Sunteți pe pagina 1din 80

COI{CL]RS:

In
vederca promovirii romanelor sentimcntalc rominesti, grupul

editorial ALCRIS organizeaza selcctia accstora inccpiinrl cu anul 2009. Pentru a putea participa la aceasta scleclic, luclldlc trirnisc tlcbuic sI incleplincasci anumitc condigii,

firi

de carc nu sc i)ot lua in calcul,

;i anumc:

aetiunca tfebuic si fie autrenarrti, avi[d in ccntru cloua piinii la patru actiunea poatc avea loc in tara sau in afara ei,

personaje principale;

Capdtolul

insi locul de dcsflsurare

trebuie binc preciizat'.

- avii.rcl in vedele structurarea clrtilor din colectiile noastl'e, pute{i si vi incldlati in urmitoarclc catcgorii: - eroii principali sc afli la priura tlragoste;
- eroii principali sunt pelsoanc divrirtate, rdclur,e, cu suu

(,rtlry st'gheltiui cu voluptate sub plapuma. Cc bine era la r illrlrrrtr,r, irt astcruuturi! Dar apoi ifi alninti dc buletinul
lllt lr .,ro[rgrc trtttntat la tclcviztlr: tcmpefatl]ri sub zero grade si t rlrlr rr ,rllun(l( nlc de zlpadi. Flcusc bine ci d.{dusc cilclura mai

flri

copii;

eroii principali isi dcsfisoall activitatea in institutii rnetlicale (asistcnte,


cadrul rlc desfasulare ai actiunii sc aflii in trecut. lornarrul

doctoli, reziclenli etc,)

tvintl

o tcnta

istorica;

l,r u nlrrtlrt tr:rmici. iutinsc o mAna lenesd spre ccastll thllr 1,t ,rt,rr lit'lt sltsc si junrdtate . C iurnina moiloreta sc strccura

Ittr

lucr;irile trcbuic sli aii.ri nlixirn tr20 rlc pagini, cri i1 tlc raruluri pe
paginl:

plltttr

1,r

lrlt'lt'

.iucrlrile trcbuic

scrise la masina si cxpcdiatc pc arircsa

cdirulii

suu la

calculatol si trirr.rise pe adresa rle mail. Acclc lucriri carc nu sc incadrcazi in ccrintcic noastrc vor fi respinse, nu sc \.ol' rcstitui dcstinatarului.
Se plinrr:sc
gi

lucrili pc parclrrsnl intregului an

2009. pc adresa:

I iltlrt'rrr,r ,r,'t'lt rlitttlneti frigrtroasc cle dcccmbrie, dar astizi era fll ttrtrrl ,rlt, r r.r l'k'r'rL ?n Su:rsex. inccpAnci din ziua aceea si pAna Ia l,llt lttr, ,,r .tll,t rt utt;trtltt. Adio irrogram, adio spitai. Sc acoperi din Ittt r 1 pl,rprrrrr,r llt t'c laiba acccptasc invitatia lui lvor? Dectt sli Idffri r,l nl |)r ltr':rt:t srrrlllitttriic cu mica ci familie, ar fi preferat

hl

rlrrltrrr,r ptol1l'rrtttttl si
, ,,r lr,rtr

si

se distreze cum

ii

poftea inima'

Str. Fanait lstrati

M. 62, scctor l, Bucwrr:sti

lirt

adrcsa de rnail: office( --alcris.ro

h t i si tttcsta isi didea toata osteneala si aranjezc r ill rrr,rt l,rrr, N.o lisasc inima sd'l refuze.

It[,rt.,' l,r r, l];u'l(' si'sc intiusc. incepind din acea seari, va

JFAN CAREW

(]IIINASI.][

('or)stilrri:r lt'firqiul sliu si leaginul copilirici si uruirttirtkrr ei ccle

rrlti tlr:tgi.
'l

otr.rsi, lrcbuise sli rccunoasci faptul

cli Ivot' lrvct pc undeva


caszi asa

"' nimic nu \ra ma'i fi t,rth,v. Dc'acum incokr si se incirepta sprc se intinse clin nou t'ft^'' un Stzipanindu-si si in rcstul casei' si o cirltlurl piilcutir' ca clomnea l'ici irr-rc;'ttlric. riclic/r storurile

la fei

tlrcptrrtc. l)csi isi cistiga in mod cinstit cxistcntu, rrunni din salariu nu-si pr,rtca pcnnite chcltuieiilc de intrefincrc pcntru o
de mare. Dc accea se intclesescri, in principiu, sli o inchiriezc.

Dar abia atunci, Ivor si femrecitoarea lui sotic


partea a doua a planuiui lor. Cathy urma

ii dezliluiseri

si incusczc chiria pcntru ri acirita thcturile casei si lor le va trimite partelr care lc revcnea. Oarc Ivor nu pllitea suficicnte impozite , firi si nrai aibi dc cleclarat
si acele rcsursc supiimcntare?

Atunci, Cathy vizusc rosu in fata ochikrr. (lr:m adici?' O r,a lisa pe ea

si piiteasci

it" ptn*u ;1,t^ ^oot' uinira pusc imeclilt 'ntlt grei si moi clc crcadr ochilor "' Fulgi nu-i tlc la fcrestre fi incit abia 'lni "-si atat de intunecittii' t' tt ,t':O*'nt"ntcnti'' clicleau zlipacla crtsn ccaialtri a str"rzii' pt"t^ pt ttt viicle zarea :j ,]::::t:ti rle nrai groslme' p;itrirli rle citiva ce tltitletri ,.:i !-xirelt irrviluitn intr-ll prtiblenta sit Nici nu sc nrli puuca sitnttiel' atlaliza rapld Fticu in ltccste ctlntlitiil iricee irr Sttssex ii drir]u lt sen'iciul ile relcfonrtl pe cxi'tj i"t'l'in fu ii llotiir-irca tlili si: abitrtse rtn i:r lttlto: ilsupra ilrtrrgli dc stiriic de si Itictcrt erau blotatc' sosclcltlr: prilrcillalc
'iscrli llittertr't 't""lrilttclr " ,,.rrin i-ti frcci nlrinile u:.,,u.,,r1: l::] Llll sill-l'!i'.lt'l I} tilttlt asta clestinLtl ii f:ictlse i'til;ir ';it rt:i s:t sr: lintstcasclt' t^ i''unt tttttru'o lltl:r'lt l

tli.xelc pe venitul rezultat din inchiricrea casei'/

'lircmai

ea care nu bencficia cle nicio rlerlucere a

cheltuiclilor si era

r::':#]I

li$#l1i:::
sli-i s:'jt:'t

rlcja supraimpozrtatl pentru

ci

cra neciisitoritit si nu avca copii?

t't

Dupi o discutic furtunoasi. Ixrr recunoscu in cclc din urnui c;i ar,ea r.lreyrtate si aiunsescri ia un aranjunrcnt dc natulu si lc conunli
anrindurora.

:,i:rirric

ri

si..,1i p,ri'rr

lnicur:r:rrr,i,:l"I"l.
\''i ll't''lr il:! " i'r 'l( \iir:
s:i r:ttti':'

'.{}( 1'{ it},lil''

litt'

,;;-;;,,
tl'l:.,ltl::'
t]

;1,'l.l..,.|ll

::,1:

Acum lucrurile erau tcrminatc si hanuia

ci

apartanrcrrtul iie

iicdcsubt fuscsc inchiriat. desi Cathy incli nu obsen,Astr niciun


incliciu carc sli demonstrczc prezenta in cl lt lrctnrr:l nrrso;rr)c. Simtindu-sc brusc

lvor avusesc (ircptatc. Ar


sLrb

plini de enerqic, t.lethv sriri tlin pat. i)orrtr ci fi mai binc si l)('lru1r(li i.l'lir:iunLrl in
striin

Sussex. decut sli stea aici si si-si facii ncryi Irt r3linrirri eii arc un

acopcrisul ci in acea Derioad:i rle srililiton. /\qrn(rlrl ei rnrobiliar litsese ioarte clttegttric: l'{tslrecti\'rli citttlts r\r, \\r,,,,,,.r\r' ir 1'tl)til \:r

'l., Iri,urr:rr ai,-rr.,ir t anri inct;'r:u "' ;,.']:1,'ll,,,l I i" r"i i rilli('i'rl'irIL lit't'()ll.itiili{'lliit'if;ili . ,,., .,,,,, ',,liilt r'r'l ,' ''t ] I I 'r' li'irl;rtil'" u"iit'll :li[L]xi'l (if, tltllt':;ltrr'l 'i 'u' il: 'i''l'l '' ' " '" I .iltil\' 'l"ii lliii lirilclull)l' "lii 'ii 'i'-'rt '''o 1; '' ': llii 1t"')-' "ri':::-r1:''l' :i 1 ;1i' '' ''''i1r;lii- i'i': iii'ili11\i: :);r" "il t .,.,,,, .',.,, ', rlrfir\, (,ril, .i-lu"L\ ,t1Lii'i ,',, ;t,, ,t ,;r,,r; ,,,,-. "r,, , r' "tt ',.i1i11 :il]r lii;i]ll i 'i'rll'"l'1'"
I I il'i1.
' ii' i1("'irli. ':ril i li I t "'i"' 'i'Il'!;i " \r'rilllilil

jrl:ic in

1l()sr.'s1a

.r1i:r:r:mbr"ie.

a0artatnclllltlut r:iriar irr;iinl('rrr''ii,r;;!7E'1'1 si r:in,, ilra nritti;t r:i l;pni fljli nltrrr:r 'l ,r ,'i, ir! r:l irir:r'
r

.&

I0
EAN CAREW

(,IIIRIASUL
zrrrrrbirtdu-i.

birrt.t

11

Ii .y u r nrr --,.':t'ce-iprit'este l re ct c,pr, ..f.,.i t,,.,, ..,lr r.'i:,l"i,l jrl.l,ll b,l, ;u.r rtc la cinr in ut-s pitat ci,t^ rr;;;-;,;, #::,,:,,,: :: :].,:: 1,, .:r,r.rnult nrai rurncrabrli,, rr",r.r.r',iffiT:l; ::,:i":,^:.: copiii razgiitti ai fratclui cumnatci
::,

viara coniug.,, Llrtrr)rurlrtasc itttr-u, 1rc lt'tlr ii,.l,:'l::,'l;: trrt;i rlr 1l'^':;, lirr,irie atcnl si a,an, 5i.prc'ocupat, carc il ficuse ",..,,,,:,::..:-..u rctustr si-si piarcli Sir-'!l ':r hazLll si irr;rgi,,tirr. irr,rri,..,ti., in ,._ ce"a r."_i ,..;,,...1- perrcpotii .-1. -:" ci, cathyt 'azul l:i rr.si .,r fi .,.,.,.

ii ,

rr Iror.prilr;i cc ace.sta s-a c:isiitorit. Roscl ]'lte cr;t ftlartc srrri,. tjt.r[),,.t; 1.-..:

l":'

r,,,,..,*;

dr:igtrti

;."'^:l

(,athy aritri cu degetul la plicuta dc deasupra portii.

A$a scrie acolo.

:i::.

:::

5i

salc.

tinira respira cu grcutate . Pauza pe ca1'e o lucca ii princlea binc, dar dcoarece individul din faqa ei, cll u rrrlritisarc obisnuitli se uita la ea cu url aer mai dur decit al ei, prcferi si-si continue trcalra pc care o avcll clc ficut, decit sI
Dupir atAta nrunci, prclungeasci accl ntonrcnt jenant.

ISr

:::: :l': : cizmclc ;.;l;':. pusc minusile si sc


.si

;:::::::lnt,irile. ]:l::l:':,".'1 Llrnrlindr-1,, ...,,,,.,.,,:';:-rr cxcrnplu, (,athy irnbr;ir,,i .,.rnuai,,,ri !:r.r,tre ici ,,^-: .-. .- _"1,1-1. p;irur, brt';, rr''
blocasc
L(t

l:I::,

];;l,i:r:::,::..:1.1.:,, strizil

revenea ta viar:i, constari cathy cind

T,i:,::l'r,'t1r; sunccascr;i

sirbatii d,n

n,anccle

.,,',,i.,'),;;; i(t (rc;t zapA(la carc .Jl

:;;.:1,:"1:

Suntcti cumva dclmnisoara Blair? continui


Cathy ocoli rislrunsul.

totusi

rlccurloscutul cu sprAnccnclc incruntate si pirrind extrern clc uimit.

;""i''r;;;

ffiil;':l'::]l:l

ltusc pe trcab;i

- S-ar putea ... Dar cinc o cauti? - Ashlcy Recvcs.


El o privi de parcir s-ar fi asteptat ca ca si-i recunoascii numele. Vrizirrd

.,...,1,..,, r, r_^"i,,,,bra,ii i L'rl/dt'lscl';t cipitascr:i o ?.::::1]':.:.r:1 o 1,.., tenti ,u asent;it-uitoare (.rrlrrrr,.n cticiuiii, cu culoarca ^.r^.,,.,,, cincl auzi pa ainau, srrnin.t. spun;ind:

clr

ci nu reactirncazi in niciun fel, continui: Noul kratar de la parter. Credeam cii domnul Fitzgerald v-a

Asta nu c muncli clc fentcicl


-

inlirrmat rlcsprc susirca mca. Ne intclcscscnr sI vinli

;i el cu ntinc

\rocca Ilirlllilclrs ,ecu,,scur;i, , ficu


se

la individ cu o privire rtat fiinct c:i nu dcpirxtca

uiti

;I"ffi:.J jffi;:,,ffi.l;,.,.,,'tJffl
.ru, n._,,avi
crc

si faca prezcntlrile, dar e u am sosit cu o zi mai inaintc, din cauza stilrii r,rcmii.

Ahl imi parc binc

...

la timp' crc fapt, habar n-avca cinc cra accl d.nrn fi ce c:iuta prin carticnrl ci. N_o inv,.itur. ,r^,, binc si nu nrai spun:i ci c sirgurd,, str:iin? Poti s:i stii ce ar ce insrincrc primiri'c ar purca sr:ir,i in ., ,,

ci' 'lbtusi se

niciun

;;il:.:[,:::::'iiH:::
,.r,,rl;:;]ffiL:il:i,;Ti
o inrrcbi el
totusi

Cath,v se sinrtea luat:i

prin surprindere

'pri

Anr rlat <lmnrul lu cildurir, pcntnr ca apartarncntul rlurunctvoastri si aibli tirnp sli se incilzeascli irraintc si vi ntutati. Si acriscsc in Iiecurc zi ca sli iasi mirosulrlc zugnivealii... Sper ci o

ri

vri placi.

Aici

;ff:;[:H;il:l'r

Sunt convins, ckrnrnisoari tslair. Irc dc

rltli partc, c situat

si

nuntirul cincizcci si

sase?

iutr-ur.r loc ideal fatli de krcul dc muncit si nu e prca rle parte nici clc

rrltru. Ntt putctm si gliscsc ceva rnai ltttn.

12

CHIRIAST]t

T3

- Mai avem si o priveliste splendidi spre parc. Dar cred ci eu sunt mai avantajatd., deoarece locuiesc l^ it^iulintii ... "Ei poftim! De ce trebuie sd dea impresia cd igi cere scuze?,, se certd ea enervati.
Venifi de departe? se interesi ea brusc, De fapt, cum ati aiuns ptnd,
aici? Se

E cam trist sI

fii singur de Criciun,

spuse ea. Blnuiesc

ci

familia dumneavoastri va veni gi ea curind.


Ochii lui clprui llcrimau putin din cauzarafalelor de vAnt venite

din nord

qi el paru

s[

se odihneascl mai

intii

pe un picior, apoi pe

pare

cd,

'.

- Am incercat si M-a prins vijeria ra cnliva kirometri deplrtare nevoit si merg pe jos, dar
fermier care m'a adus in oras cu tractorur. sper la apaftament. Domnisoar.{

toatd,circulagia e blocatil mi iau la intrecere cu furtuna,

amr*, no.o.rl
..

; ;,";;il;r,
ci

clar n-am reusit.

cclllalt, ca gi cum, de partea cealalti a gardului, ar fi incercat si-gi curele picioarele de zapada in care tropiia de o bunl bucati de vreme. $i dupl modul in care o privea, era clar cd. o ia drept o idioatl. De fapt, situalia cip[tase o turnuri ridicoli, socoti Cathy.
Sprijini lopata de perete.

sd md int0lnesc cu un

aveti o cheie de

Blair

interlocutorur sdu care

ci nu va fi derarrjati deloc. Firi si vrca, isi lud un aer arogant. Dorifi probabii si vd clovr:riesc cinc sunt, spuse deorJati
se uita

da ... Desigur .,. Devenise binuitoare. in plus, asa ceva nu flgura in contract, igi spuse cathy, nen'oasi, l'irzgerard, crirectorur agentiei ii promisese

-.4I,

M[ duc si iau cheia! ii spuse ea zimbindu-i ugor. El se scotoci prin buzunare qi scoase la iveali o scrisoare gi un pafaport, pe care i le intinse. Scrisoarea era de laEitzgerald. Cathy munci o privire neatenti celor doui obiecte, dupd care se nipusti

pe verandi, unde era agilat manunchiul de chei.

- Poftiqi, intrali, spuse ea in timp ce deschidea


pregatesc o

poartl. Urc s[

vI

si neincrederea dumneavoastrd

fot timpur Ia ea.

vi

a*oreaza,,",;,;r;;;;i "t'

E gi norrnai sd fie asa

.. Nu c vorba dcsprc

se pdrusc sau observasc

Scrzati m,{, cum ati spus cd vd numiri?

ln volheli: lui o usoard ironiel neincrerlere, spllsc ca, dai.rjomnule,..

bauturi fierbinte. Probabil cd ati inghefat de tot! Atunci cAnd, dupa cflteva rninute, cobori cu un bol de supd instant gi multe felii de p6ine prljitl crt brinza, il gdsi tot pe
vcrrlnrlii,

sri

igi mullumesc, spuse el iuAndu-i tava din miini. Esti amabili

- Rceves, ,,{shlcy Rccvcs, dar putcti sd-mi spuneti Ashley.


Avea de glnd si pids*czc disranta faya rrcacL'si individ. De tapt ii precizase Iui Fitzgcralc! ci preferl si.inchirieze

"Poqi sd astepti rnult si bine,,, igi spusc ca prost dispusd"

v,rsrd ca
buna
cercetas.

o'rorunru*rul u,ui cuplu in si cvitc astfer tot t'erur de p,"rrr*,r. Deodari lsi recdpdtd dispozitie. poate cd individutr frr.ru trirnis inainre pe de ilost

vii si-mi explici si mie cum funclioneazi sistemul de incilzire? Desi cred cI sunt in stare s[J folosesc. Ea isi ddduse jos cdciula din iinl qi igi trecuse mflna prin plrui ondulllt. CAnd intri. in apartament, observi ci ei i;i descheiase (:?Lt:,tdiana gi purta pe dedesubt un pulover cu numele unei
runiversititi scrisi. pe piept.

ci

A1i avut noroc

ci sunt incd

aici,

ii

spuse ea chicotind, pentru

ar fi trebuit s[ plec in Sussex! Dar pe a$a o vreme ...

-....gfL,::,+-

t5
t,t JEAN CAREW

( IIIRIASUI doulizeci si patru rrrrrrrruirt.itire a vremii peste bklcat' Imi clin nou' Totul va fi aprtlapc .r, t t':t situatia se va inraut'iti te gtndesti la sluiba ta'
ore

de

I)t'rrlnr (lunu)cata nu ai adus supa, obsenir ci pe utl ton af'ectat

,.1'

otl'1

dc prolt:sor'.

Nu.
Si zrlri

ui n-ai intclcs prca biuc cum stau lucrurile, domnisoar:i Blair. Eu sur)t noul duniitale chirias. imi p;rre rlu ci domntrl
Fitzgerald nu ti-a dat nrai multe cletalii dcspre minc, dar sper czi nu

1,.rrc sitrcer t ,:rrrrlcstc-tc ce-ar


Irlt t i!

rlu,

Cathy' tlar trebuie sa n-ai mai fi putut s[ fi tbst clace ai fi venlt aici si

face singe tirst foarte raul Dar nu-ti L)a, rectlttoscu ea' Ar fi

riu'

vei 1i supirlti pc el
ne

ci a inchiriat apartamentul unui birbat

cisiitorit.
Cc purea

Rosaiyne

si spuna? Nu, rrn cra supiratl, dar stabilise cu Ivur si ci o pereehe ar fi mult mai potrivlta. Micar in aceasta

llor, nti cicscurc eul cl' Nu ai vrco prictenit pe care - L)ricum te t'oi suna, prtlmise ea? Slu altcineva la carc si .,r iuvi[i Ia tinc? Sau se te cluci tu la
rrrt

lgi? Sau la vecinii t:iil

privinti lvor ;i lt;sal,vnc fuseseri dc acurd cu ca. f)ar pind la urmir era totuna! Adevirul cra c:i nu se astrpta la un b:irbat singur... si
atat dc tanir.

Nu, te asigur,

urt()ltt'ce

altfel' mi vcti lror' ntt e nicitl problemli De placc ccl urai nlillt' dupa cu sigurartli acokl untle imi
in vacanti' Cathyl

la Gicia" 'rrr'.sLix [-iine'inteics. si anttmc'

il st,.rdic rapid. Averr piirul saten si ondulat care dup'i pLrcrea ei era cu un cenlimctrlr sau doi prca lr:ng. O suviti ii acoperca fnurtea, dar ii stitclr foarte bine cu ea, aviind tr:isdtullc fine si regulate. NIai ohserva ci clipca des din gcnelc lungi si negre, ca si
cum astepta in continuue cu ribdare lispunsul ei.

va thce piacere sa le au uevoie cle mine si imi copii clar Stiu, ei' lt'or' crecl ca klcul illeu e ling[ lru tlc fokrs. Sa-1i spun sincer'

La spitall Dar esti

c;i sc

Nu, nu mi cieraujeaz:i, reusi ca sli irrgainrc, dar nu sunteti

asa

cunr mi-am inchipuit. El sc incruntli, schiland, rlin cite sc plirca, ri grimas.i ircxricii si

niciun mod pllcut' dar nu fircu lvor nu paru irnpresionat in ca sa evite si-i clictczc o gr[madl de sftturi , onrcntariu incepu apoi de incaizire' astfel c[ tinira' rrru,hctilrex tevilor si a sistemuhri sit-i plictisitol'' tlLl mai avu ocazia t (tsperat'i de cliscursul lui cle usuratii atunci ltlcatzrr 9i se simti extrcm r ot'bcasc[ clespre noui
( ,u1(l

gllibi s-o ilr irruntca lui pentru a ajunge in aplutament, undc ii oferi o vizilli t Lr ghitl, cxpiiclindu-i din loc in krc felul in eare iunt'tiont'rrzt' rrllltnrlclc clcctrocasnice. Apoi se retrasc rcpcde 1a
,,\lri;r

t'trtjtri inl:ii

splt rlrrpli-erniui lxrr rcusi sli rlea dr ca si, spre marea ei rrrir',u.t, t'l rru insistri cleioc ca ca sli irrccrce si ajuugti in Sussex. (,orrlornr bulctiitl.liui ntcteorclogic, ar trclllri sli aiba loc o

amrine zilclc \r,rr(rttl lucrurile, ptt'funana sa'si cind va fr vreme rnai buni' l(t'r'clion sau pcntru mai tarzitl' sit nc vezil exclanrd Nlargarct - S-ar plrea ci arzi cic nerabdarc sc vor sigurir ca pacie ntii ttostri nu tslrlry - Bi,,n,l zimbintl si sunt Deci iti reiei seruicittl miine? ul)rrl'il rieloc daca ai sa viil

si spuse cum cle cinit' sunli la spital irrainte sir se prcgateasc[ la


de conccciiu

in sfir;it inchise telefonul'

pin'i

t6

.IEAN CAREII/

CHIRIA$U
pe obraiii imbuiorali dupd mersul aici in loc Da, gi tu e$ti o fraieri ci ai venit

17

- Cu pllcere! - Sunt sigurl ci domnigoara Hunter se va bucura. Pugca;ii din


vi decoreze saloanele. Va fi de-a dreptul fericitd ci nu va fi nevoiti si se ocupe ea de ei! - Sunt convinsi ci s-ar fi ridicat la inilgimea asteptirilor.
Marina RegalI vor veni din Playmonth sI
Margaret Astley-Brown nu semina deloc cu caricatura clasicl a

spuse - Br, ce frig e in dimineala asta! jos'

Cathy

cind intrd cu
stat

si fi

liniidte

ircasi sd te odihnegti! nu ai nimic de Nu e prea distractiv atunci cind

infirmierei-sefe care domne;te ca un tiran asupra subalternilor terotnati. Era prea tinara si ocupe un asemenea post $i isi plstrase din anii de gcoald firea deschisl si veseli, de aceea stlturi indelung
la taifas despre serviciu, dar si despre multe alte lucruri.

ficut decit sI in plus' privegti cum ninge' protestd Cathy' stai in fala ferestrei 9i si mult acest araniament' Cu atit mai s[ fiu sincera, sunt incintatl de de ceasul morlii ca si mi convingd cu cit Ivor n-a incercat si se dea

sii md duc la el.

DupI ce inchise telefonul, Cathy se duse in bucitlrie, unde iqi preglti o porlie mare de paste cu sos de rogii, o delicatesl care ii
reusea intotdeauna de minune.

sosi' pe soldagii aceia atunci cind vor de sprifinul Cu siguranqi, dar voi avea nevoiE

Ce

s[-i intimpini sI zic, dacdpreferi si lucrezi "' Aqa vei fi aici

ridea parmezan peste paste, ii trecu prin cap ideea cI ar fi putut sd giteasci pentru doui persoane si sIJ invite si pe
Pe cAnd

chiriagul ei la cini. Dar se feri si treac[ la acliune, desi de citeva ore

fi laqi baltll Oricum' cred cI va o scot la capdt. Sper c[ n'o sI ma Ivor! mult mai distractiv aici decit la iuresul sectiei $i in ora urmitoare, Cathy se lisi prins[ in ei pacienli 9i ea le turelor. I se inminari fi;elc miculilor
schimbarea

tiu

moral ca

sd

o chinuia constiinta gtndindu-se cd Ashley Reeves stltea singur in fala unei mese goale, flri si aibl nimic de blut si de mincat. Dar
oare cind sosise nu avea cu el un geamantan? iqi aminti ea brusc. Se mai consoli putin cu gAndul
mAncare. De altfel, ea

cI

poate isi adusese ceva de

ii oferise niqte supd si sandviguri cu brinzl ... Pe de altl parte, se simlea eliberati de o mare povard., prin faptul ci nu mai avea de ficut acea cilltorie in Sussex, si a doua zi dimineati se scull bine dispusi pentru a de duce la serviciu. Se imbrlci gros. Avea peste un kilometru de parcurs p|tnalaGida si se
cizmele ei inalte o apirau de zapada. Atunci cAnd intri in sec(ie, Catherine Hunter se afla deja in birou si studia raportul garzii de noapte.

flcu baie 9i le didu sI mlnince' unul dintre cei care necesitau Muty, unul din proteialii sii' era citeva siptlmani, dar era SuSpeCt mai multl atentie' Nu avea decit Cu toate astea' acesta arata tle tulburlri ale aparatului digestiv' biberonul din gurfl' astlzi, observi ea in timp ce-i scotea
foarte bine

Scintrebidacdnucumvaingrijorareafa$destarealuinuefa
cxageratl. Revelion' grisanule! S-ar putea sd te duci acasl de

ii spuse ea

q;tcrgAndu'l atentfl la

guri'

felicitd

ci

-AIficelmaifrurnorcadoupecareaiputeasli'lfaciplrinlilor
lui, domn$oar[ Blair! paqi din spatele ei' dat fiind cI era Cathy nu auzise zgomotul de

-*-r*.@

19
ItJ

JEAN

( IIIITIASUL
regret absolut dekrc' r.r\l)urlsc ca rizind' Si nu Preferi sir-1i petreci M'i sperii, a'ug^ rn;'c"athyr Te'aq lua cu noi' dar ,,1,rrll tlccit in sAnul familiei tale?
r,r rrrr irttrc la

Iixtrtc ot'rrp:ttri cu micul ei pacient. AruncI o privire peste umir, rccurroscinrl vtrca drrctorului pcdiatru.

t*nl':Y:

Bunli tlimineata, domnule doctor Mandevillel

ii

spusc ca cu

ccl nrai frumos zimbet al ei, care ii era rezervat numai lui.

Zimbetul insi ii dispiru imediat in momentul in care obseni


migcAndu-se

un birbat in umbra dragului ei doctor Mandeville.

Vom binuieli ntu"t'i-*to pe doctorul Reeves cu rll rueell nr'am grlbit s[-l purr la curent va al'ea pt ti'-'t si-I afuti atunci cincl '.rltrtlill ilin spital' Contez
nt.\,oie , cle acofd?

mlc teama lipsi pind pc intii ianurie'

Parci trecuse printr-un dus rece! Rcspectivul Ashley, noul k>catar


de pe strada Vandyke Cresccnt, numirul cincizeci si sase, se uita la

il privea si ea pc el. - Miculul nostru Marty parc s'i se simti ceva mai bine in dimineata asta, continui doctorul Mandeville, dupi care se intoarse spre insotitorul siu. il suspectam de o scurtare a pilorului, dar am impresia ci fermecitoarea noastri infirmicri a ficut din nou minuni. Cathy, di-mi voie si ti-l prezint pe cloctorul Ashley Rceves, mai adiugi cl. S-a aldturat cchipei noastre pentru cAteva luni.
ea cu acelasi dispret cu carc

l.r(
r

me a si deia (' crt ca sa fic proprietareasa

intinrplarea spuse Ashley Reeves' l)eia am primit un aiutor' dupl m-a reconfortat ie ri
oferinclu-nri ospitalitatc' ina.runglrrn *., si zipada,

:uu mers

:u1xt si sandvisuri cu

,rr rrzrtt',-t

..-,r.-- .,i r.rthv simli Cathy se sifl]l lista binefacerilor ei' tun.r moclul Atrzind 'o"i"si se inrtl;i in obraii'
pe

brinzl'

'

Nu mai aveam protesti ea cu moclestie' N-a fost mai nimic' sa plec inainte fiincl ca avcam clc gind rrr;ut'lucru prin camara dat

fall

cle

zglrcenie

'

Domnisoara Blair, supraveghetoarea noastri.

,lr' pt'itrz

ridici brusc de pe scaun si intinse mina cind isi dddu seama cI Ashley Reel'es se pregitea si spuni ci se cunosteau deja. - Md bucur, domnule Ash ... domnule Reeves, se corecti ea
Cathy se repede. Dc ce nu se simtca in stare sd-i rosteasci numele? Simfi cum i
-se

r.rzrtl it't care planurile nu rrr,uuplllsel


r r.r

alinrente pentru frigidcrul ei era plin cu Ntr trebuie sa gtie el ca cle fapt se 9i i-ar fi reusit "' Ceea ce

...

mcrsi ci in plus, ar fi trebuit sI spuni


sa

,lr,rrltttli si ii oferise

ohligati

facl

*u""t ^tt^
asa ccval

in krc si-i irtlnizezc

fusese atet de altruismul' Nu

inrosesc obrajii, la inceput din cauza acclei greseli stupide si apoi

(,tr atit ,oui


r

*'lt

continud cl totuli meriti multumirile melc'

datoriti felului in carc acesta ii strAnse mina intr-a lui. - Ati venit devreme in dimineaqa asta, domnule doctor
Mandeville.

Am ficut-r) pentru

cI

peste doud sau trei zile imi iau zborul

il \'()(cil lui encrvant[ ^ r , -..rxr^l+ .i is' isi la unul' cincl la celalalt 'si cincl uita se l)octtlrul Mandeville destul de robust' Acesta era un birbat r"r urlse un zilmbet u*zat lui albastri exista intotdeauna li t'*"tuat in ochii , l.rlrr
irlviala , r rnr('rlS'i se nsibilitate u

spre Alpii elvetieni, draga mea! Dar credeam cd gi tu e$ti in vacanti!

Trebuia sI fac o cdlitorie

pini in Sussex, cle care

am scipat,

ii

(.rlhy tocmal

ii

clin fata ei' cind lon'para pe cei cloi blrbati

'

zl
20 JEAN CAREW
se

gisi sl-i aragi atenlia, vomitind pe gortul ei. - Se pare ci am fost cam prea optimigti, draga mea Cathy! exclami profesorul punindu-i mina pe umir.
micuful Marty

grlbi sI pund bebelugul la loc in pitut si cheml o infirmierl, dupi care alergl in biroul ei ca sI se schimbe. Cei doi
Ea se
medici se deplrtasgradeja;i c1nd ii ajunse din urmi, acegtia purtau o disculie aprinsi.

cI pirin[ii primul lui Crlciun' Cred irr itfunul Crlciunului' acordlm un termen Sunt de pirere sl'i mai rhrri slJ aibl lingl ti' il vom to lui rimine aceea;i' D"I o"' at qi patru rlc tloulzeci 'tT sirbdtorilor' perioada pe familiei trlmitc pledoarie ntt*' se lansi intr'o lungi qi virulentl
lmediat Ashlty

lui

ar

imi pare rIu ci

sosirea noastre l-a tulburat atAt de tare pe

micupl Mrrry, spuse doctorul Mandeville zimbindu-i cu afectiune. A; vrea insi sI aflu acum ;i pirerea ta, Cathy. Crezi cd, putem sI-l inapoiem familiei pentru petrecerea Crlciunului si si-l luim la noi

operatiei, argumentand ftvoarea uPLr4lrvr' ul lltvoattra irt ::T::":::JJ reugite intervenliile fuseseri niqte ;i; secundl nicio ezitnse lui vorbi ;;;r; experienla o mulgime de exemple' ,*u t"ti,". ti:: Etbpia qi Zair'-timp .t: O"tu* indeplrtate rllrr {irri ^:::tl $i mai avea $1 "Domnul gtie'i'rt" line conferinti! rcrliqnea din dinfi' dar 9i ca locatar ttt tl n' numai la serviciu' f"tt at'^ aibd s[ notttul
irr ltcceasi casi!

ci in

tTtn

dupl

aceea?

si o luali dumneayoastri, domnule doctor, spuse ea cu prudenti, refuztnd si-si asume asemenea
Aceasti hotirf,re trebuie

rispundere.

in mod pllcut' 'l'otuqi Oscar Mandeville plru impresionat pi admiralie pentru pirea ptin dt simpatie Ascrtlta cu atentie 9i mai prelungi' a'vrzitaretsaloanelor se Reeves' in
Aslrlcy

- intimplarea face ca eu si cu domnul Reeves sL avem un deferend de opinie referitor la acest subiect, insistl totusi doctorul. Tu hot[rfuti, Cathy. - Dar nu e dreptl protestl ea. - Imagineazi-ti cd, te afli in plini jungll si ci tu esti singura care
ai cdderea sd iei o

discutar[ despre fiecare inrr'rtrlev[r, cei doi medici s['qi bea cafeaua' tilrziu rcveniri in birou Ashley privirile suplrate ale lui l)c citeva o,i, c"nl dintre total purtarea amical[ Itt'cvcs, ca 9i cum ^'''n'it""obat pe cind' in clipa in care era

'i'i"tt

pacient

;i

abia

'i""tn""

- in

hotirire in cunogtinld. de cauzd.. Ce aiface? aceste condilii, nu va fi posibili nicio interven{ie


m-ag

chirurgicall, spuse ea dupd citeva clipe de gAndire. De aceea

stridui si ii acord cele mai bune ingrijiri. - Domnisoara Blair nu e o adeptl a chirurgiei, domnule doctor, ii explici Mandeville interlocutorului siu, decAt ca o ultimd solulie. Asadar, domnigoari Blair, s-ar pirea ci suntem amlndoi impotriva
doctorului
Reeves,

adlugi el intorcindu-se spre ea, in plus, suntem

aiunci rhlrtrrg si asistenta lui' $i de o lul pe Cathy cu bralul lt^ndevillc O"'r pleca, a prrrtctul dc tot trupul' Acest gest obignuit ;i rrrllkr, simli cum i sc incordeaz[ in och'ii caractet aproape obscen un ciplta inofensiv irhsolttt tip extrem de Ashley Reeves' Era un ui"un"i'i ,i rlgirltrlui mai ugoari atunci ctnd Cathy' care se sim{ea ( olurclaatof , considerl pe coridorul spitalului' lel tloihlrbali dispirurl pentru si arunce o privire in seclia l)upi plecarea lor' se duse impreuni cu o" p'an'utui 9i rimase in salon r opii. lira aproape

.'

