Sunteți pe pagina 1din 196

DAMIAN STNOIU

Alegere de stare
(O anchet Pocina stareului Dragoste i smerenie Alegere de stare Ucenicii sfntului Antonie)

PRE A!"# $ititorul regsete (sau desco%er) &n %aginile acestei cri scrisul unuia dintre cei mai talentai umoriti ai literaturii romne# Des'rit cunosctor al 'ieii monahale( ca unul ce a slu)it*o 'reme de mai muli ani( Damian +tnoiu i*a cucerit un loc &n literatura romn dintre cele dou r,-oaie &ndeose-i %rin acele cri ale sale (%o'estiri( nu'ele( romane) care statornicesc mora'uri( situaii i chi%uri caracteristice lumii &m%re)muite de ,idurile mnstirilor# $amilafca i %otca%ul nu %trund( desigur( &n literatura noastr doar &n ./01( cnd( su- semntura lui Damian +tnoiu( a%are 'olumul $lugri i is%ite# Amintirile lui $reang (s%re a nu merge mai de%arte)( ne clu,esc s%re 2$rarea afurisit3 dintre +ecu i Aga%ia din deal( unde toat 'ara se aude cntnd cu glas &ngeresc4 25ci &n 'ale( la %ru( 6ielua lui Dumne,eu73 iar cte un glas gros rs%unde4 28o% i eu de la Duru( 9er-ecul lui Dumne,eu7#3 $alistrat 8oga a &n'enicit &n ale sale &nsemnri de drumeie figura %rintelui :hermnu i siluete %recum acelea ale %rinilor de la Pngrai4 +tratonic( ;a'ila( :licherie( ;arsanufie# Ochiul lui +ado'eanu %o%osete adesea( &n Oameni i locuri mai cu seam( asu%ra %rofilurilor din mnstiri( iar o%era lui :ala :alaction numr multe %agini (din cele mai %uin &m%linite artistic( ce e dre%t) &nchinate 'ieii unor %reacucernici monahi# <n ale sale 5coane de lemn( =udor Arghe,i &nseamn cu 'itriol( &ntr*o fresc de ade'rat -olgie infernal( cloaca ascuns &n chilii su- 'emntul smereniei i al %uritii# >ecrutor denun ticloiile cui-rite &n mnstire i Ale?andru +ahia( &n fragmentele %e care a reuit s le scrie din %roiectatul roman 8uliganii lui Dumne,eu# >imeni nu a ,ugr'it &ns mediul mnstiresc att de com%let @ monografic am %utea ,ice @ i deci att de ade'rat( sta-ilindu*i renumele literar &n s%ecial %rin scrierile de acest gen( %recum autorul $rii %ustnicilor# Din %unct de 'edere tematic @ i nu numai tematic @ literatura sa cores%unde unui alt remarca-il umorist( :heorghe 9rescu( re'elatorul cel mai talentat al 'ieii din 'echea armat# $reang 'or-ete des%re clugri &ntm%ltor# 8oga &nfiea, %e :hermnu( :licherie( ;arsanufie ca %e nite creaturi ciudate( +ado'eanu re'el( adeseori( su- rasa monahal( inimi r,'rtite de haiduci sau de oameni amri ce s*au logodit cu %ustietatea s%re a se i,-'i de amarul 'ieii din lumea st%nit de -oieri i logofei# $u e?ce%ii rare( ca %o'estirea :ratie i Palamon( :alaction %roduce( cnd scrie des%re %ustnici( mai curnd o%ere de de'oiune cretin dect creaii -eletristice# <n schim-( %enelul lui Arghe,i( solicitat e?clusi' de a-)ecia din mnstiri( se e?ercit &n com%unerea unor %ortrete groteti( caricatural*fantastice# +%re deose-ire de toi acetia (i @ s*o s%unem de la -un &nce%ut @ cu mi)loace de creaie ce nu se %ot msura nici %e de%arte cu ale lor)(

Damian +tnoiu( el &nsui ieromonah &n %erioada &n care &i scrie %rimele cri cu tem din 'iaa clugrilor( &i %ri'ete confraii fr mirare( re%ulsie sau e?ta,( firesc( &ntocmai ca %e orice oameni constituii &ntr*o -reasl oarecare# 5nteresul o%erei sale st( de aceea( &n autenticitatea cu care sur%rinde &n conduita se'er diriguit de canoane a cu'ioilor frai i %rini manifestarea( &n ultim )udecat( a firii general omeneti# 5ntrarea lui Damian +tnoiu &n mnstire( creia &i datorm attea scrieri remarca-ile( a fost urmarea unui ir de ani de 'aga-onda)( foame( ,-ucium i dece%ii# Romanul Demonul lui $odin( altfel %oate cea mai nei,-utit %roducie a scriitorului( %re,int o &nsemntate istorico* literar( &ntruct alctuiete -iografia romanat a lui $odin +# Dragomir( alias Damian +tnoiu( fiu de ran srac din %rile Olteniei( a)uns( du% &ndelungi ,-ateri( la 2%oarta mu,elor3# <n afar de confesiunile indirecte cu%rinse &n acest roman( scriitorul furni,ea, anumite date auto-iografice &ntr*un inter'iu acordat re'istei Ade'rul literar i artistic &n ./AA (anul B55( seria a 55*a( nr# CDD din / a%rilie)# >scut &n .1/A la Do-rotinet( &n fostul )ude Olt( Damian +tnoiu i* a %etrecut cei dinti 'reo cincis%re,ece ani ai 'ieii &n satul de -atin( fcnd de mic co%il snge ru %rinilor %rin fa%tul c( &n loc s le dea a)utor la muncile cm%ului( se ascundea %rin cotloanele grme,ilor de %aie sau de coceni( %rin %oduri sau cine mai tie %e unde( cu 2afurisitele de cri3( %e care 2ar fi fost &n stare s le i mnnce( nu numai s le citeasc (Demonul lui $odin( ed# $artea romneasc( %# E)# Diger tot ce*i cade &n mn4 Don Fui)otte de la 6ancha i numere din ;iaa romneasc( Ale?andria i Ro-inson $rusoe( cri -isericeti i fascicole din Gules ;erne# Pe la treis%re,ece ani reuete( ca un -iat iste i instruit ce se afla( s &ntre la %ota din sat( ca telefonist( fiind curnd ridicat la gradul de secretar de %rimrie# Un conflict cu moaa comunal( o -a- -ei'( %recum ne &ncredinea, scriitorul &n inter'iul din Ade'rul literar( %ro'oac destituirea din im%ortanta funcie i hotrrea adolescentului de a*i lua lumea*n ca%# =im% de ci'a ani( 'iitorul Damian +tnoiu 'a duce o e?isten de 'aga-ond( cutreiernd di'erse orae din 6untenia i 6oldo'a i dedicndu*se %e rnd celor mai felurite &ndeletniciri4 ci,mar( lemnar( curelar( lucrtor la Hetea i la o fa-ric de mo-il din Dealul +%irii( rnda la s%italul Pantelimon( a%oi &ngri)itor @ tot acolo @ de -olna'i (&n %erioada cnd %rintre internai se afla i 5larie $hendi)( 2,iarist3 (adic 'n,tor de ,iare) %e str,ile 5ailor i 9ucuretilor( anga)at al ser'iciului de e?%ediie de la Ade'rul( hamal &n %ortul $onstanei( unde (dac fa%tul %o'estit &n roman o fi real) &ncearc s se sinucid( cltor s%re America( dar numai %n la 8am-urg( de teama rului de mare( cititor al lui +cho%enhauer (;iaa( amorul( moartea( &n traducere romneasc)( iar &n cele din urm drume &ngenuncheat( isto'it de o-oseal( &n %ragul mnstirii $ldruani.( crmuit de toiagul stareului( %e atunci( :henadie# Du% ani de hruial cu o lume mater( mnstirea ridicat &n inim de codru &i a%are %ri-eagului ca un ade'rat liman al mntuirii( iar gustul %inii i al fierturii oferite de :henadie &l simte aidoma aceluia al unui os% de %aradis# Damian +tnoiu se consacr %ustniciei cu un de'otament adnc( ce nu*l 'a %rsi nici chiar du% i,gonirea din cinul monahicesc# <nde%linindu*i contiincios 2ascultrile3( tnrul frate( a%oi ieromonah Daniil gsea tim% %entru lectur( iar &ndeletnicirile scriitoriceti &nce% s*l solicite tot mai insistent# <nsrcinat s ela-ore,e o monografie a mnstirilor din e%arhia 9ucureti( Damian +tnoiu scrie o seam de -rouri( &n care &nfiea, mnstirile $ldruani( Pasrea( !igneti ($iorogrla) #a# <n %u-licaiile -isericeti &i a%ar (du% cum aflm din inter'iul din ./AA) 2sumedenie de 'ersuriI &nct mai toate feele %reoeti m in de mare %oet3# Anul ./0E marchea, o cotitur &n -iografia %ustnicului# ;iaa romneasc &i %u-lic %rima nu'el( <n cutarea unei %arohii( a)uns &n redacia re'istei ieene %rin mi)locirea lui :ala :alaction# >u'ela 'a deschide &ntiul 'olum al scriitorului( $lugri i is%ite( a%rut &n ./0A &n editura $artea Romneasc# Primirea fa'ora-il( chiar entu,iast( de care aceast carte s*a

-ucurat din %artea criticii( %remiul Academiei( cu care a fost distins( au constituit o &ncura)are i un im-old %entru autor( care &nce%e s dea la lumin( &ntr*un tim% record( 'olum du% 'olum# +e &nelege c( dac ar fi rmas clugr( Damian +tnoiu n*ar fi %utut scrie i %u-lica aceste cri# Autoritatea ecle,iastic a reacionat cu strnicie cnd a ',ut c cinstitul ieromonah nu contenete cu de,'luirea unor fa%te %este care ea inea mori s se &ntind 'lul( fie acela orict de str'e,iu( al tcerii# <n ./A0( %rodigiosul autor e chemat s dea socoteal so-orului %entru li-ertatea cu care &i &ngduise s di'ulge anumite taine (mai mult sau mai %uin) ale e?istenei din um-ra altarelor# Un soi de re%orta)( %u-licat de Damian +tnoiu &n Ade'rul literar i artistic (nr# J11 din .A martie ./A0)( imaginea, cu antici%aie )udecata so-orului &ntrunit la $ldruani# +cris cu 'er' scnteietoare( re%orta)ul (mai degra- o scenet) e o ade'rat creaie literar( %igmentat de duh satiric( dar %icurat discret i cu amrciunea %reotului cruia i se ridic darul# Du% ce denun %reacu'ioaselor fee de arhimandrii i %rotosingheli( %asa)ele mai deocheate din $lugri i is%ite( >eca,urile %rintelui :hedeon( Duho'nicul maicilor i ete i 'du'e( e?arhul mnstirilor( &n'estit cu %uteri de )udector( 2mndru c a fost &n stare sa domine i s con'ing un so-or de trei,eci de cu'ioi care n*au au,it &n 'iaa lor de literai i de literaturI %oftete %e clugri s iscleasc3# Ki ei isclesc @ unii de fric s nu rmn fr lemne &n mi)locul iernii( alii %entru c aa e %oruncaI >umai unul dintre mem-rii so-orului se &ncumet s o-ser'e4 L Preacu'ioi %rini( din cte s*au 'or-it aici( eu am &neles un lucru4 c atta tim% ct %rintele Damian s*a legat de clugri sim%li( de starei( de arhimandrii( de clugrie( de fete i 'du'e( nu l*a durut nici ca%ulM &ndat &ns ce*a &ndr,nit s scrie dou rnduri contra e%isco%ilor( s*a desco%erit c e aa i %e dincolo i s*a a-tut urgia canoanelor asu%ra lui# >u*i aa( %reacu'ioi %riniN =cere# $ei trei arhimandrii &i ,m-esc semnificati' i se %regtesc i treac la %rtin fiart(3 Amrciunea fostului ieromonah( rs%o%it( se 'dete i &n alte manifestri %u-lice( %recum amintitul inter'iu sau rs%unsul dat adresei de e?cludere din cin( %rimit de la Patriarhie( rs%uns %u-licat &n Ade'rul literar i artistic (nr# C./( 0A# B# ./A0)4 2<nalt Prea +finite +t%ne( A'ei %erfect dre%tate# =oate 2&nchinrile3 s*ar %otri'i cu 2&ndatoririle clugreti3( numai literatura nu# <n consecin( ' rog res%ectuos s -ine'oii a lua act c renun a mai face %arte din clerul monahal#3 Asemenea reacii sunt concludente nu numai %entru atitudinea omului( dar i a scriitorului Damian +tnoiu fa de 'iaa de mnstire# Autorul attor cri ce -iciuiesc stri de lucruri din mediul monahal nu e un schismatic i cu att mai mult un scriitor anticlerical# Orict de %uin re'erenios ar fi tonul su( cnd relatea, &m%re)urri din 'iaa unor o-ra,e sfinite i chiar cnd 'or-ete des%re di'initate (&n Gocul +atanei de %ild) Damian +tnoiu nu e li%sit nu numai de credin( dar nici mcar de res%ectul fa de duho'nicetile canoane( de sentimentul %ietii datorat 'ariatelor %ractici rituale# <n snul comunitii frailor &ntru Domnul se simte &n elementul su( i &n inter'iul acordat Ade'rului literar i artistic struie nostalgia linitii din mie, de codri( unit chiar cu dorina( mrturisit( a re&ntoarcerii &ntre ,idurile mohorte# A-undena citatelor din 9i-lie( din crile de cult( ca i referirile foarte dese la literatura %atristic i la momente din istoria -isericii re'el 'olu%tatea luntric( resimit la contactul cu o asemenea literatur# <ntr*un cu'nt( Damian +tnoiu e un scriitor integrat sufletete tagmei monahiceti( i @ cum o-ser' acad# :# $linescu @ %este %aginile sale %lutete 2rsul -lnd din loricelele sfntului rancisc( &n care clugrii fac( din inocen( is%r'i groteti3# Din acest fa%t nu re,ult &ns o %re,entare idilic( denaturat( a fenomenelor de 'ia o-ser'ate# +enin( sur,tor( e'itnd cu modestie s*i )udece drastic semenii( %recum =udor

Arghe,i (al doilea mare rs%o%it( du% $reang)( %rocednd cu smerenie( deoarece 2orice ar face clugrul @ ,ice Pimen cel 6are *I s fac cu smerenie# Ki mncarea s*i fie cu smerenie( i cntarea cu smerenie( i %lnsul( i %ostul( i rugciunea tot cu smerenie3I 2* i -eia aiderea3( com%letea, un %ersona) dintr*o nu'el (%e care noi l*am %utea com%leta( la rndul nostru4 ai)derea literatura)( scriitorul nu omite rele'area unor fa%te care( indiferent de intenia su-iecti'( %un su- semn de &ntre-are( %rin natura lor( &nsi instituia clugriei# Pstrnd ce'a din umorul -onom al lui $alistrat 8oga( mai %uin am%loarea i ro-usteea acestuia( Damian +tnoiu duce( cu toat -lndeea tonului su( critica mora'urilor clugreti mult mai de%arte dect neo-ositul cltor %rin 6unii >eamului( fr a reui im%licit( nici 'or-( s s%oreasc %ro%orional 'aloarea literar a scrisului su &n ra%ort cu acela al ilustrului &nainta# enomenul ce se im%une &ndeose-i o-ser'aiei lectorului &n tim%ul %arcurgerii crilor lui Damian +tnoiu este falsul( du%licitatea e?istenei duse de %reacu'ioi# +u- o hain i un lim-a) de circumstan( acetia %re,int toate &nsuirile naturii omeneti( am%lificate( &n unele ca,uri( %n la monstruo,itate# +a'uroasa %o'estire Ucenicii sfntului Antonie narea, e'enimente s'rite &n mnstire &n %rima ,i a %ostului mare( &n care( ca i &n urmtoarele dou( nici unui monah nu*i este &ngduit s mnnce altce'a dect @ seara @ o -ucat de 'ar,# Urmrind %eri%eiile unor motani( su%ui i ei %ostului negru( %rin cmrile mai multor %ersona)e de 'a, ale sfntului loca( scriitorul &i sur%rinde %e fruntaii mnstirii &n situaii ce contra,ic deo%otri' regulile instituiei i %ietatea %e care chi%urile lor o afiea,# +chimnicul Antonie( 2renumitul ne'oitor &ntru cele %ustniceti3( care se hrnete( ,ice*se( numai cu 2%uin %ine i cea%3( e gsit de cotoiul >stase os%tnd &n tain %ine cu slnin# Pisoiul cellalt( 6atei( %ornit cu intenii similare %rin -uctrii i cmri( desco%er( deconcertat( %retutindeni cea mai sfidtoare desconsiderare a ,ilei de %ost4 cu'iosul 5saia se cinstete cu %ine i ou rscoa%te( cu'iosul %rinte Acachie se &nfru%t din %ine i -rn,( iar -uctria ieromonahului ;italie eman un miros din care &i %oate da oricine seama c %reacucernicul 2'a cnta canonul cel mare al sfntului Andrei cu gtle)ul uns de sarmale3# +%ectacolul cel mai atracti' %entru un motan flmnd &l ofer &ns chilia stareului# <n faa uii chiliei( ucenicul egumenului e?%lic unor 'i,itatori de la ora c %rintele :herasim nu se %oate arta( ca s le dea -lagoslo'enia cerut( deoarece &n cele trei ,ile de la &nce%utul s%tmnii mari %etrece &ntru sfinenie4 2st retras( nu mnnc( nu -ea( nu 'or-ete( se roag i meditea,3# $u simurile*i caracteristice( cotoiul sur%rinde un alt soi de %etreceri( mai %uin duho'niceti( &n &nc%erile st%nite de mai*marele o-tii# De acolo 'in( 2sunet de furculi( clefituri i &ndemnuri la mncare3( iar du% un tim% %rintele stare e ',ut trecnd &n cmar4 2un %urcel fri%t la ta'( din care li%seau %icioarele de dina%oi i urechileM o farfurie cu unt %roas%t( din care li%sea ca o %trimeM o cutie de ton( &n)umtitM o -ucat uria de caca'al gurit( o farfurie cu icre de tiuc( una cu -uci de %lcint( un cotor de salam( co)i de ou i %ine3# Dac %o'estirea s*ar limita la fi?area unor asemenea instantanee( ea n*ar conine( desigur( nea%rat satira# Peregrinrile motanilor constituie &ns doar un scurt e%isod( intercalat am%lei istorisiri des%re mortificaiile ce i le im%un :helasie i :her'asie( doi monahi ce re,ist ca nite martiri is%itelor dia'oleti( %n seara( cnd &nfulec %eti %r)ii i crnai# Po'estirea culminea, cu )udecarea celor doi rtcii i osndirea lor de ctre so-or# 2$onsiliul &ns se arat ne&m-ln,it# E dre%t c -trnul Porfirie nici n*a deschis gura( dar ecle,iarhul Arsenic( care tot &i mai scotea @ cu un - de chi-rit @ rmiele de miel de %rintre dini( nu 'ru s ia &n consideraie nici firea omeneasc a celor doi 'ino'ai( nici fa%tul c a%reau %entru %rima oar &n faa )udectorilor3# De,gusttor( deci( &n conduita clugrilor de frunte nu e fa%tul de a se a-ate de la rigidele canoane( ci a%arena de sfinenie %e care caut s i*o dea# rnicia( &n modul &n care se

manifest ea su- comanac i ras( e o consecin ine'ita-il( ca fenomen general( a reclu,iunii menite s ,g,uiasc desfurarea normal a naturii omeneti# Prohi-ite fiind( cerinele inerente firii fiinelor 'ii &i croiesc drum s%re &m%linire %rin sur%area temeliilor &nsei ale constituiei %sihice s%ecific umane# E'ident( nu &n toate scrierile sale cu tem din 'iaa %ustnicilor sesi,ea, Damian +tnoiu fenomene de %er'ertire a contiinelor ca urmare a siturii de*a curme,iul cursului firesc al e?istenei# De cele mai multe ori( scriitorul se amu, doar contem%lnd nite -iete f%turi omeneti &n'emntate &n hain monahal &n lu%t cu Dia'olul( %e care*l afurisesc( &l scui%( &l ard cu agheasm i &l afum cu tmie( &l schilodesc %rin &nchinciuni i mtnii# Atitudinea %ronunat satiric se face simit &ndeose-i &n nu'ele i romane %recum Pocina stareului( O anchet# Alegere de stare( O ,i din 'iaa unui mitro%olit #a# $u sau fr dorina autorului( aceste o%ere denun ca %e o realitate incom%ati-il cu e?igenele naturii umane &nsi e?istena mnstirilor( &n interiorul crora domneau %e 'remuri relaii c'asiscla'agiste# Egumenul %ecetluit &ntr*o nu'el a lui +tnoiu st%nete ca un des%ot( dis%unnd nelimitat de -raele de munc ale monahilor de rnd( ca i de rodul muncii acestora# Preacu'iosul :licherie &n'rte afaceri %e %icior mare %e seama a'erii mnstireti( iar frailor &ntru Domnul le rnduiete o soart de ro-i( hrnindu*i cu r-dri %r)ite( %urtndu*i ,drenroi i cu %icioarele goale( lsndu*i s se %r%deasc fr asisten medical# $nd( &n urma unor scrisori anonime trimise la 6itro%olie( se instituie o comisie de anchet( %rintele :licherie e gsit curat ca lacrima# 6em-rii comisiei( mituii( @ care cu un miel care cu un %olo-oc de 'in sau cu cte'a Oilograme de unt( @ &i scriu ra%ortul ctre 6itro%olie du% dou ,ile de osteneli &ntre cuite i %ahare (O anchet)# Un alt %reacu'ios( Proco%ie( mincinos( ho( %reacur'ar i ade'rat satra% al sfntului loca( care gratific( %n i &n altar( %reoi mai -trni dect ei cu a%elati'e %recum 2%orc -trn3 i 2-ou domnesc3( se do'edete totodat un fariseu fr ri'al# <ntr*o -un ,i( adun consiliul mnstirii &n )urul unei mese &ncrcate cu cele mai alese -ucate i cu clondire de 'in# Du% ce mem-rii consiliului( nite -trni( &n cea mai mare %arte hodorogii i %uini la &nelegere( se &ndestulea, %n la rgial i se afum de -utur( stareul &l roag %e fiecare &n %arte s*l ierte %entru su%rrile ce i le 'a fi %ricinuit# $nd toi sunt &nduioai %n la lacrimi de aceast nes%erat %ocin( secretarul streiei aa, &n faa &nele%ilor consilieri contul de gestiune %e anul &n curs( %e care acetia &l isclesc fr a*i arunca %ri'irea asu%ra lui s%re a 'edea ce cu%rinde# 5eromonahul Pahomie( singurul care nu 'oiete s semne,e( este e?clus din consiliu (Pocina stareului)# $ritica mora'urilor din lumea mnstirilor a)unge la o ascuime foarte accentuat &n romanul (de fa%t o %o'estire) Alegere de stare# Ade'rat comedie %rin construcie i dialog( aceast scriere ridic nemi)locit masca de %e o-ra,ul celor dou clugrie4 monahia =omaida i monahia Penaida( ri'ale la %ostul de stare rmas 'acant( de,'luind &n acelai tim% o seam de as%ecte detesta-ile ale 'ieii de mnstire i a mediului ecle,iastic &n genere# Aate de demonul am-iiei( clugriele %un la contri-uie toate resursele 'icleniei lor( a%elea, la toate relaiile sta-ilite &n cursul 'ieii( s%eculea, toate sl-iciunile celor din )ur( neo'ind a se deda la mr'ii( numai i numai s%re a se 'edea triumfnd una asu%ra celeilalte# ;anitatea etern feminin &i su-sumea, cu atta iscusin calitatea monahic a Penaidei i a =omaidei( &nct se %are c toate legile clugriei au fost anume instituite s%re a facilita manifestarea %erfidiei( a goanei du% mrire i a oferi %rile) de -rf i defimare# $ele dou femei se &m%roac reci%roc cu noroi cu o asemenea &ndemnare( se demasc una %e alta cu atta %utere de con'ingere( c att ele( ct i diferii i%ochimeni cu grade -isericeti su%erioare cu care %reacu'ioasele 'in &n contact a)ung s %oarte un stigmat cu ne%utin de ters 'reodat# Pe o ,i de iarn 'iscoloas( amndou clugriele o %ornesc cu sania( %e ascuns( una s%re e%isco%ie( alta s%re reedina e?arhului

mnstirilor( hotrte s u,e,e de indiferent ce mi)loace %entru a o-ine scaunul streieiI A)ungnd din urm sania =omaidei( Penaida %romite surugiului c*l 'a cinsti dac 'a reui s rstoarne &n an( %rintr*un iretlic( atela)ul ri'alei# Demersul clugrielor la &naltele autoriti -isericeti %roduce efecte neate%tate( de un comic ire,isti-il( e%isco% &ntm%lndu*se a fi un moneag c,ut &n mintea co%iilor( care se hr)onete cu mele( sa'urea, romane %ornografice i isclete tot ce i se aduce &n fa( fr a se osteni s citeasc 'reo hrtie# Att %rotectorul Penaidei @ 'icarul e%isco%esc +erafim( ct i acela al =omaidei @ -trnul e?arh al mnstirilor( o-in cu uurin arhiereasca semntur %e cte un decret de numire a fiecreia dintre cele dou maici &n fruntea mnstirii =mioara# <n aceeai ,i( dis%untorul semnea, &nc un ordin( al treilea( de numire a unei tere %ersoane &n funcia acordat anterior Penaidei i =omaidei4 e 'or-a de maica Aftusa( %rote)ata %rintelui $ostin( secretarul e%isco%iei# >u e greu de imaginat -alamucul iscat &n mnstirea =mioara la aflarea celor trei ordine contradictorii# 6olatica Aftusa lein( =omaida i Penaida se ceart ca la ua cortului( &i scornesc reci%roc ,'onuri dintre cele mai infamante( inclusi' %o'eti( nu total li%site de temei( des%re a'orturi i co%ii &ngro%ai &n ograda mnstirii# Pn i la &nmormntarea fostei staree( &n tim% ce duc %e umeri rmiele ei %mnteti s%re locul de 'eci( &i arunc %este sicriu cu'inte &ne%toare# Hucrurile se &ncurc i mai mult cnd se hotrte alegerea unei staree %rin 'ot secret i e%isco%ia numete trei candidate( inclusi' o tnr maic( 5rina( des%re care se o%tete c ar fi odrasla 'ldici i a fostei egumene( cu e?cluderea de %e list a maicii =omaida# O 'erita-il cam%anie electoral %ornete &n sfnta mnstire( cu toate im%licaiile4 scormonirea tuturor scderilor din 'iaa intim a contracandidatelor( trimiterea de scrisori anonime la e%isco%ie i aiurea( antrenarea (de ctre maica Penaida) chiar a %resei din $a%ital &n %timaa lu%t intestin# Recordul tenacitii &n urmrirea &nf%tuirii am-iiei &l -ate maica =omaida care( ',ndu*se %ersecutat( face u, de ca'alerismul unui fost amant( +%neanu( de'enit &ntre tim%( %asmite( 2ales al naiunii3( %entru ca scandalul de la =mioara s fie adus &n faa +enatului# Romanul %u-licat &n ./A0 ddea am%loare acestui e%isod( descriind detailat desfurarea ,gomotoas a edinei +enatului( &ncheiat( sen,aional( cu moartea su-it a senilului e%isco% 5larion i demiterea ministrului cultelor# <n te?tul cu%rins &n culegerea de fa( acest e%isod( mult %rea diluat iniial( coninnd situaii e?cesi' ar)ate( neocolind sen,aionalul ieftin( li%sete# Autorul( cnd i*a %regtit o%era %entru ediia definiti' @ nu cu mult &nainte de moarte @ l*a eliminat i( de asemeni( a o%erat am%utri i concentrri i &n alte ca%itole ale romanului (de'enit %o'estire) Alegere de stare( ca i( &n genere( &n te?tul &ntregii o%ere# <n urma unei astfel de inter'enii( literatura lui Damian +tnoiu nu are( de -un seam( dect de %rofitat estetic# Elementul sen,aional( cutarea de efecte facile %rin insistarea asu%ra comicului de situaii nesemnificati'e( cum i alte cusururi de ordin asemntor co-orau numeroase %agini din crile acestui scriitor la ni'elul unor %roducii de du,in( estom%nd sensul lor critic# Renunarea la anumite e%isoade %ur ha,lii( de %risos &n conte?tul o%erei( ser'ete cu e'iden reliefrii filonului 'aloros al creaiei lui Damian +tnoiu( care( &n Alegere de stare( a reali,at @ cum scria Pom%iliu $onstantinescu @ 2cea mai corosi' critic a organi,aiei monahiceti du% 5coane de lemn ale d*lui =udor Arghe,i3# =otui elementul s%ecific( cel care fa'ori,ea, &ntr*o msur s%orit fa de toate celelalte reali,area notei %ersonale a scriitorului( nu e cel satiric# Damian +tnoiu e( &n ceea ce are mai %articular( un umorist( %recum s*a s%us# Paginile &ntr*ade'r &ncnttoare ale creaiei sale sunt acelea &n care a%ar clugri de rnd cu ignorana i candoarea lor( cu %ermanenta ne'oire &ntru cele sufleteti i sistematica cedare &n faa is%ititoarelor chemri la trirea normal a 'ieii# Preoi sau sim%li frai( clugrii lui Damian +tnoiu sunt( o-inuit( s%irite ne%rihnite( %utnd fi categorisii( de*ar fi s &ntre-uinm un calificati' de circumstan( &n rndul celor 2sraci cu duhul3# O anumit instrucie %rofesional nu le li%seteM dim%otri'( uurina cu care mnuiesc

te?tele sacre e adesea uimitoare( cu'ioii rmnnd( cu toate acestea( nite oameni sim%li( total ne'ino'ai &n %ro-lemele %ri'ind 'iaa din afara mnstirii# $ine nu*i amintete de %ild de Artemie( A'erchie i :hedeon( monahii 2%ctoi3( &m%ini de dia'olul dorinei de trai -un s%re fel de fel de %eri%eii( cuceritori %rin -untatea congenital( %rin ingenuitatea lor# 5at*l %e Artemie( eroul nu'elei <n cutarea unei %arohii( cutreiernd satele rii( din &ntinsul 9rganului %n &n munii 6aramureului( ferfenindu*i 'emintele i stlciindu*i -ocancii( s%re a nu mai 'or-i de ,druncinarea -ietelor oase( ne%utincios de a gsi un sat %e care s*l %storeasc( dei curtea 6itro%oliei e %lin ,ilnic de rani care cer s li se trimit %o%# $u'iosul Artemie nu i,-utete din %ricini felurite# Primit la &nce%ut cu mare entu,iasm &n fiecare comun &n care descinde( clugrul se 'ede silit de fiecare dat s se lase %gu-a de acea turm duho'niceasc( deoarece a%roa%e %retutindeni stenii 'd &n %reot un &ndrumtor mai degra- &n tre-urile o-teti dect &n cele ce in de mntuirea sufletuluiM ei 'or ca Artemie s le fac( 2-ang3 i 2cum%arati'3( 2aa cum a fcut taica %rintele din $osteti( c 'remr s lum i noi stm-urile ieftine3# <ntr*un sat e luat la goan de %reotul din localitatea 'ecin( cumulard a 'reo trei %arohii( care nu 'rea s sca%e din mini niciuna# Ha alt comun tre-uie s renune( deoarece administratorul moiei de acolo &l -nuiete %arti,an al %artidului ad'ers celui din care face %arte -oierul# <n 6aramure( %rimarul unui sat &l %oftete s ia calea*ntoars cnd afl c nu e a-sol'entul unui seminar4 2I c nou nu ne mai tr-ui domni %reoi %roti3# <n cele din urm( cnd crede c s*a statornicit &ntr*un sat de %rin %rile 9ucuretiului( e gsit necores%un,tor de ctre enoriai( %e moti' c nu e &nsurat4 2>u ne lsm noi s fim &nelai de orice clugr 'enit de %e drumuri7 >ou ne tre-uie %o% cu %reoteas73 oarte a%ro%iat %rin su-iect de nu'ela <n cutarea unei %arohii( romanul >eca,urile %rintelui :hedeon istorisete %aniile unui monah care a gsit cu uurin %arohie( numai c nu reuete de fel s armoni,e,e %ronunata a%lecare s%re trnd'ie nici cu %rece%tele cinului clugresc i nici cu %reteniile credincioilor( doritori i acetia de 2cum%arati'3 i 2-ang3# $rii i s*a re%roat la a%ariie fa%tul de a fi reluat su-iectul nu'elei de de-ut( re,ol'at aici &ntr*un sens morali,ator %rin %ocirea monahului ro-it %ntecului i &ntoarcerea lui &n mi)locul umiliilor %ustnici# E fr doar i %oate( un cusur al romanului aceast &ncheiere( ce include &ndemnul la su%unere necondiionat fa de canoane( la resemnare &n faa sorii ('edei ce a %timit :hedeon dac a %rsit mnstirea @ nu facei ca el7)# De,'oltarea unui su-iect anterior %rin am%lificarea unui anume e%isod nu %oate fi &n sine i nu este &n ca,ul concret de re%ro-at# >eca,urile %rintelui :hedeon adaug un nou %ersona) -ine conturat( chiar dac nu %rea nou fa de celelalte( galeriei de %ortrete desenate de Damian +tnoiu# 6nccios( %redis%us la lene( destul de -leg i nea)utorat( iu-itor de mici e?centriciti( %recum atrnarea %icioarelor de o frnghie( :hedeon trdea, tocmai %rin sl-iciunile omeneti o contiin imaculat &n %latitudinea ei# $hiar %catul su de c%etenie este( la dre%t 'or-ind( un %cat 'enial4 dia'olul lcomiei( cnd 'rea s*l duc &n is%it( ia chi%ul unor farfurii cu macaroane# :lce'ile lui :hedeon cu >ecuratul i de asemenea numeroasele neca,uri cu -a-ele ce se %erind &n ser'iciul de -uctrese ale sfiniei*sale( cu %o%oranii care in mori s*l &nsoare i s*l antrene,e &n afacerile %u-lice( &ncurctura &n care e %us cnd calendarul ortodo? e dat &nainte cu treis%re,ece ,ile( &n sfrit( &m-oln'irea de %iatr la ficat din cau,a a-u,ului de mncruri( &n care el 'ede un semn al su%rrii di'ine %entru a-aterea de la %ra'ilele mnstireti @ toate acestea concord la alctuirea unei siluete nostime i &nduiotoare( 'dind &nelegerea autorului %entru tot ceea ce a%arine firii umane( inclusi' %entru im%erfeciunile acesteia# $olindul %arohului din +cieni %rin satele 'ecine %entru a culege &n'minte din %ractica frailor &ntru har( %e lng c e amu,ant ca atare( %rile)uiete autorului e?ersarea condeiului &ntr*o de a)uns de incisi' schi satiric( -iciuind mruntele i mai mricelele nemernicii ale unor %reoi rurali de mir#

Prin condiiile lor de e?isten( clugrii sim%li sunt inui de regul &n afara ci'ili,aiei moderne( astfel &nct %sihologia lor e a unor fiine a%arinnd altor 'eacuri( s'rite# $lugrii lui Damian +tnoiu( %ro'enii &n genere din snul rnimii( conser' su- &m-rcmintea s%ecific o &nelegere a lumii %ro%rie rnimii %atriarhale de acum cte'a secole( mai %recis s%us4 %ro%rie elementelor 2crturreti3 ale rnimii de odinioar# +fera cunoaterii lor( %reocu%rile( graiul aduc aminte adesea de 2filosofii3 rani din o%era lui +ado'eanu(cu deose-irea &ns c( &n com%araie cu aceia( eroii lui +tnoiu au @ asemeni unor cio-ani din raii Gderi @ 2toate ale lor mai domoale# $hiar i mintea3# <ndeo-te( scrisul autorului $rii %ustnicilor se caracteri,ea, %rintr*o moliciune i dulcea ce las cititorului ne%re'enit im%resia de a %arcurge %aginile unui %o'estitor moldo'ean# Prin 2moldo'enismul3 su( Damian +tnoiu se &n'ecinea, deci cu +ado'eanu# 6arele creator al figurilor starostelui $liman i hatmanului >icoar Potcoa' se &nal &ns deasu%ra tuturor colegilor si de -reasl# 6ihail +ado'eanu( moldo'ean %rin factura stilistic a o%erei( e un scriitor de talie uni'ersal %rin adncimea filosofic a &nelesurilor &ncifrate &n chi%urile i %eisa)ele create# Eroii si 2filosofi3 sunt doar a%arent nite sraci cu s%iritul (ai lui D# +tnoiu sunt realmente)( stngcia lor e?terioar &n'luind o inteligen su-til sfredelitoare# 5gnorani aadar( nai'i i &ncei &n micrile %sihice( monahii ,ugr'ii de fostul %rinte Daniil farmec adesea %rin -lndeea lor @ mod de e?%rimare a unei inaltera-ile candori# $itii nu'ela Dragoste i smerenie# <ncntarea %rodus de lectura ei nu 'ine oare din de,armanta ne'ino'ie a %rintelui $hiril( s%eculat cu o 'iclenie rudimentar( ea &nsi candid( de ctre ci'a ieromonahiN $hi%ul &n care $hiril &i tratea, oas%eii ne%oftii( ser'indu*le din tim% &n tim% cte*o sticl de 'in( minind de fiecare dat c e ultima %e care o mai are i infirmndu*i incontient s%usele tocmai %rin tria cu care le susine( &m%carea cu care se las &ncetul cu &ncetul antrenat el &nsui &n 'eselia su%eriorilor( degenerat &n -eie cum%lit( remucrile &ncercate la urm( nu %entru %r%direa 'inului @ un -utoi &ntreg( %rimit de la ar @ ci %entru c el( ne'olnicul( a dat oca,ie +atanei s se -ucure( definesc un suflet mrginit i -un( hr,it indu-ita-il &m%riei cerurilor# + ne o%rim( %entru edificare( asu%ra uneia dintre numeroasele scene admira-il regi,ate( &n care( %rin iretlicuri( ieromonahii storc lui $hiril mrturisirea c %osed nu cte'a sticle( ci un -utoi &ntreg de 'in# Ermolae se %reface su%rat %e 5achint( care scoate din -u,unar nite nuci( du% is%r'irea coninutului din sticla aflat &n faa lor %e mas4 L De ce eti %orc( mi frate 5achintN $t a'userm 'inior nu scosei nucile( iar acum( cnd 'e,i -ine c nu mai e nici de leac @ ho% fi tu cu ele7 L Da de unde tii tu( m( c $hiril n*o fi adus i %entru -uctar 'reo sticlN (+ticlele oferite anterior 'i,itatorilor @ %retindea monahul @ fuseser destinate iniial su%eriorilor mnstirii @ D# 6#) L 6ai -ea i a%( nestulule7 L A% du% nuciN =u -ei( Arcadie( a% du% nuciN L 9a eu nu mnnc nici nuci( c*mi stric 'oceaI $hiril se scr%in du% ceaf( &n urechi( a%oi &i deretici -ar-a cu oarecare 'ioiciune i*i fcu siei cura)4 L $instii %rini( '( rog s nu ' certai i i nu ' su%rai( c Dumne,eu este milosti'I i din mila lui se cade s se &m%rteasc i cel ce n*are( ca i cel ce areI $el dre%t( ca i cel %ctos# Pice %salmistul 2Pierde*'oi %re toi cei ce griesc minciunI3 Ki cum noi clugrii datori suntem s %,im mai 'rtos %oruncile( ' rog s m iertai cI uiteI ce s ,icI L Ai adus un -utoi7 <l com%let Ermolae( iritat de greutatea cu care $hiril lsa ade'rul s griasc#

L Aa e( cinstii %riniM am adus un -utoia( c mi l*a druit un frate al meu( i l*am -gat &n cmar( ca s m mngi &n fitecare ,i cu cte un %ahar de mrimea litreiI L 5s%it7 L De la Dia'olul7 Ptiu( ucig*l*ar crucea7 L Ki acumaI de unde am ru%t dou sticleI am s mai ru% i %e*a treia( mai ales c %rintele Arcadie a-ia acu 'eni3 $um a remarcat critica( la 'reme( sa'oarea literaturii lui Damian +tnoiu se afl mai cu seam &n lim-a)# ;or-irea e modalitatea esenial de autodefinire a eroilor acestui scriitor# Precum &n toat o%era( &n Dragoste i smerenie lectorul e r%it de 'ra)a dialogurilor &n care o-scurantismul des'rit se unete cu erudiia -i-lic( i fra,ele %retenios construite( %resrate cu termeni &ncrcai de str'eche arom( ser'esc comunicrii unor chestiuni de &nsemntate o-iecti' minim( adeseori %ro,aice %rin e?celen# E de un comic su-til( s%re e?em%lu( duelul de citate din te?tele sacre %urtat &ntre duho'nicul Daniil i monahul $hiril( amndoi -ei turt( duel %ro'ocat de refu,ul acestuia din urm de a mai aduce 'in4 2$u'iosul $hiril( om -lnd cu firea( se &ncrunt i se &n'inei la fa# L >u mai scot aici un %ic7 6i*ai di)muit -utoiaulI Ki ridicndu*se de la mas( se re,em cu s%atele de %erete# 6usafirii schim-ar %ri'iri des%erate# L Pri'ii*l -ine4 nici urm de smerenie &n 'or-a lui i &n %urtarea lui7 o%ti Arcadie ctre Daniil#3 $hiril( mereu nai'( &ncearc s*i argumente,e refu,ul cu 'ersete din E'anghelie4 L $instite %rinte( f dragoste i )udec du% dre%tateI >u intru eu &n mai mare %cat dndu*' s -ei %este msurN >u glsuete sfnta E'anghelie c e 2'ai de acela %rin care 'ine sminteala3N Unchiaul ridic din umeri i din s%rncene# L Ai a'ea dre%tate dac n*ar fi alt chestie la mi)loc# $nd &i %oruncete un %reot s faci cutare lucru( nu mai &nca%e nici o %ricin 2=oate cte &i 'a %orunci ie %reotul( f*le7 >u te a-ate nici &n drea%ta( nici &n stnga( cci cine nu ascult de %reot 'rednic este de moarteI3#3 Plin de ha, e scena &n care ieromonahul Arcadie citete rugciunile morilor %entru fraii trntii %e )os &n urma n%rasnicului chef# 2Dumne,eul duhurilor( carele ai clcat moartea i %re Dia'olul ai sur%at( odihnete sufletele ro-ilor ti acestora ce s*au mutat de la noi( &n loc luminat( &n loc de 'erdea( de unde au fugit durerea( &ntristarea i sus%inareaI Ki orice au greit ei cu cu'ntul( au cu fa%ta( au cu gndul( iart*le lorI 2 $andoarea se traduce &n acte ce ating culmea comicului de situaii (situaii concludente %entru %rofilul sufletesc al %rotagonitilor) &n Ucenicii sfntului Antonie# $u'ioii :helasie i :her'asie( ferm hotri s in cu sfinenie cele trei ,ile de %ost negru din s%tmna mare( refu, hrana %n i animalelor( %otri'it recomandaiei dintr*un te?t al ;echiului =estament( tlmcit du% ca%ul lor4 2Oamenii i do-itoacele i -oii i oile s nu guste nimic( nici s %asc( i a% s nu -ea3# Efectul e mai %resus de &nchi%uire# Porcii gui infernal( ceaua scormonete cui-arele %srilor cutnd ou( %srile sar %este gard de'astnd rsadurile din grdina %ustnicului 'ecin( motanii cotro-iesc %rin cmrile arhimandriilor( sur%rin,ndu*i %e acetia &n situaii com%romitoare# Din cale*afar de nostim e &ns com%ortarea cu'ioilor :helasie i :her'asie &nii# +curmai de foame( ei de'in irasci-ili i*i 'ars nduful %e -ietele do-itoace( -ote,ate care cu numele su%eriorilor mnstirii( care cu nume de &m%rai %gni# :her'asie( -unoar( ocrte %orcul( ce %oart( asemeni stareului( numele de :herasim4

L 8ei( %reacu'ioase7 $um &i mergeI mntuireaN 9ine( haN =e cred7 $nd ai st%nire %este %roti( dat de ctre sfinii 5erusalimului %mntesc( care 'or 'edea 5erusalimul ceresc cnd oi a)unge eu %atriarh al !arigradului( cum s*i mearg ruN =lharule7 Unde sunt -anii %e 'inN# !i*ai fcut cas la ora( aiN *i &n cer( nemernicule( nu %re %mnt( unde o arde focul i o stric cutremurul# $re,i tu c*o s %u%i snul lui A'raamN 6ai degra- 'a trece cmila %rin urechile acului( ticlosule73 Pe %urcea( omonima &m%rtesei Eudo?ia( o )udec %entru surghiunul sfntului 5oan 8risostom4 2I nu*i aa( cucoan Eudo?ia i mriei*tale i*e foameN Din gros( aiN <i huruie maele( aiN <i 'ine s cr%i( aiN =rfa dracului7 6ai -ine cr%ai cu un sfert de ceas &nainte de a*l surghiuni %e sfntul 5oan :ur*de*aur#3 Umorul lui Damian +tnoiu atinge culmea &n %aginile ce*l &nfiea, %e :her'asie citind( cu 'ocea lui -l-it( %redici dintr*ale sfntului Dosoftei 'ietilor tur-ate de foame4 L railor7 $ine 'rea s se cureasc de toate %catele s'rite &n curgerea anului( &ntru aceste ,ile( mai &nti se cade s se fereasc de &m-ul,eala mncrii( cci din mncarea cea mult se nate toat rutateaI3 $alitatea fundamental a o%erei lui Damian +tnoiu este( %recum se 'ede( umorul ei i,'ort din intuirea frumuseii sufletelor sim%le( fr %rihan# enomenele res%ingtoare din lumea monahal nu sunt ocolite de scriitor( dar de o-icei acestea sunt ',ute tot %rin %risma i &n limitele %osi-ilitilor de inter%retare ale unor ini de seama lui Artemie( :hedeon( :helasie i :her'asie# Desigur( Damian +tnoiu nu s*a ,ugr'it &n acetia %e sine integral( dar nu &nca%e &ndoial c o -un %arte din inima sa se gsete &n ei# Dragomir $odin( &n care scriitorul s*a recunoscut &ntr*o declaraie %u-lic( e un erou de aceeai structur moral ca i Artemie sau :helasie# +crierile cu teme din 'iaa mnstirilor nu alctuiesc tot ce a lsat literaturii noastre Damian +tnoiu# Romanul ete i 'du'e( ins%irat din realitatea satului muntean( nu e li%sit de interes# E%isoade meniona-ile se %ot gsi i &n alte scrieri cu su-iecte laice# Du% cum au o-ser'at &ns comentatorii &n unanimitate( fostul cleric se mic infinit mai stngaci &n mediile mireneti dect %rintre clugri# 5nter%ret al ingenuitii( scriitorul e trdat de %osi-iliti cnd &i %ro%une construirea unor caractere mai com%licate# ora creaiei e%ice 'iguroase &i li%sete# Paginile consacrate %ictrii realitilor din mnstiri( &n care &i triesc din %lin e?istena @ att de stranie %entru omul modern @ monahi -uni la inim( -ln,i i ierttori( fericii ca nite co%ii cnd se %ot &nfru%ta din 'reo %ltic sau cnd i,-ndesc s sca%e de +atana %rin cte*o cruce mare %e sn( aceste %agini adiate de miresme arhaice sunt suficiente %entru a*i fi?a lui Damian +tnoiu un loc &n istoria literaturii romne# Dumitru 6icu# =A9EH $RO>OHO:5$ .1/AA a%rilie4 +*a nscut la Do-rotinet( regiunea Arge( Damian +tnoiu# L./QE =elefonist la %ot( secretar la %rimrie# <n urma unui 2conflict cu moaa comunal3 e ne'oit s %lece din comun# L./.A 9ucureti# $i,mar( lemnar( curelar( lucrtor la Hetea i la o fa-ric de mo-il din Dealul +%irii# ;n,tor de ,iare la 5ai# Re&ntors &n 9ucureti( lucrea, la ser'iciul de e?%ediie al ,iarului Ade'rul# 8amal &n %ortul $onstana# 5ntenie de a %leca &n America# A)unge %n la 8am-urg# <na%oiat &n $a%itala( lucrea, la s%italul Pantelimon# <n ./.A &l &ngri)ete %e 5larie $hendi( internat la acest s%ital# Dor de o 'iaa mai linitita# ./.A.1 a%rilie4 25at*m( aadar( du% o hotrre luat fr %rea multe e,itri( %ind %e -ariera $olentinei( &m-rcat &n haine %onosite i cu dou -ncue &n -u,unar( ctre o 'ia care m atrgea i m &nfricoa &n acelai tim%# 6 atrgea ca un liman al mntuirii de li%suri i de

neca,uri( de idealuri ireali,a-ile i de gnduri nestatornice( i m &nfricoa( %oate c &n realitate m re'olta( acce%tarea de -un'oie a unui %urgatoriu %mnteanI Du% un drum mai lung dect a fi -nuit( dar destul de %lcut( cci &mi fusese mersul %rintre lanuri de gru &n care se %utea ascunde cioara i %rin crnguri a%roa%e com%let &nfrun,ite( mnstirea $ldruani( &m-rcat recent &n straie noi( cu crucile de %e turlele -isericilor strlucind &n soare( a%are la ori,ont ca un ade'rat castel din -asmele co%ilrieiI3 (Amintiri din mnstire( E# P# H#( ./C0( %# A#) L./0E $lugr# Huat de stareul :henadie( fostul mitro%olit*%rimar( &n ser'iciul su %ersonal( i se &ncredinea, ela-orarea unor monografii ale mnstirilor din e%arhia 9ucureti# <n %u-licaiile -isericeti &i a%ar o 2sumedenie de 'ersuri3# ./0E A%are( &n numerele . i 0 ale re'istei ;iaa romneasc( nu'ela <n cutarea unei %arohii# >u'ela fusese &ncredinat lui :ala :alaction( care o trimisese %u-licaiei ieene# +e mai %u-lic &n re'ist &n decursul anului O anchet (nr# J) i +*a certat maica >atalia cu maica ;italia (nr# C i E)# Din acelai an( Damian +tnoiu &nce%e s cola-ore,e i la :ndirea# ./01 <nce%e cola-orarea la Ade'rul literar i artistic# A%are 'olumul de nu'ele i %o'estiri $lugri i is%ite( %remiat de Academia Romn# ./0/ A%ar romanele >eca,urile %rintelui :hedeon i Duho'nicul maicilor# ./AQ A%are romanul auto-iografic Demonul lui $odin# ./A. A%ar Pocina stareului i ete i 'du'e# ./A0 A%are Alegere de stare# <n Ade'rul literar i artistic( nr# J11 din .A martie( Damian +tnoiu %u-lic un re%orta) ficti'4 +o-orul de la $ldruani sau )udecata mea( &n care imaginea, un so-or &ntrunit s%re a osndi literatura %ro,atorului# <n aceeai %u-licaie a%ar (nr# C./ din 0A octom-rie) adresa Patriarhiei %rin care scriitorul e in'itat sa renune la clugrie i rs%unsul su4 2renun a mai face %arte din clerul monahal3# ./AA A%ar Ucenicii sfntului Antonie i $amere mo-ilate# <ntr*un inter'iu acordat re'istei Ade'rul literar i artistic( a%rut &n nr# CDD din / a%rilie( scriitorul &i reca%itulea, 'iaa# ./AD A%ar O ,i din 'iaa unui mitro%olit i Parada norocului# ./AJ A%ar Eros &n mnstire( Oameni cu sticlei( Pe str,ile $a%italei# ./ACA%ar Huminile satului( Pensionarii( Doi 'aga-on,i# ./AE A%are $storie de %ro-# ./A1 A%are O %artid de %ocher# ./DJ A%are culegerea $artea %ustnicilor( &n dou 'olume( cu%rin,nd R selecie din naraiunile de ins%iraie monahal# ./DC A%are romanul 8aine 'echi# ./DE A%are romanul de antici%aie Gocul +atanei( ./JC1 iulie4 Damian +tnoiu &ncetea, din 'ia# ./J1 A%are &n Editura de stat %entru literatura i art culegerea Ucenicii sfntului Antonie( ce reunete mai multe naraiuni ale %ro,atorului# ./C0 A%are scrierea auto-iografic Amintiri din mnstire( du% manuscrisul &ncredinat Editurii %entru literatur de 'du'a scriitorului# O A>$8E="# Du% ce ddu o rait %e la gra)d i fcu o scurt 'i,it la l%trie( unde mustr( ca de o-icei( %e monahul Pafnutie @ %entru 'reo oal nes%lat @ i du% ce se a-tu %uin i %e la %escrie( unde mai %use cte ce'a la cale cu nacealnicul :herasim( arhimandritul :licherie se &ntoarse ostenit la streie i( aruncndu*i -otforii u,i de rou( se &ntinse %e o cana%ea din salon#

<ngduind cu %lcere ca dou ra,e ale soarelui de mai( ce str-teau %e marginea %erdelei de reea( s*i mngie faa( %reacu'ioia*sa cugeta( cu ochii &nchii %e )umtate( la 'reun 'erset din Eclesiast0 sau fcea %lanuri de gos%odrie( i tocmai ai%ise( cnd fratele :heorghe intr re%ede &n salon# L $instite %rinte( a 'enit trsura cu domnul defensor7 Anun el %e nersuflate# +tareul fcu un gest scurt de nemulumire @ nu att %entru fa%tul c 'enise ins%ectorul $asei 9isericii( ct mai ales %entru moti'ul c*i stricase odihna L Ki &ntre- cscnd( cu mna la gur4 L Dar %roto%o%ul n*a 'enitN L 9a da( a 'enit i %rintele %roto%o%I i &nc un domn( %e care nu l*au mai ',ut# Du% ce mai csc un rnd( %rintele stare &i nete,i la oglind %rul i -ar-a( amndou al-e i din %lin( &m-rc rasa de muhair( &i %use crucea la gt( a%oi %otca%iulA i ochelarii i( lund din minile fratelui :heorghe -astonul cu mner de os( %orni s%re arhondaricD( &ntru &ntm%inarea autoritilor -isericeti# Pe crarea care merge de la streie s%re casa de oas%ei( %rintre dou rnduri de %ini ofticoi( %rintele stare( om &nalt i gros( cu mini %line i cu fire roii &n o-ra)i( cu ce'a reumatism &n %icioare i cu ani s%re -trnee( nu %rea gr-ea %aiiI Has c era i greoi( dar simea tre-uin i de %uin chi-,uial &nainte de a da ochi cu cinstitele %ersoane oficiale# Des%re 'enirea acestora( ct i des%re sco%ul ei( stareul fusese &ntiinat din 'reme de ctre cei &n msur s tie# $unoscnd( ca stare 'echi ce era( cum se fac anchetele %e la mnstiri( nu luase nici o msur( &n afar de cu'enitele %regtiri la -uctrie# =otui( cum tia c de regul anchetele &n lumea -isericeasc se fac numai de ctre dou %ersoane @ un o-ra, din %artea chiriarhieiJ( %roto%o%ul sau e?arhul( i un defensor din %artea $asei 9isericii @ &l cam nelinitea %re,ena unei a treia %ersoane# 2Poate c e 'reun %rieten sau 'reun neam de*al lor3( &i ,ise &n cele din urm arhimandritul( i &nce%u s urce domol scrile arhondaricului# $nd a)unse sus( taina cu cel de*al treilea musafir( tot oficial i el( se lmuri re%ede# ($hiar i cei mai stranici ins%ectori -isericeti nu sunt socotii altfel &n mnstiri dect ca 2musafiri oficiali3( adic li se d o cinste mai deose-it dect celorlali muritori( ce sunt doar 2musafiri3)# $el de*al treilea era un slu)-a din ser'iciul conta-ilitii $asei 9isericii( trimis %e lng cei doi &n calitate de e?%ert &n ale cifrelor @ de altfel cunoscut stareului# Printele :licherie( cu toat greutatea &n'inuirilor ce i se aduceau &n dou scrisori anonime( cu acelai cu%rins( trimise de 'reun 2duman3( att mitro%olitului ct i administratorului $asei 9isericii( i cu toate c fusese &ntiinat de 2-iei3 c cele dou c%etenii ale -isericii %useser mult temei %e acele scrisori( adnc cunosctor al o-iceiului %mntului i al -ietului suflet omenesc( nu s*a &nfricoat nici cnd i s*a comunicat ornduirea unei anchete 2se'ere3 i nu*i %ierdu cum%tul nici acum( cnd ',u un funcionar cunoscut ca om stranic al datoriei c 'ine s*i controle,e registrele# =otui( cnd &i &ntm%in musafirii( nu se %utu o%ri de a &ntre-a din ochi %e defensor# Acesta &l trase la o %arte( &n 'reme ce conta-ilul i %roto%o%ul se scuturau de %raf( i*l %re'eni %e un ton %rietenos4 L ;e,i s fii &n regul( c a'em ordine stranice al draculuiI i sta n*a mai fost %e la anchete( ca s tie cum merge socoteala7 +tareul arunc o %ri'ire scurt defensorului( a%oi &i %otri'i ochelarii i &nl din umeri# L Doar n*am fcut nici o crim7 L >*ai nici o teamI c la urma urmei( tot -ine are s ias7 <l &ncura) defensorul# A%oi %e o%tite i mai a%roa%e de ureche4 L +*mi faci rost de*un miel @ tii( colea( mai dolofan( c am mine musafiri la masI

Du% ce se scuturar de %raf i luar cte*o dulcea cu a% rece( cinstiii mem-ri ai comisiei de anchet ieir la o mic %lim-are( cci nu era nici mncarea gata i nici tim% %n la mas ca s &ncea% cercetrile# +tareul se scu, c are trea- i &nsrcin %e %rintele Acachie( arhondarul( s*i &nsoeasc# Oameni tritori la ora @ i &nc la 9ucureti @ cei trei musafiri oficiali fur minunai de 'erdeaa din curtea mnstirii( de %omii rsfirai &n rnduri regulate( de frumoasa %ri'elite a lacului( ce oglindea cerul cu seninul %roas%t i cu minunatul soare al lunei lorar# Pe ceairul 'erde din faa mnstirii( ca la o sut de oi %teau iar-a fraged i*i chemau mieluelele ce ,-urdau &n crduri( um%lnd ',duhul cu mehitul lor ne'ino'at# Pe lng turm( ci'a cini cio-neti se )ucau i ei( gonindu*se i trntindu*se cu sgai-aracele &n susM iar ce'a mai la o %arte( un cio-an -trn( rsturnat &ntr*o rn( cnta din ca'al( &n tim% ce a)utorul lui( un co%ilandru( -tea 2%urceaua3 c*o stranic mciuc de mce# 5at attea i attea %ricini ca oranul( fie el cel mai gro,a' ins%ector( s*i descreeasc fruntea( s*i mai rcoreasc sufletul i s*i lrgeasc inimaI Domnul conta-il Pamfirescu @ 2ursu,ul3( cum &i ,iceau colegii @ care nu ieea o dat la doi ani din $a%ital( &nce%use s se schim-e la fa de cum trecuse -ariera( iar acuma era 'esel ca un co%il care 'ede %entru &ntia oar fluturi# <n ce %ri'ete %e ceilali doi( mai de%rini cu asemenea lucruri( %e lng mult 'oie -un( %ri'elitea naturii le*a mai aat i %ofta de mncare( att de -ine cunoscut %rin mnstiri# Aa &nct( de la o 'reme( %rintele %roto%o% nu s*a mai %utut st%ni# L + ne &ntoarcem( c*o fi masa gata i mi*e o foame gro,a'I L <mi luai 'or-a din gur7 &ncu'iin defensorul fr ,-a'# 5ar domnul Pamfirescu( care de mult 'reme &i %ierduse %ofta de mncare( simi i el( la au,ul acestor cu'inte( un fel de gdilitur la stomac( de*l %rinse mirarea# Ki tustrei se &ntoarser %e loc cu s%atele la 'erdeaa ceairului i la 2)ocul mieluelelor i se &ndre%tar gr-ii s%re arhondaric# <n 'reme ce musafirii oficiali se desftau %ri'ind natura i res%irnd aerul curat de cm% i de %dure( la streie se fcea re%etiie general &n 'ederea anchetei( regisor fiind &nsui %rintele stare( iar actori @ %ro%uii si &n felurite ascultri administrati'e i gos%odreti# $ci arhimandritul :licherie( dei nu se temea de urmrile unei anchete( care ar fi desco%erit nereguli &n mnuirea -anilor sau &n administrarea mnstirii( socotise totui c e mai &nele%t s &nlture orice %rile) de ne%lceri ne%re',ute# =rimise aadar du% casier( du% economC( eclesiarhE( cmra1( %escar i chelar/( ca s*i &ncerce cum au s rs%und i s*i mai &ndrume,e %e unde nu s*or %rice%e# $el dinti sosi ieromonahul >afcratie( casierul mnstirii# L E -ocluc( >afcratie7 <l &ntm%in stareul scr%inndu*se du% ureche# L +*a &ntm%lat 'reo nenorocire( cinstite %rinteN se %refcu casierul c nu tie des%re ce e 'or-a# L $hiar nenorocire &nc nu( dar s*a a%ucat administratorul $asei 9isericii s trimit %e gro,a'ul la de Pamfirescu( s ne 'erifice scri%teleI ca i cnd defensorul singur n*ar fi fost &n stare s le cercete,e# Ki te %omeneti c ne-unul ne face 'reun -uclucI $um stm cu socotelileN $asierul( %oreclit de clugri 2-o-leul3 i 2filosoful3( %entru firea lui -lnd i 'istoare( &i 'r& ca%ul &ntre umeri i rse &n cerul gurii# A%oi( fcnd o mutr trist( rs%unse cltinnd din ca%4 L $red c stm cam %rost( cinstite %rinte( c( du% cum tii( conturile nu s*au &naintat niciodat de cnd s*a &nfiinat $asa 9isericiiI 5ar anul trecut i sta care a &nce%ut la a%ril( n*am

o%erat nimic &n registrele chitaniere i de %arti,iI >umai &n condica 2de ,i3 am trecutI ce mi* ai s%us sfinia*'oastr s trec# L $i mori a'em &n stateN L Pi( erau 'reo ,ece( i cu 5rinarh s*au fcut uns%re,eceI +tareul se scar%in &n ca%( &n urechi( &n nrile nasului( i la urm ,ise4 L + iei numaidect un %otalion( cu caii cei murgi( fr s te 'a, 2ia3( i s te o%reti tocmai la 'ieI de unde s te &ntorci du% trei ,ile# Eu o s s%un c cheile de la cas sunt la tine (>afcratie nu %usese niciodat mna %e ele) i c registrele sunt &nchise acolo# Ai &nelesN $asierul arunc o %ri'ire de admiraie su%eriorului su i( lundu*i cu'enita -lagoslo'enie( iei &n gra-# Du% casier intr %rotosinghelul.Q Dionisie @ marele eclesiarh# L $e s*a adunat de la credincioi &n ,iua de +fnta 6rie i de Piua $rucii( %rinte DionisieN &l &ntre- stareul# Eclesiarhul( innd minte %e de rost( &i rs%unse fr ,-a'4 L Uns%re,ece chile de gru( ,ece -anii de mei( o sut de trm-e de %n,( una sut dou,eci %rosoa%e i trei mii ase sute de lei -ani gheaI L KiI la o-te ce s*a datN Eclesiarhul &i %use ochelarii ca s citeasc din condic( dar stareul socoti c nu mai e ne'oie# L $um ar %utea 2ia3 do'edi c am o%rit i noi cte ce'a %entru osteneala noastr( %rinte eclesiarhN 5s%iti %reacu'ioia*sa %e &ngri)itorul -isericii# L $t des%re asta( n*ai nici o gri)( cinstite %rinte( c am %otri'it eu lucrurile &n aa fel ca s nu %ricea% nimeni( rs%unse cu'iosul Dionisie %loconindu*se adnc# ;eni la rnd economul# L >u se aude -ine( +erafime7 &ntm%in stareul %e gos%odarul mnstirii# Economul &ncrei din s%rncene( se frec la ochi( &i strnse ca de o-icei 'rful nasului staco)iu( &i drese mustile crescute &n )umtate de cunun i rs%unse smerit4 L 6ai mult sau mai %uin (asta era 'or-a lui o-inuit)( mai mult sau mai %uin( cinstite %rinte( eu nu cred c a'ei sfinia*'oastr nici cea mai mic team de astfel de cercetri# $*au mai 'enit %*aici anchete d*astea i( mai mult sau mai %uin( nu s*a &ntm%lat nimic# $helarul i -uctarul s triasc7# Arhimandritul :licherie rse de cura)ul economului( a%oi se &ncrunt( &i muc o unghie i ,m-i acru4 L Ade'rat( ,ise el( dar tot mai -ine e s fim %regtii# Aa( d*o %ild( cum stm cu trestiaN +erafim deschise o condic &ngust( &n care &i a'ea &nsemnrile lui( i du% multe di-uieli i uuieli rs%unse4 L +*au &ncasat %n 5a .J &n total lei A#0D1I i mai sunt &nc .#1Q. sno%i ne'ndui# L KiI &n registrul casierului ce sum s*a trecutN L <n total .#0AC i 1J de -aniI L Ki restul ce s*a fcutN &ntre- stareul( a%lecndu*se s*i ridice mtniile( ce*i sc%aser )os# L A%i( mai mult sau mai %uinI tii sfinia*'oastr7 Rs%unse economul( fcnd cu ochiul i uitndu*se %e su- s%rncene# L Dar dac o -nui comisia ce'a( cum ai s te descurci( +erafimeN

L A%i( aa cum s*au rnduit lucrurile mai demult( adic4 di)ma de la Ktiu-ei s*a furat a%roa%e )umtate( o mie cinci sute de sno%i i*am &ntre-uinat la casele de la 'ie( i 'reo cte'a sute le*am dat %e la sraciI L Dar cu 'itele cum stm( +erafimeN 6ai &ntre- stareul( du% ce &ncu'iin %lanul economului &n %ri'ina trestiei# +erafim rscoli din nou condica*i soioas i rs%unse4 L Am 'ndut( de la ianuar %n la mai %atru 'aci -trne( un taur( cinci gonitori( o scroaf -trn( dou,eci i a%te de oi ster%e( a%te,eci i trei %urcei de la%te i o%t,eci i doi de mieiI 5ar la casier s*au trecut 'ndute4 dou 'aci( un taur( doi gonitori( o%t oi( dou,eci i unu de %urcei i %atru,eci i o%t de mieiI $t %entru ce*a rmas4 o 'ac a murit sngerat( una a murit de -trnee( un gonitor s*a %ierdut de crd i altul a fost furat( scroafa a murit din facere( treis%re,ece oi au murit de gl-ea,( i %e alte trei le*au mncat lu%iiI Pentru fiecare &n %arte tii c a'em %roces*'er-al isclit de consiliul economic i &ntrit de %rimrieI 5ar ct %ri'ete %entru %urcei i %entru miei( nefiind trecui &n in'entar( ei nu %ot s tie ci au fost cu toiiI L 9ra'o( iconoame7 &l &ncura) stareul( rsfirndu*i -ar-a# Am toat &ncrederea &n tine( dar s nu faci greeala s %omeneti de condicI i mai cu seam s nu te ctrneti cum'a( s te &ncurciI Urmea, %rintele :herasim de la %escrie# L $um stm cu %escria( :herasimeN L A%i( du% cum tii( cinstite %rinteI de la o 'reme ne merge gro,a' de -ine i cu %etele( i cu racii7 rs%unse %escarul( mirat de &ntre-are# L ;or-a mea( dac te*or &ntre-a %roto%o%ul i cu defensorul( tot aa ai s le rs%un,iN 6onahul ghici numaidect gndul stareului i lund o &nfiare smerit( cu minile &ncruciate la ca%ul %ie%tului( rs%unse cli%ind des din ochii lui 'er,i i tul-uri ca a%a4 L Dac m*or &ntre-a ei( a%oi se schim- socotealaI c am s le s%ui aa4 2$instite %rinte %roto%oa%e i domnule defensor( -lagoslo'ii i iertai( c -ucurie mare n*a'em cu lacul( c se %rinde numai %ete d*l mic( c l mare e ho i s -ag la cocioaceI 6ai ales cra%ul se 'r ca %orcul &n nmolul din fund i nu e chi% s*l dodimI E( aa( cnd s &ntm%l s mai &ncolim i noi cte un alia( cte un linior( -a i cte un cra%( tii colea % cinste( a%i &i &nchidem la cote i*i %strm %entru musafirii notriI c de7 sunt oamenii statului i cnd nici nu te gndeti are mnstirea ne'oie de eiI 5ar &ntruct %ri'ete %entru raciI cinstite %rinte i domnule defensor( mai -ine i*ar lua Dumne,eu( ca %*i din +nago'( c nu e nici o -rn, de fcut cu lighioanele astea# $ aci intr la cloceal( aci &i lea%d icrele( aci se des%oaieI i toat iarna( ct ine &ngheul( nici %icior de rac nu se 'ede# Ki unde mai %ui c %escarii sunt hoi( c*i %itesc %rin cocioace( ca s*i ia cnd s*or &ntoarce acasI3 L Dar dac te*or &ntre-a c de ce nu dm raci la ca,anul de o-te( ce*ai s s%ui( :herasimeN L A%i( rs%unse %escarul( du% ce se scr%ina %uin la ureche( am s*o dreg aa4 2Preacinstite %rinte i domnule defensor( -lagoslo'ii i iertai( c racii se gtesc ane'oie i mai ales se mnnc ane'oie( i n*alegi nimic de ei( c n*au carne nici ct negru su- unghie# Ki cum %rinii sunt &n mare %arte -trni i fr dini( i*ar lua degea-aI c doar s*ar uita la ei( ca 'ul%ea la -ucelele din clondirI $ la rac( ca s scoi ce'a din el( tre-uie s ai gur( nu fleac73 Arhimandritul :licherie %rimi rs%unsurile cu'iosului %escar cu mulumire i cu ha,# Pise4 L + stai %*aici( %*a%roa%e( ca s fii la &ndemn# Ki 'e,i s nu*i %ier,i cum%tulI Urmea, monahul 6acarie @ cmraul @ cruia clugrii &i ,ic mai mult 2>eic3( fiindc el se folosete foarte des de cu'ntul acesta#

L $e dai din cmar la o-te( &n cursul unei s%tmni( >eicN# <l &ntre- stareul# 6acarie &i &n'rti de cte'a ori lim-a %rin rriurile din gur( unde nu mai a'ea dect trei dini( %e cale s*i cad &n lingur( &nghii &n sec i rs%unse mestecnd i cli%ind din ochi4 L Du% cum -ine tii( cinstite %rinte( dau( neic( de dou ori msline( o dat cosac..I d*la aa cum eI c*l mnnc -ieii %rini aa cum e( o dat la%te -tut i o dat -rn,# Ki dumineca s face( neic( -ulgur.0I Ki la %ra,nice dau( neic( i cte*o sticl de untdelemn la ca,an( ca s se mai &ndulceasc i ei( neicI L Dar cu lna cum stm( %rinte 6acarieN L $u lna( cinstite %rinte( stm aa4 c &ndat ce s*au is%r'it toate oile de tuns( am %us o %arte la cmar ca s*o &m%rim %rinilor( iar o %arteI cum tii sfinia*ta( neic# L ;e,i( >eic( dac cum'a o face comisia care a 'enit 'reo cercetare( s nu m -agi &n 'reun -ocluc7 L >*ai nici o gri)( cinstite %rinte( c tii -ine c mie( neic( nu*mi tre-uie nimic strm-( dar nici &n socotelile altuia nu m -agI >umai s nu m %uie s )ur cu mna %e cruce( c atunci n*am &ncotro( neic( i tre-uie s s%ui ce tiuI c sunt om -trn( neic( i nu 'reau s*mi -ag sufletu*n focI L De )urat n*o s te %uie s )uri( %rinte 6acarie( dar ca s nu te &ncurce cum'a( e mai -ine s te faci -olna' i s stai &n %atI L A%i c -ine ,ici( cinstite %rinteI c chiar sunt -olna'( neic( doar c la %at n*am c,ut# <n felul sta( o -rodim i mai -ine( neicI 6onahul Ru'im @ chelarul @ intr cel din urm la is%itire# E un clugr a%roa%e -trn( mic de stat i cam adus de ale# Are -ar- roie*crunt i rar( iar ochii*i mici( cu lumini 'er,i( %ri'esc cam %ie,i# ;or-ete smerit( din 'rful lim-ii( i nu se su%r niciodat# $nd &l ocrti &i face %lecciune( iar cnd &l lau,i &i &m%reun minile %e %ie%t i &nchide ochii# $lugrii au %ic %e el( fiindc e 'iclean i %i,mtre( dar %rintele stare( tocmai din %ricina acestor &nsuiri deose-ite i fiindc %e deasu%ra mai e i foarte harnic i chi'ernisitor( i*a dat slu)-a de chelar# L $um stm cu 'inul( %rinte Ru'imeN &l &ntre- cel mai mare( &ntin,ndu*i mna %entru -lagoslo'enie# $u'iosul Ru'im &nelese numaidect rostul &ntre-rii i( ca s nu mai %iard 'remea cu ocoluri fr folos( rs%unse ca i cnd s*ar fi aflat &n faa onoratei comisii de anchet4 L $u 'inul stm ct se %oate de %rost( cinstite %rinte %roto%oa%e i domnule defensorI c la o ,ctoare au %lesnit dou cercuri( i %n s -ag de seam s*au scurs %este o sut de 'edreI Un -utoi de -ordo s*a ciumrt i l*am dat la dro)dii( s*l facem rachiu( iar sc,mntul %n la %ritoc.A a fost de a%roa%e dou sute de 'edreI Ki unde mai %ui c chirigiii care l*au adus de la Deal au furat de au stins( c a fost numai un clugr cu ei i n*a %utut s*i ie din scurtI c unii o luau la fug &nainte( iar alii rmneau &n urm( fcndu*se c le*au o-osit caii i nu mai 'or s mearg# Ki cnd s*au ridicat -utoaiele de la 'ie( cotarul a fcut socoteala %e 'asele %line( dar ele au fost numai %e trei sferturiI c( dac ar fi fost %line %n la 'ran( s*ar fi umflat dufu de ,druncintur i ar fi fcut e?%lo,ie %e drum# Ki cnd e 'or-a de ct s -ea( e ce'a de s%eriat7 $ se d la o-te de dou ori %e s%tmn( cu msura 'echeI iar la slu)- cte*o -rdac( i la lucrtori( i la musafiri( i la -olna'ii care 'in la sfntul masluI i la ceretori le dm( c de( aa s*a %omenit %e la mnstiriI >u mai 'or-esc de musafirii oficiali( %e care tre-uie s*i %rimim ct se %oate de -ine( c sunt oamenii st%niriiI De sticlele i damigenele %e care le golesc ori le iau acas alde %rimarul( notarul( %erce%torul( )andarmii( administratorul de %las( eful de ocolI $ de( nu %oi s nu le dai( c te lo'eti de ei cnd nici n*ai gndi( i la tot ceasul %ot s fac un ru mnstiriiI L Dar cu rachiul cum stm( %rinte Ru'imeN

L Da ce rachiuN cinstite %rinte %roto%oa%e i domnule defensorI c ce -ruma s*a fcut( l*am dat la o-te i la lucrtori# + tot mai fie acolo ca la dou,eci de 'edre @ i astea numai fiindc am fcut iconomie la cataram# L Dar de 'reo %atru -olo-oace care au ieit noa%tea( %e su- ascuns( din %i'nia mnstirii( %entru a se ae,a &ntr*ale unor crciumari de %rin satele 'ecine( ce tii( %rinte Ru'imeN &ntre- stareul cu ochii &nchii# L + ias -olo-oace de 'in( noa%tea( %e su- ascuns( din %i'nia mnstiriiN ereasc Dumne,eu i 6aica Domnului( domnule defensor( s se &ntm%le aa ce'a &n mnstirea noastr7# Poate cum'a &n tim%ul altor stareiI dar su- %rintele :licherie( care %oart atta gri) de mnstire i face iconomie i ine toate lucrurile din scurtI unde s*a %omenit una ca astaN L Ai &ntrecut %e dracu( Ru'ime7 lud stareul iscusina chelarului# L A%i de( cinstite %rinte( rs%unse Ru'im %e alt ton( eu sunt clugr( i clugrului &i scrie s nu ias din cu'ntul celui mai mare# L >iciodat nu m*am &ndoit de %rice%erea ta i de smerita su%unere %e care o ai fa de %oruncile meleI ;e,i( s ai gri) i de -ietul 6acarieI s nu se scoale mcar dou ,ile din %at# $u'iosul Ru'im fcu o %lecciune adnc i %lec mulumit @ i de laudele stareului( i de %rice%erea lui &n astfel de -oclucuri# Ha arhondaric &nce%use trea-a &nc din rsritul soarelui# 9uctria fu dat &n %rimirea %rotosinghelului 5ustin( de care se 'or-ea c &ntrece &n meteugul de a gti -ucate chiar %e -uctarii cei mai mari de la 9ucureti# A)utat de lelea 6aria( s%ltoreas arhondriei( i de fratele 5lie %aracliserul( %regti cu'ioia*sa nite -ucate de %ete( de raci i de miel @ care s te fac s uii nu numai de %lecare( dar i de %ricina %entru care ai 'enit la mnstire# +us( %rintele Acachie arhondarul( a)utat de fratele +imion( gtise cum se cu'ine dou din odile cele mai -une i ae,ase masa %e teras( cu o di-cie de care s*ar fi minunat chiar i cei mai simandicoi musafiri# arfurii de faian( ser'icii de argint( %ahare de cristal( er'ete i fa de mas( toate %arc neatinse de mn de om# 5ar &n mi)locul mesei rotunde @ un -uchet mare de flori de cm% i de %dure( ae,at &ntre dou carafe de cristal4 una cu 'in 'echi %ortocaliu( i alta cu 'in nou de culoarea 'iinei# Din teras @ o %ri'elite rar# <n stnga @ un col de lac( cu o fie de trestie 'erde de*a lungul malurilor i cu slcii a%lecate %rintre %lute falnice( cu frun,ele 'enic tremurndM iar &n fa @ curtea( cu iar- 'erde( cu -ra,i i %omi( cu o alee de tei &m-o-ocii i salcmi muli( din a cror %u,derie de flori se rs%ndea o mireasm &m-ttoare# 6usafirii oficiali( %rididii de foame i gr-ii s is%r'easc %n &n sear( ct de tr,iu( %entru ca a doua ,i dimineaa s se %oat &ntoarce la 9ucureti( 'enir la arhondaric cu %ai din ce &n ce mai largi i urcar scrile mai uori ca niciodat# $nd ieir %e teras i ',ur minunata %ri'elite( nu se %utur st%ni( cu toat foamea( de a se o%ri o cli% &ntre coloanele de %iatr( s soar- cu gurile cscate aerul %roas%t i mirosul florilor de salcm# +osind i stareul( se ae,ar cu toii &n )urul mesei( ludnd( &n ate%tarea minuniilor cu'iosului 5ustin( %rice%erea cu care arhondarul rnduise lucrurile# +%uma de dro)die( din cale*afar de tare( or& %e meseni# $onta-ilul se scutur ca de friguri i nu 'ru cu nici un chi% s goleasc %n la fund %hrelul ct nuca# Printele %roto%o% &ns( mai o-inuit( lu i %e al doileaI 2c e -un %e stomacul gol3( iar domnul defensor goli i %e al treilea( fiindc 2tie c e natural i nu face ru3# +tareul( ca s nu fie -nuit c se d mai mult cu unul dect cu cellalt( inu mi)locia# $ior-a de somn( cu 'estitul -or clugresc( &ntrecea orice &nchi%uire# Domnul Pamfirescu chiar 'ru s mai re%ete( dar %roto%o%ul &l o%ri( s%unndu*i s nu %at ca iganul( care s*a lcomit la la%te -tut i n*a mai %utut s mnnce %urcel fri%tI

$nd 'enir la rnd mncrile sc,ute( intrar &n slu)- i %aharele( um%lute din sticle ae,ate &n glei cu ghea# L E s%lendid7 glsui %roto%o%ul( du% ce goli cel dinti %ahar de 'in ruginiu# L E?traordinar7 &ntri imediat defensorul# L Am numai un -utoi din staI i &l %stre, %entru oameni care slu)esc -iserica( &i lmuri cu smerenie %rintele stare# L Aa se i cu'ine7 a%ro-ar scurt &n acelai tim% cei doi musafiri oficiali# Domnul Pamfirescu( care lua %arte %entru %rima oar la o anchet i care din leafa lui de funcionar numai arareori &i %utea cum%ra cte o sticl de -utur( ne%rice%ndu*se la 'inuri( &i goli %aharul &n rate i &n tcere# $nd fratele +imion aduse de )os ta'a cu fri%tur de miel( se art i soarele %e teras# >u fu &ns %rimit cu %lcere( cci mesenii( de %e acum &ncl,ii de 'in( asudau gro,a'# Proto%o%ul &i scoase gulerul i -rul rou( deschise cea%ra,urile de la re'erend i nasturii de la cma( iar defensorul &i scoase i el haina i gulerul i ddu drumul nasturilor de la 'est# Domnul Pamfirescu( dei suferea gro,a' de nduf( nu se de,-rc( ceea ce sili %e %rintele stare s %stre,e i el -una*cu'iin# De altfel( sfinia*sa nici nu %rea a'ea ce s de,-race( fiindc sugiu-eaua su-ire de inior %urta doar un halat de aic( iar su- halat @ cmaa din %n, rar de cas# Aerul curat( mncarea minunat( %entru care %rotosinghelul 5ustin tre-uia s fie &naintat @ du% %rerea %roto%o%ului @ cu &nc un rang( a%oi cldura amie,ii @ toate a)utar la golirea a 'reo cinci*ase sticle de 'in 'echi( natural i rece# <nc o stro%eal -un la %lcinta cu -rn,( i onorata comisiune de anchet dim%reun cu stareul trecur &n camera de alturi( ca s ia cafeaua# O dat cu aceast -utur( %rintele Acachie ae, %e mas o cutie cu igri Pelior i o sticl cu a% rece din Puul lui :herontie# Dar cu a%a nu se %rea -teau musafirii oficiali( afar de domnul Pamfirescu( care( fiindc nu %rosl'ise 'inul( gsi cu'inte de laud %entru -utura din i,'or# <n sfrit( %rintele %roto%o%( du% multe glume mai cu sare i mai aa( &i lu o mutr gra' @ %e ct era cu %utin &n &m%re)urrile de fa @ i destinui %rintelui stare %ricina %entru care au fost trimii la mnstire# A%oi( mai %uin oficial( &i art nde)dea c toate cele &nirate &n scrisorile anonime se 'or do'edi nscociri fr temei# Ki adug( ca din %artea sa( c &l cunoate %e stare de -un gos%odar( -un clugr i cu tragere de inim %entru -inele mnstirii# <ncheierea o fcu mai mult ca musafir dect ca mem-ru al comisiei de anchet( ,icnd c dumnealor nu um-l cu sa-ia( ci cu %acea( i c se mir c oameni ca mitro%olitul i administratorul $asei 9isericii %un temei %e %ri neiscliteI Arhimandritul :licherie( om %rice%ut i de%rins cu astfel de lucruri( rs%unse c( oricare ar fi urmarea anchetei( cinstea celui anchetat tot tir-it ieseM totui( el n*are dect recunotin %entru c%eteniile -isericii( c %oart atta dragoste sfintelor mnstiri( &nct chiar o scrisoare neisclit( trimis fr &ndoial de 'reun duman( le detea%t &ngri)orarea# >egreit( adug el cu modestie( nu se %oate administra o mnstire mare( unde sunt oameni de aduntur( &n aa fel ca toat lumea s fie mulumit# Ki iari nu se %oate chi'ernisi fr greeli o gos%odrie aa de &ntins# Atrase &ns luarea*aminte a onoratei comisii c n*are nici oameni cinstii i %rice%ui( care s*l a)ute( i c ,a'istia nu*i afl nicieri sla mai trainic ca &n sfintele mnstiriI L 5a nu*i mai face atta snge ru( %rinte stare( c ne cunoatem noi oamenii7 &l &ncura) defensorul %e cnd a%rindea a %atra igar# Domnul Pamfirescu( aducndu*i aminte c %rintre colegii si are re%utaie de funcionar corect i de om al datoriei( fu de %rere ca ancheta s &ncea% numaidect( mai ales c ceasurile se fcuser treiI

L Pesemne c eti niel ne-un7 &l a%ostrof defensorul cscnd# =u nu tii c( du% toate legile igienei( o mas -un tre-uie urmat nea%rat mcar de*o )umtate de ceas de odihnN Pentru Dumne,eu7 L 6ai ales du% ce am 'enit atta cale7 5nter'eni i %roto%o%ul( uitndu*se cu mustrare la contiinciosul i gr-itul conta-il# L De( cum credei( dar numai s is%r'im ast,i( mcar ct de tr,iu( se &n'oi &n cele din urm domnul Pamfirescu @ i ca s nu*i contra,ic to'arii mai &n 'rst( dar i &m-oldit de sen,aia unei greuti la ceaf# L Has( moule( &l -tu stareul %e umr( nu te gr-i( c &m-trneti %rea re%ede# Has*o aa( mai domol( c ai 'reme destul &nainte# Ki a%oi( tot la 9ucureti ai s stai7 $onta-ilul nu mai strui( i trecu &n camera ce*i era rnduit %entru g,duire# +tareul &i lu i el rmas -un i %lec( mai %uin &ngri)at ca la &nce%ut# Dar cnd s %un %iciorul %e %rima trea%t a scrii( %roto%o%ul &l a)unse din urm i*i o%ti la ureche4 L ;e,i de*mi f rost de 'reo dou Oilograme de unt to%it i dac se %oate i de 'reunul %roas%tI Ktii c ne'ast*mea nu %rea se -ate cu untura# Ki 'or-a ceeaI L >ici nu era ne'oie s*mi mai s%ui7 &l do)eni %reacu'iosul :licherie# Pentru oamenii notri se gsete de toateI +la' Domnului7 $nd s se &ntoarc la defensor( %roto%o%ul dete cu ochii de o gleat cu ghea( &n care mai rmseser dou sticle cu 'in( i o lu la el &n odaie# L +tranic 'in mai are mnstirea asta7 ,ise el um%lndu*i %aharul# L Aa ce'a nu se gsete &n tot 9ucuretiul7 &ntri defensorul( fcnd la fel# Du% ce golir o sticl( se trntir &n cele dou %aturi i adormir un somn de %omin# >ici ra, de soare nu %trundea &n odaie( cci arhondarul trsese @ storurile( i nici %icior de musc nu mai lsase &nuntru fratele +imion# De altfel( sunt &m%re)urri cnd mutele ce triesc %rin aceste %ri ale %mntului( de s*ar strnge mii i sute( tot n*ar fi &n stare s strice odihna unor oameni att e o-osii i cu attea gri)i i rs%underi %e ca%I Domnul Pamfirescu se frmnt mult &n %at i nu %utu s adoarm dect du% ce tcur clo%otele de 'ecernie# Pe la ceasurile J se scul( i du% ce se rcori cu a% rece( iei re%ede( &ngri)at c ceilali l*or fi ate%tnd# Dar horciturile ce se au,eau din camera colegilor &l linitir# =recu %e teras i se ae, %e un scaun( ca s %ri'easc lacul# ;,nd &ns c tim%ul trece i cei doi nu se mai tre,esc( &nce%u s se %lim-e nelinitit de colo %n colo# <n cele din urm( stingherit de greutatea din ceaf i de strnsoarea de la tm%le( se re,im cu coatele de %limar i rmase mult 'reme aa( cu %ri'irea s%re lac i s%re soarele %e &nce%use s co-oare# A-ia %e la ceasurile C( au,ind ,gomot &n odaia unde*i lsase to'arii( se scul i -tu &n u# $nd intr &nuntru( gsi %e %roto%o% i %e defensor ciocnind cele din urm %ahare din sticla ce mai rmsese &n gleat# L 5ertai*m c am &ntr,iat( gri el &n -at)ocur# L Pagu-a ta( &i rs%unse defensorul( c( uite( n*a mai rmas nimic %entru somnoroiI Du% ce se gtir i cei doi( %lecar cu toii ctre streie( hotri s &ncea% &ndat cercetrile( ca s se %oat &ntoarce la 9ucureti a doua ,i dimineaa# Ha ieirea din arhondaric( onorata comisie se o%ri la ca%tul aleei( ca s contem%le iari lacul# +oarele co-orse s%re asfinit( %ri'ind mnstirea i a%a numai dintr*o %arte( ca un ochi al lui Dumne,eu( lsnd um-ra teilor cu florile &n mugur i a salcmilor &n,%e,ii de flori s se &m%reune cu a castanilor sl-atici i cu a cetinilor risi%ii %rin curtea mnstirii( ca o %erdea &ntins %e iar-a 'erde# Psrile cntau de ,or( i harnicile al-ine din %riscile clugrilor um-lau de colo %n colo( culegnd mierea &m-elugat a florilor de salcm#

Pe faa lacului se &ntindeau uriae um-rele %lutelor de %e malul dins%re a%us i a turlei de la -isericua singuratic( &n )urul creia au fost %e 'remuri chilii i clugri# Pescrui al-i i di-aci ,-urau deasu%ra a%ei( lsndu*se din cnd &n cnd %e luciu( %entru a*i %otoli setea sau %entru a &nha 'reun %etior# Pe margine se i'iser tot mai multe -rci cu %escari( ce se o%reau la locurile &nsemnate cu trestie uscat( ca s scoat din couri de nuiele raci momii cu frnturi de %orum- fiert# O -arc mai mare( &m%ins de doi lo%tari( tie lacul &n dou( lsnd &n urm falduri din lo%ei i o doin duioas ce ieea din gura crmaciului# Proto%o%ul simea aa de mare tre-uin de aer( c*l sor-ea cu gura deschis( 'rnd %arc s*i fac %ro'i,ie %entru 9ucureti( iar defensorului @ 2fire de artist3 @ &i era ciud %e fericiii %escari c*i ctig %inea cntnd %e lac( nu hruii de drumuri i rs%underi( ca nefericitele organe de control ale autoritilor -isericeti# Ki( re'oltat de aceast nedre%tate social( se adres hotrt to'arilor si4 L Ktii ceN 8ai s*o dm dracului de anchet i s facem mai -ine o %lim-are %e lac7# L 9a s*o dm chiar dracului( nu7 se &m%otri'i %roto%o%ul( c tot o s*o facem noiI cum om face*o( dar s*o lsm %e mine diminea( c acum e tr,iu# L Am fi -uni de -tut( urm defensorul( dac n*am %rofita de astfel de %rile)uri rare( ca s ne mai 'enim %uin &n fire# Destui micro-i &nghiim &n iadul la de 9ucureti7 L A'ei dre%tate( con'eni domnul Pamfirescu# Eu &ns nu %ot &ntr,ia( fiindc am aran)at ca mine diminea( cel mai tr,iu la ..( s fiu la ser'iciu# Am &n sertarele -iroului meu hrtii im%ortante i urgente( crora tre-uie s le dau drumulI L Ki ia mai d*l dracului de -irou( neniorule( c doar n*o s %iar ara dac o s li%seti tu cte'a ceasuri de la $asa 9isericii7 se &m%otri'i defensorul( su%rat# Ki eu am mine %rocese la $onsistoriuM ei( iN Parc dac nu m*oi %re,enta( o s se scufunde %mntulN +e 'or amna @ i atta tot7 >u suntem noi i %*aici tot &n slu)-a $asei 9isericiiN# L Drag Pamfirescule( &l lu %roto%o%ul cu -iniorul( dumneata eti om al datoriei i nu 'rei s*i %ier,i aceast re%utaie# +unt &ns ca,uri de for ma)or( cnd n*ai &ncotro# 5a &nchi%uie* i c ai s %leci mine %n &n ,iu i se &ntm%l @ Doamne ferete7 @ un accident %e drumM &n ca,ul sta( o s mai a)ungi la ora %e care i*ai fi?at*oN K*a%oi( e o 'or- &nelea%t( care ,ice c e mai -ine s te a%uci de lucru de diminea( c ai tim% %n seara s*l faci %e &ndelete i eti i cu mintea mai lim%edeI Domnul Pamfirescu se ls uor &ndu%lecat( mai ales c simea oarecare &ncurctur &n ca% i deci nu %rea se &ncumeta s um-le cu cifre# <n acest tim% sosi i stareul( &nsoit de fratele :heorghe( ucenicul %reacu'ioiei*sale# L >oi ne*am socotit( cinstite %rinte( &l &ntm%in defensorul( s facem mine dimineaI ce -ruma om face( c acuma este tr,iu i am a'ea chef de*o mic %lim-are %e lacI L ;*ai gndit foarte -ine( &ncu'iin stareul# D fuga( frate :heorghe( la %escrie( i s%une %rintelui :herasim s %regteasc o luntre din cele mari# Plim-area %e lac se do'edi &ntr*ade'r nes%us de %lcut( i cel mai mulumit fu &nsui domnul Pamfirescu# <n luntrea cea mare( de curnd dat la a%( se ae,ar4 la mi)loc( %e scnduri %use de*a curme,iul( onoraii mem-ri ai comisiei de anchet( la crmoc @ %rintele :herasim( iar la crm @ un n'odar 'oinic# O luar mai &nti %e margine( %e lng %durea de trestie 'erde ca -rotacul( a%oi se de%rtar %uin i intrar &n ie,er( cu o iueal din ce &n ce mai mare# Defensorul s%unea snoa'e( iar %roto%o%ul( care nu %rea se &m%ca cu a%a( aducea 'or-a de felurite ca,uri de &nec# Domnul Pamfirescu era aa de fermecat( c n*a'ea tim% s asculte( ci numai s %ri'easc i s se minune,e de aa locuri &m%odo-ite( %e care e'la'ioii notri strmoi tiau s le aleag %entru ,idirea sfintelor mnstiri#

$nd atinser malul cellalt( se co-orr i culeser din %dure ramuri de tei i de mlin( cu care &m%odo-ir luntrea# Ha &ntoarcere( cu faa s%re mnstire i s%re soarele ce atinsese c*o margine %mntul( li se %ru c sfntul loca e ca un castel din -asme( ca o cetate %e malul mrii# <n gtul din Ktiu-eiu( unde lacul se &ngustea,( luntrea fu lsat mai domol( ca musafirii s %oat ru%e flori de nufr( al-e cum e crinul i cu lu)eri lungi( s le duc acas la ne'este i la co%ii# Ki o dat cu lsarea celui dinti %raf de neguri se a%ro%iar de locul de unde %orniser @ &m-u)orai la fa i %lini de 'oie -unI $u %uin &nainte de a sosi la mal( defensorul fcu &n tain o mrturisire re%re,entantului sfintei mitro%olii( lo'ind cu mi)lociul &n nodul lui Adam4 L <mi cnt gtul( tat %roto%oa%e7# L 8e*he7# 6ie &mi cnt de cnd am intrat %e %oarta mnstirii7 Rs%unse %roto%o%ul fcnd un gest de 'rednicie# Domnul Pamfirescu( ca unul ce nu mai fcuse anchete 2la faa locului3( nu %rinse &nelesul acestor tainice cu'inte( i rse ca de*o glum# 6asa de sear nu mai fu ae,at %e terasa arhondaricului( din %ricina narilor( ci fu rnduit &n sufrageria streiei# Proto%o%ul i cu defensorul se artar mulumii de aceast schim-are( deoarece aici( fiind mai la dos( se %uteau -ucura &n toat 'oia de 'eselia firii lor( %e care %lim-area cu luntrea le*o s%orise &nc %e ct era# Ki fiindc &n streia unei mnstiri( mai mult dect la arhondaric( toi slu)-aii eclesiastici( cu sau fr misiuni s%eciale( sunt ca la ei acas( orice soi de constrngere fu &nlturat chiar de la &nce%ut# Astfel c( &nainte de a se ae,a la mas( %roto%o%ul i defensorul se lsar numai &n cmi( conta-ilul &n 'est( iar stareul( ca s nu fie -nuit c um-l cu mofturi( rmase numai &ntr*un anteriu su-ire de inior( &n ciora%i de -um-ac i &n %a%uci# +e gtiser -unti din tot ce %oate fi mai dorit de oamenii stui de carne( de %ete -orit i de 'in %refcut# <nce%ur -ine&neles cu s%uma de dro)die( creia toi &i fcur o deose-it cinste( afar de domnul Pamfirescu( care( c,nd aa deodat &n melancolie( &i luase &nfiarea lui o-inuit de la -irou i nu 'rea cu nici un chi% s guste mcar# <i %rea omului c e otra' i se mira de tria gtle)ului celorlali# Kirul -untilor &nce%u cu saramur de %ltic i de o-le( urm cu rasol de raci( ciulama de lin( cra% um%lut cu nuci (la ta')( i se &ncheie cu alu i somn %r)it# E de %risos s mai s%unem c oas%eii fur att de minunai de fiecare din aceste mncri( gtite de ne&ntrecutul 5ustin( &nct( de -ucurie( &ngduir %aharelor cu 'in s fac foarte des drumul de la mn %n la gur# =oat 'ina %entru aceast ne%otolit sete fu aruncat &n seama %rintelui stare( fiindc gsise cu cale s %regteasc numai %ete( care cere nea%rat mult udtur# 6elancolia domnului Pamfirescu( &ns( se risi%i foarte greu# Ki s*ar fi %utut %relungi %n la sfrit( dac 'oia -un n*ar fi -oal moli%sitoare i mai ales dac arhimandritului :licherie nu i*ar fi 'enit &n gnd s*i dea ne%utinciosului slu)-a 'in dulce# Acest soi de 'in( o-inut din struguri %e )umtate stafidii( culei du% ce a c,ut -ruma( e &neltor la gust i uor la -ut# Dar %roto%o%ului i defensorului nu le %lcu( fiindc dumnealor 2nu sunt nici co%ii( nici cucoane3# Domnul Pamfirescu( &ns( fu momit &ncet*&ncet( %n ce goli singur o sticla i )umtateI $nd 'enir sarailia i minciunile( cheful era &n toi# Proto%o%ul( %rididit de e'la'ie( &nce%u s cnte a?ionul.D de la <ntm%inarea Domnului( dar cnd s urce la ga.J de sus( ddu chi?( cci &l rguise -utura i um%lutura de nuc a %etelui# $a s*i fac &n neca,( defensorul( cu ochii &nchii i -tnd tactul c*o lingur( &nce%u a cnta cu glas gros acest irmos.C( numai %otri'it %entru astfel de &m%re)urri4 2$el ce ai sturat %re noroade &n %ustie i le*ai i,'ort lor a% din %iatr( &nsui casa aceasta &ntrete*o( &nsui %inea &nmulete*o( &nsui 'inul -inecu'ntea,*l(

celor ce ne*au %rimit %lat cereasc druiete*le( iar %re noi %re toi ne miluiete( ca un -un i iu-itor de oameniI3 De regul( acest irmos se cnt %e glasul al o%tuleaM defensorul( &ns( gsi cu cale s*l ,ic %e*alI noulea# L Asta e la tine glasul al o%tulea( mN ire*ai al %catelor de malac rguit7 o-ser' %roto%o%ul( r,nd s se %r%deasc# L $nt*l tu( m( dac nu*i %lace( c eu am uitat glasurile de cnd am ieit din seminar( dar tu eti &ntotdeauna cu ele &n gur7 se a%r defensorul cu modestie# L Domnul defensor a 'rut s cnte %e glasul al noulea @ i a reuit7 inter'eni stareul( cu duhul -lndeii# Ki tocmai cnd %roto%o%ul golea un %ahar( 2ca s*i dreag 'ocea3 i s cnte el %e ade'ratul glas( intr %e u ierodiaconul Daniil( meter cntre din ca'al( cu care stareul 'rea s fac musafirilor o %lcere neate%tat# Daniil e un clugr tnr( s tot ai- dou,eci i ase de ani( cu %rul -lai i cu ochii al-atri# <nfiarea lui trist nu %rea %lcu mesenilor# Dar cnd scoase de su- ras ca'alul &ncrustat cu flori din -riceag( druit de un mocan( -ucuria oas%eilor de'eni ,gomotoas# Daniil cnt la &nce%ut o doin lung i )alnicI +tareul asculta turtind un mie, de %ine( %roto%o%ul @ scr%inndu*se &n ca%( conta-ilul @ moind( cu ochii %lini de lacrimi( iar defensorul @ scindu*se mereu %e scaun# L 9ine cni( cu'ioase( dar nu e locul acum s %lngem7 D*o dracului de doin i cnt* ne ce'a mai 'esel7 %orunci defensorul# $ntreul &nchise ochii i oft &n-uit# A%oi( deodat( faa i se &nsenin( i ca'alul &nce%u cu %utere o sr- -tioas# Proto%o%ul i cu defensorul se scir %uin %e scaune( &n tactul cntecului( a%oi &nce%ur s -at din %icioare i( &n cele din urm( aai de &nsufleirea cu care cnta Daniil( se %rinser &n )oc# Pe %odelele aco%erite cu 'eline de cas( ,o%iturile erau surde( iar chiuiturile @ de oameni care mncaser nuci i -user 'in# ;rnd s fac o 2floare3 &n )oc( %roto%o%ul se &m%iedic de marginea unei 'eline( i &n cdere se a%uc de -retelele defensorului( din care %ricin se ru%ser nasturii de care erau agate# Acesta( rmas singur( cci to'arul se lo'ise la genunchi( urm s )oace 2de unul singur3( c*o mn inndu*i %antalonii i cu alta %ro%tindu*se de %at# <n ,adar &m-ia el i %e Pamfirescu la )oc( cci conta-ilul nu era &n stare nici s se in %e %icioare# <n cele din urm( o-osit i leoarc de ndual( domnul defensor se ae, %e scaun( ocrnd4 L >u eti -un de nimic( m Pamfirescule( -tu*te*ar Dumne,eu s te -at7 Dac du% aa mncare i du% aa -utur( i du% aa lutar( nu eti tu &n stare s &n'rteti o sr-7# Ptiu( la dracu( s %lec eu la drum cu neis%r'iii7 Domnul Pamfirescu se roi( sughi( se &ngl-eni( iar sughi( se al-i( iar sughi( fcu cu mna un semn( dar nu %utu s dea nici un rs%uns# Ar fi 'rut s s%uie ce'a( i nu reuea nici mcar s*i in ca%ul sus @ %arc i se muiase gtul# L ;*ai &m-tat7 &ngim el &n cele din urm @ i %e nas( i %e gurM i se ls -inior de %e scaunI L +coal dracului &n sus( c ne faci de rs7 se rsti %roto%o%ul ct &l inu gura# L Poftim7 Pleci tu la drum cu oameni ne%utincioi7 se umfl i defensorul( fluiernd a srcie# Dar domnul Pamfirescu( om neo-inuit cu astfel de %etreceri( se &nc%na s stea cu -urta %e duumele i s mite numai dintr*un %icior# Atunci( stareul( care @ mai mult din chi-,uin dect din o-icei @ nu se %rea lcomise la -utur( chem %e fratele :heorghe i %e fratele +imeon( care*l luar %e conta-il de su-iori i*l

duser &n geamlc( la rcoare# Aci( deschiser o fereastr i*l inur cu ca%ul a%lecat afar( cci domnul Pamfirescu ddea semne c &nce%e s ai- mustrri de contiinI $nd la mie,ul no%ii sun clo%otul %entru slu)-a utreniei( stareul %rsi i el sufrageria( scu,ndu*se fa de cei doi musafiri oficiali c tre-uie s se duc la -iseric# $um iei &ns din streia cea mare( o lu dre%t s%re streia cea mic i se trnti %e cea dinti cana%ea &ntlnit &n caleI Rmai singuri( %rintele %roto%o% i domnul defensor o luar de la ca%tI A doua ,i( toc.E de leturghie( toc de e'anghelie( toc de a?ion i oas%eii &nc nu se sculaser# De team s nu mai rmn &nc o noa%te &n mnstire( stareul %use %e fratele :heorghe s fac ,gomot %e sal( i numai &n chi%ul acesta mem-rii onoratei comisii de anchet -ine'oir a se &ntoarce %rintre cei 'ii# $nd ieir &n geamlc( unde stareul &i ate%ta de 'reo dou ceasuri( %roto%o%ul a'ea doi ochi mult mai mari dect cei cu care 'enise de acas# 5ar %rimului re%re,entant al $asei 9isericii( care( 'rnd s se culce %e cana%ea( &nnimerise la &nce%ut dedesu-tul ei( %e lng ochi la fel cu ai %roto%o%ului( &i mai rsrise i un cucui &n colul din stnga al fruniiI Pe domnul Pamfirescu &l gsir &n %at( legat la ca% cu un er'et i cu felii de cartofiI L $e e cu tine( PamfiresculeN Domnul conta-il deschise ochii @ alii dect cei cu care %lecase de acas @ i( c,nindu*se s ,m-easc( rs%unse acru4 L 6*am sturat de anchetI $ei de fa rser cu %oft i cutar care mai de care s*l &ncura)e,e# L Has( moule( c n*ai nimic7 &l mngie %rintele arhimandrit# L D*astea mi s*au &ntm%lat i mieI cnd eram mai tnr( ,ise defensorul( cu tlc# L Asta se cheam ucenicie( drag Pamfirescule( adug %roto%o%ul( cli%ind dintr*un ochi# L D*o dracului( c*o fcurm %rea lat7 se re'olt defensorul( gata s*o ia de la ca%t# L + fii sntoi( s*o mai facei i alt dat( &i &ncura) stareul( mulumit c n*a greit s ,ic 2disear3# Dar( m rog( schim- el 'or-a( ce %oftii s luai acuma4 cafea neagr( sau cu la%teN Pamfirescu fcu un gest c nu*i mai tre-uie nimic( iar %roto%o%ul( a%ro-at de cellalt coleg( &i dete cu %rerea c %uin unc( cu ce'a murturi &n oet i cte un %hrel cu 'in( ar fi mai -ine 'enite dect o ceac cu la%teI Du% gustare( onorata comisie trecu &n -iroul arhimandritului :licherie# Domnul Pamfirescu( socotind &n sufletul lui c nu mai e 'rednic s ia %arte la anchet( se ae, &n geamlc i( scond ca%ul %e fereastr( cu -r-ia %ro%tit %e %almele &ncruciate( %ri'ea lacul i %durea( sor-ind aerul curat i filo,ofnd asu%ra ne%utinei omenetiI <n -iroul stareului( domnul defensor( -anda)at cu rachiu de dro)die la cucui( &nce%u citirea )al-ei( semnat 2un monah3( al crei cu%rins fu mai dinainte socotit 2o-ra,nic3 i %lin de minciuni# +e s%unea adic &n aceast %lngere( %e care trimitorul 2n*a a'ut cura)ul s*o semne,e3( c stareul e un tiran( de la care clugrii n*au au,it niciodat un cu'nt de ,idire sau o 'or- de mngiere( ci numai ocri i -at)ocuri %e socoteala lorM c are -uctrie deose-it i &m%reun cu economul( casierul i eclesiarhul triesc &m%rtete( iar la o-te d numai %ine de fin necernut( rece i uscat( ,eam lung de fasole i cior- de te'ie @ chiar i du% ce aceast -uruian a fcut smnI $ se %rind ,ilnic mii de raci( dar clugrii nu*i gust nici &n dulce( nici &n %ostI $ se %rinde mult %ete mare( dar ce nu ia drumul 9ucuretiului &l mnnc stareul cu consiliul lui economic( a)utat i de cel s%iritual( %e cnd la o-te se d ghigor ca lcusta i ca

greierul( fiert &n ca,ane de aram( nes%oite de aniI $ are mnstirea sute de oi( dar -rn, nu se d dect ca doftorieI $ um-l %rinii cu hainele ,drenuite i cu %icioarele goale( &n sandale de lemn( fiindc din lna de la oi nu se &m%rtesc dect cu un -iet umuiog de %e la noateni( iar cu restul @ Dumne,eu tie ce se faceI $ mor clugrii fr doftor( -olnia st %ustie( iar &n 2farmacie3 @ numai rafturi i -orcane goale## $ din ,ece monahi r%osai( cel %uin a%te sunt gsii %rin chilii( du% ce*au intrat &n %utre,iciuneI L 5a las*o dracului( neniorule( i nu ne mai &m%uia ca%ul cu attea minciuni7 se %ro%i %roto%o%ul# $etete &ncheierea7 L Ki ' rog cu smerenie s -ine'oii a nu mai trimite defensori i %roto%o%i( ci s facei -untate s ' %ogori din &naltul scaun &n care Dumne,eu '*a ridicat i s %oftii &n %ersoan la faa locului( s 'edei ce ochii nu '*au ',ut i s au,ii ce urechile nu '*au au,itI3 L E nemai%omenit7 se &nfurie %roto%o%ul( rou de mnie# L >u 'e,i c mgarul ne insult i %e noiN se &nfurie i defensorul( ridicndu*i -anda)ul ce i se lsase %e ochi# L + nu mai doreasc nimeni slu)-a de stare7 oft arhimandritul( rcind cu unghia o %ictur de cear li%it de dunga -iroului# 6niai de*a -inele( cei doi re%re,entani ai st%nirii luar cte un toc i cte o testea de hrtie i &nce%ur s scrie( &n dou e?em%lare( cu'enitul %roces*'er-al# Du% formula o-inuit( artar c au controlat &n chi%ul cel mai amnunit -isericile( ecliserhia( cancelaria( casa( %escria( chelria( %i'nia( -olnia.1( farmacia( maga,iile( gra)durile( 2constatnd %este tot ordine i curenie3I A%oi luar )al-a %e %aragrafe( i &n aceeai ornduire &nce%ur a scrie4 c la o-te se d %ete de toate mrimile( mncri gtite cu untdelemn grecesc( %ilaf de raci( la%te cu ore,( macaroane cu unt i -rn,( cosac adus anume de la :alai( %atru felii de -rn, %e s%tmn( la%te -tut( 'in de dou ori %e s%tmn @ cu msura lui $u,a# 5ar &n %ostul Patelui se d( %e lng fasole i cartofi( rasol de raci cu usturoi( tahn./( hal'a i msline tot de la :alaiI $ lna se &m%arte toat la clugri dar acetia( &n loc s*i fac din ea ce le tre-uie( o dau %e -uturI $ -olna'ii sunt -ine &ngri)ii( iar farmacia mnstirii este &m-elugat cu tot felul de medicamente( ce se %ot lua fr reet de la doctorI $ se &ntm%l uneori s moar 'reun clugr netiut de nimeni( &ns numai dintre cei -olna'i de inim( sau 'reunul care a uitat ca%acul %us la so-I $ registrele de conta-ilitate se gsesc 2la ,i3( i casa e &n -un rnduialI A%oi( dintr*o %ornire ade'rat( ludar %e %rintele stare( artnd cu de*amnuntul &nsuirile lui de 2%stor cu suflet cinstit i inim larg3I Ki &ncheiar astfel4 2=oate acu,aiile ce se aduc %reacu'ioiei*sale sunt( deci( %ur i sim%lu calomnii ordinare7 Pentru care( cu res%ect( %ro%unem clasarea acestei chestiuni#3 Du% ce isclir %rocesul*'er-al( ca s fie actul mai 2&n form3( onorata comisie %ofti i %e mem-rii consiliului economic s semne,e( cu care %rile) li se lu acestora interogatoriile o-inuite4 L $um merge arhondria( %rinte AcachieN <ntre- %roto%o%ul %e arhondar# L 6erge -ine( cinstite %rinte7 L >ici nu -nuiam altfel7 + ai gri) s fie curenie( i musafirii @ %rimii cu -un* cu'iin# L $um stai cu ecliserhia( tat Dionisie &l is%itete defensorul %e %urttorul de gri) al -isericii# L AaI %otri'it( domnule defensor7 rs%unde %rotosinghelul Dionisie( &ntin,nd cinstitelor autoriti cte un %roso% de -orangic cu alesturi( dre%t amintire#

