Sunteți pe pagina 1din 296

LAMBERT

ACALII DIN TOBRUK

Traducere de DAN DUMITRESCU


Copyright . Toate drepturile asupra
versiunii n limba romn aparin Editurii Z.
EDITURA Z
1997
Editor: ZAMFIR M. RUSU Coperta: USSOFT
i EDITURA Z

CARTEA NTI

CMPIA

CAPITOLUL I

Canalul de Suez, Ismailia. Ianuarie 1941. Pe


un vas ancorat, se aflau cteva trupe
australiene. Cerul nocturn vibra de uruitul
bombardierelor germane. Era o noapte fr
stele. Vasul ora doar o pat mai ntunecat
dect luciul apelor. Artileria antiaerian
deschise brusc focul, acoperind zgomotul li'icul
dc avioane. Fulgere scurte brzdar ntunericul.
Umilul ns continua s se aud.
Pe puntea vasului, oamenii stteau culcai
pe burt, cu centura de salvare legat pn la
gt i cu casca pe cap. ntr-o cabin minuscul
de pe puntea C, patru soldai vorbeau n oapt.
Cuvintele lor semnau cu ale celorlali. Se aflau
pentru prima oar ntr-un pericol concret. Mai
n glum, mai n serios, se ntrebau dac
bombardierele aveau ca int vasul lor, sau

oraul. Cu un an n urm, cabina n care


stteau fusese o cabina de clasa a doua, cu doar
dou cuete. Prin ea se perindaser tot felul de
cupluri, care mai mult ca sigur c avuseser ru
de mare i blestemaser serviciul infect de la
bord. Ocupanii celor patru paturi de campanie
se puteau considera nite favorizai ai soartei,
ntruct cea mai mare majoritate a colegilor lor,
sttea ngrmdit n cala vasului, neavnd
ocazia s respire o gur de aer proaspt.
Unul dintre cei patru privilegiai, sttea
lungit sub hublou i vorbea cel mai puin dintre
toi. Prea ct se poate de calm i cu toate astea,
asculta cu nervii ncordai la maximum cuvintele celorlali. Tot felul de impresii se
acumulau n el: tenebrele nopii, linitea navei,
rafalele armelor automate, uruitul ptrunztor
al avioanelor...
Se ridic i deschise hubloul. O adiere de
aer rece ptrunse n cabin, iar uruitul de afar
se amplifica. Discuia se ntrerupse pentru o
clip, dar nimeni nu protest mpotriva acestei
nclcri a regulamentului. Cineva l ntreb :
- Ia zi Dick, e ceva de vzut pe afar?
- Nu. E o bezn de parc ar fi smoal peste
tot.
- Auzii, o bomb! strig cineva, cu vocea
ascuit.
Toi auzir ct se poate de clar un zgomot
ciudat, de parc cineva ar fi rupt o bucat de
pnz. Zgomotul se amplific, dup care se

schimb, devenind din ce n ce mai amenintor.


Apoi, ncet brusc, i un oc cumplit scutur
ntreg corpul navei, de la prora si pn la pup.
Norii de spum care nir din ape se nlar
pn la hublou.
- Ratat! strig Dick.
Bombardierul se ndeprt, iar uruitul sczu
din ce n ce mai mult. Imediat, sirena anun
sfritul alarmei. Dick nchise hubloul, i dup
ce lumina se aprinse, toi i scoaser vestele de
salvare. Sergentul Lucas deschise larg ua cabinei.
- Toata lumea e n regul? ntreb el, pe un
ton ironic.
Lucas era un tip zdravn, brunet, cu privirea
batjocoritoare i cu o brbie voluntar. Intr i
se uit atent la cei patru soldai.
Puin a lipsit s nu ne nimereasc bomba
aia blestemata, spuse el.
Mda, cam aa e. La o musta, fcu Dick,
ntrindu-i spusele. Spuma aia de-afar m-a
fcut leoarc.
Unul dintre camarazii si i ridic privirea
spre tavan, cu
0 expresie disperat. Lucas ntoarse capul
spre Dick i-1 n-ircb ct se poate de linitit:
Brett, ai deschis cumva hubloul? ligura
acestuia se nspri. Din nou simi fa de Lucas
aceeai antipatie ca n prima zi. Personalitatea
i ironia lui

1 ,ucas l clcau pe nervi.


Da, rspunse el sec.
- In cazul sta, s te prezini la buctrie la
apte i jum-late. Cred c trei zile de corvoad
o s te ajute s nvei regulamentul ca lumea.
Bun seara!
Cu toate astea, Dick avu noroc i nu spl
vasele dect o singur dat.
Imediat dup micul dejun, trupele se
adunar pe punte pentru a li se comunica
ordinul de debarcare peste dou ore. 1
.ocotenentul Crane, nsoit de sergentul Lucas,
se adres plutonului ase pe un ton n care se
amestecaser familiari-latea, agresivitatea i
condescendena. Pentru Dick Brett, ( rane prea
s spun: M numesc Kenneth Crane, din familia Crane, din Scobie, una dintre cele mai
cunoscute i bogate familii din ntreaga
Australie. Sunt superiorul vostru din toate
punctele de vedere. Dar, dup cum tii, ne
aflm n rzboi i cu toate c nu v cunosc mai
deloc, sunt nevoit s v comand. Dar am
intenia s fiu ct se poate de amabil cu voi."
La un moment dat, Crane i ddu seama c
se exprima ea un nobil, aa c ncepu imediat
s njure ca un birjar. Locotenentul era un
individ nalt, bine fcut, blond i cu miIII
ERIC LAMBERT
( .ni luplo, In Australia i ctigase reputaia
unui atlet din-lu- cd mai huni.

I'rictcni, o s debarcm chiar astzi. Azinoapte, avioanele inamice au lsat nite mine n
canal, aa c pe moment, (oale navele sunt
imobilizate. Vreau ca n dou ore, toat lumea
s fie gata. i s lsai ordine n urma voastr !
Subofierii o s aib grij de asta, s nu uitai!
Sergent, comand ruperea rndurilor!
Dick mai ntrzie cteva clipe lng
bastuigaj, contemplnd coasta care se vedea n
deprtare. Palmierii se unduiau uor n adierea
vntului, lsnd s se zreasc un minaret cu
acoperiul plat.
O mn i se puse pe umr i-1 mpinse
brutal:
- Hai Dick, mic-i fundul mai repede! se
auzi vocea lui Lucas.
- Ia-i labele de pe mine, Lucas! Acesta
izbucni n rs.
*
**
Toat dup-amiaza, soldaii i pierdur
timpul printre bagajele fcute. Se schimbar
pronosticuri cu privire la destinaia pe care
urmau s-o aib, se artar fotografii i se fcur
glume. n cele din urm, se ddu ordinul de
debarcare, n iruri lungi, soldaii coborr
pe'chei, unde se aliniar i ncepur din nou s
atepte. Lungile luni de instrucie i nvaser
s devin rbdtori.
nc mai erau mbrcai n uniformele grele
australiene. Aerul era cald, uscat i ncrcat de

praf. Marea lor majoritate i descheiase


tunicile. Civa arabi, de pe care curgeau
zdrenele, i observau de departe. O egipteanc
mbrcat
A( Al .7 DIN TOI3RUK
11
Complet n negru trecu pe cealalt parte a
drumului. Avea un iiHis graios i suplu. Pe
deasupra voalului care i acoperea ftgura, ochii
ei negri i umezi examinau soldaii, care i r \
primau zgomotos admiraia. Egipteanca i
ntoarse capul i mari pasul.
() gagic de calibrul sta mi-ar pica la fix! se
auzi o
voce.
Cum dracu' s-o zice la dragoste n arab? Ia
zi, Mac,
l ii?
Fii cinstit i mrturisete c nu la cuvntul
sta te-ai gndit, i rspunse Lucas. Mda,
adug el cu voce joas, urmrind femeia din
priviri. Nu-i rea deloc. Mcar s fie toate femeile
astea de-aici ca ea!
i n-o mai prsi din ochi pn cnd
egipteanca nu dispru de tot. Ochii i strluceau
de poft, iar trsturile figurii sale i pierduser
obinuita expresie de batjocur.
Tommy Collins scuip pe pmnt, alb la
fa. Pasiunea care l devora i se citea de la o
pot din priviri.
- Dac as fi cu ea ntr-un colior mai

ntunecat, i-as face o droaie de copii ct ai clipi


din ochi!
i i puse n colul gurii chitocul pe
jumtate stins, mi-jindu-i ochii. Andy Cain, un
tip nalt, cu prul grisonant, i spuse cu o voce
trgnat:
- Auzi, dac o s te legi de femeile astea, o s
te gsim ntr-o bun zi cu un cuit nfipt drept n
boae!
- Nu-i f tu griji, n-o s-mi gureasc mie
pielea unul dintre amrii tia! se grozvi
Tommy.
Dick Brett era n acelai timp i fascinat i
scrbit. Se gndea la ziua n care se nrolase n
armat. i aminti de individul firav i palid cu
cearcne la ochi, care tot timpul nu vorbea dect
porcrii, molfind ntruna ntre buze chitocul
unui trabuc stins demult. n acele clipe,
individul se afla
8
ERIC LAMBERT
alturi de Dick. Cnd se cunoscuser, i se
destinuise lui Dick c tocmai i ispise
pedeapsa de o lun de carcer i c-i
srbtorise eliberarea n ajun, ntr-un bordel din
Dar-linghurst, n compania unei prostituate de
cincizeci de ani i a mai multor sticle de plonk".
Tipul descrisese cu lux de amnunte noaptea de
orgie de care avusese parte, insistnd att
asupra dorinelor trfei, ct i a propriilor
performane. Mai trziu, aflnd c Dick nu-i

mprtea gusturile, devenise veninos i chiar


argos. Ba chiar o dat, se i luaser la btaie.
Dick i ridic ochii i ntlni privirea ironic
a lui Lucas.
- Ar fi trebuit s-1 punem pe Dick pe urmele
ei, spuse el. Nu-i aa, mi Dick, drguule?
- E i ea un om, ca noi toi, rspunse acesta.
i probabil c mai este i mritat.
Tommy Collins chicoti.
- Probabil c i la noi acas, exist indivizi
care gndesc ca tine, interveni Andy Cain.
- Ce-i Andy, eti cumva nelinitit? insinua
Lucas.
- Auzi, ntr-una din zilele astea o s-i pocesc
nielu mutra aia, rspunse Andy ct se poate
de placid.
n sinea sa, Dick l invidia pe Andy pentru
felul su de a se comporta fa de Lucas.
*
**
Ultimul soldat debarc la cderea nopii.
Lunga coloan se puse n micare de-a lungul
strzilor ntunecate din Is-mailia, pe care nu
mai circulau dect civa indigeni. ncetul cu
ncetul, n locul strzilor apru nisipul i n
curnd calea ferat unde staiona un tren. Se
auzi ordinul de mbarACALII DIN TOBRIJK
9
I .iie Din vagoanele lungi i murdare,
rzbteau mirosuri < ludate, Mncile erau de

lemn, iar becurile chioare abia dac reueau s


mprtie bezna nopii. Epuizai, oamenii
dinplu-imuil ase se prvlir printre sacii
individuali i printre .11 me < and trenul plec,
cea mai mare parte dintre ei adormi ic ( onvoiul
o lu din loc cu un zgomot de fiare i de .n
i.uiiiri, pierzndu-se n noaptea dens a
Egiptului. I tatalionul zece din cea de-a doua
armat imperial aus-tralian i fcuse sosirea
n Orientul Mijlociu.
CAPITOLUL II
Cmpia de pe coasta Palestinei se ntindea la
nord i la sud. ntre mare i cmpie, dunele se
ondulau la nesfrit. La est, se profilau munii
dezolani ai Judeei. Un drum lin i ngust
erpuia de-a lungul rmului. A doua armat
imperial australian i plasase tabra ntre
oraul arab Gaza i Tel Aviv, ntr-o zon de
deert, prin care crrile sinuoase se strecurau
prin labirintul corturilor i al barcilor de lemn.
De jur mprejur, se aflau portocali i pduri
ntunecate de pini, n spatele crora se puteau
zri satele. Construciile de piatr, cu
acoperiuri n unghiuri drepte erau ale evreilor,
iar cele de pmnt ale arabilor. Ici i colo, prin
ierburi, se mai vedeau cteva ruine ale
coloanelor anticei Palestine, printre care
rtceau oile i peste care murmura briza mrii.
Pe drumul ngust era un adevrat furnicar
de camioane i motociclete.
Soldaii australieni, avnd pe cap celebrele

plrii de fetru, cu boruri largi, se trau n


iruri interminabile spre terenurile de manevr.
n acest decor, n zorii unei diminei fr stele i
fcu apariia batalionul zece.
SACAMI DIN TOBRUK
11
**
Trecur cinci zile. Era duminic. Dup
slujba religioas, loldailor li se ddu liber, dar li
se interzisese s depeasc Urnitele taberei.
Dar dup atta timp de pregtire i antrenamente, oamenii nu mai aveau chef s-i
petreac timpul n tabr. Aa c nc de la
nceputul dup-amiezii, tabra aproape c se
goli.
I )ick Brett i Andy Cain pornir mpreun
pn ajunser la drumul unde mainile militare
circulau ntr-un du-te vino necontenit.
Dick, unde ai de gnd s mergi? M bate
gndul s dau o fug pn la Tel Aviv, dac nu-i
prea departe.
- Nu, nici vorb, la vreo douzeci de
kilometri. Aa mi-a spus un tip din plutonul
ase. Ai ceva mpotriv dac vin i eu cu tine?
Dick era ncntat s aib un tovar n
escapada lui, aa c o pornir la drum. Peste
puin timp, reuir s opreasc un camion i s1 conving pe ofer s-i ia. Pe drum, oferul
crezu c este de datoria sa s-i informeze pe cei
doi despre Palestina i despre luptele din Libia.
La nceput, niel condescendent, oferul deveni

n cele din urm familiar, aa c I )ick ncepu


s-1 trag de limb despre rzboi. oferul nu se
ls rugat i se porni s le povesteasc ceea ce
tia. Cei doi l ascultar,fr s fac nici un
comentariu. Cele spuse de ofer i ngrozeau.
Ascultai-m pe mine, italienii tia au
material, nu glum! afirm oferul. Dar nu sunt
nemaipomenii. De la distan, ntr-adevr, te
fac praf!,Au o artilerie clasa-nti, dar dac ai
ajuns cu ei la o lupt corp la corp, imediat au
ridicat minile i s-au predat.
12
ERIC LAMBERT
Andy nu prea prea impresionat de spusele
interlocutorului.
S nu-mi spui tu mie c toi sunt nite lai.
Mai nti de toate, de ce naiba se lupt tia?
Asta mi se pare esenial!
- Cum pentru cine? Pentru Mussolini,
bineneles! Pentru ducele lor!
- Eu nu cred c toi. Nu se poate ca toi
soldaii italieni s in s moar pentru
Mussolini la i pentru imperiul lui. Dac i-ar
apra ntr-adevr casele lor, ai vedea cum ar fi
nite curajoi. i nu uita c i noi avem laii
notri!
- Soldatul australian este cel mai bun din
lume, fcu oferul, cu un ton jignit.
- Aa este, aici nu te contrazic, i ddu
dreptate Dick.
- Auzi, tu ai lupta pentru o jigodie ca

Mussolini la? ntreb Andy.


Dar oferul nu mai apuc s le rspund,
ntruct ncetini, camionul apropiindu-se de
intrarea ntr-o tabr de antrenament. Un soldat
din plutonul ase, care cltorise i el n
camion, sri jos, mulumi oferului, dup care i
strig lui Andy:
- Prietene, fii atent i ine-i capul plecat! O
s-i vin i ie rndul s intri n lupt! Triasc
australienii! Eu mi-am fcut datoria!
si ridic mna n semn de salut, ocazie cu
care Dick re-marc lipsa a trei degete i faptul
c nc palma i era tumefiat.
n timp ce Andy fcea cteva remarci cu
privire la spusele oferului, Dick contempla
peisajul. Se afla n Orient, iar lucrul acesta l
entuziasma. Privirea i rtci peste colinele
slbatice, unde civa arabi pzeau nite oi
slabe. O cru tras de o cmil, brzda cu
roile sale pmntul rou. Camionul travers
apoi un sat, mprtiind mgarii, psrile,
femeile i copiii care se refugiau n colibele de
pmnt urt
ACAl,II DIN TOBRUK_13
mirositoare. O cas alb, cu ziduri nalte,
mprejmuit cu un gard de fier i mpodobit cu
ornamente de mozaic colorat, era proprietatea
unui effendi arab. Pe deasupra zidurilor,
crengile lmilor i rsfrngeau ramurile.
I )ick i aminti pentru nc o dat contrastul
dintre cele doua populaii care locuiau n zon.

n apropierea satelor evreieti se puteau vedea


construcii din piatr alb sau crmid, printre
arborii de cauciuc. Copii cu pielea mslinie le
fceau n timpul trecerii lor semne voioase cu
mna. I'rin verdele vegetaiei, culoarea alb era
predominant. n schimb, satele arabe erau
caracterizate prin locuine drpnate i o
murdrie de nedescris.
Tel Aviv era cel mai important ora israelian.
Casele erau albe si bine ntreinute, iar strzile
erau flancate de arbori, contribuind l crearea
unui aspect european. Pe strzi era un
permanent furnicar de maini, iar printre
pietoni, ieeau n evident uniformele britanice
si cele australiene.
oferul opri camionul ntr-o parcare, de
unde se putea zri marea.
Biei, dac avei de gnd s v ntoarcei tot
cu mine, alunei s fii aici la ora dou noaptea.
Dar s nu ntrziai, c o s plec fr voi!
Cei doi i mulumir i pornir la plimbare.
Dar nu fcur dect civa pai i la primul col
ddur cu ochii de sergentul Lucas. Vzndu-i,
acesta rnji n stilul su caracteristic,
amuzndu-se cu un fel de sadism n priviri.
Ia uite-te, soldaii Cain i Brett! Chiar c m
ntrebam cnd o s aprei! Am impresia c tot
plutonul ase i-a dat astzi ntlnire la Tel Aviv!
- Salut, Frank, fcu Andy, fr s par
ctui de puin impresionat. Ai venit i tu s
vizitezi oraul?

Ce naiba s vizitez? fcu acesta, cu o figur


nedumeIH
ERIC LAMBERT
l'ai de unde s tiu eu? M aflu aici pentru
prima oar! I ueas lacu un gest a lehamite:
Nu-i nimic de vzut. Doar dac avei ceva
parale pe care vrei s le pierdei neaprat,
putei s dai o rait prin bazar. Ct despre
bordeluri, s tii c mai avei de mers pn s
dai de ele. Adic, pn la Jaffa.
- Vd c eti la curent cu bordelurile de aici,
fcu Dick, spumegnd de furie.
Lucas nu-1 bg n seam, se ntoarse pe
clcie i le arunc din vrful buzelor:
- Copii, a vrea ca s v am napoi la unitate
mine, la apelul de diminea. Ne-am neles?
Dup ce acesta se ndeprt, Andy l ntreb
pe Dick:
- Auzi, la ce naiba i faci attea probleme cu
javra asta? Acesta rmase cteva clipe tcut,
dup care rspunse
gnditor:
- Mi-e s nu ne fac necazuri...
- Necazuri? se mir Andy. Dar ce, el nu e n
aceeai barc cu noi? Hai, termin cu prostiile
astea i s-i dm drumul!
Cei doi se oprir ntr-o cafenea mic de pe
malul mrii, unde comandar dou sticle cu
bere. n stnga lor, se vedea anticul port al
Jaffei, n care zcea epava ruginit a unei nave.

