel mai ru duman era frica? A inspirat adnc. Patricia! La colul cldirii a vzut o femeie sub un munte de par, care se apropia de ea. Joanna! Patricia a fost copleit de parfumul Chanel NO.5 i de zngnitul brrilor Joannei care a mbriat-o. Joanna, eti ultima persoan peste care m ateptam s dau aici. Tocmai am avut o ntlnire cu avocaii care reanalizeaz averea soului meu. S-a aplecat spre ea i i-a optit tare la ureche. Unul dintre ei este adorabil. Cred c va trebui s m ntorc mine s mai analizez totul odat. Ooo, Joanna, nu i-ai pierdut ndemnarea. Nici tu, draga mea. Am aflat c bunul doctor Keegan a abandonat negriorii i acum i are reedina la Lenoix Hill de pe Park Avenue. N-am tiut.
169

- KIRK DOUGLAS -

Nuu? Eram sigur c tu l-ai adus i l-ai convins s fac asta. Nu l-am mai vzut de ctva vreme. N-a ieit, a spus Patricia ncet. Ooo. Joanna a prelungit cuvntul i a studiat chipul Patriciei. Apoi, s-a luminat la fa. Crede-m, e mai bine aa. tiu din experien. Am avut toate felurile, pe dragii mei bogai, sraci, bancheri, hoi asta a fost ultimul meu so dar doctorii sunt chemai noaptea prea des. Patricia a trebuit s rd. Deci, ce ai mai fcut n ultima vreme? Ai fcut cumprturi en paree? Nu, tocmai m-am ntors de la Lisabona. Deci, am avut dreptate cnd v-am pe amndoi la Le Cirque? Clreii sunt la mod anul acesta, nu-i aa? Da, Joanna, clreii. N-am fost niciodat prea bun la sport. Pcat. Dar cred c mi-am gsit n sfrit, tipul potrivit de brbat. i care este acela? Nu ghiceti? Avocaii. Oamenii de juris-prudence. Tocmai am nvat cuvntul. tiai c pe lumea asta nu mic nimic fr avocai? Patricia a rs din nou. Era fericit c se ntlnise cu Joanna. Felul ei ugub de a fi a relaxat-o. Patricia i Joanna, uotind, nu au observat femeia solid, cu prul uvie, care s-a strecurat cu grij de-a lungul zidului i s-a ascuns dup chiocul unui vnztor ambulant de ziare. ntr-un trziu, a ocolit colul strzii i a plecat n goan.

Capitolul 18 Stone Ridge


Spune-mi totul! a strigat Patricia ctre Edgar, imediat ce a srit din main. Acesta ieea din hambar s o ntmpine. Ce face Harpalo? Ce face Sport? Dar ceilali cai? Unde este Laura? a ntrebat ea fr s respire. Edgar s-a scrpinat n cap. Doamn, la care ntrebare vrei s v rspund mai nti? Ea a rs.
170

- KIRK DOUGLAS -

Miss Simpson a plecat, s-a dus n ora. Caii sunt bine meri, dar trandafirilor nu le merge prea bine. i revin ei acum c m-am ntors. Poate c au nevoie de ceva ngrminte. O s m uit la ei. Pune aua pe Sport. A alergat n cas s se schimbe. Casa era goal. Era un sentiment de singurtate. i lsase pe Taxi i Phoebe cu Miguel pentru c nu vroia s-i mai treac prin stress-ul unei alte cltorii dus-ntors. Se va ntoarce curnd la Lisabona. Buctria, cu vasele murdare, adunate n chiuvet, prea foarte trist fr Concha. Probabil c sora ei era foarte bolnav, dac sttea atta vreme i nu-i trimitea nici o vorb! Familia Conchei nu avea telefon, dar ar fi putut scrie. Patricia a frunzrit corespondena de pe masa din buctrie. Nimic. Sentimentul bun cu care venise ncepea s-o prseasc. Nu trebuia s se lase dobort de deprimare. ntlnirea cu epitropii fusese foarte bun. Preau s fie receptivi la ce avea de spus. Era pentru prima oar n ani de zile. O ascultaser cu atenie i i promiseser s-i studieze planul cu atenie. Ar trebui s fie mulumit. i-a schimbat hainele i a alergat n blugi i tricou spre grajd. Sport a nechezat uor cnd s-a apropiat ea. Edgar l neuase deja. Ieind, a ntins mna i a scrpinat capul lui Harpalo, care aprea din stalul lui. Ai fcut o treab bun, Edgar! a strigat ea pornind n zbor. Ferma prea bine ngrijit. Nu erau probleme nicieri. Caii din ngrdituri preau s-o recunoasc. S-a oprit lng Misty, care sttea cu capul aplecat peste gard i-i atepta morcovul. I-a dat unul. Apoi, a dat colul i i s-a tiat respiraia. Se atepta s vad o mas de trandafiri albi nflorii; n schimb, a vzut tufiurile acoperite cu un fel de cenu neagr. L-a alergat pe Sport pn la cmp i a srit de pe el. Ceea ce fusese cndva frumoasa ei grdin de trandafiri, acum era un cimitir de boboci, zbrcii i ari complet de pduchii negri. Cum s-a putut ntmpla aa ceva? Era foarte mndr de insectarul ei. Gndacii buni o protejaser. Dar de ce fuseser depii ca numr? Iubea aceti trandafiri albi. i plcea parfumul lor. Pentru ea, reprezentau un simbol al frumuseii, al ncntrii i buntii toate lucrurile pe care le asocia mamei ei.
171

- KIRK DOUGLAS -

S-a dus la locul din grdin, unde i explicase lui Miguel cum gndacii buni i mncau pe cei ri. A privit jos. A vzut un trandafir alb, mic, ieind n eviden dintre tufele nnegrite. L-a cules i l-a mirosit. Cnd s-a ntors n cas, l-a pus ntr-un pahar cu ap, pe noptier, apoi s-a aruncat pe pat. Ar fi vrut mai mult dect orice ca Miguel s fie acolo, s se poat afunda n braele lui, prefcndu-se c trandafirii erau n plin floare. Dar el nu era acolo, iar singurtatea o copleea Nu tia cum s fac fa. Fusese singur toat viaa. Aa preferase. n adolescen, se mulumea cu lungi plimbri clare. Chiar i dup moartea prinilor, orict le-ar fi simit lipsa, nu o deranja s fie singur. Fuseser departe de ea, cea mai mare parte a vieii. Aici, la ferm, a gsit mngiere n singurtate. Doctorul Solomon i spusese cndva c puterea ei sttea n capacitatea de a se simi bine n propria-i companie. Dar acum, era ndrgostit de Miguel i se simea cu adevrat singur. n fiecare zi, de cnd erau mpreun, descoperea ceva nou despre ea nsi, despre el, despre potrivirea dintre ei doi. Cnd se simea slab, el era puternic, cnd el era vulnerabil, ea i dovedea fora. Dar cel mai bun sentiment, era acela c aparineau unul celuilalt. Se simeau ca i cnd ar fi fost dou buci rupte, care se regsiser miraculos i fuseser lipite ntr-un tot desvrit, ca s nu mai fie niciodat singuri. Dar acum erau desprii. Nu-i avea nici mcar pe Taxi i pe Phoebe, s se cuibreasc lng ei. Nu avea dect un trandafir micu. Desigur, Miguel i-ar fi spus c i prea ru de ea nsi, n loc s accepte soarta i s-o nfrunte. Acelai lucru i-l spusese cnd i reproase n legtur cu Nogales. Nogales! i-a amintit btrna mexican care uda cu grij o tuf de trandafiri amri protejai de un cerc de surcele. I s -a fcut ruine. V-a cura mizeria din grdin. Trandafirii vor crete din nou. Avea probleme mai importante de care s se ocupe. A sunat telefonul. Miguel! Tocmai m gndeam la tine! Doar acum? Eu m gndesc tot timpul la tine. n definitiv, eti plecat de mult vreme. Da, de aproape douzeci i patru de ore. Patrizia, a vrea s-i spun ceva.
172

- KIRK DOUGLAS -

Da? Ai timp acum? Pentru tine, ntotdeauna. Ascult Apoi a tcut. A ateptat. Atunci l-a ajutat optind: Te iubesc.

Lisabona
Dup ce a pus receptorul n furc, Miguel a oftat. i venea s strige: Patrizia, vino napoi, mi-e aa dor de tine. Am nevoie de tine. Dorul de ea era de nesuportat, dar s-a consolat c i ea simea la fel. n timpul zilei se ocupa de lecii i seara i petrecea restul timpului cu tatl su, vorbind despre coal i despre Patrizia pn cnd adormea Paulo. S-a uitat la ceas. Era miezul nopii. Acum, c tatl lui era att de sensibil, simea nevoia s-l vad de cteva ori n timpul nopii, chiar dac angajaser o asistent particular. i-a aruncat un halat pe el i a ieit ncet pe hol. n camera slab luminat, Paulo dormea cu o expresie senin pe faa lui zbrcit i pielea ca un pergament pe maxilarele ieite n afar. Cnd Miguel i-a fcut semn asistentei s plece, i s-au deschis ochii. Miguel M bucur c eti aici. Nu am vrut s te trezesc. Stai jos. Vreau s vorbim. Nu ar trebui s te oboseti. De ce? Ce treburi am eu mine? a ntrebat el, ncercnd s rd. Nu Ascult-m. Vreau s-i spun ceva. Miguel s-a aezat pe pat, lng el. Nu am fost un tat bun, a nceput Paulo. Am avut intenii bune. Cred c toi taii au, dar nu-i destul. Am fcut prost multe lucruri. Am vrut s te formez ca pe o imagine a mea Buzele lui palide s-au arcuit uor. Acesta e domeniul lui Dumnezeu. Am fost ntotdeauna blnd cu caii mei, dar pe tine te-am asuprit prea
173

- KIRK DOUGLAS -

mult. Miguel l-a ascultat, nendrznind s-l ntrerup. Vreau s clreti aa cum te-am nvat eu, cu mndrie i plcere. A inspirat adnc, cu ochii aintii la fiul sau. Chiar i la corida. Gtui lui Miguel se ncordase att de mult, c nici nu mai putea vorbi. Dar Pai s-a trezit el spunnd. Nu-i mai spusese aa tatlui su de cnd era mic. Pai i vocea i-a tremurat am fost de multe ori suprat pe tine. Iart-m. Am fost aa pentru c tiam c nu sunt la fel de bun ca tine. Nu-mi plcea ce spuneau oamenii despre tine. Voiam s fiu eu ludat. Acum, tiu c am ajuns la vrf, pentru c se spune c sunt aproape la fel de bun ca tatl meu. Paulo i-a micat capul ncet, ntr-o parte i n alta, cu un zmbet mare pe fa. i-ai depit tatl. Cine tie acest lucru mai bine dect mestre? A nchis ochii i a continuat, puin mai tare dect o oapt: Dar ce este mai important n via trebuie s faci ce vrei. i cnd vei avea un fiu, s nu faci greeala mea. Ghideaz-l cu un fru foarte lejer. Miguel a privit faa cenuie a tatlui su. Paulo a aipit din nou. Respira ritmic i zmbea. Miguel i-a lsat lacrimile reinute s curg pe obraji. S-a aplecat i l-a srutat pe pai al lui cu blndee, pe frunte.

Stone Ridge
Patricia sttea n capul oaselor n pat i ncerca s-i scrie o scrisoare lui Miguel. Bicarbonatul sfria ntr-un pahar pe noptier. Laura insistase s gteasc cina n seara aceea. Renumitul meu chili vegetarian, l numise ea. Patricia i dduse silina s-i lustruiasc farfuria. Nu vrusese s-i rneasc cea mai bun prieten. Bineneles c Laura putea fi exasperant cteodat bea prea mult, fuma fr ncetare, chiar i n timpul meselor. Patricia a ncercat s nu vad petele urte de nicotin de pe degetele ei. Dar tocmai cnd te sturai de ea, Laura fcea ceva ca s o iubeti. Ieri, Laura venise acas ascunznd la spate o hrtie rulat.
174

- KIRK DOUGLAS -

Ce mai urmreti acum? a ntrebat Patricia, vzndu-i sclipirea ireat din ochi. E un cadou mic, s m ieri pentru ce am fcut. Ce ai fcut? Putiulic, mi pare ru Am vrut s spun de trandafiri, dar te distrai att de bine. Nu te nvinovi pe tine. ncepuser s se mbolnveasc misterios. Dar nu e vina ta. Ar fi trebuit s fac ceva dar nu am tiut ce. Oricum, te rog s-mi spui c m ieri. Patricia a rs. Bine, bine, te iert. Atunci, Laura a scos hrtia de la spate i a dat-o Patriciei. Era o copie a tabloului Vasul de trandafiri al lui Van Gogh. Ooo, ce frumos e. Patricia avea lacrimi n ochi, cnd a mbriat-o pe Laura. Are chiar i un trandafir mic pe mas, ca floarea pe care am salvat-o eu din grdin. l atrn deasupra patului. Acum, privea copia i nghiea cu lcomie lichidul srat ncercnd s spele gustul de chili. Vrusese s-i spun lui Miguel despre trandafiri, dar prea o problem minor i prosteasc n comparaie cu ce se ntmpla cu Paulo la Lisabona. A luat din nou stiloul n mn i, cu o ngrijorare de colri, a scris te iubesc, de cte ori a ncput pe pagin. A pus scrisoarea ntr-un plic i l-a lins ca s se lipeasc. A cscat, s-a ntins i s-a strecurat n aternut. A mbriat perna. Noapte bun, dragostea mea, s-a gndit ea, a vrea s fi aici. S-a trezit tresrind. Ce o trezise? Se auzeau strigte din deprtare. A srit din pat i a dat draperia la o parte. Oamenii alergau i ipau. Atunci a vzut flcrile care se ndreptau ctre acoperiul hambarului cu fn. Cnd a ajuns acolo, Edgar ncerca cu disperare s scoat cteva baloturi cu fn, n timp ce oamenii ddeau din mn n mn gleile cu ap. Laura a luat furtunul din grdin. Patricia privea incendiul neajutorat i vedea o flacr n noapte ndreptndu-se spre grajdul din apropiere. Caii nechezau disperai. Oh, Doamne, hai s-i scoatem. Laura, ajut-m! Au alergat
175

- KIRK DOUGLAS -

amndou nuntru. Eu l iau pe Harpalo! a strigat Laura, cnd Patricia a deschis ua boxei lui Sport. Calul isteric se rotea n aer de spaim. A fost gata s-o drme cnd a alergat cu el spre arena de clrie. Cnd s-a ntors, fuioarele de fum ptrundeau n grajd. Laura era nc nuntru trgnd cu toat puterea de frnghia lui Harpalo, care sttea intuit locului, tremurnd. Nu se mic! a ipat Laura. Patricia s-a grbit spre o anex i a luat o ptur. A aruncat-o pe capul lui Harpalo, ca s nu mai poat vedea flcrile. Hai, hai Uor, o s fie bine. Linitit de vocea Patricia, calul a ieit din box. L-a condus la Sport. Dup ce a dus n siguran caii din grajd, Patricia a alergat napoi la hambarul n flcri, dar eful pompierilor i-a blocat drumul. Miss Dennison, cldirea e prins n ntregime. Nu mai putem face nimic, pn nu arde tot. L-a privit neajutorat i l-a vzut pe Edgar, nc mutnd nite baloturi cu fn care erau stocate prea aproape de foc. Dintr-o dat, acoperiul hambarului s-a prbuit i el a fost astupat de un uvoi de flcri de la cpriorii n flcri. Scoate-i-l de acolo, a ipat Patricia. Doi pompieri tineri s-au avntat n flcri i au scos trupul inert al lui Edgar.

Capitolul 19 New York City


Horace Coleman sttea n capul unei mese lungi n jurul creia se adunaser directorii diferitelor companii cuprinse de Grupul Stoneham. Cnd s-a fcut apelul, i-a privit n ochi pe toi cei douzeci i trei de brbai. Mrs. Sperber era singura femeie prezent. Apoi a zmbit binevoitor. Sunt fericit s v spun c aproape toate entitile din Grupul Stoneham au prezentat un progres nsemnat anul acesta. Valoarea, n ansamblu, a aciunilor Stoneham, s-a ridicat. Dar
176

- KIRK DOUGLAS -

punctul de vrf se datoreaz lui Pete McCratchen, care conduce operaiunile din Mexic, singurul de aici care se poate luda cu o cretere procentual de 70%. Cnd McCratchen, un brbat cu aspect bovin, ntr-un costum cadrilat, s-a ridicat cu stngcie i s-a nclinat, ceilali au aplaudat politicos.. Imediat ce s-a lsat linitea n ncpere, Coleman i-a scos ochelarii i a adoptat o figur trist. Toate vetile bune au i o parte rea, a adugat el. Din nefericire, avem probleme cu acionarul nostru majoritar, Patricia Dennison. Epitropii a artat spre stnga, unde Bob Ash strngea mingea de cauciuc n mn i Ted Rosemont mzglea ca de obicei inclusiv eu, avem o dubl ndatorire nu numai s stabilim politica pentru Grupul Stoneham, ci s i protejm poziia personal a lui Miss Dennison. Aceasta prezint un conflict de interese intern, dei pn acum nu am avut probleme, dar Miss Dennison a ntreprins lucruri care ar putea distruge aceast companie. A tcut, pentru a mri efectul dramatic. Viitorul tuturor este ameninat. Cei prezeni au nceput s murmure. Coleman a ateptat ca murmurul s ia sfrit, ca s poat fi ascultat cu atenie. Miss Dennison se amestec n activitile acestui conglomerat mare. Bob, Ted i cu mine ne luptm cu acest lucru de ctva vreme. La nceput, am crezut c problema a fost eliminat de dorina ei de a vinde aciunile. Coleman s-a ntors din nou spre Ash i Rosemont. De fapt, nu chiar acestea au fost cuvintele ei, ci s scape. Nu-i aa, Bob? Ash a dat din cap, strngnd mingea cu nervozitate. Dar, dintr-o dat, a trecut la un curs de aciune care e cel puin ciudat. n timpul transferului de aciuni s-a rzgndit, iar acum insist s conduc personal compania. A privit n jur, ca s accentueze cuvintele. Gndii-v, o fat de douzeci i unu de ani, deranjat mental, s conduc aceast corporaie, de parc ar avea de-a face cu un capriciu. Lucrurile ne depesc puterea de control. i-a dres glasul. Mrs. Sperber s-a aplecat n fa, dar Coleman a continuat cu insisten: V rog s apreciai gravitatea dilemei mele. Credei -m, a spus el cu voce ovitoare, eu am trecut prin ncercrile de la
177

- KIRK DOUGLAS -

Gethsemane. Dragul meu prieten, J.L. Stoneham, m-a rugat pe patul de moarte s am grij de aceast fat tulburat. Dar nu vd nici o posibilitate de alegere. S-a auzit un murmur general. Coleman a ridicat capul, iar cele trei brbii ale sale s-au adunat numai n dou. Trebuie s ncepem procedura pentru instituirea unei tutele. Aceasta este singura cale de a nega puterea ei de a trece, n viitor, peste hotrrile noastre. Coleman sttea drept, cu burta ieindu-i prin haina nchis cu nasturi. Avei de fcut vreun comentariu? Au rmas tcui. Doar cteva capete s-au ntors. Atunci, s-a ridicat Mrs. Sperber.: Domnule Coleman Da, Mrs. Sperber. Ca avocat, a dori s pun o ntrebare. V rog. Coleman i-a nfundat pumnii dolofani n buzunare. Pentru a institui o astfel de tutel, nu trebuie s dovedii, n faa Curii, c Miss Dennison este iresponsabil? Capetele au srit n sus. Este corect, a spus Coleman calm. Ash rsucea mingea de cauciuc pe toate feele, n mna dreapt. A nceput s o strng cu putere. Ted Rosemont i-a scos nasul din mzglelile lui. Este un pas foarte important, a spus Mrs. Sperber. Suntem perfect contieni, a rspuns Coleman. Toi cei aflai n jurul mesei, priveau aceast femeie nalt i subire, care nfrunta puterea companiei. Avei dovezi pentru susinerea acestor acuzaii? Fr ndoial.