L ;e,i( %rinte Dionisie( s ii toate &n regul( ca s nu se %lng nimeni( &l sftui omul $asei 9isericii du% ce*i mulumi %entru dar# L $t se %oate de -ine( &l &ncredin eclesiarhul( a%lecndu*se de mi)loc# 5conomul nu mai fu %oftit( ci urmar la rnd mem-rii consiliului s%iritual( care isclir ca de o-icei( fr s citeasc sau s cear 'reo lmurire# Acuma( toate erau &n regul( i cinstita comisie se %utea gti de %lecare( cu sufletul &m%cat c i*a fcut datoria# Proto%o%ul( &ns( gsi cu cale c 2du% cele constatate3 este nea%rat tre-uin s trag o sfnt de mutruluial clugrilor( 2ca s nu mai &ndr,neasc alt dat s scrie scrisori neisclite i s*i %un %e dumnealor %e drumuri fr nici un moti'3# Rug dar %e stare s adune o-tea &n tra%e,0Q( iar cnd fu &ntiinat c %orunca s*a &m%linit( &ncinse -rul rou( &m-rc giu-eaua de muhair( &i atrn crucea la gt( &i %use %e ca% culionul( de aceeai culoare cu -rul( lu -astonul cu mner de os i %orni s%re tra%e,# Defensorul nu %utu s* l &nsoeasc( fiindc tot nu*i sc,use cucuiul din frunte( din care %ricin nu era chi% s*i ae,e %lriaM iar domnul Pamfirescu( du% ce isclise %rocesul*'er-al( %lecase s ia aerI $nd re%re,entantul sfintei mitro%olii intr &n tra%e, i dete cu ochii de cei DQ*JQ de clugri @ ci fusese cu %utin s se adune la re%e,eal @ cre,u( o cli%( c are &n faa lui o ceat de anahorei din cele dinti 'eacuri ale monahismuluiI 9r-i crescute &n 'oie( %e fee su%te( fr %ic de snge( cmilfci0. &n'er,ite i sfiate( %icioare goale 'rte &n -ocanci 'echi sau &n sandale de lemn( rase %line de %etece( aco%erind cine tie ce resturi de anterieI L ;*ai a%ucat s facei scrisori anonime la 6itro%olie i la $asa 9isericiiN &i &nce%u %roto%o%ul cu'ntarea# $e credei 'oi( c dac o s reclamai %e stare( care e %rintele 'ostru( noi o s*i tiem ca%ul( i %e 'oi o s ' &m-rcm &n mtase i s ' %unem la &ngratN# 5a s ias acel nemernic care a &ndr,nit s calce regulile sfntului ;asile i sfaturile lui Efrem +irul i ale cu'iosului Dosoftei( i s acu,e %e stareul su de fa%te %e care un om cu -untatea( cu cinstea i cu inima lui larg nici %rin gnd nu i*ar da s le fac7 8a*ha7 >u cutea, s se arate7 <i e team c 'a fi surghiunit %e 'ia la $heia sau la Petera 5alomicioareiI +a nu mai &ndr,nii alt dat s mai facei astfel de mr'ii( c %e toi ' scoatem din mnstire( ca %e nite netre-nici7 De data aceasta( fiindc e %entru &ntia oar( suntei %ede%sii numai cu o%rirea tainului de 'in i de -rn,( %e tim% de o lunI Ai &nelesN Ki( aruncnd o %ri'ire as%r de )ur &m%re)ur( 'or-itorul &i strnse mustile &ntre nas i -u,a de sus i &ntoarse s%atele( fr s mai ,ic -un ,iua# $lugrii( care ha-ar n*a'eau des%re ce e 'or-a( du% ce ascultar cu gurile cscate( cu totul nedumerii de %ricina su%rrii %roto%o%ului( &i fcur cruce i se risi%ir &ngndurai i triti %e la chilii# <n 'remea aceasta( la streie se %regtea me,elicul de %lecare4 lin %r)it( -rn,oaice calde i 'in rou ca ru-inul &n %ahare# Ostenii de atta munc( oamenii st%nirii( minus domnul Pamfirescu( %e care nu*l mai scotea nimeni din la%te acru( cutar s se &ntreasc %entru drum# Ki tocmai cnd se gndeau( din %ricina 'inului( c n*ar fi ru s amne %lecarea %e a doua ,i( 'i,itiul mnstirii &ntoarse trsur la scarI L 6aurul i*a fcut datoria7# Oft defensorul la urechea %roto%o%ului# L + mergem7 scrni acesta( &nlnd din umeri# Ae,area &n trsur fu ct %e*aci s dea onoratei comisii mai mult -taie de ca% dect chiar %rocesul*'er-al# Destul de mare era trsura mnstirii( &ns tre-uia s &nca% &n ea i o-inuitele 2com%limente3 druite de streie musafirilor oficiali# Dar 'i,itiul( om %rice%ut( lu mai &nti cele trei legturi de %las cu raci i le ae, &n ldia de la s%atele trsuriiI <n golul de su- %ernele din fund %use un -orcan cu unt to%it i un castron cu unt %roas%t# <n faldurile coului ae, trei sticle cu s%um de dro)dieM &n golul de su- ca%r @ trei %achete de -rn,M &n cele dou

ari%i leg cu tei cte o damigean cu 'inM de felinarul din drea%ta atrn un ,im-il00 de %a%ur( cu un miel tiat i &nfurat &n foi de li%an( iar de cel din stnga @ alt ,im-il( cu %ete %roas%t( astu%at la gur cu %n, de sac# <n sfrit( a treia damigean o ae, %e ca%r( &ntre %icioarele lui( deasu%ra unui sac cu o', %entru cai# Plecarea se fcu du% clduroase strngeri de mn din %artea stareului i muli 2la re'edere3 din %artea %roto%o%ului i a defensorului# $nd ieir din inutul mnstirii( unde nu se mai 'edea nici lacul cu luntri de %escari( nici %duri 'er,i( nici salcmi &nflorii( nici tei &m-o-ociiM unde nu se mai au,ea nici sunet de clo%ote( nici glasul %rietenos al arhimandritului :licherie( domnul Pamfirescu( care %ri'ise cu ochi mari la &m%narea trsurii( &i aminti de anume lucruri ce %are c*l a%sau tot mai mult %e suflet i &i &ntre-( tul-urat( to'arii4 L 6 rog( toate anchetele le facei &n felul acestaIN Un hohot de rs( aco%erit de ltrturile cinilor din ca%ul satului &n care tocmai intrau( &i rs%unse la &ntre-are# PO$"5>!A +=ARE!UHU5# Printele stare ia masa ast,i cu duho'nicii mnstirii @ lucru rar i neate%tat de cei %oftii# Rar fiindc %reacu'ioiei*sale &i %lace mai mult to'ria mirenilor( neate%tat fiindc( din cei cinci mem-ri ai consiliului duho'nicesc( %rintele stare nu mai are legturi -une dect cu %rotosinghelul :herasim L Un -trn surd i cu totul inofensi'# +ufrageria mnstirii are desigur %atru %erei( &ns numai trei sunt de ,id# Al %atrulea( construit &n urm din scnduri i geamuri( micorea, sala de mncare &n fa'oarea unui -ufet mic( dar %lin de toate -untile# Peretele dins%re rsrit e aco%erit &n mare %arte de o icoan uria( &nfind diferite scene ale )udecii 'iitoareM cel de mia,,i e ocu%at de mem-rii familiei regale i de 'reo doi starei r%osaiM %e cel dins%re mia,noa%te sunt ae,ate cu gust4 $ina cea de tain( 6ntuitorul -inecu'ntnd cele cinci %ini( chi%ul sfntului mucenic Dimitrie( o 'edere general a mnstirii i %ortretul &n ulei al actualului stare# 6asa este &m%odo-it ca %entru oas%ei de seam4 cu fa al-( ne&ntre-uinat( i cu tacmuri de lu?# <n ate%tarea celui mai mare( duho'nicii &ncearc s de,lege taina in'itaiei# Dar mai &nti s le facem cunotina# Arhimandritul0A :a'riil are a%te,eci i cinci de ani( %e care &i %oart fr osteneal i fr durere# >ici -ar-a nu i s*a rrit( nici %rul %rea mult# O-ra)ii &i sunt rumeni( fruntea are numai dou creuri mai adnci( iar genele*i stufoase str)uiesc doi ochi ,glo-ii( care n*au fcut &nc cunotin cu ochelarii# Preacu'ioia*sa a slu)it mnstirea &n calitate de eclesiarh trei,eci i doi de ani( iar ca stare @ a%roa%e ais%re,ece# <n faa %rintelui :a'riil s*a ae,at cu'iosul >atanail( un moneag fira' la tru%( cu faa ,-rcit( cu -ar-a rruie( cu chelia ieit de su- %otca% i cu %leoa%ele a%roa%e %leu'e( dar aa de grele( c a-ia le mai %oate ridica# >u %strea, -iletul de -ote,( &ns e sigur c atunci cnd s*a iscat re'oluia lui =udor mama sfiniei*sale &l %urta &n %ntece# A fost eclesiarh i econom &n mai multe rnduri# Hng cu'iosul >atanail &i mngie -ar-a sur ieromonahul0D Pahomie @ un -r-at trecut de cinci,eci de ani( &ndesat la tru%( cu ochii 'er,i i cu nas trufa# >*a ocu%at nici o funcie &n administraia mnstirii( dar totdeauna a uneltit &m%otri'a &ngri)itorilor 'remelnici ai o-tei# <n faa cu'ioiei*sale i &n stnga arhimandritului :a'riil ,m-ete %rintele Ermoghen# Are ai,eci de ani( ca i cnd ar a'ea %atru,eci i cinci# >u i*au al-it dect %rea %uine fire &n -ar-a*i scurt i crea# A trecut( %e rnd( %rin toat rnduiala administrati'# De 'reo dou,eci de

ani &ncoace trage nde)de s ocu%e i locul cel mai &nalt( dar &m%re)urrile i*au fost mereu %otri'nice# =ot mai nd)duiete &ns &n 2dre%tatea lui Dumne,eu3 i &n 2-untatea e%isco%uluiI3 $oada o face %rotosinghelul0J :herasim# E lung ca o scor-ur de salcie( sla- i strm- ca o co-ili( al- ca o coal 'elin i surd ca o %iatr de hotar# <n umrul o-ra,ului stng %oart urma unei schi)e turceti( de la SEE( iar degetul arttor de la mna stng i s*a strm-at( cu 'reo cinci,eci de ani &n urm( deci &n mirenie( &ntr*o a'entur cu cotonogeal# ace %arte din consiliul duho'nicesc de cnd nici el nu mai ine minte( %entru c are o &nsuire foarte a%reciat de ctre starei4 niciodat nu 'rea s tie ce isclete# Pe -u,ele tuturor %rinilor duho'nici( mai %uin :herasim( flutur aceeai chinuitoare &ntre-are4 2De ce ne*o fi %oftitN $e rost are aceast dragoste neate%tatN3 L 5 s*o fi a%ro%iat sfritul7 &ncerc Ermoghen o lmurire# L Asta e dorina ta( &l tachin arhimandritul :a'riil( dar eu -nuiesc c nu sfritul 'ieii i s*a a%ro%iat( c e ct un taur de 'oinic( ciI sfritul mririi# L $am tot acolo 'ineI $e cre,i( PahomieN $u'iosul Pahomie &i %ri'i 'rful nasului( ca i cnd ar fi citit acolo( i rs%unse &n doi %eri4 L >u*i lucru curat la mi)locI L $ nu e lucru curat( -nuiete oriicare( ,ise :a'riil( dar ce s fieN Asta e &ntre-area# Ki tu( frate Pahomie( ai fi &n stare s dai un rs%uns# Dar Pahomie se le%d ca de alt comedie# L 6ai degra- %oi s ghiceti tainele lui Dumne,eu dect %lanurile +atanei( ,ise el r,nd 'iclean# L =otui( s*au gsit adesea clugri care s ghiceasc gndurile dracului i s i le strice( dar nicicnd om %mntean n*a cunoscut tainele =atlui( &l contra,ise Ermoghen# Eu sunt &ncredinat( %rinte Pahomie( c sfinia*ta -nuieti ce'a( dar nu 'rei s s%uiI L +tai( c ' lmuresc eu( inter'eni >atanail cu glasu*i co%ilresc i trgnat# >e*a %oftit ca s ne taie ca%etele( aa cum H%uneanu a tiat %e*ale -oierilorI Dar nu ', %e 6oocI L :herasim7 gri Pahomie a %r( strnind un %ic de 'eselie# L Are s te dea stareul %e mna clugrilor ca s*i taie gtul( %re'eni >atanail %e surd# L 9a eu a mnca( dar n*am ce( se %lnse acesta( cre,nd c e 'or-a de stomac i de -ucate# 5ntr %rintele stare# Rsul %ricinuit de -eteugul cu'iosului :herasim &nghe &ntr*o cli% %e -u,ele tuturor# >imeni nu se ridic# +ingur :herasim fcu o micare &n acest sco%( dar cnd ',u c ceilali sunt %rini de scaune renun i el s se mai osteneasc# +tareul &ncrunt uor s%rncenele i glsui( %e un ton natural( cu'ntul o-inuit4 L 9lagoslo'ii7 L Domnul7 murmurar duho'nicii fr s*l %ri'easc# Preacu'iosul Proco%ie numr cinci,eci i doi de ani de la natere i %atru de cnd a fost ales stare# E &nalt de stat( nu tocmai rotund la mi)loc( are -ar- rocat i -ogat( un nas frate cu al lui Pahomie i ,ulufii %otri'ii din foarfec# Pe %oriunea fr %r a o-ra)ilor s*au esut firicele roii( iar dosul %almelor e marcat cu semnele traiului -un# L Huai( %rinilor7 Phrelele cu rachiu se golesc uor( dar 'or-a e legat# Ki nici stareul n*o silete s circule# Dduse ucenicilor %orunc s ser'easc %e meseni du% gustul fiecruia4 %e :a'riil i %e Ermoghen cu uic de %rune( %e Pahomie cu s%um de dro)die( %e :herasim cu %rtin( iar %e

>atanail cu rachiu de i,m @ i ate%ta efectul acestei atenii deose-ite# Dar nimeni nu deschise gura dect %entru un sec i -anal 2-lagoslo'ii3 i %entru a &nghii coninutul %hrelelor# +e ser'esc icre de cra%( decorate cu msline de cea mai -un calitate( se &nghit dou cutii cu sardele de Hisa( se golesc cte dou %ahare cu 'in @ i 'or-a a-ia &nce%e s se &nfiri%e,e( timid( &ntre 'ecini# +tareul rmne mereu i,olat# >imeni nu*i adresea, 'reun cu'nt i nici el nu scoate de su- mustile*i 'rfuite dect ceea ce &l &ndatora calitatea de ga,d4 %oftii( luai( ser'ii*'# Ki se %rea( )udecnd du% ,m-etul ce re'enea tot mai -at)ocoritor &n colul gurii( c nu*l )ignete de fel mo)icia oas%eilor# 9a chiar &i face %lcere( ca i cnd ar fi fost %re',ut i fireasc# ;ine la rnd cior-a de ra( cu -ucelele distri-uite iari du% %referinele cunoscute ale mesenilor# >umai cu %rintele Pahomie se fcu greeal( cci &n loc de co%ane %rimi ari%ile i trtia# 9trnul >atanail( 'esel c %rimise ficatul i cior-a dumicat gata( remarc greeala i strni un %ic de 'oie -un# +tareul( %rofitnd de oca,ie( &ncerc s ru% gheaa dintre el i ceilali( dar nu i,-uti# >ea'nd &ncotro( se resemn( &n ate%tarea unui moment i mai %rielnic# $iulama de gin cu mmligu# De data aceasta( fratele >iculae %use trtia &n %oria lui >atanail# Unchiaul( cnd ddu %este ea( rse %e &nfundate( a%oi o lu &n furculi i o trecu 'ecinului# Acesta( adic Pahomie( o drui imediat lui :herasim# +urdul se %refcu &ncntat( dar( su- cu'nt c eI schimnic( o trecu lui Ermoghen# L Eu nu mnnc tr*trti( se scu, acesta scurt i rstit( i o mut &n farfuria arhimandritului :a'riil# ostul stare %ru &ncurcat# Price%u cu ce sco% refu, sfinii %rini s mnnce -ucica din coada ginii( dar ,-o'ea s*o %redea celui 'i,at( adic %reacu'iosului Proco%ie# Acesta( ocu%at cu desfiinarea unui %icior( simi rutatea i rn)i cu gura %lin# L $e stai cu ea &n furculi( omuleN sri &ndemntor %rotosinghelul :herasim# D*o stareului dac nu*i %lace7 Preacu'iosul Proco%ie slt ca%ul din farfurie i fcu %e netiutorul# L Des%re ce e 'or-a( cinstii %riniN Duho'nicii schim-ar %ri'iri gr-ite( a%oi lsar rsul i de'enir foarte ocu%ai cu ciulamaua i cu mmliga# :herasim &ns o inea una4 L D*o stareului( :a'riile( nu te mai socoti un ceas7 Printele >atanail( care dumicase mmligu &n ciulama i cra cu lingura de su%( i,-ucni &ntr*un rs 'iolent( 'rsnd lingura cu ciulama %e %ie%t i mai fcnd %agu-e i altora# Du% ce*i cur anteriul cu colul er'etului i cu a)utorul fratelui >iculae( cu'iosul >atanail( de team s nu se re%ete -oclucul( ceru categoric lui :a'riil( care tot mai inea trtia &n furculi( s fac la un fel cu ea# L Ori mnnc*o( ori d*o %isicii7 $e te uii atta la eaN L 9a s*o mnnce stareul( o %otri'i ca %rin minune :herasim# L +*o mnnce dac 'rea7 +e rsti iari >atanail -indu*i lingura i ca%ul# Du% attea &ndemnuri( arhimandritul :a'riil cute, i trecu trtia &n farfuria su%eriorului# Acesta( care continua s mnnce &n tcere i cu ochii acas( &n loc s se su%ere i s slo-oad 'or-e %roaste( cum &i era o-iceiul i cum se ate%tau musafirii( ,m-i cu recunotin# Pise4 L 5at un om care se &ndur s dea a%roa%elui -ucata cea mai gustoas# 6ulumesc( tat :a'riile7 L Pentru %uin( &i rs%unse arhimandritul o dat cu un com%liment -at)ocoritor# elul al treilea4 cte un %urcelu %e 'ar, i cte*o sticl de 'in de fiecare cciulI

Duho'nicii se %ri'ir uimii# L >u*i lucru curat( Doamne ferete7 o%ti Ermoghen la urechea lui :a'riil# L + tii de la mine c tot are s ne taie ca%etele( o%ti i >atanail la urechea lui Pahomie# Acesta &ns %ri'ea %urcelul cu atta dragoste de %rinte( c nu l*ar fi lsat orfan( chiar cu riscul ca%ului# >atanail suci farfuria i o rsuci( nea'nd cura) s &ncerce cu %ro%riile*i %uteri a s%inteca fri%tura# :herasim( la fel de ne%utincios( &i ddu ocol( cu furculia i cu cuitul &n mini( %n o de%rta ca de o %alm i se %use s*i fac un %lan# Pahomie( om &n %utere( se &ntinse i tie coada %urcelului din faa lui >atanail( a%oi o &ntinse -trnului# Acesta o res%inse su%rat i continu s suceasc farfuria# <n acest tim%( Ermoghen( imitnd %e Pahomie( ascui cuitul de farfurie( a%oi tie urechiuele %urcelului destinat lui :herasim i le oferi surdului# L + dea Dumne,eu s te 'd mai surd ca mine( &i mulumi acesta din toat inima# $nd o-ser' ne%utina -trnilor( stareul fcu semn ucenicilor s le dea a)utor# <ntr*un minut( %urceii fur s%intecai &n -ucele( iar a-urul icnit din carnea lor fraged se uni cu cel ce ieea din 'ar, i gdil( foarte %lcut( nrile duho'nicilor# 5ar cnd flcile li%site de dini intrar &n funciune( i lim-ile %rinser gustul delicios al %urcelului de la%te fri%t la ta'( mai &ncetar i -nuielile &m%otri'a stareuluiI =oat fiina -trnilor se concentr asu%ra farfuriilor i orice alt gnd dis%ru din mintea lor ca %raful &n faa 'ntului i ca roua &n faa soareluiI <ndemnai de ctre stare( ucenicii acestuia inter'eneau mereu acolo unde minile sla-e se do'edeau ne%utincioase( a'nd gri) ca i %aharele s fie %ururea 'irgine i ct mai la 'ederea cu'ioilor oas%ei# >imeni nu 'or-ea# =oate gurile erau din cale*afar de ocu%ate# Doar cte un tuit sc%at fr 'oie din gtle)uri i clefiturile din ce &n ce mai li-ere erau singurele semne du% care se %utea ghici -ucuria rar @ a tru%ului i a sufletului laolaltI Dar flcile &nce%ur de la o 'reme s dea semne de o-oseal( furculiele s scormoneasc du% %ri socotite mai alese( i dracul dumniei s*i reocu%e locul din care fusese i,gonit un %trar de ceas# L Eu m %rind c %urceii tia( dei au fost luai din turma mnstirii( o s ne coste cam multior( o%ti Ermoghen la urechea lui :a'riil# Acesta se asigur cu coada ochiului de neatenia stareului i*i rs%unse( %e aceeai coard4 L + fim cu -gare de seamI Pahomie dete i el s*i s%uie gndul 'ecinului( dar >atanail tocmai clefia din ficatul %urcelului( mulumit la culme c e i moale i gustos( i*i lu &nainte# L Aferim de*aa fri%tur7 Pcat c nu m &ntlnesc cu ea mai desI L *te stare( &l sftui Ermoghen( fr s*i ridice %ri'irea# L Aa hodorogN7 +e mir Pahomie# L $a s mnnce %urcei de la%te e -un( ,ise :a'riil &m%ciuitor# L 9ine*-ine( dar unui stare i se mai cer i alte caliti( %rotest Pahomie( cu ochii la %reacu'iosul Proco%ie# L $e caliti &i mai tre-uieN +e mir Ermoghen# + um-le du% femei( s -ea ct %atru i s se %un ru cu &ntreaga o-teN# =oate urechile i o %rticic din ochi se aintir s%re ca%ul mesei# Dar stareul( ca i cnd n*ar fi au,it nimic( goli un %ahar %n la fund( a%oi &i continu o%era de distrugere a celei din urm -uci# >emulumii i mirai de aceast tcere( musafirii &l imitar ner'oi i nedumerii# A-ia acum &nce%ur ei s gseasc unele cusururi fri%turii# :a'riil o-ser' c urechile n*au fost -ine curiteM Ermoghen @ c 'ar,a n*a fost tocat 2ca fideaua3M Pahomie @ c untura 2%arc ar a'ea %uin miros3M iar >atanail @ c %urcelul are i %ri care se &m%otri'esc gingiilor cu'ioiei*

sale# +ingur :herasim( resemnat din cau,a infirmitii( continua s mestece i s &nghit cu acelai elan de la &nce%ut# >umai cnd o-ser' c tcerea se %relungete se cre,u dator s*o ru% el# L Dac %rintele stare mi*ar da &n fiecare ,i cte un %urcel fri%t i cte o sticl cu 'in( l* a socoti %rintre sfiniI L Poi s*l socoteti i aa( c tot ha-ar n*ai tu de ceea ce se %etrece %e lume( gng'i Ermoghen# :herasim 'ru s mai adauge ce'a( dar( &ntlnind ochii sfredelitori ai stareului( &nghii 'or-a# De la el( ochii lui Proco%ie trecur %e rnd la ceilali meseni i constatar cI i 'inul( i fri%tura au %lcut# Printele :a'riil( care &nce%use %urcelul de la mi)loc( mai a'ea ca%ul( coada i %icioarele de la genunchiM >atanail mncase de unde nimerise( iar acuma re'enea %e unde trecuse mai &n gra-M Ermoghen mai a'ea o coast( :herasim @ o %ul%( iar PahomieI numra oasele# +ticlele se goliser in'ers cu 'rsta4 a lui >atanail a'ea ni'elul cel mai sc,ut( iar a lui Pahomie @ %e cel mai ridicat# Printele stare ,m-i satisfcut i*i mut ochii la %ro%ria*i 'oinicie4 din %urcel mai a'ea coada i rtul( iar din sticlI sticla7 cu semn ucenicilor( i &n dou secunde toate clondirile de %e mas fur &nlocuite cu altele( %line( iar resturile din %ahare @ golite &ntr*un 'as# L Huai( %rinilor( &ndemn %reacu'ioia*sa du% ce fraii asculttori &i fcur datoria i um%lur %aharele# Duho'nicii %ri'ir cu%ele a-urite( le mngiar cu degetele( dar e,itar s le ridice# >u din %ricin c se saturaser( ci fiindcI fuseser in'itai# $re,nd c &ntr,ierea are un rost( nici %rintele :herasim nu -u# L Huai( %rinilor( c se &ncl,ete( strui din nou stareul( du% ce goli %aharul %reacu'ioiei*sale# L A%iI o s mai lum( ,ise >atanail( c nu %rea ne &ntlnim aa des cu chili%iruri d* asteaI L Ar srci mnstireaI gsi Ermoghen o e?%licaie# L Ki s*ar toci masa streiei( adug Pahomie# Printele Proco%ie ate%t i cu'ntul fostului stare( dar( ',nd c &ntr,ie i socotind momentul foarte %ro%ice %entru a lega 'or-a cu oas%eii( lu o %o, de %ocit i ,ise4 L Prinilor( am im%resia c ori mncarea nu '*a %lcut( ori 'inul 'i s*a %rut oarecumI >atanail se -ur,ului &ndat i trnti cu %aharul &n mas# L >u*i ade'rat7 Am mnia %e Dumne,eu dac am crti un cu'nt &m%otri'a mesei# L Atunci( alta este %ricina care ' face s grii tot &n %ilde i tot cu dou &nelesuriI L $umN Adic te faci c nu tiiN se rsti >atanail( &m%rocndu*l cu ce a'ea %rin gur# 6*ai fcut 2%orc -trn3 @ %e mine( care triesc de o%t,eci de ani &n aceast mnstire i am slu)it &n sfntul altar 'reme de ai,eci i doi de ani @ i acuma te miri c nu*i dau cinstea cu'enit unui stareN L Pe mine nu m*a ocrt chiar &n tim%ul sfintei liturghii( du% ce ne*am &m%rtit amndoi din acelai %otirN +ri i Ermoghen( mai rou dect 'inul din sticle# L Am slu)it mnstirea &n toate chi%urile i nu mi*am au,it dect 'or-e de laud @ att de la cei mici( ct i de la cei mariM iar sfinia*ta m*ai %rt la 6itro%olie c nu m duc regulat la -iseric i m*ai fcut 2-ou domnesc3( &n faa so-orului( &l &n'inui( tremurnd( fostul stare# L ; %ierdei 'remea degea-a( o-ser' Pahomie( um%lndu*i %aharul# 6ai mult folosii golind sticlele asteaI +tareul &l &m%unse c*o %ri'ire sc%at fr 'oie( a%oi se ridic umilit i um%lu cu mna %reacu'ioiei sale toate %aharele de %e mas#

L +merenia 5udei( mormi :a'riil( la un gnd cu ceilali# L $instii %rini( a'ei dre%tate( gri stareul( milogindu*i chi%ul ct mai meteugit# :reit*am &naintea lui Dumne,eu i a sfiniilor 'oastreI L >u mai tgduieti( ca &n faa e?arhuluiN &l &ntreru%se &n -at)ocur Pahomie# L >u# <mi recunosc %catul i*mi cer iertareI L Aha( du% ce i*ai rs de -trneele mele i m*ai fcut 2-ou domnesc37# L 5ar %e mine 2%orc -trn37# L Ki %e mine m*ai ocrt ca %e un igan( sau ca %e un ser'itor oarecare7# +tareul nu*i %ierdu cum%tul# Du% ce &nghii cu r-dare toate &n'inuirile( &i relu smerit cu'ntarea &ntreru%t# L $instii %rini( '*am s%us c*mi recunosc 'ino'iaI L Ki 5uda i*a recunoscut*o( dar a fost %rea tr,iuI LI i nu m dau &na%oi s*mi cer iertare i s %rimesc chiar un canon( dac sfiniile* 'oastre( ca duho'nici -trni( ai gsi cu cale s*mi rnduii# +unt om( nu sunt numai clugr i stareM i ca om( sunt i eu su%us %catului# $redei sfiniile*'oastre c %uin m*au costat ne%lcerile %e care( &n cli%e de mnie( 'i le*am %ricinuitN ; mrturisesc &n frica lui Dumne,eu c no%i de*a rndul i ,ile &ntregi mi*am %ierdut somnul cindu*m i rugnd %e $el*de*sus s nu* mi socoteasc aceste %cateI Dac ai ti friile*'oastre de cte ori am dat s 'iu s*mi cer iertare( &n genunchi( nu m*ai mai &n'inui acuma ca %e un criminal de rnd( ce nu merit &ndurare# Dar n*am %utut s*mi uure, astfel sufletul( cci m*am temut( ca un ru i ca un netre-nic( c*mi 'oi %ierde autoritatea de conductor i deci mai amarnic 'oi fi )udecat de Dumne,euI De attea ori am 'rut s 'iu la %reacu'ioia*ta( %rinte arhimandrite( i s*i ,ic4 2Ai a'ut dre%tate# Am furat i am minit# 5art*m sau lo'ete*mM cum te las cugetul#3 A%oi s trec la -unul nostru >atanail i s*i s%ui4 2Dre%t m*ai )udecat# +unt muieratic i %rea %uin m sinchisesc de gura lumii i de slo'a canoanelor# 5art*m sau lo'ete*m @ du% cum 'ei socoti c merit#3 5ar %rintelui Ermoghen s*i %un mtanie( fiindc l*am ocrit &n faa so-orului# Ha urm de tot s m duc la fratele meu din clugrie( Pahomie( i s*i ade'eresc %unct cu %unct toate acu,aiile %e care mi le*a adusI $um ' s%usei &ns( m*am temut( &n %rostia mea( c a%oi nu 'oi mai fi 'rednic s stau &n locul cel &nalt( i astfel mai mare greeal s'resc# +unt a%roa%e a%te luni de cnd la mas cu sfiniile*'oastre n*am mai mncat( &n so-or n* am mai slu)it i 'or- &ntre noi n*am mai deschis# Ktie unul Dumne,eu ct m*a chinuit starea aceasta( mai ales c nici eu un m sumeeam s*mi cer iertare i nici sfiniile*'oastre n*ai fcut nimic %entru &m%care# 6ncarea %entru mine n*a'ea nici un gust( iar -utura nu se li%ea cu %lcere de lim-I 6i*era dor s mai fac ha, de li%sa mselelor moului >atanail( de tactul cu care mnnc i -ea %rintele :a'riil( de stngcia %lcut a %rintelui Ermoghen i de gra-a cu care Pahomie sare &n a)utorul celor ne%utincioiI <n noa%tea trecut am a'ut nite 'ise urte( trimise de la Dumne,eu( i a,i n*am mai %utut s mai amn &m%carea att de mult doritI Am &ngenuncheat &n faa icoanelor i am ,is4 2Doamne( fac*se 'oia ta73 Acuma( %reacu'ioi %rini i frai &n $ristos Domnul( )udecai*m i m osndii du% care lege ' con'ine mai -ine# Eu sunt &m%cat &n sufletul meu c mi*am fcut datoria# Dac sfiniile*'oastre nu*mi %rimii %ocina( rmne s dai seama &naintea $elui*din*cer# <n tot ca,ul( %entru mine 'ei fi de*acum &nainte sftuitorii cei mai ascultai i fraii cei mai iu-ii# Aci( %rintele stare se o%ri i se fcu c*i stri'ete lacrmile &ntre gene# >atanail se &nduio i*i &ntinse mna# L Eu te iert# 5art*l i tu( :a'riile# ostul stare e,it# Ermoghen i*o lu &nainte#

L Eu te*am iertat din ceasul &n care m*ai ocrit# >umai dac i Dumne,eu &i 'a terge greealaI L 5art*l i tu( :a'riile( strui din nou >atanail# L EuI n*am nimic cu cu'ioia*sa( ,ise :a'riil cu gura %e din dou# E dre%t c m*a fcut 2-ou3( clar -oii sunt adesea mai &nele%i i mai curai &naintea Piditorului ca f%turile cu dou %icioareI 6ai rmnea Pahomie# +tareul &l fi? struitor i fcu semn moneagului s*i ,ic# L 5art*l i tu( Pahomie( se rug >atanail( &m-oldindu*l i cu cotul# Pahomie ridic din umeri# L Dac l*oi ierta eu i nu l*o ierta Dumne,eu iI $odul %enal( tot degea-a( se a%r el( &nfruntnd %ri'irea stareului# L 5art*l( m7 strui iari >atanail# +e asocie i Ermoghen( dar Pahomie nu mai dete nici un rs%uns @ i*i ',u de sticl# Proco%ie scoase un oftat uor i( ridicndu*se de %e scaun( se smeri s um%le a doua oar %aharele mesenilor# Acetia se &m%otri'ir( dar el strui# L 5isus $hristos( c a fost fiul lui Dumne,eu( i a s%lat %icioarele ucenicilorM fie*mi &ngduit i mic( un ticlos de stare( s um%lu %aharele unor -trni i %reacu'ioi duho'niciI $ei trei se &nduioar i mai mult# L 5art*l( m Pahomie( i tu( struir ei din toat inima# Dar Pahomie rmnea ne&ndu%lecat# <n cele din urm con'eni astfel4 L Dac stareul crede c fa%tele %e care i le*am aruncat &n sarcin*i nu %ctuiesc nici &m%otri'a ae,rilor sfntului ;asile i nici &m%otri'a legilor statului( sunt gata nu numai s*l iert( dar s*i srut i minile( i %icioareleI $eilali %ri'ir &ngri)orai i &ntre-tori s%re ca%ul mesei# +tareul( %uin schim-at la fa( &i ascunse mnia i rs%unse cu acelai glas( &ndulcit4 L Prinilor i frailor( a %ctui e omenesc( dar a strui &n greeal e lucru dia'olesc# Dac a tgdui c felul cum mi*am &neles de la o 'reme atri-uiile de stare( i mai ales cum am mnuit fondurile mnstirii( e &n des'rit %otri'eal cu ae,rile sfinilor %rini i cu legiuirile lumeti( a mai aduga la %cate i deci mai mult mi*a &ngreuna sarcina &naintea Gudectorului celui dre%t# Recunosc( deci( c am clcat @ cu -un*tiin @ i canoanele( i legile statului( i ordinele scrise ale celor mai mariM iar de sfaturile consiliului duho'nicesc mi*am -tut )oc cum mi*a %lcut# E dre%t c uneori m*am is%itit cre,nd c 'oi folosi mnstiriiM de cele mai multe ori( &ns( am %ctuit %entru %unga i stomacul meuI Am fcut cheltuieli fr s ' cer a'i,ul i am &ncasat 'enituri fr s le &nsemne, unde'a# Am socotit( &n nero,ia mea( c afar de Dumne,eu( de +atana i de e%isco% un stare nu e &ndatorat s mai dea i altora cont de fa%tele lui i de gndurile lui# De la o 'reme &ns( mi*am dat seama c am a%ucat %e ci greiteM c legile tre-uie res%ectate cu sfinenie( iar nu clcateM i c un conductor( orict s*ar crede el mai &n,estrat de Dumne,eu dect semenii si( tot are ne'oie de sfatul i de a)utorul altora# Aa am socotit cu mintea mea cea mai de %e urmM i de aceea '*am %oftit %e sfiniile*'oastre( ca %e nite slu)itori 'echi i &ncercai( &n oastea Domnului4 &nti @ ca s ' cer iertare( du% cum mai &nainte '*am mrturisit( %entru su%rrile %e care firea mea iute i ne'lguit 'i le*a %ricinuitM i al doilea @ ca s ' fgduiesc c de aci &nainte nu 'oi face un %as i nu 'oi mai cheltui un -an fr &ncu'iinarea mai dinainte a comitetului# Amin7 Printele >atanail %ri'i la :a'riil( :a'riil la Ermoghen( Ermoghen la >atanail( a%oi toi la Pahomie( i PahomieI &n ta'an# L $e ,ici( :a'riileN <ntre- >atanail %e fostul stare#

L $e s ,icN Dac fgduiala i cina au %ornit de la inim( iertat s fie( acum i %ururea i &n 'ecii 'ecilor# L Amin7 gri >atanail# L Amin7 gri i Ermoghen# Pahomie se sco-ea cu un chi-rit %rintre dini i tcea# >atanail &l &m-oldi cu %iciorul( a%oi cu mna( ca s slo-oad i el 'or-a cea mare( dar &n ,adar# Pahomie ls sco-itul i se a%uc s ae,e oasele %urcelului @ care i la locul lui# 6oneagul se ener'# L 8ai( Pahomie7 Pi i tu ce'a7 L $e s ,icN $ lu%ul %ru*i schim-( dar nra'ul @ -aN# $ei trei %rotestar# Pocina stareului li se %ruse %rea sincer ca s nu fie cre,ut# L A%i tuI cu ca%ul la mareleI nici c erai &n stare s dai alt rs%uns( &l mustr >atanail %e duho'nicul cel mai tnr# L 5art*l( m Pahomie( strui Ermoghen %entru a ,ecea oar# L Hsai*l( %rinilor( c aa e el4 &ntotdeauna de alt %rereM nu*l cunoateiN <ncerc stareul s se lase %gu-a# L 9un a fost %urcelul( dar i 'inul n*are nici un cusur( sri de colo i cu'iosul :herasim( care ha-ar n*a'ea des%re ce e 'or-a# L 5art*l( omule7 se rug din nou Ermoghen de Pahomie# Dac n*ai fi duho'nic( a ,ice c nu cunoti cum tre-uie %rimit %ctosul care se %ocieteI L Pocina 'ul%oiului7 rs%unse Pahomie r,nd forat# >atanail se -ur,ului ca un arici i 'ru s*l certe( dar stareul &i lu 'or-a din gur# L Prinilor( fratele meu de clugrie( Pahomie( face %arte din acei oameni care( dei %rice% uor( dar %entru %ricini tiute numai de ei i de Dumne,eu se las &ntotdeauna mai greu# Eu sunt mulumit &n sufletul meu c din cinci( ci ' numrai de fa i &n conciliul duho'nicesc( unul &mi d credit &n al-( trei &mi iart trecutul i*mi socotesc cu'ntul cu'nt( i numai al cincilea se &ndoieteI Dar oare toi ostaii au &ncredere &n comandantul lorN >u s*au gsit chiar &n ceata ucenicilor unii care s se &ndoiasc de dumne,eirea lui 5isusN + lsm dar %e fratele Pahomie s cugete &n lim-a sfiniei*sale( iar noi( -ucuroi c am -iruit %e +atana i ne*am &m%cat( hai s mai cinstim cte*un %hrel# >oroc i sntate7 9ucurie( frate Pahomie7 L + dea Dumne,eu( gri acesta oftnd i ridicnd cu &ndoial din umeri# >atanail a%uc %aharul cu amndou minile( cci una singur era %rea sla- %entru atta greutate( i %ri'ind la stare cu ochi %rotectori( ,m-i %rintete i ,ise4 L Ei( -at*te mntuirea s te -at7# 6 uit la tine i %arc nu*mi 'ine s credI 6i*aduc aminte de cnd te*a luat -ietul :herasie( Dumne,eu s*l ierte( &ntru ale sale# Erai un ciucioi cu mucii la nas# >ici 2-lagoslo'ete3 nu tiai s ,iciI L Era ruinos ca o fat mare( &i aminti i :a'riil# L Pti7 Da ce ruinos7 $nd s*a mai mrit i a &nce%ut s citeasc la stran( ori de cte ori &i fceam cte o o-ser'aie se roea %n &n 'rful urechilor# De( cine ar fi cre,ut c*o sI LI ias aaN &ntreru%se Pahomie rutcios# L =aci( m igane7 se rsti >atanail# =u ai fost fr ruine de cnd ai intrat %e %oarta mnstirii i tot aa eti i &n ,iua de ast,i# <ntotdeauna ai fost cu ca%ul mare i %lin de grguni( d*aia nu te*a %rimit nimeni &n cele mai de cinste# >u tiu cum a fcut Proco%ie de te*a 'rt &n comitet# Dar el a fost -iat -un( smerit i asculttorI d*aia a a)uns unde se gsete# =u( cu %rostiile tale( duho'nic ai s mori# 6 mir cum te*au &n'rednicit i cu atta7 L Ha culoare &mi %are mai frumos 'inul de o-te( dar la gustI &l &ntrece sta de*o mie de ori# "la &mi %are c ar a'ea niel smag( gri :herasim( ca s se gseasc i el &n 'or-#

L O fi mai a'nd i altce'a( nu numai smag( gng'i Pahomie ca %entru sine# :a'riil i cu Ermoghen fcur cu ochiul ca i cnd Pahomie ar fi a'ut dre%tate# Ki nici >atanail nu aco%eri ade'rul# Pise4 L $e*a fost a fost7 De*aci &nainte toate se schim- i se &ndrea%tM nu*i aa( Proco%ieN +tareul ade'eri cu o &nclinare din ca%( a%oi se ridic i turn &n %ahare# Pahomie &l %ri'i chior i strm- din nas( dar ceilali &l &n'luir &n ochi cal,i i &ngduitori# L 5an te uit ce smerit e7 &l lud >atanail# Ade'rat 'or-a ceea4 Puica se cunoate de %e creast ce neam o s ias# +merit a fost cnd era numai un -iet ucenic la :herasie( smerit e i acu( stare fiindI $e ,ici( :a'riileN L =ot ca i sfinia*ta# 9ine c*a -iruit %e Dia'olul( care*i furase &nele%ciunea7 L $e -r-u caraghioas a'ea cnd l*a fcut diacon7 <l mngie i Ermoghen# ;*aducei aminte( %rinilorN Parc era un smocuor de la coada ca%rei# Ki acuma @ ia %ri'ii -r-lae7 Guri c e arhiereu7 L $nd s*l fac %reot( m*a &ntre-at i %e mine stareul @ c 6archian era atunci4 2$e ,ici( >atanaile( s*l facN3 2 *l( c e -un3( am rs%uns eu( &ncredinat( du% ct &l tiam( c nu 'a necinsti sfintele taine# Acuma m -ucur c nu m*am &nelat# +*a co-ort darul lui $hristos asu%ra unui clugr alesI 9a a)unse i stare7 Ei( ce 'reiN 5*a fcut Dumne,eu %arte @ i gata7 L + tii de la mine c la alegerile de starei se amestec i Dia'olulI 9a chiar +caraoschi cel -trn7 &ndr,ni Pahomie# L Pesemne c d*aia nu s*a ales Ermoghen( rse :a'riil# 5*a inut Dracu %arte %rea %e faI L Ermoghen nu face de stare( ,ise >atanail# El e -un de eclesiarh mare# +tareul tre-uie s fie falnic( s ai- &ndr,neal i s tie s 'or-easc i ce s 'or-easc %e unde s*o duce i cu cine s*o &ntlni# L Da lui Ermoghen ce*i li%seteN glumi :a'riil# $ un caier de -ar- tot areM minte @ &n tot ca,ul mai sntoas dect a lui PahomieM iar ct %entru 'or-I nici un co%il de doi ani nu*l rmne# Atta( c e el cam %elticI L Porc -trn3 i 2-ou domnesc3 tot %oate i ,ic( &ndr,ni Pahomie# 9trnii se su%rar de*a -inelea# >atanail 'rs %aharul %e %ie%t( i %uin li%si( cnd simi 'inul la -uric( s nu slo-oad un -lestem# 5ar :a'riil i cu Ermoghen( dei nu*l iu-eau %e stare( gsir %urtarea lui Pahomie li%sit de smerenie i de omenie# L 6 Pahomie( &l atac :a'riil( dac n*ai fi -ut din acelai 'in cu noi( a ,ice c*ai -gat %e -eregat niscai %rafuri de ne-uneal# Has( omule( ce*i fi a'nd %e suflet( i d cinstea celui care te os%tea,7 L irete7 se asocie i Ermoghen# L $u toat %lcerea( rs%unse Pahomie( s%re -ucuria tuturor# Ki( ridicndu*se de la mas( fcu trei mtnii &n faa icoanei sfntului marelui mucenic Dimitrie( %atronul mnstiriiI Duho'nicii &l urmrir( fcnd ha,( i ate%tar ca la urm s*i ia iertciune de la stare# Dar Pahomie( du% ce se coco %e un scaun i srut chi%ul sfntului( gri4 L 6 rog( mai a'ei ce'a de ,isN 6*ai &n'inuit c nu dau cinstea cu'enit celui care ne os%tea, @ i mi*am recunoscut greeala# Dac %rintele stare &mi %oate do'edi c ne*a dat s mncm mcar o frmitur din a'erea sa %ersonal( sunt gata s*i fac i lui trei mtnii i s*i srut minile @ ca sfntului DimitrieI $ei trei se uitar &ngri)orai la stare# Dar %rintele Proco%ie gsi o-ser'aia lui Pahomie &ntemeiat( i ridicndu*se de unde edea se duse la el i*l srut %e o-ra)i# L +rutarea 5udei( rn)i Pahomie( tergndu*i o-ra)ii cu -atista &nmuiat &n 'in#

+tareul &l lu de mini# L 6i frate Pahomie( dac*i &nchi%ui c %urtarea ta m su%r( te &neli gro,a'# Dim%otri'4 m -ucur din toat inima c ai rmas aa cum te cunosc de cnd ai %it %e %oarta mnstirii4 cinstit i mereu cu gri) %entru a'erea i %entru -inele o-teiI >e cunoatem din no'iciat0C( aa eN +untem clugrii &n aceeai ,i i luai su- aceeai mantie( de ctre acelai duho'nic( i deci( du% datin( ne %utem socoti @ cum ne*am socotit %n mai anul trecut @ frai -uniI ;or-esc eu dre%tN L 6 le%d de*aa frate7 +e scutur Pahomie( r,nd# L =u te le%e,i( dar nu m le%d euI Am fost %rieteni din ,iua &n care ne*am cunoscut @ cel %uin aa am cre,ut eu @ i %rieteni 'reau s rmnem %n la moarte# $unosc %ricina su%rrii tale i*mi recunosc &nc o dat 'ino'ia# Ki &nc o dat fgduiesc c 'oi %une chiar de ast,i &nce%ut de &ndre%tare# !ie( ca mai tnr i mai %rice%ut( &i dau sarcina s su%ra'eghe,i &ntreaga 'ia a mnstirii i s*mi ari tot ce se %etrece &m%otri'a ae,rilor sfinilor %rini i a legilor de ast,iI Ei( nici &n condiiile astea nu 'rei s ne &m%cmN Pahomie o'i# L <m%ac*te( &m%ac*te7 <l &ndemnar ceilali cu mare ,gomot# L +ai( Ermoghene( de*i des%arte( c acu se &ncaier7 strig :herasim( du% ce constat c i s*a lsat 'inul &n %icioareI 5nter'enia -ietului surd strni un rs care &nmuie %n i cer-icia %rintelui Pahomie# L Ei( ne &m%cmN &l atac din nou stareul( &n toiul rsului# L <m%cai*'( &m%cai*'7 strigar duho'nicii( -tnd cu %icioarele &n %odele i cu minile &n mas# <n cele din urm( co%leit de attea fgduieli i de atta struin( Pahomie ced i se srut cu Proco%ie# >u &ns cu toat inima( cci ,ise el du% ce se lsar din -rae4 L <mi %are c m arde locul unde m srut stareulI L =e arde fiindc te srut cu toat dragostea( se &ncrunt >atanail( fcnd o %lecciune celui mai mare# L $e era s faci( m ne-unuleN se rsti :herasim la Pahomie du% ce acesta &i relu locul %e scaun# Ermoghen se a%ro%ie de surd ca s*i e?%lice cum stau lucrurile( dar &n aceeai cli% fratele >iculae deschise ua la %erete( fcnd loc altor frai( care a-ia se lu%tau cu o ta' ct roata %lugului# L Plcint7 e?clamar duho'nicii( -ucurndu*se ca nite co%ii# :a'riil &i sl-i cureaua cu &nc dou guri( Ermoghen fcu la fel( iar :herasim se di-ui re%ede la -urt i constat cu mulumire c mai e %uintel loc# +tareul urmri %e Pahomie# Acesta nu %rea %rea entu,iasmat de &m%care i deci nici de %lcint# Du% ce rse de -ucuria -trnilor( &i arunc i el ochii mai -ine &n ta'( &i gdil nrile cu niel miros( a%oi ,-rci din nas# L +unt sigur c dac oi tia cu %lcinta( are s*i %lac i lui Pahomie( ,ise stareul silindu* se s nu %ar glume# >u*i aa( frioareN Pahomie ridic din umeri# L >u cred# Eu am au,it( am citit i am constatat c -ucica %rimit din mna celui mai mare este ori acrioar( ori amruie# Dulce niciodat# + mai &ncerc &nsI >atanail se ,-rli ca un curcan# L Prostul @ tot %rost7 =aie( moule( i n*asculta d*ale lui Pahomie# ii smerit %n la sfrit( ca s iei cunun de la Dumne,eu#

+tareul a%uc un cuit i o furculi i s%intec %lcinta &n dou( a%oi &n %atru( &n o%t( %n fcu ais%re,ece triunghiuri ascuite# A-urul n'lit &n urma cuitului ddu sufrageriei un miros de simigerie i mri ner-darea duho'nicilor# :herasim &m%inse farfuria# >atanail( fiind chiar &n dre%tul t'ii( ridic drea%ta( cu a)utorul stngii( i &nfi%se furculia( la &ntm%lare# >imeri &ns %rea a%roa%e de 'rf( din care %ricin toat -ucata &i sc% %e mneca larg a rasei# L ;e,i dac n*ate%i -lagoslo'eniaN &i o-iect Ermoghen &nghiind &n sec# L Poate 'rea s mai duc i acas( glumi :a'riil fcnd cu ochiul# Pahomie a)ut moneagului s*i aduc %lcinta &n farfurie# Pise4 L ;e,i ce &nseamn s mnnci -ucic tiat de cel mai mareN =e frigi &nainte de*a o -ga &n gurI L =aci( c eti un %rost7 &i mulumi >atanail# L ;om 'edeaI Plcinta era delicioas# Duho'nicii @ inclusi' Pahomie @ re%etar( %n mai rmase &n ta' o singur ais%re,ecime# L 5a*o tu( :a'riile l L 9a s*o ia stareul( c e mai mare# L 9a s*o ia Ermoghen( ca s a)ung stare# L 9a :herasim( ca s*i 'ie au,ul# L Dai*o lui Pahomie( fiindcI tot i se %ru lui amar( &m%unse stareul %e duho'nicul cel mai tnr# Acesta lu -ucata( chiar &n cli%a cnd >atanail ridicase mna( i i*o dete fratelui >iculae# L ;rednic este lucrtorul de %lata saI3 L oarte -ine7 <ncu'iinar ceilali( mirai c ei nu se gndiser i la fraii slu)itori# $nd %aharele fur din nou %line( >atanail lo'i cu %iciorul &n gle,na lui :a'riil# Acesta nu %rice%u# >atanail &l mai %ocni o dat( a%oi &i s%use ce'a numai din -u,e( fcu o micare cu ca%ul &n direcia stareului( iar &l mai lo'i cu %iciorul( %n ce( &n sfrit( arhimandritul &nelese# =ui( fcu un gest &nchi%uind dereticarea -r-ii( a%oi lu %aharul i &ncerc s se ridice# Pesemne &ns c*i fu team s nu lo'easc ta'anul( cci renun i cu'nt de %e scaun# L Preacu'ioase i %reacinstite %rinte staree i arhimandrite i frate &ntru $ristos( Proco%ie7 >e -ucurm cu -ucurie mare foarteI mcI te*ai slo-o,it din legturile +ataneiI miI te*ai &ntors smerit i %ocitI mcaI fiul cel desfrnatI mdes%re carele %omenete sfnta E'anghelieI AcumaI euI mdac a a'ea darul acelui cinstit i cu'ios 6acarieI mdes%re carele se scrie &n %o'estea aceea ereticeascI mce se cheam Duho'nicul maicilor0EI L =aci7 + nu %omeneti de ea7 +e &nfurie >atanail( gata s se &n-ue# LI a gri mai multeI A ,ice cte una i de %rin +fintele +cri%turiI mdar fiindc nu m sumet &ntr*attaI -lagoslo'ete i m iart sfinia*taI 6ulmim i %entru mncareI UitasemI L Ki %entru 'in( firete7 Adug >atanail( nemulumit de cu'ntarea scremut de :a'riil# L Ki %entru %lcint7 com%let Pahomie( artnd 'ecinului din stnga mneca rasei# $u'ntea, stareul4 L Prinilor( m -ucur %entru -ucuria sfiniilor*'oastre( du% cum sfiniile*'oastre ' -ucurai %entru -ucuria meaI Ki ca -ucuria sfiniilor*'oastre s fie de%lin @ s m iertai c &ntre-uine, cu'intele 6ntuitorului ctre ucenicii si @ ' fgduiesc c am s ' dau &n fiecare ,i cte*o sticl de 'in @ mai nou sau mai 'echi( du% %lcerea fiecruia# 5ar duminica i &n celelalte sr-tori( s ne os%tm &m%reun# ; rog din tot sufletul s nu*mi refu,ai dragosteaI +untei %rinii mei( i eu sunt co%ilul sfiniilor*'oastreI L Ura7 strig >atanail( -indu*i minile &n sus#

L Uraa7 strigar i :a'riil cu Ermoghen# L 8ei( '*ai &m-tatN se rsti :herasim din coada mesei# >atanail lu furculia i &m-oldi %e Pahomie# L Pi i tu( igane7 L Has*l( moule( inter'eni stareul( c dac mi*o ura elI mi*e team s nu mor# L 9a s ,ic i el( strui >atanail( tot &m-oldind %e Pahomie cu furculia# L Ura( de( ,ise i Pahomie( cu gura goal# Ermoghen se &ntinse %este mas i*l a%uc de mnec# L Du% cum -ag de seam( srutarea ta n*a fost din toat inima# 5a f -ine i srut &nc o dat %e stare( %ctosule7 De unde te iscai tu mai gro,a'N $a s nu lase &ndoial &n %ri'ina sinceritii sale( Pahomie se ridic i se duse la stare# Urm o nou &m-riare# E'enimentul fu salutat cu un &ntreit 26uli ani triasc3( cntat @ 'or-a 'ine @ de corul hrit al monegilor# Ultim sur%ri,7# <n toiul 'eseliei( la un semn al stareului( fratele >iculae iese din sufragerie( a%oi re'ine re%ede i anun %e cu'iosul 6alh( secretarul mnstiriiI L 5a s m lase &n %ace7 se -ur,ului %reacu'iosul Proco%ie# >*am rga, nici s mnnc i nici s cinstesc i eu un %ahar cu %rinii duho'niciN Dar fratele strui# L Pice c are ce'a foarte urgentI L + mai ate%te# L 9a nu( nu( se &m%otri'i >atanail# $nd e 'or-a de interesele mnstirii( tre-uie s lai totul la o %arte# Du*te( >iculae( i s%une lui 6alh c %oate s intre# Du% ce sc% un ,m-et ironic( %rintele 6alh( un monah tnr i -ine fcut( salut %e meseni cu smerenie( a%oi fcu metanie stareului i*i srut drea%ta# L $e*i( %rinte 6alhN >ici s mnnc nu*mi tihneteN L $instite %rinteI iertai*mI uite( am o hrtie urgent( care tre-uie isclit i de ctre consiliul duho'nicescI Ki fiindc au,ii c %rinii duho'nici sunt cu toii aici la mas( &ndr,nii s folosesc %rile)ul de a*i gsi la un loc @ ca s nu*i mai su%r %e la chiliiI L D*o &ncoace7 +e gr-i >atanail# =oc aiN $erneal aiN +tareul ridic indiferent din umeri# 6alh desfcu un sulior de hrtie i a)ut celui mai &n 'rst s fac un 2>atan3I cu toate rsc-ile01 stro%ite# A%oi trecu la :a'riil# Acesta 'ru s desfac i celelalte %agini( dar >atanail &i ddu ,or4 L 5sclete( omule( odat7 $e te mai uiiN :a'riil i,-uti totui s 'ad titlul i s*l sila-iseasc4 L $ont de gestiune %e anul ./0QI3 L Ei iN se rsti >atanail# Dac e cont de gestiune nu tre-uie isclitN L 9a tre-uie i citit( nu numai isclit( sri Pahomie( cu gura amar# L =aci( m7 >u ne*am &neles s tragem cu -uretele %este tot ce*a fostN +crie( :a'riile7 =ot cu a)utorul secretarului &i %use i arhimandritul numele dedesu-tul %rocesului*'er-al( care &ncheia socotelile anului e?%irat# Ermoghen fcu singur un 2Ermo3 i un arc# :herasim ceru a)utorul lui 6alh i numai aa i,-uti s &ncher-e,e0/ 'reo trei*%atru litere# Arcul @ 'or-a 'ine @ &l trase singur# O-inuse %atru isclituri# A cincea( deci( nu mai %re,enta mare im%ortan# <m-u)orat la fa( secretarul arunc o %ri'ire triumftoare stareului# Proco%ie se sco-ea &n mseleI Era randul lui Pahomie# Acesta( dei se &m%case cu stareul( ',nd &ns 'icleugul( de altfel -nuit de el( cut %ricin de refu,#

L $u %lcere( %rinte 6alh( dar eu sunt cam -ucher i nu %ot s isclesc dect cu condeiul meu# Atea%t*m %este 'reo trei ceasuri( la cancelarie# +ecretarul se uit la stare# +tareul arunc sco-itoarea i %ri'i lung i crunt la Pahomie# A%oi rn)i -at)ocoritor# <i era indiferent# L 8aide( Pahomie( isclete i tu( nu mai face %e ne-unul( &l &ndemn >atanail# L 5sclete( m( c te*ai srutat cu stareul# Doar n*i fi 5uda7 Pahomie se roi &nc %e ct era( a%oi se ridic amrt de la mas( ,icnd4 L E cine'a aicea care %oate fi asemnat cu 5uda( dar acela nu sunt eu# 6artor mi*e Dumne,eu7 +tareul sri &n sus# Uitase toate fgduielileI L 6alh( s faci imediat ra%ort %entru &nde%rtarea %rintelui Pahomie din consiliul duho'nicesc( su- moti' c m*a insultat &n faa so-oluluiI Ai &nelesN L Da( cinstite %rinte# L 5ar 'oi (ctre frai) s a)utai %e hodorogii tia -trnii s ias ,dra'eni %e ua streiei# A%oi s curai sufrageria( c ate%t musafiri# # A 'enit 'icarul sfintei e%isco%ii( &nsoit de %reacucernicul referent economic @ a%roa%e ctre sear# <n noa%tea aceea %rintele Pahomie a dormit afarI din consiliul duho'nicesc# DRA:O+=E K5 +6ERE>5E# Du% ce ae, -olo-ocul &n cmar( cu'iosul $hiril fcu socoteala c dac ar -ea cte*o )umtate de litru %e ,i i*ar a)unge 'inul e?act ai,eci de ,ile( cci de treiAQ 'edre era -utoiaul( iar dac s*ar mulumi cu o litr( ar fi asigurat de -uturic %n la +finii %atru,eci de mucenici# Du% mult chi-,uin i oarecare lu%t cu gtle)ul( care a'ea %oft s*i im%un 'rerea( %rintele $hiril se hotr& %entru cantitatea din urm# $a s dea i mai mare trie acestei hotrri i mai cu seam ca s nu*i fac de uitare i s &ntreac msura( fie i o singur dat( scrise cu ti-iir %e fundul -olo-ocului4 2O litr %e ,i3# E?act &n acelai tim%( cu'ioii ieromonahi 5achint i Ermolae( care -nuiser c &n motlcaA. %e care $hiril o co-orse cu mare ca,n din cru se ascunde ,eam de struguri( re,ol'ar aceeai socoteal mult mai sim%lu4 2=rei decaA0 @ trei clugri3I L Pentru rugciunile sfinilor %rinilor notri( Doamne 5isuse $hristoase( Dumne,eul nostru( miluiete*ne %re noi7 $hiril se asigur mai &nti c nu e nici un semn %rim%re)ur care s*l dea de gol c are 'in &n chilie( i numai du% aceea rs%unse4 L Amin7 5achint i Ermolae &m-riar frete %e $hiril( srutndu*l %e amndoi o-ra)ii( strngndu*i minile i -tndu*l %e s%ate# L Dar -ine( omule al lui Dumne,eu( &l atac Ermolae( unde te*ai ascuns de atta 'reme( de n*ai mai dat nici un semn de 'iaN >e*am fcut fel de fel de &nchi%uiri4 -a c*ai murit( Doamne ferete7 9a c te*ai fi &nsurat %*acolo %e unde ai um-lat( c Dracu nu face -isericiI 9a c &i fi %lnuind s te mui la alt mnstire( Doamne ferete7 $u'iosul $hiril fcu ochii mari i se scr%ina &n -ar-a*i gl-uie i crea( netiind ce s cread# A%oi rs%unse( oarecum ne%rietenos4 L 6ai &nti c n*am li%sit dect ,ece ,ile( deci nu att de mult ca li%sa mea s dea loc la asemenea -nuieliM i al doilea( m %rinde mirarea de*atta gri) ce mi*ai %urtat i de*aa dragoste ce*mi artaiI 5achint &l -tu do)enitor %e umr# L >u fi ticlos( mi $hirile7 =e*am asu%rit noi cnd'a( sau i*am artat un %ic de dumnie 'reodatN 8aide( rs%unde cinstit( i ne 'om cere iertareI

$hiril era %aracliser( iar cei doi 'i,itatori %urtau darul %reoiei# cnd slu)- &m%reun de ani de ,ile( nu o dat a'usese el %rile)ul s simt iuimea lui 5achint i nedre%tatea lui Ermolae# Acuma &ns( &n faa dragostei neate%tate %e care acetia i*o artau( se &ndoi de sinceritatea lor i se a%r cu cu'inte din PatericAA4 L >u m tem de dumnie( dar mi*e groa, de frieI3 Preoii %rotestar ,gomotos( i fcnd %e su%raii se &ndre%tar s%re u# $hiril se ci i li se %use &n cale4 L $instii %rini( -lagoslo'ii i iertaiI Am grit o 'or- necugetat( e dre%t( credei* m &ns c n*am fcut*o din rutate( ci fiindcI deI dac nu m &nal inerea de minte( e %entru &ntiai dat cnd &mi deschidei ua chilieiI AdicI ai 'enit cu -ote,ul( dar asta nu se cheam c ai 'enit de dragul meuI Ermolae &i drese glasul de -ariton @ cu aa %utere( c s%erie %e $hiril# Pise4 L Drag %rinte $hiril i iu-ite frate &n $hristos Domnul7 Ai dre%tate cnd s%ui c nu i* am trecut %ragul &n calitate de frai i de %rieteni# De altfel( du% cum tii i sfinia*ta( %oruncile &nce%torilor de o-te o%resc %e clugri s*i fac 'i,ite( du% o-iceiul mirenilor# Afar de aceast o%relite &ns( care la dre%t 'or-ind nu %rea se mai ine( n*am a'ut nici o %ricin s te 'i,itm# =e*am ',ut mereu la -iseric( %ururea mulmit i sntos( i niciodat nu te*am au,it %lngndu*te de nimic i &m%otri'a nimnui# Astfel c nu ni s*a i'it %rile)ul s &m%linim %orunca E'angheliei( care ,ice s cercetm %re cei -olna'iM sau %e cea a A%ostolului( care ne &n'a s %urtm sl-iciunile celor ne%utincioiI L A-solut7 Ade'eri 5achint cu mutr certrea# L Dar acuma( continu Ermolae( fiindc i*am o-ser'at li%sa de la -iseric( a%oi am au,it c eti %lecat din mnstire( i*am %urtat mereu de gri)# =otdeauna 'or-eam cu fratele 5achint4 2Parc e -iserica %ustie fr $hirilI3 L A-solut7 Ade'eri 5achint( gata s )ure strm-# L 5ar cnd am ',ut c ,-o'eti cu &ntoarcerea( ne*a cu%rins &ngri)orarea# 2+a tii( frate 5achint( ,iceam eu( c i s*a &ntm%lat ce'a lui $hirilI3 5ar 5achint de colo( credul cum &l tii4 2=ot ce se %oate( fiindc Dia'olul n*are %utere asu%ra clugrilor -uni dect afar din mnstireI3 $hiril &i terse fruntea de sudoare# L Parc tot nu*mi 'ine a crede( -l-i el cu sfial# L Eti un %rost7 &l cert 5achint neduho'nicete# Dac te cheam =oma >ecredinciosul( hai cu mine la -iseric s*i art ,loaga %us la rugciunile care se citesc %entru cei ce cltorescI +%tmna trecut am fost de rnd i nu mi*a sc%at ,i de la Dumne,eu s nu te %omenescI L A-solut7 $hiril se scar%in din nou &n -ar-a*i gl-uie i crea# L +finiile*'oastre ' -atei )oc de mineI Preoii oftar i ddur &n &ntristare# Ermolae &i fcu o cruce mare( iar 5achint se ae, lng $hiril i( %ri'indu*l cu as%rime( &i ,ise4 L Ascult( %rinte $hiril# $u toate c eti clugr i -un( i -lnd( i nici &n citirea +cri%turilor nu %rea te lene'eti( totui ai cura)ul s %ui la &ndoial cu'ntul unor %reoi( care sunt( du% cum tii( urmai ai celor a%te,eci de a%ostoli7 Am fi &n dre%tul nostru s te mustram i s*i aducem aminte de anumite ,iceri din sfintele cri# Deocamdat &ns( &i cer( &i %oruncesc chiar( s*mi rs%un,i la cte'a &ntre-ri# Dar s*mi rs%un,i cinstit( aa cum st -ine unui clugr care mai &nde%linete i slu)-a de %aracliser# Ai fost mulumit %e unde ai um-latN L Am fost( &ngim $hiril schim-ndu*i culoarea feei#

L !i*a mers -ine( care 'a s ,icI L +la' Domnului7 L Ai gsit neamurile sntoaseN L +ntoase# L Ai c,ut 'reodat &n is%ita +ataneiN &l cercet i Ermolae( %ri'indu*l dintr*o %arte# L De fel7 rs%unse $hiril mai roindu*se &nc# L Ei( acum te mai &ndoieti c ne*am rugat %entru sfinia*taN &l strnse 5achint cu ua# +%une*mi o singur %ild din PatericAD sau din HimonarAJ( ori din ;ieile +finilor( cnd un clugr a ieit un ceas din mnstire fr s fie &nelat de oameni( )efuit de hoi sau is%itit de femeiI L $u alte cu'inte( -at)ocorit de +atanaI $hiril se ddu &n'ins i*i %lec ca%ul# Era &ncredinat acum c( dac nu s*ar fi rugat nimeni %entru el( nu*i mergea chiar aa de -ine# +e ridic ruinat i srut drea%ta %reoilor# L 5ertai*m( cinstii i cu'ioi %rini( c m*am &ndoit ca un %rost de gndul i de cu'intele sfiniilor*'oastre# Acuma cred i ' mulumesc# L >u face nimic( &l mngie 5achint# Au mai %it*o i alii( mai ce'a dect sfinia*ta# <nsui sfntul Petru s*a &ndoit atunci cnd i s*a artat 6ntuitorul %e mare i era s se &nece# >oi suntem -ucuroi foarte c ne*a ascultat Dumne,eu rugciunile i te*a a%rat de sgeile 'r)maului# Acum s mergem( frate Ermolae( c %rintele $hiril( ca omul sosit de la drum( o fi o-osit i %oate 'rea s se culce nielI +e ridicar s %lece# $unoscndu*i datoria( dei cu oarecare codeal( $hiril &ndr,ni i le ,ise4 L $instii %rini( a 'rea s ' rog ce'aI L +*a fcut7 rs%unser %reoii( fr codeal# L Uite( am nite 'in &ntr*o sticlI L O fi oeit7 strm- Ermolae din nas# L 9a din contra4 e nou*nou( dar atta( c e cam tur-ure( c am 'enit cu el de la drumI $ei doi se %ri'ir ironic# L $e ,ici( Ermolae( &i %lace aa tur-ureN L Ei( asta e i cu tine7 >*o s refu,m noi dragostea lui $hiril numai %entru %ricina c s*a -tut 'inul nielu &n sticl7 Pn se ae,ar %reoii &n )urul mesei( $hiril aduse o sticl ce'a mai mare de*un litru( din care li%sea ca o %trime# L $instii %rini( s iertai c am mai gustat eu din ea %e drumI L Ai %strungAC &n gurN L >uI L >ici carchiuAE la stomacN $hiril &i %i%i -urta*i %ornit s%re rotun)ire i rs%unse r,nd4 L 6*a ferit Dumne,eu7 L Dac*i aa( ce mai calea*'alea( omuleN Pune*o la -taie7 Ha al doilea %ahar( Ermolae o-ser' c 5achint nu se simte tocmai &ncntat# L $e strm-i din nas( 5achinteN >u*i %lace( ori i*e team c nu s*a)ungeN# L Ki una( i alta( rs%unse 5achint cinstit# >u %rea merge( fiindc sunt cu stomacul golI 5ar dac am a'ea ce'a me,elic( o s fie sticla %rea micI L + iertai( cinstii %rini( c n*am nimic de*ale mncrii# A-ia sosii de %e drumI L >ici cea% nu aiN Kuier Ermolae( de%rtnd %aharul cu %refcut sil# $ 'inul merge de*o minune cu cea%# ;or-a cntecului4 2Dect fri%tur cu a% mai -ine 'in cu cea%I3

L $um nu( cinstite %rinteN7 $ea% @ -erechet7 <n cte'a cli%e( $hiril aduse dou ce%e mari i o -ucat de a,im de cas( c%tat de %e unde um-lase# Ermolae s%arse o cea% &ntre %alme i gust dintr*o foaie# A%oi ddu %aharul %e gt# L 8m7 ;e,i ce &nseamn s aterni ce'a &n stomacN 6erge 'inul( %arc ar fi uns# L 9a -ine c nu7 &l a%ro- 5achint %ri'ind chior la sticla goal# Ermolae o-ser' gestul i fcu la fel# A%oi schim- 'or-a# L Ki ce*ai mai fcut( %rinte $hiril( %e unde ai um-latN Po'estete*ne i nou cum mai triete lumea( dac mai are e'la'ie( ca altdat( i cum %ri'ete %e clugri# 8i( ce &ncrcat m*am &ntors eu acum 'reo dois%re,ece ani( cnd m*am dus s*mi 'd rudele7 >*a fost chi% s iau tot ce mi s*a dat7 $e lume7 $e mai 'remuri7 L A%iI atunci erau alte 'remuri( iar lumea nu se de%rtase de Dumne,eu( oft 5achintI %entru sticla goal( iar nu %entru alt lume i %entru alte 'remuri# 6 %rind c -ietul $hiril a-ia de s*o fi ales( din atta osteneal( c*o a,im de %ine i cu sticlua asta de 'inI L Ki ni le dete i %*astea nou7 L Aa e $hirilM tu de a,i &l cunotiN $e are( %une la mi)locI L 9a( ce s ,ic( din mila lui Dumne,eu( n*am 'enit chiar aa( cu mna goal( mrturisi $hiril scr%inndu*se ner'os du% ceaf# 5achint se fcu c n*aude i &i urm 'or-a mai de%arte4 L Ai tat( %rinte $hirilN L $um nuN7 L KiI tot aa e de slo-od la inim cum eti fria*taN L O( -a el e darnic( srmanul( oft $hiril( atta cI nu %rea are de unde s dea# L Ki sfinia*ta la fel s fii( %rinte $hiril( du% cum scrie la Pilde4 2 iule( s %,eti legile tatlui tuI3 L 6ngiai*' unii %e alii i ' ,idii3( griete Pa'el a%ostolul &n E%istola ctre tesalonicheni( adug i Ermolae( ca s nu rmie mai %re)os de 5achint# L 6ai ales 2mngiai*'3( oft acesta -tnd dara-ana %e sticl# $t des%re 2,idire3( e ce'a mai greu# =oi suntem %ctoiI ;or-a se o%ri aci# +ticla era goal( iar %aharele %reoilor stteau %arc ruinate c nu sunt &n msur s*i fac slu)-a# >umai al lui $hiril era %lin# 5achint i,-i cu %iciorul %e Ermolae( acesta &i &ntoarse lo'itura# 5achint se mai chior& o cli% la sticl( a%oi i,-i cu %umnul &n cea%a care rmsese fr cutare# 9ietul $hiril( care le o-ser'a %e toate( se afla &n mare &ncurctur# + &ncea% -utoiul( clca hotrrea luat a-ia cu un ceas &nainte# + lase %e cei doi %reoi s %lece cu gndul c ar mai a'ea i nu 'rea s le dea( la fel de greu &i 'enea# >u*i rmnea dect s cum%ere de la chelrie# L De ce nu*i goleti %aharul( $hirileN glsui 5achint mucnd din cea% ca dintr*un mr# L $um s -ea( omule( dac n*a mncat nimicN +e &ncrunt Ermolae# A%oi( ctre ga,d4 6i frate $hiril( cnd sosii tu cu crua( eu tocmai %r)eam nite alia( i ce m gndii4 25a s %r)esc 'reo dou -uci %este nartA1( ca s duc i lui $hirilI A 'enit -ietul om de la drum i Dumne,eu tie dac*o a'ea cu ce s*i astm%ere foameaI3 Dar fiindc se -rodi s intru la tine o dat cu lacomul sta( &l %strai s i*l dau la %lecare( c altfel l*ar fi hl%it %n acu# Aa( mi s*a sturat( sracul( de cea%I Ki scond cu'iosul Ermolae un %acheel din -u,unarul anteriului( &l %use %e mas# 5achint &l desfcu &n locul lui $hiril( a%oi tui a fericire i se scr%in ner-dtor &n -ar-# L + nu te atingi7 &l amenin Ermolae cu degetul# 5achint fcu %e &m-ufnatul#

L 8o( m( c nu m*ating7 Am mai ',ut i eu %ete %r)it# 6nnc*l tu7 + nu iei din mna a'arului stuia( %rinte $hiril( c*i merge ru toat 'iaaI Ki se ridic 5achint s %lece# Dar %rintele $hiril( co%leit de atta dragoste din %artea unui %reot( inter'eni &m%ciuitor4 L $instii %rini( ' rog s nu ' certai din %ricina mea# acei*mi %lcere i stai s ne &m%rtim ctitrei din osteneala %rintelui Ermolae# Poate c nici sfiniile*'oastre nu 'ei fi stat la masI L oarte frumos din %artea sfiniei*tale( %rinte $hiril7 &ncu'iin 5achint %ri'ind la Ermolae ca la un duman# Dac m*ar fi %oftit ,grie*-rn, sta( %entru nimic n*a fi %rimit( dar fiindc ,ici sfinia*ta( iac( mai rmn# Ki se %ornir s &nfulece alu %r)it cu a,im de cas( tustrei cu ochii i cu gndul la sticl i la %aharele goale# ;,nd c $hiril nu se %oate hotr&( Ermolae se %refcu c se &neac# L D*i un %ahar cu a%( $hirile( c moare7 L A% du% %ete s -ei tu7 Eu m duc la chelrie( s iau un chil de 'inI 6ai ad o sticl( $hirile( ca s nu fac drumul numai %entru attaI $hiril &i simi o-ra)ii ar,nd de ruine i de cin# L Printe Ermolae( se rug el ca un 'ino'at( nu te mai duceI c mai am eu un clondir# <l %stram %entru %rintele eclesiarh( dar acumaI nenorocul sfiniei*sale# $ei doi musafiri ne%oftii( care erau gata s fac na,uri( cnd au,ir %entru cine era sticla %regtit -tur &n %alme de -ucurie# L 8ei( dac e 'or-a de %rintele eclesiarh( d*o &ncoace( $hirile( c %e el nu*l %lngem noi# Are i tain mai mare( are i %e ce s*i cum%ere dac nu*i a)unge tainul# $hiril trecu &n cmar i &nce%u -utoiul( hotrt ca tim% de %atru ,ile s nu mai um-le la elI L $instii %rini( s iertai c i sta e cam tur-ure# <nc nu s*au lim%e,it 'inurile cele noi i s*a mai ,druncinat i &n cru# 5achint %ri'i sticla &n lumina lm%iiM 'inul a'ea culoarea 'iinei %utrede4 L $am tur-ureI dar merge# A%oi um%lu %aharele# Ermolae &l ridic %e*al lui i*l %ri'i &n lumin# L E numai -unI 8ai noroc( frate $hirile7 + druiasc Dumne,eu 'ia lung celor ce au sdit 'ia i au clcat teasculM iar sfiniei*tale @ tot ce doreti &ntru a sufletului s%senie# L Rod &nsutit s dea Dumne,eu( i %reot s te 'd7 ur i 5achint# $hiril se roi ca o cirea %rguit# L A( nu( nu7 6ntuire s*mi dea Dumne,eu# Pentru %reoie nu m simt 'rednicI i nici chemat# L Ai dre%tate( &ncu'iin 5achint cu ochii la %ahar# Preoia e sarcin greaI nu %oate s*o duc oriicine# L Ki nici nu se d oriicui( com%let Ermolae &ntru luminarea i &ntru &ncura)area ga,dei# +e mnc un rnd de -uci de alu i se golir dou rnduri de %ahare# L Ki ia mai s%une( m $hirile( ce*ai mai ',ut %e unde te*ai cltoritN 6ai tie lumea de frica lui Dumne,euN L De( %rinte Ermolae( eu ,ic c mai tieI L KiI m rogI sunt multe 'ii &n satul sfiniei*taleN L De( eu cred c tot omul are cte un %etec# L 8m7 Ki tu ai 'enit cu dou sticle de 'in7# >e'oia eti( m $hirile7 L 6car un -olo-ocel de dou*trei deca s fi adus( c tot fcusei atta drum7

$hiril ,m-i 'iclean( dar nu %utu s ,ic nimic# Dac ar fi s%us dre%t( &i fcea singur -ucluc( iar dac ar fi tgduit( %ctuia minind# L Ha urma urmelor( ce era s fac $hiril cu atta 'in( m 5achintN El e -iat delicat i cuminte# 6 %rind c nici %oria de la chelrie nu i*o -ea la o singur masI $hiril %rotest %e loc# $hiar att de ne%utincios nu era el# Ade'rul &ns tot nu*l mrturisi# Ermolae scurse sticla de ultima %ictur de 'in# A%oi o strnse cu amndou minile de mi)loc# L >u mai e( i gata7 L $e( m( nu te*ai sturatN &l do)eni 5achint cu mutr farnic# L Da i nuI 6*am sturat de cea% i de %ete( dar %entru 'in a mai rmas nielu locI >u %rea multI Pre de dou %hreleI L =oarn a% &n tine( lacomule( c tot a fost 'inul tare# Ermolae art c i se li%ete lim-a de cerul gurii din cau,a &nsetrii( a%oi se ridic -rusc i &nha sticla# L 6 duc la chelrie# L Du*te i cra% acolo ct %ofteti( c mie &mi a)unge ct am -ut# 5ar %rintele $hiril e ostenit i tre-uie s se culce# >u*i aa( $hirileN :riete cinstit( c n*ai s intri &n :heena numai %entru atta7 O-osit era cu'iosul $hiril( dar ce gndi el4 2Dac e 'or-a c %rintele Ermolae mai are li%s de dou %ahare( de ce s*l las s mai um-le noa%tea du% chelarN 9arem s*mi fac %omana de%lin#3 L $instii i cu'ioi %rini( s iertai c am cam ocolit ade'rulI De( ce s*i faci( tre-uie s*i mulumeti %e toi( ca %e toi s*i do-ndeti( cum %oruncete +cri%turaI L 6ai ai o sticl7 L 6ai am unaI :ndeam s*o dau %rintelui ieconomI Preoii se re'oltar %e loc# L Au,i( au,i( s*o dea ieconomului7 Parc n*are su- a lui st%nire toate -utoaiele i toate ,ctorile din %i'ni i de la cram7 L DeI tiam eu c nu duce li%sI dar 'ream s*mi art i eu mulumirea( c mi*a mai fcut cte un -ine# Ki %oate mi*o mai faceI L $e mulumire s*i ariN $*o sticl de 'inN L Ki la tur-ureN L =e*ar fi luat &n -taie de )oc# HasS( c e dator s te &ncura)e,e( c sfinia*ta faci ascultric la -iseric i eti clugr sut*n sut# >u 'or-esc eu dre%t( ErmolaeN L 6ai dre%t dect aaI $hiril se scr%ina %e unde nimeri( aa( ca omul la ceas greu( a%oi trecu &n cmar i trase din -utoi a doua sticl# L >e mai 'edem %este o%t ,ile( glsui el ctre -olo-ocel( du% ce &ntri %redufulA/ cu ciocanul# L 6i $hirile( i se adres 5achint la &na%oiere( nu cum'a ai adus i %entru casier 'reunaN# $hiril rse din toat inima i socoti c nu mai %oate s ascund ceea ce nu mai e de ascuns# Dar tocmai cnd s deschid gura( se au,ir -ti &n u# =ustrei se %ri'ir cu acelai gnd4 2Dracu &l mai aduse i %*staN3 L 6iluiete*ne %re noi7 Era glasul ierodiaconului Arcadie( cel mai 'esel( mai %etrecre i mai -un cntre din mnstire# L Amin7 Rs%unser cteitrei( -ucuroi de aa oas%ete rar i mult dorit#

Arcadie intr 'i)elios i*l co%lei %e -ietul $hiril cu o %loaie de srutri %e o-ra)i# L Da -ine( mi frioare( %e unde ai rtcit atta 'remeI de era ct %e*aci s*i facem %arastasN 9tu*te*ar norocul i mntuirea s te -at7 Ki iar &i mai strnse minile( i iar &l mai srut# 2<mi %are c &n noa%tea asta am s m &n-u de atta dragoste3( gndi cu ciud $hiril( -ucuros totui de 'enirea lui Arcadie# L 8eeei7 fcu Arcadie cnd ',u masa &ntins i %e cei doi ieromonahi cu %aharele dinainte# 9lagoslo'ii( cinstii %rini( i m iertai %re mine( %ctosul# >*am tiut c ' aflai &n aa trea-( cI L ;eneai mai de'remeI L 5ac( fie i aa# ;eneam mai de'remeI i ' dam o mn de a)utor# $( du% ct &mi dau eu socoteala( fratele $hiril n*a 'enit cu mna goal de %e unde a um-latI 6i $hirile( ai adus mcar 'reun -utoia mai -arosanN L Da de unde -utoiaN fcu Ermolae un gest de mare regret# A adus dou sticleI i i le -urm noi i %*alea# Arcadie( care ',use i el %e $hiril co-ornd motlca din cru( tui &n sec i se hotr& la r-dare# Dar nu fr a mustra mai &nti %e $hiril# L 8i( cum a mai trage acu 'reo du,inic de -rdace7 L AaI tur-ure i %e stomacul golN ;rei s te &m-oln'eti( omul lui Dumne,euN Picnd acestea( 5achint scoase din -u,unar un %umn de nuci i le trnti %e mas# Ermolae &l %ri'i cu dumnie# L De ce eti %orc( mi frate 5achintN $t a'userm 'inior nu scosei nucile( iar acum( cnd 'e,i -ine c nu mai e nici de leac( ho% i tu cu ele7 L Da de unde tii tu( m( c $hiril n*o fi adus i %entru -uctar o sticlN# L 6ai -ea i a%( nestulule7 L A% du% nuciN7 =u -ei( Arcadie( a% du% nuciN L 9a eu nu mnnc nici nuci( c*mi stric 'oceaI $hiril se scr%in du% ceaf( &n urechi( a%oi &i deretic -ar-a cu oarecare 'ioiciune i*i fcu siei cura)# L $instii %rini( ' rog s nu ' certai i s nu ' su%rai( c Dumne,eu este milosti'I i din mila lui se cade s se &m%rteasc i cel ce n*are( ca i cel ce areI $el dre%t( ca i cel %ctos# Pice %salmistul4 2Pierde*'oi %re toi cei ce griesc minciunI3 Ki cum noi( clugrii( datori suntem s %,im mai 'rtos %oruncile( ' rog s m iertai cI uiteI ce s ,icI L Ai adus un -utoi7 <l com%let Ermolae( iritat de greutatea cu care $hiril lsa ade'rul s griasc# L Aa e( cinstii %rini4 am adus un -utoia( c mi l*a druit un frate al meu( i l*am -gat &n cmar( ca s m mngi &n fitecare ,i cu cte un %ahar de mrimea litreiI L 5s%it7 L De la Dia'olul7 Ptiu( ucig*l*ar crucea7 L Ki acumaI de unde am ru%t dou sticleI am s mai ru% i %e*a treia( mai ales c %rintele Arcadie a-ia acu 'eni# Preoii se &m%otri'ir @ 'or-a 'ine @ i se ridicar s %lece( su- cu'nt c ei 2s*au cam sturat3# Dar $hiril &i amenin c se su%r dac nu mai rmn# L 9ine( &i facem %e 'oie( dar numai la sticla astaI + fim -ine &nelei7 L A( %i nici n*a &ndr,ni s ' mai o%resc( &i asigur $hiril cu smerenie i cu hotrre# ; mulumesc i ' srut minile %entru negndita cinste %e care mi*ai fcut*o#

Ki a treia oar 'r& el tl'ul %e 'rana -utoiului( gndind( fr %rere de ru( c are s ra-de dous%re,ece ,ileI L Pentru rugciunile sfinilor %rinilor notriI L =ata Daniil7 E?clamar cu toii( %lcut sur%rini de aceast 'i,it neate%tat# $hiril %use sticla %e mas i gr-i s%re u# L 5a seama( $hirile( &l %re'eni Arcadie( c rmi fr 'inI $nd o &nce%e unchiaul s*i %un de fa toate scri%turile( fii sigur c mine ai s o%reti -utoiul7# L Pe %rintele duho'nic nu se cade s nu*l %rimesc( se a%r $hiril( ducnd o mn la %ie%t# Ki a%oi( Domnul a dat( Domnul a luat7# Amin7 Arhimandritul Daniil se o%ri &n %rag# Du% ce &i %lim- ochii*i sl-nogi %e la icoane i %e feele celor mai harnici dect %reacu'ioia*sa( &i mngie -ar-a*i al- i cam &n neornduial i gri astfel4 L +%une &n Pateric c %e 'remea aceea( cnd Eghi%tul era %lin de anahorei( un oarecarele clugr milosti' i*a %rsit coli-a sa din =e-aida i( ridicndu*i alta &n drumul care ducea s%re Ale?andria( se ostenea cu os%tarea i cu g,duirea monahilor cltori# 6 uit la $hiril( %ri'esc la sfiniile*'oastre cum stai &n )urul meseiI i %arc 'd coli-a %rimitoare a cu'iosului din Eghi%t# 9ra'o( fiule $hiril7 <mi %lace c ai inim -unI i din ce i*a dat Dumne,eu( nu %regei s &m%rteti i %e fraii ti# + trieti( fiule7 6icat %n &ntru adncuri( $hiril fcu metanie -trnului i*i srut minile( numai oase# Daniil &l -inecu'nt i*l srut %e o-ra)i# A%oi( du% ce %rimi metanie i de la ierodiacon i dete mna cu cei doi %reoi( se ae, tacticos &n ca%ul mesei# <n drea%ta a'ea %e 5achint i %e Ermolae( iar &n stnga @ %e Arcadie i %e $hiril# <i cercet din nou cu %ri'irea( la rnd %e fiecare( e?amina i sticla &n)umtit i %aharele %line( se o%ri cu 'dit interes la %astrama de oaie %e care Arcadie o desfcu chiar &n aceste cli%e dintr*o foaie de )urnal( a%oi &i drese mustile i gri ca %entru sine4 L +fnta =reime( cnd a 'i,itat %e %atriarhul A'raam( a fost os%tat cu la%te de ca%r i cu fri%tur de 'ielI <m%ratul i %rorocul Da'id( cnd a intrat &n %mntul :alaadului( a fost %rimit cu miere i cu -rn, de 'acI $u'iosul Pahomie( cnd s*a dus &n 'i,it la cu'iosul =eodosie( cel ce se ostenea &n Eghi%tul de sus( a %rn,it cu afine i cu smochineI 5ar smerenia* mea am gsit aci masa %lin de multe -untiI L iecare cu -afta lui( ,ise 5achint &m-oldind cu cotul %e Ermolae i cu %iciorul %e Arcadie# 9trnul ridic %aharul# L iule $hiril7 >u te ate%ta de la mine s*i doresc de la Dumne,eu nici a'erea lui 5o'( cci 'ei fi dat +atanei s%re is%itireM nici &nele%ciunea lui +olomon( cci 'ei cdea &ntru &nchinare de idoliM nici darul de*a s'ri minuni( cci te 'a su%une Dracul mndriei# $i atta &i doresc4 s* i dea Domnul +a'aot inima( %e care o cere Da'id &n %salmul al cinci,ecilea i dragostea care ne &n'a cu'iosul 6a?im i o %oruncete %rorocul 6iheeaI + fii -lagoslo'it7 L $um &i %are tur-urelul %rintelui $hiril( tat duho'niceN 5s%iti Ermolae %e -trn# Daniil ae,a %aharul gol %e mas i nimic nu rs%unse# $hiril gndi c %oate moneagul nu s*a lmurit numai dintr*atta i*i um%lu din nou %aharul# Daniil &l goli fr ,-a' i %e acesta( semn c $hiril n*a %ctuit cu -nuiala# A%oi rs%unse la &ntre-area lui Ermolae# L Prinilor( cu mare %rere de ru ' s%un @ s m ierte duho'nicescul meu fiu $hiril @ c 'inul e sla- i cam ciumros# 9a %ot s ,ic c e chiar %rost# Acuma( %oate c unde nu s*a lim%e,it cum tre-uie( au lim-a mea s*a &ngroat de -trnee i nu mai simte gustulI A%oi( ca i cnd i*ar fi adus aminte de ce'a4 A dori s tiu dac $hiril a scos aceast sticl cu -lagoslo'enie( ori fr -lagoslo'enie#

eele celor trei( greu &ntunecate cte'a cli%e( se &nseninar de &ndat( i ochii le rser de -ucurie# 5ar cu'iosul $hiril( care se recunoscu fr ,-a' 'ino'at c sc%ase din 'edere o foarte elementar regul clugreasc( se roi i ls ca%ul &n )os# A%oi( %use mna %e sticl( nu fr oarecare o-id( i %urcese din nou s%re cmar# L 9lagoslo'ii7 strig el cam fr smerenie( &nainte de a 'r& tl'ul &n 'ran# L Domnul i 6aica Domnului7 &i rs%unser musafirii &ntr*un glas# <n cli%a cnd scoase tl'ul din 'ran i 'ru s*l goleasc &n sticl( strig din nou( cu i mai %uin smerenie( -a chiar cu mnie4 L 9lagoslo'ii7 L Domnul i 6aica Domnului7 2Patru am scos( sau cinciN3 se &ntre- -ietul $hiril( du% ce ae, tl'ul la loc( ca s nu uite socoteala# 5erodiaconul Arcadie( ca mai tnr( lu slu)-a ga,dei i um%lu el %aharele# Daniil sor-i o dat i &i &ncrei fruntea# A%oi sor-i a doua oar( mai din %lin( i faa i se &nseninI L Prinilor( nu m*am &nelatI >u i*am %utut %rinde gustul dintru &nce%ut fiindc fr -lagoslo'enie um-lase $hiril la -utoi# Dar acuma( cnd harul Domnului s*a %ogort asu%ra lui i a fiului $hiril( %ot s griesc fr team c am s ' amgesc( du% ce eu &nsumi m*am amgit4 e 'in de cea mai -un calitateI $red c ai citit i sfiniile*'oastre cu ct %lcere a mncat &m%ratul =eodosie cel 6are ier-uri fierte( &n chilia unui %ustnic din a%ro%ierea cetii ;i,aniei# Dar 6atei al nostru 9asara-( la $ldruaniN $ic %lecase &n fruntea oastei( s se -at cu ;asile Hu%u @ Dumne,eu s*i ierte %e amndoi7 @ i &n drum s*a a-tut &n ostro'ul unde se afl ast,i acea falnic a lui ctitorie# Aci( a dat %este o mn de %ustnici fier-nd tir &ntr*un ceaun# ;od( curios s 'ad cu ce se hrnesc %ustnicii @ cci lihnit de foame nu cred s fi fost @ a cerut s guste %uin# Atunci( -uctarul a luat o strachin i o lingur de lemn i( &nainte de a turna &n ceaun( a ,is ctre stare4 29lagoslo'ete( a'a73 $nd a ',ut 'od c ,eama e %e cinste( a mncat o strachin d*ale mari( dac nu cum'a o fi mai cerut &nc una# 5ar la urm cic ar fi ,is ctre %ustnici4 2Prinilor( cum se face c cior-a asta( fr -ucele i fr %ic de unsoare( este att de %lcut la mncareN3 2E fcut cu -lagoslo'enie( mria*ta3( i*a rs%uns stareul( &ncredinat foarte c ade'r griete# Arcadie um%lu din nou %aharele( lsnd iari sticla aa cum a ieit din fa-ric# ;,nd faa trist a ga,dei( duho'nicul cut cu'inte de mngiere i de &m-r-tare4 L iule $hiril( orict de mare ar fi dragostea cui'a( ea nu %oate merge %n la a %ricinui aceluia nelinite( iar fratelui is%itire# Ki orict de frumos la 'edere i de %lcut la lim- ar fi 'inul( clugrul nu se cade s se lcomeasc( %entru c*l 'or a)unge cu'intele Prorocului( carele ,ice4 2=re,ii*' i ' %lngei %agu-ele -eiei 'oastre73 >e*ai os%tat du% cu'iin( acuma du*mi*te i -ag %reduful &n 'ran( ca s*i mai rmie i %entru mngierea ta# =e*ai ostenit aducndu*l din locuri &nde%rtate( i @ 'or-a E'angheliei4 2;rednic este lucrtorul de %lata sa3# +*l %stre,i( fiule( i s -ei &n fiecare ,i cte %uintel( cci( du% cum ne &n'a sfntul Antioh( %mntul ad%at la 'reme( cu %loaie msurat( rodete din -elugM iar dac e &necat la o lun o dat &n cte un %oto%( crete numai s%ini i %lmid# $t %entru smereniile*noastre( 'om mai 'or-i i cu %aharele dearte# 5ar cnd ni s*a face sete( n*ei mai da i a% de a i,'orI Ptiu( ce ,%ueal7 + m ieri( fiule( c*mi scot anteriul# Am un nduf &n %ie%t( tii( ca la -trnee( i cnd dau de cldur &nce%e s m su%ereI aa lui $hiril se mai &n'ior# 9ucuros c i*a &ndestulat musafirii i c*i rmne destul 'inior i %entru sufleelul lui( %lec s -at do%ul &n -utoi( &n tim% ce ieromonahii( imitnd %e arhimandrit( se lsar i ei numai &n cmi#

L <ne%enete*l -ine( $hirile( &ndemn Ermolae %e cel ce*i ad%ase( &n rsul greu de &nfrnt al celorlali# L <l &ne%enescI fiindc tocmai %este 'reo dou,eci i %atru de ,ile &l mai scot( rs%unse $hiril( nu %rea sigur de socoteal# A%oi re'eni sfinia*sa i cur masa de %ahare i de firimituri# Hinite# Printele Daniil a &ne%enit cu ochii la icoane( 5achint @ cu ei la nal-a din fereastr( Ermolae &i cur -ar-a de resturi &nchi%uite# Arcadie &i cur dinii cu un - de chi-rit( iar $hiril &i %lim- ochii nedumerit de la masa goal la musafiri( &ntre-ndu*se %entru ce i*au scos anteriele tocmai acum( cnd s %lece# 5ar dac nu %leac( de ce au amuitN L UnS te gndeti( cinstite %rinte ErmolaeN &ntre- el ca s ru% tcerea# L Ehe7 6 dusesem cu mintea la a?ionul %e care l*a cntat Arcadie duminic &n -isericI Pcat( m $hirile( c n*ai fost de fa s*l au,i7 Printe Arcadie( i*a dat Dumne,eu un glas ca al lui $ucu,el i un meteug ca dl lui >ectarie de la ProdromulI ;e,i( s nu te mndreti( c Dia'olul i*o fi dnd de mult trcoaleI Arcadie( care &nelese unde 'rea s a)ung Ermolae( fcu %e smeritul farnic# $hiril fu i el de %rerea lui ErmolaeM 5achint @ aiderea# $ei doi %reoi ate%tar a)utor de la duho'nic( dar -trnul continua s %ri'easc icoanele( cam fr gust ae,ate de $hiril &n %eretele de la rsrit# 5achint &l trase de mnec# L $instite %rinte( ai %lcere s ne cnte Arcadie ce'aN L Da %entru ce nuN +e art moneagul -ucuros# $u o condiie &ns4 cntarea s fie lin i fr mndrie( ca s nu se calce hotrrile celui de*al C*lea sinod ecumenicI Du% ce se mai ls rugat( Arcadie &i art &nc o dat glasul i tiina( cntnd un a?ion com%us de Anton Pann %e cala%odul manelelorDQ turceti# Unchiaul scoase un oftat de %lcere( iar %e $hiril &l trecur lacrimileI L Printe Arcadie( ,ise el la sfrit( fiindc mi*ai fcut cinstea s cni a?ionul &n chilioara mea( aa de frumos cum numai sfinia*ta eti &n msur( d*mi 'oie s*mi fac i cu datoriaI $instite %rinte duho'nic( de,leag*m de o%relite( ca s cinstesc %e Arcadie# $*o sticl de 'in mai mult sau mai %uin( nici nu srcesc( nici nu m &m-ogesc( i nici &n %catul -eiei n*o s cdem# L >u numai c*i dau -lagoslo'enie( dar chiar &i %oruncesc( rs%unse Daniil( a%ro-at ,gomotos de 5achint i Ermolae# L 9lagoslo'ii7 L Domnul7 $hiril se &na%oie cu sticlaI %e )umtate %lin# Ermolae fcu un semn de,nd)duit ctre duho'nic# Acesta &i lrgi -raele &n semn de nedumerire i de,amgire i astfel gri4 L iule $hiril( sfntul a%ostol Pa'el( &n e%istola sa ctre efeseni( scrie aceste cu'inte( &n care atrn toat milostenia4 2$ine seamn cu scum%ete( cu scum%ete 'a i seceraI3 !i*a %lcut cntarea %rintelui Arcadie( i ce i*ai grit4 25a s mai scot eu o sticl &n cinstea lui i &ntru a mea mulmire3# Pn s a)ungi &ns la -utoi( a 'enit Dia'olul i i*a o%tit s um%li sticla numai %e )umtateI L 9a eu cred c &ngerul mi*a o%tit( %reacu'ioase( rs%unse $hiril amestecnd smerenia cu niic su%rare# Eu am gndit s %ui numai &n %aharul sfiniei*'oastre i al lui Arcadie( fiindc %rinii 5achint i Ermolae( care au 'enit mai &nainte( s*or fi cam &ndestulatI $ei doi ieromonahi 'rur s se de,'ino'easc( dar arhimandritul le &nchise gura cu un gest autoritar# L iule $hiril( ,ise el( tot monahul carele a cetit ;ieile +finilor tie c adeseori +atana &ndeamn %e clugr s fac ru( ca i cnd l*ar &ndemna s fac -ine# A %ndit o cli% %otri'it i

i*a %us &n minte( ca i cnd te*ar fi %o'uit la un lucru cu'iincios( s um%li sticla numai %e )umtate# +co%ul lui &ns a fost s te fure de %lata %e care ai fi a'ut*o de la $el*de*sus# $ci a ,is 6ntuitorul ctre ucenicii si4 2Dragostea 'oastr s fie de%lin3( deci nu %e )umtate au %e sfert# Ki ai mai socotit c este dre%t s um%li numai %aharul meu i %e*al lui Arcadie( fiindc i aici tot Dia'olul te*a %us la cale( cci iat ce griete cu'iosul 6a?im4 2Dragostea ade'rat este aceea care nu osi-ete %re oameniI3 L 9lagoslo'ii i iertai7 Pise $hiril cu oarecare cin %entru el i cu oarecare nemulumire &m%otri'a Dia'olului( i um%lu sticla# Du% ce fu al-it din nou( Ermolae duse un deget la frunte i gsi o idee# L Printe duho'nice( eu gndesc c n*ar fi %cat dac la aa o gustare i la atta dragoste ce ne*a artat $hiril s ne artam oleac mai 'eseliI <ntru acest sco%os( ' rog s &ngduii %e %rintele diacon s ne cnte i ce'a mai de lume( mai ales c*i fcu datoria de clugr i glsui mai &nti %entru 6aica DomnuluiI Arcadie se &m%otri'i( fcnd cu ochiul ctre al aselea mesean( carele ne',ut se amu,a( 5achint &ncu'iin discretN 5ar $hiril se scar%in a%rig du% ceaf i &n cretet i ate%t cu'ntul lui Daniil# Acesta %ru o cli% c se &ntunec la fa( dar &i re'eni re%ede i ,ise4 L Poate s cnte dac are %lcere( dar cu gndul i cu inima s fie tot la cele clugreti( fiindc Dumne,eu la cele dinluntru caut# Aa a grit el ctre +amuil( %entru fiii lui 5srail# Ki mai ales s ia aminte ca s nu ,-iere( cci atunci ar clca %oruncile celui de al C*lea so-or a toat lumeaI iind &ndemnat de toi i de,legat de +cri%turi( Arcadie &i drese glasul i cntI din toat inima4 2Hume( lume &neltoare( $e &noi &n 'iclenii( ericirea*i trectoare m alung &n %ustiiI3 $ntecul e nes%us de &nduiotor# Ki cu'intele( i melodia &i &nal sufletul( &i &nmoaie inima i*i rscolesc amintirileI Printele Daniil &i re,em ca%u*i nins( %e unde nu era %leu'( &ntre %almele*i osoase i &nchise ochii# 5achint &ntoarse scaunul cu s%tarul &nainte i*i re,em -r-ia de el# Ermolae ine -atista &n amndou minile( ca s*i usuce lacrmile ce ar -ine'oi s ias la i'eal( iar $hiril i*a uitat gura cscatI $nd Arcadie se o%ri( toi a'eau feele triste i ochii &nlcrimaiI +un clo%otul de utrenie# =oi se ridic &n %icioare @ Ermolae cu oarecare sforri @ i*i fac cruce# Duho'nicul( ca mai mare &n grad i &n 'rst( slta ca%ul ctre icoane i dete drumul glasului su %iigiat( oarecum miorlit4 L 9ine este cu'ntat Dumne,eul nostru( totdeauna( acum i %ururea i &n 'ecii 'ecilooor7 L Amiiin7 Rs%unser ceilali( cu cte un sfert de gur( netiind ce gnd are moneagul# Dar moneagul( &n loc s continue slu)-a utreniei( cum se temeau fraii mai mici( &i fcu &ncheierea4 L Pentru rugciunile sfinilor %rinilor notri( Doamne 5isuse $hristoase( Dumne,eul nostru( miluiete*ne %re noooi7 L Amiiiin7 Rs%unser ceilali( de data aceasta din tot gtle)ul i din toat inima# $u'iosul $hiril( socotind c sfritul %ri'ete nu numai slu)-a a-ia &nce%ut( ci i 2dragostea3 sfiniei*sale( mai re%et o dat# Dar duho'nicul( du% ce %ofti %e Arcadie s ,ic &n tain %salmul JQ( se ae, tacticos %e scaun# 5achint i Arcadie &l urmar# $hiril &i %ri'i &nc o dat( de,amgit( iar Ermolae &i drese glasul i se &nchin de trei ori( cu faa s%re rsrit# A%oi iar &i drese glasul i fcu o %lecciune duho'nicului4 L 9lagoslo'ete( %reacu'ioase %rinte arhimandrite7 L Domnul i 6aica Domnului#