Chelnerul le povesti c era vorba despre un vas


care sosise cu civa ani n urm, plin cu
refugiai europeni, crora guvernul britanic nu
le dduse viza de intrare. Aa C, neavnd ce
face, comandantul euase intenionat nava n
rada portului, iar pasagerii notaser pn la
rm.
Cafeneaua era plin de tot felul de soldai,
care mai de care mai bei. Veteranii aveau un fel
de a bea cu msur, n timp ce alii, printre care
se aflau i Andy i Dick, se cunoteau c erau la
prima lor ieire. n curnd, i fcur apariia i
ali camarazi din plutonul ase. Tommy Collins
>A< Al II DIN TOBRUK
16
ii i.hu o intrare triumfal. Se cltin vizibil i
rcni ct pui ii Jiu pragul uii:
Salut, biei! Hei, s-mi aduc rapid careva
nite bere ! fl< ii el, dup ce se trnti la o mas,
rnjind fericit.
1.1 plimb privirile prin ncpere i
vzndu-i pe Andy i l>i I Mck, li se adres pe
un ton confidenial:
Aici, dac nu ai grij de tine, poi s mori de
sete! Asta
Ai fost prin Jaffa? Dac nu, trebuie
neaprat s mergei! I pcat s pierzi o ocazie ca
asta! O sticl de Alicante i o i:ii ful i mic, n
clduri, o s v fac s credei c v aflai n O
mie i una de nopi"! Mam, doamne, ce
tmblu am mai lacut acolo! I-am cerut uneia

s-mi fac i mie ceva specialiti acolo... i tipa,


nici una, nici dou, a nceput s ipe ca din gur
de arpe. i hopa-a, uite c m pomenesc peste
noi cu ajutoarea patroanei. tii ce-am fcut?
spuse Tommy, dndu-i capul pe spate i
hohotind de rs. M-am dat i la ea! Dar
putoarea ailalt mi-a srit n spate! Mam, ce
mai spectacol! Merita s fii de fa! i m-am
luptat cu amndou gagicile! Ia uitai-v aici!
fcu el mndru, i scoase din buzunar o bucat
de mtse, brodat grosolan. Pn la urm, tot iam umflat chiloii putorii leia! O s-i dau
mamei mele... Bunei mele mame, s aib si ea
nite chiloi tic mtase! Hei, dar unde naiba o fi
nemernicul la de Doo-ley? L-a vzut careva din
voi? Hei, Dooley, unde dracu' eti?
Se ridic de la mas i se ndrept
cltinndu-se spre fundul ncperii.
- Ce figur! fcu Dick, petrecndu-1 cu
privirea. Andy i trecu mna prin pr i
coment cu vocea sa
trgnat i cinic:
- Cunosc ca pe buzunarul meu cartierul la
din Sydney, unde ntlneti la tot pasul indivizi
de teapa lui Tommy
17^___ERIC LAMBERT
Collins. Poate c este i el un la, dar n
orice caz, sunt convins c-si iubete mama!
l uitar imediat pe Tommy, ntruct n local
i fcu apariia Percy Gribble, un individ scund,
deosebit de ngrijit i cu o musta ca o perie de

dini.
Faptul c mai nainte de a se nrola n
armat fusese funcionar de banc, se vedea de
la o pot. Percy era mbrcat ntr-un ort,
cmaa kaki i era clcat perfect, iar borurile
plriei erau lsate exact la unghiul prevzut de
regulament. De gt i atrna un aparat
fotografic.
- Uite-1 i pe sta! mormi Andy. n ruptul
capului nu a fi crezut c poate avea tupeul sta
s ias fr permis!
- Poate c lingul sta o fi fcut rost de aa
ceva! presupuse Dick.
Percy se apropie de cei doi, parc ncercnd
o anumit uurare la vederea lor.
- Aha! exclam el. nc doi care au ters-o de
la unitate! Care-i treaba, biei?
- Merge, rspunse laconic Dick.
Percy se aez la mas i fr s fi fost
ntrebat,ncepu s le explice:
- Am fcut nite fotografii. M-am ntlnit cu
un casier de la banca Ottomana, care a lucrat la
o sucursal de-a mea, din Londra.
Dick era ct pe ce s pufneasc n rs,
auzindu-1 pe Percy cum vorbise despre banca la
care lucrase, de parc el ar fi fost proprietarul
ei. Andy ntreb ncruntat:
- i de unde m rog tii c nu avem permise
de ieire din unitate?
Pe figura lui Gribble apru o umbr de
nelinite, la gndul c ar fi putut fi singurul n

neregul.
- S fii siguri c dac eu n-am fost n stare
s obin o permisie, atunci, cu att mai mult
nici voi! n orice caz,
^.At Al II DIN TOBRUK
19
iu In iigA cl pe un ton confidenial, nu
riscam nimic. L-am va/ut i pe Frank Lucas
prin ora. La unitate, m gndisem hI\ stau
cuminte, dar cnd l-am vzut pe Frank cum o
ntindea frumuel, mi-am spus c n-are nici un
rost s rmn ca un prost. Aa c am venit i
eu.
Percy continua s plvrgeasc, fr s
realizeze c pe cei doi nu-i interesa absolut deloc
ceea ce spunea.
I )e altminteri, Frank m-a i invitat s bem
un phrel mir-o crm de mna nti", la San
Remo, dar am aflat c crma aia este rezervat
numai subofierilor si ofierilor. Dar nu le-a
mers cu mine. Cum adic, un ticlos de evreu
sa-mi comande mie, un australian? M-am
aezat la o mas i am comandat un gin.
Aducndu-i aminte de scena petrecut,
Gribble se mbujora de indignare:
Dar javra aia a refuzat s m serveasc!
Doar fiindc eram un simplu soldat, auzi la el!
Ascultai-m pe mine, cu discriminrile astea, o
s s"e ajung pn la urm s se dezorganizeze
armata! Frank Lucas este un tip de treab, dar
ca civil, este o nulitate. Aici, n Palestina, ne

aflm ntr-o si-I naie delicat. i nu trebuie ca


prestigiul nostru de soldai s lie tirbit de
nemernicii tia de evrei sau de arabi!
Lsndu-se noaptea, la intrarea cafenelei se
trase perdeaua. Localul luminat din plin, se
umpluse de lume. Cteva evreice se aezaser la
mesele soldailor. ntre timp, sosiser i ali
camarazi de-ai lui Dick, Andy i Percy, alturndu-se acestora i comunicndu-i unii
altora cu voce tare impresiile zilei.
- Ascultai-m pe mine, toat populaia asta
nenorocit, nu se gndete la nimic altceva dect
cum s trag soldaii pe sfoar! i cnd o s se
termine rzboiul, pentru ei o s fie o zi de doliu
naional!
20
ERIC LAMBERT
Cuvintele aparinur lui Chips Prentice, un
individ solid i rocovan. Prentice era un juctor
celebru de fotbal, dup care erau nnebunite
toate elevele de liceu. Avea un timbru sonor,
deborda de umor i declana rsul celorlali la
fiecare replic pe care o ddea. Cei din jurul su
i sorbeau cuvintele.
n cele din urm, i fcu apariia i Dooley
Frank, prietenul la cataram al lui Tommy
Collins. nalt, subirel, cu prul negru, nu avea
mai mult de douzeci i cinci de ani, iar pe
figur i se putea citi un tupeu nemsurat.
- Auzii, un tip dintr-a asea mi-a dat un
pont, fcu el. Cic, dac avei de gnd s

cumprai ceva i vnztorul v cere ct nu face,


atunci luai altceva i tergei putina. Tot el mi-a
spus c n ziua cnd a fost raidul la aerian i
toi civilii se bgaser prin pivnie, pe afar se
puteau vedea doar soldaii australieni care
dduser iama prin prvlii i ieiser cu
buzunarele pline de tot felul de suveniruri.
Dou fete se aezar la masa lor fr nici o
sfial. Cei de fa le ndemnar s bea i
ncepur s le adreseze tot felul de cuvinte cu
neles dublu.
Fetele erau tinere, dar preau apatice i
ddeau prea des din umeri. i sorbeau butura
i fumau cu un asemenea aer, de parc viaa nu
le-ar mai fi oferit dect aceste plceri. Cea care
sttea ntre Dooley i Dick avea totui un
oarecare farmec. Exasperat pn la urm de
aluziile grosolane i fr de sfrit ale lui Dooley,
fata i ntoarse spatele i i se adres lui Dick:
- Puior, ce-i cu tine de eti aa de potolit?
Te gndeti la nevast-ta?
- Nu sunt nsurat, i rspunse acesta sec.
- Atunci, poate la logodnica ta?
- Nu sunt nici logodit.
H Al II DIN TOBRUK
21
I nscamn c eti tare singur, fcu fata i-i
puse o mn i" genunchiul lui.
< n lui ci mari i negri cutau un semn de
rspuns la fap-lul cA presupunerile ei erau
adevrate. Probabil c sunt obosit, fcu Dick.

Nu, mai curnd cred c i se trage de la


butur. Pro-i'.il'il c nu eti obinuit s bei.
Vrei s vii la mine? O s-i fe< " cafea tare.
I ata se aplec spre el, i lua mna i i-o
conduse pna sub rochie. Degetele lui Dick
ntlnir pielea goal pe care n-i1 pu s-o
mngie cu blndee.
I )ar brusc, nelese c butura i fcea
efectul. Ridic privirea i observ cum Gribble
se uita la el cu o expresie tle/aprobatoare, n
timp ce buzele i rostir cteva cuvinte care se
pierdur n vacarmul de nedescris. Cealalt fat
i arunc ochii spre colega ei, ddu din cap i-i
fcu complice cu ochiul. Gribble izbucni brusc
n rs.
Dick se ridic dintr-un salt, vznd rou n
fata ochilor, ncerc s-1 loveasc pe Gribble pe
deasupra mesei, dar I )ooley, Chips i nc un
camarad de-al lor l mpiedicar.
- Porcule ce eti! i strig Dick lui Gribble.
Hai, vino s ne batem!
Acesta nu ddu curs invitaiei i se aplec
spre Andy, spunndu-i ceva la ureche, cu o
expresie indignat. Dick l mbrnci pe Cooley,
cltinndu-se. Se simea foarte ru. ncperea
n care se afla, ct i sunetele care se auzeau, i
preau foarte vagi. Fata de lng el continua s1 in de mn i-i vorbea ntruna, fr s se
opreasc. Fr s-i dea seama cum, Dick se
trezi n afara localului, auzindu-1 pe Andy cum
l ncuraja:

- Hai biete, vomit! Vomit, i o s te simi


mai bine, o s vezi!
.'I
ERIC LAMBERT
Dick reui s vomite, dup care ntr-adevr,
se simi uurat.
- E n regul, spuse el cu o voce rguit. O
s m ntorc imediat.
Andy plec, dar Dick tia foarte bine c nu
mai avea s se ntoarc. Se dduse n spectacol
i i era ruine s-i mai fac apariia. Se trezi
afar, n strad. Stelele strluceau pe cer. Pe
trotuar, o siluet ntinse mna spre el, pentru a1 opri.
- Iar ai but! Nu-i bine deloc! Am s-i fac o
cafea. Hai, vino!
Din nou, aceeai fat. Simi un bra care i
nconjura mijlocul.
- Stai niel, fcu el.
- O s ai dreptul s vorbeti atunci cnd o s
fii la mine acas, i retez ea cuvintele.
n cteva minute, ajunser n dreptul unei
ui, pe care fata o deschise cu cheia. Se simi
tras nuntru, dup care ua fu nchis i o
lumnare se aprinse.
- Trebuie s avem grij de camuflaj, opti
fata. O s trag perdelele, dup care o s fac
lumin.
Dick puse mna pe ea i o opri. Venise
momentul s se afirme ca brbat. ncercase s
se bat, vomitase i hodoronc-tronc, o

prostituat l adusese la ea acas, ca pe un copil


cuminte.
- S tii c a bea o cafea, dar s nu cumva
s-i nchipui c am de gnd s-mi cheltuiesc
banii cu tine!
Fata se apropie i-1 srut:
- Nu-ti cer nici un ban. Pentru seara asta am
destui. Dar
>
mi placi. Nu-i aa c ai vrut s-1 loveti pe
tipul la fiindc m vorbise de ru?
^
La drept vorbind, Dick nu-i mai amintea de
ce se luase de Gribble, ns era convins c nu
pentru a-i lua aprarea fetei. n faa ochilor nu
avea dect amintirea ieirii sale
'. \' Al II DIN TOBRUK
24
pfOHteti i a mniei violente care pusese
stpnire pe el. I i li mu, era llatat de ceea ce-i
amintea, simindu-se unul dintre puinii soldai
nzestrai cu acel sentiment al onoarei, Dl ll i
ivalerilor de odinioar, care nu lsa nici ca
mcar o ll II -a fie insultat !
Da, aa este, recunoscu el. Pata l srut din
nou.
Aieapt s trag perdelele. Eti tare scump,
soldelul nu u singur!
Fata dispru. Dick auzi peste cteva clipe
fonetul unor haine. i recptase stpnirea
de sine. Aventura pe care o tria l fcea s se
simt bine. Fata reveni, conducndu-1 pi e un

morman de perne. Minile lui Dick atinser din


nou pielea goal, dup care coborr ncet...
Capitolul HI
Colonelul Ormond Fitzroy inea un discurs
celui de-al doilea batalion. Cele ase companii
de cte o sut treizeci de oameni se aflau
aliniate n careul n care sttea colonelul si
sergentul major al regimentului, pe nume Mick
Varney.
Orme-trie", cum fusese poreclit de ctre
soldai, avea ochii nroii de excesul de whisky
din ajun. De obicei, avea tendina s se exprime
furios, dar de data, asta se prea c acorda o
grij special spuselor sale:
- Dac v gndii cumva c faptul de a fi
ntr-o ar strin i de a te ntlni cu
dumanul, chiar i pentru scurt timp, poate s
conduc la o scdere a rigorii regulamentului,
atunci v nelai amarnic. Am muncit mult
pentru a reui ca regimentul nostru s aib o
unitate de spirit care s nu fie cu nimic
inferioar restului armatei australiene i att
timp ct voi comanda eu, voi veghea ca acest
lucru s rmn neschimbat. Nu am de gnd s
tolerez neglijena, fie n inut sau n
comportament. V repet c trebuie s salutai
ofierii n orice situaie. Am ajuns jn cel mai
important stadiu al pregtirii noastre. De voi
depinde s devenii soldatul perfect. Avei
datoria de a perpetua o tradiie pentru care
toat

V V Al II HIN TOBRUK
26
|.n l este cu ochii pe voi. De oriunde ai veni
i oricare ar fi proiectele voastre pentru perioada
de dup rzboi, trebuie s li dai uitrii. Uitai
totul, mai puin faptul c suntei aici pentru a
ndeplini o sarcin deosebit. tiu c exist
printre Voi unii cu un caracter mai anemic, care
regret c s-au an-gajat s lupte pentru ara lor.
Dar acum, e prea trziu. Suntei n armat,
suntei n batalionul meu i s fiu al naibii da< i
nu o s fac din voi nite adevrai soldai! Iar
dac nu, im s v zdrobesc cape nite pduchi!
()amenii si, care l cunoteau de mult, se
ateptau la un discurs de cel puin o jumtate
de or. Descendent n linie dreapt al uneia
dintre cele mai faimoase generaii din isto-n a
Australiei, proprietara unor moii de o ntindere
nemrginit i membru al unei familii al crei
nume devenise proverbial, Fitzroy luase
comanda unui batalion gata s-1 respecte i s1 admire. Dar n cteva luni, obiceiurile i
( omportamentul su ddur totul peste cap.
Vocea tioas a colonelului continua: Fr a
ncerca cu nimic s diminuez meritele diviziei a
asea, trebuie s v amintesc faptul c ea a
nvins o armat care nu avea nici un chef s se
lupte. Mi devreme sau mai lrziu, o s ne
ntlnim cu nemii, iar partida o s fie cu toiul
alta...
Cpitanul Gilberston, care comanda cea de-

a doua companie, observ c printre oamenii si


se produse o oarecare agitaie i c se auzir
chiar murmure de protest. Arunc o privire
sever locotenentului Crane, care fcu stnga
mprejur n faa plutonului ase, scrnind
printre dini:
- Gura! Nici musca s nu aud!
Dup care i relu poziia n faa plutonului
su, fr s-i dea seama de starea de spirit pe
care o provocase. De altfel, locotenentul i
ddea rareori seama de asemenea lucruri.
27
_
ERIC LAMBERT,
Naiunea german are multe atuuri asupra
noastr, continua s peroreze colonelul. Nemii
s-au narmat i s-au pregtit de rzboi cu nc
mult timp nainte. Au o coeziune pe care putem
s-o invidiem. Ei nu cunosc ce-i aia grev, iar
cine ncearc s bage bee n roate, este
mpucat fr discuie, n timp ce n lumea
ntreag oamenii mor n rzboiul sta, poporul
australian consider c este mai normal s fac
greve, dect s produc arme. Se pare c n
multe din sindicatele noastre nu sunt dect
trdtori i sabotori...
n plutonul ase, murmurele de protest se
nteir, culminnd cu vocea lui Andy:
- n Germania nu exist nici un sindicat!
Acolo sunt doar sclavi!
- Linite! mormi sergentul Lucas.
- Linite, pe dracu'! Refuz s mai ascult cum
i se cnt n strun lui Hitler! .

i spre consternarea general, Andy Cain


prsi ct se poate de calm terenul de adunare.
Nimeni din plutonul ase nu mai acorda nici
o atenie discursului colonelului. Toi se
gndeau numai la ceea ce avea s peasc
Andy.
Dup comanda de rupere rndurilor, toi
se repezir n cortul acestuia, care sttea ntins
pe pat, ateptnd linitit s fie pedepsit.
- Andy, ce naiba te-a apucat?
- Da, chiar aa! Ce dracu' i-a venit! Doar
nimeni nu-1 asculta pe colonel cum btea
cmpii!
- Dac vrei ntr-adevr s tii, atunci aflai
c-1 detest pe individul sta! Nu i-am mai putut
suporta tmpeniile pe care le debita, asta e! E
un mpuit de nazist!
- - E un beiv, asta e! fcu Chips.
- O fi beiv, dar este i fascist, insist Andy.
La drept vorbind, m-am purtat ca un dobitoc...
chestia asta oricum
>A< Al II DIN TOBRUK
28
n i nA foloseasc la nimic! Dar, n orice
caz, sunt mulumit iii- mine! ^
Auzi, dar n fond, ce naiba a spus de te-a
nfuriat n liiiliil asta? lcu Percy Gribble.
I Im, nu pricepi nimic ! i rspunse n
lehamite Andy.
I a urma urmelor, eu sunt de acord cu el,
continu Per-i v M merii i ceilali muncitori ar

trebui bgai la pucrie. Ai ia iui fac altceva


dect s distrug tot efortul fcut penii u rzboi.
Care efort de rzboi? interveni Dooley?
Gseti cumva i a unitatea noastr, de exemplu,
reprezint un efort de
rzboi?
Bineneles c da! Este o unitate al naibii de
bun, iar I ilzroy este un comandant celebru.
Percy, eti un lingu, asta eti! Auzi, ne cam
plictiseti!
exclam
Dick.
Brusc,
vocea
sergentului Lucas rzbtu pn la ei:
Afar, toat lumea! Hai, imediat! In
momentul n care Andy iei din cort, Lucas i
puse mna pe umr i-1 opri:
Pun pariu pe orice c o s-o peti! Din
punct de vedere teoretic, eti prizonier de peacum!
Crezi c mi-ai spus vreo noutate? fcu Andy.
Lucas rnji sarcastic:
- Tu vrei s te lupi cu toat lumea. Ce
dracu' te-a apucat s prseti locul de
adunare?
- Mai mult ca sigur c din principiu. N-are
nici un rost s-i explic, c tot n-o s nelegi!
Sergentul rnji din nou:
- Eu mi-am abandonat de civa ani buni
principiile. Ascult, Andy, unde crezi c o s
ajungi cu ideile astea ale laie? Rzboiul o s
dureze ani buni. Aa c mai bine ar fi s tc
ocupi de persoana ta i s-i faci o carier.
ERIC LAMBERT

Asta faci tu?


- Mai mult sau mai puin...
- Auzi, Frank, n fond, de ce te-ai angajat n
armat?
- Pentru experien i... pentru c voiajul
este gratuit. Dar tu?
- Pentru c mi s-a prut c lucrul sta este
ceva normal.
- Sunt convins c eti singurul care gndete
una ca asta. Ai idee cumva care este motivul
pentru care cei muli s-au nrolat n armat?
Din spirit de aventur, ascult-m pe mine!
Pentru a fugi de nevast sau de poliie! De-aia!
Mai sunt i unii care nu aveau ce mnca i unde
dormi, aa c armata le ofer trei mese pe zi i
un pat pe noapte. Dar tu, eti un patriot!
- Sunt antifascist!
- Andy, ascult-m pe mine, prea iei viaa n
serios!
**
Plutonul ase avu liber ncepnd de la ora
trei dup-amia-z. Vremea era nc frumoas si
cald. Dick trecu de colin ndreptndu-se spre
cteva prvlii evreieti. Din vrf, contempl
pentru cteva clipe peisajul. Razele soarelui
strbteau stratul de nori, luminnd cmpia.
Satul din faa sa era format din cteva case,
amplasate de-o parte i de-alta a drumului.
Dou dintre ele fuseser transformate n scopuri
comerciale, una n cafenea, iar cealalt n
prvlie de bibelouri. Dick inteniona s

cumpere un suvenir pentru mama sa.


n prvlie erau etalate grmezile obinuite
de bibelouri, broe de filigran, cutii din lemn de
mslin, pumnale arabe false, earfe din mtase
de duzin, i totul la un pre de chilipir, dup
cum indicau afiele.
. \i Al II DIN TOBRUK
31
Dick pierdu ceva timp pn alese ceva
potrivit, alegerea oprindu-se asupra unei
salatiere din lemn de mslin. ntre timp, n
ncpere i fcu apariia o evreic tnr, care
n-l epu s priveasc exponatele.
( t face ? l ntreb Dick pe vnztor.
I )ousprezece sute de mils! i rspunse
acesta.
Dousprezece sute! exclam Dick. E enorm! (
u toate c preul i se prea exagerat, consider
c este nedemn pentru un soldat s se
trguiasc, aa c-i scoase portofelul. Dar n
acel moment, o mna i se puse pe bra,
Oprindu-i gestul de a plti. Tnra care intrase
se aez n faa sa, ncepu s vorbeasc repede
cu vnztorul, dup care nc ntoarse spre Dick
i-i spuse ntr-o englez ct se poate de i orect:
Nu trebuie s plteti att de mult. Chestia
asta valoreaz doar opt sute de mils.
Se ntoarse spre vnztor i ncepu s
vorbeasc din nou cu el. Acesta i zmbi i
deschise larg palmele, n semn c era de acord.
Accept opt sute, i traduse tnra.

i mulumesc mult, fcu Dick uimit.


Numra banii, lu salatieYa i iei n acelai
timp cu tn-ra evreic, care i se adres:
Nu e corect ca un negustor s te fure n
halul sta. Consilieri c am greit intervenind?
Nu, nici vorb, fcu Dick.
E clar din ce cauz lumea nu-i poate suferi
pe evrei. I )ae toi se poart ca negustorul sta,
atunci e de la sine neles!
Hvreica era nalt, cu oldurile mari i
bronzat. Prul negru i era legat la spate, iar
buzele sngerii nu aveau nici ui m de ruj. Era
mbrcat ntr-o fust bleu foarte scurt i ntro bluz alb.
l
ERIC LAMBERT
Nli l nOgURtttrii iiuslnilicni nu sunt mai de
doamne-ajut, IlUM Du k Al>m nteapl s
apar un strin ca s-i cear niiii iiiull
A|iini n dreptul cafenelei, Dick o invit s
bea mpreun o cafea.
Nu, mulumesc, cafeaua asta e o porcrie, i
rspune fala. Dar dac vrei s bei o cafea
adevrat, turceasc, poi veni la mine.
Dick accept imediat. Fata se prezent,
spunndu-i c se numea Naomi i l conduse pe
Dick pe o crare care erpuia printre nite
portocali. Din vrful unei mici coline, Naomi i
art un stuc din apropiere nconjurat de
portocali.
- Ai mai vzut pn acum un kibu? l

ntreb ea.
- Kibut? Ce-i aia?
- Un fel de comunitate. Acolo triesc eu.
- Comunitate? Adic, suntei comuniti?
- Nu, fii linitit! fcu ea, rznd cu poft. Sar putea s existe unul sau doi. Hai, vino, o s-i
explic pe drum cum stau lucrurile.
l lu de mn i1 trase dup ea.
'*
**j
A doua zi de diminea, Andy fu condus la
biroul batalionului. Sergentul major Varney l
atepta deja afar.
Varney era renumit pentru prostia lui
devenit legendar. Cunotea regulamentul ca
pe o poezie iar lucrurile care i produceau
plcere erau doar manevrele de instrucie stupide, pedepsirea soldailor i respectul datorat
regulamentului. Era legea personificat n toat
rigoarea i absurditatea ei.
- Prizonier i escort... stai!
A! Al.11 DIN TOBRUK
33
( onloim regulamentului, i lu lui Andy
plria de pe i iip, dup care btu la ua
colonelului i o deschise:
Prizonier i escort... nainte, mar!
Prizonier i eti MIn... stai! . '
Andy ajunse n faa colonelului Fitzroy.
I se citir faptele de care era acuzat, pe care
Andy le re-t tinoscu pe loc.