Stone Ridge
Patricia i Laura i-au petrecut restul nopii i cea mai mare parte a zilei urmtoare la spital, lng Edgar. Era sfietor s-l priveti pe acest om robust, ncercnd s-i ascund suferina. Din fericire, doctorii le-au asigurat c-i va reveni complet. Bietul Edgar. Nu vrusese dect s salveze un car cu fn. Cnd Patricia i Laura s-au ntors de la spital, a nceput s se
178

- KIRK DOUGLAS -

ntunece. n lumina asfinitului, ferma prea linitit, dar cnd s au apropiat, au zrit muncitorii care curau resturile carbonizate. Pe Patricia a trecut-o un fior. A cobort din main. Avea hainele murdare de funingine i o vntaie mare pe obrazul drept, unde o lovise Harpalo, n panic. Rezistase pn atunci, dar, dintr-o dat, vznd totul devastat, a clacat. Lacrimi fierbini i se scurgeau pe obrajii murdari. S -a sprijinit de bara de protecie. Groaznic A zis Laura, punndu-i un bra pe dup umeri. Ce ghinion Mai nti grdina de trandafiri i acum asta Parc ar fi un blestem pe capul tu. Laura a tcut, apoi s-a blbit: Ooo, nu n-am n-am vrut s spun asta. Am vrut s spun c este atta tragedie n viaa ta. Patricia sttea cu capul plecat. Prea mult, a spus ea ncet. Mai mult dect poate ndura un om. Patricia sttea nemicat. Putiulic, nici nu-i dai seama prin ce ai trecut. i-ar face bine nc o cltorie la casa aceea de odihn a ta.

Lisabona
Dangtul clopotelor l-au trezit pe Miguel, duminic dimineaa. Clopotele lea afurisite, a bombnit el i s-a ntors pe partea cealalt. Duminica se scula devreme, ca s lucreze cu Ultimato, dar acum nu-l mai putea lsa singur pe Paulo, nici mcar o zi. ia pus perna pe cap. S-a auzit o btaie n u. Enervat, s-a ridicat n coate i a ipat: Intr! Ua s-a deschis. n prag, a aprut tatl lui, mbrcat. Pai! Ce faci aici? De ce nu eti n pat? Dar tu de ce eti n pat? Nu e ziua ta de lucru cu Ultimato? Nu, azi nu. De ce? Stau cu tine. Ooo, pcat, pentru c eu mi petrec ziua cu Emilio. Cum? i el e prietenul meu. Pi, tiu, dar
179

- KIRK DOUGLAS -

A vrea s te vd cu Ultimato, la corid. Paulo a zmbit cu cldur. Lui Miguel nu-i venea s cread. Paulo vroia s vad ceva ce respinsese ntotdeauna. i-a privit tatl. Avea culoare n obraji i vocea i era mai puternic. Poate era mai bine. Miguel nu-l vzuse de mult vreme att de bine dispus. Bine, Pai. A srit din pat. Nu va dura mult s-l pregtesc pe Ultimato. Paulo i-a fcut semn cu ochiul. Te atept afar. Cnd a ieit, l-a vzut pe Ultimato ]n rulota legat de Ferrari-ul lui Emilio. Prietenul lui rnjea la volan, prostete, ca de obicei, iar tatl lui era deja ]n main. Aaa, vii i tu cu noi? s-a prefcut Emilio surprins. Credeam c te-ai retras. n arena de corid de la Castelo Da Arrbida, Ultimato pea n sus i-n jos, urmrind bnuitor taurul tnr, care avea s fie eliberat din arc. Sus, n balcon, Miguel l-a vzut pe tatl lui, ntrun ezlong, acoperit cu o ptur, care s-l protejeze de briza rece a dup-amiezii. Emilio, cu un pahar de ampanie n mn, i spunea ceva cu animaie. Miguel a inspirat adnc i l-a mnat pe Ultimato n aren. n centru, a oprit calul, l-a ndemnat s stea pe un genunchi, i-a scos plria n faa tatlui i a zmbit. Turaul, purtnd un guler dublat cu plut, ca s-l protejeze de vrful de oel de la farpas, s-a npustit n aren. Miguel l-a rsucit pe Ultimato ntr-o piruet perfect i a fluturat steguleul, ca s atrag atenia taurului. Taurul a atacat imediat, dar Ultimato s-a ferit cu uurin. Miguel nu se gndea dect la arta clriei, preocuparea lui principal fiind s ating cel mai nalt standard al lui Paulo. Calul a executat toate micrile fr greeal, cu un aer de nonalan studiat. Bravo! a strigat Emilio, punndu-se n locul unei mulimi de mii de oameni. Cnd i-a ridicat privirea, l-a vzut pe Paulo aplaudnd i cu ochii strlucindu-i. Plin de ncredere, Miguel a dat drumul frului i a ridicat braele deasupra capului, innd cte o suli n fiecare mn. L-a
180

- KIRK DOUGLAS -

mnat pe Ultimato n galop, pe traseul de ntlnire cu taurul. Cnd coarnele au ajuns la civa inches de cal, a nfipt simultan cele dou sulie i s-a ndeprtat n pai de dans. n cele din urm, taurul epuizat a fost scos din aren. Miguel s a apropiat de balcon cu pai n stil spaniol, Ultimato aruncndu-i picioarele victorios, ca un exagerat mers de gsc. Mulumit, Miguel s-a nclinat. tia c fusese cel mai bun. tia c tatl lui l aproba. i-a ridicat ochii. Emilio sttea aplecat peste balustrad i btea din palme entuziasmat. Miguel i-a fcut semn cu ochiul prietenului su. Apoi, s-a ntors s vad reacia lui mestre. Dar tatl lui nici mcar nu se uita. Capul i czuse pe umr, lipsit de via. Pai! a ipat Miguel, srind de pe cal i alergnd spre balcon. Cnd a ajuns lng tatl su, Emilio ncerca, cu exasperare, sl renvie pe btrn. Miguel i-a luat mna lui Paulo, dar nu i-a simit pulsul. A murit, Emilio, a spus el, ncet. S-a aplecat peste silueta inert i a nchis ochii care priveau n gol. Paulo avea o figur plin de linite. Suferina se terminase. Miguel s-a simit ciudat de linitit. Tocmai atunci, a auzit, n spatele lui, suspine nbuite. Emilio, aplecat peste balustrad, se inea de un stlp i tremura din tot corpul. Clown-ul acela care, indiferent de situaie, era vesel, acum se prbuise. Miguel s-a apropiat de prietenul su i ia pus mna pe umerii care tremurau. Emilio, e n regul. Acum e linitit. Dar eu? a reuit s spun Emilio, printre suspine. Nu tii ce a nsemnat pentru mine. Ba tiu, a spus Miguel, mngietor. Ba nu, nu tii! a strigat Emilio, ndeprtndu-i braul. Emilio, te rog, linitete-te. Uit-te la mine! Emilio a ridicat capul, iar Miguel a vzut lacrimile curgndu -i pe obraji. Cnd tu ai fugit, njurndu-l, noi am rmas i am stat de vorb. Ai grij de Miguelinho, pn cnd se ntoarce la mine, mia spus el. Te-a iubit. Treptat, Emilio s-a mai linitit. Altdat, mi-a spus: Tu eti ca al doilea fiu al meu, Emilio. N-o s tii niciodat ce a nsemnat pentru mine. Singurul lucru pe care l-ai avut i eu l-am invidiat un tat care te-a iubit.
181

- KIRK DOUGLAS -

Stone Ridge
Patricia i-a aruncat hainele ntr-o valiz. Bietul Paulo! Dar nu simea durere pentru mestre, ci pentru fiul su. Suferina lui Paulo se terminase, a lui Miguel abia ncepea. Totui, n ciuda clipelor de durere, el era preocupat mai mult de reacia ei. Nu a cutat comptimire, cnd a telefonat, ci a ncercat s-o consoleze. Patricia, nu plnge. Totul e bine. Paulo a murit fericit. I-a povestit totul discuia pe care o avusese cu tatl lui i insistena sa de a-l vedea n aren. nainte de sfrit, mi-a dat tot ce mi-am dorit aprobarea i aprecierea lui. Ascultndu-l, tcut, lacrimile i se revrsau pe obraji. Patrizia, am nevoie de tine aici, la nmormntare. Unicul lucru la care nu pot face fa singur este circul care se plnuiete la catedral. Vin preedintele, arhiepiscopul, rabinul ef, gurul ef toate religiile n care n-a crezut tata i vor jeli plecarea. Dar eu nu vreau dect s fii aici, lng mine, s m ajui s trec peste aceast zi. Voi veni ct de repede pot. Hei, Patrizia, a spus el, puin mai vesel, poate chiar o s te distrezi. O s bat toate afurisitele de clopote din Lisabona, o s-i plac. N-a putut s nu rd printre lacrimi. Nu tia cum s mpacheteze mai repede. A deviat ruta avionului, care era n drum spre Palm Springs, ducndu-se s-l ia pe Bob Ash, cernd s fie ntr-o or la aeroportul Stewart. Tocmai nchidea fermoarul sacoei, cnd a auzit vocea hrit a Laurei, strignd-o de la parter. Te caut cineva! Nu pot acum. Ocup-te tu, te rog. E poliia. Cuuum? A cobort n fug scrile i a vzut-o pe Laura cu un brbat nalt, mbrcat n uniform de erif. Suntei Patricia Dennison? a ntrebat el. Da, eu sunt. I-a dat un plic gros. Despre ce este vorba? a ntrebat ea, uimit. Sunt sigur c vei gsi nuntru toate informaiile. Vrei s
182

- KIRK DOUGLAS -

semnai aici, v rog? I-a dat un stilou i i-a inut chitana de primire. A lsat-o pe Laura s-l conduc. Patricia s-a uitat la plic, avnd o presimire ciudat. n colul din stnga era scris: CURTEA DE JUDECATA PENTRU MOTENIRE I TUTELE. DISTRICTUL MANHATTAN, NEW YORK. Ce este, putiulic? Nu tiu, a biguit Patricia, rsfoind coninutul. Ooo, Doamne! a exclamat ea. E o citaie. Citaie? Ei cred c sunt nebun. Cine? Epitropii. Au naintat o cerere n care spun c sunt iresponsabil i nu pot conduce compania. Vrei s conduci compania? ncercam s fac nite schimbri. i de aceea au spus c eti nebun? Patricia a dat din cap. Ticloii! Laura i-a pus braele pe umerii Patriciei i a aezat-o pe sofa. Uite, nu e nevoie s treci prin toate mizeriile astea. Dup ce vei vinde aciunile, vei scpa de ei pentru totdeauna. Nu. Patricia a cltinat din cap. Asta le va da controlul ntregii companii. i ce-i pas? Doar vrei s scapi de ea, nu? Nu. Acum, nu. Putiulic, nu te neleg. tii ce nseamn o citaie? Or s-i fac o groaz de necazuri. N-am fcut nimic ru, a spus Patricia calm. Atunci ce ai de gnd s faci? a ntrebat-o Laura. Deocamdat nu tiu altceva dect c trebuie s zbor la Lisabona, a spus Patricia i s-a ridicat ncet. Nu poi, tocmai ai primit o citaie. Nu-mi pas. Trebuie s plec. Ascult-m! Laura a oprit-o la captul scrii. Dac pleci din ar, vei fi considerat fugar! Nu se poate. Patricia a nceput s urce scara. Laura a luat-o de bra. Vorbesc serios. E un ordin al tribunalului. Poi s ntrebi pe oricine.
183

- KIRK DOUGLAS -

Eti sigur? Absolut. Nu-i poi ignora. O s ai i mai multe necazuri. Ooo, Doamne! Patricia i-a nbuit lacrimile i a urcat ncet scara. Pe palier, s-a oprit n faa Agtorului de stele. Ah, tat, ce s fac? a optit ea, atingnd imaginea cu mna. Dar el a continuat s atrne, tcut, steaua, cu spatele la ea. Imediat ce Patricia a nchis ua dormitorului, Laura s-a dus repede la buctrie i a format un numr de telefon. Da? a rspuns vocea lui Horace Coleman. Totul merge conform planului. Cum a reacionat? E confuz. Am oprit-o s plece la Lisabona. Bine. i aciunile? Am ndemnat-o s le vnd. i? Nu vrea. Convinge-o. Cum? a uierat Laura. Dar el nchisese deja.

Lisabona
Catedrala S din Lisabona, o structur masiva, romanic, cu turnuri cenuii ieind n eviden pe fundalul norilor agitai i ntunecai, era locul cel mai potrivit pentru aceast ocazie sumbr nmormntarea unui om mare. Biserica era plin de lume. Mulimea se revrsa de pe scrile vechi n strad, unde erau instalate difuzoare, pentru toi cei voiau s asculte requiem-ul pentru faimosul Paulo Cardiga. Miguel sttea neclintit n strana din fa, cu Emilio lng el. Elogiile se revrsau n valuri nesfrite. Se simea amorit, fa de atmosfera teatral a unei ocazii la care tatl lui, dac ar fi trit, nu ar fi venit niciodat. Dintr-o dat, gndurile i-au fost ntrerupte de sunetul puternic al trompetelor i apoi de muzica rsuntoare de org, care a vibrat, lovindu-se de zidurile din piatr. Mulimea a nceput s treac pe lng catafalc, ca s-l salute pentru ultima oar. Arhiepiscopul a cltinat vasul cu tmie fumegnd, iar mirosul ptrunztor a umplut aerul. Pentru Miguel ncepea s devin de nesuportat. Cnd unul
184

- KIRK DOUGLAS -

dintre condessas a leinat, a profitat de agitaie i s-a strecurat afar din stran. S-a dus n nava lateral unde, n niele mari din perete, se odihneau marii eroi ai Portugaliei, cu trupurile copiate n piatr pe capacele sicrielor lor. Pe un sarcofag, se afla un rzboinic renumit, iar celul lui, cu ochi mari i stnd atent, era sculptat la picioarele lui. i-a amintit de ziua n care a adus-o pe Patricia s vad catedrala, iar ea a mngiat uor capul cinelui. Ooo, uite, a spus ea, toat lumea a iubit cinele sta. i el a neles ce a vrut s spun. Statuia de piatr a cavalerului era corodat i de un cenuiu nchis, dar capul cinelui era neted, de un alb strlucitor. Asemeni Patriciei, toi cei care vizitau catedrala, nu puteau rezista s nu mngie cinele. Era bucuros c-i trimisese pe Taxi i pe Phoebe cu o zi nainte. Ea fusese att de sigur c va reveni curnd la Lisabona, dar se ntmplase un lucru ngrozitor citaiile, procesele, toate i czuser pe cap. I se frnsese inima, auzind-o cum suspin la telefon, cnd l sunase s-i spun c nu poate veni la nmormntare. Avea nevoie de el. Va limpezi treburile la coal i va zbura n State, n cteva zile. A ajuns la captul zidului catedralei i, cnd s-a hotrt s se ntoarc n stran, a vzut apropiindu-se de el silueta unei femei mbrcate n negru, cu voal pe fa. Miguelinho, a spus ea, ncet. mi pare ru pentru pierderea pe care ai suferit-o. i-a ridicat vlul. Era Isabel. Ochii ei negri erau acoperii, iar gura i era ca o linie stacojie pe faa palid. Mulumesc, Isabel.. El a ncercat s plece, dar ea a continuat: Vreau s-mi prezint respectele i a dori s-mi cer scuze faa ei arta compasiune i amrciune pentru comportarea de la discotec. neleg, Isabel. Hai s uitm. Da, ce a fost, a fost. El a dat din cap i a ncercat s treac pe lng ea, dar ea l-a luat de bra. Miguel, sptmna viitoare dau o recepie n memoria tatlui tu. Sunt invitai toi prietenii lui. Sper s vii i tu. Apreciez acest lucru, Isabel, dar nu voi fi aici.
185

- KIRK DOUGLAS -

Ooo, dar unde vei fi? Trebuie s plec n State. neleg. L-a privit o clip, apoi i-a pus vlul pe fa. Toi trebuie s facem ce credem c e mai bine. i doresc toate cele bune. S-a rsucit pe clcie i era ct pe ce s dea peste Emilio, care a fcut o plecciune exagerat cnd a trecut ea. mi pare ru. Miguelinho, am vzut-o ndreptndu-se spre tine, dar nu am putut s-o iau la dans n catedral. Pi, de fapt, a fost n regul. Spre deosebire de alte di, a prut stpnit. Chiar mi-a urat cele bune. Cele, care? a rnjit Emilio.

Capitolul 20 Stone Ridge


Taxi i Phoebe se ghemuiser lng Patricia, de parc ar fi vrut s-i spun ce dor le fusese de ea. Ce grijuliu a fost Miguel, s trimit animalele, acum c nu se putea ntoarce la Lisabona, cum plnuise. Legase un bilet de zgarda lui Taxi: ntr-o sptmn voi fi cu tine. ntre timp, aceti doi emisari i aduc dragostea mea. i trimisese i o caset cu cntecul dup care dansaser la discotec. I-a dat drumul, s-l asculte, iar ochii i s-au nceoat, la auzul cuvintelor: tiu c toi au un vis i acesta este visul meu, al meu Doar s fiu acas i s fiu singur cu tine. Laura a venit cu cafea. E pentru tine. E proaspt. S-a uitat la ochii roii ai Patriciei. Ce s-a ntmplat? Ooo, nimic. Mi-a intrat ceva n ochi. Vrei nite picturi? Nu, nu, e-n regul. Au sorbit din cafea, n timp ce banda continua s cnte: Deci, las-m s stau i s dorm mai departe i m voi mai rtci n palatele de nisip i toate fanteziile pe care le-am inut deoparte
186

- KIRK DOUGLAS -

Vor face orele s par mai puin pustii. De ce vine Mrs. Sperber aici? a ntrebat Laura, acoperind muzica. Ce spui? Patricia a dat casetofonul mai ncet. Am spus, de ce vine Mrs. Sperber aici? a repetat Laura. E prietena mea. Laura s-a bosumflat ca un copil. Ooo, Laura, nu e aa de apropiat ca tine, dar vrea s m ajute n ncurctura asta groaznic. Laura s-a aezat repede lng ea. Putiulic, i spun pentru ultima oar, ia banii i fugi. Vinde afurisitele lea de aciuni. Patricia a oftat. Poate ai dreptate. Tocmai atunci au auzit o main pe aleea cu pietri. Patricia s -a grbit s-o ntmpine pe Mrs. Sperber, care era mbrcat imaculat, cu un aspect de om de afaceri, ntr-un costum gri cu dungulie, i a fost surprins s vad, cobornd din main n urma ei, un brbat scund, ntr-un costum maro, ifonat. Patricia, vreau s i-l prezint pe domnul Howard Binder. Spune-mi Howie. Howie avea o fa aib ca aluatul, puin glbejit. Parc n-ar fi stat niciodat la soare. S-a uitat la ea peste ramele groase din corn ale ochelarilor. n jurul urechilor mari avea cte un smoc negru i nepieptnat. Stnd lng nalta i subirea Mrs. Sperber, prea un spiridu. Laura rmsese n u. Ooo, m scuzai, a spus Patricia. Aceasta este cea mai bun prieten a mea, Laura Simpson. Laura, acetia sunt Mrs. Sperber i Mr. Binder. Sunt ncntat s v cunosc. M duc s mai pregtesc nite cafea. Dup cteva minute de conversaie politicoas i cteva sorbituri de cafea, Howie s-a ridicat. tii, Patricia, a spus el zmbind, se spune c nu trebuie s vorbeti oamenii pe la spate. E o prostie, nu crezi? Fr s mai atepte rspunsul, a continuat. E singurul mod de a discuta cinstit. Eu o s m plimb puin n jurul fermei. Pi, pi, s-a blbit Patricia, Laura, n-ai vrea s-l conduci pe
187