L Prinilor( &nce%u Ermolae du% ce mai tui o dat( ' cer iertare c nu*mi d mna s 'oro'esc din +cri%turi( ca a'a Daniil# Am citit i &ndestul( i cu mult luare*aminte( dar ca%ul meu se deose-ete de ca%ul %reacu'ioiei sale( du% cum s%une sfntul a%ostol Pa'el4 2>u tot tru%ul este acelai tru%( ci altul tru%ul oamenilor i altul tru%ul do-itoacelor3# $i ' 'oi 'or-i din inim( des%re ,isa %salmistului4 25nima mea 'a gri cu'nt -un3# Ki cu'ntul meu 'a fi mai 'rtos ctre fratele i %rietenul nostru $hiril dect ctre sfiniile*'oastre# ; rog totui s*l ascultai cu frica lui Dumne,eu i cu dragoste freasc# 5u-ite %rinte $hiril( citim adesea &n ;ieile +finilor cum marii notri cu'ioi &i %rseau adesea %eterile &n care se mntuiau( i se ducea &n %ustie( s cercete,e o-tiile de clugri( %entru a luda lucrurile cele -une i a mustra %re cele rele# +finia* ta nu ai( du% ct tiu( nici %eter &n %ustia cea mai adnc( nici fii duho'niceti rs%ndii %rin =e-aida( au %rin PaflagoniaD.( au %rin +iria( au %rin Ara-ia( ca s te duci s*i cercete,iM dar ai %rini i frai du% tru%# Ki( cu toate c regulile clugreti ne %oruncesc s uitm rudeniile( chiar i %re cele mai de a%roa%e( sfinia*ta cinsteti mai 'rtos %re a cincea %orunc( din cele ,ece date de Dumne,eu lui 6oisi( &n muntele +inai# $e i*ai grit4 2=at &mi e( i mam &mi e( i frai au surori &mi sunt# 5a s m duc eu s 'd cum o mai duc cu cele tru%eti i cum se mai afl &n cele sufleteti3# 9uun7 Ha rndul lor( %rinii i fraii i surorile sfiniei*tale ce i*au ,is4 2+ngele nostru este( i fa -isericeasc se cheam# 5a s %unem mn de la mn i s*i rostuim un -utoia de 'in( s*i %ar i lui -ine c nu*l oro%sim i s ne mai %omeneasc %e la sfintele miroaneD0#3 iindc s cre,i( sfinia*ta %rinte $hiril( c oamenii i*au dat 'inul i %entru sufletele lor( nu numai &n cinstea rudeniei i a %rieteugului# L Asta cam aa este( a%ro- 5achint cnd %rice%u unde -ate Ermolae# L Ki( dre%t 'or-ind( ru n*au -rodit*o( cci sfinia*ta eti clugr -un i temtor de Dumne,eu# =e*ai gndit( firete( c( nefiind %reot( du% rnduiala lui 6elhisedec( 'ei )ertfi( de unde n*ai muncit( cte'a sticle( %entru osteneala %reoilor care 'or %omeni numele 'oitorilor de -ine# $nd te*ai ',ut &ns acas( cu -utoiaul ne'tmat i cu tru%ul tot ne'tmat( a 'enit duhul cel ru al &nelciunii( 'or-a cu'iosului 6a?im Ta'socali'itul( i i*a tur-urat minteaI =re-uie s recunosc c nu sunt &nainte',tor( dar mi*am dat seama de cum am intrat %e ua sfiniei*tale c Dia'olul te*a %us la cale s*i faci alte socoteliI >ea'nd &ncotro( $hiril s%use ade'rul4 L <mi fcusem %lanul s -eau cte o litr %e ,i( ca s*mi a)ung tim% de %atru luniI 6rturisirea lui $hiril strni un rs cu lacrimi i cu a%lau,e# Du% ce rsul se domoli( Ermolae continu( 'dit hotrt s nu*l crue %e -ietul $hiril4 L Ei 'e,i( frate $hirilN Recunoti -arem ca acest %lan l*ai &ntocmit din &ndemnul +ataneiN L DeI recunosc# irete c recunosc# L Ei( -ra'o7 6 -ucur c nu te*a %rsit &nc duhul smereniei# Acuma( ca s i se ierte frdelegea( se cade s mai recunoti i aceasta4 cum c Dumne,eu( tiind ce ,ace &n inima ta( iar %e de alt %arte cunoscnd i uneltirile Dia'olului( a trimis %re &ngerul su ca s ne &ndemne s 'enim degra- %entru a te &ntoarce din calea rtciriiI L Ki cum s*a &ntm%lat( se amestec i 5achint( c &ngerul a ales tot din i care nu iu-esc a%aI L >u e o &ntm%lare( %rotest Ermolae( ci rnduiala lui Dumne,eu# <nti4 %entru c 'inul tre-uia &m%uinat( &ntru %acea i linitea lui $hirilM i al doilea( c acei ce se 'or osteni &ntru aceast &m%uinare( s fie %reoi( ca s %omeneasc la sfntul )ertfelnic %re cei care au druit din rodul 'ieiI Aa c( datori suntem s mulumim &n %rimul rnd fctorilor de -ine( urndu*le s%or i -erechetI L + le dea Dumne,eu( se asocie 5achint fcndu*i cruce( 'ii &ntinse i frumoase( ca ale lui Acha-( i ca ale lui >a'ut( i ca ale lui :aal( i ca ale lui =raian( i ca ale lui Dece-alI

L Ki struguri gustoi( ca acei din 'ia Talitro%iei( du% care tn)ea nelegiuita muiere a &m%ratului Arcadie( ur i Daniil( &nchinndu*se ctre icoane# :ri iari Ermolae4 L Datori suntem s*i mulumim i sfiniei*tale( %entru osrdie( dar mai 'rtos $elui*de* sus( c nu te*a lsat s %ier,i &m%ria cerurilor %entru un -utoia de 'in( i nici numele celor ce au um%lut -utoiul s rmie ne%omenite# Acuma( sfinia*ta %rinte $hirile s faci dragoste i s scrii numele %e*o -ucat de hrtie( iar noi ne*om face datoria de %reoi# Aa e( frailorN L A-solut7 A%ro- 5achint cu gura mare# L Dre%t este7 A%ro- i Arcadie( %e melodia lui 2;rednic este3# L irete c sunt de aceeai %rere( gri i duho'nicul# A dori totui s fac o mustrare %rinteasc fiului $hiril# +fntul Efrem( cel din +iria( %recum i ali sfini i cu'ioi %rini( &n'a cum c nu se cade clugrului s in &n chilie nimic %reste cele de nemi)locit tre-uin# $ci( oricte %lanuri am chi-,ui noi( Dracu e mai tare i ne 'a is%iti la lcomie# 2$ine 'a %une cu mna sa foc &n sn i nu se 'a ardeN3 ,ice &nele%tul +olomon# Dar eu &l iert %e $hiril %entru tinereea i %entru netiina lui( nd)duind c atunci cnd ar mai cdea &n astfel de is%ite nu 'a %regeta s cear i sfatul -trnului DaniilI Amin7 $u'iosul $hiril( ,%cit de attea logosuri i de atta cinste( ameit %uin fi de -utur( se cltin cte'a cli%e %e %icioare( a%oi rs%unse smerit i gnga'4 L $instii %rini( mustrrile as%re dar dre%te ale sfiniilor*'oastre au aruncat &n )ale mare inima mea# <mi recunosc greeala i m rog %entru iertare# Dac %rintele Ermolae nu*mi aducea aminte c numele celor care m*au miluit se cade a fi %omenite de ctre %reoi( a fi c,ut &n %catul lcomiei i grea osnd m*ar fi ate%tat &n 'iaa cea de dincolo# >*am cu'inte s dau sla' lui Dumne,eu c ai 'enit s m sc%ai de neca,# Dar s tii c n*am la &ndemn nici hrtie( nici condei i nici cerneal( aa c rmne s ' dau mine %omelnicul( %recum i cte un clondir de 'in %entru %omenire# ; rog de %e acum s nu*mi refu,ai dragostea( cci 'oi cdea &n i mai mare mhnireI L $e*ar fi dac ne*ar da acum clondirele( i mine %omelniceleN o%ti Arcadie la urechea lui 5achint( du% ce se con'inse c nimeni n*are %rin -u,unare hrtie i creion# L Ar fi s%re a lui uurin( rs%unse 5achint &nchi,nd dintr*un ochi# 5a &ncearc*i norocul( %rinte diacone# Dar Ermolae lu 'or-a din gura lui Arcadie# L railor( ,ise el( s fim &ngduitori cu %rintele $hiril i s*i %rimim )ertfa cu toat inima# 5ar acum destul ne este# Am -ut( am mncat( am cntat( s*i dm -un %ace( c e ostenit de %e drum( i tru%ul &i cere odihn# Ai-i gri)( %rinte $hiril( s &ne%eneti -ine %reduful( ca s nu se tre,easc 'inul# 5ar mine 'ei face cum 'ei gsi cu cale# Du% ce*l srutar %e $hiril( frete( musafirii -ine'oir s %lece( &ns nu cu %uin o-id# 5achint o lu &nainte( Daniil du% el( iar Ermolae i Arcadie &n urm( la -ra# $nd se ',u %e %untea de scnduri( unchiaul o'i# Ermolae i Arcadie &i srir re%ede &n a)utor# $a sa nu fie -nuit c a -ut %este msur( Daniil arunc 'ina %e cei o%t,eci i %atru de ani( lund de mrturie cu'intele 6ntuitorului ctre a%ostolul Petru4 L Ade'r ,ic ie( Petre4 cnd erai mai tnr( te &ncingeai singur i te duceai unde 'reai( dar dac 'ei &m-trni( altul te 'a &ncinge i te 'a duce unde tu nu 'oietiI3 >oa%te de toamn &naintat( cu cer li%sit de %odoa-e( cu aer &nceoat i cu un %mnt ce* i atea%t resemnat osnda iernii# $lo%otnia &nalt nu mai st de 'or- cu luna( lacul nu mai oglindete stelele( iar arhondaricul( cu un trecut mai 'ariat dect al mnstirii %ro%riu*,ise( se odihnete i elM 2credincioii3 nu se deran)ea, %e 'reme urt# <n nucul din faa chiliei ieromonahului 5gnatie cnt o cucu'ae4 %o%a a trecut de nou,eci de ani# $ei din -iseric se

a%ro%ie de sfritul utreniei# Prietenii notri s*au re,emat de cte un co%ac( %entru fireti tre-uine# Unul &ngn un cntec lumesc( altul &i strcete -u,ele ca s fluiere# Duho'nicul 'or-ete singur4 <i face re%rouriI L Ktii ce m gndii euN 5 se adres 5achint du% ce %rsi co%acul# $nd s*o tre,i $hiril mine diminea i o 'edea -utoiul &n)umtit( nu ne mai d nici o %ictur de 'in# 9a s*ar %utea s nici nu*i mai aduc aminte de fgduial# $e ,icei( n*ar fi mai &nele%t din %artea noastr s inem lucrurile din scurtN L 9a -ine c nu7 se gr-i Ermolae s*i dea &ncu'iinarea# L 9a -ine c nu7 gri i a'a Daniil# Arcadie &ns( din mndrie sau %oate chiar din con'ingere( &ncerc s &ntoarc Oltul din cale# L $instii %rini( iertai*m( c sunt i mai tnr( i mai mic &n grad( dar mi se %are c numai ;r)maul ne &ndeamn s mergem iari la $hirilI Daniil &l -tu %e umr4 L Dac 'rei s %laci lui Dumne,eu( ,ice cu'iosul Petru( de %uterile cele &neltoare ale ;r)maului s nu te temi( ci te &m-r-tea, i te &ntrete( ca s le &nfruni cu 'ite)ie#3 L Are s 'or-easc i s rd tot so-orulI L De -at)ocura oamenilor s nu te lai -iruit3( griete %rorocul 5saia# L K*a%oi( n*o s mai rmnem acolo( inter'eni Ermolae cu duhul %cii# Hum sticlele i ne &ntoarcem %e la ale noastre chilii( ca nite clugri de trea-I L A-solut7 +e &na%oiar tus%atru# <n'iorat de aerul rece de afar( %reacu'iosul Daniil nu mai simi tre-uin s in'oce cu'intele 6ntuitorului ctre a%ostolul Petru# Ua era deschis# =otui( ca oameni -inecrescui( o traser s%re ei i ciocnir# Dar $hiril nu rs%unse# <i aruncar ochii %e fereastr4 lam%a @ a%rins( ua de la cmar @ la %erete( i $hiril @ nicieri# <i ciulir urechile i au,ir 'or- de om nec)it# L =u eti( $hirileN L EuI L $e faci( omule( acoloN >u 'ii &n casN L 9a 'inI dar uite c nu gsesc ua# $ei %atru rser %e &nfundate# $hiril cuta ua de la intrareI %e lng gardul dins%re rsrit# Arcadie( ca mai tnr( se oferi s*i arate calea# L iule $hiril( i se adres -trnul( sftos( un %ro'er- -trnesc ne &n'a s nu lsm lucrul de a,i %e mineI 5ar sfntul e'anghelist 6atei scrie4 2>iciodat nu m*am culcat s dorm a'nd ce'a asu%ra cui'a( nici am lsat %re cine'a s se culce a'nd ce'a asu%ra meaI3 >e*ai fgduit( %entru mine( cte*o sticl de 'in( &ntru %omenirea celor ce i l*au druit( dar noi ce ne gndirm4 s*ar %utea ca %n mine s 'ie dracul lcomiei i s*i &ntunece din nou )udecata( cci omul este ne%utincios( iar duhul @ osrduitorI L Poftii7 &ngn $hiril( fr s arate -ucurie sau su%rare# Pn um%lu eu clondirele( sfiniile*'oastre mai luai loc %e scaune# L A( nu7 +e gr-i Ermolae s refu,e# E tr,iu i tre-uie s ne ducem i noi la culcare# +e ae, numai moneagul# Du% ce cotro-i %rin toate ungherele( $hiril se &na%oie ruinat# L $instii %rini( n*am dect o sticl mai curat( aa c tot %entru mine o s rmie# Ermolae ddu un ghiont lui 5achint# Acesta gsi re%ede ideea sal'atoare# L Da nu*i ne'oie numaidect de sticl( %rinte $hiril7 Pentru mine i %entru fratele Ermolae %oi s ne %ui &ntr*o oal( c*l &m%rim noi acas#

Du% mult ca,n( i nu fr oarecare risi%( $hiril i,-uti a um%le o sticl %entru duho'nic i o oal %entru cei doi %reoi# Hui Arcadie nu*i fcu %arte# Acesta %rimi &n schim&nsrcinarea de la unchia s*i duc sticla( &n 'irtutea cu'intelor sfntului a%ostol Pa'el4 2$ei tari s %urtai ne%utinele celor sla-i3# Oala fu &nhat de Ermolae# 5achint %ri'i cu )ind 'inul %rofiriu din sticla duho'nicului i*l &ntre- %e moneag &n -at)ocur4 L Preacu'ioase %rinte Daniil( ce*o s faci sfinia*ta( om trecut de 'rsta %salmistului( cu un chil &ntreg de 'inN 6oneagul &l %ri'i as%ru4 L Am s -eau 2%uin cte %uin3( du%re cum &n'a Pa'el %re =imoftei# Acum te*ai lmuritN L Dar sfiniile*'oastre ce*o s facei cu %rnaia aia de oalN $ %n mine se tre,ete( gri i Arcadie ctre 5achint# L Da nici 'or- s*l lsm s se tre,easc( &l liniti acesta# >e ducem la Ermolae i*l -em %e nersuflate# L Poate c ar fi mai -ine s*l -ei %e loc( c %rintele Ermolae( du% ct &mi %are mie( se cam clatin olecuI L 9ra'o( Arcadie7 <l felicit 5achint %e %re',torul ierodiacon# Pune oala %e mas( Ermolae# Ad %ahare( $hirile( i nu te su%ra( frioare# E %cat s risi%im %e drum aa -untate de 'in# Ki e lucru dia'olesc s*l -em numai doi# Am cdea &n %catul iu-irii de sine# +coate sticla din -u,unar( Arcadie7 E rndul lui $hiril s mai -ea i el de la alii# L Pcat c nu mai a'em me,elic7 se tngui Ermolae( du% ce se ae,ar din nou &n )urul mesei# >u mai ai 'reo cea%( $hirileN L 9a cea% s*ar mai gsi( dar li%sete %inea( rs%unse ga,da cu %rere de ru# 5achint ,ri o firimitur de %ine &n -ar-a lui Ermolae i du% ce rse &n cerul gurii( ca omul care*i aduce aminte de ce'a( se adres cu %refcut smerenie duho'nicului4 L Preacu'ioase %rinte Daniile( du% ct tiu i din cte am au,it( %reacu'ioia*'oastr ducei o 'ia &naltI >*a %utea s cred c ai a)uns la des'rirea marelui Antonie( a lui Pa'el din =e-a au a lui +imeon +tl%nicul( dar %e fariseul din E'anghelie sunt a%roa%e sigur c l*ai &ntrecutI 9lagoslo'ii i iertai# >*ai %utea( m rog( s facei o minuneN 9trnul &i &ncrei s%rncenele i arunc o %ri'ire amenintoare &ndr,neului4 L >u m is%iti( +atano7# L >icidecum7 &l &ncredina 5achint( &n rsul lcrmos al celorlali# Uite( fiindc 'eni 'or-a de %ine i fiindc s%use $hiril c nu are( &mi adusei aminte de o minune a sfntului =eodosie# Plecase el o dat( &nsoit de ucenicii lui( 5a ;itleem ca s se roage# Pe drum( fiind o-osit i &nfometat( s*a a-tut %e la chilia cu'iosului 6archian# Acesta &ns era att de srac( c n*a a'ut s le %un dinainte dect un -lid de linte fiart# Atunci au scos ucenicii lui =eodosie %ine din triti i au mncat cu toii# Ha %lecare( cu'iosul =eodosie a ',ut un -o- de gru &n -ar-a lui 6archian# Dumne,eu l*o fi %us acolo( i -lagoslo'indu*l( &ndat s*a um%lut ham-arul lui 6archian de gru curat( fr secar i fr neghin# Ki ce*mi ,isei4 2Dac sfntul =eodosie a um%lut un ham-ar dintr*un singur -o- de gru( oare n*o fi &n stare i %rintele nostru Daniil s fac mcar o %ine din frmia ce s%n,ur de -ar-a lui ErmolaeN3 $nd o-ser'ar i ceilali c &ntr*ade'r e?ist o firimitur de %ine &n -ar-a sur i crea a lui Ermolae( i,-ucnir &ntr*un rs de rsun chilia lui $hiril# Du% ce se mai %otolir( moneagul( care se mulumise numai s ,m-easc( se adres lui 5achint( certndu*l cu arttorul de la mna stng4 L >u numai cu %ine %oate tri omul( ci i cu cu'ntul lui Dumne,eu73

;,nd c $hiril( &n loc s 'ie cu %aharele( se re,emase de %at i cscase gura la 5achint( Daniil &i 'r& mustile &n oal# A%oi &ndat &i 'r& i 5achint %e ale lui( iar Ermolae a%roa%e &i smulse oala din mini# L <nsetai mai suntei( %reacinstii %rini7 crti Arcadie( i de neca, inu oala la gur %n simi c se &n-u# A%oi dete drumul unui cntec -trnesc( de s%erie %e $hiril( care tocmai se chiora %e su- %at( &n cutarea %ie%tenului sfiniei*sale# 2 oaie 'erde mturic( Ka%te 'i i*o 'ale*adnc( P*aici lu%ii m mnncI +tai( lu%e( nu m mnca( + 'ie i mndra mea( $are m*am iu-it cu eaI3 $hiril ascult cntarea lui Arcadie cu un gnd la %ie%tene i cu altul la minunea din chilia lui 6archian( Ermolae a)ut cntreului la stri( 5achint ine ison( iar duho'nicul -ate tactul i %oart de gri) s nu se calce canoanele +inodului al C*lea ecumenic( care %oruncesc celor ce cnt 2s nu strige3# ;eselia era &n toi# $ntecul alungase i o-oseala( i somnul i aternuse iari -un'oina %e faa -unului i -lndului $hiril# 5achint( dis%us ca &n ,ilele lui cele mai -une( a-ia a'u r-dare %n s*i &nchid diaconul gura( i se %orni cu glasul lui de -ariton neci'ili,at4 L 8ei7 De*am a'ut( de n*am a'ut( 6ndra mea( draga mea( Am fcut cum am %utut( 6ndra mea( draga meaI Pis*a mndra ctre mine4 L 6ndrul meu( dragul meu( 6 mrit( te las cu -ineI3 $u toat silina %e care i*o ddea %reacu'iosul Daniil( &n calitatea lui de cer-er al sinodului =rulanDA 5achint &i ls gtle)ul s urle &n toat li-ertatea# Arcadie &l acom%anie( i%nd i el din rs%uteri( iar Ermolae( ca s fie &n not( -tu tactul i cu oala( i cu %umnul# $nd &ncet hrmlaia( moneagul se ridic mnios( i s%ri)inindu*i s%atele de %erete &i &ndulci firea i ,ise4 L iilor( m gsesc &n mi)locul 'ostru( aa cum 5oan 8o,o'itul( -unoar( se gsea &n mi)locul ucenicilor si# >u ' dau alt %ild( ca s nu gndii cum c dracul mndriei s*a furiat %rintre cele cte'a %hrue cu 'in i a %us st%nire %e mine# Aa# Dre%t )udecnd( sfiniile* 'oastre nu suntei ucenicii mei( dar &mi datorai ascultare ca unuia mai -trn i care %e lng %reoie mai este &n'rednicit de la Dumne,eu cu darul de a tlcui +cri%turile i de a ierta %catele# +finiile*'oastre &ns( ca nite fii netre-nici( '*ai uitat datoria i ai clcat canonul EJ( carele s*au dat de ctre so-orul celor una sut a%te,eci i %atru de sfini %rini( inut la leatul C1Q( su&m%ria lui $onstantin Pogonatul# $are canon o%rete %e clerici sa rag ca -oii i ca 'acile# Aiderea i dumne,eiescul :ur*de*aur( &n 'oroa'a din tomul al ;*lea( faa .0Q( o%rete sltrile i rcnetele cele necu'ioase i fr rnduial# 5ar &m%ratul i %rorocul Da'id ,ice4 2$ntai cu &nelegere3# 5ar &n cartea lui 5o'( ca%itolul al .0*lea( stihul al 55*lea( scrie4 2:tle)ul gust -ucatele( iar mintea )udec cu'intele3# Adic4 gtle)ul are %rice%ere numai la sosuri i dulceuri( iar la 'or- i la cntare s*l lai &n st%nirea minii( ca s nu slo-oad %rostii i rcneteI L A-solut7 a%ro- 5achint %ocnind cu %umnul &n mas# L 9lagoslo'ii i iertai( se smerir i ceilali# Ki fcnd mtnii( mai mult &n -at)ocur( srutar drea%ta unchiaului# 6ulumit c are autoritate( Daniil &i mngie faa cu amndou minile i se ae, tacticos la loc# Arcadie &i um%lu %aharulI din sticl# Dar duho'nicul %ru c nu*l o-ser'# Du% gimnastica discret a -r-ii i a s%rncenelor( se cunotea c scotocete ce'a %rin ca%# Deodat( faa i se &nsenin( ochii*i scli%ir( i mna a%uc %aharul# Du% ce*l sor-i fr o%riri( faa moneagului se &n'eseli cu totul( ochii*i mici i cenuii %rinser a )uca i a rde( iar mustile se de%rtar att de mult de -ar-( c i se ',ur gingiile# +imind c duho'nicul %une ce'a la cale( ceilali %rini &i deter cu coatele i cu %icioarele i &i du-lar atenia# L 8a%ciu7 strnut Daniil( forat( ca s alunge tusea din gtle)#

$nd i,-uti( ls faa s i se transforme toat &ntr*un ,m-et caraghios i &nce%u s cnte( cu ochii &nchii( cu glasul %iigiat( forat %e la cotituri( cu gtul &ntins i scindu*i -ar-a s%re toate %unctele cardinale4 29ulgra de ghea rece( 5arna 'ine( 'ara trece i n*am cu cine*mi %etreceI $ci cu cine*am %etrecut s*a dus i n*a mai 'enit( Ha -iseric*n mormntI3 $nd &ncet i &i deschise ochii( nu se afla lng el dect $hiril( cu gura cscata i cu lacrimi %e o-ra)i# $a s %oat s rd( 5achint se refugiase &ntr*un col( Ermolae se %refcea c drege focul &n so-( iar Arcadie e?amina tl'ul &n cmar# L Ei( ai ',ut cum se cu'ine s cnte un clugrN L Am ',utI L Dac ai ',ut( luai %ild( i alt dat s nu mai rcnii ca mgarii i ca fiarele sl-atice# Orice ar face clugrul( ,ice cu'iosul Pimen cel 6are( s fac cu smerenie# Ki mncarea s*i fie cu smerenie( i cntarea cu smerenie( i %lnsul( i %ostul( i rugciunea @ tot cu smerenieI L Ki -eia aiderea( adug Ermolae ca s nu se uite tocmai lucrul care*i %ri'ea &n cli%a de fa# L >egreit c tot cu smerenie( fu de %rere i duho'nicul# $ dect s faci %e gro,a'ul i s -ei %rin crciumi( ca s rd mirenii de tine( mai clugrete e s*i iei sticla &n -u,unar( %e suras( i s te smereti &n chilie( singur ori cu fraii ti# + te tie numai Dumne,euI L Ki +atanaI L irete c i +atana( &ntruct &i are i el catastifele lui7 $ci smerenia( fiilor( e mare lucru &naintea lui Dumne,eu# +e ,ice c Dia'olul %oate s fac milostenie i r-dare( -a chiar s %osteasc( dar de smerit nu se %oate smeri# A mrturisit el &nsui ctre 6acarie Eghi%teanul# $ea mai teri-il arm a monahului &m%otri'a lui este deci smerenia# Aadar( inei minte de la mine4 o %rostie dac o facei( s*o facei cu smerenieI =cere# Duhul smereniei lu locul duhului mndriei i al altor duhuri care se mai aciuiaser &n chilia lui $hiril# =oi au rmas fr grai( cu %ri'irile &ne%enite aiurea i cu gndurile aiderea( cindu*se de -un scam %entru mndria cu care -user( cu care cntaser i cu care 'or-iser# Oala( sticla i %aharele goale de %e mas( ca i mutra amrt a ga,dei sunt mrturii nemincinoase ale frdelegii s'rite# +imind %esemne mustrarea 'aselor goale( 5achint &ntinse mna( cu mult smerenie( i le &ntoarse cu gura &n )os# Ki tocmai se &ntre-a %re sinei cum s fac s stea i sticla cu gura &n )os( cnd Ermolae( ca ins%irat de sus( se ridic ano( deci fr smerenie( arunca o frmi de tuse %e umrul lui 5achint i ,ise4 L railor( suntem nite %ctoi i nite netre-nici( afar -ine&neles de %rintele duho'nic( care se afl la o 'rst cnd omului i se &ngduie multe i deci multe i se iart# De atia amar de ani au,im &ntr*una( i citim iari &ntr*una( cele %entru smerenie( i totui noi am rmas mai de%arte st%nii de acelai drac al mndriei# +unt %este ase ceasuri de cnd facem numai %e 'oia luiI St*l Dumne,eu s*l -at7 9a ludm 'inul c e aa i %e dincolo( -a ludm %e -ietul $hiril c e aa i %e dincolo( -a unul &i arat darul 'or-irii( -a altul se flete cu glasul( -a cellalt se sumete &n tiina +cri%turilor# >*am ',ut smerenie dect &n cntarea %rintelui DaniilI Ki ade'r griesc( am simit o aa de mare mulmire &ntre cele dinluntru ale mele( ascultndu*l( c %arc motenisemI L Rie c%reasc( &l &ntreru%se 5achint fr smerenie# L 9a chiar &m%ria cerurilor# Aa c iat ce m gndii i m socotii4 dac duhul smereniei s*ar fi slluit &ntru noi de la &nce%ut( i mncarea ar fi fost mai sioas( i 'inul mai

%rietenos( i dragostea lui $hiril mai %rimit &naintea lui Dumne,euI 5a s &ncercm( frailor( numai aa( s%re a noastr &ncredinare( s -em o sticl cu smerenie( adic s nu mai ludm gustul sau culoarea 'inului( s nu mai urm i s nu mai amestecm %e %roroci( %e a%ostoli( %e cu'ioi i %e mucenici unde nu se cu'ineI rate $hirile( ia &ncearc i sfinia*ta i scoate o sticl( una singur( fr s mai crteti i fr s te mai mndreti c ai &n chilie attea fee %reoeti# A%oi s ne s%ui i nou ce ai simit &n sufletul sfiniei*tale( cci i noi &i 'om s%une ce am simit &n sufletele noastreI $u'iosul $hiril( om -lnd cu firea( se &ncrunt i se &n'inei la fa# L >u mai scot nici un %ic7 6i*ai di)muit -utoiaulI Ki ridicndu*se de la mas( se re,em cu s%atele de %erete# 6usafirii &ncruciar %ri'iri des%erate# L Pri'ii*l -ine4 nici urm de smerenie &n 'or-a lui i &n %urtarea lui7 o%ti Arcadie ctre Daniil# L 6i $hirile( &ncerc 5achint( e 'or-a numai de*un chil( ca s facem o &ncercare# Unde s*a dus miaI L >ici o %ictur7 se roi $hiril( i,-indu*se cu dosul de %erete# A%oi( ctre duho'nic4 $instite %rinte( f dragoste i )udec du% dre%tateI >u intru eu &n mai mare %cat dndu*' s -ei %este msurN >u glsuiete sfnta E'anghelie c e 2'ai de acela %rin care 'ine sminteala3N# Unchiaul ridic din umeri i din s%rncene# L Ai a'ea dre%tate( dac n*ar fi alt chestie la mi)loc# $nd &i %oruncete un %reot s faci cutare lucru( nu mai &nca%e nici o %ricin# 2=oate cte &i 'a %orunci ie %reotul( f*le7 >u te a-ate nici &n drea%ta( nici &n stnga( cci cine nu ascult de %reot 'rednic este de moarteI3 L Unde scrie aa ce'aN L <n a doua lege# L A doua lege a dat*o 6oise( i mie %uin &mi %as de legile lui 6oise7 Arhimandritul Daniil se &ncrunt amarnic i lo'i cu %umnul &n mas# L 6oisi a fost %roroc( nesocotitule7 L Ereticule7 &i strig i 5achint( la fel -tnd cu %umnul &n mas# L >u*i ade -ine s micore,i %re marii %roroci( neruinatule7 &i re%e,i i Ermolae %umnul @ cu aa %ornire( c era ct %e*aci s lase %e $hiril i fr %ahare# L Dar sfiniei*tale &i ade -ine s coman,i &n cas la mine( ca la crciumN se or& i $hiril# 2Preoii s nu -ea 'in73 %oruncete %rorocul 5e,echilI +trni cu ua( musafirii &i &ncruciar %ri'irile# $ei mai tineri nd)duir iari &n iscusina duho'nicului# Acesta le %rice%u gndul i nu se ls -iruit de unul ca $hiril# L iule $hiril( &l lu el de sus( deci tot fr smerenie( e dre%t c aa a grit 5e,echil %rorocul# <n 'remea aceea( &ns( 'inul era socotit %esemne ca o -utur s%urcat( dar acum e &nsui sngele DomnuluiI 29ei dintru acesta toi( acesta este sngele meu( al legii celei nou3( a ,is 6ntuitorul la $ina cea de tain# +e &nelege dintru aceasta c 'inul de care face o%relite 5e,echil era al legii 'echi( %e cnd 'inul la care ne %oftete fiul lui Dumne,eu e al legii celei noi# Ki noi( sla' Domnului c nu mai trim du% legea 'eche( ci du% cea nou7 L Dre%t este( dar mntuitorul $hristos( cnd a grit aa( a artat ucenicilor %aharul( nu -utoiulI Oas%eii uierar a srcie i %ri'ir la $hiril cu ne%refcut mil# L +*a ticloit de tot -iatul sta7 oft Ermolae cel dinti# A%oi oft i Daniil# Du% care lu &nfiare de )udector i ,ise4 L Am %us &naintea ochilor 'otri calea 'ieii i calea %ier,rii73 griete Domnul +a'aot %rin rostulDD %rorocului 5eremia# =lcuirea( fiilor( ar fi aceasta4 Dumne,eu( du% ce i*a dat

omului &nele%ciune s )udece i s aleag grul de neghin( nu i*a %us hotar nemicat( ci l*a lsat s se conduc singur %e marea 'ieii( %n la limanul cel ne&n'iforat# Ki nici Pa'el a%ostolul n*a %us &ngrdire( cci ,ice4 2Ori de mncai( ori de -ei( ori altce'a de 'ei face( toate &ntru sla'a lui Dumne,eu s le facei3# Adic4 mncai ct %utei i -ei tot aa( darI L Dac a'ei de undeI LI dar nu uitai %re Dumne,eu( de la carele i %rin carele se d 'ou toate# Ori( smereniile*noastre ce am fcut( fiule $hiril( de cnd ne*am adunat &n chilia sfiniei*tale( ca s clcm aceast %oruncN 9ut*am oare %n am c,ut cu feele la %mntN :rit*am cu'inte de hula %entru cele sfinteN <nsoitu*ne*am cu muieri i am clcat %od'igulDJ clugrescN ;or-it*am de ru( au am cle'etit %e stareul i %re fraii notri cei &ntru $hristosN Huat*am &n deert numele DomnuluiN >imic din toate acestea7 $i am cinstit cte'a %hrele din rodul 'iei( ca s nu le%dm dragostea sfiniei*tale i ca s fie %entru sufletul celor ce i l*au dat( &n toat 'remea 'or-ind cu temeiuri din +fintele +cri%turi i ludnd %re Dumne,eu i fa%tele lui# Acuma( c a rcnit oarecum fratele 5achint cnd a 'rut s cnte( nu e cine tie ce crim( fiindc el n*a ,-ierat ca s %ricinuiasc rs( ci tot &n sla'a $elui*de*sus( ca s arate c are %lmni i gtle) i c 'inul mai %uternice le faceI L A-solut7 L Dre%t este( rs%unse $hiril( dar sfntul a%ostol Pa'el &i scrie lui =imoftei c -ei'ii nu 'or moteni &m%ria cerurilor( ci 'or intra &n iad( ca furii i ca ucigaii# 5ar sfiniile*'oastre ai trecut cam de multior hotarulI Unde mai adugm c din %ricina -uturii am %ierdut i slu)-a utrenieiI Preacu'iosul Daniil &i aminti de felul cum a rs%uns Pa'el arhiereului Anania( &n %lin sinedriu( fcndu*l 2%erete 'ruit3( i ridic glasul# L Am 'egheat i am citit i am cntat la mii de utrenii( aa c Dumne,eu nu 'a ine socoteal c am )ertfit una sau dou sau nou( &ntru cinstirea sngelui %reaiu-itului su fiu7 K* a%oi( cele cinci fecioare din E'anghelie au fost li%site de cereasca &m%rie nu %entru -eie( nici %entru ,a'istie( nici %entru desfrnri( ci %entru c le*a gsit 6irele fr untdelemn &n candele( adic nu se %ociser la 'reme# Dar noi acetia ci suntem de fa( tie Dumne,eu ct am %ri'egheat i ct am %lns %entru %catele noastreI L A-solut7 &ntri 5achint( cu ochii la icoane# L $u'iosul Da'id a fost mai &nainte tlhar mare( i tot s*a mntuit7 adause Ermolae( oarecum re'oltat# L Ki 6oise Ara%u aiderea7 gsi i Arcadie un e?em%lu# L +*a mntuit 6aria 6agdalenaI L Ki 6aria Eghi%teancaI L Ki 'ameulI L Ki tlharul de %e cruceI L 6anase a %ro%o'duit 'reme de cinci,eci i doi de ani( e'reilor( &nchinarea la idoli( i tot s*a mntuitI L <m%ratul i %rorocul Da'id a fcut ucidere de om( i tot s*a mntuitI L 5ar noi( nite srmani clugri( care am lsat %rini i frai i surori( i %ierdem mntuirea %entru c am -ut un %ahar de 'in mai multN &ncheie cu 'dit amrciune %rintele duho'nic# $hiril rmase totui ne&ndu%lecat# Re,emat cu s%atele de %erete( ate%ta tcut i -osumflat s*i 'ad %lecnd# >ici +cri%turile i nici lacrmile de care se tot tergeau musafirii nu erau &n msur s*l &ncredine,e c nu i*a fcut datoria( de ga,d i de mai mic( &ndea)uns# Uitase

numrul sticlelor trase din -utoia( dar &i ddea scama c tre-uie s fi a)uns %e la )umtatea 'asuluiI L + mergem( frailor7 %ro%use 5achint cu mutr de om nemulumit# L Dragoste cu sila nu se %oate( se ridic Ermolae( cu mutr la fel# L >iciodat n*a fi cre,ut c fratele $hirilI 'ru s ,ic i Arcadie ce'a( dar nu gsi cu'ntul dorit# =ustrei nemulumii( a)utar duho'nicului s*i &m-race anteriul i scurteica( a%oi se &ndre%tar( -odognind( s%re ieire# <n %ragul cel mai din afar( Daniil se o%ri i cin %urtarea lui $hiril( ca i cnd urechile acestuia n*ar fi fost %re,ente# L ;edei cum &i -ate Dia'olul )oc de omN 9ietul $hiril %timi &ntocmai ca 5oan :rdinarul( des%re care st scris &n Himonar# Acest 5oan a'ea grdin de ,ar,a'at %rin %rile >ilului( au ale 5ordanului( au ale Eufratului( i*i fcuse el un o-icei s &m%art legumele de %oman# >u lua de la nimeni -ani i nu refu,a %e nimeni4 au eghi%tean de era( au sarachin( au israelitean# =ocmai ht s%re toamn &ns( deci a%roa%e de &nchiderea grdinii( l*a strns ;r)maul de inim( nemailsndu*l s dea fr %lat( din care %ricin a %ierdut -ietul 5oan toat milostenia %e care o fcuse mai &nainteI Pentru c ,ice %rorocul %entru cei ce se a-at de la fa%t -un4 2Dre%tile lor nu se 'or %omeni3# 5ac aa a %timit i $hirilI >e*a miluit %n ce a 'enit +atana i l*a strns de mn( ca s nu ai- nici o %lat de la Dumne,eu# $ci ce %agu- gro,a' i*ar fi %ricinuit dac mai scotea o sticlN# L 9a chiar i o oal7 L >etriteaDC uiI Daniil ridic ochii &n ta'an i oft %entru nesocotina lui $hiril# A%oi %i %este %rag# L !inei*m( tatI Uf( c nu mai e tineree7# 2Ade'r ,ic ie( PetreI3 $hiril au,ise tot# Ki cum inima lui nu era de %iatr( %n s a)ung oas%eii la %oart se r,gndi# <nc o sticl nu era cine tie ce %agu-# Ki a%oi( nu se cdea s lase ca %atru %reoi s %lece mhnii din chilia lui %entru un litru de 'in# Ki nici s %timeasc la fel ca 5oan :rdinarul# L Prinilor( ' rog s m iertai i s %oftii &na%oiI $ei %atru se rsucir ca la comanda unui %lutonier# 5ntrar tcui i %osomorii i toi &i reluar locurile &n )urul mesei# $u'iosul $hiril( negsind cu'inte %otri'ite momentului( se cam fstci i %urcese &n cmar fr clondir# L Printe Arcadie( f dragoste i ad*mi sticla( gri el cnd se ',u cu minile goale &n faa -utoiului# L Du*i oala7 &l sftui 5achint %e ierodiaconul cu glas frumos i -un %rieten cu %saltichia# Du% ce scoase( cu mult ca,n( %reduful &ne%enit( $hiril 'r& tl'ul %e 'rana -utoiului( i trase( i traseI Deodat( faa i se schim-( i i,-ucni &ntr*un rs de -alamuc# L + tii c*a &nne-unit -ietul om7 grir cu o gur 5achint i Ermolae# Duho'nicul fcu ochii mari i ate%t cu urechile ciulite ctre cmar# L >*am ',ut %re cel dre%t %rsit3I strig $hiril( &n)umtind un 'erset din Psaltire# L railor( se tngui Arcadie( nu mai a)unge tl'ul la 'inI $e*i de fcut( sfini %riniN Pe faa %rintelui Daniil se aternu o serio,itate ce trda mare gri)( dar cu'iosul 5achint( care %esemne cunotea leacul( dete un ghiont lui Ermolae# L 5a &ncearc tu( Ermolae( c*ai fost atta 'reme chelarI Ermolae se uit urt la cel ce*l is%itea( a%oi( %rice%nd cum stau lucrurile( scoase din -u,unarul anteriului un furtuna ca de doi metri# raii i to'arii de chef a%laudar cu un entu,iasm de ,ile mari# Dar -ietul $hiril( care &i socotea restul de 'in ca i sal'at( &i alung rsul de la gur i lu culoarea frun,ei moarte# Att de mare &i fu ciuda( c nu i,-uti s*i s%un gndul dect du% ce Ermolae um%lu oala#

L arnicilor7 strig el cltinndu*se lng -olo-oc# L arnic eti tu7 &i &ntoarse Ermolae %e cnd ae,a furtunul deasu%ra 'asului# L arnicilor7 +trig iari $hiril din ct &l a)utar -o)ocii# Ai 'enit din dragoste( aiN $u maul &n -u,unar( aiN Ai 'enit fiindc ai ',ut cnd am co-ort -utoiul din cru( %o%i idoleti ce suntei7 Dac ai 'enit de dragul meu( %entru ce a*hai mai luat fur*fur*tuhunul( slugi ale lui ;aal i ale lui ;eli,arN L =u eti sluga lui ;aal i a lui ;eli,ar7 &i &ntoarse 5achint %e cnd %rimea oala( s%re )ertf( din minile duho'nicului# $hiril &ncerc s mai ,ic ce'a( dar nu %utu# +e &ngl-eni la fa( se &n'inei( se al-i( iar se &ngl-eni( a%oi dete ochii %este ca%( sughi ca du% o &nghiitura de ardei otr'it i se &m%letici s cad# Arcadie &i sri re%ede &n a)utor( dar -ietul $hiril inea mori s se %r'ale# 9aI %arc ar fi mai a'ut i alt dorin# L Demon are7 gri Ermolae tergndu*i mustile a-ia scoase din oal# L H*a cu%rins duhul ne%utinei( srii( frailor7 strig Arcadie lu%tndu*se din greu cu $hiril# +rindu*i @ 'or-a 'ine @ 5achint &n a)utor( &l trr %e nefericitul st%n al -olo-ocului &n geamlcul din dos# Aci( &l ae,ar %e o ru%tur de saltea de %aie( ocu%at &n %arte de o %otaie ce nu 'rea cu nici un chi% s se deran)e,e( &i turnar o oal de a% %e fa( du% care se &na%oiar adnc mhnii( aducnd cu ei o strachin %lin de murturi# L ratele nostru e -olna'( &ntiina 5achint %e duho'nic( aa cum surorile lui Ha,r au grit ctre 5isus cnd s*a &ntors &n 9etania4 2 ratele nostru a muritI3 L H*a a)uns %edea%sa lui Dumne,eu( fiindc a cute,at s ne fac farnici i %o%i idoleti( se %ronun Ermolae fr s arate -ucurie sau regret# L Ki slugi ale lui ;eli,ar i ale lui ;aal7 Adaug Arcadie %unnd strachina cu murturi la -taie# Preacu'iosul Daniil deschise gura s ,ic i el ce'a( %oate &n fa'oarea lui $hiril( dar dnd cu ochii de -untile din strachin gsi c e mai de folos s se agae de un castra'ete murat# $eilali &l imitar cu acelai gnd# L arnic este el( fiindc a s%us c nu mai are nimic de*ale mncrii( ,ise 5achint &nhnd un %ui de %e%ene# L 9ietul $hiril s*a &m-tat mai mult de duf( fiindc a tras cu tl'ul din -utoi( &i dete cu %rerea duho'nicul( care o-ser'ase c ga,da nu*i %rea golete %aharul %n la fund# L Amin7 &ncheie Arcadie acest ca%itol ne%lcut( %rimind oaia din minile lui Ermolae# Dar oalaI aa cum sc%ase din mna olarului# 5erodiaconul arunc frailor &ntru $hristos o %ri'ire de -at)ocur i de admiraie totodat( a%oi se ridic &n %icioare( se a%lec cu %refcut smerenie &n faa lor i ,ise4 L Preacu'ioi i %reacinstii %rini7 A fcut cinste $hiril( ai urmat la rnd sfiniile* 'oastre( acum dai*mi -lagoslo'enie s*mi fac i eu datoriaI 6ai mic sunt( dar asta nu m &ndre%tete s -eau numai eu de la alii( iar de la mine nimeniI Duho'nicul &i rs%unse %rintr*o uoar &nclinare din ca%( 5achint fcnd semnul -inecu'ntrii ca un 'erita-il arhiereu( iar Ermolae %rintr*un rs ce nu gogea a -ine# <n dou minute( ierodiaconul se &ntoarse cu oala %lin ca de &m%rumut# 9trnul se simi o-ligat s*i arate recunotin4 L iule Arcadie( &mi aduc aminte @ sunt ase sau a%te ani de atunci @ cum te*am ',ut &ntr*o ,i e,nd su- un salcm( aa cum ili% edea su- un smochin cnd l*a ,rit 6ntuitorul# Ki %recum iul lui Dumne,eu a cunoscut cu duhul cum c ili% &i 'a fi ucenic( aa i eu am cunoscut ca 'ei fi un 'rednic urma al lu Achila i al lui Prischila( al lui A%ollon i al lui ilimon i al

tuturor celor a%te,eci de a%ostoli# Adic( 'ei a)unge %reot# <n cli%a de fa eti diaconM %este dou s%tmni( mult trei( 'ei a'ea darul &ntreg# Eu sunt duho'nicul tu i 'oi s%une %rintelui stare c eti 'rednic a te chema a%ostol al lui $hristos# 5ar dac i acest )ug &l 'ei %urta cu cinste( ai s a)ungi de%arteI 5achint ddu un ghiont lui Ermolae# L Unchiaul a &nce%ut s %roroceascI + tii ca nu e semn -unI Dar Ermolae %lngea# L $e aiI mi frateN L E grea*ha %reoia( a-ia &ngim Ermolae %rintre lacrmi i sughiuri# L 8eei7 $e*i 'eni( m ne-unuleN &l ,gli 5achint de umeri# L Rs%u*%undere maahare are un %reheot &naintea lui Dumne,eu( se -l-i Ermolae( -ocind cu hohote# 5achint %ri'i &ntre-tor la duho'nic# Dar -trnul se afla adncit &n cugetare( cu ochii &nchii# +e uit la Arcadie i i,-ucnir amndoi &ntr*un rs( de se hnar ferestrele# L Porcul sta face urt cnd se &m-at( uier 5achint la urm# L +*l ducem lng $hiril( fu de %rere ierodiaconul# L <mi %are c o s*i cr-nim %e amndoi( art 5achint cu -ar-a s%re duho'nic# Dre%t rs%uns( moneagul a-andona meditaia i &ntinse mna du% oal# L <ntru sntatea i &ntru mntuirea lui $hirilI L Amin7 rs%unse un glas miorlit din u# 5achint i Arcadie &i fcur cte*o cruce mare# $hiril era &n %rag( cu %rul r'it( cu ochii -ul-ucai( %lin de fulgi de gin i de %r de cine( cu cheutoarea de la gulerul cmii ru%t i cu %antalonii descheiaiI L $instii %rini( -lagoslo'ii i iertai( se milogi el ca omul 'ino'at# L Domnul7 L O Tirios7 re%et 5achint( ca s arate c are de gnd s se mute cu mntuirea &n +feta AgoraDE# L $instii %riniI L E grea*ha %reoiaI i*i clugria7# +e tngui Ermolae( lundu*i ca%ul de la s%ate i aruncndu*l &n %oal# $hiril hol- ochii*i mici i roii# L $instii %rini( s tii de la mine c tot ce am fcut noi &n seara asta a fost %us la cale de Ucig*l*toacaI L Da de unde7 se &m%otri'i 5achint# A fost o sear duho'niceascI -ine&neles cu o-inuitul i ne%oftitul amestec al +atanei# L A fost 'inul tur-ure( mi $hirile( cre,u Arcadie c e mai a%roa%e de ade'r# L ;ai de cel ce ada% %e a%roa%ele su cu amestectur tur-ure73 cit Daniil din scri%tura %rorocilor# L 5ertai*m( %rinilor( c nu l*am tur-urat euI Ki nici nu '*am ad%at cu de*a silaI L >u*i mai face inim rea( $hirile( cut 5achint s*l &m%ace( ci ia i*i trage un gt( c acuma s*a mai lim%e,itI ;,nd c $hiril o'ie( 5achint duse oala la gur &n locul i &n cinstea lui4 L >oroc( mi $hirile7 6ort ai fost i*ai &n'iat( %ierdut ai fost i te*ai aflatI 5a i tu( c*i face -ine la stomacI Ermolae &i slt ca%ul din %oal i &ncerc s*l fi?e,e &ntre umeri( dar nu i,-uti#

L Ooh7 Oh7 $e mi*ai fcut( -lestemailor( arde*'*ar foculI Ooh( c tare grea e %re*ho* hoiaI PreoiaI A'ei s rs%u*%undei &naintea lui Dumne,euI Ki a sfinilorI Ki a sfinilor %riniI Ooh7 $nd ',ur c Ermolae nu se mai %utea ine %e scaun( 5achint i Arcadie &l luar %e -rae i &l lungir &n %at# L Aoleeu( hoii7# L =aci( c te leg7 &l amenin 5achint( &n tim% ce se c,nea s*i stoarc o %tlgic murat %e nas# Du% ce se mai ,'rcoli( mai strnut( mai sughi( mai -lestem %e Dia'olul i mai ocr& %e 5achint i %e stare( Ermolae se %otoli i se ae, %e sforit# :ri %reacu'iosul Daniil4 L Precum aurul i argintul se cur %rin foc( aa i inima clugrului %rin is%ite3( ,ice cu'iosul %rintele nostru E'agrie# 6ai &n'iorndu*se c*o &nghiitur din strachin i cu dou din oal( $hiril se sumei s ia cu'ntul4 L $instii %rini( mie nu*mi iese din ca% credina c totul a fost %us la cale de Dia'olulI ; rog s m ascultai( i %e urm s )udecai dac am sau nu dre%tate# + 'edei# Eu( cu toate c nu m dau &ndrt de la un %hrel de 'in( nu %rea am fost -ucuros s 'iu cu trei deca de 'in acas# 2>u -ag eu aa -elea &n chilia mea3( mi*am ,is atunci# Ki eram fericit c &ngerul Domnului m &ndeamn la fa%t -un# L A aflat &ns Dia'olulI L Asta este7 A aflat Dia'olul la tim% i mi*a alungat gndul cel -un# Dar nu de tot( cci hotrrea mea era s &m%art tot 'inul la o-te# + nu*mi o%resc dect un clondir( cel mult dou# A%oi iar a aflat Dia'olul( cci n*am a%ucat s intru %e %oarta mnstirii( i mi*am fcut alt socoteal# $e am grit &ntru sine*mi4 E %rea %uin 'in ca s se a)ung la toat o-tea cte*o -rdac( &nct mai mare tur-urare am s %ricinuiesc# 5a mai -ine s*l in &n chilie i s*l -eau singur( c e sngele Domnului( nu e lucru s%urcat# $nd oi fi trist( am s*l -eau du% %salmul .QAM cnd oi fi 'esel( am s*l -eau du% sfatul cu'iosului AntiohM iar cnd oi 'edea c*mi cnt gtle)ul a lcomie( m*oi &nfrna cu e%istolele sfntului a%ostol Pa'el ctre corintieni sau ctre efeseni( du% cum 'a fi urgia# 9uun7 L 9uun7 L 9uun7 L Pesemne &ns c Dia'olul nu s*a declarat mulumit numai cu lcomia unuia( i atunci a %us la cale %e %rintele Ermolae s*mi aduc %ete %r)it( %e %rintele Arcadie s*mi aduc %astrama fri%tI 5erodiaconul &ncerc s se de,'ino'easc( dar chiar &n cli%a aceea 5achint &l trase %e duho'nic de mnec i*l iscodi cu farnic smerenie4 L Dar %e sfinia*'oastr( %reacu'ioase %rinte arhimandrite i duho'nice( tot Dracu '*a adus aiciN 6oneagul &i scrmn -ar-a ner'os i rs%unse acru4 L Doftorul i duho'nicul au intrare slo-od la cei de su-t %ri'igherea lor @ au c este &n fa%tul ,ilei( au c este &n -uricul no%iiI L Ki mai ales dac simt c 2au3 i un -olo-ocel cu 'inI L De 'oieti s %rihneti( %re sine*i te 'ei %rihni3( ,ice 5oan cel cu gura de aurI L >u suntei de %rere cI ne*am cam 2%rihnit3 cu toiiN

L ii am nscut i am &nlat( iar ei m*au defimat3( ,ice 5saia %rorocul la ca%itolul 5( stihul al 0*lea# 5ar 5eremia %rorocul griete4 2Precum defaim muierea %re cel ce iaste &m%reun cu dnsa( aa m*au defimat %re mine casa lui 5srailI3 L $a%itolulN L $a%itolul 555( stihul al 0Q*lea# 6inunat de 'laga unchiaului( care du% attea %ahare tot mai are inere de minte( ieromonahul 5achint &i ceru iertare i*i srut drea%ta# L 6 rog( des%re ce era ne&nelegereaN &ntre- duho'nicul( ridicndu*i fruntea cu 'dit li%s de smerenie# L Era 'or-a de Dracu( cinstite %rinte( &l lumin $hiril# Eu rmn la %rerea mea4 c toat afacerea asta el a %us*o la caleI Daniil oft %entru %uina dete%tciune a celor din )urul su( a%oi %ri'i int la Ermolae( care horcia de moarte( i ,ise4 L Dia'olii( cnd 'd %e monahi c iu-esc osteneala i s%oresc &ntru cele -une( &i is%itesc( %unndu*le sminteli a%roa%e de crrile lor3( ne s%une marele Antonie# Adic4 le afl mai &nti sl-iciunile( i du% aceea &i amgesc cu lucruri du% care )induiesc ei mai 'rtos# Ki nu*i de mirare ca -iruina lor s fie uoar( cci noi n*a'em tria cu'ioilor care hlduiau %rin %ustiu# 5ar is%itele ne &ncon)oar din toate %rile# Aceia nu 'edeau dect stnci %leu'e( %sri i fiare( nisi%uri i a%e( mai rar cte un co%ac( %e cnd noi cei de %e*aici trim &n atingere cu mirenii( a'em 'aci cu la%te( -eciuri cu 'inI L 5a mai um%le oala( ArcadieI L De aceea( nici lu%t %rea mare nu duce cu noi( adic Dia'olul# >ici nu ne sur% chiliile( ca de*o %ild marelui PahomieM nici nu ne %rada( ca %e :rigore de la PecersOaM nici nu ne atac &n chi% de ar%e 'eninos( ca %e %reasfntul i marele +a'a# Eh( ne amgete i el cu un %hrel de 'in mai mult( cu o 'or- care miroase a crteal au a -rfire( i uneori cu un stomac mai &ndestulatI >imica toatI L Ruine s*i fie7 L $hiar ruine( &ncu'iin -trnul# $ dac e aa de %uternic( adic Dia'olul( &nct( du%re cum ,ice Domnul ctre 5o'( fierul &l socotete %aie( iar marea ca %re un -urete( nu*i face de loc cinste s*i %iard o noa%te &ntreag ca s ne fac %e noi( nite srmani clugri( s -em un %hrel de 'in mai multI + m credei( fiilor( c mine( cnd &i 'a serie ra%ortul ctre +caraoschi( are s*i dea seama c e mai %gu-it el dect noiI St*l Dumne,eu s*l -at7 Du% ce uurar &nc o oal( a cincea sau a asea( &ntruI %agu-a Dia'olului( care de -un seam se afla de fa( cu'iosul $hiril a'u o idee4 L $instii %rini( &ntruct suntei cu toii de %rerea mea @ cum c cel %uin un drac se afl &n acest ceas lng noi @ ce ai ,ice sfiniile*'oastre dac ne*am hotr& s*l -iruim( lsndu*l singurN# L $e*i trsni %rin ca%( omuleN +e &ncrunt Daniil# Ai citit sfinia*ta unde'a sau ai au,it 'or-indu*se de duman -iruit de ctre ostaii care fug de %e cm%ul de lu%tN# Ostaul( fie c e al $hesarului( fie ca e al lui $hristos( e dator s lu%te %e %o,iie( %n ori 'a -irui( ori 'a muri7 Has* l %e Ucig*l*toaca i se &n'ee minte( ca alt dat s*i &ncerce %uterea &ntru is%r'i mai gro,a'e( nu s cate gura i s se scar%ine &n cioc( lng nite amri de clugri care s*au adunat s cinsteasc un %ahar &ntru sla'a lui Dumne,euI Huai( tat7 Ha un semn al lui 5achint( $hiril &nh strachina ca s mai aduc murturi# <n aceast cli%( Ermolae( care se ridicase &n ca%ul oaselor( al-i deodat ochii i rcni ca un taur &nfuriat# $ei din )urul mesei se s%eriar# $hiril sc% strachina din mn#

L ace urt cnd se &m-at( dar nu e nici o %rime)die( &l lmuri 5achint( ca unul ce locuia %e aceeai sal cu Ermolae# L 8ai s*l legm( %ro%use Arcadie %entru mai mult siguran# $a i cnd ar fi &neles ce*l atea%t dac nu se linitete( Ermolae &nchise ochii i se ls la loc( %e %ern# L $instii %rini( s*a su%rat Dia'olul7 gri $hiril( gata s*i dea suflarea# De ce nu 'rei sfiniile*'oastre s ieim cu toii de*aiciN $ -ine n*are s ne fie dac ne &ndrtnicim s mai rmnemI $ei trei se &ntre-ar din %ri'iri# Arcadie fcu a%oi o micare ca s se ridice# Pise4 L 6i $hirile( uite( eu a 'rea s m scol i s %lecI dar nu*i chi% s m de,li%esc de scaun# + tii de la mine c %n n*om goli -utoiul( n*are s ne lase Dracu s %lecmI L 5at c nici eu nu %ot s m ridic( fcu i 5achint o &ncercare# 9ietul $hiril &nce%u s tremure# Ki cu mare fric se ae, i el %e scaun# L Acuma &ncearc i tu( &l %ofti Arcadie cu glas de %orunc# $hiril se ridic &ndat( %arc mai uor ca totdeauna( i un ,m-et de &n'ingtor &i flutur &n colul gurii# L +finia*ta i,-utiiI fiindc Dia'olul ar fi foarte -ucuros s %leci i s rmnem noi st%ni %e -utoi7 &l lmuri la iueal 5achint# $hiril fcu un gest de om scr-it# L Dins%re %artea mea( ,ise el( slo-o,i suntei de*acuma s facei ce*oi %oftiI i cum ' 'a fi cinstea# >*a'ei dect s mncai toate murturile i s -ei i -ruma de 'in care a mai rmasI L 8u7 Rcni din nou Ermolae# L iilor( suntem aici doi %reoi @ %e Ermolae nu*l mai socotim @ i un diaconM oare n*om fi noi &n stare s gonim %e DracuN# 5nter'eni duho'nicul ca s mai dea cura) lui $hiril# L + i%m la el( hotr& Arcadie# L 9a s*i citim moliftele sfntului ;asile( &i dete cu %rerea 5achint# Daniil ,m-i cu com%timire# Pise4 L >u se cu'ine nici s i%m( fiindc nu suntem ne-uni i nici mcar -ei( i nici s folosim rugciunile marelui ;asilie# Eu cred c %rintre noi( &n aceast noa%te( tre-uie s fie un ortac din ia care sare %e fereastr numai de*un cu'ntM nu e drac -trn( ca s ne %unem toate %uterile cu elI L =ot ce se %oateI Duho'nicul &i drese gtle)ul i &nce%u s cnte %e glasul al cincilea4 2+ &n'ie Dumne,eu i s se risi%easc 'r)maii lui3# 5eromonahul i ierodiaconul fcur &ndat la fel# +ilit de un ghiont al lui Arcadie( $hiril( ca un sla- cntre( &ncerc s le in isonul# $ntarea fu re%etat de trei ori( &n cor( cu atta &nsufleire( c %uteau s fug i &ngerii( nu numai draciiI Ha urm( 5achint( ca s 'ad efectul cntrii( &ncerc din nou s se ridice de %e scaunI i i,-uti# L 8i( fcu el( s*a dus ;r)maul7 Arcadie( de -ucurie c i se de,li%ete i lui e,utul de fundul scaunului( slo-o,i un chiot che de sus( a%oi &nce%u s &ngne un -rule i s se legene %e olduri# $u'iosul 5achint( du% ce &i trase i el un chiot la %a de sus( se %use s*o %ise,e %e loc( du% cum &i mergea gura lui Arcadie# Duho'nicul( mulumit de starea sufleteasc a fiilor si de s%o'edanie( &i mngie %rul de %e fa i se rsturn %e s%atele scaunului( ca s %ri'easc mai &n 'oie# Dar $hiril( nemaifiind &n stare s* i in firea( se %orni %e %lns i %e -ocete cu sughiuri#

L $instii %rini( -lagoslo'ii i iertaiI c sunt %ctosI i 'ino'at &naintea lui Dumne,eu i a sfiniilor*'oastreI c nu tre-uia s iau -utoiul de la frati*meu >aeI Acu ce s m fac euI c a intrat +atana &n casI Uite ce tur-urare ne faceI L 8ai( frailor( i %lecm( se adres Arcadie lui 5achint( &nchi,nd dintr*un ochi# L + mergem# $hiril se n%usti asu%ra lui 5achint i*l a%uc de amndou minile# L 9a nu( cinstite %rinteI s nu %lecaiI i s m lsai cu %rintele ErmolaeI i cu Dia'olul %e ca%ul meuI 9lagoslo'ii i iertai dac am greit cu ce'aI &naintea lui Dumne,eu i a sfiniilor*'oastreI 5achint &l %ri'i cu mil# L Aoleu( $hirile( $hirile7 $u ostai ca de*alde tine( nu mai -iruie $hristos %e +atana &n 'ecii 'ecilor7# L 9lago*hoslo'iiI i i*hi iertaiI L 5achint7 +e &nfurie moneagul# Ai uitat c eti %reot i c ai %utere asu%ra duhurilor necurateN# L >*am uitat( dar n*am e%itrahilD1( i nici 6olitfelnicD/( se a%r 5achint cu mutr de om 'ino'at# $hiril( fericit c se mai face &n sfrit i %e 'oia lui( &i aduse aminte c a motenit un e%itrahil de la ieromonahul la care fcuse ucenicie i scotoci du% el# Arcadie desco%eri un -o- de tmie &ntr*o firid i %unndu*l %e fundul oalei &l a%rinse cu a)utorul unui muc de luminare# $nd totul fu gata( 5achint &i lu -inecu'ntarea de la cel mai mare i( &n li%s de carte( ticlui o rugciune cu crm%eie de %rin alte rugciuni ce*i 'enir &n minte( aa( amestecndu*le i rsturnndu*le( c ar fi meritat s fie caterisit i e?clus din tagm# L Domnului s ne rugm7 L Doamne miluieteeee7 L Doamne*Dumne,eule atotiitorule( Dumne,eul lui A'raam i al lui 5sac i al lui 5aco'( tatl Domnului nostru 5isus $hristos i fctorul tuturor celor ',ute i celor ne',ute7 $ela ce %orunceti norilor s rsar i soarelui s slo-oad %loaieI $ela ce ai 'indecat %re datornici i ai druit iertare celor doi le%roiI $arele ai gonit legeheonul de %orci i i*ai %oruncit s intre &n turma dracilorI Ascult &n ceasul acesta rugciunea netre-nicilor ro-ilor ti i nu socoti frdelegile noastre( cci tu ai greit( iar noi ne*am mniatI $aut s%re casa aceastaI i o ferete %re ea de toat is%ita i de toat 'tmarea sufleteasc i tru%eascI :onete de la ro-ul tu Ermolae( fratele nostru( toat lucrarea Dia'olului i*l de,leag %re el de tot -lestemul i de toat fermectura i deochiulI Odihnete sufletul lui &n loc luminat( &n loc cu 'erdea( de unde au fugit durerea( &ntristarea i sus%inareaI $aut( Doamne( i s%re ro-ul tu $hiril( fratele nostru( i*l ferete %re el de tot duhul necurat( de frica de noa%te i de sgeata ce ,-oar ,iuaI De%rtea, de la dnsul toat durerea i umfltura i n)itulJQI Poruncete*i s se duc &n locuri %ustii i neum-late i s stea acolo %n la sfritul 'eaculuiI 5art*i lui orice au greit @ cu cu'ntul( au cu fa%ta( au cu gndulI 9lestemu*te %re tine( duh necurat( cu Dumne,eu +a'aot( cu Adonai i cu 5lieI i de acum sa nu te mai ascun,i &n ro-ii ti Ermolae ieromonahul i $hiril monahul( fraii notri( c toiag de fier i cu%torul cel de foc te atea%t %re tineI acum i %ururea i &n 'ecii 'eciloooor7 L Amiiiiin7 Un horcit %relung &i &ntiin %e amicii notri( aflai %e %o,iie( c Ermolae a adormit i deci c rugciunea lui 5achint i*a fcut fr ,-a' efectul# $hiril se -ucur ca un co%il i srut drea%ta %reoilor# Arcadie scutur cenua de %e fundul oalei( transformat 'remelnic &n cdelni( i lu discret drumul s%re cmarI

L Ei( acum te*ai linitit( fiule $hirilN L 9lagoslo'ii i iertai( %reacu'ioase %rinte duho'nice# L Alt dat s nu te mai temi att de +atana7 El e %uternic( nici 'or-( dar +fntul Antonie( care i*a dat r,-oi o 'ia de om( ne s%une c e foarte fricos# E o-ra,nic( dar fricos# $um o 'edea c i te &m%otri'eti( fuge mncnd %mntulI L Dar i cnd &l nec)eti %rea mult( &i ru%e s%inarea( ca lui 6oise Ara%u7 &ndr,ni $hiril s contra,ic %e moneag# L Ei( 'e,iN =ocmai din %ania cu'iosului 6oise s cunoti ct de fricos e Dia'olulI $ &n loc s*l atace %e 6oise din fa( l*a %ndit noa%tea( ascuns du% un co%ac( i l*a %ocnit cu %arul %e la s%ate# Dar de ce n*a fost &n stare( -tu*l*ar crucea Domnului( s rstoarne chilia lui PahomieN De ce n*a %utut s se msoare cu +imon +tl%nicul i cu +isoeN ;reme de trei,eci de ani s*a c,nit s arunce &n mare %e cu'iosul 6arcu( i n*a i,-utit# 5ar cu'iosul =eodor( stareul mnstirii +icheotului( &l -iruia i &n somn7 Deci sfinia*ta( fiule $hiril( s nu te temi de +atana nici ct de un %urice# $um l*i simi c se a%ro%ie( s*i faci cruce i s cniI %e glasul sfiniei* tale4 2+ &n'ie Dumne,eu i s se risi%easc 'r)maii luiI3 Arcadie se &na%oie cu oarecare ,-a'( dar cu oala s%umuit# 5achint( &n ate%tarea rndului sfiniei*sale( &nghii &n sec# Du% ce*i fcu safteaua( cu %refcut 'ite)ie( duho'nicul o &ntinse ga,dei4 L iule $hiril( ia de -ea i ,i ca &m%ratul i %rorocul Da'id4 2Du% mulimea durerilor din inima mea( mngierile tale au 'eselit sufletul meuI3 Ki &ntr*ade'r( c du% dou &nghiituri -une( $hiril simi iari %acea i 'oioia atenndu*i*se &n suflet# Rse( mai mult sau mai %uin cu smerenie( i &ntinse oala lui 5achint# Acesta( ca unul ce i,-utise s curee casa de duhuri necurate( &i lu %oria du-l i simi i mai 'rtos fiorul %cii i al dragostei clugreti# $a mai tnr i mai s%rinten( diaconul &i art starea sufleteasc relund -ruleul de unde &l lsase# 6i)lociu de stat i su-ire ca un fus( cu -ar-a*i crea adunat mai mult s%re urechi( cu ani dou,eci i ase( cu ochi 'ri &n ca% i cu nasul %relungit %este -u,a de sus( 'ru s arate c o noa%te de -eie nu e mare scofal %entru tinereea cu'ioiei*sale# Dar %icioarele %rur c nu* i &neleg gndul# +coase anteriul( &ns i aa simi greutate de la genunchi &n )os# $a s nu rmie de ruine( dete -rul &n sr-# Acum era mai la largul lui# 6icrile sunt mai rare i lsate a%roa%e numai &n gri)a %icioarelor# Printele 5achint( om de a%roa%e o )umtate de 'eac( cu -ar-a sur i stufoas( cu ochii mici i c%rui( 'oinic la tru%( fr s fie greoi( o'ise s &ncerce -ruleul( dar sr-a &i con'eni# <i de,-rc i el anteriul( &i scoase cureaua( care de altfel era descheiat de mult( i %rinse mi)locul lui Arcadie# O-ser'nd c locul e cam strimt( duho'nicul fcu semn lui $hiril s*l mai lrgeasc# $u mult greutate i,-uti acesta s mute dou scaune i s -age 'traiul &ntre so-# L =rage*i( diaconeee7 L Pe ea( %e ea7 $nd ',u c*i trosnesc duumelele i se ridic %raful %n &n ta'an( iar chiotele se in lan i nu %rea &n hotarele ae,ate de al C*lea sinod ecumenic( $hiril &i aduse aminte c toate astea se %etrec &n casa lui# +e a%ro%ie &ncruntat de duho'nic i*i mrturisi gndul4 L $instite %rinte( eu cred c mai %uin mndrie n*ar stricaI 6oneagul gsi o-ser'aia &ntemeiat i lo'i cu %umnul &n mas# L ;ineee7 rs%unse Arcadie( cre,nd c s*a golit oala# Daniil se su%r i 'ru s ,ic ce'a( dar 5achint &i lu 'or-a din gur4 2+oacr( soacr( Poam acrI De te*ai coace ct te*ai coace( Poam dulce nu te*ai faceI

De te*ai coace*un an i*o 'ar( =ot eti acr fi amarI3 +imind &m%unstura( duho'nicul &i cut mngiere &n oal# >emai%utnd s se a-in( $hiril uit c*i trosnesc duumelele i se ridic %raful &n ta'an i se ag de umrul lui Arcadie# Dar el e mai greoi( are -urta mare i gogonea( iar %icioarele croite mult %rea lungi faa de restul cor%ului# L =ragee*i7 &l &ndemn Arcadie# L Has*l &ncetI c se str%ete( sftui 5achint %e cu'iosul ierodiacon# Du% ce cu mare greutate i,-uti s*i mute %icioarele de cte'a ori( $hiril se &nmuie de tot# Arcadie &l sftui s*i scoat anteriul( dar chiar atunci $hiril se &m%iedic de sine &nsui i c,u grmad la %icioarele lui Ermolae# Guctorii &i adresar cu'inte de -at)ocur# $nd ',ur &ns c a &ncetat de a mai mica( s%arser sr-a i*l cercetar# $hiril -ine'oi( dre%t rs%uns %entru atenie( s scoat un geamt lung( ca un ltrat de cine rtcit( a%oi se ae, %e sforit# 5achint &nchi%ui semnul crucii %este el( a%oi &l lu de %icioare i*l trase &n linie drea%t cu Ermolae# L Altul la rnd7 rn)i Arcadie cu ochii laI Daniil# L E 'oinic unchiaul7 &l asigur 5achint( cu re,er'a im%us de ora %rea &naintat# $a s &ntreasc %rerea ieromonahului( Daniil art oala goal# L ;ineee7 Du% ce 'mui 'asul de lut( cu oarecare sete( arhimandritul fcu o sforare care do'edea sl-iciune i se ridic de %e scaun# L $o%cel( ticuule7 &l &ncura) Arcadie ca un fiu 'itreg i ca un monah li%sit de res%ect %entru -trnee# Daniil tui &n sec i*i scoase crucea de la gt @ anteriul &l scosese mai demult# 9nuind c 'rea s se duc afar( cei doi &i urmrir micrile( gata( la ca, de ne'oie( s*i sar &n a)utor# 6oul &ns le fcu semn c n*are tre-uin de a)utorul cui'a( a%oi le %orunci( %rintr*un gest scurt i energic( s dea masa lng %erete# 5achint &nelese intenia -trnului( dar %arc nu*i 'enea s cread# $nd se ',u &n lrgime( Daniil &i %use minile &n olduri i &nce%u s )oace( aa %e mutete( ghila-auaJ.I <nalt( osos( sla- i adus %uin de s%ate( cu -ar-a lunguia i al- i cu ochelarii %rini du% urechi( %rea un anticar sau un sa'ant scos dintre rafturile de cri# 5achint i Arcadie i,-ucnir &ntr*un rs sl-atic# ;rur s*l s%ri)ine( dar unchiaul se &nc%n s*o %ise,e de unul singur# ;,nd care &ncotro( ierodiaconul lu 'traiul dintre so- i se a%uc s*l -at cu un cuit &n tactul )ocului# 6oul &ntri micrile# >umai du% cte'a secunde( &ns( simi ne'oie de a)utor i &i &ntinse minile( fr s scoat un cu'nt# $ei doi se lsar cu%rini de gruma)i i continuar s*i durluie i s*i toace %e 'trai# <n cele din urm( Daniil se resemna s )oace numai din -uric i s strige %rintre gingii( cu un glas %iigiat( 'enit %arc de %e alt lume4 2Dragi &mi sunt fetiele( Dar mai dragi lelieleI3 8iiii7 5achint i Arcadie amestecar chiotele cu rsul i*i rs%unser ca &ntr*un glas4 2 ost*ai( lele( ct ai fostI ost*ai( lele( trandafir( Dar acumaI -or cu tir 2 Preacu'iosul arhimandrit lu imediat act de rostul acestor cu'inte i &ncet -rusc s*i mai nec)easc -uricul# A%oi &i lu o &nfiare as%r( mustrtoare( &i drese glasul i gri &nlcrmat i cu sughiuri4 L iii mei i fraii mei7 + tii de la mine( h%7 c noi clugrii suntem lumina lumii i sarea %mntului( h%7 du% cum scrieI 6irenii &i au -ucuriile lorI dar noi trim %ururea &n r,-oi cu cetele drcetiI i &ncon)urai de is%iteI i de %rime)diiI c %entru aceasta se cheam c suntem ostai ai lui $hristosI Pentru noi( fraii mei i fiii mei( mai ine Dumne,eu lumea %re %mntI c orict am fi de %ctoiI tot suntem mai -uni dect chaldeii i dect

mireniiI $ ,ice sfntul a%ostolI iar cu'iosulI i %roroculI da( da( s tii de la mineI c %entru noi clugrii mai ine Dumne,eu %mntulI de nu*l scufundI iindc noi tot ce facemI &ntru sla'a lui facemI i facem cu dragosteI i cu smerenieI du%re cum ,iceI h%7# A)ungnd cu logosul aci( Daniil se molei de tot i rmase cu ultimul sughi &n gt# 5achint i Arcadie &l luar %e mini i*l &ntinser &n mi)locul %atului# L Ade'r ,ic ie( PetreI cnd erai mai tnrI te &ncingeai singurI iI iI3 Du% ce*l &n'elir cu anteriul( cei doi monahi( rmai %e %o,iie( %ri'ir cu )ale la cei trei c,ui# 5achint cre,u c tre-uie s rd( dar Arcadie &i aduse aminte c e diacon i &i fcu datoria4 L <nc ne rugm %entru odihna sufletelor r%osailor ro-ilor lui Dumne,eu4 Daniil arhimandritul( Ermolae ieromonahul i $hiril monahul( fraii notri c,ui &n lu%t cu +atana( ca s li se ierte lor toat greeala cea de 'oie i cea fr de 'oooooie7 L DoamSleS( DoamSleS( DoamSleteeeee7 L $a Dumne,eu s ae,e sufletele lor unde dre%ii se odihneeeeesc7 L Amiiiiin7 Era rndul %reotului# 5achint ar fi 'rut s*i %un e%itrahilul( dar( fiindc tre-uia s %easc %este $hiril ca s*l ia de %e mas( se rug numai cu harulI L Dumne,eul duhurilor( carele ai clcat moartea i %re Dia'olul ai sur%at( odihnete sufletele ro-ilor ti acestora( ce s*au mutat de la noi( &n loc luminat( &n loc de 'erdea( de unde au fugit durerea( &ntristarea i sus%inareaI Ki orice au greit ei( cu cu'ntul( au cu fa%ta( au cu gndul( iart*le lorI3 L Dumne,eu s*i ierte7 A%oi( du% ce %reotul -lagoslo'i %e r%osai( cu am-ele mini( deci &ntocmai ca un 'ldic( Arcadie se re,em de ca%ul %atului( la %icioarele lui Daniil( i &nce%u s cnte %e glasul ai doilea4 L ;enii( frailor( s dm morilor srutarea cea mai de %re urmI $e des%rire7 $e )ale7 $e %lngere &n ceasul de acum7# =oat sla'a cea 'iclean a deertciunii 'ieii se stricI =oate organele tru%ului( acum netre-nice( se 'dI $ele ce %uin mai &nainte erau mictoare( acum nesimitoare suntI $ ochii au a%us( %icioarele s*au legat( minile au &ncetat( i lim-a cu tcere s*au &ngrditI $u ade'rat( deertciune sunt cele omenetiI3 5ntre tim%( 5achint um%luse oala# Acum o ridic deasu%ra 2r%osailor3 i cnt &m%reun cu Arcadie ;enica %omenireI L Dumne,eu s*i ierte( frate Arcadie7 L Dumne,eu s*i ierte i &ntru ale sale s*i odihneasc( cinstite %rinte# A%oi( scurser oala %n &n fund( fr s in seam de sfatul cu'iosului Antioh sau al a%ostolului Pa'el( ci numai de cel al %salmistului( carele ,ice4 2;inul 'eselete inima omuluiI3 Ki inimile lor erau &ntristate foarte# $el mai &ntristat se do'edi cu'iosul 5achintI L 9ine*-ine( lcomete*te( &l %re'eni Arcadie( c acum am s*i cnt ;enica %omenire7# L >u se %oate( mi Arcadie7 Un diacon nu e slo-od s slu)easc fr %reot# Aa cI Dumne,eu o s rnduiasc lucrurile %recum scrie la carteI L ;om 'edea# Diaconul se duse la -utoi s um%le oala( dar &n -utoi @ nici %ictur7 5achint lsase furtunul &nIascultare( i tot restul de 'in( ce -ruma mai rmsese( catadicsise s ias &ntru cele mai din afar( &ntin,nd un %ria %n la ca%ul lui Ermolae# L Ptiu( drace7 stuchi Arcadie cnd ',u nenorocirea# L $e s*a &ntm%lat( ArcadieN =ot a mai rmas 'reun drac nei,gonit de rugciunile meleN

Arcadie fcu semnul -inecu'ntrii deasu%ra -olo-ocelului %ustiu( a%oi &l &ntoarse cu 'rana &n )os i*i cnt %e glasul al E*lea4 Arde*te*ar focul( -utoi( $ nu mai faci %entru noiI3 L 8ei( Arcadie7 L + mergem( cinstite %rinteI L Unde( omuleN L Ha chiliile noastre( dar unde cre,iN 5achint &i roti ochii %rim%re)ur i se dumeri# L Ai dre%tateI + mergem# Pcat de*aa -untate de 'inior %ierdutI $hilia cu'iosului $hiril are un geamlc &n fa( i altul &n dos# 5achint i Arcadie &nnimeriser &n cel din faM cre,nd &ns c*au nimerit*o ru( se &na%oiar &n dos# Aci @ alt %iedic4 gsir ua( dar nu era chi% s dodeasc ,'orul4 L $e facem( ArcadieN 5erodiaconul aminti lui 5achint o minune a sfntului 5oanichie @ cnd a deschis numai cu cu'ntul uile unei -iserici din Efes @ i*l &ndemn s*i &ncerce gradul de sfinenie# 5achint &i cum%ni mai &nti cor%ul( a%oi se &nchin de trei ori i %orunci uii s se deschid# Du% ce mai re%et de dou ori %orunca( ',nd c n*are harul cu'iosului 5oanichie( 'ru s i,-easc cu %iciorul( dar &n cli%a aceea &i %ierdu echili-rul i c,u lat %e salteaua dululuiI Arcadie se lise cu o secund mai &nainteI $easurile ,ece i )umtateI Preacu'iosul arhimandrit Daniil s%o'edete dou femei &n tinda chiliei %reacu'ioiei*sale# Printele $hiril fier-e a% ca s*i o%reasc -utoiul( fcnd singur ha, de cele scrise &n a)un( cu %ro%ria*i mn( %e fundul 'asului4 2O litr %e ,i3I i &ncredinat o dat mai mult c Dia'olul nu se %oate luda numai cu i,-n,i &n r,-oiul %e care &l %oart necurmat cu clugrii# 5eromonahul Ermolae( ca i cnd nimic nu i s*ar fi &ntm%lat &n noa%tea trecut( citete &n -iseric ;oroa' asu%ra celor ce se &m-atI4 2I 9eiea iaste Dracul cel de 'oie( carele din de,mierdare se -ag &n sufleteI 9eiea iaste muma rutii i 'r)maa fa%tei -uneI Pre cel 'itea, &l face fricos( %re cel &nfrnat &l face desfrnat( dre%tate nu tie( %rice%erea o nesocoteteI $ %recum a%a iaste %roti'nic focului( aa 'inul cel %reste msur stinge socoteala# Pentru aceea %regetam s ,ic ce'a &m%otri'a -eiei( nu %entru c iaste 'rednic a se trece cu 'ederea( ci %entru c nici un folos nu d cu'ntul# $ dac cel ce se &m-at &nne-unete i se &ntunec( &n ,adar griete cel ce mustr %re cel ce nu audeI3 5achint i Arcadie ascult cu e'la'ie mustrrile cu%rinse &n acea 'oroa'( iar Dia'olul oftea, amrt c %rinii clugri &i stric mereu %lanurile4 cnd cu r-darea( cnd cu smereniaI $ci cu ceart i cu -taie ar fi 'rut el s se &ncheie duho'niceasca 'eselie( iar nu cu glume i cu sltri ne'ino'ate( care i lui Dumne,eu &i fac %lcere# AHE:ERE DE +=ARE!"# Aurul i argintul se lmurescJ0 &n to%itoare( iar inima clugrului &n lu%ta cu is%iteleI $u'iosul E'agrie# 5# Din %orunca maicii =omaida( sora $ristina lu crnaii de %e coul cotlonului( &i scutur de funingine i*i atrn %e*o culmi( &n cerdac( ca s se mai aeriseasc %uin &nainte de a fi s%n,urai de c%riorii %odului# 6ia o ,ri i se linse %e -ot# <n ,adar di-uise ea( 'reme de trei s%tmni( s a%uce mcar un ca%t( c nu i,-utise# Piroanele erau -tute %rea sus( iar maica =omaida( %entru i mai -un %a,( %oruncise ucenicelor s &nco'rige crnaii &n aa fel ca nr'aa de %isic s se mulumeasc doar cu %ri'itul i cu mirosul de de%arte# Acum &ns( sora $ristina( %esemne cu gndul aiurea( &i fcu de uitare i*i &ntinse %n lng stl%ii cerdacului#

9ucuria 6iii7 $um intr sora &n cas( ea &i %rsi locul de o-ser'aie( de su- cana%ea( &i sticli ochiorii*i 'er,i &n toate %rile( a%oi ddu din coad( se linse %e -ot i ti7 L Pe %limar# De aici i %n la %rimul crnat nu*i mai tre-ui dect o scurt lu%t cu luciul stl%ului de ste)arM du% care &i fi? ghearele -ine( &i lungi gtul i &i &nfi%se colii &n ca%tul unui crnat( cu o %oft &ndoit4 de mncare i de r,-unare# Dar crnatul( cu %ielea uscat de fum( nu ced( i 6ia se %r'li cu el &ntreg %este %limarul cerdacului# Pgomotul strnit atrase atenia maicii =omaida( care tocmai &i fcea canonul# L $ristino7 5oan7 5a 'edei( ce e %e afarN >*o fi 'enit iar ticlosul de ereteN $nd sora 5oana iei &n cerdac( 6ia( care s%eriat de ,gomot i de lungimea crnatului &l lsase i fugise fr el( se &ntorcea acum cu -gare de seam( s*l &nhae din nou# Ha 'ederea nenorocirii( sora 5oana simi &n s%ate 'ergeaua ne&ndurat a =omaidei i scoase un i%t4 L <u( srii( c*a luat 6ia crnatu7 6aica =omaida arunc mtniile de canon( sora $ristina ls cratiele %e foc i ieir &n cerdac @ cea dinti c*o 'ergea smuls de la 'taleJA iar a doua cu lingura de su%# +ora 5oana &nh i ea un mturoi cu coad lung de lemn( i se luar cteitrele du% %isic# Dar 6ia nu se &nfricoa de strigtele dis%erate ale st%nelor i( &nfignd colii ,dra'n &n %rad( o ,-ughi %e %oart# 6aicile @ du% ea7 Dndu*i seama c o lu%t %e cm% deschis i*ar fi fatal( %ru o cli% c 'rea s intre &n curte la maica 6egalusa( dar renun i*i continu fuga %e dinaintea irului de chilii din faa arhondaricului# 6aicile n*o sl-eau# <n cutarea unui loc de sc%are( %isica se cr %e -trnul nuc din %oarta maicii Penaida( c,nindu*se s trag du% ea lunga i %reioasa*i %o'ar# L Re%ede( %n nu se urc %rea sus7 <ndemn maica =omaida %e ucenice# 5oana &i adun %uterile i se n%usti( %rin ,%ada %n la genunchi( ctre nucul Penaidei# +%re norocul ei i s%re neca,ul de moarte al 8oaei( crnatul se oticnise &ntr*un clenci( i 6ia &n ,adar se c,nea s*l mai urneasc# L Re%ede( re%ede7 +trig maica =omaida( sigur de i,-nd# Dar sorii 5oana( tocmai cnd s &ntind mna i s ia crnatul( i se nluci c %e tul%ina nucului st crat un ar%e( i dnd un i%t se trase &ndrt i c,u %e lat# Pisica se s%erie i ea i( lsnd crnatul din gur( se refugie tocmai &n 'rful co%acului# +trnite de gura =omaidei( maicile i surorile din a%ro%iere ieiser %rin ui i %e la %ori care cum a%ucaser4 una cu 'traiul( alta cu mtura( iar cele mai multe cu lucrul de mn ori cu mna goal# 6aica 6acrina( mare ct un salcm( cre,nd c e 'reo fiar sl-atic( ieise cu to%orul# >umai maica Penaida i cu uceniele cu'ioiei*sale nu catadicsiser s*i scoat nasurile &n ger( ci rdeau &nghesuite la fereastr# =omaida nu %utu s tac4 L $e rdei( soro( cu gurile %n la urechiN ;,uri ursulN Uite( un -iet crnat de %orc7 Altce'a nu e# >*ai mai ',ut crnai de %orc %n &n ceasul de faN 6aica Penaida se simi &m%uns i iei &n %rag# L Da ce rost ai cu crnatul la( =omaido( de um-li cu el %rin mnstireN L Oi fi a'nd eu 'reun rost( c degea-a nu um-lu# Ori &i fi cre,nd c i l*am adus ieN Dac n*ai( %oftim7 $ eu( sla' Domnului7 Am mncat toate $legile i mi*au mai rmas i %entru 'ar,( se -ur,ului =omaida# L DaS de ce s mi*l aduci mie( soroN 6 tii tu c*am rmas 'reodat fr %orc de $rciunN =rimite*l neamurilor( c %oate n*or fi a'ndI L Uf( c ale tale sunt %rico%site7 Ai uitat cum 'enea -iat m*ta descul i cu clciele cr%ate %e la tineN# ;,nd c se &ngroa gluma( maica 6acrina inter'eni cu glasu*i mare i scoros4

L Ki tcei( surioarelor( nu ' certai %entru nimica toat7 $ suntei amndou &n comitet i nu st frumos s asculte fetele astea mai tinere cum ' cioro'ii7 L 9a eu nu m cioro'iesc de loc( rs%unse =omaida# <i c,u Penaidei cu tronc( fiindc m rstii la fetele ei# Parc ar fi niscai co%ii( s se s%erie7 +e s%eriar( soroN <n aceast cli%( cotoiul maicii Penaida( care se strecurase ti%til %e lng gard( a%oi %rintre %icioarele clugrielor ce se adunaser ca la urs( &nfi%se colii &n crnat# 6aicile i,-ucnir &ntr*un rs fr fru# <ntrtat la culme( =omaida a%uc motanul de ceaf i( du% ce*l ddu cu toat gura cui nu tre-uie( 'ru s*l -age cu -otul &n ,%ad# 6aica Penaida sri( firete( &n a%rarea cotoiului# Dar 'or-a*i fu astu%at de*o lo'itur %uternic de clo%ot# iind 'remea &ntre slu)-e( clugriele se %ri'ir nedumerite# Un nou dangt( a%oi altele( singuratice i )alnice( 'estir mnstirii c un suflet s*a des%rit de tru% i s*a mutat ctre Domnul# 6aicile se &nfiorar i*i fcur cruci i rugciuni# +ora 6ilica de la streie sosi &ntr*un suflet i le ade'eri ceea ce ele numai -nuiser4 L A murit maica stare7 =rista 'este fu %rimit cu un sus%in de uurare# +tarea -olea de ct'a 'reme( i sfritul dorit de ctre multe clugrie @ unele din mil %entru suferin( altele %entru %ricini mai %uin cretineti @ %rea c tot &ntr,ie# L Dumne,eu s*o ierte7 Rsufl maica Penaida( fcndu*i o cruce a%roa%e ct ea de mare# L Dumne,eu s*o ierte7 rsufl i maica =omaida# Ki( a%ucat su-it de drnicie( ,'rli crnatul %isicilor @ se adunaser acum 'reo a%te @ cu'ntnd4 Huai( maic( s fie stareiiI $ %omeni multe din a'erea ei( tiu c n*a fcutI Ki nici motenitoarea nu %rea are mn de datI L >u -rfi( soro( o do)eni maica Penaida( cu %lan( c nimeni nu sufer de -oala milii cnd se 'ede mai mare# 5ac( acum o s te %unem %e sfinia*ta stareI s 'edem( n*ai s fii la felN L 9a mie streie nu*mi tre-uie7 +e le%d maica =omaida( %arc -eleaua &i i c,use %e ca%# O s te %unem %e sfinia*ta( c eti cu dou luni mai tnr i tii rostul mai -ine( c*ai fost atta 'reme casierI L Dar nici nu 'reau s*aud7 +e le%d i Penaida( cu atta sil( c %arc i se oferise o cu% de otra'# +finia*ta eti mai &n 'rstI i mai -un de gur# L 6ai ales de gur7 $ute, maica >eonila( &n ha,ul i s%re -ucuria celorlalte# L Dac sfiniile*'oastre ' le%dai( 'om alege %e maica Aftusa( gri 6acrina( mrind &nc ha,ul# 6aica Aftusa( care tocmai sosea( au,i 'or-a i le mustr de de%arte# L +finiile*'oastre rdei( i maica stare a-ia i*a dat sufletulI >*au,ii( soro( clo%oteleN L Dac a murit( Dumne,eu s*o odihneasc7 o &nfrunt =omaida( ridicnd din umeri# 2Hsai %re mori s*i &ngroa%e morii lor3( griete sfntul a%ostolI L 9a o s*o &ngro%m noi( c n*o s se scoale maicile din cimitir i din gro%niJD s*i cnte %rohodul( o mustr Aftusa( care citise de altfel multe scri%turi( dar nu %rea*i -tuse ca%ul i cu tlcuirea lor# >etiina ei strni un nou %rile) de rs# L =ocmai ne 'or-eam s te alegem stare( maic Aftuso( o %use Heonida &n curent cu cele de mai &nainte# Alt hohot de rs# 6aica Aftusa( o -trnic trecut de ai,eci de ani( al- la %r ca i la fa( -lnd i co%ilroas( mem-r i ea &n consiliul duho'nicesc( %rinse gluma i rse# A%oi ,ise4

L $a du% aceea s*mi dorii i mie moartea( cum ai dorit*o :alinieiI 6ai -ine m li%sesc# L 9a eu cred c nu i s*ar mai ur& nimnui cu streia sfiniei*tale( o &ncnt &n -at)ocur maica =omaida# Atta numai( cI nu tiu dac o s te lo'easc# L + m fereasc +fntul7 +e &nchin cu e'la'ie maica Aftusa# Uite( o s te %unem %e sfinia*ta( ori %e Penaida( c suntei mai -ttarnice# L =omaida( %oateM dar mie nu*mi tre-uie s m leg la ca% fr s m doar( se &nchin i Penaida# 6aica =omaida cut s*i ghiceasc gndul &n ochi( dar Penaida se feri s*o %ri'easc# Pice maica =omaida4 L 9a( dac o fi de la Dumne,eu( o s %rimeti( c n*ai &ncotro# =re-uie s fie cine'a ca%( c aa n*o s rmn mnstirea7 L Ki lsai( maicilor( s &ngro%m &nti %e r%osata( i %e urm s ' certai %entru streie7 >*a'ei un %ic de ruineN $e Dumne,eu de suntei aaN He tie 'or-a maica ilonida( econoama( care tocmai trecea s%re gra)dul cailor# L A%i o s*o &ngro%m( c ne&ngro%at n*o s rmie( se &m-ufn =omaida# Ki &nhnd %e 6ia de ceaf &i lu uceniele i se &na%oie la chilie# 6aica Penaida &i lu i ea %e 5e%uric i intr &n cas( le%dndu*se &ntr*una de 2-eleaua3 streiei# 5ar maicile celelalte( care fuseser de fa( se &m%rir &n ta-ere4 %entru Penaida( %entru =omaida i %entru 2care o fi de la Dumne,eu3# >umai Aftusa oft de la -o)oci i se de%rt &nchinndu*se %entru sufletul r%osatei# 55# $um a)unse la chilie( maica =omaida a%uc %e sora 5oana de -ra i*i %orunci cu ameninare4 L + te duci &ntr*un suflet &n sat( la $ostandin $olea( s*i s%ui s %regteasc sania ca %entru drum mai lung( i &ntr*un ceas s fie &n s%atele grdinii# + nu &ntr,ie nici o secund( i nu cum'a s*i fac de uitare i s intre &n mnstireI Acu7 Dar sora $ristina de colo4 L Da ce gnd ai( maicN Ori i s*a urt cu 'iaaN >u 'e,i c 'remea de afar clocete a 'iforniN Ki nu cre,i c e de datoria sfiniei*tale( ca mem-r &n comitet( s fii fa la &nmormntarea maicii stareeN L 8aide( haide7 =ac*i gura i cat*mi flanela &ntr*un crlig( mnuile( o %ereche de ciora%i groi i -ro-oada a mare# Eu m re%e, %n la streie( s ', cum &i st :aliniei moart( c 'ie @ Doamne*Doamne7 @ nu mai era nimeni ca ea7 $redea c n*o s mai moar niciodat# Da uite c Dumne,eu( %u%a*i*a tl%ile( are )udecata mai sntoas dect noi %ctoii i urgisiii# Porete i oala aia cu fasole( s fiar-( ca s nu %lec nemncat la drum# Pr)ete i 'reo doi cartofi( scoate murturi( cnd oi 'eni s fie toate %e mas# +ora $ristina %ri'i lung &n urma =omaidei# :ndi4 28m7 Unde %catelor s*o mai fi ducnd &n mie,ul sta de iarnN 6 %rind c la e%isco%ie# Doamne*Doamne7 Dac o a)unge 'iscolul %e drum( ciolanele &i mai 'in acas7 =e %omeneti c*i st scris s fie &ngro%at o dat cu maica stareI 6ai %cat de -iet cretinul la( care are ne'ast i o s%u, de co%iiI !ine*o( $hristoase73 555# 6aicii Penaida &i 'eni gnd de duc a-ia du% ce 'i,it %e moart# L E schim-at la fa( micuN O &ntre- sora Ria cnd o ',u c se &ntoarce cu ochii %lni#

L A%roa%e deloc7 A a'ut Dumne,eu gri) s*o usuce mai dinainte# Parc doarme# Pn disear &ns cred c s*o schim-a( aa cum st -ine unei moarteI L =e %omeneti c n*o fi murit de tot( i %este 'reun ceas( dou &i 'ine &n fire( cerc maica ;ar'ara cugetul Penaidei# L 9a minunea asta nu s*o mai &ntm%la7 L Pi dac nu*i %are ru( de ce %lnsei( micuN o is%iti sora Ria# L A( da ce( tu cre,i c %lnsei fiindc a luat*o moarteaN 6*a ferit Dumne,eu7 Plnsei %entru %catele ei cele multeI Ki mai ales %entru soarta ce ne atea%tI $ine tie( mri( ce neis%r'it s*o sui &n ca%ul nostru7# A%oi( du% o scurt gndire4 L Dar nici eu cu minile &n sn nu ate%t s 'ie 'reo urgie# 5a s te re%e,i( Rio( &n sat( la >iculae 5a%( s*i s%ui s gteasc sania( s dea grune la cai i s m*ate%te &n ca%ul satului( c am trea- la ora# Da 'edei( s nu s*aud 'or- @ nici de la el( nici de la 'oi7 L >u lsai %n mineN $ sunt semne de 'remuire i 'ai de %ielea sfiniei*tale dac te*o %rinde 'iscolul %e drum7 $ut maica ;ar'ara s*i &ntoarc gndul# L $e 'iforN7 oc i %ucioas dac ar %ica din cer( i tot m duc# E &n )oc interesul mnstirii i %acea so-oruluiI 26i se %are c i*a 'enit gust de streie3( gndi sora Ria ,-ughind*o s%re sat# 5ar maica ;ar'ara4 2Uite ce face moartea4 %e una o linitete( iar %e alta o ,%cete# Ha mai mare( micu73 5; .C fe-ruarie ./0I 6ie,ul ,ilei( mie,ul lunii( i nici 'or- de sfrit de iarn7 Gos e ,%ad( &n aer @ ciori( i deasu%ra ciorilor @ un mare semn de &ntre-are# +e 'or r,'rti norii %n &n searN +au( ruinai de lungimea iernii( &i 'or descrca %o'ara &n &ntunericul no%iiN ;ntul( care %rinde s se &nfiri%e( &i 'a &m%inge s%re alte meleaguri( sau se 'a &ncurca %rintre ei i le 'a s%ul-era mciniulN L +untem &n dou ceasuri la trg( $ostandineN <ntre- maica =omaida gri)ulie# L Poate s fim &n dou( du% cum se %oate s fim &n nou( i se %rea %oate s nu mai a)ungem niciodat( rs%unse chirigiul( )umtate serios i )umtate &n glum# L $e( eti ne-unN L >u sunt ne-un( dar aa 'ine o socoteal drea%t4 dac totul merge &n regul( &n dou ceasuri te %ui la scara e%isco%ieiM dac &nce%e 'iscolul( nu mai garante,M iar dac ne mnnc lu%iiI 6aica =omaida se &nfior toat# L ugi %catelor( nu mai co-i7 6ai -ine d -ice cailor( dac 'rei s -ei disear uic fiart( la metocJJ# $hirigiul &i suci ca%ul i cut ochii clugriei# L Da ce*i cu ,orul sta( maic =omaidaN $( sla' Domnului7 e i 'reme %n &n sear( chiar de*ar 'eni %oto% de 'iscol( i nici golnea nu %rea eti( ca s*i fie frigI L 8aide*haide7 D -ice cailor i ia seama s nu m rstorni7 Porunci de su- -ro-oad maica =omaida# $ostandin fcu o strm-tur din -u,e i din nas( &n semn c taina nu e aa de ne%truns( i trsni din -ici# L 8i( Ara%u7 8i( 9lan7 Patele i crucea i rusaliile7 6aica =omaida( o-inuit cu &n)urturile celor de tea%a lui $ostandin( nu*i mai rci gura s %roteste,e# Dim%otri'4 trase -ro-oada de )os &n sus i de sus &n )os( %n rmase &n -taia 'ntului numai un cercule( cu%rin,nd o %rticic din ochi i o -ucic din nas( i se ls

nd)duit &n iuimea cailor( &n e?%eriena surugiului i &n mila $elui*de*sus# <nfrunta o cltorie aa de ne%lcutI &n interesul mnstirii( i Dumne,eu o 'a %,i ne'tmat i*i 'a a)uta s i,-uteasc( s%re -inele amnduroraI Du% un sfert de drum( 'ntul( care %n aci fcuse numai o sim%l recunoatere( %orni la lu%t cu toat 'laga i cu toate armele4 scrituri( fluierturi( chiuituri i -ufnituri# $alul din cri'( i,-it &n %lin( neche, a lu% i sri de s%ate# +t%n*su &l &nfrunt cu o &n)urtur du-l4 %entru el i %entru clienta gr-it# A%oi trase cciula mai %e urechea stng i scrut ,area# 6aica( &nfofolit &n dou flanele( dou %erechi de ciora%i( anteriu de aiac( ooni ci,mreti( o -und( o scurteic i o -lan lung( dou -asmale de ln( culion( -ro-oad i dou rnduri de mnui( nu simi ofensi'a cri'ului dect %e dedesu-t( %rin rriul gratiei de nuiele i al %aielor netocite# Du% %uin 'i)elie &n'rtit i seac( norii nu*i mai %utur ine firea i se %ornir s*i cearn greutatea# ;,duhul fu ur,it de stelue al-e( %e care cri'ul le &n'rti( le suci( le i,-i unele de altele( le frmi i a%oi le ,'rli -uluc de crengile co%acilor( de furcile %uurilor( de dungile anurilor( de coastele cailor( de o-ra)ii chirigiului i de %oarta oro%sit din faa maicii =omaida# L Por( $ostandine( ,or7 L 8i( %atele i cristoii i mcinicii7# ; L 6i >iculae7 L <iN L ;e,i tu sania aia din faa noastrN Parc ar fi a lui $ostandin $oleaI 5a% &i cur ochii*i 'iscolii i deslui %rin 'rte)urile de ,%ad caii lui $ostandin( iar &n fundul sniei @ o mogldea( care nu %utea fi alta dect maica =omaida# L Ei sunt# Penaida rse triumftoare# L Asculi tu( >iculaeN Dac*i lsm &n urm( ai disear o oca de uic fiart i dou msuri de or,( %entru caiM iar dac &i rstorni( te -ag 'i,itiu la sfnta mnstireI >iculae 5a% rs%unse %rintr*un scncet( care se traducea astfel4 2;a s ,ic( tot aa e3I 5 se ade'erise ceea ce -nuise el mai dinainte4 c -iruina celor dou %eitoare la streie e legat &n mare msur de iueala cailor care le duc %e drumul e%isco%iei# Ki cum -idi'ii lui erau mai 'rtoi dect ai celuilalt( cntri la iueal foloasele ce le*ar %utea trage din aceast curs de &ntrecere( %e care o socotea ca i ctigat# Un litru de uic fiart era %rea %uin %entru aa %rile) de &n'rteal( &nct se hotr& %entru a doua %ro%unere# Hucrul 'a merge uor i fr urmri %rea ne%lcute# $ostandin are un cal s%erios( iar cderea din sanie nu e %ericuloas( mai ales cnd ,%ada e mricic( iar cel rsturnat are %e el a%te co)oace# A%oi( 'i,itiu la mnstireI ;isul lui de totdeauna# $ nu e de le%dat o astfel de slu)-# =rsuri -oiereti( cai %e cinste( nutre %e sturate( odaie( lemne( mncare( a%oi -aciuri %entru diferite ser'icii fcute maicilor( -aciuri i rugmini %entru a %stra taine sau %entru a le da %e fa i( mai mult dect orice( %lcerea de a cltori cu maica stare( cu eclesiarha( casiera i cu celelalte din dregtoria mnstirii# >iculae &n sus( >iculae &n )os# 2$e faci( >iculaeN Ai mncat ce'a( >iculaeN Un %ahar de 'in -ei( >iculaeN Ai dormit -ine( >iculaeN Eti dat %catelor( >iculae7 >a( s*i iei un tutun *o crticic( dar 'e,i( s nu*i ias 'reun cu'nt( c Dracu e*al tu73I L 8i7 :ri)ania i s%o'edania7 9iciul( &m%letit din fii de %iele i muiat cu osn, de rmtor( s%intec ',duhul( i o %lesnitur scurt astu% o cli% %iuitul 'iforniei# Roi-ii n*ate%tar s fie &ndemnai de*a dre%tul %e s%inare i se smucir &n hamuri( de era ct %e*aci s fac %ro- mai &nti cu maica Penaida# <nc o du,in de %ocnituri i una de 2cruci3( i sania lui >iculae era la dou,eci de %ai de a lui $ostandin#

L <mi dai i dou %ogoane fr di)m( maic PenaidoN# L <i dau i trei( dar 'e,i s nu faci moarte de om# Ki nici s*i schilodeti# >umai aa( rost de niic ,-a'# 5a% o &ncredin %rintr*un semn din ca% c acesta este i %lanul luiM a%oi alese cu ochii un loc unde anul oselei era troienit i ridicndu*se &n %icioare slo-o,i un strigt sl-atic( i c*o lo'itur i,-i amndoi caii# <n cinci minute( &i altur sania de*a lui $ostandin# Un urlet %relungit i o %lesnitur de -ici scoaser din srite %e -lanul acestuia i ct ai cli%i din ochi maica =omaida fu cu ,gai-aracele &n ',duhI Din %ricina 'iforului glgios( maica Penaida i cu 'itea,ul ei chirigiu n*au,ir nici i%tul =omaidei i nici &n)urturile lui $ostandinM nici n*a'ur tim% s se &ncredine,e dac lo'itura a i,-utit &ntocmai cum o %lnuiser# De altfel nici nu 'oiau s fie recunoscui( iar tim%ul era din cale*afar de %reios# Urm numai un re%e,it schim- de cu'inte %entru a*i uura unul altuia contiinaI L Ki*o fi scrntit =omaida 'reo mn( >iculaeN L >ici mcar un deti7 L + te*au, Dumne,eu7 L 8i( ;asile7 8i( $ercel7 8i( cu inim( c la metoc ne*atea%t uic fiart i gruneI 8i7 Prescurea i luceafrul7 ;5# Arhimandritul +erafim( 'icarul sfintei e%isco%ii( sta rechirat deasu%ra unui lighean i &nghiea a-urul icnit dintr*un %ietroi co%t( a-ia trgndu*i sufletul de &nec i de ndueal( cnd au,i lo'ituri tari i gr-ite &n u# Du% ce regret c n*a tras ,'orul( %reacu'ioia*sa ocr& &ncet %e ino%ortunul musafir i se hotr& s tac# Dar lo'iturile fur re%etate tot mai des i mai %uternic( %n cnd cel de afar se con'inse c ua e descuiat i intr ne%oftit# +erafim &i strnse gura cmii i strig ca din -aie4 L + nu 'ii &ncoace( la care eti( c nu sunt %regtit %entru 'i,ite7 +%une*mi din dosul %ara'anului cum te cheam i ce te*aduce %e la mine# 6ai re%ede( c n*am nici 'reme i nici chef de 'or-# Dar n*a%uc s termine ultimul cu'nt( c %erdeaua de creton fu dat la o %arte( i maica Penaida se n%usti( milogindu*se4 L Has( %reacu'ioase( c suntem de*ai notriI <u( da ce aiN Ai rcit7 ;ai de mine i de mine7 +tai7 5an te uit( ndueal7 ;icarul &i strnse mai -ine gura cmii i( continund s soar- %e dedesu-t a-urul din lighean( ,ise nec)it4 L Da cine dracu te*aduse( maic( tocmai acumaN >u %uteai s 'ii c*un sfert de ceas mai de'reme sau mai tr,iuN Ei( &i %lace s m %ri'eti aaN# 6aica Penaida( care &ntre tim% se cotorosise de -ro-oad( de mnui i de -lana cea mare( se a%ro%ie de arhimandrit i &i %use un halat %e s%ate i o scufie &n ca%# L Aa7 +trnge -ine halatul i cmaa( ca s*i rmie tot a-urul &nuntru( las*te %uin %e lighean i( dac suferi( trage i %e gur# Pn una*alta( eu &i %regtesc %atul i cmi de schim-# Uf( frate( da ce Dumne,eu( n*ai nici o cma de noa%te mai ca lumeaN Parc le*ai cum%rat de la 'echituri7 ;e,i dac ocoleti %e PenaidaN# Dar las( c am s %ui fetele s*i fac una( ehe7 $ eu nu uit %e cine am iu-it o datI $um &i %lace s fieN $u a-aceJC ori cu floriN Doamne( dar de ce te*oi fi mai &ntre-nd i nu i*a face dou4 una cu flori i una cu a-ace# $ %n, am( arnici ct %ofteti i dou ucenie ca dou artiste# Uf( i s*a strm-at scufia7 Da unde %catele ai gsit*o aa de rar i aa mitocncascN +*o dai unui srac de %oman( c*i fac eu una de arnici# $a de 'icar# !i*o lucre, chiar cu mnuiele mele# $ %e cine am &ndrgit o dat nu*l uit cu una( cu douI