' ..4/--,-1,.

'2')

.IEAN CAREW

nsistcl)tclc pcutru a supraveghea servirea mesei, un moment agitat

al zilei atunci cend anumiti pusti neastempirati se hotlrau sd-l transforme intr-un motiv de joacl Dupi ce copii terminari de mtncat, Cathy se duse in biroul ei
pentru
a completa figele la zi.

Nu se agezasc pe scaun decit de cinci minute, cind auzi pasi pe

coridor, se agtepta ca persoana respectivd sl-si vadi. de drum, dar

bitu la uga ei gi un birbat imbricat intr-o uniformi superbi apiru brusc in pragul acesteia. RImasI cu gura ciscati, Cathy se uitd la nou-venit care o privea cu un zimbet uluitor pe buze, un zimbet care-ti tlia risuflarea. Nici Cathy nu fu
aproape imediat cineva

Capitolul 2
cu Ashley' Mi'a spus ca-t cd a1i flcut cunogtin![ deia

scutitl de acea senzatie

...

- Domnisoara Blain? se interesl el. - Da, eu sunt, reusi ea si spuni aproape in soaptd.. - Locotenent-colonel Quentin Reeves. Cred cI afi fost anuntati
de venirea noastri. Am venit inaintea oameniior mei ca sI discut cu

noroc poate sd aibil exclami Quentin sunteti qi proprietireas[' Ce


Reeves.

- Binuiesc

dumneavoastri despre modul


saloanele.

in

care doriti

si

vd decorim
iroseasci

colonel unde se afla' Acesta trebuit sd'iaminteascl seducatorului Dar nu era asta o parci ar fi fost comandantul spitalului' purr^

ar fi emolii' Pe de o parte' $tia c[ cathy se lupta cu tot felul de

se

Cathy se
urias.

ridici imediat in picioare, hotiriti si nu

aducindu';i aminte tr[sIturI a familiei? se intrebi ea

a.

de

niciun centimetru din cei o sutl saizeci $i opt ai ei in fata acestui

Sunteli foarte amabil

ci vi

oferiqi ajutorul, domnule

locotenent, spuse ea politicos. Regimentul nostru a procedat mereu asa, e de;a o traditie. Cu
atet mai mult in acest an, cind fratele meu lucreazi aici.

Fratele lui? A, da! Asa e! ZAmbetul si minunatii ochi catifelali!


Cathy isi dori cu ardoare ca aceea
aceea.

comportamentul fratelui siu' i zAmbetul ofilerului' indignarea dar cu toate astea, cind vedea razele soarelui' Ca si Ashley' Quentin se topea precum zapadasub buni'qtiinli' care nu putea fi ignorat cu Reeves era genul de om puteau atituclinea lor in care se Ceva anume din prestanla 9i stabilitl de rel'olti fatd de ordinea totuqi observa anumite inclinalii Cathy se surprinsese rdspunzind retinea cu siguranla atenlia'

sI fie ultima surprizl din ziua

zimbetului siu suPerb'

Dinsulnu

se considerd chiar

atit de norocos' ii spuse ea' Dar

)1
).t
intr'-:rrlt'r'.rr', r'r('-lutt cr.lltoscut.

JEAN CAREW

illltlASllL_

irr olicc

('ilr1,

\'-ll lbst frrarte reculx)sc,ltor pci]it'u c:i i-ati ofcrit

o micil

uustarr:l Vrcnica pnrastl se pate ca


sr: giindise s.i
cd.

;i strictt planr,rrilt:
i-ruA

tuturor. Aslilcy nu
zilc si anl intr:lcs

vini aici dccat ocstc

sru doui

tiumneavoastri trciluizl sli {iti plrcittll in la.canti.

ci veti acccpta cleia pe drum' Sper rll,r llr,rtlul cie Criciun e , r,l{ }rlr tic cu care il vom impodobi' fapt' cu un zimbet' De ,i, i *rrp*i cathy Srr.re[i ruun. noastra' Vin 9i ^*.t pcntru. slrbatoarea l,r.r,lrrl t' ccl nlai noQtri, E un spectacol n.no, bornavii ,,,rrrrtlrrori s.i cinte

'"li'*^' ,ii

Catiry se fcn sii-i spuna ca acea intimplarc nc1'rrel;izura nu u dcranjasc prca tare . dar isi pusc stikrul in l;uzur,rlr sr se indlcr.rt:r sprc usri.

Vii rluc s:i vizitati scctia, spuse ca. Crcrl insii

ci ilu vctl irvca

"'li,ll'zriboviri putin in sec[ie' iar cathy considera ca era util si stia exact cc era insi un olll care Recves ttutn'in l.r .r nist(: sugestii' planurile' si-;i cluci pinl la capit .r tlt' lricut si o5luui' el in cele
',,
,lrrr rtttttrt. Banuiesc
I

dccit holul si sak;nuI cel nrarc c'lc inrpodt;bit Sgrr;inr si] nu ave-nr intcmati prea mul1i bolna.i,i si s:l-i putcm aduna il'itr-o riirlgura
incliperc, Quentin sc tkidu dcopaltc penfru u i face loc rii frcacii. - Stili deja cu cc veti ir"rcrpc? sc intcrcsa r:a in tinrp {.,- mcrgcau

si'mi astept trupa' spuse Ntt tui-a mai ramas dccit ci Ashley e in spital'
)rt, tlesi gur,

o^;;;'il'-t'*:,0:;i[[|;f

L-anr anuntat ca Yln' N-rtre niciun rost'

iffi;;[r'
propuse ea cu

tir-lt iurrgul condr rrttlui

s[ beli o ccascl cle ceai' r\trrtrci poate doriti

ii

in primul riri<l trcbuic

sl1-i

tin in friu pi' t:airirnii mcil exclarrLi

'lr,rl,r
i\r

el rizinC. Droltrcee vl-tzind


I.)ar"

toat,-r acfsle

inlinrricrc firrn:riasl: cu
:;,"'lulll ('rt?] [c
sr]

bluzitclc lor alhltstnr $-ar prlrca ca iu:q:stir, r:ir sunt nlitlt lirt..a (li,Lrl]afc

s;i-:ri piaLt'Ilr ca.lrrrl

r:;t s;i ira14i.'rlr:

inlirr;1d;i. ili piL,o rxit zicfttl rtrr.:rsi r-li trnt :tt";i1;lil tll-'lti:r,r,lst;I r'(]t-\ro;l(ilij

t^tt.^t- nrin r.2rc p outca sa-l lina departe prin care t ,tst'.I cra singura modaiitate c[ maitlritatca conqtienti cle- taptul ,lr r,uutl'll cle garcl'i, 'ntuti tu' acokl' dup[ sa d;a o fugi pirnd t'elttr vor face avea loc tl ','lrrrrtie unde foarte probabil

Qucntiti st^opr":i (,{


cli1tri:;ilri

$; s('ttifi: lrr i:ii'lnt:lr: in;titi :'i


;1
1'

r){ri{rt

il

tl(ir:',!

-- **ti' ( vor inchide in ""in'' ' ,u \(' la farnrccul eKraorclinar ,,,rrlt rittlil la virf "ft'itn"t

al ofilerului

"

'I';:ll:^rsera

asadar in

bir'ul ei' uncle o tinarl


un carnelcl

stagiara le aduse

,, .ltlr':i

niste biscuiti'

lul bc in fap ei si scoasc '', impreuna cu pe clouazeci 9i sapte aici intorc mi si ,\s tlori ca ora aceea$i inapoi' ii spttsc el' La tot't pentru , r rrrr.rrii tttci
t.tttt'tttiu r"l.r/r,

Ot":":::-

( llirlc asa?

^i"

26

Da, cAt mai curflnd posibil, ca inceperea vizitelor. pirinfli sosesc

CHIruA$Ut

27

si

ci miri el. - Problema e ci, in general, au mai mulfi copii gi trebuie si ocupe qi de ceirarli'
bolnavi, se
care chiar yor

credeam

perooragase seara. de sirbitori acegtia-rimen toata ziua cu micii lor


se

i,

g.n.j

putegi termina pind la

mdmoasi, care ar bate in tavan de fiecare datl cind ar auzicintind


muulea

dupi ora zece seara! Cathy se simli imediat contaminatl de veselia lui qi pufrriri
rAs.

smlndoi in

si

- Ceea ce cred ci nu e intotdeauna


Ashley nu prea agreeud

stea aproape de copiii lor.

Dar avem ra dispozilie ni$te camere pentru cei de dorit, nu_i


aga?

- Ce naiba se petrece
r[
dln et sI observe.

aici? Credeam

ci

ai venit

si munceqti, nu

facl curte supraveghetoarei noastre!

Ashley Reeves intrase pe nepusl masi in birou,

firl

ca vreunul

De fapt, fiecare

$i am auzit ci, dumneayoastri sunt;U una dintre cele mai competente.

ca sd, ocupati un post de o asemenea rdspundere. Cathy se imbujori in obraji. nu depinde de virsti, observd ea rizindugor laloarea neryos. Intotdeauna conteazd mai mult addugi,,repede.

EI se uitd la ea cu admiralie. Poate cd observalia mea e putin deplasati, domnigoari Blain, spuse el privind_o intens, da mi se prr. .a sunteti

prczentargorolo*l a piringilor. cu e diferitde celilalt ...

$tiu

ci

Cathy

ridicl repede ochii 9i fu

izbird,

de

aseminarea
avea

G*raordinarl dintre cei doi fra1i. Semlnau leit, in afafi,de faptul cI


Arhlcy avea pielea mult mai inchisl la culoare decdt Quentin nchll mai intunecali decAt ai acestuia din urmi.

;i

preatanfui

(iu toate

astea,

cind auzi obserralia lui sarcasticl, tinlra

se

tnnryl din nou la

fa1d.

.*peri;

Buni, Ash! Te afteptam ;i tocmai ii spuneam proprietiresei trlc ctr nu seamlna deloc cu imaginea pe care mi-o ficusem eu dmpre ea! exclaml Quentin ridicindu-se in picioare. ll betu pe umir pe Ashley Reeves. Erau exact de aceeagi inIllime, c(,nlttatI Cathy, Ofilerul era totqi cel mai vioi dintre ei, degi sub
rlceala chirurgului se simlea umorului.

il privi uluiti.
insemne
El

asta?
sd-i

Oatre

ceruse informa.tii despre

ea?

Ce putea sd

ci sti ascunsd multl cilduri

si siml al

fi citit gdndurile, penffu ci se explicd imediat: - Ashley s.a intors de curind din Anglia, de aceea eu m-am ocupat de gisirea apartamentului. O privi amuzatgi continul: - gi, ca si fiu sinr
imaginasem

piru

(lred

ci

domnigoara Blain era

;i ea la fel de tulburatd,

ii

rilrpunse fuhley cu un aer triumfltor. Sunt convins cI noi doi vom '' fnce casi bund impreunl! Zflmbetul de pe buzele lui Cathy pieri brusc gi ea deschise gura pentru a-l convinge sI renunfe imediat la ideea de a avea cu ea altfel

., si ni.i ,tr l-am descris. Credeam cd suntefl o doamnd in vnrsti, foarte

iil,lHl##1,ffiffi

fi: il:

rle rclnlii

in afafi de cele normale, dintre doi vecini buni. Dar in tcctt clipl intri in birou Catherine Hunter. CAnd didu cu ochii de

28
cei doi birbali, si in special de ofi1erul de marinl,

JEAN

se fistici

;i

faqa

ii

tinirainfirmierl deveni stacojie, ceea ce ficea sI mireasci

brusc la realitate' Vocea lui Ashley o aduse

strllucirea pirului ei castaniu-ro$cat.

glsit pe unii din soldalii mei, domnisoari? intrebl Quentin. Tare mi-e teamd. cd, s-au rltIcit. - Din cite ;tiu eu, nu s-au rlticit deloc, ii rispunse ea cu

I-a1i

- Da, mI duc s[ vl aduc ;i se scuzl el' - N.am vrut sI te deraniez' se intoarse din bucitlrie'
intinse fotoliu' cu picioarele lui lungi tt giri inrrrt^t comod intr'un ingheqat de frig' in buzunare qi cu aerul ci e dlnalnte, miinile virite recuno$tintl' bdutura qi el ii zimbi cu
Iia

dumneavoastrl o ceagci'

cind l)ar ea se afla deia pe coridor 9i

asprime in glas. Se plimbl pe coridor.

Perfect. Ne vom apuca imediat de treabi, spuse Quentin redevenind brusc un om cu responsabilitigi. Pe curnnd, domnisoari

ii intinse suspini el ducind imediat Ah, in sfirqit ceva fierbinte'

cea$ca

Blair! $i ar fi bine si nu acceptali prea multe invitalii. Sunt sigur cd Ash nu yarataocaziasi dea o pctrecere in cinstea instalirii in noui

lui casi!
Apoi se risuci brusc pe cilclie si dispiru. Peste doui minute, Gida se transformase intr-un vast cimp de operaliuni. La un
moment dat, avnnd in vedere bociniturile in podea si ordinele care

il din lichidul fierbinte' Cathy ln timp ce el sorbea o inghi$turi sensibil la frig bolnav? Doar n-o [i mai prlvl cu ingriiorare' Era oare oameni? declt maioritatea celorlalli de curlnd in Anglia' domnule - Din clte ,* inttit','u-ati intors
Recvcs, sPuse ea

huze.

fi putut crede ci urma si se declangeze o rdzmerild,, astfel cd tindra se simli obligatl si se duci sI supravegheze lucririle. isi mai arnintea gi acum, dc pe vremea cind nu era decnt stagiari, cum pugcasii crezind din cite se pare ci luaseri cu asalt o navi de rizboi, agdtaserd steaguri de la un caplt la celllalt al camerei de gardi. Infirmiera-setI rebuise si dea dovadi de foarte
se dldeau, ai

de tlcere' Vid cI ii rlspunse el dupl citeva secunde critic' meu' adiugi' pe un ton tl lntrlt repede in vorbi cu fratele sorbi din nou din ceai' Apoi schili o grimasl;i cornenti el de surprinde deloc acest lttcfu' md nu fapt, Dc Blair' Dar ai dreptate' domnigoard prrcl ar fi vorbit at

zimbind'

Apa este,

aproape_polar[' qi"n*"' clima de aici mi se pare rhln m-am intors acasr dar e foarte neplicut sI grea pentru toati lumea' e iarna c[ $rlu

'*f

mult tact pentru

lc cxplica acestor harnici recuziteri-decoratori ci nu era vorba totugi desprc puntca unui vas de luptl, ci despre o
a

repede cu sperdm cI mi voi obi;nui trccl tlc la o extremd iu^ltn'S[ bucur cI existl un radiator

"

,ri*- ."rdi1ii' in orice caz' mi

secfie dc spital care adipostea nigte copii bolnavi. Situatia se dovedise destul dc delicati, dar orgoliul Marinei Regale nu fusese
atins in timpul acestei disculii in contradictoriu.

centrall din apartamentul rttplltncntar pt fangiintelzirea boilerului' Cele doui t)ar puteli sI umbla$ la termostatul vreau sI-mi cer independente' in plus' lrurtllrrlii ale noastre sunt s[ v[ intreb daci aveli nevoie <ltlmnule Reeves' Ar fi tiebuit

dumitale'

$tuc,

A mai rlmas pulin ceai, domnigoari Blair?

atunci cind a1i sosit' rlc laprc sau de orice altceva

Jo_

.IEAN CAREW

( ilililASUL

31,

ce

Dc cci 'l'e-am luat prin surprindere.

MI rog, vremea

ne-a luat

pc toti prin surprindere. Slavi Domnului ci a inceput dezghetul. inaintc si te inturci acasi, principalele sosele vor fi deblocate. Ceea

lui Ashley l,l,t,rtri lrt naiba-n praznic in compania ,l.rr,r :u'l'i fost vorba despre fratele lui "'
lrr rttel moment igi spuse

Reeves' Md rog'

mi

aduce la motirul prezenqei mele aici.

Cathy se

uiti mirati

Ia el. eI, daci nu ai ceva anume de fdcut in seara


a

poate venise vremea si arunce o insi' ca (' lucririlor dt dtto""' Trebuia sI recunoasc[ l,r r\ r :rsupra care nu llsa nicio (.lu( ntin l(ecves avea un gen de personalitate

ci

- A; dori, continui
asta,

h rrrcl(' indiferent['
t .,rrxl afunse

mi duce pe autostradi, in locul in care mi-am lisat masina. Firma de depanare mi-a promis ci se ocupi de
operatiune, dar in acest moment au foarte multe cercri gi s-ar putea

si ai amabilitateade

acesta se afla acolo cu si clupi felul cum il privea' Cathy rrrlrr rrrit't't Margaret Astley-Brown de marini aclionase si asupra r',r rl.rrlrt seama cI farmecul ofilerului

la fala locului,

observ[

ci

mi faci si astept citeva zile. - Problema e ci nu ies din turd decit dupi ora opt, rosti ea pe un ton ezitant, si nu se stie daci pAni acolo a inghctat din nou
sd

.,,

agilate' Nu mai ltr,rrlul era instalat ;i maioritatea ghirlandelor detalii ale lucrlrilor de decorare r.rn,rs('s(' tlecAt sI rezolve ultimele
,.r

llr rlt'

sccfic'

soseaua.

(,rrl:t ttrma si fie gata pentru serbare' l)ontuisoara nlain qi infirmierele sale

Vom fi prudenti. Voi conduce eu la ducere si la intoarcerea voi

vi vor insoti in

sala de

vcni in urma dumitale. Vom mcrgc foartc incet.

,,r,.rr. .rr(le am comandat


l\l.rr1i:trt'l

o masi pentru toata lumea' anunti

Cathy nu cra prea convinsi.

- Da, dar ... - Te asigur ci nu ai de ce si-ti faci griji.


Nu e vorba despre asta, ci de faptul ci iarna folosesc foarte rar
masina.

fur[ fixate deasupra ferestrelor' se bucure de acea l)(' ltrlrbele pdrfi, participanlii plrurd si tlupl
ce ultimele baloane

lAngi Quentin rilrIr,rrrvi inspirat[. Cathy se trezi a;ezata

;i

masa se

-iti promit ci nu ti se va intimpla nimic, mai spuse el pe un ton superior. $i si nu crezi ca mi consicler indreptitit si-ti cer niste favoruri ... Nu mi aflu aici de prea multi vreme, dar cu dumneata e
altceva" Esti proprietareasa mea ...

,l,,rcrli lr fi vesela qi animati' ora zece 9i iumltate cind Sprt' tttirarel lui Cathy, era trecut de (.)u( nlnt tlldu semne de plecare' spitalului? se intercsa lirrrte fetele i9i au domiciliul in incinta

,l

lolttsi (tl un aer PreocuPat'


I

):r, l))a,0ritatea locuiesc aici'

isi pusc ceasca pe masi ;i se ficu nevizut


nimic.

firi si mai spuni

l),tr lu? (,um o sI aiungi acasl?


l'r'
jt rs.

(lathy era foarte supirati. Dupi pircrca ei, acca expeditie de


recupcrare nu avca niciun sens si n-avra niciun chef s:i sc trezcasci.

,r.r\rr,r

l)rtttttrt:ze ule!

are rost sa vln cu Din catza zapezii' n-am considerat ci Se opri brusc;i isi muscd buzele' mI rugase sa Am uitat complet! Fratele dumitale

32

____JE4N_a4Egq

cHrRrA$rJr

il duc pini

33

ra ma;ina

Ce-o sd creadd despre mine?

lui ". A fost nevoit si o lase pe autostradd.

trctl

Si fim seriogi, nu toate fetele bitrine sunt artdgoase si


DupI ce depigesc o anumiti virsti, pot sI devinl
cd tu vei ajunge aga inainte
aga, dar

vreun rispuns, o Quentin o ajunse imediat din urmi. - pot sd_i trimit Ia cuumdpe oamenii
pe Ashley,

Firi si mai agtepte

lui la

rrcltuferite.

fugdpe coridor.

nu

si4i fi gdsit sufletul pereche.


aga ... Acum

mi-a spus nimic despre asta?

fi de mare folos dacd.e vorba si scoatem o magini din nimefi. Dar nu inEeleg de ce nu

ii propuse

el. Jeepul meu ne va

mei gi sd mi duc siJ ajut

Nu se;tie niciodat[

DrigulI cum etti, m-ar mira si fie

nu ai

pe

nlmcni?

Sosiseri in birou Cathy isi puse repede cizmele gi 9i paltonul. - Uite cum facem: te conduc ..rri, d..reti Quentin. Si vedem ce hotirdre va Iua Ashley.

- Nu, pe nimeni.
Dupi ce rosti aceste cuvinte, i se plru mai indicat si-i arate rlrumul spre casa ei. Totugi, atunci cind ajunserl pe stradaVandyke Crcsccnt, la numlrul cincizeci pi gase, vila era cufundatl in beznL - La naiba! spuse ea. Cred ci fratele dumitale a obosit asteptend
pl dcja s-a culcat.

masina!

atdt de furioasi era pe ea insfui. Ashley Reeves ya crede despre ea cu siguranli ci rdmisese dinadins la Gida.Mai ares cr observase Iipsl ei de entuziasm cu care se oferise si il ajute si igi recupereze
el,

Nu, nu fi suprratd. va inlerege .r, ceva referitor Ia femei! incheie ofit,erul ri.zi,nd. dar Cathy nu acordi nicio

Sunt o zd,pdcitd si o egoistd, bombini

,#;:#'litlu'lrr,#rru
lu-.. ,prr. a

atenge

Quentin trase frina de mini. - M-ar mira sd fie as,a. Ashley nu se culci niciodatl inainte de ora douisprezece noaptea!

Coboriri din Jeep gi o luari pe alee.

['

;::r:ffi,'sl

in cele din urmi se urcari inJeep si Quentin demari in trombd, dupi care o luard pe $oseaua principali. - SI vedem dacd mai gdsesc drumul, sopti el scrutind intunericul luminat numai de farurile *rgirilor. - Vrei si spui cd ai mai fost Ia mine acasi? - Bineinleles. Mia ardtat-o Fitzgerald .si dacl ag gtiut fi ci propietdreasa este atar de driguti, ag fi insistat sd mi-o prezinte. imi si nu dau peste ur.o rri; bdtrind a4igoasi ei

- Unde e dormitorul - in dreapta.

lui? o

inrebl

el.

Quentin se apropie de fereastri, incerci sI se uite inluntru ckrctrni in geam, dar nu primi niciun rlspuns.

gi

- Nu, spuse el revenind


ubandonat ma;ina?

la Cathy. Nu e aici. Ai idee unde

qi-a

A pomenit ceva de autostradi. Presupun cI e pe undeva pe Bine, hai

rrtcra laterali de dinainte de intrarea in oraq.

lor,

si pornim

intr-acolo. Avem
s-a

o qansl siJ
se

gIsim.

lnctrpllflnat cum il ;tiu, sunt sigur ci

hotirnt si

duci s-o ia pe

34

tu, o .urbe, - Nici nu-mi yine si cred cd te-a*grari_f ajufi. E un om care vrea intotdeauna si se descurce ,iniur. f.oU abil i-ai ficut o impresie

Peste cdtcva secunde, se aflau Quentin ii spuse brusc in rimp ce

GHIruA$Ur

35

din nou Ia bordul Jeepului.

- Te clutam! ii rispunse Quentin. Hai, urci! Trebuie si ne grlhim si-1i recuperim mas,ina inainte ca urmltorul viscol yo
$opere de tot.

foarte bundl Se intoarse spre ea gi ii zimbi vesel. De fapt nici nu mi mir

- Nu trebuia si te intorci in Plymouth?

- Ba da, dar ii voi ajunge din urmi pe oamenii mei ceva mai
ci tlslu,
vom mai

avea ocazia

si ne vedem,

addugd.el imediat. Sper


se

Cathy.

Strilucirea ochilor lui albagtri Cu plicere. -

intensifici in intuneric.

dldu ocol maginii 9i deschise portiera penrru utunul din falI, cel din spate fiind rczevat lopeglor.
Ashley

a se

urca pe

Ah, dumneata e$ti! spuse el sec cind o recunoscu pe Cathy.

lunii. Quenti; ;"rd* ag\d cumiinile de scaun ca si nu ,. tou.rrll;: cind frina Ia cite o intersecfie.
cind zdrird,"

Bulevardere principare efau acum deszdpezitegi asfartur negru lucea ugor in Iumina

ln secunda urmitoare, tinfuase trezi inghesuiti intre cei doi, in tlmp ce Ashley ii xdta drumul lui Quentin, iar acesta jongla cu
dextcritate cu acceleragia gi schimbitorul de viteze.

;::i:.f:T;

imi pue sincer rlu, domnule doctor

Reeves reugi ea

si

Ajunseserd Ia periferia oragurui pi mergau in sus pe ,oseaua care ducea Ia autosrradi,


se apropia pe drumul pietonal.

lngalme in cele din urmi, cind se mai linigti putin. De obicei nu iau

i;t;;

dinartipi zvertd care


E

mma de seari
dumneavoastri...

la spital 9i

ag

fi

venit acasd, dar fratele

- El e! Nu poate si fie decit Ashleyl exclami euentin. imbricat cu un impermeabi


automobiligtii!

Nu te scuza, domnigoarl Blair, o opri el, gtiu foarte bine cI

alb, ca

siJ poati

&rtclc meu preia intotdeauna comanda oricirui eveniment care ar


putca avea loc.

obserya

Egti sigur? se

miri

Cathy.

Quantin izbucni

ras gi incepu

u$urare.i*..d*i,p::i';ilil'flffi
apropie de geamul fratelui

;fifjil
-

i,:,ff|o.;;

il depieirn upor pi se opriri pe

si

claxoneze

in fimp ce se
rn.arginea

y:.111r,11o^t.ii.u
sa atent poseaua gi se

Nu e adevdrtt, fuh, protesti acuzatul cu un aer indignat. ln0rmlera-gefi ne-a invitat pe tofi la masi gi Cathy a primit sarcina ll rc rrcupe de mine! r - Ceea ce cred ci nu 1i-a displicut deloc! ii rispunse Ashley pe UI lon plin de ironie.
Ortllitatea dintre cei doi blrbali era extrem de evidenti, degi

siu.
si

Ce cautri aici? se interesi, inainte insofit de cineva.

observe

ci

acesta era

Qucntln se striduia in mod vizibil sI ascundi gi sI atenueze lcnrlunca dintre ei. - Vtr amintili unde anume v-a[i bandonat magina? indrizni siJ

36i,trchc
(

EAN CAREW
,.r hy, tricrincr un

( ilililASUL
.r ru

JI
s-ar

ef.rt liucrabil

cre a

altfel, a'ea marc n.,r'c


ca s;i-i

- inri arnintesc perfect. Am o memorie buni. Il;ispunsul cizuse ca o ghiroti.i si cathy simti ci se inrrseste pin:i in i,Arfr.rl urcchi'rr, desi un aer inghctat pitrundca r;J;;;;; toate punctele dc ventilatie. intelesese foarte bine aruzia,ar. ... vfna ei c:i uitase? in plus, sc justificase, nu? Nu era cle_ajuns? Dc
ci fratcle lui
vini in ajutorl
accepfase si-si sacrifice timpul

mai desti,cre atmosfera.

(l('o vacantl si trecerea la alti climi fi

fi pirut mai pulin

,lrtr,t ,\slrlcy nu-i rispunse imediat dar, fiind

rl :rrrti cum se incorcleazi. Miinile


., .il

lipit de trupul ei, Cathy se crispari pe marginea

I tulUi^

I)rrr rlc ce

mi supui unui

ascmenca interogatoriu? suieri ei

- Ce marci e? - Land Rover. - Hinr. Si a ta. (.arhyl


Ha;tinrbi usrii.

l,rrrrr lrrir-rtrc dinti. Te deranjeazi prezcnta mca? Imaginetza-ti ca. t,, ,k o partc m-am hotirdt sI mi mut clt mai repede posibil din , ,,rz,r tonclitiilor meteo si pc de alta pentru ci Mandeville, seful

,,lrci

rnclc" m-a anuntat

civa lipsipe perioada sdrbitoriklr.


ur-r

,\lr, da'i Scuzi-mi, sopti (Jucntin cu

aer abitut.

clispr-rsi,

ilu ,rr am .eclit un m,.cst F.,r. []sc,rtl ii rispunse ca bi,c


rir:cret;i Ashlcy. a'nsumri firarte

l',rrctrrseri inei vreo zece kilomctri, clupi care z;iriri o masinit

,t,
,r

rrrrlt'1,.lirtat z;ipada si mai multe nrasini parcate


r

in spatcle ci, pc

- E , alcgerc frarrc

r.r r r1i

lL'it clrumului.

si e rlintre celc ir,ri s,ritrr. 'un;i, As:r ce.r,li anr firr.sit sr cu irr strdinlitate si n-Am aiLlI nir:iodat;i prrilticnlc cn rli.

puti,

)l)t'cstc acokll spr,rse Ashley.

la spu,c, As', tc l.rucuri c;i ai pir:isit jungla si at r:cvcnit ia rii'iiizruie? il irrtrrh;i Quuntln. - Sli -sprr,cln ci'renre;r :rsia rr:i . Larx teial elar;*l clar sunt dcstril clc nrultuntit ci nr-anr intors

l'r,rtliu pe acokr nu se putca cilcula si ccic cAtcva spatii goalc ,lrrrtrc ilrr{or}rohilc dovcdeau cit proprietarii aceslora vcniscra clejrl rlrt,l.
\slr!r'\,

siri allrl
lti apr-rc;tt

irr,rrrrr sil

dirr Jt:ep si ciescuie portiera lltx,erului siu chili (juerttirl si ortrglsi2 tttritttr'.i1.

, )r1..'' * Pc iugi-i - 'l'rcbtri;t sa rl. lrrr.,trnlr ili r.rirsI inrrliiatl


(
.

I-.ti r:izttl pt' plf irrlir

, rlrrr.'rui se inttlarse llrusc sprc pasaeerl iui l:r s;rrrrit:, cc Dircrc ai dcspre noi ca

fiati gemeni? sc intr:rcsi

,l

trtririi
r

,r

hili

sq, 111;i6,1

r;ir't

r I r

; , .,

. .

s;l-ri DCtrrfi

,r rrrr."rri"l Ah.

dr

;r('r:r-',!.

r:xislli ascnrinirrca astA izbittxu'r:!


r:i,

-- I\t, tla
It ijl;l

i,

caztri irr { ilr"i: ar ir st;1l ltc;rsli riar atr rrirc;tL iri irsi;ier,:

-- Sl tJr

(f

.Lr lr.-,1.(lri.., ,r.r.., .,i.. l.r

\r;irlu'2i obsi:n'at ci scmdnrinrl E un scnrn bunl giumi Lr1, u,r'rrr r.dzttt cai:c r[intrc nrii <ioi te va intercsa mai multl ,, ur(i tu ea zinr'bind ln nurcj instinctir,, Cathy z:intbi si ca.
I

f.iirl

,.11.,,,..

:: i

ir_r.i.,-,

,;:;

i rlrit'fiiu c toarte ifilportant tx]lttru urinc, sopti ca pe un totr

38

JEAN CAREIT

OHIHA$TJI
mAna ca s-o aiute

39

conspirativ, pentru ci trebuie sd lucrez cu el, aga ci aq avea avantajul cd pot incerca si-l cunosc. Dar am impresia cd. el ia lucrurile mult mai in serios decit tine, ceea ce nu md va ajuta deroc. ce l'a determinat sd plece in striinitate? Din cite am inleres, mi se pare cd a peffecut peste granifi o buni bucatl de timp, nu_i aga? Fala lui Quentin se intuneci pe loc gi el ii ocoli intrebarea. Va trebui siJ rogi pe el si_1i vorbeasci despre Africa ...

si coboare. Eu trebuie si md gribesc si-i ajung rlln urml pe oamenii mei gi si ne intoarcem la Plymouth - Te rog sI fii atent pe drum, ii aminti ea cu un aer serios. inci
tttrtl sunt po4iuni cu polei

;i

se poate

hce foarte utor un accident!


de

Aeum, se glsea intre cei doi nt0nd. Deodati, el se aplecl


gi

;i Quentin o finea in continuare o sIrutI frllegte pe obraz.


pentru

rlmini la adipost in Jeep, agteptind ca cei doi si


magina. Curind

Dupd ce rosti aceste cuvinte, deschise portiera .si cobori din ma;ini pentru a se duce dupi fuhley. Cathy se hotirise insd
porneasci

i1i promit sI fiu foarte atent, Cathy, fie gi numai


a te vedea.

z-avea,

tlln nou pldcerea de

sI

O conduse pind la magina fratelui slu gi avu griji ca ea si-gi


ltunil ccntura de siguranll inainte sI se despartd de ea. lui Cathy ii plrca foarte riu cI era condusl acasl de fuhley gi nu de fratele lui.

gtie despre ce vorbeau, Cathy nu ficu nicio migcare. Uneori un cuvint rostit mai tare ajungea p6-ndraea, dar grosul
conversafiei

insl, atunci cAnd se uitd pe fereastri, observd ci ttergrtoarele Roverurui mergeau si apoi cum torsul regurat al motorului acoperea yocile celor doi birbali, Cind se aplecd, pu1in, ii vlzu discutind lingi magini. Ayeau aerul cr-gi ficeau nigte mrrturisiri degi murea de curiozitate sr ;i

rimase necunoscut.

li

Dupi ceva timp, care i se piru o vegnicie, Quentin sfirgit gi deschise portiera.

irerta ar fi fost o companie mult mai pllcuti. Din nefericire ... (icmenii isi luarl rlmas-bun gi Ashley se agezl la volan. Dupi hlr lul, Cathy i9i didu seama cI incl era suplrat pe ea. De fapt, rthreruasc c[ acesta igi schimbase complet comportamentul din lllp* in care se aflase in prezenlz- lui Quentin. Cu o zi mai inainte, Sunc mult mai amabil. fu fi fost bine daci juca un rol de cumpozifie menit si - impresioneze pe proprietireasa lui.

se apropie

in

Mfline dimineati incepi programul devreme?

$p[rgflnd ticerea, vocea lui o aduse brusc la realitate gi fu ugor lulhurattr de blflndelea acesteia, care contrasta

- Da, o asemenea ma;ini


buni!

Totul e in regull? il intrebi ea ingrijoratl.

cu

seriozitatea

tot va porni Ia sfeit de cheie. De data asta, Ashrey

poli s-o lasi ani in gir pe o banchizd gi a flcut o investitie

trlr[turllor

fegei

lui gi cu observaliile lui de mai inainte.

- Nu, slavl Domnului! incep dupi ora zece!


tsl coti brusc gi o

lui

pe strada Vandyke Crescent rdzind

qor.

Si spunem ci si soferul e la inillimel

Abia se intilniserr din nou cu el gi ironiire nu mai conteneau. Dar impotriva cui erau ele indreptate? Nu mai inqelegea nimic, Te va duce fuhley acasd, Cathy, spuse euentin, intinzdndu-i

- Perfcct! Asta inseamnl


llrffin,

ci vom

avea parte de o noapte

buni de

httflc

Flccare
amuzat.

in dormitorul lui, bineinleles!

spuse ea cu

un

aer

( liltilA:iU[
Arn

4r
aici, pentru cazul

so agil

'lurur('lr\/o1lstrl,
,r

ii

in care o s<l pierdeli pc a rispunsc ea. Dar nu doriti si bcqi un ceai

lr, r lrrntt'i' spuse ea prosteste, enervati fiind atdt de purtarea lui, cAt

,lr lrt'lllll

irr sinc.

lsr rrrrrscd rcpede buzele. De cc spuscsc asa ccva? Ficuse la fel ca

,l,,nrrrisr)ura tlcscrisd

Capitolul J
Poate cii de fapt nu era chiar atAt cle nesuferit, isi spuse ea virAnd cheia in broasci. ii crcschisese si ii aprinscse lumina in garai, dupi aceea alcrgase spre vcranda pe care diclcau cele doui u;i ale Irrr, dar ea abia isi scosese cizntele, ci el o si ajunsc din

atit de bine de citre Quentin! Din picatc, nu rr,lr,r rricio niodalitate prin care si-gi ia vcrrba inapoi, cu atit mai rrrrrlr t u clit pc buzele lui apiruse un zimbct incintat. t.rr plicere, se grlbi el si acccpte . Numai ci de data asta te
ilr\ rt ( lr pC dUmnCata.
t

llr! Dar e cam tarziu, nu-i

aqa?

l:l st' incrunti cu un aer ironic. l)r'sigur, dar ce ne pasi, din moment ce nu trebuic
l.rrr,lrnr tlcciit la persoana noastri'i

si

ne

urmi.