- KIRK DOUGLAS -

domnul Binder? Howie. s-l conduci pe Howie peste tot? Desigur, a spus Laura, fr prea mult entuziasm. Dup ce au plecat, Mrs. Sperber a spus: S nu te lai nelat de nfiarea lui Howie. Este unul dintre cei mai detepi avocai pe care am avut privilegiul s -i cunosc. Ai nevoie de el. Ooo, Mrs. Sperber avocai procese Nu am vrut dect s fac ceva bun Asta nseamn c sunt nebun? Bineneles c nu. Uneori nu tiu Poate ar trebui s vnd aciunile. Exact asta vor i ei. Patricia s-a dus la fereastr. Afar, Laura opia cu spiriduul lng ea, spre insectar. i credei c domnul Binder m poate ajuta? Howie este cel mai bun. tie totul despre situaia ta i este dornic s participe. Dar arat att de tiu tiu Mrs. Sperber a dat din cap, dar crede -m, David l doboar ntotdeauna pe Goliath. Moare de nerbdare s apere din nou Grupul Stoneham. Acum trei ani a ctigat un proces mpotriva unui trust care ne costa cincisprezece milioane de dolari. Howie era evident un om care mergea repede, cci Laura gfia cnd s-au ntors. mi place insectarul tu, a spus el, punndu-i haina pe un scaun. Pe dedesubt avea bretele roii i subiri, care erau mai mult dect potrivite s susin pantalonii i picioarele lui, ca de r. Pi, n-a mers prea bine. Mi-au murit toi trandafirii, anul acesta. i s-a terminat poria de gndaci? Mi-am strecurat capul nuntru i am observat c insectarul e plin de gndaci roii, iar populaia de pduchi de plante este micorat. Eti sigur c ngrijitorul tu nu a dat drumul la insectele care nu trebuiau? Mrs. Sperber a zmbit. Howie. Eti expert i n entomologie? Indignat, Howie i-a umflat pieptul pipernicit i a prut dintr-o dat mai nalt.
188

- KIRK DOUGLAS -

Anul trecut am reprezentat cresctorii de citrice din Valea Santa Clarita, n lupta lor de a introduce buburuzele Cryptolaemus mpotriva viermelui alb citrophilus. Cei de la insecticide erau mpotriv. Cred c nu trebuie s v mai spun cine a ctigat. Toi au rs, n afar de Laura. Rndaul tocmai l periase pe Harpalo, dar Patricia a luat esala i a pornit-o de la capt. El a privit-o uimit, a dat din umeri i a plecat. Cum putea explica faptul c vroia s-l impresioneze pe Miguel cu grija ei pentru frumosul cal Lusitan? A doua zi el avea s fie aici. Ca ntr-o vraj, prezena lui va mprtia norii negri care pluteau de asupra ei. Clrise deja n jurul fermei, cu Sport, s fie sigur c totul era perfect, dar s -a hotrt s mai mearg o dat. n timp ce lega frul calului de hambarul reconstruit, Edgar a strigat-o: Vedei, Miss D.? Oamenii fixau stingtoare pe perei. Patricia a zmbit. Bine gndit. Edgar, care insistase s se ntoarc la munc, cu braul stng n earf, a strigat cteva instruciuni unor brbai care descrcau nite materiale de construcie. Apoi s-a ntors spre ea i a spus cu o voce grav: M bucur grozav s-l revd pe domnul Cardiga. Omul sta e ca un vrjitor, cnd e vorba de cai! Da, aa este, a spus ea mndr, i i-a continuat inspecia. Trecnd pe lng cas, a vzut noua menajer, pe care o gsise Laura ntr-un sat din apropiere, splnd ferestrele. Femeia era destul de drgu, dar nu o va putea nlocui niciodat pe Concha. Parc lipsea un membru al familiei. De ce nu primise veti de la ea? Laura spunea c era, probabil, prea ocupat s-i ngrijeasc sora bolnav, ca s mai aib timp s mearg pn la cea mai apropiat pot, care numai Dumnezeu tia ct o fi fost de departe. Dar trecuse atta vreme Sora ei trebuia s fi fost grav bolnav. Da, ar trebui s fac ceva. i va trimite un pachet a doua zi diminea. Patricia abia ajunsese la grajd, cnd un rnda i-a ntins telefonul. Pentru dumneavoastr, Miss D. E Lisabona.
189

- KIRK DOUGLAS -

A srit repede de pe Sport i a luat telefonul portabil ntr-o ncpere anex, ca s fie singur. Miguel! a spus ea fr s respire. Nu, Patricia, sunt Emilio. Ooo! Spera s nu i se simt dezamgirea din voce. Miguel e prins cu o treab, acum, i m-a rugat s te sun. Nu vine? a rostit ea cuvintele de care se temea. Ba da, dar nu mine. De ce nu m-a sunat personal? Emilio nu a rspuns. Ce s-a ntmplat? Nimic, nimic. Are nevoie de timp. Emilio, tu mi ascunzi ceva. Ce s-a ntmplat? O s se lmureasc totul curnd. Ooo, Doamne, e rnit? E la spital? Nu, nu, nu. Spune-mi adevrul, te rog Te rog! Emilio a mormit ceva n portughez i apoi a inspirat adnc. Bine c nu sunt religios. Am jurat pe mormntul mamei c nu-i spun. Ce s nu-mi spui? Emilio a mai inspirat o dat. Miguel e la pucrie. La pucrie? L-a acuzat Isabel. De ce l-a acuzat? a ntrebat ea, dei cunotea rspunsul. De crim.

Lisabona
Cnd avionul companiei Stoneham a aterizat la Lisabona, era aproape miezul nopii. Emilio, palid, a ntmpinat-o i a nsoit-o pn la hotelul Les Meridien Lisboa, o cldire modern i elegant din sticl, situat n apropiere de silueta medieval a Estabelecimento Prisonal. Pot s-l vd acum? a ntrebat ea. Imposibil. Dar te duc la el mine diminea, n zori. A oftat i s-a mpcat cu ideea. Acum, du-te s te odihneti. Mine vei avea o zi grea. Dar Patricia nu a putut dormi. A pornit pe strad i a traversat
190

- KIRK DOUGLAS -

Parque Eduardo VII, n direcia nchisorii. El era att de aproape, dincolo de acest zid. Nu-l putea atinge, nu putea vorbi cu el, dar, cel puin, se afla acolo. Laura o derutase n privina citaiei. Howie a glumit c Laura suferea de pe urma televizorului i a asigurat -o c era liber s plece oriunde vroia, atta vreme ct ajungea la timp luni dimineaa, la audiere. Dar, oricum, nu ar fi oprit-o nimic. Ar fi venit, chiar dac ar fi trebuit s ncalce legea. Nu-i psa. Le-ar fi dat bucuroas totul epitropilor, dac asta l-ar fi ajutat pe Miguel. A ajuns la captul parcului. n faa ei se deslueau zidurile galbene i puternic luminate ale nchisorii, turlele medievale, vopsite n alb i frunzele palmierilor, care aprea de dup ziduri. Artau bizar ca n Disneyland nu preau prevestitoare de ru. Dar nuntru, iubitul ei zcea ntr-o celul pustie. Poate i auzea gndurile, poate dragostea ei strpungea pereii i l inea n siguran i linite n noaptea aceea. Patricia era deja mbrcat, cu cteva ore nainte s vin Emilio. La nchisoare, alte clipe de ateptare. Dei Emilio completase hrtiile necesare pentru intrarea vizitatorilor, tot au fost obligai s stea n antecamer, unde mamele, soiile i prietenele ateptau cu nerbdare s se deschid porile de fier i s le fie strigate numele. n cele din urm, paznicul i-a condus printr-un hol ca un tunel, n sala de vizite. Patricia a trebuit s se aplece, ca s intre pe sub portalul jos, din piatr. nuntru, era o mas lung de douzeci de picioare. De-o parte stteau prizonierii, umr lng umr, de cealalt stteau vizitatorii. Miguel nu era acolo. Stai aici i taci din gur, i-a spus Emilio i a disprut. Dup cteva clipe, s-a ntors cu alt paznic, care vorbea repede n portughez. I-a fcut semn s-o urmeze. n timp ce mergeau n urma paznicului, Emilio i-a optit la ureche: Am rezolvat-o cu o naveta din cel mai bun vin al meu. S nu deschizi gura. I-am spus c eti sora lui Miguel. Paznicul i-a condus pe o scar din fier forjat, n spiral, spre vrful unui turn. Ajuni pe un palier, a scos o cheie mare i a deschis o u. S-a trezit ntr-o capel circular, mic, mobilat cu bnci aliniate lng zid. Ferestrele, din vitralii, n form de rozet, reflectau razele soarelui de diminea pe suprafaa neted a altarului.
191

- KIRK DOUGLAS -

A auzit cheia n ncuietoare i i-a inut respiraia. Dintr-o dat, a aprut Miguel. S-a ndreptat ncet spre ea. Ua s-a nchis n urma lui. A citit n ochii lui umezi cuvintele pe care ar fi vrut el s le rosteasc. I-a umplut faa cu srutri, ncercnd s absoarb n ea toat suferina lui. Miguel i-a dat seama c nu putea vorbi. i-a ngropat degetele n prul ei, cuprinzndu-i chipul fragil. Minile i-au mngiat obrajii ptai de lacrimi, cobornd pe gt i nvluindu-i snii. A cuprins-o ntr-o mbriare zdrobitoare. Ar fi vrut s-o aib n interiorul lui i s-o pstreze acolo pentru totdeauna. S-au prbuit pe podea, fr s mai respire. Oraul, ara, lumea preau s alerge n jurul lor. Erau doar ei singuri, separai de toate, doar ei doi, unii, topindu-se ntr-unul singur, naintea altarului. Emilio a ateptat-o, s-o nsoeasc spre ieirea din nchisoare. Mergnd alturi de ea, a plvrgit fr ncetare, ncercnd s -o nveseleasc, dar ea nu a auzit nici un cuvnt din cele rostite de el. Cnd a pornit maina, nu a ntrebat unde mergeau. Nu-i psa. A nchis ochii i s-a gndit cum fcuse dragoste cu Miguel, pe podeaua capelei. Emilio plvrgea nainte. n cele din urm, l-a ntrerupt. Du-m la Isabel. Cum? Vreau s vorbesc cu ea. Nu poi vorbi cu ea. E nebun. Dac l-a iubit cndva, o pot convinge s renune la acuzaie. Nu te va asculta. Patricia a mpreunat minile a rugciune. Te rog, Emilio Dar, Patricia, chiar dac reueti, nu-i att de simplu. Este o anchet pentru o crim, n curs de desfurare. Nu las pe nimeni s renune la acuzaia de crim. Isabel va trebui s retracteze toat povestea. Nu va face asta niciodat. Trebuie s ncerc. Trebuie s-o vd. El a dat din umeri. Ei bine, o s-o vezi. A pus mna pe telefonul din main. Conversaia a fost n portughez, iar Patricia a neles doar Isabel i Miss Dennison. Dup ce a nchis telefonul, Emilio a
192

- KIRK DOUGLAS -

mormit: Nu-mi vine s cred. Am obinut o invitaie la mas. A ntors maina. Pn s ajung la ferma Veloso, s-a fcut amiaz, iar soarele strlucitor scotea n eviden nuanele gri ale faadei casei. ncadrat de amestecul de culori, Isabel sttea n u, mbrcat ntr-un costum purpuriu, fix pe corp i nclat n sandale cu tocuri nalte, care lsau s se vad unghiile stacojii de la picioare, care se asortau cu cele de la mini i cu buzele. Bem-vindos, i-a ntmpinat ea, n portughez. Ochii ei negri i mari artau numai prietenie. I-a invitat cu graie n sufragerie, unde slujitoarea a pus tvi uriae de argint, pline cu mncare, pe o mas aranjat pentru trei persoane. S-a aezat, i cu ambele brae ntinse, cu un gest regal, le-a fcut semn s se aeze. Atenia Patriciei a fost atras de un portret mare, care prea s fie o reproducere a gazdei. i place? i s-a adresat Isabel. Soul meu l-a comandat, nainte s moar. Doi majordomi ddeau ocol mesei, purtnd platouri cu pete i legume, n timp ce un altul plimba un crucior cu o carcas de vit aburind. Patricia nu tia la ce s se atepte, nu repetase ce avea s spun, dar toate astea erau absurde: cantitatea uria de mncare, comportamentul copleitor-de politicos al Isabelei Miss Dennison, nu mncai? Suna ca o acuzaie. Nu mi-e foame, a biguit ea. Dar ai venit la mas! Nu, am venit s vorbim. Da? Despre ce? Despre Miguel. V rog s nu deschidei acest subiect, a spus Isabel i a nceput s taie carnea. M supr. i pe mine m supr, doamn Veloso. E n pucrie i ai naintat acuzaii mpotriva lui. Ei bine, dumneavoastr ce ai fi fcut? Avea o voce aproape insolenta. Mi-a ucis soul. Patricia s-a uitat la Emilio, dar acesta o privea pe Isabel, absorbit de scena bizara. Doamn Veloso, orice s-ar fi ntmplat, s-a ntmplat aproape
193

- KIRK DOUGLAS -

cu un an n urm. De ce l-ai acuzat acum? Isabel a pus ncet cuitul pe mas i a privit-o pe Patricia drept n fa. Nu era alt cale. Inteniona s prseasc ara. O alt femeie ncerca s mi-l fure. Vrei s spunei c eu Da, tu! Ochii Isabelei ardeau de ur. M-a iubit, nainte de a aprea tu n viaa lui. Ar fi fcut orice pentru mine. Chiar ar fi ucis pentru mine. i eu a fi fcut acelai lucru pentru el. nici o femeie nu l-ar fi putut iubi mai mult. Atunci, cum i poi face asta? A trebuit s-l in aici, n Portugalia. n dosul gratiilor? Isabel a lovit cu pumnul n mas. Nu conteaz, ct vreme rmne aici. Nu va pi nimic ru n nchisoare. Noi nu aplicm pedeapsa capital. Va fi bine hrnit i bine ngrijit. S-a aplecat spre Patricia. M voi ocupa eu de asta. Suntem o ar civilizat. Vizitele conjugale sunt ncurajate. Un zmbet schimonosit i-a aprut pe fa. Voi fi cu el aici, n fiecare sptmn. Patriciei i tremurau minile. Cu voce emoionat, a spus: Crezi c Miguel va mai putea face dragoste cu tine? Isabela a srit n picioare. Da, da, m-a iubit cndva, pn mi l-ai furat tu. Patricia a simit c lumea ntreag se prbuete n jurul ei. Cum s poat convinge o femeie nebun? Doamn Veloso, dragostea nu poate fi furat, a implorat-o ea. E un dar, de la unul pentru cellalt. Chiar dac nu recunoti acest lucru, in sufletul tu tii bine c aa este. Acum Patricia vorbea cu glas ferm. l iubesc pe Miguel, iar el m iubete pe mine. Nu! Isabel a scos un strigt de durere. A nfcat cuitul pentru friptur i s-a repezit la Patricia. Emilio s-a aruncat pe mas, s blocheze braul Isabelei, mprtiind mncarea n toate direciile. A dobort-o pe podea i ia azvrlit cuitul din mn. Cea ce eti! a ipat el. Miguel nu te-a iubit niciodat. El mia spus. l mbolnveai. Te gsea respingtoare. Nu te-ar atinge nici dac te-ai duce la el n fiecare zi, timp de o mie de ani! ngrozit, Patricia a rmas neclintit, pn cnd Emilio a
194

- KIRK DOUGLAS -

nhat-o de bra i a scos-o din cas. Isabel rmsese pe podea, rcnind ca un animal njunghiat.

New York City


Domnule judector, aceasta dovedete afirmaia noastr. Este un copil iresponsabil. Creighton Smith, avocatul epitropilor, i -a ridicat trupul usciv, de vreo doi metri, ct era de lung i s-a aplecat n fa, punnd palmele pe masa reclamantului, lsnd s i se vad de sub mnecile costumului gri, imaculat, butonii cu monogram ai cmii, albe, apretate. Afirmaia este prematur, a srit Howie. Clienta mea mai are zece minute ca s ajung pn aici. Opt minute, a intervenit Smith, uitndu-se la Rolex-ul de la mn. Howie i-a dat ochii peste cap. V apreciez exactitatea, domnule Smith, dar edina a fost stabilit pentru ora zece. S mai avem un pic de rbdare. Clienii mei, i-a artat el cu mna pe Coleman, Ash i Rosemont, nghesuii lng el, sunt extrem de rbdtori cu Miss Dennison de ani de zile. S-au ocupat de bunstarea ei, iertndu-i comportarea neconsecvent. Vor atepta, rbdtori, nu numai zece minute, ci i o or. S-a apropiat, cu pai mari, de masa judectorului. Totui, domnule judector, domnul Coleman tocmai a vorbit cu pilotul avionului Stoneham, care n momentul acesta se afl pe aeroportul din Lisabona, a spus ei, aruncnd un zmbet prefcut lui Howie. tim, dintr-o surs care nu poate fi pus la ndoial, c are un iubit n oraul acela. Chiar dac ar pleca n clipa aceasta, nu ar putea ajunge n mai puin de opt ore. Domnule Binder, a spus judectorul, ce rspundei? Howie i plesnea bretelele cu nervozitate. Domnule judector, nu am informaii privind problema pus de reclamant. Bine, domnule Binder, a spus judectorul, uitndu-se la ceasul de pe perete, de deasupra uii, peste trei minute vom ncepe dispunerea acestui caz. Coleman, Ash i Rosemont preau c se relaxeaz n scaunele lor, avnd un aer de rbdare pus greu la ncercare. Mrs. Sperber, aezat lng Howie, l-a btut pe mn,
195

- KIRK DOUGLAS -

ncurajndu-l. Ascultai voi, ascultai voi, ascultai voi, i-a nceput grefierul cntarea, Curtea de Judecat Pentru Moteniri i Tutele, New York, i ncepe edina. Prezideaz Onorabilul judector Arthur Mason. Judectorul a lovit cu ciocnelul. Chem cazul dintre Grupul Stoneham, contra Dennison. S-a uitat n spatele slii i a continuat. i vom ncepe de ndat ce se aeaz Miss Dennison. Horace Coleman i-a rsucit burdihanul att de repede, nct era s cad de pe scaun. Patricia se apropia. Domnule Smith, chemai primul martor, a spus Judectorul. Howie a rnjit cu gura pn la urechi i aproape a smucit-o, trgnd-o pe scaun. Avionul tu este n Europa i tu ai zburat pn aici, a optit el. Trebuie s fii un nger. Un Concorde este mai rapid dect un nger, i-a spus ea. Patricia a ncercat s-i mute gndurile de la Lisabona, ctre ce se ntmpla n sala de judecat. Domnule Judector, acesta este cel mai dificil lu cru pe care a trebuit s-l fac n via. Vocea lui Horace Coleman, cu tonul plin de o fals solicitudine, rzbtea din boxa martorilor i i rsfrngea ecoul n sala cu tavanul nalt, slab luminat de candelabrele de cristal. Totul era att de sumbru lambriurile, din mahon ntunecat, draperiile, din catifea maro, fotoliile acoperite cu piele din aceeai culoare. O tiu pe Patricia de cnd era mic. Am cunoscut-o i pe mama ei, a adugat el cu voce joas, care s-a sinucis. L-am cunoscut i pe tatl ei, care a fost ucis n timpul deturnrii unui avion. Am privit cu mil poverile i problemele pe care a trebuit s le depeasc. Acestea i-au produs o serie de depresiuni nervoase care a tcut o clip, apoi a cobort din nou vocea care au condus-o chiar la o ncercare de sinucidere. Este o fat fragil. Bunicul ei, J.L. Stoneham, fondatorul acestei corporaii, era contient de aceasta. Am discutat acest subiect de mai multe ori. nainte de a muri Coleman i-a dres glasul i a continuat cu o voce mai puternic mi-a obinut promisiunea de a avea grij de ea i de a o proteja. Sunt aici ca s ndeplinesc aceast
196