8ei( acuma destul( c i*ai o%rit i maele( nu numai %ielea# 5a %roso%ul sta i te terge -ine de ndueal( a%oi s &m-raci cmaa uscat i s te -agi &n %la%um# Pn atunci( eu mai &ngri)esc de foc( c 'd c a-ia &i mai ine 'iaa# Arhimandritul +erafim &i aduse aminte din 'remea cnd era numai arhidiacon i fcea 'i,ite mai dese %e la =mioara i gsi &ntemeiat &ndr,neala maicii PenaidaI >u se mai feri atta( nu mai crti i se su%use ca un co%il sfaturilor sau mai -ine ,is %oruncilor ei# <i strnse oalele &n )uru*i( 'r& i nasul %e gura cmii i %rimi &n gnd darurile fgduite de clugri( nu fr o mic -nuial# A%oi a-andon -aia %rimiti' i se 'r& &n %la%um( ate%tnd alte %orunci# L :ataN 9ra'o7 Pece minute s stai aa( i s*a dus rutatea7 Pfiu7 ;icarul scoase nasul din %la%um i o contra,ise# L $e ,ece minute( maicN =re-uie s schim- cinci*ase cmi ca s scot rceala din mine7 Eu sunt om gras( nu sunt uscat( ca sfinia*ta# L Ei( gras7 Eti numai aa cum st -ine unui -r-at# Dac*i mai aduga 'reun chil( atunci se schim- chestia# Acum &ns eti numai %otri'itI ;icarul %rimi %oliteea maicii cu un ,m-et uscat# A'ea un metru i cinci,eci i a%te &nlime i atrna nou,eci i cinci de OilogrameI Aa c numai -ine nu*i edea# =rase %la%uma %este gur i ate%t s asude# Penaida se ae, %e un scaun( lng %at( i lu o &nfiare cu totul alta dect cea a'ut %n aci# $nd ',u c arhimandritul nu se gndete deloc la rostul 'enirii ei %e*o aa 'reme %otri'nic( scoase un oftat greu de la inim# L ;remuri grele au 'enit %e ca%ul nostru( %reacinstite %rinte7# Ki iar oft# L A%oi( o &ncura)a 'icarul( cum 'rei s fie 'remea &n urarN $a*n $u%torN Da %retenioas mai eti( soro7 HasS( c*i -ine aa# 5arna s fie iarn( i 'ara 'ar# Dac i*e frig( stai lng so-M iar dac cr%i de cldur( te dai la um-r# Penaida &l %ri'i crunt i oft %relung# L Aa ar fi dacI L $e 2dac3N L Dac toate ar merge du% %oftele noastre# Ki oft din nou# +erafim se ener'# L Parc te*au,ii oftnd( ori mi se %ruN L Eh( cinstite %rinte7 $re,i c Dumne,eu a fcut %e om numai s rdN + nu ofte,e niciodatN L 8m7 !i s*au &necat cor-iileN L 6ai ru7 L =e*a lsat -r-atulN# !i s*a &m-oln'it 'reun co%ilN# =e*ai -tut cu soacraN# >u*i merge %lugulN# L 6ai ru( cinstite %rinte( a%s Penaida( oftnd o %ot# +erafim se suci &ntr*o rn# L Ki s%une odat( nu mai ofta7 L A%oi( firete c*o s*i s%ui7 $ n*am &nfruntat ,%ada i 'ntul numai aaI fiindc mi se fcuse dor de sfinia*ta7 6 -ucur( negreit( c sosii la tim%( s*i dau o mnui de a)utorM dar nu %entru asta am luat 'iforul &n nas cale de dou,eci de Oilometri# Alta e %ricina# Ki iat care (aci oft uierat)4 >e*a luat Dumne,eu i cu Arhanghelul %e maica stareI Am rmas orfane de mam( cinstite i %reacu'ioase %rinte7 $e s ne facem acuma( %ctoasele i ticloasele de noiN ;icarul strm- din nas( nemulumit# L Ki %entru asta ofte,i s*i ru%i inimaN $*a murit stareaN Eu gndeam c te*i fi certat cu =omaidaI Or( &n ca,ul cel mai ru( c*o fi c,ut foc din cerI

L 6ai -ine ar fi fost s ne trimit Dumne,eu foc i s ardem cu toatele dect s fi rmas fr maica noastr cea -un( cea -lnd( cea milosti' i cea ierttoareI $e s ne facem noi acumaN# L + ' s%n,uraiI ori s*alegei alta7 L +finiei*tale &i arde de ag( dar nu tii ce e %e sufletul meu# $ mi*am lsat toate -alt i am %ornit( %e o 'reme de iarn 'r)ma( ca s*i cer sfatul i %orunca# EtiI adic nu eti -trn( dar eti -r-at &n'at i destul de hrit &n lucruri d*astea( ca s dai un sfat %otri'itM i*i st la &ndemn s faci un -ine sau un ru mnstirii noastreI L Poate ai %retenia s &n'ie, %e r%osatN L >u gri aa( cinstite %rinte( c*i faci %cate# $ %rea era o femeieI acuma( de( ce s ,ic( &i a'ea sl-iciunile eiI Dar cine ar fi fost &n stare s*i arunce %iatraN# Datoria sfintei e%isco%ii este s nu lase o-tea fr conducere( nici mcar dou,eci i %atru de ceasuri7 + numeasc %e una care s in locul %n la alegere# $ aa e regula i aa cere interesul mnstirii# ;icarul %rice%u sco%ul urmrit de Penaida i tui tare# L Ai &ngro%at*o %e r%osataN# L Da de unde( c a-ia ast,i( %e la ,ece( i*a dat sufletul7 <nmormntarea o s fie mine# <i facem o %om%I Era rndul arhimandritului s ofte,e# L ;ai de mine( Doamne7 >ici n*a a%ucat s se rceasc moarta( i ai i %lecat s*i iei locul7 $lugria sri &n sus( re'oltat# L ;or-eti cu %cat( %reacu'ioase7 >ici o cli% nu mi*a trecut %rin minte c a %utea s fiu cnd'a( mcar un ceas( mai mare %este o sfnt mnstire# +unt o %ctoas i o %roast# A-ia de m %rice% s*mi rostuiesc ale mele i s*mi dau i eu o %rere( atunci cnd ne adunm &n comitetI E dre%t c am fost casieri %atru ani( dou luni i trei s%tmni( i m %rice% niel la socoteli( dar %arc*i cine tie ce scofal s aduni doi cu doi( ori s sca,i %e trei din cinciN Ori e lucru mare s 'or-eti cu un e%isco%( ori cu un ministru( atunci cnd te mn ne'oiaN 5ar ca eclesiarh( dac am slu)it mnstirea ase ani i trei s%tmni( ce %rico%seal cre,i c*am fcutN E( acolo( 'reo trei rnduri de 'eminte( c ale 'echi se ruinaser de totM am &m-rcat icoanele &m%rteti &n argint( am rostuit un dula% mare( de ste)ar( %entru 'estmntrie i am %us niic regul &n -isericI ocul meuI %reacu'ioase %rinte( e %entru %acea mnstirii( nu %entru altce'a# $ dac s*a %r%dit amrta de stare @ i tocmai aa ru n*a fcut Dumne,eu c*a luat*o @ au &nce%ut toate s*i fac de ca%I L $nd ,ici c*a murit :aliniaN L A,i*diminea( la ,ece fr ,eceI L Ki sfinia*ta cnd ai %lecat &ncoaceN L Pe la dous%re,ece i ce'aI L Ki &n dou ceasuri ,ici c*au i &nce%ut maicile s*i fac de ca%N L A( da ce( %reacu'ioase( cre,i c le tre-uie un anN + te fereasc Dumne,eu de*o adunare de muieri7 $um or rmne fr st%n( a%i &nce%4 garagara( gara*gara7 $*o fi( c*o %i( c asta e aa( c aia e %e dincolo# >u ne mai tre-uie cutare econoam( nici cutric secretar( nici %e aia &n comitet( nici %e cealalt la atelier ori la arhondrie# Ki toate se cred -une de %us &n cinste# 6*a ferit $el*de*sus de am-iii i de %rostii &n ca%7 =oate cte le*am a'ut( mi*au 'enit singureI Eu n*am dorit nimic i n*am cerut nimicI

;icarul &i aminti de scandalul %e care l*a fcut Penaida( cu 'reo o%t ani &n urm( ca s fie numit eclesiarh i( %rididit de ndueal( se ridic s se schim-e# $lugria sri s*l tearg %e s%inare( dar &i lu seama i gr-i s%re so-( continund4 L Acuma( firete( c orict ar fi maicileI aa cum sunt( niic r-dare tot a fi a'ut( mcar %n -gm %e r%osata &n %mnt( dac n*ar &ndemna Dia'olul %e unele s 're ,,anii %rintre eleI Aici( maica Penaida ate%t s i se cear %reci,ri( dar fiindc +erafim tcea( tui nemulumit i schim- coarda# L Ha urma urmei( mnstire fr intrigi nu se %oate# Altfel( n*am mai crede c slluiete +atana %e %mnt# Pentru a nu lsa &ns lucrurile s dea &n tur-urare( cei mari au datoria s ne %un ca%( fr nici o ,-a'# Dar ca% ade'rat( &n stare s in mnstirea &n fru %n la alegere# >u ,ic eu -ineN L >*a'ei comitetN O &nfrunt arhimandritul 'rndu*se su- %la%um# Penaida oft cu glas i fcu un gest de mare dis%re# L 8m7 $omitetN $are 2comitet3( cinstite %rinteN Eu i*am s%us din ca%ul locului c nu* mi dau %acea %e glcea'M maica Aftusa( ca sfinia*ei4 nu tie nici la deal( nici la 'ale# Parc e o co%ili de cinci ani# 6ai eI =omaida# A( %i ea ar fi gata7 Da cine cre,i c*o -ag &n seamN $ e rea i %tima de n*are %ereche &n lume# ;rei s tii ce*a fcut ast,i( cnd a au,it de moartea stareeiN A ieit din curte( numai &n fust i &n %a%uci( i s*a a%ucat s strige &n gura mare %recum c*i %are -ine ct nu s*a mai %omenit @ de( ce i*o fi fcut -iata femeieN @ i c streia i se cu'ine %e -un dre%tate# A%oi( cic ar fi chemat la ea %e 5erofteia( cntreaa din sting @ i*aia e o cutr7 L Ki i*ar fi fgduit c o %une eclesiarh# 5ar $hesariei( -urtoasa aia nesuferit( c o alege iconoam# Ki le*a sftuit %e amndou s -age intrigi &m%otri'a mea i a 5rinei i s ridice mnstirea &n %icioare %entru eaI Acuma( )udec sfinia*ta dac face s*i dai o-tea &n st%nire( fie i %entru o s%tmn sau douI L KiI care socoteti sfinia*ta c e mai -unN O &ntre- arhimandritul( %lictisit i suferind# Penaida lu o mutr nenorocit# L >u tiu( ,u7# $ tot drumul de la =mioara i %n la %oarta sfintei e%isco%ii m*am gndit i m*am frmntat cu mintea( fr s m o%resc la una mai de Doamne*a)ut# Rmne la alegerea %reacu'ioiei*'oastreI $ %reasfinitul nu '*a refu,at niciodat nimic# $unoatei maicile noastre( aa c ' e uor s hotri# $ una din ele tot tre-uie numit# >umai s nu ,-o'ii( c Dracu e osrduitor( nu atea%t mult cnd simte c e rost s*i 're codia# Huai condei i hrtie i scriei negru %e al-4 26onahia cutare se deleag cu conducerea sfintei i dumne,eietei mnstiri =mioara( %n la alegerea unei noi staree( &n locul celei r%osate &ntru Domnul3# A%oi ducei*o %reasfiniei*sale s*o iscleasc( isclii*o i %reacu'ioia*'oastr( %unei*i %ecetea( i s mi*o dai &n mn( ca s m &na%oie, mine diminea( cu noa%tea &n ca%I ;icarul uit c e asudat i se ridic( ener'at( &n ca%ul oaselor# L + m duc acum la %reasfinia*saN7 Du% ce &nghiii trei cni de ceai i un 'agon de a-ur fier-inteN De*a ti c s*ar omor& toate clugriele din =mioara( i %n mine la o%t nu m dau )os din %at7 L Oho7 +tai %e loc( nu te &nfuria( c mai ru &i faci# $ulc*te re%ede i trage %la%uma %n %este ca%( c nu te scot eu cu sila afar# Uf( ce cma igneasc7# $um oi a)unge acas( am s*i croiesc dou( %e amndou o dat( i %un fetele s i le fac4 una cu flori @ &i %lace culoarea 'ioletN L Ki una cu a-ace# <ntr*o s%tmn sunt gataI Pentru sfinia*ta las toate -altI Dragostea din tineree rmne tot dragoste( cum ,ice cnteculI Aa# <n'elete*te -ine( c

moartea din asta i se trageI +*a mntuit7 Rcii i sfinia*ta o dat( i cre,i c e rost de %etrecanie7 8i( dac a a'ea eu attea %ungi de -ani cte guturaiuri ca sta au dat %este mine( a fi milionar7 +erafim 'ru s se ridice din nou( dar maica &l &m%inse &na%oi %e %ern# L +tai( omule( linitit( nu 'e,i ce cureni sunt &n casN ;ine frigul i %e fereastr i %e suu( i %e deasu%ra uii i %rin ta'an( i %rin %ereiI i gradul @ hm7 A-ia s*a ridicat la 0E7# $ eu m &m-rac i m duc %e la rude i %e la cunotineI =e rog s*mi dai un concediu de dou s%tmni# >ici nu 'reau s mai au, de =mioaraI ac maicile ce*or 'rea# $erte*se( -at*se( taie*se( c eu una mi*am &m%linit datoria# Am &nfruntat urgia 'iscolului( gata &n orice cli% s fiu &ntroienit( ori sfiat de lu%i( ca s ra%orte, celor mari cum stau lucrurile# Acu( m*am s%lat %e mini# 6i*e team numai s nu fi rcit cum'a la %lmniI A ,ice -ogda%roste de sute de mii de ori s sca% numai cu un guturia ca al sfiniei*taleI <ntrtat %este fire( +erafim -lestem ceasul cnd a cunoscut &nti %e maica Penaida @ era atunci numai sora Pinca @ i se ridic din nou de ale# L $e 2guturia3( maicN Ori eti ne-unN Doamne*Dumne,eule( eu a-ia &mi trag sufletul( i ea &i d &nainte cu guturaiul7 Uf( treci &n sal ca s m &m-rac# ;d eu c*ai 'enit ciocan %e ca%ul meu# Dracu te*aduse7 6aica Penaida se &nduio# L ;ai( cinstite %rinte( iertai*m c ' nec)esc atta7 <mi %are ru c*am %lecat de* acasI 5a te uit( -olna' la %at( i totui( cnd e 'or-a de %acea unei sfinte mnstiri( &nfrunt -oala( numai i numai ca s*i fac datoriaI + n*ai- %e urm %ricin de cinI ; rog s nu fii su%rat %e mine( c neca,ul %e care 'i*l %ricinuiesc nu e cu 'oia mea# Ki nici de la Dia'olul nu cred s fie# $ el mai curnd s*ar fi -ucurat s m &nghit haitele %e drum dect s a)ung aci ne'tmat i s*i stric socotelile# +e %rea %oate ca i guturaiul sfiniei*'oastreI L 8o( is%r'ete odat( c*mi url ca%ul7 +e rsti arhimandritul aruncnd %la%uma de %e el# Pleac de*aici( ca s m &m-rac7 L 9lagoslo'ii i iertai7 +e milogi maica( s%eriat c*i arunc ce'a &n ca%# A%oi( du% ce trecu %ara'anul4 Punei*' o flanel groas( dou anterie( ciora%i de ln( scurteica( -lana aia cu 'ul%iI L 9a o s iau i gluguulJE7 L Ki gluguul( rse maica Penaida cum nu se %oate mai satisfcut# ;55# Dei &nc tnr @ a'ea %atru,eci i doi de ani @ maica =omaida nu se %utu ridica singur( din cau,a &m-rcmintei %rea groase# Aa c fu ne'oit s ate%te &n ,%ad %n ce chirigiul &i scoase %icioarele de su-t o%leanJ1 i se cotorosi de neaua ce*l &m-ul,ise %n i %rin gur i %rin sn# L Aoleu( $ostandine( um-l mai re%ede( c*mi &nghea sufletul &n mine de frig7 L Acu( acu7 Rs%unse $olea( amrt i chio%# 5ar &n gnd4 2Dracu te %use s %leci de la clduric( %e 'remea astaN3 A%oi( iar tare4 L !i s*a ru%t ce'a( %e unde'aN# 6aica nu*i rs%unse dect du% ce se ',u &n %icioare i se &ncredin c toate mdularele i se mic# L P*afar nu mi s*a ru%t nimica( dar mi*e team s nu se fi stricat ce'a &nuntru# Dar cine fuse( m $ostandine( 'r)maul laN L 8m( cine s fieN7 $re,i c >ecuratulN Da de unde7 6aica Penaida( %rietena sfiniei* tale( i alde >iculae 5a%# ugeau de %arc*i goneau turcii din urmI

Din ro*'nt cum era( maica =omaida se fcu gal-en ca ofranul# L ;,ui tu -ine c fur eiN L Asta el Da de cnd m tii chiorN L 9at*o Dumne,eu s*o -at7 Re%ede( $ostandine7 D -ice cailor i mn( i mn( c altfel de*a surda am fcut drumul sta# Ptiu7 6oare du% streie( ar,*o focul de smintit7 6n( $ostandine( nu te &ncurca7 L aci cinsteN# L =e &m-t# L KiI cailorN L O traist de grune# L 9a mai -ine o cru de trifoiI L Price%ui( fire*ai al %catelor7 8ai de mn( c i*oi da i un car de trifoi# ;i,itiul %use &n cum%n i gura i -iciulM iar caii( ca i cnd ar fi &neles fgduiala 'iitoarei staree( se n%ustir neche,nd &n coasta cri'ului( dnd -un nde)de st%nului i clugriei deo%otri'# Dar maica Penaida se de%rtase %rea mult# gduielile chirigiului c are s*o a)ung 2du% cotul acesta3 sau 2du% dealul acela3 nu se &m%linir nici du% o )umtate de ceas de goan tur-at# 6aica =omaida mai a'ea &ns o s%eran( i anume c Penaida se 'a fi dus la mnstirea ;ornicul( s 'ad &nti %e e?arhul mnstirilor# <n ca,ul acesta( tot ea 'a sosi mai &nainte la e%isco%ie# $nd a)unser &ns la rscrucea drumurilor i ',u c %e cel care duce s%re e?arhat nu e nici o urm( &i schim- %lanul la iueal i dete %orunc chirigiului s a-at la stnga# ;555# +ania lui $ostandin $olea i cu sania care aducea %e arhimandritul Ha'rentie dintr*o cercetare intrar una du% alta %e %oarta mnstirii ;ornicului# $u toate -oarfele ce le &ngrmdise %e ea i cu toat durerea %e care o mai simea &n una din coa%se( maica =omaida gr-i &n a)utorul -trnului( i el &ncrcat de co)oace( de ani i de )unghiuri# L Has( soro( c m co-or eu# Am a%te,eci i o%t de ani( darI L $ei muli &nainte7# Uurel( s n*aluneci# Pune mna %e umrul meu# Aa# Acuma las %iciorul &n scar# 6ut*l i %e cellalt# Ei( 'e,iN Pici c ai a%te,eci i o%t de ani7 $inSte credeN Eti mai ,dra'n ca un tnr# A%i i tinerii din ,iua de a,i7# +alt %uin antereul( ca s nu*l calci i s te &m%iedici# Uf( i -ieii tia7 rate 5oane( de ce n*ai %resrat cenu %e scriN >u tiai c 'ine %rintele( &ngheat( de la drumN Pune mna colea( nu te uita la mine7 Aa( 'e,iN :ata7 L 6ulumesc( =omaido7 L >ici o mulumire7 $e( dac nu m -rodeam eu( erai s rmi &n sanieN <nha -lana( frate 5oane( nu csca gura la mine7 Aa# Acum aa,*te %e scaun( s*i tragem oonii# L Has( soro( c mi*i trage fratele# L Ei( da ce( eu nu i*i tragN 6 tii c sunt 'reo cucoan mareN +unt clugri i tre-uie s fac ascultare# 5ar sfinia*ta eti %rintele i st%nul nostru# Pe sfinia*ta te a'em de e%isco% i de 'icar i de e?arh i de toate# 5a te uit ce reci &i sunt minile7 Pune*le niel &ntre so-( s se &ncl,easc# rate 5oane( 'e,i de*un ceai fier-inte# Ki %entru mine unul( c i eu sunt &ngheatI Du% ce se uur i maica de -oarfele mai de deasu%ra i du% ce mai schim-ar %reri des%re 'remea de afar( &i destinuir %ricinile care &i %useser %e drumuri# L Eu( ,ise -trnul( am fost la mnstirea +rindar( &ntr*o cercetare# cuser locuitorii din satul 'ecin %r &m%otri'a ticlosului de stare i m*am dus s &m%ac lucrurile# >u %oate s*i ascund %catele( -at*l Dumne,eu de ne-un7 L KiI l*ai s%latN

L $e eram s*i facN7 6i*a tre-uit &ns mult -taie de ca% %n s %otolesc mnia %rilor# 9arem de s*ar mai &ndre%ta7 Altfel( %cat de osteneala mea i de*atta frig %e care l*am &nghiit# 6are mirare de nu m*oi &m-oln'i7 L A( nu( nu7 <l liniti =omaida# Eti -trn( dar sngele &mi &nchi%ui c e cald tot ca la %atru,eci de ani# Ai dus 'ia -un( nu i*ai -tut )oc de ea( ca alde stareul de la +rindarI E?arhul fcu o micare larg cu minile i cu ca%ul( artnd c la 'rsta sfiniei*sale( oricare ar fi fost traiul de mai*nainte( 'igoarea tru%ului e mult sl-it( i rceala &i gsete loc ca la ea acas# A%oi( cu o gra- ce trda cina %entru &ntr,iere( o &ntre- ce s*a &ntm%lat( c i ea se gsete %e drumuri# $lugria se %refcu dureros de sur%rins# L $um( adic n*ai au,it nimicN L >u7 L Pfiu7 Pfiu7 Ki eu credeam c ai aflat( c altfel ' s%uneam de la %oart# >e*a luat Dumne,eu %e maica stare( cinstite %rinte7 L $um( a murit :aliniaN L A murit( cinstite %rinte7 Adnc &ndurerat de trista 'este( e?arhul &i ls ca%ul &ntre mini i terciui o lacrim &ntre gene# L Pcat7 Era cea mai -un stare din e%arhie# L Da( cinstite %rinte7 L $e femeie inteligent7 L Da( ce inteligent7 L Ki -un7 L Ki -unI L Ki 'rednic7 L Ki 'rednicI L Ki clugroas7 L 9arem des%re astaI L Ki nu era aa -trn7 L Da de undeN Putea s mai triasc dou,eci de ani# L >u i*a a)utat nimic toat cutturaN L >imic( srmana de ea# A cheltuit o a'ere @ cred c tot i*a mai rmas ce'a @ cu doctori i cu -i( dar fr nici un folos# 9oala( cnd &i face loc &n om( nu mai iese( s trag de ea toi doctorii din lume7 L <mi &nchi%ui c so-orul e &n mare )aleI L Da ce )ale7 $nd a &nce%ut s trag clo%otul de moarte( toat mnstirea s*a %ornit %e %lnsI L Du% %rerea mea( :alinia a fost cea mai -un stare din cte a a'ut =mioaraI L Eu am ,is*o de mult# L =re-uie s treac mult 'reme %n s se gseasc una s*i ia locul cu aceeai 'rednicieI L +ute de ani7 L Dar Dumne,eu e -unI L 9un( %u%a*l*a7# L O s ai- El gri) de turma lui# L O s ai- i ElI o s ai- i c%eteniile noastre -isericetiI c &n seama lor e lsat soarta -ietelor mnstiriI

L Pentru asta ai 'enit cu'ioia*taN >u %uteai s trimii un argat clareN Ki %arc te ',ui cu sanie strin( nu cu a mnstirii( ,ise e?arhul( de'enind deodat -nuitor# 6aica =omaida oft adnc# L Pentru asta am 'enit( cinstite %rinte# >enorocirea c,ut asu%ra noastr e %rea mare ca s ' &ntiine, %rin argai i %rin -ileele# 6i*am fcut cura) i am %lecat %e 'remea asta( cum o 'e,i( fiindc mai mult %reuiete %acea i linitea sfntului lca dect tihna i chiar dect 'iaa meaI Am luat sanie cu chirie( c %e*a mnstirii n*a 'rut s mi*o dea amrta aia de iconoamI L +e %oateN L 8m( da ce credei( c mi*am rcit gura s i*o mai cerN A( %i nu tii nimica sfinia* 'oastr7 $um a murit -iata r%osat( Dumne,eu s*o ierte( iconoama i cu mliaa aia de eclesiarh @ nici idee n*a'ei ce ,ace &n -urta stor %refcute @ au %us %iciorul %e toat administraia i au trimis %e Penaida la e%isco%ieI L Pe PenaidaN7 L 8m( dar %e cine credeiN Au trimis*o cu %atru cai &naintai( cinstite %rinte7 >u m rsturn &n drum( de era ct %e*aci s*mi ru% gtulN $ic @ aa au,ii i eu un ,'on @ ar fi %us ele la cale ca Penaida s treac %este comitet i s ia conducerea %n la alegere( cu sco%( -ine&neles( ca( fiind la %utere( s fac %e dracu &n %atru i s ctige 'oturi ct mai multeI L Ha urma urmei( con'eni e?arhul( mai mult ca &ncercare( Penaida n*ar fi rea %entru streieI L Da de unde s fie reaN7 E cea mai nimerit din noi toate7 Dar nu tre-uia s %rocede,e aa# + fi ate%tat mai &nti s ducem %e r%osata la locul de 'eci( a%oi s ne fi adunat toate( cele din comitet( i s fi luat st%nirea %n la sorocul alegerii# Atunci( dac ieea Penaida @ PenaidaM ieeam eu @ eu rmneam (mai -ine m*ar feri -unul Dumne,eu7)M i chiar de*ar fi ieit toanta aia de Aftusa( tre-uia s ne su%unem 'oinei so-orului( c n*a'eam &ncotro# Dar aa( las %e moart nercit &n %at( i fugi la e%isco%ie ca s*i iei locul7# Ha urma urmei( s ,icem c asta n*ar fi cine tie ce crim# E( tot omul are cte*o am-iie( i cnd %oate s i*o fac nu mai ine multe socoteli# $u o condiie &ns4 s nu aduc netrai %e ca%ul celor ne'ino'ai# Aci( =omaida se a%ro%ie de e?arh i*i s%use mai mult &n oa%t4 Ktiu c sfinia*'oastr suntei %rieten -un cu %rintele 'icar( i %entru %ricina asta am %lecat %e 'iscol i %e ger# 8a-ar n*are( srmanul de el( ce nenorocire &l %ate# Ki tocmai acum( cnd i*a %us candidatura la arhierie7 $unoatei %e sora Ria( ucenia PenaideiN Ei -ine( se ,ice @ cine*o fi scornit*oN L $ e chiar fata ei( fcutI cu cine gndiiN $u %rintele 'icar7 $hiar c i seamn %uintelI L 5ntrigi de clugri( o &ntreru%se -trnul( indignat# L irete c intrigi( o drese =omaida# Dar %n s se desco%ere ade'rul( o %ete sfinia*luiN $ s*au 'or-it cte'a maici( du% %lecarea Penaidei( s scrie denun la gu'ern( la rege( la mem-rii +fntului +inod i %e la toate )urnalele# Acu( ele n*ar 'rea s fac ru %rintelui +erafim( ct s &m%iedice %e Penaida de la streie# $ i gura ei e %ctoas# Ar fi ,is( &nainte de %lecare4 26 duc la %rintele 'icar( c el face %entru mine tot73 De( nu %utea s tacN $instite %rinte( eu mi*am fcut datoria i am 'enit s ' s%unM c dac n*a fi 'enit( m*ar fi mustrat cugetul toat 'iaa# +finia*'oastr( dac a'ei 'reo %utere( sc%ai*l( c e %cat s*i %iard 'iitorul %entru am-iiile unei ticloase i unei nemernice ca Penaida# + ' gr-ii &ns( c %e urm e mai greu de dresI Arhimandritul Ha'rentie rmase cte'a minute &nmrmurit de cele au,ite( a%oi se &nchin i &nce%u s se %lim-e &ngndurat( &n tim% ce =omaida &i frngea minile i se tot 'icrea %entru

soarta %reasfiniei*sale +erafim# <n cele din urm( e?arhul hotr& s trimeat un om cu o scrisoare ctre 'icar( dar clugria se &m%otri'i# L Hucrurile astea nu se scriu( %reacinstite %rinte# 5art*m c &ndr,nesc s*i dau un sfatI L Atunci( dar( s fac ra%ort urgent ctre e%isco%ie( ca s lase conducerea %e seama comitetuluiI L 8a*ha*ha7 Rse =omaida sec# $are comitetN Penaida i cu iconoama i cu eclesiarhaN $redei sfinia*'oastr c du% cele &ntm%late mai %oate fi &nelegere &ntre noiN 8m7 +e 'ede c n*ai a)uns s cunoatei -ine %e maiciI L Atunci( care e %rerea cu'ioiei*taleN O &ntre- -trnul( ener'at# L $um '*o lumina Dumne,eu i 6aica Domnului7 Asta e %rerea mea7 Ki '*o ddui fiindc mi*o ceruri# Altfel( nu &ndr,neamI $unoscnd firea intrigoas a clugrielor i tiind dintr*o lung e?%erien de ce sunt ele ca%a-ile cnd rmne o streie 'acant( %e de alt %arte( a'nd %entru 'icar o ade'rat iu-ire de frate( e?arhul lu o hotrre destul de gra' %entru starea de o-oseal &n care se afla# L 6ergem &m%reun la e%isco%ie# L $hiar ast*sear7 L <ndat dau %orunc s &nhame caii# $u o condiie &nsI L + nu fie %rea grea( rs%unse maica( gata s sar &n sus de -ucurie# L + %rimeti conducerea %ro'i,orie a mnstirii# <n acest chi%( 'oi face ra%ort i &n scris( i 'er-al# 6aica =omaida &nchise ochii i se &nco'oie ca su- greutatea unei groa,nice %o'eri# A%oi deodat &i re'eni i ,ise hotrt4 L 6 )ertfesc %entru %acea mnstirii i %entru fericirea %rintelui 'icarI + tii &ns c( moart*tiat( nu 'oi candida la alegere# >u*mi tre-uie streie %entru nimica &n lume# O lun de ,ile &ns n*am s mor# Uite aa( ca s nu ,icei c sunt &nc%nat i nu m su%unI 9lagoslo'ete i m iart7 5B# Du% ce res%inse cu indignare %retenia maicii =omaida( care ar fi dorit -lana( cea mare a r%osatei( %recum i %e*a maicii Penaida( care*i %usese ochii %e crucea de la gt i %e nite mtnii de mare %re( maica 5rina( secretara i casiera mnstirii i totodat uceni*motenitoare a fostei staree( chem %e cei doi %reoi ai =mioarei( %entru o mic slu)-# ;enir maici multe# Unele din datorie ctre mort( altele din dragoste %entru r%osata( multe din curio,itate rutcioas4 2s 'ad cum &i ade moart3( iar 'reo du,in @ ca s se &ncredine,e c &ntr*ade'r a muritI Du% terminarea scurtei rugciuni( %o%a >iculae %lec re%ede( ca s e'ite 'or-a( cu maicile iscoditoare sau intrigante# +lu)ea aici de a%roa%e %atru,eci de ani i a'usese %rile)( s tie ce &nseamn a te amesteca @ fie numai c*o 'or- ori c*un semn @ &n fier-erea strnit de 'acana streiei# $um a)unse acas( con'inse %e feciorul( care era su-locotenent( s renune la restul concediului (medical) i s se &na%oie,e la regiment# A%oi ddu cu'nt de ordine( &n cas( ca %n la alegerea noii staree( %oarta s fie &ncuiat %entru toat lumea %reoteasa s nu mai ias din curte( iar ser'itoarea @ numai %entru mari tre-uine( i atunci s ocoleasc 'or-a cu clugriele# $ellalt %reot &ns( ieromonahul la'ian( 'echi slu)itor i el &n aceast mnstire( i deci cu aceeai e?%erien &n materie de alegeri clugreti( nefiind familist( a'ea mai %uine moti'e s se fereasc de intrigile maicilor# Era &ndr,ne din fire i %uin &i %sa dac &i 'a sfri( ,ilele la =mioara sau la ;ornic( unde &i a'ea metaniaJ/# Afar de aceasta( simise c maica 5rina( o clugri tnr( cu frumoase &nsuiri sufleteti( la care inea nes%us de mult( 'a fi e?%us

lo'iturilor celor dou mari intrigante( Penaida i =omaida( i*i fcea o datorie de contiin s*i ia a%rarea# 6ai mult4 era duho'nicul mnstirii i ca atare o-ligat s %oarte gri) de %acea fiicelor sale de s%o'edanie# cu dar cerc cu maicile i &i art %rerea de ru %entru moartea :aliniei i %entru marea %ierdere %e care o &ncerca mnstirea# +e feri &ns ca de foc s fac 'reo alu,ie la e'entuala*i urma( dei unele maici &ncercar( timid( s*l trag de lim-# De altfel( nici el nu era &nc -ine fi?at asu%ra 'iitoarei staree# Penaida a'ea caliti gos%odreti( dar era iute ca o streche i rea ca o 'ies%eM =omaida @ %rice%ut &n cele -isericeti( cu legturi alese &n afar( darI sor -un cu Penaida# :emene s fi fost( n*ar fi semnat aa# 5ar maica Aftusa @ -un ca un leac( dar %roast ca o oaie# 6ai rmneau econoama( eclesiarha i casieria# Prima era chioa%M a doua @ tu-erculoasM iar maica 5rina( care &ntrunea toate %rile de soi ale celorlalte( a'ea numai dou,eci i o%t de aniI Afar de 'rst( ne%otri'it %entru o stare( mai e?ista un moti'( foarte %uternic &n )udecata %rintelui la'ian( care o &m%iedica %e secretar @ cel %uin trei*%atru ani de*aci &nainte @ s candide,e cu succes la 'rednicia cea mai mare# Ki maica 5rina nu cunotea acest moti'# L Dar cu consiliul economic cum o s rmn( cinstite %rinteN <l &ntre- maica :licheria( as%irant la %ostul de econoam i %rieten de a%roa%e a Penaidei# Duho'nicul o %ri'i o cli% se'er( a%oi rs%unse( ca i cnd hotrrea i*ar fi a%arinut cu'ioiei*sale4 L $onsiliul economic tre-uie s rmn aa cum se gsete# A'ei i econoam 'rednic( i eclesiarh %rice%ut( i arhondreas -un( i casieri %e cinste# <n aceast cli%( cel %uin ,ece %erechi de ochi ar fi 'rut s*l str%ung %e %rintele la'ian( %entru c &ndr,nise s se %un &n calea a cel %uin ,ece clugrie r'nitoare la cele %atru %osturi administrati'e# Dar cu'ioia*sa( fire cura)oas i ne%stoare( nu lu &n seam dumniile ce*i fcuse din dou 'or-e i se a%ro%ie de maica 5rina# +ecretara i casieria mnstirii =mioara este o aten &nalt( su-ire la tru% i cu trsturi de*o i,-itoare finee# A fost crescut &n casa fostei staree( de la 'rsta de ase aniM la o%ts%re,ece ani i s*a &ncredinat cancelaria mnstirii( iar la dou,eci i cinci a fost aleas de so-or i %entru demnitatea de casier# E o fire %uin 'or-rea( inteligent( %rudent( rece i hotrt# $nd ',u %e duho'nic ru%nd 'or-a cu maicile i a%ro%iindu*se de ea( simi c are un s%ri)in( i*i mulumi din ochi# 9trnul o lu de mini i*i ,ise4 L ii &nelea%t( ca &ntotdeauna# <nchide ochii ca s nu 'e,i i astu%*i urechile ca s n* au,i# ;remea ta &nc n*a sosit( dar nici %rea de%arte nu este# A%oi o sftui s telegrafie,e e%isco%ului i s adune comitetul( adugind mucalit4 L Hocul =omaidei i al Penaidei &l 'oi ine eu# L Ki cu mai mult folos( &l com%let maica 5rina( ,m-ind recunosctoare# B# Arhimandritul +erafim &i ls tartanul i oonii &n sal i intr fr s se anune# E%isco%ul( un -trn de o%t,eci de ani( care &i trecea 'remea cu lecturi uoare i 'esele( citea( &n mod e?ce%ional( Re'olta &ngerilor( carte %e care o %rimise &n a)un de la un ne%ot al %reasfiniei* sale# Du% ce se %lictisise cu descrierea amnunit a unei -i-lioteci i se &nfricoase de chi%ul misterios cum dis%reau i a%oi re'eneau cele mai %reioase e?em%lare din acea -i-liotec( dduse &n sfrit %este o %agin care &i fcea %lcere# Era 'or-a acolo des%re un 2&nger %,itor3( care*i &ngduise s stinghereasc dragostea tnrului %e care &l %,ea( &ntr*un moment foarte ru ales#

<n alte &m%re)urri( 'icarul se amu,a %ri'ind la %lcerea de co%il cu care -trnul sa'ura %o'eti cu ,mei i cu %itici( %n ce %reasfinia*sa &i simea %re,ena( la sfritul unui ca%itol# Acum &ns( %odidit de -oal( nu se sumei s ate%te i tui tare tocmai &n cli%a cnd e%isco%ul mnca din ochi rndurile &n care se arta c &ngerul( rmnnd cte'a minute cu %rietena %rote)atului su( o a)ut s*i %un rochia i s*i lege %antofiiI L Ah7 :emu %reasfinia*sa( de neca, c e &ntreru%t# L 5art*m( %reasfinite7 +e tngui arhimandritul# =re-uri im%ortante i urgenteI L Eh( 2tre-uri im%ortante37 leacuri d*ale 'oastre7 D &ncoace s isclesc# 9ietul 'icar( -ucuros c nu*l mai reine( &i &ntinse res%ectuos hrtia i 'ru s*i e?%lice &n dou cu'inte des%re ce este 'or-a# Dar -trnul &i art %rintr*un gest energic c nu*l interesea,( i iscli %e garania slu)-aului credincios# A%oi &l concedie &n gra- i*i continu lectura( curios s 'ad %n unde au mers ama-ilitile &ngerului fa de doamna care &i &nela -r-atul# +%re nemulumirea %reasfiniei*sale( amantul se &na%oie la tim%M iar doamna( &m-rcat acuma com%let( &i lu 2la re'edere3 i iei gr-it# <ngerul %,itor %rsi i el %e tnrul ce*i fusese &ncredinat de la natere( se &m-rc &n haine omeneti %rocurate de la un negustor de 'echituri i se amestec %rintre muritori( &n cutarea altor colegi r,'rtii( cu care s %un la caleI e?terminarea lui Dumne,eu# E%isco%ul( &ncre,tor &n %uterea =atlui ceresc( trecu &n gra- %este toate aceste %agini( o%rindu*i ochii numai unde ,rea numele &ngerului# Ki tot &ntoarse la foi( sigur c &n curnd 'a tre-ui s*i gseasc din nou laolalt4 %e &nger i %e doamna creia fostul heru'im &i a)utase s se &m-race# Pn una*alta &ns( ddu numai %este el( &n iatacul unei artiste de 'arieteu# =ocmai se ae,aser %e*o cana%ea fostul &nger i cu actria( cnd e?arhul( du% o ate%tare de*o )umtate de ceas( la s%atele %reasfiniei*sale( &ndr,ni s*i tur-ure %lcerea# L Preasfinite st%ne( iertai cI L Ah7 cu 5larion( scos din %e%eni# >u*mi ticnete s citesc i eu o carte( c tocmai atunci ' gsii toi cu cte ce'a de s%us# D &ncoaS( s isclesc7 Printele Ha'rentie( slu)-a 'echi i cinstit( 'ru s mai deschid gura( dar mai*marele su &i fcu semn c e de %risos# 5scli i*l concedie# A%oi &i continu lectura# 2<ngerul i actria se conto%ir imediat %e ea3( adic %e cana%ea( aa se &ncheia fra,a &ntreru%t de ner-darea e?arhului# Preasfinia*sa rse cu lacrimi de ironia necredinciosului autor i se %use s frun,reasc foile mai de%arte( con'ins c &ngerul i cu %rima lui cunotin feminin se 'or mai &ntlni o dat# Ki nu se &nel( cci( du% ce str-tu cu oarecare interes un ca%itol unde era 'or-a de un -trn anticar( ce*i schim-ase %rietena*i de ase decenii %e una numai de dou( &l regsi &n camera unde*i &ntlnise &ntia oarI &ngerul o a)ut s*i desfac rochia# Aflndu*se &n %rime)die mare( ea se a%r cu &ndr,neal# 2>u( nu7# >u 'reau s te iu-esc7# =e*a iu-i %rea mult#3 +e ddu totuiI L 8a*ha*ha7 Rse unchiaul cu gura toat# $e %refctorie( frate7 6are %ehli'an mai e i femeia7 <n aceast dis%o,iie &l gsi %reotul 5on $ostin( consilier*referent al seciei administrati'e# L $e s*aude( %rinte $ostinN <l &ntm%in %reasfinia*sa( 'oios s*l asculte ct de mult# Printele $ostin &i srut res%ectuos drea%ta( a%oi &i &ntinse o telegram sosit %roas%t de la %ot( rostind i re,umatul coninutului# L A murit -iata stare de la =mioara( %reasfinite st%ne7 E%isco%ul &i drese ochelarii %e nas i citi tare i tremurat4 L 6aica :alinia starea mnstirii =mioara a r%osat ast,i ora .Q dimineaa 5rina secretara#3

L 6 rog sfiniei*tale4 cine a muritN +tarea( sau secretaraN <ntre- %reasfinia*sa( ca s nu sca%e %rile)ul de*a mai face %uintel ha,# L +tarea( %reasfinite st%ne# Dar tii c telegraful nu transmite i semnele de %unctuaie# L oarte %rost din %artea lui7 %rotest &naltul chiriarh# A%oi( lsnd gluma( cut cu'inte de laud %entru r%osat# O cunoscuse de cnd era tnr( a-ia sor i cntrea la stranI A'ea un glas &ngerescI Parc o 'ede4 nltu( aten( cu ochii c%rui i &nele%i( cu'iincioas la 'or- i msurat &n gesturiI A%oi a fost numit eclesiarh# !ine minte cnd i*a dat a%ro-areaI 5ar du% demisia stareei de atunci( so-orul a ales*o &n locul cel mai de cinste# Era i cea mai indicat# A streit %ais%re,ece ani( cu tact i cu -lndee( fr a ocoli %uin as%rime atunci cnd tre-uina o cerea# L Pcat7 Era cea mai -un stare din e%arhia mea# Ki nu tiu cine &i 'a lua locul# $e cre,i( cucernice( e 'reo clugri &n =mioara s*i semene mcar %e de%arteN Referentul e,it un moment( cutndu*i %ri'irea# A%oi ridic din umeri# L Du% ct le cunosc( %ot s ' asigur( %reasfinite st%ne( c nu e niciuna# =omaida i PenaidaI L Ah( nici nu 'reau s*aud de ticloasele astea7 ri%ost e%isco%ul# Alta nu mai tiiN L De( ar mai fi maica AftusaI ;ldica rse cu lacrimi# L 6oliciunea aiaN +rmana7 E -un de %us la ranM dar nimic mai mult# $e ,ici de ucenia r%osateiN 6i s*a %rut o clugri de toat is%ra'a# Preotul( dei a'ea %e -u,e numele secretarei( nu &ndr,nise s*l %ronune( %entru moti'e -inecu'ntate# L Dar e %rea tnr( %reasfinite7 Dac are dou,eci i a%te( dou,eci i o%t de aniI L Asta n*ar fi o %iedic# 2<nele%ciunea nu st &n numrul anilor3( ,ice Da'id %rorocul# +unt con'ins c ar fi o alegere fericit# L +unt de aceeai %rere( %reasfinite st%ne( dar tii c ultimul cu'nt e al so-oruluiI L Ai dre%tate( fcu %reasfinia*sa( contrariat# =re-uie s se fac alegere# Ki nu &ntotdeauna este ales cel mai de merit# Pn atunci( &ns( nu 'om lsa mnstirea fr conductor# A fost aci 'icarul i e?arhulM dac tiam( &i consultam i %e ei# Adic( %e +erafim %utem s*l chemm# ii -un i &ntiinea,*l c 'reau s*i 'or-esc# $onsilierul trimise du% 'icar %e un ser'itor e%isco%esc# Pn s soseasc( %reasfinia*sa se a%uc s %o'esteasc esca%adele &ngerului r,'rtit( artndu*i &ndoiala asu%ra autenticitii locurilor din +cri%tur( indicate de autor ca ade'erind sl-iciunea heru'imilor %entru femeile de %e %mnt# Printele $ostin tocmai ate%ta momentul s -rfeasc %e scriitorii care inter%retea, te?tele sfinte &n sco%uri %gneti( cnd sosi 'estea c 'icarul e aa de greu -olna'( &nct a tre-uit s i se aduc un doctor la c%ti# L HasS( c nu*i stric %uin ,cereI A-ia mai %ierde cte'a ocale de osn,# $e ,ici( $ostineN L <ntr*ade'r( %reasfinite( s*a &ngrat din cale*afar# Ki nu*l %rinde de fel# L 6ai ales 'icar fiind# Du% ce s*o alege e%isco%I ar a'ea moti'e mai %uternice s se &ngrae( nuN Rse %reasfinia*sa cu %uin rutate# A%oi re'eni la su-iect# L Ei( ce ,iciN <i con'ine secretaraN L $red c n*ar fi soluia cea mai fericit( %reasfinite( &ndr,ni consilierul# E %rea tnr i ar ridica &m%otri'*i %e toate -trnele so-orului# Deocamdat s delegm %e maica Aftusa( c

n*are dumnie cu nimeni# 5ar dac la alegere( 'a iei din urn maica 5rina( cu att mai -ine %entru ea i %entru mnstire# L ie i aa( con'eni &naltul chiriarh( %lictisit de 2afacerile e%arhiei3# =elegrafia, &ndat so-orului( ct i %roto%o%ului res%ecti' hotrrea noastr# <ntiinea, i %e e?arh# +ta-ilii &m%reun data alegerii i ai-i gri) s m ii &n curent cu -oala 'icarului# A%oi( du% ce concedie %e consilierul*referent( %reasfinia*sa trase ,'orul i se &ndre%t 'oios s%re dula%ul cu cri# B5# +osind 'al'rte) de la reedina e%isco%al( maica Penaida nici n*a'u r-dare s*i &ncl,easc ciolanele re-egite( c i dete fuga la streie# L 6aic 5rino( 'in de la sfnta e%isco%ie( cu 'este nouI =e rog s aduni numaidect consiliul duho'nicesc i %e cel economic# 6aica 5rina( ghicind ce fel de 'eti aduce Penaida( &ncerc s re,iste# L Ai %uin r-dare( maic Penaido( s &ngro%m mai &nti %e r%osataI Du% aceea( tot 'a tre-ui s &ntrunim comitetele# L A( nu( nu7 Protest Penaida( cu team &n suflet c =omaida se 'a &ntoarce din cli% &n cli% i 'a cuta s*i strice ceea ce do-ndise cu atta trud# $hiar acum tre-uiesc con'ocate# Pentru res%ectul %reasfiniei*sale i %entru %acea mnstirii# Dac sfinia*ta eti %rea ocu%at cu morii( d*mi cheile de la cancelarie i 'oi trimite eu du% maici# ;,nd*o atta de %ornit( secretara n*a'u &ncotro( i %ofti la cancelarie %e mem-rele celor dou consilii care crmuiesc mnstirea# +osir %e rnd4 Aftusa din consiliul duho'nicesc( ilonida econoama( a'ista de la arhondaric( maica =eodora @ marea eclesiarh# 6ai li%sea =omaida# L O ate%tm degea-a( gri maica Penaida# =omaida a %lecat du% streie# >*o tii c e ahtiat du% sla'N# Din ,iua cnd a fost luat su- mantie( ea n*a a'ut alt dorin dect s a)ung odat i odat stare# Acuma( socotind c i*a sosit ceasul( a dat fuga la e%isco%ie# Pcat &ns c norocul &i e mai mic dect %atima7 Hocurile de cinste se dau de o-icei celor ce fug de ele( iar nu celor ce le caut cu gura cscat# 6*a ferit $hristos i 6icua Domnului de*aa grguni &n ca%I >iciodat nu mi*a trecut %rin minte c a %utea &nsemna i eu ce'a &ntr*un so-or de maici# =ot ce am a'ut %n &n ceasul de fa mi*a 'enit din senin# Dre%t e &ns c nici n*am &ndr,nit s refu, ceea ce mi*a dat Dumne,euI +crie la carte c monahii sunt datori s fac ascultareN +crie# Ki dac scrie( tre-uie s ne su%unem# Altfel( cdem &n %catul cel greu al nesu%unerii# $u toate acestea @ aici maica Penaida oft de la -o)ogi @ te %une soarta( cteodat( &n mare i gro,a' cum%n# Ktii -ine c tre-uie s te su%ui( i totui stai &n loc i te gndeti4 2+unt eu 'rednic de aa cinsteN >u 'oi %ctui mai greu %rimind s fac un lucru %este %uterile meleN3 i oft din nou# $elelalte clugrie( netiind la &nce%ut ce rost are cu'ntarea Penaidei( %rinser a -nui ce'a# Ate%tau( deci( cu mare curio,itate s s%un lucrurilor %e nume# Dar Penaida tcea( ca do-ort de %o'ara unei mari nenorociri# Pn o &m-oldi econoama la 'or-# L >u care cum'a te silete cine'a s faci ceea ce nu eti &n stare( maic PenaidoN# Aceasta se tur-ur %uin la fa( s%rncenele i se strnser &n creuri uoare( dar re%ede &i relu %o,a nefericit( oft %e nas i rs%unse cu o sinceritate ce trda 'icleugul4 L Ade'rat( soro4 mi*a dat 6ilosti'ul un lucru mare( %e care nu l*am dorit niciodat# >u %entru %ricina c m*a simi %rea %roast( fiindc( la urma urmei( nici altele nu sunt mai &m%o'rate de minteM dar %entru c n*am talent s m %loconesc %e unde tre-uie i nici nu m ra-d inima s cheltuiesc -anul ctigat cu r,-oiul i cu igliaI L Ki cu toate asteaI

L $u toate astea( -eleaua tot a c,ut %e ca%ul meuI $ mi*a %icat 'este cum c -iata sor*mea =inca e -olna' mai ru( i am %lecat la trg cu inima trist c m*o a%uca 'reo 'reme i n*oi %utea s fiu la &nmormntarea maicii staree# Eu nu m*a fi dus( c tiu c -oala ei nu e de*o ,i( de douM dar eti ghicitoare( s ghiceti cnd i*o 'eni sfritulN7 K*a%oi( de( sor i*e( nuN Acelai snge( nuN Ki fiindc tot fcusem eu drumul sta( ce mi*am ,is4 25a s trec i %e la %rintele 'icar( s*i s%un 'estea cea trist( c %n s a)ung telegrama( mai 'a73 H*am gsit( %r%ditul de el( mort de -olna'# Rcise la o &nmormntare# $nd a au,it de moartea maicii :aliniei( doar n*a %lns# A fericit*o %e sfinia*ei c fa%tele cele -une o 'or sllui &n locaurile dre%ilor( iar %e noi ne*a cinat c am rmas ca nite co%ii fr mam# A%oi a adus 'or-a des%re 'iitoarea stare i m*a is%itit( s afle care ar fi cea mai %otri'it# 5*am s%us dre%t4 2Preacu'ioase %rinte( -lagoslo'ii i iertai( niciuna din noi nu este &n stare s calce %e urmele r%osatei3# 5ar sfinialui4 29ine*-ine( dar una din 'oi tot tre-uie s fie stare7 $ n*o s aducem din cimitir ori din alt mnstire73 Atunci i*am 'or-it cinstit4 2$ea mai -un ar fi( du% mine( 5rinua( casiera i secretara noastr( c e fat cuminte i %rice%ut &n toateM dar fiindc e %rea tnr( s %unem %e maica =omaidaI3 Un hohot de rs aco%eri minciuna %rea de necre,ut a maicii Penaida# +e cunotea 'echea dumnie dintre ele i nimeni nu le credea ca%a-ile de atta mrinimie &nct s se recomande reci%roc %entru o demnitate la care 'isau ,i i noa%te# L + m trsneascI dar nu mai ,ic 'or- mare( c n*am ,is niciodat( se a%r Penaida( fr %rea mult 'lag# 2+ %unem( ,ic( %e =omaida( c e chi%e( e -un de gur( a trecut i %rin economie( i %rin eclesechieM iar ca 'rst e numai %otri'it4 nici cu mintea necoa%t @ aci am cam minit eu @ nici cu -ul lng uI3 Dar %rintele +erafim( din %at( de unde ,cea4 2D* o %catelor( c nu face 'ul%ea aia de stare3# Eu c face( el c nu face( %n curmai 'or-a4 2Preacu'ioase %rinte( ,ic( ne rcim gura degea-a( c nici sfinia*'oastr( nici eu nu hotrm# $i so-orul( %e care o 'rea el s*aleag#3 2Asta cam aa e( ,ice sfinia*lui( dar %n la alegere o s tre-uie s ' crmuiasc cine'a( aa c m gndesc s te recomand %reasfiniei*saleI3 $nd am au,it una ca asta( am srit &n sus# 2Preacu'ioase( ,ic( nu*mi tre-uie i nu*mi tre-uie7 Hsai conducerea %e seama comitetului( ca s nu se fac 'ra)- &ntre maici# $ doar n*o s fi?ai alegerea %este un an73 Dar sfinialui a fcut din mini c nu e -ine s fie ca%ete multe la conducere( nici mcar o ,iM a%oi a trecut la -irou( i du% ce a scris @ ce*o fi scris @ s*a &m-rcat( aa -olna' cum se gsea( i s*a dus la %reasfinitul# Degea-a m*am rugat eu cu cerul i cu %mntul4 2+tai aci( %reacu'ioase( c eti rcit ru i nu se cade s iei din cas %e 'iforul sta n-dios73 Dar sfinialui( sritor cum &l tii i &ngri)orat ca &ntotdeauna de soarta sfintelor mnstiri( nu m*a ascultat( i s*a dus la %alat# Du% un sfert de ceas &l 'd c 'ine ,m-ind i*mi &ntinde un %lic gal-en# 25a %licul sta( ,ice( dar s nu*l desfaci dect du% ce 'ei a)unge acasI3 L K*ai a'ut sfinia*ta atta r-dareN &ne% ilonida( strnind un nou hohot de rs# L Da de undeN7 Rse i Penaida# $um am ieit din curtea e%isco%iei( m*am dat la un ad%ost i l*am desfcut# $e credei c scria &nuntruN L >umirea sfiniei*tale( ghici 5rina( ,m-ind acru# L $hiar aa# $nd am ',ut una ca asta( %arc a c,ut cerul %e mine# Am 'rut atunci s m &ntorc la %rintele 'icar i s m le%d cum s*a le%dat $hristos de +atana( dar m*am gndit c nu fac -ine s*l su%r# Destul foc era %e el# 6*am &nchinat i mi*am ,is4 2Doamne( fac*se 'oia ta7 Precum &n cer( aa i %re %mnt# >ici eu n*am s mor &ntr*o lun i nici mnstirea =mioara n*o s %iarI3 A,i*diminea( lsai %e -iata sor*mea -olna'( nu mai trecui nici %e la 'ru*meu( )urnalistul( i %lecai &ncoace# 6ai &nti i mai &nti datoria# Am intrat &n hor( tre-uie s )oc# 6i s* a dat o sarcin( de ctre cel mare( s*o duc cu -ine %n la sfrit# Du% aceea( Dumne,eu cu mila7

Acuma( sfiniile*'oastre @ 'rei( nu 'rei @ &mi datorai ascultare( %n la alegere# Rmnei fiecare la locurile %e care le a'ei# Eu s dau numai tonul# ; %lace aa( maicilorN $lugriele se %ri'ir strm-nd din nas i ridicar din umeri# >umai maica Aftusa deschise gura# L 5a arat*ne( soro( ordinul( s*l 'edem i noi4 are %ecete( n*areI 6aica Penaida scoase re%ede hrtia din sn i o dete secretarei# L $itete*o( 5rinuo( ca s se &ncredine,e i maica Aftusa# $ %e sfinia*ei tot -nuitoare am %omenit*o# 5rina lu ordinul din minile Penaidei( &l e?amin scurt i fr interes %e amndou feele( a%oi fcu o nou &ncercare s amne cu cte'a ceasuri ceea ce i se %rea c lo'ete memoria r%osatei# L 6aic Penaido( de ce nu 'rei sfinia*ta s lsm %n du% &nmormntarea maicii stareeN +ocotesc c nu e de loc frumos din %artea noastr s ne ae,m la %utere cu moarta &n cas# $e Dumne,euN7 Aftusa i cu ilonida luar i ele %artea 5rinei( dar Penaida tia ce tiaI L Da de ce( maicilor( du% &nmormntare( i nu &nainteN $redei c*o s se su%ere r%osataN Din contr# O s*i %ar -ine c o-tea &i are un st%n cu trei ceasuri mai de'reme# K* a%oi( nu tii ce s*a &ntm%lat la moartea regelui $arolN $um i*a ieit sufletul( l*au i ales %e erdinand7 Ki n*a mai ,is nimeni c n*a a'ut %rinul r-dare %n s &ngroa%e %e unchiu*su# 5a f -ine( maic 5rino( i citete tare# >ea'nd &ncotro( secretara &i strnse ciuda &ntre dini i citi %orunca e%isco%iei4 L $u'ioase maici( &n urma referatului %reacu'iosului 'icar al acestei de Dumne,eu %,ite e%arhii( am hotrt ca( %n la alegerea unei staree &n locul r%osatei :alinia Petrescu( conducerea acelei sfinte mnstiri s treac %ro'i,oriu asu%ra cu'ioasei monahii Penaida 5onescu( actualmenteI3 <n acest moment( ua cancelariei se deschise cu ,gomot( i maica =omaida( &nfofolit &n -lni i &n tartane( intr 'al'rte)# +e %ost dre%t &n faa Penaidei( o &m%unse cu ochii cte'a secunde( a%oi fcu loc unui ,m-et ,gri-ulit &n colul gurii &n'ineite de frig i salut %e maici# L 9lagoslo'ii i -ine '*am gsit sntoase7 Ki iar 'r& o suli &n ochii i &n sufletul Penaidei# Aceasta( mult mai %uintic la tru%( schim- cte'a fee i cut cu %ri'irea un loc de sc%are# A%oi( amintindu*i c e st%na( fcu semn secretarei s urme,e# 6aica 5rina o lu de la &nce%ut( ca s aud i =omaida( care( nea'nd nici o cunotin de &nsrcinarea dat Penaidei( rmase o cli% nuc# Re%ede &ns( &i 'eni o idee i ceru 5rinei hrtia# <i %use sticlele i citi numrul4 JCD# Deodat( faa i se &nsenin( i ochii*i strlucir %rin ochelari4 ordinul cu'ioiei*sale %urta numrul JCJ# Prin urmare( fiind dat &n urm( era singurul 'ala-il# Pri'i triumftoare %e deasu%ra i %e dedesu-tul ochelarilor( a%oi scoase un %lic gal-en din sn i*l &ntinse de de%arte 5rinei# L $itete*l i %*sta7 Penaida &ngl-eni( Aftusa csc gura( iar celelalte trei a-ia &i st%nir rsul# Du% ce*i %lim- %ri'irea de la Penaida la =omaida i &na%oi( secretara &i ascunse cu greu o min -at)ocoritoare i citi i al doilea ordin4 L $u'ioase maici( &n urma referatului cu >r# 0AU/0I al %reacu'iosului e?arh al mnstirilor din aceast de Dumne,eu %,it e%arhie( am &nsrcinat( %ro'i,oriu( cu conducerea acelei sfinte mnstiri %e cu'ioasa monahie =omaida Po%escu( %n la alegerea unei staree( &n locul rmas 'acant %rin &ncetarea din 'ia a monahiei :alinia Petrescu# ; %oftesc a*i da ascultare( i ' trimet( totodat( arhiereti -inecu'ntri# E%isco%( 5HAR5O>#

E?arh( arhim# Ha'rentie3 Urmar cte'a cli%e de linite des'rit# <ncurctura %ru aa de nedescurcat( &nct i maica ilonida( 'enic %ornit s%re ,eflemea( fu ne'oit s se scar%ine du% ureche# =eodora( timid i nai'( %ri'i &ntre-toare la iconoam( dar( ',nd*o i %e ea &n du-iu( &i mut ochii*i senini de la Penaida la =omaida i &na%oi( &ntre-ndu*se &ns%imntat ce*o s urme,e# 6aica Aftusa( cea -un i -leag( csc gura la secretar i rmase cu ea aa( ca i cnd ar fi 'rut s cear a)utor( dar &i %ierise graiul# 5ar cu'ioasa Penaida( cu o-ra)ii &m-u)orai i cu nasu*i mare( dat &n gal-en @ %arc &l li%ise atunci i n*a'usese tim% s ia culoarea feei @ &ncrei s%rncenele*i negre i %line( &i strnse dou degete &ntre dini i*i ls 'ederea de*a lungul nasului( &n cutarea unei ieiri care s n*o umileasc# 5rina( rece i ea%n( %rea c nu*i frmnt nicict c%uoru*i frumos i solid# <n'rtind &ntre degete un ciom% de creion al-astru( %ri'ea a-sent la icoana de deasu%ra uilor( ca i cnd ar fi fost singur &n cancelarie# >umai =omaida era &n culmea -ucuriei# >u att %entru delegaia( ce %rimise( ct %entru %rile)ul -ine'enit de*a umili %e dumana ei de totdeauna# $u nasu*i ridicat de 'rf( cu -r-ia %uin adus &n loc i cu umerii o-ra)ilor cam %rea ieii &n afar( %ri'ea -at)ocoritor la Penaida( du% ce ochise triumftor %e celelalte( gata s*o ierte sau s*i trag o ocar( Doamne*Doamne7 $nd ',u c tcerea se lungete( %oate &n %agu-a cu'ioiei*sale( lu cu'ntul4 L 6 rog( %reacu'ioas( mai a'ei ce'a de ,isN 6aica Penaida rs%ndi culoarea nasului %e tot cu%rinsul feei( &i &n'inei -u,ele i rs%unse sec4 L 6 rog( ordinul %reacu'ioiei*'oastre de cine e isclitN L De %reasfinia*sa7 L Ki de mai cine( m rogN L Ki de %*rin*te*le e?arh7 Penaida cercet amnunit amndou hrtiile( a%oi hotr&4 L <ntr*o e%arhie( &ndat du% e%isco% 'ine 'icarul# Prin urmare( ordinul meu e mai -unI L <ntr*o e%arhie( gri)a mnstirilor o are e?arhul i deci ordinul meu e cel mai -unI L 9a al meu# L 9a al meu# L 9a al meu c e dat mai*nainte# L 9a al meu( c e dat mai &n urm# L 9a al meu7 hotr& definiti' maica Penaida( ridicndu*se de %e scaun i lo'ind cu %umnul &n mas# L 9a al meu( hotr& i maica =omaida( ridicndu*se i sfinia*ei i %ocnind cellalt ca%t al mesei# Pre',nd un %rile) de mare s%ectacol( ilonida i cu =eodora se %ri'ir cu deose-it satisfacie# Dar maica 5rina( %rsind ne%sarea rece cu care %rea c urmrete cearta %entru mai* mrime( gsi c e datoare s inter'in @ mai mult ca s domoleasc lucrurile dect s le lmureasc# L 6aicilor( li se adres ea %e un ton ce trda i amrciune( i dis%re( s m iertai c &ndr,nesc s m amestec unde nu e dre%tul meu( dar socotesc c ar fi de ne'oie( %entru luminarea comitetului( s ne s%un maica =omaida &n ce &m%re)urri a c%tat sfinia*ei delegaia( cnd &n aceeai ,i( i %oate numai cu un ceas &nainte( sfnta e%isco%ie -ine'oise s o dea maicii Penaida# =e rog( maic =omaida( s nu iei &n nume de ru &ntre-area mea# Poate c chiar sfinia*ta erai hotrt s ne dai aceast lmurire# De la maica Penaida au,irm cum c sfinia*eiI n*a dorit i n*a cerut aa ce'a# Dar cei mai mari( lundu*i &n seam %rile cele -une( i*au dat o sarcin %e care &n ,adar a refu,at*oI Acuma( dre%t e s au,im i mrturia sfiniei*tale#

L Dar s*o ia mai &n loc( s nu ocoleasc %e de%arte( ca Penaida( c tre-uie s ducem moarta la groa%# Ki ce*o mai rmneI ne*o %o'esti cu alt %rile)( inter'eni Aftusa( strnind rsul# L 6aicilor( gri =omaida cu un aer &m%ciuitor( tii cu toate c mi*a dat -unul i milosti'ul Dumne,eu unele sl-iciuni( aa cum a mai dat i la alt lumeM mi*a dat &ns i o %arte -un( %e care sfiniile*'oastre %oate c nici n*o -nuii4 scr-a de sla'a cea deart# Am dorit i eu( ca orice om %mntean( s*mi dea $el*de*sus sntate i chiar -elug &n casM i am mai dorit( ca orice clugri( s*mi dea dragoste %entru sfnta -iseric( %ace i mntuire# +la' &ns n*am dorit &n cugetul meu nici mcar o cli%# Dac am fost ci'a ani eclesiarh i iconoam( nu eu am cerut( ci -iata r%osat a struit de mine# 6ai acum 'reo %atru ani i dou s%tmni( a gsit r%osata de cu'iin s m -age &n comitet# >*am ,is -a( c nu se cdea s refu,M dar nici &n sus n* am srit# $e*am socotit4 2Eh( %arc e cine tie ce scofal mare s fii comiteat73 =e cheam starea( cnd i se face ei s te cheme( ca s*i cear i ie o %rere( hotrt mai dinainte s nu in seam de ea# 6ai de%arte( &ns( nu m*am suit cu mintea# Dar( 'or-a %ro'er-ului4 Una gndeti( i alta &nnimereti# L 5a*o( soro( mai &n loc( c rmne moarta ne&ngro%at( o-ser' din nou maica Aftusa( s%re ha,ul celorlalte# L Ei( iac &i fac %e %lac( con'eni =omaida( %ri'ind cu dis%re la Aftusa i cu %ace la Penaida# Ktii( maic 5rino( c ieri( du% ce am au,it clo%otul( am 'enit &ntr*un suflet la streie( ca s 'd dac &ntr*ade'r a murit -iata maica( fiindc nu*mi 'enea s cred c 6ilosti'ul( %u%a*i*a tl%ile( a luat*o aa de tim%uriu dintre noi# A%oi( ',nd c 'ntul sufl a 'reme( ce mi*am ,is4 2+*ar %utea s 'in un 'ifor mare i s troieneasc drumurile( &nct s nu mai fie chi% de ieit %e %oart( i astfel s m treac s%tmna mare nes%o'edit i ne&m%rtitI 5a s m re%ed %n la mnstirea ;ornicului( s*mi mrturisesc %catele( i %n &n sear s m i &na%oie,#3 Ktii c am de duho'nic %e %rintele e?arh# =rimit o fat &n sat s*mi rostuiasc o sanie( am &m-ucat la iueal ce*oi fi &m-ucat( i %lec la drum# 9tea un 'nt rece de*i tia suflarea( nu altce'a7 >oroc c chirigiul a'ea caii mncai i odihnii( c altfelI L KiI cu chiu( cu 'ai( ai a)uns la ;ornic( o &ntreru%se Aftusa( sur%rin,tor de fr r-dare# L Poate o fi %timit ce'a %e drum i 'rea s ne %o'esteasc i nou( sri Penaida( cu sco% s strneasc ceart i rs# Dar =omaida nu*i fcu )ocul# L >*am %timit nimicI Dar a-solut nimic( mini cu'ioia*sa# 6i*a fost rece la ochi i m*a cam luat 'ntul %e dedesu-t# <ncolo( am mers minunat de -ine# +ania @ ,dra'n( caii @ tineri( iar $ostandin @ chirigiu cum rar gseti# L 8m7 6 mir c nu te*a rsturnat( c el are o-icei de mn cam iute la drum( strui Penaida( ca s*o &ntrite# L De loc( Penaido7 L Ki ce i*a ,is %rintele e?arh cnd te*a ',utN 29ine c 'enii( s te fac stare la =mioara73 o &ntreru%se din nou Aftusa( s%re marea mulumire a celorlalte# =omaida o %ri'i dumnos i 'ru s*i dea %este nas# Dar ilonida &i lu &nainte# L Has*o( maic Aftusa( s ne s%un tot ce socotete sfinia*ei c e de tre-uin# De ce eti aa fr r-dareN L A%i( n*are dect s ' s%un( c eu m duc s mai stau %e lng :alinia# Doamne( 6aica Domnului7 6oarta &n cas( i ele au chef de 'or- lung i de rs7 Am %lecat7 9lagoslo'ii7 L Domnul7

L $nd am o%rit la %oarta %rintelui e?arh( continu =omaida( ho% i el7 tocmai sosea de la mnstirea +rindar( unde a'usese o cercetare# 2$e e cu sfinia*ta( maic =omaidaN3 2Dar cu sfinia*'oastr %e o aa 'reme de la drumN3 &ntre- i eu# A%i( ce mai 'or- mult( &i dau 'estea cea trist# ;ai( maicilor( ct de mult l*a durut moartea :aliniei7 6 uitam la el cum &i curgea lacrmile %e o-ra)ii ia uscai i ,-rcii 2#3 A fost o stare cum rar se mai afl &n ,iua de ast,i ,ice sfinialui# 2O minune de stare3( ,ic eu# Ki du% ce i*am %o'estit cum s*a &nrutit -oala i cu ct )ale a luat so-orul cunotin de moartea ei( a 'enit 'or-a des%re alegere i( firete( des%re aceea %este care 'a cdea 'otul maicilor i harul Domnului ca s*i urme,e# 5*am s%us fr nici un ocol4 2Preacinstite %rinte( cele cte'a care ne socotim mai de frunte nu facem toate la un loc ct r%osata# Dar fiindc tot dintre noi o s se %un stare i fiindc m &ntre-ai( sunt de %rere c PenaidaI ar face fa -unicic# A fost casier i eclesiarh( tie rostul -isericii i mai %rice%e i %saltichia#3 Dar sfinialui4 2E( la urma urmei( nu e numaidect ne'oie ca o stare s tie a cnta# Princi%alul e s fie cinstit( &nelea%t i gos%odin#3 2Are din toate cte ce'a( rs%und eu( numai maicile s*o aleag# $ i dac i*ar mai li%si cte una( &i mai &ndrea%t ea firea %e urm#3 >*am ,is -ine( PenaidoN L 6ersi7 L A%oi a 'enit 'or-a de %ersoana care s crmuiasc o-tea %n la alegere# 2+ delegm comitetul( ,ice %rintele arhimandrit3# 2+*l delegm( ,ic eu( dar n*o s fie &nelegere -un unde %oruncesc mai multe ca%ete# >imerit ar fi s*o &nsrcinai %e Penaida# D*a-ia se mai o-inuiesc i maicile cu ideea c*o s le fie stare( fiindc( la dre%t 'or-ind( trecere aa mare nu %rea are ea &n mnstireI 5ar &n tim%ul sta( mai ales dac s*o %une alegerea mai de%arte( se mai cio%lete ea %e unde o fi rmas necio%lit3I Am ,is -ine( PenaidoN L oarte -ine7 L Dar %rintele e?arh n*a mai suflat nici un cu'nt# 9em cte*un ceai cu rom( ne &ncl,im -ine( a%oi @ niciuna( nici alta @ trimite 'or- s %un %atru cai la sanie# 26ergem la ora( ,ice el( s 'or-im cu %reasfinia*sa3# 2>u s*ar %utea s lai %e mine( cinstite %rinteN3 ,ic eu( 2c eti ostenit i tre-uie s m s%o'edeti( c doar n*o s mai -at drumul &nc o dat %n la ;ornic73# 26ai &nti i mai &nti datoria de e?arh( ,ice sfinialui# Dac nu %oi s mai 'ii( nu e la'ian acoloN +%o'edete*te la el3#3Atunci( ,ic( ducei*' sfinia*'oastr singur( c eu m &ntorc la =mioara# Hsai fetele singure i %e maica stare moart# O s fie ne'oie de mine( c sunt &n comitet( i 5rina e tnr( nu tie toate rosturile3# Dar sfinialui n*a 'rut s aud de nimic# A scris ce*o fi scris @ %e*o hrtie @ i m*a luat &n sanie# Pi nu*i sufla( nene( un 'ifor7 Da s lsm ce*am &ntm%inat %e drum# Ha %reasfinitul( cnd a)ungem( intr numai %rintele arhimandrit# 2Ori comitetul( ori Penaida3( &i o%tesc eu# 2Ori =omaida3( &mi &ntoarce el( ,m-ind# 2+ nu*i faci 'reun %cat cu mine( ,ic eu( c rs%un,i &naintea lui Dumne,eu73 Dar sfinialui &mi face semn s n*am nici o gri)( i intr %e ua din fa# 5*a descuiat*o %rintele +ofronie( cutra aia de diacon# $nd &l 'd( du% 'reo ,ece minute( ieind( se strnse inima &n mine ct un %urice# +finialui ,m-ea @ tii cum are de o-icei# <mi &ntinde hrtia i*mi ,ice4 2+ iei crma &n mn# + nu crteti( c e 'oia celui mai mare3# $nd &l aud aa( m fstcesc toat# Pn s*mi 'in &n fire( sfinialui era de%arte# L Pe la %rintele 'icar n*a fost de locN O is%iti maica Penaida( %ri'ind*o dre%t &n ochi# L <nti la el a tras( dar nu i*a rs%uns nimeni# A -tut la u %oate un sfert de ceas# Pesemne se culcase( ori ieise &n ora# Aa# Ki cum s%usei( sfinia*lui %leac( i eu rmn( ca o %roast( cu hrtia &n mn# $e era s mai facN + m le%d( n*a'eam cumM s m omor( n*a'eam de ceM s %lng( nu era locul# 2Has( =omaido( m &ncura)e, eu singur( c &n dou*trei s%tmni ori o lun( n*ai s cr%i tu# Ai trecut %rin altele( mai grele4 ai ,cut de %o)ar( de scarlatin( de

anghina( de lingoare neagr( i tot n*ai %ierit# >*o s*i ias sufletul numai dintr*atta73 9ag hrtia &n -u,unarul antiriului i m duc de*a dre%tul la metoc( unde a'eam 'or- cu chirigiul s m ate%te cu sania# Ki iac aa s*a &ntm%lat %o'estea# >*am cutat i am gsitM n*am cerut i mi s*a dat# Ki o dat ce mi s*a dat( datoare sunt s m su%un st%nirilor celor mai &nalte i s*mi duc sarcina la -un sfrit# D*aci &ncolo( 'oia maicilor i 'oia Domnului# Am struit de %rintele e?arh s nu*mi %un candidatura la streie# >u*mi %lace s dau %acea %e glcea'# HasS s fie Penaida( c tot se omoar ea du% aa ce'a# Pn atunci &ns( mi se cu'ine ascultare# Aa sun %oruncaI L Ki %entru mine tot aa sun( se &m%otri'i Penaida# L O fi sunnd( dar e mai 'eche# A mea e mai nou# Ki legea nou drm %e cea 'eche# L >oul =estament n*a stricat %e cel 'echi( se a%r Penaida# L $i au rmas amndou( com%let ilonida( mucalit# L Aa e( dar nu se %otri'ete# Pot s stea &ntre aceleai scoare legea 'eche i legea nou( dar eu i cu Penaida &ntr*un scaun n*a'em loc# Ha rnd( se %oate# Acuma e al meu# L 9a al meu# L Dar -ine( maicilor( se mir =eodora( unde*o fi fost gndul %reasfinitului cnd a isclit dou ordine care se -at ca% &n ca%N L A dat &n mintea co%iilor( cute, Penaida( amrt# L >u*i dau 'oie s 'or-eti aa de %ersoana st%nului nostru( o &nfrunt =omaida# 5*a fost mintea la locul ei( dar cnd a -gat de seam c a dat un ordin greit( %oate du% struina %rintelui 'icar( l*a anulat fr nici o 'or-# L Dac l*ar fi anulat %e*al meu( ar face 'or-ire &n al sfiniei*tale( o-ser' Penaida( mulumit c i*a 'enit aceast idee# L A%i( ce era s mai scrie attea rnduriN O dat ce e dat &n urm( &nseamn c e mai cu %utere# L >u*i aa7 L 9a*i aa7 L $e e &nti e sfnt7 L $e e la urm e i mai sfnt7 L +%uneai c nu*i %lace s fii mai mareM acuma de ce te ii scai i nu te dai la o %arteN L Dre%t e c nu*mi %lace s fiu mai mareM dar &mi %lace s fac ascultricI L Ascultarea %oi s*o faci i &n alt fel4 cnt la stran( citete( mtur %rin -iseric( trage clo%oteleI De ce numaidect stareN L iindc aa 'or i mari7 L Acelai lucru &l 'or i cu mine7 L +*au %clit i a%oi s*au &ndre%tat# >*au 'rut s struiasc &n greeal# Aa c de*a surda &i mai &ntrii -ieii ner'i# 6ai -ine cere*i iertare i las*te &n 'oia Domnului# L Eu s*mi cer iertare la sfinia*ta7 L Da de ce nuN# Adic am %utea s ne cerem una alteia( c doar n*o s rmnem su%rate7 6ai &nti &ns( tre-uie s recunoti c delegaia dat sfiniei*tale este nul# +coas din srite( maica Penaida se ridic i %ocni masa# L >u recunosc nimic7 L 9a o s recunoti( c n*ai ce face# L >iciodat7 L $hiar acuma7 +e aud %ai grei i un tuit -r-tesc( a%roa%e de u# L =cei( c 'ine %rintele duho'nic7 5nter'eni s%eriat maica =eodora#

Printele la'ian intr cu ,gomot i cu %otca%iul %uin %e*o ureche# +e o%ri lng u i du% ce*i %lim- ochii mici i roii %e la toate maicile( &i drese mustile( lu %o,iie militreasc i %orunci ca la ca,arm4 L Dre%i( c 'ine maioru -eat7 ;,ndu*l c e mai %uin -eat dect 'rea s %ar( Penaida i =omaida &ncercar s*l %un &n curent cu %ricina %entru care se gseau adunate# Dar la'ian %rice%u cam ce le frmnt i le o%ri cu un gest autoritar# L +*mi s%un maica secretar# Dar scurt i cu%rin,tor7 L $instite %rinte( ,ise 5rina( sfnta e%isco%ie a delegat %e maica Penaida s in locul de stare %n la alegere( iar &n urm a dat aceeai delegaie i maicii =omaideiI <ntre-area este4 care din cele dou ordine rmne &n %icioareN L 9ra'o7 rumoas is%ra' au fcut cei de la e%isco%ie7 :ri duho'nicul fr s rd# A%oi &i dete %rerea4 + se %un ordinele &n dula% i s stea acolo %n 'om duce la locaul de 'eci %e aceea care '*a crmuit a%roa%e cincis%re,ece ani de ,ile# Ha urm( ne 'om &ntruni din nou i 'om 'edea care e laie i care e -laie# A%oi deschise ua la %erete# L Poftii( ' rog7 B55# +ora Ria( ucenica maicii Penaida( i cu sora $ristina( ucenica maicii =omaida( sunt %rietene -une( cam de aceeai 'rst( amndou 'esele i cumini i amndou clo%otrese# Ria are dou,eci de ani( e gras ca un -ursuc( cu mutra cam din to%or i 'enic &n cutarea unui moti' de 'oie -un# $ristina e mai tnr cu un an( e mai sla-( are un ca% mai cio%lit i nimic nu*i face mai mare %lcere dect s*o 'ad %e -una ei %rieten cu gura %lin de rs# Acum se gsesc &m%reun &n clo%otni( ate%tnd s ias so-orul cu moarta( din -iseric( %entru a trage toate clo%otele# +ora $ristina st clare %e o -rn de ste)ar i lo'ete cu -atacul( rar i %relung( ca %entru mort( tlmcind %rin cu'inte( glasul de acioaieCQ al clo%otului4 L +*a duuuuuus7# 5ar sora Ria atea%t grecete %e %odea( cu dou ca%ete de frnghii &n mini( i com%letea, %e $ristina4 L :aliniiiiiia7# L +*a duuuuuus7# L :aliniiiiiia7# L 5a s%une dre%t( Rio( cu ce scofal s*a &ntors maica Penaida de la oraN 5*au dat ia de la e%isco%ie 'reo -atalama la mnN L Oho7 Da ce -atalama7 Are %atru rnduri i )umtateI +crie acolo c s in locul %n la alegere# Dar maica =omaida a 'enit i ea cu 'reo %lcint de %e unde a um-latN L >u tiu( c n*a'u rga, s ne s%un# Arunc tartanul i dete fuga la cancelarie# $u mna goal cred eu c n*a 'enit# O dat ce a %lecat du% un lucru( mcar de rstoarn oraul( i tot i,-utete# L Ki micua mea tot aa e# $nd e 'or-a s*i fac o am-iie( nu*i st nici Ucig*l*crucea &n cale# 6inte( fgduiete( tgduiete( i%( %lnge( se -ag &n sufletul omului( i r,-ete# L Parc ar fi de*o mam i de*un tat# >u seamn la chi%( dar la suflete sunt gemene# Ki la 'or- tot aa# Pi cnd are micua =omaida mncrime la lim-( s te ii( neic7 >ici nu merge sucala cum merge guria sfiniei*ei# >e ceart( %o'estete( i% la %isici( le mngie( 'or-ete singur( i %n n*o domoleti nu se astm%r# Ar fi fost mai -un de a'ocat dect de clugriI

L Ha fel i micua mea( crti i sora Ria# $teodat &ndr,nete maica ;ar'ara i*i ,ice4 26ai -ine ai fi a'ut o sucal &n gur dect lim-# 9arem era de*un folos( c fcea e'iM dar aaI3 2Has*m cum m*a ,idit Dumne,eu( &i rs%unde maica Penaida( su%rat ori r,nd# + 'or-esc i %entru ia care s*au nscut fr grai# Ei( mai 'rei ce'aN3 2$e s mai 'reauN Pice micua ;ar'ara# Parc e du% mineN Da -arem( dac nu te %oi o%ri( 'or-ete mai &ncet( c*mi iuie urechile73 L +*a duuuus7 L :aliniiiia7# Acuma( de cnd a ',ut c n*o s mai fie nde)de de &nsntoire %entru maica stare( i*a %us &n ca% s*i ia locul( i cu asta i*a fcut smn de 'or-# 6aica ;ar'ara i* a s%us dre%t4 2>u faci sfinia*ta de stare# ;or-eti %rea mult# O stare tre-uie s*i mai in gura acas# + ai- ,ece urechi i numai o lim-3# 2A%i( rs%undea sfinia*ei( atunci cnd oi fi( m mai strunesc eu( nu mai 'or-esc aa mult#3 !i*ai gsit %e*a care s nu 'or-easc7 6ai acum 'reo dou s%tmni cheam %e scoflcita aia de ;eniamina i %e lungana de :licheria i le s%une4 2=u( ;eniamino( ai s fii iconoamM iar tu( :licherio( eclesiarh( fiindc te %rice%i &ntr*ale -isericii# $asier o s %unem %e :lafira Aftusei( ca s nu crteasc -a-a c %e fata ei n*o -gm &n seam#3 2Pi se %rice%e i :lafira la condici( cum m %rice% eu73 i*a tiat 'or-a micua ;ar'ara# 2>u face nimic( ,ice maica Penaida( c la cancelarie o s lucre,e tot 5rina3# Parc maica 5rina o fi %roast s le duc %e oar-e de mnI L +*a duuus7 L :aliniiia7# Ki d*atunci( soro drag( nu e ,i de la Dumne,eu s nu s*adune ctetrele( cu :licheria i cu ;eniamina( i s nu %un ara la cale# 6ereu fac la %lanuri i le stric# 9a s mai cum%ere un clo%ot( -a s nu mai cum%ereM -a s struiasc s ne mai dea un %reot( -a c ne a)ung doiM -a s fac florrieM -a s &n'eleasc -iserica mare cu aramM -a s*aduc 'ie din strintate( -a s %un un ceas la clo%otni( i cte nu i*ar trsni %rin ca%# 6 uit la maica ;eniamina4 doar st cu mna la neg( %arc n*o tie lumea c are neg7 Ki a%ro- din ca%( cnd &i con'ine# 5ar cnd i se %are c %lanul maicii n*ar fi -un( ia mna de %e neg( &i golete dinii &ncet*&ncet( se uit s%erioas s%re u( %arc s*ar teme s nu intre cine'a( i ,ice4 29a eu cred c ar tre-ui aa( i nu %e dincolo3# $a i cnd s*ar gsi &n slu)-# <mi 'ine cteodat s deschid gura i s*i ,ic4 2Oho( c nu te*ntrea- nimeni7 Deocamdat este maica ilonida iconoam3# L Ki ce iconoam de trea-7 L 5ar lungana tace( tace( i tot &i frmnt cresttura din -ierile gurii# A%i( cnd &i 'ine rndul s ,ic ce'a( ,-rcete nasul( &i 'r -u,a de )os &ntr*a de sus i*i desface minile( ct oseaua statului# ;,nd*o aa mthloas( te miri de unde iese glasul la att de duios# Pesemne c ursitoarele or fi ,is4 2 iindc am fcut*o urt( hai s*i dm i ei niic 'oce3# Dar( s m ierte Dumne,eu( n*au -rodit*o# Unui glas frumos &i st -ine s fie tot la om frumos# +*i %lac i la 'edere( nu numai la au,# L +*a duuuus7 L :aliniiiia7 L 6icua mea are %lanuri mult mai mari( destinui i sora $ristina# $um o a)unge stare( mai &nti i mai &nti are s %un o firm la %oart( ca s tie lumea c aici e mnstire i c se cheam =mioara# Du% aceea are s dea %orunc maicilor s %oarte numai stof de muhair( s nu*i fac haine din %r de cmil( c lucesc la soare i alunec ochii mirenilor %e eleI A%oi are s %rseasc 'aci multe( -i'olie( ca%re( oi( i s fac mas de o-te# $nd o suna clo%otul( toate maicile i surorile s lase ce*or a'ea &n mn4 igli( ac( sucal( su'eic( mtur( 'trai( fcle( i s dea fuga la mas# 6 rog4 ca la ca,arm7 Ria &i fcu o cruce mare# L Ki ce*o s le dea s mnnce( soroN

L >*au,i( omuleN Ha%te# $nd fiert( cnd nefiert( cnd co'sit( cnd s%eriat cu -ul( ca*n 6oldo'a# Afar de la%te( o s fac mai &nti %ro- cu icre negre( sardele de Hisa( ciulama de %otrnichi( rasol de %str'i( %astram de ca%r( com%oturi( -anane i d*alde asteaI Dac o 'edea c maicilor nu le con'ine i &nce% s crteasc( are s le fac -ulgur ca la $ldruani( cior- de oase de morun ca la $ernica( frun,e de sfecl ca la >eamu( i mai cu seam -or cu 'ar, i cu foi de dafin# 5ar &n ,iua de Pati @ cte dou ou roii de cciulI L Dar -utur @ nimicN &ntre- sora Ria r,nd s se %r%deasc# L $um de nuN7 Dimineaa le d cte un %ahar de ,eam de 'ar, ori de castra'ei( la %rn, @ uic de :highiu( iar seara @ melis %e ,ahr( de la $iolanu( ca s nu le 'in greaI L 9a nu( $ristino( las gluma i s%une dre%t4 trage nde)de de streie i maica =omaidaN L Ehe7 +tai %rost cu %olitica7 >u numai c trage nde)de( dar i*a comandat i -aston de arhimandrit# Hemnul s fie deI lemn( i mciuca aia din ca% @ de argint ferecat# $a iconoam( i*a %us ochii %e maica $hesaria4 ,ice c e destul de gras( aa c n*o s mai 'or-easc maicile( cnd li s*o face de crtire( c s*a &ngrat de la odaia mnstirii# Pentru ecli,erhie( a gsit %e maica 5rofteia# $ic are neamuri &n :recia( care*i trimet untdelemn( &nct n*o s mai fie -nuit( ca maica =eodora( c*i %r)ete fasolea din candele# 5ar la arhondrie %une %e maica E%istia# $ tie s ,ic -on)ur i are o uceni chioar i una surd( aa c %uini dintre 'i,itatori o s le &ndemne la frdelegiI L Ki casierN L E &n cutare# Ar %une %e maica :lafira( dar( fiind %rea frumoas i cam %rietenoas( &i e fric s nu fac niscai'a %o,ne %e unde s*o duceM Artemia e %rea urt i n*o s ai- trecere %e nicieriM Dosifteia scrie cu stnga( iar maica Paisia e 'or- lung# +e gndete mult la Peno'ia( c e %rieten cu o doamn de onoare( dar se cam teme de rsturnareI Ha urma urmei( s*ar %utea s mai &ncerce cu maica 5rina( mcar %n o mai de%rinde unele lucruri de care n*are idee# D*aci( afar cu ea7 Pe maica ionia o %une -uctreas( fiindc mnnc numai de trei ori %e s%tmnM iar ca a)utoare &i d %e sora Ana( c i*au c,ut diniiI Dar nu tii c ar a'ea %oft s schim-e i duho'niculN >u*i %lace -afta %rintelui la'ian( i %ace7 L >ici micuii7 L Ar 'rea %e %rintele :herasim( de la ;ornic4 cic are 'or-a mai dulce i nu iu-ete -utura# L 6aica ar dori %e %rintele Huca de la +rindar# L +*a duuuuus7 L :aliniiiia7 L Ascult( Rio( ,ise $ristina( lsnd aga( dac m*ar chema %reasfinitul 5larion i mi*ar cere %rerea( tii ce i*a s%uneN 2Preasfinite st%ne( -lagoslo'ete i iart( c sunt fat tnr( dar sunt crescut de mic &n mnstire( i mintea @ mult*%uin( ct oi a'ea @ &mi e sntoas# + te &n' eu ce s faci ca s ias lucrurile -ine# + trimii la alegere %e %rintele $ostin( c e mai &nfi%t( cu ordin s &n'rteasc trea-a cum o ti mai -ine i s scoat %e maica Aftusa# Este ea i cam toant( i cam -oant( dar e curat la cuget( o femeie &n 'rst( e'la'ioas i -un de n*are %ereche# Ha urma urmei( mnstirea o s*o conduc mai mult maica 5rina( care e( ce s*i s%un( cu toate -unurile %e ca%ul ei# <i li%sesc numai cte'a fire al-e &n ca%# 5conoam s rmn tot maica ilonida( c e -ttarnic i cinstitM iar la eclesiarhie tot maica =eodora( c are un ghers de &nger i o inim cum nu se mai do'edete3# 2Ki dac %reasfinia*sa mi*ar ,ice43 9ine*-ine( dar ce s fac cu ne-unele alea de Penaida i de =omaida( c au %us %e ca%ul meu %e 'icar( %e e?arh( de%utai( )urnaliti( dame de onoareN 2( eu i*a s%une dre%t43 Uite ce s faci4 %une %e maica Penaida arhondreas( c dac le*o mai tre-ui musafirilor alt )udector( s*mi taie mie gtul7 5ar maicii =omaidei s*i dai o condic i s*o trimii %rin ar( s ca%ete %entru mnstire# E &n stare s scoat

i sufletul din om( nu numai un %ic de milostenie# $t des%re duho'nic( s ne lai mai de%arte %e %rintele la'ian# E i dre%t( i temtor de Dumne,eu# !in maicile la sfinialui ca la ochii din ca%# E ade'rat c*i cam %lace -uturica# + tii &ns c -ea cu folos4 cu ct e mai -eat( cu att 'ede mai lim%ede i )udec mai dre%tI3 Pic eu -ine( RioN L =u ,ici -ineM atta numai( c n*o s te cheme %reasfinitul# L oarte ru7 O s se ia du% unul i du% altul( c e -trn( nu*l mai in curelele( i n*o s nimereasc -ine# Dac o fi dat delegaie maicii Penaida( s tii( Rio( c maica =omaida e &n stare s fac o tur-urare de*o s se mire i Dracu# Amndou doresc streia i n*o s se lase uor %gu-ae# Ai s 'e,i tu ce -lci o s a'em aici %n s*o face %rdalnica aia de alegere# =oi dia'olii( ci sunt aciuai &n =mioara( au s se urce &n 'rful dealului( ca s %ri'easc taman de acolo# $ de a%roa%e le e fric( s nu %timeasc ce'aI + dea Dumne,eu s nu fie aa( dar nu %rea &mi 'ine s cred# L $e -ine )udeci tu( $ristino7 Pise sora Ria( admirnd( nu %entru &ntia dat( &nele%ciunea %rietenei sale# +unt sigur c ai minte multI L Oho7 Dac ar fi du% mine( de mult a fi scos din ca% mcar cte'a dramuri( i a fi mai fi dat i micuii =omaideiI L Ki cnd te gndeti c are un ca% destul de mricel7 Ki nici al micuei mele nu e mai micI L Dac sunt mari i sunt %line de sticlei( ce folosN7 >*ai luat seama la %e%eniN E cte unul mare i frumos( i cnd &l tai n*are gust nici de dou %arale# <mi %are ru c nu sunt clugri( c i*a ,ice de la o-ra,4 25a ascult( micu( i s*a urt cu -ineleN +tai %e loc i las lim-a s -at &n urechile noastre( c s*au de%rins cu sunetul ei# $nd i*o 'eni chef de -rfeal( s faci so-or cu mine i cu 5oana i s cle'eteti %n i s*o &ncleta gura# $ nu %gu-eti %e nimeni#3 L Ha fel i*a s%une i eu micuei mele# <i mai ,ice maica ;ar'ara# $teodat s*ar %rea c o mai ascult( dar alteori se &n'ineete la fa i i% la ea ct %oate4 2=aci7 Eu sunt mai mare aici( nu eti tu73 Acuma( cu Dumne,eu &nainte7 L $e tot 'or-eti tuN +e mai amestec Dumne,eu &n =mioara %n la alegereN O dat ce e la mi)loc =omaida i cu Penaida( cu :licheria( cu ;eniamina( cu $hesaria i cu 5erofteia( nu mai are nimeni nici o trea-# ac %rinsoare c nici %rintele e?arh( nici %rintele 'icar( nici %roto%o%ul i nici ia de %e la e%isco%ie n*or s ias cu faa curat dac s*o isca aici 'reo tur-urare# !ine minte de la mine4 singur %rintele duho'nic %oate s*o scalde mai -ine( fiindc sfinia*lui nu tie dect una i -un4 dre%tatea# Din ceea ce i se %are c e dre%t nu s*a-ate( mcar s %ici seu %e el# Ki nu e nici %tat( ca aliiI L =u ai s*a)ungi stare( $ristino( &i %roroci Ria din toat inima# $ristina o fi? o cli%( mirat( a%oi i,-ucni &ntr*un rs re%ede curmat de sunetul toacei( care anuna %lecarea alaiului s%re cimitir# A%ucar re%ede de frnghii i se %user s trag toate clo%otele( &ngnndu*le du% fiecare lo'itur4 L +*a dus @ s*a duuus7 +*a dus @ s*a duuuus7 :alinia @ :aliniiiia7# B555# Du% ai,eci i ase de ani de 'ia( dintre care cinci,eci i nou &n mnstire( i du% cincis%re,ece ani de streie( a)utat de clugrie ca 5rina( ca ilonida i ca =eodora( sau &ncurcat de altele ca =omaida i ca Penaida( :alinia e dus la locaul de odihn( &n sunete de clo%ote i &n cntri duho'niceti# <n fruntea con'oiului merge o cliseriC.( &nchi%uind %e toaca de fag lo'iturile ciocanelor care au %ironit %e mntuitorul lumii# Urmea, dou steaguri( a%oi dou felinare( %urtate de clugrie &n mantie# Ki &ndat @ un gru% de 'reo dou,eci de cntree( &n ca% cu cele mai

metere &ntre toate( :lafira i :licheria( care cnt &ntr*o singur 'oce tnguioasele samoglasnice ale lui 5oan Damaschin4 2$are desftare lumeasc rmne ne&m%reunat cu gri)N $are mrire st %e %mnt neschim-atN =oate sunt mai ne%utincioase dect um-ra( toate @ mai &neltoare dect 'isele# O cli%ire( i %e toate acestea moartea le a%ucI3 $te'a clugrie( firi mai simitoare( terciuiesc cte o lacrim &ntre geneM altele( mai ne%stoare( cnt fiindc aa scrie &n carte( fr s arate c %rohodesc o moart( care e &nsi stareaM sau a)ut la un te deum# :lafira( nlticu i nu %rea %lin la tru%( cu faa al- i fin( cnt fr s*i ridice %leoa%ele( %arc i*ar feri ochii*i 'er,i de lumina ,%e,ii sau de %ri'irile scormonitoare ale mirenilor 'enii &n mare numrM iar maica :licheria( cea mai lung dintre toate( &i ine i ea a%roa%e &nchii( fie ca s nu se o-ser'e c sunt teri i %oncii( fie ca s arate c tie stihirile %e de rost# Urmea, %atru diaconi( &ntre care arhidiaconul >icodim de la catedral( trimis de ctre e%isco% &n locul 'icarului( internat &n s%ital# A%oi a%te %reoi( &n frunte cu arhimandritul +imeon @ stareul mnstirii +rindar( %reacucernicul iconom :rigorie +eltea @ %roto%o%ul circumscri%iei( i %rotosinghelul :herasim @ stareul de la ;ornic( re%re,entnd %e arhimandritul Ha'rentie( care dam-lagise de*o mn i de un %icior# Preoii merg &n ir ori,ontal i 'or-esc( &ntre ecteniiC0( i des%re mori( i des%re 'ii# Proto%o%ul( un -r-at ca de %atru,eci i cinci de ani( de statur mi)locie( cu -ar-a( cafenie i cu %ntecul &n formaie( 'or-ete cu %reacu'iosul +imeon( care numr cu a%te ani mai mult( e &nalt( -ar- lung i crunt( are ochii negri i )ucui( iar stomacul( dei de stare( se menine la ni'el cu %ie%tul# Discut %olitic# Dar urechea arhimandritului este mai atent la :herasim( care %o'estete %o%ii >iculae de nenorocirea %rintelui Ha'rentie# ;rea s afle dac locul de e?arh 'a de'eni &n curnd 'acantI Ki du% ct &nelese( -ietul -trn se 'a &ntlni fr ,-a' cu :alinia# Pace( a%roa%e dus( %e %atul unei ru-edenii din ora( unde a %o%osit du% ce s*a des%rit de maica =omaida# O mn i un %icior nu mai mic( o ureche nu mai aude( iar gura( strm-at &ntr*o %arte( nu mai %ronun lmurit i nu mai ine irul 'or-irii# Po'estind acestea cu glas tare i a%snd %e fiecare cu'nt( %rotosinghelul :herasim( i el r'nitor du% locul de stare al mnstirii ;ornic( ca i du% cel de e?arh( %ndea cu ochiul %e +imeon( s 'ad cum &i arat faa# Printele la'ian( dei &nghiise cte'a cin,ecuri de dro)die( inea marginea( tcut i %osomorit# Are ai,eci i %atru de ani( e &nalt i %uin adus( de ceaf( sla- i rou( &n ca%u*i @ nici un fir de argint( iar &n locul unde ali %reoi i clugri %oart musti i -ar- stau atrnate cte'a firioare( rare i linitite( nici toate al-e( nici toate oachee# $alc rar i a%sat i se %are c nu*l frmnt nimic# Ki*a fcut o idee definiti'4 c :alinia a murit i c 5rina a do'edit i &n aceste &m%re)urri c e cea mai &nelea%t maic din =mioara# Ki n'ala gndurilor a &ncetat# >umai cnd +imeon ceru tiri noi des%re e?arh( i :herasim se gr-i s i le dea( &i iei din fire i scui% &n %alme# A'ea acest tic ori de cte ori &l su%ra ce'a4 i se uscau %almele i tre-uia s le ude( dei niciodat nu le li%ise de o-ra,ul cui'a# $unotea gndurile amndurora i tare ar fi a'ut gust s*i &m%ing din flanc( chit c ar cdea i %o%a >iculae( %e care &l iu-ea( i %roto%o%ul( care n*a'ea nimic ascuns# iindc i &n %ri'ina locurilor de cinste( %rintele la'ian tia una cu care se nscuse4 &nti s moar cine le ocu%( i numai du% aceea li-er e oriicare s*i slo-oad %ofta &ntr*acolo# Pn atunci( numai gndind( i &nseamn c dorete moartea a%roa%elui su# De altfel( n*a'ea %reri -une des%re niciunul# Pe +imeon &l tia dete%t i stricat( i %e :herasim @ farnic i lacom# Pe cel dinti &l socotea -un de i%istat %e moie( iar %e cellalt @ numai %otri'it %entru a um-la cu sfinte moate sau a 'inde 2lemn din crucea Domnului3 &nchintorilor +fntului 6ormnt#

Patul cu moarta e %urtat %e umeri de ctre mem-rele comitetului( mai %uin maica 5rina( care merge &n urm( %recum i de alte clugrie# Penaida i cu =omaida luaser mi)locul i gfiau de greutate( dei %o'ara era uoar i mult &m%rit# L =ot are i starea o cinste mai mare4 o duc comitetele la groa%( gri maica =omaida( cu gnd s ironi,e,e tocmai ceea ce dorea s ai-# Penaida o %ri'i re%e,it din %artea cealalt i ,ise4 L >*ai team( c n*o s te lo'easc aa cinsteI L $ %e tine o s te lo'easc %rea7 <i &ntoarse =omaida( ridicnd nasul de 'rf# B5;# Hsnd %e moart &n seama gro%arilor( c%eteniile mnstirii i ale satului trecur la streie( %oftite fiind de ctre maica 5rina la o dulcea i la o cafea# +alonul streiei din =mioara e mare i sim%lu# Dou cana%ele &m-rcate cu creton( cte'a scaune la fel( %e )os 'eline romneti( lucrate &n atelierul &nfiinat de curnd( iar %e %ereii al-i @ diferite icoane i cte'a chi%uri de staree r%osate# +e ser'ete dulcea de %rune 'er,i# 6aica =omaida( sigur %e &ntriturile ei( face %e st%na casei( &n ciuda Penaidei( care face crcei la inim( i a cu'iosului duho'nic( care simi usctur &n %alme# ;or-a nu %rinde# $u toat ca,na maicii =omaida de*a &m-oldi %e musafiri s 'or-easc de 2iarna asta greaua3( de 2li%sa de lemne3( de 2economia %e care gu'ernul a gsit tocmai acum s*o fac &n distri-uirea sferturilor %entru maici3( gndurile nu se %ot des%ri de chi%ul aceleia care atia ani de ,ile a %rimit &n acest salon %rietenos# <n ,adar ochii tuturor &ncearc s 'ad &n cercul con'ersaiei %e maica =omaida i urechile lor s aud glasul acesteia( %iigiat i s%art( cci chi%ul :aliniei @ un chi% de sfnt ade'rat4 'enic %alid( fr s fie o-osit( cu ochii mari i ateni( fr s fie se'eri @ li se arat mereu %e cana%eaua din fund# 5ar 'or-a ei( moale i li%icioas( sftoas i %resrat cu glume chiar atunci cnd 'rea s mustre sau s se &m%otri'easc( 'ine s le mngie tim%anele ori de cte ori con'ersaia lnce,ete# 6aica 5rina o-ser' starea sufleteasc a celor de fa i caut un %rile) s &ndre%te,e 'or-a %e fgaul dorit de ei# <l gsi cnd =omaida( sigur de streie( aduse &n discuie chestiunea recldirii chiliilor arse de curnd( cu sco%ul 'dit de*a arta calitatea &n care 'or-ete i %rogramul de &nnoiri %e care &l rumeg de*o lun( cu $hesaria i 5erofteia# L Pentru refacerea celor dou chilii arse( ,ise 5rina( am %rimit ieri &ntiinare de la minister c ni s*au a%ro-at %atru sute de mii de lei# A fost chiar maica &n %ersoan( acum dou s%tmni( de*a 'or-it cu domnul ministru# Am urcat*o %e mini( c a-ia &i %urta %icioarele# Eu( unde am ',ut*o aa de sl-it( am struit mult s nu se mai duc( dar n*a 'rut cu nici un chi% s m*asculte# <i simea sfritul a%ro%iat i inea cu orice %re s ca%ete acest a)utor# <i era team c starea care o 'eni n*o s ai- atta trecereI L >ici 'or-7 cu Penaida( %ri'ind c*un ochi s%re =omaida# +finia*ei( Dumne,eu s*o ierte( a'ea u deschis oriunde se ducea# O cunoteau minitrii( o cunoteau cucoane mari i nimeni n*o refu,a# L Dac eti &ndr,nea i meter de gur( ,ise =omaida( %oi s r,-eti i %e unde nu te cunoate nimeniI L E altce'a cnd te tie ct &i face %ielea( o contra,ise Penaida# L 9a s dm r%osatei ce era al ei( inter'eni %roto%o%ul :rigorie# Pe lng fa%tul de a fi foarte cunoscut( mai a'ea i o &nfiare care im%unea res%ect i ascultare# Pe faa ei( &n ochii ei( se citea dragoste curat %entru mnstire# $u greu i se refu,a ce'a# L E?act7 &ncu'iin %retorul deodat cu )udectorul( cu eful de ocol( cu dirigintele %otei i cu ne'asta )udectorului#