Mri rluc sus

si

bag

in prizi pitura electrici, se gribi ea si

T,tul c in rcguli? o intrebi el scrtocindu-sc in buzunare dupi

'u,.unr('c:t
.r , .rlt'tt1

s.{

batl in retragcre, cAt mai rcpedc posibil. Aveli lapte

trusa dc chei.

- Da, rispunsc ea. Vi multumesc ci m-ati adus acasi. - Mi-a ficut pldcere, desi eu nu sunt crecat un jarnic inrocuitor
al fratelui meu.

Arrr

lot ce trebuie ! Vino ciincl vei fi gata!

l,ur:rr;r nu reusi
r ',.r

si inteleagi dc ce socoti nccesar si

se pieptenc

\(' lirrdeze din nou la ora aceea. Probabil pentru


rt't;i1-lita increderea irr ea.

a cAstiga

timp

impinsesc usa,
brusc afari.

intri la cl in apartamcnt si peste

, sccuncld icsi
la
prinz ca

, ,r

'r

Itrrpri cc

Cheia dumnear,oastril Am trecut pe la agentie pe

,,1,r.rrnc-rlzit.

si rezolv ultimelc formalititi si mi-au inapoiat-o pe a ror. Tio crau dumitale. Trebuie szi faci cite. mici inspecqie crin cind in clncr. Ochii lui intunecati erau plini de ironie, in timp ce o privea
intens.

r\, ( \(
, rrllr /t

bitu usur la usi, intri in apartamentul care i se piru isi aminti insi ci Ashley venea din Africa $i ci nu tinrp si sc obisnuiasci din nou cu asprimea iernilor
bucitlriei
si

\li.

I Lr1r;rru in pragul

ii fdcu semn si intre in

salon. la

',rrtc-te ca acasl! ii spuse. Scuze, de fapt chiar esti acasl


,lrrrrrtrr'.ll;1.

42

.IEAN CAREW

clllRIA$UI

43

Cind intri in inciperea uriagd pe care o cunottea atdt de bine, Cathy avu o stringere de inimI. Se a.sezi pe canapea ctt mai departe de calorifer, deoarece avea.deja.obrajii ro;ii, ;i privi in jurul
ei, a;teptindu-se aproape sI vadi papucii tatilui ei

pllcea sI fii 9i dumneata la fel' Sunt convins cI voi fi, dar mi'ar e nevoie de un anumit lrr viali schimbirile sunt inevitabile' Uneori adapta la ele' Domnul Fitzgerald mi-a

Intcrval de timp pentru a te

lingi fotoliul lui

preferat gi care se aflau mereu in acelaqi loc. Era vremea Criciunului gi era pentru prima oarl

in

care era

singurl cu aceasti octzie,


casi.

firi

rude,

flri

mama ei gi cu un striin in

inleles bine' fratele dumitale cxlllicat cum stau lucrurile' DacI am volir neapirat sI vindl' Cathy ridicl ochii cu un aet provocator' sI intrelin pentru cI iqi dldea seama c[ nu a; fi in stare de altl parte insi' n-aq rlrrgurl o proprietate de mlrimea asta' Pe imposibil sI triiesc in luporta sI mi despart de ea' Mi'u fi practic

Numai

$i totugi cind tuhley apIru impingind o misu$ cu rotile, simti o deznddejde profundl. E adevirat ci se gisea intr-un apartament necunoscut in prezenla unui striin, dar atunci cand acesta
cafeaua

ii turnl

din cafetiera lui nou-nou1i ;i cAnd o intrebl daci dorea zahir sau frigci, descoperi ci ochii lui clprui exprimau o inqelegere totall. - Aveli tot ce vi trebuie? se interesi ea din politele, amintindu-;i cdavea anumite obligalii falide noul ei locatar. El se a;ezi in fatra ei, in fotoliul mamei sale, foarte aproape de
calorifer.

rltil piute. oamenii sd flnI atit de mult - in ziua de astizi se intimpli rar ca s'o ia din loc 9i sI h cilminul lor! S-ar pirea ci toatl lumea doreqte
collndc universul' lildddu din umeri.

mine.

Da, mulpmesc. S-ar putea sI-mi mai lipseasci ceva lucruri,

dar le voi cumplra in zilele urmltoare. Trebuie lIsatl pasirea


amenaieze cuibul, nu-i a;a?

si4i

rispunse ea cu l\late pentru unii, dar nu pentru mine' ii plecali in Africa' domnule Reeves? t'ttnvlngere. Ce v-a determinat si E posibil sI nu am - T,ilnaCathy! exckaml el izbucnind in r1s' dar nu fac parte din nlel fiumecul 9i nici umorul lui Quentin' cu "domnule"' Te rog sl'mi lntr:ty)ria pisilogilor ca sl-mi vorbe9ti

ugor' nu'i Atraclia necunoscutului' Uneori e mai

aqa?

MI simt dejaforte bine aici, ca acasi la

rprrlA.shleY.

ii aruncl

peste masi un z1mbet irezistibil, care treziin trupul ei

- l)aci 1ii neaPirat ... - l)a, 1in, micar in afara spitalului,


,, lgrftl mai bine decxt ' ,* uO,.1r,^,' N fi preferat si-1i impa4i rlt cxr:rnplu?

dar tu cunoqti obiceiurile de

o emolie greu de descris.

Cred cI aceastl casd a fost un cimin foarte pldcut, continud el,

cum mine. De fapt, mi-ai spus ci nu sunt aga c^sa cu una din colegele tale'

gi gi-a venit greu

siJ impa4i,

Sper doar sI fi1i fericit sub acest acoperig,

lopti ea incercdnd

sI nu-qi arate sentimentele.

Ne glndeam - dar Ntt, spuse eafird,nicio ezitare' Dimpotrivi' rog, continul ea, ideea rllnr ilnume, ea sau Ivor 9i Roselyne? mi

c$rua$ur
de a aduce aici pe cineva de la Gide sau din mediul medical nu pfuea prea bunL Mi g2ndeam la o pereche mai in vffrsti. imi pare riu. cred ci ai fost dezamigtdatunci

45

vizutt

cind

m-ai

rc ltstr dupl acea observalie, in,telese cI acesta simgea nevoia si ilmini singur. Se ridicl brusc de pe scaun. - S-a frcut tiziu. Sper cI fratele tiu i-a ajuns din urmi pe
rnrncnii lui.
lie

ci

Nu are importangi' Din oment ce domnul Fitzgerard consideJi persoana ta e cea mai potrivitd pi dacl tot eqti aici ...

ridicl;i

Ashley de pe fotoliu.

- N-o si mi dai afari, incheie el cu un aer amuz;tt.

Cu siguranln.

imi cer scuze ci nu sunt un partener de disculie

- Oricum, hotirnrea asta nu mi priveste pe mine. pentru asta


ne-am luat un agent imobiriar. pentru a scdpa de toate formalititile si de partea neplicuti a lucrurilor.

lr fel de strllucit ca el, dar eu nu prea ies in lume. De altfel, ce face st nu e decit o spoiall, Cathy, Nu te lisa pdclliti ca sI nu te arzi.
Mllltarii sunt uneori periculogi! Nu vid cum ar putea s-o facd.,ii rlspunse ea cu o oarecare

- De ce vorbesti la plural? - Este vorba despre fratele meu gi solia rui. La ei trebuia si mr
duc si-mi petrec Criciunul.

fl,ceall. Fratele

tiu ;i

oamenii lui au fost drlguli

;i

ne-au ajutat

si

adevirat

urmdtoarele patruzeci;i opt de ore. - Da, pi pentru cd am anulat plecarea, nu yoiam totu$i sA schimb planurile mele si pe are ror. De artfel, in perioada sirbitoriror e multl distractie la spiral. E o atmosferi foarte plicuti.

Ai fi putut si pleci azi. Acum drumurile au fost deszipezite. E insi ci s'a anuntat un ar doirea var de frig gi zdpadd in

lnpodobim seclia, ca si putem oferi bolnavilor nogtri un Criciun rtdevlrat gi pentru asta le suntem foarte recunoscltori. Ashley igi virt miinile in buzunare gi o conduse pini pe yerundi, Dupi aceea agtepti ca ea sd se intoarcl la ea in
tpsrtament, igi urari noapte buni qi inchiseri amindoi ugile.

motivul pentru care m_am bucurat sI glsesc un motiy pentru a mi muta aici nnai deyreme! - DecAt sI mergi in Teneriffe? spuse ea ugor ironici.
El se posomori brusc gi

in timp ce se demachia in fala oglinzii, Cathy isi trecu in revisti lmprcsiile din ziua aceea. Dintre cei doi Reeves, Quentin era cu rlgurtnll cel mai expansiv, dqi Ashley cind nu era geamlnul sdu
tle frrlii,
se

Aga este gi de fapt acesta este 9i

dovedea a fi mult mai comunicativ.

Tinlra

se

intreba care

puter sI fie motirul. Acesta era seducltor, inteligent gi competent,

i;i

pirflnd cizut pe ginduri. Apoi, amintindu-si de prezengaei, o privi din nou cu un zimbet evaziv pe buze.

indrept a atefitiaspre ceasca de cafea,

Itunci de unde acea rivalitate ascunsl sub nigte complexe false? ()trc avusese loc ln trecutul lor un eveniment care ii invrljbise?
,. hr orice caz, nimic din purtarea lui Quentin nu lisa si se creadl t'l llmlca o anumiti ostilitate fa1i, de fratele lui. Totul venea de la t$iltil din urmi care avea mereu un cuvtnt ironic pe buze cind era lmgrrcuni cu Quentin, ca ;i cum acea exprimare agresivl il
lmpledica si foloseascl o altl formi de violentl. $i acum insinuase

Acum sunt cam obosit ca sI pot cilitori ... cathy binuia cd, Hrd.si vrea, ii trezise doctorului
Pdrea

amintiri triste,

si nu-i placi sI vorbeascl despre Africa gi, dupi ticerea care

46

JEAN CAREW
acesta nu era demn dc incredere. Cel

( liltilAstl[
',rrlt rr',r rlc o

47

pulin in ceea ce le privea pe femei, daci intelesese ea bine. Oarc voise s-o puni in gardi? isi dlduse seama ci farmecul gi manierele lui de ofiter nu o llsasera rece pe tinara? Era un mistcr ... A doua zi dimineatl, Cathy dormi cu o ord mai mult decit de obicei, dar plecl destul de devreme la spital. Pe drum se opri si
cumpere ziarul si sI-l roage pe bican sd-si continue livrdrile, dupd care mai

ci

boali lungl si necrulitoare' Cei doi formau o pereche darnici rr, rr.rilxrllle nita, dar nu aYeau copii De aceea erau si cei mai
',1,,,rrsoli lti spitalului Gida'

l),rr tlcsi Cathy nu mai putca de dragul lui Ossy, (inea foarte rrrrrll si la sotia acestuia si era aclesea primitd in casa lor' in aceastl il suspecta de altfel pe Ossy ci incerca sI-i prezinte o
lrrrrrrrt:r, l,,ilrr(l,r

ficu

cAteva

mici cumplrituri pentru doamna Hubbard,

vet'ina din fata casci ei.

Vremca era geroasi gi uscati si bitea un vAnt rece care o pitrundea pinl la oase, de;i igi pusese un palton gros. Ridici ochii
spre cerul imorat si isi aminti puternic.

ltuni care sl-i fie pe plac' Cu toate astea, trecuserl mai mai rrrrrltr. lrrrri tle cind nu mai fusese invitatl la ei li de cand n'o \.r,1u\(' pc tlttamna Mandeville. Totusi, anunlul plecirii in Elvetia de sinitate a femeii, ceea t,.r( ,r s:r tkrvecleasci o ameliorare a stirii ,, r, lrutura. imens pe Cathy, care ardea de nerlbdare s[ vini
r r.r' nurul si s[ o poati reYedea cu ocazia petrecerii dc la Gida'

ci

era asteptat un al doilea viscol

inflsurlndu-si mai strins paltonul in jurul trupului, Cathy gribi pasul. Va sta mai mult timp de vorbi in seara aceea cu pensionarii
din strada Vandyke Crescent, dar deocamdatl se gribea si ajungi la
Gida unde urma si se ia o

hotirire cruciali in leglturl cu soarta lui

t .rnrl afunse in fala gardului spitalului, o ma;ini lungl de Ashkey' r ul,.u( g,r'i-rnetalizat, pe care ea o reculloscu ca fiind a lui ,,,lr p,rsi Nici nu apuci sa intre in hol, ca el o 9i aiunse din urmd' l;:tl:t relt ce e$ti! o certd el zAmbind' Ai fi putut sd vii cu mine! l, .uu ,r\tcl)tat. Te-am auzit coborand, dar pinl si ies din casi' tu
,

Marry. Si in timp ce-si vedea de drum, se surprinse intrebindu-se

1r,,1',rr

usr'-si tleja.

daci doctorul Mandeville

alintat Ossy

isi va face astazi vizita in

si ,\nr lr(cut pe la o vecini s'o intreb dacd are nevoie de ceva

sectie si in special dacl acesta va fi insotit de Ashley.

Parci era o vesnicie, isi spuse ea, de cind niciun birbat nu a\usese prioritate in gindurile ei fati de profesorul de pediatrie. Si
acum erau dcja doi! Tandretea gi admiragia pe care le simtea pentru

,r.un optit si la doamna Collins' Acestea sunt ni;te doamne in i rr',r.r \r sirtgurc;i mi ocup putin de ele' De altfel, imi placc sI ,r, rtt lx' jos Oricum, iti multumescl

Ossy erau linute secrete, ascunse in adAncul sufletului siu, sentimentele ei intensificindu-se in cursul celor doi ani de
colaborare cu el.

l'str irttlcpcndenta personificatil spuse el suplrat qi pleci' \'.t.r t t:t txact lucrul de care se temea si pe care ar fi vrut s[l care

rirrt ( rr('vl

si'i

supravegheze fiecare miscare

;i

clruia si

rrrr I

Binuia insi
spate,

ci mai multe dintre

colegele ei

o birfeau pc

la

in special acum, cAnd sc stia cI sotia lui

Oscar Mandeville

ceva mai bine |,',tl.l :lscullde nimic. Cineva care si o cunoasci .r , ur \,r si inchipuie ci are obligalii fali de ea! SI-l ia naiba pe pe cap I ir..pi, r.rlrlr l)t' ce nu-i respectase indicaliile? Se trezise acum

-.-r*"

JEAN CAREW cu acest Ashley Reeves care se dovedea a fi nu numai deranjant, dar

( IilRtASUL
',r ,rr r r

49

cu care mai trebuia si gi lucreze.


Asta-i culmeal

ii

precizase totusi exact cc voia!

,r(
,1,

irr iurul tiu. Ce s'a intimplat de exemplu cu chirurgul acela r( :ur t'are seamini leit cu Robert Redfort?

,i

s',r intors

in

Texasul

lui natal, draga

mea si n-am regretat

in plus, mai era si fratele lui, ii sopti o yoce la ureche. Quentin ii plicuse inci de clnd il vizuse. Bineinleles ci asta nu era decit o primi impresie gi la douizeci qi cinci de ani ai ei avea destuli experienfi si bun-simt ca sd stie ci nu te poti indrdgosti lulea de un domn care a awt norocul si tc distreze si sI te tulbure. Cu atAt mai mult cu cAt Ashley o tulbura aproape la fel de mult. Dar asta se intlmplase pentru ci el era medicul sectiei sale si in acelasi timp chiriasul ei, dccretl ea hotirAti. Un chirias de care s-ar lipsi
bucuroasi.

treciitoare 9i, oricum, , r( r r r u irr<lriznesc si-mi imagin cz ce Lr fi crezut Ivorl in plus, dup.{
,r, ( (

l,,r l)t' altfel, el nu ciuta decit o aventurd


.r ;un :tvut altele pc cap,

adlugl ca incruntindu-sc brusc.

Nrr

ky

o privi cum se cocoatl pe masi si isi incruciscaza


dupi Crdciun otganizez o micl

I'r, ro,rrt'lt' lUfl$i.

l):r, rlcsigur, sopti ea cu un aer compitimitor, n-ai alut o viati

1,,,.r rrsoirri. Dar uite, imcdiat


|

',

rr { (

('r'('
I

lt pirinlii

me

i. Cttntez pe tinel Vor fi incintati si te vadi!

rr nrt!'

Biroul era gol atunci cind intrI, pentru a sc schimba de haine. Abia terminase cle incheiat nasturii bluzei, cind auzi
spatele ei. Era Nicky, supraveghetoarea de noapte.

t )lr, nu spune

prostii

...

o voce in

l)r orlutri, figura zimbitoare a


gUr ll\.1

lui Nicky incremeni cAnd se uita

ea.

Buni dimineata, Cathy! Cum te simti pe frigul ista? exclaml


Binel S-ar pirea cd va mai ninge si azi, dar cine se poate pllnge
1,

Itrrn:i dimineaqa, domnule Reeves.

r .rtlrv siri

cle pc masi,

in timp

ce Ashley Re eves intrd

in birou cu

r',r lr,,l:tt-iti.

de asa ccva? E doar Crdciunull

Nicky protestd.

v-am intrerupt conversafia, domnisoarelor, pentru t,rr',r r l pc un ton ironic, dar cred ci aveli un nou pacient
st rrzrrti-rnI

ci

Faptul ca fle i1i convine nu inseamna ci toati lumea e multunrital Zau,Cathy, cum poti si preferi sI-ti petreci sirbiitorile

rrrrt( t I llrclurd

de craniu, nu-i

asa?

Ir.r, rrc-a fost adus aseard, raspunse Nicky.

la spital decit la fratele tiu? Doar daci nu vrei si-i furi un sarut lui
Ossy sub o crenguti de visc!

Ai ghicit!

ii

rispunse Cathy rizind. De fapt insi am si uitat

si-l comand. Tinusem totusi si-l aduc cu! - Si fim seriogi, glumi prietena ci, tu nu ai nevoie de un pretext atit de ieftin ca si te lasi cuceritd de cineva! $tiu ci bdrbalii galanti

\r tlt' cc n-am fost anuntat imcdiat? l'1, ky lrinr:tse clteva clipe firi grai. Nu era obi;nuiti cu un una dintre ','ilr1,(,r t,Urcnt atat de aspru qi ostil. Ca si Cathy, eaera , r l.r.u tonrpetente angajate ;i stabilise cu o seari in urma, de
r, ,,rr

I r u st:rgiarul sectiei,

ci

pe moment, odihna constituia cel mai

1,ilil rr.rl.ililcnt care trebuia aplicat

rinitului.

50

JEAN CAREW

| ilililAStlL
,.,

- Nu am ... - Pe viitor apa si faceli, i-o rctezd.Ashley hotIrAt. De altfel, dacl


tot sunteti amdndoui aici, profit de ocazie si vi aduc la cunostinti ci drrresc si fiu anuntat zi si noapte dcspre orice intcrnare mai gravi. Si acum vi rog si md duceti la el.

, rl,lotlt'zc.
u

poati inlelege cu cxasperatl' M'ar mira foarte tare si se plin de ell , r ,',1 , rrni atlaugi ea ceva mai incet' Pare foarte
rr
\,( )( L'

o ecografiel o anunld I).,nruul Rceves cefe tl encefalogram[ si

- Mi duc eu, Nicky,

interveni Cathy. Acum eu sunt de serviciu

;i

tu ai de intocmit raportul.

in cazul acesta ar fi fost mai bine daci nu pierdeai timpul stind la taifasl spuse Ashley plin de arogantd. iti multumesc,

ficincl o tentativi de impdcare' mullumiti de felulin trr l,rrrt sri-i aritdm ci suntem cu totii foartc probabil ca e , u( \l,rl)itrcste lucrurile. Dat fiind ca a cllitorit mult' ' , rn\ rrs cl'r stie totul' Nicky Acum vreau Itint: ca nu suntem toli ca el, bombani
,\su t: lrt inceput, spuse Cathy
r rrrr

domnisoarl Blain, dar prefer ca supraveghetoarea care l-a internat si-mi explicc despre ce este vorba.

atit de aspru, incAt cele doui infirmiere simtiri ci se sufoci si nu gisiri ce si-i rispundi. Cathy nu putu decit si se
Perdaful fusese

1,,rr

lt l'tt)in raPortul' noul klr r .rtlry- o pirisi si se cluse la pitulul lui Paul Ncrton' dar ea ii linisti pe plrinli rr nl i,,.,i nu-ri recip'itase cuno;tinfa,
sri-l clea

,r,urr(
t,,,,,,

uite cu un aer tAfnos cum Ashley Reeves dispare pe coridrlr, urmat


de Nicky care era la fel de furioasi ca

;i

ea.

Cathy se duse apoi imediat

in

sala

de tratamente

pentru

'

si a unei fetiqe ,i'',u(,r :r rloi blielci care cizuseri dc pe tobtlgan u' \r slrivisc degetele intr<l uqi'

inci nu aiunsese in salonul Fu anuntata rp:rl, cincl telefonul sunl pentru o urgentI

p. r',en,

raclioklgilor'

nou-niscu1i, unde se agitau numeroase stagiare si asistente. Catherine Hunter stitea aplecati deasupra pitulului lui Marry.

ci nu mai vomiti. Da, dar cit va dura asta? intreba Cathy neincrezdtoarc. Eu am impresia ci trebuie tratat cu mai multi ribdare si blindete atunci cAnd e hrinit. Mi intreb dacl nu cumva mama lui are tendinta de a-l brusca ;i a-i transmite astfel ingrijorarea ei. in orice caz,
Se parc

Cum se simte in dimincata asta? se interesi Cathy.

ci rar plicea si aveli to[i copii pe un medic ,,,r;,r, rtrui pcntru Craciun, il auzi ca rlspunzAndu-i o ironizi Craig Murray' in plus, de cc tc ptingi?
Nrt tttlti au krcuri 9i au crezut
r rrir,u , urt

sc l),u' tlc ce nu i'ati dus la sectia de ortopedie?

mirl

ea'

oarecarc

,l
,,

aici' Dar vtlm lrr csli cca care ai alcs si-1i petreci Criciunul
Vczi-li mai bine

la mine sau la tine? , r( ,r s:i ctlmpensdm cumva acest gest' A;adar' umor' N-am cle bolnavii tii! ii rispunse ea cu

. Ir.

I r.t rirlli familia


I , r,trle

acestora si

s[ se ptingi de neseriozitatea
cd vci cadacsi

ta,

ocupd-tc tu de el azi, eu s-ar putea sI am prea mult de lucru, Dar cum apare o problemd, te rog sd
Cathy

,,,,,r1,ttlt'.

mi anunfi. mai rimase o vreme lingi micii ei pacienti, apoi

se duse

din nou in birou uncle o glsi pe Nicky foarte nervoasi si stind parcl

llittc, am prins mesajul, dar sper a noastri de Crdciunl t, u tr( rl)t lll pctrecere r .rtlrv izhucni in ris'

micar

sa

52

.IEAN CANEW

' !rlltl \\lll


, r r .l,un\(' llccltsta zimbind'
rir r

53

- Nu si dacd te vei purta asa cllm mergc vorba despre tine! - Simt ci ti^am stdrnit curiozitatea. Atunci ne-am inteles, o sI vii
si tu, fie si numai pentru a yedea daca realitatea nu
cumva legendal
ctrepiseste

tine' mai mult sa-l p[strezi lAng[ \rrr rrrtlrrcsia ci 1ie 1i'ar plicea

Atunci cind Ashley Reeves intra ca o vijelie in birou, ea inci


zinlbea la amintirea acekrr vorbe.

pirintii vor sr-r ia acasa ..()sc ca m-am amsat cle ei, dar , rr, rr rn.rl t:t lic asa' o anunti cathcrine' I )r )nrr)ul l{eevcs vrea si-l opereze,
r
,rllrY st' irtcrunta

gi

- S-au terminat consultatiile?


curios.

se

intcrcsi cl cu un aer preocupat.


I rll!

il'.s| slic
llll(

aer ce cred cu) sptlse ea cu un

brlsumflat
o
sftl;it

Apoi, diirrdu-si seama r:a tAnira pirea foarte vescl'i, se uit'i la ea

,,r srrrrt r:Onvinsd

c[

va tine ctlnt de parerea ta'

---* aslgura

(lc te-a ficut si rizi?

Ea sc inrosi imediat la fatir

cind ii vizu privirca pitrunzitoare.

r 1r111 \('irrttlarsc hr lliroul ei u-:u rtn acr abatut in acas[Se opri ,rrrrr ...r si irrttlcmelasca rap,rtul si sa plcce
, ,,r , r l)( rltl'tl
a

venise la

- Nimic, absolut nimic, ingiimi ea pc un ton jcnat. in ccea cc-l


inci r-ru am priinit rczultatcli:. - IJine , ui duc si nu-r intercsez la fata locului. Ei i se piiru ci el era pc puuctul rlc n plcca, clar accsta se r;izgin<'li, se risuci sprc cn si o ciulti usor rir: obraz. -- Esti siguni r:i nu vlci s:i-nii si;r.ii cc tc an)uza ittlit ric nnlit'. Accst gcst total ncllstcpttl () sritl')fittrr-. (,irrr: si-er fi inchrytuit r:a cl ar fi ar,rrt che['dc gluurd., nlai rllcs t-lu1;i r:e fust-:s,; atlit iit: or(isi
privt:str: pe Paul, dispus dc dimineatri?

e\1rcm dc usuratl ic cil cumpariiturilc si sc silrti ,, ' , , .rrr,l rtirtttsc in saklntll ci linistit' la tlrizont se buluccau ntlri \l r t ttti t"llttsc slt bat'i vintul si c:iidura acasa' , , , l ,r ',t.rp:trli utr fitlr si fu lrucurttasit c:i sc girsca la

, ' r,,rl, , r' st' lll'rtlllla o lurtunit 1;utc:ruici' sc va l)ctrecc ('rlcir:nui aici' r illlrt t li llctlltt era sigurii c:i-si
1,r

Ntt, rtu

vtt":atr.

1:l cu arl? cafe sL: cufr-rndi intr-tl ctda dullir s,rlot-rltltii, rri ,r11,,, , ',, . ,l,r,r, '.r lrlriitttll;tti ulrde le nevi multii vrcmt: riin cadir' si-si spala llirui in 1,,, ,, ,r 11 ',irt' rir cinci ntilttttc
rr

instalezc bradul r .ttr,,tlt't:ltr:i'a g'hitlarrde si:ili--si

nlt]l:

Si isi indreptli ateutia srrrc lista rie matcriale nrcrticaie ca1'c sr afla in fatr ci si pc cartr sr: uita in ntorlcntul in carc intrase ci iri

birou, Ill bornbini {cl,ii ce ca nrr intclr,:sc st rLrsr rirl'ri;


i)intincata trcci.l intL-r-in ritrit iuit:trl:li si
se intoarsc (,attn'1a c;ipitarLri iui i\i;,;'tr'.
aOi;r

ritillt

ntar:i or: irl'ir;t;:

X{;i

intrc[r d:ici i;r ij i;is:rt siisi


i
L

ne

ircac;i i,i'acrunrii in i:inriiir:, ll

',.i i i! rl .i l'{

nrti iipsca! totusi de sampoll 1,, ,,1, '!irr rtltt-ti reusi slt sc clatcasca Vtlrtreccmultetlri' , i,, ',,t,t:t t';i illl,lrtamellltlierabiile inceizit infisurata intr-urr ha'iat dr ' r', sl,l srt 2i)Llcc sa se raccasci' perdelelc cle !a ',, 1"''o''"1 tl pilanta m"itlasaui' trase apoi ci avca de luntina lunii isi aminii . , , r, | ( r \.r \(' it'itlscasci

r, I |,,rrIi

(i(r{)(iiiti sc stinsc lrintitl:l

ea' Astx irui 1 rir t (i("i Lll'{int' lxrmhitni

54

JEAN CAREIY

ngte lumAnlri in dulapul din bucitlrie.

Le

lui, le aprinse, dldu drumul aragazului gi se pregdti sI


FIri curent nu

a$tepte, ghemuitl pe canapea, sI se intflmple ceva.

putea si faci nimic, decit sI se vire in pat.

in timp ce se gindea la evenimentele obignuite ale vielii gi la nesiguranfa confortului modern, auzibatdi in ug[ Cine putea si fie la ora aceea? Poate doamna Hubbard? Sau domnul
Deodatl,
Collins? Or avea nevoie de ceya?

lui o lanternl si cobori cu atenlie scara. - Da, cine este? se interesl ea.
Capacul de

Capitolul 4
urc[ sclrile 9i deschise uqa de la l)trpfl modul in care Cathy eta ca si nu-1i dai seama cil et prlltr, tr fi trebuit si fii debil mintal niciun cuvint hal' El veni dupl eafdrasi scoatl ncrvrrru*'tr in ultimul ce scotocea prin dulapul din bucdtdrie il tl tlnu lanterna in timp ci se afli undeva' pe un care

la cutia de scrisori se ridici si in deschizdturi

apdruri doui degete.

- Da. Mi duceam la culcare.


grlbit. Am o problemi!

Eu sunt, Ashley. Totul e in regull, Cathy?

- Te rog sI fii amabill 9i si-mi deschizi, ii spuse el pe un ton


- Bine ..,
Extrem de enervati, trase zlvorul gi el
se

intrl imediat, dupd

care

uiti

la ea din cap

pini-n picioare.
si imprumut o luminare, in cazul in

- Scuzi-mi, ,sopti el cu vocea lui frumoasi gi gravI, voiam sI mI


asigur

$tia iupl cutia cu luminlri nou-nouqi illl, ce blind' $tiu cI te deraniez' Uite - lmi pare rIu, Cathy, gopti el fel sau altul "' tt itr incerc sI mi descurc intr'un

c,

ci totul

e in ordine gi ...

care ai una in plus.

tl

risuci pe cIlc6.ie, rotindu-gi poalele halatului de casi. - Ar fi mai bine sI urci! ii spuse pe un ton arogant. Nu-i stdtea in caracter sI se poarte aqa, dar de cind se pricopsise
Ea se

cu acest chirias, ales cu att'ta grija de cdtre Fitzgerald, nu mai avea nicio clipi de linigte!

raft' Ashley se qi continui sI scotoceascl pe un Fsillru curllenie studie cu calm' lplt.* 9l lul de ios un pachet pe careJ pentru infrumuseprea - Ccetri de albine parfumati cu lavandi ceva' ca ironic' Nu gtiam ci existi a;a ntuhllrl ttle, citi el pe un ton

doar sIJ glsesc! mnl ilnr un pachet, trebuie pe podea o mullime de produse lic aplcc'i mai mult, scoase

- [)tr nu, te rog' ii rlspunse

convinsl ea pe un ton glacial' Sunt

fl

ale tale' de altfel' rflsltrrltatca celorlalte comori

I tr;f,llr
,<r.{36._

)o r,,
rispunse ea cu asprime in glas.
afar:i, victorioasi.
.r.r

57

rk

li lirrar merge cu ulei, ier eu nu am

a$a ceva

in casi. In

Dupi ce intrd aprrape cu rotur in fundul crurapului, iesi deoctatd


Lc-am gisitl cxclami ea. Ti-anr spus eu

t,l,r

lunr,rrlirrlc nti se par mai romanticc. Jie nu? Nrr, rru lrstlizi, ii rispunse ea cu asprime.

l)r

ct'1 Sli nu-mi spui

cI nu-ti

placc

o cini la lumina

cr-rlecti'nari dc produse
ochi.

ci am! ridici in picioare si se intinse putin, simtindu-si muschii blocati dupi acel numir cte acrobatic. Ashley se uiti la ea. - Nu-mi inchipuiam ci esti atrit cte maniacl, incit si crcvii
Se
cre

lrrrrr,rrr.rrl,r'! lTnric e spiritul


I I ,,lr,r sr o ajuti lrr rct':r cc

tiu

dc sirbitoare?

si

se ridicc.

nri privcstc, dat fiind civin din lirile calde, ideea '1, r l,(lr((('rrrr Criciun cuzapada mi se pare fcrarte romantici,
r,lrrrt:.r t I zirrrbind.

curdtenie! obscn'd er triri s-o scape crin

cumpdr altcle.
ca

zirc sii'in si imprumut o cutie de la tine. Mi bucur cd ai gisit accsre rumiiniri. Daci r,om fi nevriti si rezistdm unui ascdiu, o sI-ti princli binc sd le ai la inclcnrln:i. - Nu cred c.i se r,a intAmpla asa ccva. poti si lc ici. MAine o si

s-ar putca ca intr-una

f,arte bine cii nu lc v,i f.losi niciocrati, dar au f,st cumpirate de mama si l)u ln-anl putut hotdri si le arunc. EI se apropie de ea si ii ridicd birbia sprc el. Si n-o faci, ii s,pri. imi place ra nebunie mirrsur de ceari.

stai linistit, e vorba numai dcspre o amintire scntimentalr. stii

( rrrrr poti sir te simti romantic cind csti inghetat de frig? il r,rrr lr.l (,t ( u ult aer neincrezitor.
lr,rr, rlr';rga nlea, temperatura de afari n-are nicio legdturi cu
, rrrrrrrr rrr(.l('rncle sau
r,

cildura din inima mea, ii rispunsc el pe un

'rr

1i1111111'1.

di,

t .rrlrI st rriti in altd parte . El scuturi cutia cu lumAniri. N . s,r i:lu rlccit una sau doui, spuse el. I',rrrs.r lc iei pe toate, mai am;i altele! ii rispunse ea. \p,r, rlrrpli citcva secunde clc tlcere adiug'i:
\ rr r s,r

lri

o cafea sau un ceai?

sd mii lipsesc .e lucrurile pe care nu Ie am' Am jos un fclinar. Am urcat numai ca si mi asigur ci esti bine. Poftim? M-ai lisat si intorc dulapul cu susul in jos, la ora asta stiind ci era total inutil? cxclami ea furioasd la culme. De nervi, trinti brusc cutia in chiuvctl si sc apleci si puni la roc toate obiectcle care ziceau pc podea,

si fiu sincer, ,bi;nuicsc

- Nu, nici nu se pune problema. O sd le inlocuicsc eu. De fapt,

mI mai intrebi nicbdatl! I rr u ilil l)lts spre el cu tt replica usturitoare pc buzc, dar .lr rr rrr r r r lo privcacuo expresie ironicisi amuzatipe fa1i, sc opri
\rrr r rr'/rrt cli n-o sa
1,,
,

\r
,r',r r
r

l.r,

t' lrirre sI te hotird;tiodatil iispuse incercintl si puni o


manifestarea

rh ,rrn,,r'ir) r,orbele ei, care nu erau insi deloc


rr, ,.rst1 1

rlr I

rlislltlZitii. lrci si tU.

llr

.rrr r t'

in cazul in care nu stiai, scumpo, rosti el cu cancloarc, genul

\rrrrrr r

l:lt o cafca la ibric.

58

| illtilASllL
Ashley puse lum6nirile pe nigte farfurioare pregltea cafeaua. El fu cel
repede ea

59

in timp ce
Nrr
iltllill('1

uitl

zapada care incd acoperea pimintul, IumAnirilor dansau in semiintuneric.

bine in compania lui. Doctorul isi apropie fotoliul de calorifer si se ghemui din nou pe canapea. Razele trnii ,.ellau intr. lumind argintie si scrteau in evicrenti str,ucirea covorului

care duse si tava in salon. Destul cu totul de supirare si observi cu uimire

ti

s-a

inttmplat niciodat[ si vrei si faci ceva fdri un motiv

cd se sim

;;;;;

in timp ce fliciril

Nu-mi vine si cred ci preferi si te afli aici la yremea asta in Africa, indrizni sd spuni Cathy dupi citevaclipe de rdcere. Te poti plictisi si de soare, ii rdspunse el zdmbind. La un moment dat, acesta poate deveni cle nesuportat.

vizu Ia lumina luminirii ci era serios qi cI vorbea mai ,,ulr ( ll cl insusi decit cu ea. r\s putea spune cu demnitate cI am simlit o chemare rr, ,'r,,lrlrili si fac asta, dar n-ar fi adcvirat, cel putin nu in intregime. I r rn intcresat dintotdeauna de problemele referitoarc la rrl,rrrrrr.itic si foame in lirile din lumea a treia si am fost revoltat rr r,rrl pc atatia copii murind in Etiopia, asa cd am luat rapid o
r .rtlry lr"l.tt.ll('.