( olonelul examina detul de mult timp


dosarul acestuia, dup care i ridic spre el o
privire rece, ntunecat i pre-veslitoare de rele.
i mngie cu degetul mare de la mna dreapt
mustaa, dup care izbi brusc cu palma peste
dosar: Hste de-a dreptul de necrezut!
Andy rmase mut. Se ntreba n sinea sa
dac Fitzroy tia din ce motiv prsise locul de
adunare. Era convins c da, dar orgolios cum
era, colonelul nu ar fi recunoscut n ruptul
capului.
Fitzroy putea termina totul foarte rapid, dar
inea mori la scenariul su, mai ales dup o
asemenea insult. Pentru sergentul major,
deliciul l constituiau soldaii roboi, n li mp ce
pentru colonel, era indispensabil s se aud
vorbind.
Se ls pe sptarul scaunului, pentru a sta
mai comod, dup care ncepu:.
- Soldat, impertinena de care ai dat dovad
este ceva nemaivzut! Nu ai fost nici bolnav, nici
beat i mi imaginez c nu eti nici dement. Aa
c actul tu nu are nici cea mai mic scuz. iai insultat comandantul, prsind locul de
adunare fr s i se fi permis lucrul acesta.
Este cea mai grav abatere pe care am ntlnito! Este o... o... o anarhie! gsi el n sfrit
cuvntul cutat, trntind triumftor pumnul
peste dosarul de pe birou.
Se vedea de la o pot c era foarte
satisfcut de el. Se ndrept brusc de spate i se

rsti:
- Ei, ce ai de spus?
ERIC LAMBERT
<!, i.....ii p( |umtate nchii continuau s-1
examineze pe
A iul v
tie! i spuse acesta. Dac n-o s spun
nimic, atunci el o || ctige, i asta i
urmrete." Dar brusc, i se fcu lehamite. Ar fi
vrut s ias din birou i s nu se mai gndeasc
la privilegiile pe care le aveau unii nc de la
natere. La ce bun s continue s se dea cu
capul fr rost de un asemenea zid? Colonelul
avea ntotdeauna dreptate. Trebuia s fii complet
idiot pentru a i te mpotrivi. Aa c n-avea dect
s-i turuie mai departe discursurile lui naziste
i s fie mulumit c repurtase o victorie.
- Nu, domnule colonel, nu am nimic de spus.
Auzi vag cum fusese pedepsit la carcer
pentru dou sptmni. Sergentul major Varney
comand ieirea lui i a escortei din biroul
colonelului. Ajuns afar, i se ddu plria. Se
ndrept spre carcer confuz i ruinat.
Capitolul IV
Dup vizita pe care Dick i-o fcuse lui
Naomi, aceasta cuta mereu s fie mpreun cu
el. Dick nu se gndea la ea ca la o cucerire i se
prea c nici Naomi nu se ndrgostise ilc el, aa
c ncerca s afle motivul pentru care aceasta
ncerca s stea tot timpul mpreun. Pn la
urm, gndin-ilu-se i la prostituata din Tel

Aviv, ajunse la concluzia c atrgea femeile,


chiar dac era foarte tnr, sau poate tocmai din
aceast cauz, la care mai contribuia i pielea
sa fin, trsturile adolescentine, i inocena,
care tulburau pe anumite femei, cum era cazul
cu Naomi cea matern.
Dac se ntmpla s treac cteva zile fr
s se vad, aceasta i cerea socoteal. Dorea s
afle totul despre el, dar I )ick se nchidea n el de
fiecare dat cnd Naomi ncerca s-i ptrund
secretele.
Dar pe msur ce trecea timpul, ncrederea
n ea cretea lot mai mult, aa c Dick ncepu
s-i povesteasc despre copilria sa din
Australia. Naomi, care se refugiase n Germania,
ntlnise o mulime de brbai aidoma lui Dick,
care tceau parte din generaia dintre cele dou
rzboaie i a cror via fusese dezorganizat de
srcia anilor treizeci.
u.
ERIC LAMBERT
Nu le rmsese dect amrciunea i
incertitudinea. Toi erau nite dezrdcinai. Iar
acum, era nevoie de aceast tineree pentru a
asigura carnea de tun. i dac Naomi manifesta
atta interes pentru cei tineri, sta se datora n
mare msur faptului c fratele ei fusese ucis de
ctre naziti. Cteodat, un gest sau o expresie
a figurii lui Dick i aminteau de fratele ei, iar
confidenele australianului i aduceau o
consolare parial.

Dup ce familia lui i pierduse toat averea,


Dick se vzu nevoit s-i ntrerup studiile de
filologie, cu toate c n adncul sufletului su,
se arta deosebit de optimist. Din-tr-o
convingere profund aderase la principiile
socialiste i devenise un duman al fascismului.
Depise stadiul n care putea considera lumea
ntreag drept un decor al propriei sale tragedii.
Iar n momentul n care se nrolase n infanterie,
mama sa fusese efectiv ngrozit. Dar fusese
obligat s accepte un fapt mplinit.
*
**
- De ce te-ai nrolat n armat? l ntrebase
Naomi. Spune-mi ce vrei tu, numai s nu-mi
pomeneti despre patriotism! sta este un
cuvnt uzat, care nu mai semnific nimic!
- De acord cu tine... cu singura condiie s
nu consideri antifascismul drept un soi de
patriotism. Bineneles, am avut i alte motive,
pe care n-am s i le spun deocamdat. Am fost
foarte descurajat. Nici eu i nici mama mea, nu
credeam c sunt n stare s-mi termin studiile...
i oricum, chiar dac mi le-a fi terminat, ce
slujb a fi putut avea, cu o licen n litere?
5
Ai'AI II DIN TOBRUK
37
Adic, ntr-un cuvnt, rzboiul a fost pentru
tine un fel
tir evadare?

ntr-o oarecare msur, s-ar putea spune c


asta este adevrul. Am fost ntr-adevr convins
c trebuia s luptm mpotriva fascismului.
Anii grei pe care i-am trit ne-au derutat pe
toi. n (Icrmania, muli tineri au alunecat spre
doctrina nazist. Pentru Hitler, cei netiutori au
fost o prad foarte facil. An cum i tu ai fost o
prad ct se poate de uoar pentru li/boiul
sta.
Dar trebuie ca cineva s bareze drumul lui
Hitler, nu? Vi s-a povestit ceva despre asta,
nainte de declaraia de
rzboi? Nu...
Bineneles c nu! i uite c din cauza asta
s-a declanat rzboiul! Ai fost trdai n acelai
fel ca i tinerii germani.
Naomi tcu, prefernd s nu vorbeasc
despre ea i despre fratele ei. Dick prea
stnjenit i-i ddea seama c nici Naomi nu
avea nici cea mai mic intenie de a strica ntlnirea lor. De fiecare dat, vizita ei putea s fie
ultima. Foarte t urnd, regimentul lui Dick avea
s fie nghiit n deert.
*
**
n cele ^teva sptmni care precedar
plecarea,
Naomi
devorase
cu
aviditate
momentele lor de intimate, de parc Dick nu
avea s se mai ntoarc niciodat. Poate c
acesta semna izbitor cu Werner, fratele ei, ca n
acea zi n care plecase, pentru a nu mai reveni

niciodat. Naomi nu avea s uite niciodat


figura lui Werner, cu ochii lui vii i surztori, in
li mp ce ea l privea nelinitit...
IN
ERIC LAMBERT
i dltfl Biet, ti spusese el. tiu c azi-noapte
au sosit
iui i .in.....me cu naziti i mi dau seama
perfect ce risc
inn .isihii. Nu numai pentru c sunt evreu,
ci i pentru c suni comunist... Eu zic ca astzi
s rmi acas.
Wcrner ieise, i de atunci, Naomi nu-1 mai
vzuse viu. l'esle cteva ore, ngrijorat c nu
mai apruse, ieise i ea i dduse de cadavrul
lui. Zcea pe trotuar, cu capul sfrmat de
gloane, mnjit de snge i noroi. Fusese nevoit
s-i continue drumul, prefcndu-se c nu tia
despre cine era vorba, deoarece nazitii nc mai
supravegheau drumul din casa de vizavi, de
unde tocmai mpucaser o feti care se
ghemuise lng cadavrul tatlui ei, ucis alturi
de Werner. Aa c trecuse pe lng el, cu ochii
fici, ca un automat, cu corpul fremtnd de
dorina de a ngenunchia alturi de el, de a-i
terge chipul murdar i de a-i reda nfiarea
curat i demn. Dar nu putuse altceva dect
s murmure printre buze: Werner, odihnete-te
n pace! Odihnete-te n pace!"
De atunci, Naomi nc nu aflase unde fusese
ngropat fratele ei.

Capitolul V
Taberele militare nirate de-a lungul
drumului se strngeau in grab. Douzeci de
mii de oameni urmau s se n-iIn pic spre
deserturile Egiptului i Libiei. La numai ase
llptmni de la sosirea lor n Palestina, se i
pregteau de I'li-i are.
Inii-una din seri, Dick se duse la kibuul
unde locuia ion ii, pentru a-i lua adio. S tii
c nu pot rmne mult timp. Nici mcar nu am
IV ui voie s ies din unitate.
Naomi l nsoi pn n vrful colinei, unde
portocalii n...... mau aerul cu parfumul lor. n acele
momente, n care
l >u k era nevoit s-o prseasc, simea un
regret, un fel de n< mplinire. Niciodat nu
fusese sigur dac Naomi era sau nu ndrgostit
de el. De fapt, aproape c nu tia nimic de-pi
ea, n timp ce el i spusese ct se poate de
multe.
I )alorit ie, am petrecut cteva sptmni
minunate, i mrturisi el.
Naomi ddu tcut din cap, de parc ar fi
fost de acord cu propriile sale gnduri.
< > s-mi scrii? l ntreb ea.
Iii -___ERIC LAMBERT
Hinenoleil
SiVnii scrii cAt poji de des...
In amurgul cc sc lsa, privirile li se ntlnir.
Deasupra bluzei albe, gtul i chipul ei se

contopeau ntr-o frumusee de nedescris. Brusc,


Dick se simi cumplit de trist. Naomi devenise
pentru el extrem de preioas. Iar n clipa n
care o lu de umeri, o simi cum se lipi parc cu
disperare de el. lira prima lor mbriare, n
care nu rostir nici un cuvnt.
Dick o strnse ndelung, cu o tandree
infinit, dup care murmur:
-Adio....
i brusc, o lu la fug spre poalele colinei.
Dick dispruse din vedere.... Pe chipul lui
Naomi, lacrimile curgeau iroi. Dup cteva
minute, timp n care rmsese cu privirile
pierdute n direcia n care plecase Dick, se
ntoarse i o porni cu un mers agale spre cas.
*
**
Din sala de mese a ofierilor, dispruse
ntreg mobilierul, pn chiar i perdelele de la
ferestre. Nu mai rmsese dect barul, n
spatele cruia se afla un soldat n vest alb.
Ideea cu vesta alb i aparinuse colonelului,
care considera c o astfel de costumaie se
potrivea cel mai bine cu sala de mese.
Colonelul inteniona s ofere un ultim pahar
cu butur ofierilor. ntreg batalionul se afla n
inut de gal, pentru a celebra evenimentul.
Coloanele de aprovizionare se aflau deja n drum
spre gara El Madjal. Oamenii ateptau sub corturi, cu echipamentul pregtit. La ora trei
dimineaa, batalionul urma s porneasc ntr-

un mar de opt kilometri, dup care urma s fie


mbarcat n tren.
pA< Al II DIN TOBRUK _41_
( t ,i mai mare parte a ofierilor era prezent,
ceea ce i lAtlu colonelului un sentiment de
satisfacie. Se gndise umil la discursul pe care
avea s-1 rosteasc n acest moment lelemn, Iar
buna dispoziie de care ddea dovad, nu fuseiii stimulat de nici un pahar cu whisky,
ntruct se simea lui! o form de zile mari: era
sociabil, amabil i se simea iiftpiiii pe sine. Pe
chipul lui bine hrnit, ochii i strluceau de
mulumire.
( o Ionelul i cunotea pe majoritatea
ofierilor de dinainte de a ncepe rzboiul. Civa
dintre ei, cum ar fi fost Crane, posedau domenii
la fel de vaste cu ale lui. Iar alii, printre arc se
afla i comandantul Pomfret, vizau aceleai
interese financiare. ntreg batalionul prea s fi
fost subordonat colonelului. Civa dintre cei
care se nrolaser, fuseser avansai chiar de a
doua zi la rangul de subofieri, dar cirul la
zvonul
c
respectivii
fuseser
angajaii
colonelului n diferite sectoare ale afacerilor
acestuia. Se spunea chiar c simpla avansare n
batalionul condus de colonel, era un re-/ullat al
serviciilor aduse mai nainte de rzboi.
Colonelul i umplu paharul cu vin alb,
considernd c whiskyul su obinuit nu cadra
cu tonul ceremonios al discursului pe care avea
s-1 rosteasc: Domnilor, ncepu el...

*
**
n tot batalionul, domnea o veselie de
nedescris. Fiecare om primise cte cinci sticle
cu bere, aa c la emoiile provocate de plecarea
apropiat, se adugau i buna dispoziie
datorat alcoolului.
Cobornd colina, Dick mai privi pentru
ultima oar peisajul din faa sa. i mai revenise,
dar tot avea senzaia c
I'
ERIC LAMBERT
li v ,i imili mai aproape de ceruri dect de
pmnt. Dea-.npia sa, stelele ncepuser sa
scnteieze. La poalele colinei, din toi iniile
luminate de lanterne se auzeau tot felul de .ii
igte i cntece. Cu toate astea, aflndu-se de
unul
singur
sub
imensitatea
cerului,
preocuprile soldailor i se preau ct sc poate
de meschine i lipsite de sens. ncetul cu ncetul, ncepu s neleag c asista la nceputul
unei tragedii cu att mai nspimnttoare, cu
ct chiar victimele erau acelea ce se bucurau de
soarta lor.
Dup ce intr n cort, parc ptrunse ntr-o
alt lume. Rmase pironit locului, clipind din
pleoape i ntmpinat de un cor de voci:
- Hei, ia uitai-v! A aprut Dick! Unde naiba
ai umblat, biete? Hai, vino i bea, s recuperezi
ntrzierea!
Dick puse mna pe o sticl cu bere,

impresionat de primirea clduroas ce i se


fcuse. Nu cu mult timp n urm, dorea din tot
sufletul s se integreze celorlali. La nceput,
rmsese politicos i distant, n timp ce
camarazii si se mulumiser doar s surd,
nencercnd s-i tulbure sin-gurtatea. Din
cnd n cnd, cineva ca Lucas l mai tachina
fr nici o rutate. Acesta se afla i el prezent,
cu o sticl n mn i cu nelipsitul lui zmbet
sardonic pe buze. Se prea c ntreg plutonul
ase se nghesuise n acel cort.
- Hai, Tommy, zi mai departe ce s-a
ntmplat! Tommy Collins bu o duc de bere,
i terse gura cu
dosul palmei dup care continu s
povesteasc:
- Bun, va's zic, m-am ntors spre gagica
ailalt i am ntrebat-o:
Ct face tot tacmu' ? Cinci sute de mils,
mi-a rspuns ea. n clipa aia, petele ei a
ntrebat-o cte parale are de gnd s-i dea. Iar
eu, n-am mai stat pe gnduri i i-am troznit
una. S-a nimerit ca tocmai atunci s opreasc
un taxi, din
.1 II DIN TOBRUK
44
im i coborl un arboi. M-am aruncat n el i
am ters puinul"
I <>|i izbucnir n rs i aplaudar,
ndemnndu-1 s le in.ii povesteasc. Isprvile
lui Tommy de prin bordeluri erau iim.i dintre

sursele principale de distracie ale plutonului i


In.ii dac se admitea faptul c nu era dect
un neisprvit, i' H i a s fie simpatic. In general,
Tommy cuta s-1 distre-i pe I .ucas, i i-ar fi
plcut teribil de mult s-i poat spune l 'i nume.
Ct timp povestea toate ntmplrile prin care
tre-i usc, figura sergentului nu mai avea acea
expresie de dispre |i' le/gust cu care i
obinuise pe toi. Lucas aplauda i rdea li col
cu ceilali, ndemnndu-1 s continue.
Tommy i ntrerupse istorisirea, fiind nevoit
s ias ilar pentru a se uura. ntr-un col al
cortului, civa ncepur sa intoneze primele
msuri ale unui cntec de beie, punnd tot
sufletul n tot ceea ce fceau, n sntatea
btrnului Chips!
Chips Prentice, idolul plutonului, se afla
internat la spi-lal, suferind de o blenoragie. Era
att de adulat de camarazii si, nct blenoragia
pe care o contactase i conferise un nou iii Iu de
glorie. Cu toate astea, lui Chips i se simea
lipsa, cu vocea lui ca de tunet i cu rsul su
molipsitor.
Percy Gribble, care l nlocuia pe postul de
caporal de grup, se cznea s-i ascund
satisfacia, tot exprimndu-i nite regrete vizibil
exagerate.
Potolete-te, Dooley, i strig el acestuia,
trgndu-i o palm ntre omoplai.
Dooley se ddu un pas napoi, fcndu-i lui
Percy un semn obscen.

Tommy Collins intr, i l sftui pe Dooley s


vomite, aa cum fcuse i el, numai c Dooley
avea grijile lui, din care nu-1 mai putea scoate
nimeni. Aflase c Chips contrac-lase blenoragia
la acelai bordel la care fusese i el, iar din
ERIC LAMBERT
iu H moment, erti obsedat ca nu cumva s-o
peasc. Din Nlturllc infirmierilor i din
brourelele care circulau printre soldai, se tia
c gonoreea se declana dup nou zile de la
conlact. Dooley mai avea de ndurat nc cinci
zile, iar cele patru precedente nu fuseser nici
ele mai grozave. Cnd se plnsese doctorului de
arsura pe care 6 simea, acesta i rn-jise lir
mil i-i spusese pe leau ce avea. Cu toate
astea, diagnosticul nu se adeverea dect dup
nou zile, cnd nefericitul avea s devin un fel
de ciumat ce bntuia latrinele i infirmeria.
Dooley se simea ngrozitor i demn de
dispreuit, de parc ar fi avut lepr. Dar de
fcut, nu se putea face nimic. Atepta sfritul
celor nou zile, ca frmntarea sa s se termine.
Eroul zilei era ns indiscutabil Andy, care
fcuse dou sptmni de carcer, pentru faptul
c prsise terenul de adunare sub ochii
colonelului. Toat lumea i admira curajul cu
care i manifestase rebeliunea mpotriva
conducerii batalionului. Andy sttea aezat
lng Dick i nu participa nici la cntecele i
nici la vociferrile celorlali. Sttea linitit i bea,
fr s acorde atenie celorlali.

- Cine 1-a ntrerupt pe Trie" drept n


mijlocul discursului? se auzi o voce.
Andy!
urlar
toi
cei
de
fa.
-Nemaipomenit! ,
Toat lumea ridic paharele n cinstea lui
Andy, iar acesta i ridic sticla n semn de
rspuns, fcnd n acelai timp cu ochiul lui
Dick: - Asta este, btrne! Bea i tu i ncearc
s'uii! Atunci cnd toat lumea s-a icnit,
trebuie i tu s te pori ca ei! Nu-i aa?
Lui Dick i prea extrem de ru pentru
situaia n care se afla Andy. Avea impresia c
acesta este teribil de nefericit.
A< Al II DIN TOBRUK
47
I o|i ncepur s cnte n cor:
()h, mam, nu am chef s mor, Vreau s m
ntorc acas!
*
**
1 ii barul ofierilor nu era cine tie ce lume,
ns colonelul mii nuia s fie prezent,
mpreun cu adjunctul su, comandantul
Pomfret, cpitanul Hubert Stamp, eful statului
malul, cpitanul Gilberston, comandantul
companiei B, locotenentul Crane i cpitanul
medic Barrett.
Da, da, aa este! Am reuit s formm un
batalion al naibii de bun! spuse colonelul. i
dup prerea mea, bieii se comport aa cum

trebuie. n orice caz, mi-am ales ofierii pe


sprncean, i nu se poate spune c m-am
nelat asupra nici unuia dintre ei.
Reaciile
fur
variate,
ns
discrete.
Cpitanul Stamp, i urc abia mplinise douzeci
de ani, cu obrajii adolescentini i cu buzele
subiri i arogante, surse comentnd ceva i u
voce joas. Soldaii l porecliser Micul ticlos".
Trsturile sarcastice ale cpitanului Barrett
rmseser impasibile, ns i cobor privirea
pentru cteva clipe. Cpitanul (lilberston, un
individ subirel, de vreo patruzeci de ani, cu
brbia ascuit i cu ochii cprui n care se citea
mereu o expresie de ngrijorare, zmbi i spuse:
Orme, eti mult prea amabil c ne spui asta!
Ct despre comandantul Pomfret, nimeni
nu-1 vzuse vreodat s aib vreo alt expresie
dect cea pe care o avea ui acele momente.
Pomfret era mic de statur, corpolent i pe
jumtate chel. Avea o frunte larg sub care ochii
preau cil rmn n permanen fici. Figura sa
ntunecat i anii patic nu trda nici un
sentiment. Oamenii i detestau im
ERIC LAMBERT
pasibilitatea i rceala cu care i trata
subordonaii, ct i devotamentul orb fa de
sentimentul datoriei. Era poreclit Animalul".
Cpitanul Barrett declar:
- Orme, cred c dac ai fi putut, i-ai fi ales
oamenii unul cte unul.
Colonelul Orme lu n serios remarca fcut