- KIRK DOUGLAS -

promisiune. Patricia a tremurat, chiar dac era o zi cald de iunie. Coleman a continuat pe acelai ton. Ea nu putea s vad aceast demonstraie de fals ngrijorare. n schimb, i-a aruncat ochii pe numeroasele sculpturi de pe lambriurile slii. Toate preau a reprezenta fecioare lupttoare, cu scuturi i arme simbolurile rzboiului. Chiar deasupra judectorului, se aflau dou zeie cu coifuri, una mnuind o sabie, cealalt o tor, innd de mini un copil dezbrcat. Se simea asemeni acelui copil. Domnule Binder, martorul este al dumneavoastr. Smith era evident satisfcut de prestaia clientului su. Ce contrast puternic era ntre cei doi avocai, s-a gndit Patricia. Smith, mbrcat imaculat n costumul lui gri, la dou rnduri. Howie, n acelai costum maro, ifonat, ori poate avea un dulap plin de costume maro, ifonate, identice. Domnule Coleman, a spus Howie, strecurndu-se ncet spre boxa martorilor. Avei copii? Nu, soia mea i cu mine nu am fost binecuvntai cu un copil. mi pare ru c trebuie s spun acest lucru. Am fost impresionat de mrturia dumneavoastr. Atitudinea dumneavoastr fa de clienta mea, a spus el artnd spre Patricia este cea a unui tat fa de fiica sa. Da, domnule. Desigur, dorii ce-i mai bun pentru fiica dumneavoastr. Corect, domnule Binder. Howie a dat din cap cu putere n semn de aprobare, iar coama lui de pr negru a sltat n sus i n jos. V-ai sftuit fiica, a spus el artnd-o din nou pe Patricia, si vnd aciunile? Nu este corect. Ooo? Howie a clipit des. Atunci, corectai-m. Patricia s-a avntat s se debaraseze de partea ei din corporaie. i ai fost de acord. Corect. Howie s-a apropiat de el. De ce, domnule Coleman? Bunicul ei i lsase o povar teribil votul hotrtor ntr-un megaconglomerat. A fost prea mult pentru Patricia. Era obsedat s-i cheltuiasc banii. A propus de mai multe ori planuri
197

- KIRK DOUGLAS -

iraionale n acest sens. Ultimul l implica pe un doctor homosexual, cu care urma s se cstoreasc. Patricia sttea eapn, cu minile ncletate n poal i ochii strns nchii. V referii la doctorul Thomas Keegan, ctigtorul medaliei libertii, sub a crui recomandare s-a construit un spital pentru copii infirmi din Beirut? Da. I-ai recomandat dumneavoastr Patriciei aceste activiti altruiste? Nu, domnule. De ce nu? Fundaia Caritabil Stoneham i-a adus chiar mai mult dect contribuia la instituiile filantropice. Stenografa tribunalului a ridicat mna. Fii Ce? Howie a cltinat din cap, exasperat. Domnul Coleman ngreuneaz munca stenografei tribunalului. A vrut s spun, caritabil. Judectorul a zmbit. Deci, n calitate de epitrop, a continuat Howie, i-ai diminuat strdaniile caritabile? Am fcut tot posibilul. i n-ai fost ngrijorat de faptul c, odat cu vinderea aciunilor, drnicia ei se va amplifica? Ba da, dar mi s-a prut a fi cel mai puin ru, din dou rele posibile. Cel puin o va uura de povara care exercita presiune asupra psihicului ei delicat. Howie a zmbit, a dat din cap i a nceput s peasc ncoace i-ncolo. i cine va cumpra aceste aciuni? Domnule Binder, nu va greu de gsit un Grup corespunztor. i ar fi corect din partea mea s presupun c dumneavoastr i cohortele dumneavoastr M opun, s-a ridicat Smith n picioare. Este n dezavantajul martorului. Se aprob. Dumneavoastr i colegii dumneavoastr vei conduce un astfel de grup? Este corect.
198

- KIRK DOUGLAS -

Howie s-a oprit din mers i l-a privit pe Coleman cu ochii ntredeschii. Dar asta v-ar da controlul asupra unei corporaii de zece miliarde de dolari. Nu se va schimba nimic. Vom continua s ndeplinim aceleai ndatoriri, de a ne proteja acionarii companiei noastre. Dar, n acest caz, dumneavoastr vei deine aciunile de control. Nu ar mai exista nimeni care s intervin peste deciziile luate de dumneavoastr, cum ar fi creterea salariilor dumneavoastr, folosirea avionului companiei M opun, s-a ridicat din nou Smith. Speculativ i nentemeiat. Se aprob. Din mers, Howie a scos iute cteva coli din dosarul de pe mas. Am aici un document etichetat Ofert Legal. Pare semnat de dumneavoastr, domnul Ash i Rosemont. Avei amabilitatea s autentificai aceste semnturi? A pus documentul n faa lui Coleman. Este propunerea pe care am supus-o ateniei lui Miss Dennison. Oferindu-v s-i cumprai aciunile? Este corect. Cu o centim la dolar? Nu sunt de acord, domnule Binder. Oferta a fost just. Este preul n curs al aciunilor Stoneham. Howie s-a rsucit pe clcie i a prezentat un dosar gros, legat n piele. Am aici revizuirea aciunilor grupului Stoneham realizat de Price i Waterhouse i autorizat de dumneavoastr domnule Coleman. Cunoatei acest document, nu-i aa? Pi, da Evaluarea acesta consider faptul c preul n curs al pieei subapreciaz valoarea adevrat a aciunilor Stoneham, printr-o sum considerabil. Sunt speculaii, domnule Binder, speculaii c ntr-o zi aciunile Stoneham vor fi apreciate ca valoare. neleg, domnule Coleman. Deci, ce s-a ntmplat n continuare cu ncercrile dumneavoastr de a-mi proteja clienta? Vnzarea nu a naintat. Ea s-a rzgndit. n schimb, a insistat s se injecteze n conducerea corporaiei, lucru despre care
199

- KIRK DOUGLAS -

nu tie nimic. A spus motivul? A spus c dorea s dea o contiin companiei. i v-ai opus contiinei? Contiina i are rolul su. Contiina n afaceri nu poate nsemna filantropie. Compania noastr se bazeaz pe profituri. Howie s-a ridicat n vrful picioarelor. Dar, ideea ei de contiin se referea la tratarea angajailor dumneavoastr ca pe nite fiine umane, mai ales n uzina de la Nogales, nu-i corect? A fost prost povuit. Vecinii notri de-a lungul graniei mexicane sunt giganii respectabili: General Motors, ITT, Ford, IBM, United Technologies, Xerox, i muli alii. Meninem toi aceleai standarde. Standarde sub minimum cerut de legea din U. S:? Domnule Binder, la Nogales noi respectm legea mexican. i evitai cheltuielile de protejare a muncitorilor, i mediului ambiant de pericolul chimic? Nu este un lucru la care s-a opus Patricia? Nu era calificat s fac astfel de aprecieri, s-a rstit Coleman, nroindu-se la fa. Vroia s devenim o entitate filantropic, vroia s ignore profiturile n detrimentul acionarilor. Ea fiind acionarul principal, i fcea ru singur. Dar Patricia a vzut lucrurile n felul acesta? Nu. i, deci, ai instituit procedura de iresponsabilitate mpotriva ei? Numai pentru c am fost convini, dup o examinare atent i dureroas c nu aveam o alt cale de a o proteja pe Patricia. De a o proteja pe Patricia? Trnd-o prin tribunale? Expunndu-i psihicul delicat ca s folosesc propriile dumneavoastr cuvinte, domnule Coleman la aceste proceduri n care este implicat emoional? Coleman i-a umflat pieptul. Vocea i tremura de indignare. Domnule Binder nu am avut de ales!

Capitolul 21 Stone Ridge


200

- KIRK DOUGLAS -

Hruit i lovit de acuzaiile care i fuseser aruncate toat sptmna, Patricia a fost recunosctoare pentru cele dou zile de respiro nainte de chinul ce va fi reluat luni. Era obosit. O dureau toate oasele. S-a ghemuit i i-a trecut ptura peste cap, uitnd de Taxi i Phoebe care ocupau patul alturi de ea. Mcar de-ar putea dormi. Nu prea se odihnise n ultima vreme. Trandafirii focul rnile lui Edgar moartea lui Paulo arestarea lui Miguel. Ct va mai putea ndura? Nu avea cum s tie starea ce ncordare care o atepta, stnd la mas cu judectorul care se uita la ea peste ramele ochelarilor, vznd cum este lovit fr ncetare, din toate prile. Au vorbit de strile ei depresive, ncercrile de sinucidere, comportarea iresponsabil Pilotul a confirmat ct era de nehotrt du-te n America Ba nu, la Lisabona Ba nu, aterizeaz oriunde. Apoi a urmat ce era mai ru era o romantic fr minte, care era s se mrite cu un homosexual. Probabil c judectorul o considera deja nebun. ncepea s o cread i ea. Tremura la gndul s stea din nou n sala de judecat. De ce nu vnduse aciunile? Miguel ar fi dezamgit dac ea ar ceda, dar n clipa asta prea att de departe. i ea era att de obosit, nu vroia dect s doarm, un somn linitit i s nu se mai trezeasc niciodat. S-a auzit o btaie uoar n u. A intrat Laura cu un pahar cu lapte cald i dou pastile. Uite, putiulic, ia asta acum. I-a dus pastilele la gur i i-a dat paharul cu lapte. Ai nevoie de odihn. Ooo, Laura, ai fost aa de bun cu mine. Nu tiu ce m-a fi fcut fr ajutorul tu. Ei, tii cntecul la ce sunt buni prietenii. Nu i-ar place dac i l-a cnta, a izbucnit Laura n rs. Patricia a ncercat s zmbeasc. Laura, nu cred c pot depi momentul. Nici nu trebuie, putiulic. Spune-le s se duc la naiba i vinde-le aciunile. Adormit, Patricia a murmurat: Nu tiu Poate ai dreptate Nu tiu, a spus ea i a adormit. Laura a ieit n vrful picioarelor din camer i a nchis ua ncet.
201

- KIRK DOUGLAS -

A cobort scara n grab i, ajuns n buctrie, a ridicat receptorul. Ce e? a rspuns Horace Coleman. Cred c e pe punctul de a ceda. Hmm Coleman prea a-i cntri cuvintele. Laura ai vrea o prim de un sfert de milion de dolari? Mi-ar place, a spus Laura nbuit. Atunci fii sigur c aa va fi.

Lisabona
Miguel nu ndrznea s deschid ochii. Vroia s o in n continuare pe Patricia n brae. i simea pielea moale i gustul gurii ei S-a auzit un clopot i el a tresrit. Visase. Era nc la nchisoare, ntins pe salteaua de paie din celul. O va mai vedea vreodat? A cerut permisiunea s viziteze capela n fiecare zi. Era considerat cel mai religios dintre toi prizonierii. Dar el nu voia dect s retriasc momentele cu Patricia. De obicei se ducea dup-amiaza, cnd soarele ptrundea prin ferestre, n acelai fel ca atunci cnd, intrnd, o vzuse stnd acolo, n faa altarului. i-a ridicat privirea i s-a uitat la o pat mare, galben, pe tavan, conturat cu o linie maro nchis, zimat, acoperind o mare parte a ornamentelor din stuc. n fiecare diminea, ncerca s ghiceasc cauza acelei pete. Azi, hotrse c un locatar furios lovise toaleta, care inundase celula. S-a ridicat i s-a ndreptat spre fereastra cu gratii. n curtea nchisorii, mocnea o grmad de gunoi, din care se ridicau spirale de fum negru, care umbreau cerul albastru de duminic. Cnd va fi procesul? Emilio i spusese c va fi cndva, nainte ca tribunalul s ncheie ancheta. Ateptarea era insuportabil. Ea nscenase totul foarte bine. n fiecare zi, el fusese la cimitir, lng mormntul lui Paulo, i sttuse pe o piatr, lng locul de veci al tatlui su. i imagina c stteau de vorb, repetnd cuvintele pe care i le spuseser n zilele dinaintea morii lui. n ziua aceea, tocmai pleca de la cimitir, cnd a vzut apropiindu-se silueta mbrcat n negru a Isabelei, escortat de doi poliiti.
202

- KIRK DOUGLAS -

Suntei arestat. De ce? Pentru uciderea lui Luis Veloso. A privit-o pe Isabel, care avea faa acoperit de un vl negru. Isabel, a spus el ncet. De ce? Dar ea nu i-a dat nici un rspuns. Asta se ntmplase ntr-o duminic, cu dou sptmni n urm. Prea s fi trecut atta vreme de atunci. Privea n continuare fumul albastru nchis, ncolcindu-se deasupra grmezii de gunoi. Sunetul enervant al clopote lor bisericii a devenit din ce n ce mai puternic, iar oraul s-a trezit. Ooo, Patricia, unde eti? Jur c a face orice s mai fiu cteva clipe cu tine. Chiar a nva s iubesc dangtul clopotelor bisericii. Clopotele au continuat s bat. Oare, Ultimato sttea n box i atepta s fie dus la Emilio? Se descurcase att de bine cu turaul. Probabil c acum se simea abandonat. Miguel spera c Filipe i va da un morcov n plus i l va lsa s alerge prin arena acoperit i s se rostogoleasc n nisipul moale. Afar, pe coridor, se auzea trit de picioare. Ceilali prizonieri se ntorceau de la micul dejun, ctre celulele lor. El rmsese acolo. Nu-i era foame. S-a auzit o cheie, rotindu-se n ncuietoare. Ua s-a deschis i gardianul l-a strigat: Hei, Picior de lemn! Au treab cu tine, n birou. A fost condus n sala de primire. Astea sunt lucrurile tale, i-a spus gardianul, dndu-i un pachet nvelit n hrtie maro i legat cu o sfoar de cnep. Miguel l-a privit, dar omul a rmas inexpresiv. Bucur-te, a spus gardianul. Ies? Aa scrie aici. Au deschis porile ntrite cu oel. Emilio l-a ntmpinat cu o privire solemn. Urmeaz-m, a spus el misterios. Dar ce Nu spune nimic. Urc-te n main. Dup ce s-au ndeprtat de nchisoare, Miguel l-a ntrebat: Vrei s-mi spui i mie ce se ntmpl? Prietene, ai ieit din nchisoare. Nu-i ajunge?
203

- KIRK DOUGLAS -

Da, da, dar Dar, nimic. Fii fericit. Apoi, Emilio a chicotit. De fapt, poate nu ar trebui s fii prea fericit. S-ar putea s te duci la o nmormntare. Cine a murit? Emilio i-a fcut cruce. Isabel. Miguel l-a strns att de tare de mn, nct Emilio aproape a pierdut controlul mainii. Hei! Fii atent! Emilio a oprit imediat dup o curb. Fr glume. Am rs destul n nchisoare. Nu e glum. Eti liber. Nu mai are cine s depun mrturie mpotriva ta. Ce s-a ntmplat? S-a sinucis. S-a sinucis? Mda. S-a njunghiat. S-a ntmplat dup vizita Patriciei. Ce tot vorbeti acolo? E o poveste lung. Patricia a insistat s o vad pe Isabel. A ncercat s o conving s retracteze. Isabel i-a pierdut minile i a ncercat s o ucid. Ooo, Doamne. Miguel a ngheat de fric. Ei, scumpa ta feti nu a pit nimic. Dar eu am ncasat iar cteva zgrieturi pe fa, ncercnd s-i iau cuitul lui Isabel. Miguel nu a rs. A folosit i pentru ea acelai cuit? Chiar era bolnav! Ce patetic! Pstreaz-i comptimirea pentru mine. Am fost al naibii de norocos c servitoarea era acolo cnd a fcut-o. Miguel l-a privit ntrebtor. Cuitul era plin de amprentele mele. Puteam ajunge colegi de camer. Miguel a zmbit pentru prima oar. Ai fi primit odaia de deasupra. Ooo, nu! Am ameeli! Miguel a rs, apoi a devenit serios. Emilio, am nevoie de o favoare.
204

- KIRK DOUGLAS -

Dac-i vorba de dans, am disprut. Nu, nu. Am nevoie de un bilet pentru New York. Emilio a scos un plic din buzunar. Scuzai c a durat att de mult.

Stone Ridge
n timpul weekend-ului, Patricia a ncercat s fac numai treburile de rutin. Dar a observat c Sport simea c ceva nu e n regul. ntorcea capul i o privea, cu ochii lui cprui i mari. Chiar i Taxi i tra picioarele lungi, posomort. A ocolit intenionat poteca ce ducea n pdure locul ei preferat, unde visa cu ochii deschii, locul unde l dusese de attea ori pe Miguel. Va fi prea singur acolo, fr el. S-a apropiat de ultimul arc, ndreptndu-se spre grajd. A observat c unul dintre cai se comporta ciudat. Alerga ntr-un cerc strns i se muca de prile late rale. S-a uitat la ceilali cai. Ali doi se comportau la fel. Colici? Caii nu pot vomita, iar durerile de stomac i fac s se comporte astfel. S-a hotrt s le pregteasc un terci fierbinte din tre. Btrnul Cricket, cel mai btrn cal de la ferm, sttea cu capul n jos, lac de sudoare. Dintr-o dat, picioarele i-au cedat i s-a rsturnat. A mai micat puin, apoi a rmas neclintit. Edgar! Edgar! a strigat ea. Acesta a venit alergnd, urmat de unul din rndai. Aici! Grbete-te! n timp ce Edgar se apropia de arc, au mai czut trei cai, rmnnd, de asemeni, neclintii. Pregtete nite terci din tre! Repede! i-a poruncit Edgar rndaului. i adu veterinarul! Pn s soseasc veterinarul, au mai murit zece cai. Acesta a privit dezastrul, nevenindu-i s cread. Ce s-a ntmplat, doctore Cronin? Patricia tremura, neputnd s se controleze. Care-i problema? nc nu tiu. Ducei-i pe acetia n grajd i izolai-i. Dai-le imediat whisky i ulei mineral. O s le iau imediat o prob de snge. innd o frnghie n mn, s-a ndreptat spre Misty, care sttea tcut, cu capul plecat. Atunci, a vzut c era acoperit de sudoare i avea spume la gur. Ochii lui i implorau, cu duioie, ajutorul.
205

- KIRK DOUGLAS -

Ooo, nu, Misty, nu i tu! Nu i-a mai putut reine lacrimile. A ntins mna, s-l mngie pe gt, iar Misty a nceput s tremure. Genunchii l-au lsat i a czut. Patricia s-a uitat la stomacul lui, care se ridica i cobora cu mare efort. Apoi, toate micrile i s-au oprit. Misty, a optit ea, i s-a prbuit la pmnt. Nu vroia s se trezeasc. n mintea ei nceoat, vedea chipul lui Miguel prinznd contur. Patrizia, spunea el, Patrizia, sunt aici cu tine Totul va fi bine. A ntins mna spre el i a simit cum o cuprinde. Ooo, ce vis frumos, ar fi vrut s dureze o venicie. Patrizia, trezete-te! a zglit-o el, ncet. S-a trezit brusc. Chiar era Miguel! Miguel! Nu era un vis. Sttea ntins pe divanul din camera de zi, iar el era cu ea. Miguel, a spus ea, zmbind. El a srutat-o cu tandree. Am vrut s-i fac o surpriz. Eti aici. Chiar eti aici. Da, Patrizia, Dar ce s-a ntmplat cu caii? Nu tiu. Cred c sunt blestemat. Bietul Misty Doamne, unde este Laura? Nu am vzut-o. Aaa, aa e. Azi s-a dus n ora. Nu se ntoarce pn mine. Cum o s-i spun de Misty? O s-o ucid. El a luat-o de mn. Da, pcat de btrnul cal de curse. Nu, nu, Misty nu era cal de curse. Era animalul preferat al Laurei. I tiu, roibul pe care l plimba pe la ferm. Sunt sigur c era cal de curse. Nu se poate. Laura l-a crescut de cnd era mnz. Cum spui tu, Patrizia. Nu conteaz, dar i-am vzut tatuat, pe buz, semnul de la Jockey Club. E imposibil S-a auzit un claxon. E camionul veterinarului. Trebuie s vorbesc imediat cu el. Nu, Patrizia, trebuie s te odihneti.
206

- KIRK DOUGLAS -

Te rog, nu pot s m odihnesc acum. El a oftat i i-a oferit braul, s se sprijine. S-au dus amndoi la pune, unde veterinarul vorbea cu Edgar. n deprtare, un excavator spa gropi, iar un buldozer tocmai ridica un cal. Ai aflat ceva, doctore Cronin? a ntrebat Patricia. Da, caii au fost otrvii. Otrvii? a optit Patricia. Cum au fost otrvii? a ntrebat calm Miguel. Cu monensin.. Ce! a ipat Edgar, cu faa roie de mnie. Am inut ntotdeauna separat mncarea puilor. Doctore Cronin, a spus Patricia, nu neleg. Monensinul, Miss Dennison, este un compus antibiotic, folosit n hrana psrilor i vitelor. Pentru cai, este foarte toxic. Se pare c li s-a dat, din greeal. Edgar spumega de furie. Nu! Nu! Nu se poate! Dar, poate, a spus Patricia, dup incendiu, mncarea s-a amestecat Nici vorb. Am verificat personal, a insistat Edgar. Edgar, linitete-te, te rog, nu e vina ta. Edgar a plecat brusc, strignd instruciuni cu o voce rguit celor care ngropau caii mori. Patricia a privit cadavrul lui Misty. Miguel, nu crezi c ar trebui s ateptm? Poate Laura ar vrea s fie aici. Ai dreptate, Patrizia, poate ar vrea. Apoi, Miguel s-a aplecat i a ridicat buza de sus a lui Misty. Patricia a cscat ochii. Iat-l! Tatuajul de la Jockey Club. U 65-83551.