- locuiai in oras sau in jungli?


spital din Johannesburg, dar de noi au ,.uoi. de fapt oamenii de la tard si in speciar copiii, aga ci m-am ardturat unei cchipe itinerante care colinda savana africand'. E greu sd-ti imaginezi ci cxisti niste sate at,t de sirace si greu accesibile cind duci o vialaconfortabiri in Anglia.

- Clte pufin in ambele locuri, La inceput lucram intr_un mare

t ,rrsiclcri ci ai ticut bine? il intrebi Cathy vdzind cI el ticuse. l, ,lr lrniliv, nu se poate ca intreaga omenire sa lase balti totul si sI t,l, , , rr irstfcl de cruciade la capitul celilalt al lumii.
l).r, crcd

cI pe vremea

aceea.

era singura hotlrAre pe care

I'rtr ,un s-o iau.


,\rt;r inscamna ca

*ai si mai pleci?

I I rr ;rrrrnci o privire

- Confortabild:? il ironizd ea. in toiul unei furtuni si tiri curent , electflcl


EI incepu si

tiioasi. l)rrulxrtrivzi, spuse el cu convingere. Regret ci nu am ficut-o

,r

,l( \'r('rnr:

si am de gind si mi intorc acolo ctt mai repede

rldi

impre.iurare are avantaiele qi dezavantajele ei. Dar de ce re_ai hotirdt sd te cxilezi?

Trebuie sd stii, Cathy, cd m-am obisnuit si triiesc fdrd confortul pe care il oferd civilizatia, Fiecare tard si fiecare

impreund cu ea, dar treptat redeveni serios.

,rl,rl lnsi viata aceea e una cu totul speciali si simtim nevoia din , rrr,l 111 r:irrrl sI ne bucurlm din nou de binefacerile civilizatiei. in
, 1,,

t,l'r,,
,

rrt'\,oic

sI te gii la curent cu progresele inregistrate


Nr"r

in

l,,r;11

111,1

rnt'tlical.

lr.rr l;rrnili:r ta?


l,

te gAndeqti niciodata la ea? Quentin pirea

Vreme de citeva clipe el rimase ticut ca si cum nu s-ar fi simtit in stare sd yorbeascd. Se juci nervos cu ceasca, ,

' r r, rnr,rl
I

nu-ti petreci Criciunul impreuni cu pdrintii

tii!

ar,a.r* il;;

tr sr strrrtetn

,1, , r l,rl,rlr,

rlrlgl

gemeni, eu si Quentin suntem foarte diferiti unul Cathy. spuse el pe un ton aspru. Nu avem acelasi

60

IEAN CAREW

CI{IRIAST]t

61
se

mod de a ne trdi viaga


Se

;i prioritiqile lui nu sunt gi ale mele.

ridicl in picioare gi in clipa aceea se ficu brusc lumini. - Se pare cil ar fi trebuit si mI ridic mai repede de pe scaun. A,sadar, nu mai e nevoie sI iau luminlrile. Voi cumplra qi eu citeva miine, dar tu line-le pe astea la indemlni. Nu se ltie niciodatl se poate intimplal Cathy reugi in sfArgit s[ se dea jos de pe canapea. Ashley se: apropie de ea ;i ii trecu o mtnl prin pIr.

unui intreg popor i se pdruse de nesuportat ;i pur qi simplu ufcrise voluntar pentru a-gi inchina viala acelei cauze.

Dupi aceea, nu era de mirare ca el si trdiascd in conformitate cu un cod foarte strict de valori pe care destul de pu{ini oameni puteau sI le respecte. Cu toate astea, in ciuda pasiunii lui pentru

ci seducltorul rl chiriag era un om trist gi dezamigit. De altfel, pentru a se urnvinge cI aga stdteau lucrurile, nu trebuia decit si-gi aminteascl
profesia sa, pe care ea o admira, Cathy era convinsl rlt: cinismul gi sarcasmul de care didea dovadi atunci cfrnd se afla

incl ud, spuse el clitinAnd din cap si fI bine si-l usuci inainte sd te viri in pat. Deqi el zdmbea, Cathy obserui cI sub bronzul de pe fa1l, expresia i se schimbase, ca gi cum ar fi simlit o ugoarl neliniqte,

in prezenla fratelui siu.


Quentin, dimpotrivi, era un om deschis gi simpatic, avea mintea

daci nu chiar tristege.

El pirlsi imediat apartamentul, dupd ce se asiguri ci toate lumAnirile erau stinse - pentru siguranli, ii explicl el -;i Cathy se
trezi brusc singuri gi melancolicd.

gi era glumel in compania femeilor. De altfel, dshley ii str{scse atentia asupra acestui lucru, ca qi cum ar fi fost gelos pe rlclinvoltura cu care se purta acesta in societate. in orice caz, \n Ittt'ru era sigur gi anume acela ci ei doi aveau o problemi. $i se
ugrrrfl

lrrlrchi de

ce Ashley se inchisese brusc

in el, devenind chiar agresiv,

Omul acela o punea pe gAnduri. Pirea preocupat de ni$te


probleme personale $i intreblrile ei despre Africa ii sporiseri de confuzie!
iqi mai

lrva mai devreme. Poate era din crtza plrinlilor lor sau a insulelor 'l't'ncriffe? Cine sau ce anume il determinase pe Ashley sl-qi ia o
rhrfbi mai devreme, din moment ce Quentin subliniase ci insulele tlirnrtrc ar

turni pulini

cafea,

dupi care ii piru rflu imediat. Curn


incerca sI

fi fost o etapi ideali pentru o readaptare la clima


in
altd,

gi

mai putea dormi acum? Stitea intinsl pe covor in fala calor

n rtricliile din Anglia? trr plus, era surprinzitor, igi spuse ea deodatl,

infoindu-gi

pirul blond cu peria pentru a-l usca ;i


cI
se

ordine de

imagineze cu ar fi viala ei gi a

lui fuhley pe continentul african.

lrlrl, ci

latreizeci gi cinci de ani niciunul din ei nu era

clsltorit.
se

El recunoscuse

inseamnl cd. viala lui mulpmea. Oare se plictisea? lncercase si scape de anu obligalii familiale sau de altl naturl? Nu, decretl ea, a$a ceva nu stltea in caracter. Din cflte se pirea, el ii spusese adevdrul. Suferi

hotlrise foarte repede, igi aminti ea. din Anglia pe vremea aceea nuJ

bunl dreptate ci rthte blrba[i foarte seducltori ;i complecgi, hotlri, inainte si


ti1: putea spune pe

cei din familia Reeves erau

rltril

la culcare.

zi dimineatrd., se trezi devreme, dupl o noapte relativ rxllhnitoare, in ciuda cantitetii de cafea pe care o bluse. V1ntul
A rl<rua

62

JEAN CAREIT/

(:HIRIAS[]t
rrrit sunali neapdtrt acasi sau la

63

bitea in continuare, dar cerul se eliberase de nori gi era de un albastru strllucitor. Totuqi, temperatura rimAnea sub zero grade,

locul de munci, in cazul in care

ilveti vreo problemi.

dupl stratul de gheald care acoperea ferestrele. O pdturl groasi de zapadd, acoperea inc[ gridinile din jur ;i deja ni;te copii se imbulzeau s,i se alergau chiuind ;i bitAndu'se cu bulgiri de zdpadi. Vreme de citeva secunde Cathy igi dori si aibl din nou virsta lor ca sI mai poati participa la jocurile si alunecirile lor pe derdelug. igi aminti insi la timp ci era de]n o infirmierd responsabili gi ci pacienlii ei aveau incredere in ea la Gida. Dar ;i ea ayel incredere in ei, iqi spuse ea, induiogindu-se din nou de soarta ei, daci i;i petrecea Criciunul impreuni cu ei. Cu toate astea, trase la loc perdeaua gi se hotiri si alunge rapid puseul acela brusc de melancolie. Nu ar {i nici prima, nici ultima care era singuri in timpul sdrbitorilor de iarnl gi cu sigurangl, existau oameni care o duceau mai greu decat ea, care avea o
dacd era sd se ia

te

i1i mullumesc, draga mea, egti foarte drigugd, dar nu-ti face

griji. O si stau linigtitd la cildurici impreuni cu Snudge in fala


lcvizorului.

- Dar cu cumpdrlturile cum stati? Aveti tot ce vi trebuie? - Da, mi s-au livrat ieri proviziile. Sunt mult prea multe pentru
rrrirre singurd.,drtga mea, Cathy. Trebuie

si mai iei gi tu din

ele.

Virxr cu mine la

bucltlrie.
Hubbord, dar nu am timp. in plus, nu

- Vi mulpmesc, doamni
arrr de
(

gind si vI las ffud,rezerve. Ce intenfionati si pregitili pentru

)riiciun?

Vom

Un pui frumos. in felul acesta Snudge

fi fericili

impi4i cu mine. ca nigte regi amindoi, dar sper cd vei gisi o clipl
va

il

meserie, prieteni qi avantajul de a

fi tinara. Netrebuind sI intre in serviciu decit pe la prinz, avea suficient timp la dispozilie ca si colinde prin magazinele din cartier, dar
preferl si
cumva
se opreascd. acasdla doamna Hubbard, ca sd

llhcri in curind ca sI vii sd bei cu mine o ceagcl de ceai. Si-mi mai ln)vcstegti gi mie ce se mai intimpli in lumea medicilor gi a
lnfirmierelor. in plus am vizut

ci

acum ai un chiria;.
se pare ciudat

Da. Trebuie

si vI mirturisesc cd mi

sI impart

vadl daci nu

('lsrr cu cineva, dar asta este ...

bitrina doamnl
sd

avea nevoie de ceva.

- in orice caz, mi s-a pirut cd e un biiat foarte frumos gi te vei


rrlrrrli mai in

Ca de obicei, aceasta, care se apropia de virsta de optzeci de ani

siguranli acum

avAnd un

birbat in casI.

i1i vei da seama

trliasci mai departe in casa ei, cit inci se mai putea migca, o primi cu bucurie. - Intri repede, micula mea Cathy, afud, e foarte frig!
si se

incipilina

ceva.

Nu vreau sI stau mult, doamnd Hubbard. Doream doar sI

mi
de

asigur

ci totul e in reguli qi si vI intreb dacl nu aveti nevoie

in seara asta mi intorc tdniuacasigi imi voi petrece toatdziua de Criciun la spital, dar voi incerca si trec pe aici. in plus, vI rog sd

lii voi avea dreptate. in ciuda a tot ce crezi tu despre Ivor, si qtii cd rl i1i poartl de grijI. - $ prefera totugi sd se ocupe exclusiv de familia lui, dar e itrlcvirat ci in felul lui igi face griji pentru fericirea mea! Mai ales a incaslrii a jumitate din chirie, igi spuse ea. Dar rhnrnna Hubbard nu $tia acest lucru Ei nici n-ar fi uezut a$a ceva,
ll('ntru cI Ivor era preferatul ei.
Se

apropie de motanul care

se

litiia

64 pe comodl.

.IEAN CAREIY

(:trrRrA$rn
Cathy

65

Deci contez pe tine s-o supraveghezi pe stipina ta, nu-i

aqa,

fu nevoiti sd le ofere obrajii celor doi fragi spre a fi drutati, rogie la fa$ de rugine, cu atet mai mult cu cit coada
rllcnlilor se lungise pe trotuar ;i toati lumea se uita la scena cu prlcina;i plrea foarte amuzatd,. in cartier, constati ea, r0nd porni din nou la drum de-a lungul strizilor, cind auzea vecinii fellcitAndu-se inre ei, avind bratele incircate de pachete s,i
tllmcnte si urAndu-9i un Criciun fericit.
Dc altfel chiar avea intenlia asta, hotiri ea curtca spitalului. Pentru inceput, va inceta
Domnea deja o atmosferl de sirbltoare

Snudge? ii spuse ea cu un aer glumel.

a.^ Il mi.ngiie ugor .si apoi o gterse repede, llsind-o pe doamna


Ceva mai incolo,

Hubbard cu cuvintele ei incrucigate qi romanele sale siropoase.

la colgul strlzii, trecu prin fala bdclniei


pe cei doi tineri care lucrau in magazin in

cartierului gi

ii saluti

locul pirinlilor lor.

Crdciun fericit gi sI ai parte de munci mai puqinl, domnigoarl

in timp ce intra in cI

Blain, exclami cel mai mare dintre ei, Robert.

sI se mai considere

Avind un aspect de june-prim, acesta era o intruchipare a frumuselii masculine, avnnd un zimbet gi o bunl dispozifie
molipsitoare.

vlnovati in legiturd cu Ivor tfrctive dinffe ei.


Mai erau doar

;i

familia lui. De fapt, era convinsi

nu lc va lipsi absolut deloc, oricit de puternice ar fi fost legiturile

igi pun citeva legume deoparte? continui el. Abia am primit

doui zile pind,la Crdciun,

dar

ui

Ossy urma

si

nigte salate superbe!

fictl ultima vizitl prin saloane si va hotd.ri care dintre bolnavi avea
volc
Se

$i nu uita de visc! addugl, fratele mai mic. Aceste cuvinte o ficurl pe Cathy sd se opreasci din drumintoarse la ei.

si

se

(let:n cc o duse cu

ducl acasi pe perioada sirbitorilor, igi aminti gindul la problema lui Marty.
ea. SchilI

ea brusc.

(latherine avea dreptate. Ca o egoisti ce era, ea voia siJ pistreze adus aminte, spuse ea. Eu nu am prea mult

Bine

cI mi-ai

nevoie de el, dar am promis


toate mesele la Gida!
Steve

sI aduc yisc la spital. in ceea ce

un zimbet amuzant. Cu siguran$ ciarceea 0m o manifestare a spiritului ei matern! Acum ci avea o casi, nurnai
copil
Un h[rbat

lingi

priveqte salata, Robert, i1i mulpmesc foarte mult, dar practic voi lua

ii

mai lipsea! Dar

il

avea deja, iqi aminti ea nervoasl.

ii

pregitise deja un mlnunchi de vtsc, dar atunci cind

It'rstit avea de gind sI stea acolo o vreme ;i il va insoli pe dragul ei (hry in timpul vizitelor de la sflrgitul dupd-amiezii.
lllcstemat fie Ashley Reeves, care nu numai

tinira

scoase portofelul

sI pllteasci, amindoi se opuserd cu


hotirit.
Primegte-l ca

vehemenli.

drr tl

qi invadase

spatiul

ci ii tulburaseytutl, familial ;i profesional, igi spuse ea cu ciudi.

Nici nu mi gindesc, spuse Robert foarte

pe un cadou pentru bolnavii

tii.
Steve

Dln fcricire mai exista qi Quentin pentru a riscumplra ravagiile de illrrtat pe care le flcuse acesta ,si pe care ardea de nerlbdare siJ

in schimb, u 4$ cere totugi un sirut, interveni

rizind.

lrvrd[.

Era convinsl

ci

simpla lui prezenll ii va lumina Criciunul.

JEAN CAREW

( IIIRIASUL \.'lrlt'y, te yei bucura si tu de slrutul

67

Cind alunse in biroul ei, Cathy puse imccliat vAscul intr-o vazi mare cu api rece, pina sl-si facl timp siJ agi1e, si se cufundi in
studierea raportului supraveghetoarei de noapte.

tIu,

spuse el

dupl

ce

ii didu

,lr rrrrrul tinerei, chiar inainte de a sc face

Marty dormise bine si nu respinsese niciun fel de hrani de douizeci si patru de ore, observi ea cu satisfactie. CAt despre cele

nevizut. lrr scmiintunericul de pe coridor, nu era usor

,lrrrrrr'!.1ului. Ticerea

si nemiscarea

si distingi fata lui dideau de inteles ci el

doui puslamale care cizuseri de pe topogan, acestia urmau si se bucure de sirbitori in familie, deoarece fracturile lor nu erau atat de grave gi se vor intoarcc curind acasi. inainte de Revelion, li se promisese pirintilor krr, disperali. Dupi aceea timpul trecu foarte repede. Aproape prea repede. Soarele apusese deja si Cathy nu alusese nicio secundi liberd
pentru a agala ramura de visc.
Se uita Ia ceas. Avea cinci minute la dispozilie. Mai

,l( /.rl)ro[)a totusi acel acces de familiaritate, Cathy isi strinse inutil
, , rrr L

rnul bluze i, simtindu-se extrem dc stinjenitl, gi se pregitea sI

Lrrst'zc o
, I ,,

gluml referitoare la frivolitatea medicilor, cind dcodati

ltri prin surprindere si o trase brusc spre el, o strinse la piept ,r o srll'Uti cu rl patimi nebinuiti. l'rrrcrei i se tiie risuflarea. Simtea ci se sufocd si capul i se rrrr,rrt('ir in timp ce mina rimasi liberi incerca si se elibereze din
rrrrlr.rlrstrrea lui. DarAshley pusesc stipAnire pe gura ei si nu pirea

riminea sI
cd

lr,,t.u',il

stabileasci unde era mai bine s[-l fixeze! indoindu-se foarte tare

renunte a$a ugor. Deoarece nu se afla intr-o pozitie lrr.r;rlrilli luptei, in cele din urmi Cathy nu-i mai opuse rezistenti.

si

micii ei pacienti ii vor acorda vrco aten[ie , alese intrarea in salonul principal, deasupra usii duble.
inarmatd cu o rola de scotch, citeva piuneze si un taburet,
apuci. de treabl si tocmai se pregitea
se

in mlni ca sI coboare, foarte mullumitl dc ideea ei geniali, cind, uimitl, mina ei nimeri in gol. Profesorul Mandeville tinea usa deschisi larg;i in spatele lui se glsea, cine ar fi crezut, dragul de Ashley Reeves in pcrsoani!

sI

se sprijine

- VId cI am ajuns exact la timp, exclami Ossy intinzind


spre ea.

bralele

Cathy acceptl ajutorul

lui providenlial si Oscar Mandeville

cuprinse cu afectiune de mijloc ca s-o sirute, poate cu un avint mai


mare decAt l-ar fi considerat ea necesar.

DupL asta

mi duc la cipitliul lui Paul Neu,ton, in timp

ce tu

(
(

ilrRrA$ul
)\\y
srru voia

69

si-i aratc cd. putca si se ia la intrcccre cu fratele lui? imi pare riu ci nu te-ai bucurat de vacanti, continua Oscar 1\l,rrr<levillc, dar e adevirat ci bolnavii nogtri au mai multi nevoie de trrrc rlccdt familia ta. in plus, pot;i eu sI plec linistit;tiindu-te aici ',r .rstli'l tu si Ashley veti avca ocazia si vd acomodati unul cu celllalt rrr.u lrinc decit in prezenta mea. l:l ii zimbi cu afectiunc, desi la acele cuvinte Cathy strAmbi din
,,.rr:r rtcincredere.

Capitolul 5
Atunci cind Ashley binexri sli-i clca drumul, primul lucru pe care-l ficu (.athy fu acela dc a sc uita clc jur-imprcjurul ci, cu fala
schimonositli clc indignare.

Si acum, draga mca, si vorbim putin despre cei pe care , r cr lt'ln czi trebuie sa-i trimitem acasi. Daci vremea re a va continua, , r ,r\'('a urgcnte pAni pestc cap. Pe de alti parte, nu cred ci daci
1,,r,rt

rrlul sti imobilizat aici este favorizata in vrcun fel restabilirea rrrr,r.r (lin pramatiile noastrc. Sunt de pirere deci sii-i lisim sd
1,lr

Stai linistitii, I)u nc-a viiztlt ninlcni, so1'rti el,

dupi carc se
astel;tat

rr', (u atet mai mult cu cit familiile nc ccr accst lucru. Astfel r,,rr,1 111111g21 va fi nrultumiti si scctia nu va fi invadatii dc pdrinli care ,,r, rrr vizifi. Atunci, la treabirl Sivedem cum stau lucrurile mai in
ilrr,iltilnl! r ,rtlry se aseza la locul ci, neindrazr"iind si-i arunce vreo privire

depirta dc ea cu pasi mari.

(iathf

il urntl imcdiat, stiind

frrartc hine

ci dacl ar fi

si-si revinir, s-ar fi simtit si

mli stanicniti.

l,,r \'lrlt'\' carc. slavli Domnului, se asezase pe scaunul cel


r r

ntai

Dir-r fcricire, camet:t

lui I'tul

Nervton era cufttnclati in

! lr

1l,U'lltt

semiintuneric, tloar veioza fiind aprinsi. De aceea, piinri sir aiungii inapoi, in birttul ci, Cathy reusise sli-si rccapetc calmul.
r,r,
Ossy

',trrrlirrrli ficcare caz


r, 1111';1rg{

in aprrte si discutarii indelung inainte si

lista cu convalesccntii care aveau voic s:i ntcarg;i acasa.

Asadar, draga mea.

culll strli ctr pregitirile? o intrclli

cuprirrzind-tt ctt bratul pe dupl-l ttnrcri. - Practic totul e gata. in timp ce ttrrbea, obsen';i ci at'ea incli buzelc umflatr: si rlnitc de la slirutul lui Ashley si sirnti ci sc inroseste la fati (,c rraiba sc intlirnplasc cu Ashlcy Reeves? i,.,..r.^ pare sa pari rnlti bun dccil

lui Marry'si al ,,,r' rrr'r Stephanic, sc lui hotirirca si le fie oferiti sansa de a-si 1,,rrr r 1 t.r'iciunul la ci acasi, cu conditia si se ltrcziute imediat la
' ,,,,',rrll l;r Ashley, inainte de rcveli<ln.

l', lr rrt.r'l.r cazuiile ccva mai complicatc, ca ccl al

l)rrlr,r t'rj cci cloi meclici pirisirii incipcrea si scctia, Catlty ,l, r r r ,r ( ll uu era clecAt pc jumatate conccntrat:i 2lsupra muncii pe

70

JEAN CANEIY

(;ilrRrA$ut
illt'i, itm vorbit eu cu ea la telefon ui-dimineala. - Atunci de ce n-a plecat incoace imediat?

71

care o mai avea de fdcut, Sirutul lui Ashley o tulburase profund, gi


asta era putin zis!

Ssstt, ba da, nu mai fi supiratd" ... Mamata se va afla in curAnd

La pulin timp dupi aceea, stagiarii veniri sI

o anunle cI

terminaseri de impodobit bradul care gemea acum sub greutatea cadourilor qi pungutelor cu dulciuri agdtate de crengile lui.
Cathy

ii urml in

salonul cel mare, le admiri capodopera gi ii

- in cazul acesta, poate ci apteaptd si se intoarci el acasl, a;a ci


urr vcni amindoi!
Stephanie aspirl adinc aer in piept, se mai opri pulin din plins, rlur rlat fiind

Probabil cd a fost impiedicatl de vremea rea. Conduce magina? Da, dar nu prea des. Tata are mereu nevoie de magini.

trimise imediat si faci repetifiile pentru cor.

durl mai mult declt de obicei gi a doua zi de diminealI prima grijd a lui Cathy fu
Schimbul de turd cu echipa din noaptea aceea
aceea de a anunta familiile paciengilor ci-qi puteau lua acasl copiii.

ci stitea lipiti de ea, cathy

simfea

cI trupul

acesteia

Imediat dupd masa de priru, un cor gi o trupi de teatru venirl

rrn zguduit de un tremur neros. lira nedrept gi greu de acceptat ce

se

intimpla copilei.

Deqi

si-i

distreze pe miculii bolnavi, sau mai bine-zis

pe cei mai

nlnrcni nu o spusese pefald,,pe deasupra pdtuplui fetilei plutea un

nenorocogi, majoritatea fiind deja plecali la casele lor.


Fdclndu-se linigte in salonul copiilor, Cathy se duse si arunce o

prrlc,l cumplit. Se a$teptau rezultatele anumitor teste mai tpnrfundate, dar in mod instinctiv, Cathy avea certitudinea ci
ntl('ula suferea de leucemie. Cu toate acestea, nimeni n-ar fi Ittrlrilznit si sufle vreun cuvint despre acest subiect in perioada

privire nou-nisculilor, aplecAndu-se din cAnd in cAnd asupra unui

pltut alb pentru


vreunul din ei.
Se duse apoi

a scoate vreun deget din

guri sau sI mingAie pe

r{rhilt.rilor Crlciunului. DupI toate probabilitdlile,

se va

lingi

micula Stephanie, un copil adorabil, care

insi nu suporta sI stea in spital. Cind se apropie de pdtulul ei, observd cd fetila plingea
hohote.

lotrnranda sI facd nigte gedinfe de chimioterapie, dar ea se temea tl un ,rganism attt de plrpind ca al ei nu va reacfiona la fel de bine
tn

t'cl al unui adult.

Spune.mi, Stephanie,

o incuraji

ea, i1i vei pune capolelul

- Haide, Stephanie,
bine

ii ;opti

ea. Ce 1i s-a intAmplat? $tii


si isi incoldci bragele

ci

astdzite intorci acasi!

firh lrumos pentru a o intimpina pe mama ta? - [i o idee foarte buni, domnigoarl Blainl
Atunci,

Stephanie se

ridicl in capul oaselor

in j

tinlra observi cu coada ochiului cd fuhley

se apropia

gitului

ei.

tlgll

rlc cle. Se apleci deasupra fetilei si o mflngdie cu blindele pe

- N-a venit, spuse ea plingAnd. Mama nu e aici gi n-o sI vini.


Cathy o
consoleze.

tthrnz,

llsi sI se mai linigteascl pufin, dupl care incercl

(lc i-ai cerut lui Mog Crlciun? o intrebi el. lln costum de asistenti medicalil

72

.IEAN CAREW

(:lllL
rk' l;r serviciu?

73

Ridicd apoi o privire

plini

de admiralie spre Cathy.

Atunci cflnd o si fiu mare, vreau si mi fac infirmierl, continul

et

- Imediat ce termin cu familia Holt.


(

Dar credeli

cI o sI fiu la fel de frumoasl ca ;i

domnigoara

ilthy se simtea din nou foarte jenati, deoarece in

ciuda

fuhley, domnule doctor?

- Evident! Sunt convins ci vei fi cea mai frumoasl dintre toate,


o asigurl el cu convingere.

llirrturilor sale, era incl bintuitd de amintirea sirutului siu. El insi nu piiru si observi starea ei de spirit.
-- Pcrfect! gi eu aveam de gXnd si plec. Vin gi eu cu tine. Vino in lrrhinctul meu dupl ce-ti termini treaba!

driguli decit domni;oara Blain! Tata chiar m-a asigurat cI nici.ieri in altd parte n-a intilnit o supraveghetoare mai driguli. - Sunt sigur cI igi va schimba parerea atunci cind te va vedea

Nu n-ag putea si fiu mai

li:r ii multurni in goapti 9i el plecl, dorind parci si evite krtt'b:irile stanienitoare ale solilor in seara aceea de ajun de l,r.llitur.
tlrua zi, toatd, suflarea Gedei era cuprinsl de un val de agitagia ;l (,ltlry incercl si nu se mai gindeascl la discutia pe care o avusese
A

imbrdcatl in uniformi! spuse Ashley zflmbind.


Fala copilei se lumind gi aceasta il

lui

pe medic de mAnI.

- Vi iubesc

aproape la fel de mult ca pe mama qi tata la un loc,


scoase un chiot de

ii mirturisi ea intr-un elan de sinceritate. Exact in acea clipd sosiri pdrinlii ei qi fetip
bucurie.

nr o scari in urmi cu fuhley in magini. Acesta ii confirmase rllngrrrsticul referitor la stephanie. Nu exista niciun dubiu si
rlnrlhrtkri fuseserl cupringi de o stare de
r Arrrl

profundi tristele, Atunci

:rjunseserr in fala casei cu numdrul cincizeci si gase din strada

Ashley gi Cathy se intoarserl spre ei ca si-i salute.

Vnnrlykc Crescent erau atat

de abituqi, incit fuhley

ii

diduse

Atunci, Stephanie, va trebui si te duci

sd te

imbraci, ii propuse

Cathy. Doamni Holt,

vi rog si treceti pe la biroul meu inainte sI

plecali. Sunt citeva hanii pe care trebuie sI le semnali.


Ti,naru plecd imediat, urmatl de Ashley.

niciun cuvint si fiecare din ei se inchidi in apartamentul lui. I h' irceea Cathy se hotirise ca in ziua aceea si se consacre in hltt.ginrc copiilor care mai rimdseserd in gnja ei gi sI dea uitdrii
ptrllrist:

Iallrctul de la Ivor

firr si-i spunl

si

se

Am uitat sd-1i spun cI fl s-a livrat azi-dimineall un colet


Deoarece fusese lisat

lrntnr o
llr'phlnic.

vremea cazurile dificile precum cele ale

lui

Marry si

o anunli el dupl ce ajunserl in birou.


verandi, l-am dus la mine in apartament.

Ipl pctrecu aproape roard dimineati distribuind medicamentele


gl *f rrtinrlu-i pe copii sr se imbrace pentru

Multumesc! Va trebui sd vorbesc cu postagul. Aga am aran

slrbitoarea care urma

sd

cu el, sl-mi lase intotdeauna coletele pe terasl, desi nu


prea des afa ceva.

tllri lrr. in curflnd. Dupd-rmiuafu,

mai linigtitd, in salonul cel mare

Nu are rost si-1i schimbi aranjametele cu pogta! Cind ie;i

th':f,lirrrindu-se mai multe spectacole date in beneficiul micutilor el 1ur lcnli ;i al infirmierelor care veghind asupra lor, se bucurau ;i

74 ele de distraclie. Ninsese toatdzin:a gi de aceea zdpada.

JEAN CAREW

(:uRrA$LlL

75

i;i

rlc rh'iigllasul de Ashley Reeyes. De aceea


pierduse tot farmecul

ii

permise

sI lini

el
qi

pentru toati lumea, cu exceplia celor mai mici, care cizuseri in


exaz in fala fulgilor de nea. Coridoarele erau murdare de noroi $i sectia de urgenli era suprasolicitati ca urmare a producerii unor accidente. De aceea,
atunci cind echipa de noapte veni sd preia schimbul, Cathy se duse

Irtrlinarea, in timp ce ea intorcea foile nlcr'gcau unul llngI altul, cintlnd in cor.

ci4ii de ruglciuni

lila aproape miezul noptii cind afunseri in holul

unde

sl-;i ofere ajutorul, gest care fu acceptat cu bucurie de toati lumea. Din fericire, nu avuri de tratat decit nigte rini ugoare, pentru majoritatea acestora nefiind nevoie de internare. Dar dupi ce termini cu pansirile, i;i didu seama ci probabil incepuse ajunul
Crdciunului. De aceea se duse fuga in biroul ei ca sI se schimbe

lulrlitnul spitalului oficie rapid o slujbl religioasl. l)upi aceea, li se servi un punch fierbinte si nigte fursecuri gi Irrt'c1lur[ cu adevlrat petrecerea, presdratl cu slrutiri, sub sau in rlirnr crengulei de visc gi de risete. Cathy observd insi ci oriunde

r
r

rlrrcca, apfuea gi Ashley in preajma ei. Plrea cu totul alt om, mai
cd.

vcrcl i;i mai deschis, qi plrea sI se bucure chrr rlc fatd.

era prezentat tuturor

;i

si-;i ia luminarea pentru procesiune. Coridoarele deja rlsunau de muzica interpretati de coruri, in timp ce girul de oameni se miqcau incet. in incinta spitalului domnea o atmosferi emotionatd in seara aceea, o atmosferi speciali care-i mergea la iniml fiecirui medic gi fieclrei infirmiere,
ca gi tuturor nefericililor pacienli ai spitalului.

ll:irnasi credincioasl obligaliilor sale de serviciu, Margaret Arlrh'y-Brown se plimba printre membri personalului siu gi
lrrr;r;lrlca zAmbete gi

uriri.

ci acesta este primul dumneavoastrl Criciun pe careJ prln'r'c1i in Anglia de multi vreme, ii spuse ea lui Ashley cflnd
rlfttrrsc in dreptul lui.

- (lrcd

Gida se mindrea, pe buni dreptate, cu un cor exceptional care


era acompaniat de o orchestri la fel de buni. Tocmai incepuserd un nou imn religios cind Cathy ii aiunse din urmd in aripa in care se gisea maternitatea, In timp ce continuau

mexgd, o voce frumoasi de bariton rlsund deodatl in spatele ei

l)c patru ani, ii rlspunse el zimbindu-i gi el la rindul lui. ln'lruic sI vI mdrturisesc cI aproape uitasem de Criciunul fnglczcsc, dar simt ci mi voi bucura foarte mult de cel de anul lr filil. fl, cuprinzind-o pe Cathy cu bralul dupi umeri, linu si
;ulllzczc:
(,u atit mai mult cu cAt Cathy a ayut amabilitatea sI mi ia sub

inainte si o ia pe primul coridor aldturat, Ashley ii din minI.

lui

luminarea

- Din nou?

a. Imi dai voie s[ mi folosesc si eu de flacfutta?


gi

rilfn ci l)rotectoafe.

in seara aceea Cathy se simlea mult mai bine dispusi chiar

ii rlspunse Margaret flcindu-se ci nu vede llltttlrt';t rlc pe fala supraveghetoarei sale. Sunt siguri ci e inctntati d rlhil gx' cineva acum, dupl ce a fost nevoiti si-gi anuleze vacanlal
Atrrrrci e perfect!

76 Acestor vorbe Cathy ar

JEAN CAREW

cHrRrA$Ur
rcfcritoare la natura relagilor
nccca friguroasl

77

fi dorit si-i dea replica in mod deschis, dar era noaptea de Crlciun si Margaret nu avusese intenlii rele atunci clnd rostise acele observatii. Se abtinu asadar de la orice
comentariu.

lor.

Pe de

alti parte insI, ii pllcea

foarte mult si aibl la dispozilie un gofer atent $i devotat in noaptea

in cele din urmI, petrecerea se termini;i participangii incepuri sI se imprigtie pe la casele lor. - A;teapti-md,la ifir:irea principall cind vei fi gata de plecare,

in care continua si ningl - La ce ori vrei si te intorci miine la Gida, o intrebl el inainte rI demareze. Pe o asemenea vreme, cred ci ar fi mai bine sI te duc
cu cu ma;ina.

ll
El

Destul de devreme, dar pot sI merg gi pe jos. Blnuiesc cI tu

ii

spuse Ashley. Md duc sd-mi iau paltonul gi te conduc acasL

alt program.

Cind se intoarse in birou, o glsi acolo pe Nicky umplind cu bomboane ;i ciocolati uriapele $osete care urmau si fie agllate de pitugul fiecirui copil. - Ce noroc ai sI joci rolul de Mog Crlciun! exclaml Cathy rinlnd. Mi-ag dori tare mult si schimb locul cu al tiu! - Pogi s-o faci dacd.\ii ati,t de mult! N-o sI mI suplr! - Nu, mulpmesc! E mai bine si apuc sI dorm citeva ore dacl vreau si fiu in forml miine dimineagi.

didu din cap in sens negativ. - Nu, deloc. Vreau si mI intilnesc cu doamna Mandeville tnainte si plece. M-au invitat si iau masa de prinz cu ei la rcstaurant, dar am refiuat. ii voi revedea aici gi dupl aceea mI voi
lntoarce acasl imediat dupd aceea. Ora noud iqi convine?
Cathy nu reugi sd giseascl nicio scuzi, degi era convinsl era nevoit sI

ci el nu

- Cu ce pleci, cu taxiul? - Nu, md duce Ashley Reeves cu magina.

vini la spital devreme, a;a ci fu de acord. Atunci cind cobori a doua zi de dimineafl, dupl ce dormise doar cinci ore, Ashley incilzise deja maqina si ii linea portiera
tlcschisi.

ceva?

Am inleles! exclami Nicky zimbindu-i ironic. $tiu

ci

el

- Criciun

fericit, Cathy, ii spuse el in timp ce ea se pregitea sI

prea obignuiegte si stea la spital

pini tirzil.

Nu cumva are de

la loc pe scaun. DupI care pittimi.

o cuprinse cu bralul ;i o siruti

cu

- Ce limbi ascufitI ai, Nicky! Pur qi simplu a vrut si participe


seara de ajun gi sd-i cunoasci pe oamenii de la Gida.