de cpitan i replic:
- Da, chiar mi pare ru c nu a fost posibil
lucrul sta. Credei-m, avem printre noi nite
figuri pe care nuvreau s le pomenesc acum.
Nu-i aa, John? l ntreb el pe Pomfret,
ntorcndu-se spre acesta.
- Mda, aa este, aprob Pomfret, mai exist
i unii care ar trebui strunii din cnd n cnd.
- Credei c eu nu sunt la curent cu lucrul
sta? interveni Barrett. Aproape zi de zi sunt
obligat s ascult aceleai baliverne pe care mi le
ndrug cei ce vor o permisie.
Crane izbucni n rs:
- Aa-i Basil, ai dreptate, oamenii ti nu au
nici un motiv s fie n culmea fericirii!
Cpitanul Gilberston interveni pe un ton
provocator:
- Dup prerea ta, Basil, care este
procentajul celor care se prefac c sunt bolnavi,
dintre toi bolnavii?
Barrett ddu din umeri:
- tiu i eu, cam jumtate. Racilele
batalionului nostru sunt beia si murdria.
- Nite derbedei! mormi Crane. Pentru
muli dintre ei, rzboiul este tot ce li se putea
ntmpla mai bine. O disciplin ferm este cel
mai bun medicament, asta de cnd m tiu.
Colonelul i goli paharul i aprob, dnd
din cap:
- Din punctul sta de vedere, i-au gsit
naul! i Basil are dreptate. Uite, mai zilele

trecute, cnd am adunat tot


. M \l II DIN TOBRUK
50
batalionul, m uitam la ei i mi ziceam c
am fcut o treab Ti in.i Chiar dac s-au mai
ntmplat i anumite lucruri...
(lilberston reui s-i trdeze sentimentele,
ntrebnd pe un mi cam sarcastic:
N u ar trebui s recunoatem i un oarecare
merit al oamenilor? La urma urmelor, i fac
datoria cu prisosin!
tii ceva, ntotdeauna trebuie s ncerci s
scoi din ei i ii mai mult, tot ce se poate,
rspunse Pomfret.
Prerea mea este c dimpotriv, replic
impulsiv < lilberston.
[i arunc ochii n jur i observ c era
izolat, n ciuda pi iliteii cu care se discuta.
Privindu-1 pe barmanul mbrcat in vesta alb,
se gndi c acesta auzise toat discuia lor.
Soldatul sttea cu figura ntoars n alt parte,
dar Gilber-slon se uita la el pentru prima oar
n acea sear ca la o fiin uman, mai ales c
despre el era vorba mai mult dect despre
ceilali soldai. Cpitanului i se fcu ruine.
Aduna-rca ofierilor la care participa avea
pentru el o semnificaie mult mai profund
dect pentru restul. i aminti de scrisoarea
adresat soiei sale, pe care nc nu o
terminase. i goli paharul, dup care se scuz:
Eu o s plec. Mai am o grmad de lucruri

de fcut.
Dup care iei, fr s mai spun nici un
cuvnt.
Afar, n noapte, se auzeau cntece
ndeprtate. Se ndrept spre corturile ofierilor,
simindu-se n dezacord cu inireaga lume. Nu
putea s-i nchipuie cum pentru majori-lalea
ofierilor batalionului, rzboiul la care aveau s
pariu ipe nu reprezenta altceva dect o aventur
ca din romanele cavalereti. n timp ce pentru el,
rzboiul era un eveniment de o importan
covritoare, presant i justificat.
51
ERIC LAMBERT
n orice caz, se simea singur. Soldaii i
considerau pe ofieri ca o clas aparte i ostil,
din care Henry Gilberston fcea parte n mod
automat.
*
**
La ora trei dimineaa, batalionul prsi n
linite tabra. Cei opt kilometri de drum
rsunar surd sub paii trupelor.
Noaptea era frumoas. Luna rsrise destul
de trziu, rspndindu-i lumina asupra
deertului, oraului i a mrii. Batalionul X nu
era dect o mic parte dintr-un vast exod de
oameni, arme i alimente. n acea noapte, mii i
mii de oameni aveau s se mbarce n vagoanele
de tren slab luminate, pornind spre interiorul
rii.

CARTEA A DOUA
FORTREAA
Capitolul VI
Hun dimineaa, obolanilor! Ce mai fac
prizonierii im i ni dimineaa asta?
v cea era batjocoritoare, plin de dispre i
cu un timbru pli U1 Sc auzise dinspre staia
radio, care pn nu cu mult Itttip m urm,
aparinuse unui general italian, iar n prezent, i
in folosit pentru recepionarea mesajelor
transmise de lin secia britanic de propagand,
de undeva, din Europa. '"M.i|n porecliser
postul: Lordul Hau-Hau". Vocea continuii
i ce mai face aviaia voastr ? Ah, pardon,
uitasem c toi 'iu avei aviaie... Dar nu v facei
nici o grij, o s v umil ui noi chiar n
dimineaa asta cteva avioane...
SUia radio era adpostit ntr-o ni dintrun adpost ui Ini .1 spaios, n care se mai aflau
o targa stricat, o lad ......
i muniii de tot
felul ngrmdite ntr-un col. CpiI "' u i Oill >erston mpreun cu o grup de
soldai din compa-Ril im ascultau n tcere, cu
un surs pe buze. Cnd lordul
II l Iau Ic promise avioane, fcur o grimas.
Dac toate Nill i rnele care li se spuneau de
ctre britanici erau min
ERIC LAMBERT
limii, mcar s sc li inut de cuvnt n
legtur cu avioanele promise. Dup zece

minute, emisiunea se termin, iar soldaii ieir


din adpost.
Postul de comand al plutonului ase se afla
situat n flancul unei vi care erpuia de-a
lungul unei pante uoare din deert. Era un fel
de bordei asemntor celui lui Gilber-slon,
nconjurat de un val de nisip de unde Crane
putea s priveasc prin binoclu spre ntinderile
deertului. n faa valului de nisip, la civa
metri, se gsea o reea de cuiburi de mitralier
protejate cu blocuri de ciment i srm ghimpat, motenire preluat de la italieni.
n Libia, vremea continua s fie mereu
aceeai: o cldur de cuptor i o lumin
orbitoare.
Deasupra
solului
supranclzit
pluteau aburi, iar pe cerul de culoarea fumului
nu se. vedea nici o micare. Soarele se
ntrezrea ca o moned v-zut printr-o ap
tulbure.
Dar cerul nu ntrzie s se anime.
Plutonul ase se afla pe poziii. Nu mai erau
aceiai oameni care hlduiau prin strzile din
Tel Aviv n uniformele lor impecabile. Pantalonii
erau de un galben murdar, iar cizmele se
albiser de atta frecare prin nisip. Caschetele
de oel vopsite n galben luaser locul plriilor
de fetru. Cei care renunaser la cmi, erau
bronzai la fel ca i patul putilor. Ochii le
deveniser mai ptrunztori, figurile mai supte,
iar buzele parc mai subiri.
Pentru a nu tiu cta oar, Dooley Franks

i terse pis-tolul-mitralier marca Bren cu o


crp mbibat n unsoare, dup care o acoperi
cu o pnz de sac. Tommy Collins, n calitate de
ochitor, verific i el nc o dat ncrctoarele.
Sergentul Lucas examina cu un aer satisfcut o
mitralier italieneasc de tipul Breda. Caporalul
Percy Gribble se chinuia s-i stoarc un
furuncul de pe gt, n timp ce Andy
|A< ALII DIN TOBRUK
54
Cain se juca cu un gndac pe care l legase
la captul unei ae. Dick Brett ddea cu lopata
nisipul care fusese adus de v;mt peste
amplasamentul su. Un zgomot ndeprtat care
se au/i de undeva, de sus, i fcu pe toi s-i
ntrerup ocupaiile i s-i ridice privirea spre
cer.
Uite-i c iar apar, jigodiile naibii! fcu
Dooley. Zgomotul se transform curnd ntr-un
uruit amenintor. i brusc, avioanele n picaj
deirar vzduhul cu un geamt lugubru.
- Acolo! strig Dick, ntinznd mna spre est.
Avioanele ieeau din soare negre i malefice.
Erau Stu-kas-uri. Aripile pe care erau pictate tot
felul de desene le cldeau nfiarea unor oimi
gata s se arunce asupra przii. Erau dou
escadrile. Una dintre ele vir i dispru n
direcia oraului. ntreg universul se transform
ntr-un vacarm nfiortor. Spre avioanele
inamice, artileria antiaerian sc porni s-i
reverse salvele de tuse i n curnd, cerul se

mpnzi de nourai albi. Mai n deprtare, alte


baterii antiaeriene de calibru greu, bubuiau cu
ndrjire.
Una cte una, siluetele amenintoare de pe
cer se pornir s coboare spre pmnt. Urletul
cderii lor acoperea exploziile bombelor. n jurul
australienilor, pmntul erupea n jerbe
ntunecate.
Atmosfera se transform rapid ntr-o cea
de praf galben i de vapori violei. n vacarmul
cumplit, mai rzbteau din cnd n cnd
strigte omeneti.
Urechile asurzite nu mai percepeau altceva
dect
bubui-i
urile
surde
ale
bombardamentului, ca nite zguduituri seismice.
Mult mai repede dect ncepuse, raidul
aerian lu sfrit. Barajul de artilerie diminua
i, n cele din urm, nu se mai auzir dect
cteva bubuituri izolate. Uruitul Stukas-urilor
55
ERIC LAMBERT
dispru n deprtare. Voci rzbtur din
fumul ce se nla peste tot. Un strigt le acoperi
pe toate celelalte:
- Brancardier!
Cteva siluete aprur alergnd prin cea.
- E n regul, Dick? ntreb Andy.
- n regul, Andy! rspunse acesta, nc
nucit de zgomotul exploziilor care continuau
s-i rsune n urechi.

- Doi biei din grupa a treia au fost ucii...


ncetul cu ncetul, fumul se mai risipi.
Soldaii din plutonul ase ieir din poziiile lor
pentru a-i cuta victimele. Dick trecu de
parapet i se ndrept spre vale, unde oamenii
ncepur s se adune. Srind peste o tranee,
zri un soldat lipit de malul acesteia. La
nceput, crezu c individul murise, dar vzu c
acesta totui respira, n timp ce corpul i era
parcurs de un tremur uor.
- Cum te cheam? rcni Dick.
Capul nefericitului se ridic greoi, i figura
de cear a lui Percy Gribble se ntoarse spre el.
Buzele ncepur s i se mite, dar din gur nu-i
iei nici un sunet. Dick se rsuci pe clcie i o
lu la fug. Ceea ce vedea i provoca o stare vecin cu ruinea.
Cei doi mori se aflau deja pui pe trgi.
Dick nu-i cunotea foarte bine pe nici unul
dintre ei. Unul era un individ mrunel,
grizonant, care nu apruse n batalion dect cu
cteva zile mai nainte de plecarea lor din
Palestina. Rmiele lui formau o grmad
diform sub ptura mbibat de snge. Cellalt
era descoperit, cu ochii goi ndreptai spre cer.
Nimeni din plutonul ase nu tia nici despre
acesta foarte multe. Individul era nalt, cu prul
blond i fusese n permanen amabil, venic
surztor, dar de o timiditate extrem. Se tia
despre el doar c n viaa civil fusese mecanic
i c avea o soie care i scria n fiecare zi.

\A Al ,11 DIN TOBRUK


57
Pe corpul su nu se observa nici o ran,
numai c hainele ii erau sfiate de suflul
exploziei care i curmase zilele.
Sub privirile celor din plutonul ase,
brancardierii luar i ei doi mori i pornir cu ei
de-a lungul vii. Andy Cain i ui mri cu ochii
goi.
Asta e... fcu el, pierdut n gnduri.
Era aprilie 1941.
Cele ntmplate se petreceau la Tobruk.
CAPITOLUL VII
Cel de-al zecelea batalion ptrunse adnc n
teritoriul palestinian. Dup prima etap a
cltoriei lor din El Kantara, de lng canalul de
Suez, ntr-o noapte trzie, militarii traversar
canalul pentru a se mbarca ntr-un tren
egiptean, urmnd ca a doua zi de diminea, s
se gseasc n valea verde a Nilului.
Batalionul se afla ntr-o stare de spirit bun.
La fiecare halt, soldaii i scoteau capul pe
fereastr pentru a-i njura pe arabi sau sreau
jos din tren pentru a culege fructe.
Ajuni la Mersa Matrouh, la frontier,
rmaser dou sptmni n aceast localitate
tern, parc agat de coasta de un alb crud.
Iar contrastul cu albastrul Mediteranei era de-a
dreptul surprinztor i magnific.
Henry Gilberston i stabilise punctul de
comand al companiei ntr-o cldire bombardat

pe malul mrii, iar cele trei plutoane se


ngropar n dunele albe din mprejurimi.
Gilberston acorda cea mai mare grij destinderii
oamenilor si, care nu ntrziar s se scalde n
ocean i s se bronzeze.
n timpul nopilor cu lun, bombardierele
naziste survolau oraul, lsndu-i ncrctura
uciga. Soldaii n
$A< ALII DIN TOBRUK
58
i epur s le recunoasc uruitul motoarelor.
A treia noapte petrecut la Mersa Matrouh
coincise cu cel mai ucigtor raid inamic.
Cei din plutonul ase mai ntrziar pe
dune, n compania mai multor lzi cu sticle de
bere de care Dooley i Tommy fcuser rost nc
de la lsarea serii. Coninutul lor fusese
mprit ntre toi, fr ca cei doi s fi dezvluit
proveniena exact a berii, menionnd doar c
provenea din stocul rezervat ofierilor. ntreg
plutonul se aruncase asupra przii, iar Dooley i
Tommy primiser toate laudele din lume. ( and
avioanele i fcuser apariia, cei din plutonul
ase nc se mai aflau la petrecerea de sub
clarul de lun.
Fascicule luminoase asemntoare unor
degete nepenite, nir pentru a'sonda cerul.
Cei de pe dun ncepur s numere avioanele.
- Sunt trei, aseult-m pe mine!
- Ba nu, sunt ase! Cum naiba de vezi tu
trei?

- Uit-te acolo, n lumina reflectoarelor! ntradevr, la extremitatea fasciculului unui


reflector
evolua ncet o siluet cenuie. Alte raze
luminoase pivotar ncet pentru a capta
bombardierul n focul lor ncruciat.
Artileria antiaerian se trezi la via cu
slbticie. Avionul travers un labirint de
explozii roii.
- tia habar n-au s ocheasc! fcu o voce
scrbit. Trag la civa kilometri de avion!
Peste cteva clipe, o lumin se aprinse ntruna din aripile avionului, care ncepu s piard
din nlime. O flacr galben ni, se mri,
dup care aparatul se nclin pe-o parte i
dispru din vedere. Secundele se scurser n
ateptarea
general.
Apoi,
o
bubuitur
nfundat fu urmat imediat de o erupie
portocalie spre orizont, care se stinse n cteva
clipe.
si
ERIC LAMBERT
La vreo jumtate de kilometru deprtare,
impactul ctorva bombe zgudui pmntul. nc
de la prima explozie, Percy Gribble se aruncase
ntr-o tranee, dar n ciuda zgomotului, tot auzi
hohotul de rs dispreuitor al lui Andy Cain.
- Hei, Percy, nu te mai agita att, c n-ai ce
pi! tia trag n partea ailalt a oraului!
- Percy, hai, iei afar s vezi spectacolul! se
auzi o alt voce.

Din tranee aprur capul i umerii lui


Percy, care dup ce zmbi forat, spuse:
- E mai bine s fii prudent, dect s peti
ceva.
nc
nu
sunt
obinuit
cu
bombardamentele astea mpuite!
Brusc, ntreg vzduhul se lumin. Un avion
lansase o rachet trasoare, care cobor ncet
spre pmnt, luminnd ntreg oraul ca ntr-o
imagine apocaliptic. Imediat dup ea, bombele
se abtur ntr-un zgomot de tunet.
Cldiri ntregi se dezintegrar sub ochii lor,
iar fragmente din ele zburau prin aer cu o
ncetineal de necrezut. Pmntul fremta. O
mas de aer i arunca cu brutalitate la pmnt,
de unde nimeni nu mai ndrzni s se mite.
Raidul dur aproape o jumtate de or. n
cele din urm, dup ce se ridicar de la pmnt,
soldaii vzur cum din punctul de comand al
companiei nu mai rmsese dect o aduntur
de resturi fumegnde. Prin fumul care se
mprtia cu greu, apru Lucas, cu hainele
zdrenuite.
- Biei, rmnei pe loc! Punctul de
comand a fost distrus!
- A pit careva ceva?
- Sergentul major al companiei a murit. Eu
i Gilberston am fost doar aruncai la pmnt de
suflul exploziei.
Lucas se apropie cu greu de ei, prnd
epuizat, de parc ar fi depus un efort peste
puterile lui. Cu toate astea, nu-i

A( ALH DIN TOBRUK


61
pierdu aplombul i umorul i artndu-le
mneca zdrenuit, Ic spuse:
i cnd te gndeti c sta era costumul
meu cel mai
hun!
Frank, ce zici de o bere?
Lucas se ncrunt, creznd c i se fcea o
glum proast, dar dup ce cineva i puse n
mn o sticl cu bere, o mirosi nencreztor,
trase o duc, dup care exclam:
- Doamne Sfinte! Asta-i doctorie curat!
**
Sergentul
major
al
companiei
fu
nmormntat n cimitirul militar din Mersa
Matrouh. Prima victim a batalionului nu era
altceva dect una printre multe alte sute czute
n timpul bombardamentelor, sau care pieriser
printre cmpurile de mine ce protejau oraul. n
legtur cu cmpurile de mine, se povestea c
un ofier genist, care umbla prin zona respectiv
avnd grij s respecte traseul indicat pe harta
de care nu se desprea, srise n aer, dei nu
se abtuse de la drum. Totul se datorase
funcionrii defec-tuoase a minelor, care fiind
fabricate n mare grab, explodau de multe ori
i singure. Aa c de la ntmplarea respectiv,
toat lumea circula prin acel peisaj uciga
numai pe crrile cunoscute a fi sigure.
*

**
- Linite! fcu Lucas.
Oamenii continuar ns s vorbeasc.
-. N-ai auzit? nchidei-v pliscul la
nenorocit!
62
ERIG LAMBERT
Mai bine nchide-i tu pliscul! se rsti Dooley
la el. Andy Cine se ntoarse spre ceilali i li se
adres ct se poate de politicos:
- Domnilor, ce dracu'? Nu nelegei c
sergentul nostru dorete s facem linite ?
Un rs general i sublinie ironia.
- Gura, c v ia mama naibii!
Vocea locotenentului Crane se auzi ca o
pleznitur de bici. Imediat, se ls o linite
ntrerupt doar de civa care i dreser glasul,
de parc ar fi trebuit s vorbeasc numaidect.
Locotenentul Crane lu cuvntul i-i anun
scurt, pe un ton grav:
- De mine, unitatea noastr va intra n
contact cu inamicul...
*
**
Peste o jumtate de or, plutonul ase lua
din nou poziie printre dunele deertului.
Locotenentul Crane plecase la punctul de
comand, dup ce le reamintise de datoria lor
de soldai fa de patrie i le mpuiase capul cu
tot felul de lucruri de care toat lumea se
sturase. Un singur lucru nu le spusese, ceea ce

de fapt toi doreau s tie neaprat: locul unde


aveau s fie trimii.
Dup ce fusese martor la dezintegrarea
punctului su de comand, Gilberston se
instalase printre ruinele unei case care scpase
de a fi distrus complet n urma bombardamentului. Cnd Crane i fcu apariia,
Gilberston sttea aplecat asupra unei hri pe
care o studia n lumina unei lmpi cu petrol. In
ncpere nu se mai gsea nimic altceva n afar
de o mas pliant.
ACALII DIN TOBRUK
63
- Ia spune Ken, la plutonul ase e totul n
ordine?
- Mda, destul de bine. n orice caz, bieii
sunt fericii c o s plece din gaura asta.
- S-ar putea s regrete c au plecat, spuse
Gilberston, cu voce joas.
Crane oft:
- Ei, niic aciune o s le fac bine. Cu ct
ne ndeprtm de Palestina, cu att devin mai
nervoi.
Henry i scoase pipa din gur, se uit tcut
la locotenent cteva clipe bune, dup care
declar hotrt:
- Am impresia c nu mai ii la oamenii ti ca
altdat.
- Dar ce, tu ii la ei mai mult ca nainte?
- Bineneles. Uite, dac vrei s tii, eu aa
vd lucrurile: noi le-am fost impui ca ofieri, iar

ei ne-au fost impui ca soldai. Aa c trebuie s


ne nelegem reciproc.
- Dar nu cu riscul de a ne pierde prestigiul
n ochii lor.
- Ken, ce naiba, doar nu te gndeti c-i
poi pstra ascendentul asupra lor dac cedezi
mcar i ntr-un lucru. Noi toi suntem
confruntai cu o realitate ct se poate de concret, i asta se numete moartea. Iar ei sunt
iritai n fond de discriminrile la care au fost
supui i de barierele pe care nu le-au putut
trece acas. Aa c trebuie s renuni la atitudinea pe care ai adoptat-o n timpul
cantonamentului
nostru.
Soldaii
sunt
indispensabili la executarea misiunilor noastre,
i n fond, ei sunt contieni de lucrul sta.
- Misiunile noastre? Dar au ei mcar vreo
idee despre misiunile astea? Exist mcar unul
singur care s tie exact pentru ce anume s-a
nrolat n armat?
- Vrei s spui c n 1940 vedeam mai
limpede lucrurile?
- n orice caz, sper c cei cu grade ca ale
noastre, s aib contiina datoriei lor n vreme
de rzboi.
- Eu zic s nu discutm subiectul sta. Mi
se pare greu s ai o poziie corect din punctul
sta de vedere. Vreau doar
64
ERIC LAMBERT
s te fac s nelegi c lumea se afl ntr-un

proces de transformare. Dup rzboi, muli


dintre ei vor pretinde o recompens, pentru
simplul motiv c i-au meritat-o cu prisosin.
- O recompens? Dar ce, nu ajunge simplul
fapt c ara lor a fost salvat?
- Ken, ara lor sau a noastr? S tii c i-am
auzit pe muli punnd ntrebarea asta. nainte
de a se angaja, nu puini au fost cei care au
ndurat ani ntregi de foame. Aa c se vor
ntreba pe bun dreptate la ce folosete s-i
salveze ara, dac la ntoarcere, nu vor beneficia
de o via mai bun.
- Ascult, Henry, eu tiu c eti sincer, dar
noi nu trebuie s acceptm compromisuri cu
clasele inferioare, nici n timp de pace i nici n
timp de rzboi. Cu alte cuvinte, ntr-o asemenea
situaie, ele ne vor reduce la zero!
Crane se ridicase de pe scaun i vorbea
aplecat deasupra mesei, cu privirea nelinitit i
cu vocea ct se poate de convingtoare.
- n cazul sta, dac vom fi redui la zero,
nseamn c ne vom merita soarta! rspunse
Gilberston. Adic, n-o s mai fim necesari.
Crane se hotr s pun capt discuiei:
- Nu cred c este momentul s vorbim
despre lupta de clas. Mai bine s vorbim
despre Dooley Franks, adaug el, ntinzndu-i
lui Gilberston o foaie de hrtie. Nu am primit
dect un raport scurt. n fond, ce s-a ntmplat?
- Pi, probabil ce a scris sergentul major, din
cte l cunosc eu pe Franks. Cu toate astea, am

discutat ceva cu Lucas i cu Gribble... caporalul


grupei.
- Au fost i ei de fa?
- Gribble a fost.
- i atunci, ce s-a ntmplat?
A< ALII DIN TOBRUK
66
Mai nti i nti, au ncercat s pescuiasc
folosind dinamita, ceea ce este interzis.
Sergentul major a aprut i Ic-a cerut s
nceteze imediat, dar se pare c Franks 1-a cam
luat peste picior, spunndu-i c soldaii
australieni nu sunt obligai s asculte de
ordinele unui ofier oarecare din armata
britanic. Henry zmbi:
- Probabil c a folosit i un limbaj soldesc,
nu? Bineneles! Doar l cunoti pe Franks ce
limbaj colorat
are! Sergentul major le-a cerut s-i spun
numele i numrul de nmatriculare, dar
Franks i-a pretins sergentului major s-i arate
livretul militar i crtea sa de identitate. - Ei,
pe naiba! Chiar aa? fcu Henry, izbucnind n
rs.
- Dar tii c avea dreptate? De cnd au fost
prini nemii ia doi deghizai n polonezi,
generalul de divizie a dat ordin ca militarii de
toate gradele s aib dreptul de a-i cere actele
de identitate.
- M rog, ce mai tura-vura, sergentul major
a refuzat, iar Franks 1-a acuzat imediat c este

un spion, i-a fcut vnt n mare i cnd la a


reaprut la suprafa, 1-a pocnit n fa cu
petele prins mai dinainte. Iar ceilali, nu s-au
lsat nici ei mai prejos i au nceput s arunce
n sergentul major cu peti i pietre. Iar ca s
scape, sta a fost nevoit s fac un ocol de vreo
sut de metri, not, bineneles. Ei, aa spune i
sergentul major?
Mai mult sau mai puin. n orice caz, nu cu
atta umor. Si cine a mai fost de fat?
-Pi, Cain, Brett, Gribble i Collins. De fapt,
Gribble pretinde c el a ncercat s-i potoleasc
pe ceilali i m-a rugat s-i povestesc toate
astea, ceea ce am i fcut.
- Gribble? Asta nu-i cumva la care are
mereu cizmele fcute?
67
ERIC LAMBERT
- M rog, eu a spune c are simul
responsabilitii. Dup prerea mea, se afl
deasupra mediei.
Henry i plec privirea asupra cizmelor sale
uzate de nisip i complet decolorate i se
strmb dezgustat.
- De asta am inut s-i spun cteva cuvinte
n favoarea lui, mai nainte s iei o decizie n
privina asta.
- Ken, s tii c n-o s dau nici un curs
ntmplrii steia.
- Cum? Pi chestia este grav, iar reclamaia
provine de la un comandant britanic!