Capitolul 22 New York City


Laura Simpson sttea n boxa martorilor, prezentnd o imagine diferit fa de cea obinuit. Era mbrcat ntr-o rochie nflorat, cu un model ncrcat cu liliac i trandafiri. Prul i era curat i pieptnat. inea minile n poal.
207

- KIRK DOUGLAS -

Miss Simpson, v mulumesc c ai venit astzi, aici, s depunei mrturie n favoarea lui Miss Dennison, a nceput Howie. Laura i-a zmbit ndatoritoare. Sunt bucuroas s o fac. Patricia e prietena mea. Chiar c ar avea nevoie de o prieten, acum, a mormit Howie. Apoi i-a dres glasul, s-a dus la mas i a umplut un pahar cu ap. S-a uitat la Patricia, care sttea cu capul plecat. Miguel era n spatele ei, privind-o cu atenie. A luat o nghiitur i s-a ntors la Laura. Miss Simpson, vreau s v pun cteva ntrebri despre comportarea prietenei dumneavoastr, n momentele foarte grele. Laura i-a potrivit fusta peste genunchi. Sunt gata, domnule Binder. Cnd a fost distrus, n mod misterios, grdina de trandafiri a Patriciei, ai fost cu ea? Da. i, a iubit grdina de trandafiri? Da, a spus Laura, dnd din cap. Apropo, cea mai mare parte a trandafirilor era trimis la spitale i grdinie, nu-i aa? Aa e. Cnd a vzut distrus grdina cultivat cu attea strdanii, cum a reacionat? A plns mult. E o reacie normal, nu credei, Miss Simpson? Presupun c da. S-a mai ntmplat ceva tragic? Ce vrei s spunei? Nu a mai avut o depresiune nervoas, nu-i aa? Nu. Cnd a ars hambarul de fn pn n temelii, ai fost cu ea? Da. Trebuie s fi fost un dezastru cumplit. Howie prea s vorbeasc cu el nsui. Edgar, administratorul a fost grav rnit Cum a reacionat clienta mea? Patricia a fost foarte suprat. i i-ai sugerat s mearg la sanatoriu? Pi, am crezut c are nevoie de ajutor. M-am temut c Acest lucru ngrozitor o va distruge. Smith s-a ridicat n picioare.
208

- KIRK DOUGLAS -

Domnule judector, domnul Binder influeneaz martora. Judectorul s-a uitat peste ochelari. Reformulai ntrebarea, domnule Binder. S-a prbuit? A plns mult, dar am stat lng ea i i-am dat nite calmante Dar nu a necesitat tratamentul psihiatric? Nu. Miguel a ascultat cu nelinite crescnd. Patricia nu-i spusese de foc. Vrusese s-l protejeze, pentru c tiuse c tatl lui era pe moarte. Nu voise s mai adauge i alte griji. S -a uitat la umerii delicai ai Patriciei, stnd ncovoiai, ca i cnd ar fi purtat o greutate mare. O, dragostea mea, ai greit c nu mi-ai spus. Vreau s mpart totul cu tine. A mai avut loc vreun dezastru la ferm? Laura a plecat capul i a oftat. Da. Caii pe care i-a iubit i la care a inut au fost otrvii? Da. Howie s-a apropiat de Laura, i-a pus ambele mini pe boxa martorilor i a privit-o n ochi. Nu v-a uimit faptul c au avut loc attea incidente, unul dup altul? Mi-a prut ru pentru Patricia. Desigur. Attea catastrofe ar fi greu de ndurat pentru oricine. Laura nu a spus nimic. Cum a reacionat Miss Dennison la moartea cailor? N-am fost acolo. Am fost plecat n weekend. Privii-o! Howie s-a ntors i a artat spre Patricia. Aceast femeie a fcut fa unor tragedii care ar fi dobort o persoan foarte puternic, i totui ea este aici n deplintatea facultilor mintale, gata s-i apere drepturile. Domnule judector, a srit Smith. Domnul Binder are de gnd s in un discurs, sau pune ntrebri martorei? Domnule judector, sunt aici ca s ctig acest caz. Judectorul s-a ncruntat. V rog s continuai. Howie se juca cu bretelele i se uita n sus, ca i cnd ar fi cutat inspiraie de la cer.
209

- KIRK DOUGLAS -

Miss Simpson, tii c au fost otrvii caii cu monesin? Da. tii ce este monesin-ul? E un antibiotic. E bun pentru hrana puilor, dar e toxic pentru cai? Aa am auzit. Hmm, cum credei c a ajuns n mncarea cailor? i eu a vrea s tiu. Howie a cltinat din cap i a mormit: Un dezastru dup altul, unul mai ru dect cellalt Stenografa a ridicat mna. Vorbii mai tare, domnule Binder. i trecei la subiect, l-a admonestat judectorul. Problema este, a spus Howie, cu o voce limpede i puternic, c cineva ncearc s o nnebuneasc pe Patricia. Cine ar avea un astfel de motiv? n sal s-a fcut linite. Cine erau dumanii ei, Miss Simpson? Nu tiu nici unul. Gndii-v, Miss Simpson, cine ar vrea s distrug echilibrul psihic al clientei mele? Nu tiu. Nu tii? Nu. Dar putei ghici. Smith a srit n picioare. M opun, domnule judector, face presiuni asupra martorului. Howie s-a ntors pe clcie. Dar este martora mea. Resping S-a blbit Smith, un astfel de comportament fa de orice martor. Judectorul a btut cu ciocnelul n mas. Se aprob. Smith i epitropii uoteau ntre ei. Patricia, singur la masa acuzailor, l-a privit pe Miguel. Acesta i-a ntlnit privirea i a zmbit ncurajator. Howie a umplut din nou paharul cu ap. mi pare ru, Miss Simpson. A luat o nghiitur. mi dau seama c i pentru dumneavoastr a fost o mare tragedie. i calul
210

- KIRK DOUGLAS -

dumneavoastr, Misty, a fost otrvit, nu-i aa? Da, a spus Laura. Trebuie s fie ngrozitor s pierzi un cal pe care l-ai iubit. Laura a dat din cap, arbornd o figur ndurerat. neleg c l-ai crescut pe Misty? Da l-am luat de mnz, pentru fiul meu, Robert, a spus ea, ncet. Cei doi au crescut mpreun. i Boby a nvat s-l clreasc apoi fiul meu a murit Lacrimile i curgeau pe obraji. Judectorul a intervenit. Domnule Binder, este o problem delicat. Ce important are pentru caz? ncerc s demonstrez ce tragedie este s pierzi un cal iubit. Miss Dennison a pierdut o duzin. Bine, permit. Howie a luat o batist aib, mare, din buzunar i i-a dat-o Laurei. Continuai, Miss Simpson, spunei celor prezeni ce a nsemnat pentru dumneavoastr pierderea lui Misty. Misty era tot ce mi-a mai rmas de la fiul meu. Laura i-a nfundat ochii n batist i i-a suflat nasul, zgomotos. Singura mea plcere era s-l plimb pe la ferm i s m gndesc la Boby. A izbucnit din nou n lacrimi. Howie a arborat o expresie de mare compasiune. Da, neleg ce simii. Un cal de curse de calibrul lui, merita un sfrit mai bun. Laura i-a privit printre lacrimi. Nu a fost cal de curse. Nu? Doar v-am spus, era animalul preferat al familiei. E greeala mea. Dar, Misty nu avea un numr tatuat pe buza de sus? Despre ce vorbii? Howie a prut puin uimit. Nu a avut? Bineneles c nu, a spus ea, ca i cnd ar fi rspuns unui copil prost. mi pare ru, a spus Howie, ndeprtndu-se. Apoi s-a ntors. Dar, dac ar fi avut un numr tatuat pe buza de sus, ce credei c ar fi nsemnat numrul? Smith a srit ca din puc.
211

- KIRK DOUGLAS -

Am ascultat cu mult rbdare salturile domului Binder, de la un non sequitur, la altul, ndeprtndu-se de motivul pentru care ne aflm aici. Judectorul l-a privit pe Howie. Punei la ncercare rbdarea instanei de judecat. Cer instanei nc un minut de ngduin. i numai un minut primii, a spus judectorul hotrt. Domnule judector, fiecare cal, nainte de prima curs, este tatuat cu un numr n interiorul buzei de sus. Este numrul de nregistrare dat de Jockey Club. Viaa acelui cal, pn n clipa n care moare, este nregistrat n dosarele clubului, chiar sub acel numr Se apropie expirarea timpului. Howie a luat cteva foi de pe masa acuzrii. Aceast depoziie, semnat de veterinarul din Orange County atest faptul c numrul U 65-82551 a fost tatuat pe buza de sus a calului numit Misty. Laura l-a privit din ce n ce mai uimit. Dar Howie a continuat: Dosarele de la Jockey Club dovedesc faptul c era un alergtor destul de bun, nu unul foarte mare, domnule judector, dar a luat locul trei n 1968 n cursa Santa Anita Handicap. Smith s-a fcut rou de furie. Ce legtur au cu acest caz, aceste dou afirmaii? V spun eu, domnule Smith! Howie a traversat sala i a fluturat dosarul sub nasul reclamantului. Proprietarul lui Misty nu a fost Laura Simpson, a spus el, artnd acuzator epitropii, ci domnul Robert Ash! Nu Nu tiu despre ce vorbete, s-a blbit Ash. Ignorndu-l, Howie a continuat: Bietul Misty A dovedit c Laura Simpson a fost angajat de consiliul epitropilor ca spion. Bob Ash a srit din scaun. Nu a fost acolo ca spion. A fost acolo ca s-o protejeze pe Patricia. Judectorul a btut cu ciocnelul. Domnule Ash, tulburai linitea. Coleman, cu toate brbiile vibrndu-i, a ntins mna s-l rein pe Ash. Rosemont rmsese cu gura cscat. Howie a continuat cu o voce bubuitoare: S-o protejeze pe Patricia? Era acolo s-o distrug, s-o ndoape
212

- KIRK DOUGLAS -

cu pastile, s creeze catastrofe. Nu-i adevrat, a protestat Laura. Artnd-o insistent cu degetul, Howie a spus cu voce tuntoare: Tu ai dat drumul gndacilor, care au distrus grdina de trandafiri. Ba nu! Tu ai dat foc hambarului, primejduind viaa unui om! Nu! i tot tu ai otrvit toi caii, inclusiv pe Misty . Nu. Nu! Nu, Miss Simpson? Howie s-a ndreptat spre masa aprrii. Din servieta sa a scos o pungu de plastic, plin cu grune mici, maronii. Domnule judector, aceasta este hran pentru pui. Se folosete pentru ngrarea puilor. Dar, dup cum am aflat, conine monesin, care poate ucide un cal n cteva minute. Howie i-a artat Laurei pungua, innd-o ntre dou degete. Miss Simpson, aceste bucele de otrav au fost gsite n maina dumneavoastr. Despre ce vorbii? Laura tremura. Am patru martori, care pot atesta faptul c acestea provin din maina dumneavoastr. Nu Nu Nu poate fi adevrat. Ba este adevrat. Judectorul a btut cu ciocnelul. Vrei s spunei c aceast martor a otrvit caii? Exact. Chiar mai mult dect att, afirm c a fcut-o numai dintr-un singur motiv: s-mi distrug clienta! Dar aceast fat delicat a ndurat totul. S-a ntors i a privit-o pe Laura. n ciuda strdaniilor dumitale de a o nnebuni, Miss Simpson. Laura avea o privire goal. Am fcut doar lucrurile pentru care am fost pltit, a spus ea cu voce pierit. Mi-am ncheiat cazul, domnule judector. Judectorul i -a scos ochelarii i s-a uitat la Smith. Martora este a dumneavoastr. Smith i optea agitat lui Coleman. n cele din urm, a ridicat capul. Nu am nici o ntrebare, a spus el ncet. E o hotrre bun, a spus judectorul.
213

- KIRK DOUGLAS -

Apoi, s-a ntors spre Laura i, cu o privire dezgustat, i-a spus: Martora e liber. Laura s-a ridicat ca o zombie. Avea o privire dezorientat. Judectorul s-a aplecat peste mas i s-a adresat reclamanilor: Aici au fost prezentate acuzaii grave de delict. Domnilor, dac se produce o rsturnare, trebuie s v previn c orice vei spune, poate fi folosit mpotriva dumneavoastr ntr-un proces penal. Nu mai avem nimic de spus, a rspuns Smith abia auzit. Judectorul a lovit cu ciocnelul. Curtea a suspendat edina, a spus el, s-a ridicat i a plecat. Howie s-a ntors spre Patricia: Am ctigat. i-a plesnit bretelele de bucurie. Mulumesc, a spus Patricia absent. Se uita la epitropii care se strecurau afar din sal. Rosemont era n fruntea celorlali, dornic s prseasc locul crimei ct mai repede. Ash l urmrea ndeaproape, fr s-i mai dea seama c strngea mingea de cauciuc n mn. Coleman a pit afar ultimul, prnd un balon pe jumtate desumflat, care pierdea aerul cu rapiditate. Parc era mai mic, zbrcit, agndu -se cu disperare de restul de demnitate. Patricia a simit un bra n jurul ei i, ntorcndu-se, a gsit privirea cald a lui Miguel. S-a terminat, a spus el ncet. S-a cufundat n braele lui. Ooo, Miguel, cum s-i spun ct de mult conteaz c eti aici, cu mine. Sst, poi s-mi spui la mas. Te conduc la locul n care m-am ndrgostit de tine fr s-mi dau seama, a spus el strngnd-o n brae. Venii, porumbeilor. Howie, cu o piruet, a luat hrtiile de pe mas i le-a aruncat n serviet. Mrs. Sperber ne ateapt pe Wall Street. Avem treab. Miguel i-a aruncat Patriciei o privire ntrebtoare. Nu va dura mult, i-a spus ea, scuzndu-se. S mergem, a chicotit Howie. Trebuie s-i dm pe ticloii ia afar din biroul executivului de la Stoneham. Mrs. Sperber a pregtit hotrrea.
214

- KIRK DOUGLAS -

Liftul particular a zumzit, urcnd spre sala de consiliu. Mrs. Sperber, cu un zmbet larg, a aprut de dup o grmad de hrtii. S-a ndreptat spre Patricia, cu braele deschise i ochii strlucindu-i. Draga mea, a nceput ea, apoi, negsindu-i cuvintele, a mbriat-o pe Patricia. Jenat, s-a retras. Felicitri, a spus ea, puin mai reinut. Mrs. Sperber, vreau s-l cunoatei pe Miguel Cardiga.. i-au strns minile cu cldur, Mrs. Sperber zmbind aproape cu timiditate. A, da, Miguel, tiu multe despre tine i nu-i voi spune de la cine. Nu sunt sigur c este un compliment sau o insult. Un zmbet iret i-a aprut pe fa, dezvluind un ir drept de dini, albi. Patricia nu o vzuse niciodat pe Mrs. Sperber att de vorbrea i plin de via. Howie, sunt att de mndr de tine, a spus avocata. Ai ncheiat procesul la timp pentru mas. Le -a artat o msu pe care erau aezate cafea i sandviuri. Ei bine, a spus Howie, sincer vorbind, am crezut c vom fi aici nc de la micul dejun. Cum poate un om att de mic s aib un eu att de mare, a glumit Mrs. Sperber. Patricia le-a ntrerupt dialogul jovial. Nu stm la mas. Miguel m duce la Dar, draga mea, comitetul executiv de urgen i va face curnd apariia. Trebuie s alegem un nou preedinte al companiei i s numim un nou consiliu de epitropi a spus Mrs. Sperber. Patricia i-a aruncat o privire lui Miguel. Stai s-i faci treaba. Howie devora deja un sandvi. A fost unul dintre cele mai uoare cazuri ale mele i totul se datoreaz unui toreador. L-a btut pe Miguel pe umr. Totul s-a terminat cnd ai gsit tatuajul. Miguel a zmbit. Cnd mai ai un caz n care e vorba de cai, s m chemi. Mai avem un caz, a intervenit Mrs. Sperber. i acuzm noi. Howie a nghiit ultima bucic din sandvi i s-a ters pe mini.
215

- KIRK DOUGLAS -

Abia atept s m npustesc n biroul procurorului, n dupamiaza aceasta. Ce o s m distrez pe seama celor trei mecherai! Nu, Howie, a spus Patricia hotrt. Howie a fixat-o, nedumerit. Nu vreau s depun plngere mpotriva lor. Vorbeti serios? Da. Renun. Nu vreau s mai trec prin toate astea nc o dat. Dar, Patricia a nceput Mrs. Sperber. V rog. Vreau s se termine. i cunosc de cnd eram mic, iar acum, c am ctigat, mi e mil de ei. Vreau s uit. Nu te neleg, a spus Howie, lund un alt sandvi. Dup cte au fcut Domnule Binder, a intervenit Miguel, nu o cunoatei pe Patrizia. Ei i pare ru de toi. Howie a oftat, fr s-i vin s cread. n locul dumitale, a asculta-o, a adugat Miguel. Patricia l-a privit cu recunotin. Nu vroia s intre n polemici cu cei doi aliai ai ei. Era obosit i stul de toate. Howie i Mrs. Sperber s-au privit. Vd c sunt n inferioritate numerica, a spus Howie, continund s mestece. Dar, Patricia, nu ai vrea s le spui nc vestea cea bun? Cu ameninarea unui proces de acuzare, atrnndu-le deasupra capului, vor semna mai uor demisiile i transferurile pe care le voi prezenta. Patricia a oftat. La ce te gndeti, draga mea? a ntrebat-o Mrs. Sperber. Un singur lucru nu-l neleg. De ce toate astea? Au atia bani, atta putere? De ce? Howie s-a aplecat i, cu gura plin, i-a optit la ureche: Lcomia. Miguel sttea linitit, sorbindu-i cafeaua i ncercnd s le urmreasc discuia. Dar nu a avut prea mult succes. Active Pasive Restructurare Dividende Ctiguri de capital Reinvestiii Din cnd n cnd, Patricia intervenea cu idei care preau s-i impresioneze pe Howie i Mrs. Sperber. Era mndru de ea, dar totul suna foarte ciudat pentru el. nelegea des tul de bine limba englez, dar n acel grup, se simea cu adevrat strin. ncet, fr s fie observat, s-a strecurat afar din sala de
216

- KIRK DOUGLAS -

consiliu. A intrat n biroul Patriciei, a ridicat receptorul i a cerut o convorbire cu Lisabona. Emilio? Miguel, i-ai gsit timp s-i suni prietenul? Ce s-a ntmplat? Care este programul, pn la finala de la Lisabona? Pi, n-o s poi ajunge la corrida asta. De ce? Mai am ase sptmni. Pot obine cele trei calificri de care am nevoie. Dar ai pierdut dou runde, ct a fost Paulo bolnav i nc dou ct ai fost la nchisoare. Mai sunt trei, nainte finala sezonului, i nu o s poi ajunge la runda din acest weekend. Ba da. Da, dar cum? Nu mai pune ntrebri. Aranjeaz, i gata. Bine, bine. Servitorul dumneavoastr umil se va ocupa de toate. Miguel nu tia de ce era att de repezit cu Emilio. A fost ispitit s-l sune din nou, dar nu a fcut-o. i-a aruncat privirea pe ua ntredeschis a slii de consiliu. Grupul de brbai, n inut de afaceri, umpleau sala. Probabil c era consiliul director. Nu avea nimic n comun cu aceti oameni. Poate era mai bine s plece. Da, aa era mai bine. Se va ntoarce la ferma Patriciei i o va atepta acolo. Se va simi mai bine pe spatele lui Harpalo. A scris repede un bileel i a rugat secretara s i-l dea Patriciei. Ea va nelege.