- Dar nu am ayut vnsc! protesti ea furioasl, atunci clnd el ii


elihcri buzele.

- Sd zicem ci a;a. e. Dar trebuie si te gribegti! Nu-l face si


aqtepte! $i zi mersi! Nu orice femeie dispune de un blrbat care sd locuiascd chiar cu ba! Cathy se indoia foarte tare

Nu e netpirat necesar,

ii

rdspunse el privind-o cu

un
gi

aer

flrnuzat. De altfel, cred cI vecinilor tdile.a


nvea ce comenata

pllcut ce au vizut

vor

ci

avea.

de ce sd se felicite, mai

totti nua. Trebuie si stii cI am foarte mare grijl sI nu le ofer

niciun

in cazul in care toatl lumea ar fi inceput si facl anumite insin

motiv de berfr, ii spuse ea cu asprime in glas. De fapt, de aceea ...

7E
Egti supir ata

Jmu cmrw
cil
md'

cIrRrA$L]L

79

ai pe mine chirias,

ii suflI el pentru cI

ea

Intcrnatl de curAnd gi tresiri in clipa in care auzi vocea lui Ossy in


rprtlcle ei.

se oprise. Credeam cd oamenilor

din generalia noastrl nu le prea mea pasl de pirerea altora, dar mi bucur si vid cI fermecdtoarea proprietireas[ line la reputa$a ei ca la lumina ochilor ei frumoli! Ashley Enervatl la culme, Cathy luI loc pe scaunul din fati' nou' Cerul rlzuise gheaga de pe parbriz, dat aceasta se formase din un ger de cripau pietrele si atunci cind maqina porni
era senin, era

Crdciun fericit, draga mea Cathy!

ii spuse el in timp

ce o aiuta

ut st' ridice in picioare. Atunci privirea tinerei se indreptl asupra doamnei Mandeville.

voul, le spuse ea foarte repede, in timp ce se ,rllx'rr ugor la fa1d.. gi vacanll plicuti.

(lrdciun fericit

gi

din loc, ztpada, sci4Ai sub ro1i.

- Mulpmesc, ii rlspunse sofia chirurgului, care


t'it s-o slrute gi si-i dea un pachet legat cu o

se apropie de ea

Cind trecu prin fala casei doamnei Hubbard, Cathy se aplecl parte' dar pulin. Perdeaua bltrinei doamne inci nu fusese datd'lao intre dacl din intimplare ea surprinsese acest schimb de tandrepri patru de ore Ashley gi ea, Cathy era siguri cI in nici doulzeci 9i toatl stfada vandyke crescent va vorbi despre clsitoria dintre
infirmiera de la numlrul cincizeci si
Era atitde nervoasi,
qase qi chiriagul ei'

fundi foarte frumoas[ ,fcnzrti, Cathy ii mulgumi in qoapti. Nu pentru cilera stinjenitl rlc lirptul ci primise un cadou din partea profesorului gi a sotiei lui, cI aceasta pirea si fi imbdtrAnit cu zece ani in cAteva luni. l,f,nrl sc ridicase in picioare, Cathy fusese $ocati de inflligarea rlihitri si pimtntie a felei acesteia. Doamna Mandeville sl[bise
r

I l)('ntru

ca

si

se calmeze

;i

incit avu nevoie de tot drumul spre spital si reziste dorinlei de a-l pilmui pe 9oferul

Irrgrozitor de mult

;i

prima reactie a lui Cathy fusese aceea de a-i

Irrtrch:r care era motivul acelei


[r r'('r il anului, mai ales

cilitorii in striinitate in perioada

obraznic.

Ne vedem mai

tiziu, ii

spuse

el

fard' sd

parl cI n-ar ;ti

ce

intenlie are ea in Privinga lui.


se indrepta Cu toate astea, ea nu'i spuse nimic in timp ce acesta ei incllzit, spre clminul medicilor, ci se gribi si ajungi in biroul

cI era vorba despre Alpii elvelieni, aga cum ;m'r'iz;rsc Ossy atunci cind vorbise de fatl cu Ashley. Dupd plrerea ll, (,llhy s-ar fi gindit mai degrabi la fuhipelagul Antilelor sau ru'h'lrc alti destinalie din lume in care soarele i-ar fi fost de folos

tlh'l

I'cmei bolnave qi epuizate.

dimineaga aceea friguroasd 9i micii ei insoriti, Mog crlciun dovedindu-se a fi fost foarte darnic cu lor 9i locatari. unii plrinti se infiinlaseri, deia la cipitiiul copiilor de gunoi gemeau deja de mullimea ambalaielor

Seclia era foarte animati

in

Arkrr Elvetia, rdspunse doamna Mandeville, degi anul acesta


ulr I rrrr sc pune problema

si mi aventurez pe partiile de schil in


Se va

( ltlttr, )scar avea nevoie de o vacanlI.

simti mult mai bine la

lllll tilr('('re.
t

cogurile

mototolite, in timp ce tot spitalul risuna de striglte de bucurie' ce Aceasti atmosferd sirbltoreascl se prelungi ;i dupi
juca in sala mare cu o doamna qi domnul Mandeville, Cathy se

)rry schimbl cu solia lui o privire care lui Cathy

i se plru a fi

lltt,t |orrplice, ca gi cum cei doi so[i ar fi fost detinitorii unui tandru

d lrrllru sccret referitor la acea cildtorie.

80

JEAN CABEW

CHIRIASIJI

81

Apoi chirurgul se duse la bolnavii lui, in timp ce Cathy gi doamna Mandeville se intorceau in birou ca si bea un pahar de vin. Stiturl o vreme la taifas. Doamna Mandeville regreta cI tdnlra nu putea si se bucure de concediu, dupl care se interesl de noutr
medic.

(lrilciun in familie tradigional, un Crlciun de la care nu lipsea trlclodatl pind acum. Rdminea de vizut dacd nu cumva aceastl nrult doriti independenfi nu-i va face o festi ...
Ossy se intoarse ca

si-;i ia solia si si facl impreuni cu ea turul

Cum te inlelegi cu Ashley Reeves,


L-atri

o intrebi

rectici. Nici nu ajunseserd ace$tia bine pe coridor, cflnd deodati


doamna
rttntr telefonul.

Mandeville. cunoscut?

- Criciun fericit, Cathy llra Ivor! Aproape firl voia ei, ochii i se aburirl de lacrimi
fermecdtor! Oscatr tenflra
pl rrl

si

Da,

in urmd cu cinci minute. Ce bdrbat

fu nevoiti si facl un eforr de voinli

ca si-gi revini gi

si

mi-a spus cI e qi un bun chirurg. $i mai e gi necisitorit! Va trebui sI venili sI luali masa impreund la noi, dupl ce ne vom intoarce di
Elvetia!

mugcascl si vorbeasci normal cu fratele ei, Roselyne

;i

cu gemenii

le ureze qi ea o zi buni. Dar dupi ce inchise telefonul, lacrimile

Aveli grijI, doamnl Mandeville, protestd Cathy, nu vI flne1i

comploturi!

insl deoarece el chiria;ul tiu, cred ci e mai bine sd invdlali sI vI cunoagte[i unul celilalt cit mai repede posibil, atit gi nimic mai mult! Cathy i;i mugcl buzele pe ascuns, preferlnd sd-gi
am de gind, draga mea,
pdterea pentru ea, din moment ce aparent Ossy ii voia numai bi

Dx nici nu

lncepuri sd-i curgi giroaie pe obraji. Se simlea brusc ingrozitor de rlngurfl ;i nefericiti. Amintindu-gi insi unde se afli, incerci sd se udmeze cit mai repede. SI fim seriogi, se certd ea, situalia nu e ehlnr attt de tragici! igi suflI nasul, rrase aer in piept gi treslri in mrrmcntul in care ii zfui pe Ashley si pe Quentin in cadrul usii.

lui Ashley. Ea insi incepuse s[ devini din ce in ce mai con$tienti

faptul ci lucrul de care se temea cel mai mult era pe cale sd produci. Eraadevdrat ci ii plicea sI existe cineva care si o ducd

si o aduci de la spital, dar nu avea niciun chef ca acel individ devini prea apropiat de ea gi ca viefile lor si se suprapund. era ferm hotiritd si-gi pistreze independenta atat de greu
in confruntarea ei cu Ivor.
O duru sufletul atunci cind se glndi la Ivor. Oare ce fdcear clipa
aceea?

Daci ar fi plecat spre ei, ar fi petrecut impreund

( IIIR[ASUI,
l,rr

83

;inrlu-sc

ci nu observi sarcasmul geamallului siu.

l.a ora douiisprczecc, astfel ca medicii

si

sc elibereze mai

,lt u'r'rrlcr dar se mininci in doui ture. Aide gAnd si rimAi si tu?
- [)a, spuse Ashley. Dar tu cind te duci la masi?

in tura

a doua

imprcuni cu toate supraveghetoarele.

in cazul acesta nc vonr veclea Ia sala de mcse.


Nu, te rog, n-are rost r,trrt'nlir). Am
\t

si mi astepti pe mine

I)rlar nu-ti inchipui c:i ai si scapi asa usor de noi! interveni

Capitolul 6
Ce ai, Cathy? sc interesi iniediat Ashley cu un aer ingrijorat.

N-am nintic,

mi simt bine ... Cred cI

am racit pu1in, ii

ficut tot drumul ista numai ca sii tc vidl cl complimcnt ii smulse lui Cathy un zimbet forrat, dar nu ,'.r\r nir))ic de comentat, cu atlit mai rnult cu cit profesorul tl,rrrrh'r'ille si sotia lui intrau chiar in acel moment in biroul ci. lrrrl,.r suluturile si uririle uzuale, li s-a aliturat o alti pcreche dc ,,r,,lrti si curind se indreptari cu totii spre sala cle mese uncle
boneti pe ,rl, rncins cu un sort la briu si inarmat cu ul1 cutit urias, tdic , ,r(.lnrrl cu multi indcntinare, spre marclc amuzament al l,,,lrr.rrihrr', in timp cc Ashle.v siCathy scrveau piurculde castane si ,i ,, .nr l:rfuriile din minir in m:ini.
lrr,r sr' l)uSli masa de (lriiciun. Dontnul Mandcvillc, cu o

rlspunse ea in timp ce se intreba de ce naiba igi ficuseri aparilia


chiar in clipa aceea.

ci nu te-ai supirat pentru ci l-ant adus pc Quentin ca sl-i viziteze pe bolnavii nostri si si faci turul sectici imprcuna cu mine. De fapt, nu medicul trebuic si taie friptura de curcan la

Spcr

prinz?

Ba da, a;a e, aprobd Cathy trigAnd din nou aer in piept pe nas.

Atunci zic mersi ci Mandeville inci n-a plecat, pentru cI eu nu


fac asa ceva!

ci totul era in orcline , , ,r lrt crrc copil citea sau sc juca linistit inaintc de venirea l,rrrrrrrhrr lor si se duse in celc din urmi la Ashley si Quentin, in
Itrrp;i te masa

lui

sf.lrsit, Cathy se asiguri

mi simt in stare sI

l,rl'rrl rrrt'rlicilor, unde se scn.eau biuturi. \ rt i rrr]

Credeam totusi

ci te pricepi, dat fiind ca esti chirurg! intcrleni

pihirel

de vin, Cathy?

ii propuse

Ashley.

fratele slu facind o grimasi ironicit.

I rrrrl rnic, spuse ca amintindu-si de inr,itatia lui Craig Murray


Ir r ,r .t! ,l .l( CCA.

- Abilitatea nlca are o mult mai marc finete, ii rispunsc Ashley


pc un ton mai asPru.

\rr

.r

, ri lungi dinainte si se bucura si particiltc la acelcocteil


Desi deocamdati era mai preocupatd de

La ce

ori

se serveste masa de prinz? se interesi Quentin,

Ir .l rr',rrrrl pctrecerii.

s4
faptul

JEANCAREW

CHIRIAST]t

85

cI trebuia si-gi facl intrarea in

sala de mese impreuni cu

fralii Reeves.' Cei prezenli erau deia numerogi atunci cind ajunseseri 9i evident cI toate capetele se intoarserl spre ei. Pentru ca iena lui Cathy si fie gi mai mare, unii din colegii ei care pistraserl un loc la masa lor, furI nevoifi sI se ridice Ei si se mai inghesuie pugin ca sI se poatl a$eza toti trei. Se iscd astfel o invilmigeall care nu contribui deloc la buna ei dispozigie. TotuEi, cind surprinse mai multe priviri atintite asupra ei, igi dldu seama cI stirnea invidia mai multor persoane. De fapt era de inleles' Ashley era extrem de seducdtor gi ocupa un post important in Gida, lucru de care lui Cathy nu-i plrea riu. Cu cAt va fi cucerit mai repede, cu atflt va
sclpa mai repede de el. Atunci acesta va plrdsi casa de la numlrul cincizeci 9i qase de pe strada Vandyke Crescent 9i se va muta

mi aflu aici: $i acest motiv efti tu. Starea de jenl a tinerei atinse apogeul, de;i in sinea ei eru rnigulitl de faptul ci se afla in centrul aten[iei fermecitorului
pentru care
ofi1er.

intimplarea face sI nu am nicio obligalie in acest sens, ii rtrspunse ea intorcindu-se spre el. Dar aici au loc o mullime de lucruri si imi place sI rimin allturi de copii. El o privi intens in ochi ;i se aplecd ;i mai mult spre ea,
ucoperindu-i mina cu a lui pe sub fap de masl groasl

in ceea ce mI privegte, n-o si-1i ascund faptul ci mor de ncrdbdare si se termine totul mai repede, ii gopti el cu un aer

eumplice. {ii cum ea se incruntase u$or, se


t'u niciodati:

gribi si adauge, rnai seducitor

impreuni cu iubita lui. Asta era exact ceea ce voia ea. Totugi, acest gind o ticu si simti o inlepiturd in inimi. insl servit vinul gi comesenii ei se inviorarra', aqa cd' nu mai stIrui acelui subiect qi curflnd fu acaparatd" de atmosfera veseli care
inconjura.

Ca

si te pot lua cu mine la cini.

Cathy isi retrase mina.

DupI ce te vei tezi, vei regreta invitaqia pe care mi-ai tlcut-o,


ea

ll lopti

neavind prea mare incredere in sinceritatea lui.

illnc.

Sunt complet

ffea,

Cathy, dar de;i aceastd masl mi se pare

fu adusi cafeaua, in timp ce Ashley stitea de vorbl vecina sa din stinga, o supraveghetoare din seclia de
CAnd

ftrrrtc simpaticl, mi-ar pldcea mai


lia

mult si te am numai pentru


ruga

Quentin se aplecd brusc sPre ea: - Am sperat ci egti liberd ui,


Ea simti

ii aruncl o privire prin

care

il

si taci.

Degi

in sali era

ii sopti la ureche

'

gllrlgic, oricine ar fi ciulit pufin urechea ar fi putut auzice spune el.

ci

se inro;egte.

rl

in orice caz, sper ci vei fi mult mai liberi atunci cind vom veni

- Credeam cI ai venit sl'1i petreci Criciunul cu fratele tiu,


rlspunse ea tot in $oaPti. - Am refuzat mai multe invitatii, deoarece am considerat cI e datoria mea sI nuJ las singur, dar i1i mlrturisesc cd am un alt

rllrn jos podoabele, insisti el.

tic incepuse defa sI se strflngi masa gi numerogi comeseni plrt'itu deja. Cathy se ridici in picioare. in acea situalie, insistenla
lul Quentin o deranja foarte mult.

86

cHrRra$ut

87

Scuzi-mi, trebuie sI mI intorc in seclie, ii explici. Curind va


aceea, Ashley se intoarse spre ea gi i.si impinse scaunul

veni ora gustlrii de dupi-amiazl

in clipa
de sub el.

gindul acesta o intrista gi ii revenea mereu in minte. Celor doi le stitea foarte bine impreuni! Aceasti constatare nu avu drept rezultat decit agravarea proastei ei dispozifii. infuriindu-se brus, i;i imbricl bluza 9i pleci si supravegheze servirea gustirii.

- S-a dat semnalul de plecare? se interesd el. - Nu, nu pentru tine. Tu poti si mai stai!

El aprobi printr-un semn din cap gi se as,ezI din

nou,

continuandu-si conversagia cu vecina lui de masI, in timp ce Cathy

tirziu, in timp ce-gi intocmea raportul, de data asta loarte pe scurt, se simti treptat cuprinsi de melancolie. Nici mlcar viitorul cocteil al lui Craig nu reugi si o mi inveseleascl pu[in. De fapt, tare avea chef si se ducl direct acasl in fala televizorului.
Ceva mai

pleci in grabi, urmatl aproape imediat de Quantin, cdruia ii


aruncase un "la revedere" pe furig. De data asta nu mai pierdu timpul hoinirind pe coridoare, ci se

Dar Catherine Hunter nu fu de acord cu ea.

Cum sI faci ceva in seara de Criciun? exclami ea. Te rog, Cathy, vino sI te distrezi cu noi! Doar n-o sd-ti petreci seara in fala tclevizorului! Nu-ti face griji! Vine tata sI
tinc acasl!

grlbi si ajungi in biroul ei de teami cI n-o urmireasci din nou


Quentin fdcindu-i o curte asidul, ca gi pinl atunci. Dar de fapt nu asta igi dorise? AdicI si aibi o intilnire cu el? insl

mi

ia

;i

te va duce gi pe

Neglsind ce sI spuni, in cele din urmi Cathy acceptl Tinerele


sc

prezenla foarte apropiati a lui Ashley o impiedicase

si

accepte,

partial

;i

pentru

cI igi putea

imagina ironiile

lui referitoare
avea

la

dezbricarl de bluzele lor albe gi se duseri la locul desfiguririi pctrecerii. Acolo era deja foarte multl lume qi in partea aceea
V,olati: a spitalului

caracterul flugturatic al fratelui siu. TinIra se intreba totugi qi dacl

intr-adevir Ashley era interesat de acest lucru, mai ales daci


vedere subtila lui apropiere de frumoasa Tracey.

in

in leglturl cu acest aspect, Cathy

se dojeni cu asprime. Ce

insemna asta? Era oare geloasl? Aga ceva era de neimaginat! Era

incapabili de un asemenea sentiment fatrd' de seducdtorul fuhley Reevens pe care dorea siJ vadl dispirind din viala gi din casa ei cit
mai curind posibil!
De fapt, Tracey Griffiths era o persoani foarte la locul ei.

hlrmllaia pirea.a avea o intensitate maximl Cum le vIzu, Craig se repezi in intimpinarea lor gi le cuprinse ttrlerii cu bragele. - in dimineata asta speram sI te pot siruta, o certi el cu hliindete pe Cathy, dar te.am vizut plecind incadrati de doi hilrbali. Trebuie sl-1i spun ci treaba asta mi-a stricat ziua! - imi pare tare rIu, scumpule, ii rlspunse ea glumind.

inalti,

dar sunt sigur cl-mi voi lua acum revangal

l.c servi cu cite o cupi de gampanie, dupd care o prinse pe


(irtthy brusc de mijloc

brunetl gi atrigitoare, era foarte distinsl gi avea mult farmec. Cathy bdnui ci, lucrind impreunl in seclia de consultalii, ea gi fuhley probabil incepuseri sI se simpatizeze. Fdrd sI intreleagi de ce,

;i o siruti
ea

cu patimfl

Ai

biut, Craig! protestl

respinginduJ.

Da, pu1in, gi ce-i cu asta? E Criciunul

;i mi aflu la cinci sute

88 de kilometri de casd. Mai bine acordl-mi acest dans!

IEIN CARET

cHrRrA$ur umplu vioi


pe

89 Cathy mergea in pas

pliminii cu oxigen si porni la drum.

Tinirul

o rase spre

el;i

o conduse in mijlocul ringului de dans

;i

parcurse rapid aleeea care ducea la parcare. Dar abia iesise

unde deja existau citeva perechi. Craig era un partener fermecitor

uiti repede triste[ea. De fapt, era suplrati pe ea ci era cit pe ce si rateze acel cocteil gi ii plru rdu ci nu se gindise si-;i ia la ea o rochie mai eleganti ca sI se poatd schimba. Deodati, in timp ce se afla din nou in bralele lui Craig gi ridea de una din glumele lui, privirea i se opri asupra intririi in sall ;i zimbetul ii ingheli brusc pe buze. Ashley stltea lingl ugi ;i plrea si se uite la ea de ceva vreme. Peste o clipl, acesta se rdsuci pe cllciie 9i se frcu nevizut, inchizind incet qa in urma lui. Lui Cathy ii trebuiri citeva minute ca si inleleagl cI el venise si-i dea de inleles ci voia si plece acasi. Acum era ci acesta plecase ;i trebuia sI se preglteasci sI meargi pe jos, ce dintr-o datl i se piru o idee foarte buni, cu mult mai buni aceea de a-l agtepta pe tatll lui Catherine. - Scuzi-mi, Craig, dar am obosit. Cred ci mi voi degrabl in cuibqorul meu, il anungl ea pe cavalerul ei. - Din picate, mi-e teami ci nu sunt in stare si te
gi amuzant gi Cathy iEi

poafiI, cind simli ci o lovegte ceva in spate. Se intoarse brusc gi un al doilea bulglr de zipadi o arinse pe umir gi apoi un al treilea pe frunte. fipl, ridicl bralele in sus ca si se apere, dar degeaba, proiectilele zburau in jurul ei unul dup[ altul.
DupI rAsul care sparse la un moment dat ticerea, il identificl pe

ei. Cu toate astea, dupl ritmul in care se desflgura lxrmbardamentul, blnui ci acesta era ajutat probabil si de euentin.
atacatorul

pregiti si treacl pl ca la atac. Dar cind se uiti mai bine, observl cI Ashley era rlngur-singurel in mijlocul parcirii, ceea ce insemna ci se aflau la
aceea fui Hsn geanra pe capota unei magini gi se

l)c

rgalitate.

scumpa mea Cathy, ii rlspunse el cu o voce mahmuri.

Bltilia incepu gi Cathy, hotirAti sI nu se lase invinsi de citre tlupman, se aruncd in lupti cu mult curaj, luind ziptdain pumni gi llntlnd adversarul cu precizia unui trlgitor de eliti. in cele din urrni triditorul schimbi tacrica;i pomi in urmlrirea ei. incepurl d ne ascundl rA.nd pe rind pe dupi ma;ini, pentru ca apoi si apari brusc pi si lanseze cite un proiectil. insi in ciuda eforturilor sale urlntre, Cathy i9i didu seama ci pierdea teren. - Ia spune, unde vrei sI te lovesc acum? o intrebi el cu un
llurlrct triumtitor.

Nu e nevoie, simt nevoia si respir putin aer cur"t.

Peste mai

pqin de un sfert de ori, isi luase rimasbun

de

toatl lumea gi se infofolise in palton, igi pusese cizmele in gi mlnugile in miini gi era pregltitl si infrunte noaptea inghepti
universul alb din care numai silueta intunecatl a Gidei se clar sub cerul instelat.
Cnnd ajunse pe treptele din h1a

intrlrii, flcu

o scurti

pilu;il

il implori ea. l)ar totul fu in zadar, deoarece, linind-o strins de bra1, el ii tklk'{ rochia 9i ii virt zipadd,in cizme. (ilthy urli cind simli riceala pe picior. - ligti un monsrru! strigi zbitendu-se. l)rr cl se afla foarte aproape de ea, tinlra ii simgea rdsuflarea pe
Nu, niciieri!

90

JEAN CAREW

CHIRIASTIT

97
la. Vandyke Crescent, rlmase

obraz gi el

o privea intens, cu o

blAndele nemaipomeniti. Sub

Pe

toati durata drumului pdnd.

imbriligarea lui, se destinse gi atunci cind el ii acoperi buzele cu gura lui, ii rispunse cu patimi la sirut, tremurind din tot trupul,

l:icut cu trlsiturile felei crispate gi prost dispus, in timp ce Cathy irrcercl

tulburati qi emofionati. - Ar fi fost de neiertat daci aq fi llsat-o pe incintltoarea mea proprietlreasi si se intoarci acasl pe jos in seara de CrIciun, ii $opti el in timp ce-i didea drumul din imbrlligare, degi consider cI putini migcare nu ti-ar prinde rlu. Acum, in maginl gi repede pinl
acasi, cdci trebuie si-1i dai jos hainele astea ude.

si giseasci vorbele potrivite pentru a-i explica acestuia ci irrtrcbarea ei fusese cit se poate de nevinovati gi ci nu simlea vreo
ncvoie deosebiti siJ vadl pe Quentin.

isi amintise pur gi simplu ci


irr mod foarte firesc

acesta spusese

ci

venise

sd-si

1rt'trcacl Crdciunul impreuni cu fratele lui gi de aceea iqi inchipuise

ci

ei vor fi impreuni in acea searI.

Credeam

ci

va dormi la tine, $opti ea cu timiditate in loc de

$i cine e de vinl cI sunt aga? ii rispunse ea zimbind. $i ce daci? Omul nu e niciodatl prea bitrin ca si se bucure

st'uze .

Nu-mi inchipuiam cI va lucra in ziua de Criciun.


a

- Am inleles ci are niste obligalii miine dimineald. in plus,


lrxrtc ci a pretins ci venit aici pentru mine, dar atunci cAnd te-a
v;lzut dansind atAt de tandru cu Craig, si-a adus aminte de prietenii Irri tlin Plymouth gi a plecat imediat.

de o bitaie cu

bulgiri dezapadi.Mie imi

place la nebunie' De altfel,

miine am de gdnd sI-1i fac un om de zapadd in gridind. - Eu n-o si fiu deloc acasi, aga ci nu mi voi bucura de el' Dar sunt sigurl cI miculilor mei pacienli de la spital le va pllcea la
nebunie!

Din cauza mea a ficut

asta?

El abordi un aer neincrezitor gi ea se aftepta ca el chiar si inventeze un pretext oarecate, dar el o cuprinse cu bralele dupl umeri gi o conduse spre maqina lui.

ii zlmbi larg. - Nu, nu in mod direct. De fapt, dacd. a plecat din c uza tal hrst':rmnI cI mi-ai ticut un mare serviciu. Pot foarte bine si mI llpst'sc de prezenla lui! gi acum, egti drlguli si-mi deschizi ;i
Ashley se opri
;u

in

fala gardului si

Bine, dar cu o condilie: sd iei cina cu mine.

ritrtt? li:r cobori din

Ea.ezitdo fracliune de secundi, care o costi un alt slrut,

gi pasionat, 9i care simlurile,

ii provocl un tremur indelung 9i ii

i:

lrrl Ashlay, dar tare ar


rtprrlile acestuia.

masini;i oftI suplrati. intr-un fel, ii ficuse jocul fi vrut sI afle ce joc era acela gi care erau

Quentin a plecat mai inainte, pe post de cercetag? il intrebl in timp ce el ii dldea din nou drumul din imbrlliqare,

irr tirnp ce el bdgd magina

in

garai, ea inchise poarta si aruncd o

prlvirc vizavi. Degi era inci lumini la doamna Hubbard, era cam

Se

depirtl

de ea cu o expresie aspri pe falL

S-a intors

la

cuarmd. Tare mi-e teaml

cI

va trebui si

mulpmes,ti numai cu mine, spuse el supirat.

llt'rtrr sli-i facl o viziti, igi spuse ea. AcasI la domnul Collins era Inltrrrcric beznd.. Se duse agadar pe verandd, unde vlzu cd Ashley tlt,rluiir u;a.

92

IEAI'I CAREII

CHIRIA$tJt

93

inflexiune. MI intrebam daci nu ai vrea sI ludm o gustafe 9i si ne uitlm la televizor. Dar daci egti obositL'. Nu, nu e vorba despre asta, ii rispunse ea zimbind' Mi gindeam la cei doi pensionari ai mei. DacI vremea n-ar fi fost atit de rece pi daci mi'aq fi luat bltrinul meu Ford, a; fi venit si-i salut
dupi-amiazd.

E pulin trecut de orazece, spuse el pe un ton lipsit de orice

flori gi sfqnice. - Dar u fi fost imposibil sI pregitegti toate astea doar intr-un sfert de orI! se mirl ea in timp ce el aprindea luminirile.

Vrei sd mergem la ei acum?

ii

propuse el imediat' Astfel vei

avea ocazia

si m[ Prezinfi.

intilnim peste zece minute. Te aqtept. intri flrd sI mai ba1i la uEi! Dupi ce flcu un dq rapid, Cathy se simli imediat mai bine' fardi din nou si imbrlci o rochie din mohair albastru-deschis ca ii scotea in evidenli formele trupului gi strllucirea ochilor. Coco{ati pe o pereche de pantofi bleumarin, se intrebi dacl
trebuia sI duci ceva, dar rezervele ei de qampanie se aflau in pi qi toate prijiturile erau congelate, aqt cil se duse la el cu miin
goale.

- Nu, e mult prea tfuziu. - Atunci di-1i ios cizmele astea mai repede pini nu ricegti' Ne

fugi pinl aici, dupi care am venit sI te iau de la Gida. Astfel cI la intoarcerea acasi, n-a trebuit decit sI incllzesc mincarea. Lui loc pe un scaun pe care i-l aritd el, in timp ce doctorul dispirea in bucitlrie, de unde reveni cu doui castrona$e cu supI. - Dar ... incepu sI spund Cathy, dupl care se opri imediat. intr-adevIr, cum si-i spuni cd ea nu vroia in niciun cu ca el si-gi faci obligalii fald,de ea sau sI se deranjeze pentru ea. - Cum am ghicit ci-mi vei accepta invitalia? ii sufli el ca gi cum l.ar fi citit gindurile. Eram convins ci pini la urml vei veni acasi gi c[ s-ar putea si-1i fie foame! Se agezl in fala ei gi scoase o sticll de gampanie din frapiera plini cu gheali. - in slnitatea ta, Cathy! spuse, ridicflnd cupa, dupi ce le umpluse pe amindoul. i1i mulpmesc foarte sincer cI m-ai acceptat

- DupI ce a plecat Quentin,

am dat o

ln Vandyke Crescent.

uga

Ai nevoie de ceva, fuhley? se interesi ea totufi, dupd ce inchi Numai de tine! ii rispunse el zimbind. Vino repede la cildu

ii zambi

gi ea gi duse cupa la.bt;ze.

in urma ei.

- Asemenea,
el,

Ashley! $i mai inchin pentru qederea ta aici, ca

;i

Sper

ci

n-ai inghelat bocn[ din cauza mea!

l,(ntru o lungl gi fericitl actiyitate la Gida. - Esti foarte drigul[, dar nu cred ci o si stau prea mult, gopti

- Nu, stai fdrn grij[! Nu inghel eu de la cAliva bulglri de


Vrei si te aiut cu ceva?

N fi mult

mai folositor in Africa. Aici mI aflu doar pentru a mI

gxrfcctriona.
s

Nu, scumpa mea. Vreau doar si apreciezi umila mea

Ea

intrl

agadar inaintea

lui in sufragerie, unde spre

marea

Ai de gind si te dedici fIrilor din Lumea a treia pi,nd la rllrtitul zilelor tale? il intrebi in timp ce-gi cufunda lingura in supi.

uimire, acesta intinsese o masi de sirbitoarc, cu fa$ de masi

lildldu din

umeri.

94

JEAN CAREW

cHrRrA$rjr

95

- De ce nu? Ce m-ar putea retine in Anglia?

copii?

Nu

;tiu

... Nu ai vrea sd te cisltore;ti, de exemplu gi sI ai


nigte cute de ingrijorare.
ea brusc cu

Observl

cI pe fruntea lui apiruserl

Doctorul igi puse lingura la loc in castrona$ qi se uiti la

si plec din nou in Africa? continud. el brusc discutia. - Nu, nu am spus asta, il corecti ea repede. Sunt convinsi cI cxist[ gi infirmiere clrora le place si triiascl la soare! - gi chiar rnedici, draga rnea Cathy. Dar de ce trebuie si fie
neapirat cineva din mediul medical? Doar daci nu sugerezi ... nu ftrci aluzie la ... Doar nu te propui pe tine ...

o intensitate aproape inspiimAntitoare. Flacira lumtnirilor tremuri, creind nigte umbre pe figura lui care era acum mai
intunecati decit atunci clnd venise
ea.

- in niciun caz! exclaml


tl;tci doreal

ea.

Ba da, Cathy, recunoscu el


qi

in cele din urmi. A; vrea si

md
ca

si inceapi rliscufia aceea? N-avea decit si se insoare si cu regina din Saaba,


venise ideea

Era efirem de derutati. Cum naiba

ii

cisitoresc
ca qi mine

sI am cel pulin cinci copii, dar pentru astaar mebui

sotia mea sI fie o persoanl deosebit[ si s[ fie la fel de entuziasmatl

Totugi, igi didu seama ca

o ia peste picior gi pini la urml

in ceea ce privegte meseria mea. - Nu cumva ceri prea mult? N-ai putea si faci mai intAi copiii? Si mi explic: mi se pare cd majoritatea femeilor preferi sd nasci in

lzllucni in rAs, recipitAndu-si buna dispozitie.

- Dar sunt sigur ci ai dreptate, Cathy, continul el brusc pe un


Iun serios.

$tept foarte multe

de la femeia cu care

mi voi cisitori

Anglia.

pi rnai ales ca iubirea

ei s[ fie siguri

gi sd dureze toatd viata. Nu ca

in cazul in care m-aq insura cu una din cornpatrioatele tale, ii

iu'cste

rlspunse el cu o oarecare aroganti.

luminlri, continud ginditor, care nu reprezinti dectt o lrliicere trecitoare care se transformi in fum ... Vreau sI mI
Irrhcasci vegnic. Sunt prea egoist, Cathy? Cer oare prea mult?

inci un punct de plecare pentru o ceafiil? tgi spuse ea inginduratl insl Ashley se ridici de la masi ca sI duci in bucitirie castronagele gi reveni peste doui minute cu o salatd de avocado cu somon afumat pe care o
Cathy termind de m1ncat supa. Oare acela era

Asta depinde cu siguranll de femeia respective,

ii rdspunse

ea

rrr prudentl.

pregitise cu mAinile lui.

dupl masa copioasl delaprinz, explica el in timp ce o servea. Atunci cind este frig, omul e tentat tot timpul sI mdnflnce mai mult decit de obicei, Cathy fu de acord cu el gi samrari aproape in tlcere delicioasa

- M-am gindit ci e mai bine si pregltesc

ceva Llgor

gustare.

Deci, crezicdimi e menit

sd

rimAn neinsurat dacamd'hotlrdsc

CHIRIASUI
- Da, mi-a spus chiar el.

^7

- AstIzi, mi s-a pirut foarte schimbatd,, aproape nu-mi venea sr cred ce vedeam! De altfer, nu pot si inleleg de ce o duce in Ervelia. futa e vacanta care-i place ei, spuse Ashley. Cathy il opri suplratl.

- A6a este, a fost mereu foarte activi pi modem[ se ducea


adesea sd schieze la st.Moritz, dar datd,fiind starea ei de srnitate cred ci ar ff trebuit si se ablini anul acestal

Capitolul 7
Deci aga stiteau lucrurile, igi spuse Cathy in timp ce el se ridica
de la masi ca sI aduci cegtile cu cafea. Exista o femeie in viala

se strrduiegte si-i faci urtimere zile cit mai fericite cu putinli, cathy, gopri fuhrey. Nu trebuie sr-i judecim noi' Nu'1i mai face atitea griii! sunt sigur ci scumpul tiu Ossy gtie foarte bine ce face.

- cred ci profesorur Mandevilre

lui

qi

cu siguranll era o femeie care nu avea chef si se exileze la capitul

Cathy puse prosopul de bucltirie pe chiuveti. chiar distinsese o noti de ironie in vorbele lui? De ciue o simfea eafa;d, de Oscar Mandeville.

se

piruse sau

fapt, nu putea

lumii, doar de dragul lui. igi stipini un tremur, suferind cumplit

rpuni ci nu observase cr el dezaproba total admiraqiafrri limite pe

si

pentru Ashley, dar incercflnd s-o simpatizeze

ti pe

acea,

necunoscuti misterioasl. MIcar acum in sfirgit gtia de ce se intorsese pentru a petrece o weme in Anglia gi se simfi ciudat de
emotionatl.

in plus, in ziua de ui, datoriti

medicamentelor, se pot

ntcnline oamenii
rdtuge.

in viall murti vreme, consideri er necesar si

Dupi

ce igi

biurl

cafeaua cu

prijiturele pi terminarl;ampania,

Cathy insisti ca ea si spele vasele

;i brusc conversatia lul o cu totul

alti intorsdturi. Ashley se interesi despre viala pe care o dusese cu plrinlii ei, despre cum slrbdtoreau impreunl Criciunul, care, pe nesimlite, disculia aluneci spre spital gi eternele
povegti.