Dar maicii =omaida nu*i con'eneau aceste laude( sau c dorea %rile) %entru a %une &n cunotin %e musafiri cu dregtoria ce %rimise# Pise4 L Dac ar fi fost i nielu mai -un de gur( ar fi s'rit minuni %entru sfnta noastr mnstire# Dar ea( srmana( Dumne,eu s*o ierte( 'or-ea &ncet i domol# Pn s s%un ce*o doare( cr%a fierea &n om# Printele la'ian( care nu rostise nici un cu'nt( &i %ierdu r-darea# L Dar nici aa( s scoi sufletul din om( iar nu e -ine# ;or-a ae,at i s%us cu rost are mai mult trecere# E dre%t( domnilor i cucoanelorN $ele dou gurali'e &nghiir i tcur# Po%a >iculae cut s le mai &m-une,e inima4 L Hucrul de c%etenie e s tii ce s%ui @ fie c 'or-eti &ncet sau tare( mai rar sau mai la re%e,eal# L +e &nelege( &ncu'iin =omaida( la un gnd cu Penaida# L Ki s nu s%ui minciuni( gri i maica Aftusa( cre,nd c*i 'enise rndul# L 6erge i minciuna cteodat( ,ise duho'nicul( dar s*o s%ui atunci cnd 'rei s faci un -ine i s tii s*o %otri'eti( ca s nu te %rind# De*o %ild4 cnd sufl un 'nt tare i do-oar crucea din 'rful turlei( s s%ui la minister c a c,ut i turla( ca s scoi ct a*i %une crucea la loc# Atunci se cheam c ai minit &n folosul mnstirii( fr s %gu-eti statul c*o %ara mai mult# L Dar dac statul &i d ct ceri( atunci ce faci cu restulN Ki cum rmne cu minciunaN <l is%iti cu'iosul :herasim de la ;ornic# L $e faci cu restulN 8m( dac te cheam :alinia( mai sa%i un %u cu a% rece i scrii %e %iatr numele ministruluiM iar dac te cheam :herasim( &l -agi &n -u,unar i*l ocrti ca %e un %rost i ca %e un credul# >u*i aa( %rinte stareN Arhimandritul +imeon cut un rs%uns( dar :herasim( fcndu*se c nu &nelege( &i lu &nainte# L Dac eti casier( firete c*i %ui la %strare# >*o s*i arunci la gunoi( ori s*i s%ui ministrului4 2>a( %oftim( c mi*ai dat mai mult73 L Poate la ;ornic( dar la sracele de noi n*ai ti ce s faci mai iute cu ei( oft =omaida# L Afar de chiliile arse( care tre-uiesc refcute( deocamdat totul e &n -un stare( inter'eni tios secretara# >ici n*ar fi suferit maica s 'ad o s%rtur unde'a( iar -iserica s duc li%s de*o lumnare mcar# L Asta aa e7 a%ro- Penaida# L Dre%t 'or-eti( 5rinuo( &ncu'iin i =omaida( c ea( srmana( ce fcea( ce dregea( c nu lsa s se 'ad nicieri o ct de mic stricciuneM dar iari este ade'rat c nu*i %lceau &nnoirile( de( aa ca oricrui -trn# Din ce s*a %omenit( ea nu 'rea s ias# A fost gardul 'echi de nuieleN De nuiele s se fac i du% ce s*o strica7 +*a %omenit s se &ncea% liturghia la ceasurile ase( cnd nici ginile n*au fcut ochi( aa s mearg %n s*o scufunda %mntul7 Eu cred &ns c nu s'reti un %cat de moarte dac mai faci i unele lucruri care nu s*au %omenit( dar care sunt de folos( ori dac te &ntorci la altele( care au dat &n 'remea lor roade -une %entru mntuirea sufletului# L Ar mai tre-ui un clo%ot( c %atru nu sunt de a)uns( o &ntreru%se Penaida( ca s*i ia &nainte cu %rogramul# L 9a ase( ca s se fac ,ece7 Adug la'ian( &n -at)ocur# L $lo%ote sunt -erechet( ,ise =omaida( mulumit de &ntreru%erea duho'nicului# $ sunt mricele i sunt turnate din material -un# +un frumos i se aud din de%rtare# Altce'a &ns ne li%sete# Uite( am au,it mult lume c trece %e la %oarta noastr i nu tie dac aci este o sfnt mnstire( ori un sat ca oriicare altul# $( du% cum 'edei( =mioara noastr n*are cetate( ca la +rindar ori ca la ;ornic( ci e aa cum ar fi un sat4 cu ulie strmte i strm-e( cu case fcute &n

toate felurile( cu garduri de toat mna i c*o sfnt de -iseric la mi)loc# 9a( dac te uii mai cu -gare de seam i 'e,i streia( aa cum e ea mai rsrit( ,ici c e %rimria( iar arhondaricul &l iei dre%t coal# Aa c eu m*am hotrtI L AdicI te*ai gndit( o &ntreru%se la'ian( lo'ind cu cotul %e %o%a >iculae de lng el# L Precum ,ici4 m*am gndit s ae, o ta-l &n %oart( %e care s stea scris cu litere mari4 26nstirea de clugrie =mioara3# +au4 2=mioara( mnstire de clugrie3# Aa cum la )udectorie st scris c e )udectorie( la %retur c e %retur i la %ost c acolo sunt )andarmi# E rea ideea mea( domnule $ornescuN Gudectorul( un -r-at ca de trei,eci i a%te de ani( &i %i%i sco-itura din mi)locul -r-iei i rs%unse &n doi %eri4 L >*ar fi rea# L $e cre,i( domnule %retorN Domnul $a,an( un -trnel scli'isit( fu mai lmurit4 L >u e un lucru ru# L Dar dumnea'oastr( conielorN Dar dumneata( domnule :nescuN Dar sfinia*ta( %rinte %roto%oa%eN 6 rog4 toat lumea s*i dea %rerea( ,ise cu'iosul la'ian( cu 'or-a*i as%r i -at)ocoritoare# O-inuii cu felul lui de*a fi( cei de fa imitar %e maica Penaida i rser( &n ciuda =omaidei( care ',u ro &n 'rful 'enic gl-ui al nasului duho'nicesc( al-astru &n s%rncenele negre ale Penaidei i gal-en &n o-ra,ul tuciuriu al doctoriei# L Eu m*am gndit la lucrul sta mai demult( gri %roto%o%ul ca s liniteasc ner'ii =omaidei( dar n*am &ndr,nit s*i 'or-esc r%osatei# E -ine s tie strinii drumei ce se ascunde &n acest col de %mnt( ca s*i fac cruce sau chiar s se a-at din cale i s intre aci s se roage# L +finia*ta ce gndeti( maic PenaidaN <ntre- la'ian fcnd cu ochiul ctre %reacucernicul :rigore +eltea# L Eu gndesc c nu*i ne'oie s ne %unem firmM c nu e aici nici autoritate( nici crcium# +unt altele de fcut# De*o %ild4 o ser cu flori( ca s ai- maicile de unde s*i &m%odo-easc grdinileM s aducem 'arieti de 'ie din Algeria i s*o %lantm &n locul din s%atele ocoluluiM s legm clo%otele unul de altul i s le facem s sune frumosM sI L O%rete*te aci( c le %ierdem irul( o &ntreru%se la'ian# <nct %ri'ete 'ia( sunt de aceeai %rere# 6 o-lig chiar s fac ascultare la %i'niI Putei a'ea toat &ncrederea( c nici %e lim- nu %un -uturic# Dar &n chestia cu florile s*i dea %rerea cucoanele( c sunt mai &n msur# $e ,ici( madam $ornescuN Gudectoreasa &i %rinse rsul &n cercul -u,elor roite i rs%unse gra-nic4 L Ar fi %erfect7 L Desigur( %rintelui la'ian nu*i %lac nici firmele %e care scrie 2mnstire3 i nici %i'niele cu flori( ,ise i doctoria( o scundac de 'reo cinci,eci de ani( singura din tot satul care* i fcea o %lcere din a %ro'oca %e mucalitul i &ndr,neul ieromonah# 6aicile &ns( care &ntrunesc du-la calitate de femei i de co%ii( tre-uie s iu-easc florile &n aceeai msur &n care iu-esc icoanele i slo'ele chirilice# E de ne&nchi%uit o mnstire de clugrie care s n*ai- mai &nti &nfiarea unei grdini de floriI Ki -r-aii i cucoanele fcur cor cu domnioara Antonescu# <ntr*ade'r( &n =mioara se culti'au foarte %uin florile( lucru nu tocmai de laud %entru clugrie# 6aica Penaida fcu o %lecciune de mulumire doctoriei# =omaida &i trimise o uoar strm-tur din nas( iar %rintele la'ian simi usctura &n %alme#

L 9un7 Rsufl el# =oat lumea e de %rere c 'ie i flori ne mai li%seau# 6aica Penaida 'a aduce 'i din Africa( eu m fac %i'nicer( iar domnioara doctori( &n li%s de clieni( 'a &ngri)i de florrie# Acum e rndul maicii =omaida s ne s%un ce alt ne*ar mai tre-ui# L Eu( ,ise =omaida mulumit de &ntre-are( nu mi*a %ierde 'remea nici cu 'ia( nici cu florile# >icieri nu scrie c te %oi mntui culegnd struguri i sdind garoafeI L +emne de -trneeI Dac ai fi &n anii domnioarei Antonescu( n*ai mai crti &m%otri'a florilorI L Ah( %rinte la'ian( sri doctoria oerit( tot ate%t s*mi ca,i o dat &n mini# 6ai c m*ar -ate gndul s*i dau stricnin &n loc de chininI L Asta eti &n stare s*o faci i fr s te mai -at gndul( o &ne% la'ian( &n ha,ul tuturor# !i*am mai s%us eu &ns c atta tim% ct or fi %e lume crciumari( n*am tre-uin de doctori# Ei( ia ,i( maic =omaida7 L Eu m duc cu mintea la alte lucruri( mai serioase i deci mai de folos %entru mnstire( &i relu =omaida firul %rogramului# 6 gndesc la 'remea cnd maicile i surorile mncau laolalt cu starea i cu &ntreg comitetul &n ca%ul mesei# Parc le 'd cum stau nemicate %e -nci i cum sor- cu luare*aminte s nu fac ,gomot nici mcar cu &nghiitura( ca s nu %iard 'reun cu'nt din ceea ce se citete# Ki tare a dori s &nfiinm din nou masa de o-te( s nu mai mnnce fiecare %e la chilia ei( &n ne%otri'eala de acum# $ci( &n 'reme ce unele &i mngie stomacul cu fri%turi( cu sosuri alese i cu %r)ituri( altele n*au nici mcar %inea cea de toate ,ilele# +crie la carte c noi toate alctuim o familie( i starea e mama noastr# Dac aa e( a%oi nu se cu'ine s mnnce mama &ntr*o %arte( i co%iii @ care cum or 'rea i cum or %utea# 6ultul* %uinul( ct ne d Dumne,eu( s*l &m%rim deo%otri'( ca nimeni s crteasc i toate s fim mulumiteI L 6inunat idee7 :si %reacucernicul %roto%o%# 6nstirile sunt organi,ate du% modelul familiei( i nu &neleg de ce s*a renunat tocmai la masa comun( regul %us o dat cu &nce%erea 'ieii de o-te i menit s in clugrii strni &n )urul celui mai mare i s &nlture orice %ricin de nemulumire i,'ort dintr*o %rea 'dit deose-ire de trai# >imic mai logic( nimic mai frumos dect s 'e,i %e mem-rii unei adunri clugreti &m-rcnd aceeai hain i mncnd aceeai mncare( la aceeai masI L Pardon7 5nter'eni doamna $ornescu# >oi suntem doi( i tot nu ne %otri'im la gust# $nd -r-atu*meu ar 'rea su% de gin( eu am gust de -or cu %erioare( cnd el dorete fri%tur la ta'( eu a 'rea la grtarM cnd el are %oft de tort( mie &mi las gura a% du% %lcint# Dar o sut i cinci,eci de clugrie( %rin ce minune 'or a'ea toate acelai gust( la aceeai masN L Acelai lucru i &n %ri'ina &m-rcmintei( o-ser' doamna $a,an( %retoria# O maic ar 'rea s %oarte stof de ln( %e alta o %rinde mai -ine -orangiculM una &i simte %iciorul mai comod &n ghete( alta &n %antofiI L $t %entru gust( le lmuri %rintele la'ian( n*a'ei nici o team( mai ales c de fri%turi i de -acla'ale nici 'or- n*o s fie# $artea clugrului &i scrie c tre-uie s se su%un rnduielii celui mai mare( i gata# Poruncete starea s se dea dimineaa( &n loc de cafea cu la%te sau de ceai cu co,onac( mmlig cald cu %tlgele crudeN >imeni n*are dre%t s strm-e din nas# + 'edem dac maica Penaida e de aceeai %rere# L Da nici %rin minte nu*mi trece una ca asta( sri Penaida cu autoritate# $e( 'rei s a)ungem iar &n ro-ia %rinilor de la ;ornicN $ %e 'remuri( cnd a'eam mas de o-te( -iata noastr mnstire era administrat de clugri# Ei ineau socotelile( ei hotrau ce s mncm i ce s &m-rcm( iar maicile lucrau tot tim%ul numai %entru ei# =rimeteau lna aa cum o luau de %e oi( iar -ietele clugrie fceau la a-ale i la ciora%i %n le %ierea ',ul din ochi# + ne fereasc

Dumne,eu s mai a)ungem &n aa -at)ocur7 + rmnem cum ne gsim( c e -ine# $ine muncete mnnc ce*i %lace i cnd &i %lace( iar care e lene( s duc )indul# L Astea sunt 'or-e de clac( inter'eni stareul de la +rindar# Pe 'remea aceea se amestecau clugrii &n rosturile mnstirilor de clugrie fiindc erau a'eri mari( i maicile( mai %rostue ca acum( nu se %rice%eau s le administre,e# Afar de asta( lumea era mai rar( %durile se ineau lan( hoii multe( i %a, ca i cum n*ar fi fost# Era firesc deci ca maicile s fie %use suocrotirea clugrilor din mnstirile mai a%ro%iate# Ast,i s*au schim-at lucrurile# >ici a'eri de administrat nu mai sunt( nici %rdciuni nu se mai fac( %durile s*au rrit( iar &ntr*o mnstire de clugrie gseti cel %uin cte cinci*ase inse %entru a ocu%a o dregtorie# $e'a mai mult4 mnstirile de -r-ai sunt att de srace &n oameni( c ar tre-ui lucrurile &ntoarse4 adic maicile s le dea a)utor %entru a fi gos%odrite# L >u cred eu c maica 5rina e mai tare &n scri%te ca %rintele :herasim( ,ise domnul :rleanu( eful de ocol( &ntreru%nd oa%ta cu maica =eodora# L iecare cu tria lui( &l &nfrunt duho'nicul# Unul &n scri%te( altul &n cinste( altul &n minteM dar de*o sucitur a lucrurilor nici 'or- nu %oate fi# >iciodat n*am s fac eu %lcint i ciora%i %entru maici( i nicicnd ele n*or s slu)easc liturghia i s m s%o'edeasc# Aa e( domnioar AntonescuN Doctoria &i umfl nrile nasului crn( ridic un ,uluf care se lsase %e ochi i rs%unse %e acelai ton4 L Aa e( %rinte la'ian# L 9un7 Acuma s trecem mai de%arte# 6aica =omaida ne*a s%us c una din dorinele cele mai fier-ini ale cu'ioiei*sale e re&nfiinarea mesei de o-te# E rndul maicii Penaida s ne arate ce*ar mai gsi sfinia*sa de fcut %entru &nfrumusearea mnstirii noastre =mioara# L :ndul meu e s mai aduc un %reot( rs%unse %rom%t maica Penaida# L Adic s mai aducem( o &ndre%t cu ifos =omaida# L K*aa4 s mai aducem# >e mulumim i cu doi( dar la ,ile mari e mai frumos s slu)easc un so-or de trei# L +finia*ta ce cre,i( maic =omaidaN 5s%iti la'ian %e cealalt candidat sau delegat# L Prerea mea e c sfinia*ta i cu %rintele >iculae %reuii fiecare ct trei# Amndoi slu)ii frumos( ' facei datoria du% cu'iin( nu '*ai glce'it niciodat i nici so-orul nu s*a artat nemulumit# L Asta nu*i chiar ade'rat( o contra,ise duho'nicul# Dar &n sfrit( s ,icem ca sfinia*ta i s cerem i %rerea celorlali# $e ,ici( %rinte :rigorie4 mai tre-uie un al treilea %reot &n mnstireN Proto%o%ul %ri'i &ntre-tor la la'ian i la %o%a >iculae i rs%unse %e %lacul Penaidei# L >*ar strica# Un so-or de trei e &ntotdeauna mai flos# L $e ,ici( %rinte :herasimN L $I -ine e i cu treiI -ine e i cu dois%re,eceI i tot -ine e i cu doiI L Dar sfinia*ta( %rinte >iculaeN Po%a >iculae ls %leoa%ele*i al-e i stufoase( se schim- la fa i rs%unse cinstit4 L $nd maicile 'or mai aduce &nc un %reot( eu &mi cer o %arohie# >*a'em doi ce &m%ri de la altar( dar cnd s*o mai aduga i al treileaN L >u*i face inim rea( &l liniti la'ian# Astea*s numai %lanuri# Acuma( ce s*o alege de ele tie unul Dumne,eu# 6aicile au datoria s ne arate fiecare ce gndete %entru -inele mnstirii( iar noi se cade s le ascultm# Urmai( ' rog7 E rndul maicii =omaida#

L Da -ine( tat duho'nice( inter'eni %roto%o%ul( nedumerit( ce &nseamn e?amenul( staN Ascultm de*un ceas cum le tot chinuieti %e maici cu &ntre-ri ce %ar a ascunde ce'a neo-inuit# 6 rog( e o tain %e care n*a'em cinstea s*o cunoatemN L Preacucernice( noi( ca duho'nici( tim c tainele se %strea,( nu se dau %e fa# Dar fiindc aici nu e 'or-a de o tain( ci de lucruri scrise %e hrtie i cunoscute de ctre cinstitul comitet( dai*mi 'oie s ' lmuresc asu%ra rostului &ntre-rilor %use de mine i a dorinelor artate de ctre maici# $instii %rini( cu'ioase maici( doamnelor i domnilor( %reasfinitul nostru e%isco% i st%n( &n gri)a sa de a nu rmne mnstirea fr ca%( %n la alegerea ce urmea, s se fac a -ine'oit s ne numeasc dou lociitoare4 %e maica =omaida i %e maica Penaida# 5at dar rostul celor &nirate aci4 cu'ioiile*lor( ca staree %ro'i,orii i &n 'ederea cam%aniei electorale( %e care o declar deschis( au -ine'oit s ne arate cum &neleg s fericeasc aceast sfnt i dumne,eiasc mnstireI L Dai*mi 'oie( inter'eni crunt maica =omaida# >u e 'or-a de dou lociitoare( ci de una singur7 L Adic de mine( o com%let Penaida# L 9a de mine( c ordinul meu e cel mai nou7 L 9a de mine( c eu am fost numit &nti7 L Ai fost( dar &n urm m*a numit %e mine i deci al sfiniei*tale nu mai face dou %arale# L Ordinul meu e isclit de %rintele 'icar( i %reacu'ioia*sa este al doilea du% 'ldica# L Ordinul meu e isclit de %rintele e?arh( i cu rosturile mnstirilor numai sfinia*lui este &n dre%t s se ocu%e# ;,nd c cearta se &ntinde din nou( maica 5rina fcu semn duho'nicului s inter'in# Acesta( dei ar fi a'ut gust s le lase &n a%ele lor( &nde%lini dorina casierei i su%use ca,ul %reacucernicului %roto%o%# L Printe :rigorie( ,ise el( chestia e &ncurcat ru i numai sfinia*ta( ca %roto%o% al acestei circumscri%ii( ai %utea s*o descurci# Du% ct ai &neles( amndou maicile au delegaie s crmuiasc mnstirea %n la instalarea stareei ce 'a s fie aleas# Eu -nuiesc c %reasfinia*sa cnd a isclit ordinele ori citea -asme( ori se )uca cu %isicile( c de -ut tiu -ine c nu -ea dect la%te i siro%# <mi &nchi%ui c lucrurile s*au %etrecut cam aa4 s*a dus %rintele 'icar cu ra%ort %entru numirea maicii Penaida4 e%isco%ul a a%ro-at( su%rat c*i stric chefulM a%oi s*a dus i %rintele e?arh( cu recomandaie %entru maica =omaida( negreit fr s tie de numirea fcut4 %reasfinia*sa a isclit( tot att de %lictisit( i de*aci toat dara'era# 6 %rin, c dac s*ar fi dus i %rintele $ostin s cear numirea altei clugrie( &ncurctura ar fi fost &ntreit# Acuma( %reacucernicia*ta ia hrtiile i 'e,i care e mai nou i care e mai 'eche# $are are mai mult %utere4 cea dinti( ori cea de %e urmN Po%a >iculae( om %it( o%ti la urechea ginerelui su s nu se amestece# Printele :rigorie l*ar fi ascultat cu %lcere( dar ',nd c toat lumea atea%t s ia o atitudine( ,ise4 L Dei n*am cderea s m amestec &n 'iaa mnstirilor dect numai &n urma unei delegaii s%eciale( totui o %rere %ot s*mi dauM la ne'oie chiar i un sfat( aa cum ar %utea s dea tata la'ian( socrul meu i oricare dintre cei de fa# + 'd hrtiile# 6aicile &i &ntinser -atalamalele( %reacucernicia*sa le e?amin fr ifos i ridic din umeri# L Afacerea e mai mult dect &ncurcat4 e %ur i sim%lu comic7 Ordinele au fost semnate la un inter'al foarte mic( %oate chiar o )umtate de ceas( cci numerele sunt 'ecine# L Ki care din dou cre,i c e maiI seriosN &ntre- la'ian( &n rsul tuturor4 cel dinti( ori cel din urmN L >ici 'or- c l dinti( rs%unse Penaida &n locul %roto%o%ului#

L 9a niciodat7 se o%use =omaida# $e se isclete &n urm( aia e mai cu mo# L +finia*ta ce gndeti( frate >aeN <ntre- la'ian %e to'arul de altar( care*i fcea as%re mustrri c nu gsise un %rete?t s se duc de la cimitir de*a dre%tul acas# L Eu nu gndesc nimic# + le descurce cine le*a &ncurcat# L 9a nu e nici un fel de &ncurctur( &l contra,ise Penaida# +finia*ta( fiindc eti hirotonit cu o s%tmn &naintea %rintelui duho'nic( nu iei %rotiaCA cnd slu)ii amndoiN Ha fel i cu noi# 6aica =omaida( al crei ordin e dat mai &n urm( ar %utea %retinde cel mult s*mi in locul cnd li%sesc eu din mnstireI L Atta s trieti sfinia*ta4 %n i*oi ine eu locul7 o -lestem =omaida( din cale*afar de )ignit# <i sunt su%erioar i te rog s fii cu'iincioas7 L Atta s trieti sfinia*ta4 %n mi*i %orunci( i eu te*oi asculta7 se &ncrunt i Penaida( fcndu*i o cruce larg# L 9a o s*i %oruncesc %rea7 L >u te arat firea s %orunceti uneia ca mine# =e rog( %rinte :rigorie( s faci dre%tate( c d*aia se cheam c eti %roto%o%# L >*are nici un amestec cu cele clugreti( sri %o%a >iculae cu gura# =rea-a lui e cu -isericile de mir# =e rog( :rigorie( s nu te -agi# 6aicile s fac -ine i s se duc &na%oi la e%isco%( s le descurce# L Da de ce( tat >iculaeN 5nter'eni doctoria# Printelui %roto%o% i se cere o %rere( nu o hotrre# Dac maicile ar 'rea s m asculte( iat ce sfat le*a da eu( ca s curme glcea'a4 s trag la sori# $are o iei -tut( s dea declaraie c renun &n fa'oarea celeilalte# ; con'ine( maicilorN L 9a eu a a'ea o idee mult mai gro,a'( ,ise la'ian fr s mai ate%te rs%unsul celor &ntre-ate# + ieim cu toii &n li'ad( i maicile s se ia la &ntrecere4 care o fugi mai iute( aia s fie mai mareI 8a,ul strnit de gluma duho'nicului ddu cura) %roto%o%ului( mai ales c i cele dou 2delegate3 fur luate de iureul 'eseliei# =recu deci %este sfaturile socrului i cu'nt4 L $instii %rini( cu'ioase maici( doamnelor i domnilor7 Ktii cu toii c %reasfinitul nostru e%isco% i st%nI e om trecut de 'rsta %salmistului( are %rul al-*colilie( ochii nai'i i teri( 'or- -la)in i &nelea%t# >u cred &ns c a'ei cunotin c -trneea aceasta( destul de &naintat( fr s*i sl-easc 'reuna din faculti i nici tragerea de inim %entru -unul mers al e%arhiei ce %storete( i*a redus totui din %uterea de munc i din duritatea ner'ilor( aa c de la o 'reme &nclin ctre ocu%aii mai uoareI A %utea ,ice chiar co%ilretiI 5at e?%licaia fa%tului regreta-il c a dat dou ordine care se -at ca% &n ca%( %ricinuind atta snge ru maicilor &n cau,# $hestiunea( cinstii %rini( cu'ioase maici( doamnelor i domnilor( se %une aa4 care ordin e 'ala-ilN $el dinti( sau cel din urmN >imic mai uor de %rice%ut# A'em aici doi oameni de legi4 %e domnul )udector i %e domnul %retor( care ar %utea s ne s%un care lege st &n %icioare4 cea 'eche( ori cea nou( care 'ine s*o &nlocuiascN L >ici 'or- c legea nou anulea, %e cea 'eche( rs%unse domnul $a,an %ri'ind -ine'oitor la maica =omaida# L $u o singur condiie( adug )udectorul4 &n legea cea nou s se %re'ad c tot ce contra'ine dis%o,iiunilor ei se anulea,# L 9ra'o( domnule )udector7 A%ro- Penaida# <n ordinul cu'ioasei nu se s%une c al meu se anulea,( %rin urmareI L Prin urmare( oamenii de legi &ncurcar chestia i mai ru( ,ise doctoria r,nd cu %oft#

L =otui( relu %roto%o%ul 'or-a( intenia de anulare a e?istat( -ine&neles dac %reasfinitul a tiut c a fcut o numire atunci cnd a dat delegaia maicii =omaida# Oricum( eu '* a sftui s nu ' mai certai i nici s mai &nfruntai gerul %n la e%isco%ie( ci s con'enii c ordinul cel nou e cel 'ala-il# De altfel( sunt sigur c acelai rs%uns &l 'ei %rimi i de la cancelaria e%isco%iei# L 6aica =omaida e gata s se su%un( ,ise la'ian strnind rsul# =omaida( roie de -ucurie( fcu semn din ca% c se smerete( &n 'reme ce Penaida simi ndueal &n s%ate i %e frunte# Arunc o %ri'ire tioas %roto%o%ului( una la fel socrului acestuia( rn)i -at)ocoritor la maica =omaida i( fcnd sforri ca s*i st'ileasc mnia( ,ise4 L 6 rog( dac %rerea %rintelui %roto%o% e aceasta( eu nu mai am nimic de ,is# $ atta lucru tre-uie s %ricea% %reacucernicia*sa( c nu de*a surda a trecut %rin seminar i %e la =eologieI +*i fie de -ine( =omaidoI ct i*o fi4 o s%tmn( dou( c doar n*o s fie alegerea %este un an7 + ,ici i tu c*ai fost cte'a ,ile( mcar( lociitoare de stare7# +*i faci am-iia asta( c altfel ai %lesni( Doamne ferete7 L O s fiu %n la alegere( o s fiu i du% alegere( iac aa( ca s nu %lesnesc i ca s cra%e mai -ine altele7 L 9a eu n*am de ce cr%a( se scutur Penaida# >u m*am gndit niciodat la streie i nu m gndesc nici acum# ;ream s m su%un %oruncii arhiereti i nimic mai mult# 5ar dac maicile 'or gsi cu cale s*mi dea 'oturile( m 'oi su%une 'oinii so-orului# $ sfinia*ta( ine minte de la mine( dac &i a'ea mai mult dect dou 'oturi @ al $hesariei i al 5erofteii @ mare mirare7 !i*a c,ut acuma o %leac %e ca%( datorit -untii %rintelui e?arh# Ai s tragi %catul dac nu s*o &n,dr'eni7 Pier,ndu*i calmul( maica =omaida lo'i cu %umnul &n %ro%riu*i %icior i ridic glasul4 L >*am de ce s i*l trag7 Printele e?arh s*a &m-oln'it de -trnee( iar nu de o-oseal i de frig# Ha urma urmei( nu eu l*am scos din cas( ci el singur a 'rut s mearg la e%isco%ie( fiindc &l durea inima de mnstirea asta i nu 'rea s &nca% %e mna 'reunei nechemate# Dar sfinia*ta l*ai luat %e %rintele 'icar din o-lo)eli i l*ai scos &n gerul de foc ca s*i faci am-iia# Ai au,it c &n ceasul de fa a-ia &i trage sufletul( %e %atul s%italuluiN 6ai s%une*i o dat( %rinte arhidiacone( c n*aude -ine &ntotdeaunaI L Aa e( confirm trist cu'iosul >icodim# L Au,iN =e*ai dus %este el( ca o %ia,*rea( i l*ai dat &n ghearele morii( taman cnd s candide,e la arhierie i s*i 'ad 'isul cu ochii# Ai s rs%un,i &naintea lui Dumne,eu %entru moartea sfiniei*sale# L >*am de ce7 !i% Penaida 'nt de mnie# A ieit de -un'oie( numai ca s nu &nca% mnstirea %e mna taI L + nu &nca% mnstirea %e mna meaN7 Da ce( tia sfinialui c am ucis oameni la drumul mare ori c am s%art casa cui'aN ;,nd c glcea'a se ignete ru( %o%a >iculae oft %relung i se ridic s %lece# $eilali fcur la fel# Printele la'ian( s%re deose-ire de maica 5rina( care se li%ise( gal-en( de %er'a,ul unei ferestre( ar fi dorit s se a)ung chiar la %ruial( &n sco%ul uor de &neles ca %timaele candidate la cinstea de stare s se fac de rs# +e ridic i 'ru s mai rein musafirii# <n acest moment( ua se deschise( i o sor de la streie introduse %e factorul %otal# L O telegram urgent %entru %rintele %roto%o%# +osirea unei telegrame fiind adesea &n legtur cu un accident sau cu o moarte gra-nic &n familie( %rintele :rigorie desfcu hrtia o'ind i o citi &n gnd( %arc mai &ndurerat ca de o moarte sau ca de un foc# A%oi &i ridic ochii s%re ta'an( fcu un gest de mare nedumerire i citi tare4

L ;i se aduce la cunotin c monahia Aftusa 5ordache e delegat cu conducerea mnstirii =mioara( %n la alegerea noii staree# ;ei lua msuri &n consecin# E%isco%( 5larion3 Ha au,ul acestei 'eti cu totul nedorite i neate%tate( -iata Aftusa scoase un i%t i c,u leinat &n -raele 5rinei i ale )udectoresei# =omaida i Penaida se %ri'ir ca lo'ite de un trsnet i fur la un gnd4 L + mergem7 5eir cu ca%ul sus i a-ia afar deschiser 'or-a# L =oate le*a fi cre,ut cu %utin &n lumea asta( dar ca mototoala aia s a)ung 'reodat s %orunceasc( nici %rin minte nu mi*ar fi trecut7 Poate numai aa( ca s fac ha,# L Asta e de la %rintele $ostin( &i o%ti Penaida# Degea-a trage el la :lafira( cnd 'ine &n mnstireN# =omaida &i %use degetul la frunte( a%oi fcu un gest de mare sil# L Am &neles7# Dar degea-a( cI $e -unti a'ei( soro( %entru disearN L E( mai nimic# Aa( ca &n ,i de %ost# A rmas de la %rn, nite fasole fcluit( i nu tiu ce*o mai face ;ar'ara# L Eu am lsat 'or- $ristinei s fac nite chiftelue de cartofi i s cum%ere i niscai hal'a de la %r'lie# <mi %lace cu )im-l# L Poft -un iI -lagoslo'ete( i iart dac te*am su%rat cu ce'aI L Domnul7 A( da cu ce s m su%eriN Astea sunt de la Dia'olul# 9lagoslo'ete i sfinia* ta7 L Domnul i 6aica Domnului7 B;# Din cele .JC de clugrie i de surori ale mnstirii =mioara( cele mai 'esele sunt &n numr de o%t4 6acrina( Domnica( Heonida( >eonila( 8arisia( e'ronia( sora $ristina i sora Ria# 6aica 6acrina strnete rsul %rin &nsi f%tura ei# E &nalt de un metru i o%t,eci( cntrete nou,eci i a%te de Oilograme( e ciu%it de 'rsat i are o inim de toat -untatea# <n mnstire e cunoscut mai mult su- numele de :oliatM dar cele a%te %rietene &ntru 'eselie( innd seam c e i 'oinic( i -un( i sim%atic( au %oreclit*o 2so- de teracot3# +au mai %e scurt4 2maica =eracota3# $hilia maicii 6acrinei se afl %e aceeai uli cu a ;eniaminei i cu a $hesariei( nu %rea de%arte de =omaida i de Penaida i nici %rea a%roa%e de %o%a >iculae i de maica Aftusa# $ititorii curioi s cunoasc %ersona)ele mai de seam ale %o'estirii la ele acas( du% ce le*au urmrit %e carte( se 'or orienta du% cum urmea,# +e tie c mnstirea =mioara e ae,at %e un %ie%ti de deal( la care a)ungi du% ce ai trecut o 'ale adnc i scor-uroas %e o %odic de lemn care n*a a'ut norocul nici s*o ia %uhoaiele( nici s*o arunce armatele &n ',duh i du% ce ai urcat gfind o %otec &ngust( um-rit mai mult de mcei i de %orum-ari dect de soci i de lilieci# 5ar dac eti greoi la tru% ori suferi de inim sau de nduh( lai %oteca s*o urce alii mai 'n)oi i o iei rara %e drumul de crue ce se linguete %e la %oalele dealului( %n n*are &ncotro i &nce%e s*l suie( tot sucindu*se i tot &n'rtindu*se %n &n s%atele mnstirii( unde &nce%e %durea de fag i unde sunt ae,ate olea-urile cu scule %entru &ntors %mntul i %entru mers la drum# <n mi)locul mnstirii e un gol mricel( mai mult turtit dect rotund( iar &n mi)locul golului &m%rtete -iserica( falnic( al- i &ncrcat de turle# Du% ce i*ai fcut cretineasca datorie i te*ai &nchinat &n faa sfntului loca i du% ce te*ai ostenit &ntru %uin r-dare i ai aflat din scri%tura de %e les%edea de marmur( de deasu%ra uii( la ce leat au urcat maicile aci i care anume e'la'ios cretin @ domn sau -oier @ i*a golit

%unga %entru suflet( &i mai faci o cruce( a%oi &i 'ri minile &n -u,unare ori le &ncrucie,i la s%ate( du% o-inuin i du% 'reme( i te*a%uci s %ri'eti( &ntr*o %arte i &n alta( csuele al-e i fr stil ce fac &ncon)urul -isericii# <n drea%ta clo%otniei( &nalt i fr ic( se afl ecliserhia( unde st%nete 'remelnic maica =eodora# A%oi 'ine %rescurria( &nc o chilie 'eche( cu &n'eliul de ta-l scoro)it de soare i de %loi( i &ndat ochii i se o%resc %e o csu al- cum e la%tele( cu cerdac &n fa i cu %ortia &n mna drea%t4 aci hlduiete( de 'reo trei,eci i doi de ani( cu'iosul ieromonah la'ian( &ngri)it &n tim%ul de fa de cu'ioia*sa maica Emilia# <n stnga clo%otniei( irul se &nce%e sau se is%r'ete cu chilia nou i &nfietoare a maicii Aftusa( sau mai -ine ,is a maicii :lafira# Ki tocmai ht &n s%atele -isericii( a'nd &n fa un %u de %iatr i o mic troi &ne%at cu -ricege i cu cuie( st l-rat( afar din rnd( casa &n care a locuit r%osata :alinia i %e care ast,i o st%nete cu'ioasa maic 5rina( ucenia ei# Acuma( dac 'rei s 'e,i %e maica =omaida i %e maica Penaida( %rseti cercul &n care te*ai &n'rtit( nu fr a te &nchina &nc o dat &n faa -isericii( i ieind %e su- clo%otni dai %este o cldire mare cu eta)( care ser'ete %entru g,duirea drumeilor i a 'i,itatorilor &nno%tai cu gnd cinstit i se numete cu un cu'nt grecesc4 arhondaric# Din faa arhondaricului %ornete o uli( sau mai -ine s*i ,icem strad( ca s nu se su%ere cele dou maici( care strad o ia strm-a %rin s%atele ecliserhiei i al %rintelui la'ian i merge ctre gra)dul cailor( ca s se %oticneasc( a%roa%e goal( &n drumul de crue i &n %durea de fag# Pe aceast strad( &n mna drea%t( ai s dai %este chilia maicii =omaida( care e a %atra din ca%( a%oi %este a Penaidei( care e a noua i tot %e drea%ta# 5ar dac i*e dor de maica 6acrina i de %o%a >iculae( o iei %e cealalt strad( care %ornete tot din a%ro%ierea casei de oas%ei( merge strm- %rin s%atele Aftusei i al :lafirei( se o%rete %uin &n a%ro%ierea ocolului sil'ic( a%oi se %relungete %rin -ra,i i fagi &n sus s%re 2:urgumeu3( de unde se 'ede satul lui $ostandin $olea i al lui >iculae 5a%( a%oi al-ia $er-ului i ht mai &ncolo mnstirea ;ornicului( cu moara din %oart i cu li'edea din coast# $hilia 6acrinei 'ine %e mna stng# +e cunoate du% &n'eli( care e de olane( i du% gard( care e mai mult de lemn*cinesc dect de uluc# 5ar casa &n care %rintele >iculae se trudete de 'reo %atru,eci de ani s sca%e ct mai neatins de acele roiului de al-ine i de 'ies%i( cruia slu)ete tot cu fric i cu cutremur( e fa &n fa cu a maicii 6acrinei# +e cunoate du% cele dou %lute falnice din %oart i du% foiorul %e care %rintele l*a &nlat( ca &n cli%e de restrite s %oat res%ira %e deasu%ra mnstiriiI $t des%re celelalte cunotine( le afli uor dac &ntre-i i dac le caui fie &n cercul -isericii( fie &n cele dou str,i mrginae care %leac din ari%ile arhondaricului# Ki fiindc ne gsim &n chilia maicii 6acrina( s*o 'i,itm cu amnuntul( ca s ne facem o idee de ceea ce am %utea afla %e %ereii i %e %odelele celorlalte maici i surori din =mioara# Hu? mare slluiete doar la maica Aftusa( adic la maica :lafira( iar goltate mai mult la maica $hi%riana cea cocoat( care are &n gri) candela din gro%ni( i la maica Pamfilia( cea cu nasul mncat de cancer( care 'ede de cloti i de 'iei# De cum %eti %e %oarta maicii 6acrina( te i,-ete rnduiala i curenia# Potecua %a'at cu crmid n*are ,%ad %e ea dect &n ,ori de ,i( du% o noa%te cu ninsoare# <n geamlcul din fa ine un %at lat( unde &i %lace s stea 'ara i s lucre,e ori s citeasc din +ftuirile lui Efrem +irul( singura carte %e care o ine la ua casei# Pn la o 'reme a'ea i un 'olum din Decameronul lui 9occaccio( dar a %ierit( nu se tie cum# A regretat mai mult du% scoare( cci erau de %iele# $u%rinsul &l &n'ase %e dinafar @ att ea( ct i cele a%te -une i nedes%rite %rietene# <n geamlc mai ine maica 6acrina i o mas( unde o-inuiete( tot 'ara(

s*i cinsteasc musafirii# Pe )os @ 'eline din trene( iar %e %erete @ dou iconie ruseti i o-iecte cum%rate din -a,arul osndiilor de la Ocnele*6ari# $asa are trei odi( des%rite %rintr*o sli( aternut i ea cu 'elin de cne% i &m%odo-it %e %erei cu o 'edere a 6untelui Athos( una a Ocnelor*6ari( alta de la +lnicul 6oldo'ei( i dou fotografii &n care maica 6acrina se afl &n gru%ul de clugrie i de mireni# Odaia din drea%ta ser'ete dre%t 2salon de %rimire3# E aternut %este tot cu un co'or romnesc( de ln( are un scrin de nuc( &n fund( la mi)loc o msu %e care odihnete un al-um i o scrumierM &ntr*o %arte o oglind mare cu un scaun( iar %e %erei mulime de icoane i de fotografii cu arhierei( arhimandrii( %rotosingheli( ieromonahi( arhidiaconi( ierodiaconi( monahi i monahii# =oat ierarhia clugreasc este &nfiat aci# $eea ce a fcut %e maica Heonida s dea salonului numele de 2so-or3( iar >eonila &i ,ice 2camera -r-oilor3# <n stnga sunt alte dou &nc%eri( mai mici4 una ser'ete de dormitor maicii 6acrinei( iar cealalt are aceeai destinaie %entru ucenia cu'ioiei*sale# Amndou &nco'orite %e )os i %e %erei i amndou cu candele a%rinse &n %ereii dins%re rsrit# <n fund @ alt geamlc( mai mare dect cel din fa( dar mult mai sim%lu# +lu)ete de atelier i de sufragerie# 9uctria o are &n grdinia din dos( &ntr*o cldire singuratic( iar coteele %entru %sri i %entru %orci @ niciodat n*a a'ut mai mult dect un groteiCD @ tocmai &n col( s%re li'ada cea mare# 6aica 6acrina se simte -ine( 'ara &ntre mireni i iarna &ntre clugrie( niciodat &ns nu e mai fericit ca atunci cnd se gsete &n ceata celor a%te# +e &ntlnesc &n chilia cu'ioiei*sale o dat %e s%tmn4 )oia du% 'ecernie# 5ar &n ca, c se %etrec &n mnstire lucruri mai de seam( se ine edin e?traordinar# $instesc cafele i dulcea i s%une fiecare tot ce crede c ar contri-ui la &ntreinerea 'eseliei# =oate sunt fcute %arc numai din rs i din 'oie -un# 6aica 6acrina( =eracota( ghicete &n cri( >eonila &n ghioc( Heonida &n cafea( e'ronia cu -o-ii( i Domnica &n %odul %almei# 8arisia e cu -rfeala( $ristina cu %lanurile( iar sora Ria cnt cu drm-a# =aine &ntre ele nu e?ist# >imic &ns din ce s*a 'or-it &n cercul lor nu trece mai de%arte# +unt legate %rin cu'nt( i %n acuma niciuna nu i*a clcat fgduiala( %e care o socotesc ca a'nd %utere de )urmnt# <n noa%tea aceasta in edin e?traordinar# +au 2afar din %rogram3( cum ,ic cu'ioiile* lor# Au %rsit utrenia de la cei 2ase %salmi3( s*au strecurat %rin um-re( una cte una( i au intrat %rin %oarta din dos( la maica 6acrina# :a,da( &n li%sa uceniei( care fugise de cte'a ,ile cu un ci,mar din sat( &i aduse singur )eu*i uria din sufragerie i se ae, cu s%atele la so-# $elelalte luar loc %e %at i %e scaune# ;,nd ner-darea 8arisiei( maica 6acrina &i dete &ntietate# L 9rfitoarea are cu'ntul# $u'ioasa( o tnr ca de dou,eci i nou de ani @ niciuna din %rietenele 6acrinei nu trece de trei,eci de ani @ &i lo'i uor 'rful nasului( ca i cnd ar fi 'rut s*l dea mai &n sus dect era( tui 'oinicete i trecu de*a dre%tul la ceea ce a'ea s s%un( &n tim% ce Ria( din colul unde edea( se %regtea s*i -,ie drm-a &n ritmul cu'ntrii# L 6aicilor( dac a fi a'ut o %utere de la Dumne,eu( a fi %ede%sit ast,i a%te %ersoane( i anume4 %e )udectoreasa i %e %retoria( fiindc rdeau du% moartM %e Penaida i %e =omaida( fiindc au &ndr,nit s %un umrul la %atul cu r%osataM %e cu'iosul :herasim( fiindc 'or-ea fr lacrmi de nenorocirea %rintelui e?arhM %e maica Aftusa( c e %roast( i %e %o%a >ae( %entru %ricina c a amuit tocmai cnd s*i dea i el o %rere( c d*aia a &m-trnit la -ttura noastr# $elor dou cucoane le*a fi strm-at gurileM celor dou maici le*a fi tiat minile din

coateM %e :herasim l*a fi dam-lagit la ca%M %e Aftusa a fi luat*o &ndat de %e lume( iar %e %o%a >ae l*a fi amuit %e 'ecie# +e a%ro-N +ora Ria ,-rni drm-a a dis%erare# 6aica 6acrina( sur%rins de atta cru,ime( li %u%ilele ochilorM Heonida i cu Domnica rs%unser 2Da3( iar >eonila i( cu e'ronia( dou imitatoare fr %ereche( rser &ntocmai cum ar fi rs )udectoreasa i %retoria# A%oi se ridicar i &nchi%uir c duc ce'a greu la umr# L Uf( ca mine o s te duc i %e tine( =omaido7# L 9a o s te duc eu %e tine( c sunt cu dou luni mai tnrI7 L 9a cu mine n*ai s te osteneti( c n*o s fiu stareM dar %e tine o s te %unem &n locul :aliniei i o s*i facem o %oman la felI Uf( c grea mai e7 @ are %cate multeI Pe tine -nuiesc c*o s fie ne'oie s te ducem cu trei %erechi de -i'oliI L Ki %e tine cu tractorul arendauluiI Du% ce se %otoli rsul( tocmai cnd maica 6acrina se %regtea s ,ic ce'a( Heonida( care &ntre tim% ieise &n sal( -tu tare la u( a%oi intr cu sfial( innd un %etec dintr*un )urnal &n mn# L O telegram %entru %rintele %roto%o%7 >eonila se ridic -rusc( lu hrtia( &i drese mustile i -ar-a @ 'or-a 'ine @ cu gesturile %rintelui :rigore +eltea( i citi tare4 L ;i se aduce la cunotin c am &nsrcinat %e maica Aftusa s in loc de stare %n la alegere# 5larion e%isco%ul#3 Ha %ronunarea numelui Aftusei( e'ronia se ridic fstcit de %e %at i rmase cu gura cscat %n cnd >eonila termin lectura# A%oi dete un i%t i c,u leinat &n -raele Domnici i ale $ristinei( &n 'reme ce sora Ria scoase din drm- un sunet din cale*afar de caraghios# >eca,ul -ietei Aftusa fu aa de -ine imitat( c rsul strnit amenin s nu se mai curme# Pn inter'eni glasul autoritar al ga,dei4 L 5scoada are cu'ntul7 6aica Domnica( o clugri scundac( de 'reo dou,eci i %atru sau de 'reo trei,eci i o%t de ani( cu ochii mici i irei( &i strnse -u,ele ca s aco%ere dinii*i mruni i al-i( fi? 'ederea &n 'rful nasului i*i ddu ra%ortul# L Preacu'ioas maic =eracot( 'ei -ine'oi a lua la cunotin c( &n cele trei ,ile de cnd nu ne*am mai ',ut &n %reacinstita chilie a %reacu'ioiei*'oastre( s*au &ntm%lat urmtoarele4 Po%a >iculae i*a cum%rat culion nou# Printele duho'nic s*a certat cu maica Emilia( ucenia sfiniei*sale( %entru %ricina c a gsit &n cior-a de fasole dou -oa-e de %orum-( dou de nut i un %ai de mtur( iar &n iahnia de %ra, @ cinci fire de %r( de aceeai lungime i de aceeai culoare cu cel din ca%ul cu'ioiei*sale maicii Emiliei# 6aica Emilia s*a certat cu %rintele duho'nic( fiindc a 'enit acas netrea, i a intrat fr s*i scuture ci,mele i cciula de ,%ad# Domnioara Hucreia( a %o%ii >iculae( %rins fiind de 'iscol( cam %e*a%roa%e de coal( s* a a-tut &n cancelaria domnului &n'tor Dnacu i n*a ieit %n nu s*a &ncredinat( din micarea co%acilor( c( orict ar &ntr,ia( nici 'ntul nu se mai ostenete( nici ninsoarea nu se mai rrete# Purceaua %rintelui >iculae a nscut o%t godcei4 ase -iei i dou fete# +*i triasc7 Koonii cei noi ai maichii 5ulita au fost trimii de ctre domnul )udector %rin domnul >iculae 5a%# Domnul $lin( cotoiul maicii Dosifteia( era s se &nece cu un os de %ete#

6aica +ofronia a fost la +rindar( fr -lagoslo'enie# A stat acolo( din %ricina 'iscolului( dou ,ile i trei no%i# Pe maica E'loghia o doare o msea( i %e maica =a'ifta o &n)unghie &ntre coaste# 6aica E'dochia a -rfit %e maica >ectariaM maica Pelaghia @ %e maica PaisiaM maica Elisa'eta @ %e maica Ru'ima( i maica Raisia @ %e %rintele duho'nic# 6aica stare a &ncetat din 'ia( iar maica Aftusa cu maica Penaida i cu maica =omaida au fost numite lociitoare# 6aicii Arsenia i*a %ierit o ra( iar maicii >eonila +cianu( care se afl de fa( i*a ftat %isicaI L A nscut( soro7 O &ndre%t >eonila( &n rsul celorlalte# >umai 'acile i ie%ele i oile fat# Pisicile sunt cucoane mariM ele se cheam c nasc# L 6 rog( a fost cucoana moa de faN &ntre- Domnica( fcnd cu ochiul# L >u# L Dac nu( atunci &nseamn c*a ftat# >umai cnd moaa statului se gsete %re,ent se numete c e natere# L Da -ine( micu >eonilo( &ntre- sora Ria nedumerit( ce rost a a'ut %isica sfiniei* tale s fete la 'remea astaN $( du% cte am au,it i du% cte tiu( mele iau %ui &n s%tmna -rn,eiI L +tai s te lumine, eu( sri maica e'ronia# E dre%t c %isicile iau %ui( du% cum ,ici( &n s%tmna -rn,ei( &ns ele in sarcina un anI dac nu i mai -ineI L >u*i ade'rat7 O contra,ise Domnica# >ici o lighioan nu ine mai mult de nou luni# L 9a cum nuN7 +e o%use >eonila# Prinii mei a'eau ca%re( i in -ine minte( cu toate c am %lecat de*acas la 'rsta de o%t ani( c numai o dat %e an le ducea tata la a%# <mi %are c toamna# $eea ce &nseamn c ele in sarcina un an &ncheiatI L +tai( soro( c nu*i aa( sri i Heonida# Ki ca%rele( ca i 'acile( du% ce fat tre-uie s mai stea o 'reme ca s*i creasc %uii i s dea st%nilor la%te( c nimeni nu le ine la -ttur numai %entru ie,i i %entru 'iei# L + ,icem c maica Heonida are dre%tate( con'eni sora Ria( dar cum rmne cu %isica maicii >eonilaN Din dou una4 ori a inut sarcina un an i dou s%tmni( oriI n*a mai ate%tat s%tmna -rn,ei# L $e tot &i dai( Rio( cu s%tmna -rn,eiN 5nter'eni i maica 8arisia( de du% u# 5ac( ne gsim ctre sfritul s%tmnii &ntia din %ost( i nunta de la mine din %od nu s*a mai is%r'it# L ;ai( ce nelegiuite7 Oft sora $ristina( mai &nteind ha,ul# L $red c %e %uin dou,eci de %isici se %erind %e la mine( continu 8arisia# =oat no%ticica nu %ot s &nchid ochii din %ricina lor# 6iau i miau i iar miau7 5ar cnd mi*i i% cte una( i se ,-rlete %rul# Ktii -ine c e m( i totui &i faci cruce ca de Dracu# L erice de ele7# Oft e'ronia &nchi,nd dintr*un ochi# L >ici o fericire7 + le 'e,i dimineaa cnd %leac( ,ici c toat noa%tea au tras la )ug# Unele stau s %ice de ostenite ce suntM altele )umulite( %line de %raf i de %ian)eni# 9a le*am ',ut i %line de snge %e -ot( %e urechi( %e %icioare( de %arc ar fi fost &n r,-oi( nu altce'a7 5eea &ntr*o ,i Hina :licheriei fcut harcea*%arcea# Dar 6ia 'oastr( $ristinoN >ici nu gndeai c*o s mai triasc %n*n sear# L Acuma s*a &ndre%tat c*a mncat crnai# L 6 miram eu de ce a sl-it 5e%uric al nostru aa7 se tngui sora Ria( fcnd %e Heonida s*i astu%e ochii cu minile# L Da de unde 5e%uricN +ri 8arisia# ;ine $lin al Dosifteei( tii( -ursucul la 'ntul# <mi %are c &ntr*o sear se adunaser mai muli( c*a fost o -tlie &n %od( de credeai c e %e front7

Am gsit( diminea( %atru oale i ase strchini fcute ,o-# 9nuiesc c 'enise &n 'i,it i 'rgatul la de la ocol( i unul -lan din sat( al )udectorului mi se %are# $ tot i*am ',ut dnd trcoale %e lng gard# Dar i*a r,-it al :licheriei( c din seara aia nu i*am mai ,rit# L erice de el7 Oft e'ronia( lo'ind %e 'ecina cu coatele# Am s*i ,ic maicii :licheriei s*i schim-e numele4 s*l cheme +ultan( ori PaI $e nume e la $linN L 5a( ' rog s is%r'ii cu astfel de glume( inter'eni 6acrina( con'ins c toat lumea s* a sturat de rs# A'em de %us la cale lucruri mai serioase# + 'edem dac( &n ,%ceala ceasului de fa( am %utea fi i noi de 'reun folos sfintei noastre mnstiri# A 'oit $el milosti' s rmnem orfane de maica noastr cea -un i cea ierttoare# Ki tot cu 'oia sfiniei*sale o s ne alegem alta( c fr ca% i fr crm nu %utem s rmnem# Pn una*alta &ns( +caraoschi( care 'a fi dnluit cu tot =artanul cnd i*a sosit 'estea c la =mioara e rost de niic intrig( a trimis draci iscusii( cu %orunc stranic s tur-ure o-tea i %e cei mai mari( nedndu*se &ndrt nici de la crim( de 'a fi ne'oie# $ dac n*ar fi aa( nici %rintele e?arh n*ar fi dam-lagit( nici %rintele 'icar n*ar trage s moar %e %at de s%ital# Ki nici ramolitul la de e%isco% @ s m ierte Dumne,eu7 L >*ar fi &ncurcat tre-urile aa# Pesemne c dracul cel mai iscusit a fost ae,at chiar &n %alatul sfintei e%isco%ii# Dar nici afurisiii care s*au aciuat la Penaida i la =omaida nu sunt %roti( cu toate c ele nu %rea ar fi simit ne'oie de a)utor drcesc ca s &ntoarc lumea %e dos# 9arem la %rintele la'ian -nuiesc c o fi sosit chiar aghiotantul lui +caraoschi( c el e mai tare la fireM afar de dracul -eiei( altul nu*l %oate -irui cu una( cu dou ca s fac ruI L Eu cred( lu 'or-a sora Ria( c i la micua Penaida a 'enit tot un aghiotant( c unuia mai mic( ct de drac ar fi fost( nu i*ar fi trsnit %rin ca% s*o &n'ee ce mi*au au,it urechileI L + ne s%ui tot( %orunci 6acrina( c 'or- din gura noastr n*o s se aud# Dar tot( ca s tim ce s facem# Pn acuma am fost socotite numai -une de rs( de ghicit i de glumeM i dre%t e c cu lucruri serioase nu %rea ne*am tocit ca%ul# Ei -ine( a'em %rile)ul s dm do'ad c( atunci cnd >ecuratul &i %une cortul &n mnstire( $lu-ul 'eseliei e -un i de alt trea-# ;or-ete( Rio maic# +ora Ria se scr%in &n 'rful nasului su crn( ca i cnd ar fi 'rut s*i s%un4 2HasS( c tiu eu ce fac73( %ri'i se'er la sora $ristina( %arc i*ar fi dat s &neleag c*o atea%t o ne%lcere( ridic din umeri ca s*i uure,e contiina i ,ise4 L E lat ru7 + 'edei# $um s*a &ntors de la &nmormntare( s*a o%rit &n sli( &n faa icoanei cu Gudecata 'iitoare( a fcut cte'a cruci %n la %mnt i( oftnd ca du% %oto%( i*a ridicat ochii &n ta'an i a ,is4 2Doamne*Doamne7 Ade'rat 'or-a aia4 c atunci cnd 'rei s %ier,i %e cine'a &i iei mai &nti minile7# Pi e%isco% e staN Doamne( 6aica Domnului( %roast sunt i srac de fa%te -une m aflu &naintea 'oastr( dar &ndr,nesc fiindc m doare sufletul din mine de soarta acestui sfnt loca# Rogu*' s*mi dai o mn de a)utor( c sunt femeie sla-( i nici %ung n*am de risi%it( ca s %ot s -iruiesc %uterile &ntunericului i s m %un &n slu)-a casei 'oastre( du% ,isa %rorocului4 2R'na casei tale m*a mncatI32 Aci( %esemne c ori 'reun drac s*a strm-at la sfinia*ei( ori sfntul Arhanghel o fi micat sa-ia( c numai ce*o 'd c se schim- la fa i intr re%ede &n cas# +ar eu i*i scot -lana( sare maica ;ar'ara i*i trage ooniiM eu o frec %e mini( micua o freac %e %icioare( i sfinia*ei nu ,icea nimic# Ofta rar i scurt( de credeai c i se ru%e ce'a de la ficai# 2!i*e ru( micuN3 o &ntre- eu( aa( ca s*o mai scot din gnduri# 26i*e ru( Riulico7 6 doare i o %arte din tru%( se 'ede c*am rcit %e drum( dar mai ru m doare la inim de cte 'd i de cte audI3 2+*i facem un ceai( micuN3 o mai &ntreeu cu mil i cu dragoste# 29a s facei trei( ,ice sfinia*ei( c uite( a'em musafiri#3 $nd &ntorc ca%ul( :licheria i cu ;eniamina intrau cu ,orul %e u# 2;,uri( surioarelor( minte de e%isco%N3 le &ntm%in micua moind a nenorocire# 2>orocul maicii Aftusa3( ,ice ;eniamina

scr%inndu*se %e lng nas# 2$e AftusaN3 sare micua Penaida# 2:lafira( fetelor( c %entru ea s* a dat mnstirii lo'itura asta de mciuc( nu %entru mototoala de -trn# Degea-a %rietenia ei( a :lafirei( cu %o%a $ostinN# Ehe7 Or &nela ei %e Dracul( dar %e mine nu m &neal73 6aica :licheria se mai lungete de*o chioa%( &i mai %lim- lim-a %e cresttura -u,ei de sus( a%oi ,ice4 2De ase ori a fost %e la ele 'ara trecutI3 2$e de aseN +e &ncontrea, micua# >*ai numrat tu -ine3I 2Dac ar ti eful de ocol( i*ar lua a%aratul de radio &na%oi3I glsuiete i ;eniamina( tot cu mna la neg# Ah( &mi 'enea s m dau %e la s%atele ei i s i*l tai cu foarfeca7 28m( %arc numai domnu =icN ace micua Penaida fr s %ri'easc &n ochi de rumn# Ki de )udector am simit ce'a3I 2De %rintele duho'nic nu -nuii nimic( surioarelorN3 cutea, ;eniamina( fr fric de trsnet# 6icua Penaida face ochii mari i fluier ca unul care n*a a'ut ca% s se gndeasc la toate# Pice4 2=ii( ia s facem noi o socoteal# Printele la'ian are ai,eci i %atru de ani( la noi slu)ete de 'reo trei,eci i doi( iar :lafira are trei,eci i aseI 8m( &mi %are ru c a 'enit &n =mioara du% ce se nscuse :lafira3I 2$e are a faceN +are ;eniamina# Parc o s s*i cear cine'a e?tractul de natereN K*a%oi( mnstirea ;ornicului( de unde a 'enit %rintele duho'nic( nu e aa de%arte de noi3I 2Ai dre%tate3( se -ucur micua Penaida# A%oi se mai gndete niel( cu arttorul la falc( tuete tare( ca i cnd ar fi a'ut ne'oie de cura) ori de cine tie ce glas( i ,ice4 2Ktii ce( fetelorN + facem %e dracu &n %atru( numai i numai s i,-utim# E &n )oc 'iitorul mnstiriiI Dac 'or 'eni altele la crm( se duce =mioara de r%# Aa( c uite ce m*am socotit4 s ' ducei la una din 'oi care are hrtie i cerneal i s scrii trei anonime4 una ne'estei )udectorului( alta %reotesei %rintelui $ostin i a treia e%isco%ului# 5ar mine %n &n ,iu( tu( ;eniamino( s iei %e >iculae 5a% i gerul &n nas i s te duci la 'ru* meuCJ ili%( s*i %o'esteti -at)ocura ce ne*a fcut*o %reasfinia*sa i s*i s%ui c*l rog s*o %u-lice la ;ocea )udeului# 6*a re%e,i eu( dar nu m simt -ineI Doar nu m*o %ede%si Dumne,eu s m &m-oln'esc tocmai acu73I 2Dar cu =omaida ce facemN <i aduce aminte lungana( la %lecare# $ dumanul nostru l mare tot ea rmne3# 2Ai dre%tate3( o a%ro- maica( frecndu*se la %artea rcit# A%oi( du% ce se mai gndi o ric4 26i fetelor( eu am -gat de seam c sora $ristina cam aduce cu domnul Anton +%neanuI dac nu i cu $ostandin $olea# + dm ,'onul c e fcut cu unul din ei3# L +*i fie ruine7 +trig $ristina i,-ucnind &n %lns# =oat mnstirea tie c am 'enit aici la 'rsta de ,ece ani i c am %rini( frai i surori7 L $e i*a dat +atana %rin gnd7 +e mirar toate( &nchinndu*se i srutnd %e $ristina# 5ar $ristina( du% ce*i terse lacrimile de la ochi( o lu %e -una ei %rieten Ria de amndou minile i ,ise4 L Parc au fost 'or-ite( nu le*ar mai ierta Dumne,eu7 =ot aa a scornit i cotoroana de =omaida4 c %e tine te*a fcut maica Penaida cuI >iculae 5a%7 Asemnarea intrigei strni de ast dat rsul( &nsoit( firete( de cruci i de mtnii# L Doamne 5isuse $hristoase( trsnete*le %e*amndou7 +e rug >eonila &ngenunchind &n faa candelei# L 9a mai -ine s le dea minte( c*au &m-trnit %roaste i ne-une( se rug Domnica( i,-indu*se cu fruntea de co'or# L 6icua Penaida ,ice aa( lu 'or-a iari sora Ria4 c &n %olitic( dac 'rei s i,-uteti nu tre-uie s ii seam de nimeni i de nimic# 6ini( 'ri intrigi %e unde %oi( te faci frate chiar cu Ucig*l*crucea( fiindc numai un lucru contea,4 reuita# L =rsni*o*ar 6aica Domnului7 9lestem cu'ioasa 8arisia# Da ce( noi suntem %artide( ca s facem %oliticN >oi ne alegem stare care s ne clu,easc %aii ctre mntuire nu alegem de%utai( ori senatori( care s stea %e trai -un la 9ucureti7 Au,ii ce i*a trsnit +atana %rin ca%ul la ltreul7

L 8ei( c %arc numai cu maica Penaida are Dia'olul trea-N Ha fel gndete i griete i micua =omaida( sri de colo i sora $ristina# L =rsni*o*ar 6aica Domnului i %e ea7 +e &nchin din nou maica 8arisia( urmat de maica e'ronia# L Acuma s ne s%un i $ristina ce s*a %us la cale &n casa =omaidei( c*mi &nchi%ui c nici ea nu s*a lsat mai %re)os( %orunci maica 6acrina( curmnd crucile( metaniile i rsul# L !i*ai gsit cine s se lase7 Kuier $ristina cu mutr de m strns de coad# $ s*au &ntors de la &nmormntare cteitrele( adic micua =omaida( $hesaria i 5erofteea( 'inete la fa i aa de amrte( c dac nu ,oream eu cu gura ar fi intrat &n cas cu ,%ada grmad# Parc se fcuse alegere de stare i de iconoam( se numise eclesiarh nou( i sfiiniile*lor rmseser cu detiu*n gur# Acuma nu tiu ce*or fi 'or-it %n la u( c*au intrat ca mutele# 2+ ne faci cte*o cafea3( &mi %oruncete micua =omaida cnd d cu ochii de mine# Am %rice%ut numaidect c au s %un %e $hesaria s le ghiceasc# Dar i eu( ca s*mi -at )oc de ele( am fcut cafeaua aa de groas( c n*a %utut deslui cu'ioasa ghicitoare dect att4 c micua are %atru dumani i c o s mai fac drumuriI 2D*astea nici nu m &ndoiesc( ,ice micua =omaida( c dumani am a'ut &ntotdeauna( darmite acu( &n fier-erea asta care e7 5ar ct %entru drumuri( firete c n*am s ate%t acas s*mi( %ice %ar mlia &n gur# Dar cine( soro( s fie ti %atru dumaniN 2 2Parc e aa de greu de ghicitN +are %utina aia de 5erofteea# Unul e %rintele :rigorie# >*ai ',utN $um a citit telegrama( s*a i dat de %artea maicii Aftusei# Ordinul sfiniei*tale( cu isclitur( cu numr( cu tam%il( iar telegrama nici isclit( nici %ecetluit7 Ki a gsit sfinialui c e mai tare3I 2Al doilea e chiar %rintele la'ian( sare i maica $hesaria# >*ai ',ut cum &i -tu )oc de amndouN3 25ar al treilea tre-uie s fie >iculae 5a%3( &ndr,nesc eu din col( de unde coseam# 29a e chiar %rintele $ostin3( ,ice %utina# A tiut -ine de numirile care se fcuser( i totui a stat %e ca%ul %reasfiniei*sale %n i*a dat -lagoslo'enie s -at telegrama3# 25ar al %atrulea( i l mai %rima( griete iari maica $hesaria( este negreit Penaida3# 2>ici 'or-( face micua =omaida# $ ori %e care ar delega*o sfnta e%isco%ie ca s in locul( lu%ta %entru streie tot &ntre noi dou are s se dea#3 A%oi( du% ce se mai gndete nielu4 2 etelor( du% cum tii( nimic n*am urt mai mult %e lumea asta ca ,a'istia i %rciuneaI Dar &n asemenea &m%re)urri( cnd chiar interesul l mare al sfintei mnstiri te &ndatorea, s*o faci( 'oi fi ne'oit s ies din ale mele i s lu%t cu tot felul de arme# Unele clugreti( alteleI mai %uin %e %lacul sfinilor %rini# A%i oi i,-uti( a%i oi cdea( cum o fi 'oia Domnului# $ dac 'a fi s cad( s nu*mi %ar ru c*am stat cu lim-a legat i cu %icioarele &m%iedicate# 6i*am %us &n gnd s fac i %e Dracu s se &nchine# Am s merg %n la gu'ern i chiar %n la regele( dac 'a fi ne'oie# Deocamdat s 'edem ce*i de fcut cu ti %atru dumani care s*au artat &n ceac# ;oi a'ei 'reun %lanN3 2Eu cred( ,ice 5erofteea( c n*ar strica s lo'im &n maica Aftusa( %rin :lafira# Ki totodat i &n %rintele $ostin# $ %rea le face 'i,it ori de cte ori 'ine &n mnstire7 >u tiu ce*o fi la mi)loc( dar dac am scorni ce'a care s se %rind i sa ne foloseasc i nou( %oate c %n o fi s murim 'om c%ta iertare de la Dumne,euI3 2+ scoatem 'or- c :lafira a fcut un co%il cu %rintele $ostin3( &ndr,ni maica $hesaria( cu ochii &n %mnt# 2Da de ce nu doiN3 sare 5erofteea# 25*a fcut mori i i*a &ngro%at &n fundul grdinii7 $ n*are s 'in %rocurorul s 'ad cum i ce7 5ar du% alegere( ne cerem iertare i de la Dumne,eu( i de la maica :lafiraI3 2;*ai gndit foarte -ine3( a%ro- micua =omaida( fr team de fulger i de trsnet# 2$nd se fac alegeri de de%utai( &i scornesc fel i fel unul altuia( ca s reueasc# Aa s facem i noi# Oamenii %olitici mint &n interesul lor( dar noi scornim &n sfntul interes al csuei Domnului# Am %utea de %ild s dm ,'on c :lafira e fata Aftusei( fcut cu %o%a >iculaeM c Hucreia %o%ii >iculae e fcuta cu %rintele duho'nicM c sora Ria e fata Penaidei( fcut cu >iculae 5a%I3 L =rsni*o*ar 6aica Domnului7 o -lestemar >eonila i 8arisia %e maica =omaida#

L A%oi( continu $ristina( du% ce s*au &neles s fac anonim i s*o trimeat la e%isco%ie( matracucele alea doule au %lecat( iar &ndat du% %lecarea lor( micua =omaida a &nce%ut s se 'aiete de )unghiuri &n 'intreCC# He c%tase cnd a trntit*o sania# <i ,ic4 2Dac nu te astm%eri( aa*i tre-uie7 Ki dac t*ei &m-oln'i mai ru( s tii de la mine( micu( c nici sfntul 6aslu n*are s*i a)ute( c %rea mult rutate ai %us la cale cu sarsailoaicele alea care s*au dus3I 2=u eti o %roast( i 5oana alt %roast3( ,ice sfinia*ei su%rat# Ki d*i %e gemete# Au i au7 5*am fiert a% i i*am fcut -aie de mutar( i*am fcut ceai( i*am %us crmid cald( dar degea-a7 $nd a ',ut c*o %odidesc )unghiurile( m*a trimis &n %uterea no%ii de am adus %e sulemenita aia de moa# 9ine c nu mi*a ieit 'reun lu% &nainte# L Ki micua Penaida s*a simit ru du% %lecarea ;eniaminei i a :licheriei( ,ise sora Ria( mirat( ca i celelalte( de %otri'eala lucrurilor# De unde mai la &nce%ut credea c*o s fie o rceal uoar( s %omenete( nene( c &nce%e s*i amoreasc o %arte din tru%# !i% @ sfinia*ei( freac*o noi( dar fr nici un s%or# Dac 'edem c nu e lucru de glum( %lec du% doctori# Ktiam c rmsese la maica 5rina i am a'ut noroc s*o gsesc tot acolo# A 'enit -iata numaidect( i d*i cu unsori @ c*a'ea &n traista aia a ei @ d*i cu as%irin7 <i facem i noi ceai cu rom( &i %unem i 'entu,e( %n s*a &ndurat =atl ceresc i a mai uurat*o# A stat domnioara Antonescu lng sfinia*ei %n a -tut clo%otul %entru dete%tare# Ki iac aa7 6aicile se mirar ca de un &nce%ut de %edea%s dumne,eiasc( a%oi rser( se &nchinar( iar se mirar( %n lu cu'ntul maica 8arisia# L + m ierte Dumne,eu( c oi 'or-i cu %cat( dar &mi &nchi%ui eu c n*ar %lnge %rea multe maici dac mine diminea cu'ioasele =omaida i Penaida( %ofticioasele )eului streesc( ar lua drumul s%italului# 9a chiar %e al cimitirului# $ -oala %rintelui e?arh i a %rintelui 'icar se trage numai din %atima lor de mai*mrime# Adic a =omaidei i a Penaidei# L >oi s nu dorim rul nimnui( gri maica 6acrina fcndu*i cruce( c suntem clugrie cu scufie i cu )urmnt# Dar dac -oala Penaidei i a =omaidei s*o lungi %n du% alegere( s tii c de la Dumne,eu e trimis# $ de*or fi ele ,dra'ene( s nu ne 'ad ochii ce ne* or au,i urechile7 Ki chiar &n %at fiind( n*au s se astm%ere cele dou dia'olie i ciracele lor# Aa c noi s chi-,uim ce ar fi de fcut ca s scutim mnstirea de -alamuc i de ocar# L +ora $ristina e cu %lanurile( se le%d >eonila( &nfricoat oarecum de cele ce s*ar %utea %une la cale# L 9a %e $ristina i %e Ria s nu le amestecm( hotr& maica 6acrina# E 'or-a de clugriele care le*au crescut i &n casa crora triesc( i nu se cade s fie %rtae la ceea ce 'om face noi# L Eu a ,ice( &n %rostia mea( c ar fi nimerit s le %unem dinamit su- saltea( glumi maica Domnica( rs%ndind groa,# L 9a mai -ine s le ungem cu -en,in i s le dm foc7 :lumi i maica Heonida# De unde s aducem noi dinamita i ce o s s%unem acolo c facem cu eaN +e a%ro-N L 8o( ai c%iatN +ri maica 6acrina &nfricoat# De astfel de lucruri nici &n glum nu se cade s 'or-ii# L Degea-a c suntei mai -trne( c nu ' %rice%ei( le &nfrunt sora $ristina# =ot eu dac nu ' 'oi arta drumul# Ki iat ce m*am gndit# 6aicile astea( %e care 'rem s le smerim( se 'or %r& i se 'or -at)ocori singure( aa c nu*i ne'oie s le lum %catele &n s%inare# Altce'a s facem# +finiile*'oastre ' %rice%ei a%roa%e toate la ghicit i niciuna nu suntei &n dumnie cu cele ase maici# Astfel c lucrul cel mai nimerit e s ' luai sculele de ghicit @ care ghiocul( care crile( care -o-ii( care ceaca @ i s ' ducei %e la toate( chi%urile &n 'i,it( c de ghicit o s ' roage ele singure# 6aicilor $hesaria i ;eniamina( care mor s fie iconoame( s le dai a &nelege c*i 'or a)unge sco%ul( dar a doua ,i du% fericire au s le rstoarne caii mnstirii &n r%(

-ine&neles cu trsur cu tot# 5ar maicilor 5erofteea i :licheria( care r'nesc du% ecliserhie( s le s%unei c chiar &n ,iua cnd le 'a sosi numirea are s le cad %olicandrul cel mare &n ca%# A%oi s ' ducei la maica Aftusa i s*i 'ri &n minte c dac n*o 'rea cu nici un chi% s %rimeasc streia n*are s*i %utre,easc tru%ul dect du% dou,eci de ani de la moarteI $t des%re maica Penaida i cu micua =omaida( &nfricoai*le cu toate urgiile cerului( doar*doar le 'ei mai &m-una i %e ele# $eea ce nu %rea &mi 'ine s cred c 'ei reui# Oricum( o anonim la e%isco%ie tot s trimetem( ca s le dm de minciunI L Pentru cotoroanele astea dou( care cra% du% streie( ticluii eu un %lanI s le %lac i lor( sri maica Heonida cu gura ei a mare# Dac nu*l a%ro-ai( calc disci%lina i*l aduc singur la &nde%linire# Ascultai# iindc amndou s*au &m-oln'it i fiindc una a adus %e doctori( iar cealalt %e moa( noa%tea tr,iu( s dm sfoar &n ar cI au a'ortat# +e a%ro-N Planul Heonidei strni un ha, ne-unesc# 6aicile se &m-riar de -ucurie( unele fcur metanii la icoane( cele dou surori @ una uceni a =omaidei( iar cealalt a Penaidei @ se %ri'ir &ns%imntate( iar 6acrina nu mai tia cum s %otoleasc ,ar'a# <n cele din urm( du% discuii &nfocate( hotrr ca deocamdat s &ntiine,e des%re 2a'orturi3 numai %e %reasfinitul e%isco% 5larion# Ki se des%rir &ncredinate c( mai cu ghicitul( mai cu anonima( 'or sc%a mnstirea de tur-urare# B;5# Du% ce*i &nghii cafeaua cu la%te( %tnd halatul i faa de mas( %reasfinitul 5larion lu %isoiul &n -rae i se re,em de colul ferestrei( ca s %ri'easc afar# +unt ceasurile o%t de diminea# $er de sticl( caldarm de ,%ad i soare cu dini# Preasfiniei*sale nu*i %lcu# +e culcase citind Un naufragiu i ar fi %referat fulgi lo'ind &n geam( co%aci smuli din rdcin i trectori rsturnai de 'ifor# <m%rti %isoiului dece%ia i( a-andonnd fereastra( leg un cocolo de hrtie de ca%tul unei sfori i se a%uc s*i distre,e mica*i lighioan# A-ia %este o )umtate de ceas( cnd ma refu, s se mai lase %clit( e%isco%ul &i aduse aminte c e conductorul unei e%arhii i se ae, la -irou# +emn cte'a hrtii oficiale( fr s le mai citeasc# 5sclitura consilierului*referent era %entru el garanie c nu s'rete nici nedre%ti( nici ilegaliti# <i mai %use iniialele i dedesu-tul unor re,oluii scrise de*a gata( a%oi chem %e ierodiaconul +ofronie( ucenicul %reasfiniei*sale( i*i %orunci s*i deschid trei %licuri %roaste( cu scris de femeie %uin tiutoare de carte( sosite cu ultima curs din a)un# L +unt de la maici( neisclite( iI miroase a %r( &l lumin +ofronie du% o arunctur de ochi# ;,nd c nu sunt niscai'a cereri de a)utor( cum -nuise( 5larion se &m-u)or la fa i rse ca un co%il# <i %lcea gro,a' lectura anonimelor( mai ales cnd acestea 'in de la clugrie# +e ci c nu le*a desfcut de &ndat ce le*a a'ut su- ochi i %orunci ierodiaconului s le citeasc# +ofronie le descifr mai &nti &n tain( fie ca s le %oat citi fr gre( fie ca s le %rind mai &nti el firul( a%oi glsui rar i a%sat4 L Preasfinite st%ne( ' srutm drea%ta cu smerit metanie i ' dm de tire cum c maica :lafira din sfnta mnstire =mioara( care e uceni a maicii Aftusa( lociitoarea de stare( este fata maicii Aftusa( fcut cu %rintele la'ian( i a fcut i doi co%ii gemeni( dar care nu mai triescI3 E%isco%ul i,-ucni &ntr*un rs co%ilresc# L 8m( cum aud eu( mnstirea =mioara e ucenia maicii Aftusa( fcut cu la'ian( i are i doi co%ii gemeni7# +ofronie mai sila-isi o dat scrisoarea( &n tain( i*i ddu &nelesul e?act#

L >u# $i maica Aftusa ar fi fcut %e maica :lafira cu %rintele duho'nic# 5ar maica :lafira ar fi fcut la rndul ei doi co%ii gemeni( nu se tie cu cineI L $um nu se tieN >*au,i( %rostule( c i*a fcut cu la'ianN L 9a nu# Printelui la'ian i*ar 'eni ne%oi( i i*a fcutI nu se tie cu cine# Adic nu tie cu'ioasa care a scris denunul( dar maica :lafira tre-uie s tieI E%isco%ul se scr%in &ncurcat du% ureche# Pise4 L Dac a fcut doi o dat( %oate c n*o fi tiind nici eaI =u ce cre,iN +ofronie rse cu smerenie i ridic din umeri# L =icloasa7 +e &ncrunt %e loc %reasfinia*sa# Ki $ostin a stat de ca%ul meu %n m*a con'ins s*i dau delegaie de stare7 8m( n*or fi semnnd co%iii cu elN# 5a s iei tu seama cnd t*ei duce %e la mnstireI Du% ce lmuri %e st%n c nu :lafira ine locul la =mioara i c gemenii au %utre,it de mult( +ofronie citi a doua scrisoare4 L ; srutm drea%ta i genunchii( %reasfinite st%ne( i ' facem cunoscut( s%re tiina %reasfiniei*'oastre i &ntru -inele sfintei noastre mnstiri =mioara( %recum c maica Aftusa a fcut %e maica :lafira cu %o%a >iculae( i ' rugm s*o &nlocuii de la streie i s dai %orunc s se fac alegere mai re%ede( c*i 'r >ecuratul coada i cine tie ce ri'oluie mai ieseI3 L ;e,i( diacone( c tot :lafira e lociitoareN Pise e%isco%ul( triumftor# <mi %are ru c m*am luat du% $ostin i n*am numit %e Penaida ori %e =omaidaI Ki 'e,i c :lafira e fata %rintelui >iculaeN De altfel( nici nu m &ndoiam c -ietul la'ian e ne'ino'atI $u'iosul +ofronie ,m-i iret i citi a treia scrisoare4 L ; srutm mnuiele( noi( cte'a maici de la mnstirea =mioara( a sfntului :rigorie Deca%olitul( i ' rugm de iertare c &ndr,nim s ' scrim %recum c maica Aftusa e o clugri -un i cu frica lui Dumne,eu( iar %rintele duho'nic i cu %o%a >iculae sunt %reoi la locul lor# Ki nu e ade'rat c maica Penaida a fcut %e sora Ria cu >iculae 5a%( i nici c maica =omaida a fcut %e sora $ristina cu $ostandin $olea# Ki s mai tii c anonimele %e care le*ai %rimit sunt %use la cale de ctre maica Penaida i de ctre maica =omaida( care au a'ortat( c amndou se 'iet de )unghiuri &n 'intre( c una a chemat %e domnioara doctori( i una %e cucoana moaI3 L =icloasele7 Rcni 5larion( du% ce mai &nti se &ncredin c nu scrisorile au a'ortat( ci =omaida i Penaida# Ki eu( care regretam c n*am numit %e una din ele lociitoare de stare7 + tii( diacone( c Dumne,eu l*a ins%irat %e $ostin cnd mi*a recomandat %e :lafiraI L Pe Aftusa7 &l &ndre%t +ofronie lund ,iarele %roas%ete din mna -uctresei# E%isco%ul 'ru s mai ,ic ce'a( dar ',nd ga,etele a'u o %resimire i %orunci diaconului s le desfac# Acesta &nce%u cu ;ocea )udeului i tresri cnd citi chiar %e %rima %agin( cu litere de*o chioa%4 2+$A>DAHUH DE HA 6">"+=5REA ="6V5OARA# E%isco%ul numete trei staree deodatI 6aicile se re'olt# Un %relat %rea -trn( un referent iret i un %roto%o% moale# Doi arhimandrii gra' -olna'i#3 Preasfinitul 5larion &i %use ochelarii %e nas i citi i el( cu glas tremurat( titlul i su-titlurile articolului( &i %lim- ochii de*a lungul coloanelor -ite de minile*i sla-e( a%oi &na%oie foaia ierodiaconului# L $itete tare i rar# + nu rmie nici un cu'nt i nici s*adaugi ce'a de la tine# 5erodiaconul( un clugr tnr i foarte iret( &i fcu o cruce mare( &i drese glasul i citi din nou titlurile( a%oi cu%rinsul4 L Du% o suferin inutil de grea %entru a r%une un tru% -trn i u-re,it( maica :alinia( cunoscuta i &ndeo-te iu-ita stare a mnstirii =mioara( s*a su%us unor legi fireti i s*a mutat ctre Domnul#

$are dintre 'i,itatorii =mioarei n*a cunoscut*o %e r%osataN De talie mi)locie i usci'( cu ochii teri de al-astrul 'iu din tineree( dar -uni i 'enic &nlcrimai( totdeauna cu ,m-etul %e -u,e( ca i cnd 'iaa ei s*ar fi deirat &ntr*un cerc de fericire( niciodat %rididit de ner'i i li%sit de sfaturi &nele%te# $u un cu'nt( era ti%ul ade'ratului conductor# Acum s*a su%us unor rnduieli care de%esc %uterea omului( lsndu*i turma orfan de mam# +*au tnguit clo%otele( au %lns maicile i surorile i au regretat toi cei care i*au admirat chi%ul de sfnt i i*au sor-it cu'ntu*i moale i msurat( ieit %arc de su- col- de cronici uitate# Ki toi &i 'or fi ,is4 2A murit o stare73 Ki muli se 'or fi &ntre-at4 2$ine o 'a &nlocui oareN3 Picem 2muli3 i nu 2toi3 fiindc( du% ct sunt informat( tocmai aceia care %rin situaia lor de rs%undere erau o-ligai s*i %un aceast &ntre-are( din %rimul moment i cu toat serio,itatea %e care o com%ort 'acana unei streii nu i*au %us*o dect( du% cum se 'a 'edea( cu o uurin ce nu se %oate califica# Ki( cinstit 'or-ind( nu %rea 'edem care dintre conductorii e%arhiei ar fi ca%a-il s se ocu%e serios de astfel deI mruniuri# Printele 5on $ostin a-ia gsete tim% s*i desfac uica i fnaurile( s*i &ncase,e chiriile de la cele trei sau %atru cor%uri de case( s &ncurce dou catedre la dou coli din cei doi %oli ai oraului iI dar s nu mai s%unem# +unt fa%te care stau %e -u,ele tuturor i deci nu mai e ne'oie s %tm hrtia cu ele# Printele Ha'rentie( -trnul stare de la ;ornic i e?arh al mnstirilor e %rea 'echi &n aceast din urm slu)- i deci %rea legat de nenumrate cmi de noa%te( -orcane cu dulcea i anterie de mohair %entru a )udeca li-er i %reocu%at de -inele mnstirii# De altfel( suntem informai c o &ncercare fcut de %reacu'ioia*sa %entru a %une &n locul de cinste %e o clugri li%sit de orice merit i*a fost fatal# +*a &m-oln'it greu i @ la 'rsta*i 'enera-il @ cu %uine anse de &nsntoire# Ar fi %rintele arhimandrit +erafim( actualul 'icar al e%isco%iei( om cinstit i clugr %lin de dragoste %entru slu)-a Domnului# Dar ce s fac %reacu'ioia*sa cu un e?arh ca %rintele Ha'rentie( cu un referent nr'it i mai ales cu un e%isco% care &i trece 'remea distrnd %isicile i sa'urnd %e Andersen( %e Gules ;erne i %e fraii :rimmN 9olna' fiind( i*a riscat 'iaa( tot oraul tie c %reacu'ioia*sa se afl gra' -olna' &n s%ital( i s*a dus la cel mai mare s recomande @ deocamdat numai %entru a ine locul de stare @ %e maica Penaida 5onescu( o clugri &n %utere( inteligent( harnic i energic( mai ales energic( singura &n stare s ocu%e locul sfinit de r%osata :alinia# Du% el &ns au 'enit cor-ii e%arhiei i au silit %e -trn s numeasc( la inter'ale de un sfert de or( unul %e monahia =omaida( o gurali' i o intrigant( cellalt @ %e maica Aftusa( o -iat oaie &n toat %uterea cu'ntului# <nchi%uii*' acuma( oameni -uni( ce ca% 'or fi fcut clugriele din =mioara cnd s* au %omenit cu trei staree deodat i ce &ncurcturi caraghioase tre-uie s fi %ro'ocat aceast tri%l numire( care oglindete de minune mentalitatea i serio,itatea celor din ca%ul e%arhiei# Preasfinitul 5larion( 'enera-ilul nostru e%isco%( a dat o nou do'ad c i*a 'enit tim%ul s*i mute restul ,ilelor &n linitea unui schit( unde %oate alterna ;ieile +finilor cu %iticii lui Andersen i cu halucinaiile lui ;erne( fr s %gu-easc %e +t%nul cel din ceruri# Pn atunci s &ncerce un act de 'oin i s %un rnduial acolo unde a introdus 'ra)-a# >oi ne facem datoria de organ o-iecti' al o%iniei %u-lice din acest )ude i*i cerem res%ectuos( dar struitor( s ae,e &n )udeul :aliniei nu %e fa'oritele i%ocritelor sale slugi( ci %e aceea care &ntr*ade'r merit s crmuiasc o mnstire i s*o re%re,inte cu demnitate @ cnd tre-uina 'a cere# Am s%us( i nu ne e ruine s*o re%etm4 maica Penaida( fost un ir de ani casier i a%oi mereu &n consiliul duho'nicesc al =mioarei( este cea mai %regtit i deci cea mai indicat %entru slu)-a de stare# O s%unem noi( i o s%une toat( lumea care o cunoate# Aceast numire

'a fi desigur ratificat i de ctre 'oturile so-orului# <n ca, contrariu( %reasfinia*sa are %osi-ilitatea sI cori)e,e aceste 'oturi# $nd e 'or-a de un element att de 'aloros( ale crui caliti se %ot deduce din &nsi e'entualitatea unui curent ostil( se trece cu inim uoar %este tradiii anacronice i %este regulamente alctuite fr %re'edere# +au %oate mnstirea dis%une de un alt element( mai meritos ca maica PenaidaN >e &nchinm# Persoana ne este indiferent# $eea ce %retindem e s se lmureasc mai re%ede situaia( %entru a nu %relungi un scandal duntor %restigiului -isericii# <n tot ca,ul( noi 'om sta de 'eghe i %romitem cititorilor c*i 'om ine &n curent cu tot ce se 'a mai ur,i &n aceast chestiune de interes o-tesc# A'em s%erana c nu 'om fi silii s recurgem la argumente care nu 'or fi de loc %e %lacul %reacu'ioilor i %reasfinilor de la sfnta e%isco%ieI Ate%tm#3 ;ldica 5larion ascult lectura articolului cnd ,-rcind din nasu*i mic( cnd fluturnd din ca% re'oltat( cnd tergndu*i cte o lacrim care %ornea uneori i fr &ncu'iinarea lui# Ha sfrit se &nfurie ru i lo'i cu %umnul &n mas# L =iclosul7 6 amenin7 8m7 :a,etari( aiN 9andii de codru7 A%oi &i mngie %isoiul( care se s%eriase de lo'itur( i se ridic s*l %lim-e %rin odaie# Du% dou*trei &n'rtituri( se mai liniti# L 8m( dac lucrurile se 'or fi %etrecut aa( adic dac oamenii mei @ %reasfinia*sa a%s cu amrciune %e aceste cu'inte @ m 'or fi amgit s numesc trei lociitoare &n loc de una( )urnalistul are dre%tate# Aftusa aia( o tiu eu4 e o %roast# Penaida e altce'aI ace de stare# >u* i aa( diaconeN 8ei( %rostule( ce taciN +ofronie( care &i cunotea -ine st%nul i tia c nu el hotrte &n crmuirea e%arhiei( ci mai ales %reotul $ostin( &i fcuse o-icei s nu*i strice cli%ele rare cnd &i lua aere de dictatorM de data asta &ns &l contra,ise# L >u*i aa( %reasfinte7 E -un aceea %e care o 'a alege so-orul# 5larion se &ndr)i# L Eti un %rost( aa cum e $ostin( cum e +erafim( cum e Ha'rentie i cum sunt toi acei care m chinuiesc &n fiecare ,i cu hrtiile lor# :a,etarii tiu mai -ine dect 'oiI Ki %*i de la ;ocea )udeului &i cunosc eu4 toi sunt oameni de -ine i -uni cretiniI O cunosc i %e Penaida# E ireat ca o 'ul%e i &ndr,nea ca o sfrlea,# $aliti cum nu se %oate mai %otri'ite %entru o stare# $ci cine e iret e i inteligentM i cine e &ndr,ne reuete &n toate# Au,i( m %rostuleN Aa c %e ea tre-uie s*o %unem stare# + te duci la ;ocea )udeului( s mulumeti din %artea mea domnului ili% $ristian %entru articol i s*l &ncredine,i c i eu gndesc la fel cu domnia* saI L 9ine*-ine( dar ce te faci cu legea( care %oruncete s fie alegereN Dar cuI a'ortulN <ndr,ni ierodiaconul# L Ai dre%tate7 Ptiu7 +tricata i nelegiuita7 Ki %e asta 'ream eu s*o %un stareN >ici &n ru%tul ca%ului7 8m( dar ce te faci cu ia de la )urnalN# 9uctreasa anun %e %roto%o%ul de la =mioara# E%isco%ul fu a%ucat de*o -ucurie co%ilreasc# L + intre7 Re%ede( re%ede7 Printele :rigore +eltea &i fcu a%ariia &n inut de audien4 tot costumul %reoesc( %lus -rul i culionul de catifea roie( %lus -astonul de iconom i crucea de sta'roforCE# L Ki um-l( omule( mai iute( ce te miti aa &ncetN <l &ntm%in 5larion( tremurnd de -ucurie c are cine s*l informe,e e?act asu%ra strilor de la =mioara# +tai %e scaun i s%une*mi tot# + nu ocoleti nimic i s nu crui %e nimeni# ;reau s aflu ade'rul curat# Proto%o%ul deschise ser'ieta*i de muama i scoase o coal scris %e toate %aginile#

L Preasfinite st%ne( &ntocmisem acest ra%ort cu sco% s 'i*l &nainte, %rin %ot( dar mi* am luat seama i 'i l*am adus %ersonal( fiind de natur foarte urgent# L $itete*l( frate( dac l*ai adus7 $e*l mai suceti &n miniN Porunci e%isco%ul( tremurnd de ner-dare# Dar %rintele :rigorie( om domol la fire( &i drese mai &nti mustile( -ar-a i glasul( se asigur dintr*o %ri'ire de discreia lui +ofronie( i numai du% aceea &nce%u# L Preasfinite st%ne( cnd am %rimit ordinul telegrafic( cu >r# JCCU/0I tocmai %rohodisem %e r%osata stare a mnstirii =mioara i m c,neam s con'ing %e maica Penaida cum c numirea maicii =omaida( %urtnd un numr mai mare( rmne singur 'ala-ilI3 L oarte ru7 &ntreru%se e%isco%ul# Penaida e mult mai -un dect =omaida# Proto%o%ul ridic din umeri i continu# L 2I lucru foarte greu( deoarece Penaida( fire &nc%nat( inea una c ordinul cu'ioiei*sale e 'ala-il( &ntruct a %ornit &ntiul din cancelaria e%isco%iei# Aa c telegrama a fost sal'atoare# Am citit*o &ndat( &n au,ul tuturor( i re,ultatul a fost c maica =omaida( i ea fiind la fire ca i Penaida( s*a su%rat i a %rsit salonul streiei( trntind uaI3 L Au,i o-r,nicie7 L 6aica Penaida a urmat*o( &n aceeai stare sufleteasc fiind( iar cu'ioasa Aftusa( noua numit( a leinatI3 L 6 rog( m rog( %entru ce a leinatN De frica celor dou netre-nice( sau deI cldurN L 9a de frica telegrameiI 5larion &i %lim- cte'a cli%e lim-a %e cerul de %latin al gurii( a%oi i,-ucni &n rs# L 9ra'o( Aftusa7 $elelalte erau s cra%e c li s*au anulat numirile( iar ea 'rea s*i dea sufletul tocmai fiindc a fost ridicat &n cinste7 Aa clugri mai rar &n ,iua de ast,i7 $a &n 'remurile cnd se scriau 'ieile sfinilor# 9ra'o( Aftusa7 + tii( %roto%oa%e( cI dar( m rog( ce s*a fcut cu eaN 6ai trieteN L =rieteI L 9ra'o7 Ea e cea mai %otri'it %entru streia =mioarei# A'em %ilde din trecutul monahismului( cnd locurile de cinste se ddeau tocmai acelora care fugeau de ele# L Ki dac a leinat( urm %rintele :rigorie( a fost dus %e -rae &n odaia de alturi i &n'iat &n urma &ngri)irilor domnioarei doctorie( care era de fa# $a s nu*i %ricinuiesc un nou lein( care i*ar fi fost %oate fatal( dat fiind 'rsta*i destul de &naintat( am amnat instalarea %entru a doua ,i dimineaa# $nd m*am %re,entat &ns la chilia cu'ioiei*sale( m*a &ntm%inat maica :lafiraI3 L Aia cuI &ntreru%se e%isco%ul( fcnd cu ochiul ctre +ofronie# Acesta &i rs%unse afirmati' %rin acelai semn( iar %roto%o%ul continu4 L 2I i mi*a dat de tire( %rintre lacrmi i sughiuri( c maica Aftusa a dis%rut7 A mncat seara -ine( au mai stat de 'or- &m%reun( noa%tea s*a dus la utrenie( i din ceasul acela n*a mai ',ut*o# A cutat*o %rin mnstire( a trimis &n sat( a cercetat leasa din marginea li'e,ii( s* a uitat s 'ad dac gheaa e ru%t unde'a( dar &n ,adar7 Pe cnd &mi %o'estea maica :lafira toate acestea( sosesc la faa locului ca%ii autoritilor locale4 %retorul( %rimarul i eful seciei de )andarmi# >e sftuim cu toii i gsim ca,ul din cale* afar de gra'# A%oi ne trans%ortm la cancelaria mnstirii( unde( din iniiati'a %retorului( su%unem unui amnunit interogatoriu %e cu'ioasele monahii =omaida Po%escu i Penaida 5onescu# +ocotind unele rs%unsuri cam &ncurcate( ca%ul %lii( cu toat o%unerea mea( ordon arestarea lorI3 L 9ine le*a fcut7 &ntreru%se 5larion( cutnd din ochi a%ro-area ierodiaconului#

L Dar du% ce 'or fi li-erate( %retorul %oate s*i ia lumea &n ca%( rs%unse acesta r,nd# L <n ,iua aceea( mnstirea a fost rscolit din chilie &n chilie# +*a cutat cada'rul &n ira de %aie( &n grme,ile de -legar( &n gro%nia cu oseminte( dar fr re,ultat# E?as%erat( %retorul a mai ordonat arestarea ucenielor Penaidei i =omaidei( a%oi &nc a %atru clugrie( -nuite de com%licitate la crim# De asemenea au fost arestai i a%oi lsai li-eri indi'i,ii >icolae 5a% i $ostandin $olea( din satul =mioara# Arestatele au fost conduse su- escort i reinute la secia de )andarmi# A-ia %este noa%te( la orele ..(DA( dis%ruta a fost desco%erit de ctre %ro%riu*i cel( &n grmada de ln din %odul %ro%riei sale chilii# iind &ntiinat( m*am trans%ortat &ndat la faa locului i am luat msuri riguroase ca s nu mai dis%ar# 5ar dimineaa( am dus*o cu mare greutate la streie i i*am dat &n gri) soarta mnstirii %n la instalarea aceleia care 'a fi aleas de so-orI3 L :ataN L :ata( %reasfinite# L =ragic( dar nostim( ,ise %reasfinia*sa( stul de rs# Acuma s*mi s%ui din gur ceea ce n*ai %utut aterne %e hrtie# A 'rea s tiu( de %ild( ce l*a fcut %e %retor s se %oarte att de -rutal( mai ales cu =omaida i cu Penaida( care tocmai a'ortaserI L Preasfinite st%ne( rs%unse %rintele +eltea( %uin strmtorat( du% cele ce se &ntm%l &n )urul 'acanei de la =mioara( ar tre-ui com%letat rugciunea de la %ri'ighere &n felul acesta4 2I i ne ferete( Doamne( de cium( de foamete( de cutremur( de %oto% i de alegere de stare3# >u tiu cum s*or fi fcnd asemenea o%eraii %e la alte mnstiri( c la =mioara( numai ce s*a %etrecut %n acuma &ntrece orice &nchi%uire# $au,eleN Una singur4 legturile( &ngduite de tradiie( &ntre lumea din mnstirile noastre i lumea de dincolo de ,idurile mnstirilor# +tarea aceasta de lucruri ofer un cm% 'ast de intrigi i de oa%te care se %rind# =ot ce se 'a s%une %e seama unei clugrie gsete cre,are# Ki iari( tot ce se 'a scorni &n sarcina unui cleric sau a unui mirean care a %it o dat %e %oarta mnstirii( de asemenea se crede# Ki &n &m%re)urri de acestea( care oriunde rscolesc %atimi i strnesc in'idii( e uor de &neles ce se %oate %etrece &ntr*o o-te de clugrie( mai ales dac nenorocirea face ca maicile direct interesate s fie nite firi de tea%a Penaidei i a =omaidei( care n*au nimic clugresc nici &n firea lor( nici &n 'iaa %e care o ducI L Dar( m rog( &ntreru%se e%isco%ul( ce*i cu ticloasele asteaN E ade'rat c*au a'ortatN Proto%o%ul &i &ngdui s rd# Rs%unse4 L >ici 'or- de aa ce'a7 Au um-lat %e 'ifor ca s ca%ete locul de frunte i s*au ales cu )unghiuri i guturai# Dar %otri'nicele lor( ca s le fac de rs( au scos ,'on c*au le%dat# ;edei %n unde merge %atimaN Ki cte 'or-e d*alde astea nu circul %rin cu%rinsul mnstirii i %rin satele 'ecine7 9ietul socru*meu( &ngro,it( i*a luat %reoteasa i fata i le*a dus la dou,eci de Oilometri de =mioara( s stea acolo %n s*o face alegerea# Ki doar &l tii c e omul cel mai ne-gcios din lume# 5ar -unul %rinte la'ian( cte &i aude( i mai ales cte nu*i aude( s fie altul &n locul lui( ar cr%a# Dar el e tare de -oacC1( se tie curat( du% cum i e( i le ,ice de la o-ra,# $nd simte c*l %rsete r-darea( -ea un cin,ec de uic( las culionul %e*o ureche( scui% &n %alme i %oftete %e +atana la lu%tI &n sfrit( ce s ' mai s%un( %reasfinite st%ne( dect c moartea regretatei staree a adus Dia'olului o -ucurie cum cred c n*a mai a'ut din tim%urile iconoclatilor# $a s se curme ct mai re%ede aceast urgie( nu 'd alt mi)loc dect facerea urgent a alegerii# Ki lucrul acesta st &n %uterea %reasfiniei*'oastreI L 9un7 +e gr-i 5larion s a%ro-e# Alegerea s se fac chiar mineM iar %reacucernicia*ta( &n li%sa e?arhului( care e -olna'( 'ei %re,ida -iroul#

Proto%o%ul &ngl-eni la fa ca &n urma unui atac de ficat# r s mai stea mult la gnduri( &ngenunche la %icioarele e%isco%ului( &i &m%reun minile la %ie%t i*l im%lor s*l scuteasc de aceast onoare# L Am ne'ast i co%ii( %reasfinite st%ne( i n*a 'rea s*mi -ag netrai &n casI Eu 'enisem s cer un mic concediu( ca %n du% alegere s se tie c nici mcar &n )ude nu m afluI Dac %reasfinia*'oastr socotii c moti'ele sunt e?agerate( ' rog res%ectuos s*mi %rimii demisia din %ostul de %roto%o%# Ki &n acest ca, &ns( de concediu tot am ne'oieI 5larion fcu ochii mari( %ri'i la +ofronie( care*i fcuse i mai mari( ridic din umeri i acord concediul cerut# A-ia du% %lecarea %rintelui :rigorie gsi c tre-uie s rd# L Ktii c afacerea asta are ha,( diaconeN L 9a &nc %rea mult( rs%unse +ofronie &ngri)orat# Ki cnd se face ha, din cale*afar( nu miroase a -ine# 6ai ales c &n ca,ul de fa rde i Dracu( nu numai oameniiI Preotul 5on $ostin( consilier*referent la secia administrati'( intr fr s se mai anune# E &nc tnr( lung( osos( cu nas de uliu( cu ochi -nuitori i %uin adus de s%ate# =rece dre%t un om inteligent( &ndr,ne i cam fr scru%ule# E -rfit i temut# Ha 'ederea lui( e%isco%ul cre,u c tre-uie s &nteeasc rsulM dar &nfiarea serioas a consilierului &i stric dis%o,iia# L Ei( cucernicia*ta cu ce 'iiN =ot cu 'eti tragicomice( ca %roto%o%ul de la =mioaraN L Preasfinite( rs%unse $ostin du% ce*i srut drea%ta( fr s se &ndoaie %rea mult( 'etile %e care le aduc sunt numai tragice( nu i comice# ;d ;ocea )udeului %e -irou i deci nu ' mai %omenesc de articolul infam %e care desigur l*ai cititM aud c a fost aci fratele :rigorie i deci &mi &nchi%ui c '*a ra%ortat amnunit asu%ra situaiei de la =mioaraM 'd de fa %e %rintele diacon i nu m &ndoiesc c l*ai consultat asu%ra msurilor de luatI (+ofronie &nelese ironia i iei#) Aa c mie nu*mi mai rmne dect s ' comunic ceea ce &nc n*ai aflat4 %rintele e?arh se ,-ate cu moartea( iar 'icarul i*a dat sufletul( numai de un sfert de ceas( %e %atul s%italuluiI ;ldica 5larion fu -rusc %rsit de 'oia -un# 9indu*i ca%ul( duse cu mare greutate mna la cretet( unde a'usese sen,aia c a %rimit dou lo'ituri de ciocan# Ochii*i mruni i seci se c,nir s scoat mcar cte o lacrim %entru fiecare din cei doi 'echi i credincioi cola-oratori ai %reasfiniei*sale( dar nu i,-utir dect s se ume,easc %uin# <i &m%reun minile la %ie%t i( &ntorcndu*i faa s%re gru%ul cel mare de icoane( uui o scurt rugciune %entru odihna sufletului 'icarului i %entru &nsntoirea e?arhului# A%oi &i tremur drea%ta &n chi% de cruce( oft adnc i rmase cte'a cli%e &ntr*o %ioas reculegere# L <ntr*ade'r( e trist 'estea %e care mi*o aduci( $ostine# Ultimul cu'nt fu urmat de un tremur ner'os( cu -ieli ori,ontale ale ca%ului( cu clnniri din dinii de metal i cu mnie re'rsat asu%ra iragului de mtnii gal-ene# $a i cnd ar fi 'rut s*i %otoleasc ner'ii %rintr*o energic afirmare a 'oinei i a autoritii sale( &i %ro%ti %umnii &n arcurile cana%elei( &i schimonosi faa i gemu &nfuriat4 L =icloasele de clugrie l*au ucis7 Am s fac ra%ort la +inod %entru desfiinarea mnstirii =mioaraI Pn atunci( hotrsc ca Penaida i =omaida s fie e?cluse din tagma clugreasc( iar alegerea de stare s se fac chiar %n &n sear( su- %ri'egherea cucerniciei* tale# Am ,is7 Ki se ae, din nou %e drdial# A-ia du% ce referentul( care*i cunotea -ine toanele( gsi cte'a cu'inte &m%ciuitoare( cu totul afar din su-iect( ner'ii unchiaului %rinser s se uure,e# +%re norocul =omaidei i al Penaidei( ale cror is%r'i re'enir &n mintea %reasfiniei* sale( li se schim- %edea%sa &n i,gonire din cu%rinsul( e%arhiei( a%oi re%ede &ntr*un surghiun de dou luni la o mnstire mai de munte# 5ar ra%ortul ctre +inod fu uitat#

L Prerea mea( ,ise $ostin du% ce se con'inse c linitea s*a &ntors &n sufletul lui 5larion( este ca deocamdat s nu se ia nici o msur( care ar &ntrit i mai ru s%iritele# + se fac mai &nti alegerea i( desigur( ct mai ne&ntr,iat# A,i sau mine n*o s fie cu %utin( dar %este trei sau %atru ,ile negreit# Ki nu su- su%ra'egherea mea( ci a altui delegat al %reasfiniei* 'oastreI E%isco%ul %ru o cli% c 'rea s se ae,e din nou %e tremurici( dar amintindu*i de concediul %roto%o%ului i de scrisorile anonime &n care se 'or-ea i de %reacucernicul consilier &l %ri'i dre%t &n ochi( a%oi i,-ucni &n rs# L 9at*le %catul de maici s le -at7 Pe toi '*au %us su- %icioare7 8m( %arc te tiam mai cura)osI $ostin schi un ,m-et &n colul gurii( roi %uin i ,ise4 L Preasfinite st%ne( sunt &m%re)urri cnd cura)ul tre-uie nea%rat &nlocuit cu fuga# >u m tiu cu nimic 'ino'at( dar 'i,itele mele @ oficiale sau %articulare @ la =mioara 'or fi dat loc la -nuieliM iar &n fier-erea de acum( -nuielile se 'or transforma &n fa%te %o,iti'e# ; rog s m iertaiI am ne'ast i co%iiI i n*a 'rea sI Doamne ferete7 L >u*i tre-uie i un mic concediuI aa( %n du% alegereN &ntre- e%isco%ul fcnd cu ochiul ctre locul unde sttuse +ofronie# L =ocmai 'ream s ' rogI 6car ,ece ,ileI &mi iau ne'asta i m duc la 9rila( la socru*meu( %n s*o is%r'i ,,ania de la maici# ;eselia %ieri din nou de %e faa -trnului# L Eu &neleg teama cucerniciei*tale( ,ise el cu glas amrt( dar ia s%une*mi4 %e cine s trimitN ;icarul s*a %r%dit( e?arhul -olete( %roto%o%ul s*a s%lat %e mini( cucernicia*ta faci la felM atunci( cu cine mai rmnN ;rei %oate s*mi iau i eu concediuN L ereasc Dumne,eu de ceasuri rele7 <ndr,ni %reotul( cu gndul la tinereea nu tocmai %lin de sfinenie a chiriarhului su# A%oi( ',nd s%aima ce se &nti%rise %e faa lui( cut s*l liniteasc# L >*a'ei nici o gri)( %reasfinite st%ne( c totul se 'a sfri cu -ine# Putei delega %e %rintele $ioclo'anu( c e mai &n etate i nu %rea a -tut drumurile mnstireti# +au %e stareul +imeon de la +rindar( c are o-ra, argsit( i un scandal &n %lus nu*i 'a atinge nici familia( care*i li%sete( nici 'iitorul( care*i este inter,is# 5larion renun re%ede la ideea de a trimite &n concediu i %e referentul economic i se o%ri la arhimandritul +imeon# <l tia cu a%ucturi rele( dar se %utea -i,ui %e calitile*i di%lomatice( unanim recunoscute# L Dac +imeon 'a scoate lucrurile cu -ine la ca%t( am s*l numesc e?arhM ce ,iciN L Ki mai ales dac 'a i,-uti s aleag %e cea mai -un( rs%unse $ostin( &ntorcnd ca%ul ca s se &ncredine,e c nu mai e i a treia %ersoan &n -irou# 9trnul tresri -ucuros# L >egreit# Dar la care te gndeti cucernicia*taN L Preasfinite st%ne( &mi %are c '*am mai 'or-it i cu alt %rile) des%re frumoasele &nsuiri ale maicii 5rina( casieria mnstirii i ucenica fostei stareeI 5larion rmase %uin %e gnduri( a%oi &nchise ochii i*i trecu mna %rin %uinele fire de %r ce*i mai &ncurcau chelia# L AltaN# L Alta n*ar mai fi dect Aftusa( care ine locul# L Ah7 6oleit aia( cu :lafira( des%re care curg denunurileN erit*a +fntul7