Stone Ridge
Dar Patricia nu a neles. S-a ghemuit n colul mainii, complet istovit. Ce ngrozitoare fuseser ultimele dou sptmni! Acum totul se terminase, iar ea tnjea dup linitea mbririlor lui Miguel. De ce nu o ateptase? Poate se plictisise i vroia s clreasc. ncerca s priveasc lucrurile din punctul lui de vedere. Nu trebuia s fie egoist. Pn la ferm, a reuit s se adune. La ferm, totul prea linitit. Caii pteau n arcuri. Soarele n amurg arunca o strlucire discret peste cmpuri. Excavatorul plecase, scena dinainte dispruse, totul prnd ca i cnd nimic nu s-ar fi ntmplat. Edgar supraveghea descrcarea unui
217

- KIRK DOUGLAS -

transport de fn, lng noul hambar. Unde este domnul Cardiga, a strigat ea, din main. n pdure. Tocmai a plecat, a rspuns Edgar. A zmbit. Era o sear de var ncnttoare, un timp numai bun pentru o curs clare, s-a gndit ea. l va ajunge din urm. Dar, cnd oferul a oprit n faa casei, zmbetul i-a disprut. Maina Laurei sttea chiar acolo, cu motorul pornit. A tremurat, fr s vrea. Nu putea s dea ochii cu ea, acum. I-a dat liber oferului i a intrat n cas prin buctrie, ca s evite confruntarea. n buctrie, Concha o atepta cu o ceac de cafea n mn. Concha! Te-ai ntors! Patricia a alergat spre ea i a mbriat-o. Ai grij, o s te arzi, a chicotit Concha, punnd ceaca pe mas. Ce fericit sunt s te vd. Am primit pachet mare pentru sora bolnav! M bucur c l-ai primit. Dar nu avut sor. Opt frati. Nu bine, zic eu. Miss Simpson mi spune c tu n Elveia. mi spune c tu zici cnd te ntorci, dar cnd pachet venit pentru sor bolnav, nu bine, spun eu. M ntorc. Patricia a mbriat-o din nou. Ce dor mi-a fost de tine, Concha. Edgar spune mie toat povestea. Concha a ntors o privire dispreuitoare spre camera Laurei, de la etaj. Mucha malicia! a spus ea i a scuipat. Patricia a dat din cap. S-a aezat, s-i soarb linitit cafeaua. i era greu s se gndeasc la cele petrecute n ultimele douzeci i patru de ore. Cel mai ru lucru era trdarea Laurei. i mrturisise toate sentimentele ei, mai bine de un an, Laurei care pretinsese a fi cea mai bun prieten a ei. Cum de putea fi pclit att de uor? Cum putuse s fie att de proast? Dar gndul la dragostea prefcut a Laurei pentru bietul Misty o revolta mai mult dect orice. A auzit pai deasupra. n ciuda sentimentelor, trebuia s o mai vad o dat pe femeia care o trdase. Cnd a intrat n camera de zi, Laura tocmai cobora cu dou valize. Avea prul ncurcat i ochii tulburi, semn clar c buse. Cnd a ajuns la u, a observat-o pe Patricia i a pufnit. A ntredeschis ua. A trntit-o de perete i a aruncat una dintre valize.
218

- KIRK DOUGLAS -

Patricia nu s-a micat. Laura, cu faa roie, se lupta s-i ia valiza de jos. La ce te uii? Patricia nu i-a rspuns. M bucur c plec de aici. Tu i problemele tale Biata feti bogat, care nu tie ce s fac cu banii! Patricia se simea ciudat de netulburat de veninul vorbelor ei. Lacrimile curgeau pe faa Laurei. D-i drumu, bag-m la nchisoare. Ai destui bani pentru asta. La nchisoare nu poate fi mai ru dect aici. Patricia a rmas n continuare tcut. A privit-o ieind, valvrtej. Nu s-a micat pn nu a vzut farurile roii ale mainii disprnd pe drum.

Capitolul 23 Stone Ridge


n noaptea aceea, Patricia a avut un somn agitat. Se tot trezea, s vad dac Miguel mai este lng ea. Dar el era acolo, innd-o n brae, protejnd-o ca pe un copil, mngindu-i prul i masndo uor pn adormea din nou. Ooo, ct de recunosctoare i era pentru c se afla alturi de ea. Venise cnd avea mai mult nevoie de el. Fr el, nu ar fi putut ndura pierderea attor cai. Fr el, s-ar fi ntors n camera cu grilaje, de la Lausanne, unde iar i-ar fi fost luat oglinda de pe perete. Dar, dimineaa urmtoare, cnd razele puternice ale soarelui au ptruns n camer, era singur. n panic, a aruncat repede cteva haine pe ea i a cobort scrile n fug. Unde este domnul Cardiga? a ntrebat-o pe Concha, ncercnd s i ascund tremurul din voce. E cu calul, dar mai nti mnnci. n ciuda protestelor Conchei, s-a npustit afar din buctrie. n grajd, Miguel plvrgea cu Edgar. Sport i Harpalo ateptau neuai. Nelundu-l n seam pe Edgar, i-a aruncat braele n jurul gtului lui Miguel i l-a acoperit de srutri. Edgar, bombnind ceva despre nivelul apei, i-a lsat singuri.
219

- KIRK DOUGLAS -

Hei, stpnete-te, a rs Miguel. Ea l-a strns tare n brae, apoi s-a dat un pas napoi, chicotind. i dai seama c ne aflm n acelai loc n care te-am respins, acum un an? Pi, atunci, s drmm grajdul i s construim o catedral. A ridicat-o i a pus-o pe spate1e lui Sport. El a nclecat pe Harpalo. Eti gata? Gata, domnule ef. ncotro? Spre locul pe care l-am vizitat ieri sear, a spus el, misterios. Vino dup mine. Nu i-a trebuit mult s ghiceasc ncotro se ndreptau pdurea, unde fuseser de attea ori. Crezi c miile de ochi i amintesc de noi? a ntrebat el. Da, a optit ea desclecnd. S vorbim ncet, ca s nu afle c acesta este locul unde vom construi filiala american a Centrului Ecvestru al lui Cardiga. El nu a avut nici o reacie. O, Miguel, hai s ncepem imediat. Dar nu se poate. Ce vrei s spui? i-am ascultat conversaia de ieri Vizite la fabrici, revizuirea conducerii, control Asta trebuie s faci mai nti. Da, dar trebuie s m ajui. Nu, Patrizia, am i eu anumite lucruri de fcut. Miguel, ce tot spui? O presimire rea i s-a strecurat n suflet. Timpul se scurge mpotriva mea. Am pierdut patru coride i ase sptmni. I s-a fcut deodat ru. Nu poi pleca. Trebuie. Dar am nevoie de tine, aici. Cum s-mi conduc afacerile, fr tine alturi? n acelai fel n care eu o s lupt cu taurii, fr tine alturi. Vrei s spui c m prseti, pentru plcerea de a chinui nite animale? El a plit. Eu nu critic ce faci tu. Nu m critica nici tu pe mine. A rmas uluit de hotrrea ce rzbtea din vocea lui.
220

- KIRK DOUGLAS -

mi pare ru. Miguel a privit-o cum se lupt cu lacrimile. Patrizia, ai ceva de ndeplinit i poi s o faci. Ai curaj. Ai luptat cu epitropii i ai ctigat. Dar, am ctigat datorit ie. Tu mi-ai dat puterea, a spus ea cu o voce pierdut. Am nevoie de tine, mai mult ca niciodat. M voi gndi la tine tot timpul. Nu ajunge! Miguel a privit-o n ochi. Asta e tot ce pot s-i ofer. Atunci, de ce ai mai venit aici? Trebuie s rspund la aceast ntrebare? a ntrebat-o el cu asprime. Nu, nu, dar nu m pot abine. Te doresc. neleg. i eu te doresc. Dar avem responsabiliti. La naiba cu responsabilitile! Nu vorbeti serios, a spus el mngietor. Te cunosc. i cunosc licrul privirii, atunci cnd vorbeti despre oamenii din Nogales, tonul vocii cnd vorbeti despre animalele pe care le iubeti. Am nvat multe de la tine, Patrizia. Ooo, Miguel, a spus ea ncet, mai stai puin Cteva zile. Nu pot. Trebuie s plec cu Concorde-ul din dup-amiaza aceasta. O, nu, te rog. A ncercat s-i rein tonul implorator al vocii. Numai o zi. El a cltinat din cap. Mine mi va fi mai greu s plec de lng tine. S-au ntors, tcui, la grajd. n cas, Miguel a mpachetat repede. Ea nu a protestat cnd a spus c vrea s plece singur la aeroport. i-au luat la revedere, cu reinere. El a ncercat s fie mngietor, promindu-i s sune des i ncercnd s creeze o imagine vesel a rentlnirii lor, peste ase sptmni ziua ntoarcerii lui n arena din Lisabona. Dup ce a plecat, ea s-a aezat la fereastra dormitorului i a privit apusul soarelui. Un avion cu reacie el lsat o dr pe deasupra fermei. Oare el era acolo, sus? S-a ntunecat din ce n ce mai mult, dar pe cer nu a aprut nici o stea. Ooo, tticule, unde eti?

221

- KIRK DOUGLAS -

Trecuser luni de cnd nu-i mai vorbise tatlui ei. Nu mai avusese nevoie s apeleze la cei din cer, cnd era att de iubit pe pmnt. Dar acum se simea nesigur, abandonat. Vroia ca tatl ei s o strng n brae i s ndeprteze durerea. Nu, nu tatl ei. Vroia ca Miguel s o strng n brae i s fie mereu cu ea. Dar el tocmai i spusese c lupta cu taurii era mai important dect s fie cu ea. Nu putea face fa acestui lucru. O iubea, ntr-adevr?

Capitolul 24 New York City


Patricia nu muncise niciodat att de mult la ferm, ca n ultimele trei sptmni la Stoneham. Era singura cale de a nu se mai gndi la Miguel. Era epuizat, dar i era ruine s se plng. Mrs. Sperber i Howie lucrau la fel de mult, dar nu preau obosii deloc. Acum, aezat la marea mas de conferine, alturi de consiliul director nou format, abia dac asculta raportul lui Mrs. Sperber, privind ultima vizit la turntoria din Ohio. S -a uitat la ceas. Fusese o zi plin. Nu putea suferi edinele. Poate va gsi o scuz, ca s plece Tocmai atunci, ua s-a deschis, iar n prag a aprut Howie. Patricia i-a nbuit rsul. Nu-i venea s-i cread ochilor. Se schimbase. Costumul maro dispruse, la fel cmaa i bretelele prea mari. O cma n dungi i o cravat din piele, plin de vulturi, le luaser locul i Oare, se poate? Oare, s fie Howie? Un costum elegant, de la o cas de mod. Ochelarii, ca o sticl de coca-cola, fuseser nlocuii cu o pereche stil aviator. Oare, i se urcase la cap faptul c fusese numit consilier ef la un megaconglomerat? Howie, ce gtit eti, a spus ea. El a roit. i place? Noua mea prieten are nite idei precise fa de anumite lucruri. S-a dus n captul mesei i le-a artat un exemplar al revistei Newsweek. Pe copert era fotografia Patriciei. Un murmur a strbtut ncperea
222

- KIRK DOUGLAS -

innd revista deasupra capului, a anunat: Doamnelor i domnilor, aceasta este urmtoarea editie a revistei Newsweek, care va fi n minile a milioane de cititori, mine diminea. Sunt sigur c recunoatei eroina din imagine, a spus el, iradiind de fericire. Patricia i-a privit minile transpirate, netiind ce s spun. V rog s-mi permitei s v citesc cteva rnduri, mai importante, a continuat el. i-a dres glasul i, cu o voce autoritar, care de obicei o pstra pentru tribunal, a nceput: Piaa aciunilor a cunoscut o cretere a interesului pentru Grupul Stoneham, o companie fondat de J.L. Stoneham, cu patruzeci de ani n urm. Cunoscut n toat lumea i temut de muli, ca o corporaie nemiloas, Stoneham i modelase imperiul care s-i oglindeasc reputaia. Dar acum, s ingura motenitoare, Patricia Dennison, schimb orientarea companiei i provoac tulburarea pieei, fcnd afirmaii conform celei de sptmna trecut: "Vreau ca Stoneham s fie o companie cu contiin, o companie care s se preocupe nu numai de acionarii i clienii ei, ci i de angajai, de efectul asupra mediului i de impactul asupra generaiilor viitoare Patricia a simit c roete. Toi ochii o priveau cu admiraie. Mrs. Sperber era ca o cloc pe lng ea. Howie a continuat, ridicnd vocea ca s-i ntreasc vorbele, i ntinznd gtul, fr s vrea, strns de cmaa cea nou. Dei scepticii de pe Wall Street au prezis prbuirea Grupului Stoneham dup preluarea lui de Miss Dennison, s-a petrecut tocmai situaia opus. Vestea privind msur ile luate de ea a dus la creterea aciunilor companiei, de ctre investitori care au aplaudat obiectivele ei. Un reprezentant, care lucreaz la introducerea valorilor responsabile din punct de vedere social n afaceri, a spus: Miss Dennison a dovedit c simplul act de a-i psa i de altceva n afar de profituri, poate aduce ca recompens profituri uriae. Howie a ncheiat cu o concluzie rsuntoare: S-o ascultm pe strlucitoarea Miss Dennison! Cei prezeni s-au ridicat n picioare, aplaudnd i ovaionnd. Patricia, cu capul plecat a bombnit ceva de genul: Mulumesc, apoi a dat din mini n semn de protest i a fugit afar. A intrat n biroul ei i a nchis ua n urma ei. De ce nu se putea bucura de acest moment de triumf? Era exact lucrul pe care dorise s-l obin: s schimbe faa companiei i s devin un exemplu
223

- KIRK DOUGLAS -

pentru ceilali. De ce se simea att de goal? tia de ce. Miguel nu era acolo, s mpart totul cu ea. Trecuse o sptmn de cnd nu mai vorbiser. ncercase s-l prind de mai multe ori, dar era greu de gsit. Bntuia provinciile Portugaliei, strngnd calificri pentru corida. Diferena de fus orar nu-i ajuta. A ridicat receptorul, tremurnd. Ultima oar, cnd vorbiser, pruse att de rece, distant i preocupat. Bineneles c-l preocupa ceea ce fcea. Nu-l putea nvinui. Ea era ocupat, la rndul ei. Dar munca ei la Stoneham era pe sfrite. Mrs. Sperber i Howie vor prelua curnd controlul companiei i o vor conduce mai bine dect ar face-o ea vreodat. i atunci? i va putea gsi un loc n viaa lui Miguel? Vroia att de mult s-l ajute, dar ce putea face? S-l urmeze din corid n corid? Chiar i gndul o deprima. A pus receptorul la loc. Ieind din Stoneham Plaza, a observat o femeie nalt i blond, cu prul ca al Joannei Benson, coafat att de sus, nct prea s se rstoarne la o adiere mai puternic de vnt, stnd lng o limuzin mare i alb. Doamne! Era chiar Joanna Benson! Patricia era gata s se ndrepte spre ea, cnd Howie a ieit n fug, strignd-o: Draga mea! Scuz-m c te-am fcut s atepi. Joanna, cu un cap mai nalt dect el, s-a aplecat, l-a srutat pe frunte, i-a ndreptat cravata i i-a aezat buclele la locul lor. Patricia, ascuns dup un stlp i privea uimit. Incredibil! I-a urmrit urcndu-se n limuzina care-i atepta i ndeprtndu-se. Cine s-ar fi gndit c cei doi vor sfri prin a fi mpreun? Preau att de fericii. Nu se putea abine s nu fie puin geloas. Erau n intimitatea pe care o mprise cndva cu Miguel, o apropiere pe care simea c o pierde. Maina ei nainta pe First Avenue, spre locul acela ngrozitor, conacul de pe Park Avenue, unde sttuse n ultima vreme, datorit programului haotic. Cel puin, portretul lui J.L. Stoneham nu o mai intimida. ntr-un fel, n ultimul an, trsturile lui J.L. se mai muiaser. Ochii lui nu o mi sfredeleau i faa lui de granit prea cel puin uman. Chiar dac J.L. nu ar fi fost de acord cu orientarea companiei, ar fi fost mulumit c scoteau profituri
224

- KIRK DOUGLAS -

Maina a ncetinit pe lng Naiunile Unite. Un grup protestatar mpiedica traficul. oferul s-a ntors spre ea: Miss D. Vrei s ateptai? Sau vrei s ncercm pe Strada a 3-a? Nu este o scurttur prea grozav. Cred c voi pleca pe jos. Dar Miss D. Mai sunt vreo douzeci de cldiri pn acolo. Am nevoie de micare. Cobornd, a fost izbit de cldura din asfalt. Atunci, i-a dat seama ct timp petrecea n aerul curat de la ferm, sau n mainile i slile de consiliu cu aer condiionat. Aceasta era prima oar cnd traversa oraul, fr s coboare dintr-o main n faa intrrii. S-a strecurat printre demonstranii care protestau mpotriva tratamentului acordat palestinienilor. nghiontit de mulime, i -a continuat drumul pe First Avenue. Trecuse cu maina pe aceast strad de attea ori, dar nu o vzuse niciodat. ntotdeauna fusese preocupat s citeasc vreun raport, sau s asculte muzic. A mers ncet, uitndu-se la oamenii grbii, izolai n lumea lor biei i fete uitnd unii de alii, grbindu -se n direcii opuse, n ritmul muzicii care pulsa n ctile walkman-urilor. Ignornd nghesuiala, o femeie se sprijinea de zidul unei cldiri, innd o boccea cu lucruri n poal, pe care se odihnea un cel zdrenuros. Nu o observa nimeni. Patricia s-a oprit i a mngiat cinele. I-a strecurat o bancnot de zece dolari. Mergnd mai departe, a ajuns ntr-un loc unde o tonet cu alimente mprtia un miros puternic de hot dogs, covrigi srai i gogoi umplute, fierbini. Nu tia ce gust aveau aceste gogoi umplute. A cumprat una i a mucat din ea. Era bun. i -a continuat drumul, mestecnd mulumit. Un vnztor de ziare a cobort o grmad de reviste dintr-un camion. Desfcnd unul dintre colete, cteva exemplare din Newsweek s-au mprtiat pe tarab. i-a privit propriul chip uitndu-se la ea. n minte i-au venit cuvintele lui Howie: simplul act de a-i psa i aduce o recompens Acestea au fost i cuvintele lui Tom Keegan. El o determinase s gndeasc astfel. i l ajutase i pe Miguel. Vrusese s trimit bani fundaiei lui dar, din cauza procesului, acest lucru i ieise din minte. Trebuia s fac asta imediat, s-a gndit ea, n timp ce mulimea o mpingea spre cealalt parte a strzii.
225