DupI aceea in camerl se llsi o linigte aplsitoare gi plind de trl$tcte. cathy se simlea foarre jenati de ultimele lui cuvinte. intre en pi ossy erau douizeci de ani diferenli. ce voia si insinueze? ci tllcpta si moari doamna Mandeville ca si_i ia locul? lira totugi de neimaginat ca er si-i atribuie asemenea planuri
runrplite gi vinovate! De fapt er nu qtia nimic despre ce simEea ea fun de geful ei de seclie. Trebuia si recunoascl faptul ca la un moment dat fusese mai mult sau mai pu.tin indrigostiti de Oscar

gtii despre doamna Mandeville, gtergindu-se pe miini.


Binuiesc

ci

spuse

llrntlcville, dar nu fusese vorba decit de ceva trecitor care ii linuse

98

JEAN CAREW rccunoscdtoare pentru asta, dar nu se gindise in niciun caz termina in faEa tablei de gahl

mintea ocupatl $i o aiutase sI suporte mai upr singuritatea. Pe de alti parte, de clnd aplruserl in viala ei cei doi fra$ Reeves, nu mai
era loc pentru Ossy in fanteziile ei romantice.

ci o va

Daci se gindea mai bine, Cathy i;i didea seama ci domnul s,i doamna Mandeville finuserl locul - dar nu in totalitate - piringilor ei qi de aceea se atalase de ei amtndoi. Asa ci domnul fuhley Reeves ar face bine si-gi pistreze comentariile deplasate pentru el! DupI ce deplqise gocul produs de disparilia plrinlilor ei, Cathy
maturizase gi nu-gi mai dorea decit sI-gi intemeieze un cimin qi
se ocupe
se

DupI trei infringeri zdrobitoare, care dovedeau ci avea mare ncvoie de exercitiu, ea insisti totugi si meargi la culcare. - cum crezicd.vafi ziua de mnine? se interesr er cind o conduse h uqi.

- Destul de agitatd,, cu vizire multe gi putin personal!


Atunci nu are rost sd te rog si vii cu mine ra prymouth! stiam t'li asa va fi gi asta i-am spus si lui euentin atunci cind a propus sii'tri petreci ziua cu noi. intotdeauna este engrm de lucru a douazi

in continuare de protejalii ei de la Gida.

- i1i mulpmesc foarte mult pentru cind, ii spuse ea politicos.


fost delicioasd!
Ashley se intoarse brusc de la dulapul in care a;eza vasele.

rlupl sirbltori, dat fiind ci mulli oameni sunt inci in vacanli! Dar ii vei explica totul chiar tu atunci cxnd va veni si dea jos podoabele
rlt: pe pereli.

Dar Crlciunul inci nu s-a terminat, Cathy, degi gtiu cI nu

gai ficut planul sIJ petreci. Telefonul fratelui tdu gi lacrimile


care le-am vdzutin ochii tdi m-au invilat multe lucruri despre
Se apropie de ea gi o

lui

de mijloc cu tandrefe, amuztndu-se

Tinara simti cr e invadati de un var de furie . De cind dispunea rl rlc timpul ei gi vorbea in numele ei? Se gribi si-i qopteasci un "n,apte buni" evaziy gi sd ajungi in apartamentul ei ca si_qi poati
rln frAu liber furiei.
[Jitase oare

o ciupeasci u$or ca si-i smulgl un zambet. Atunci Cathy igi pleoapele in jos a$teptend parcl slrutul lui, dorinduJ din
sufletul, dar el se mulpmi sI-i atingi fruntea cu buzele.

gecr:a! Asta
ca

'glinzii

cr trebuie si fie plecati invacanld?exprodi eainfaqa din baie. Ar fi aranjat cu cineva ca sr poati fi liberi in ziua

E cam

tiziu

gi cred

ci suntem amindoi prea obosili

si

numai in cazul in care el nu ar

ii ;opti el , dar micuful Neil, cel care a scipat tt dupl ce a cdzut de pe tobogan, mi-a spus ci i-ai promis ci i1i mlsura forlele cu el la sah. Ce-ai zice si ne antrendm pulin
iegim undeva, vederea acestui eveniment?

partide, Cathy fu nevoitl sd-gi dorinla nebuni gi bruscd de a ride. Seara petrecuti cu impiedicase sI se plictiseascl gi si-qi plingi de mili, ;i

in toiul primei

dicta ce trebuie si insi se rizgAndi. Era ltt'rlrcapti' Ashrey se purtase foarte frumos cu ea gi datoriti rui lvttr.csc parte de nigte clipe fericite de acel criciun care nu fusese otttrl <rbisnuit' Adormi agadar gindindu-se ra er, ra bdtdlialor cu hulgrhi r;i la siruturile lui pdtimase. A tl.ua zi, cdndajunse laGida,aici domnea un calm relatiq
care

lnrpicdice sI se vadd din nou cu Quenrin. Micar el nu se amesteca in viatra ei gi nu f*r'rl, ipi spuse, in timp ce se vdra in pat. Apoi

fi uneltit ca si

ii

loo

JEANCAREv

CHIRIA$T]T

101

de de obicei preceda o furtuni, deoarece pulin mai tirziu seclia pe un urgente era plini gi le trimitea mai mulgi rinili, printre care ;i

blietel a cdrui stare era destul de gravi' in Dupi-amiazl copiii asistarl la un spectacol de plpuqi, timp in biroul ei care cathy aduse la zi insemnirile din fi9e. se afla deci atunci cind Craig igi flcu aparifia. - Ce riu arili! nu se putu impiedica ea sd remarce' zile' Craig Avea fap palidl, ochii incerclna{i ;i o barbi de doui
nu mai era decit umbra a ceea ce era odinioari' cI am - Ai ... a doua zi de CrIciun, bomblni el' imi amintesc
dansat cu tine ... Ti.am dat vreo

cind clzu icnind pe spate. indoindu-se de durete, rlmase doud minute in capul oaselor aruncnnd priviri fur$e in jurul ei, sperind ci n-o vavedea nimeni in pozifia aceea
doamnei Hubbard,

ridicoli, dupi care reugi si se ridice in picioare. $tiind cI doamna Hubbard s-ar speria dacl i-ar spune ce pftise,

Nu,

;i

intilnire sau ceva de genul ista? ar trebui sI'1i fie rqine pentru asta, ii rlspunse

indurl cu curaj vizita la bltrina doamni, arezati in mod delicat pe marginea scaunului gi blu din politele ceaiul gi minci din priiiturile pregitite special pentru ea. $i atunci cind in sfirgit aiunse in apartamentul ei, ficu o baie fierbinte, dupl care se viri in pat cu o carte. Citea deja de o buni bucatl de vreme, cind il ulzi pe Ashley venind acasi. Se rugi in
Cathy
mod instinctiv, si nu-i dea cumva prin cap ideea de a suna la uga ei,

r?nind.

dqi in realitate ardea

de neribdare

si afle cum

se desfigurase acea

DacI o sI reuqesc sl'mi amintesc, promit sd'gi Imediat ce mI intorc din Scogia ... Asta nu e tot, dar am iegit din ;i am venit sl-1i aduc rezultatele analnelot ultimului copil Andrew Deakin. va merge miine la oftalmolog, asta il va aiuta! DupI aceea, tenirul dispiru mergind impleticit, in timp

- A fost Criciunul, se scuzd el - Atunci cum va fi de revelion?

zi impreund cu Quentin. in plus, oricum a doua ziilvarevedea pe rrfiter ;i va afla astfel totul. De aceea se intoarse la lectura romanului, dar dupi zece minute ipi

dldu seama ci nu citise decit un singur rind, din cauzd, cd, era prca concentratl asupra a ceea ce se intnmph sub ea, in casa

chirurgului. Ciulise urechile si pindise gi cel mai mic zgomot.

il urmirea cu privirea zimbind, Craig igi petrecuse noaptea urgente dupi cocteilul din ziua trecuti 9i de aceea Cathy i perfect dorinfa lui indreptlgitl de a aiunge in pat cit mai repede
Cathy

putinli... in seara Lceea


tinirase

eta

pregltiti si plece imediat ce va veni

polei s-o inlocuiasci. AfarI strlzile gi trotuarele erau pline de intoarse acasl mergind cu foarte mare atenlie ca sI alunece. Reugi insl s'o faci in momentul in care aiunse la

llltimul lucru pe care gi-l amintea era acela cI Asley deschisese rndioul gi cI acesta ctnta in gura mare in ritmul melodiile transmise pc calea undelor, Era evident cd ziua petrecuti la Plymouth se rkrvedise a fi extrem de pllcuti. Pugcagii din Marina Regali sosiri la spital pe la sfirgitul rllminelii, dar spre marea dezarnigire a lui Cathy, Quentin nu plrea illse numere printre ei. Comanda era asigurati de un tinir sergent pl in scurt timp decorafiunile dispiruri. Salonul igi recipitase tipectul banal dintotdeauna, cu perelii lui albi, trigti gi goi.

102
Pe

JEAIN CAREW

CHIRIASU[ trcbuia si se intAmple aqa ceva, se rugi ea in ticere.

L03

cind ea se intorcea din hol, unde fusese chemati pentru o noui. internare, in biroul ei, cei doi frati isi flcurl brusc aparilia in capitul coridorului. PIreau foarte absorbiti de conyersatia lor animati si foarte pllcuti, daci era si ia in considerarc figurile lor vesele ;i palmele prictenesti pc care si le dicleau pe umir. Erau niste adevirati strcngari isi spuse Cathy, care pentru prima oari ii vedea atit de rela.xati cind erau irnpreuni. Intrari curind in birou rizind inci pe infundate. - Pot si ;tiu si eu de ce rldeli? se interesi ea ridicAnd ochii din
fi;e.

iisdm sd sufere atat de mult timp, continui. el. Mandeville mi-a dat mAni. liberd sl-l operez daci eu consider ci e necesar. Si acum cred cI e necesar. Pentru usurarea pirintilor lui. Tincrei ii venea greu si discute asemenea probleme mai ales de fatl cu Qucntin, i;i spuse Cathy. Ar fi dorit foarte mult totusi sl-si spuni pirerca in legituri cu acea interven[ie, dar considerflnd inutil si inceapi o discutie in prezenta unei a treia persoana, pistri ticerea. Ashley sc uita la ea, aooi se risuci pe cilciie si iesi cu pasi
mari din birou. Quentin inchise usa in urma fratelui slu, se apropie de Cathy si

Nu avem dreptul

sil

S-ar putea ca delicatele si inocentele tale urechi

si fie socatc

de cc ar auzi.

Ochii krr str.{luceau dc o r,eselie intensi.

ii ridici birbia spre el.

putut si vii ieri la Plymouth, spuse deodati Quentin. Ai pierdut o ocazie uriasd si tc distrezi! - Asa s-ar pirca si chiar m-aqi ticut curioasi. -. Nu ti-ar fi plzicut dcloc, ii spuse repede Ashley. Sirbitorile
Pdcat ca n-ai

- lJitasem cit e;ti Ct frumriasi, sopti el sirr.rttnd-o


ai? Pari furioasL

ugor. Dar ce

Nu, n-am nimic,

ii

rispunse ea inccrcAnd sd schiteze un


aga

zAmbet.

Marinei nu sunt pentru domnisoare fermecitoare ca tine, Cathy!

Nu am decit putin timp Ia dispozilie, continui el,


seara de revelion.

cI vreau

Ashley! Nu erau prezcnte mai multe reprezentante ale sexului frumos decit ofiteri? se dddu de gol
Quentin. Dar fratele lui geamin isi rccipitase deja obisnuita sa expresie
severi.

- SI fim seriosi,

si te intreb dacd esti liberi in la cini. importanli, deoarece pulsul


pe loc.

At dori sI tc invit

Vreme de cdteva clipe, Marty Alexander nu mai alu niciun fel de

se accelerase la auzul vorbelor

convingitoare si dulci ale seducitorului ofi1er de marini. Accepti

Ae ... Cathy, voiam sd te anun[

ci

am primit chiar acum o

urgenti la cabinetul de consultatii. Este vorba desprc Marty Alexander. De aceea am cerut si fie intcrnat imediat. il voi opera cit
mai repede posibil. Cathy rimase cu gura cdscati de uimirc. Nu, nu se poate, nu

Cu toate astea, dupi plecarea celor de la Marina Regali, Cathy


se surprinse

cI

se gindeste din nou la

miculul Marty Alexander

gi la

problemele lui.
Acesta fusese instalat din nou

in salonul mare intr-un pitut allr

104
$i ea se duse imediat la

JEAN CAREW

CHIRIAST]I,

105
s-a

cipltiiul lui. Starca lui se inrdutllise dupi ce se intorsese la pirinlii lui si in adincul sufletului ei, ea gtie ci
Ashley avea perfecti dreptate si vrea siJ opereze. Ar fi preferat

tuturor eforturilor ei, mugchiul pilor al micutului Marty


aceea acesta

micsorat, probabil din cauza unei anomalii a sistcmului nervos. De

insi

nu

funclioneazd. normal

in timpul digestiei si

si se afle acolo. Tinerei ii faptul ci se ingelase.


ca Ossy

venea foarte greu

si recunoascd

incepind din ziua aceea;i pind in cea a efectuirii operatiei, ca se ocupl numai de el si tot ea fu cea care isi asumi pregatirea lui
inainte de anestezie.
Deoarece ea il insotise pe copil in sala de operalie, se trezi brusc

ci vomitl in continuare, ca nu imbolnivcascd sI se si mai riu ca urmare a subalimentirii si riscul de deshidratarc, am hotlrit sI ii facem o incizie in peretii
blocheazi activitatea acesteia. Dat fiind

pilorului.

Dupi ce-si termini expunerea, Ashley tacu un semn din


ieqea dintr-o

cap

in

fala

lui Ashley, care tocmai

alti

operatie. Acesta

citre asistenlii lui si operatia incepu intr-o liniste deplini. ingrijirile postoperatorii fiind de cea mai mare importantd,
Cathy nu alr: niciun minut liber

examinl rapid bebelusul, dupd care

se intoarse spre Cathy:

pini

la ora prinzului, cind Ashley

$tiu ci n-o si md ierti niciodati pentru ci nu l-am asteptat pe Mandeville, dar asta nu e prima interventie de acest gen pe care o

veni dupi ea lingi pitulul lui Marty.

- Ei vezi? spuse el cu un aer triumfitor, privind bebelusul cu


mAndrie. Nu mai arc nicio problemi. Pcste citeva

fac. De ce nu

rimii si tu aici?

siptimini nici
era

Nu am gtiut dinaintc, ingiima ea cu gitlejul uscat de emotie.

Nu va dura mai mult dc un sfert de ori. Anunl-o pe una din

no siJ recunosti! Totusi Cathy nu era hotdritl si-i mirturiseasci faptul ci


total de acord cu cl.

infirmierelc tale si du-te si te pregitesti.


Cathy arunci o privire supraveghetoarei dc serviciu pe scc[ic si,

sd te

Ti-am pregitit dieta pe care i-am prescris-o, ii spuse ca. Te rog

ii face un semn de aprobare din cap, se grdbi si o sune pe Catherine Hunter, dupi care isi puse minusile si masca
vazind
aceasta

ci

uiti peste ea si si mentionezi ce observalii ai de ficut. Se ridici in picioare si el cl insoti pini la birou, tintndo qor de
Sunt convins

sterile. Trecuse

brat.

multi vreme de cind nu mai lucrase in blocul operator


la ea prel de citeva secunde tdrl si spuni nimic, apoi

ci

e cea mai

potriviti dietd, Cathy, o asiguri el,

;i

se simfea nervoasi atunci cAnd se apropie de masa de operaqii.

zirnbind, cu afectiune.

Ashley se

uiti

- Nu e obligatoriu si fie aqa. As vrea sI certifici totugi.


in timp ce el studia documentele pe care i le inminase
ea, cu sprdncenele incruntate, dar fara si scoati niciun cuvint, ea se agezi

incepu sI prezinte cazul lui Marty.

;i

Nu cunoa;tem cauzele acestor tulburiri, spuse el. Domnisoara


a

Blair, aici de fa1i,

dus cu el o

luptl inver;unati

ca

sI evite operatia

cuminte in fala biroului si astepti.

l-a tratat cu Eudymrin, un antiseptic foarte cunoscut. Dar in ciuda

Excelent, spuse

el in cele din urml. Ai griji numai

ca

l,

tl
I
I

106

JEAN CAREW

CHIRIA$I]I

107

infirmierele noastre sI o respecte intocmai.

ii

aaau inapoi fi9a;i se

uiti

la ea afteptand probabil un rlspuns,

Hubbard, se duse direct la ea in apartament, de unde o suni, dupi care incercr sd facr nigte exercilii de relaxare gi trcu o baie fierbinte.
Dar numai dupi ce se durerea.

dar ea se mulpmi doar si ingine un "mullumesc" pe fugn;i incepu


sd frunzlreascd

viri in pat cu o buiotl pe spate i se mai calml

un alt dosar.

Ashley flcu ciliva pagi spre ugd, apoi se intoarse brusc spre ea:

mi ie4i niciodati, nu-i aga? - Dar cine sunt eu si iert sau sI nu iert pe cineva? protestl ea. Sper numai cI totul va fi a;a cum ai stabilit, - Dispui tu de nigte informalii carc ar putea sI dovedeascd faptul ci n-am avut dreptate? Ea clitinl din cap in sens negativ. - Hai, Cathy, nu mai fi incipilflnatl! exclami el pe un ton exasperat care ii dldu de inleles tinerei ci acesta ajunsese la capitul rlbdirii. Locul lui Marty este lingi plrinlii lui qi cred ci deja s-a
N-o sI

in zilele urmitoare, incercd s[-gi ascundi starea de disconfort, doftoricindu-se singuri acasi cu alifii gi creme parfumate, exercitii de mi;care gi gederi prelungite in cada umplutd cu apI fierbinte gi slrati. Din nefericke, ziua era mai relaxatl, dar noplile erau
ingrozitoare
pe scaun. De aceea vedea apropiindu-se cu groazi revelionul $i petrecerea dati de Nicky, cu atet mai mult cu cit acum nu putea si mai dea

;i

avea dureri mari atunci cflnd trebuia

si

se ridice de

inapoi, din moment ce acceptase.

pierdut destul de mult timp evitindu-se ceea ce era necesar sI

se

in sfi4it ziua fatidicdsosi

gi Ashley

ii

propuse sI o insogeascl,

faci. Trebuie sI-gi reamintesc pericolul reprezentat de atagarea de copilul altuia? Ea se inrogi toatl la fa1d,, dar nu reugi sI glseascl vorbele
potrivite pentru a-;i exprima furia pe care o simlea.

deoarece Nicky fusese extrem de amabild gi

il invitase

si pe el.

Petrecerea se dovedi de altfel a fi foarte reugitl, desi Cathy s-ar putut fi lipsi bucuroasi de compania lui Ashley. pirin{ii prietenei sale erau nigte oameni foarte toate pentru ca invitalilor lor
asa

MI va suna doamna Alexander disearl, mai adlugi el. Am de gAnd sd o rog sI stea clt mai mult timp lflngi fiul ei, sl-i faci eabaia

driguti si primitori. se gindiserr la si nu le lipseascr nimic gi cathy frcu

si mlnince. $i dupl ce ii dddu aceastd ultiml loviturl, se ficu nevizut, llsind-o intr-o stare de furie cumpliti. in seara aceea, Cathy se intoarse acasl devreme cu nigte dureri groaznice in spate. inci nu se restabilise dupi ce cizuse gi considerd cI era mai bine si meargl incet ca sd nu alunece din nou pe gheali. Nesimlindu-se in stare si asculte pdldtvrdgealadoamnei
si si-i dea

fel incit si rdmtni in picioare in majoritatea timpului, stind de vorbr lingi mesele cu mancare sau dansind cu fratele rui Nicky sau
cu vreunul din numerogii ei veri.

Totu$i, dupl ce risunarl cele doulsprezece

bltii

ale ceasului,

inchinari cnte un pahar de gampanie pi isi flcurr uriri unii altora, ca se intoarse spre Ashley cu o privire plinl de speranfd:

aqa?

Am impresia cd.1i-a ajuns pflnI peste cap petrecerea asta, nu_i

ii qopti el apropiindu-se imediat de

ea.

108

JEAN CAREW

CHIRTA$UI,

10g

De fapt sunt de serviciu miine de dimineatl, adicl in dimineala asta, ii spuse ea. Dar nu vreau sd sparg petrecerea. - Nu cred ci pirintii lui Nicky vor ca petrecerea sI dureze la
nesfirsit. Vino cu minel
O plece

- Nu, te rog! spuse ea. - Nu fi copil, Cathy, o opri el cu un gest sever. $tiu ce inseamni
si te doari spatele si am mai tratat genul
vorba si sprijini-te de mine.
acesta de boli. Asa

ci lasl

lui

de

mini,

o conduse la gudele lor cirora le ccruri voic

si

;i o gterserd imediat.

Atunci cind reusi in sfirgit si sc ridice si si puni picioarele in pimdnt, scoase un striglt de durere. Ashley o strins si mai tare in
bratc.

"Cit de usurati mI simt cI in sfirsit pot si stau jos", isi spusc ea in timp ce urca in Rover. insi frigul parea ca o inghetase pAna in miduva oaselor gi tinlra nu-si putu stlpAni un tremur lung si
violent.

N-am nimic,

ingiiml

ea. Mzi doare numai

cind tretruie si mi

ridic...

- Ai cheia la indeminl?
rd.u

Ai grijd sd nu cazi din nou, o stitui el.

prea

imi pare

ci te-am rugat
ea

sa ne intoarcem acasi daci

nu erai

Am pus nisip, dar ...

grlbit si pleci, ing;airni

totu;i, in clipa in r:are se instala la

O sustinu pinala treptele din fala

volan.

A.-sa,

inrririi si urcari pe teresi. si acum, fetit<1, hai sus! Trebuie si vid despre ce este

- Nu c nicio problemi. Lucrczi de dimincatl asa cI e foarte normal si vrei si ajungi cit mai repede acasi. I sc paru totu;i ci observd in vocea lui ceva care ii accentud
sentimentul de vinovitie, dar

vorba!

nu indrizni

sd-i

propuni

si

se

intoarcl la Nicky dupi ce o va lisa pe ea in Vandyke Crescent. De altfel, el nu pirea prea dispus si stea de vorbd pi ea se simtca prea infrigurati gi bolnava ca sI mai aibl chef si poartc o cliscutie. "Drumul accsta parci e flri sfirsit", isi spuse, in tirnp ce rulau

in ticere si ardea de neribdare sI sc vtre in pat. Dar atunci cAnd ajunseri in sfAr;it in fala casei, Ashley o sfitui si stea pe loc. - Nu te misca, rni duc si deschid poarta, ii spuse el coborind
imediat din masinl.

DupI ce parcara in curte, el nu-i diclu rdgazul si deblocheze portiera, ci deja diduse ocol Roverului si sc apleca in fata ei ca sd-si vire bralul pe sub genunchii ei gi sI o ajute si se ridice.

CHIRIA$UL

tlr
se

tine, stiind in ce stare te afli! Te urmiresc deja de ctteva zile. Ti citeste tot timpul durerea pe fa1d.

- Atn alunecat in dreptul

casei doamnei Hubbard ieri searl,

ii

explici ea. Dar nu cred ci c prea gray, pentru cd pot si-mi migc normal picioarele.

Nu m-am ocupat in mod exclusiv de pediatrie, o infrrrmd el


.ti

brusc. Si, mulqumcsc lui Dumnezeu, imi amintesc perfect cursurile

de ortopedic. Acum piistreazi pe tine numai strictul necesar

Capitolul I
Cathy incerci

intinde-te pe covor.
Abia mai tirziu isi didu seama de ce fusese atet de ciudati sccna
aceea. Era in chiloti gi sutien, cu pielea de

giini, culcati

pe covorul

persan al mamei sale, in timp ce cl, cu minecilc suflecatc isi plimba

si Protesteze.
ceea ce'!i spun, zisc el

dcgetele pricepute dc-a lungul coloanei ci vertebrale, dupi care

ii

- Dar numai cand ... - Nu vrcau sd aud nimic! Fi


conducind-o spre scari.
CAnd ajunscrl pe palier, prealabil isi scosesc

imprimi o nriscare de risucire brusci. Atunci scoase un strigit ascutit si el ingenunchease imediat lAngd ea si incepuse si-i maseze spatele gi ccafa.

o ajuti si se descalle, dupi ce in si el mocasinii uzi si canadiana, pirind foarte


ca'

Du-te mAine dimineali si-1i faci o radiografie si ia-ti citeva zile

<lc concediu

hotirit si o urmeze in apartamentul ei. - De cirte ori si-ti spun ci nu am nirnic? repet'i

complet. S-ar putea sI trcbuiasci sd faci niste sedinte de gimnastici medicali. Du-te la un
kinezoterapeut.

pini cind te vei restabili

Vedem noi dacl cste agal


el.
sd se

Dar Cathy refuzi si-i urmezc sfaturile. A doua zi nu mai simqea nicio durere si reusea sI se a;eze
poate de normal. Tratamentul lui,

O condusc in salon, unde ca se dezbrici de palton'

;i

sa sc ridice de pe scaun cdt sc


se

flcu ochii mari de mirare, deschisc gura, dar nu reusi scoatd niciun sunet, in timp cc nigtc gAnduri ciudate i
Ea

- Di-ti fos gi restul hainelor, ii ordoni

oricit dc barbar i s-ar fi pdrut,

a fi aproape miraculos, isi spuse ea cu recuno$tinti rlupi-amiazi, cAnd se intorcea acasi dupi o dimincagi de gardi
rkx,edise

invilmiieau in niintc. - Pentru numele lui Dumuezeu, domni;oari Blain, o ironizL el ca si cum i-ar fi citit ginclurile, cloar nu-ti inchipui cI voi profita de

,rhisnuiti. Acum

avea de

\('
t.)ile

prcgiteascl
ntin.

in

gind sI-si oferc citeva ore de relaxare gi sd liniste pentru iegirea in oras irnpreun[ cu

112

JEAnCSREW

CHIruA$t]t

113

incepu sI punl in aplicare aceastl hotirnre imediat ce ajunse acasL Mai intii ficu o baie, apoi luI un ceai fierbinte gi lui citeva aspirine in cazul in care ar mai durea-o coloana, igi frcu manichiura

Simli cI se inrogegte pdndlardddcina pimlui strins la spate. Dar

gi lenevi pe canapea o buni parte a dupl-amiezii in a$teptarea momentului in care trebuia sI inceapi sI se imbrace.

DupI ce se hotirise si-gi puni o rochie din mohair verde


impodobiti cu strasuri care se potriyeau foarte bine tenului ei, si unei cine intre patru ochi gi igi prinsese o pereche de clipsuri la

in definitiv nu exista niciun motiv pentru a face din aceastl ie$ire un mister. Era mai bine si gtie! Dar acest gest pIru siJ ft llsat pe fuhley firi grai. Avea un aer foarte aspru gi rece, dqi pe falI nu i se citea niciun pic de furie, - Nu te-ai prezentat la ortopedie! o acuzi el brusc. $i n-ai ficut
nici radiografie, ceea ce mi se pare o mare prostie.

sci4iind pe rigola acoperitl cu polei. Traversi salonul, ridicl qor colpl perdelei, dar o lisl si cadd repede la loc, cAnd recunoscu Roverul
brusc

ureche, auzi o ma;inI

frinind

;i

cauciucurile

- Dar mI simt mult mai bine ;i i1i sunt foarte recunoscitoare


pentru asta.

lui Ashley. dezumfli pe loc! Sperase atat de mult ca ea gi cu Quentin sI fi fost deja pleca,ti inainte si se intoarci el acasMe ghinion avea!
Se

cI n-o sI mai ffe aga, dupl ce vei auzi ce i1i voi spune. Am ezitat inainte sI sun la ugl pi sI-1i dau aceasti veste. Cred cI vei avea un $oc. Tinira se infiord. Avea s-o anunte despre ceva grav. Oare ce se intimplase? Si fie vorba despre lvor, despre copii sau despre

Tare mi-e teaml

Se intoarse

in

camera ei pi stinse lumina,

lisind aprinsl

numai

veioza, ata cum fdcea de fiecare dati cind ie$ea in oras.

Quentin? Poate a avut un accident! Am fost anuntat adineauri cd doamna Mandeville a suferit o

in aceeaqi clipi, se auzi soneria de la intrare. Tanira tresiri. Se gindi si nu-i rlspundi. Va crede cI e plecatl de acasl gi va renunla.
Da, dar nu ar fi fost ridicol daci din intimplare Quenrin ar atunci? Prost dispusl, se duse totugi sl-i deschidl

crizi de inimi

a doua zi

dupl ce a ajuns in Elvelia. A murit ieri.


continul el, dar mi-am spus

Cathy simli cI ii ingheagl singele in vene.

fi sosit

ci

Imi pare rlu ci


aSa

1i-am stricat seara,

poate vrei

si;tii. Dqi
cum

oamenii se agafI intotdeauna de o

ultimi

lansa

Scuzi-mi, poate te odihneai ... incepu sI spunl Ashley.

speranfi,

li

se

intimpll mereu celor afla1i in starea ei. De

inainte insl ca ocJrii lui posomorili imbricatl foafte elegant.


Ah! Acum ai sosit sau plecai? Sub privirea

si

observe

ci

ea

lui insistenti, ea ezitd. citeva clipe inainte de

grlbiti intr-o incercare de explicalie. - Am ... Da, ies in orag. Am intilnire. Adici sunt invitatl la ...de fratele tiu.

cI pentru ea a fost cel mai bun sfirgit. - Dar n-ar fi trebuit s-o ia cu el acolo, exclaml deodati Cathy. litia foarte bine cI nu va suporta cllitoria gi ... toate celelalte ... - Domnul Mandeville cunogtea perfect riscurile in cazul sogei
altfel, cred

rde, riscuri c,re ar fi existat qi dacl n-ar fi fost plecat in vacanli. lupta de foarte multi weme cu boala. Tratamentul o ajuta

Se

si

se

mcntinl in via1l, dar atunci cind a ajuns in sfrrqit in acel loc pe

114
care-l iubea, a depus arrnele ' Ashley intinse mina gi o

JEAN cAREw

CHIRIA$T]t

tt5
ii
vorbise

Din cAte inlelegea, Ashley


spate.

;i

despre durerile ei de

apisl cu afecliune pe bral' - E mai bine aga, Cathy, adiugi el cu blindele in glas' Ea rlmase nemfcatl'9i nduciti, in timp ce el descuia uqa lui 9i deodati ii veni sI se arunce in bralele lui ;i sI se ghemuiascd la pieptul lui, dar in aceeagi clipd, un splendid Volvo rogu parcl in spatele maginii lui Ashley, pe care acesta nu mai apucase sI o ducl

Nu,

mi simt bine. Azi-dimineald

am fost la serviciu gi mAine

sunt liberi, a;a ci voi putea si md odihnesc. Te asigur vindecat mai rapid!

ci nu existi
m-a

niciun motiv de ingrijorare. MI bucur nespus ci. Ashley

- Accidentul s-a produs de cur1nd, aga ci fii atenti, ii spuse


Ashley. Yd.:urlez o seari

inganj.

- A venit, Quentin, spuse el. E bine cI ieqi in seara asta' Nu se


poate face nimic pentru domnul Mandeville, aga

ci

e mai indicat

si

plicutl. DupI care doctorul intrl la el in apartament ;i inchise uga. Cathy incuie gi ea uqa, dupl care se prinse de bralul pe care i-l
Primele cinci minute care urmari se dovedird a

te

gindqti la altcineva.

oferea Quentin pentru a o conduce la magini.

BunI seara! Egti gua? ii spuse vesel Quentin urcind treptele

fi extrem

de

de Ia intrare.

dificile pentru Cathy, care se aflaincd. sub influenla gocului produs

urcl imediat h etai, unde avu nevoie de citeva minute s[-$i revini. Era tulburati de ce i se intlmplase lui Ossy' Era un atit de drigul ;i igi iubea atat de mult solia ..' Bietul de el, era ingrozitor de rist in clipa aceea, Nu prea avea chef sI ia masa in oraq, dar, aqa cum spusese Ashley, nu exista'nimeni qi nimic care s[-i fie de vreun ajutor
Cathy

- SI nu-ti uili paltonul, o sfltui Ashley zimbind qor'

mo4ii doamnei Mandeville. Cu toate astea, Quentin reqi si giseascd vorbele potrivite gi pinl ajunserl la Royal Oak Inn, un
de vestea

restaurant

la modi, el orientase conyersatia spre subiecte mai


separeuri care
se

pllcute.

Li se rezervase o masl in unul din micile


inconjurau sala
ce el comanda
cea mare,

in fala gemineului. Cathy

uitd in jurul

ci. Decorul era luxos gi de bun-gust qi ea reuqi sd se relaxeze in timp

oscar Mandeville,

in

afxd, poxe de o rugdciune pentfu ca acesta

aibi curajul de a-qi vedea de viali mai departe. Din holul apartamentului ei auzea jos vocea fralilor gemeni' evident cI Ashley ii aducea la cunoqtinli fratelui sdu eveni Cathy imbrici o bland de marmotl ;i cobori din nou pe
unde Quentin i se adresd cu un aer ingriiorat' Esti siguri cI te sirnli bine, Cathy? N-ar fi mai bine sI

doul cupe de gampanie ca aperitiv. Flacira luminirilor tremura intre ei, printre crengute de brad ;i fire de orhidee. Vreme de o secundl, Cathy studie reflectarea acestora pe unul din pahare gi tAnira se gflndi din nou la doamna
Mandeville. Nu vor mai avea loc la ea, cinele de altddatd";i nu va mai

cxista niciun complot pus la cale pentru a

i se prezenta o partidl
ea,

bunI. Inima i

se

strinse de durere.

acasd, la

clldur[?

Era ca gi cflnd s-ar

fi uitat intr-un glob de cristal, igi spuse

116

J*w ouuw

CHIRIASTJL

117

impreunl cu Ashley 9i hipnotizati de licirirea acestora' Se revlzu caldl pi mingiietoare a avu impresia cI simlea incl aprobarea parte a luminirii il zlri miiniloi lui pe spatele ei ;i apoi de cealaltl pe Quentin care ii zimbea' seara asta' Cathy' Probabil ci nqri mai frumoasi ca niciodati in

mi invidiazl toti birbalii

de aici'

inlinpise talia pe sub palton, aproape brutal. Apoi, la fel de brusc, ii dldu drumul;i o qterse. Ti,ndra nici micar nu fu dezamlgitl de fuga lui. in definitiv nu era declt o intilnire banali. La ce se putea a$tepta? Mai ales prima oari. ii rispunse la fel de indiferentl la semnul pe care acesta i-l fdcu cu mina in clipa in care se urca din nou in maginl.
Strada era pustie, cerul aproape negru deasupra nuanlei albe de nea care acoperea

tale' Vorbegte'mi 9i mie putin despre misiunile

ii propuse

ea

cu un aer strengiresc'

gridinile gi parcul, in timp ce luna gi o mullime

$i vreme de peste o

ori, asculti' atenti

9i amuzatd' povestirea

de stele luminau acel peisaf de vis.