L Preasfinite( regulamentul s%une c e%isco%ia recomand so-orului trei clugrie( dintre care s*i aleag una# A'em &n =mioara %atru mai de Doamne*a)ut4 Penaida( =omaida( Aftusa i 5rina# Pe care din ele urmea, s*o lsm %e din afarN <ntre- $ostin( care inea mori s amestece i %e 5rina( fr ca singur s*i lmureasc sco%ul4 daca o 'oiete %entru 'rednicia ei( sau i %entru a crea e%isco%ului ne%lceri# 2Oricum( hotr& el re%ede( 5rina face s fie stare( chiar dac ramolitul sta nu mai merit 'l'a unui scandal3# 5larion se gndi mult# <i aminti 'ag c( %e cnd r%osata :alinia era numai ucenic la starea ilareta( el a rmas o noa%te &n mnstire( i %e cnd tnra clugri &i %regtea %atul( %reasfinia*sa a &ncuiat uaI Des%re originea 5rinei &ns tia mult mai %uin dect mnstirea i dect toi cei din )urul su# A-ia dac a a'ut o dat un %ic de -nuial# =otui( e,it s se %ronune &n fa'oarea ei# A%oi &ndat rse de teama lui i*i ddu consimmntul# ur alese deci 5rina i Aftusa( iar din cele dou mari %timae se o%rir la Penaida( aa( ca s astu%e gura celor de la ;ocea )udeului# Ordinul ctre stareul de la +rindar fu ciornit &ndat( de ctre consilierul*referent# +curt i %recis4 2+untei delegat a %re,ida alegerea de stare de la mnstirea =mioara( care 'a a'ea loc &n ,iua de 0J fe-ruarie a#e# >oi recomandm &n acest sco% %e cu'ioasele monahii4 Aftusa 5ordache( Penaida 5onescu i 5rina :heorghiu# ;ei a'ea gri) ca o%eraia s decurg &n ordine des'rit# >e*ar -ucura mult dac so-orul 'a alege %e cea mai ca%a-il( indiferent de 'rst i de alte consideraii#3 Alu,ia era cusut cu a al-# Preasfinia*sa se &n'eseli la gndul c %rin alegerea 5rinei( care( &n tot ca,ul( era crescut de :alinia( &i 'a is%i( %oate( un %cat din tineree( fcnd totodat i un ser'iciu mnstirii =mioara# $oncedie cu mulumiri %e referentul administrati' i se &ndre%t( uurat( s%re cana%eaua unde se ghemuise %isoiul# B;55# <nsrcinrile date de ctre $lu-ul 'eseliei mem-relor ghicitoare n*au dus la re,ultatul dorit# >ici -irlicii 6acrinei( nici ghiocul >eonilei( nici -o-ii e'roniei( nici ceaca Heonidei i nici arta cu care Domnica 'ede 'iitorul &n cr%turile din %odul %almelor nu i,-utir s strice %lanurile celor dou %artide ce se %regteau s %un mna %e %utere# He*au ameninat cu friguri( cu lingori( cu %agu-e( cu )udeci( cu &ngeri i cu draci( dar n*au o-inut de la ele dect unul i acelai rs%uns4 2$e*o 'rea Dumne,eu7 >umai s tiu c mi*am fcut am-iiaI3 Parc ar fi fost 'or-ite# De altfel( amestecul nesocotit al %retorului le &ndr)ise &n aa msur( c nimeni nu se mai %utea &nelege cu ele# 9nuieli mai mult sau mai %uin &ntemeiate &i fcur loc &n sufletul clugrielor( &nct cel %uin )umtate din o-tea =mioarei se &n'rtea &n hora Ucig*l*toaci# $a &n astfel de &m%re)urri( -rfelile luaser locul glumelor i al ironiei r-dree( iar scrisorile neisclite curgeau s%re toate 'nturile# >u 'or sc%a necinstite cu astfel de r'ae nici soiile funcionarilor care au ct de ct legtur cu mnstirea( nici ale 'i,itatorilor mai statornici i deci mai cunoscui# $ele mai multe &ns 'or lua drumul e%isco%iei( ca s distre,e %e -trnul 'ldic &n cli%ele cnd nu semnea, hrtii oficiale( %e care nu le citete( i cnd se %lictisete de crile lui fa'orite# Di'orul %retoriei( fuga familiei %rintelui >iculae( concediile %roto%o%ului i consilierului*referent( ,'onul des%re a%ro%iata sus%endare a ca%ului %lii( &n sfrit( teama autoritilor @ -isericeti i laice @ de a mai clca %rin mnstire( iar mai %resus dect acestea( lucrarea osrdic a ciracilor trimei de +caraoschi %entru a tur-ura a%ele duho'niceti au &ncredinat %e maicile mai sla-e de &nger c a sosit 'remea( la care de altfel nu se gndiser niciodat( s*i r,-une ruti uitate# 5ar maicile i surorile cu mintea rmas &n fgaurile co%ilriei se )ucau cu intrigile i cu anonimele aa cum s*ar )uca nite fetie mici cu %%uile i cu

ursuleii# +e -ucurau c au %rile) s rd( &nchi%uindu*i c glumele lor nu 'or a'ea alte urmri dect mici %ruieli %rin familii i %uin -taie de ca% %entru cei de la sfnta e%isco%ie# De la sine &neles c Penaida i =omaida se gseau &n centrul -rfelilor i al sforriei# >imic din 'ia nu le sc% nedesco%erit( nee?agerat i nedat &n 'ileag# Dar fiindc micile lor %cate i li%suri nu %uteau fi socotite( mai ales &n )udecata mirenilor( cine tie ce gro,'enii( altele mai cu mo erau scornite i aruncate &n cum%n# <n tur-urarea asta nemai%omenit la =mioara( -ietul %rinte la'ian fcea i el ce %utea4 se ruga( &m%rea sfaturi( arunca ameninri i ocra atunci cnd &ntm%ina neruinare# 5ar cnd( o-osit i amrt( &i 'edea o%era duho'niceasc nruindu*se( fr nde)de de o%rire( trimetea %e maica Emilia s*i cum%ere un clondir de uic @ &n sat nu se mai ducea @ i se ae,a la taifas cu cin,ecul i cu &ngri)itoarea# Du% %rimele &nghiituri -lestema %e maimarele iadului %entru &ndr,neala luiM %e la mi)locul sticlei( ar fi fost dis%us la o &n'oialM iar cnd golea fundulI &l felicita %entru i,-nd# $t des%re maica Aftusa( sl-ise &n a%te ,ile ca du% o lingoare lung# >u fcea nici un act de administraie( lsnd totul &n seama secretarei i a consiliului economic# =oat 'remea se 'icrea @ nu att %entru delegaia ce i se dduse i cu care( la urma urmei( se %utea o-inui( ct mai ales %entru neca,urile ce se a-tuser asu%ra :lafirei# <i ddea seama -trna c( dac e%isco%ia ar fi lsat*o &n trea-a ei( o-ra,ul uceniei n*ar fi fost att de amarnic tr-cit# +uferea i ruga %e Dumne,eu i %e sfinii la care a'ea mai mult e'la'ie s aduc iari @ i ct de curnd @ %acea &n sufletele r'ite ale maicilor# >umai 5rina %rea c se de,interesea, de tot ce se %etrece &n )urul ei# ire retras i &nchis( fr s fie %osac( de cnd cu moartea stareei &i im%usese i mai mult re,er'# =oate &ncercrile unora i altora de*a o sili s se amestece mcar cu un gest( cu o 'or- &n 'ltoarea %atimilor de,lnuite de trimiii lui +atan se lo'ir de un mutism neclintit# $lugriele %user %urtarea ei &n legtur cu teama de a nu se face ,gomot asu%ra tainei cu care 'enise %e lume# O lsar &ns &n %ace @ att %entru li%sa de interes ce ea arta alegerii de stare( ct i %entru fa%tul c oricare ar fi ocu%at locul :aliniei cu greu s*ar fi li%sit de %rice%erea i e?%eriena ei# $unotea -ine lucrrile de cancelarie i se -ucura de mult trecere i de stim %e la diferite autoriti cu care interesele mnstirii 'eneau &n atingere# Dre%t este c aceast atitudine a 5rinei &i era recomandat i de ctre cu'iosul duho'nic# Ea nu*i cunotea %rinii# Ktia numai( din cte &i s%unea r%osata i din cte singur &i amintea( c fusese luat de la o mtu care o crescuse de mic( du% ce a rmas orfan @ &nti de tat( i la un scurt inter'al( i de mam# 6ai mult nimic# Ki nimeni nu &ndr,nise s*i fac o ct de 'ag alu,ie asu%ra ade'rului( de altfel numai -nuit de clugrie# Printele la'ian( ca fost duho'nic al :aliniei i &n curent cu tot ce se o%tete %rintre maici( cunotea aceste lucruri i( att %entru cuminenia i serio,itatea ei( ct i %entru alte &nsuiri %e care le dorea ct mai curnd folosite &n slu)-a de stare( o sftuise s stea deo%arte( &ntruct nu e &nc 'remea ei# $eea ce s*ar %utea refu,a acuma cu mare scandal( %este doi*trei ani &i 'a fi oferit de toat o-tea# +%era -trnul ca &n acest inter'al de tim% s se sting 5larionM iar starea @ fie Penaida sau =omaida( fie Aftusa @ se 'a u,a &n aa msur( c trecerea 5rinei la crm 'a fi socotit necesar de ctre &ntreg so-orul# Aceasta era situaia &n mnstirea =mioara cnd sosi tirea c s*au rnduit candidatele i s*a sorocit ,iua alegerii# $ci @ s nu se mire cititorul @ cu%rinsul ordinului 2strict confidenial3( e?%ediat %reacu'iosului stare de la +rindar( fu cunoscut de maici &nainte de*a a)unge la destinaieI Prin ce minuneN oarte sim%lu# E%isco%ul &i destinuise lui +ofronie( +ofronie @ -uctresei( -uctreasa @ 'ardistului( 'ardistul @ altei -uctrese( de la care aflase c o maic se afla &n 'i,it la st%nii ei( iar maica @ era 5erofteea @ a %lecat &ndat( s dea de 'este =omaidei c e lsat %e din afar#

oc i %r)ol s*a fcut maica =omaida cnd a au,it c 5rina e %us %rintre candidatele e%isco%iei( iar cu'ioia*sa nu# A hol-at ochii( a &n'ineit( a%oi a &ngl-enit( a al-it( iar s*a &n'ineit( %n ce culoarea feei s*a statornicit &n ro*gl-ui# Atunci s*a &m-rcat i a %urces dre%t ctre cu'ioasa secretar( %us %e ceart i scandal# A gsit*o &n cancelarie( &ncon)urat de 'reo ,ece maici( care &i ate%tau rndul s iscleasc statele %e %rimul trimestru# >*a luat*o &ns cu ,ur-a( cci c,use %e drum de dou ori( &n ,%ad( i i se mai rcise nduful# L Da ce( 5rino( i*a 'enit %oft s fii stareN !i*a crescut( soro( mseaua de minteN $ de 'icleug i de %refctorie( 'd c*ai &ntrecut i %e dasclii dracilor# Ori &i &nchi%ui c dac eti fata %reasfiniei*sale ai dre%tul s calci %este 'rsta i %este meritele altoraN HasS( c am eu ace %entru toate co)oacele7 6ai 'or-im noiI 6aica 5rina se ridic %alid ca o moart i( fr s ,ic o 'or-( &i strnse hrtiile de %e -irou( a%oi %i cu demnitate %rin faa clugrielor( care*i fcur sfioase loc( i trnti ua du% ea# 5ar cu'ioasa =omaida( du% ce*i mai 'rs din foc( %lec i ea( hotrt s &m%iedice alegerea %n ce e%isco%ia o 'a trece %rintre candidate# <n acest sco%( cum a)unse acas( lu hrtie i condei i scrise %reacu'iosului +imeon( stareul sfintei mnstiri din +rindar4 2Preacinstite i %reacu'ioase %rinte stare( A suflat 'nt dins%re sc%tat i mi*a dat de tire cum c sfnta e%isco%ie i*a scris %orunc s 'ii la =mioara i s alegi de stare %e cu'ioasa 5rina( fiica nelegiuit a r%osatei :alinia i a %reasfinitului 5larion# Ki sunt &ncredinat c 'estea tare te*a -ucurat# =e tiu am-iios i %ofticios i*mi &nchi%ui c %leaca asta ai socotit*o ca un semn c 'ei lua locul -ietului %rinte e?arh( care trage s moar# Ki mai tiu c mult &i %lace @ Doamne* Doamne7 @ s te &n'rteti ca un coco %rintre maici i s*i dai ifose de om cu %utere( care &n loc s fie %ede%sit %entru is%r'ile lui i se d &nsrcinri de &ncredere i de mare cinsteI =rea-a sfiniei*tale i a celor care te -ag*n seam# ac*te i arhiereu( nu numai e?arh# >u m -ag eu unde nu e trea-a mea i nu m amestec unde nu e de nasul meu# Am &ns o mic rugminte s*i fac( %reacinstite i %reacu'ioase %rinte# Anume4 s te &m-oln'eti cum i ti( ori s dai -irul cu fugiii( ca s se amne alegerea %n oi i,-uti s m treac %rintre cele trei candidate# =e*am fcut sc%at de attea ori( i acuma e rndul sfiniei*tale s ari ct de su-ire ori ct de gros i*e o-ra,ul# Ha ca, c dracul am-iiei 'a fi mai tare dect duhul smereniei i te 'a %une la cale s nu* mi faci acest hatr( s tii( taic +imeoane( c*i 'oi aminti lucruri foarte ne%lcute( chiar &n faa so-orului( cnd te 'ei ae,a &n ca%ul mesei ca s %orneti 'otarea# 5ar %e i%ocrita aia de 5rina o 'oi tmdui %entru 'eci de dorul streiei( chiar de*ar fi s amrsc -trneele %reasfinitului nostru 5larion# Acuma alege( taic staree( i trimite*mi rs%uns chiar %rin maica 5erofteea( creia i*am &ncredinat aceast scrisoare( %entru care &mi 'ei ierta sfinia*ta hrtia %roast i %enia ruginit( %recum i gra-a cu care a fost &nseilat# A sfiniei*tale sor &ntru $hristos( =omaida# P# +# >u uita s*mi trimei -inecu'ntri i s te mai rogi i %entru mine %ctoasa# =#3 Du% ce 'r& scrisoarea &n %lic i o &ncredin 5erofteii ca s*o duc la destinaie( =omaida schim- %enia( nu i scrisul( i &ntocmi o alt e%istol( aceasta ctre Anton +%neanu( senator din o%o,iie( %olitician de marc i orator temut( 'echi i -un %rieten al cu'ioiei*sale# 2Drag Puiule( >u i*am scris cam de multior i nu ne*am ',ut i mai de multior# Pe tine te ine %olitica la 9ucureti( iar %e mine @ mntuirea &n mnstire# Ki tu %regei s*i mai aduci aminte de mine i s 'ii s m 'e,i( i eu %reget s calc atta cale i s mai 'in la tine# =e* am tot ate%tat( 'ara trecut( s*mi treci %ragul( dar n*ai catadicsit s te osteneti# 8ei( ce s*i faciN# Aa e omulI Ki nu s ,ici c a fost o cunotin &ntm%ltoare i trectoare7# Aa e( drag

PuiuleN Dar ce*i mai %asN7 Acuma nu mai sunt tnrI Doamne( i cnd m gndesc la ceasurile noastre de iu-ire( m ia cu fiori i*mi 'ine s te -lestem &n faa icoanei c mi*ai r%it dre%tul de a mai fi mireas a lui $hristosI Dar nu m las cugetul# Ki atunci( m rog %entru sntatea i %entru fericirea ta# Ki 'd c rugciunile mele au fost %rimite( c %rea ai a)uns de%arte# Ki cu a'ere frumoas i cu 'a, &n lume# Ki ai s a)uni i mai de%arte( cci( cu toat uitarea ta( eu fac &ntr*una rugciuni ctre Domnul i ctre Preacurata# Ki acum( drag Puiule( s nu te su%eri c*i cer s*mi faci un mic ser'iciu# 6ititel de tot# $red c*ai aflat i tu din ga,eturi ce foc s*a a%rins &n ca%ul nostru( aa c nu*i mai &nir toate cte se %etrec aici de 'reo s%tmn &ncoace# Doar atta 'ream s*i s%un( c dete%ii de la sfnta e%isco%ie nu m*au trecut %rintre cele trei candidate la streie# Au %us %e maica 5rina( ea%na aia a :aliniei( fiindc @ de7 L E snge din sngele %reasfinitului 5larionI i nu se %utea s*o lase %e din afar# Ki uite ce te rog s faci mtlu# Am au,it c %reasfinia*sa a fugit la 9ucureti( chi%urile c are trea- la +enat( 'or- s fie7 Du*te numaidect la el i struiete s dea telegram la cancelarie ca s m treac &n locul Aftusei ori al Penaidei( c %e fii*sa nu s*o &ndura s*o lase la o %arte# Dac ai ne'oie i de alte amnunte( i le 'a da maica $hesaria( care 'ine cu scrisoarea# A fi 'enit eu( dar mine a'em aici 'i,ita unor ins%ectori de la 9ucureti i tre-uie s fiu de fa# Poimine &ns( dac mi*o a)uta Dumne,eu( 'oi %leca# 9ine&neles( numai &n ca,ul cnd %reasfinia*sa n*o 'rea s schim-e lista# iindc tot ai s 'ii tu la 'ar %e la noi( nu*i aa( drag PuiuleN Ah( c tare mi*e dor s te mai 'd7 +*i mai mngi chelia aia lucioas i s te mai trag de cioculeul la caraghiosI =e srut dulce( =ina# ># 9# Dac neca,ul m 'a %une %e drumul 9ucuretilor( a 'rea s nu dau ochi cu smochina aia de ne'ast*ta( cci n*am 'reme de stat acolo# Dar o ,i tot rmn# =#3 B;555# >umai c*un ceas &nainte( arhimandritul +imeon %rimise ordinul sfintei e%isco%ii i nu*i mai gsea astm%r de nes%usa i sur%rin,toarea -ucurie care i*o %ricinuise delegaia de a %re,ida alegerea de la =mioara# cuse attea -oro-oae @ i &nainte( i du% ce a a)uns stare @ &nct se mira adesea cum a %utut s sca%e neschilodit i cu rasa %e el( -a &nc s a)ung s se menin &n fruntea unei mnstiri de mna &ntia# $hiar ,ilele trecute a-ia a sc%at de re'olta unei )umti de sat i de ma,ilire( graie tactului i -untii arhimandritului Ha'rentie( care fcuse ancheta# 5ar ast,i( ce minune7 Delegat al %reasfiniei*sale s %re,ide,e alegerea stareei unei mnstiri( de unde &n attea rnduri fusese i,gonit cu ruine i unde nu*i era a%reciat dect chi%ul cu ade'rat atrgtor i talentul de cntre i de slu)itor al altarului# 5ar mine( cu siguran e?arh al mnstirilor7 Al tuturor mnstirilor din e%arhie7# Dar du% ce sila-isi scrisul mrunt i %ri%it al =omaidei( fr s*i %iard nde)dea c 'a lua locul lui Ha'rentie( &i ddu &ns seama c*a &ntlnit un ad'ersar cu care nu tre-uie s*i &ncerce norocul# O cunotea -ine %e =omaida( i se scutur numai la gndul c o 'a 'edea &nfuriat &n faa %reacu'ioiei*sale# <i aminti c sufer de hernie i gsi momentul %otri'it s*i fac o%eraieI +lo-o,i dar %e 5erofteea cu -inecu'ntri i cu 'or-e de %ace i ddu ordin s i se %regteasc @ trsura( hotrt s*i cear concediu chiar de %e %atul s%italului# B5B# Anton +%neanu( 'echi 'i,itator i %rieten al mnstirilor de clugrie( &n ale cror chilii se odihnea &n fiecare 'ar cte o lun( dou( luase cunotin din ,iare de scandalul de la =mioara i fcuse un ha, nes%us# A rs mai ales cnd a dat cu ochii de numele =omaidei( %e care o tia ,ur-agie i a crei %rietenie o cam uitase de 'reo doi ani &ncoace# Ki %oate c %rea de

tim%uriuI =otui( nu se %utu o%ri s nu*i aminteasc cli%ele de %lcut uitare %e care le druise( mai &nti sora =ina( a%oi multe 'eri de*a rndul monahia =omaida# Ki( &nduioat de lucruri care au fost( +%neanu ar fi fcut cu drag inim ce'a %entru %rietena %rsit i uitat# Dar ceN $unotea la %erfecie mecanismul alegerilor %entru $amer i +enat( dar n*a'ea nici cea mai sla- idee de ritualul du% care o sim%l clugri se transform &n stare( dei( du% cum am ',ut( nu era strin de mnstiri# >ici cu e%isco%ul n*a'ea %rile) s stea de 'or-( deoarece 'ldica 5larion nu a%ruse niciodat la +enat de la deschiderea sesiunii &n curs# Ate%ta deci un cu'nt de la =omaida ca s*i arate c n*a uitat*o i c( &n tot ca,ul( e foarte -ucuros s*i %oat da o mn de a)utor# +e &nelege deci c( &n aceast dis%o,iie fiind( a fcut o %rimire cald $hesariei i i*a fgduit c 'a 'or-i cu 5larion chiar &n du%*amia,a aceea( la +enat# 9trnul a%ru la &nce%utul edinei( ghemuit &ntr*o ras as%r de muhair# +%neanu i se %re,ent &ndat ce gsi un moment fa'ora-il i se felicitar reci%roc4 unul %entru 2-trnee 'erde3( iar cellalt %entru 2tineree 'enic3# 5larion &l cunotea %e senator nu numai &n calitate de om %olitic( dar i de -un cretin# Ridicase o falnic -iseric %e una din cele dou moii ale sale( iar %e la mnstirile %e unde trecuse lsase urme de larg drnicie# Preasfinia*sa &i aminti cu %lcere de aceast 'irtute rar &n ,iua de ast,i( iar +%neanu aduse 'or-a( fr mult introducere( des%re alegerea cu -ucluc de la =mioara# Ha au,ul acestui nume( 'oia -un %ieri de %e faa e%isco%ului( ochii*i al-ir &nc %e ct erau( iar ca%ul %rinse a -i o dat cu minile( %e care &n ,adar cuta s le ascund &n mnecile largi ale rasei# O-ser'nd schim-area( +%neanu &l mai liniti cu un com%liment -ine gsit( a%oi iar &i %omeni de =mioara# <l ate%ta $hesaria acas i tre-uia s*i duc un rs%uns %recis# L =e rog( domnule +%neanu( s nu*mi 'or-eti de chestiunea aceasta( &l im%lor -trnul( din gur i din ochi totodat# $rede*m c am fugit de la e%isco%ie tocmai ca s nu mai aud nimic de ticloasele alea care mi*au stricat liniteaI =e rog7 L Dar( %reasfinite( 'ream s ' s%un numai att4 c dac ai da un ordin telegrafic s fie trecut i maica =omaida %rintre candidate &n locul 5rinei( care e %rea tnr( sau &n locul Aftusei( care e %rea -trn( toat ,ar'a asta s*ar %otoli( i alegerea s*ar face &n linite( aa cum o cere datina mnstireascI 5larion %ru o cli% s fie de acord( dar imediat &l lu un tremur( c atrase atenia celorlali %relai de %e -anc# +%neanu nu mai strui# +e &nclin res%ectuos i se de%rt &nlnd din umeri# Aa c $hesaria se &ntoarse cu nde)dea foarte sla- a unei noi inter'enii( %e care senatorul i*o fgduise mai mult din o-inuina de*a nu refu,a( cci era a%roa%e sigur c nu 'a mai &ncerca s*l &ndu%lece %e e%isco%# BB# $um %use %iciorul &n :ara de >ord( maica =omaida se duse de*a dre%tul la telefon( ca s afle cu cte'a minute mai de'reme de soarta ultimului demers fcut de +%neanu %e lng 'ldica 5larion# Acesta se %lnse de &ndrtnicia su-it care &l a%ucase %e &naltul %relat i o sftui s*i cear audien# ;rnd*ne'rnd( maica =omaida n*a'u &ncotro i urc scrile hotelului fr %rea mult nde)de# Ddu ser'itorului cartea de 'i,it i ate%t la u( tremurnd ca de frica unei sentine teri-ile# Omul se &ntoarse cu ochii hol-ai# L 6aic( a s%us %reasfinia*sa c dac nu %lecai &ntr*o cli%( iese cu -astonulI r s mai cear 'reo lmurire( clugria schim- re%ede cte'a fee i o lu %e scri la 'ale# De la hotel i %n la +%neanu clc toate regulile de circulaie( n*au,i cla?oane( nici strigtele -ir)arilor( nici semnalele tram'aielor( i totui i,-uti s a)ung %e drumul cel mai scurt i cu toate oasele &n -un stare#

<ntlnirea &ntre cei doi fu emoionant( mai ales c 2smochina3 li%sea din 9ucureti# L +*i fie ruine %e su- musti c au trecut doi ani fr s te osteneti ca s m 'e,i( sau mcar s*mi trimei un rndule( %rin %ot7# Dintr*o arunctur de ochi %e faa &nc fraged a =omaidei( domnul senator &i ddu seama c &ntr*ade'r e 'ino'at# L 5art*m( drag =ino( se rug el( &m-rind*o %ocit# 6aica &i lu ca%ul &ntre mini i*l e?amina cu atenie# L Ha o-ra, te ii -inior( dar %rul i*a al-it de tot# Dar las( c*i st mai -ine aa# <mi %lace -r-atul s fie ori negru( ori al-# >u %ot suferi mustaa cruntI Ah( &nchi%uie*i( drag Puiule( c hodorogul de 'ldic n*a 'rut s m %rimeasc7 9a m*a ameninat c( dac nu*i dau %ace( ru%e -astonul %e mine7 <l face %raf7 Au,i( au,i7 <i mai aduci tu aminte( drag Puiule( din seara aia cnd m*ai srutat &ntiN# $e ,ici( drag( de ruinea asta %e care mi*a fcut*o %reasfinia* saN Ktii c 'enisei cu ne'ast*ta s facei +fnta &n'iere la =mioaraI >*ai gsit loc la arhondrie i '*a %rimit micua mea( s*mi trag %catul %e lumea cealalt7 $um ai dat cu ochii de mine( cum mi*ai %us gnd ruI Am %rice%ut eu numaidect( c chiar aa de %roast nu eram# Ah( i ct m*am rugat de 6icua Domnului s m &ntreasc i s m %,easc7 !i*ai mai scurtat mustile( ori mi se %areN Parc a'eau 'rfurile mai lungiI =e*ai %urtat ca un %gn i ca o fiarI >ici rugmintea( nici lacrimile mele nu te*au &nduioatI Ah( dar nu 'reau s*mi mai aduc aminte7# 6icua oft lung( cu ochii %este ca%( iar +%neanu( &nduioat( &ncerc s*i reconstituie &n minte tocmai ceea ce sfinia*ei ar dori s uite# L Ai dre%tate( drag =ino4 am fost %gn i sl-aticI L 5ar eu @ sla- de minte i de %utereI L >atura &i cere dre%turile ei( indiferent dac indi'idul %oart surtuc sau rasI L Ki Dia'olul %e*ale luiI Du% mas( =omaida &i aminti -rusc c nu 'enise la 9ucureti s &nnoade firul dragostei cu Anton +%neanu i curm %oe,ia# L Drag Puiule( dac m mai iu-eti( s faci %e dracu ghem i s hotrti %e 'ldica s m treac %rintre candidate# Altfel( s tii de la mine c %lec din =mioara# Pentru nimic &n lume n*a suferi s*mi fie Penaida stare# Ori &ngmfata aia de 5rina# ;reme mai este( &ntruct alegerea tre-uie s se amne( c n*are cine s*o fac# ;icarul a murit( %rintele e?arh e %e duc( dac nu s*o fi i dus( iar ceilali au dat -irul cu fugiii# <ngro,it de cte &i au,ise urechile( Anton +%neanu( care &i tot frmnta mintea &n cutarea celui mai -un mi)loc de a*i ser'i %rietena( arunc o %rere( numai aa( ca s 'ad cum o %rimete =omaida4 L $e*ai ,ice( drgu( dac a aduce chestiunea la tri-una +enatuluiN# Ochii clugriei strlucir de*o -ucurie nu %rea cu'ioas# L Pi tocmai asta 'ream s te rog i eu( drag Puior7 De ce eti senator( dac nu ca s 'or-eti acolo des%re neca,urile riiN 6ai ales c lumea te cunoate de -un cretin( -eleaua de la =mioara nu mai e o tain %entru nimeni( cci ga,eturile au a'ut gri) s*o dea &n 'ileag( i deci nimeni nu are s*i ia &n nume de ru c ai s s%ui o 'or- as%r des%re un e%isco% care a dat &n mintea co%iilor( i &n contra unor slu)-ai care %rofit de -trneea lui i de sl-iciunea unor clugrie st%nite de dracul mndriei i al ,a'istieiI +%neanu cntri lucrurile cu mai mult serio,itate i %ru c se codete# <ntr*ade'r( scandalul de la =mioara de'enise %u-lic( un succes de tri-un %utea s o-in uor( mai ales c o-iectul nu era li%sit de %icanterie( dar nu fcea cu asta un i mai mare ru -isericii( i &n s%ecial instituiei monahaleN

:hicind ce*l frmnt %e %rietenul re%re,entant al naiunii( maica =omaida &i &ncolci gtul cu minile*i al-e( moi i calde i &l srut &ntre ochi i 'rful nasului# L Asculi tu( drag PuiuleN Dac faci fa%ta asta( s tii de la mine c*i terge Dumne,eu %catul s'rit acum dou,eci i doi de ani &ntr*o mnstire de clugrieI Puin ener'at( +%neanu &i strnse minile drgstos i o %ri'i dre%t &n 'erdele ochilor# L Draga mea( lucrul e uor i l*a face cu tot talentul de 'or-itor care mi se atri-uie( cci i %e mine m doare inima de cele ce se %etrec( dar nu tiu ce &ntorstur ar %utea sur'eni# 6 tem deci s n*am %e urm remucri# =u etiI ct de ct clugri i deci cu mai mult %utere de )ertf i de resemnare dect noi mirenii4 n*ai %utea s &nchi,i ochii i s lai totul &n 'oia DomnuluiN# <i 'a 'eni rndul la conducere mai tr,iu( c &nc eti tnr( iar ideea de monahism n*o s %iar &n intrigria de la =mioaraI :ndete*te c &nsui iul lui Dumne,eu s*a resemnat s %rimeasc %timiri i moarte( %entru -inele o-tescI =omaida sri &nfuriat# L Eu s &nchid ochii ca s se urce 5rina ori Penaida &n ca%ul meuN7 =u eti ne-un( drag Puiule7 Domnul $hristos s*a lsat s fie rstignit fiindc tia c du% trei ,ile are s &n'ie,eM dar eu( dac nu %ui acu mna %e streie( n*o mai %u% cte ,ile oi a'ea# 8aide( nu te %rosti taman acum( la -trnee( mai ales c i %e tine te*a )ignit %reasfinia*sa7 Au,i dumneata( gogeamite senator @ i ce senator7 L + nu %oat c%ta de la o ra-l de e%isco% un lucru att de ne&nsemnat7# 8m( &mi %are ru c*am -tut atta drum de %omanI 6ai -ine m rugam de %rintele +ofronie ori de -uctreasa %reasfiniei*saleI + fiu &n locul tu( mi*ar fi ruine s mai calc %e la +enat( drag PuiuleI Anton +%neanu fcu ha, de gri)a %e care =omaida o %urta demnitii sale de mem-ru al maturului cor% i*i fgdui( ca s*i fie %e %lac( o nou &ncercare %e lng 5larion# Ki numai &n ca,ul cnd -trnul rmne ne&ndu%lecat( 'a a%ela la alte mi)loace# Poate chiar la talentu*i oratoric i deci la calitatea de senator# BB5# Printele la'ian( cinstitul i energicul duho'nic al maicilor din =mioara( sta de taifas cu sticla( cu maica Emilia( care*i &ngri)ete -trneele( i cu sine &nsui# L 8m7 Au,i Smneata ce e &n stare s fac o codi de drac7 Pentru c maica =omaida i cu maica Penaida au a'ut gust s fie staree( a tre-uit s se &ntm%le moarte de om i s se rscoleasc o ar de la un ca%t la cellalt7 L $e 2codi3( cinstite %rinteN +e &ncontrea, cu'ioasa Emilia# 6aicile astea au &ntrecut i %e dracu l -trn7 Ascult*m %e mine( c nu griesc minciuni7 Printele duho'nic &i inu firul( ca i cnd n*ar fi au,it &ntreru%erea Emiliei# L +e %r%di %rintele Ha'rentie( Dumne,eu s*l ierte7 6uri %rintele 'icar( cnd mai a'ea o fug de 'oinic %n s ,ic i el Doamne*a)ut# $ %este un an( mult doi( s*alegea e%isco%# +e &m-oln'i mo 'ldica( tocmai cnd se credea uitat de ctre arhanghelul 6ihail7 +e temea c i* o fi moartea din reumatism( -a de la ficat( i cnd colo( o s i se trag din am-ul =omaidei# Dac ar fi -nuit %reasfinia*sa una ca asta( %este trei mnstiri o %unea stare( nu numai %este =mioara7 8ei( da %arc tii de unde o s*i 'in ameealaN Uite c nu tii# $hiar dac se cheam c eti arhiereul lui $hristos# L Da ce i s*a &ntm%lat( cinstite %rinte( i%isco%ului( c nu %rea am %rice%ut cum s*au &ntors lucrurile# Din c,tur i*a 'enit dam-laua( ori din su%rareN L Dac i*ar fi 'enit din c,tur( ar fi ,is gurile ticloase c a -ut un %hrel mai mult sau c &m%iedicatu*s*a %e cnd se )uca cu %isica# Ki nici 'reo %lat n*ar fi a'ut de la Dumne,eu#

Dar aa( cum le*a %us >ecuratul la cale( s*ar %utea s fie socotit &n ceruri ca un mucenic# $ doar %entru credin i %entru dre%tate %timete# L Preasfinia*sa %timete( iar maica =omaida ,-urd de -ucurie# Pice c dac ar fi 'rut sfinia*ei( ar fi drmat gu'ernu( dar n*a 'rut s fac %rea mare ,ar' i s*a mulumit numai cu dimisia ministrului nostru( al -isericilor i al mnstirilor# Ki c dam-laua i%isco%ului se trage din nedre%tatea %e care i*a fcut*o eiI +finia*ta ce %rere aiN Ki are ea aa fa%te -une( &nct s*i ie Dumne,eu %arte mai a-itir dect unui i%isco%N $u'iosul duho'nic mai ddu un cin,ec %e gt( &i terse %rul de %e lng gur cu er'etul %e care &l inea &n -u,unarul anteriului( tui dumnos i numai du% aceea rs%unse# L Preacu'ioas i %reacinstit maic Emilio( s*a scris i s*a grit de ctre marii clugri din toate lim-ile i din toate 'eacurile c dumanul de moarte al mnstirilor i deci al nostru( al clugrilor( este +atana# El( adic +atana( nu*i dorete alt fericire mai mare dect s 'ad sfintele mnstiri desfiinate i %e monahi le%dndu*i rasele( ca astfel s %oat duce mai cu lesnire r,-oiul &m%otri'a credinei lui $hristos# iindc atunci ar rmne s a%ere credina cea ade'rat numai %reoii de mirM i cum ei( adic %reoii de mir( nea'nd 'reme destul %entru aa osteneal( cci sunt legai i de familie( nu numai de -iseric( %n la urm ar tre-ui s 'in a doua oar a%ostolul Pa'el( ca s &ntreasc iari stl%ii E'angheliei# Dar &n ara noastr( aa cum stau lucrurile( +atana nici nu*i mai -ate ca%ul cu sfintele mnstiri# He*a lsat &n seama mirenilor( ca s le desfiine,e# $ au slo-o,enie( adic mirenii( s intre &n mnstiri cnd 'or( s fac acolo ce %oftesc i s %lece cnd li s*a fcut lehamite de 'or- i de %etrecere cu maicile i cu clugrii# 9a i cu chirie se aa, unii %e tim%ul 'erii( ca i cnd numai &n cu%rinsul sfintelor mnstiri ar fi 'erdea i aer %entru &ntrirea -o)ocilor# Ki astfel se amestec 'iaa -ieilor monahi( &nct nu mai tiu ce*i cu ursitoarea lor# $ se &m-rac &n straie clugreti( dar nu sunt clugri# Ki hlduiesc mai mult du% ti%icul mirenilor( dar mireni nu sunt# Ki iac( asta este %ricina tur-urrilor din =mioara# >efiind clugrie dect cu haina( cele dou maici s*au re%e,it s fac alegere du% o-iceiul mirenilorM i nefiind mirence( au fcut cinul de rs i de -at)ocur# $ dac s*ar duce o 'ia cu &ngrditur la mi)loc4 aici clugrii( aici mirenii( maica =omaida n*ar fi a'ut chi% s se &m%rieteneasc cu domnul Anton +%neanu( iar domnul Anton +%neanu n*ar fi a'ut %rile) s ne -at)ocoreasc &n sfatul rii( su- cu'nt c ne a%r( i s aduc nenorocirea %e ca%ul unui arhiereu care n*a'ea alt 'in dect c &m-trnise &n )eul minitrilor lui $hristosI Acuma %rice%i care*i lucrarea +atanei i care este a omului( %reacu'ioas i %reacinstit maic EmilioN Dar maica Emilia nu rs%unse la &ntre-are( fiindc &i tre-uia mai mult 'reme ca s se &ncredine,e c Anton +%neanu e mai 'ino'at dect Dia'olul# $unoscuse 'iaa de mnstire( dintru &nce%ut( &n amestectur cu mirenii( i deci nu i*o %utea &nchi%ui -cluit de acetia# Dar ce'a tot ,ise i sfinia*ei4 L 9ine c nu s*a &ntm%lat i mai ru7 Printele la'ian 'ru s*i um%le cin,ecul( dar la urm renun i*i fcu o cruce 'oinic# L + nu ,ici 'or- mare( cu'ioas maic Emilio( c nu se tie ce s*ar mai %utea isca din toate acestea# Dac &n dou*trei ,ile nu se face la un fel cu streia noastr( s tii de la mine @ de n*a gri &ntr*un ceas -lestemat7 @ c*o s a'em re'oluieI + dea Dumne,eu s rmi eu de minciun( dar( du% cte s*au &ntm%lat %n &n ceasul de fa( tare m tem c dia'olia aia de =omaida a fcut contract cu mai*marii otilor drcetiI L =rsni*le*ar $el*de*sus %e amndou7 9lestem cu'ioasa Emilia din toat inima( &nchinndu*se cu toat e'la'ia# Printele la'ian oft dintre adncuri i trase cu mna dou cercuri &n ',duh# Pise4

L 6 tem s nu fie %rea tr,iu# $ dac Dumne,eu ar fi a'ut gri) s nu se tur-ure %acea mnstirii i credina mirenilor( atta ct mai este( tre-uia s le trsneasc din ceasul &n care a murit -iata :alinia# He*am fi dus la cimitir %e cteitrele o dat( c tot se strnseser atia %o%i i %roto%o%iI He*a fi tras o ;enic %omenireI s nu se mai scoale =omaida i Penaida nici la a doua &n'iere7 Aci( duho'nicul tui aa de 'rtos( c s%erie %e maica Emilia# A%oi &i umfl %ie%tul i cnt ;enica %omenire( fornd glasul i umflndu*i nrile( cu ochii &nchii i cu minile &ncletate de masa la care edea# L <i %laceN Uite aa le*a fi cntat( numai s le fi ',ut %e targ( cu minile &ncruciate %e %ie%t i cu lumnri &ntre degeteI 6aica Emilia &i fcu cruce( &ngro,it( dar nu cute, s griasc# 5ar %rintele la'ian( du% ce control clondirul s 'ad la ce &nlime se mai afl %rtina*i fa'orit( o ls ce'a mai moale# L 8m( dac mureau de mici co%ile( ar fi fost i mai -ine( c numai de ,a'istii s*au inut &n mnstire# =ii( cum de n*au greit moaele cnd le*au tiat -uricele( s le s%intece i -urtioareleN +au cnd le*au scldat( s le fi sc%at din mini i s se fi o%rit %catelor cu a% clocotit# Piereau dou -ouri de carne i sc%a atta lumuli de neca,# L 9a mai -ine s nu se fi nscut de fel7 +ri maica Emilia( &ns%imntat de cru,imea duho'nicului# L Aa era i mai nimerit( &ncu'iin cu'iosul la'ian# + fi fost mamele lor ster%e( ori s fi trntit cte un dolofan de -iat# $ muierea e iar-a +atanei# $ine o %ate tur-ea,( iar cine nu( moare de inim rea c n*a %scut*oI L De ce 'or-eti( %rinte( cu %cat( c nu sunt toate femeile la fel7 <l contra,ise maica Emilia su%rat# >u 'e,i c*o iei cnd %rea la deal( cnd %rea la 'ale# la'ian o %ri'i lung( ca i cnd o 'edea %entru &ntia oar# L 8m7 Dac n*ai fi a'ut un %icior mai scurt i nasul de*un cot( la fel ai fi fost i sfinia*ta# !i*ai fi deschis chilia la toat lumea( ai fi do-ndit astfel neamuri la 5erusalim( i cine tie ce grguni i*ar fi intrat &n ca%# Aa( %ocit i urt cum eti( ai ',ut c nu e rost de altce'a i te*ai ae,at %e %ost( %e rugciune i %eI -rfeal# :riesc eu minciuni( cu'ioas EmilieN 6aica &i scoase ochelarii i %ri'i la duho'nic cu ciud i cu amar# Pise4 L A%i( aa te*am %omenit i aa ai s mori4 cu %ornire asu%ra neamului femeiesc# <ndat ce au,i de 'reo tur-urare %e unde'a( chiar la sfritul %mntului de*ar fi( &i 'eri focul %e -ietele femei( %arc numai ele ar fi 'ino'ate de toate relele cte se &ntm%l# >u mai e -r-at( nu mai e drac7 Da -ine( %rinte( nu e i femeia fcut tot cu mna lui Dumne,euN De ce stai( %rinte( de atia amari de ani &ntre maici i nu te duci s*i caui de mntuire &n mnstirea sfiniei*taleN 9a ,i aa4 una &i -ate lim-a( i alta &i s%une inima# L Oho( o%rete*te aci( ca s le lum %e rnd# 6ai &nti i mai &nti( nu*i ade'rat c tot ce a fcut Dumne,eu a ieit fr cusur# >u te &nchina de loc( c mcar la un cin,ec de fachiu tot tre-uie luat i el niel la socoteal# Uite aa# 6 rog( ce ne'oie era s fac dealuri i s nu fac %mnt neted( ca faa asta de mas( s te %lim-i( m rog( numai cu minile la s%ate i cu %lria %e*o urecheN $ %n urci un deal &i iese sufletul din tineM iar cnd &l co-ori( %arc te tot i,-ete cine'a cu %umnul du% ceafI L Pici aa fiindc s*a &ntm%lat s fie ae,at crciuma %este dealI Ki*i 'ine greuI mai ales la &ntoarcere( cnd se &nmoaie %icioarele( cute, maica Emilia( &ncredinat c i lui Dumne,eu &i face %lcere# L 5ar cu femeia &mi &nchi%ui c lucrurile s*au %etrecut cam aa4 du% ce a ticluit %e Adam i l*a ',ut aa %o%ndu( fr %rieteni( fr rude( ce i*a ,is =atl ceresc4 25a s*i fac i lui un

to'ar care s*i in de urt# Dar un to'ar care s nu %rea semene cu el# + fie mai %uintel la tru%( mai sla- la minte( fr musti i mai %lcut la 'edere# Aa( ca o %%u frumoas( cu care s se )oace i s mai schim-e o 'or-#3 A%oi i*a luat o coast i a croit %e cocoana E'a# Acuma( 'e,i sfinia*ta( maic Emilio( socoteala lui Dumne,eu n*a fost reaM atta numai( c n*a ieit du% dorina sfiniei*sale# $ muierea( &n loc s fie o to'ar cinstit -r-atului( s*l iu-easc i s*l corconeasc( s*a %us degra- &n slu)-a Dracului( ca %rin ea s se tur-ure lumea# Unde se i'ete ea( s*a i stricat %acea i )udecata cea sntoas# 8i( de n*ar fi lighioana asta %e %mnt( s*ar duce de r% toate %atimile i toate rutile# >emaia'nd %e cine s &n,or,one,e &n fel i chi%uri( -r-aii ar munci mai %uin( ar tri mai &n -elug i ar a'ea i -niori %e la -nciI L Aa o fi( cum ,ici sfinia*ta( dar fr muieri( cum focului s*ar &nmuli omenireaN <l strnse cu ua maica Emilia# Duho'nicul &nghii &n sec cu ochii la cin,eac( a%oi se scr%in &n 'rful nasului i ,ise4 L oarte uor7 + fi lsat Dumne,eu lege ca du% fiecare %loaie s ias un rnd de -r-ai din %mnt( aa cum ies ciu%ercileI 8i( ce 'ia tihnit i fericit ar fi fost %e ast lume7 E dre%t c tot ar fi a'ut oamenii de lucru cu +atana( dar de el te scuturi mai uor# O cruce -un( un -o- de tmie( un -lestem stranic( i se duce de*i %ierde din urm# 6uierea &ns nu fuge i nu se astm%r( chiar de*ar fi s ar,i un 'agon de tmie i s*i faci un milion de cruciI L :rieti din sticl( cinstite %rinte( i deci cu %cat( &l do)eni cu smerenie maica Emilia# Ki*a 'rt >ecuratul codia( d*aia s*a fcut la noi atta tur-urare# >u sunt de 'in -ietele clugrieI L 9a nici 'or-7 +e &m%otri'i cu'iosul duho'nic# Ki*o fi 'rt Dracul coada( dar nu &ntre maici( ci &ntre %icioare( i s*a tot dus -iruit i ruinat# Eu m %rin, c( din ceasul &n care =omaida i cu Penaida au %lecat du% streie( toi dia'olii care fceau de gard &n =mioara au ieit de %e unde erau ascuni i s*au adunat &n 'rful :urgumeului( ca s %ri'easc de la distanI iindc s m cre,i sfinia*ta( maic Emilio( c orict ar fi dracii de iscusii( tot n*ar fi i,-utit ce*au i,-utit cele dou cu'ioase surori ale sfiniei*taleI Ki dac i*au dat ei seama( adic dracii( c =omaida i Penaida &i &ntrec &n 'iclenie( le*au lsat singure( ca nu cum'a amestecndu*se ei s fac 'reo greeal i s ias lucrurile mai %rostI L + le fie de ca%7 <ncheie maica Emilia scr%inndu*se du% ureche# Duho'nicul oft lung( mai gust din cin,ec( a%oi &i cltin ca%ul a %agu- i ,ise4 L >*ar fi de mirare ca( du% cele &ntm%late( s se a-at mnia lui Dumne,eu asu%ra noastr( a %o%ilor i a clugrilor# $ aa a fost &nainte de cderea 5erusalimului4 toi fruntaii lui 5uda( %reoi i norod( au &nmulit frdelegile i au s%urcat casa Domnului# Asta &mi %are c %e 'remea &m%ratului 5edechia# 2I $ine*mi 'a da &n %ustie sla mai de margineN $( 'oi %rsi %re %o%orul meu i m 'oi duce de la el( c toi defimea, i toi se &ntrec &n desfrnri#3 Astfel a strigat %rorocul 5eremia( amrt de cei ce lsaser %e 5eho'a i slu)eau lui ;aal# 5ac aa merg lucrurile i &n 'remea noastr( maic Emilio# =oi s*au a-tut( i cler( i %o%or( i &m%reun netre-nici s*au fcut# 2+geat rnitoare este lim-a lor( 'iclene sunt graiurile lor# O( %stori care risi%ii i %ierdei oile %unii mele( iat( eu 'oi i,-ndi asu%r*'( du% meteugirile 'oastre cele rele73 Aa a ameninat Dumne,eu( %rin gura 5eremiei %rorocul( %e %o%ii care )ertfeau idolului ce se chema ;aal# Dar ei( or-ii i ne-unii( n*au ascultat( i mai mult -at)ocoreau i defimau %e trimiii Domnului# Ki s*a mniat Dumne,eu i a n%ustit asu%ra lor %re &m%ratul haldeilor# Atunci a luat >a'u,ardan( maimarele -uctarilor &m%rteti( %re +araia( %reotul cel dinti( i %re ali %reoi mai mici( i i*a dus &naintea lui >a-ucodonosor( care i*a -tut %n i*au dat sufletul &n ghearele +atanei# A%oi au ucis haldeii %re cei tineri cu sa-ia( 2i s%re co%ii nu s*au milosti'it3( cum s%une +cri%tura# 5ar la urm au sur%at ,idurile 5erusalimului( i %re cei rmai i*au dus &n ro-ie la ;a'ilonI

L Pentru rugciunile sfinilor %rinilor notri( Doamne 5isuse $hristoase( fiul lui Dumne,eu( miluiete*ne %re noi7 L Amin7 Rs%unse duho'nicul( fericit c aude glasul secretarei# 6aica 5rina( trist i rece( ca o statuie de marmur( srut drea%ta %arfumat cu rachiu a lui la'ian i*i &ntinse o hrtie# Duho'nicul mngie %rintete degetele fine ale clugriei( a%oi &ncerc s descifre,e scri%tura la lumina lm%ii( cu gnd c*o fi 'reo not de la crcium sau( &n ca,ul cel mai fericit( un %omelnic( urmat( firete( de ce'a mruni# $nd ',u &ns c hrtia are %ecete( &l trecu un fior rece %rin inim i o &na%oie gra-nic casieriei# L $itete*o tu( 5rinuo tat( c*mi fug slo'ele dinaintea ochilor# Dar mai &nti s*mi s%ui dac e 'este rea( ca s m in -ine %e scaunI L >ici rea( dar nici tocmai aa -unM e un ordin de la locotenena e%isco%al( &l lmuri 5rina( r,nd# Printele la'ian se ridic s%eriat de %e scaun( &i strnse caa'eica la gt( se &nchin cu deose-it e'la'ie ctre sfintele icoane i ascult re,emat de %erete# 2$u'ioase %rinte( ; in'itm s con'ocai de urgen so-orul acelei sfinte mnstiri i s %rocedai la alegerea unei staree &n locul r%osatei monahii :alinia Petrescu# ;or candida( conform regulamentului %entru disci%lina monahal( urmtoarele trei cu'ioase maici4 Aftusa 5ordache( Penaida 5onescu i =omaida Po%escu# Re,ultatul ni*l 'ei comunica &ndat( %rin curier s%ecial# ;ei a'ea gri) ca alegerea s se fac &n %erfect ordine( cu'ioia*'oastr fiind rs%un,tor de cea mai mic tur-urare ce s*ar i'i#3 L + nu te -agi( cinstite %rinte7 !i% maica Emilia sc%nd crligele din mini# 6ai -ine s te dea afar( s te trimit &n surghiun dect s te faci mai gro,a' dect %roto%o%ul i dect ceilali care s*au dat la o %arte# + tii de la mine c cinstea sfiniei*tale %n aci a fost7# Printele la'ian %rinse ,m-etul &ncura)ator de %e -u,ele 5rinei( de care( la dre%t 'or-ind( nu %rea a'ea ne'oie( &i &nsenin faa*i &ndurerat de cele %etrecute %n atunci( mai %ri'i hrtia oficial %e*o %arte i %e cealalt i rse( aa( numai %entru el# Pise4 L 5at &n sfrit un ordin &nele%t7 Dac 'ldica 5larion i cei care mnnc %ine al- %e lng el s*ar fi gndit de la &nce%ut la taica la'ian( nu s*ar mai fi tur-urat i ara i iadul i cerulI Ai s 'e,i sfinia*ta( %reacinstit i %reafricoas maic Emilio( ce mai mieluele am s fac eu mine din Penaida( din =omaida i din toate cte se in de %oalele lor7 Pe mine nu m cheam nici $ostin( nici >ae( nici :rigorie( nici +imeon i nici 5larionM m cheam la'ian7 <n %este trei,eci de ani de slu)- la =mioara( oi fi -ut eu sute i mii de clondire( dar cu alte %cate nu m tiu# Aa c*mi d mna s %ri'esc %e om &n fa i s %un %e fietecare la locul ce i se cu'ine# Aa e( maic 5rinoN L Precum ,icei( &l &ncredina secretara( r,nd din toat inima# Printele la'ian( care inea la ea ca la ochii din ca%( &i %use o mn du% ceaf i o srut lung %e frunte# A%oi &i mngie %rul cu 'rful degetelor# L + nu fii trist c te*au scos de %e list# A fcut o fa%t rea cine te*a %us# ;remea ta n*a sosit &nc# Peste doi*trei ani( mult %atru( trag nde)de( dac oi mai tri( s te 'd la locul de cinste i de grea rs%undere# Pn atunci( r-dare i cuminenie# BB55# <n ,iua urmtoare( cu'iosul la'ian se duse la -iseric mai de diminea ca de o-icei i fcu sfinirea a%ei( s%re mirarea clugrielor i a %rintelui >iculae( care ha-ar n*a'eau de ordinul cel mai %roas%t# iind cu'ioia*sa de rnd la slu)-( %omeni %e Aftusa i %e 5rina &n chi% deose-it( iar la ecteniile sfintei liturghii intercal rugciuni %entru a &ntoarce mila lui Dumne,eu 2asu%ra acestui sfnt loca i a celor ce cu credin i cu e'la'ie locuiesc &ntr*&nsul3#

L $e e( frate la'ianN $e s*a &ntm%lat de te trudeti atta ca s ctigi &ndurarea $elui* de*susN &ntre- cu struin %o%a >iculae# L 6i*e team c ai s iei %e fereastr dac i*oi s%une( &i rs%unse duho'nicul r,nd semnificati'# Printele >iculae &nelese des%re ce e 'or-a i se asocie i sfinia*sa la rugciunile duho'nicului( &ns nu fr oarecare team c Dumne,eu se 'a lsa %gu-a de mnstirea =mioara# Du% slu)- se form un alai( &n frunte cu %rintele la'ian( care ducea o E'anghelie grea de -ogat( i cu %o%a >iculae( care se ostenea cu crucea cea mai mare de %e sfntul PreastolC/ i %orni s%re fosta tra%e,( &n sunetele tuturor clo%otelor mnstirii# <n urma %reoilor merg dou gru%uri de cntree( cu crile deschise la locul unde scrie 2Rugciuni %entru casa care se sur% de duhuri necurate3# $nt maicile %e glasul al doilea( cu toat e'la'ia i cu fric mare( cci( &n necunoaterea ade'rului( &i &nchi%uie -taie gro,a' de la ucenicii lui +caraoschi# L Precum de demult ai i,-'it %re cei trei coconi din cu%torul cel de foc( sca%*ne( 6ilosti'e( i %re noi de ne'oia ce ne*a cu%rinsI 6ulimea &ngerilor( a a%ostolilor( a %rorocilor( a mucenicilor i a cu'ioilor( rugai %re Dumne,eu s goneasc de la noi a%rinderea is%itelor celor drceti( i %lngerea noastr &ntru -ucurie s*o &ntoarc# Preasfnt ecioar( a)uttoarea celor cu%rini de 'iforul %rime)diilor( roag*te lui Dumne,eu %entru noi( %ctoaseleI3 $nd so-orul maicilor( &n frunte cu cei doi slu)itori ai altarului( a)unse la locul ornduit( unde maica 5rina adusese din 'reme i &n mare tain cele tre-uincioase %entru alegere( %rintele la'ian stro%i cu agheasm %e toate feele i %rin toate ungherele @ tot se temea s nu*i fi trimis i +caraoschi 'reun re%re,entant @ a%oi &i drese glasul cu un tuit energic i noduros( fcu semn maicilor s*i %lece genunchii i ceti din 6olitfelnic4 L Doamne*Dumne,eul mntuirii noastre( cela ce eti &ntrirea celor ce s%re tine nd)duiesc( de%rtea,( gonete i &m%rtie toat lucrarea dia'oleasc( toat nlucirea +atanei( toat -ntuiala %uterii celei %otri'nice i asu%ritoare de la sfnt locaul acesta i de la cei ce cu e'la'ie locuiesc &ntr*&nsul i %oart semnul de -iruin asu%ra dracilor( adic crucea ta cea i,-'itoare# $ela ce ai fcut cerul i %mntul( &nce%utul i sfritul( cela ce ai dat oamenilor s%re ascultare do-itoacele cele cu %atru %icioare i necu'nttoare( tinde mna ta cea %uternic i cercetea, aceast ,idire a ta i*i trimite ei &nger de %ace( &nger tare( %,itor sufletului i tru%ului( carele s certe i s goneasc de la dnsa %re tot 'icleanul i necuratul Dia'ol# Amin#3 Du% aceea( cu'iosul la'ian( ca s fie &m%cat sufletete c a fcut tot ce i*a stat &n %uterea lui de %reot %entru i,gonirea dracilor din =mioara i %entru i,-'irea maicilor( de uneltirile acelora( sufl cruci( de trei ori( %e deasu%ra so-orului( ,icnd tot din carte i tot de trei ori4 L + se ,dro-easc su- semnul &nchi%uirii crucii tale toate %uterile cele %otri'nice73 <ncredinat acum c nici urm de drac nu se mai afl %rin a%ro%iere i deci %oate s dis%un cum o 'rea de 'oina celor %este o sut de clugrie &ngenuncheate &n faa sfiniei*sale( ,m-i mulumit %e su- musti i ddu slo-o,enie so-orului s se ridice# A%oi( du% ce mai cercet %ri'irile i feele maicilor( ca s 'ad semne iscate de lucrarea cea dinluntru a fietccreia( iari ,m-i mulumit i iari &i drese gtle)ul( ca %entru a gri &n so-or# L 6aicilor( am %rimit asear %orunc de la %reasfinitul locotenent e%isco%esc s ' adun fr ,-a' i s facem alegere de stare# ;or candida maicile4 Aftusa( =omaida i Penaida# Din aceste trei( cu'ioiile*'oastre 'ei alege una( adic %e aceea socotit mai 'rednic de cinste# EuI nu m -ag( nu m*amestec# Porunca ce mi s*a dat cere s su%ra'eghe, 'otarea i s &ngri)esc ca

totul s se %etreac &n linite i &n frica lui Dumne,eu# Aa c n*am dect o rugminte s ' fac4 s 'otai %e mutete# + nu micai -u,ele i s nu deschidei gura nici mcar s%re a rsufla# Pentru aa lucru( a'ei nasul la &ndemn# Pe aceea dintre cu'ioiile*'oastre care n*o asculta de aceast %orunc duho'niceasc s cad le%ra lui :he,i i -lestemul celor trei sute i o%ts%re,ece sfini %rini( care s*au adunat la >icheia &n al a%telea so-or# Amin7 <ns%imntate de ameninarea duho'nicului( maicile( cu toat dorina unora de a scoate mcar o 'or-( dou( fur ne'oite s 'ote,e &n cea mai des'rit tcere# $a nite mute %rimir %eticele de hrtie al-( tot aa &i trecur creioanele din mn &n mn( i fr %ic de grai aruncar 'oturile &n cratia din faa %rintelui la'ian# =oate %lanurile( clocite &nc din tim%ul ,cerii :aliniei de ctre cele dou mari %artide &n lu%t( se irosir &n faa cu'ntului %reoesc( rostit solemn i rs%icat# Du% terminarea 'otrii( %rintele la'ian se asigur mai &nti s nu*i %ri'easc cine'a %este umr( o%ti o rug de iertare %entru sinei( a%oi %urcese la cercetarea -uletinelor( cetind Aftusa i %e unele din acelea %e care sta scris =omaida sau Penaida( cu toate c &i agase %e nas dou %erechi de ochelari# Ha urm( maica 5rina( su- su%ra'egherea ener'at i de %risos a Penaidei i a =omaidei( numr liniuele trase &n dre%tul fiecrei candidate i ddu re,ultatul 'otului( rar( a%sat i lmurit4 6aica Aftusa @ 1/ 'oturi# Penaida @ E 'oturi# =omaida @ C 'oturi# Ha au,ul sfritului( maicile rsuflar uurate i se &nchinar cu e'la'ie ctre sfintele icoane# Din ochii multora se %orniser lacrmi# 9trnele se a%ro%iar de duho'nic i*i srutar drea%ta# O mare greutate li se luase de %e suflet# $a s nu se cread c au fcut 'enin la inim( srutar drea%ta lui la'ian i cele dou candidate rmase moflu,e# L 9lagoslo'ii i m iertai %re mine %ctoasa( a grit =omaida( 'nt la fa( dac nu i la suflet# 5ar maica Penaida( care( oricum( se frmntase mai %uin dect =omaida( i*a cerut -lagoslo'enie i iertare mai cu gura %lin i mai %uin 'nt4 L 9lagoslo'ete( %reacinstite %rinte( i m iart %re mine %ctoasa i ne'rednica# L Dumne,eu milosti'ul i iu-itorul de oameni s te -lagoslo'easc i s te ierte( a rs%uns fietecreia %rintele la'ian( fericit c Dia'olul n*a a'ut %utere( %n la urm( nici asu%ra celor mai rele# 5ar =omaida i cu Penaida( ca s do'edeasc i so-orului( i +atanei c a fost la mi)loc numai o lu%t trectoare %entru mai*mrime( iar nu o dumnie care s dure,e %n la )udecata cea de a%oi( au ieit din tra%e, &m%reun( -a chiar %oftindu*se una %e alta la u( ca grecii din anecdot# L ;,ui( soro( %entru cine ne lu%tarm noiN :ri Penaida du% ce se ',ur sc%ate de ochiul teri-il al duho'nicului# =omaida ,-rci din -u,e i din nas# L 9a eu( dre%t s*i s%un( nu %rea mi*am -tut ca%ul %e ct ar fi tre-uit( fiindc m* ate%tam s te aleag %e tineI $ de mi*ar fi s%us mintea c are s ias Aftusa( a mai fi um-lat %e ici i %e colo( n*a fi stat cu minile &n sn# L 9ei o uiculi &nainte de masN L Au,i &ntre-are7

Ki -ra la -ra( cele dou ad'ersareI %olitice intrar la Penaida ca s se cinsteasc i s se omeneasc( do'edind %rin aceasta c Dia'olul a ieit cu totul -iruit i scrmnat din acest r,-oi &ntre surori( %e care el &nsui &l strnise i*l &ntinsese# 6aica Emilia a &ntm%inat %e cu'iosul %rinte la'ian la intrarea chiliei duho'niceti# L $instite %rinte( ce s ,ic( o fi el Dia'olul destul de tare( dar cu sfinia*ta i*a gsit naulI Printele la'ian a rs ca de*o 'or- ce*i gdil inima( a%oi a ,is4 L + mai %ofteasc i alt dat( dac*i d mna7 6aica Emilia i*a fcut dou cruci mari @ una %entru i,-nda i %entru cura)ul %rintelui duho'nic( iar a doua de team s n*aud Dia'olul i s*i mai &ncerce 'reo am-iieI L $instite %rinte( a &ndr,nit ea mai %e urm( oare s fie maicile din =mioara att de %ctoaseN# Printele la'ian a luat deodat o &nfiare as%r( a%oi( innd seam c &ntre-area a %ornit de la maica Emilia( deci dintr*o inim curat( a ,m-it duios i astfel a rs%uns4 L Ehei7# Prea %retenioas eti i sfinia*ta7 HasS s ai- i +atana -ucuriile lui( c de n*ar fi aa( s*ar &ntei cu i mai 'rtos r,-oi asu%ra mnstirilorI Ki nimic n*a mai grit maica Emilia# 5ar %rintele la'ian a &ncheiat ca%itolul alegerii de %omin de la =mioara c*o &nghiitur ,dra'n din sticl i cu un tuit de om care a tiut s lu%te i s -iruiasc# U$E>5$55 + V>=UHU5 A>=O>5E# Pentru mntuireI Poruncete +cri%tura4 2Plngei*' %catele 'oastre##3 Pice autorul acestor cri4 2Rdei de %catele altoraI3 Doua ci( aceeai intI Rmne s alegeiI $u'nt &nainte# 9unul Dumne,eu a 'rut s fac om care s*i semene &ntru totul @ i n*a i,-utitI Eu( dim%otri'( m*am trudit a%roa%e trei,eci de ani s cree, un om care s nu*mi semene @ i tot ,adarnic mi*a fost ostenealaI Autorul# 5# Du% lsata*secului# $u'iosul :helasie( o-osit de seara lsatului de sec( %e care o %relungise %n ctre slu)-a utreniei( &n to'ria %rietenului i 'ecinului :her'asie( deschise un ochi a-ia cnd soarele de &nce%ut de martie( o-osit i el( arunc o %ri'ire ro*gl-uie %e fereastr# A%oi &l &nchise la loc( csc &n rate i &ncerc s*i continue somnul( ca omul fr gri)i %rea mari i fr ceasuri fi?e# Dete%tai de cscatul st%nului( 6atei i >stase( doi cotoi 'oinici i norocoi( cscar la rndul lor tot aa de lene'os( dar nu*i mai regsir somnul# 6atei( care dormea su- %la%um( a'u gust s*i ascut lim-a*i as%r de degetele lui :helasie( care %esemne c &nc nu*i %ierduser mirosul de sos de fri%tur# 6gulit de linguirea cotoiului( cu'iosul :helasie se ls gdilat( a-ia &n-uindu*i rsul su- mustile*i srace i gal-ene# $a s nu rmie mai %re)os de fratele su( >stase( care odihnea la ca%ul st%nului( scoase o coad lung de su- el( o trnti de cte'a ori de %ern ca s*o scuture de scame i de %urici( a%oi o &ntinse ctre nasul cu'iosului# Acesta( foarte simitor la atenia motanilor( rse cscnd i( amnnd somnul( &i rs%lti cu mngieri duioase %e s%inare i %e su- -urt# A%oi iar csc# Un cscat de mntuial( care aducea cu ltratul unui cine su%rat de mute( i 'ru s afle ct e ceasul# Pentru acest lucru( &ns( tre-uia s se ridice &n ca%ul oaselor i s

%ri'easc %este t-lia %atului( osteneal la care renun# <i 'eni mai lesne s cra%e ua i s &ntre-e %e 'ecinul de dincolo de sal4 L rate :her'asie7 Dar cu'iosul :her'asie dormea greu( un somn cu gemete( cu %lesnituri i cu sforieli# L :her'asie7 L 8mmmN L $asc ochii i uit*te la ceas# Dar :her'asie nu csc nimic( ci se &ntoarse %e %artea cealalt# :helasie se scr%in a ciud du% ureche i &ncerc din nou s se ridice# Ki iar &i lu seama# L 9i :her'asie7 L 6mmN L 5a 'e,i( m( ct e ceasulN L >roooI <nfuriat( :helasie slo-o,i o mn %e marginea %atului i( fcnd un act de 'oin( a%uc un lemn r,nit de lng so- i i,-i cu el &n ua de 'i,a'i( care sri din clan i se deschise de %erete# :her'asie se tre,i s%eriat i scoase un 2hu3 din -urta*i estoas( de se micar ferestrele din ni# L $i te detea%t( omule( c s*a%ro%ie 'remea de toac7 $e e somnul sta %e tineN $unoscnd de unde i se trage s%erietura( :her'asie %ufni %rin -u,ele*i rsfrnte aa de su%rat( c*i ,-rli mustile i -ar-a( i mic %ian)enul de deasu%ra( care( du% o-iceiul locului( nici el nu se %rea scula cu noa%tea &n ca%# L 8ei( da ce( ai c%iatN ;rei s*mi s%argi uaN L +coal*&n sus( c e tr,iu# $e &nseamn atta somnN Ai uitat ce*i scrie clugruluiN + %osteasc mult i s doarm %uinI Printele :her'asie o%ri un cscat ce nu se mai is%r'ea i a%oi rs%unse4 L A %ostit sfntul Antonie i au %ri'egheat cei de la 6nstirea >eadormiilor i %entru un %ctos ca mineI Dar tu te*ai sculatN L EuI nu tii cum suntN 6 &ngri)esc mai mult de sufletul altoraI L Eti un farnic# L Eti un fariseu# L Du% ce mnnci ct a%te( e foarte dre%t s dormi mcar ct doiI L $u'ioasa Anastasia gusta numai seara @ %uin %ine de or, @ i dormea cu ca%ul %e %ietreI L +e %rea %oateI Dar sfnta Anastasia se trgea din singliticiEQ( i &nainte de a se face clugri a &nghiit destule -unti i a dormit numai %e moale# Dar %ctosului de mine( care m*am nscut &n srcie( triesc &n li%s i o s mor &n mi,erie( mi se cade s uit legile mcar la lsatul secului de -rn,I :helasie rse tare# L =aci( c te trsnete Dumne,eu7 Ai o sut dou,eci de Oilograme( ticlosule7 L >u -rfi( :helasie( c dai &n %catul celor care osndesc# Osn,a mea s*a adunat din inim larg i din duh umilit( du% cum uscciunea ta 'ine din rutate i din mndrieI L O s i se trag moartea din lcomie i iadul din somnI L 6ai -ine din lcomie i din somn dect din %i,m i din defimare# =ot o s fie Dracu mai &ndurtor# $ei a%te coconi din Efes au dormit trei sute i a%te,eci i doi de ani( i tot au motenit &m%ria ceruluiI L Pe ei i*a adormit Dumne,eu( ca s arate oamenilor %recum c &n'ierea morilor nu e lucru de ag#

L Pentru asta nu era ne'oie s doarm %atru 'eacuri( m sracule cu duhul7 L =aci( ticlosule( c nu eti &n stare s tlcuieti +cri%turile( nu 'e,iN 6ai -ine te*ai uita la ceas# :her'asie &i de,li%i genele i*i trimise ochii &n cutarea orologiului# <l desco%eri %e ladE. adic la locul lui( dar ae,at &ntr*o dung( aa c( cu toate sforrile fcute( nu i,-uti s*i ser'easc 'ecinul# L Da ce( tu n*ai ceasN L Al meuI a stat# L oarte -ine# $lugrul nu se cade s triasc du% ceas# >u*l silete nici slu)-a( nu*l ,orete nici ne'astaI L Parca nu erai aa %rost la 'or-( m :her'asie7 +e 'ede c tur-urelul la d*asearI 8ei( ridic*te &n sus i s%une*mi ct e ceasul( n*au,iN L Uns%re,eceI L 6ini7 L +coalS i controlea,# L =e*a %rsit &ngerul smerenieiI ;ai de sufletul tu( :her'asie7 L =e*ai tm%it din mncare i din somn# L Asta s mi*o s%ui cnd &i dormi %e scaun( ca ucenicii sfntului Pahomie( nu acuma( cnd ai fcut -urei la gur( -rfitorule7 L Achindineanule7 L $le'etitorule7 L Defimtorule7 L ;ameule7 L Desfrnatule7 L +omnorosule7 L Asta s mi*o s%ui cnd &i dormi s%n,urat de funie( ca sfntul Eftimie# L Omul s fac ce %oate3( griete fericitul Augustin# L $lugrul s doarm &m-rcat i &ncins cu frnghii3 %oruncete cu'iosul ;enedict# L Dea*i*ar Domnul duhul umilineiI L Ki de la tine s*l ia %e*al ne%utineiI L $nd sunt sla-( atunci sunt %uternic3( a grit marele Antonie# L +fntul Antonie s*a gndit la uscciunea tru%ului( iar nu la sl-iciunea firiiI !i*am s%us de*attea ori s nu te mai &ncurci &n +cri%turi( ,-a'nicule la minte7 L 8ei( las acuma scri%turile i s%une*mi ct e ceasul( c tre-uie s %lec %e lac( -lagoslo'ule7 :helasie se o%inti s se ridice( dar &l %rididi un cscat teri-il i se ls din nou %e %ern# L 6i*e lene# Uit*te tu# L Ki mieI L Dar -ine( m :her'asie( a,i intrm &n %ostul cel mare7 =ii( dar %ctoi mai suntem7 Ha 'remea asta se cdea s fim &n rugciuneI + fi fcut mcar cte*o sut de mtnii %n acuI :her'asie se &ngri)or la fa# 5ar cnd au,i de mtnii se &nfior tot i &nce%u s cnte %e glasul al aselea( urmat &ndat de :helasie4 L +uflete al meheu( suflete gal meu( %entru cehe dormiN +fritul se a%ro%ie i 'ei s te tuhuhur-uri# Detea%t*te dar( ca s se milosti'easc s%re tine 8ristogos Dumnee,eeeu( cel ce este %retutindenea i %re toaaate lehe %liineeeeteeeI3 L 8ai s ne sculm( :helasieI

L +coal*&nti tu( c tre-uie s caui 'rile# L Dar tu nu tre-uie s faci rugciunea %entru amndoiN :helasie ,-rci din nas( csc i se frec %e frunte# L >u tiu de ce mi*e ca%ul cam greuI L Dac ai -ut dou clondire7I L 6ini( c*am -ut %atru amndoi# AdicI eu unu( i tu treiI L ie i aa( dar scoal*odat7 L =re-uie cura)( m :her'asieI L + nu fii somnoros73 %oruncete +olomon# L +olomonI mai -ine i*ar fi ',ut de %catele lui# Auuaah7 L $scat de om %rost# +coal*&n sus( n*au,iN $nd oi ,ice trei( s fim amndoi &n %icioare# Un( doi( trei7 >u se mic niciunul# L =re-uie cura)( m :her'asie# 5a numr %nS la dou,eci# :her'asie numr %n la trei,eci( dar tot nu se ridicar# 5,-ucnir &n rs# L =icloi mai suntem( m :helasie7 L 6ai -ine ,i lenei# Aauuah7 5a 'e,i( >stase taic( e ceasul nouN $otoiul csc i &nchise dintr*un ochi# L +*au moli%sit i cotoii de la noiI 5a te uit tu( 6atei# 6atei mic uor din gene i continu s toarc din caieru*i &nchi%uit# L 8ei( :helasie7 +coal*odat( n*au,iN $ rde Dracu de noi# L HasS s r,( c*l &nfundm noi &n %ostul staI L Aa e# Ka%te s%tmni7 L Hungi i greleI L :rea e clugria( m :helasieI L +coalS( m :her'asie( c tre-uie s mergem i la -iseric# $e e lenea asta %e tineN L A,i &nce%e slu)-a mai tr,iu# +*au gndit -ine sfinii %riniI $ du% lsata de sec( ct de clugr s fii( i tot mai atrni &n %atI L Aa eI dar atrnatul sta s*a cam fcut lege la unii clugri# :her'asie strnse un cscat &ntre dini i &nce%u s cnte4 L Hege s*au fcut mie %orhuncilee tagale DoaagoagoahoaamneeI3 L :her'asie7 L EeeeN L 8ai s ne sculm7 L 8ai7 $u'iosul :her'asie &i trecu degetele %rin leasa de %e %ie%t( a%oi %rin -ar-( &i frec ochii( nasul( csc( se &ntinse iI rmase %e loc# :helasie se scr%in &n cretet( &n -ar-( scoase un %icior deasu%ra %l%umii i( aducndu* i aminte de cnd era diacon( se umfl &n %ie%tu*i sla- i chel i dete drumul unui chiot de s%erie motanii4 L +cu*la*ha*ha*hai*'7 $a i cnd s*ar fi gsit &n -iseric( la &nce%ut de %ri'eghere( ieromonahul :her'asie &i nete,i gtul cu un tuit energic i cnt %e glasul al o%tulea @ %relung( scrit i na,al4 L ;enii sa ne &nchiiimm nhihimii s chhdeeeemI ;eniiiI3 L :her'asie7 L 8eeeeeN

L $e( ai &nne-unitN >*ai citit &n PidalionE0 c sfinii %rini o%resc %e clerici s ,-iere ca -oii i ca 'acileN >elegiuitule7 L Ktiu4 canonul EJ al +inodului al C*leaI L Uite( m( c nu eti chiar aa de %rost7I L Eti un mgar7 L <i mai li%sesc urechile# L Ki ie coada# L Ki ie samarul# L 6i frate :helasie7 L $e e( m frate :her'asieN L 8ai s ne sculmI L >*a'em &ncotroI :her'asie &i rscoli %ie%tul &n rs%r( mai csc o dat( ghemoti %la%uma cu %icioarele( a%oi &i dete o comand de unul singur i se ridic %e marginea %atului# Aci( ,-o'i s*i fac %lanul# <i %ri'i %icioarele*i groase ca un -utuc i &m%odo-ite cu %r as%ru i cre i socoti( %e -un dre%tate( c are ne'oie mai &nti de i,mene# He cut cu ochii i le do'edi aruncate %este ceaslo'ul de %e analogEAI +e scr-i &n sufletul cu'ioiei*sale i ceru iertare crii sfinte( cci s'rise necu'iina fiind netrea,# Du% i,mene &i tre-uiau ciora%ii# Desco%eri unul stlcit &ntr*un ungher( iar %e cellalt urma s*l caute# <i ddu o comand energic i %lec du% i,mene# He ridic( mulumit c nu le gsise &ntr*o %o,iie i mai necu'ioas( i srut ceaslo'ul( fr s*i fac cruce# +e &nchin a-ia du% ce* i 'r& %icioarele &n sidile# Al doilea ciora% &l gsi &n cofa cu a%# >u*l su%ra fa%tul c era leoarc( fiindc mai a'ea curai( ct %ricina c toat noa%tea &i %otolise setea din a% murdarI +crni din msele i*i 'rs focul %e 'ecin# L :helasie7 L EiN L =rsni*te*ar Dumne,eu7 L De ce( m rogN L HasS( c*i s%un eu# Pantalonii( du% mult cutare( &i do'ediI su- %la%umM %ie%tenele @ un fel de gre-l mai mic @ &l gsi su- mas( %roso%ul su- %at( anteriul du% so-( i culionul &n ligheanI L :helasie7 L 8u7 L =rsni*te*ar 6aica Domnului7 L + te trsneasc %e tine7 5eromonahul :helasie re,ol' %ro-lema &m-rcatului mult mai uor( %entru moti'ul c se culcase cu hanele %e el# >*a'u ne'oie dect s*i trag ghetele &n %icioare i s*i lege %rul# +* i toarne o oal cu a% %e fa i s se tearg cu %roso%ul curat( %e care*l inea s%n,urat a%roa%e de ta'an( ca s nu*l &nhae motanii# L :ataN L :ata# L 9lagoslo'ete i iart# L Dumne,eu i 6aica Domnului s ne ierte %e amndoi i s ne -lagoslo'easc# L Amin7

Printele :her'asie %ri'i resturile de %e mas i &nghii &n sec# Printele :helasie %ri'i i el( fr s dea 'reun semn# Pri'ir i cotoii i se linser %e -ot# A%oi( ochii tuturor se %ironir asu%ra a dou crm%eie de crnat rmase &n fundul unei strchini @ i a'ur cam acelai gnd criminalI L E %ost( taic( gri :helasie ctre cotoi# L Ki ce %ost7 <ntri :her'asie( cu gnd de crtire# L =rei ,ile( numai toac i clo%otI L 9a chi%uS ni se d seara o felie de 'ar, acrI L + fie &n %omana %rintelui 5sidorI L 6 ia frigurile cnd m gndesc c tocmai )oi o s c%tm fiertur de la ca,an# L $inci -oa-e de fasoleI L 8m( e -un i fasoleaI dac ar a'ea crnai deasu%raI L Has( m frate :her'asie( c mcar aa silii dac nu ne*om mai nete,i i noi drumul ctre mntuireI L Dre%t e# K*a%oi( ne*am &ndo%at asear s ne ie o s%tmnI L >umai carne i carne# Parc Dracu n*a a'ut alt trea- ,ilele astea dect s s%erie %etele ca s nu intre &n 'riI L + 'e,i( :helasie( c ast,i o s um%lu &nchi,toarea cu %eteI ac %rinsoare %e ce 'rei# L Pi nu tii %o'estea din PatericN $ic a do'edit stareul o lighioan de muiere &n chilia unui cu'ios clugr( chiar &n sm-ta Patelui7 29ine( frate( ,ice -ietul stare( nu %uteai s mai ate%i %n mineN3 2$instite %rinte( rs%unde 'ino'atul( %uteam s ate%t i %n %oimine( c sunt de%rins( dar cre,i c &ncornoratul o aduce cnd 'reau euN A adus*o ast,i( ca %catul s fie &n,ecit( i -ucuria lui @ &nsutitI3 L Rea dihanie mai e i Dracu( :helasie7 L Ki noi &i fcurm %e %lac# Ki cu ct uurin7 Dac n*a'eam %ete( tre-uia numaidect s ne &ndo%m cu carneN + fi mncat ridichi i %ra, i cartofi de la ca,anI :her'asie oft a cinI fr s*i %oat lua ochii de la crnai# Pise4 L Has( frate :helasie( c ,ilele astea ne rscum%rm noi %catul# + %ostim( m rog( du% ti%icul cel mare# Aa( ca nite ucenici ai sfntului Antonie( cum se cheam c suntem# olosim i sufletului( i tru%ului# =u eti uscat de*a gata( &ns eu( dac oi cntri cu 'reo cinci oca mai %uin( n*a a'ea dect s mulumesc lui Dumne,eu# # Dar ochii de la crnai nu i*i de,li%eau# ;,nd is%itirea( :helasie lu is%ita s*o dea cotoilor# :her'asie &ns se &m%otri'i4 L 6i frate( tii c nine'itenii( ca s sca%e de %r%d( au %us i do-itoacele la %ost# $*i ameninase %rorocul 5ona %entru frdelegile lor# $e ar fi dac aste trei ,ile am ine i cotoii nemncaiN 9a chiar i %orcii i ceaua i %srile# Au destul osn, ca s nu se ogr)easc aa( cu una( cu dou# Printele :helasie se uit )alnic la cei doi %rieteni cu coad( %e care*i iu-ea ca %e ochii din ca%# <i crescuse de mici( &i %urica( &i &m-ia( &i lua la %lim-are %e ceair i %e lac( &i os%ta la masa lui( &i culca &n %la%uma lui( &i socotea mai mult chiar dect %e nite frai &ntru $hristos# Dar ca s*i %un la %ost( %entru %catele sfiniei*sale( nicicnd nu*i trecuse %rin minte# <i -tuse o 'reme ca%ul s*i &n'ee a sta smerii cnd el &i face %ra'ila( dar nu i,-utise# 6ai &ncercase &nc s*i a-at de la alte %cate i n*a fost chi% %n nu le*a fcut o%eraia cu'enit# <i nete,i %e ca% i %e s%inare i le ceru %rerea4 L Au,ii( taic( ce ,ice 'r)maul staN + ' %ui la %ost as%ru( %usnicesc# =rei ,ile4 numai 'ar, acr( crud @ i aceea du% a%usul soareluiI ; con'ine( ticuliN

Dre%t rs%uns( cotoii ciulir urechile ctre strachina cu crnai i se linser %e -ot# L 6i*e mil de ei( :her'asie# Ori glumeti tu aaN L De loc77 ** Rs%unse 'ecinul( %ornit %e s%senie# + %osteasc toat 'ietatea( ca s ai- Dumne,eu do'ad de cina noastr %entru &ndo%area de asear i de mai &nainte# + nu fie nici %ricin de is%itire# $ dac tu flmn,eti i ei se &nfru%t &n faa ta i din mna ta( are Dracu mai mult %utere s te &ndoaie# Ascult*m %e mine# L 9arem s le dm crm%eiele astea de trandafiri( strui :helasie rugtor# L >imic# ;rei s*i 'ie a% &n gur i s %ctuieti cu gndulN Ki lund strachina cu crnai( %orni s*i arunce &n um-ltoare# Ktiindu*l %iicher( :helasie se lu du% el( ca s se &ncredine,e c nu*i -ag &n sn# 6otanii &i urmar nedumerii# L 6i frate :her'asie( d*i( m( %isicilor( c e %cat s*i arunciI Printele :her'asie %ru o cli% c se &nmoaie( dar &i aduse aminte de fa%ta unui clugr din =e-ana care i*a ucis ucenicul ca s sca%e de is%it i ls fri%tura s cad &n um-ltoarea ct un %u# L =rsni*te*ar Dumne,eu( :her'asie7 <l -lestem :helasie &n numele motanilor# A%oi &i mngie %rietenii4 L Has( taic( nu ' scr-ii( c &n trei ,ile nu murii 'oi# Du% aceea am s ' cum%r la%te de la -a-a Heanca( s ' &ndo% cu %etiori %rini de ticlosul sta i s ' dau slo-o,enie s 'nai la 'r-ii ct &i %ofti# Printele :her'asie &i drese -ar-a( satisfcut( confisc cheia de la maga,ioara cu grune i %lec s caute sculele din -altM motanii rmaser triti lng um-ltoare( iar :helasie se scr%in du% ceaf i se re,em &n u ca s*i fac un %lan de lucru# =re-uia s*i curee chilia( s cercete,e %orcii( ceaua i ortniile i s citeasc %ra'ila clugreasc# +e uit la ceas4 nou# Amn curenia %entru du% slu)-( ls rugciunea %n o %otoli lighioanele i co-or& &n dosul casei# $ei trei %orci( dei nu tocmai flmn,i( &l &ntm%inar cu re%rouri# $a s*i liniteasc i s*i &m-une,e( &i scr%in %e su- flci i*i trase %rietenete de urechi# A%oi &i 'esti( cam cu gura goal( c sunt %ui la %ostM i trecu la %sri( care i ele ddeau semne de tur-urare# Are cu'ioia*sa( &n de%lin st%nire( ase gini i*un coco( %atru rae i un roi( dou curci i un curcan( dou gte i un gscan( %recum i cinci -i-ilici( cu -i-iloiul res%ecti'# $nd deschise ua coteului @ o fost chilie( acum dr%nat @ fu %rimit cu mari %rotestri# :inile &i artar su%rarea %entru &ntr,iere %rin uitturi %oncie i cotcodceli de clocM raele &l %rimir cu ltrturi de ae tir-eM gtele( mai mndre( &i &ntoarser %ur i sim%lu s%ateleM curcanul &i trase o &n)urtur igneasc( iar -i-ilicele &l %ri'ir se'er i ate%tar e?%licaii# Printele :helasie le ddu -un dimineaa cu glas de om 'ino'at i se a%uc s le numere# A%oi s le cheme %e nume i s le &ntre-e de sntate# L $ostache taic( te mai ustur creasta de ger( taicN $um o mai duci cu ne'estele( taicN =u ai ase( ticlosule( i eu n*am niciuna# +*i fie ruine %e la cioc7I :inuele taichii ale frumoase i ale cuminiI 9i-ilicele taichii( coconiele taichii( s nu mai strigai 2%cat3 &n %ostul mare( c '*aude lumea i m facei de rs( taicI 6uierile taichii ale istee i -une de gurI + facei ou( taic( s &nmulim ceata( taic# 9 6aOensen( gscan %rost( $ostache are ase ne'este i se simte &n stare s mai treac i &n trla 'ecinilor# $alc*i muierile( moulic( s fac ou @ ca s*i ridici neamul# + nu rmie ster%e( %recum odinioar era s se &ntm%le cu fetele lui Hot# Dar nu acu( ci du% o s%tmn( ori du% trei ,ile( %n trece canonul cel mare i %ostul ornduit %entru 'oi de fratele &ntru $hristos( :her'asie ieromonahulI Rutele taichii ale frumoase i

mult cle'etitoare( '*ai &ngrat ca nite staree( mnca*'*ar taica# 8ei( Pilat( unde i*e gndulN >u era locul tu &n mnstire( ci &ntr*un harem( ticlosule7I 6nca*'*ar taica s ' mnnce %e 'oiI dar nu acuma# + treac %ostul# Pn atunci s ouai i s trii &n %ace i &n -un &nelegere( cum %oruncete +cri%tura# Ai au,it 'oiN Ki s ' mai lsai de frdelegi( c e s%tmn mare i nu se cadeI 8ei( A'erescu7 >*au,iN $e stai aa &m-ufnat i gata de r,-oiN 6ai ra-d i tu( c destul de -ine ai hu,urit &n -ttura mea# Post( taic( %ost( nu glum# $urcanul( mndru i %retenios( &l &n)ur a doua oar i refu, s*i strng ari%ile# Printele :helasie( tiindu*l argos i greu de &m%cat cu 'or-e goale( &i dete %ace i deschise ua de %erete# L Ha %lim-are( ticuli# $ e frumos i cald# 6ai cutai i 'oi cte*un mugurel de iar-( cte*o musc( mai %ietricele( mai semine rmase %rin lu)eri( c tim% de trei ,ile se odihnete %rintele Pimen -uctarul i mai rsufl i maele celor &m-ui-ai# Ha re'edere7 >ou i )umtate# Printele :helasie intr &n -uctrioara sfinieisale i %use &n cunotin i %e 5rodiada( o celu -lnd i inteligent( des%re hotrrea teri-il i nestrmutat a %rintelui :her'asie# A%oi o %ofti i %e ea la soare( i trecu la analog( s*i fac rugciunea de diminea# L +la' ie( Dumne,eul nostru( sla' ie7 Din %at i din somn m*ai ridicat( DoamneM mintea mea o luminea,( i inima i -u,ele mele le deschide( ca s te laud %re tine( +fnt =reime4 sfnt( sfnt( sfnt eti( Dumne,eule7 Pentru rugciunile tuturor sfinilor ti( miluiete*ne %re noiI Doamne miluiete( DoamSluiete( DoamSlete( DoamS leS( DoamSleS( DoamSleS( DoamSleS( SmleS( SmleS( SmleS( Smlete( Doamne miluieteI Doamne( nu m li%si %re mine de -inele tu cel ceresc7 Doamne( i,-'ete*m de muncile cele 'enice7 Doamne( luminea,*mi mintea( cci este &ntunecat de reaua i 'icleana %oft7 Doamne( eu ca om am greitM dar tu ca un Dumne,eu &ndurtor( ',nd ne%utina sufletului meu( m iart i m miluiete# Doamne miluiete( DoamSluiete( DoamSleteI Doamne( d*mi cuget -un ca s*mi mrturisesc %catele mele# Doamne( d*mi lacrimi i umilin i aducere aminte de moarte7 Doamne( d*mi r-dare( -lndee i 'oie ne-iruit7 Doamne( sdete &n mine rdcina -untilor i frica de tine7 Doamne( a%r*m de oamenii glce'itori( de draci( de %atimile tru%ului i de alte lucruri necu'ioase7 +finte &ngere( cel ce stai &naintea %timaului meu suflet i a 'ieii mele celei ticloase( nu m lsa %re mine %ctosul( nici te de%rta de la mine %entru ne&nfrnarea mea# >u da loc Dracului celui 'iclean s*mi st%neasc &n silnicie acest tru% sla- i muritor# <ntrete mna mea cea ne%utincioas i m &ndre%tea, %re calea mntuirii7 Amin73 55# Amestecul +atanei# Huntrea %rintelui :her'asie nu se deose-ete &ntru nimic de luntrea cu care sfntul a%ostol Petru &i fcuse meseria de %escar %e marea =i-eriadei# Un trunchi de ste)ar sco-it fr %rea mult art i &m%ins %e a%a linitit cu a)utorul unei lo%ei cio%lite dintr*o uluc de salcie# A a'ut el %rintele :her'asie i lo%ei de ste)ar( &nflorate cu -riceagul chiar de mna cu'ioiei*sale( dar le*a uitat seara &n malul lacului i i le*au ter%elit %escarii mireni din satul a%ro%iat# Ha cea noduroas i necio%lit( %e care o are acum( nu r'nete nimeni( aa c o %oate lsa oriunde i fr nici o gri)# Dar cu'ioia*sa nu %are mulumit c rutatea oamenilor &i r%ete

%lcerea de*a a'ea o scul care s &n'eseleasc ochiul# Pri'ii*l cu ct sil o a%uc de coad i cu ct neca, scui% &n %alme( %arc ar stuchi &n o-ra,ul -orfailor care*i stric socotelile# Hacul %e care*i mn %rintele :her'asie -utucu*i sco-it n*are acum nimic mai de luat &n seam# Din %ricina iernii mai mult %loioas dect 'iforoas i geroas( n*a hlduit su- ghea dect o %arte din luna lui :henar# >ici mcar tim%ul necesar %entru a fi curat de -rul de trestie care*l &ncon)oar# E lin i str'e,iu# Dei n*a a'ut &n cursul iernii dect guturaiuri scurte i sla-e( s*a ae,at cu -urta la soare i nu d nici un semn de 'ia# 9a ce'a mai mult# Ki*a aco%erit fundul cu cer i cu noroi( iar %e mndrul soare( ct e el de %uternic i de fudul( l*a silit s se co-oare &n mi)locul ie,erului( fr s*l &ntre-e mcar dac are gust s se scalde( cnd n*au dat dosul dect %atru 2-a-e3( din nou cte sunt# ;ietile nu*l tur-ur# Petele( o-osit i -olna' de inim du% a%te ,ile de goan tur-at &m%otri'a lui( s*a 'rt %rin coluri calde( du% cum &i e dodia i neamul# =oat s%tmna -rn,ei a a'ut lacul de suferit din %ricina lui# A fost &ne%at cu crlige( strecurat %rin n'oade( )u%uit de lotci i %ocnit la nimereal cu lo%eile %escarilor( mireni i clugri# Dat*au slo-o,enie sfinii %rini ca &n s%tmna care &ncheie clegile i &ntm%in %ostul cel mare s se &nfrne,e lumea de carne i s mnnce %ete i -rn,( %entru a fi trecerea mai lesnicioas de la -elug la r-dare# Ki cum %etele slluiete &n lac( a tre-uit 'nturat a%a( rscolit nmolul i -rdiul( frnte trestiile din cale( s%eriate -roatele i -tlanii( %entru a*l &nha i a%oi )ertfi %entru &ndestularea %ntecelor res%ectuoase de regulile calendarului %ra'osla'nic# Dar osteneala %escarilor @ cu i fr ras @ n*a cules roade mari# Hacul( ce*i dre%t( n*a o%us nici o re,isten# 6olu i llu cum e( n*a fcut nici o micare ca s*i a%ere a'utul# >u s*a umflat( nu s*a &ndr)it( n*a fluturat mcar din coad# Ori s*i fi &ncreit fruntea ca s arate %recum c &ndr,neala n'litorilor nu*i e tocmai %e %lac# Petele &ns( tiind c e &n )oc %ro%ria*i %iele( s*a a%rat cum a %utut# $ra%ii s*au %refcut &n %orci i s*au 'rt &n mlM somnii s*au -gat &n scor-uri i au tcut chitic( iar tiucile i alii i* au gsit sc%area &n rdcinile stufriului# +*a mai rtcit la drumul mare doar cte un -i-an ori surd de -trnee( cte o roioar %roast i %uradichiul cel e%os i chior( care s*a ferit de urgia %rinilor cani-ali i a nimerit &n ca,anul cu -or fier-inte al clugrilor sau &n oala afumat a 'reunei 6arie din satul 'ecin# =ac i -roatele# >u de frica er%ilor( care &nc nu s*au dete%tat din somnul lung i o-ligator al iernii( i nici de*a %escarilor# +*au crat %e coame de cocioace ori i*au scos numai -oturile din a%( i nu sufl o 'or- sau o not# >u le e nici a sfad( nici a cntat# He %lace s se lase rsfate de soarele &nde%rim'ar i s*au &neles s amne rfuielile i concertele %entru mai tr,iu# 6alurile( lungi i strm-e( 'ara &ncinse cu -ru 'erde( sunt acum %ustiite de %r)ol# =restia i %a%ura( rmase netiate @ fie c n*a fost gheaa 'rtoas( ca s ie omul( fie c nu s*au gsit cum%rtori cu case de,'elite sau fa-ricani de couri i de rogo)ini @ se n%rlesc cu foc( ca &ntinerirea s se fac fr stn)enirea uscturilor# Doar %e cocioacele singuratice au rmas @ &n -taia 'ntului i de rsul soarelui i al 'r-iilor @ stru)eni -lestemai de soart s fie &n-uii i -at)ocorii de &nsei odraslele lor# Printele :her'asie a ocolit un cocioc i se &ndrea%t ,orit ctre un -o de stuf %ri%onit de un %ar ,dra'n de salcm# Are o 'r ad%ostit aci i cat s*i fac o 'i,it# E om %ururea 'esel i glume cu'iosul :her'asie( dar acu %are &ncruntat i noros# >u*l su%r soarele( %e care l*a dorit ori de cte ori i s*au is%r'it lemnele de la maga,ie( nu*l &nea% mutele( nu i s*a &m-oln'it 'reun co%il( nu l*a &nelat ne'asta @ de astfel de gri)i e scutit @ i nici

%lim-area %e lac nu*l &m%o'rea,# De dou,eci i ase de ani duce r,-oi cu %etii i cu er%ii din fundul co%acului %e care l*a gurit i l*a -ote,at 2luntre3# 5ar din -eia de asear n*a mai rmas nici urm# Discuia 'esel %e care a a'ut*o( din %at( cu 'ecinul i un %umn de a% rece cu care i*a &n'iorat ochii i o-ra)ii i*au alungat i %uinul amar de %e lim-( i greutatea de la ceaf# >ici %ostul nu*l &ngri)orea,# Dre%t( e c de cnd a %rimit darul %reoiei i deci un %ic de ctig i %uterea de a lega i a de,lega( s*a cam de,o-inuit de el# Dar &nc n*a &nce%ut s*i gherlie maele# 6ai degra- ar %ofti acu la o foaie de 'ar, acr ori la o %tlgic murat dect la un mi)loc de alu %r)it ori la o -ucat de %lcint# Altce'a &l tur-ur# Ki anume( teama c 'a gsi %ete &n 'ri# =oat s%tmna care trecu n*a %rins( &n cele trei mre)e noue %e care le are( dect doi -i-nai mai rsrii( dar care se usuc %e grtar( i 'reo trei tiuculie( mai lungi &n ca% dect &n tru%# PricinaN >ici 'reme %otri'nic( nici ne%rice%ere( nici furt( ciI lucrarea Dia'olului# 5*a gonit %etele din 'ri( ca s*l fac %e el i %e -unul :helasie s mnnce carne# 5ar acum &i 'a um%le sculele( ca s*l scr-easc de %ost# +unt %line ;ieile +finilor de astfel de -at)ocuri ale +atanei# <ntr*ade'r( se %are c Dracu nu %rea a dormit &n noa%tea trecut# L Ptiu( ucig*te*ar crucea7 Rcni :her'asie cnd scoase din 'r un lin de*o )umtate de Oilogram i o %ltic de %atru ori mai mare# <n 'ra ce urm gsi dou tiuci 'oinice i %line de icre# L Ptiu( trsni*te*ar sfntu 5lie7 5ar din cea de a treia 'r scoase ca la cinci Oilograme de amestectur4 alu( tiuc( -i-an i caracud# L Ptiu7 Ptiu7 Ptiu7 9tu*te*ar urgia lui Dumne,eu s te -at7 O s%tmn &ntreag nu te* a slo-o,it inima s lai mcar tiucile astea -oroase s intre( ticlosule i &m%ieliatule7 Has( c n*am s*i fac eu %e gust7 Am s*l &nchi, &n cote i s*l in acolo %n 'or 'eni mirenii s*l cum%ere i s*l mnnce# <n ,adar &i -i tu coada( c -ucuria n*o s in mult# 6nca*te*ar iadul s te mnnce7 L 9lagoslo'ete( cinstite %rinte7 +e au,i atunci un glas din s%ate# Printele :her'asie ls %e Dracu i &ntorcndu*i ca%ul ddu cu ochii de cciula mocneasc a ierodiaconului 5larie# <i rs%unse rece( ca unuia %e care nu*l iu-ea4 L Domnul7 L E rost de saramurNI L Ai uitat c e %ostN L Eu am %rins 'reo cinci oca( numai unul i unul7I L Arunc*l &na%oi( &n a%( c te duce Dracul &n is%it s*l mnnci# L Dac*l arunci sfinia*ta( &l arunc i euI L EuI nu m tem de is%it# Pot s stau cu el @ fri%t i %r)it @ la nas o s%tmn &ntreag( fr s ai- +atana 'reo %utereI L Ki eu la felI L + nu te %un Dracul s te s%urci( c nu mai 'e,i &m%ria lui Dumne,euI L A %rimit Dumne,eu &n &m%ria lui tlhari i ucigai( dar %e un -iet clugr care a &nghiit un alu a doua ,i de lsatul secului7I Pn la Pati( m i %ociescI L =e leg cu darul meu de urma al celor a%te,eci de a%ostoli( s nu te atingi de %ete %n la 9una'estire# L 9ine( -ineI >*am s mnnc %n mi*o sosi miros din -uctria sfiniei*taleI $red c atunci de,legarea 'ine de la sineI L Pn la ,iua de Pate( n*are s ias din -uctria mea alt miros dect de cea% sr-easc s%art cu %umnul i de fasole afumat &n ca,anul de o-teI

L +*i a)ute 6aica Domnului7 L Asemenea7 $otoii &l ate%tau %e %unte# Ei nu &nelegeau ce*i cu %ostul# <i o-inuise s le aduc %etiori i se lingeau %e -ot# L E %ost( taic( e %ostul cel mare al &n'ierii Domnului# 6car trei ,ile s inei i 'oi# Au,i( >staseN L 6iaau7 L 6iau*nemiau( aa e cum 'a s%un eu# R-dare la cataram( c altfel nu e rost de mntuire# <nelegi tu( 6atei( ce ,ic euN :her'asie o%ri luntrea lng &nchi,toare i arunc 'natul( fr s*l mai mngie( cum &i era o-iceiul# De ce s*i mai fac inim rea i lui( i cotoilorN =otui( nu se %utu a-ine s nu s%un o 'or- dulce linului auriu i is%ititor# L De( mi -iea( de ce n*ai intrat ieri( c fceam din tine un rasol( mmm7 $olea( tii( cu undelemn de la -idon( cu %trun)el uscat @ c l 'erde n*a ieit @ cu oet de 'in( mmm7 Ki cu negru 'rtosI + mnnci i s -ei %n*i trosnesc urechileI Ale mele( nu ale tale# Ori s te fi schim-at &ntr*un %ui de ciulama( mmm7 6irenii nu tiu ce 'a s ,ic ciulamaua de lin# E mai gustoas ca a de ciu%erci i chiar ca a de ie%ure# 6mm7 De( n*ai a'ut noroc( n*ai a'ut7 >ici tu i nici eu# O s te mnnce acu 'reun ciofrngar din ora( nclit de %rintele Paisie de la arhondrie &n ulei de floarea*soarelui# Ori %oate chiar 'reun igan din $ldrari# 6mm7 Ucig*l*ar crucea %e Dracu# >u*i aa( >stsicN L 6iaauu7 L Acuma( %oftim la &nchisoare# Ai s ofte,i aci %n s*o gsi unul care nu %ostete# 6mm7 >umai gndindu*m la tine( i o s %ctuiesc fa de canoane i de ti%ic# =rsni*l*ar Dumne,eu %e +atana7 $e ,ici( 6atei taicN L 6iaau7 Du% ce c%cui &nchi,toarea -ine i &ne%eni luntrea de uscat( %rintele :her'asie mngie motanii i*i &m-r-t &ntru r-dare( a%oi urc( scui%nd( la chilie# :si %e :helasie fcnd metanii# L 8ei( mi frate( te*ai rugat i %entru mineN :helasie &l mustr dintr*o %ri'ire i*i continu a%lecrile &n faa sfintelor icoane i a candelei a%rinse# Dei a'ea gust de ag( aa( mai mult de inim rea( ',ndu*i &ns %rietenul att de cufundat &n rugciune( :her'asie &m-rc anteriul( &i mai deretic %rul i*i %lec i el genunchiul# >umai unul# $ntrete cu cinci,eci de Oilograme mai mult dect :helasie i nu %oate s se lase# +e &nchin( &ndoaie %iciorul dre%t cu mare chin( a%oi se ridic gfind i a-ia se decide s mai re%ete# :helasie atrn numai ai,eci i cinci de chile# E &n stare deci s fac o sut de metanii 'erita-ile fr s sufle a o-oseal# Pentru aceast uurin( :her'asie e &ncredinat c o metanie de*a cu'ioiei*sale e mai -ine %rimit la Dumne,eu dect trei,eci de*ale lui :helasie# +*aude toaca# oarte tr,iu ast,i( cci aa au ornduit marii ti%icari s &ncea% slu)-a a doua ,i( du% duminica -rn,ei# O toac %arc deose-it de cea din s%tmna trecut# Atunci se anunau slu)-e o-inuite( ne%relungite cu citiri din sfntul 5on +craru( cu metanii( i cu mae &n suferin# Are &n sunetele ei ce'a amenintor i totodat dttor de nde)de# Parc ar a'ea aerul c re%et %orunca sfntului 5oan 9ote,torul cnd a ieit la 5ordan ca s -ote,e4 2Pocii*'( c s*a a%ro%iat &m%ria cerurilor73 Adic4 r-dai( chinuii*' -urile( sngerai*' genunchii( tocii*' lim-ile i 'egheai

&n nedormire( cci osteneala 'oastr nu 'a fi ,adarnic# Ha sfritul %ostului ' atea%t cununa mntuirii i rs%lata -untilor 'enice# <n 'reme ce se %regtesc %entru a merge la -iseric( ieromonahii notri &ngn %e glasul al o%tulea( cu e'la'ie( cu teamI i cu gndurile aiurea4 L Uile %ocinei deschide*mi*le mie( Dttorule de 'ia( c mnec duhul meu la -iserica ta cea sfnt( %urtnd lca al tru%ului cu totul s%urcat# $i ca un &ndurat( curete*l cu mila milosti'irii tale#3 555 2Doamne i st%nul 'ieii meleI3 +fnta i dumne,eiasca mnstire &n care se mntuiesc ieromonahii :helasie i :her'asie are o -iseric mare( unde se oficia, &n tim%ul 'erii i un %araclis ad%ostit &n cldirea tra%e,ei( unde cu'ioii monahi i cinstiii frai %rosl'esc %e Dumne,eu cu foc &n so-# O-tea de aci nefiind %rea numeroas @ &n 'remurile %e care le trim( clugrii se %rsesc foarte ane'oie @ nu iau %arte la slu)-e &n ,ilele de lucru dect a%te*o%t %rini i frai# $eilali sunt inui %e la diferite ascultri4 care econom( care la 'ite( care la %escrie( la -eci( la 'ie i aa mai de%arte# Unii sunt %rea -trni ca s*i duc %icioarele mai de%arte de -uctrie i de chelrie# 5ar duho'nicii i %reoii( adic -oierii sfntului loca( nu catadicsesc s treac %ragul -isericii dect &n s%tmnile cnd oficia, i la %ra,nicele &m%rteti mai de seam# De altfel( acum( cnd lumea ascult %rohodul Domnului tolnit &n %i)ama sau meditnd &n faa unei hal-e i a unui taler cu crnai %e 'ar,( nu mai are nici Dumne,eu %reteniile de odinioar# E foarte mulumit dac mcar &n sfintele mnstiri mai sun clo%otele de trei ori %e ,i i*i mai laud minunile i -untatea un %reot i doi clugri( care s nu fie i ei %rea %lictisii de 'echimea +fintelor +cri%turi i de %re,ena mut a mucenicilor cu %a'e,e i cu s-ii i a cu'ioilor cu flci fr o-ra)i i cu -r-i crescute du% ca%riciile ,ugra'ilor# Ast,i &ns e &nce%utul %ostului mare( ornduit chiar de sfinii a%ostoli( &n amintirea celor %atru,eci de ,ile %e care le*a %ostit &nsui mntuitorul lumii# De aceea( %araclisul a-ia mai &nca%e mulimea %rinilor i frailor# Au 'enit toi arhimandriii i ceilali care %oart cruci i -edernieED( dei sunt &ncredinai foarte c &m%ria lui $hristos li se cu'ine chiar numai &n cinstea -trneelor sau a rangurilor %e care le au# >u li%sete nici casierul i nici economul( cu toate c sfiniile*lor au des%re mntuirea sufletului alte conce%ii dect Antonie i dect %rintele Achindin %rescurarul# +ingur %rintele stare e a-sent din ceata %roistoilor i a dregtorilor# Ki li%sa %reacu'ioiei*sale -ucur mult %e clugri# Este aci o tradiie ca &n %rimele ,ile ale Presimilor( mai*marele o-tei s stea &nchis &n chilie( %etrecndu*i 'remea &n nedormire( &n nemncare( &n mtnii( &n lacrimi i &n rugciuni necurmate( %entru a &ntoarce mila lui Dumne,eu( i,gonit -rutal iI tradiional &n s%tmna -rn,ei i chiar cu mult &nainte# +trana lui st goal# +*a re,emat de ea 'ecinul din drea%ta( care este %rotosinghelul Arsenie( marele eclesiarh# E &nalt i %lin# >asu*i crn( c*o nare %uin crestat( %are a nu fi ae,at &ntocmai la )umtatea feei -r,date de firicele roii# Ochii*i sunt mici( s%lcii i se mic greu( s%rncenele @ lungi i groase( iar -ar-a @ roiatic i nu tocmai lung @ e mai deas su- -r-ie i mai gal-en dedesu-tul mustilor# <n ca%ul de cinste al stranei stngi( lng )eul regal( 'egetea, arhimandritul Porfirie( fost stare i mare dregtor la o sfnt e%isco%ie# Are faa scoflcit i 'nt( -ar-a @ lung( al-* gl-uie i rar( nas su-ire i adus de mi)loc# ;,ndu*l aa de smerit i cu camilafca roas de molii aruncat la @ &ntm%lare deasu%ra %otca%ului( ai credina c e ori sfnt( ori -eat# $u'iosul Daniil( casierul mnstirii( ocu% locul dintre ierodiaconul Ru'im i duho'nicul >ectarie( care st &n )eul din faa stranei arhiereti# E &nalt i sla-( cu ochii mari( -r,dai de 'inioare roii( i cu o -ar- mai mult 'nt dect al-( lung( deas i inutil de drea%t# Pri'ete

numai la candela rstignirii i la degetul arttor de la mna drea%t( care( o-inuit s numere -ani( se freac a%roa%e &ncontinuu de cel mare# A 'enit i %rintele Pimen( eful -uctarilor# $ci a,i( mine i %oimine( ca,anele i strchinile se gsesc &n 'acan canonic# O 'acan @ ce*i dre%t @ nu tocmai meritat( cci lucru mare nu s*au tocit ele &n cursul anului# Au fiert tot -uruieni %l%nde( i %ete or-( care n*au ne'oie dect s ia miros de a-ur i s se fac -une de mncat# >u e tnr %rintele Pimen( dar nici -trn# Poate c nici el nu*i cunoate 'rsta e?act# Dar e sla- @ %cat de meseria lui7 L 6urdar i %ros ca un %ustnic din 'eacul al %atrulea# +*o fi s%lat 'reodat de cnd e -uctar( nu s*o fi s%lat( trea-a luiM &n starea de fa &ns( o &nl-ire a feei ar fi cu ne%utin# >*ar folosi nici s%unul( nici crmida( nici hrtia ,grunat# >umai o -oal @ fereasc*l Dumne,eu7 *care s*i ia un rnd de %iele l*ar mai schim-a la culoare# Ha s%atele stranei arhiereti( adic &n hotarul dintre naos i %ronaos( se &nchin cu'iosul 5gnatie( monarhul a-solut al %olo-oacelor i ,ctorilor# E scund( ghe-os( sla- i gal-en( %arc nici n*ar fi gustat 'inul7 6usti are numai &n colul -u,elor( iar dre%t -ar- @ cte'a firioare roii &n )urul celor doi negi din -r-ie# !ine ca%ul %lecat i ochii a%roa%e &nchii# =oi clugrii %oart camilfci( semnul renunrii( i toi sunt &ncini cu curele @ 2s%re omorrea tru%ului i &nnoirea duhului3# Unii au 'enit aco%erii cu mantile( 2%odoa-e de nestricciune i de curie3( i toi in metanii &n mini( 2sa-ia duhului carele este cu'ntul lui Dumne,eu( s%re rugciunea din tot ceasul( ctre mntuitorul $hristos3# Pe feele tuturor @ de la cea cu ur,eala roie a eclesiarhului Arsenie i %n la cea -r,dat de &ndelungat r-dare a 'carului Pata%ie @ se citete gri) i e'la'ie# :ri) %entru %ostirea lung( grea i com%licat cu toate uru-riile ti%icului sa'aitEJ( i e'la'ie %entru cinstirea rnduielii lsate de sfinii %rini i %entru dulceaa citirilor din aceste ,ileI L Doamne i st%nul 'ieii mele7 Duhul trnd'iei( al gri)ii de multe( al iu-irii de st%nire i al gririi &n deert nu mi*l da mie# 5ar duhul cureniei( al gndului smerit( al r-drii i al dragostei druiete*l mie( ro-ului tuI Aa( Doamne &m%rate( a)ut*m ca s*mi 'd grealile i s nu osndesc %e fratele meu( c -inecu'ntat eti &n 'ecii 'ecilor# Amin73 Aa se roag( &n faa uilor &m%rteti( ieromonahul >icanor( cu e'la'ie i cu fric de Dumne,eu# $lugrii re%et &n tain i &nce% irul de mtnii( care 'a dura %n &n 6iercurea +fintelor PatimiI E rndul cntreilor# <n drea%ta glsuiete %rietenul nostru :her'asie# Are 'oce de -ariton neci'ili,at( dar nu li%sit de dulcea# 5ar cu'iosul :helasie( 'ecin cu strana( &i ine isonul i*l a)ut cnd i se %une ce'a &n gt i cnd are ne'oie s rsufle# L ;remea %ostului s*o &nce%em luminat( su%uindu*ne %re noi ne'oinelor duho'niceti# + ne lmurim sufletul i s ne curim tru%ul# + %ostim @ %recum de -ucate( aa i de toat %atima( desftndu*ne cu -untile Duhului( ca s ne &n'rednicim a 'edea %reacinstita fa a lui $hristos Dumne,eu i sfintele Pati( duho'nicete -ucurndu*ne#3 Protosinghelul Arsenie( tiind %e :her'asie cam ugu-( chiar cnd e 'or-a de lucruri foarte serioase( &l urmrete din ochi( s 'ad &ntruct cu'intele sfntului =eodor +tuditul( tlcuite %e glasul al doilea( se %otri'esc cu ceea ce simte i gndete el# Dar nu o-ser' nimic necu'ios# Ki nici frie# +e %are c e &ntr*ade'r hotrt s nu ia cu inim uoar rnduiala as%r care &nce%e#