- KIRK DOUGLAS -

La captul cldirii a vzut o ambulan luptndu-se s-i croiasc drum prin traficul aglomerat. Mainile nici nu se c linteau. Nimnui nu prea s-i pese c cineva putea muri acolo. Ce mizerie, s ncerci s ajungi la un spital din Manhattan. n cele din urm, sirena a ncetat. Ambulana se oprise n faa spitalului Lenox Hill. Lenox Hill! Poate c Tom Keegan era chiar acolo, n clipa aceea, ngrijind pe cineva aproape de moarte. Era trziu, dar cel puin, se putea opri s-i lase un bilet. Trecuse aproape un an de cnd nu-l mai vzuse. Se ntmplaser attea! Dintr-un impuls de moment, a traversat strada i a intrat n holul spitalului. S-a apropiat de recepie. A vrea s las un mesaj lui Tom Keegan. O clip, a spus drgua i tnra asistent, verificnd pe computer. Putei urca. Camera 602. Pi, nu Eu S-a blbit Patricia, eu vroiam s-i las doar un bilet. mi pare ru, dar nu am voie s rein nimic pentru pacieni. Dar el este medic, aici. Fata s-a uitat din nou pe ecranul computerului. E pacient, camera 602. Uimit, Patricia a luat liftul pn la etajul ase. A mers pe un coridor lung i ntunecat, uitndu-se la numere. O sor a trecut pe lng ea, mpingnd o targ pe care era un tnr vlguit. Asistenta inea mna cu perfuzia ridicat. n faa uii cu numrul 602, a ezitat. A btut. Dup un timp, a auzit un rspuns slab: Intr. La prima privire, i s-a prut c a greit. Chipul de pe pern era slab, cu ochii nfundai n cap, ca nite crbuni arznd. Obrajii i erau acoperii de inflamaii roietice. Fr s vrea, au trecut -o fiorii, dar privirea i-a rmas neclintit. Linitea a fost ntrerupt de o voce rguit, care a ieit dintr-o gur cu buze ca pergamentul. Nu am crezut c o s te mai vd vreodat. Patricia nu a putut rspunde. Dintr-o dat, a simit c o las picioarele. S-a prbuit ntr-un scaun de lng pat, iroaie de lacrimi curgndu-i pe fa. Nu plnge, a spus el, micndu-se ca i cnd ar fi vrut s o
226

- KIRK DOUGLAS -

ating. Venele de pe dosul minii i ieeau n eviden, prnd mici coarde pe pielea ptat. A surprins-o privindu-i mna i a ascunso sub cearaf. Ce s-a ntmplat? a ntrebat ea ncet. El nu i-a rspuns imediat. Blestemul zeilor. Gura i s-a schimonosit, n ncercarea de a schia un zmbet. Sindromul Imuno-Deficitar-Dobndit. Ea l-a privit, fr s neleag. SIDA. O, nu. Tom, nu. El a privit n gol. Sunt candidatul perfect. Patricia i privea trupul vlguit, acoperit de ceva alburiu murdar. A izbucnit ntr-o cascad de cuvinte: Ai fcut numai bine, ai ncercat s-i ajui pe alii. Ai plecat ntr-un col uitat de lume s salvezi oameni care mureau de foame, rnii, oameni abandonai de ceilali. Ai fcut numai bine, toat viaa ta. Rahat. Nu era sigur c-l auzise bine. Cum? a spus ea, aplecndu-se spre pat. I-am urt pe mizerabilii ia de arabi. Patricia s-a dat ncet napoi. Probabil c delira. Nu am ncercat dect s m ajut pe mine, a continuat el cu o voce sepulcral, ntorcnd capul spre ea. Aa e. Nu m-am gndit dect la mine. Tom, te rog, nu fi att de aspru cu tine. i -ai petrecut doi ani n condiii aspre, ngrijind oamenii aceia neajutorai. Aiurea. Cum poi s spui asta? Capul i-a alunecat la loc pe pern. Tom a nchis ochii pentru o clip. Patricia, nu mai am mult timp i ncerc s fiu sincer. mi este greu, pentru c nu am mai fost sincer pn acum. Dar la ce te poi atepta de la o regin ca tine? Tom, viaa ta sexual nu are nicio legtur cu lucrurile extraordinare ca fiin uman. A vrea s fi fost persoana pe care ai vzut-o tu, a spus el abia zmbind. Dar am fost egoist.
227

- KIRK DOUGLAS -

Egoist? Mda. Am vrut s fiu marea speran alb de pe Park Avenue. i iat-m-s! Sunt pe Park Avenue. A rs gtuit i apoi a nceput s tueasc. A inspirat adnc i a continuat. Cu banii pe care i-am smuls de la toi prin aciunile de caritate pe care le-ai organizat tu, mi-am luat o groaz de vacane. Nu cred, a optit ea. Ar fi mai bine s crezi. Nu mai e timp de minciuni. i-a afundat capul n pern epuizat de efortul de a vorbi. Patricia nu tia ce s rspund mrturisirilor lui. Cnd ea se gndea, ua s-a deschis. A intrat o asistent cu perfuzia. A ataat tubul de cateter-ul de pe pieptul lui i a plecat fr s scoat o vorb. Ai nevoie de ceva? Pot s-i aduc ceva Tom? a reuit ea s spun n cele din urm. Mda, a spus el. nc vreo doi ani. Ea i-a mucat buzele. mi pare ru. Ochii lui preau mai blnzi. Cuprins de mil, Patricia s-a aplecat s-l srute. Nu, a spus el tios i a ntors capul. O s m ntorc, Tom, a spus ea i a ieit repede, nchiznd uor ua n urma ei. Nu mai ndura. Lng lift s-a sprijinit de perete, ncercnd s revad tot ce se ntmplase. Era gata s apese pe buton, cnd a venit o sor, alergnd dup ea cu ceva n mn. Doctorul Keegan vrea s luai asta. Patricia a privit pachetul nvelit n hrtie maronie, legat cu sfoar. L-a luat fr s scoat nici un cuvnt. Ct a cobort liftul, nu s-a uitat la el. n hol, a simit c trebuie s se aeze. S-a uitat la pachetul din poala ei. ncet, ncercnd s nu rup hrtia, a scos ambalajul care nvelea o cutie de lemn, sculptat cu hieroglife. A deschis-o i a clipit, nevenindu-i s cread. nuntru, strluceau o grmad de diamante. A scos cu grij colierul pe care-l donase spitalului lui Tom, cu ocazia dineului de caritate. Sub el, era un bileel: mi pare ru c nu avut destul ncredere n tine, ca s-i divulg secretul meu. Prea prea ntunecat ca s-l scot la lumin. Mi-a lipsit curajul i te-am rnit, persoana care merita cel mai puin acest
228

- KIRK DOUGLAS -

lucru. Iart-m, dac poi. Mi-ai druit acest obiect, cu toat dragostea ta un dar nepreuit. Te rog s-l primeti napoi, cu toat dragostea mea. Tom.

Cartaxo, Portugalia
Ce naiba ai cutat acolo, azi? a strigat Emilio. Miguel sttea cu spatele la prietenul lui. Abso rbit de gnduri, pea n sus i-n jos pe poteca prfuit care nconjura arcul plin cu tauri. nuntru, animalele mugeau, furioase. M-ai auzit, Miguel? l-a ntrebat Emilio, lundu-se dup el. Parc le-a plcut. Rahat! sta e un orel prpdit, nnebunit s-l vad pe fiul lui Paulo Cardiga, orict s-ar face singur de rs. Miguel i-a aruncat o privire sfredelitoare prietenului su. Dar Emilio a continuat i mai aspru. Grozavul i viteazul toureiro, care nici mcar nu se uit la taur, naintea unei pase! Ai fi putut s te rneti. Miguel s-a oprit din mers i s-a sprijinit de ngrditura din fier. n interior, o mas de carne neagr, tremurnd, se mica fr ncetare. Dar nu am fost rnit, a spus el. Datorit lui Ultimato! EI a fost singurul atent. Miguel a strns din dini. Termin! Ce dracu vrei de la mine. Emilio a inspirat adnc. Vreau s lucrezi cu taurul cum ai lucrat la mine acas, cnd ai obinut privirea plin de mndrie din ochii tatlui tu. El m privea clrind. Cred c nici nu a vzut taurul. Astzi, tu nu ai vzut taurul. Miguel s-a ntors spre prietenul su. Emilio, cnd m-am hotrt s lupt din nou, am crezut c o s fie ca pe vremuri, dar nu mai triesc aceeai senzaie. Este nu tiu S-a dus. Rahat! Acum mi-ai spus totul. O s-i recapei senzaia, dac te concentrezi la ce faci. Pentru o clip, s-a lsat o linite ncordat. Miguelinho, te implor. Concentreaz-te n ultimele dou sptmni, a spus el, artndu-i taurii. Ei sunt dumanii ti.
229

- KIRK DOUGLAS -

Privete-i! Te ateapt se te ucid. Unul dintre ei i -a luat un picior. Vrei s te termine?! Privirea s-a ndreptat spre mna lui Emilio. Taurii i cltinau capetele puternice, btnd nerbdtori pmntul cu copitele, fiind parc mnioi c fuseser nchii ntr-un spaiu att de mic. Pn acum cteva zile, nu prea avuseser legtur cu oamenii, alergaser liberi pe cmpuri, iar acum erau prizonieri, inui nchii nainte de a se lupta, nainte de o moarte ntr-un abator. Un taur masiv, s-a desprit de ceilali i s-a apropiat de Miguel. Din gura lui neagr, ntredeschis, ieea o limb lung, roz, care atingea ba o nar, ba pe cealalt, parc ar fi vrut s spun ceva. n soarele de dup-amiaz, arta ca o statuie magnific, cu pielea de abanos i coarnele de chihlimbar. A ridicat capul spre Miguel i a scos un muget lung i adnc. Ce ncerca s-i spun? Ochii lui, ca nite migdale, nu trdau nimic. Absorbeau razele de lumin, ca dou fntni fr de sfrit. Dintr-o dat, Miguel i-a amintit de cele citite n cartea primit de la Patricia. Lumea era mprit n ucigai i cei care alearg pe drumul lor, spunea autorul. Nu-i putea deosebi dect dup poziia ochilor. Alergtorii aveau ochii ndeprtai, ca s poat vedea n jurul lor, n timp ce ucigaii aveau ochii apropiai, ca s se poat concentra asupra przii pe care o urmreau. Oamenii, dintre toate animalele, aveau ochii cei mai apropiai. Pentru prima oar, Miguel i-a dat seama c ochii taurului erau, ntr-adevr foarte ndeprtai. El era prada. Omul era dumanul. Taurul a continuat s-l priveasc n ochi, acuzator, fr s clipeasc. Miguel s-a ntors. Emilio i-a pus un bra pe dup umerii lui. Ce te roade, de fapt? Miguel a dat din umeri. Nu tiu. Eu tiu. Patricia. Trebuie s termini odat cu privirea asta de pisoi la borcanul cu smntn, din pricina fetei steia. Miguel s-a uitat n pmnt. Nu prea am dormit azi-noapte, dup ce am vorbit cu ea. Avem din ce n ce mai puine n comun. Ea zboar ncoace i-ncolo cu avionul ei cu reacie edine de consiliu Fabrici Nu vreau s fiu nghiit de toate astea. De ce s fii? Tu eti toreador!
230

- KIRK DOUGLAS -

Mda, cred c da. Asear a prut att de rece distant. Am avut senzaia c Ooo, ai revenit la senzaii! Miguel a ntors capul. M ntreb dac va mai ajunge vreodat la Lisabona. n ritmul sta, nu o s mai ajungi tu la Lisabona. Miguel nu a rspuns. Cum s-i explice prietenului su c vechile senzaii dispruser pentru c nu era cu Patricia? Era sigur c se terminase totul ntre ei.

Capitolul 25 Nogales
Cu ochii n pmnt, Patricia sttea ascultnd emoionat strigtele asurzitoare, care traversau ca un ecou parterul fabricii. Gracias Patricia! Gracias Patricia! Fusese o ntlnire agitat. Raphael i membrii comitetului muncitorilor vorbeau toi odat, insistnd s-i arate schiele pentru canalizare i reelele electrice, zmbind att de mult nct preau s lumineze ncperea. Cnd Patricia s-a pregtit s plece, Raphael i-a croit drum prin mulime. n seara asta, avem o mare fiesta, cu muzic, butur i mncare tortillas, echiladas3, quesadillas a spus el, lingnduse pe buze, cum n-ai mncat niciodat. mi pare ru, Raphael, dar trebuie s m ntorc chiar n dup-amiaza aceasta. Dar nu se poate. Nu vroia s-i spun ce prost se simise toat sptmna. Acum o cuprindea oboseala. n schimb, a spus: Am treab la New York. Trebuie s fiu acolo. Ooo, pcat. Va fi o petrecere aa de frumoas! Data viitoare, Raphael. Ochii i-au licrit din nou. Poate ar fi mai bine s pleci. Nu mi-ar place s m vezi beat, a spus el i a rs cu poft.
echiladas o tortilla rulat i umplut cu carne i servit cu sos asezonat cu chilii (n.tr.) 231
3

- KIRK DOUGLAS -

Raphael, nainte de a pleca, ai vrea s-mi faci o favoare? Orice. Du-m la colonia, trebuie s gsesc ceva. Ce anume? Voi ti cnd voi vedea. Au cobort dealul. Adposturile erau goale, pentru c muncitorii erau nc la fabric. Patricia avea o pung mare, maro, n brae. Las-m pe mine, te rog, a spus el ntinznd mna. Nu, nu, nu e grea. Dou camioane mari, pline cu blocuri prefabricate, care se loveau ntre ele, au trecut pe lng ei. Vezi, nu pierdem timpul. Am i nceput, a spus Raphael. Patricia a zmbit i i-a artat o potec ngust. S o lum spre stnga, dac mi amintesc bine. i atunci a vzut-o cocioaba cu micua tuf de trandafiri, nc protejat de un gard din surcele strmbe. Nici unul nu era nflorit. Cnd s-au apropiat a ieit btrna: A vrea s vorbesc cu doamna aceea, i-a spus Patricia lui Raphael. Ai vrea s traduci? Bineneles. Seora Maria! a strigat el. Ai un musafir. Btrna a ateptat ca Patricia s se apropie. Am ceva pentru dumneata, a spus Patricia, n timp ce Raphael traducea. A scos o tuf mic de trandafiri, ntr-un ghiveci, din punga de hrtie. Avea doi boboci albi, gata s nfloreasc. Femeia a luat vasul cu minile tremurnde. Ooo, oo Nu a rostit nici un cuvnt, dar ochii ei spuneau c era cea mai frumoas tuf de trandafiri din lume. Apoi cu un zmbet larg, care i-a dezvelit gingiile fr dini, a tras-o pe Patricia n colib i i-a fcut semn s se aeze pe o lad de lemn. I-a spus ceva n spaniol lui Raphael. Vrea s-i fac un ceai din plante, i-a tradus el. Ooo, nu, nu, mulumesc, s-a opus Patricia. Raphael a tradus din nou. Spune c nu ari bine. Ai nevoie de aceast licoare deosebit. Patricia a ateptat rbdtoare, ct vreme femeia a lucrat cu un vas de tabl pe o sob. Apoi a turnat butura ntr-un bol de lemn
232

- KIRK DOUGLAS -

ciobit i i-a oferit-o. Patricia a sorbit lichidul condimentat. Femeia o privea cu atenie. Si Si Bueno. Copilul tu va fi biat puternic. Cum? Patricia a crezut c nu a neles bine. Cnd Raphael a repetat traducerea, femeia a atins uor abdomenul Patriciei i a mngiat-o, cu o micare circular, cu minile ei osoase i tremurnde. Ooo, a vrea s fie adevrat, a spus Patricia ncet. Femeia a zmbit i a dat din cap, cu ochii sclipind de nelepciunea secolelor. Copilul tu va crete nalt i frumos ca aceast tuf de trandafiri. Ca n cea, Patricia a terminat lichidul i s-a ridicat. Mulumesc foarte mult, a spus ea. Ieind din colib, nu s-a mai simit obosit, ci neateptat de nviorat, ca i cnd poiunea aceea i-ar fi dat fore proaspete. A urcat dealul singur, Raphael rmnnd de vorb cu oferii camioanelor, care descrcau crmizile. Maina o atepta la poarta fabricii. La ntoarcere, a vzut micua capel a Sfntului Ramon, luminat puternic de lumnri, ca prima dat. Stai, oprete o clip, i-a spus ea oferului. A intrat nuntru i a ngenuncheat, uitndu-se la flcrile plpitoare. tia c btrna avea dreptate. Acum nelegea de ce nu avusese ciclu, nu din cauza stress-ului datorat ultimelor evenimente, ci a faptului c era nsrcinat. Copilul fusese conceput n capela nchisorii din Lisabona. i-a pus braele pe stomac. Nu-mi pas ce urmeaz s se ntmple. Chiar dac Miguel nu m vrea, te am pe tine, micuule, ca s te iubesc. ntr-o zi, vei auzi muncitorii apreciindu-te. i vei vedea o grdin de trandafiri albi, n jurul zidurilor acestei fabrici. S-a ridicat i a luat o lumnare nou, dintr-o cutie aflat n col. A aprins-o i a pus-o printre celelalte.

Lisabona
Miguel i privea imaginea n oglind. Albastrul, asemeni cerului
233

- KIRK DOUGLAS -

n miez de noapte, al hainei lui de saten, strlucea, datorit filigranului auriu. mi pare cunoscut, i-a spus el lui Emilio. Aa i trebuie. Este cel pe care l-ai purtat acum trei ani. A fost curat de snge. Emilio avea o sclipire amuzat n ochi. Pentru Miguel, totul prea s se fi ntmplat ieri. Acum, era aici cu cel mai bun prieten al lui, n cabin, ca n ziua aceea n care i se cltinase pmntul sub picioare. A mngiat haina, gndinduse la dup-amiaza aceea, care-i adusese attea schimbri n via. Emilio, aceast hain e un semn bun. A mai aruncat o privire n oglind. Imaginea reflectat arta arogan i schimbare. Ar fi vrut s se simt la fel de ncreztor precum prea. Se temuse c Patricia nu va veni, dar ea era acolo, n mulime, ateptndu-i intrarea. i dorea att de mult s o impresioneze, s i arate strlucirea unei coride. Spera c va reui. Calul este gata, seor Cardiga, s-a auzit, din u, vocea rndaului. Miguel s-a ndreptat spre Ultimato, a crui coam era mpletit cu panglici din saten albastru, care se asortau cu haina lui. Ignornd ajutorul rndaului, a srit sprinten n a. Emilio i-a dat plria n trei coluri, mpodobit cu pene, iar Miguel i-a pus-o hotrt pe cap i a fcut semn cu ochiul prietenului su. Curnd, va vedea ochii Patriciei privindu -l nerbdtoare din public. Unde ai aezat-o? l-a ntrebat pe Emilio. n loja oficialitilor, bineneles. Cel mai bun loc, pentru cea mai mare corid. Cum arat? Frumoas, ca ntotdeauna. Calul ncepuse s se ridice n dou picioare, pe podeaua din crmid. Ai rbdare, Ultimato, a spus Miguel, mngindu-i gtul neted i arcuit. Mergem imediat. S-a ntors spre uviele strlucitoare de lumin, care se strecurau prin crpturile porilor masive ale arenei. Trompetele au sunat i porile s-au deschis. Acum, Miguel a putut vedea valurile de oameni, care ajungeau pn la grinzile arenei din crmid roie, i copiii, care stteau sub arcadele
234

- KIRK DOUGLAS -

maure. A simit un tremur de nerbdare, nfiorndu-l pe Ultimato, cnd au intrat cu pai mruni i ncei. Un Miguelinho! asurzitor i-a nvluit. Calul i clreul au prut s ignore mulimea i au mers mai departe, fr s-i schimbe pasul, sau ritmul, spre centrul arenei. Acolo au stat nemicai, pn cnd strigtele de bucurie au ncetat i s-a fcut linite. Apoi, rspunznd unui ndemn imperceptibil al lui Miguel, Ultimato s-a ridicat deasupra pmntului i a explodat ntr-un capriole toate cele patru picioare au srit la un metru deasupra pmntului. Mulimea a izbucnit. Se vedea mna unui Cardiga adevrat. Cu o piruet, Miguel i-a scos plria cu pene i a pornit ntrun galop mic, spre loja oficialitilor. Ea era acolo, aa cum i-o imaginase, privind emoionat. Cnd a aruncat plria, minile ei s-au ntins i au prins-o cu uurin. Privirile lor s-au ntlnit pentru o clip. El zmbea triumftor, parc spunnd: Nu-i face griji. n dup-amiaza asta, ne vom ndeplini datoria. Patricia nu-l vzuse niciodat pe Miguel artnd mai bine pe un cal. Muzica, arena, costumul Toat i artau miestria de a clri, ntr-o nou lumin. El i Ultimato dansau ca un fluid, prezentnd micrile de haute cole, cu un aer care i tia respiraia. Ar fi vrut s strige bravo!, alturi de ceilali, dar frumuseea celor vzute o lsa mut, putnd doar s priveasc, cu ochii nceoai. Apoi, trompetele au sunat din nou. De data aceasta, calul i clreul s-au ndreptat spre partea umbrit a arenei i au ateptat linitii s se lase tcerea. Un zgomot rsuntor, ca o mpuctur, a ptruns linitea, ca un ecou. Porile arcului s-au deschis i a aprut un tunel ntunecat. Totul era nemicat. Dup cteva clipe ngrozitoare, o bestie neagr i uria s-a npustit din ntuneric. Pentru un moment, tabloul a fost tulburat de norii de praf pe care i-au ridicat picioarele lui puternice. Apoi Patricia i-a vzut pe Miguel i Ultimato naintnd. Miguel a fluturat steagul i a strigat: Hei! Hei! La nceput, taurul a prut c nu-l observ. Apoi, a plecat coarnele i a atacat. Minile Patriciei au strns, fr s vrea, earfa de la gt. Vroia s ipe, dar se simea gtuit.
235