- Iar eu sunt cpitan n armata australian.


i de mine, compania mea se deplaseaz la
Benghazi. Aa c nu am timp pentru fleacurile
astea. Ce, s-i aduc pe soldaii ia n faa
consiliului de rzboi? Franks este cel mai bun
trgtor cu Brenul din tot batalionul i se
folosete de pistolul-mi-tralier ca de un simplu
revolver. Pentru moment, este mai important
pentru mine dect toi sergenii majori din
ntreaga armat britanic.
i btu n hrtie cu dispre.
- i ca s tii, nici nu am vzut raportul
sta. Asta pentru c s-au ntmplat attea. A
murit sergentul nostru major, punctul de
comand ne-a fost distrus, ca s nu mai pomenesc de faptul c am i czut printre
drmturile alea. Aa c, asta e! Nici Orme nu
este la curent i s nu dea naiba s-i pomeneti
ceva!
Se ridic, i puse mna pe umrul lui
Crane, i adug:
- Mai bine hai cu mine s vedem ce-a mai
rmas din sticla aia cu whisky!
Henry aprinse lanterna i ieir amndoi n
noaptea nstelat n care luna strlucea discret.
Dinspre dunele unde se afla cantonat plutonul
ase se auzeau vocile lui Collins i Franks, care
njurau de zor. Timp de cteva minute, obscenitile debitate de cei doi se nlntuir n
cascade dintre
5

A( 'ALII DIN TOBRUK


69
cele mai variate, dup care brusc, vocea lui
Dooley rzbtu cu claritate:
- Soldat Collins!
Da, domnule locotenent! rspunse acesta.
- Soldat Collins, fii bun i mai reine-i
sentimentele care Ic ncearc. Pentru prima oar
n viaa ta i se d ocazia s Iaci ceva folositor
patriei.
- Da, domnule locotenent!
-tia i bat joc de mine! fcu Kenneth
Crane. Henry Gilberston l lu de bra:
- Taci, s ascultm. Poate o s aflm nite
chestii interesante.
- Soldat Collins, continu vocea lui Dooley,
amintete-i c nu esti dect un rahat!
- Da, domnule locotenent. Aa c mai ducei-v naibii!
- Soldat Collins, ai grij cum vorbeti!
- Am neles domnule locotenent! Pot s v
ntreb ceva, domnule locotenent? fcu acesta cu
o voce brusc schimbat, din care rzbtea
servilismul si umilina.
- Ce-i, caporal Gribble?
- mi permitei s v spl ciorapii, domnule
locotenent?
- Bineneles, caporal!
- Domnule locotenent, dar pot s v spl i
izmenele alea jegoase?
- Da, caporal!

- Oh, domnule locotenent, este de-a dreptul


minunat! exclam Tommy n culmea extazului.
Gilberston zmbi amuzat:
- Ce spui Ken, bieii tia au haz, nu?
- Mda, fcu acesta cu'jumtate de gur.
Vocea lui Cain rzbtu pe deasupra celorlalte:
- Hei, ia mai terminai! Artai un pic de
respect pentru eful vostru, ce naiba!
70
ERIC LAMBERT
- Ateapt s soseasc Chips! El o s fie
eful!
- Domnilor, ce naiba, interveni Andy, ia mai
slbii-m cu caporalul sta al vostru! Nu are
dect o idee n cap, s salveze imperiul! i nu
uitai c este i un bancher!
- Un capitalist infam, asta este! Remarca
aparinuse lui Dick.
- Aa este, peste tot sunt numai bnci!
adug cineva. Dick atept cteva secunde,
dup care trase concluzia:
- Da, i nc un ticlos pe lng toi ceilali!
- Vezi Andy, i Dick consider c Chips este
un individ dezgusttor.
- Cine a deschis gura? Brett? Mi biatule,
tu ai numai tre n capul la!
- Cain, nu cumva ai chef s ne batem?
Siluetele lui Dick i Andy aprur pe dune,
blbnindu-se i mimnd un meci de box, spre
hazul general al Celorlali. Peste cteva clipe, se
prvlir ntr-o tranee.

Cei doi ofieri si reluar drumul.


- Sunt beti mori! fcu Crane.
- Mda, se poate. Dar unde naiba or fi gsit
butura? Crane ridic minile n aer, pe
jumtate amuzat, pe
jumtate exasperat.
- Dumnezeu tie! i tot Dumnezeu s-i aib
n paz! Henry i ridic i el privirea spre cer:
- Dumnezeu s ne aib pe toi n paza lui!
*
**
Batalionul plec n zorii zilei. Mijloacele de
transport convergeau spre drumul ngust i
asfaltat, ntr-o succesiune lung. Colonelul
sttea propit lng camionul su, privind
trecerea trupelor. Era nc ntuneric. Ctre est,
cerul se colo
> \< Al,II DIN TOBRUK
71
in ni auriu, ns frigul continua s mute.
Zgomotul mo-i".ii clor era n mod curios
sugrumat de o mn nevzut. n i milioane,
oamenii cocrjai nu erau altceva dect nite siluete anonime, care se blbneau dup
hrtoapele drumului Sc prea c toi semnau
leit unul cu altul. n deprtare, NC alia o colin
lin, iar cnd camioanele ajunser acolo, se
puteau vedea cu claritate capetele i umerii de
sub marginea l.isehetelor celor mbarcai.
Colonelul i vedea ntreg batalionul ntr-o
lumin destul de nesigur, n pragul noii zile

care se anuna. Din acea for pus n micare,


se detaa o putere enorm de ameninare i ile
distrugere. Sub comanda sa, acea aduntur de
civili, devenise o formidabil main de rzboi.
Ar fi trebuit s n-terce un sentiment de
mndrie c el era cel care o comanda, dar n
ciuda dreptului pe care l avea ca prim venit n
acest rol de Conductor, nu ncerca nici
ncredere, nici mndrie, isi ddea seama c
oamenii si i reperaser singura slbiciune pe
care o avea, poreclindu-1 Orme-trie". tia c
nu era iubit, dar acest lucru nu-1 deranja ctui
de puin, dar ceea cc-1 irita, era faptul c i
dintre ofieri, erau civa care l dispreuiau.
Izolat prin eficacitatea adjunctului su Pomfret,
ori prin urletele sergentului major, se simea
foarte singur. Printre altele, i dduse seama c
n momentele n care se mbta n asemenea
grad nct nu se mai putea ocupa de soarta
batalionului su, totul mergea ca pe roate, cu
aceeai eficacitate.
ntr-o sear, n-apropierea unui camion
staionat, auzise pe cineva cum i rostise
porecla: Animalul conduce de fapt batalionul
sta. Orme-trie este la care se joac de-a colonelul, dar de fapt, Animalul este cel care l
conduce. ()rme-trie este n fond un om de paie,
pe bune!" Colonelul se retrsese discret, avnd
n urechi numai cuvntul pe care l auzise, Om
de paie.
72_ERIC LAMBERT

Introspecia nu era un lucru cu care era


obinuit, ns impresia de for pe care o degaja
batalionul su, n acea defilare din zorii zilei, l
ndemn s recurg la ea. Nu se simea n largul
su, ba chiar era deprimat. Pentru prima oar
n viaa sa, se ndoia de aptitudinea pe care o
avea de a-i conduce oamenii. Cum s-ar fi
descurcat el fr acest automat impasibil care
se numea Pomfret?
Ultimul camion din coloan trecu de vrful
colinei. Caporalul de serviciu i trase
motocicleta lng camionul colonelului, salut i
raport:
- Domnule colonel, batalionul a prsit
tabra!
Orme i rspunse la salut i urc lng
oferul su.
CAPITOLUL VIU
La 22 ianuarie 1941, un soldat australian i
nfipse casca n vrful catargului din garnizoana
italian din Tobruk. n treizeci de ore, cea de-a
asea divizie cucerise cea mai puternic
fortrea a lui Mussolini, capturnd n acelai
timp aproape douzeci i cinci de mii de
prizonieri. De la nceputul lunii februarie,
divizia cucerise partea de nord-est a Libiei i
ocupase oraul Benghazi. ntr-un col anonim al
deertului, la sudul oraului, se afla cantonat
batalionul X.
Henry Gilberston i conduse oamenii la
noile poziii, unde fii ntmpinat de o ariergard

format dintr-un locotenent i ase soldai. n


timp ce cei doi ofieri stteau de vorb, soldaii
le artar celor noi venii adposturile i poziiile
de tragere.
Noaptea era ca de smoal. Cei din ariergard
le ddur oamenilor lui Gilberston toate
lmuririle
necesare
n
legtur
cu
aprovizionarea cu ap i cu poziiile deinute de
inamic.
A doua zi de diminea, pe poziii rmase
doar compania B din divizia a asea, dotat cu
mitraliere i mortiere cap
74
ERIC LAMBERT
turate de la italieni, n timp ce restul
trupelor plecar mai departe ntr-un nor de
nisip, neavnd de unde ti c cei rmai aveau
s fie primii nvingtori ai nemilor.
n curnd, australienii descoperir inamicul.
Celebrul corp de armata Afrika Korps al lui
Rommel ddea trcoale prin deert, cu enormele
sale tancuri, cu diviziile sale motorizate i cu
tinerii fanatici hitleriti. Mutilate de blindatele
mult mai puternice ale lui Rommel, tancurile
britanice se vzur nevoite s se retrag. Afrika
Korps i continua naintarea. La apte zile dup
cucerirea prii de nord-est a Libiei, a noua
divizie se retrgea n dezordine spre Tobruk,
urmrit ndeaproape de Rommel.
Pe drumul nesat de tot felul de vehicule
militare, domnea o panic de nedescris. Fuga

era singurul gnd al oferilor. Ici i colo, maini


rmase n pan zceau abandonate. O parte a
diviziei czuse n minile inamicului i nici unul
din cei fcui prizonieri nu putea ti ct avea s
dureze captivitatea. Nici unul nu avea de unde
s tie c timp de patru ani, aveau s mnnce
din lturile lagrelor de prizonieri.
Mareea nazist se ntorsese mpotriva forei
care invadase Libia. Rommel reui s
recucereasc oraul Benghazi. Peste ase zile, a
noua divizie australian, reunit cu rmiele
unei divizii blindate britanice, reui s ajung la
Tobruk,. unde lu poziie mpotriva lui Rommel.
Era ajunul Vinerei Sfinte, dar n amintirea
trupelor, acea zi rmase numit Vinerea Crud.
*
**
Pomfret suferea de dizenterie. Punctul de
comand al batalionului fusese instalat ntr-un
adpost subteran din To
ACALII DIN TOBRUK
75
bruk, consolidat cu grinzi de lemn, la care
se ajungea printr-o ramp lung i ngust. ntruri col al adpostului, l'omfret sttea lungit pe
un pat de campanie, ascuns vederilor de o
pnz de cort.
Pomfret refuzase s se interneze ntr-un
spital, prefernd s rmn alturi de
batalionul su. Cpitanul Barrett venea periodic
s-i consulte pacientul, care singur, n mirosul

fad al pmntului, ncerca s-i pstreze mintea


limpede.
Pomfret era convins c n cteva ore,
batalionul avea s fie confruntat cu prima
ncercare serioas. n marele arc al Iraneelor,
cum mai era numit perimetrul Tobrukului,
batalionul X mpreun cu celelalte batalioane
australiene, ateptau atacul nazitilor lui
Rommel. Pomfret avea cunotine despre
batalionul su numai sub aspect global, tiind
mai bine dect Fitzroy capacitile sale militare.
n mintea sa, ntreg mecanismul i angrenajul
potenialului de lupt al oamenilor era ct se
poate de bine structurat. Privind harta
sectorului aprat de oamenii si, i ddu seama
dintr-o privire de toate slbiciunile, fr nici cea
mai mic ezitare. Necesarul aprovizionrii cu
alimente i muniie, numrul celor necesari
pentru a apra un anumit sector, dispunerea
mitralierelor Vickers, a tunurilor antitanc, a
mortierelor, totul nu era dect o problem de
rutin pentru creierul su. Iar ritmul calculelor
sale nu putea fi ntrerupt nici mcar de apariia
unor factori noi-, cum ar fi fost numrul
morilor i al rniilor, de care doar inea cont.
Pomfret nu fcea nici-odat apel la imaginaia
sa de care se temea.
Murea de nerbdare s aib o ntrevedere cu
colonelul Ormond Fitzroy. n plus, avea un
presentiment sumbru, c Fitzroy avea s
acioneze fr s se-sftuiasc cu el. Colonelul

nu lua. niciodat n consideraie nici un


amnunt si
77
ERIC LAMBERT
nici un calcul. Iar dac Fitzroy avea s
acioneze ntr-o maniera riscant, totul avea s
fie extrem de periculos.
Pomfret nu credea n rzboiul care se
desfura, conside-rndu-1 ca pe o eroare. l
admira pe Hitler i-i prea nespus de ru c era
nevoit s lupte mpotriva lui, n loc s lupte mpotriva ruilor. i era credincios doar colonelului
Fitzroy, neavnd ncredere dect n pmnturile
sale cultivate cu gru, n vitele lui, n imperiul
oelului i al ziarelor conduse de familia Fitzroy.
n ochii si, arogana i orgoliul lui Fitzroy erau
tot att de naturale ct i averea sa.
Din cnd n cnd, deasupra capului su se
auzeau explozii surde.
Pomfret realiz faptul c btlia care urma
s nceap, amenina aidoma unei furtuni.
*
**
Logica neclintit a planului de aprare pe
care i-1 fcuse, efectiv l ncnta pe colonel.
Conform convingerii sale, nemii urmau s atace
la nceput cu tancurile, pe care el avea de gnd
s le lase s treac. Tunurile sale antitanc de
calibrul 40 ar fi fost eficiente, numai dac ar fi
reuit s loveasc de la bun nceput tancurile
inamice, aa c tancurile nemeti Mark III i

Mark IV, dotate cu tunuri de calibrul 75, se


puteau plasa n afara razei de btaie a artileriei
sale, pe care chiar ar fi putut s-o distrug. In
felul sta, Fitzroy miza pe o confruntare dintre
cele dou infanterii. Forele lui Rommel
ajunseser deja foarte aproape de estul
Tobrukului, iar liniile de aprare ale diviziei
fuseser
tiate.
Singura
speran
a
australienilor era de a nu pierde To-brukul.
ACALII DIN TOBRUK
78
La punctul de comand al batalionului,
ncepur s ajung rapoartele companiilor cu
privire la desfurarea de fore inamice. eful de
stat major al batalionului i folosea personalul
cu o eficacitate pe care colonelul chiar o invidia.
I )esi tnr si fr avere, acesta si cunotea
totui meseria la perfecie:
Pre de cteva clipe, Fitzroy fu cuprins de o
stare depresiv, care l prsi tot att de brusc
cum l i invadase. Era fericit c avea ocazia s
dovedeasc c este la nlimea mi-siunii
acordate. Deja generalul de brigad i
menionase numele ntr-un raport de zi pe
unitate, pentru activitatea des-lurat de
patrulele de recunoatere din batalionul su.
Fitzroy i trimisese oamenii n recunoatere la
ntmplare, iar de dou ori, patrulele sale
luaser contact cu inamicul. Doar norocul i
ajutase pe australieni s nu aib pierderi, i
chiar s nu fie fcui prizonieri. Una dintre

patrule se ntorsese cu informaii de maxim


importan, fapt pentru care generalul fusese
deosebit de ncntat. ns cea de-a treia patrul
dispruse fr urme.
Colonelul nu-i acorda nici o clip de rgaz.
Se afla confruntat cu o realitate nou, dur,
inexorabil, pe care nici atitudinea sa i nici
cuvintele nu o puteau ascunde. O simpl decizie
de-a sa ar fi riscat s nimiceasc pe toi cei ce
stteau pe aliniamentul din fata tancurilor
nemeti. O dat sau de dou ori Fitzroy avu
viziunea tancurilor inamice ce zdrobeau poziiile
australienilor echipai n galben.
*
**
Gilberston privea prin binoclu deertul ce se
ntindea n lata poziiilor ocupate de compania
B, ntrebndu-se cu
79
ERIC LAMBERT
amrciune de ce oare gropile antitanc se
terminau chiar n flancul drept al oamenilor si.
Obuzele inamice rveau pmntul, ntreg
vzduhul era plin de fum, iar iuitul ascuit al
rachetelor sfredelea auzul.
- nc nu se vede infanteria, murmur el.
Precis c blestematele astea de blindate ne
caut punctele slabe.
Un obuz explod ntr-un vacarm asurzitor,
chiar deasupra sa. Solul i tremur sub picioare,
dup care simi cum nisipul se deplaseaz uor.