<n strana stng cnt ierodiaconul 5larie# E sla- i cu %rul &n trei )umti de culori# Are 'oce foarte ne%otri'it cu &nfiarea*i uscat( dar %otri'it @ aa cum st -ine @ cu a cntreului din drea%ta# L $ltoria -untilor s*a deschis# $ei ce 'rei s ' ne'oii @ intrai( &ncingndu*' cu ne'oina cea -un a %ostuluiI $el ce face aceasta 'a %rimi cununa cea ade'rat de la &m%ratul $hristos( &n ,iua )udecii#3 :her'asie o-ser' %uterea nesl-it( -a chiar &nteit( a 'ocii defteriuluiEC i*i aduse aminte de con'or-irea a'ut %e lac# Ddu un cot lui :helasie( de alturi# L + tii c ticlosul la de diacon a mncat ce i*a rmas de*asearI dac nu i mai mult# L +e %oate( rs%unse :helasie( -nuind i o mic gelo,ie la -unul su 'ecin i %rieten# 5ar 5larie glsuiete ca &n ,iua de %ra,nic4 L + nu ne ludm( ca farisehul( fraaihilooorI3 Eclesiarhul i %rotosinghelul Arsenie se co-oar tacticos din stran( &i terge ochelarii( a%oi nasul i mustile( %e*o -asma c%tat la 'reun %arastas( aga sticlele unde se cu'ine i citete de la sfntul 5on +crarul( $u'nt %entru %ost# L <ndrcirea %ntecelui curat frnicie iaste# $ sturat fiind( strig c iaste li%sitM i %lin fiind i cr%ndu*se( strig tare c*i iaste foame# <ndrcirea %ntecelui iaste amgire ochilor( care %uin %rimesc( dar %re toate deodat a le &nghii sftuiesc# 5udeul se -ucur de sm-t i de %ra,nic( iar monahul cel lacom cu %ntecele cu mult 'reme &nainte numr ,ilele cte sunt %n la Pati# Ro-ul %ntecelui socotete cu care -ucate 'a %r,nui( iar ro-ul lui Dumne,eu @ cu care daruri se 'a &m-ogi# De iaste cu %utin( d %ntecelui tu hran care &l um%le i lesne se mistuiete( ca %rin sturare( socoteala lui cea nesioas s*o o%rim( iar %rin gra-nica rsuflare( ca de un -ine s ne i,-'im# +t%nete*i %ntecele mai &nainte de a te st%ni el %re tine# $ela ce %re al su %ntece i*l gri)ate i totodat %re duhul cur'iei a*l -irui 'oiete asemenea iaste celui ce cu untdelemn caut a stinge a%rinderea# 5a seama c Dracu ade lng stomac i face %re om s nu se sature( mcar %re tot Eghi%etul de l*ar mnca i %re tot >ilul de l*ar -ea# 5ar du%re &ndestulare se duce &m%uitul( i %re cel al cur'iei &l trimite# ;oie'odul dracilor iaste luceafrul cel ce au c,ut( iar 'oie'odul %atimilor iaste gtle)ul %ntecelui# Postul iaste sil a firii( curmare a &nfocrii( a gndurilor rele tiere( slo-o,enie de 'isuri( curire a rugciunii( lumintoriu al sufletului( stre)er al minii( u a umilinii( %a, a 'or-irii %rea multe( uurare de somn( sntate a tru%ului( u i desftare a raiuluiI3 2$u'ntul3 +fntului 5oan*cel*cu*scara( citit de %ild de %rintele Pimen( ar fi mai adugat &nc la e'la'ia cu care clugrii s*au %ornit %e %ost i %e mtnii( dar rostit de %reacu'iosul Arsenie( care nu atrn mai %uin de o sut i trei,eci de Oilograme( strni un %ic de 'eselie i un murmur de oa%te( care fur re%ede curmate de cntarea =ri%esneuluiEE# L <n muntele 8ori'( cu %ostul curindu*se( 5lie a ',ut %re Dumne,eu# + ne curm i noi inima cu %ostul( i 'om 'edea %re $hristos# Doamne i st%nul 'ieii mele( duhul trnd'iei( al gri)ii de multe( al iu-irii de st%nire i al gririi &n deert nu mi*l da mie# 5ar duhul cureniei( al gndului smerit( al r-drii i al dragostei( druiete*l mie( ro-ului tuI3

L Aa( Doamne &m%rate( a)ut*mi ca s*mi ', grealele i s nu osndesc %re fratele meu( c -inecu'ntat eti &n 'ecii 'ecilor# Amin73 5;# Du% %ilda celor din cetatea >ini'e# erice de 'ietile domestice care au norocul s triasc %e la uile clugrilor7 Hi%sii de familie( de rude mai la &ndemn( ct i de %rieteni @ %rietenia &ntre clugri e lucru rar @ aceti umili ostai ai lui $hristos &i mai &ndulcesc %ustiul singurtii &ngri)ind un %isic( un cine( un %orc sau o %asre# O &ngri)ire cu ade'rat %rinteasc# =oat duioia %e care un %rinte o %une &n mngierea unui co%il drag( clugrii o risi%esc( cu o drnicie care strnete ha,ul( rsfnd un crai de coco( o -i-ilic gurali' i rea sau o %isic 'iclean i lene# ;e,i clugri &n toat firea( unii cu -r-i al-e i cu ranguri de %roistoi( cu ct mulumire adun rmiele de %ete de la masa de o-te @ cnd se d @ le &nfoar &ntr*o foaie de )urnal( sau chiar &n -atist( ca %e un lucru de %re( ca s le duc motanului( care nu mai %rinde oareci dect ca s se distre,e i ca s nu*i lase un o-icei motenit din neam &n neam# E de ne&nchi%uit ca un clugr( orict de li%sit i de flmnd( s ca%ete o can de la%te sau un -o de carne i s &nghit fr s*i &m%rteasc mica*i lighioan care*i ine to'rie r-duroas# Protosinghelul Arsenie( marele eclesiarh( ct e el de dugosE1 i de ha%sn( tot are la ua casei un dulu cio-nesc( din care a fcut un ade'rat numr de circ# ; &nchi%uii ct tre-uie s se fi trudit %reacu'ioia*sa %n s &n'ee %e Ache%sim @ i*a dat nume de monah @ s fac mtnii7 +e ridic Ache%sim( ct mi*i*i %otaia( &n %icioarele dindrt( a%oi se a%leac %n atinge duumeaua cu -otul# E &n stare s fac aceast gimnastic %n scoate lim-a de*un cot# Dar i rs%lata e -un# +t%n*su face %arte din administraia mai de sus a mnstirii# Are 'enituri de unde nu 'rea Dumne,eu( are -uctrie %ro%rie( are -uctar( mai mult sau mai %uin( ortnii &n ograd i %ete din cel o%rit de %ra'ilaI celor mici# =oate aceste -unti le &m%arte fr nici o ,gr cu norocosul Ache%sim# Printele 5oanichie( fostul %aracliser( a s'rit o ade'rat minune c*o )igodie de %urcel# +*a dus el &ntr*o ,i %e la nite ru-edenii %e care le desco%erise la 'reo trei %ote de mnstire i s* a &na%oiat cu un %urcelu de*o lun i )umtate# Ki*a fcut cu'ioia*sa %lanul s*l creasc cu -uruieni i cu ostiiE/ de %e la -uctria cea mare( %n o c%ta %e el o sum cu care s*i &nnoiasc rasa*i %rea %eticit i culionul ru%t %e %oale( &n'er,it %e %erei i ros %e dunga fundului# Dar cum el n*are dect o singur &nc%ere( c*o rogo)in dre%t %at i cu alta @ asta mai tocit @ dre%t %la%um( n*a fcut mutre fa de )igodie( mai ales c %utea s ia %ild din 'ieile cu'ioilor cu cinste &n calendar# H*a o%rit sfinia*sa cu leie( ca s*l curee de )eg i de micile lighioane( i &n mai %uin de ,ece ,ile l*a o-inuit s doarm %e rogo)in i s*i %un ca%ul( ca un co%ila cuminte( %e crmi,ile &nfurate &ntr*o ,drean de fost anteriu# 6ai mult i*a -tut ca%ul %n s*l de,'ee de -aia fa'orit a neamului %orcesc# Ki a i,-utit# +tai i te cruceti cnd 'e,i %e Palamon @ numele e%isco%ului res%ecti' @ cum se o%rete &n marginea anului cu a% i cu noroi( &i um%le nrile de miros( soar-e i cte'a %icturi( &ncearc tem%eratura( cnd cu un %icior( cnd cu cellalt( se uit %e furi( s 'ad dac nu*l o-ser' cine'a( a%oi se scutur ner'os( ca i cnd s*ar fi &m-iat( i se de%rtea, grohind# Dre%t e c acas gsete ce'a mai -un dect &n groa%a cu noroi# Printele 5oanichie( care nu se s%al de la gt &n )os dect %rins de o %loaie stranic numai &n cma( %e cm% deschis( are gri) s fac %orcului duuri &n toat regula( de cte dou i trei ori %e ,i# <l scar%in %e s%inare( %e -urt( &l

trage de urechi i de coad i*i toarn a% de sus( cu stro%itoarea( %n*i face dedesu-t i oleac de noroi# A%oi &l s%al -ine i*l %oftete la odihn sau la mncare# Du% cum e 'remea sau cheful# Pilele acestea a &m%linit Palamon 'rsta res%ecta-il de trei ani( i st%n*su nici gnd n*are s*l 'nd# A mai esut gurile mai mici ale rasei( a mai %eticitI %eticile( a &ndoit %oalele %entru a treia oar( dar %e Palamon nu*l 'inde# +*a o-inuit aa de mult &n to'ria lui( &nct i s* ar %rea c se des%arte de*un ade'rat frate i c tot restul 'ieii n*ar mai a'ea tim% s*i is%easc %catul de a*l fi trimis de -un'oie i fr nici o 'in la fa-rica de unci i de crnai# +tareul are i el doi cotomani( amndoi cenuii( fr nici o %at de alt @ culoare( %e%eni de grai i ,ur-agii ne'oie*mare# +unt hrnii( se &nelege( cu tot ce cmara mnstirii i a streiei are mai -unM sunt %lim-ai &n trsur i &n sanie i res%ectai de toat o-tea# <n schim-( sunt o-ligai s se -o?e,e &n faa %rintelui stare# De cele mai multe ori &n glum( dar cteodat se -at de*a -inelea# Pe unul &l cheam Andrei( iar %e cellalt @ ran# L 5a d*i o la-( taic7 Poruncete %reacu'ioia*sa -unoar lui ran( du% ce l*a fcut s cread c Andrei i*a mncat din dre%turile lui# Porunca e re%etat %n ce cotoiul &nce%e s se uite crunt( se ,-rlete i trntete o la- &n ca%ul celuilalt# L >u te lsa %rost( Andrei7 <l ,gndrete stareul %e cel lo'it# Andrei &nelege c e ofensat i*i r,-un &ndoit# Pn cnd -taia se &nteete &n toat regula( s%re -ucuria st%nului( care se %r%dete de rs# Arhimandritul Porfirie n*a a'ut de lucru# Plictisit de -trnee( care nu*l mai las nici s citeasc( nici s se duc la -iseric dect cu mare greutate( a rugat %e un fiu de s%o'edanie din satul 'ecin s*i aduc un %ui de m# Ki cum s*a -rodit( tocmai una rea i din cale*afar de mofturoas# <i face -ietului unchia multe ,ile amare# =oat ,iulica cere mncare dar nu mnnc dect de dou*trei ori# Pri'ete chior &n farfurie( o linge %uin %e margine( a%oi stuchete i &ntoarce nasul# Una*dou( se cere afar# Piua ca i &n %uterea no%ii# +e ridic -trnul @ cteodat destul de mnios @ i*i deschide ua# Dar ma( ca%ricioas( numai ce scoate ca%ul( ca i cnd ar 'rea s 'ad cum e 'remea @ dac e -un sau dac a rsrit luceafrul @ a%oi strm- din nas i din musti i se &ntoarce la culcu( ca du% un ceas iar s i%e c dorete ce'a# Ki nu*i %lace s doarm dect %e %ie%tul arhimandritului# +e simte -ine %e %rul al- i moale i are chef s toarc doar cnd &i 'r ca%ul su- -ar-a lung i mtsoas# >umai mi,erii &i face moului# Rar de*i mai descreete fruntea ,-urdnd &n )urul ciucurilor de la macatul de %e %at sau c,nindu*se s %rind -oul de hrtie legat de ca%tul unei sfori( %e care Porfirie &l trte %rin cas# Ki totui n*o &nde%rtea,# 5*a alungat urtul i i*a dat de lucru# Printele Achindin( %rescurarul( n*are la ua casei dect un singur cocoel gola( c%tat de la nite cretini( 'enii cu srindare# >u l*a tiat( nici l*a 'ndut# H*a ',ut ghe-os i ruinos i l*a aciuiat &n chilie# De altfel( n*a'ea nici cote i nici nu*i da mna s fac un asemenea olea-1Q %entru o str%itur de %asre# <ncet*&ncet( cocoul( -at)ocorit %esemne &ntre ai lui( ',ndu*se omenit i corconit( las ruinea i timiditatea i se &m%rietenete cu st%nul ado%ti'# Ou @ desigur @ nu*i face( i nici gini n*are s*i calce( dar &i cnt %e lim-a lui i cu instrumentul %e care i l*a %us Dumne,eu &n gur# Ha &nce%ut( a-ia scotea cte un 2cutcurigu3 rguit i s%eriat( la 'remea cnd toi cocoii &i arat glasurile( dar mai a%oi l*a o-inuit %rintele Achindin s cnte i fr 'reme# >umai ce*l mngie %e creast sau %e chelia gtului i*i ,ice4 L 6nca*l*ar taica %e $ocoil s*l mnnce7 5a cnt( taic7

$ocoil( ca toate 'ietile 'itregite de soart( e foarte simitor la mngierile cu'iosului( i de -ucurie &i umfl %i%ota i strig4 L $utcuriguu7 L 6ai tare( taic7 L $ucuriguuu7 L Ki mai tare7 6*ai fcut de ruine( taic7 Atunci( -ietul ghe-os @ mai de ascultare( mai de am-iie @ &i adun toate %uterile i i% ct &l ine gura4 L $utcuriguuuuu7 5erodiaconul $osma i*a aciuiat un -er-ec# H*a cum%rat de miel( ca s*l mnnce# A %rins &ns mil i dragoste de el i nu s*a &ndurat s*l mai taie# H*a crescut cu tre( cu mlai( cu -uruieni( mai cu %ine din tainul sfiniei*sale( %n l*a fcut gogeamite -er-ec# O ade'rat mndrie %entru el7 E 'oinic i lnos( %oart coarnele cu 'rfurile rsucite &nainte i ciucuri &n amndou urechile# Adesea &l ia %rintele $osma cu sfinia*sa %e ceair( la %lim-are# $nd &l &ntrt 'reun clugr( 'ai de dosul lui7 Pn nu*l i,-ete mcar o dat nu*l las# +unt &ns unii %rini care merg %rea de%arte cu dragostea lor %entru lighioane# De %ild cu'iosul =arasie( care a fost mult 'reme -aci la oi# O-inuit s ai- droaie de cini la stn( nu s*a %utut li%si de ei nici du% ce a fost dis%ensat de aceast ascultare# !ine la ua casei nu mai %uin de %atru duli# =oi 'oinici i argoi# <i ine legai tocmai fiindc nu 'rea s*i &m-ln,easc# Dou,eci de ani &n ir a trit -ietul om cu frica de lu%i i de tlhari i i se %are c i acum( numai %entru moti'ul c &nc nu s*a cotorosit de mirosul de ,er i de ca( ar %utea s fie clcat dintr*un ceas &n altul# Ki e om srac %rintele =arasie# $erete %rin satele a%ro%iate( %e la 'i,itatori i %e la fraii mai a'ui( ca s*i in %otile# $u'iosul A?entie( clo%otarul( are i el a%te %isici# Ki nici un motan# He*a &n'at( amrtul de el( %e la%te( %e %ete i mai ales %e )umri de ou# =oi -anii @ muli*%uini( %e care*i %rimete de la stat %entru &m-rcminte @ &i d %e la%te i %e ou# 9a &i mai 'inde i tainul de 'in# 5ar cnd nu*i a)unge ct are( fur ou de %rin cui-uri( fur %ete de %rin &nchi,tori i nu le las s ra-de# +e %o'estesc i &n ;ieile sfinilor multe lucruri frumoase( unele minunate( relati' la %rietenia dintre clugrii i,olai &n %ustiurile Egi%tului i Asiei 6ici i fiarele sl-atice# Des%re marele +a'a sfinitul se %o'estete c( um-lnd o dat %rin %ustiul Ru-a( a &ntlnit &n cale un leu 'oinic cruia &i intrase o ea% &n %icior# +e 'icrea -ietul rege al animalelor &i im%lora din ochi a)utorul sfntului# Du% ce acesta i*a uurat rana( leul( recunosctor( s*a luat du% el# +a'a nu l*a &nde%rtat( ci l*a mngiat i l*a %rimit &n ceata lui( care se com%unea din fratele lais i un mgar# $nd trimetea ucenicul cu 'reo tre-uin unde'a( &nsrcina %e leu s %,easc mgarul# Ki leul se umilea i asculta de %orunc# A%uca do-itocul de c%stru i*l ducea la %une i la a%# Pn cnd a &ndemnat Dracul %e fratele lais de*a c,ut &n %catul muierii# Atunci( ca s afle sfntul +a'a de frdelegea ucenicului( a %oruncit Dumne,eu leului s &nghit %e mgar# <n aceleai &m%re)urri s*a %ri%it tot un leu &n mnstirea sfntului :herasim( de la 5ordan# Ki tot aa i s*a dat &nsrcinarea s &ngri)easc de unicul catr al mnstirii# <ntr*o ,i &ns( catrul fiind furat de tlhari( stareul a aruncat 'ina %e leu i l*a %ede%sit s fac de*aci &nainte cor'oada %e care o fcea do-itocul cel cu urechi lungi i cu glas urt#

Printele nostru :helasie are %rea multe 'ieti ca s le &n'ee %e toate s fac metanii( s se ia la trnt i s cnte la %orunc# Ki %rea mult le iu-ete %e toate ca s*i aleag dintre ele fa'orite# $ci @ tre-uie lmurit @ i %srile( i ceaua( i cotoii fac %arte din a'erea sfiniei*sale# Printele :her'asie are dre%t numai la cei trei %orci( de care( s 'or-im cinstit( tot :helasie se &ngri)ete mai mult# E mai uor &n micri i mai &ndemnatic &n tre-urile mai mrunte# Printele :her'asie se simte mai la largul lui s 'ne,e %etele din lac i s cnte %saltichia &n -iseric# $eea ce nu*l &m%iedic s*i 're adesea lingura &n oala cu fiertur de %asre a 'ecinului sau s -age mna &n cui- i s ia oul cald( a-ia %rsit de gin# Du% cum i :helasie se &nfru%t din tiucile i din caracudele sfiniei*sale( fr s*i cear &ntotdeauna -lagoslo'enie# Pe ,iua de a,i( cu'iosul :helasie( tromit de a-u,ul fcut asear cu mncare i cu -utur( s*a sculat( cum am ',ut( mai tr,iu i mai moflu,# <n celelalte ,ile &ns( face ochi o dat cu soarele i cea dinti gri) &i e s*i 'ad lighioanele# He d -inee( le strig %e nume i nu sca% una nemngiat i necercetat# :inile sunt chemate du% culoarea %enelor4 Porum-aca( !igncua( :l-ioara( 9laa( 6oata i :olaa# Pe coco l*a -ote,at $ostache( du% numele unui frate care s%eriase satele 'ecine cu crailcurile lui# 9i-ilicile( ca nite cucoane ce sunt( %oart nume -oiereti4 Hucreia( ;irginia( $alio%ia( $ecilia i 6arieta# Pe -i-iloi l*a -ote,at ca &n -asme4 6o*&m%rat# :tele %oart numele unor femei guree din satul cel mai a%ro%iat4 Heanca i 6aria# 5ar gscanul e &nscris &n actele de stare ci'il su- numele deI 6aOensen# $elor dou curci le*a dat nume -i-lice4 +ara i +alomia# 5ar curcanului r,-oinic4 A'erescu# Rutele sunt -ote,ate cu nume de clugrie4 =aisia( ;ar'ara( Eraida i Agatoclia# Roiului( %uin cam molu( i*a ,is la &nce%ut Domnul leac( iar mai a%oi i*a dat numele lui Pilat din Pont# Pe %orci i*a nit %rintele :her'asie# $el gras i crn rs%unde la numele %rintelui stare4 :herasim# 5ar cel lung &n -ot i cam costeli' are cinstea i nenorocirea s aminteasc cru,imile s'rite asu%ra cretinilor de &m%ratul roman i %gn Diocleian# Pe scroaf o cheam Eudo?ia &m%rteasa care a %rigonit %e sfntul 5oan :ur*de*aur# 5ar %e celu( tot din dorina %rintelui :her'asie( o cheam 5rodiadaI Du% ce le d( cum am s%us( -un dimineaa i le &ntrea- &n -loc de sntate i dac au dormit -ine( dac n*au &ncercat hoii i dac nu s*a uitat 'ul%ea %e fereastr( %rintele :helasie ia %srile la rnd( una cte una( i le caut( ca un -un gos%odar mai &nti de ou# A%oi se uit foarte atent @ asta la trei ,ile @ %e la &ncheieturi i %e su- %ene( s 'a, dac nu cum'a au do-ndit %duchi i %lonieM le di-uie %e %icioare i %e creast( ca s constate dac nu s*a i'it 'reun semn de 'rsatM le e?aminea, gri)uliu i %e lim-ue( se chiorte la cte una %n &n fundul gtle)ului( i numai du% aceea le scoate din cote i le arunc grune# $nd %orum-( cnd gru secros i neghinos( cnd or,( cnd numai tre ori co)i de %ine muiete &n a%# Dac nu e ,orit de alt trea-( nu se urnete de lng ele %n nu is%r'esc cu mncarea# +imte o %lcere a%roa%e co%ilreasc s le 'ad cu ct &ndemnare &i &ncarc guile i ct gri) au -r-aii s nu le rmie ne'estele flmnde# 5ar cnd( du% de)un( acetia cat s*i arate alte &nsuiri( %rintele :helasie( cu riscul de*a %ctui &m%otri'a rnduielilor monastice( &i a%laud i*i &ndeamn la %cat# L Aa( taic7 8ai i tu( Pilat( c*i ia $ostache turta de %e foc7 9ra'o( 6aOensen7 8i( $ostache( ai s dai de dracuI %e lumea ceilaltI =ocmai &n fund de iad o s*i trieti 'iaa cea fr de sfrit# Dar %oate c*o s*i fie )udecata mai uoar( fiindc n*ai cunoscut +cri%turileM &ns ai trit &n mnstire i ai s'rit fa%te %e care nu le*ai ',ut la st%nii ti# =iclosule7

$nd are cte*o cloc %e ou( a%roa%e c uit s*i fac i %ra'ila# <i %oart gri) mare s nu*i li%seasc nici grunele( nici a%a( i s nu rmie ua sau fereastra deschise( ca s fie is%itit a %rsi oule# 5ar cnd crete attea neamuri de %ui( numai el tie cte ndufuri trage# +e s%n,ur %rin salcmi du% frun,( %e care le*o d tocat i amestecat cu mlai( ori numai mlai cu a%( sau gruncioare de mei %sresc( du% mrimea i du% neamul %uilor( are gri) s fie cte'a tocuri de a% la dis%o,iia lor i &ndeamn mereu %e taii res%ecti'i s*i fereasc de o-olani i de erei( mcar &n tim%ul cnd sfinia*sa e ocu%at cu somnul i cu cele duho'niceti# $t %entru 6atei i >stase( cei doi motani ai cu'ioiei*sale( se -ucur de un tratament mai de fa'oare( numai %entru fa%tul c locuiesc su- acelai aco%ermnt# +e folosesc de acelai culcu( de aceleai farfurii i strchini i se os%tea, din aceleai feluri de -ucate# Dar minuni nu tiu cotoii s fac# >umai att i*a &n'at %rintele :helasie4 s*i dea la-a i( firete( s s%un cnd li*e foame sau cnd 'or s 'ad cum e 'remea afar# A &ncercat %rintele :her'asie s*l de%rind %e >stase a -ate tactul cu coada( cnd sfinia*sa cnt %e %saltichie( dar nu %rea a i,-utit lucru mare# Ori >stase e greu de ca%( ori maestrul n*are a%titudini %edagogice# Patru luni i*au tre-uit motanului %n s %ricea% c %rintele :her'asie nu %oate cnta %n ce n*o face el sltri i cderi din coad# Dar nu %rea le face cum tre-uie# $nd :her'asie cnt tro%rete1.( >stase -ate stihiraric10( i 'ice'ersa# 5ar cnd :her'asie d &ntr*o cascad de digorgoane i de trigorgoane1A( cotomanul se ,%cete de*a -inelea# 9a adesea i se &ntm%l s uite c la mu,ica -isericeasc se &ntre-uinea, numai msuri &ntregi( i*i mai trimite coada i %e alturi# Ori o transform %ur i sim%lu &ntr*o -aghet# O sucete( o rsucete( o trntete de mas ori de %at i o d %e s%ate( %n i se face lehamite i se &ntoarce cu %o%oneul ctre nasul cntreului# A do'edit el c acesta e cel mai -un mi)loc ca s sca%e de cor'oad i*l folosete des# $hit c ar fi ocrt i chiar cinstit c*o urecheal ori cu 'reo scatoalc du% ceaf# De %orci se mai &ngri)ete i cu'iosul :her'asie# 5arna le toac do'leac( iar 'ara le aduce te'ie i -orhot de la -uctrie# 5ar :helasie le d rmie de mncare i le ia seama s nu se ucid &ntre ei i s nu se adune %rea mult murdrie &n cote# 6ai are gri) sfinia*sa s*i mngie c*o 'or- -un i s*i scar%ine %e su- -urt du% ce au fost insultai i chiar lo'ii de :her'asie# $ci cu'iosul %rinte :her'asie nu*i hrnete numai ca s*i %refac &n -ani suntori i &n crnaiM mai are cu ei i alte socoteli# >u degea-a i*a dat unuia din %orci numele stareului( iar celorlali @ nume urte de toat suflarea %ra'osla'nic# +e tie c( du% regulile %use de ctre sfinii ;asile( $asian( 9enedict( +era%ion( 6acarie( Pafnutie i ali sfini %rini( stareul are &ntr*o mnstire %uteri a%roa%e de monarh a-solut# >ici un clugr n*are dre%tul s*i discute autoritatea( nimeni nu %oate %rotesta &m%otri'a %oruncilor lui# 6ai cu seam atunci cnd are i trecere mai mult la conducerea e%arhiei res%ecti'e# Printele :her'asie cunoate toate acestea i deci nu &ndr,nete s se r,'rteasc %e fa# <nchide ochii i ra-d toate nedre%tile( fiindc tie c dac i*ar rci gura nu i*ar fi de nici un folos# $i mai mult i*ar &nmuli 'eninul i i*ar atrage n%ti asu%r*i# <i r,-un &ns %e :herasimI cel din cote# Ori de cte ori simte ne'oie s -rfeasc %e stare( cun %e -ietul %orc4 L 8ei( %reacu'ioase7 $um &i mergeI mntuireaN 9ine( haN =e cred7 $nd ai st%nire %este %roti( dat de ctre sfinii 5erusalimului %mntesc( care 'or 'edea 5erusalimul ceresc cnd oi a)unge eu %atriarh al !arigradului( cum s*i mearg ruN =lharule7 Unde sunt -anii de %e 'inN I !i*ai fcut cas la ora( aiN *i &n cer( nemernicule( nu %re %mnt( unde o arde focul i o stric cutremurul# $re,i tu c*o s %u%i snul lui A'raamN 6ai degra- 'a trece cmila %rin urechile acului( ticlosule7

$nd 'ede trecnd un clugr cu anteriul ferfeni i cu %icioarele goale sau o%loite amarnic &n sandale de lemn( ia un - i &m%unge %e 2stareul3 din cote4 L +%urcatule i tiranule7 $e*ai fcut lna de la %atru sute de oiN Ai 'ndut*o( haN <i mai li%sea un -alcon la casa %e care i*ai fcut*o la ora( haN Ori ai dat -anii cu camtN Deschide ochii ia umflai de somn i de trai -un( ticlosule( i 'e,i cum um-l -ieii %rini goi i desculi i &ntoarce*i faa de la +atana( c*o s te a)ung -lestemele sracilor i o s te mnnce 'iermii de 'iu( scor%ie &ndrcit ce eti7 5ar cnd cior-a de la ca,an e din cale*afar de rea( se duce cu oala i o 'ars toat &n )ghea-ul %orcilor# L >a( mnnc tu( dia'ole &n chi% de om7 O mai miroi( haN Eti de%rins numai cu %ui de ortnii i cu %urcei de la%te( aiN O s te %uie Dracu &n frigare cnd t*ei cr-ni la iad( *o s sfrie untura de %e tine &nct s &m%ut tot slaul dia'olilor i al nelegiuiilor# Ki n*o s ai nici %ic de a% ca s*i stingi dogoarea din %ie%t( necum %atru,eci de -ui cu 'in la cheremul %reacu'ioiei*taleI $nd se &ntm%l @ lucru rar @ s n*ai- nimic &m%otri'a stareului( &i astm%r mncrimea de %e lim- legndu*se de 2&m%ratul3 Diocleian# L 8ei( frtate( ce mai faci luminia*taN 9ine( sntosN 8aN =e scar%ini de )eg( haN HasS( c*o s te o%resc c*o cldare de leie( s*i %ar c faci -aie &n %alatul de la Rm# Ki o s te frec cu %eria de duumele( s*i %ar c te gdil scla'ele i iitoareleI =iclosule7 Unde i*o fi sufletul %e lumea cealaltN <n focul cel 'enic( la un loc cu Domiian i cu 6a?imian i cu >erone( i cu Dechie( cu fiara de gineri*tu :alerie i cu toi anti%aii i ighemonii care s*au &ndrcit asu%ra lui $hristos# ;a fi %ri'ind de acolo( din mi)locul %r)olului( cum strlucesc cununile muceniciei %e fruntea lui :orgonie i a lui Doroftei i a lui Petru i a e%isco%ului Antim al >icomidieiI Ucigaule i s%urcatule7 Ai omort %e sfntul Pantelimon i %e $osma i %e Damian( care doftoriceau &n $hilichia( fr argini# Ki ai omort %e Anastasia fecioara i %e Eufimia din 8aldehedon( i %e sfntul +e'astian( i %re cei %atru frai %ietrari care n*au 'rut s cio%leasc chi%uri de idoli fr glasI K*ai ucis %e sfinii %atru,eci de mucenici i %re Dorofteea( fecioara din chesaria $a%adochiei( i %e Ecaterina i %e ;ar'ara i %e 6eftodie de la =ir i %e 6archelin e%isco%ul( %entru c n*au 'rut s se le%ede de credina cea ade'rat i s se &nchine dumne,eilor de aur i de aramI iar &ndrcit i -lestemat7 !i s*a %rut c tot nu te*ai fcut 'rednic de rs%ltirile +atanei( i ai dat %orunc s fie ucii Dimitrie i :heorghe( dregtori i c%etenii de oti &m%rteti# 9a ai trimis &n surghiun chiar %e &m%rteasa i %e fiica ta( soia -lestematului de :alerie( fiindc nu s*au or-it de tirania ta i au slu)it &n tain 6ntuitorului# Ptiu7 $teodat( %rintele :her'asie se a%rinde aa de tare &n mnia lui( &nct uit c are &n faa lui nite %orci ne'ino'ai i*i lo'ete de*a -inelea# $u 2&m%rteasa3 se %oart mai delicat# $el %uin aa crede el# L 9on)ur7 $e mai faci( mria*taN $e mai ro-otetiN $u ale gurii cum te mai &m%aciN 8aN 8rnete*te -ine( s faci dois%re,ece %urcei( c ne tre-uie %entru iarn scurteici de 'ul%i i cciuli de astrahanI =rfa dracului7 Dac ar fi fost %rintele stare &n locul sfntului 5oan 8risostomI cred c nu l*ai mai fi trimes &n surghiunI EsteN $ititorul 'a fi &neles c attea 'ieti la -ttura celor doi clugri mai a'eau i alt rost dect s*i distre,e i s le mnnce grunele i resturile de la mas# Oameni sraci( fr alte 'enituri sigure dect o sut de lei %e lun su-'enie de la st%nire i alt sut de %e la slu)-e fcute cretinilor( &n calitate de %reoi( au cutat s i le &nmuleasc %rin munc cinstit i %otri'it cu haina de clugr# $ci( dei au cior- de la ca,an( %ine de la %itrie i lemne de la ocolul sil'ic( tot le mai tre-uie i lor o hain( o ruf( o &nclminte( un %otca%( -a i mai de ale

gurii cte ce'a# $t de clugr s fii( dac n*ai &n chilia ta o sticl de untdelemn @ i %entru candel( i %entru tigaie @ i dac nu %oi s*i mai %rocuri un %ic de la%te( mcar %entru %ie%t i %entru glci( &nseamn s um-li gol %uc i s te hrneti cinete# :her'asie i*a fcut rost din ca%ul locului( adic de cnd a is%r'it cu ucenicitul( de luntre i de 'ri# 5ar :helasie( mai &ndemnatic &n cele mrunte( s*a %omenit cresctor de %sri# Dar cum nici unuia( nici celuilalt nu le era de a)uns ct ctigau( s*au luat du% ali cu'ioi %rini i au %rsit rmtori# Pe unii &i &ngra( %e altul &l taie( %e alii &i 'nd de mititei @ i astfel au mai adugat un ca%itol la 'enituri# =re-uie s mai s%unem iari c %rintele :her'asie nu ia %entru sine din coteul cu %ete dect -i-ani i tiuci# Rar cte un alia sau alt %ete mai no-il# $e e mai -un 'inde ca s*i fac haine i ce*i mai tre-uie# 5ar %rintele :helasie nu )ertfete %entru stomacul sfiniei*sale dect %ui i ou# Pentru nimic &n lume n*ar -ga el &n oal %e 6aria( %e :l-inua( %e alde Hucreia ori %e Agatoclia# $hiar cnd e 'or-a s dea s%re ucidere un %ui mic( i tot nu se hotrte cu inima uoar# :ndete c l*a crescut de cnd a ieit din goace( l*a ferit de gu,gani i de %sri r%itoare( l*a hrnit din mn( de cnd nici nu tia s cate ciocul( i*i e mil ca de co%ilul lui# $nd &l 'inde( e altce'a# >u*l 'ede nici cu guler rou( nici fudul &n farfurie# Ki ori de cte ori %rinde un %ui( fie ca s*l taie( fie ca s*l 'nd( se ferete ct %oate ca s nu strneasc frica %rintre %sri# De aceea lighioanele sfiniei*sale sunt aa de domestice( c se las %roaste cnd %ui mna %e ele i se urc chiar ne%oftite %e umerii i &n ca%ul %rintelui :helasie# +e &nelege deci mirarea lor( a tuturor 'ietilor %rintelui :helasie( cnd se ',ur onorate numai cu o 'i,it %ur i sim%lu i lsate cu stomacurile &n 'oia soartei# +e o%rir mai &nti &n faa coteului comun i( du% ce ate%tar &n ,adar %re de*o )umtate de ceas( &i artar nedumerirea cloncnind( cotcodcind( mcind i ootind# 5ar cnd ',ur c se ridic soarele %este %i%otele %ustii( trecur &n faa casei i %rotestar ,gomotos( dar res%ectuos# >umai $ostache &i %ermise &ndr,neala s ciocne &n u( i curcanul s &ngne o &n)urtur sau un -lestem# A%oi se linitir i ate%tar &ntoarcerea st%nilor de la -iseric# Altce'a nu era de fcut# <n tim% de 'ar se mai gsete cte*un grunte de ciugulit %rin ograd( dar la D martie @ ioc7 $ci %ietricelele i nisi%ul n*au rost &n gu dect introduse du% alte feluri de -ucate# 5ar 'erdeaa %ir%irie din straturile cu usturoi de toamn nu %utea fi &nghiit dect &n ca,ul unei flmn,iri %rea din cale*afar# $nd sosi cu'iosul :helasie de la -iseric( fu &ncon)urat din toate %rile i i se cerur e?%licaii &n cinci lim-i %sreti# <l traser de anteriu i de %antalonii de)a ciugulii %e %oale( &i tiar drumul( &i srir %e umr( &l rugar( se mai rstir la el( %n &l &nduioar# L 6i frate :her'asie( eu nu %rea &neleg de ce s %osteasc i -ietele )i'ini( cnd nici %cate n*au fcut i nici la )udecata 'iitoare n*or s fie %oftite# Dac e 'or-a s ne is%im neascultrile i &m-ui-rile din s%tmna -rn,ei i de mai &nainte( a%oi datori suntem ca numai noi s suferim &n r-dare( nu i aceste suflete ne-ote,ate i necu'nttoareI Du% ce rs%unse unei &n)urturi %e leau a curcanului( %e care*l -nuia 'ino'at( cu'iosul :her'asie se art ne&ndu%lecat# L Dre%t e( cum grieti tu( c aceste lighioane nu 'or a'ea cu'nt &naintea +caunului nici %entru fa%tele noastre i nici %entru ale lor# Dar iari se cade s iei aminte c Dumne,eu nu este fr de nici o socoteal fa de strigrile lor# $nd a &ncuiat cerul trei ani i ase luni( de n*a dat %ic de %loaie %e %mnt( s nu cre,i tu c l*a descuiat numai de dragul lui 5lie i al 'du'ei din +are%ta*+idonului# +*a &nduioat mai mult de i%etele do-itoacelor necu'nttoare @ i %entru mila lor a tras cu -uretele i %este ticloia oamenilorI

L =u eti %rost( m :her'asie# $e are a face urgia 'enit de la Dumne,eu i cu &nfometarea la care su%unem noi aceste fiine ne'ino'ateN $ci( ia aminte la cele ce*i griesc4 cu ct lighioanele astea fr %cat 'or suferi mai mult i 'or striga mai tare( din %ricina ca%ului tu ne'olnic &ntru tlmcirea +cri%turilor i a tainelor =atlui( cu att grealele noastre se 'or &nmuli( i mila lui se 'a de%rta de la noi# + %osteti tu( ticlosule( %n s*o to%i toat osn,a de %e tine i i*o atrna %ielea %este olduri( dac 'rei s ca%ei i,-'ireI L >u fi do-itoc( mi frate :helasie( se roi :her'asie( cu gura cam %e )umtate# Ki lund +fnta +cri%tur &i cut &ndre%tire &n ca%itolul %rofeiei lui 5ona# L Ascult( crtitorule( i ia aminte c nu din %rostie( nici din rutate am %us )i'inele la %ost( ci din &nele%ciunea %ildelor de urmat# <i drege glasul i citete din 9i-lie# L Ki s*a fcut cu'ntul lui Dumne,eu ctre 5ona a doua oar( ,icnd4 2+coal i mergi &n >ine'i( cetatea cea mare( i %ro%o'duiete &ntr*&nsa du% cu'ntul cel dinti care am ,is ie3# Ki s*a sculat 5ona i a mers la >ine'i( %recum i*a ,is Domnul# Ki >ine'i era cetate mare lui Dumne,eu( cale ca de trei ,ile# Ki a &nce%ut 5ona a intra &n cetate( cale de*o ,i( i a %ro%o'duit ,icnd4 2&nc trei ,ile( i >ine'i se 'a %r%di3# Ki au cre,ut oamenii din >ine'i lui Dumne,eu i au %ro%o'duit %ost i s*au &m-rcat &n saci( de la cel mare %n la cel mic al lor# Ki a 'enit cu'ntul la &m%ratul >ine'ei( i s*a sculat &m%ratul de %re scaunul su i s*a de,-rcat de hainele sale i s*a &m-rcat &n sac i a e,ut &n cenu# Ki s*a s%us i s*a %oruncit &n >ine'i( de la &m%ratul i de la -oierii lui( ,icnd4 2Oamenii i do-itoacele i -oii i oile s nu guste nimic( nici s %asc i a% s nu -ea3# Ki s*au &m-rcat oamenii cu saci( i 'itele n*au %scut i au strigat lui Dumne,eu cu deadinsul i s*a &ntors fitecare din calea sa cea rea i de la strm-tatea ce era &n inimile lor( ,icnd4 2$ine tieN Doar de*i 'a %rea ru lui Dumne,eu i se 'a milosti'i i se 'a &ntoarce de la &ntrtarea mniei sale( i nu 'om %ieri73 Ki a ',ut Dumne,eu fa%tele lor( c s*au &ntors din cile cele rele( i i*a %rut ru %entru rul care %oruncise s le fac lor i i*a iertatI3 L 8ei( acuma i s*a deschis ca%ul( mi frateN ;e,i( c dac nine'itenii n*ar fi %us la %ost i do-itoacele i -oii i oile( n*ar fi do-ndit iertare de la Dumne,euI Dar :helasie( mereu cu ochii i cu urechile ctre %sri( nu se ls &ndu%lecat# L 6ai &nti( o-ser' el( c i -oii i oile sunt do-itoace i nu &neleg de ce +fnta +cri%tur face -cluireI Al doilea4 %catele noastre( orict de ne%lcute ar fi &n ceruri( nu se %otri'esc nici din de%rtare cu ale nine'itenilor( &nct s silim i raele i gtele s se roage %entru iertarea lorI L Pi tocmai de aceea( fiindc n*am greit att de tare &nct s trimeat Dumne,eu %roroci la noi( nici %ostul %e care l*am dat )i'inelor nu se %otri'ete cu cel dat de cei din cetatea >ine'ei# >*au,ii( surdache( c ei au o%rit 'itele %n i de la ad%atN Ori %srile tale i cotoii i ceaua i %orcii slo-ode sunt s se duc &n lac i s -ea ct 'or %ofti# Has( m :helasie( nu te mai scr-i atta( c nu se %r%desc &n trei ,ile# Ki ',nd Dumne,eu suferina noastr &ndoit4 i %entru %ntecele nostru( i %entru al lor( 'a )udeca tot aa ca i %e 'remea lui 5ona %rorocul4 2Uite( m( -ieii clugrii tia( att se ciesc %entru %catele lor @ multe( %uine @ c nu s*au codit s sileasc la ne'oina %ostului chiar i %re lighioanele fr grai i fr %rihan#3 Acuma %rice%i( :helasieN Dar :helasie tocmai %ri'ea la coco( care( ne&nelegnd +cri%turile i nici socotelile lui :her'asie( a%ucase %e Agatoclia de mo i se %regtea s s%urce %ostul# L 8ei( $ostache7 +trig :her'asie cnd ',u nelegiuirea# =e trsnete Dumne,eu( ticlosule7

Dar $ostache( ca $ostache7 $re,nd c*l &ndeamn ca de o-icei( se urc %e ne'asta fa'orit a lui Pilat i o ghemoti su- la-ele*i grele i noduroase# L 8uo7 !i% cu'iosul :her'asie# Asta se cheam %reacur'ie( scr-osule7 :helasie rse tare( a%oi &i fcu cruce# L 6 :her'asie( eu -nuiesc c ori te*ai scrntit la ca%( din 'inul la d*asear( ori &i arde de glum# Has( cretine( lighioanele &n %ace i 'e,i*i de sl-iciunile taleI L Doamne ferete7 +e o%rinti :her'asie# Ki( ca s arate c nu guiete( smulse din cingtoarea lui :helasie cheia de la cmara cu grune i intr &n chilie( s fac rnduial# 9ietul :helasie se &nchin ca de*un lucru %e dos i( lsnd -ietele %sri fr nici o s%eran( intr i el &n chilie( nedumerit i trist( cu cotoii mieunnd &n urma lui# ;# Hemarghie i :astrimarghie# $ititorul a &neles c %rintele :helasie e un clugr linitit i cu -un rnduial &n 'iaa cea de toate ,ilele# Dar nici cu'iosul :her'asie nu s*a nscut &n alt ,odie# Atta numai( c o ia cteodat mai la o %arte cu drumul i se &nc%nea, @ fie %entru o ,i sau numai %entru un ceas @ &n cte*o idee mai mult sau mai %uin nstrunic# <ncolo( amndoi sunt -uni( curai la suflet( citii &n cele -isericeti i srguitori &n cele gos%odreti# Acuma( c -ea :her'asie ce'a mai multior( n*ar fi nimic( fiindc i :helasie are %artea lui4 c doarme mai cu s%or# Dar la mncare se %otri'esc de minune# Ki ct %ri'ete gusturile( i ct %ri'ete cantitatea# :rsimea &ns se adun( toat %e tru%ul lui :her'asie( iar :helasie rmne mereu uscat( dei nu sufer( du% cum am ',ut( nici de nesomn( nici de inim acr# Aa e sadul1D unuia i aa e sadul celuilalt# $t %entru 'rst( e ce'a mai 'echi -iletul %rintelui :her'asie# >umai cu dou luni i dou,eci i ase de ,ile# <m%linete adic sfinia*sa %atru,eci i o%t de ani i cinci luni marea 'iitoare( &n s%tmn a doua a sfntului i marelui %ost( %e cnd %rintele :helasie &m%linete numai %atru,eci i o%t de ani( dou luni i %atru ,ile( tot marea care 'ine# Pe :her'asie l*a chemat din -ote, :heorghe( iar %e :helasie @ :rigore# :her'asie s*a nscut &n )udeul ;lcea( %e a%roa%e de Drgani( iar :helasie @ &n )udeul Olt( cam tot &n %rea)ma Drganilor# ;or-a lui :her'asie4 2>e des%arte numai un %ria3# :her'asie a intrat &n mnstire la etatea de dou,eci i ase de ani( du% ce a &ncercat mai &nti cum e %inea de om &nsurat# A nimerit( srmanul( o to'ar de ui multe( i cnd i*a dat seama c nu mai e de trit cu ne-una( a %rsit lumea i s*a dus la clugrie# 6ai &nti la =urnu( &n Arge( a%oi aci( unde l*am desco%erit# Printele :helasie( dac s*ar fi &nsurat( %oate c la fel ar fi %timit i el# Pentru c nu &ntotdeauna se &m%linete %ro'er-ul cu sacul i cu %eticul# <n drumul att de sucit i de crcit al 'ieii( nu o dat i*e dat s 'e,i un %itic care i*a luat sarcina s gu'erne,e un tllu de muiere( sau un 'l)gan de -r-at care s*a &nhmat la )ug cu o -iat str%itur# O gloa- de cal care*i hrie sufletul s duc du% el un haram de cru i doi -idi'ii fr oase( a-ia strunii( -at)ocorii cu trasul unei telegue ,-urdalnice i fira'e# $u'ioia*sa( adic %rintele :helasie( a a'ut de co%il &nclinri ctre cele casnice i ctre cele -isericeti# Acas fcea adesea %e 2-a-a de 'atr3 i %e monitorul clotilor( al gndacilor i al %orcilor# 5ar la -iseric %unea foc &n cdelni( ieea cu sfenicul &naintea %o%ii i a)uta rco'nicului s strneasc %raful cu mtura( i %ian)enii cu %eria &n -# $nd a fost s &m%lineasc ais%re,ece ani( l*a adus unchiul $hesarie la mnstire# $hi%urile numai aa &n %lim-are i &n 'i,it# Dar :rigore( nscut s triasc &n oastea cea fr sold a lui $hristos( a rmas aci( i rmas a fost i 'a fi#

Du% moartea unchiului( ieromonah i duho'nic( i*a motenit chilia( &n care s*a aciuiat mai tr,iu i cu'iosul :her'asie# <n cele %atru luni ct a stat la =urnu( %rintele :her'asie @ %e atunci fratele :heorghe @ a-ia a &n'at s ra-de i s mulg 'acile( cci s taie lemne( s trag cu coasa i s*i fac cruci tia de acas# 5ar aici( &n sfnta mnstire a lui Radu 6ihnea( a a'ut %arte s fie dat de ascultare &n seama %rintelui :herotie( nacealnicul de la %escrie# $are nu cunotea numai 'icleniile %etelui i %e ale %escarilor( ci i dulceaa i meteugul celor o%t glasuri ale mu,icii -isericeti# <n acest tim% a &n'at fratele :heorghe cum se %oart o luntre( care( ca i femeia( e foarte n,uroas la &nce%utM a mai &n'at cum se cheam diferitele neamuri de %ete i tot ce tre-uie s tie un om de -alt i de n'od# A%oi l*a de%rins %rintele :herotie cu slo'ele 'echiM i numai du% ce a a)uns s citeasc Psaltirea &n -iseric( l*a %us s urce de la %a de )os la %a de sus( s co-oare %e aceleai tre%te( s le urce din nou( srind cte dou i cte trei( s le co-oare ontcind( i iari s se re%ead ca 'ulturul i s se lase cu %arauta# Du% ce s*a &m%rietenit -ine cu toate semnele %saltichiei i a dat do'ad c tie cum se atinge un oligon i cum un %sifiston( cum se co-oar un e%istrof i cum se &ngn 'aria( cum se rsucete omalonul1J cnd are un a%li dedesu-t( cum se tace la cruce i cum se miorliete la die,uri i la efesuri1C( a luat Anastasimatarul1E( de la glasul &nti( i l*a dus cu toat cinstea cu'enit %n la al o%tulea# Ast,i( %rintele :her'asie trece( ct %ri'ete meteugul( dre%t cel mai de seam cntre din mnstire# >u %rea &l a)ut &ns 'ocea# E %uternic( dar e cr%at# $nd &l au,i %entru %rima oar ai im%resia c ori are mai multe -eregi( ori mai cnt doi*trei la s%atele cu'ioiei*sale# Printele :helasie a de%rins de la unchiu*su $hesarie numai s citeasc slo'ele 'echi# Adic atta ct tia i r%osatul# Ki citete( nu glum7 <i turuie gura de %arc ar a'ea mai multe lim-i @ i toate micate %rin curent electric# <n mai %uin de ,ece minute &i d gata o catism( iar %salmul .QA de la 'ecernie( a-ia a%uc %o%a s &ngne dou*trei din cele a%te rugciuni( c el l*a i is%r'it# Pentru cntri &ns nu l*a a)utat urechea# :las ar a'ea( s mai dea i %e la alii( dar nu*l %oate struni cumsecade# ace la )umti de tonuri de te iei cu minile de %r# Rcnete unde tre-uie s %lng i %lnge tocmai unde tre-uie s salte# O d %e nas cnd se cu'ine s se co-oare &n stomac i se urc &n ca% tocmai acolo unde se cere s se %ro%teasc &n nas sau &n cerul gurii# Dar clugrii s*au o-inuit cu el# >u*i mai ia seama dect un strin i %rintele :her'asie cnd 'rea s*l nec)easc# L 6i :helasie( ,ice :her'asie( eu s fiu ca tine( mai -ine m*a &m%uca dect s*mi tot -at )oc de -iata %saltichieI Dar nici :helasie nu*i rmne &ntotdeauna dator# L Ki eu( &n locul tu( mai -ine mi*a tia lim-a dect s mnnc %atru cu'inte din cinci care tre-uiesc rostiteI $ci( am uitat s s%unem( %rintele :her'asie s*a -l-it la lim-# 6ai tare %cat face cnd slu)ete sfnta liturghie ori cnd deschide gura s ,ic mcar Humin lin sau Acum slo-o,ete# >u se lmurete dect %rimul i ultimul cu'nt# Rar de se mai %oticnete i %e la mi)loc# De %ild cnd iese cu sfintele daruri4 2Prea%reasfinitul @ %l*%l*%l*%l*%l @ 'ecii* 'eciilooooor7 <n schim-( %rintele :helasie nu mnnc o sila- mcar( dar nici 'irgule nu &ntlnete &n calea sfiniei*sale# A-ia dac mai d %este cte un %unct o dat la dou %agini# Ki macin cu'intele aa de re%ede( c atunci cnd slu)ete ca %reot( %n citete el ectenia cea mare(

cntreul nu %oate &ngna dect doi*trei Doamne miluiete i Preasfnta nsctoare de Dumne,eu# ;rei %oate s cunoatei &n amnunime i chiliile &n care se mntuiesc %rietenii notriN + mrturisim dinainte c nu %rea se aseamn cu ad%osturile monahilor care au 'ieuit cnd'a &n Eghi%et i &n Asia 6ic# Acetia triau la &nce%ut &n corturi mici( sau rtcind su- cerul li-er( &ndurnd foamea( aria( frigul i 'ecintatea re%tilelor i a fiarelor ne&m-ln,ite# Ki chiar mai tr,iu( du% ce marele Pahomie( ucenicul sihastrului Palamon( a organi,at %rimele chino'ii( %e o insul a >ilului( i du% ce sfinii ;asile( 5oan( $asian i 9enedict au e?tins i com%letat &nce%utul fcut de el( mulime de clugri dornici s*i chinuiasc tru%ul de dragul lui $hristos se ascundeau %rin %eteri i %rin scor-uri( se %refceau a fi ne-uni ca s*i -at)ocoreasc lumea i deci s guste %lcerea umilinei( a'nd credina c astfel sufletul 'a fi mai re%ede curit# Unii &i fceau slae %e stl%i &nali de %iatr( alii se &ngro%au %n la umr &n %mnt( &i legau greuti de cor% sau rtceau %rin locuri %ustii( ani &ndelungai( uitnd gustul %inii( al mncrii calde i fr s 'ad fiin omeneasc# ;iaa cea mai as%r( care nu cunoate nici o limit &n chinuirea tru%ului( au dus*o &nii marii &ntemeietori ai monahismului cretin# +fntul Antonie a 'ieuit 'reme de dou,eci de ani ascuns &n nite ruine %rsite( gol( flmnd( mucat de er%i i mereu chinuit de +atana# Pahomie cel mare a sihstrit un tim% &ntr*un loc %ustiu care era %lin de s%ini i de er%i# $nd se &ntorcea la %eter( cu crosna11 de lemne i cu minile i %icioarele &nsngerate( &i aducea aminte de %atimile 6ntuitorului( i durerile &i %reau mai uoare# 9a chiar %lcute# Arsenie( %lictisit de onorurile %e care le a'ea la curtea &m%ratului =eodosie( &n calitate de %rofesor al co%iilor acestuia( a fugit &ntr*o -un ,i &n %ustie( ca s fie mai de%arte de oameni i mai a%roa%e de Dumne,eu# =oat 'remea i*o trecea &n rugciuni i &n %ost( tergndu*i mereu lacrimile ce fr &ncetare &i curgeau din ochi# Kai,eci de ani a trit cu'iosul Onufrie singur &n %ustie( legumind fructele unicului smochin ce se afla %rin %artea locului i ad%ndu*se cu roua de %e iar-# Du% ce i*au %utre,it hainele de n*a mai rmas nimic s se in %e cor%( &i aco%erea goliciunea cu -ar-a i cu %rul din ca%( care*i crescuser %n la %mnt# 5larion i*a s%at chilia &n forma unui mormnt( nu de%arte de :a,a# Purta hain as%r de %r( nu gusta nimic ,ile &ntregi la rnd( mereu fiind chinuit de 'edenii cu femei goale i cu mese -ogate# Ha 'rsta de o%ts%re,ece ani( +a'a +finitul edea &nchis &ntr*o %eter cinci ,ile %e s%tmn( rugndu*se i &m%letind cte ,ece conie %e ,i# Ha trei,eci i cinci de ani( s*a mutat &n %ustiul 5ordanului( unde &i amgea stomacul cu rdcini i cu mie, de trestie# $nd a socotit c tot nu 'a fi %e %lacul Domnului( s*a mutat &ntr*o scor-ur @ &n %lin %ie%tul unui munte %ustiu( de unde nu se %utea co-or& s*i ia a% de la i,'orul din 'ale dect cu a)utorul unei frnghii# $ic o dat au 'enit nite tlhari s*lI )efuiasc# Dar nu i,-uteau s se urce la el# ;,ndu*le ca,na( marele %ustnic le*a slo-o,it frnghia &n a)utorI 6ai tr,iu( ctre adnci -trnee( su%rat de clugrii %e care &i statornicise &ntr*o mare la'r1/ s*a ascuns &n %etera unui leu( %e rmurile :adarei# 6acarie Egi%teanul i*a lsat mireasa oftnd ne&m-riat i s*a ascuns &ntr*o %eter %e care a desco%erit*o &n munii >itriei# $u'ioasa A%olinaria( fiica lui Antemie Anti%atul( a trit &m-rcat -r-tete &ntr*o 'ale %ustie i mltinoas# :rigorie Deca%olitul i*a dus ,ilele &ntr*o %eter %lin de draci( care se %refceau adesea &n chi% de er%i i se &ncolceau de tru%ul lui i*l mucau#

Pa'el din =e-a s*a retras &n 'rful unui munte( unde se hrnea din %inea %e care i*o aducea un cor-# +fntul +imeon +tl%nicul a %us s*i astu%e %etera la gur( i astfel a stat %atru,eci de ,ile fr mncare i fr %ic de a%# +*a urcat a%oi &n coama muntelui i i*a ferecat acolo un %icior &n lanuri( ca astfel s nu*i mai fereasc tru%ul de ari( de %loi( de frig i de &ne%tura mutelor# 5ar cnd a fost desco%erit( i*a mutat domiciliul &n 'rful unui stl% de %iatr &nalt de trei,eci i ase de coi( unde a slluit trei,eci de ani( hrnindu*se cu linte &nmuiat &n a%# $u'ioasa 6aria Egi%teanca( du% ce i*a risi%it tinereea cu drnicia unei mari desfrnate( a fugit( cu%rins de remucri( &n %ustiul 5ordanului# =im% de %atru,eci i a%te de ani n*a &ntlnit %icior de om &n calea ei# A lu%tat la &nce%ut cu amintirea meselor co%ioase( %e care le &nlocuia acum cu rdcini de ier-uriM i ,ile &ntregi i se frigeau -u,ele &n cutarea unei %icturi de a%# <n 'remea noastr( cu'ioii clugri nu mai triesc ascuni %rin %eteri i nu mai sufer de foame i de frig din %ricina 'reunui stare tiran i ha%sn# Ki nici cu Dracul nu se lu%t att# Du% secole &ntregi de r,-oaie cum%lite( au &nce%ut s o-oseasc i +atana( i clugrii( %n ce a inter'enit &ntre ei un armistiiu tacit( a%oi o %ace &n toat regula# $e*i dre%t neisclit( dar cu att mai trainic# Du% aceea n*au ,-o'it s se sim%ati,e,e( aa( ca doi 'ecini care s*au dumnit ani de ,ile %n i*au dat seama c( &n definiti'( nu %rea a'eau %entru ce s se dumneasc# >ici Dracul nu se mai %reface &n er%i i &n -alauri ca s*i mute i s*i &nfricoe,e( nu le mai tur-ur 'isele cu femei i os%uri rare( nu se mai c,nete s le rstoarne chiliile ori s*i arunce &n mare( nu*i mai %ndete noa%tea %e la coluri ca s le dea cu %arul &n s%inare( %recum odinioar cu'iosul 6oise Ara%u( i nici &n catastiful lui nu mai scrie toate mruniurile# A lsat &ndeletnicirea aceasta %entru &ngerii lui Dumne,eu# $lugrii( recunosctori( i oamenii care caut linitea cu orice %re nu*l mai suduie nici ei %e >ecuratul( nu*l mai ucid cu frnghii ude( nu*l mai -at)ocoresc cu scui%at( nu %rea &i mai stric somnul cu rugciuni i cu metanii( nu*l mai ostenesc s*i &ndemne la mncare -un i la 'eminte noi i nici nu*l mai silesc s*i com%lete,e cunotinele teologice &n 'ederea unor eresuri noi i a unor e'entuale sinoade ecumeniceI Prin urmare( %rietenii notri( :her'asie i :helasie( sunt aa cum %ot s fie &n &m%re)urri de ast,i doi clugri -uni# >u ,gndresc luleaua Dracului( dar nici nu*l las s*o fume,e aa cum ar 'rea el# Dorm -ine( mnnc de stui( nu sufer de sete( nici de ger( nici de soare( cunosc i aiacul i al%acaua( i sandalele i ghetele cu scritor( &ns dorul du% ochi de muiere l*au lsat &n satele de unde au %lecat# Ki nici Dracul( %entru moti'ele artate( nu i*a mai %us &n minte s le &ntrite sngele# $oteul &n care ad%ostesc i hrnesc %e :herasim( %e Diocleian i %e Eudo?ia e %oate mai mulumitor la 'edere dect %etera fostului %rece%tor al odraslelor &m%ratului =eodosieM iar chilia &n care domnete $ostache cu Pilat( cu 6o*&m%rat( cu A'erescu i cu 6aOensen n*a a'ut* o nici Antonie cel 6are( nici Onufrie i nici 6aria Egi%teanca# $asa &n care se mntuiesc &ntru Domnul cei doi clugri( aa cum se &nelege mntuirea &n leatul de la $hristos ./AA( nu e cine tie ce gro,'enie de 'il( dar e %osi-il ca nici 2%alatul3 sfntului ;asile( de la mitro%olia $hesariei $a%adochiei( s nu fi fost mai de deochi# <nchi%uii*' o cldire %trat( cu &n'eli de ta-l neagr( cu -urlane de tinichea ruginit %e la coluri( cu %ereii 'ruii &n al-( fr nici un fel de ornamente( cu cerdacuri &nchise &n geamlc( &n fa ca i &n dos( cu slile %ardosite cu crmid lat i tocit de 'echime# $asa are %atru odi( des%rite la mi)loc %rintr*o sal larg( aternut cu un %re lung de cne%# Dou odi sunt st%nite 'remelnic de ctre cu'iosul :helasie( i dou( tot &n trecere( de ctre cu'iosul :her'asie#

<n odile din fa( mai mari i mai &nsorite( cei doi 'ecini i frai &ntru Domnul &i au instalate dormitoarele( %araclisele iI -i-liotecile( du% gusturi cu totul deose-ite( iar &n celelalte dou i*au fcut cte*o main de gtit( sau numai de &ncl,it# + 'i,itm mai &nti %e %rintele :helasie( care( du% cum am ',ut( e &n,estrat de la Dumne,eu cu oarecare &ndemnri femeieti# <n faa uii( la intrarea &n dormitor( sfinia*sa ine o roat de %a%ur %entru ters %icioarele( iar atrnat &n cui @ o %erie de haine 2%entru 'i,itatorii nes%lai3( 'or-a lui :her'asie# <nuntru @ toate lucrurile de tre-uin i toate mai*mruntele ce se %ot &nchi%ui# Un %at de fier cu %o,e %e t-lii( &nfind @ una un dans oriental( iar cealalt un cio-an doinind din fluier# +alteaua de %aie este acum &nghesuit su- cea de ln( care nu rareori e umilit s se strmtore,e su- greutatea surorii de %aie( du% cum %rintelui :helasie i se %are c e mai mult sau mai %uin %ctos# Peste saltele aterne cu'ioia*sa o 'elin sim%l de ln( a%oi cearceaful igliat %e %oale de mna*i %uin -r-teasc( iar deasu%ra @ un macat miglit greu de maica Aglaida( sor -un( care se mntuiete de mai %uin 'reme &n mnstirea Rteti# $a s*i dai seama dac odaia e %ardosit cu scnduri sau cu %mnt( tre-uie s te chiorti su- %at( ori s ridici un col de 'elin# $ci %este tot a aternut %rintele :helasie esturi de cne% sau din rmie( druite de sora clugri i de cretini %entru %omenire# <i %lace s %stre,e scndurile mereu al-e( s calce %e moale i s 'ad &naintea ochilor numai dungi i 'ergi &n toate culorile cunoscute# Ha fereastr mai ine &nc un %at( %entru niscai rude ce ar 'eni s*l cercete,e sau %entru un 'i,itator %rins de neguri &n cu%rinsul mnstirii# Acesta e de lemn( mai sim%lu( cu saltea de %aie( macat rou de ln i la c%ti moat c*o %ern fuit curat i fr desenuri# Ha rsrit( &ntre cele dou %aturi( hlduiete un scrin mare( rmas de la duho'nicul r%osat# E sim%lu( de tei( 'o%sit &n negru i cu %atru sertare# <n cel de sus ine rasa i anteriul de ,ile mariM &n cel de )os de tot @ &nclmintea de care n*are imediat ne'oie( iar &n cele dou din mi)loc @ rufria( &m-lsmat( ca i hainele( cu miros de sulfin( %recum i gologanii c%tai din cotee i de %e la sfintele masle# Deasu%ra scrinului( %este faa de %n, cu cheie de arnici rou( a &m-ul,it %rintele :helasie( %e lng o-iecte de folos( cum e lam%a &ntr*un %icior( cutia cu chi-rite i un sfenic de aram cu lumnare &n 'rf( o mulime de mruniuri# P%ui de cauciuc( care refu, s stea culcate( statuete de gi%s re%re,entnd femei goale( >a%oleoni cu %icioare crcnate( o solni i un coco de sare( lucrate de ocnai( o %erni de mtase( &ne%at cu 'reo dou,eci de ace de toate cali-rele( un ou de sare( altul de %iatr( 'reo %atru de gin( &ncondeiate artistic( un michidu de lemn( care se d tum-a dac*l tragi de*o sfoar( a%oi o %u,derie de %o,e ae,ate &n rame de carton sau s%ri)inite de celelalte o-iecte# ; &nchi%uii ct osteneal %e %rintele :helasie %n le terge %e toate de %raf i le reaea, &n %o,iiile %e care le*au a'ut# <n %eretele din fund( deasu%ra %atului( s%n,ur un co'or turcesc( aco%erit de un ta-lou mare( cu chi%ul %rintelui :helasie de %e cnd era numai ierodiacon# <n %artea dins%re soare*rsare @ mulime de icoane( toate &nrmate frumos i ae,ate numai du% consideraii estetice( &n )urul +fintei =reimi# O candel mare 'enic a%rins i cu untdelemnul mereu &m%ros%tat are menirea s cinsteasc %re,ena attor sfini i s aminteasc st%nului de 'enicia 'ieii de dincolo# 5ar analogul de lemn( de lng scrin( cu filele ceaslo'ului &nnegrite la coluri de attea &ntoarceri i cu metaniile de canon tocite de numrtoarea &nchinciunilor( &i s%une &n toat cli%a c e monah i c e dator s &nde%lineasc la anc %ra'ila %oruncit de sfinii %rini#

<n dula%ul sco-it &n %oriunea de %erete dintre u i fereastr( ine de toate %rintele :helasie4 %rescuri uscate( %erii( crem %entru ghete( o cruce de lemn i una chi%urile argintat( ,ahr( cafea( chi-rite( 'reo trei -orcane cu dulcea i cte'a cri4 9i-lia (de 9u,u)( un tom din Efrem +irul( Hiturghierul( 6olitfelnicul( $ura lui Tnei%( Agatanghelul( %rimul 'olum din $lugri i femei i +fritul omului# =ot aci mai %strea, o sticlu cu agheasm mare( lumnri i cele tre-uincioase %entru candel# Precum i dou lingurie de argint( cu care ser'ete oas%eii mai de seam sau %e care &i -nuiete el a fi mai ce'a dect alii# + trecem acum la %rintele :her'asie# $hilia cu'ioiei*sale are( du% cum se -nuiete( aceleai dimensiuni( tot dou ferestre mari i luminoase( tot o so- de ,id cu %atru fumuri( tot %atru %erei 'ruii i tot cu duumea e %ardosit# Pare &ns mai larg( i aceasta din cau, c nu e &ncrcat( ca a lui :helasie# Ha intrare n*a ae,at sfinia*sa nimic %entru ters# $nd 'ine de afar %lin de noroi i &i aduce aminte c tre-uie s*i curee tl%ile cele de la ci,mar sau cele de la Dumne,eu( se folosete de %a%ura 'ecinului# 5ar cnd iese din chilie i -nuiete ce'a %raf %e culion ori %e ras( nu se mai &ntoarce &na%oi( ca s nu*i mearg ru( ci tocete %eria lui :helasie# <nuntru( lucrurile( multe*%uine( %e care le are le ine curate i fitecare la locul ce i se cu'ine# Afar -ine&neles de ca,ul cnd o -ucurie sau o su%rare &l face s arunce culionul &ntr*un ungher i -otforii unde s*ar cdea s stea locul curat# Printele :her'asie are un singur %at( de lemn( cu t-lii( 'o%sit &n turche,*&nchis/Q( cu o saltea de amestectur4 canur/. de ln( %r de -ou( fulgi de %asre i tala de la %rintele Hoghin dogarul# Perne care s*l fereasc de rceala %eretelui nu i*a fcut &ns( fiindc nu simte ne'oia i fiindc are %atul o -lan lat# $earceafuri nu folosete dect la %la%um# Pe %at aterne numai &n seara cnd &i schim- cmaa de noa%te# $ic s se simt i el de dou ori %e lun 2-oier3( ca :helasie# Doarme %e*o 'elin( care nu tre-uie mereu s%lat( ci numai scuturat de %raf i de %urici# $a%ul i*l odihnete %e o singur %ern uria de %uf( &nfat regulat &n fiecare sm-t du% 'ecernie# De la u %n la %at( aterne o u'i de 'elin( dar nu calc %e ea dect &n ciora%i i &n %a%uci# $hiar i cu %icioarele goale( &ns numai cnd e sigur c nu las urme# <nclat circul %e duumeaua goal# Dac se tocete nu*l %ri'ete( iar dac se murdrete se s%al i se usuc# Ki o s%al( nu glum7 $el %uin o dat &n dou s%tmni# >e%utnd s se a%lece( din cau,a grsimii( a %us coad %eriei i mturii( &nfoar i cr%ele &n 'rful unui -( i aa face toat o%eraia( adic din %icioare sau de %e scaun# >ea'nd scrin( ca 'ecinul din faa uii( i*a cum%rat o lad( &n care*i ine la un ca%t al-iturile( la cellalt negriturile( iar la mi)loc rasa de muhair i anteriul de %r de cmil# De s%lat( se s%al ca i :helasie4 &n -uctrie# !ine &ns i &n dormitor un lighean( %e care*l folosete ca scui%toare i ca scrumier# <n locul dintre ferestre( are sfinia*sa o mas mare( %e care se s%ri)in4 crile( cutia cu tutun( chi-riturile( foarfecile( %ie%tenele i o oglin)oar( ctigat cu ci'a ani &n urm la -lciul ce se face &n satul 'ecin# $ri are mai multe ea %rintele :helasie# 9i-lia( ;ieile +finilor (.0 'olume)( Agheasmatarul( 6olitfelnicul( Puul de gru( >eca,urile %rintelui :hedeon( Oglinda omului celui dinluntru( E?%licarea 'iselor( Educaia se?ual( un dicionar latin*romn( cte'a cri de mu,ic -isericeasc i altele# 5coane are cam la fel cu 'ecinul( dar ae,ate du% ierarhie# Dect s su%ere %e sfini( a %referat s su%ere ochiul omului iu-itor de frumos# >u mic i*a fost &ns -taia de ca% %n s

aleag &ntre sfntul :heorghe i sfntul Dumitru( &ntre 5oan 9ote,torul i a%ostolul Petru( &ntre sfntul ;asile i &ntre 5oan :ur*de*aur( &ntre arhanghelul 6ihail i &ntre colegul su :a'riil# A mai folosit i +cri%turile( a mai cerut i %rerea lui :helasie( a mai is%itit i %e cte un %roistos iscusit &n cele sfinte( iar la marea nedumerire s*a clu,it du% 'rst i du% datele din calendar# De alfa-et s*a ferit ca de cium( cci altmintrelea ar fi tre-uit s ae,e %e :heorghe &naintea lui Petre( %e sfntul 6ina &naintea sfntului ;asile( i %e cu'ioasa Anastasia &naintea 6aicii Domnului# Alte %o,e nu ine &n chilie %rintele :her'asie# Pereii i so-a sunt tot aa de al-e i de curate ca i la :helasie# Att numai( c %e cnd :helasie ine sculele de ceai i de cafea &n -uctrie( :her'asie le ine &ntre so-( din care %ricin gseti aci &n tot momentul o %at de cafea sau de cenu lsat de fundul i-ricului# Amndoi cu'ioii &i deretic chiliile &n fiecare ,i# Ha :helasie durea, aceast o%eraie cte un ceas i uneori cte dou( iar la :her'asie @ cam de cinci ori mai %uin# >*are nici attea -uclucuri i nici nu le gdil %rea mult# Dar mai niciodat nu deretic ei &n acelai tim%# Pn 'ine :her'asie de %e a%( :helasie a is%r'it i cu ortniile( i cu mturatul# Ast,i &ns( fiind rnduiala cea 'eche stricat de &ndelungata lene'ire su- %la%um( &i scutur chiliile amndoi o dat# Printele :her'asie i*a ghemotocit %rul su- cciula moale de %osta'( iar %rintele :helasie l*a ascuns su-t o -asma cu miros de tmie( &nnodat femeiete deasu%ra frunii# Printele :her'asie( a'nd -ulendre mai %uine i chef de di-uit a%roa%e de loc( a mturat numai locurile slo-ode( n*a mai 'rt mtura %e su- %at( n*a mai scos la aeriseal dect %la%uma i %erna i a lsat %raful s*l tearg cu alt oca,ie# :helasie( i el fr gust de migleal( e silit totui s ,-o'easc( &ntruct %r,nuirea lsatului de sec s*a fcut &n dormitorul cu'ioiei*sale# 6asa e %lin de firimituri i de oase( de farfurii i de %ahare murdare( iar farfuriile( ca du% o cin cu care nu te las ti%icul/0 s te &ntlneti &n fiecare ,i# Ki nici %e su- mas nu e tocmai curat# <n locul unde a stat sfinia*sa nu se 'ede nici un semn de os% cu rsf( dar su- scaunul lui :her'asie e -ucluc mare# Parc ar fi mncat mai mult %e co'or dect %e mas# L 6i frate :helasie( m %rimeti s*i a)ut i euN +e oferi el ca un 'ino'at( foarte %uin con'ins c o s fie acce%tat# L ugi d*aci( c mai ru strici( &l &nfrunt :helasie# Dac 'rei s*mi a)ui( mtur i tu sala i a%rinde focul &n -uctrie( %entru 'ase# L EuN7 L =u7 L EuI :her'asieN L =uI :her'asie7 L Ai uitat( m rog( c sunt mai -trn ca tine cu dou luniN L Dac eti mai -trn i eti mai %rostI L >imeni 'reodat nu i*a %us musafirii s s%ele farfuriile din care au mncat( mo)icule7 L Da ce( tu ai fost musafirul meu( 'it &nclatN L Ai mncat mai mult ca mine( i tot cu %ntecele li%it ai rmas( S ereticule7 L >umai la -oi se cunoate -urta du% masI L $re,i tu oare c A'raam a %us %e Dumne,eu s*i s%ele strachina du% ce l*a os%tat cu la%te de ca%rN Ori &m%ratul i %rorocul Da'id a dat cu tergtorul %rin farfuria din care a mncat mierea i -rn,a cu care l*au %rimit cei din :alaadN Ori sfntul i cu'iosul =eodosie a s%lat -lidul din care a sor-it lintea sfntului 6archianN 6i se %are c eti %rea &ndr,neI

Dar :helasie n*a'ea gust nici de 'or-( nici de ceart# <i trnti ua &n nas i*i ',u de trea-# :her'asie &nghii sco'erca i se scr%in du% ceaf# A%oi( ca datornic ce era( a%uc mtura de coad i mtur %e sal( cu toate c era rndul lui :helasie# Du% ce a,'rli gunoiul din fra( ls %raful s ias singur %e u i a%rinse focul &n maioara din -uctria lui# A%oi %use tingirea cu a% %entru 'ase# L +coate hr-urile afar( mi,era-ile7 L >a( da s nu cr%i 'reo farfurie( c te %ui s*o %lteti &ndoit# Ki s freci cratiele %e fund %n i*i face mustaa &n eleI :her'asie &nghii ceea ce tre-uia s rs%und i se su%use scrnind din msele# +%al i gfie# Ki*a aruncat scufia( s*a descheiat la gt i i*a suflecat mnecile %n deasu%ra coatelor# $nd 'ine rndul cratielor( uier lung i nec)it# L :helasie7 L Ei7 L =rsni*te*ar Dumne,eu7 +e &ntinde( se mai scar%in %e unde nimerete( a%oi &ntinge s%ltorul &n cenu i se aa, %e frecat# L :helasie7 L Ei7 L =rsni*te*ar 6aica Domnului7 :helasie trece cu %aharele &n -uctria lui i face ha, de neca,ul %rietenului# L Aa*i tre-uie7 =e*am &n'at cu nra'( chili%irgiule7 L 6i,era-ile7 L =rnda'ule7 L Uscatule7 L +%urcatule7 L >elegiuitule7 L 9orosule7 L Ad'entistule7 L =lharule7 L 9anditule7 L 5ndi'idule7 L Dac sfntul Pahomie ar fi s%lat 'asele din care mncau ucenicii lui( n*ar mai fi ast,i &n calendarI :helasie se o%ri din tersul %aharelor i*i %use minile &n olduri# L Ori ai a'ea %retenia s*i fiu ucenicN L >u numai c am %retenia( dar eti dator( ticlosule( s*mi dai ascultare( &ntruct atrni mai uor dect mine @ i la cntar( i la numrul ,ilelor( i la %saltichieI L Dac )udecata ta ar fi cea -un( ar tre-ui s ascult mai &nti de :herasim cel din cote( s fac metanii %rintelui A'acum de la -olni i s slu)esc celor a%te mgari ai mnstirii( care( oricum( ,-iar mult mai tare dect %reacu'ioia*'oastr# =u eti dator s mi te %leci( fiindc ai 'enit &n casa mea ca un nemernic &n %mntul lui 5srael( iar acum mi te*ai fcut ca un %gn i ca un 'ameI L >u m*ai %oftit tu( -rfitoruleN $*i stteau odile mo-ilate cu %ian)eni i erai ameninat s*i trimeat stareul cine tie ce nes%lat( sosit cu traista*n -( din cele %atru 'nturi# 9icisnicule7 L Parc*ai fi -uctarul lui >a-ucodonosorI +au un %orc de $rciunI L Ki tuI o 'ac lu,I

:helasie fcu %e su%ratul i trnti ua# :her'asie i,-i cu %iciorul &ntr*a lui( de se duduir %ereii# A%oi( &n 'reme ce tergea 'asele s%late( &ncerc s*i alunge foamea cntnd %e glasul al aselea# L Adam din rai s*au i,gonit( cu mncarea &m%rtindu*se( ca un neasculttor# 6oisi ',tor de Dumne,eu s*au fcut( cu %ostul curindu*i sufletul# Pentru aceasta( cei ce 'oim s fim locuitorii raiului s ne le%dm de hrana cea nefolositoare( i dorind s 'edem %re Dumne,eu( s %otolim %atimile cele sufleteti i s gonim ,-urdrile cele tru%etiI3 $nd &l au,i cntnd( 6atei cre,u %esemne c se gsete &n %rea)ma %rn,ului i %rsind locul dintre so-( unde se ae,ase resemnat( se urc %e mas i &ncerc s*i mite coada du% gramatica mu,icii -isericeti# Hui :her'asie i se fcu mil( i %oft de rs( dar a'u r-dare s termine cntarea# L 6nca*l*ar taica de %isoi 'oinic i dete%tI 6ai dete%t dect st%n*suI i mai cu scaun la ca% dect elI Au,i( taic( ce s%une la carteN + %osteti %atru,eci de ,ile( ca 6oisi( altfel nu %u%i &m%ria lui Dumne,euI :helasie deschise ua lui cu ,gomot i arunc s%ltorul &n a 'ecinului# L 8uo7 !i*ai %ierdut ca%ulN ;or-eti cotoiului de &m%ria cerului( nelegiuituleN L Da de ce nuN 6ai &nti c el e mai deschis la ca% dect tineM i al doilea( cu attea o%reliti( %e care le*au %us sfinii %rini( %e ca%ul cretinilor i mai ales %e*al clugrilor( numai do-itoacele necu'nttoare mai %ot nd)dui s treac %orile raiuluiI L 8uo7 Posteti i totodat huleti cele sfinte7 6ai -ine te*ai &ndo%a i ai luda %re Dumne,eu i %re sfinii lui( ticlosule7 L $e*i %as ie dac eu sunt &n stare s %ostesc i s hulesc &n acelai tim%N "sta e un merit deose-it( ntrule# K*a%oi( Dumne,eu e mai dete%t dect tine i tie deci c temei necltit se %oate %une numai %e cele ce ,ac &n inim( iar nu %e cele ce ies din gura cea fr ,-aleI L 5nima ta e &n stomac( i sufletul &n 'rful -u,elor celor -rfitoare( fariseule7 L Ai sictir7 $u'ntul a c,ut greu# Amndoi se &ntristea, la fa i*i caut %acea &n ro-oteal# Du% ce terse 'asele( %rintele :her'asie le ae, la ua lui :helasie( a%oi %ofti %e 6atei la %lim-are i se a%uc s deretice %rin -uctrie( cu micri de om nec)it# Alung cu mtura murdria de %e %lit( alung %raful dintre so-( cu un suflu %uternic( ddu 'traiul la locul lui( cu 'rful %a%ucului( terse masa %e care s%lase 'asele( mai mult cu mneca dect cu otrea%a( %lim- mtura de cte'a ori %e scnduri( mai sufl o dat %e %lit( i la urm iei &n cerdacul din dos( ca s arunce gunoiul# Dei nu a'ea chef de nimic( se re,em de %limar i %ri'i tocmai la salcia uria i &m-o-ocit din dre%tul %rintelui 5gnatie( a%oi ctre %durea trist de %este lac( fr s cugete la ce'a# E dre%t c s%ortul acesta al gndului nu %rea &l cunotea el( dar acum mai era i altce'a dect o-inuina( care*l &m%iedica s se &ntre-e mcar de ce salcia &nflorete &naintea ararului i cocorii sosesc &naintea rndunelelor# <i era foameI Ki cnd i*e foame nu mai interesea, alte fleacuri# +imea ca o gdilitur su%rtoare( de la stomac s%re -eregat( i usctur &n cerul gurii# +coase ceasul din -u,unarul %antalonilor i ddu dre%tate -urii4 era dou i un sfert# ;ru s*i st'ileasc neastm%rul %rintr*un cscat forat( dar cnd &i &nchise gura la loc i*i deschise ochii( ,ri %armacul de care era %ri%onit &nchi,toarea %etelui i simi a% &n gur# Erau acolo ci'a somni -uni de fiert cu -orI cu leuteanI i cu ardei iuteI Kalu minunat %entru rasol( tiuc -un de %r)it i o %ltic lat i groas %entru saramurI + mnnci( m rogI +e scr%in du% ceaf( &nghii &n sec i se mut &n cerdacul din fa#

5rodiada &i %rsi &ndat culcuul din trn( unde &nghiea %ro-a-il aceleai noduri seci( i se a%ro%ie gudurndu*se# L !i*e foame( taicN $elua &nelese &ntre-area i*i rs%unse afirmati'( %rin fituri din coad i %rin scncete li%site de demnitate# Dar :her'asie gsi tocmai momentul s*i aminteasc lucruri de care era 'ino'atI ne'asta lui 5rod Anti%a# L =rfa dracului7 !i*e foame( haN +fntul loan 9ote,torul a trit &n %ustie( hrnindu*se cu muguri i cu afine( %entru s%senia unor %roti ca -r-atu*tu i a unor ticloase ca tineI Ki fiindc te*a mustrat %entru frdelegile tale( ai %us la cale %e fii*ta( alt cur'( s )oace &n faa faraonului i a%oi s %retind ca%ul sfntuluiI =icloasa7 Ar fi %utut s cear )umtate din &m%rie( ori castele de cletar i -utoaie de aur7 Dar +atana( care lucrea, mai mult %rin %artea femeiasc( a &ndemnat*o s asculte de %orunca ta i s 'rea uciderea omului lui Dumne,eu( -ote,torul i &naintemergtorul lui $hristos( fiindc i*a &ngduit s*i cear socoteal c i*ai lsat -r-atul @ cur'a dracului7 L Ki ai luat %e frine*suI Pentru ce ai fcut ticloia asta( s%urcatoN iindc era &m%rat( aiN Ori fiindc o fi fost mai tnr i mai 'oinicN 8uo7 8i( c nu s*a -rodit %rintele stare &n locul sfntului( c nu i*ai fi mai tiat ca%ulI Ki cum a )ucat fii*ta +alomi &n faa &m%ratului( faN :oal de totI ori numai aa( %n la -uricN Eu -nuiesc c goal toat( altfel( orict de ntru ar fi fost 5rod i orict de ameit de -utur( n*ar fi mers %n la uciderea trimisului Domnului( numai fiindc i*au %lcut schimonoselile +alomieiI Acum i*e foame( aiN 6car de*a ti c %lesneti &n ais%re,ece( i trei ,ile nu*i dau nimic# Dac*i con'ine s -ei a% aa( %e -urta goal( n*ai dect s te co-ori la grl# 6ncare @ ioc7 Dar 5rodiada( care nu &nelegea din 'oca-ularul %rintelui :her'asie dect cinci*ase cu'inte( &l %ri'i lung( cu ochii*i ne'ino'ai i rugtori( strm- o dat din ca%( ciuli de dou ori din urechea stng i de dou ori din coad( a%oi se lungi %e %ntece i*i re,em ca%ul de %iciorul lui# :her'asie uit &ndat de &m%rteasa Egi%tului( de fiic*sa i de -ar-arul sfrit al 9ote,torului( i nu ',u la %icioarele sfiniei*sale dect un -iet do-itoc -un i ne'ino'at( care ha-ar n*are %e cine re%re,int aci i %entru care moti' e osndit s ra-de de foame# O mngie %e ca%( %e -ot( %e -urta*i al- i %e s%inarea*i %erceat/A cu negru( a%oi o trase %rietenete de urechi i o &ntri %entru r-dare# L E %ost( 5rodiadoI E %ostul cel mare( taic( i se cu'ine s*l cinstim du% %ra'il# Postete( taic( i tu( trei ,ile( ca s milosti'im %e Dumne,eu asu%ra noastr( s nu ne -ntuie cu foamete( nici cu cium( au cu holer( ori cu r,-oiul cel dintre noi# =rei ,ile nu mori( ticuli# Ki chiar flmnd de tot n*am s te lasI >e d chelarul disear 'ar, acrI i o s*o &m%rim frete( taic# 5rodiada &nelese ce'a( cci se ridic re%ede i %lec trist s%re culcu# +imind %re,ena lui :her'asie &n cerdac( %asrile( care tot nu %lecaser din faa casei( se urcar %e %limar i &nce%ur s ciocne &n geam( altele &n u# $u'iosul deschise ca s le &ncura)e,e i %e ele( dar fu &m-ul,it de liot# +e fcu o glgie infernal# Raele( gtele( ginile( curcile( dar mai ales -i-ilicile n'lir &n cerdac i cerur de mncare# :her'asie deschise gura s le s%un o 'or- dulce( dar fu ne'oit s rs%und( %e acelai ton( unei sictireli a curcanului# +osir &n gra- i cotoii( du% ce se milogiser &n ,adar de st%nul i %rietenul lor :helasie# <i fcur loc %rintre %sri i se %ro%tir &n faa lui :her'asie# L 6iaau7

:her'asie se uit lung la ei i i se fcu mil4 i de cotoiI i de el# Dar( &ndrtnic &n hotrre( cum era( ridic din umeri a ne%utin# A%oi( mucalit cum &l tim( &i 'eni o idee nstrunic# 5ntr re%ede &n chilie i se &na%oie cu cartea de %redici a sfntului Doroftei# +e ae, tacticos %e scaun( o deschise cu e'la'ie la locul dorit( &i drese gtul( &i fcu trei cruci ca s*l ierte i Dumne,eu i cu'iosul Doroftei( de 'a %ctui cum'a( i citi cu glas( %entru 'ietiI i %entru el4 L railor7 $ine 'rea s se cureasc de toate %catele s'rite &n curgerea anului( &ntru aceste ,ile( mai &nti se cade s se fereasc de &m-ul,eala mncrii( cci din mncarea cea mult se nate toat rutatea# + se fereasc a nu de,lega %ostul fr de mare ne'oie# + nu caute hran %entru &ndulcirea gtle)ului i s nu se &ngreue,e %re sine cu saul mncrii i al -uturii( ci s mnnce numai ct s*i ie 'iaa# $ dou sunt lcomiile4 una iaste cnd cine'a caut a a'ea totdeauna -ucate multe i -une( &ns nu mnnc mult# Unii ca acetia( cnd dau %este o -ucat du% %ofta lor( o mestec mult &n gur( ca s se %relungeasc gustul i dulceaa ei# Aceasta se cheam lemarghie( adic lcomia gtului# Altul se lu%t cu mncarea mult i nu caut -ucate gustoase( ci( ori -une de sunt( ori %roaste( tot &ntr*un feliu le socotete( fr numai cat s fie multe ca s*i um%le stomacul i s*i umfle %ntecele# Aceasta se numete gastrimarghie( adic lcomia %ntecului# De acestea tre-uie s fugim cu toat luarea*aminte dac 'rem s ne curim de %catele noastre# $ acestea nu folosesc nici tru%ului i a i %atimile( iar celui ce le face i se socotesc dre%t %cate# Dar a'em datorie nu numai %ntecele s*l %,im( ci s %ostim i cu lim-a# + fugim( frailor( de grirea de ru( de minciuni( de &n)urturi( de 'or-e dearte( de mnie i de tot %catul carele se face cu lim-a# Aiderea s %ostim i cu ochii( ca s nu 'edem cele necu'ioase( s nu cntm fr de ruine unde nu tre-uie i s nu %ri'im fr fric acolo de unde i,'orte %rime)dia# + o%rim de asemenea i minile( i %icioarele de la toat fa%ta rea# Ki aa %ostind( frailor( s ne a%ro%iem de ,iua cea sfnt a &n'ierii( &ntinerii de isnoa'/D i curai i 'rednici de &m%ria sfintelor taine# + ieim &ntru &ntm%inarea Domnului nostru 5isus $hristos( c 'ine clare %re mn,ul asinei( ca s intre &n cetatea 5erusalimului( i s*l %rimim cu stl%ri de finic i cu ramuri de mslin# Amin73 <n acest moment( %rintele :helasie( care ate%ta &n dosul uii cu e%itrahilul de gt i cu 6olitfelnicul &n mn( iei la artare i( a-ia &n-uindu*i rsul( &nce%u s citeasc al %atrulea dintre -lestemele sfntului ;asile4 L Dumne,eule cel 'enic( carele ai i,-'it neamul omenesc din ro-ia Dia'olului( i,-'ete %re ro-ul tu :her'asie ieromonahul( fratele nostru( de toat lucrarea duhurilor celor necurateI Poruncete 'iclenilor i necurailor draci s se de%rte,e de la sufletul i din tru%ul lui :her'asie ieromonahul( ca fiind %,it de toat is%itirea Dia'olului s 'ieuiasc &ntru curie i credin i s sl'easc numele tu cel sfnt( acum i %ururea i &n 'ecii 'ecilor# Amin73 :her'asie a'u r-dare s asculte rugciunea %n la sfrit( mai r,nd( mai &nchinndu* se( dar cnd ',u c :helasie se %regtete s &ncea% alta( %use mna %e 6olitfelnic# L 8ei( ai c%iatN $ui &i citeti tu moliftele sfntului ;asileN L !ie( dar cuiN >u 'e,i c te*ai ,%cit la ca%N Un om &ntreg la minte nu ine %redici %isicilor i curcilorI :her'asie se scr%in &n 'rful ca%ului#

L >u mai tiu ce s fac de foame( m :helasieI Acesta &l %ri'i -at)ocoritor( moind din ca%# L Aferim clugr7 +fntul Eftimie mnca te miri ce( numai sm-ta i duminica( i a trit %n la adnci -trnee( sntos la ca% i la tru%M iar tu r-dai o )umtate de ,i( i te &m-oln'ii la creier# Dar mie nu*mi %as de tine c te %oi hrni %atru,eci de ,ile numai cu osn,a de %e s%inare( ticlosule( ci de aceste )i'ine fr grai( care nici %cat au fcut( nici +cri%turi nu citesc( nici )udecata 'iitoare nu atea%t# -ine i d*mi cheia de la cmar( s le dau grune( c te a)unge mnia lui Dumne,eu# :her'asie %ri'i cu &nduioare la %isici( la cea i la %sri( care nu %rice%user nimic din sfaturile sfntului Doroftei( i 'ru s scoat cheia din -u,unar# Dar %ilda nine'itenilor &i o%ri mna la )umtatea drumului# L >u se %oate( m :helasie# HasS s ra-de i ele trei ,ile( c n*or muri# Destul au fost corconite i &ndo%ate de cnd au ieit din goace# >umai aa 'om mai do-ndi %uin trecere la Dumne,eu# O s mai scormoneasc i ele %e ici( o s mai ciuguleasc %e dincolo( %n i*or amgi guiele# 5ar ct %entru motani( n*au dect s %lece la 'nat( c oareci i 'r-ii sunt -erechet# >umai s nu le dm din mna noastr# + cunoasc Dumne,eu( dintru aceasta( ct suntem noi de &nsetai du% iertarea %catelor i du% mntuirea sufletelor noastreI A%oi tui cu'iosul :her'asie( ca s*i fac &nsui cura)( i iei la lucrul grdinii( ca s uite foamea# :helasie mngie cotoii %e ca% i %e coad( mngie curcanul %e gu( trase %e $ostache de creast i %e Agatoclia de cioc( chem %e nume( la rnd( tot %o%orul( a%oi cu mare greutate e'acu cerdacul i %orni i el %e urma lui :her'asie# ;5# Ra-d ro-ii lui Dumne,eu# E D martie stil nou( i totui ne gsim &n %lin &nce%ut de %rim'ar# Pesemne c i Dumne,eu( alarmat &n cele din urm de tur-urarea %rodus &n sufletele %ra'osla'nicilor de schim-area calendarului( s*a hotrt s 'ie &n a)utorul celor n%stuii# A %oruncit norilor s to%easc -ruma de ,%ad ce mai clocea %e la ad%osturi i s s%ele iar-a de rugin# 5ar cocorilor @ s %orneasc &n formaii militreti i s ia ',duhul din st%nirea croncanilor# De mai -ine de*o s%tmn( soarele( sigur acum c nu mai e nici un %ericol s degere( a &nce%ut s um-le iari %e %mnt# Deocamdat cu oarecare %ruden# D de 'este ur,icilor i %%diei c*a &nce%ut %ostul cel mareM %oruncete ier-ii s scoat ca%ul fr team de moarte gra-nicM felicit usturoiul de toamn c*a a'ut cura) s %orneasc la drum &m%otri'a legilor lui urar( dar %re'ine %iersicii i caiii( gr-ii s %r,nuiasc %e +finii DQ de mucenici tot %e stilul 'echi( s nu %timeasc la fel cu 9a-a Dochia din %o'este# Prietenia tim%urie a soarelui de %rim'ar e %rimit cu sentimente deose-ite4 la ora( la ar i &n mnstire# Oreanul @ o-inuit s ai- totul de*a gata4 cldura fcut de ser'itoare sau dat gratuit de caloriferele statului( caldarmuri &ngri)ite de %rimrie( a% &n %erete( closet alturi( olteanul la %oart( &n S -rutrii i &n restaurante niciodat secet i foamete @ arunc galoii( &i %une %ardesiul &n locul %altonului i trece mai de%arte# >ici un fel de manifestaie %entru ade'ratul st%n al %mntului i al ',duhului( care este soarele# Afar de ca,ul cnd n*are %ardesiu4 atunci &l %rimete cu ocri i*i re,ist &n %alton i &n galoi# <n schim-( la ar toat suflarea &l -inecu'ntea,# Ki gos%odarii( i do-itoacele# $u att mai ,gomotos cu ct se arat mai de'reme#

5es cinii de %rin courile cu %aie( unde s*au ,gri-ulit o treime din an( i se &ntind( mirai c sunt aa de lungi i c %ot s res%ire fr s*i miroase coada# 5es 'acile de %rin coare( cu 'ederile %e )umtate %ierdute de &ntuneric( fericite c*i %ot usca %icioarele de ume,eal( c sunt slo-ode s se esale iari singure( frecndu*se de toate colurile( i s constate( cu mirare c nu le*a %utre,it coada i c tot mai au %r %e -urt i carne %e coaste# Dar -ieii oameni7 Du% ce tim% de a%roa%e cinci luni de ,ile au &notat &n ,%ad %n la -ru sau &n noroiul %n la genunchi( din uliele ne%ietruite de la &ntemeierea regatului i desfiinate de gloa-e care au %retenia s -ea a% du% %aie de gru i du% coceni desfrun,ii de 'nt( %ot &n sfrit s*i croiasc %oteci %e lng garduri i s circule mcar ca -ucureteanul din =ei( ca ieeanul din >icolina du% retragerea 9ahluiului i ca gleanul din 9dlan# Pe orean( soarele de %rim'ar nu*l &ndeamn @ cel %uin &n martie @ la nimic mai de seam( dar %e omul de la ar &l scoate &ndat de du% so- i*i arat gardurile ru%te( %omii din grdin &ncrcai de slae de omi,i( %lugul ruginit de ,%ada ce s*a to%it %e &n'eliul o%ronului i dealurile %rsite( care atea%t 'i,ita oilor mcar aa( ca s le mai 'ad i s mai aud talanga# Oamenii mari %leac a%oi s semene or, i o',( &n li%sa -er,elor i a ciocrliilorM gos%odinele %un cloti %e ou( mai scot %duchii de lemn de %rin case( mai deschid ferestrele %ecetluite de la +finii Arhangheli( mai uurea, gunoiul de su- %at i cenua din fundul so-ei( sau &i numr cr%turile %e tl%ile %icioarelor( iscate de drumul 'iscolit sau &nglodat( %n la fntn i &na%oi# !ncii &i arunc -ucuroi tristile cu cri i cu rmie de mmligu %r)it i %leac( &n du%amie,ele fr 2domni/J3( s arate scamelor/C ciulinii care le*au di)muit lna &n 'ara trecut i %oienile %e unde au %scut i %e unde( cu a)utorul lui Dumne,eu( 'or mai %ate &nc# <i %regtesc -ricegele %entru tutelci( ascund ou %entru marchitanii care 'nd lni( al'i i ,ahr de ghea( i atea%t s se i'easc %rin %omi i %e lng %raie singurele )ucrii cu care &i &ncnt co%ilria4 fluturii# Ki soarele se simte mai -ine la ar# E mai la largul lui# Ha ora( 'rnd*ne'rnd( tre-uie s mena)e,e cheliile lustruite( -raele %udrate i %arfumate i gturile ce se &ntind %n &n sn i %n su- omo%lat i n*au %oft s fie o%rite dect la 6amaia i la =eOirghiol# >*are 'oie soarele s fac 'i,ite dect atunci cnd &l %oftete slu)nica( o-ligat fiind s nu intre &nsoit de mute( s nu se ae,e %e sofale i s nu -ea cerneal din climar# + nu calce %e %archet( nici %e asfalt( s nu intre %rin grdinile cu fleici i cu crnai( s nu %ri'easc %e ferestrele cinematografelor( s fug din faa stro%itorilor oficiale( s nu se urce &n tram'aie( s nu um-le %rin -aruri i %rin -odegi i s nu mnnce &ngheat# Pe cnd la ar se simte ca la el acas# Um-l %e unde 'rea( intr unde*i %lace i iese ne%oftit de nimeni# ie singur( fie cu %raf sau cu mute du% el# >u &ntm%in nici %iei %e care s le colore,e( nici mo-il( %e care s*o decolore,e( nici gnditori %e care s*i stinghereasc tocmai &n momentul cnd caut o rim sau numr %erii din coada unui micro-( nici chelii sensi-ile( nici s%rncene sau musti 'o%site( nici um-rele i nici nu e o-ligat s salute( s ,m-easc i s tie franu,ete# E %ur i sim%lu de ca%ul lui# Dar la mnstire cum se simte soareleN Ki cum &l %rimesc clugriiN Dac la ora( %rintre muritorii cu 9uicOuri i cu titluri academice( se crede oarecum stingher( &n mnstiri se socoate %ur i sim%lu umilit# E %rea mare Dumne,eu aci i %rea mult im%ortan i se d lui +atan# =ot ce e -un 'ine de la Dumne,eu( i tot ce e ru %urcede de la Dia'olul# +oare( lun( stele( %orci( 'iei( curci( -alauri( iarn( 'ar( te'ie( aur( %raie( oceane( ,efire( simune( mogldee

de dealuri i muni %ierdui &n nori @ toate sunt 'rte &n aceeai oal( care se cheam %e lim-a lor( a clugrilor( 2f%tura lui Dumne,eu3# A 'enit iarnaN Aa a 'rut Dumne,eu# 5 s*a ru%t %isicii coadaN +atana e de 'in# A &nce%ut %rim'ara de la sfntul 8aralam-ieN Aa a -ine'oit $el %rea&nalt# A -tut %iatra %este grul gata de secerN Dracu tre-uie -lestemat# +e %r)esc &n faa soarelui i dau sla' lui Dumne,eu# <i &ntind -oarfele la soare i nici nu*l -ag &n seam# +e hrnesc din %urtarea lui de gri) i mulumesc lui Dumne,eu i stareului# De altfel( %rea %uin &i interesea, %e clugri contri-uia soarelui( a norilor i a %mntului la &ndestularea stomacului lor# Din secolul al %atrulea( cnd sfntul Pahomie a organi,at cea dinti chino'ie( lista lor de -ucate @ cea oficial @ a rmas cam aceeai( adic aa de srac &nct nu mai %oate suferi reduceri nici cnd e foametea cea mai grea# O -ucat de %ine sau de mmligu( un -lid cu leie de fasole ori de te'ie( unse cu untdelemn la un %ra,nic mare( tot li se d4 i &n 'reme de -elug( i la 'reme de li%s# De aceea( niciodat n*au moti'e s se -ucure sau s se &ntriste,e de starea cm%ului( a 'iilor i a %omilor dect &n msura &n care iau %arte la -ucuriile sau la suferinele laicilor %entru care se roag# =otui( soarele( dei adnc )ignit &n mndria lui( mai ales cnd e silit s sufere com%araii cu %ustnicii nes%lai i ne%ie%tnai @ ca Antonie( +isoe( Onufrie i alii @ sau cu arhierei ca :ur*de*aur i ;asile al $e,ariei nu*i ocolete niciodat# Ki nici nu*i 'i,itea, cu gnd de r,-unare# He de,ghea lacul( le &ncl,ete straturile de legume din grdinie( &i caut i %rin chilii cnd are %e unde s intre i le usuc al-iturile 'or-a 'ine( dei ar a'ea cteodat moti'e s se fereasc de eleI Pe ,iua de a,i se %are c s*a o%rit &n s%ecial asu%ra sfintei mnstiri unde se mntuiesc %rietenii notri :her'asie i :helasie# Du% ce a dat o rait %e aco%eriurile chiliilor( ca s tearg de %e fierul scoro)it ultima urm de ume,eal i a%oi i*a aruncat o uittur %e fereastr ca s 'ad cum le e -afta clugrilor du% lsatul de sec( s*a ridicat &n drumul lui( i acum &i o-ser' dintr*o rn cum se %r)esc &n faa chiliilor &n ate%tarea clo%otului %entru %a'ecernia/E cea mare sau cum di-uie fr %rea mult trea- %rin firimiturile de grdinie# Arhimandritul Porfirie( uscat i al-( a ieit %e -anca de la %oart( silit mai mult de dracul de %isoi( care are chef s doarm i s toarc totodat la aer i la soareI Protosinghelul Arsenie i*a schim-at %otca%iul cu o cciul mare i al- i s*a %ro%tit( numai &n dulam i &n %a%uci( &n mi)locul micii stu%ine( ca s asculte freamtul miilor de al-ine din cutiile dre%tunghiulare i -,itul celor din %rea)ma urdiniurilor( care fac scurte recunoateri( ar,nd de ner-dare s*i re'ad %durea drag de %este lac# $u'iosul Pimen( nacealnicul -uctarilor( %rofit de 'acan ca s*i mai dreag hanele# +* a ae,at grecete %e %ris%a*i de %mnt( i*a %ri%onit ochelarii s%ari %e du% ca% i face trea- de maestru# $ci are guri( are ac i a( dar n*are %etice# $u'iosul %rinte 5oanichie s*a retras cu %orcul &ntr*un col mai &nsorit i*l scar%in duios %e su- -urt# 5erodiaconul 5larie( numai &n %antaloni i o cma( se lu%t cu trnco%ul ca s scoat din rdcini %uieii de salcm i de %run rsrii &n cldrii %e lng gardul ce*l &n'ecinea, cu ieromonahul :righentie# $nt i fluier de -ucurie c e soare i c %oate s*i mai desmoar oasele# Prietenii notri lucrea, des%rii( %arc ar fi certai# :her'asie( scurt i gras( cu %antalonii largi( legai %e su- cele trei -uri ce se su%ra%un( i*a descheiat cmaa la %ie%t( i*a fcut %letele coc &n 'rful ca%ului i cur grdina de lu)erii uscai# Dar nu e &n a%ele lui# ;rea s fluiere( aa( ca s uite foamea i ca s 2nu se arate oamenilor c %ostete3( dar nu merge# <ncearc s cnte ce'a de*ale %ostului i se o%rete la cea dinti mrturie#