- KIRK DOUGLAS -

Ultimato a alergat nainte i, cnd taurul urmrind steagul care flutura, a venit lng ei, Miguel s-a aplecat i i-a nfipt sulia ascuit n ceaf. Calul a evitat taurul cu uurin, iar mulimea a izbucnit n strigte de aprobare. Taurul sttea tulburat, scuturndu-i capul, parc ncercnd s ndeprteze sulia. Sngele nea, scurgndu-i-se pe gt. Fr s vrea, Patricia a nchis ochii. Cnd i-a deschis, Miguel ispitea taurul a doua oar. Ar fi vrut ca taurul s rmn nemicat, nrdcinat n acel loc sigur al arenei. Dar nu s-a supus gndurilor ei. A atacat din nou. L-a vzut pe Ultimato galopnd nainte, pe o linie de ciocnire. Friele erau lsate pe gtui calului, iar Miguel era arcuit n a, cu ambele brae ntinse sus, deasupra capului, cu cte o suli n fiecare. Taurul a pndit momentul prielnic i s-a ndreptat spre cal. Cele dou animale preau s se priveasc. Miguel s -a aplecat i a nfipt cele dou sulie n gtul greoi al taurului. Taurul rnit a czut ntr-un genunchi, iar ei i s-a prut, pentru o clip, c se va prbui. Dar n-a fost aa. Sttea neajutorat, cu sngele rou scurgndu-i-se pe picioarele negre, n nisipul galben. A simit c i se face ru. ipetele mulimii erau insuportabile. Era pierdut n acest loc de nebunie. Nu mai putea privi. A intrat, mpiedicndu-se i inndu-se de stomac, n hol. Vroia s protejeze copilul nc nenscut de aceast privelite, aceast violen, aceast cruzime. Nu a tiut ct a stat acolo, cu faa spre zidurile reci, tencuite i vopsite cu un rou sngeriu. Strigtul din interior nu mai nceta. Ce cuta ea acolo? Trebuia s plece din acel loc. Trebuia s plece din Lisabona. naintarea i-a fost mpiedicat de spectatorii agitai, care se revrsau spre ieire. S-au scurs pe lng ea, nghiind-o ca un ru. Se temea c se va neca. Nu putea face altceva dect s se lipeasc de perete, inndu-se de stomac. Dintr-o dat, a simit o mn puternic pe umr. S-a ntors i a vzut ochii zmbitori ai lui Emilio. El i-a fcut un semn cu ochiul. Vino cu mine, i-am aranjat o ntlnire special,ntre patru ochi. Nu, nu, i-a rspuns ea, cuprins de panic. l atept cu ceilali. Emilio a prut surprins.
236

- KIRK DOUGLAS -

Dar Miguel a insistat s te duc la el n cabina. Vrea s vorbeasc singur cu tine. A luat-o de mn i i-a croit drum cu coatele prin mulimea entuziasmat. Trecnd de o u lateral, a luat-o pe un labirint de treceri nguste. S fii atent aici, a avertizat-o, urcnd cteva schele i croindu-i drum pe o potec strmt i fragil. Emilio i -a artat masa neagr, care se mica n nghesuiala de sub ei spinrile taurilor n arcuri. n cele din urm, a deschis o alt u i au pit n luminile orbitoare ale camerelor de luat vederi ale televiziunii i blitz-urile fotografilor. Patricia s-a trezit ntr-o sal de recepii, mare i plin de fum, printre femei mbrcate elegant, care plvrgeau cu vioiciune cu brbai aristocratici. Erau, evident, crema societii din Lisabona. Dopurile sticlelor de ampanie au srit, s-a auzit clinchetul paharelor, iar rsul puternic i adnc al brbailor s-a amestecat cu veselia iptoare a femeilor. Toi se distrau bine i zgomotos. Ea nu avea ce cuta acolo. Civa oameni l-au btut pe Emilio pe spate, strigndu-i cuvinte pe care ea nu le nelegea. Rspunznd saluturilor, Emilio a continuat s-o trag dup el, prin mbulzeal, pn cnd au ajuns la ua din captul slii. A deschis ua repede i a aruncat -o nuntru, nchiznd-o la fel de repede, n urma ei. I-au trebuit cteva clipe ca s se adapteze luminii slabe din camer. Mai nti, a vzut haina lui Miguel, aruncat pe un scaun. Ca vrjit, se uita la petele purpurii, unde o stropise sngele taurului. Patrizia. A naintat un pas, dar ea a rmas nemicat, cu o mn pe hain, ca i cnd ar fi vrut s se sprijine. Miguel repetase aceast scen n minte de sute de ori, dar acum totul era altfel. Era palid i nspimntat. Nu i-a srit n brae. A privit-o stnjenit. Ar fi vrut s o umple de srutri, dar nu se putea clinti. Un bra invizibil l mpingea napoi, avertizndu-l s pstreze distana. De ce? Apoi a neles. Ar trebui s te felicit, a spus Patricia ncet, evitnd s-l priveasc n ochi. Ar trebui?
237

- KIRK DOUGLAS -

Da, a spus ea. Ai realizat ce i-ai dorit dintotdeauna ntr-adevr? Acum eti toreadorul numrul unu din Portugalia. El nu a spus nimic. Tcerea lui atrna greu, peste vuietul vocilor entuziasmate de afar Nu trebuie s-i lai s atepte Miguel, sunt nerbdtori s te vad, a spus ea, ntorcndu-se spre u. El a traversat repede ncperea i a blocat drumul. Ar trebui s m felicii, dar nu poi. Asta vrei s spui, nu-i aa? i-a ridicat privirea spre el. Ochii i erau scldai n lacrimi. Patrizia, te cunosc. Sunt brbatul care te iubete! Mai mult dect viaa lui. A mbriat-o i a continuat cu nsufleire, ngropndu-i faa n prul ei. Am intrat n aren, dornic s dau un spectacol n faa ta, dar de ndat ce i-au dat drumul taurului, am tiut ce gndeti. i-a prut ru de el. Suspinele tcute i fceau corpul s tremure. A strns-o i mai tare n brae. Am tiut tot timpul ce-i n mintea ta. i, dintr-o dat, s-a ntmplat ceva. Am privit taurul cu ochii ti i am vzut ce nu vzusem niciodat pn atunci. nainte, vedeam ura din ochii lui, cnd ataca. De data asta, am vzut teama un animal nspimntat, care ataca disperat, ca s se apere. Ultimato a terminat corida, nu eu. Ooo, Miguel. Patricia nu-i putea gsi cuvintele. Te iubesc att de mult! S-a auzit un ciocnit i n u a aprut capul lui Emilio. E n regul cu voi doi? Gata cu dragostea? Mulimea devine nerbdtoare. Emilio, va trebui s te descurci singur, i-a spus Miguel, hotrt. M-au vzut pentru ultima oar. Ce? Te ateapt o mie de oameni. Ieim prin spate. Aparate de filmat! Televiziune! Fotografi! Plecm. Eti nebun! Da, Emilio, sunt, dar f ce-i spun. Emilio a cltinat din cap i a oftat, resemnat. Nu poi niciodat se te contrazici cu un Cardiga. A nchis ua, trntind-o cu putere.
238

- KIRK DOUGLAS -

Miguel a chicotit. Bietul Emilio, sper s nu-l sfie. Patricia a zmbit uor. Ooo, Patrizia, a spus el, sorbind-o din priviri, ai rbdare cu mine. D-mi timp. Am nvat multe de la tine. Voi nva i mai multe. Ea i-a tremurat n brae. i-a luat haina, i-a pus-o pe umeri i a zdrobit-o n mbriarea lui. Ea i-a mngiat prul crlionat cu mini tremurnde, ca o mam care i mngie copilul. Amndoi dduser uitrii cacofonia de sunete care a ntmpinat anunul lui Emilio. Au stat acolo, doi oameni topii ntr-o singur siluet, nvluii de albastrul cerului de la miezul nopii, care strlucea de stele aurii.

apte ani mai trziu Epilog Stone Ridge


Mami, pot s-l clresc pe Ultimato dup coal? Nu, Paulo, tii regula. Numai cu tatl tu. Dar cnd se ntoarce? s-a vicrit bieelul de apte ani. i-am spus de o sut de ori, a rspuns Patricia, rbdtoare, sptmna viitoare. Dar, mami, eu Poi clri poneiul, pn cnd se ntoarce. Acum nu mai vreau s mai aud nimic. Du-te jos i termin-i micul dejun. S nu ntrzii iar la autobuzul pentru coal. Bieelul blai a cobort scrile n grab, nc vicrindu-se. Nu pot s atept pn se ntoarce Pai. Patricia a zmbit. Avea ntotdeauna un sentiment de cldur cnd fiul ei i spunea tatlui su Pai. Cndva, Miguel i explicase micuului Paulo c fusese numit dup renumitul lui bunic, iar biatul l ntrebase: i spuneai tticului tu Paulo? Nu, fiule. i spuneam Pai care nseamn ttic n portughez. De atunci nainte, micuul Paulo i-a numit tatl Pai.
239

- KIRK DOUGLAS -

A luat alul albastru de ln, pe care i-l adusese Miguel din ultima cltorie la Lisabona i a ieit pe palier, urmat de Taxi i Phoebe. Amndoi se micau mai ncet, dar Patricia a ndeprtat gndul c s-ar putea s nu mai fie mult vreme cu ea. n capul scrilor, s-a uitat la pata mare i decolorat de pe perete, unde, pn n dimineaa aceea, atrnase Agtorul de stele. i era deja dor de el i aproape c regreta decizia de a-l fi mprumutat lui Lady McFadden, pentru expoziia de la New York. Prima dat i refuzase cererea, dar Luba a tot sunat-o i a implorat-o s-i mprumute cea mai bun lucrarea a mea pentru cteva sptmni. Patricia nu-i explica de ce fusese de acord ca, dup opt ani, s-o revad pe iubita tatlui ei. S-a hotrt s duc personal tabloul la galerie. Acum, a luat-o sus pe Phoebe, ale crei picioare cu artrit i fceau probleme la cobortul scrilor i s-a ndreptat n grab spre buctrie. Concha o atepta, cu o ceac de cafea i un croissant. Nu, nu, Concha. Am ntrziat. Dar menajera i-a blocat drumul, cu ceaca n mn. Promit s iau ceva pe drum. i spun domnului Miguel, a spus Concha, amenintor. Patricia a oftat. Parc ai fi amndoi mafioi. S-a aezat la mas, n faa micuului Paulo, care nghiea o brio cu lcomie. Mami, a spus el cu gura plin, dup coal, pot s clresc prin pdure? Nu, a spus Patricia, cu asprime. Dar mi place s clresc prin zpad. Sub zpad este un strat de ghea i tii c tata Paulo a nceput s mormie. O, biet bieel, care trebuie s clreti ntr-o aren acoperit, nclzit, mare i frumoas! Ei bine, va trebui s suferi. Ea a sorbit i ultima pictur de cafea i l-a srutat. M ntorc la timp s clresc cu tine. ndreptndu-se spre u a strigat: Concha, ai grij s nu ntrzie la autobuz! Edgar era afar, ateptnd-o cu maina pornit. Tabloul este n spate, Miss. D.
240

- KIRK DOUGLAS -

l corectase de mai multe ori. Dar el nu se putea obinui s-i spun Miss. C. L-am mpachetat bine de tot. Mulumesc, Edgar. Eti sigur c ai timp s m duci n ora? Pot s conduc i singur. i s m jupoaie efu?! Nu, mulumesc, doamn. Nu prea am nevoie de aa ceva, la vremea asta. Patricia a privit din main pajitile acoperite cu zpada care cdea ntruna. Caii, cu hainele lor groase de iar, pline de fulgi, se plimbau ncet. Traficul nu era prea aglomerat, iar maina a oprit n faa galeriei, n jur de ora zece. Patricia s-a ntrebat dac nu venise prea devreme. I iau eu, a spus Edgar i a cobort tabloul. A traversat trotuarul, plin de zloat, care tocmai era curat de un tnr. Mrs. Smith, directoarea galeriei, sttea n ua deschis. V-am vzut venind, Mrs. Cardiga, a spus ea, lund pachetul voluminos. Ce drgu din partea, dumneavoastr, s-l aducei personal! Acest tablou este special pentru mine. Dar, pe o vreme ca asta! mi place zpada, a spus Patricia, scuturnd zloata de pe cizme i fulgii rtcii de pe al. Avem locul potrivit pentru el, a spus doamna Smith, artndu-i unul dintre perei. Lady McFadden tie precis msurile. Da, aa este, a spus o voce din spatele ei, i Luba s-a apropiat zmbitoare. Nici nu pot s-i spun ct de mult apreciez faptul c ai permis ca Agtorul de stele s fac parte din expoziia mea. Nu-i nici o problem, a rspuns Patricia. Luba a desfcut, nerbdtoare, ambalajul. Nu l-am mai vzut de zece ani. Ct timp v trebuie? Luba nu i-a rspuns. Se uita la tabloul pe care l sprijinise de perete. Patricia a vzut c ochii i strluceau. Trebuie s-l fi iubit foarte mult. Dintr-o dat, Luba i-a fcut un semn cu mna. Vino cu mine, a spus. A pornit spre captul galeriei. Patricia a urmat-o, privind tablourile de pe perei. Acolo erau i
241

- KIRK DOUGLAS -

Satirul, din vitrina galeriei de pe Mount Street, i ndrgostiii la Tria, de deasupra cminului din casa Lubei, de la Londra. Au intrat ntr-un salon mobilat cu fotolii mari i confortabile, aranjate n jurul unei mese lucioase din mahon. Acolo, probabil, clienii foarte bogai urmau s se cioroviasc pentru preuri, la un pahar cu ampanie. Ai vrea o cafea? a ntrebat-o Luba. Nu, mulumesc, trebuie s m ntorc nainte de a se nruti starea drumurilor. Atunci, s nu pierdem vremea. M-am gndit mult la tine, n ultimii opt ani, i m-am luptat cu hotrrea pe care am luat-o, de a nu-i arta scrisoarea tatlui tu. Patricia a studiat chipul Lubei, nc foarte frumos, cu buze senzuale i ochi mari i negri, ndeprtai, piele ntins i zmbet molipsitor. Era mbrcat cu un costum elegant, verde ca jadul, care se asorta cu bluza cu pliseuri. Tata i-a scris ie, nu mie. n definitiv, nu am nici un drept s-i citesc scrisorile de dragoste. Luba a luat-o de mn. Dar i-am neles dorina de a ti ultimele cuvinte pe care le-a scris tatl tu, n drum spre tine. A ezitat, cntrindu-i cuvintele. Am vzut adesea n ochii lui o privire plin de suferin, un chin ascuns. El nu a vorbit niciodat despre asta, iar eu nu l-am ntrebat. A scos un plic din geant. Scrisoarea lui spune tot Patricia a fost cuprins de un sentiment de groaz. Cred c mi-a scris mie, a continuat Luba, vrnd s repete ceea ce avea s-ti spun ie. Dar soarta a hotrt c nu trebuia s tii. Vocea i era ca o oapt, acum. A continuat: M-am ntrebat dac eu trebuie s fiu cea care s-i dezvluie un secret ngropat cu mult nainte de a te fi nscut. M-am temut i astfel am evitat s iau o decizie pn acum. Patricia a privit-o cu team. A pus scrisoarea pe mas. Voi fi n hol, dac ai nevoie de mine. Rmas singur n ncpere, Patricia s-a uitat la scrisoare. De cealalt parte a uii, se auzea ciocnitul unui cui n perete. A ntors capul spre fereastr. Mai ningea nc, iar mainile preau s noate n zloata de pe strad. A luat scrisoarea. Era groas. Plicul prea unsuros la pipit, ca i cnd ar fi fost inut n mini de mai multe ori.
242

- KIRK DOUGLAS -

Se ntmplaser attea, de cnd o ntlnise pe Luba la Londra! Atunci, se temea de via. Vroia att de mult s vorbeasc cu tticul ei, s fie lng ea, s-o ncurajeze i s-i asculte ultimele cuvinte. Nu putuse accepta cum o sftuise doctorul Solomon c era mai bine s lai unele ui nchise. A privit din nou scrisoarea. i era adresat lui Miss Luba Johnson, cu scrisul deosebit al tatlui ei. Gndurile i-au alunecat. S-a gndit la micul Paulo, care nu era atent n clas, fiind prea dornic s clreasc. S-a gndit la Miguel, cruia nu-i plcea s mearg la Lisabona fr ea. De obicei, vizitau Centrul mpreun. De data aceasta nu mersese cu el, dar el se va grbi s se ntoarc. Aveau planuri grozave pentru extinderea colii de clrie de la ferm, devenit mai mare i mai renumit dect cea din Lisabona. A ntors scrisoarea pe toate prile. Gndurile i se rsuceau n minte. Era mndr de Grupul Stoneham. Mrs. Sperber, puternicul ef al companiei i Howie, cstorit cu Joanna, fceau o treab minunat. i acordau ei onoarea de a fi creat compania cu contiin. A pus scrisoarea pe mas, apoi a luat-o din nou. Bietul tata. Da, uneori, cnd era mic, vzuse i ea sclipiri de suferin n ochii lui, dar prefera s in minte figura lui fericit, ca atunci cnd i citea nainte de a adormi. Ciocrlia-i n zbor panta dealulu-i prelat cu rou. A privit pe fereastr. Zpada cdea uor i cte un fulg pta geamul, rmnnd acolo o clip, nainte de a fi transformat ntr-o pictur sclipitoare de ap. Dumnezeu e n cerul Su totu-i bine n lume. Aceasta era amintirea pe care voia s o pstreze vie. Aceasta era ua pe care voia s-o in deschis. A pus scrisoarea groas pe masa din mahon lustruit. Aceast u va rmne mereu nchis. A prsit repede ncperea. nainte de a iei din galerie, s-a oprit n faa Agtorului de stele, expus pe perete. Tat, s-a gndit ea, nu te ntoarce, nu vreau s vd chinul din ochii ti. Continu s agi stele pe cer. Ooo, Mrs. Cardiga, a strigat-o directoarea galeriei, plecai aa de repede? Da, fiul meu m ateapt la ferm V rog s-i mulumii lui Lady McFadden Pentru toate. S-a urcat n main, nainte ca Edgar s-i poat deschide ua. S mergem acas, Edgar.
243

- KIRK DOUGLAS -

Lund-o cu frig, a strns alul n jurul ei. Inima i btea mai tare, dar s-a linitit cnd au ieit din ora. Lanurile anvelopelor loveau drumul ngheat cu un sunet ritmic, n drumul lor spre nord. Da, doctore Solomon, s-a gndit ea, am nchis ua ctre toate secretele ntunecate. Acum nu mai este timp dect pentru secrete fericite i plcute. S-a lsat pe scaun i i-a pus minile pe abdomen. Un zmbet i-a luminat faa. i-a imaginat chipul lui Miguel, cnd i va spune c Paulo va avea un frate Sau o sor Sau pe amndoi! Cnd maina a oprit n faa casei de la ferm, Patricia nc mai zmbea. SFRIT

244