*
**
n punctele de sprijin fortificate din vechea
garnizoan italieneasc, cei din plutonul ase
stteau ghemuii, privind prin gardul de srm
ghimpat spre tancurile nemeti. Montrii
sumbri se legnau greoi, dup care se apropiau
cu o vitez uimitoare, ridicnd nisipul de sub
enile n trombe, virnd apoi pentru a atrage
asupra lor tirul bateriilor antitanc. Turelele lor
semnau cu nite capete ptrate, iar tunurile cu
nite boturi alungite de animale. Raza lor de
aciune ntrecea cu mult pe cea a bateriilor
australiene de calibrul 40.
Bombardamentul ncetini, dup care lu
sfrit. Tancurile Mark IV se apropiar
erpuind, oferindu-se artileriei ca nite inte din
poligon. ns nu se auzi nici o lovitur de tun
dinspre liniile australiene. Acetia tiau foarte
bine c dac s-ar fi descoperit, ntreaga lor
poziie ar fi fost zdrobit de obuze. Pe toat
lungimea frontului, ct timp nemii i pregteau
atacul, australienii nu micar.
Linitea relativ care se lsase ddea o
senzaie stranie. Dick avea impresia c asista la
zburdlniciile unor fiare' din
ACALII DIN TOBRUK
80
metal. Pe moment, nu simea c i-ar fi fost
fric, era doar curios i uor nerbdtor. Se
simea detaat, i privindu-se din exterior, era

mndru c nu ncerca nici un sentiment de


fric.
- Ia linia de ochire pe nemernicul la, i
spuse Andy. Unul dintre tancurile Mark IV se
desprinsese de celelalte
i nainta n faa lor. Silueta sa ntunecat se
profila la nici dou sute de metri de irurile de
srm ghimpat. Tancul pivot ncet. n
momentul n care flancul su vulnerabil deveni
vizibil, un tun antitanc latr sec. Tancul tresri
scurt, dup care rmase nemicat. Un al doilea
proiectil ptrunse metalul i un fum dens se
desprinse din turel.
- La fix! Bravo! url Dick, iar strigtul su fu
reluat ca un ecou de ntreaga linie a
australienilor.
Panoul turelei se ddu la o parte i o form
ntunecat iei din tanc, apoi sri la pmnt. n
momentul n care tan-chistul se ridic, Andy i
Dick traser simultan. Acesta se clatin, czu n
genunchi i ncerc s se ridice din nou. n
dreapta lui Andy, Bren-ul lui Dooley latr scurt.
Neamul se rsuci n aer, se prbui i rmase
nemicat.
Alte tancuri care ajunseser n raza de
btaie a artileriei australiene rmseser
imobilizate sau nvluite de fum. Tunurile
antitanc cutau ndrjite s gseasc punctele
nevralgice ale montrilor din faa lor. Un neam
ncerc s. se salveze alergnd prin deert.
Cineva din plutonul ase se ridic i-i ndrept

arma spre el, dar imediat se auzir nite


mpucturi i australianul fu aruncat napoi de
o for nevzut. Sngele i ni din gtul care
aproape c-i fusese secionat.
- Cine a fost? ntreb Tommy Collins,
cutremurat de emoie.
- Wally Perkins, rspunse Dooley.
82
ERIC LAMBERT
- Doamne Sfinte, sracul de el!
Tancurile ncepur s se retrag, continund
s expedieze obuze i salve de mitralier spre
liniile australiene, ns Bren-urile acestora le
ddeau o replic susinut.
- ncetai focul! strig Crane. Ateptai
infanteria! Pentru o bucat de timp, se restabili
linitea.
- Ascult! opti Andy.
Dick ciuli urechea, dar nu auzi nimic. ns
peste cteva clipe, deslui un zgomot uor de
motoare.
- E infanteria lor n camioane, fcu Andy.
O siluet ntunecat se deta cteva
secunde pe cer, dup care dispru. ntreg
orizontul prea c tremur uor.
Din deprtare, blindatele i artileria
german declanar un nou baraj de foc, n care
metalul ucigtor se prvlea ntr-un vuiet
infernal. n vacarmul asurzitor, parapetul traneei se prvli sub Dick. Urechile ncepur s-i
iuie ciudat, de parc ar fi cedat tumultului de

zgomote. Dup ce efectul ocului se disipa, Dick


i ddu seama c de fapt, canonada artileriei
devenise sporadic, fiind nlocuit treptat de rpitul mitralierelor.
- Uite-i! rcni Andy.
- Foc de secerare! url imediat Crane.
n spatele irurilor de srm ghimpat,
deertul devenise un furnicar de mogldee, care
se npusteau nainte n salturi, ncercnd din
cnd n cnd s se ghemuiasc n spatele tufelor
rare de spini. Mitralierele lor Spandau ncepur
s se angajeze ntr-un duel slbatic cu Brenurile australiene.
Sprijinit de parapetul su pe jumtate
prbuit, Dick. lu linia de ochire, viznd
asupra unei siluete nclinate, care se pregtea s
fac un salt. n momentul n care era pe punctul
de a apsa pe trgaci, i ddu seama de
plcerea calm i crud ce i-ar fi conferit-o actul
pe care urma s-1 nfptu
I \i Al,II DIN TOBRUK
83
ir.ci. Degetul aps trgaciul. Neamul se
poticni, dup care se prvli la pmnt, unde
rmase nemicat. Dick omo-rftse un om. Nu
fusese greu deloc.
Toat dup-amiaza acelei Vineri Sfinte, pe
lungimea de kilometri a frontului, batalionul
zece i celelalte batalioane ttlc diviziei
australiene reuir s reziste atacului lui Rommel. La cderea nopii, nemii se retraser i se

repliar n faa poziiilor batalionului X. n


lumina palid a stelelor, peisajul tcut al
deertului era presrat de cadavre i de car-<
ascle tancurilor schilodite.
Australienii ieir din poziii pentru a-i
culege rniii i a-si ngropa morii, dar nu-i
ngduir nici o clip de repa-i >s. Toat noaptea
rmaser n stare de alarm. Evenimentele zilei
care se ncheiase nu le lsau iluzia c nemii
renunaser. Probabil c totul nu fusese dect
un foc de paie, i c in curnd, Rommel avea s
treac la un atac adevrat.
Era smbta Patelui.
- Ia uit-te la fricosul sta, i spuse Andy lui
Dick. nc nu i-a scos capul afar din gaura
lui, i ct a fost ziua de lung, n-a tras un
singur glon.
Dick arunc o privire indiferent n direcia
lui Percy (iribble, care i tergea grijuliu.cizmele
de praf.
Se crpa de ziu i nc nu se ntmplase
nimic. Cu cteva ore n urm, un tanc se
artase prin mprejurimi, dup care fcuse calentoars. O mitralier Spandau care reuise s-i
sape un adpost n timpul nopii deschise focul
la puin li mp dup aceea, dar imediat, cteva
obuze de mori ere o reduser la tcere. Apoi, se
reinstaur linitea.
Eroii luptei din ajun fuseser artileritii de la
bateriile antitanc. Infanteritii i felicitar din
traneele lor, ridicn-du-i minile n aer de

bucurie i fcndu-le semne de vic-lorie.


85
ERIC LAMBERT
- M ntreb dac la Tobruk s-or gsi fetie
mito, fcu Tommy Collins, dus pe gnduri.
- Auzii la ce se gndete sta acum! se
lamenta Dooley. Mai taci naibii, c-mi faci poft!
La punctul de comand al companiei, Crane
l ntreb pe sergent despre moralul oamenilor.
- Ca de obicei, domnule locotenent,
rspunse Lucas.
- Pcat c l-am pierdut pe Perkins, fcu
Crane, oftnd lung.
n realitate, i era perfect indiferent de soarta
lui Perkins. Chiar de la nceputul atacului
german, toate ndoielile i nelinitea care l
mcinau l prsiser brusc, de parc nici nu ar
fi existat. i regsise dintr-o dat sentimentul
de putere i superioritate. Ordinele pe care le
dduse provocasem moartea a douzeci de
inamici n sectorul su. Pentru nc o dat n
plus, se vedea n imaginaia sa magnific i
invincibil. i fcea plcere s aib puteri asupra
vieii i a morii. Prin mintea sa se perindau
viziuni sngeroase ale unor masacre victorioase,
care i provocau o bucurie imens. i mereu,
aceleai si aceleai cuvinte i reveneau n
memorie. Unde
3
33
naiba le auzise?
Sumbra frumusee a violentei..."

"33
- Dac tancurile or s ncerce s treac,
trebuie s le lsm s treac, i spuse el lui
Lucas. Cu infanteritii avem noi treab, cu
porumbeii ia!
Lucas ddu afirmativ din cap. Sergentul nu
se schimbase j ctui de puin. Era acelai
individ cinic i competent, al crui tupeu
rmsese intact. l privea pe Crane cu aceeai
lucire batjocoritoare din ochi. Mneca dreapt a
cmii i era sfrtecat, iar din umrul drept,
unde un glon i zdrelise pielea, nc i se mai
prelingea un firior de snge. Barba sa
V ALII DIN TOBRUK
86
i i escut de trei zile, era nclcit de
sudoare i nisip, ns era acelai Lucas.
Trebuie s economisim muniia, continu
Crane. Hai s privim situaia n fa, aa cum
este. Adevrul este c sun-lem ncercuii i
probabil c singurul nostru mod n care putem
fi aprovizionai, este doar pe mare. Adun-mi
imediat pe comandanii de grupe.
Lucas iei i porni prin tranee cu corpul
aplecat. Ii gsi pc Dooley i pe Tommy
odihnindu-se i fumnd, la captul unei
tranee.
Du-te i anun imediat pe comandanii de
grupe s se adune la punctul de comand.
Imediat! i spuse el lui Dooley.

- Spune-le tu, fcu acesta.


- Dooley, e un ordin!
- O fi ordin, dar dup cum vezi, refuz s-1
execut, rspunse acesta calm, trgnd din
igar. Du-fe i comunic-le
Iu!
- Bine... O s m ocup mai trziu de tine, fii
atent!
- Nu zu? l ngn acesta.
La cteva clipe dup plecarea lui Lucas, i
fpu apariia i Percy Gribble.
- Hei, Percy, salut! strig voios Dooley. Habar
n-aveam e erai pe-aici, prin zon!
- Ia uit-te ce chestie! interveni i Tommy.
Pi, din cte vd eu, avem onoarea s dm ochii
chiar cu comandantul nostru de grup! Te
credeam la Tobruk, stnd la taclale cu
generalul!
- Percy, pe unde naiba te-ai tot ascuns?
Acesta se uit la ei cu o privire ntunecat.
- S tii c nc nu au disprut caietele cu
pedepse, fcu ei. Dac o s continuai s vorbii
aa, o s v bag la carcer!
87
ERIC LAMBERT
Un hohot de rs general se auzi drept
rspuns, ceea ce-1 fcu pe Percy s se
nroeasc de furie.
Dick i Andy moiau sprijinii de malul
traneei. O rafal de arm automat, urmat de
ricoeurile gloanelor, i fcu s se arunce n

genunchi i s-i ndrepte armele spre deertul


din faa lor.
- Vd c ncepe balul, spuse Andy.
Calmul su cinic, pe care se prea c nimic
nu-1 poate tulbura, trezi invidia lui Dick.
*
**
Toata ziua de smbt, tancurile germane
sondar sectorul aprat de batalionul X.
Infanteria inamic, adpostit n spatele
blindatelor, nainta n salturi spre irurile de
srm ghimpat. Spre flancul drept al
companiei B, vreo douzeci de germani ajunser
chiar n dreptul ei, dar un foc ucigtor i secer.
Corpurile lor rmaser atrnate de srme, de
parc ar fi fost nite marionete dezarticulate.
Cu toate astea, tancurile Mark IV nu
reueau ntotdeauna s atrag focul bateriilor
antitanc. Infanteria german nainta pn n
dreptul reelelor de srm ghimpat, dar de
acolo nu mai putea avansa. Plutonul ase mai
pierdu un om, iar alii doi fur rnii.
Hituiala continu i n timpul zilei de
duminic. Seara, germanii declanar un atac
n for.
ACALII DIN TOBRUK
88
Dup primele atacuri germane, Fitzroy vizit
personal companiile batalionului, pentru a-i
felicita oamenii. Se interes n special de
compania B, care nregistrase cele mai grele

pierderi. Colonelul l gsi pe Henry Gilberston


foarte schimbat. Din clipa n care oamenii si se
angajaser n lupt, Henry nu mai avea nici
incertitudini i nici scrupule. Nu se ndoia nici o
clip c oamenii pe care i conducea nu ar fi fost
capabili s execute ceea ce le-ar fi cerut. In
prezent, admira tot ceea ce n trecut l intrigase
i cteodat chiar l nduioase. Era fericit i
ncreztor. i spuse colonelului:
- Domnule colonel, nu v facei griji pentru
biei. Au nvat ce nseamn nemii, i o s-i
curee pe toi cei ce vor sta n btaia armelor lor!
Colonelul ddu cu ochii de Tommy i Dooley
care-i curau Bren-urile, la adpostul
traneei.
- Ei biei, ia spunei-mi, fac treab bun
Bren-urile astea? i ntreb el.
Cei doi l privir uimii. Colonelul era ultimul
om de la care s-ar fi ateptat s aud un cuvnt,
iar atta amabilitate din partea lui, i ls
practic fr replic.
Spiritul viu al lui Dooley se trezi primul la
realitate. i aduse aminte de nite cuvinte ale
locotenentului Crane, dar se feri ca din spusele
sale s nu rzbat nici cea mai mic urm de
ironie:
- Da, domnule colonel, Bren-ul sta este o
arm excelent.
- Excelent, aa-i! i ntri vorbele Tommy.
Colonelul adoptase de puin timp argoul specific
ofierilor britanici, aa c le adres ntrebarea n

noul stil:
- i ci huni sngeroi ai lichidat cu armele
voastre? Tommy i Dooley se consultar discret
din priviri, dup
care Dooley ddu modest din umeri:
90
ERIC LAMBERT
~ Pn acum, vreo cincizeci, domnule
colonel.
- Cincizeci! exclam colonelul. O treab
extraordinar! Atunci, nu-mi rmne dect s
v urez vntoare la fel de bun n continuare.
Dup ce colonelul se ndeprt, Tommy
izbucni n rs:
- Cincizeci! Auzi tu ce minciun gogonat!
M i mir c nu ai izbucnit n rs!
Dooley nu rspunse. Urmrea din priviri
silueta colonelului, dup care rspunse:
- Tipul sta e icnit de-a binelea! Ar fi trebuit
s se nroleze la cercetai!
*
**
Era noaptea duminicii Patelui. Nemii se
repliaser nc o dat, fr s fi putut strpunge
poziiile australiene.
Noaptea era blnd i calm. Dick
contempla ntinderea deertului, unde de trei
zile, nu vzuse altceva dect inamici. Pe solul
nisipos, morii se profilau ca nite denivelri
imprecise, care i pierduser orice semnificaie
n lumina stelelor. Pn n acele momente,

masacrul rmsese o noiune destul de


ndeprtat, fr s angajeze nici individul i
nici contiina. Nici mcar nu se puteau zri
trsturile aceluia cruia i se lua viaa. Se
apsa pe trgaci, i o siluet cdea, ca o
marionet tras de sfori. Era uimitor ct de
repede te puteai obinui la vederea cadavrelor.
Andy dormea n fundul unei tranee. O
cizm i strlucea n razele lunii. Lui Dick i-ar fi
plcut s poat dormi ca Andy, dar tia c
lucrul sta era imposibil.
Cain tresri n somn, dup care se ridic n
capul oaselor. Prul su grizonant rsri din
zona de umbr.
ACALII DIN TOBRUK
91
Nu eti de gard? mormi el spre Dick. -Nu.
Atunci, dormi! Dup cteva clipe de tcere,
acesta i rspunse:
- Nu pot.
Andy deschise ochii. In cele din urm, se
ridic i se apropie de Dick, care sttea sprijinit
de parapet. Dup cteva clipe rupse primul
tcerea.
- i mai aminteti de hoarda aia de nemi,
din spatele lancurilor, din dup-amiaza asta?
Cnd i-am vzut, am crezut c ne-a sunat
ceasul.
Fcu o pauz, dup care continu:
- Mam doamne, mi-a fost o fric, ceva de
nu-i poi nchipui!

Dick se hotr s-i ridice privirile spre el.


Profilul calm al lui Andy nu-i spuse nimic. Nu
nelegea de ce acesta se dezise i-i vorbea astfel.
Numai c se temea ca nu cumva Andy s
ghiceasc acel lucru pe care i-1 inea ct mai
ascuns n strfundul sufletului.
Nu departe de ei, rsunar pentru cteva
clipe rafalale unor arme automate uoare, dup
care linitea se reinstaur din nou n drepturi.
Noaptea prea ns mult mai ncrcat de
ameninri. Din deprtare, dintr-o tranee,
rsuna o voce.
Peste cteva minute, se declana tirul
artileriei inamice.
Ghemuii n fundul traneei, soldaii aveau
impresia c asistau la sfritul lumii. Se prea
c nu putea fi posibil ca un asemenea uragan de
foc s lase intact nici mcar vreun centimetru
ptrat de pmnt. Deertul alb i linitit la care
priviser cu cteva clipe mai nainte, era
frmntat de cascade de praf i fum, fremtnd,
vuind i tresrind de mii de ori pe secund.
Dintr-o parte n alta a traneei, pmntul era
92
ERIC LAMBERT
zguduit de convulsii, care rsturnau
oamenii, n timp ce parapetele de nisip se
prvleau deasupra lor. Un obuz i gsise o
victim, care ipa ascuit:
- Doamne Sfinte! Oh, Doamne Sfinte! %
O alt voce strig dup brancardieri. Rnitul

scotea nite sunete inumane. Cealalt voce


continua s implore:
- Pentru numele lui Dumnezeu! Venii mai
repede! Mi se vars maele din mine!
Metalul uciga deira vzduhul cu uierturi
nfiortoare. Prin fumul neccios, flcrile
dansau alandala, iar strigtele oamenilor abia
dac rzbteau.
ncetul cu ncetul, zgomotele se mai
domolir. Era posibil chiar s le numeri. Salvele
de artilerie mai rsunar nc. o dat, dup care
amuir.
Linitea brusc ce se instaurase avea n ea
un fel de vrjitorie. Se auzea cu claritate o voce
ce gemea, de parc ar fi fost un copil suferind.
Brusc, aerul nopii ncepu s vibreze surd.
Blindatele reveneau.,
n curnd, se profilar la nici o sut de
metri, negre, gigantice, balansndu-se uruind i
mrindu-i viteza. De aceast dat, preau
decise s strpung liniile de aprare.
Se prea c ntreg deertul era nesat de
tancurile n spatele crora se ngrmdea
infanteria german, dornic s zdrobeasc
australienii nucii de bombardament. Luna se
reflecta pe o mare de cti de oel. Dick se ridic
brusc, auzi o voce necunoscut, i vzu trecnd
prin faa sa o figur strin, cu arma n
bandulier. Din reflex i ridic rapid automatul,
iar baioneta ptrunse n corpul cuiva. Auzi ct
se poate de clar scrnetul metalului pe os.

Neamul gemu i-i duse mna la pntec. Dick


aps pe trgaci i arma i se descarc cu o
zvcnitur. i scoase baioneta din corpul germanului, dup care trase o rafal scurt ntr-o
nou siluet
ACALII DIN TOBRUK
94
care se nlase pe marginea traneei.
Aceasta czu peste el, antrenndu-1 n
cztur. Germanul murise deja i sngele i
nea din gt n uvoaie, dar Dick, cuprins de o
teroare oarb, nc se mai lupta cu cadavrul.
Reui s se ridice n picioare i ncepu s trag
nebunete spre toate intele care i se preau c
sunt inamici. Andy ieise din gaura n care se
prvlise, avnd arma la old. La picioarele sale
zceau trei nemi mori. Inamicii continuau s
se strecoare n valuri printre irurile de srm
ghimpat. Dup ce treceau de ele, se azvrleau
la pmnt urlnd, ncercnd s scape de rafalele
ucigtoare ale Bren-urilor. n momentul n care
Andy i schimb ncrctorul de la automat, un
german se npusti asupra lui. Andy fcu un salt
ntr-o parte i-i zdrobi figura cu o lovitur de pat
de arm. Dooley continua s stea n amplasamentul su, schimbnd focuri de arm cu
un Spandau aflat la vreo cincizeci de metri de el.
Crane, adpostit bine, trgea cu pistolul n masa
atacatorilor, aproape fr s ocheasc. Cu coada
ochiului, Dick l vzu pe Lucas des-crcndu-i
automatul n corpul unui neam care se

pregtea s arunce o grenad. Apoi, aproape


imediat, apuc o grenad, i scoase cuiul i o
arunc nspre un grup de infanteriti care se
pregteau s treac de srma ghimpat. Trei
dintre ei czur la pmnt, iar un altul se
cltin pe picioare, ducndu-i mna la figura
nsngerat. Dick se repezi spre el i-i nfipse
baioneta n pntec, pe care o simi intrnd ca
ntr-o bucat de unt. Un oc puternic l fcu
ns s-i piard echilibrul. Dup ce reui s se
ridice, constat c cizma dreapt i dispruse
din picior.
Coloanele inamice se mai risipir. Andy se
tr pe burt n direcia mitralierei Spandau din
dreptul su, scoase cuiul unei grenade i o
arunc. Dup o explozie orbitoare, zri un
neam care alerga spre el cu braele ridicate n
aer i
95
ERIC LAMBERT
scond strigte rguite. Andy se ridic
linitit i-i trase un glon n abdomen. Un alt
neam ncerca s scape cu fuga, ns Bren-ul lui
Dooley l nimeri. Un australian grav rnit se
chinuia lng mitraliera acestuia. Tommy i
arunc privirea spre el i vzndu-1, i zdrobi
capul cu patul armei. In acel moment, Lucas
trecu pe lng ei ca o nluc, se arunc pe
parapetul unei tranee i ncepu s trag
nedezlipindu-i degetul de pe trgaci. Cei care
apucaser s ajung pn n dreptul su,

ezitar, dup care fcur cale-ntoars. Cu strigte de victorie, australienii ieir din poziiile
lor i se luar dup ei.
- Trecei napoi la posturile voastre! url la ei
Crane.
- La posturile voastre! strig i Lucas,
agitndu-i braele.
La vreo sut de metri de flancul lor drept, o
mitralier Spandau se porni s clnne.
Gloanele ei sfrtecar aerul, mprocndu-1 cu
fragmente luminoase. La stnga, lupta continua
s se desfoare cu aceeai furie. In spate, o
grup de australieni i fcu apariia din fum,
sub conducerea unui locotenent.
- Care pluton?
- Sase.
- Dar unde este plutonul apte?
- Acolo!
Noii venii se ndreptar spre poziiile
plutonului apte. Locotenentul strig spre ei:
- Plutonul apte a fost distrus! Aproape toi
au fost ucii!
- Hai s le dm o mn de ajutor! propuse
Tommy.
- Stai unde eti! Rmnei toi pe locurile
voastre! url la ei Lucas. ncrcai-v armele i
pregtii-v pentru atac!
La punctul de comand al batalionului,
Percy Gribble pzea apte prizonieri. Dick i
Andy ncepur s azvrle afar din tranee
trupurile inamicilor ucii, acoperind cu

A( 'ALII DIN TOBRUK


97
ajutorul unor lopei urmele lsate de enilele
unui tanc. Crane lacu rapid socoteala pierderilor
din unitatea sa. Muriser Irei oameni, iar apte
erau rnii, fiind deja ntini pe trgi, n
apropierea punctului de comand.
Un glon rtcit trecuse prin prul lui Andy,
razant cu cretetul, n apropierea tmplei. Un
soldat se ndrept greoi pn la marginea
traneei i se prbui, sleit de puteri. i scutur
capul, ncercnd s-i in ochii deschii, dar
nu reui i pleoapele i se nchiser mpotriva
voinei sale.
- i dai seama c n spatele nostru exist o
ntreag armat de blindate care are de gnd s
cucereasc oraul? ntreb Andy.
- Da, i ce-i cu asta? facu Dick.
- Pi cum aa? Sper s nu treac peste noi i
la ntoarcere, asta-i tot!
- Puin mi pas......
Dick nchise ochii. El fusese cel care vorbise,
sau doar visase?
Vocea sergentului Lucas l trezi:
- n faa noastr se mic ceva. Am nevoie de
o patrul din trei oameni.
- Gata, merg, fcu Andy.
- i eu, spuse Dick.
- Nu fi prost, i spuse Lucas.O s te mpiedici
la primul pas. Nu vezi c eti descul?
i adres apoi un zmbet lui Andy i-1

ntreb:
- Care-i treaba cu putiul sta?
- Cade pe el de somn, i rspunse Andy.
- Ei bine, Dick, d-i btaie pn la punctul
de comand i ncearc s faci rost de o cizm.
Dick o lu din loc trndu-i piciorul. La
punctul de comand, ddu cu ochii de
Gilberston, care i spuse:
- Ce faci, tinere Brett? Cu ce ocazie pe aici?
98
ERIC LAMBERT
- Nu-i nimic grav, domnule cpitan. Am fost
trimis s vd dac nu cumva pot gsi vreo
cizm.
Gilberston oft uurat:
- O cizm! S-au vzut lucruri i mai rele!
Hai, vino, s vedem ce putem gsi!
i l conduse pe Dick prin adpostul vast,
pn n dreptul unui maldr de echipament,
ngrmdit ntr-un col.
- Ia spune, parc dreapta, nu?
- Da, domnule cpitan, dreapta.
Gilberston i ddu lui Dick o cizm, dup
care l examina atent:
- Totul e n regul?
- Da, domnule cpitan.
- Te simi bine?
- Mda, n-am nimic, fcu acesta, cu jumtate
de gur.
- Arunci, d-i drumul, pn s nu nceap
din nou distracia!