Reeves' coloratd a aventurilor lui Quentin

cafeaut' lichiorul ;i ciocolata Dar curAnd, dupl masa gustoasi' Le lul mai mult de o orI sl fierbinte a venit vremea sI plece acasl' tocmai se intreba dacl trebuia ajungl in Vandyke Crescent qi Cathy cind el opri motorul si-i propunl si urce la ea ca sd bea ceva' maqinii.

uiti cum stopurile maginii lui Quentin dispireau dupl coltul bulevardului s,i observl apoi ci era lumind la doamna
Cathy se

llubbard. Care ce

avea de

citit bdtrina la o asemenea ori? Cathy isi

stipini un zimbet. Probabil cd bitrina doamnl adormise gi cartea zicea de multl vreme pe covor, lucru care i se intimpla destul de
tlcs.

o ajut[ si i9i scoati centura de $i, slrutind'o u$or pe buze, siguranll. ochi se preface cd doarme' cu un - Am impresia cI bitrinul Ash tflrziul adilugd'el' rizind' ca sI vadi dacl te'am finut pinl
la ceas plus, nu-i dau socoteali fratelui

Sper cI vom mai ie;i curAnd impreunl'

ii

spuse el'

'locmai era pe punctul de a incuia usa, cind i se piru

ci

aude o

- Dar nu e trecut decit pulin peste fac!


tlu
ce

doudsptezece noaptea' I

fi fost Snudge? $trengarul acela avea obiceiul rir-si petreacl noaptea pe afari., dar nu flcea niciodatl zgomot. 'l'otusi mieunatul se auzi din nou gi, in mod instinctiv Cathy binui r';i se intlmplase ceva anormal. Oare se rinise? Sau doamna lluhbard se culcase flri si-i dea si. mlntnce? Desi unora li s-ar p,trca ridicol ca cineva si-gi facl griji din cauza unui motan care r olindl prin imprejurimi dupl ora doudsprezece noaptea, Cathy
pisici mieunind.
Sd

-Nutrebuieslmaistaiafaripefrigulista,continul
furindu-i un al doilea slrut' deschise portiera fi tn citeva secunde d[du ocol masinii, ii cheia' intrebindu-se din nt conduse pe teras[. Cathy i;i clutd ea' cind el o prinse in brale daci se va hotlri si'l invite sau nu la de buzele ei $i cu miinile o stranse la pieptul lui' Gura lui se lipi

Ir';rvcrsi strada, minatd de un al ;aselea sim1.

Apropiindu-se incet, cocotatl cum era pe tocurile ei asculite,

p,iui la urmi il gisi pe Snudge, cu nasul lipit de uga intrdrii de


u'r'vit'iu, aflati in spatele casei.

l)m

ce te-a apucat, prietene? $i se pare

ci

e prea frig ca sd mai

118

.IEAN CAREW

cHrRrA$rJr
Nu prea e ci,,rizat

rrg
trezegti oamenii ra

hoinire;ti impreunl cu amicii tdi? Abia atunci observi ci in bucitirie era lumini gi obloanele erau deschise, ceea ce era un luou neobignuit, Doamna Hubbord se
baricada intotdeauna in casd imediat ce apunea soarele. Cathy

si

bitu

la u;a din lemn, dar nu-i rispunse nimeni. O strigl

... dar fdri. niciun rezultat. Atunci se apleci gi ridici incet capacul cutiei de scrisori fixati in ugI. Din fericire, uga bucltlriei era deschisi si dqi avea o raza vizualil destul de restrtnsl, zlri un picior incllgat cu un papuc labaaa sclrilor.

pietrele! Dar el ignori cu bunl_gtiinfI observa g^ J, i;i puse canadiana gi i9i viri cheile in buzunar. - Numai eu sunt de vini, ingiimi ea in timp ce inaintau cu prudenll pe srrada plini de polei.

in timp ce-gi punea peste pijama o pereche de blugi. - Nu poli sI iesi aga afari! spuse ea indignari. E un ger de crapi

oru asta,bombdni el

Te rog

si nu

Doamni Hubbard! strigd ea. Doamna Hubbard, mI auzili?

Dar totul fu in zadar. Bdtrina doamnl zlcea se pxe ffud, cunogtinti pe gresia din hol. $i acum ce trebuia si ficil? se intrebd ea fringAndu-si miinile de emolie. Nu avea cheia de la casi, vecina ei refuzind intotdeauna sd dea voie cuiva si intre la ea fara si fi fost
invitat. Trebuie sI chem neintirziat pe cineva in ajutor. Traversi din nou strada, reugind si nu alunece 9i se gindi imediat la Ashley. Din nefericire, apartamentul lui era cufundat in intuneric, aga ci incepu

intii despre ce este vorba! in timp ce el se apleca d.rrup.a capacului cutiei de scrisori, Cathy il lui pe moran in brale il strinse la pieptul 9i

asprime. Sd vedem mai

mai faci din tintar armisar, i-o retezd el cu

cathy ,,itd cnteva secunde. t se pirea Lingi doamna Hubbard.

Du-re si suni la polifie si cheaml o ambulanli, ii spuse Ashley in timp ce se ridica. voi incerca si intru prin alti

ei.

ci

;;;..'*-'**

ea trebuia

si rdmini

- Dar gribegte.re!
;rgitat.

gi ial

;i pe moran cu rine, ii spuse Ashley

sI sune si sI batl in geam. Ce naiba avea in seara aceea, tocmai care ii pindea mereu plecirile gi venirile? Doar nu dormea dus
aYeaea mai mare nevoie de el?

g'carele imediad ce iegi din curte. Atunci ea


gr;ibi sd sune Ia secfia de poligie.

Dar Snudge nu fu de acord cu aceasti idee gi incepu sl-si scoatd

ii didu drumur gi se

Ashley, Ashley, eu sunt! spuse ea nervoasi

in timp

ce

Atunci cind se intorsese,


li.rcstrei bucltiriei.

mereu pe butonul soneriei.

il

glsise pe Ashley suit pe glaful

in cele din urmi, se aprinse o lumini in


apartamentului gi

camera din

tinira auzi apropiindu-se


ingiimi el.

nigte goapte

- Fii atent! ii gopti ea. Am impresia cd totur e inchis. - Prinde asta!


Ill isi scoase haina si i-o aruncd. - Esti nebun! protesti ea. Rgti sd ...
Sstt! Lasi-mI si-mi vid de treabi gi nu te mai preocupa de rilrriitatea mea. Canadiana e prea groasi, md deranjeudla

Apoi uga se deschise.

- E vorba despre doamna Hubbard.


Ce s-a intimplat? E acasi, dar nu rispunde. Cred

Cred cI a avut un

c[ i s-a f[cut rlu.

miiciri.

.TEAN

CABEIT

CmRruUt Hai sI intrim la cllduri,

a. tll

inll,ti pe virful picioarelor, reugi sI deblocheze ochiul de geam de deasupra ;i i9i vari mina iniuntru ca si ajungl la zilvor. Peste doui minute slrise deja in incipere gi se nipustise in hol
Se

frcuse, dar nu reugi. Grasur i se frinse gi tinira izbucni in lacrimi. El o luI in brale gi o strinse la pieptul lui.

ii

gopti el ln timp ce ea plingea in

pentru a-i deschide upa lui Cathy.

continuare.

PflnI ctnd veni polilia gi ambulanla, ficuri tot posibilul s-o incilzeascl pe bitrina doamni Ei sI o aiute si-gi reia circulalia singelui in membrele inghefate. O inflgurari intr-o plturi qi o
friclionard

Probabil ci ai inghegat de frig, reupi ea totugi printre doul suspine.

si

ingaime

pini

in clipa in care o urcari pe brancardl.

Doamna Hubbard nigte priviri speriate.

i;i reclpltase

cunogtingd gi arunca in jurul ei pe Cathy.

a$ wea si mr incilzesc ringi caroriferur cu un mic coniac, sau un whisky dacd, ai, ca sI previn gripa. din amnndoui. -Am

Tocmai de aceea

tiu

-Aha, deci acesta este secretul tiu!

Ai tu

griji de Snudge? $opti ea cdnd o recunoscu

- Numai in scop medical ..,


Ea

Binein.teles, stati fud,griin. Acum totul va fi bine.

fu cuprinsi de un rns nervos.

Cathy voia
categoric,

sI meargi cu ea la spital, dar Ashley se opuse cu atat mai mult cu cit trebuia si dea o declaralie

polilItilor. in cele din urmI, unul din ei ii inmind o cheie penftu ca ea si vini si aeriseascl din cind in cflnd casa si amindoi se intoarseri la numirul cincizeci gi gase inghegali bocnI, Ashley ducAnd copul .si
cutiile cu hranl ale motanului care intre timp

pitura electric[

Dupi ce ajunse in salon, scoase cere dour sticle de tirie qi niste pahare, in timp ce Ashley didea drumul la cdldurl qi vflra in prul

Ai avut mare noroc cr ai fost imbricati cu haina de brani,

spuse el cind se intoarse.

dispiruse.

iq

Din ancheta rapidi care ayusese loc rezulta ci era posibil doamna Hubbard si fi cdzut inci de dimineagi, neapuctnd
mlcar sI ia micul dejun
gi sI dea

ii lue paharul din mina care-i tremura;i o srrAnse pe tinirl la pieptul lui. Cathy tremura incl din cap pinl-n picioare qi in timp ce
el o alinta ugor, izbucni din nou in lacrimi.

i;i

Mai

intii

drumul la cilduril De altfel, atunr

doamna Mandeville gi acum doamna Hubbard ...

puse capul pe umIrul lui.

cflnd o glsiserI, bitrflna se afla imbrlcati

foarte gros care o impiedicase pardositl cu gresie.

si

inci lntr-un capot de moarl de frig pe

Doamna Hubbard igi va reveni curtnd, desi trebuie avefthez ci probabil gi-a fracturat femurul.

sI te

Si llsim cogul pe verandl, gopti Cathy.

gtiu, ingiiml Cathy. Am blnuit asta dupl felul in care stitea intinsi.

Apoi, cind se intoarse spre Ashley, se simli deodatl sllbiti qi ii veni sI plingi. incerci sI-i mulpmeasci pentru tot

Nu observase cr el iqi scosese canadiana gi acum ctnd o ajuta gi pc ea si'gi dea jos blana, aveao senzatie ciudatr ylztnduJ in bluza

t22
de pijama.

JEAN CAREW

CHIRIASIJT De ce spuse se a$a ceva? Din cauzi ca spera

123

Avlnd pdrul ciufulit, barba ncrasl si clmasa accea desficuti la git, lasa o impresie de o virilitate cleosebiti. El () trase lingi calorifer si ii ridici barbia spre cl, privind-o cu
tandrete.

ci el va rimine la ea pAnd in zori pentru a n-o ldsa si sc lase coplegiti de ginduri negre?
Doamna N{andeville, murisc, iar domna Hubbard, aceasti adurabill

bitrinicl, era tintuiti in patul ei de spital cu o fracturi gravl


picior
...

la

- imi pare rdu ca te'am deranjat, ingiimd ea' - Mi bucur cd ai procedat aia, spusc el, zimbind'
Vocea cunoscuse pina atunci si cind o cuprinse ficrbinte.

Ar fi putut si impicdice acel accident daci s-ar fi dus s-o vadi


mai

lui gravi era plini de tl cmotie pe carc ea n'o

in bratc cu patima, isi incolici bralele in jurul gatului lui $i se dirui total sirutului sritt
vini coniacul sau forta cu care trupul lui muscukrs sc iipea de al ei? cathy nu se simlise niciodati atet de tulburat:i. Singelc ii iryacnea in tample ;i tremura sub mAngiierile lui,
oare cra
cle

mai devreme, in loc si sc risfcte toati dupi-amiaza visind la intilnirca cu Qucntin ,.. I se pirea ci trecuse o vesnicic de la cina cu el. Era ca si cunt
accasta

nici n-ar fi cxistat, ultimele evenimcnte ficind sa

se

spulbere ufoara dezamigire pc carc i-o produsese Quentin. in mod inc<lnstient, ex a$teptase ceva de la cl, dar Ashley fusese acela carc stiuse si-i stirncascd pasiunea.

Atunci profiti dc acest ragaz cn si te odihncsti, ii spuse el chiar

cuprinsi de dorinti si cu simlurilc in fliciri' Cu toate acestca, inlbulindu-si un suspin, el o itnpinse ugor' - Cum stai cu spatele? o intrebi, cu o voce rigusitd de entotie' Ea riclici spre el() privire infrigurati. oare ii propunea sl-i oferc un alt masaj divin? cathy se infiori dinainte. cu toate astea, in rispunsulei nu se putu citio certi dorin[I' - Asa si asa ... Mi mai doare putin, dar nu e nimic ingrijorator' - Poate ca iti t'ei face griji numai atunci cand va trebui si urc la tine in dormitor ca sI te ajut si te dai ios din pat!
Devenisc iar acela$i necrutitor doctor Reeves carc nu-9i pierdca niciun gram din autoritate, oricare ar fi fost imprcjurlrile' _ tu fi bine sd-ti faci o radiografie pini la sfirsitul siptiminii,

in clipa aceea. SI nu te prind ci faci treabi prin casi!

- Mi duc s-o vizitt:z pe doamna Flubbard! - Nici nu vreau s:i aud de aia ceval De altfel, n-are niciun rost,
mi voi ocupa eu de ea si ii voi explica atunci cAnd va r,eni vorba despre tine ci trcbuie sd ai grijd de motanul ei li ci ii supraveghezi
CASA.

-- Dar vreau si merg personal, trebuie si fac asta, insisti ea.

- Am zis nu.
Latura aceasta a personalititii
culme.

lui

avea darul de a

o enerva la

- N-o si mi poti impiedica, il contrazise ea. - iqi ordon si stai in casi. Daci e nevoie, iti voi da un certificat
mcdical.

adiugi el cu obi;nuitul lui aer arogant. - Miine nu lucrez ...

i1i multumesc, dar consider

ci sunt suficient de maturl

ca

si

124

JEAN CAREW
ce trebuie qi ce nu trebuie

hotirisc singurl

si

fac.

Atunci voi anunta la biroul de personal cI vei face ct pauzd


amesteca unde nu-qi fierbe oala!

pini cind vei consulta un ortoped.


-, Ai prostul obicei de a te
exclami ea furioasi..

$tiu asta, spuse el pe un ton arogant. El se ridici in picioare, aritind extrcm de scducitor in bluza

in dungi, descheiati la gitl - N-ai decit si"mi spui cum vrei, daci asta te ajutd rlcoresti. trlie, oricum nu-rni pasI.
aceea de pijama

si

te

Capitolul 9
Turbatl dc furie, Cathy isi sorbi coniacul pina la ultima picituri
plirnbAndu-se de colo-colo prin apartarnent, cu paharul

- Mi ricoreste, - Da, draga mca. Astfel ti se mai usureazi durerea


de dezamigiti.

rcferitoare la

doamna Mandeville, sentimentul de vinovitie pc care-l ai in


legdturit cu doamna Hubbard si pentru faptul cd te simti ingrozitor

Dar

in mind. dupi ce se culci si se mai linisti, inr:cpu si vadi lucrurile cu


Reeves incercase doar sii-si dovedeasci

Dezamigitl? Era la fel de suplratl pe cl ca si pe ea insisi.


Si

totul altfel. Ashlcy

lui insusi

Ce-o apucase de rcpeta tot ce sDun{,a t:l ca o idioatir?

ci

are acclasi succcs la femci ca si fratclc lui. De aitfel, accstuia

nri

rclg, dc ce as

fi

dt:,zarttal4itat

Ei bine, e-ctc clar r:a nu prea ai fost satisficutli. 'l'i-ant dovedit


r.,",t

nu-i lipsea deloc priceperca in aceasti privinti, isi spuse ca zim'oind. Nu i-ar fi displicut ca cl sl-si continue tratamentui
pcrsorral
.",

chiar adineauri accst lucru. Sa intr:lr:g r::i fratclc lrlcu rru


la iniltimea fairnci lui dc rlonjuan?

t"i(li(tat

isi aminti apoi de Quentin si de caracterui iui usuratic. Tinirul

Obraiii ei se inibujorard ca urmzre a ironiiior lui si tiruira il uri pcntru cd acesta reusi sc -"i descopere ct-si dorisc e ;l irr lcg;itttr"i cu
intAinirca din acca sear:i cu fralcir: lrri

lul

Noallte bunl, Cirthy! Sorrtn tti;or si nu uita c:i tlacli rlu-ti

t'r-'i

clipi in prezcnta lui, dar nu rcusisc s-o tulbure. ii venira in memorie siruturilc atit clc pasionate alc iui nshley din cauza cirr-rra si-ar fi putut pierde usor capul si o vreme continui si treaci in revist:i calititile cclor doi frati gemeni.
era fermecitor si nu sc piictisise nicio

trata spatele, afll s-o fac cu insutrtil Apoiarru indr.{zneaia s-o eiupcasci ttsor dc birbic, d'i1.,i rarc isi
canadiana si pleca it't apaifalit, nlrrl lui

pini

cAnd adormi.

La un moment dat, fu scoasd din bratcie

lui Murfeu de soneria

telefonului. ii veni si inlure, Era doar opt si jumitatc. Nu era nevoie

126

IEAN CAREW

CHIRIASI.]L

127 Fitzgerald a a\ut o idee bund si-1i glseasci un medic

capitul celilalt al firului ... - [a rnulti ani, Cathyl ii spune Ivor. Credeam ci ai sI suni tu ieri, din moment ce te-am sunat eu de Criciun. Si cind am incercat si dau de tine, n-am awf cum. Paslrea isi luase deja zborull Blnuiesc cI te-ai distrat ca lumea impreunl cu prietenii tiil
se intrebe cine era la

si

care

Cred

ci

ocupl de tine, spuse el cu un aer blnuitor. Vreme de citeva secunde, Cathy rimase ticutd.
se

si

si

Cum ai tflat despre domnul Reeves? se interesd, aproape in


mea Cathy, doar nu-1i inchipui cd as
as

soapti.

Cathy scrlsni din dinti. Cine


interesa decit distractia.

il

auzea putea

si creadi cd n-o

-Ihaga
se mute

fi lasat pe oricine
dori pe cineva din
casa

in vila noastri. Nu am specificat ci

- in realitate mI aflu in pat cu o durere cumplit[ dc spatc, ii


rispunse ea pe un ton cam smiorclit.
Ceea ce

mediul medical, dar simteam cI aveai nevoie de un birbat in


ACCCA,

ii provoci fratelui ci un chicotit de satisfactie. Nu vld nimic de ris in asta, ii raspunse ea zlmbind. Scuzi-mi, dar povestile astea cu durerile de sale mI fac mereu

Se

lisi o tlcere apisitoare, timp in care Cathy se indemna si

rimAni calmi si sd reziste tentatiei de a-i inchide telefonul in nas. * Fitzgerald nu pirea prea gribit, continua repede lvor, dar un
prieten cunostea un ofi1er din marina regali care se dldea de ceasul

sI rAd.

- Dar , dar eu chiar am dureri. - E adevirat? Te doarc riu?


Si Cathy incepu si-9i pldngl de

morfii

sd

glseascl un apartarnent pentru fratele lui, care era chirurg

si venea din nu stiu ce !arI.

mili atit

de tare,

incit pinala

Venea din Africa,

ii sufli

Cathy pc un ton aspru. ar ffebui sd funclioneze! Un

urml el ii propuse si vinl la Brighton unde Roselyne gi cu el vor avea griji de ea, - N-ag putea si suport cildtoria, spuse ea cu un suspin mcnit
si-i fringd inima.

- M-am gAndit ci acest aranjament


medic si o infirmieri
...

Cathy inspiri adAnc aer in piept.

E adevdrat

ci

mi-a prins bine

c[

s-a aflat aici ieri, dar

in ceea

- in cazul ista ai prefera si vin eu la tine?

ce priveste nevoia de a avea un bdrbat care

si

se ocupe de mine,

ml

- Oh, nu, in niciun caz! Nu e nevoie si te deranjezi, Ivor, se


corectl
ea cu ceva rnai

simt in stare sI-l gisesc si singurd!

multi diplomalie. Nu te stresa, sunt in meini

- Nu vi ingelegeli

bine?

bune gi am tot ce-mi trebuie.

- Nu-mi place ca cineva sd se amestece in prtiblemele mele $i


fi un "specialist" in acest domeniu. - Ala e la inceput, Cathy. O si vezi, sunt sigur cd in curAnd totul va fi bine. trmediat ce te pui pe picioare, vino sI petreci cAwa timp pe coasti impreund cu noi. Dupi ce mai discutari putin ;i despre
acest domn s-a dovedit a

Continui convorbirea povestindu-i ce pilise doamna Hubbarcl, avi'nd grija si nu pomeneasci de numele lui Ashlay, pe care il boteza "noul locatar de la parter".
De data asta Ivor

piru interesat.

128
Rosalyne gi copii, Ivor inchise telefonul.

JEAN CARE\Y

cHTRIA$Ur

r2g

cflnd in rninte
ca

ii apiru

imaginea

lui

Ossy. Oare se intorsese din

Cathy iqi incrucisl bralele si incepu si se plimbe de colo-colo prin cameri. Ar fi trebuit si-;i inchipuie cd fratele ei se ya ocupa personal de inchirierea. apartamentului. Lua-te-ar naiba, Ivor, il

Elvelia? isi va relua postul de la Gida?.dcest lucru i se pirea nesigur,

;i

starea de sdnitate a bietei doamne Hubbard ...

Doamne Dumnezeule! Uitase de motan! Era siguri


cergea micul dejun

ci

acesta i$i

blestemi ea in sinea ei, in timp ce bombinea nigte injurituri pe


care nu gi-ar fi permis si le rosteasci in fala altora.

in fata u;ii stdpinei sale . SIri din pat, pe cit de repcde i-o permitea durerea de spate, igi puse un tricou fi o
pereche de blugi gi cobori scirile. Strada plrea pustie, dar ea se
stanga inainte

Viri in prizi fierbitorul ;i continul s[ meargi prin incipere, cu senzalia cI intrase intr-o capcanl cumplitil Totul era din vina
individului acela arogant de sub
Peste cAteva minute,
ea!

uiti cu atenlie la dreapta

gi la

in timp ce stitea confortabil in pat aldturi

de o ceasci de ceai gi doui aspirine, recunoscu totusi cd furia ei


impotriva lui Ashley era nefondatd.

sl-l strige pe Snudge. Cu toate astea, apelurile ei nu avuri niciun succes. Dc aceea incepu sI fluiere, o activitate in care nu excelase niciodati, dar care spre marea ei surprizl, avu efect. in
urmltoarele ;ase secunde, Snudge se nipusti in curte si de aici pe
verandi.

victiml a impre.iuririlor, hotlri ea. Din nefericire, ea era cea care avea mai mult de suferit. Cum ar fi putut sd. se inleleagl ei doi, din moment ce nu reu$eau s-o facl nici la spital si nici acasl? in plus, faptul ci duceau aproape aceea;i viali nu
Era, ca si ea, o

Pini la sfXrsinrl zilei

se irnprietenisera gi

il lisi cu pirere de riu

sI iasd seara sI-gi vadi de escapadele lui nocturne.


Tocmai ea, care le ironizase mereu pe fetele

bitrine

care aveau

imbunitdlea deloc lucrurile! Bine cd n-o si mai rdmAnd mult timp aici, se consold ea, amintindu-;i
Africa. Cu

ci el dorea sI plece din nou in

cit o va face mai repede, cu atat va fi mai bine! PXnI la urmi fu bucuroasL si poatl lenevi in pat aproape toati diminea{a. Avea o grimadi de lucruri in cap. Pe Quentin, de exemlu, despre care nu prea $tia ce si creadi,in afard. de faptul cI nu reacfionase in niciun fel la sirutul lui, Ceea ce o adusese din nou la Ashley si la siruturile lui pitimage, la modul cum se jucase el cu emoliile ei gi cum o mingiiaseri miinile lui. intr-un fel sau altul trebuia sl-i dovedeasci acestuia ci se putea lipsi foarte bine de
el gi de aten{iile lui.

inci pe punctul de a intra in clubul lor. Acest lucru i-ar fi displlcut lui Ivor, care plrea foarte dornic sI o mirite qi i;i dorea atit de tare, incit ii gdsise chiar el
pisici, igi spuse ea zimbind ugor, chiria; pentru parterul casei. Asta era culmea!

Ofti adinc. Era adevirat cI uneori se simlea foarte singurl, dar singuritatea era preferabill investigaliilor unui om indiscret ca
Ashley Reeves!

A doua zi nu se va duce la serviciu mai devreme de ora


prinzului, ceea ce insemna ci.va
faci un pic de curilenie.
avea clteva ore la dispozi{ie ca

sI

aeriseasci bine casa doamnei Hubbard, si se ocupe dc Snudge qi

si

Gindurile ii hoinlreau intruna

Ei

inima i se strinse brusc, atunci

Deqi cerul era senin, era

inci ger

gi ea

preferl si nu meargi cu

130

JEAN CANEW

CHIRIASTIT

13L
si

masina, dar cobori la garaj ca

sI ia citcva

pungutc de iegume

congelate, un pui si niste fileuri de peste din congelatorul cel mare


si ie duse in frigiderul din bucitdrie . Observi cd Roverul nu mai era

atenti, Cathy. $i eu iti pot da acelasi sfat. De altfel, ii voi anunta pe ceiialti ci lc vei face o viziti, in cursul z)lei de azi.

0 licirirc

arnuzata apdru in ochii verzi ai

lui Margaret in timp

ce

acoio. Slavi Domnului isi spuse ea. Probabil doctorul piecase la


spital si nu voise si o deranjcze, ceea ce se intimpla destul de rar.

Cathy se bosumflasc, dAndu-si seama

ci nu mai avea niciun rost si

faci vrcun comcntariu.


De aceea pe la stirsitul zilei le urmi sfatul

tirziu se duse pe jos la serviciu. 0 viziti pe cloamna Flubbard ciireia i se suspcndase piciorul sii fusesc supus Ia tracfiune, plini cAnd urma si fie operati. Bdtr1na doamnii avea insl moralul ridicat si se intercsi de Snudge, multumindu-i lui Cathy
Ceva mai

;i cu aceasta ocazie
formd

afli cI

Ashlcy

o tratase foarte bine si acum era intr-o

cxcclenta.

pentru

cd.

wea griy[ de el.

Apoi vcni r.remca mrsei pentru nricutii ci pacienti qi tocmai in


acel momcnt isi

ticu aparitia in sectie Nlargaret Ashley-Brown. Cum te mai simli in climincata asta, domnisoari Blain? se

interesi ea cu un aer ingrijorat.


Cathy facu ochii mari cle uimire.

zi primk; circularir prin care era anuntatd ci va fi oficiati o slujbi in amintirea doamnei Mandeville in capela spitalului duminica viitoare si Carhy se gAndi din nou cu emotic la Ossy si sotia lui carc formaseri o pereche cxtraordinar de uniti. Aflase intre timp ci doamna Mandcville cerusc si fie inglopati in Elvetia, in acel sat pe carc il iubea foarte rnult. Ctt desprc profesor,
A doua

plantirile acestuia nu erau cunoscute inci.

- Mi-a spus domnul Rceves ca ai cazut si te-ai lovit la spatc.


Dar cle unde
...

Apoi intri din nou in rutina zilnicd si trafamentul miciior pacienti ii ocupi tot timpul. Imediat cc era putin mai liberi, se
doamnei Hubbard, care fusese operati 9i ii uluise pe cei clin jurul ei cu capacitatea de a se restabili rapid si hotarArea
ducea la

Cathy se inrosi la

fati de indignare. Dar nu trebuia si-1i spuni nimic! se rdzvriti ea. Stai cumintc, n-a ticut-o dinadins. I-a scipat infurmatia in

cipitiiul

timp ce discutam despre sirmana doamni Hubbard.


Cathy isi dori cu ardoare sI poati $terge acca roseat:i de pc fala

ei care se accentua din cc in ce mai mult cind isi amintea


tratamentul la care o supuscsc Ashley.

de

Oricum, acum totul e in ordine. Nu mai existi niciun motiv de Mi se pare

cit mai curind posibil. Casi, pe care Cathy o aerisea si o deretica zilnic, ocupAndu-se in permanenti de motan, ceea ce pini la urmi nu-i mai lisa prea mult timp pcntru ea. in consecin(i, abia dacii-i vedea pe Ashley, pAni in ziua in care, in vreme ce ea stltea de vorbi cu pirintii lui Marty, acesta isi ticu hrtisc aparitia in sala cea mare, insotit de o ferneie necunoscutd
de a se intoarce acasa

ingrijorarc.

;i si te duci si te vadi cineva din sectie de ortopedie, nu-i asa? Trebuie sI fii
ti-a recomandat sd faci o radiografie

ci

?mbricati elcgant .- Buna ziu;t, ii saii;fi" ei, clitrnfrnci usor diin cao Dati-mr vors si
ii-() lorezirlr pe rlna rirn frrsrela' urciu'r'uirqr, tio;lrnna d{)ctor l,aimir,

L32

JEAN CAREW

CHIRIAStn.
-_L_

133

care este pediatru, mai adiugl el ficAnd semn spre doamna


respectivi. I-am vorbit despre Marty.

Vd suntem recunoscdtori, domnule doctor Reeves, spuse

Teneriffel Acest cuvant ii trecu lui cathy prin minte ca un fulger. Pe ea vrusese Ashley si o evite? Totu-si, dup6 expresia satisficuti de pe figura lui, consideri ci se insela total, clar oricum nu-i pisa
de

doamna Alexander. Ardem de nerdbdare si-l vedem din nou acasil

problema lor!

Dar domni;oara Blair ce pirere are? o intrebl

Ashley

privind-o drept in ochi. Aroganla lui o r:nervi la culmc


ea nu era

;i

se abqinu sa-i spund c'i de fapt

plltitl

-- Mi duc si iau biberonul, ii spuse doamnei Alexander, care venise special ca siJ hrineasci 1re fiul ei. Atunci cand se intoarse, era crar cd Ashley relatase in cretaliu
celor prezenqi istoricul cazuluilui Marry. - Domnisoara Blain nu soc.]ica necesari operatia, exprica cr in clipa a-cce a. Dar cred ci acum --'r ii fi cu totii de acorcl ci aceasta em

s[-qi dea pirerea, ci si-i execute ordinele.

- S-a restabilit foarte bine si cred ci vom putea sa vi-l dim acasi.
i-am scos copcile ieri,

VI

ariltat"o,

din tot sufletui penti:u grija pe r:are i-a{i domnisoarl Blair, sprrse tatll biiatului. i,,licaieri in alti
rnultumesc

parte nu ar fi primit mai multd afectiunt:. Suntern ingrijorati numai

de faptui
aceeal.

ei miculului ii

va

fi foarte dor de dumnn:avoastrS. clupl

Existi sanse ca Marry

si

bunl solutie, nu-i asa? - Mi bucur ci nu am a\,,ut eu respo.sahilitatea luirii unei tk:cizii, sDuse ea, dupd care se apleci asupra pitutului aliturat. Fra trccut dc ora zece seara, ctnd ajunse din nou in stra.da \tandyke cresccnt numirul cincizeci si sase. Afari se mai incilzise
cea mai

suportc nrai bine decdt credem

[*tin, 'lsind
ir

degi temr)cratura era

aceasti curnplita despdrtire de domnisoara Blain, siru:;c Ashley pe

la clinia tr.picali

sub zcro gracie si cathy se trezi si soare. De cand se vdzuse cu Ashley,

inci

obisnuitul lui ton sarcastic. Dar nrr


ea. A acloptat de

l,i

far:e1i prt'a mari gl'iir pentru

curincl un nroran care ll va inlor:rri pr: Marty.

::rferea de o durere cumpliti in stomac si se i*treirr dacd icleea cie ,r irlr:ca pentru o rT emc sa lucreze in tlrile calrie era_ una chiar atat
r

Toati lumea gasi amuzanti gluma, cu fixccptia hri {,iltlrv care


i-ar fi dat bucuroasi un sut in furrd. hlccazul eriL
se afla chiar

r:ea.

De.arece, desi ii venaa grcu, tre lruia s[


s.{J

re

cunoasci faptul

ci doaainr lraliner

ci

intre ei rioi

Oi ,"r

studia cu o prir,ire ururioilsr[,

ll

"i'
r

s,porta

,adi

i,'e Ashlcy Reeves in compa.ia aitei iemei. Ar,ea

tirnp ce

mirosul parfumului ci ,scl,rmp sd a$le$teca intr"un moct foarte neplicut cu ccl cafil acru al bebelus;ilor Cin iLrr. Irrri cl,lr llr-ecagi
inailime cu Cathy, poate ceva nrai scuneli, clar rosu-carmin paltonului
avc;r

iln rninunaf pir


gnlerul

si fi fcrst domnisoara palmer fiinta it',schrt;i si ciemni de iutrirea lui dr:spre care ii vorbise? Ar fi totusi irrrr si nu fie ea csa care si plece prima. in definitiv cle ce si nu se ,irrr:ii i* Noua Zeclandi, asa cum ii trecusc prin cap in urmi cu
sd.

()rt,c intentia

se ci-s{toreasci?

negru si des, un ten bronzar si buzi: rosii cate se asoriaii periect cu

r .rtitr;1 Xqj?

ai esarfei cle mitase innociate neglijent la

'lbcmai isi freca tilpile cizmeror de gritarui din fier ca


, rrrcte Ce zapada, cAnd auzi Roverul oprinclu_se

si

se
Se

in

fata

portii.

136

JEAN CAREW

cHrRrA$ur

r37

ficuseri cuibul acolo. Alu senzl\ia ci era o intrusi. - Nu reugesc sd mi incilzesc de cAnd m-am intors in Anglia, spuse Aileen ghemuindu-se pe canlpea. Ce bine e iarna in
Teneriffe!Ai lucrat in strlinitate,
Cathy?

Cathy petrecu o noapte ingrozitoare, bolnavi de gelozie. A doua

Pentru prima oari, Cathy o privi pe doctori{i. Era fbarte frumoasi 9i ar fi fost si dacl nu era bronzati. in mod destul de ciudat, ea nu pirea supiratl de prezenla lui Cathy, dar probabil ci
avea o fire afectuoasi.

zi dimineati, timpui se mai incilzise ;i ploaia incepuse si curete strlzile de zapadasi de polei. Se hotdri si mcargd cu masina. in casi totul era calm gi tindra iegi ahrl flri sI facd nici cel mai mic

ci parcase vechiul Ford cu spatele, a$a cum o invltase tatll ei, ca si nu mai trebuiasci sI faci maneyre
zgomot, dat fiind
suplimentare atunci cind trebuia sI plece. Conducerea masinii pe strizile pustii la ora aceea rnatinali o

- Cathy locuia aici impreuni cu plrinlii ei, ii explicd Ashley care


se a$ezase

Nu, niciodati, ii rispunse ea.

ficu si-si recapete increderea in forqele ei si atunci cind ajunse la


spital, se simti perfect relaxatd si gata sd se ocupe de bolnavii ei.

lingi

calorifer.

Dar nu ajunsese nici dc cinci minute


telefonul.

in biroul ei, ci si suni

"Nu putea si mi lase si vorbesc qi singuri?" isi spuse ea furioasi

didu un rispuns neasteptat. - Dar acum, dat fiind ci sunt liberi, spuse ea sigurl pe fo(ele ei, ;i neavind nicio obligalie, mI gindesc serios si-mi revizuiesc
si de aceea ii

Domnisoara Blain la telefon, spuse ea.


Cathy? Sper

ci nu te deranjez.

Firi

unelc din proiectele mele mai vechi.

Ah, da? Si care ar fi acelea? se interesi Ashley pe un ton plin


Acela dc a md stabili in Noua Zeelandi, de exemplu.

ci nu e aici! - Stai linistiti n-am nevoie de ellVroiam si te intreb numai daci


pot sI mi invit la tine la cini in seara asta. Sunt nevoit sI merg la
Bath si la intoarcere mi-ar fi plicut sI te vid.

nicio indoiali era vocea lui Quentin. Nu, deloc. Dar daci il cauti pe fratele tdu, sI gtii

de indoiali.

in sinea ei, degi nu credea niciun cuvint din cele pe care le spusese. N-avea niciun chef sI plecc, igi spuse ea mai tirziu plAngAnd, in timp ce-i stringea in
"CAt mai departe de tine", adiugd ea

nu ezitl decit o fractiune de secundi. in definitiv, de ce nu? Vizita lui Quentin o va face si se mai gtndeasci si la altceva.
Ea

brale pe Snudge. Nu voia decit un singur lucru gi anume acela de


a

Cu cea mai mare plicere , ii rispurrse ea. Te asteptl La prinz se gribi sI ajungi acasi, unde rontii un sandvis in timp

rimdne

lingl

el.

il

iubea 9i

ii plicea

ca el sI se ocupe de ea, chiar

ce pregitea felurile de mAncare pentru cind,

in

aga

fel incit sI nu

daci astfel s-ar fi amestecat in treburile ei. Dar din nefericire in acel
moment, se afla in apartamentul ei de la primul etaj, in timp ce sub
ea, era convinsi

trebuiasci decit si le incilzeasci atunci cind va veni momentul. - Totul e in ordine? o intreba pe Catherine Hunter atunci cind se intorsese la spital dupi numai o ori, in care pusese masa, pregltise un pui cu limiie si garnituri de legume, si scosese din

ci el o coplegea pe eleganta

gi stilata Aileen Palmer

cu mingiieri

gi sdruturi.