Kuier a li%s( strm- din nas i sus%ectea, %e 5larie( care cnt ca &n ,ile de -elug# $u'iosul :helasie( cu anteriul de lucru neli%sit de %e el( cu %rul ghemolit su- cciulia*i de %osta' i cu foarfecile &n mn( caut uscturi %rin %runi mruni( cci n*are nici el chef s se s%n,ure %e sus# <i e foame i mai ales &l doare inima de 'ietile %use la %ost forat# L 6i :helasie( ,ise :her'asie( scos din fire de 'oioia lui 5larie( s tii c -lestematul la de diacon e stulI :helasie trase o cli% cu urechea s%re cel acu,at i ridic din umeri# L O fi mncat ce i*a mai rmas d*asearI %rintre dini# L Ai( %rintre dini7 A halit a,i*diminea ce*a gsit %e mas( nu l*ai au,it cum ,-iera &n -isericN 5ar acu s*a &nfru%tat cu %eteI L +e %oate una din douM se %oate i una( i altaI L Ki eu nici o igar n*am fumat mcar7 +e cin :her'asie %ri'ind crunt s%re cel %resu%us clctor de lege# :helasie &l tia %e :her'asie c fumea, ca la ua cortului i rse de atta r-dare# L Orict te*ai ine tu( tot te miroase +atana cnd i trece %rin 'ama tutunuluiI :her'asie lrgi nrile( &nchi%uind c trage fum( a%oi &nghii un ir &ntreg de noduri# L 6i frate :helasie7 L Ei7 L O igar tot am de gnd s fume,# $e*o fi o fi# Ki( aruncnd sa%a( &nce%u s urce gfind s%re cas# L ;e,i c n*ai r-dareN <l nec)i :helasie# Dac fume,i( n*ai dect s i mnnciI :her'asie se scr%in din cretet %n du% ceaf( &i resfir %rintre degete %rul cre de %e %ie%t i scoase un uierat de )ale# A%oi se &ntoarse la sa%# <ncerc s*i uite foamea de mncare( i mai ales de tutun( &n lucru i &n cntri -isericeti# Dar nu i,-uti# ;oioia lui 5larie &l scotea din r-dri# Hui :helasie i se fcu mil i*i 'eni &n a)utor# L 6i frate :her'asie( eu cred c o igar %oi s fume,i fr s %ctuieti mare lucru# >umai s nu*i fac ru %e stomacul golI :her'asie( tiindu*i stomacul mai %uin delicat dect &l -nuia :helasie( lu &ndemnul acestuia dre%t -at)ocur i %use sa%a &n micare# <n acest moment( ierodiaconul 5larie( ca i cnd i* ar fi ghicit nduful( a%rinse o igar ct degetul de groas# :helasie &l ',u# L :her'asie7 L 6mN L 5a te uit la 5larieI $u'iosul :her'asie adulmec de la dou sute de metri -uneagul ce ieea de sumustile ierodiaconului i simi cum &l trec nduelile# L 8ei( ai %us luleaua &n gurN >u tii c e &nce%utul %ostului mare( ghia'oleN 5a f -ine i te afum cu tmie( c de unde nu( te s%ui stareului ca s te %uie la canonI 5larie rse mitocnete# L Ehe7 Printele stare o fi trgnd cu %i%aI :her'asie i :helasie &i &ncruciar %ri'irile# L Ade'rat( gri cel din urm# $ine tie ce*o fi fcnd %reacu'iosul &n casNI :her'asie &i %lesni lim-a de dini# L =e %omeneti c st &nchis tocmai ca s %oat mnca i -ea nestingheritI De la %orcul la te %oi ate%ta la orice# A%oi( du% ce &nghii o &n)urtur @ e doar %ostul mare @ de'eni &ngduitor# L Ha urma urmelor( fitecare rs%unde %entru %catele lui &naintea lui Dumne,eu# >ici eu nu %ostesc %entru el( nici el nu %ostete %entru mine# EsteN

L Este# ;ru s mai ,ic o 'or-( dar i se %ru c %rinde &n aer un fir de fum de la 5larie i*i lrgi nrile# Dece%ionat( &nce%u s cnte4 L ;remea %ostului s*o &nce%em luminat( su%uindu*ne %re noi ne'oinelor duho'niceti# + ne lmurim sufletul i s ne curim tru%ul# + %ostim( %recum de -ucate( aa de toat %atima( desftndu*ne cu -untile duhuluiI3 L 8ei( :her'asie7 Au,i ce s%une la =riod4 2s %ostim nu numai de -ucate( ci i de alte %atimi3# Prin urmare i de tutunI L Postete( te o%resc euN +e lea%d :her'asie# A%oi &i arunc ochii( fr 'oie( la 5larie i oft a dumnie# :ndi4 2Dracu &l scoase %*sta cu igara &naintea mea73 =rei ,ile( frate :helasie( nu -ag &n gura mea dect a%# Am ,is# L O s fie cam multI 5larie scoase un nor de fum %e nas# :her'asie sc% o &n)urtur neclugreasc# A%oi ls sa%a i se duse %uc &n slia care des%arte coteul %srilor de 2-uctria de 'ar3# +coase un 'raf de %%ui de tutun cum%rat cu Oilogramul i %strat &ntr*o firid i &i 'r& nasul &ntre ele# Res%ir %arfumul dracului %re de cinci minute( cu setea celui care era s moar asfi?iat( a%oi le %use la loc i se &ntoarse la sa%# L Am fost mai tare dect Dracul( :helasie# >*a i,-utit dect s mi*l dea niel %e la nasI L Acu la nasI i %este un ceas %e nas# L Doamne %,ete7 =rei ,ileI n*oi %utea eu s iu( dar dou n*au ce*mi face toi dracii din iad# L + te ',# +e ae, din nou %e lucru# Dar foamea &l su%r ru %e :helasie# L 6i :her'asie7 L Ei7 L Dar -urta ce*i mai faceN :her'asie a'u sen,aia c aude des%re unul care i*a fcut haraOiri# L >u %uteai s taci( omuleN D*a-ia mai uitasem# L 8ei( :her'asie( n*ai idee ce -un ar fi acu o cior- de ur,iciI ori mcar o strachin de ,eam de 'ar, cu hreanI s mnnci %n*i cr%aI Da s iei i o uiculi &nainteI :her'asie tui energic# L Ori s fie o cior- de -urei cu ,eam de 'ar, i cu ardeiI Ktii( cum &i %lace ieI :her'asie &nghii cu oftat# L >*ar fi de le%dat nici o strachin de fasole fcluit( cu mmlig caldI + mnnci( m rog( %n o %lesni cureaua la %antaloniI :her'asie 'ru s*i trag o ocar( dar socoti la urm c e mai &nele%t lucru s fac ha,# L =u eti %rost( m :helasie( nu te %rice%i la lucruri alese# >ici fasole( nici ,eam de 'ar,( nici ur,ici# + fie( mi -iete( un rasol de ciu%erci cu usturoi i cu oet de 'in( s le iei cu mna de coad( s le dai %rin nite mu)dei i s mnnci %n*i da cu %otca%iul du% ciniI :helasie &nghii &n sec# L $iu%ercile ar fi -une( dar e %ericol de ,%ceal la ca%# Eu a 'rea mai curnd o su% de raci# + %ise,i co)ile -ine( s strecori ,eama %rin sit curat i deas i s mnnciI L Eti %rost( nu s%ui euN Peama aia ai face*o mai -ine %ilaf( cu gturi de raci# + mnnci %n i s*or &ncleta flcile i s -ei 'in d*la care a %rins rugin &n sticleI L 9a %oate s fie i din -utoi( nu numai din sticl# + nu*l -ei &ns du% %ilaf( c*i strici gustul# Du% scordolea/1 e mai -unI

L Ai( mai %ier,i o )umtate de ,i %n s %ise,i nucile i s le frmni cu untdelemn ca s ias scordoleaua7 aci scurt la mn i*i trece i foamea( i setea %n s fie gata# 6ai re%ede iese un rasol# $t fier-e cea%a( tu %regteti usturoiul( i %n fier- racii &i %regteti stomacul( tii colea c*o dro)dioar ori c*o %rtinI Dar :helasie nu era -utor# L $e mai atta ,-a' cu ciu%erci( cu raci( cu fasole( cu ur,ici( cnd ai cotineaa %lin cu %eteN 5ei o %ltic( o %ui frumos %e grtar( o mai ungi cu untdelemn( mai storci i %uin lmie( a%oi s mnnci i s -ei %n i*or trosni urechileI :her'asie simi c tur-ea,# L +*i trosneasc ie ca%ul( ticlosule7 Ai %oftit la saramur de %ltic &n lunea dinti a sfntului i marelui %ostN =rsni*te*ar 6aica lui $hristos7 Ptiu7 :helasie rse i*i mut catarama %este o gaur# Dar :her'asie nu mai fu &n stare s lucre,e# Arunc sa%a i se duse s se certe cu %orcii( care guiau de mama focului# L ;i*e foame( aiN Ra-d( :herasime( c destul te &ndo%i &n dulce cu toate -unurile mnstirii7 $mara e %e mna ta( l%tria &i st la dis%o,iie( ograda cu %sri ai %rimit*o ,estre de la tat*tu( iar 'iioara a druit*o Radu 6ihnea numai %entru -urdihanul tuI ;rei raN L Ra# ;rei -rn,N L 9rn,# ;rei %eteN L Pete# ;rei ginN L :in# Acu mai ra-d i tu mcar aste trei ,ile( c %e urm o s dai de icre de tiuc cu untdelemn de la -idon i o s*i creasc -urta la loc# :hia'ole s%urcat7 >u*i aa( cucoan Eudo?iaN Ki mriei*tale i*e foameN Din gros( aiN <i huruie maele( aiN <i 'ine s cr%i( aiN =rfa dracului7 6ai -ine cr%ai cu un sfert de ceas &nainte de a*l surghiuni %e sfntul 5oan :ur*de*aur# $e*ai a'ut cu el( s%urcat*oN Predica -ineN Predica# =lcuia +fnta +cri%tur -ineN O tlcuia# Ducea 'ia frumoas i %lcut lui Dumne,euN Ducea# Era iu-it de norodul dre%tcredincios din $onstantino%oleN Era# Atunci( care a fost %ricina su%rrii maiestii*'oastre( cur'a draculuiN iindc nu se sfia s 'or-easc &n -iseric i &n faa %o%orului de stricciunile tale i ale celor de la curtea &m%rteascN >u 'or-ea el( afurisito( ci duhul lui Dumne,eu( %rin rostul alesului su# =e*ai unit cu e%isco%ul =eofil( %lin de rutate i de 'enin( fiindc r'nise el la scaunul din $onstantino%ole( i cu &ngmfatul de E%ifanie al $hi%rului i ai scornit &m%otri'a sfntului toate %orcriile i toate mgriile cte 'i le*a suflat +atana la ureche# 5ar %rostul de -r-at*tu @ arde*l*ar focul cel 'enic i mnca*l*ar 'iermii cei neadormii7 L A cre,ut minciunile 'oastre i l*a surghiunit %re sfnt( %re marele luceafr al -isericii lui $hristos( %re 5oan cel cu sufletul i cu gura de aur# Ptiu7 L :her'asie7 6ai -ine i*ai da un tiulete de %orum- dect s*o &n)oseti i %e ea( i %e Plataust# >*ai gri)( c dac ar fi fost %urceaua &m%rteas( s*ar fi %urtat mai -ine dect ne-una de Eudo?ia# +*audeN :her'asie &ncerc s rd( dar nu reui %e de%lin# >u era de rs# 6ngie %orcii %e riturile care*i cereau tainul %rintre gratii i*i &ntri &ntru r-dare# L R-dai( ticuli( r-dai ca s &ntoarcem milosti'irea lui Dumne,eu asu%ra %catelor noastre# >ici mai mult( nici mai %uin dect atta ct oi r-da eu( st%nul i %rietenul 'ostru# 6ai mncai de %e s%inare( mai de %e -urt( i -ei a% din gros# =rei ,ile nu e un an# Ori mcar douI Uitasem c*am mai lsat unaI L :her'asie7 L Eeeee7 L ;ine toaca i n*ai lucrat a%roa%e nimic# 6ai mare %cat faci( nu 'e,iN $rteti( -rfeti i 'or-eti numai de ale %ntecului# Au un citii singur ce scrie a'a DorofteiN $ nu numai cu

-urta s %ostim( ci s fugim i de grirea de ru( de 'or-e dearte( de mnie i de tot %catul carele se face cu lim-a# Postete( taci( roag*te i lucrea,# Altfel( o iei %e urma fariseului din E'anghelieI :her'asie &i recunoscu greeala i &nfi%se sa%a &n %mnt# Dar cum se &ntm%l c scoase tocmai un cotor de gulie( rmas din toamn# <l lu &n mn( &l cur de %mnt( a%oi &l co)i cu -riceagul( %n rmase un fir de mie, numai -un de mncat# <l duse %e la nas( &l 'r& &n gur i se fcu c*l muc# A%oi &l arunc de%arte( &n lac( mulumit c*a a'ut %utere s se &m%otri'easc is%itei# Du% aceea continu s caute lu)eri uscai i cotoare de 'ar, i de floarea*soarelui i s le dea afar# Dar lucrul mergea ana%oda# >u din %ricina grsimii( ci din alta# <i era foame de nu mai 'edea lim%ede &naintea ochilor# L 6i frate :helasie7 L ;rei s s%ui c nu i*e foameN L 6i :helasie( s m ierte Dumne,eu( c*oi gri cu %cat( dar %arc nu*mi 'ine s cred c sfntul +a'a &m%letea cte dous%re,ece couri %e ,i i nu -ga nimic %e su- nasI :helasie fcu ochii mari i sc% foarfeca din mn# L Ptiu( -tu*te*ar mnia lui Dumne,eu de %ctos7 Du*te i mnnc( s%urcatule( c o s ca,i &n ere,ie( nu 'e,iN 6ai -ine &ndoa%*te i laud lucrurile lui Dumne,eu i minunile sfinilor si dect s stai flmnd i s -nuieti de minciun %e sfntul i marele +a'a# +*audeN L +*aude( darI %oi s faci )urmnt c ie nu i*e foameN L irete c mi*e foame( dar ra-d &ntru tcere i rocodesc// &ntru i mai mare siluire a tru%ului( %recum fceau sfinii cu'ioi %rin %ustiurile Egi%tului i ale Palestinei# +*audeN :her'asie rse -at)ocoritor( ddu un 'rf de %icior sa%ei i se duse la :helasie s*i cercete,e cureaua# $nd ',u catarama mutat( &i trimise un ghiont &n s%ate i &nce%u s cnte %e glasul al o%tulea4 L Pre fariseul ce se &ndre%ta %re sine ludndu*i fa%tele l*ai osndit( Doamne( iar %re 'ameul ce s*a smerit i cu sus%inuri a cerut iertare l*ai &ndre%tat# $ nu %rimeti cugetele cele mree i inimile cele umilite nu le defime,iI3 :helasie( la rndu*i( di-ui cingtoarea lui :her'asie i( do'edind c foamea n*a lsat &nc nici o urm( &i trimise un ghiont dre%t &n -uric i cnt %e al %atrulea glas4 L $a fiul cel desfrnat am 'enit i eu( &ndurate( carele toat 'iaa am cheltuit &ntru &ndestulare# Primete*m acum( cnd m %ociesc( 6ntuitorule( i m miluieteI3 :her'asie &i trnti un %icior &n s%ate i cnt %e glasul al treilea4 L $unoscnd( suflete al meu( ose-irea 'ameului i a fariseului( urte glasul cel trufa al aceluia( iar acestuia %oftete*i rugciunea cea cu umilin i strig4 2Dumne,eule( milosti'ete*te s%re mine %ctosul i m miluiete73I :helasie se ae, lihnit %e un lu)er uscat de fasole# :her'asie csc i oft laolalt( a%oi se ls i el gemnd &n faa lui :helasie# Ki se %user s cnte &m%reun( aa( &ntru cinstea lui Dumne,eu i %entru amgirea stomacului4 L Ha mulimea fa%telor mele celor rele cugetnd eu ticlosul( m cutremur de &nfricoata ,i a )udecii# $i &ndr,nind s%re mila milosti'irii tale( ca Da'id strig ie4 26iluiete*m( Dumne,eule( du%re mare mila ta73 Postind oarecnd 5osif( a sc%at de amestecarea femeii cea fr de lege( i &m%ria a do-ndit# $u %ostul a c%tat Da'id -iruin asu%ra celui de alt neam i &m%rie a aflat# + %,im i noi -r-ia lui 5o'( ne'iclenia lui 5aco'( credina lui A'raam( curia lui 5osif i 'ite)iile lui Da'id( ca %rin &nfrnare s lum -iruin asu%ra 'r)mailor( i &ntru Domnul s ne &ncununm#

Postul omoar %atimile cele de suflet %ier,toare i desftrile cele ucigtoare i cu ade'rat aa, %ornirile i micrile inimii# Deci s*l %rimim cu credin i cu osrdieI3 A%oi tcur( oftar discret( ca 'ameul( &i 'rr %almele %e su- curele i %ri'ir &naintea ochilor# :helasie @ s%re lac i dincolo de lac( &n %durea goal i neagr( iar :her'asie @ &n geamlcul din dosul casei( cutnd s dea gndului alte drumuri care s ocoleasc stomacul i s astu%e i%etele %orcilor &nrii de nemncare# :helasie msur din ochi su%rafaa lacului i socoti c un %od ar fi im%osi-il @ nu din cau,a limii( nici a stufriului i nici a adncimii( ci a costului i a inutilitii lui# De unde s cheltuiasc mnstirea milioaneN Ki ce s fac cu elN De %atru sute de ani( clugrii &l trec cu luntrile i chiar &not( iar &n tim%ul iernii face Dumne,eu %od %este tot# $nd faceM iar cnd n*are gust sau e ocu%at &n alt %arte( 'ine -a-a $atrina cu la%te i cu ou( de la sat( %e %oarta cea mare# $u o &ntr,iere de un sfert de ceas nu &nghea nici la%tele( nici oule i nici -a-aI $nd ',u c*i 'ine %e nas miros de ochiuri cu mmlig i de la%te fiert( cu'iosul :helasie ls lacul i &i mut ochii %e miritea dintre a% i %dure# =ot %orum- i gru se seamn aci# $teodat mei %sresc# Un stare mai gos%odar ar face din aceast fie de %mnt o grdin mare de ,ar,a'at# +au o -ostnrie( din care s mnnce toate satele dim%re)ur# Ori s semene cartofi# >u se cere nici roat cu cai( nici grdinari %rice%ui i nici atta udtur# $u ce mai d Dumne,eu din nori i cu re'eneala din %dure( ar fi de a)uns s se fac( m rog( ct oala de mariI >umai de drag s*i coci &n cu%tor i s*i mnnci fier-iniI + te &neci de a-urul caldI s nu te mai saturiI $u'iosul :her'asie %ri'i cerce'elele i geamlcul( scoro)ite de %loaie i de soare i chiar %utrede %e alocuri( i relu o 'eche socoteal4 cu -anii %e care i*o %rinde %e :herasim i %e Diocleian( s &nlocuiasc lemnul %utred i s 'o%seasc %este tot( s dea %e la geamuri cu chit( c cel 'echi s*a firimiat de %loaie( i s fac o scar nou de ste)ar# $rede sfinia*sa c suma 'a fi suficient# Porcii sunt de)a mari i grai( iar %reurile @ -unioare# ie c*i 'or 'inde 'ii( fie tiai# <n ca,ul din urm( ar %utea o%ri i %entru cas cte'a Oilograme de unturI E mare lucru s ai grsime la cmarI Pr)eti un cartof( %ui cte'a ou &n tigaie( rumeneti un %ete( &n li%s de untdelemn( i chiar &ntingi cu %ine &n cratia &nfier-ntat atunci cnd te*a)unge ,orul i n*ai ce mncaI ;or o%ri( firete( i ce'a din %artea sla-( dou*trei %icioare %entru %iftii( -a 'or um%le chiar i ci'a trandafiri cu usturoi i cu ardeiI +unt gro,a'i de -uni du% ce se mai usuc %e coI $hiar fri%i %e grtar n*au nici un cusurI Ori ae,ai %e 'ar, clitI + mnnci cu mmlig cald i s -ei 'in din oalI A%oi s deschi,i cutia de tutun i s faci o igar ct degetul de groasI L :her'asie7 L 6mmN L Au,i( toacI +e %ri'ir scr%inndu*se &n ca% i rser ca doi 'ino'ai# A%oi se ridicar cscnd i %lecar s se &m-race %entru %a'ecernia.QQ cea mare( cntnd &m%reun4 L Doamne al %uterilor( fii cu noi7 $ %re altul( afar de tine( a)utor &ntru neca,uri nu a'em# Doamne al %uterilor( miluiete*ne %re noi7I3 ;5# Doi motani indiscrei# Ortniile %rintelui :helasie sunt o-inuite( &nc din co%ilrie( s mnnce dis*de* diminea din mna st%nului lor i numai du% aceea s %lece du% 'iermiori( du% %ietricele i du% semine risi%ite de 'nt# Aceasta -ine&neles &n tim% de 'ar( cnd chiar gin sau ra s fii( i tot &i face %lcere s iei din culcuul cu ginai i s dai o rait %e la %oart i %rin cimitir(

fie c a mai rmas un colior flmnd &n gu( fie c eti -urduf de stul# $ci( &n 'reme cu ger i cu ,%ad( cnd stau mult la &ndoial dac face s*i mai rceasc trtia %entru un ou( %rimesc %oria du-l( ca s 'egete,e i s 'ise,e %e lemnele &ncruciate din cote# Piua de ast,i( &ns( iei cu totul din o-iceiurile i din cunotinele lor calendaristice# $u'iosul st%n le 'i,it( du% cum am ',ut( cu mare &ntr,iere( i &n loc de grune le ddu sfaturi i le %ofti %e u afar# A%oi %lec la -iseric# <l ate%tar s*i cear socoteal( a-ia st%nindu*i re'olta( dar &n loc de mncare li se oferi oI %redic de ctre cu'iosul %rinte :her'asie( i &n urm fur luate la goan ca nite nimite i ca nite ceretoare# $e s fac acum( flmnde i o-i)duiteN + arunce cu %ietre @ nu %uteau# + s%arg maga,ioara cu merinde @ i mai %uin# +*i caute alt st%nN L >*a'eau &nc un moti' att de %uternic# <i artar indignarea cum %utur4 mai cloncnir( mai mcirM cocoul i% de cte'a ori ca un dis%erat( curcanul &n)ur i -lestem ca la ua cortului( roiul sc% i el cte'a cu'inte grele( a%oi %lecar %rin ograd( fiecare cu ne'estele du% el# Ddur o rait %rintre -ra,i i intrar &n cimitirul a%roa%e gol de cruci i de morminte# +e strecurar( care cum %utur( &n mica li'ad a %rintelui +erafim( se mai &niruir %e marginea lacului( i osteneala nu le fu chiar ,adarnic# ie li%sa ct de mare( dar dac te miti niel( %asre sau om de eti( tot mai amgeti stomacul( ct de ct# :sir ce'a semine de laur %rin mciucile do-orte de iarn i s%arte de ger sau de %icioare( &i &nchi%uir c iar-a e 'erde i*i mai ciugulir colurile a-ia micate de cele %atru ,ile ale lui martie( dodir.Q. &n cimitir cte'a flori de %rim'ar( care o-inuiesc s %lece la drum cu ,%ada &n ca% i le raser de %e faa %mntului( mai do'edir %e lng lac semine de ridichi i cotoare de 'ar,( mai &nghiir nisi% i %ietricele( %n*i momir foamea# A%oi se retraser linitite &n cu%rinsul cui le are# >umai -i-ilicile( neam delicat i fnos( refu,aser s caute ace &n carul cu fn i urcndu* se %e gard &nce%ur s strige &n gura mare c face 2%cat3 %rintele :helasie inndu*le nemncate %n la namie,i# L Pcat7 Pcat7 Pcat7 Pn ,ri 6o*&m%rat ce'a 'erdea &n curticica de alturi a ieromonahului ;italie# Atunci le fcu semn s tac i s*l urme,e# Pir rar %e 'rfurile ulucilor( %n &n dre%tul 'ecinului( mai s%ionar cu ochii i cu urechile( iar cnd se &ncredinar c nu e %e dincolo nici om( nici cine( nici %isic( srir gardul( i &n ,ece minute nu mai rmase nici fir din -ra,da cu cea% de toamn a %rintelui ;italie# A-ia du% aceast is%ra' se hotrr s %lece( mai mult de ochii lumii( %e urma celorlalte ru-edenii# $ei doi motani luar i ei atitudini diferite# 6atei se ae, %e %limarul cerdacului( &n dou la-e( &i rsuci coada &n )urul %o%oneului( &i ascui ochii i urechile i cut s*i uite foamea r,nd de 'icrelile -i-ilicilor# >iciodat n*a sim%ati,at el %e aceste 'ieti gurali'e i %rea %uin folositoare %entru om# $nd le &ntlnete &n cale &i lrgete nrile i mrie la ele( iar cnd le aude strignd %e gard ori %e la %oart( le &ntoarce s%atele i fuge# Acuma &ns( ',ndu*le la ananghie( gsi o %lcere deose-it s le %ri'easc i s fac ha, de concertul lor nec)it# >stase &ns %rofit de oca,ie c rmne singur i se lu du% cei doi st%ni i %rieteni# $sc gura mare &n faa lor( &i mngie %e %icioare cu ca%ul i cu coada( se mai 'icri &n lim-a lui( %n ',u c nu e rost s*i con'ing c i s*a lihnit -urticic# Atunci( miorli ce'a %e sumusti i %lec %rin 'ecini# $e era s facN Dac n*ai( cauiM nu gseti( ceriM nu*i d( furi# ie c ai dou %icioare( fie c mergi &n %atru#

+e strecur %rintre uluci( &n grdina %rintelui ;italie# Ktiindu*l &ns %rea %uin iu-itor de animale( -a chiar -tu( trecu mai de%arte la arhimandritul Porfirie# >ici -trnul nu era aa darnic( dar nu 'edea -ine( i >stase s%era( la ca, de for ma)or( s*i ter%eleasc ce'a# $ercet cu amnuntul %rin dosul chiliei i nu do'edi nici o u i nici o fereastr deschis# =rase cu urechea i n*au,i nici un fel de ,gomot# +e urc ti%til %e cas i lu seama la co# >ici fum( nici miros nu ieea de %e el# +e co-or& uor %e ta-l i iscodi curticica din fa# >ici o micare# +e cr cum %utu %e stl%ul din drea%ta i se ls )os# Ua &nchis( ferestrele la fel( i %erdelele lsate( dei era namia,a mare# >e,rind nici %e $orcodua -trnului %e afar( -nui c &nuntru se %etrec lucruri interesante# $urios i &ndr,ne ca o %isic flmnd( se cr %e -urlanul de ta-l( cu riscul s*i ru% ghearele( i %ri'i %rintr*o u'i de geam( %e care n*o astu%ase %erdeaua# 9trnul i cu mica*i i ca%ricioasa*i %rieten mncau la%te dintr*o strachinI >stase &nghii &n sec i co-or& re'oltat# A%oi sri %e gardul dins%re ierodiaconul 5larie( se ae, cum %utu %e coad i*i ridic nasul &n ',duh# Un foarte 'ag miros de %ete %r)it &i lrgi nrile i*i cutremur stomacul# Res%ir %relung( i cnd se &ncredin c nu s*a &nelat %lec s*i dea de urm# <ntre 5larie i streie locuiete duho'nicul :righentie( un -trn a'ar( care nu mnnc dect ceea ce %rimete de la ca,anul de o-te( i nimeni n*a ',ut o firimitur din mna luiM nici om( nici cine( nici %isic# 2Prin urmare( gndi >stase( mirosul de %ete nu %oate s 'ie dect de la 5larie sau din -uctria stareului#3 $otro-i cu ochiorii*i 'er,i i ascuii %rin faa chiliei ierodiaconului i ',nd c ua e &nchis i ferestrele %erdeluite( ca i la Porfirie( se urc din nou %e aco%eri# <i lungi gtul %este marginea de dincolo i -g seam c i &n dos e &nchis i %ustiu# <l %rinse mare mirare( &ntruct -uctria lui 5larie e aci( iar mirosul tot mai %uternic de %ete %r)it era sigur acum c de la el iese# <i strci cor%ul( i dintr*o sritur se gsi deasu%ra coului# Aci &i ddu seama imediat c fumul su-ire ce se strecoar %rin sita de srm din che%eneagul urloiului nu e de lemn( nici din coceni( ci de fri%tur de %ete# Aadar( %rintele 5larie( %entru mai -un %a,( &i mutase -uctria &n so-I >stase( &n com%let ne%utin de a %trunde &nuntru( se mulumi s trag ct mai mult %arfum %e nas i %e gur( a%oi strm- din ca% i %orni mai de%arte %e coama aco%eriului# =ra'ers indiferent i chiar %lictisit %artea duho'nicului har%agon i se ae, din nou %e coad( &n colul din stnga %alatului streesc# De la sine &neles c nu*l interesea, nici ciu-ucele trase %e su- streaina cldirii( dreas de curnd( i nici antena de aram de deasu%ra( %rin care %reacu'iosul :herasim ascult 2radio)urnalul3 i glasul unduios al lui nic Huca# O-ser' mai &nti c storurile de la ferestre nu sunt lsate# A%oi ridic nasul i constat c fumul ce iese %e coul din fund nu %re,int nimic sus%ect# <i arunc ochii s%re -uctrie i ',u ua de %erete( iar %e %rintele Pa'el( -uctarul( fcndu*i %ro'i,ie de lemne &n dosul streiei# >etiind ce s cread( 'ru s se co-oare ca s caute %e cei doi motani ai %rintelui stare( s*i &ntre-e cum stau cu sntatea i mai ales cu ale gurii# Prind &ns ua deschis la %odul duho'nicului( intr &nuntru fr mult s%eran c 'a gsi ce'a de mncare# Ki nu se &nel# Podul %rintelui :righentie e %ustiu ca un ca% de om normal# >ici mcar o cea% sau o gutuie s%n,urat %e unde'a# Doar un oricel rtcit din drum &i cuta loc s treac dincolo la Porfirie# >stase strm- din nas( dar nu se linse %e -ot( fiindc nu o-inuia s mnnce oareci# <i %rindea %e unde &i gsea i*i in'ita la )oac# Du% ce &i fcea cheful( le ,dro-ea oasele i*i lsa locului

sau &i de%unea la ua %rintelui :her'asie# Acum( fr %oft de )oc( cum &l tim( &l &nh dintr*o sritur( &l strnse &n dini i*l in'it s treac %e lumea cealalt# Pru o cli% s*i &ncerce gustul( dar renun re%ede# =ot mai s%era s*i fac %rn,ul cu -ucate o-inuite# +e re&ntoarse &n colul terminus al irului de chilii i lu din nou seama %e la streie# >ici un miros &n ',duh( nici o acti'itate %e la -uctrie# 5ntrigat( se co-or& &n curtea duho'nicului( sri gardul i o &ntinse dre%t la %rintele A?entie# Era curios s 'ad cum se afl cu stomacul cele a%te me ale sfiniei*sale# <l gsi scuturnd rogo)ina de %raf i de ce*o fi mai a'ut %e ea# Pisicile dormeau %e %ris%( -ot &n -ot i cu -urile la soare# r s*i mai cear -lagoslo'enie de la cel mai mare( >stase merse dre%t la ele( ca s constate a ce le miroase -otioarele4 a %eteN A )umri de ouN Dar cu'iosul A?entie &i -nui gnduri mai necurate( i*l lu la goan# Amrt i cu 'ederile &m%uinate de foame( -ietul cotoi sri %e un geam s%art dre%t &n slia chiliei schimnicului Antonie# Renumitul ne'oitor &ntru cele %ustniceti se hrnea de o-icei cu %uin %ine i cea%# Ki numai atunci cnd flmn,irea %rea mare nu*i mai &ngduia s fac metanii i s*i citeasc rugciunile# 5ar -utur( o-inuia numai a% curat de la i,'or# Aa &l cunotea lumea i aa tre-uie s fi fost( cu toate c nu arta %rea fira' la tru% i %rea gal-en la fa# Dar >stase &l gsi mncnd %ine cuI slnin# <i schim-ase meniul( %ro-a-il ca s nu miroas a cea%I $otoiul socoti c a dat %este chili%ir i*i fi coada# $u'iosul Antonie &ns( -nuind %ro-a-il c a 'enit Dia'olul ca s*i arate %e fa -ucuria( -a chiar s*i aminteasc %re,ena unei carafe %line su- %at( a%uc un curmei i rosti un -lestem# $nd eti schimnic i mnnci slnin &n s%tmna mare( nu se cade s ai de martor nici mcar %e +atana# 9ietul >stase a-ia &nnimeri gaura %e unde intrase# $t %e*aci s se aleag i cu o 'tmare# Du% o scurt ,-a' dincolo de gard( se hotr& s &ncerce la %rintele Arsenie# Era cu ne%utin( gndi el( ca mncciosul Ache%sim( dulul arhimandritului( s stea flmnd %n la acest ceas# Dar casa marelui eclesiarh se afl tocmai &n fundul mnstirii( i >stase era %rea gr-it( s fac atta cale# 6ai ales c n*a'ea nici s%erana unei i,-n,i# Poate c dulul a mncat tot# Ori nu s*a sculat i se su%r cnd cine'a( care mai e i %isic( &i stric somnul# Aa c se re&ntoarse la streie# Era mai a%roa%e# Ki*l intriga li%sa -uctarului de la datorie# $u att mai mult cu ct tia -ine c rost de cotoi %e 'ar, e &ntotdeauna %e la locuina celui mai mare# 5erodiaconul E'loghie( ucenicul de mn drea%t al %rintelui stare( tocmai 'or-ea &n faa uii deschise cu nite 'i,itatori de la ora care a'eau e'la'ie s fie -lagoslo'ii de %reacu'iosul :herasim# He e?%lica sfinia*sa %entru care moti' nu li se %oate &m%lini cretineasca dorin# Printele stare st retras( nu mnnc( nu -ea( nu 'or-ete( se roag i meditea,# Desigur( la cele sfinte# =rei ,ile i trei no%i# Era tradiia ca &ntreaga s%tmn de la &nce%utul sfntului i marelui %ost s nu 'ad fa de om i s nu -age nimic &n gur# A-ia la 'ecernia de sm-t s*i curme retragerea( s ia un ceai cu %ine uscat i s a%ar &n mi)locul fiilor si duho'niceti# Acum &ns nu mai e cu %utin s se de,interese,e ase ,ile de mersul mnstirii# ;i,ite oficiale( %rocese %entru &nclcri de hotare i %entru 2scornituri de*ale dumanilor3( ins%ecii %este ins%ecii( li%s de &ncredere &n nacealnicii ae,ai %e la diferite tre-uri( drumuri lungi i o-ositoare la 'ie( ,-o'iri forate i %relungite &n ora( toate acestea &i r%esc atta 'reme %rintelui stare( c a-ia %oate s ru% trei ,ile dintr*un an ca s*i mai fac &n tain i &n linite &ndatoririle clugreti#

Ki mult i*ar mai %lace %rintelui :herasim( cu toate c nu e -trn( s se ocu%e numai de cele clugreti7 + se roage( s fac metanii( s %osteascI Ar fi &n stare s nu mnnce cinci ,ile %e s%tmn( ca sfntul Eftimie( i s nu li%seasc de la -iseric# Dar dac nu se %oateI =rei ,ile %e an( &ns( tot st &nchis i se roag( %ostind i lcrmnd %entru %catele oamenilor i %entru ne%utina %reacu'ioiei*sale de*a nu a'ea 'reme s &m%lineasc ,i cu ,i i ceas cu ceas %od'igul.Q0 clugrescI ;i,itatorii gsir argumentul foarte %uternic i %lecar mhnii c n*au a'ut %osi-ilitatea s srute drea%ta unui stare att de &nsetat du% cele sfinte# Dar >stase nu cre,u sau n*au,i s%usele cu'iosului E'loghie i( furindu*se %e la s%atele lui( %trunse &n sala streiei i se %iti &n dosul unei cana%ele# $redea el c 'taful ucenicilor %rintelui stare se 'a &na%oia %e coridor i 'a %utea s*l urme,e( fie &n sufragerie( fie &n -ufet# Dar E'loghie &ncuie ua %e din afar i %lec &n mnstire# 9ietul cotoi &nce%u a -nui i el c mai*marele mnstirii flmn,ete &ntr*ade'r %entru mntuirea sufletului i regret c s*a %rins aci# Ori %oate c a i mncatN Dar dac o fi acum la masN# <i ascui urechile i ascult la u# >ici cel mai mic ,gomot# Ate%t s a%ar 'reun ucenic cu mncare sau cu farfuriile goale# >imic7 Dar unde sunt cei doi cotomani( de nu dau nici un semn de 'iaN <i du-l 'ederea i desco%eri ua de la cerdacul din dos %uin cr%at# O &m%inse cu ca%ul i*i fcu loc# $unoscnd -ine toate colurile( dintr*o sritur fu %e masa de lng %erete# Dincolo e cmara cu sticle &nfundate i cu miere# Ktia aceasta dintr*o 'i,it anterioarI =otui( s*ar %utea( &ntm%ltor( s se gseasc i ce'a de mncare# iind geamul deschis( &i fcu loc ca 'ai de el %rintre ocheele mici ale gratiei de fier( dndu*i &n chi%ul acesta i mai -ine seama ct e de flmnd( i se strecur dincolo# <n odaia dintre cmar i salonul secundar( odaie care ser'ete de dormitor %reacu'ioiei* sale( se au,ea 'or-# >stase -nui c stareul &i mngie cotoiiI sau %oate c le citete i el ce'a din cartea sfntului Doroftei# 5mediat( &ns( %rinse sunet de furculi( clefituri i &ndemnuri la mncare# +imi c se &n'rtete casa cu el# ;ru s i%e( s trag cu ghearele %e u( dar se %otoli( re%ede i ate%t mila $elui*%reanalt# Printele stare &i iu-ea numai %isicii lui# Ki $el*%rea*&nalt &i ascult rugciunea# Du% %uin ate%tare( care totui i se %ru destul de lung( mai*marele o-tei &i trecu merindeleI duho'niceti &n cmara# Un %urcel fri%t la ta'( din care li%seau %icioarele de dina%oi i urechileM o farfurie cu unt %roas%t( din care li%sea ca o %trimeM o cutie de ton( &n)umtitM o -ucat uria de caca'al guritM o farfurie cu icre de tiuc( una cu -uci de %lcint( un cotor de salam( co)i de ou i %ine# Att ct s*i a)ung %rintelui :herasim i cotoilor %reacu'ioiei*sale &n cele trei ,ile de %ost( de rugciune( de metanii( de tcere i de meditaii# ; &nchi%uii -ucuria lui >stase# elicit @ &n gnd( firete @ %e %rintele stare %entru cura)oasa &nfruntare a +cri%turilor( &i -tu )oc de sfaturile lui :her'asie i de o%relitele sfntului Doroftei i se os%t &m%rtete( &n tim% ce stareul fuma i citea )urnalul ca s i se fac somnI >ici 6atei nu inu seam de %redica %rintelui :her'asie i de %ilda celor din >ini'e# Du% ce ascult %re de*un sfert de ceas 'icrelile -i-ilicilor( &i aduse aminte c e la fel de flmnd i*i cut to'arul s se sftuiasc# >egsindu*l( renun s mai &ncerce un demers %e lng st%n i hotr& s*i afle norocul %rin 'ecini#

Primul gnd &i fu la %rintele ;italie# >u de alta( cci &l tia i el c e ha%sn( dar fiindc era mai a%roa%e i tocmai ieise la %oart# Ki mai tia c %rintele ;italie n*are chef s trag aer( re,emat de %armaci( dect &ndat du% mas# Ki c fr ochelari sfinia*sa nu 'ede mai de%arte de 'rful nasului# Ori a citit %rea mult( gndi 6atei( i*l dor ochii( ori 'rea s arate lumii c &n %rima ,i a %ostului nu 'rea s 'ad ce se %etrece &n ',duh i nici %re %mnt# <i ascult tuitul i*l gsi ca de om care a mncat -ine i a tras i o igar( dou du% mas# <i e?amin %ntecele ct o mgur i ',u cureaua &ncins tot %e dedesu-t( ca de o-icei# =rase cu urechea la res%iraia greoaie( ca de om gras( du% o mas &m-elugat# O-ser' c ua e deschis i se linse %e -ot# Un miros uor de 'ar, cu carne &i aminti ,ilele frumoase de $rciun# 5ntr &n -uctrioar( dar nu gsi nimic d*ale mncrii# >ici o firimi de %ine mcar# <i lrgi nrile i o lu %e dra mirosului# Du-lndu*i toate simurile( desco%eri &n coridorul &ntunecos care duce la um-ltoare o oal mare( ferecat cu %n, i cu sfoar( iar deasu%ra oalei @ un hartan de %ine &n'elit &n )urnal i o furculi %us de*a curme,iul# 6irosi oala( mirosi i furculia i se &ncredina c ieromonahul ;italie 'a cnta canonul cel mare al sfntului Andrei cu gtle)ul uns de sarmale# >u era momentul s*l condamne i nici s*l felicite# =re-uia %rocedat re%ede# =rase cu dinii de sfoar( dar nu ced# <nfi%se ghearele &n &n'eli( dar nu i,-uti @ nici %n,a s*o ru%( nici oala s*o rstoarne# Oft a ne%utin i se mulumi s s%ele furculia# A%oi iei %e unde intrase i o tuli dre%t &n %artea de dincolo( la chilia cu'ioilor monahi Acachie i 5saia# <i tia de oameni sraci( dar a'usese %rile) s le cunoasc i drnicia# :sind aci totul ferecat @ i ui( i ferestre @ se cr %e*un arac rmas din toamn( cu lu)eri de fasole( i se urc %e aco%eriul um-ltoarei( care la mnstiri formea, un %u adnc &n %artea din dos a chiliilor# $nd se chior&( aa( de curio,itate( %rin s%rtura din coam( ,ri %e cu'iosul 5saia ,gri-ulit i cu ua &nchis( cinstindu*se cu %ine i cu ou fierteI 9nuind c sfinia*sa i*a mutat sufrageria &ntr*un loc att de %uin %otri'it ca s nu*l 'a, to'arul %ostind( rn)i ca un ticlos( a%oi scoase un 2miau3( ca s*i arate %re,ena# Dar %rintele 5saia( &n loc s*l %ofteasc la mas( &i fcu cruce( &i &ntoarse s%atele i continu s &m-uce hoete# 6atei( ofensat( &l stuchi de sus( a%oi se &nco'oie %e du% marginea aco%eriului chiliei i %trunse &n %od( %e su- streain# $ci chiliile din acest ir sunt 'echi( a%roa%e &n stare de ruin( cu ferestre unde nu te ate%i i &ntrite unde n*ai gndi# Un clefit uor i un miros de -rn, de 9rila( fa-ricat &n satul 'ecin( &l duse la o desco%erire sen,aional# $u'iosul %rinte Acachie( &nfurat &ntr*o dulam groas i cu ca%ul &nfundat &ntr*o cciul de oaie( se &nfru%ta &n dosul coului( din %ine i -rn,# Desigur %entru aceeai %ricin ca i fratele su &ntru $hristos# 9ietul 6atei ciuli mucalit din urechi i &nchise iret dintr*un ochi# A%oi( silit de stomac s* i uite demnitatea de cotoi -oierit( se %ost &n faa lui Acachie( cu aer de milog# L 6iaau7 L =u eti( draceN L 6iaau7 L >u i*a dat %rintele :helasie s mnnciN L 6iaau7 L ;rea s arate c %ostete( aiN L 6iaau7

Printelui Acachie i se fcu mil i*i ddu %uin mie, de %ine# 6atei &l mirosi cu toat -un'oina( dar nu*l mnc# >u cunotea gustul %inii fr %ic de unsoare# L 6iaau7 Acachie &l ocr& ca %e*un ceretor mofturos i*l %ofti s %lece# A%oi se milosti'i i*i ddu din mn -oul de -rn, ce*i mai rmsese( &nsoit de*o mngiere %rietenoas %e s%inare# L E -un( taicN Era -un( firete( dar %rea %uin @ a-ia ct s &ntrite i mai ru stomacul mot anului# L 6iaau7 L >u mai eI 6atei se fcu c nu %rice%e( doar*doar 'a mai scoate clugrul ce'a de %e unde'a# Dar acesta( &n li%s de alte -unti( &i continu %rn,ul cu %ine goal# ;,nd c n*are &ncotro( 6atei &i rsuci coada &n semn de mulumire sau de %rotest i se re&ntoarse la gaura de %e um-ltoare# <ns %rintele 5saia nu mai era acolo# <i &ncolci iari coada i o lu &ntins %e coama irului de chilii( %n la ca%t# >u se mai o%ri nicieri# Erau aci numai clugri sraci i e'la'ioi# +e co-or& &n curtea %rintelui A'emelec( i de aci %orni( fr mult tocmeal( ctre casierul sfintei mnstiri# Printele Daniil a deschis larg ferestrele din mi)locul geamlcului i se &nchin cu e'la'ie &n dre%tul lor( cu faa s%re rsrit( numrnd %lecciunile fcute Domnului( %e iragul uria de metanii de ln# >u*l stingherete fa%tul c*l 'd fraii# $u att mai -ine4 s ia %ild de la cu'ioia*sa i s se roage i ei# Ki a%oi( de gura celor cle'etitori nu*i chi% s sca%i# De te fereci &n chilie( 'or scorni cte Dracul le sufl la ureche# cndu*i %ra'ila la lumina ,ilei( te 'or categorisi %rintre farnici( i mai mult nimic# 5ar o%relitele +cri%turii s*au &n'echit i s*au -anali,at# 2+ nu tie stnga ce face drea%ta3 i 2>u te arta oamenilor c %osteti3 sunt 'or-e %e care nu le res%ectau &ntocmai nici marii cu'ioi din =e-aida i din Paflagonia# 6atei se urc %e -anca de la %oart i*l cercet cu ochi %trun,tori( %rintre uluci# Du% &nco'oierile mici i cam forate fa de lungimea i uscciunea tru%ului( -nui c i cu'ioia*sa a clcat ti%icul# <i linse -u,a de sus i se strecur &n curte# +e cr %isicete %e -urlanul de %loaie( a%oi o coti la drea%ta %e mica streain de ta-l( menit s scurg a%a de %e geamlc( i se o%ri &n marginea ferestrelor deschise# $nd %rintele Daniil fcu @ %oate din greeal @ o %lecciune mai adnc( 6atei &i lu inima &n dini i intr &n cerdac# De*aci( ma*ma %e %limar( %n se co-or& %e s%atele unui scaun i a%oi %e sala din mi)loc# $a unul ce nu e &nc trecut &n statele mnstirii( 6atei fcea %rima 'i,it cu'iosului casier# >u*i fu &ns greu s deose-easc sufrageria i -uctria de celelalte &nc%eri# =rase cu urechea la ua -uctriei i au,i ,gomot# Price%u imediat c fratele >iculae( ucenicul %rintelui Daniil( s%al 'aseleM i*i muc lim-a# ;ru s*i ofere a)utorul( dar se temu s nu fie refu,at# $ercet ua de la sufragerie i o gsi &nchis# =recu descura)at &n cerdacul din dos( i aci %urcese cu coada &ntre %icioare ctre dula%ul din fund# <l mirosi atent %e dedesu-t i %e la &ncheieturi i*i linse mustile# +e uit &na%oi cu ochi 'icleni( ridic urechile dre%t &n sus( ca s le %leoteasc &ndat de 'rf( a%oi )uc totul %e*o singur carte# $e*o fi o fi# Ha urma urmei( ce*o s* i fac dac l*o %rindeN >ici la %ostul de )andarmi n*o s*l duc( nici la )udecata so-orului n*are s*l trimit# $el mult o 'ergea %e s%inare i o fug sntoas# <i &nfi%se ghearele ,dra'n i*i fcu loc &ntre uile dula%ului# $u mirosu*i ager( deose-i &n &ntunericul dinluntru un foarte uor %arfum de marinat( lng unul greu de -rn, i altul mai

%lcut de %lcint# >u era desigur nici locul( nici tim% s aleag( dar nu %utu s se &m%otri'easc is%itei( i cut %etele &necat &n untdelemn i &n foi de dafin# <l desco%eri re%ede( &nchis &ntr*un -orcan de sticl# Re,ist strchinii cu -rn,( ce*i fcea semne( i se cr %e 'asul de marinat# <ncerc s a%uce cu dinii de sfoara &nfurat %e marginea ca%acului de %n,( dar( gr-it i ener'at cum era( clc cu %icioarele din urm &n strachin i c,u cu ea grmad( urmat imediat de cte'a farfurii dearte i de &nsui -orcanul cu marinat# +%eriat de aceast 'oiniceasc is%ra'( 6atei ceru %rotecia unui 'raf de )urnale i ate%t urmrile# ratele >iculae( alarmat de ,gomot( nu ,-o'i s 'ie la faa locului i s constate stricciunea cunat aa( din cer senin# +e &nchin ca &n faa unei minuni i fugi s ra%orte,e celui mai mare# <ntre tim%( houl iei din ascun,toare( &i 'r& ca%ul &n -orcanul s%art i &nh o coad de alu ct o ,i de %ost# A%oi se re%e,i ct &l inur %icioarele i o ,-ughi %e unde intrase( &n huiduielile fratelui >iculae i &ntru sminteala %rintelui Acachie( care tocmai trecea cu donia la a%# $nd a)unse 6atei acas( gsi %e >stase lingndu*i -otul la soare# <l %ofti la os%( dar >stase &l refu, %oliticos( fr s*i e?%lice dac e stul ori dac nu o-inuiete s mnnce de furat# +e mulumi numai s*i curee ca%ul de sos( ca i 6atei s*i s%ele &n urm mustile de unt %roas%t i de ,ahr de %e %lcint# A%oi se lungir cu -urile la soare i ate%tar urgia lui Dumne,eu# L =e uii( m :helasieN :ri :her'asie cnd ieir s%re -iseric i*i ',u tolnii %e caldarm# >ite lighioane fr cu'nt i fr )udecata omului( i nu mai fac atta ca, de foame# Dar noi( clugri i %reoi( cu ca%ul %lin de +cri%turi( s nu %utem &nfrna stomacul de la %oftele luiN Am fi mai %re)os( de )udecata acestor %isici i mare %at am cuna %e rasa de monahI Dar :helasie o-ser' -urile cam umflate i nu ddu nici un rs%uns# 9a chiar se -ucur &n sinea lui la gndul c motanii se 'or fi os%tat mai &nainte de a se &ntoarce milosti'irea lui Dumne,eu asu%ra %catelor lui :her'asieI Dar nu ,ri %e 5rodiada# + fi &neles ea s%usele 9i-liei des%re )ertfa celor din >ini'eN Ori a %lecat du% cerit i du% furatN +e &ntrist la gndul c nstrunica idee a lui :her'asie &i 'a &m%inge 'ietile ctre fa%te urte i mai %ede%site de canoane dect &nsi ne%ostirea( dar amn rfuiala( ca s nu*i strice inimile cu care mergeau s guste frumuseile negrite ale canonului ieit din %ana ins%irat a sfntului Andrei $riteanul# ;555# +l-iciunea firii omeneti# E linite %este tot# >u se mai aud nici cocorii( a &ncetat i freamtul ramurilor goale( tur-urate de 'ntul ce se %ornise dins%re -alt( s*a %ierdut i glgitul clo%otelor trase %entru slu)-a %a'ecerniei# <n toat mnstirea @ nici o micare( nici o i%enie# >u se 'ede i nici nu s*aude nici om( nici do-itoc( nici %asre# Un cltor a-tut aci de o-oseala drumului i de a%ro%ierea &nserrii ar -nui c 'remea somnului &nce%e &n sfintele mnstiri &nainte de a%usul soarelui# +au c un 'nt otr'it( adus de +atana de %e cine tie ce meleaguri ciumate( a stins &ntr*un ceas toat suflarea ca s &m%uine,e oastea lui $hristos i s*i %regteasc astfel -iruina asu%ra celui ce l*a gonit din cer# Dar sfinii i cu'ioii clugri nici n*au murit( nici nu s*au culcat s doarm# $i s*au adunat &n %araclisul cel mare( ca s cnte sau s asculte canonul sfntului Andrei#

+*au dus toi &n %r( de la -trnul arhimandrit Porfirie %n la cu'iosul Pimen -uctarul( de la eclesiarhul Arsenie %n la ne'ino'atul %rinte 5oanichie cel cu %orcul minunat# >umai %rintele stare continu s %osteasc i s se roage( ferit de 'ederile frailor( dar( i,olat cum e( mai e?%us lo'iturilor &ntunecatului 'r)ma al neamului omenescI =oi sunt &nfurai &n rase i &n camilfci( iar %rintele Antonie( schimnicul 'estit %entru marea lui &nfrnare( a 'enit &m-rcat &n mantia*i %lisat( semn al nestricciunii i al curieiI Ki toi au stomacurile goaleI fiindc aa %oruncete ti%icul clugresc s se cnte stihurile sfntului Andrei4 fr nici o tur-urare a gtle)ului# $ci 2%ntecele flmnd a)ut la struina &n rugciune i aduce cunun sufletului3( scrie fericitul 6acarie ctre monahii de suascultarea sfntului Pahomie cel 6are# Au sosit i clugri strini de locI De %rin =e-aida i din AnatoliaI Din %ustiul 5ordanului i mai de%arte( dins%re EufratI $u'ioasa 6aria Egi%teanca a 'enit &n rasa druit de stareul Posima( iar marele Arsenie @ cu neli%situ*i er'et( &n care*i adun lacrimile ce*i curg fr &ncetareI +fntul Antonie i cu Pa'el din =e-a i*au %rsit ascun,torile din stufiurile >ilului i au 'enit4 %rimul re,emat &n toiagul cu care a s%eriat %e ciracii lui +caraoschi( iar al doilea mai gr-o' &nc( &m-rcat &n rasa*i &m%letit din frun,e de finic.QAI +fntul Pahomie a lsat %e -trnii %ustnici din Pa-a &n gri)a $elui*de*sus i a 'enit &nsoit de +ur( de Pafnutie( de $ornilie i de %reaiu-iii si ucenici Orsisie i =eodor cel sfinitI 5ar sfntul Onufrie n*a sor-it a,i nici rou( nu i*a luat nici %orioara de smochine i a sosit &n gra-( &nfurat( ca i &n %ustiul de lng Ermo%oli( &n %rul ca%ului i &n -ar-a*i nesfritI $u'iosul 5larion a %rsit %etera de lng :a,a i a 'enit( nemncat din ,ile uitate i &m-rcat &n mantia de %iele druit de sfntul AntonieI A 'enit i chinuitul 5oan $oli-aul( i cu'ioasa A%olinaria( i +ara( i +inglitichia( i 6elania Romana( i +a'a cel sfinit( i Pimen cel 6are( i 6acarie Ale?andreanul( i 6arcu din Etio%ia( %recum i Atanasie din Athon( &nsoit de 6a?im cel cu chiliile de frun,e i de cu'iosul :rigorie +inaitulI =oi au 'enit &nc de la &nce%utul slu)-ei( aa cum scrie la cartea -unului clugrM numai sfntul =eodosie( aflndu*se &n ceart a%rig cu &m%ratul Anastasie( a crui minte se 'tmase de eresul lui Eutihie i a lui +e'ir( a sosit a-ia du% ce %rintele eclesiarh i cu ieromonahul ;italie @ %rimul &n drea%ta( i al doilea &n stnga @ a)unser %e la )umtatea canonului cel mareI L 6iluiete*m( Dumne,eule( miluiete*m7 +e a%ro%ie sfritul( suflete( se a%ro%ie( i nu te gri)eti( nu te gteti7 ;remea se scurtea,( scoal*te7 A%roa%e( lng u( e )udectorul# $a un 'is i ca o floare trece 'remea 'ieiiI Pentru ce &n deert ne tur-urmN 6iluiete*m( Dumne,eule( miluiete*m7 +omaniteanca a %rimit %re cel &n dre%t cu gnd -un( iar tu( o( suflete( n*ai adus &n cas nici strin( nici cltorI 5,'or de 'ia te*am ctigat %re tine( sur%torul morii( i*i strig din inim( mai &nainte de sfrit4 greit*am7 6ilosti'ete*te i m miluiete7 $u%torul %atimilor arde sufletul meu( ci cu roua milei tale %otolete*l( cela ce ai i,'ort ne%timire %rin rstignirea ta# Preasfnt >sctoare de Dumne,eu( miluiete*ne %re noi7 $u%rins sunt de furtun i de &ntreitele 'aluri ale %catelor# $i tu( o( maic( mntuiete*m i m scoate la limanul %ocinii#

:ol sunt s%re a intra &n cmar# :ol sunt i de a merge la nunt i la cin# $andela mi s*a stins( fiind fr untdelemn( cmara mi s*a &nchis %e cnd eu dormeam# $ina s*a mncat( iar eu( fiind legat de mini i de %icioare( am fost le%dat afar# =ru%ul mi*am s%urcat( sufletul mi*am &ntinat( %este tot m*am rnit# $i ca un doftor( $hristoase( tmduiete*m %rin %ocin# +%al*m( 6ntuitorule( i arat*m mai curat dect ,%ada# +uflete al meu( suflete al meu( scoal7 Pentru ce dormiN +fritul se a%ro%ie i 'ei s te tur-uri# Detea%t*te dar( ca s se milosti'easc s%re tine $hristos( cel ce este %retutindenea i toate le %lineteI3 5eirea din -iseric se face( ca &ntotdeauna( du% ierarhie i du% 'echime# <n frunte @ %reotul care a slu)it( a%oi arhimandritul Porfirie( sla- i gr-o'( cu ochii a%roa%e ascuni de s%rncene( i cu -ar-a 'rt &n gulerul -lnii de 'ul%e# Urmea, cu'iosul Arsenie( a%oi Daniil( ;italie( :her'asie( :helasie i ceilali( %n la %aracliserul de rnd# Du% terminarea slu)-ei din -iseric( %rinii clugri o-inuiesc s se mai &ntre-e de sntate i cteodat chiar de cele duho'nicetiM acum &ns( r%ii fiind cu mintea de frumuseea cntrilor i de uurina %ntecului( %recum i mai contieni ca oriicnd de greutatea rs%unsului %e care*l 'or da &n faa dre%tului Gudector( %esc &ncet( &n %asul -trnului din frunte( tcui( smerii i gnditori# A-ia cnd clo%otul cel mai mic &ndr,nete s s%arg aceast linite senin( care &n'luie &ntreaga mnstire cu clinchetele lui sl-noage( se mai tre,esc i cu'ioiile*lor din meditaii( &i ,m-esc ironic( se lo'esc cu coatele i chiar &i sufl un cu'nt de %uintel ha,# Ki au dre%tate# Pentru o felie de 'ar, acr nu era ne'oie de atta ,gomot# +une clo%otul %entru mas &n ,ilele de de,legare( cnd mai gseti la ca,anul %rintelui Pimen o strachin de -or cu %ete or-( sau una de fasole lsat &ntr*adins mai tare( ca s mai fiar- i &n stomac# Atunci merit s se fac oarecare glgie# Dar acumaN Astfel gndesc toi( dar nu crtete niciunul# Dim%otri'# Proistoi( care au -uctari i ucenici i deci n*au ne'oie s se osteneasc &n %ersoan ca s*i ridice 2mngierile3 de la ca,an ori de la chelrie( &i cer acuma -lagoslo'enie de la smeritul 5sidor( nacealnicul %uinelor cu 'ar, i cu murturi( i atea%t r-dtori s li se dea tainul scris &n %ra'ili %entru &nce%utul Presimilor# Aceasta ca s arate celor mai tineri c %reacu'ioiile*lor( cu toat cinstea &n care se afl( se &nchin &n faa sfertului de 'ar,( dei le*ar da mna s &ncea% %ostul cu icre de tiuc i cu marinat de msline# $ci %uterea de a lega i a de,lega n*a dat*o $hristos %reoilor ca s*o foloseasc numai %entru alii( ci i %entru ei &nii atunci cnd sunt &ncolii de ne'oiI >ici mcar farfurii sau strchini nu i*au adus fruntaii mnstirii# Ki Porfirie( i eclesiarhul( i casierul( i Policar% economul i*au luat 'ar,a &n mna goal i o duc la chilie &n %odul %almelor( cum ar duce anafur sau &nsui tru%ul 6ntuitoruluiI :her'asie %ri'ete cu ne&ncredere smerenia lui Arsenie i a lui Daniil( a%oi ia %oria lui :helasie i o aa, %este a sfiniei*sale# <l ',use c*i face ochi %rea dulci i*i era team s nu ca, &n is%it# L >ici 'ar, goal nu m lai( omule( s mnncN <i o-ser' acesta cu dre%t de su%rare# L >ici# =im% de %atru,eci de ,ile( 6ntuitorul n*a luat nimic &n gur# >ici mcar o lingur de ,eam @ darmite un sfert de 'ar,7 L 6ntuitorul ar fi %utut s %osteasc o sut de ani( i chiar %n la sfritul 'eacurilor( fr s*i cad lein la inim7 =u te %otri'eti cu Dumne,eu( ne'leguleN L Pi atunci nu mai era Dumne,eu( m ,e',ecule7 Huase i el fire omeneasc# >*ai citit &n +cri%turiN Dar 6oise cum a r-dat ase s%tmni %e muntele +inaiN L H*a &ntrit Dumne,eu( ca s fie 'rednic a %rimi ta-lele legii# Dar tu %oi s ra-,i %n la marginea gro%ii( i n*ai s %u%i minunea din muntele +inai# Ki a%oi( s m ierte $el*de*sus( ai

fost tu lng 6oise ca s 'e,i dac n*a luat &n gur mcar acolea( o ,meur ori o fragN 5ar dac o fi a'ut o-icei s fume,e( s nu trag el din igar mcar de dou ori %e ,iN $nd au,i :her'asie de igar( simi c i se usuc -u,ele i i se du-lea, -eregata# KiI o ls mai moale# L 9arem dou ,ile( m :helasieI $nd a)unser acas( cotoii tocmai se dete%taser dintr*un somn lung i &nsorit i se &ntindeau %e tre%tele de %iatr de la intrare# L De foame se &ntind( gri :helasie amrt# Ki*i fu ruine s*i &ntre-e de 'or-# Dar :her'asie &i strig %e nume i le mulumi %entru ascultare# L 6nca*i*ar taica de -iei smerii i cumini7 $a nite clugri ade'rai# 6otanii &l %ri'ir -at)ocoritor i se linser semnificati' %e -otioare# L Eu fac %rinsoare c sunt stui( gri :helasie( a%roa%e 'esel# Dar :her'asie nu cre,u# L Doamne ferete7 =u tii c oarecii nu le %lac( iar la 'r-ii nu sunt o-inuii# $e erau s mnnceN 6an din cerN >u*i aa( ticuli( c( ' osndete degea-aN Dre%t rs%uns( cotoii &i scoaser lim-ile i le &n'rtir %e su- musti# L =u nu %rice%i( m :helasie( ce 'or ei s s%unN $ic ar dori s -age ce'a %e su- nas( dar ,or mare nu e# Au &nce%ut s se o-inuiasc# >u*i aa( >stsicN 6ai -ine te*ar chema %e tine :helasie dect %e lacomul sta de st%n*tu# A%oi( ca s &ntrte &nc foamea lui :helasie( &i art %oriile de 'ar,( fcnd cu ochiul# L $e -un ar fi acum tiat mrunel( a%oi rumenit &n tigaie i cu crnai deasu%ra7 Da s fie i un clondir cu 'in @ tii( din la de care -ea %rintele stareI :helasie &i lrgi flcile( le strnse la loc i oft %rintre dini# :her'asie se rug lui Dumne,eu ca s*l &ntreasc( a%oi &ncuie 'ar,a &n -uctria sfiniei*sale i cut surcele( ca s a%rind focul &n so-# Rndul lui :helasie s*l certe# L $re,i tu c 6oise cnd a %ostit %atru,eci de ,ile i*a luat godinul cu el &n 'rful munteluiN Ori sfntul 6acarie Egi%teanul o fi a'ut teracot &n %eterN Dac 'rei s*i %ede%seti tru%ul %entru &ndestularea de %n a,i*noa%te( nu*l su%une numai foamei( ci i setei i friguluiI Um-l descul %rin ciulini i %rin mrcini( ca sfntul PahomieM culc*te cu femei desfrnate fr s te atingi de ele( ca sfntul ;italieM aea,*te &ntr*o %eter %lin de er%i 'eninoi( ca sfntul :rigorie Deca%olitulM leag*i fiare de gruma,i( ca 5sachie de la PecersOa Tie'ului( ori urc*te &n 'rful salcmului i stai acolo mcar trei no%i( dac nu trei,eci i ase de ani( ca sfntul +imeon +tl%nicul# <m-rac*i anteriul cel -un i ia*i culionul de catifea de mtase( ca s nu te ari oamenilor c %osteti# Dar nu te &ntinde %e saltea moale i la clduric de dou,eci de grade( frniciile7 :her'asie se gndi la %la%uma*i groas( care singur %utea &nlocui( &n noa%te de martie( o so- &ncl,it# 9ucurndu*se c are %rile)ul s*i &ndatore,e 'ecinul( arunc surcelele %este cerdac# L Poftim7 $a s n*ai %ricin de crtire i nici de sminteal7 Ki cntnd condacul.QD canonului mare @ +uflete( suflete al meu7 L Porni 'oios %e tre%tele ce duc la grl# :helasie %ri'i lung &n urma lui( a%oi ridic din umeri i*i cut ortniile# He gsi &n dosul casei( resemnate( dar fr gnd s intre la culcare# 6ngie curcanul %e creast( trase %e $ostache de cioc( %e 6aOensen de gu( %e Agatoclia de coad( %e -i-iloi de mo( a%oi se uit cu dumnie du% :her'asie i &i fgdui ce'a &n gnd#

Porcii i%aser %n*i %ierduser glasul# Acum stau culcai %e cte*o ureche( cu ochii &nchii numai %e )umtate i se 'iet &n surdin( ca nite ro-i ce nu se mai -ucur de mila st%nului# :helasie &i mngie uor %e rituri( &i scr%ina %e unde a)unse( le gri cu'inte de &m-r-tare( %ndind cu gnd de &nelciune micrile lui :her'asie# Acesta( ins%ectnd &nchi,toarea %etelui( o-ser'ase cu strngere de inim c deasu%ra a%ei %lutesc icre de tiuc# Ki clcndu*i hotrrea luat de diminea de a e'ita s mai um-le cu %ete &n aceste trei ,ile rnduite %entru flmn,ire( trase cuca afar i constat c %ltica( din care s%era s scoat o )umtate de Oilogram de icre( nu 'rea sau nu %oate s mai ate%te# $a s nu %iard -untate de icre( o scoase din &nchi,toare &m%reun cu tiucile &nsrcinate i le urc la -uctrie( s%re nelegiuita o%eraie# Agonisi o strachin %lin# He curi de %ieliele al-e( le ddu sare( i cu mult greutate se st%ni s nu 're mcar degetul &n gur# A%oi des%ic %etele -ine i*l sr la rndu*i( &ntru a sa nestricciune# <n acest tim% &i 'eni %rintelui :her'asie o idee &ndr,nea# $itise &n Pateric des%re un cu'ios clugr( care( 'rnd s*i &ncerce %uterea de a-stinen( r-da de foame %ri'ind un ir de smochine atrnate deasu%ra %atului# ;r& sfori de tei %rin -oturile %etelui i*l atrn i %e el &n cerdacul din dos( cci &nuntru ar fi fost &n %rime)die s se strice# Aduse i ultimul crnat din %od i*l %use lng 'ar,# 6ai adug un clondir de %rtin( a%oi in'it %e :helasie i %e cei doi cotoi s %ri'easc aceste -unti i s le cnte din e%istola cea ctre corinteni a sfntului Pa'elI L railoooor( toate &mi sunt slo-ode( dar nu toate &mi sunt de foloooosI3 =oate &mi sunt slo-ode( ci eu nu 'oi s fiu -iruihihit de ce'aaaI 9ucatele %ntecelui i %ntecele -ucatelorM dar Dumne,eu i %re acela( i %re acelea le 'a stricaaaaI $ nici furii( nici lacomii( nici -ei'ii( nici -rfitorii( nici cur'arii( &m%ria lui Dumne,eu nu o 'or moteniiiiiI Dre%t aceea( fii &ndelung r-dtori( fraii mei( %n la 'enihihirea Doooomnuluuui# Huai %ild de %timire rea i de &ndelungat r-dare( de %rorocii care au grit &ntru numele Domnuluuuui# 5at( fericim %re cei ce au r-daaat# De r-darea lui 5o' ai au,it( i sfritul Domnului l* ai ',ut# $a mult milosti' este Domnul i &nduraaaat3 9ietul :helasie &i &nchi%ui la iueal icrele s%umegnd de untdelemn i de lmie( tiucile %refcute &n -or cu leutean( &n rasol cu usturoi( &n saramur cu ardei( %r)ite &n tigaie( i a%s cu mna %e stomac# A%oi &i fcu o cruce i %lec strngndu*i flcile ca s nu crteasc# +e duse dre%t la -uctrioara de 'ar( unde inea merinde %entru lighioane# ;r& un fier &ntre -elciuge( i dintr*o smucitur scoase lactul# A%oi &i &ndestul %rietenii4 %orcii @ cu rmie de mncare i cu lturi( %e care le strngea &ntr*o gleat anume( iar %srile @ cu grune de or, i de %%uoi# Dar unde s fie 5rodiadaN Printele :helasie o cut &ngri)orat( -nuind c e su%rat ori c a leinat de foame &n 'reun ungher i nu %oate s se mai ridice# A-ia o gsi( %itit &n gluga de lemne 'echi de lng gardul dins%re ;italie# O %ofti s ias de acolo i i se rs%unse scurt( &ncet i fricos# ;r& mna du% ea( o mngie( &i fgdui mncare( dar celua tremura 'arg( cu -otul %e la-e( i refu, s*l asculte# $e s ai- 5rodiadaN +e &ntre- cu'iosul( mirat( fiindc o tie -lnd( su%us i foarte simitoare cnd i se arat %rietenie# +e gndi atunci s*o momeasc cu ce'a mncare( dar n*a'ea de nici unele# >ici mcar o co)i de %ine# +*ar fi urcat &n %od s taie un c%ti de crnat( dar &l simea :her'asie# Ki cam &nciudai( cum erau acum( cearta ar fi fost gata#

L 5rodiada7 etia taichii7 $e te doare( taicN Eti su%rat c te silete ne-unul la s flmn,etiN =e doare ce'aN =e*a lo'it 'reun dia'ol de frate( sau te*a %icat dihorulN $e ai( taic( de stai aa fricoas i &nghesuitN Dar 5rodiada se &nc%na s rmie &n gluga de lemne# :helasie &i 'r& din nou drea%ta du% ea i ddu de co)i de ouI De unde s fieN He di-ui i constat c sunt s%arte de curnd# $ine s le fi adus aciN Ki mai ales cine s le fi mncatN DihorulN >u l*a mai ',ut i nu l*a mai simit de dou luni# 5rodiadaN 5 se fcu cea &naintea ochilor# O tia inca%a-il s mnnce altce'a dect ceea ce %rimea din mn# Ki totui( ea a mncat ouleI O%ri un -lestem i'it %e -u,e( %entru :her'asie( i intr &n coteul %srilor# <i %usese &n gnd s nu um-le du% ou &n ,ilele hotrte %entru nemncare( dar acuma tre-uia s*i dea seama de fa%ta 5rodiadei# <ntr*ade'r4 nu gsi &n cui-uri nici un ou# >ici mcar cui-arele# $e se &ntm%laseN 9iata celu &ntrecuse &n r-dare %e toate celelalte 'ieti de %e lng casa st%nilor si# $nd a ',ut &ns c st%nii %leac la 'ecernie fr s*i arunce o firimitur( n*a a'ut &ncotro i a %lecat dre%t la casa eclesiarhului# Era %rieten cu Ache%sim( dulul %rintelui Arsenie( care o mai a)utase o dat( cnd &i li%seau st%nii de acas# +osise &ns %rea tr,iu# Gu%n Ache%sim glo)dorise oasele de miel fri%t %e care i le dduse cine &l are( de nu mai rmsese din ele dect cioturi -une de aruncat la gunoi# >*a'ea deci nici o %utere s*i %otoleasc stomacul# +*a uitat lung i cu tlc s%re cmara &ndestulat a celui ce*l ine la ua casei( a strm-at din ca% a ne%utin i i*a cerut scu,e# 5rodiada( cu toate c du% ce luase cunotin de %rn,ul lui Ache%sim era i mai &m-oldit de foame( n*a mai dat trcoale %rin mnstire( ci s*a &ntors cuminte acas# $a s uite neca,ul( i*a cutat de lucru# O de%rinsese :helasie s*i aduc oule %e care %srile nechi-,uite le las %e unde le 'ine soroculM i a %lecat &n cercetare# >*a gsit &ns dect un singur ou( la rdcina socului dins%re %rintele +erafim# H*a luat -inior &n dini i a %ornit cu el s%re cas# Pe drum &ns( ner'oas cum era( l*a strns %rea tare &ntre flci i a simit ud &n gur# +%eriat de is%ra'( i*a dat drumul i l*a %ri'it cu )ale# A%oiI cu interes# Ki*a adus aminte c %rintele :helasie tot aa &l face &nainte de a*l mnca4 &l s%arge i*l %une &n tigaie# Poate c uneori &l &nghite i ne%r)itI Ki*a a%ro%iat nasul i a gsit c mirosul nu e %rea atrgtor# <n tigaie are alt %arfum# Dar mai era loc de mofturiN 5gnornd e'entualitatea unei &m-oln'iri( i*a 'rt -otul &n gl-enu# Pn s*i simt gustul( &nghiise tot# A ghicit &ns( din ceea ce a mai gsit %e musti( cI nu e tocmai ru# $a s se con'ing mai -ine( a %urces &ndat ctre cote# Ki cum tia seama %e aici( nu i*a fost greu s desco%ere dou cui-are clocite i trei ou %roas%ete# >efiind sigur c face un lucru &ngduit i &n folosul st%nului( a socotit c e mai &nele%t s %rn,easc &n alt %arte i s*a ascuns &n gluga de lemne# A-ia du% ce i*a &ndestulat stomacul a fost &n stare s )udece mai %e &ndelete i s*i dea seama c a fcut un lucru ru# Atunci a fost cu%rins de remucri i n*a &ndr,nit s mai ias din ascun,toareI L =rsni*te*ar Dumne,eu( :her'asie7 :ri :helasie cnd ',u de,astrul# $ci lui nu*i era de cele cte'a ou %ierdute i nici de neascultarea celuei( ct se temea c o dat &n'at s fure( cu greu o 'a mai de,-ra# Kuier a nea'ere i se %orni s%re ceart cu to'arul# 5ar %ornirea &i fu i mai a%rig cnd au,i %e 'ecinul ;italie -lestemnd %e 2i care au %sri i nu le dau s mnnce3# Desigur c srise care'a gardul i fcuse stricciune#

Dar cnd deschise ua i intr &n sal( simi un miros uor de fri%tur( i nrile*i %rinser a se gdila fr s mai ate%te de,legare# 5ar su%rarea &m%otri'a lui :her'asie se %refcu &ntr*un mare semn de &ntre-are# <l gsi ocu%at ca &n ,i de %ra,nic i*i fcu trei cruci( cu %lecciuni %n la %mnt# L Ai c%iat( mi frateN Din %ostire des'rit( ai trecut la ro-ia %nteceluiN Printele :her'asie &ntoarse %ltica de %e %lit( %use mlai &n tingirea de mmlig( mai 'r& un lemn &n main i a%oi -ine'oi s*i rs%und# L Dim%otri'# Am s*l fac %e ticlosul de %ntec s treac %rin toate sudorile iadului# ;,nd smerenia mea %recum c is%itirea cu %ete crud( cu icre ne-tute i cu crnat fr miros n*a a'ut %utere &ntru a ne &ntoarce de la &nfrnare @ nici %e noi i nici %e motani @ ce m*am gnditN 5a s &ncerc( cu a)utorul lui Dumne,eu i cu rugciunile tuturor sfinilor( una i mai i# Du%re cum 'e,i fria*ta( fac saramur de %ltic i mmligu cald# 6ncarea noastr iu-it# + le ae,m %e mas( ca i cnd ar urma s mncm( s %unem i cte un %hrel de rachiu &ntre ele( s %arfumm saramura cu ardei d*l -tios( a%oi s ne ae,m cu nasul deasu%ra farfuriilor i s cugetm la nemurirea sufletului# $ aa 'om fi i mai 'rednici de mila lui Dumne,eu# Poi foarte uor s nu mnnci cnd n*ai de ce te li%iM dar s te &nfrne,i cu masa %lin( asta e( m rog( un lucru a%roa%e %este firea omeneasc# Ki rs%lata de la $el*de*sus 'a fi &m%trit i &n,ecit# >u m*am gndit eu -ine( frate :helasieN L =u -ine te*i fi gndit( rs%unse acesta sec( dar nu %rea te tiu &n stare s te )oci cu foculI L ;ei 'edea# $nd 'rea omul( taie firul de %r &n %atru# K*a%oi( 2nu merge du% %oftele tale3( ,ice 5isus lui +irah# E %ost( %ost s fie7 =rei ,ile nu moare nimeni nemncat# $u att mai %uin un clugr cu'ios# L Parc o scurtasei la douI L A fost o cli% de sl-iciune( %entru care rog %re Dumne,eu de iertare# Dar acum( iat( sunt hotrt cu des'rire s nu iau &n gura mea dect tocmai miercuri seara( du% a%usul soarelui( un ceiule @ de s*ar %utea gol# 5ar dac flmn,irea 'a da tru%ul &ntru mare sl-ire( 'oi aduga( cu -lagoslo'enia sfiniei*tale( o co)i de %ine uscat# L KiI o s te ii i de tutunN <l is%iti :helasie %ri'indu*l -at)ocoritor# :her'asie tresri ca &n faa unui rs%uns greu( &nghii ce'a i gri cu as%ru glas4 L Ki7 R,-oiul +atanei 'a fi mai 'rtos aci( dar i -iruina m atrage# :helasie ridic ne&ncre,tor din umeri# A%oi &ncuie %este tot( astu% cr%turile %e unde s* ar fi %utut strecura afar miros de fri%tur i &i scoase anteriul( ca s dea o mn de a)utor# Era acuma curios s 'ad &n ce chi% se 'a is%r'i r'na aceasta s%re cele %ustniceti( ce*l cu%rinsese de n%rasn %e :her'asie# Aduse din -uctria cu'ioiei*sale o lmie i o sticl cu untdelemn grecesc i se a%uc s frmnte icrele# :her'asie se -ucur c*l ascult i &ntei focul# A%oi &ntoarse %ltica %entru ultima oar( &i aminti c n*a %us sare &n tingirea de mmlig i %regti un castron de %mnt cu a% cald i cu ardei( &ntru &ntm%inarea fri%turii# L +*o coci -ineI c ai s*o &nghii cu lcomie i s nu*i fac ru( &l %re'eni :helasie &n rs# L Asta are s se &ntm%le )oi du% sfnta liturghie# Dar nu saramur de %ltic 'oi dori atunci( ci ,eam de fasole din mila %rintelui PimenI A%oi lu %etele de %e %lit( &l -tu %e coaste cu latul cuitului( &l sufl de cenu du% care &l ru%se &n dou i*l %ofti s ia loc &n castron# L 5an te uit( frioareI

:helasie &ntreru%se o cli% frecatul icrelor i %ri'i gale( a%oi dumnos( a-urul ce icnea din carnea al- a %etelui# :her'asie &i %rice%u gndul i 'ru s*i arunce o glum( dar n*o gsi# $u fric mare i cu cutremur &ngdui nrilor s %rind %uin miros de saramur %i%erat( a%oi &nghii noduri( %oate chiar amigdalele( &i terse sudoarea de %e frunte i a%uc fcleul# Pn s mestece el mmliga( is%r'i i :helasie cu icrele# He &m%nase cu cea% tocat mrunt( le umflase cu un %ahar de untdelemn de 8ios i fcuse dintr*o strachin dou# Rnduir masa %e tcute( cu er'ete( cu furculie( cu sticla de rachiu &ntre mmlig i &ntre saramur( i se ae,ar cu fric i cu e'la'ie# A%oi( cu ochii int la -untile destinate a le &ncerca %uterea de r-dare( se c,nir cu'ioiile*lor s &ndrume,e gndul ctre &nlimi# Ha )udecata cea mare( la snul lui A'raam( la focul :heenei( la cetele sfinilor i la fericirea ce*i atea%t %e monahii 'rednici( &ntru &m%ria cea 'enic# Dar nu i,-utir# :olul din stomac nu lsa mintea s se &nale( iar mmliga cald i cu fri%tura de %ltic erau mult mai a%roa%e dect cerulI Oftar ne%utincioi i rmaser %e %mnt# cur sforri de laud ca s %ri'easc &n strchinile cu icre s%umoase i s 'ad %e cu'ioii de demult rtcind %rin %ustii i %rin %eteri sl-atice( lungii de soare i strni de frig( &ne%ai de mute i mucai de er%i( nes%lai i cu %rul crescut &n 'oie( %rigonii de fiare( de oameni i de draci( is%itii de femei i aruncai &n lanuri grele de hegemoni i de anti%ai c,ui &n eresuri( dar nu i,-utir s 'ad dectI icre de tiuc# Ki nu simir dect mae r,'rtite( a% mult &n gur i moleeal &n tru%# <i terser frunile de ndueal( &i mngiar -r-ile( gata s le smulg( &i strnser flcile &ntre msele( dar nu*i %ierdur cum%tul# >ici ei i nici motanii# Acetia &ncercar chiar s toarc( cu ochii &nchii i cu coadele rsucite &m%re)ur( ca i cnd n*ar fi cunoscut nicicnd gustul %etelui i al icrelor %roas%ete# Ki cu ct a-urul din mmlig i din saramur se rrea( cu att r-darea muceniceasc a celor %atru se &ntrea# ;,nd c minunea e &nc mai mare dect i*o &nchi%uise( cu'iosul :her'asie rscoli )arul din main i %use un sfert de crnat la fri%t# L =e cam &ntreci cu gluma( &i o-iect :helasie cnd simi c i se lungete omuorul# L r fric7 <l &ncura)a i se &ncura)a :her'asie# Am %ornit r,-oi &m%otri'a dracului lcomiei( se cade s*l ducem cu toate armele# Ki %n la ca%t# >u 'e,i tu c i motanii s*au %truns de sco%osul nostruN Ai mai ',ut tu %n &n ceasul de fa %isici %ri'ind ne%stoare la strachina %lin de %eteN :helasie se mir i el de indiferena motanilor( &i fcu cruce( dar tot nu*i iei din minte c*i 'or fi &ndestulat stomacul cum'a i %e unde'a# Pilda 5rodiadei &i sta mrturie# Du% ce se rumeni cumsecade crm%eiul de trandafir( :her'asie scoase grtarul din main i*l ddu %e la nas( a%oi &l trecu re%ede &n faa lui :helasie# Acesta se &nfiora i fcu o micare s*l &nhae# Dar :her'asie &i aminti de r-darea clugrilor de su- ascultarea sfntului 6acarie Ale?andreanul( care( %rimind un co de struguri de la un om milosti'( i*au %urtat de la un nas la altul( fr s se ating 'reunul de eiI L +e %oate( oft lung :helasie( dar eu sunt mai sla-# Dac m*o &m%inge Dia'olul la %cat( ai s rs%un,i %entru mine# :her'asie ae, grtarul &n mi)locul mesei i simi cum i se nruie r-darea# L 6i :helasie( s fie ade'rat c sfntul 6acarie a luat la goan cmila %e care i*o trimisese +atana &ncrcat cu mncri -oieretiN :helasie &l mustr as%ru din ochi( a%oi &l &nfrunt cu 'or-a4 L 6ai -ine ai face s mnnci dect s %ui la &ndoial r-darea %ustnicilorI :her'asie se &nchin ner'os i 'ru s &ntind mna du% furculi# Dar se reculese re%ede i*i cut sc%area &n cntri ornduite %entru astfel de &m%re)urri#

L Doamne al %uterilor( fii cu noi( c %re altul( afar de tine( a)utor &ntru neca,uri nu a'em# Doamne al %uterilor( miluiete*ne %re noi7I3 :helasie( fr gust de cntare sau de rugciune( n*a'u &ncotro i fcu %e defteriul( dar cu mai %uin cura)4 L Doamne( de n*am a'ea %re sfinii ti rugtori i -untatea ta milosti'indu*se s%re noi( cum am &ndr,ni( 6ntuitorule( a te luda %re tine( cel %reasl'it ne&ncetat de ctre &ngeriN Ktiutorul inimilor( iart sufletele noastre7I3 $ontinu :her'asie# L Piua trecnd( mulmesc ie( st%ne# +eara( rogu*m s*mi druieti noa%te fr de %cat( 6ntuitorule( i s m mntuieti de grealele ,ileiI3 Urmea, :helasie4 L =oate %uterile cereti ale sfinilor &ngeri i ale arhanghelilor( rugai*' lui Dumne,eu %entru noi %ctoiiI3 Printele :her'asie se %omeni deodat cu )umtatea -u,ei de sus tremurnd i &ncet cntarea# :helasie o-ser' i fu cu%rins de mil# L 6i :her'asie( ie nu i*e -ineI L rati*miuI ce s facI de mncare a mai r-da cum a mai r-da( dar de tutun nu mai %ot# +imt c &nne-unesc# KiI tii c sfntul Arsenie tot alunga somnul %n &i ddea seama c e a%roa%e s*i %iard minileI Atunci se culca i dormeaI Ha fel am s fac i eu# >u s*alege nimic din tot %ostul nostru dac mne diminea m 'ei lega co-, i m 'ei duce la -alamucI Ki se ridic gfind( s %lece du% tutun# A%oi se temu c :helasie( rmnnd singur( &i 'a %ierde r-darea i*l rug s se duc el# L Alege din la mai uscatulI i s nu iei mai mult de*o igarI ,dra'n# $um se ',u de unul &i aduse aminte de scrisoarea a%ostolului Pa'el ctre =imotei4 2I $nd i se sl-ete stomacul( s iei %uin -utur3( i %use clondirul &n gur# Era dator s fac tot %osi-ilul s &nele %ntecele ca s nu mai %retind -ucate# Dar nu -u mult# O gur ct o ceac -unicic# :helasie &i aduse cutia %lin cu tutun tocat i*l sftui astfel4 L 6i :her'asie( eu te cunosc -ine i tiu c fr iar-a dracului tu nu eti &n stare s te ii# 5ar dac -agi fumul &n stomacul gol( are s*i fie i mai ruI De ce nu 'rei( omule( s mncm acu( %n nu se rcete mmligaNI $ de is%it tot nu sc%m# Ki o s ne %ar ru du% mmligua asta moale i caldI L Doamne ferete7 Protest :her'asie# Dar tu( nemaia'nd 'oin( %oi s -ei un %hru de rachiu &ntru &m-unarea %ntecelui# A de,legat sfntul a%ostol Pa'el( %entru =imotei# 6ie &ns nu*mi tre-uieI :helasie oft de focul mmligii i sor-i din %ahar# 5ar :her'asie oft %entru sl-iciunea fratelui i a%rinse igara# L 6i :her'asieI $u un %hru( mai ru fcui stomaculuiI Ki*l mai um%lu o dat# :her'asie &i clefi flcile i &nghii i el unul# $u regretI Ki oftI L $e n*am 'rea s facem noi( mi frate :helasie7 Dar uite c suntem fire omeneasc( nu suntem fire &ngereasc# <nsui mntuitorul $hristos( nemaifiind la fire Dumne,eu( s*a simit sl-it de scurgerea sngelui i a cerut a% ca s -eaI L Ki i s*a dat oet7 +crni :helasie um%lnd din nou %aharele# L Amestecat cu fiere7 <l com%let :her'asie aruncnd mucul de igar# A%oi a%uc %hrelul cu %rtin i( tot mai %ornit s%re e'la'ie i s%re smerenie( fcu o %lecciune %rietenului( grind din gur i din inim4

L 9lagoslo'ete( frate i &m%reun*slu)itorule( i*mi iart mie %ctosului cte am greit cu cu'ntul( au cu lucrul( au cu gndul i cu toate simirile meleI L Dumne,eu s te -lagoslo'easc( frate i &m%reun*slu)itorule( &i rs%unse :helasie cu aceeai dulcea &n glas# A%oi goli al treilea %hru# :her'asie %ri'i ctre -ucate( cu mare dis%re( aa( ca s%re un lucru care nu te %oate nici mntui( dar nici -ga chiar &n fundul iaduluiI Ki &nce%u iari s cnte# L 6iluiete*m( Dumne,eule( miluiete*m7 ;ino( ticloase suflete( &m%reun cu tru%ul tu( de te mrturisete ,iditorului tuturor# $i te %rsete acum de do-itocia cea mai dinainte i ad lui Dumne,eu lacrimi de %ocinI3 Urmea, :helasie4 L 6iluiete*m( Dumne,eule( miluiete*m7 5lihihie( cel ce s*au %urtat &n care( suindu*se cu crua -untilor( s*au &nlat s%re cer oarecnd# Deci la suirea aceasta cuget( o( suflete al meu7I3 :her'asie trase cr%torul cu mmlig i ru%se o -ucic( %e care o frmnt cntnd4 L Duhul umilinei lund( s 'rsm lacrimi %entru rscum%rarea sufletelor( ludnd %re $hristos &n 'ecieI :helasie &i a%ro%ie o strachin cu icre i &nce%u s le &ne%e cu furculia( cntnd4 L $rnurile cele de %orc i cldrile i -ucatele cele eghi%teneti( mai 'rtos dect cele cereti( ai 'oit( suflete al meu( ca i de demult nerecunosctorul norod( &n %ustieI3 A%oi ate%tar &n tcere s &ncea% cellaltI cu mncarea# Dar 'oina se 'ede c &nc nu li se sl-ise# $re,nd c aceast minune se datorete rachiului( mai cinstir cte*un %hrel i mai adugar i %ilde din +cri%turi# Pise :her'asie4 L Postul a fcut %re 5lie ',tor 'edeniei( &n %etera cea din 8ori-( unde a ,rit %re DomnulI i a &ncuiat cerul ani trei( i luni aseI :ri :helasie4 L Prin %ost a c%tat Elisei g,duire la +omaniteancaI L =rei s%tmni a flmn,it Daniil &n groa%a leilor i a &nmuiat i %re hiare s %osteascI L Dracu nu iese dect numai %rin rugciune i %rin %ost3( ,ice 6arcu e'anghelistul# L Pre Ha,r l*a dus %ostul dre%t &n snul lui A'raamI L Pre a%ostolul neamurilor l*a suit %n la al treilea cerI L De 'rei s fii tare la minte( &m%ilea,*i tru%ulI L Au un 'e,i c i soarele mai 'esel e du% noa%teN Ki %ri'ighetoarea mai dulce du% somnN Ki sntatea mai dorit du% -oalN Deci i mas mai cu ha, este du% %ostI3 L $ine a grit cu'intele astea( frate :helasieN +fntul ;asile# L Dre%t a 'or-it7 9gai tu de seam c niciodat n*am gsit noi atta dulcea &n ,eama asta de -orhot( ce*i ,ice %rtinNI Ki tot aa de mare dulcea am gsi i &n icre( i &n saramur( i &n fri%turica de crnatI &nct chiar de ar fi s ne -iruiasc +atana i s &ncetm %ostul( am do-ndi iertare de la Dumne,eu numai %entru %ofta cu care i*am mnca -untile %re care ni le*a druit nouI L Ki %entru sl-iciunea firii noastreI L >u suntem &ngeri( frate :helasieI L >ici draciI

L 6aria Egi%teanca a mncat trei %ini i )umtate &n ais%re,ece aniI ;a s ,ic tot a mncat ce'aI L +fntul 5larion( ct era de sfnt( i tot mnca i el cincis%re,ece smochine %e ,iI L De ce n*am eu smochine( m :helasie( c nu m*a mai %r%di du% fasole i du% %eteI L >icicnd n*a o%rit sfntul ;asile %e clugri de la mncareI Att numai a %omenit4 c s mnnce fr s crteascI L 5ar sfntul a%ostol Pa'el ,ice c sfinenia noastr st &n a ne de%rta de muieriI de mncare nici n*a %omenitI L =are o fi ea( %ra'ila clugruluiI L Dar %ra'ila stomacului e i mai gro,a'I :her'asie %ri'i la :helasie i -g de seam c*a &nce%ut s*i cam al-easc ochiiI A%oi se &ntoarse ctre motani i ',u c sunt %e cale s*i -at )oc de toate o%relitile# :helasie se uit la :her'asie i constat cu s%aim c*i -ie tot ca%ul( nu numai colul -u,elor( i c -ar-a i mustile s*au r,'rtit de la sineI Pise4 L 6i frate :her'asie( tu cre,i c*a stat cu'iosul Andronic dou,eci de ani &n aceeai %eter cu o femeie( fr s cad &n %catNI L Dar tu( mi frate :helasie( cre,i c sfntul 5larion cel mare a fost &n stare s locuiasc a%te ani &n casa unei 'du'e i s sca%e ne%rihnitNI +e %ri'ir &ns%imntai de &ndoiala ce foamea le strecurase &n suflete i*i ddur rs%uns %rin fa%te# :her'asie &nfi%se furculia &n coastele %lticii( iar :helasie &n coadI 6ai -ur i %rtin( mncar i crnaii( iar la urm de tot &nghiir i icrele# +e temeau la &nce%ut c n*or -ine'oi s se lase mncate cu mmlig( dar se &nelaser# Du% atta %ost i du% attea cntri sfinte i cotro-iri %rin scri%turi( %recum i du% o )umtic de %rtin oerit( era foarte firesc s nu mai fac na,uri nici stomacul( nici -ucateleI L 6i :her'asie( dac ascultam noi sfatul cu'iosului Pimen( care ne &n'a c nu se cade a urgisi %rea mult stomacul( n*am fi mncat %ete i crnai &n cea dinti ,i a sfntului i marelui %ost( oft :helasie tur-urat# :her'asie strnse sticla de mi)loc &n semn c ar mai -ea( dar nu mai are ce( i ,ise4 L 6are i &nele%t a fost cu'iosul Pimen7 >u e fiar mai rea %e lume ca omul nemncat# Doar o ,i flmn,irm( i era ct %e*aci s ne schim-m firea noastr de oameni ai %cii &n fire de oameni ai 'ra)-ei# <nce%usem s crtim i s hulimI L 5ar de r-dam %n mine sear( mare minune ar fi fost dac nu cdeam &n eres( aa du% cum ceaua i -i-ilicile au c,ut &n %catul furtiagului i al &nelciunii# L :ro,a' lucru e i stomacul( m :helasie7 $nd e gol( nu*i d %ace nici s dormi( nici s te rogi( nici s cugei cu ca% de clugr i nici s cni cum se cu'ineI L 6ai ales cnd 'ede -ine c ai i nu 'rei s*i daiI L + m ierte Dumne,eu( dar eu -nuiesc c nici sfntul Antonie n*ar fi mncat muguri( cu %ltica i cu crnaii %e masI +finii tia mari( m :helasie( or fi %ostit ei( nu ,ic -a( dar s* au de%rins cu foamea ca ogarul turcului cu %erele %duree# Dac ar fi a'ut el( adic ogarul turcului( alte -unti( fii sigur c nu i*ar fi mai stre%e,it mselele cu %oame sl-aticeI >ici %entru toate 'ieile 'iitoareI EN L E# L Ki dac ar fi a'ut marele cu'ios Onufrie o strachin cu icre de tiuc lng el( n*ar fi mai ate%tat %n s se coac smochineleI EsteN L Este#

L Unde mai %ui c noi( cei de %e*aici( suntem su%ui la ascultri( nu trim de ca%ul nostru %rin %ustii i %rin cr%turile munilorN7 Poi tu( %reot fiind( s slu)eti &n -iseric o s%tmn( ori mcar dou ,ile( nemncatN L >u %oi# L Dac( de %ild( %rintele 5sachie clo%otarul s*ar hrni cu rdcini de iar-( ar mai fi &n stare s urce %n &n 'rful clo%otnieiN L Ki s trag %atru clo%ote deodatN L $ntre de stran fiind( %oi tu s sui %n la ga de sus cu -urta goalN $ doar n*o s lau,i %e Dumne,eu mormind %rin %rea)ma lui %a de )os7 Ki nici %saltichia nu te las# Un oligon sau dou chentime le ridici i cu -urta %ustie( dar cnd &ntlneti un i%sili clare %e*o chentim i un %etasti( ce te faci( -ieteN Dai chi?N Dai# Ai su%rat %e Dumne,euN H*ai su%rat# Ai scr-it i urechile celor ce te ascult cu dragoste i cu e'la'ieN He*ai scr-it# EsteN L Este# L Este( 6ateiN 6atei se linse %e -ot# L Este( >staseN $otoiul( fiind &nc ocu%at cu o %arte din ca%ul %lticei( a%ro- din coad# Printele :her'asie &l lu &n -rae( &l mngie %e s%inare i*l srut du% ceaf# A%oi( ca s dea o &ntrire s%uselor cu'ioiei*sale( se ridic gemnd de %e scaun( se %ro%ti cu minile &n colurile mesei i ridic ,ece tonuri dintr*o dat( s%eriind %e :helasie i %e motani# L Aa e c am dre%tateN 6 rog( %oi tu( flmnd fiind( s cni sla'oslo'ia lui :helasie 9asara-eanul( ori &ngerul a strigat( ori a?ionul de la <ntm%inarea DomnuluiN >u %oi# ;,ndu*l %ornit ctre cntri cu suiuri mari i socotind c nu se cade s ,-ieri du% ce ai fcut metanii i ai ascultat canonul cel mare( %rintele :helasie aduse re%ede 5diomelarul.QJ din cas i*l deschise la loc %otri'it# Ki cntar amndoi( ca% la ca%( cu fric i cu e'la'ie( -tnd tactul ca doi &nce%tori &n ale %saltichiei4 L Adam din rai s*au gonit( cu mncarea &m%rtindu*se ca un neasculttor# 6oise ',tor de Dumne,eu s*au fcut( cu %ostul curindu*i ochii sufletului# Pentru aceasta( cei ce 'oim s fim locuitorii raiului( s ne le%dm de hrana cea nefolositoare i( dorind s 'edem %re Dumne,eu( s %ostim ca 6oise %atru,eci de ,ile( ca s gonim ,-urdriile cele tru%etiI3 A%oi( %truni de e'la'ie i de duhul umilinei( se ridicar( fcur cte dous%re,ece cruci i se rugar( fiecare %entru sine4 2Doamne i st%nul 'ieii mele7 Duhul lcomiei( al gri)ii de multe( al iu-irii de st%nire i al gririi &n deert nu mi*l da mieI 5ar duhul cureniei( al gndului smerit( al r-drii i al dragostei( druiete*l mie( ro-ului tuI Aa( Doamne &m%rate( a)ut*m ca s*mi ', greala i s nu osndesc %e fratele meu( c -inecu'ntat eti &n 'ecii 'ecilor# Amin73 5B# Gudecat i %edea%s# <n ,iua urmtoare( cu'ioii ieromonahi :her'asie i :helasie au fost %oftii s rs%und &n faa %reacinstitului consiliu duho'nicesc %entru grea a-atere de la cele clugreti# Pr fiind ierodiaconul 5larie( care ',use %e cu'iosul :her'asie urcnd cu %etele ctre cas i mai a%oi %rinsese &n nrile*i de cotoi miros ne&ngduit &n ,i de %ost# 5ar )udectorii @ %reacu'ioiile*lor4 arhimandritul Porfirie( %rotosinghelii Arsenie i Daniil( ieromonahul ;italie i cu'iosul schimnic Antonie# $a,ul fiind foarte gra'( a%roa%e unic &n trecutul mnstirii( i de natur s sminteasc %e cei sla-i dac ar trece ne%ede%sii( %rintele stare &i &ntreru%se %entru un ceas tradiionala i %ioasa*i retragere i %re,id &nsui smeritul for de )udecat#

;ino'aii &i mrturisir %catul( fgduir &n frica lui Dumne,eu s nu mai greeasc i*i cerur iertare# $onsiliul &ns se art ne&m-ln,it# E dre%t c -trnul Porfirie nici n*a deschis gura( dar eclesiarhul Arsenie( care tot &i mai scotea @ c*un - de chi-rit @ rmiele de miel de %rintre dini( nu 'ru s ia &n consideraie nici firea omeneasc a celor doi 'ino'ai( nici fa%tul c a%reau %entru %rima oar &n faa )udectorilor# Ha fel de as%ri fur i ceilali( mai ales c is%r'ile cotoilor i ale -i-ilicilor le re'eneau %roas%t &n minte# <n -a,a canoanelor i a regulamentului %entru disci%lina monahal( :her'asie i :helasie fur osndii s nu se &m%rteasc i deci s nu slu)easc sfnta liturghie tim% de %atru,eci de ,ile# Adic %n &n )oia cea mare( a Patimilor Domnului# 5ar &n ,ilele din %ost( cu de,legare la 'in i la untdelemn( cu'ioiile*lor s mnnce numai %ine cu a%# ;ino'aii %rimir canonul cu smerenie i cu su%unere# 5ar cnd se &ntoarser la chilie( a%rinser un foc &n maina de gtit i rnduir cele de tre-uin ca s %refac o tiuc &n cior- i un crm%ei de crnat &n fri%turI

+ VRK5=
. <n inter'iul din Ade'rul literar i artistic( Damian +tnoiu s%une c a fost &nti monah la mnstirea $lococio'u din Oltenia# 0 Una din crile +fintei +cri%turi atri-uit lui +olomon# A Aco%ermnt al ca%ului( de form cilindric( %urtat de %reoi# D Ari% a mnstirii unde sunt g,duii oas%eii# J Autoritate e%isco%al# C Econom @ clugr care administrea, 'eniturile unei mnstiriri# E Eclesiarh @ %aracliser# 1 $mra @ intendent# / $helar @ clugr care are &n gri) cmara mnstirii (chelria)# .Q Protosinghel @ grad monahal inferior arhimandritului# .. Pete de a% dulce( lungre i turtit( care seamn cu %ltica# .0 6ncare %re%arat din cru%e de gru (gru mcinat mare ori %isat)# .A 6utatul 'inului dintr*un -utoi &n altul# .D $ntare -isericeasc( ce se cnt la liturghie# .J >ot mu,ical din gama -isericeasc (%a( 'u( ga( di( che( ,o( ni( %a) cores%un,nd lui mi# .C Prima strof din cntrile -isericeti# .E A toca @ a -ate toaca (toac @ scndur sau %lac de fier &nco'oiat( &n care( la orele de rugciune( se -ate cu unul sau dou ciocneleM -taia se face ritmic i cu multe &ntorsturi mu,icale)# .1 +%italul( infirmeria mnstirii# ./ Past din semine de susan# 0Q =ra%e, @ sala de mese a unei mnstiri# 0. $amilafc @ %otca%iu aco%erit cu un 'l negru( %urtat de clugri( la ,ile mari# 00 $o# 0A Arhimandrit @ stare

0D 5eromonah @ clugr cu funcie de %reot# 0J Protosinghel @ grad monahal su%erior singhelului i inferior arhimandritului 0C >o'iciat @ %erioada de &ncercare a no'icelui (no'ice @ cel care 'rea s se clugreasc) %n cnd este clugrit# 0E Roman de acelai autor# 01 a rsc-ia @ a &m%rtia iar-a cosit( fnul# 0/ + &n)ghe-e,e# AQ <n manuscris( trei,eci de 'edreM e'ident sc%are a autorului &ntruct %este tot( &n restul nu'elei( e 'or-a de trei 'edre i nu de trei,eci# A. Umfltur mare i rotund# A0 Deca @ %rescurtare %entru decalitru (.Q litri) AA Pateric @ carte -isericeasc ce cu%rinde &ntm%lri din 'ieile sfinilor# AD $arte &n care este descris 'iaa unor %ersoane canoni,ate de -iseric# AJ $arte cu%rin,nd %o'estiri morali,atoare din 'ieile sfinilor# AC +trungrea# AE $ancer A1 6ai mult ca de o-icei# A/ Do%ul de lemn care astu% 'rana unui -utoi# DQ 6anea @ cntec duios turcesc# D. Regiune istoric &n nordul Asiei 6ici( &n ,ona de litoral a 6rii >egre# D0 6iron @ rugciune liturgic# DA +inod inut la $onstantino%ol &n anul CAQ( &n sala =rulos( unde au fost discutate %ro-leme %ri'itoare la dogmele -isericeti# DD :ura# DJ $anon im%us %entru iertarea %catelor# DC >etrite @ nenoroc# DE +feta Agora @ +fnta Agora( mnstire de %e muntele Ahos# D1 Patrafir# D/ 6olit'elnic @ $arte de ritual ortodo?( care cu%rinde o serie de rugciuni# JQ Durere de urechi i de msele# J. Dans turcesc# J0 +e cur( se lim%e,esc# JA Pies de la r,-oiul de esut care -ate %n,a ca se se &ndeseasc# JD $a'ou unde sunt ad%ostite oasele clugrilor( JJ Hocuine mnstireti situate %e lng e%isco%ii sau mitro%olie( unde sunt g,duii clugrii 'enii cu di'erse tre-uri la ora# JC 6oti'e geometrice# JE :lug groas de ln# J1 +cndurile groase %use &n curme,i %e fundul sniei# J/ 6nstirea unde fusese hirotonisit %reot# CQ +unet foarte %uternic# C. :rad monahal &ntr*o mnstire de clugrie( cores%un,tor eclesiarhului (cel care are &n seam odoarele( crile i 'emintele -isericeti)# C0 Rugciune care se termin in'aria-il cu formula4 2Domnului s ne rugm3# CA <ntietate( rang de frunte# CD Purcel %n la ase luni#

CJ 5n manuscris( ne%otu*meuM du% cum reiese din te?t( %are s fie 'or-a de 'r i nu de ne%ot# CC Pntece# CE Distincii ecle,iastic# C1 $a%( c%n# C/ 6asa din mi)locul altarului# EQ $lugri care locuiau alturi de chilia stareului# E. <n manuscris( scrinM cum &ns &n alt %agin autorul afirm c :her'asie nu a'ea scrin( ci o lad( redacia a fcut cu'enita modificare %entru a &nltura o inad'erten# E0 $ulegere de legiuiri( de canoane -isericeti# EA Pu%itrul %e care stau crile -isericeti# ED Aco%ermnt -isericesc( &n form de rom-( %e care se %une icoana &n'ierii lui $hristos# EJ $arte -isericeasc a%arinnd lui +a'a din 5erusalim( la care este indicat ti%icul slu)-ei clugreti# EC $el de*al doilea diacon# EE $ntec -isericesc scurt alctuit din A strofe# E1 Posac( %osomort( ursu,# E/ Rmie( resturi# 1Q Acaret# 1. $nt mai re%ede# 10 $nt mai rar# 1A Accideni &n mu,ica -isericeasc( cores%un,tori -emolilor( -ecarilor i die,ilor din mu,ica laic# 1D elul# 1J Oligon( e%istrof( 'aria( omalon @ note mu,icale -isericeti# 1C Psifiston( a%li( die,uri i efesuri @ accideni mu,icali &n cntrile -isericeti# 1E $arte -isericeasc( cu%rin,nd cntrile &n'ierii# 11 +arcina( legtur de lemne sau de nuiele# 1/ 6nstire ale crei chilii sunt ae,ate la distan mare unele de altele# /Q Al-astru &nchis# /. Hna care rmne &n dinii %ie%tnului du% drcire# /0 Rnduiala -isericeasc# /A =rcat# /D Din nou# /J <n'tori# /C +cam @ oaie# /E +lu)-a de du% 'ecernie# /1 +os fcut din nuci %isate( %esmet i usturoi( care se toarn %este sfecl sau raci fieri# // 6uncesc( trudesc# .QQ =rm- de fum# .Q. Di-uir# .Q0 $anonul clugresc# .QA Ramuri de smochin# .QD $ntare scurt -isericeasc( rostit &n cinstea sfntului %r,nuit &n ,iua res%ecti'# .QJ $arte -isericeasc cu%rin,nd cntri cu caracter %saltic#