- V mulumesc, domnule cpitan!


n momentul n care Dick fcu stngamprejur, Gilberston i puse o mn pe umr i-i
spuse cu blndee:
- S stii c nemii au fost de cinci ori mai
numeroi dect noi. Voi toti suntei nite soldai
formidabili. Sunt mndru
)>3>
de voi, crede-m!
Dick era prea surprins i prea confuz pentru
a rspunde ceva, ns n timp ce se ndeprta,
i ddu seama c oboseala i dispruse ca prin
farmec. Brusc, devenise i el mndru.
*
**
Rgazul nu dur dect dou ore. Germanii
reluar atacul, dar se lovir de un foc nimicitor
care opri pe cea mai mare
n. ACALII DIN TOBRUK
99
parte dintre ei la reeaua de srm
ghimpat. Supravieuitorii o luar la fug iar cei
din batalionul X se luar pe urmele lor. nainte
de ivirea zorilor, cteva tancuri nc mai cutau
nite bree prin liniile de aprare australiene.
Soarele rsri ca o minge de foc, incendiind
orizontul i luminnd trupele germane masate
n deprtare. Australienii rmaser pe poziii,
dar nu mai urm nici un atac. Doar dinspre
flancul stng al batalionului X se mai auzeau
schimburi de focuri de arme automate, dar nu

se mai vedea nici un inamic n via, n afar de


prizonierii care erau condui spre lagr.
*
**
n acea sear, colonelul Fitzroy primi prin
telefon rapoartele diferitelor uniti cu privire la
desfurarea luptelor. Peste tot germanii
fuseser respini. Bucuria de a afla acest lucru
i transmise o energie slbatic. Pomfret se
bucur sincer cnd l vzu itr-o asemenea
stare de spirit entuziast.
nainte de zorii zilei de luni, vreo treizeci de
blindate germane reuir s ptrund adnc n
interiorul perimetrului aprat de australieni i
se ndreptar spre ora. Toate mijloacele de
comunicaii transmiser vestea. Chiar nainte de
ivirea zorilor, colonelul i stalul su major
prsir n grab adpostul subteran pentru a
se instala ntr-o tranee spat n grab la
cteva sute de metri deprtare. Instalai n
acelai adpost, Fitzroy i Pomfret scrutau prin
binocluri orizontul care plea din ce n ce. Nu
departe, n stnga lor, o baterie de tunuri de
calibrul 105 se pregtea s ntmpine tancurile
intruse.
100
ERIC LAMBERT
Spre, diminea, mai multe blindate ale
cror siluete se profilau pe cer, ncercar s
gseasc o bre prin sistemul defensiv
australian. Cnd vzduhul se mai lumin,

tancurile se strnser n formaie i pivotar n


direcia poziiilor batalionului X. n spatele lor,
aprur
i
alte
forme
ntunecate
i
amenintoare. Toat dimineaa rsun de zgomotul motoarelor blindatelor inamice, care
preau c nainteaz foarte ncet. Erau cumplite
la vedere. Preau monstruoase, crude i de
neoprit. Toat lumea atepta ncremenit ocul
iminent. Motoarele uruiau regulat. Pentru prima
oar n viaa sa, colonelul se gndi la moarte.
Arunc o privire nspre Pomfret, dar, ca de
obicei acesta rmse impasibil.
Fitzroy ncerca un sentiment de resemnare
ciudat.
- Or s atace dintr-o clip ntr-alta, fcu
Pomfret cu o duritate lipsit de orice emoie, de
parc ar fi spus un lucru ct se poate de banal.
Abia i termin cuvintele, c artileria
inamic ncepu s bubuie.
*
**
- Uite-i! fcu Andy spre Dick. ncearc s
scape, javrele naibii!
La nici o sut de metri n stnga lor,
tancurile germane se ntorseser, ncercnd s
ajung la liniile lor. Dou dintre ele, lovite de
obuzele tunurilor de calibrul 40, rmaser imobilizate, scond trmbe de fum. Un altul vir,
iar din eava sa ni un fulger. Obuzul nimeri
n plin un cuib de mitraliere, iar trosnetul
metalului torturat acoperi pe moment orice alt

zgomot. Camuflajul zbur n aer, iar eava


tunului
ACALII DIN TOBRUK
102
din spatele mitralierelor se ridic la vertical
spre cer. Un soldat fu catapultat ca o frunz
btut de vnt, la mare distan de locul
exploziei. La orizont, dou tancuri britanice 1
rgeau cu tot armamentul de la bord. Tancurile
germane se npustir prin breele fcute n
reelele de srm ghimpat, dar imediat, unul
dintre ele fu blocat de obuzul unui tanc britanic.
Celelalte fcur cale ntoars i disprur n
curnd din vedere. Australienii ieir ca crtiele
din tranee, mani-festndu-i zgomotoi bucuria
fa de retragerea grbit a germanilor.
Andy ncepu s rd:
- M ntreb ce naiba or fi gndit tanchitii
ia, cnd i-or fi dat seama c nici artileria si
nici infanteria nu-i susineau? Singuri singurei,
cu bateriile noastre de 40 n fa!
Pe cmpul de btaie domnea un calm relativ.
Dick i arunc privirea golit de orice expresie
asupra cadavrelor rspndite peste tot i asupra
tancurilor distruse. Totul era lipsit de sens.
Gura i era pe jumtate deschis, ochii injectai
de snge l dureau cumplit, iar picioarele i
preau ca de plumb. Zdrobit de oboseal, vzu
ca prin cea cum tancurile germane se topeau
n deprtare. Avea un chef nebun s doarm, s
doarm fr nici un vis, s nu mai aud i s

nu mai simt nimic...


Peste cteva zile, toate posturile de radio
consemnau victoria de la Tobruk. Comentatorii
enumerau tancurile distruse, ddeau cifrele
celor ucii n lupte i ale prizonierilor luai. Se
spunea c pentru prima oar, germanii
recunoscusem nfrngerea. Dar despre cei care
repurtaser victoria, nu se pomenea nici un
cuvnt.
De fapt, nimeni nu putea descrie cum
nvingtorii i splau brbile dese i nclcite
mai nainte de a se rade, nici cum restabileau
traneele zdrobite de obuze sub ploaia de
103
ERIC LAMBERT
foc a inamicului. Nimeni nu putea avea
cuvinte pentru felul lor drgstos de a-i cura
armele, de a bea o gur de ap clocit, sau de a
mesteca biscuiii zilnici.
Doar soldaii care luptaser acolo i
cunoteau durerile i amintirile sfietoare,
nostalgiile n care apreau o femeie, o iubit,
topii, sau o ar linitit i panic. . Din
Europa, vocea lordului Hau-Hau i hruia
nencetat:
Ieii din viziunile voastre, obolanilor ce
suntei!"
ns numele care li se dduse att de
dispreuitor, fu acceptat de toi cu mndrie. Din
acel moment, i spuser obolanii din Tobruk".
CAPITOLUL IX

- Hei, Dick, trezete-te!


Dick se trezi cu greu din comarul pe care
tocmai l tria, revenind vag la realitate. Sttea
ntins pe rundul traneei, n timp ce Andy se
uita atent la el. Luna l sclda ntr-o lumin alb
si crud.
- Gemeai i te tnguiai de parc visai ceva
urt. Vocea lui Andy avea o nuan de nelinite,
n timp ce
ochii si l priveau ngrijorai.
Dick se ridic n capul oaselor, se sprijini de
marginea traneei i spuse:
- Aa este, visam ceva urt. Acum m simt
bine.
Avea o voce reinut, ceea ce l fcu pe Andy
s-i ntoarc privirea. Din apropiere, se auzeau
vocile lui Dooley i Tommy, care flecreau
linitii. Andy rmase tcut cteva clipe, dup
care spuse:
- n regul, nu te mai gndi la asta.
- Adic la ce? fcu Dick iritat.
- La toat porcria asta. Cnd suntem
bombardai, i vin n minte tot felul de gnduri
de care i este ruine. Iar atunci cnd eti
obligat s ucizi, i nchipui c nu vei uita nici
104
ERIC LAMBERT
odat momentul la. ns este o problem de
via sau de moarte, ori tu, ori llalt. Asta este
una dintre legile rzboiului. Din cauza asta te
sftuiesc s uii totul. Tu ai un avantaj, c eti

un soldat bun i poi s fii mndru de asta. Dar


uit. Tot ceea ce se ntmpl nu este vina ta.
- De multe ori mi-am spus i eu asta... dar
din pcate, nu-i poi controla visele.
- Problema e c nc nu i-ai dat seama de
inutilitatea protestului tu.
Dick zmbi amar:
- Dar tu? Am impresia c te-am vzut cel
puin o dat roindu-te la unii mai mare n
grad ca tine.
Andy czu o clip pe gnduri, dup care
rspunse:
- Auzi, am impresia c tu eti singurul care
nc m mai ia peste picior, pentru c am plecat
de la locul de adunare n timp ce colonelul i
inea discursul.
- Andy, te rog s m ieri dac i s-a prut
aa...
- E n regul... Niciodat n-am fcut o
tmpenie mai mare.
Andy i zmbi plin de nelegere:
- Cred c ie i este ruine... nu foarte
mult... pentru simplul motiv c te cunosc ca pe
buzunarul meu.
- Andy, tii ceva? Noaptea trecut, eram n
patrulare, tu, eu i nc apte ali biei, lungii
ntr-o tranee, n timp ce vreo douzeci de
italieni, se aflau la civa pai de noi. Ai idee cemi trecea prin cap n acele clipe, n care
ateptam semnalul lui Lucas, de a ncepe
masacrul? Andy, s fii convins c pentru mine,

minutele se scurgeau al naibii de greu, ca nite


picturi ce cdeau dintr-un robinet defect... i
surprinztor, ateptam ct se poate de linitit i
de rbdtor momentele n care urma s ucid. Iar
vocile celor din faa mea le auzeam al naibii de
clar, de parc s-ar fi aflat alturi de mine. Apoi,
ne-am ridicat brusc i am nceput sa mprocm
ACALn DIN TOBRUK
106
moartea printre rsetele alea incontiente.
Hm, nu-mi poate iei din minte tipul la care se
npustise spre mine, strignd ceva ntr-o limb
din care nu nelegeam o iot. Cnd l-am ucis,
avea o figur aproape comic. A clipit de cteva
ori, dup care i-a dat ochii peste cap. i
deveniser brusc sticloi, chiar sub privirea
mea. Am avut impresia c eram condamnat s
rmn acolo pentru eternitate, i s m uit ntruna la trsturile schimonosite de groaz ale
tipului pe care l ucisesem...
O rachet Very ni deasupra deertului,
dup care cobor maiestuoas, iluminnd feeric
spaiile ntinse. Apoi czu, se stinse, iar luna
redeveni stpn peste imperiul ei. O mitralier
clnni cu furie n deprtare, dup care
ncet...
*
- O ran ca lumea, drept n fund, ar pica la
marele fix, fcu Tommy.
- Mai bine te-ar nimeri un glon n cpna
aia seac, ripost Dooley.

- Da, da, ascult ce-i spun eu, o zgrietur


n fund, m-ar ajuta s scap dintot rahatul sta
de aici, insist Tommy.
- Bag seam c nu eti deloc pretenios!
- Ia mai povestete-mi despre Tel Aviv!
i ochii lui Tommy devenir brusc lascivi i
pofticioi.
Spune-mi
despre
ginurile
alea
nemaipomenite i despre trfuliele de care ai
pomenit, specific el.
- Nu te gndeti dect la burt i la ce
atrn sub ea!
- Dar la ce naiba ai vrea s m gndesc?
- Habar n-am! ntreab-1 pe Crane! O s-i
in un discurs clasa-nti despre ceea ce
datorezi patriei!
107
ERIC LAMBERT
- Auzi la el, patrie! fcu Tommy, cu un ton
dispreuitor. Dar ce dracu' a fcut patria asta
pentru mine?
- Cum ce-a fcut? i-a dat de haleal, nu? i
de ajutorul de omaj ai uitat?
Tommy expedie cu miestrie un scuipat la
civa metri de el.
- Ascult-m pe mine, pn la urm, tot o s
m car din infanteria asta mpuit. Palestina,
sta-i drumul! La Tel Aviv, pentru cte zile oi
mai avea! Acolo lumea face tot ce-i trznete
prin cap. Acas o s m trezesc pe puin cu zece
ani de prnaie pentru chestia pe care am fcut-

o. Nu nenic, n Palestina, acolo e de trit!


i scuip din nou, cu aceeai iscusin.
- Dac tia au vreun rege, a fi n stare s
m bat ca un leu pentru el, adug cu o privire
mndr.
- Eti un nemernic i jumtate! fcu Dooley,
dnd din cap a lehamite.
ns ochii si exprimau o afeciune sincer.
*
**
Noaptea era ca de smoal. Locotenentul
Crane se uit la acele fosforescente ale ceasului
de la mn. Era nou fr trei minute. n
apropierea sa, se auzi zgomotul fcut de nchiztorul unei arme, i pai pe nisip. Cinci
siluete aprur din ntuneric, apropiindu-se de
comandantul grupei lor. Erau Andy, Dick,
Tommy, Dooley i Gribble.
- Suntem gata, domnule locotenet.
n ntuneric, feele lor palide abia dac erau
vizibile. Luna nc nu rsrise, iar aerul era
destul de rcoros, ceea ce-i fcea pe toi s
tremure uor sub cmile subiri.
A( ALII DIN TOBRUK
108
Vom organiza o patrul ofensiv, le explic
Crane. Ne ircbuie un prizonier. Ai neles? Cei
cinci ddur din cap afirmativ.
- Se pare c ni se pregtete ceva nasol,
continu Crane, aa c trebuie neaprat s
aflm despre ce este vorba. Dac sc ntmpl ca

vreunul din voi s se rtceasc, n-are dect s


se uite la steaua polar i s mearg la dreapta
ei. Ei, toa-l lumea e mulumit? ncheie Crane.
- Ca nite peti n ap, rnji Dooley.
Locotenentul nu-i ddu atenie. Se simea
excitat ntr-un mod foarte plcut. Dick l privea
fix, intuind plcerea anormal a acestuia pentru
aventur i violen. Se gndi c pn la urm,
aveau s-o peasc cu toii datorit unuia ca
Crane, ns pe moment, lucrul sta nu-1
interesa
absolut
deloc.
Imaginaia
nu-i
funciona i accept situaia cu placiditatea
unui animal.
Andy rnji, dezvelindu-i dinii albi, i-i
arunc ochii spre Gribble, care tremura far s
scoat o vorb. i ncleta apoi mna pe patul
armei, pn i se albi.
Crane privi din nou la ceas. Era nou fix.
Lu busola, i regla sgeata fosforescent spre
nord-vest, dup care opti:
- Gata! i dm drumul, n ir indian!
n cteva minute trecur de labirintul
cuiburilor de mitralier i al anurilor de
comunicaii. Luna tot nu rsrise, iar aerul
rcoros fcea s nu se simt praful din aer. Ct
durase acalmia ru prevestitoare, morii
fuseser ngropai, iar atmosfera nu mai duhnea
de miasmele cadavrelor intrate n putrefacie.
Cei ase se strecurar prin noapte far nici
un Zgomot. Andy care numra paii parcuri, l
btu pe umeri pe Crane, cnd ajunse cu

numrtoarea la o mie. Acesta le fcu semn s


se culce la pmnt. Toi se ntinser jos, lipindui urechea de pmnt. Tenebrele i linitea i
nvluiau ca o man
110
ERIC LAMBERT
tie. Dick se uita la stele, avnd degetele
nfipte n nisip, simindu-se abandonat, golit de
orice sentiment, practic aidoma unui grunte
din nisipul de sub el. Se dispreuia, prndu-i
c ceea ce fcea era absolut lipsit de demnitate
i c nu avea nimic comun cu noiunea de om.
Iar pmntul trebuia s se revolte, i s-1
rejecteze ca pe un nor de praf. S se debaraseze
de el i de ceilali o dat pentru totdeauna.
Ascultar ateni, dar nu desluir nici un
zgomot. Crane le fcu semn s nainteze mai
rapid. Timpul trecea i nu descoperiser nc
nimic. Abia fcur civa metri, c Crane se opri
locului i rmase nemicat, ca o stan de piatr,
dup care se arunc imediat la pmnt. Ceilali
fcur la fel, ntr-o fraciune de secund.
Faptul c Crane se aruncase la pmnt era
un semn de pericol. Toi stteau cu simurile
ncordate, privind n toate prile. Pre de un
minut, nu auzir nimic altceva dect btile
propriilor lor inimi i acel uruit ciudat din creier
care se declaneaz ntr-un moment de panic.
Urmar nc cteva momente de linite, apoi se
auzir distinct nite zgomote uoare metalice.
Patrula inamic nainta printre tufele rare de

mrcini. Din cnd n cnd, rzbteau cteva


voci, amestecate cu zgomotul fcut de ciocnirea
unor unelte.
Civa oameni lucrau cu lopata i
trncopul. Cuvintele n german se rosteau
att de aproape de Dick, nct acesta avea
impresia c inamicul se afl exact deasupra lui.
Cu toate astea, nu vedea absolut nimic. Dar
Crane reui s disting n ntunericul nopii o
piramid fcut din puti. O cizm calc
nisipul, dup care apru o sentinel cu arma la
subsuoar. Trecu la civa pai de Crane i se
topi n bezn. Acesta ntoarse capul, cutndu-1
din priviri pe Percy Gribble, care ar fi trebuit s
se afle chiar n spatele lui. Dar Andy
ACALII DIN TOBRUK__111
Iii cel care se strecur ca o felin n
apropierea locotenentu-lui. Crane i opti:
Unde dracu' e Gribble?
- La vreo sut de metri mai n spate. Cnd iam auzit pe nemi, i-am spus s nu se mai
mite de-acolo.
De ce naiba i-ai spus asta?
Fiindc era prea nervos i riscam s ne dm
de gol. Crane tcu cteva clipe, dup care opti:
- O s m ocup eu de santinel. Dac o s
fie nevoie, mpiedicai-o s ajung la armele lor.
Collins i cu Brett s ncerce s pun mna pe
un neam i s-1 fac prizonier. E prea bezn ca
s putem lua mai muli. S-a neles?
Da, rspunse laconic Andy. i se ndeprt

tr. Crane atept dou minute, dup care


Andy se ntoarse i-i raport:
- Totul e n regul. Fiecare tie ce are de
fcut.
Locotenentul trase piedica pistolului, se
ridic de la pmnt i exact n clipa n care
apru santinela german, apas pe trgaci.
Neamul czu, mpucat drept n piept. Andy
lacu un salt n direcia piramidei de arme i
trase ctre o siluet care se ndrepta spre el.
Vzndu-i pe australienii care parc niser
din pmnt, nemii i aruncar uneltele cu care
lucrau i ncepur s alerge n toate prile,
strignd cuprini de panic. Dick i Tommy se
aruncar asupra unuia dintre ei, reuind s-1
doboare la pmnt. Neamul gfia zgomotos ii ridicase nspimntat braele n aer.
Ceilali reuir s fug, dar misiunea fusese
ndeplinit. Crane se apropie de cel prins, i
dup ce-1 examina rapid, exclam:
- Este un ofier! Ce baft! Acum, s-o tergem
ct mai rapid de-aici!
Tommy i Dick l ridicar pe prizonier n
picioare, dup care l mpinser spre drumul de
ntoarcere. Dup civa
iui)
ERIC LAMBER1
i'.i.i h ii il.ii ui a i (Iribblc, care nu scoase o
vorba. Ajuni ui dreptul traneelor australiene,
Gribble se trnti la pmnt i ii capul hltre brae.
Umerii i se agitau n convulsii ritmice Plngea.

A doua zi de diminea, frontul se trezi ntr-o


linite ntrerupt doar de nite focuri sporadice
de arme. Pe msur ce soarele se nla pe cer,
deertul dogorea tot mai mult sub razele
nemiloase. Soldaii se odihneau, n timp ce
obolanii ieeau din pmnt, plimbndu-se
peste trupurile celor ce dormeau; n adpostul
individual al lui Lucas i fcu apariia Andy.
- Salut, Andy! Stai jos, btrne!
- Am venit s vorbim despre Percy.
- Tocmai m gndeam s m duc la el. - Eu zic c ar fi mai bine s-1 lai n pace
ctva timp.
- Sracul de el!
- Mda, aa este, dar s tii c nu-i mai de
plns ca noi ceilali!
Lucas ridic ncet capul i zmbi:
- II urti, nu-i aa?
- Nu l ursc, l dispreuiesc, rspunse Andy,
fr s clipeasc. Este un fel de snob, un lingeblinde, i un amrt de fanfaron. Nu poi ur pe
cineva care nu este dect o jumtate de msur.
Nu, s tii c vorbesc fr nici un pic de ur.
Precis c viaa pe care o duce este ngrozitoare.
N-ar fi trebuit s se afle pe front... De ce naiba
nu este trimis acas?
- Crane nici nu vrea s aud de aa ceva. Iam sugerat asta, dac vrei s tii. Dar
locotenentul nu are nici un fel de
ACALII DIN TOBRUK
113.

mil. O s-1 pstreze pe Gribble aici pn


cnd sta o s crape, sau pn cnd o s capete
niel tupeu.
- Percy este favoritul lui Crane. De asta i
poart smbetele, fiindc 1-a cam decepionat.
- Acum, tu eti favoritul lui, fcu Lucas
rznd. Este convins c eti un soldat clasanti. Dac Percy n-o s mai fie comandantul
grupei, tu i vei lua locul.
Andy adopt un ton arogant pentru a-i
ascunde satisfacia:
- Mi se pare ct se poate de normal. Din
momentul n care Percy a auzit explozia primei
bombe, eu sunt la care duce greul! '
- In orice caz, n prezent tu eti din punct de
vedere oficial comandantul grupei. Dac o s dai
dovad de pruden i circumspecie, o s
ajungi departe. Cnd te-am cunoscut la nceput,
ai luat ca pe-o jignire faptul c i se propusese
avansarea. Aproape c m-ai decepionat.
- Mda, dar acum am nceput s m cunosc
mai bine. Mereu mi s-a ntmplat s decepionez
pe cineva. tii, tatl meu a fost pastor... mi-a dat
o educaie sntoas i m-a crescut ntr-un
spirit cretinesc. Vrei s tii ce am devenit la
douzeci i unu de ani? Am devenit ateu! Chiar
am i publicat articole antireligioase pentru cei
liberi cugettori. Sracul tata, ct pe ce s
moar de suprare cnd a aflat!
- Eti un icnit i jumtate! Pariez c nevestiti i s-a fcut lehamite de tine!