138

.IEAN CAREW

CHIRIASUT

739

congelator o superbi

plicintl cu mere.

Acest lucru incercd

si i-l explice doarnnei


se

Alexander, subliniind

- Da. A telefonat doar doamna Alexander, care se agtepta sl-l


duci pe Marty acasl chiar astdzi Cathy se incrunti.

faptul cI starea fiului ei nu

inrdutllise ;i cI aceea nu era decit o

- Domnul Reeves a fost de acord? - Nu, nici nu l-am vazut azi.

misurl de precaulie. Yazind dezamdgiea de pe fala interlocutoarei sale, Cathy se simti furioasl pe fuhley. O fi medic primar, dar trebuia ca cineva si-i aminteasci putin ce responsabilitdti avea.

Md mir, pentru

cI in principiu linem in spital intotdeauna


ii rispunse asistenta ei. De aceea arn

bolnavii cel pulin trei zile dupi ce Ii s-au scos copcile!


Asta este si plrerea mea,

rugat-o si mai sune o datil

Nedumeritl, Cathy porni imediat in clutarea chirurgului, dar nu

il vizuse nimeni in spital.


cd l-ar

Pe de alta parte, nu era nici la

vili, pentru

fi observat atunci cdnd fusese acasd.la pfinz Oare unde se dusese? O dusese pe seducltoarea Aileen undeva la plimbare, neglijindu-si astfel indatoririle profesionale? A1a ceva nu prea ii stdtea lui in caracter, dar Cathy blnuia cd frumoasa doctorifi avea destuld influenti asupra lui pentru ca el si-gi piardi capul din
pricina ei.

intre timp, doamna Alexander veni Ia Gida unde oricum fiul ei


o aitepta sd-i dea sI sugi din biberon.

capitul unei lungi disculii intre aceasta, Cathy si stagiarul lui Ashley, reiesi cI doamna Alexander o auzise pe doctoriqa Palmer
La

cI nu exista niciun motiv ca Marty si nu fie redat pdrinlilor lui cit mai repede posibil ;i ci ea era convinsi ci
afirmAnd doctorul Recves fusese de acord.

DupI pirerea lui Cathy, tinara probabil inlelesese in felul ei disculia dintrc cei doi medici. in orice caz, nici nu se punea
problema ca ea

sI semneze

efiernarea

flri

aprobare oficiali.

CHIRIA$TJL

t4t

cumplit era cd asemlnarea dintre cei doi era extraordinari ;i ci trebuia sd gni bine minte cI, din picate, nu fuhley se afla la masa
ei.

ta.?

Ia spune-mi, cum a fost ziua de ui?


Aga gi aga. N-am

il intrebl

ea

dupi

ce

luaserl loc pe scaune.

awt prea multe divergente de aplanat. Dar a

Cathy zimbi.

Capitolul 10
Da, domnul Reeves lipsea! Cathy era furioasi la culme, cu mai mult cu

Si

Cam la fel ... A trebuit sd rezolv anumite probleme create de

fratele ti.u.

ii relati toati povcstea.

atit

E ciudat, spuse Quentin, nu prea obisnuieste personall mai presus de munca lui.
Cathy incepu

sI puni viata

cit la fiecare telefon pe careJ dd.duse, primise acelasi rispuns: nu se stia unde era si nici cind se va intoarce. De altfcl, nimlnui nu plrea si-i pese de lipsa lui, in afari de ea. Atunci cind ajunse la vild, adici spre searl, Roverul nu cra in garaj. Oriunde ar fi fost plecat, domnul Reeves nu plrea prea gribit si se intoarci! Ar fi preferat totupi ca discutia cu el si aibi loc inainte de sosirea lui Quentin si si scape dc ce at'ca pc suflet ca si
poati lua cina in liniste. Dar se pirea cadomnul
Reeves

si

se joace cu

ultimele bucitele de pui cu limiie.

Are probleme sentimentale? spuse ea cu toati indiferenta de


Asa am impresia.

care era in stare.

- Nu cumva este vorba despre doctorita Palmer? - De unde stii despre Aileen? se mird el.
Cathy scrisni din dinti. Deci ea era, ghicise bine. Aileen Palmer

hotirise cu

totul altfel.

ii povesti lui Quentin despre vizita lor la Gida, ferindu-sc si-i pomeneasci. de faptul ci Ashley o fortase si
era marea iubire a lui fuhley. bca ceva impreuni. cu ei.

incerci totusi si se linigteasci, fdcu o baie si se schimbi de haine, termina pregdtirile pentru cini;i il intAmpini pe Quentin cu un zAmbet afectuos atunci cincl acesta suni la usi. De fapt, acum totul era clar in mintea ei. il primea in seara aceea numai din pllcere, cu scopul de a petrece o scari plicutl impreuni cu el, firi niciun fei de gind ascuns de naturd romantici. Ccl mai

Au ... Mi rog,

se

cunosc de multi vreme? indrlzni ea si intrebe

incercnnd sd-si ascundi curiozitatea.

Nu cred ci Ashley ar fi de acord sl-ti vorbesc despre ea. Atunci te rog si n-o faci.

De fapt, poate ce era mai bine

si nu stie totul despre idila dintre

,0,
Ashley gi seducltoarea Aileen' Probabil

J* t*'*
insl cI plruse
cam prea
ca

cHrRr,a$rjr

r43

pentru asta. imi plac femeile, dar triind intr-un mediu format
numai din blrbagi, am fost nevoit si-mi compartimentez foarte strict

miratl' grlbiti, deoarece Quentin ii aruncl deodati o privire un amdrit bitrin - SI nu-mi spui cd te'ai indrigostit de
Ashley,

cial.

Nu e nici amirit qi nici

bitrin, ii rlspunse ea pe un ton glaera incordati' dar

Quentin se

uitl o clipi la ea' Atmosfera

ofi1erul izbucni deodati in ris' Nu, intr'adevir, la treizeci

in urml sinceritate. insi Ashley a fost gata s'o facl


Cu Aileen.

;i cinci de ea' - $i niciunul din voi nu e insurat, il ironizi se insoare' recunoscu el cu - Eu nu sunt genul de blrbat care sI cu patru ani "'

ani nu e$ti chiar senil!

Din nefericire, atunci cind eu ;i Aileen am ayut o mici aventurl, ea;i-a imaginat cI o si-i pun imediat inelul pe deget. $i intr-o zi, cAnd s-a certat cu Ashley, i-a dezviluit totul acestuia. Nu am crezut cI lucrurile vor merge atit de departe. Nu avusesem niciodatl intenlia de a o lua de nevasti gi dupi aceea Ashley s-a despi4it de ea. - $i a plecat in Africa, $opti Cathy, pe care aceste informalii o
via1a.

zguduiserl puternic.

$i iati'ne aiu6i in punctul chiar dacl acel lucru o va Nu mai putea suporta, trebuia si afle,

in care rlmisesem'

costa scump'

el' Aileen a venit ca si incerce sI se impace cu

El oftL

Dar trebuie

si mirturisesc cI

toate astea s'au intimplat

cauza mea.

- Daci sunteti gemeni, asta nu inseamnd


gi gregelile fratelui

cI trebuie si4i

asu

tlul

dus oricum acolo. La plecare, Aileen trebuia slJ insoleascl, ar fi format o echipi impreuni qi pe undeva asta ne-a gi apropiat. Simlea nevoia si mlrturiseasci cuiva cI nu voia sI plece. - E posibil ... Dar dacl s-ar fi iubit cu adevlrat, nu ar fi fost cinstifi unul fati de celilalt? observl ea. - Cine are curajul si fie sincer, Cathy? Oricum, atunci cind a inleles cI eu nu o voi lua de sofie, Aileen a acceptat un post intr-o clinici din Teneriffe. - $i pirinlii vo$tri s-au dus s-o viziteze de Criciun. - Sperind sIJ poatl lua cu ei gi pe Ashley, recunoscu Quentin, Vczi tu, toatl lumea incearci sd refacl din nou legiturile pe care lc-am rupt eu, degi sunt convins cI acestea oricum s.ar fi desflcut.
S-ar

fi

utor enervat' Ar fi mai bine sI4i explic prea'multe valuri' qi cum, dqi nu 1in ca afacerea asta sI facd sI abordeze un Nu se intimpla prea des ca veselul Quentin

N-ai infeles, spuse el

De unde qtii?

Pentru cI eu ii cunosc pe amindoi mai bine decit oricine. gi acum legiturile au fost refrcute?

adt de serios.
Cathy era numai ochi 9i urechi' nu'mi pare Asta e, sunt cam doniuan, spuse el brusc' $i

Quentin o privi mirat. - fua s-ar pirea, dar mi-ar pdrea

riu si fie aga.

De ce?

il inrebl

ea repede, nereugind si-gi ascundd rogeala

144 din obraji.

JEII{

CARETV

CruRIA$UL

r45

Pentru cd ar fi o gregeall ... ii rispunse el laconic.

Cathy se

ridicl in picioare gi incepu sI stringi

masa. Avea

tristl, se stridui s-o inveseleasci ;i curind rideau amindoi in hohote. Seara aceea, inceputl sub ni;te auspicii atit de nefavorabile, se incheie foarte plicut si se ficuse orx uosprs2sss
noaptea atunci cAnd ea il conduse la usd qi iegirl amnndoi pe terasi.

trlsiturile felei incordate ;i trebuia si facd apel la toate rezervele ei de voinli ca sI nu izbucneascl in pldns. Dar avea rost sI jeleasci
pierderea unui lucru care nu fusese niciodatl al ei? $i cu toate astea,
avea impresia

Datoriti lui, Cathy se simfea ceva mai bine gi


recunoscitoare pentru asta,

ii

era foarte
ss

ci

fusese

tridatl.

;i
totugi

i1i mulpmesc, Quentin, ingdimi ea emotionati, cind sl

Iubirea era sentimentul cel mai prelios din lume, igi spuse ea. $i

pregitea de plecare. Mi-a flcut o mare pllcere sI iau cina impreuni cu tine.

intr-adevlr ea durerea care

il

iubea pe Ashley. Drept dovadi stltea tristelea

ii sflgia inima. incercase

si lupte cu acel

si se indrdgosteascl gi mai tare de el, chiar in momentul in care el nu-pi dorea altceva decflt si se intoarcl la Aileen, triditorul! -fu fi putut sI se duci dupl ea in Teneriffe, spuse ea cu voce
sentiment, sd-l urascl, dar nu reugise decit
tare cind reveni cu prijitura.

$i mie Cathy.Egti adorabili.

$i o sirutl usor pe buze. Quentin ii promise ci vor rimtne prieteni gi ci o si sune in curind, dupd care o sirutd din nou. f,[1x, in clipa aceea insi hrurile Roverului luminarl scena respectivi. - Ia te uiti, fuh s-a intors de la piringii nogtri, spuse Quen16. Probabil a dus-o acolo pe Aileen. Acum ar fi bine s-o gerg. La
revedere!
Peste citeva secunde cei doi frati se

Nu, el voia sI evite o intilnire cu ea. Ea e cea care

venit la el

ca sd clarifice lucrurile.

- $i si-i giseasci punctul slab ... in orice caz, e o femeie foarte frumoasl...

incl nu apucase
cu un aer furios.

inttlnirl pe alee, dar Cathy si inchidl qa ci Ashley igi Ei flcu tparl.iliape terasi

- Aileen e o persoani deosebitl, spuse Quentin clzut pe ginduri. Cathy il privi pe furig. Ultimele lui cuvinte parci fuseserl spuse din adincul sufletului. Era oare posibil ca sub aspectul lui de donjuan, Quentin sd ascundl o sensibilitate profundl 9i o rani
ascunsi? Oare

- Sper ci eEti con$tienti de ceea ce faci, ii spuse el pe un ton


arogant. SI nu spui cI nu te-am ayertizat. Quentin nu e un barbxl demn de increderea unei femei!

inci nu am intfllnit pe vreunul care s-o merite, ii rlspunse sa cu asprime in glas, Acum sunt liberl sI primesc pe cine-mi plae.

o iubise sincer pe Aileen?

Acesta erau totuEi pure

De altfel, s-ar pirea cI la fel procedezi gi tu

;i nu se poate

spune cI

speculalii, dar de un singur lucru era sigurl, gi anume aceea cd era

tu fespecti prea mult pe cineva.


Nu avusese intenlia sd provoace acea sceni de pe palier, el stlnd cu cheia in broascd;i ea pe jumltate intratl in casd, dar aroganfalui

indrlgostitl la nebunie de Ashley gi ci nuJ va uita niciodatl. Cu toate astea, Quentin, vizind ci ea devenise brusc foarte

146
depigea orice imaginalie.

JEAN CAREW

CHIRIAST]t voia si audi niciodati de el.

147

Ce vrei

si spui cu asta? se interesl el. Doamna Alexander era convinsl cI il va lua acasi

astdai pe

Marty. Sper cd n-ai llsat-o sI faci aga ceva.

lipit de ugI, ciulind urechea la ceea ce se intimpla la el in casI. De parcl ar fi interesat'o a;a ceva! se intoarse apoi in camera de zi, urcind scirile cAte patru odati.
AjunsI aici,
se

Rimase totugi vreme de cAteva minute cu spatele

- Bineinleles ci nu, dair ar fi trebuit sI ai mlcar bunul-sim1


md anunli gi pe mine

si
in

lisi

coplesita de

crizd,de

plins si de melancolie

cI doamna doctor Palmer

gi-a dat acordul

de care nu mai suferise pind atunci. Ashley si Aileen ... Nu putea


suporta acel gind. gi el care nu va sti niciodati. cit de mult il iubea!

acffistl privinli.

- Nu se ia o decizie pebua. unui aviz dat de cineva strlin de


sectia de pediatrie, domnigoari Blain.

incepu si plingl

;i mai tare. Era evident ci Aileenei ii reugise


si

incercarea de impicare, degi iniliativa fusese numai a ei, dacl era


dea uezue vorbelor

De fapt, eu nici n-am auzit-o spunindu-;i pfuerca.

Evident! Din moment ce ai fost

atit de nepoliticoasi

Fu cuprinsi de

lui Quentin. Altfel nu ar fi dus-o la pirintii lui! o cumplitd senzalie de infringere gi neputintr si

dispirind de lingd noi! -Venise impreuni cu tine, nu cu mine ! ii rispunse ea pe un ton rlstit. - Ea este o prietenl de-a mea gi mi agteptam si ai mlcar bunlvoinla de a fi amabill fatl de ea. - $i eu consider ci am fost ... Acum sper ci inlelegi de ce nu am
vrut sI inchiriez apartamentul cuiva care lucreazl la spital, domnule
Reeves!

adormi cu sufletul

rist

gi indurerat.

A doua zi, incerci si-gi ascundi proasta dispozilie, dar pentru asta depuse ni$te eforturi extrem de mari. culmea ghinionului fu itceea cd, una din stagiarele ei gregi figa miculului paul Newton gi
aceasta

fu picltura care umplu paharul.

Fata care se dovedise neatentr se alese cu un perdaf de toati liumusetea gi, in timp ce cathy foarte furioasi se pregitea si iasi

nu-i

Da, pentru cI tu trebuie sI delii tot timpul controlul


asa?

rlin camera pacientului ei, se ciocni brusc de un obstacol de nctrecut. Fu luati in brage gi abia reugi sI evite impactul. - in alte imprejurlri 1i-aq fi cerut si-mi acozi un dansl exclaml
plicutd, domnigoari Blair. El o flnea in continuare lipiti de trupul lui qi ea simli ci se i.roseste brusc la fa$, in timp ce trupul n-o mai asculta cind simlea ;rtingerea lui, prin minte trecdndu-i nigte ginduri destul de
Ashley. O dupi-amiazi

- Este vorba despre casa mea! se enervi ea. E adevirat cI


nu pentru multi vreme. in cazul in care voi pleca in striinltate trebui sI o vind!
Doamne Dumnezeule! Nu se gindise sI ajungl atat de departe De furie, adoptl un aer arogant

in lanpl de siguranql.

;i trinti uga, zgiriindu-gi Micar astfel ii ddduse de ingeles ci

ru;inoase.

nu

- BunI ziua, domnule doctor, ingiimi ea, simtindu.se

foarte

148

IEAN CAREIT Ea incepu

tulburati.
El ii

dldu drumul gi se apropie de pltug.

si risfoiasci hartiire de pe birou, nesimlindu-se in

- Vid cI te simgi mai bine, Paul! li spuse doctorul luind figa de la clpltiiul lui. - Mi-e teami ci va trebui sI o corectim ... incepu si spuni
Cathy.

stare sr'i infrunte privirea. desigur, Gida era o parte a existenlei ei, dar nu putea suporta si riminl acoro gi si fie nevoitr sil vadi tot timpul pe el alituri de Aileen.

Nu e bine sI rimfli prea mult in acelagi loc, ii rispunse ea pe

un ton aspru.

Ashley se

uiti cind la Cathy cind la stagiarl,

care era la fel de

ro;ie la fati, ca gi ea,


ironic.

;i apoi din nou la Cathy, dupl care spuse

- Am in,teles totuqi ci nu ai acceptat niciodati si-1i vinzi casa. - M'am rrzgindit. Daci vreau si-mi lrrgesc orizontur, trebuie si
o fac repede.
El sorbi din ceagcl in ticere, cu un aer concentrat, gindindu-se la o problemi care plrea si-l preocupe in cel mai inalt grad.

- Astizi nu prea ai aerul ci i-ai fi pldcut supraveghetoarei tale! Va trebui si incerclm si o imbunim, adlugi el pe un ton
conspirativ.

in plus, n-are rost sI te superi. Toli gregim, Nu-i a;a,'

domnigoari Blair?

lui Marty, igi spuse ea infuriatI, dupi care ii llsi acolo, se intoarse in biroul ei .si lui o cea;ci de ceai. Aici o glsi el peste citeva minute.
Aceea era o aluzie la cazul

Plcat, spuse el in cele din urmi. Stephanie va fi primitl siptlmina viitoare in seclia noastrd. Am crezut ci tu gi cu mine am putea forma o echipl in care ea ar ave deplind
incredere.

intr-adevir, mare plcat!


Cathy simgi cum

i se pune un nod

Am vorbit la telefon cu doamna Alexander ca si-i

mare in gAt. Ar fi preferat

si

neinlelegerea de ieri, o anunli el. Blnuiesc ci nu ai nimic impotri


ca Marty

si plece

azi.

- Nu, n-am niciun motiv si mI opun,

eraevident ci er a;tepta reaclia ei. E posibil sd nu plec chiar aga de repede, reugi ea sd spunl pind'la urmr cu o voce erilrem de rigugiti. Nu sunt in misurr sd abandonez totul imediat!

nu fie nevoitr si rrspundd.,

du

imi pare riu, dar

s,tii 9i

tu cI bliatul nu poate rdmine aici

Dupd aceea igi

tuml o a doua ceagci de ceai ca si incerce sr-si

nesfdrqit. Cathy se preticea cd studiazd cu atentie un raport

mai calmeze nervii,

ti nici
se

Poate

cd,

ar

fi

mai bine daci am continua disculia acasi,


se

nu ridici ochii atunci cflnd el o servi cu o ceascl de ceai si

propuse el.

in fala ei pe un scaun.

Te credeam mult prea tta;atd.de acest spital ca si-1i treaci

cap si-l

pirisqti vreodati, observi el pe un ton calm,

ca s,i cum

Modul cum rostise el cuvAntul ,,acasi,,ii ficu stomacul sI contracte, dar se finu tare. - Nu prea mai e nimic de spus, rispunse pe un ton glacial.
Ashley puse cea$ca pe tavi gi se

fi venit numai sI discute despre planurile ei de viitor.

ridici de pe scaun.

150

JFAN CAREW

CHIRIASTII,

"t57

in ce.a cc md privegte, am anumite lucruri despre care

as vrea

pini

La ce

orl termini
noui.

programul? o intrebi in timp ce

il

insotea

cit esti atat de ncsufcriti. Ai no,oie de o vacan$, Cathy, sau micar de citeva zile de concediu. incipltinarea si agrcsivitatca nu-ti sunt caracteristicc. Acum, dupi ce s-a rezolvat rotui cu doamna ,,{exancler, nu mai are niciun rost si
si-1i vorbesc, dar nu atAta vrerne

la usi.
La ora

Ai vreo veste despre doamna Hubbard?

te bosumfli. Doar daci n-o fi din cauza vremii sau pcntrlr ca ti-e dor

- Da, am fost pe la ea. Arde de neribdare si se intoarcd acasi. - ii va fi dor de tine dupi ce vei pleca!
Aceasti remarci o tulburi total. Deschise gura ca sdl intrebe la ce sc rcferea, dar sclipirea sireatd din ochii lui o limuri imecliat.

de doctorul il{andcviile. Sunt sigur cd ar


adevirat. Acum trebuie
rog?

fi foartc flatat daci ar fi sI plec. Putcm sI ne inccpem vizitele, te

Cathy impirrse scaunul pe care gedea. Cu siguranii doctorul

Triddtorul nu credea in plecarea ei mai mult decit ea insisi! Acum daci i-ar propune sd meargd cu el in Africa ...

avca dreptate intr-o singuri privintl: devenisc insuportabild. Dintr-o dat:i pcrspectiva unui rvcekend liber i se plru ceva mai
atrlgitoare.
Ashley se patrunscrd

fin neaplrat sI avem discufia


E

asra, Cathy,

insisti el. Imediat

ce

vom avea timp.


foarte posibil si-mi petrec weekendul la fratele meu, ii spuse ea repede.

didu la o parte ca si-i faci loc si treaci si cind in salonul cei mare ;i el incepu si stea de vorbi cu

Ce rapid invllase

si mintll i;i

spuse ea simtindu-se oarecum

copiii, ea alu suficient timp la inclernini s[-l studicze, chiar un pic

emotionati. Era atit de frumos in costum accla albastru in dungulite care ii scotea in evidcnti zveltetea trupului si lungimea picioarelor, cu degetele lui subtiri, care crau atiit dc lrlAnde, clar carc erau inzestra-te si cu o forti neobisnuiti, si cu infdtisarea accea distinsa, dar u;or arogantl ... Dc altfel, nu cra uucori cam prca infatuat? Ba da, dar asta nu avea o prea mare impr-rlianli. Era blrbatul cel mai seducitor, cel mai strilucit, cel mai adorabil din ciqi cunoscuse ea pini atunci .. dar nu putca si fie al ei. isi ficuri rondul in moci riguros, aplecindu-sc in faqa fiecirui pdtut pentru a-i consulta pe pacienli, Cathy oferindu-i toate informatiile pe care i le cerea ei. Dupi ce terminari, el se despirti
dc ca la intrarea in hol.

m1ndri de performanta ei. Era un joc de copii ... - PerfectlAi nevoie si mai schimbi aerul. DupI aceea, o mingiie u$or pe obraz ;i plecd.
A;a era! Un weekend departe de Gida si de casa ei era exact ceea

ce'i trebuia! $i in aceeagi clipr in care ea isi recipitase zimbetur, ii veni in minte imaginea lui Ivor, a Roselynei qi a copiilor. Nu, n-ar putea niciodati
..,

CHIruAST]t
te invit la petrecere la

r53

pirintii mei. Care Glenn? se mirl Cathy, Dar il cunofti, e sergentul de marinl

care a venit

si

dea jos

podoabele de Crlciun! Catherine, nu e o hotirire cam pripiti?

$ti siguri ci ...

opri brusc, urindu-se pentru vorbele acelea regretabile. Cu atat mai mult cu cit Catherine era foarte timidi ... Probabil cd acel
Se

sergent cuceritor o transformase total ...

Capitolul 11
A doua zi fiind ziua de operagii a lui Ashley, secfia fu foarte agitatd, gi vineri cathy fu foarte obositl de tfatamentele postoperatorii;i hl4oglraitcxe Ceea ce nu era deloc rIu, cici a;a micar nu avea timp sI se lase bintuiti de ganduri negre. Cu toate astea, depi putuse s[ plece din spital pe la inceputul dupl'amiezii, trecuse deja de ora patru ;i ea
se adunase pe biroul ei'

Nu, scuzi-mI, Catherine, se corecte ea. De hpt mi bucur grozav pentru amindoi. Vi urez multl fericire!

- Mi-ar plicea tare mult si vii, insisti tinira ei colaboratoare.


Evident, daci egti

liberl ... in plus, mI intebam daci


...

fratele

domnului Reeves ar dori si vini gi el, dar nu $tiu

inci

se mai afla

in birou, ocupindu-se fard prea.mare entuziasm de

figele mai putin importante.

Pini cind interveni Catherine Hunter.

Uite ce este, acum trebuie s[ pleci acasi! Pari sleitl de puteri'

Nu ai niciun plan pentru weekend?

md duc la fratele meu care locuieqte la Brighton... Sau poate o si rimin acasl si mI odihnesc' Dar tu? Figura asistentei ei se luminl' - Voiam sd-1i vorbesc despre asta ieri, dar plreai foarte supIratI... Eu gi Glenn urmeazl sI ne logodim duminici"A; vrea si

S-ar putea

si

Yizind ctt de fenati era asistenta ei, Cathy izbucni in ris. - DacI e ceva intre noi? terminl ea propozifia in locul ei. Eu gi Quentin nu suntern decit prieteni gi am veni cu plicere la petrecefea a,dacd,n-ar trebui sI plec. oricum iti mulpmesc pentfu invitatie. Sunt sigurl cI vd vegi distra de minune. Cind se intoarse acasi, Cathy era foarte supiratl pe ea inslgi. in' ultimele zile se purtase foarte urit cu toatl lumea. Catherine chiar nu merita un asemenea tratament. in ceea ce prive;te logodna acesteia, nu se simlea deloc dispusl sI impirtfueascd fericirea cuiva, CIlItoria la Brighton nu era decAt un pretext falnic. Nu avea nici cea mai mici intenfie sI se duci acolo. Urci in apartamentul ei, observind in treacit cI magina lui Ashley nu era in guai. Probabil ci i$i petrecea weekendul cu Aileen. Sc simfi dintr-o dati ;i mai singuri gi iqi mugci buzele ca sI nu pldngi. Bine cI il avea pe Snudge! El micar nu risca si se certe cu

154

JEAN CAREW

CI{IRIA$UL
Vocea

15,

ea si rlici s-o fac.il si sufcrc, Se mulqumea si-i acccpte iubirea si grija

lui Ashley sc inveseli.

fati dc el. Se atasaseri foarte repcde unul dc altul si petreceau mult timp f ucindu-sc impreuni, desi motanul nu uita niciodat'i si-i ccari
si-l lase liber noaptea.
Se inserase

Ea

Esti cea mai mare mincinoasi pe care am intAlnit-o vreodati!

Ai o figuri de om ciruia ii este frrame si care e pc jumitate adorrnitl. $tiu ci n-ai mAncat. Vino cu mine! Te invit la masi.
eziti.

cind ii d:iduse drumul afari, dupi ce ii servisc o

masi copioas;i.

Drrpi ce urc;i la ea in apartanrent, isi ficu o ccascl de ceai si se ghernui pe canapca. Nu pcntru ci nu ar,ea treabi de ficut. $tia ci o
asteapti masa dc cilcat si trebuia
r,enea

- Trebuie si-nri fac bagajele pentru plccarea la Brighton. - in cazul acesta, e neapirat necesar si te vicl inaintc si plcci.
Vreau sd-ti supun atentiei doui-trei planuri de-ale mele.
Se

si dcreticc prin casi, dar

nr.r-i

protipi in fata ei uitAndu-se fix la ea si Cathy

inrelese

ci nu

sI

se apuce de nimic.

era dispus s-o lase si-i scape.


Ea

Deschise dcci tclcvizorul si lcnevi in fata unur imagini carc i se

insi nu a\u curajul si-i spuni ci stia deja ce avca de gAnd

pircau total lipsitc de


Nu obisnuia

sens.

si-i comunice in legiturd cu Aileen.

asa ceva,

dar probabil cI adormise, deoarece tresiri

brusc si fu cuprinsi dc panici atunci cAnd auzi soneria de la usi.


Avu nevoie cle citcva minute ca si-si reyini si si coboare scirile. isi

- Bine, cobor in cinci minute! - Las usa deschisi, poti si intri flri
Cathy

si mai bati.

ni;tc blugi si un tricou si cobori tiptil numai in sosete. Astfel ci musafirul ei, oricare ar fi fost el, nu o auzi apropiindu-se gi
pusese pe ea

urci repede la ea in apartament, incilti o pereche de mocasini, sc pieptini si se fardi usor. Ca si capete mai multd
sigurantl si curaj, isi spuse.
Ashley purta nisre de superbi catifea vcrde si un pulover asortat. GisinduJ Pantaloni :rstfcl, in cadrul Iui intim, mai seducitor ca niciodati, Cathy simti cI
sc inmoaie si ingelese ca ar

soneria se auzi clin nou inainte ca ea sd fi ajuns la usi.

Atunci

clnd il vizu din nou, observi ci

- Vin imediat, strigi ea prost dispusi inainte si deschidi ;i si trezeasci nas in nas cu Ashley, care il linea pe Snudge in brate.

se

(le

s-a

intimplat? il intrebi ingrijorati, cu ochii atintiti asupra

fi fost mai bine daci l-ar fi primit la ea

motanului.

.tt'rtsli. El o conduse in camera de zi.

Nimic. E la mine de vrco jumitate de orii. L-am girsit pc verandi cind am venit si i-am dat si minAnce. - Dar a mai mincat o dati! protesti ea cu un usor repros in glas,

- imi pare riu, crccl ci te deranjez, inglimi ca cind vizu masa


lrusi pentru cloui persoane, cu luminiiri si camelii intr-<t vua.
\steptai ...

E un mincdcios... Dar stipAna lui adoptivl cum stl


acesta? A luat deja cina?

la

Pe

tine te apteptam, dar mai intii

as vrea

si lichiddm imediat
...

capitolul

,rl;rccrile noastre.

- Da, minli ea cu neruginare.

DacI te referi la apartament, r,orbeste cu domnul Fitzgerald

156

JEAN CAREW

CHIRIAST]t

157

doul contracte. Unul va intra in vigoare in cazul in care vei pleca in strdinltate, dar cum sunt sigur ci asta e o poveste pe care ai inventat-o, cred cd trebuie si

- Am fdcut-o deja. Ne-a intocmit

- Vom fi? repeti ea uluiti. Dar Aileen?


- Draga mea, Aileen a plecat inapoi in Teneriffe.
El

ofti

adflnc si o conduse in salon, tinflnd-o in continuare de

vorbim despre al doilea.

mijloc.
cAt se poate de

ii

puse

o hirtie in mini. Documentul plrea

oficial, purtand numele gi funcfia agentului imobiliar, dar dupi formula arhicunoscutd "semnez in cunostintd de cauzd", ii atrase
atentia textul scris la masini. "Domnul qi doamna Ashley Reeves",

citi ca si imediat ochii i se aburiri de lacrimi. Era c[sdtorit, sau pe punctul de a se cisitori si voia si-i cumpere partea ei din Vandyke
Crescent, numirul cincizeci gi gase!

Timp cle paru ani de zile m-am chinuit din cauza lor, urindu-i pe ea qi pe Quentin pentru scurta lor aventuri.. Am descoperit de curind ci se incurcase cu el pentru cI nu vroia si plece in Africa. Mi-am mai dat seama pe parcurs ci de fapt nici n'o iubeam atAt de mult pe cAt crcdeam. Daci a; fi qtiut, n-ag fi mai plecat in Africa. Dar am infeles mai ales cd sunt indrdgostit

nebune;te de tine,
ccva!

aga

cum nu am mai fost de nimeni altcineva si

ci

Niciodata Cathy nu va accepta


ochi.

aga

ii arunci documentul in

sunt gata si plec oriunde doregti tu. Lui Cathy nu-i venea si creadi ce spunea el.

Existi sute de alte case de vinzare in care sL locuiqti impreuni cu sotia tal ii spuse ea cu o voce de nerecunoscut. $i in timp ce lacrimile ii siroiau pe obraji si simtea ci se sufoci din cauza hohotekrr de plins, Cathy se nipusti spre ugi..

- Dar eu nu vreau sI plec niclieri, sopti ea in cele din urmi. De fapt te iubesc atat de mult, Ashley, incit a9 merge cu tine pilrula
Polul Nord, dacaar fi nevoie.

isi incolici bralele in jurul gntului lui. Nu-i pisa daci era sincer
sau nu. Nu mai putea sI mai pistreze mult timp acel secret.

Ei o prinse totusi inainte ca ea si reuseascl sI o deschidi

li o lul

in

bra1e.

Cathy, draga mea, imi pare


a te face

riu. Ultimul lucru

pe care mi l-ag

dori ar fi acela de

sI suferi.
ea

O strinse cu tandrele la pieptul lui.

Di-mi drumul, r,reau si mi duc acasi la mine! protestd


fala intre mAini si o

zbltindu-se.

ii prinse

forli

sa se

uite la el.

Dar egti acasi, sau mai degrabi pot sI spun

ci suntem acasi la

noi. Doresc ca vila si fie proprietatea noastrl comund atunci cind


vom fi cdsitorili.

sopti el cu tandrele. Gida este un loc minunat in care si poati lucra impreunl un sot si sotia lui. Bineinleles pini la primul copil. El ii prinse obrajii in miini si buzele i se apropiara de ale ei intr'un s[rut lung;i pasionat. - PAnI la urmi luminirile se vor topi, iubirea mea, ii gopti el cu lruzele aproape lipite de ale ei, dacd nu ne asezim imediat 1u liasa' llai s[ mergem. O ajuti si ia loc pe scaun si atunci ea lui o camelie din cupa de

Dar nu

e nevoie draga mea, si ne exillm,

ii

t ristal.

158

.IEAN CAREW

Dar sunt culese din grldina mea! exclami ea. Eroare! Din grldina noastri, o corecti el. inceplnd din ziua

asta si pentru totdeauna.

Apoi schimbarl o privire pasionald pe deasupra luminirilor


aprinse.

ffir;it

Trimitem colete cu c5rgi pentru persoane juridice fizice in orice zoni a f5rii, fdr5 taxe pqtale. Scriefi-ne pe adresa: S.C. ALCRIS'94 DIFUZARE SRL Str. Panait lstrati, Nr 62, Sector 1, Bucure;ti; sau telefonali la num5rul @uBBgt.

pi

-BEST

TIIE
Cathy avusese ghinion. Conditiile meteorologice nu-i permiseseri si aiungi la familia ei de Criciun. De aceea este nevoiti si se resemneze, dar nu pentru multl vreme, deoarece chiriasul ei. Ashley Reeves, care isi ficuse aparilia mai devreme decit fusese previzut, de$i era extrem de seducitor, nu era totuoi omul care si respecte independenfa

si linigtea tinerei infirmiere. Cu atit mai mult cu cit


lucreazi amAndoi in acelagi spital... si convietuirea lor sub
acela$i acoperis se anunta a

fi destul de dificili!
ISBN : 97 8-97 3 -646-592-5

PRE[: I tEI

ltxlr1xp111lu,rtl[

ttLilt

Trimitem colete cu cirfi pentru persoane juridice fizice in orice zon5 a f6rii, fdr5 taxe pogtale. Scrieli-ne pe adresa: S.C. ALCRIS'94 DIFUZARE SRL Str. Panait lstrati, Nr 62, Sector 1, Bucurepti; sau telefonati la numlrul w1tB$W.

pi

-BEST

TIlE
Cathy ayusese ghinion. Conditiile meteorologice nu-i permiseserl si aiungi la familia ei de Criciun. De aceea este nevoit{ sI se resemneze, dar nc pentru multl yreme,
deoarece chiriagul ei, Ashley Reeves. care i$i ficuse apari[ia mai devreme decit fusese previzut, de$i era extrem de seducitcr, nu era totu$i omul care si respecte independenfa

si lini;tea finerei infirmiere. Cu atit mai mult cu cit


lucreazi amindoi in acelaEi spital... si convie{uirea lor sub acelagi acoperi; se anunta a fi destul de dificill!
[SBN: 97 8-97 3-646-592-5

PRET:

8 LEI

flxttltruIil[trilttlilt

158

JEAN CAREW

Dar sunt culese din gridina mea! exclamd ea. Eroarel Din gridina noastri, o corectl el. incepind din ziua

asta si pentru totdeauna.

Apoi schimbari o privire pasionali pe deasupra lumAnirilor


aprinse.

ffir;it