- Tot ce se poate. Mi-am schimbat locul de


munc de vreo douzeci de ori. Chiar nainte de
a m nrola, m-am certat cu ea la cuite.
i brusc, Andy tcu, pironindu-i privirea n
pmnt. Lucas l nelese i tcu i el cteva
clipe.
115
ERIC LAMBERT
- Ei bine, fcu el n cele din urm, n grupa
ta ai parte de cei mai duri indivizi din batalion,
printre care Dooley i Tommy.
- Mda... Dar nu prea sunt sigur de asta. Ai
remarcat cumva c aici pe front, toi au tendina
s semene unii cu alii? n perimetrul sta
strmt, parc am fi izbii de o pres, care ne
turtete i ne aduce pe toi la aceeai
dimensiune. Chiar i creierele ncep s se
asemene. Mereu aceleai i aceleai gnduri:
De n-a muri... Corespondena, gagicile, igrile
i berea... Cum naiba s fac s scap de armata
asta mpuit?"
n ntuneric, civa oameni se apropiar de
reeaua de srm ghimpat din dreptul
companiei B.
- Cine-i ? strig santinela, fr prea mult
convingere n glas.
- Fetiele de la Crucea Roie, rspunse
Tommy.
- Of, fir-ar s fie, iari voi, ticniii tia de la
plutonul sase! se lamenta santinela. Nu voi ati
fost ia care au fcut glgie n fa?

- Ba da, noi i friii.


- Mcar le-ai luat pielea?
- Au fost nregistrate pierderi, rspunse pe
un ton oficial Dooley,
- I-auzi! Bun seara, domnule caporal Cain!
fcu ironic santinela.
- Mai du-te naibii! i rpunse acesta.
Andy li se altura i mpreun, pornir mai
departe, cu un pas apsat i calm. S-ar fi zis c
nimic nu i-ar fi putut lua pe nepregtite.
Dezndejdea i moartea le erau ct se poate de
familiare, dar n acelai timp erau perfect
contieni de ariditatea i hidoenia vieii pe
care o triau. Monotonia rzboiului le apsa
sufletele, ceea ce fcea ca njurturile s fie
lipsite de convingere, iar glumele cazone s
devin o banalitate plictisitoare.
.ACALII DIN TOBRUK
116
- Am impresia c avei nite pile pe la
barosanii din sta-lul major, continu santinela.
Misiunea asta de patrulare e a l reia pe care ai
fcut-o ntr-o singur sptmn. Cum naiba
facei?
- Uite aa, insistm ! mormi Andy.
- Hai, Hawkins, mut-i hoitul din drumul
meu! i spuse Tommy santinelei.
Dup ce ajunser n interiorul liniilor lor,
Gilberston le iei n ntmpinare:
- Tu eti, Andy?
- Da, domnule cpitan, rspunse acesta.

- Ceva deosebit?
- Nu... Am ntlnit o patrul inamic la apte
sute patruzeci de pai de reeaua de srm
ghimpat. Am omort trei. Ceilali au ntins-o.
Uitai, astea sunt hrtiile pe care le-am luat de
la cei ucii.
- Erau ntr-o misiune de lupt?
- Nu tiu..., n orice caz, s-au luptat cu noi.
- Erau narmai pn-n dini, complet
Dooley.
- Bun treab, spuse cpitanul. I-am
ordonat sergentului major s v pstreze o mas
cald. Hai, dai-i drumul, mncai i apoi
culcai-v.
- Excelent! exclam Tommy.
- S dormim? se mir Dooley. Domnule
cpitan, s tii c dac n-ai fi pomenit
cuvntul sta, nici nu ne-ar fi trecut prin cap
aa.ceva!
i csc imediat, de-i troznir flcile.
Ajuni la popota de la punctul de comand,
ateptar s li se umple gamelele cu carne fiart
i legume din conserve, dup care se apucar s
mnnce.
- Un tip dat naibii, Gilby sta! fcu Dick.
- Aa-i, cel mai bun ofier din tot batalionul,
confirm Dooley.
117______ERIC LAMBERT
- Se pare c Orme-Trie continu s se
pileasc! observ Tommy.
- Ei, pe naiba! Mi se pare imposibil! Doar

trscnete whiskyul ca apa!


- Niciodat n-o s-i ajung! protest Dooley.
- N-am spus c s-a fcut praf. ns mi s-a
povestit c se descurc binior ca s-i fac rost
de trscu.
- Cine dracu' i-a spus una ca asta?
- Un tip din plutonul doi.
- Ce chestie! Whisky aici! Pcat c nu ni se
d i nou niel! fcu Dick cu nduf.
- Poate c se d, dar la ofieri, nu la noi.
Crane a reuit s puna mna pe o sticl, dac
vrei s tii.
- Hei, voi suntei, patrula? se auzi vocea lui
Ted Olley.
- Pe naiba, patrul, suntem fetele de la
Crucea Roie!
- n regul, fetelor, venii ncoa' la desert!
- Gata, am ajuns!
La civa metri de ei ddur de sergentulmajor care le zmbea prietenos.
- Am pe cineva pentru voi, care s v mai
dea o mna de ajutor din cnd n cnd.
- Un om ntreg? i doar pentru noi?
Din ntuneric se auzi o voce baritonal,
plcut i plin de veselie.
- Ce mai facei, biei?
Cei de fa se ntoarser spre direcia de
unde se auzise vocea, rmnnd nemicai i cu
gura cscat.
- Ai auzit ? ntreb Andy.
- Nu poate fi adevrat! rspunse Dick.

- Cu toate astea, e adevrat! exclam Tommy.


- S fiu al naibii i s mi se taie ce tiu eu
dac nu-i el! interveni i Dooley.
ACALII DIN TOBRUK
119
Chips! Fiu de cea ce eti! Cum dracu' ai
ajuns pn
aici?
- Am notat, fcu Chips.
*
.**
n acea zi, Dooley era agentul de legtur al
lui Crane. n ateptarea unei misiuni, sttea
proptit de malul umbros al vii, n apropierea
punctului de comand, cnd o voce insipid i
tulbur linitea.
- Unde este locotenentul Crane? ntreb
maiorul Pomfret.
- Acolo, la punctul de comand, rspunse
Dooley.
i ridic degetul mare pentru a indica
direcia, dup care nchise ochii.
- Cum te cheam? ntreb Pomfret.
- Franks, fcu Dooley, deschiznd cu greu
un ochi. Franks i mai cum? insist maiorul.
- Franks si att.

- Ridic-te i ia poziia de drepi.


Dooley deschise i cellalt ochi, dup care
zmbind, i ndrept alene corpul i lu o
poziie ct se poate de comod.

- Stai drept!
Dooley fcu un efort i-i deplas umerii cu
un centimetru.
- Si acum...
Vocea lui Pomfret rmsese inexpresiv, iar
ochii nu-i artau nici cea mai mic urm de
mnie.
- Cum te cheam? repet el ntrebarea.
- Soldat Franks.
__._ERIC LAMBERT
i i i. iiui il> lui Pomfret se ntunecar. i
muc buzele, in fn priviri i se citea furia.
Ai iu lat s mai pomeneti un cuvnt,
specific maiorul. Suni soldatul Franks, i cu
asta basta!
I )ooley i ieise din fire i strigase la
Pomfret, fcnd un pas spre el cu pumnii
strni. Acesta nici mGar nu clipi, iar pe faa
nu i se vedea nici o umbr de emoie. Se
ntoarse i se ndeprt, fr s mai rosteasc
vreun cuvnt.
Peste cteva clipe, Crane se apropie de
Dooley, avnd o figur amenintoare.
-Franks!
- Da, domnule locotenent!
- O s fii pedepsit. Vino dup mine!
.- Of, Doamne-Dumnezeule! se lamenta
Dooley.
* ,**
- Dooley este la bulu, anun Dick.
- Ce naiba a mai fcut de data asta? se

interes Andy.
- A avut ceva de mprit cu Animalul.
- Ce anume?
- Pi, se pare c Animalul inea neaprat s i
se spun domnule maior" i s fie salutat.
Numai c Dooley n-a prea vrut s-i fac pe plac.
- i la i-a fcut raport?
- Cred c da. E ceva de groaz! Efectiv, de
nenchipuit! Trim aici ca nite obolani, de pe o
or pe alta, nu se tie niciodat cui i vine
rndul s dea n primire, i poftim, Dooley a dat
de belea fiindc nu 1-a salutat pe Animal!
- Dooley e un tmpit!
- Ce dracu' vrei s spui?
ACALII DIN TOBRUK
121
- Pi, trebuia s-1 salute pe maior, ce naiba!
Nu-1 costa nimic! S-1 fi salutat pn i
nepenea mna! De ce naiba a trebuit s fac
toat istoria asta? E un tmpit!
- Zici c e tmpit, nu? ntreb Dick pus pe
har. Dar tia, nu sunt i ei nite idioi? Parc
pe vremuri, i tu preferai s mergi la bulu,
dect s salui!
- Da, aa este, dar viaa i d tot felul de
lecii....
- Cu asta sunt de acord. Aici ai perfect
dreptate, fcu Dick cu amrciune i se
ndeprt rapid.
- Dick! strig dup el Andy.
Dar acesta continu s mearg, far s

rspund.
*
**
Pomfret apuc receptorul telefonului i
rspunse: -Da!
- John, sunt eu, Gilberston. Te-am sunat n
legtur cu Franks.
- Ce vrei?
"- A vrea s nu fie pedepsit aa, n mod
oficial. O s m cup chiar eu s-1 nv minte,
dar nu oficial.
- Imposibil, Henry. Trebuie s pstrm
respectul datorat superiorilor, n special aici, pe
front.
- John, chestia asta este chiar o problem de
disciplin?
- Sigur c da! A fost obraznic cu mine!
- Auzi, John, nu crezi c bieii tia se
ateapt la... mai mult... nelegere, s-i
spunem? La urma urmelor, tiu foarte bine c
ar putea s fie ucii chiar mine.
- i ce-i cu asta? Nu vd legtura!
- Pune-te n locul lor. ncearc s le nelegi
sentimentele.
122
ERIC LAMBERT
- Nu m intereseaz sentimentele lor. Iar
afacerea asta o s-i urmeze cursul. Lupta nu
exclude insolena.
- Aa-i, mi dau seama ct se poate de bine!
latr Gilberston i trnti receptorul.

Se ntoarse apoi spre Ted Olley i-i spuse


parc vinovat:
- Nu pot s fac nimic.
- Dac vreodat a existat o porecl care s se
potriveasc mai bine, atunci sta-i cazul, fcu
sergentul-major, artnd cu brbia nspre
telefon.
Gilberston oft:
- Bine, cheam-1 ncoace pe Franks i s
terminm o dat!
n momentul n care Olley l introduse pe
Dooley, Gilberston se simea confuz i
neajutorat. I se prea chiar c-i trdeaz unul
dintre oameni. Dooley sttea nemicat, avnd
aerul c se plictisete.
- Iari, Dooley?
- Iari, domnule cpitan.
Gilberston deschise livretul lui Dooley,
brzdat de cerneala roie care semnala reinerile
din sold ale acestuia i pedepsele primite. a
- Doamne Sfinte, n-am mai vzut un
asemenea livret! suspin el.
Domnule cpitan, este la fel cu temele pe
care mi le fceam la coal, admise Dooley.
- Mda... poftim, uite ce scrie: absent din
unitate fr permisie... inut incorect...
absent din unitate fr permisie... refuz de a
ndeplini un ordin ct se poate de normal..." Da,
asta parc a fost la Mersa Matrouh, i acolo am
reuit s te scap, dar de data asta n-am mai
putut. Aa c o s te alegi cu ceva carcer.

ACALII DIN TOBRUK


124
- Nu-i nimic, domnule cpitan, chestia asta
o s m schimbe. Puin mi pas mie de toat
banda voastr de ticloi!
Gilberston sri ca ars:
- S nu m bagi pe mine n aceeai ciorb cu
ilali, ai neles? De fiecare dat, ncerc ca
pentru oamenii mei s fac tot ce se poate mai
bine! Dar uite c m poticnesc de adjunctul
colonelului, ce s fac! i acum, sunt legat de
mini i de picioare, trebuie s te trimit n faa
comandantului batalionului!
- Bine, dai-i drumul! Puin mi pas! mi
convine de o mie de ori s intru la bulu i s
scap de balamucul sta!
- Hei, hei, ia-o mai ncetior! l repezi
sergentul-major.
- Gata, Dooley, termin! fcu Gilberston.
Ascult... Aici, pe front, eu nu sunt altceva
dect unul dintre ai votri.... cel puin, aa sper
eu. i chiar nu am nimic mpotriv ca oamenii
s-mi spun Gilby, atta timp ct nu uit c eu
sunt comandantul companiei din care ei fac
parte. Dar, dup cum tii i tu foarte bine, este
imposibil s nu te loveti de ierarhia asta
militar.
- Da, domnule cpitan, tiu foarte bine
lucrul sta. Dooley nclin capul, prnd niel
ruinat.
- Domnule cpitan, s tii c nu am nimic

personal mpotriva dumneavoastr. Nici eu i


nici unul dintre noi. Chiar suntem gata s facem
pe dracu-n patru, doar pentru a v fi pe plac.
Gilberston i trnti pumnul de mas pentru
a-i ascunde satisfacia fa de vorbele auzite,
dup care rcni:
- Hai, luai-1 din faa mea!
La ieire, ntreg plutonul ase se adunase
pentru a-1 ntreba pe Dooley ce se petrecuse de
fapt. Acesta le povesti pe larg, menionnd n
plus doar schimburile amicale de replici pe care
le avusese cu cpitanul. Conform versiunii lui
125
ERIC LAMBERT
Dooley, cpitanul aproape c izbucnise n
lacrimi, i-i cerea iertare pentru faptele sale.
- Ca o bbtie de mam, ncheie el. Chips
izbucni n rs:
- Mama Gilberston!
Din acea clip, cpitanul Gilberston fu
numit de ctre toi oamenii companiei B
Mama".
*
,**
n fundul gropii sale, Tommy Collins
povestea despre zilele fericite petrecute la Tel
Aviv, blestemndu-i soarta care l condamna
s-i rite viaa n permanen, departe de toi,
i fr nici o speran de a scpa.
Chips Prentice apru n faa lui, fapt care l
nveseli pe Tommy.

- Salut, Chips! Ce mai face grupa a treia?


- Hai, Tommy, mic-i fundul!
- i de ce, m rog?
- Trebuie s mergem ntr-o misiune de
patrulare.
- Ei, pe naiba! Faci mito de mine!
- Zu, treaba e serioas! Unde-i Dick Brett?
- n vale.
- Doi biei din fiecare grup s se duc
imediat la locotenentul Crane! La galop!
- Am impresia c m tromboneti!
- N-auzi c treaba e serioas? Lucas zace la
punctul de comand, cu temperatur mare. Aa
c eu i-am luat locul. Crane, eu i nc ase
oameni, o s plecm cu dou transportoare
blindate ca s atacm cele dou puncte ntrite
pe care friii le-au stabilit acum cteva nopi.
Fiecare dintre noi o s ia cu el cincizeci de
cartue, iar grenadele o s le lum
ACALII DIN TOBRUK
126
de la punctul de comand. La ora patru,
avem ntlnire cu transportoarele la captul vii.
- Unde-i Andy?
- i el este bolnav. Bine, o s m duc eu s-1
anun pe Dick.
Dup ce Chips se ndeprt, Tommy se
ridic i ncepu s njure de mama focului. Apoi,
se salt din groap i rcni:
- Si cine o s fie n locul meu?
- Gribble! i rspunse Chips fr s se

ntoarc.
Rahat!
exclam
Tommy,
scuipnd
dezgustat. Fir-ar a dracului de treab, trebuie
neaprat s m uehesc din rahatul sta!
*
**
Mecanicii-conductori
ai
celor
dou
transportoare blindate ateptau sosirea patrulei
lui Crane. Unul dintre ei? pe nume Potts, era un
brunet zdravn, cruia tot batalionul i spunea
Ucheal", pentru c avea la activ o grmad de
ieiri fr permisie din unitate, cu mult mai
multe dect toi soldaii unei grupe ntregi. Al
doilea conductor, era un mulatru de cel mult
douzeci i cinci de ani, nalt, subirel, zvelt, cu
faa mare i cu ochii negri, pe nume Hughie
Drover.
- Auzi tu! S-i petreci tot timpul aici!
exclam Ucheal, examinnd peisajul.
- Chiar i o oprl de-aia nenorocit n-ar
avea ce face pe aici, i inu isonul Hughie.
- Mike Varney a ncercat s m conving c
prin pustietatea asta s-ar gsi iepuri i
cprioare. Cic dup focul la de baraj al
artileriei nemilor, ar fi gsit o grmad dintrastea mpucate!
127
ERIC LAMBERT
- Probabil c iari 1-a trombonit careva,
reflect Hughie. Cum i spune careva c a auzit
indiferent ce rahat de la un ofier, sta crede

fr s se mai gndeasc nici un moment.


Dinspre vale aprur civa oameni n ir
indian.
- Ia uit-te, apare patrula noastr, fcu
Ucheal.
- Ce pluton o fi? ntreb Hughie, punndu-i
mna streain la ochi.
Hughie i pierduse cu mult timp n urm
cascheta, i de fiecare dat cnd avea ocazia,
mergea prin nisip cu picioarele goale.
- Kenneth Crane i banda lui!
- Nemernicul la?
- Hei, Chips, ce dracu' faci? rcni Ucheal.
- Ia uite-te! Cine-ar fi crezut c n
pustietatea asta o s nimeresc peste un ticlos
ca Potts! Ce dracu' nvrti pe-aici?
- Pi, trebuie s nsoesc nite neisprvii ca
tine ntr-o plimbrica pe la frii! i rspunse
Potts rnjind.
Crane le ordon oamenilor si s se mbarce
n transportoare. Peste cteva clipe, acestea
demarar ntr-un nor de nisip, ndeprtndu-se
de marginea vii i lund-o spre reelele de
srm ghimpat. Stnd n picioare, cei din
plutonul ase contemplau deertul ce li se prea
cu mult mai vast dect ceea ce vedeau dinspre
poziiile lor.
- Va's zic, asta este Linia Roie, fcu unul
dintre ei.
- Ar fi trebuit s-o tii, i rspunse Ucheal.
Linia albastr se gsete n spatele nostru. nc

se mai sap i se mai planteaz mine. Genitii


au pus attea, c au i uitat pe unde se mai
afl. N-ai auzit de la care a srit n sus, dei
umbla cu o hart la el?
Transportoarele blindate i continuar
drumul printre hrtoape. Brusc, se auzi
uieratul unui obuz, care explod la civa zeci
de metri de ei. Toi i aplecar instinctiv capetele, n timp ce fragmente de pietre i metal
izbeau flan
ACALII DIN TOBRUK__129
curile mainilor. Un al doilea obuz czu mult
mai aproape, iar ploaia de schije fu i mai
violent. Gloanele ncepur s fluiere pe
deasupra capetelor lor.
Mitralierele ncercau s-i regleze tirul.
- tia au de gnd s ne fac praf! url
Ucheal. Ad-postii-v!
Dinspre stnga, izbucni ltratul furios al
unei mitraliere grele. Vehicolul lui Crane fcu un
salt, dup care se poticni de marginea unei
gropi. Locotenentul i fcu semn lui Hughie s-i
urmeze. Acesta tocmai inteniona s vireze, cnd
botul transportorului su se volatiliza ntr-un
nor de fum, fcnd un zgomot asurzitor, dup
care ceea ce mai rmsese din main se opri
locului. Un obuz o izbise n plin.
Rmiele lui Hughie se mprtiaser pe
blindaj, iar capul i picioarele i atrnau ca o
mas diform i nsngerat.
Cei din spate srir imediat i se aruncar

la pmnt. La ploaia de obuze care continua s


se abat asupra lor, se adugar i cele ale
mortierelor.
ntreg universul parc se dezlnuise ntr-o
furie slbatic, n vacarmul exploziilor, oamenii
se fcuser una cu pmntul, iar nisipul azvrlit
aidoma unor jerbe i acoperea ncetul cu ncetul.
Canonada ncepu s mai slbeasc, pentru ca
n cele din urm s nceteze complet.
Scuipndu-i nisipul din gur, Crane
inspecta mprejurimile, dup care i spuse lui
Ucheal:
- Tu cu mine i cu nc doi oameni, o s ne
trm pn la marginea gropii leia. Prentice i
cu restul o s ne acopere, i dup ce o s
ajungem acolo, o s atacm cu toii.
Chips, Dick, Tommy i nc doi soldai din
grupa a treia rmaser locului, iar n momentul
n care Crane i cu ai lui ajunser la marginea
gropii, Chips url:
ERIC LAMBERT
Itiiinili 1
i i h I il mai .iicptc nici o clip, se npusti
spre poziia m Mihl. .1, cu corpul aplecat.
Ceilali l urmar, urlnd ca dis-I h 11111 ,T<
>mmy i inea Bren-ul la old, trgnd rafal
dup rtfal. I'c msur ce se apropiau, puteau
vedea distinct nemii grupai n jurul mitralierei
lor, cum i agitau braele prin aer, ceea ce
nsemna c aruncau cu grenade n direcia lor:
Doi oameni din grupa a treia fcur un salt prin

aer, dup care czur la pmnt i nu se mai


ridicar. O grenad expediat de ctre Chips,
nimeri drept n mijlocul cuibului de mitralier,
provocnd un nor de nisip. n timp ce alerga,
Dick se simi brusc smuls de la pmnt parc
de mna unui uria, dup care nu mai vzu
nimic. Czu, se ridic i aa orbit cum era,
ncepu s mearg cltinndu-se, i inndu-i
ochii acoperii cu palmele. Se mpiedic de
marginea unui crater fcut de o bomb, i chiar
n aceeai clip, minile lui Tommy l apucar
i-1 traser n groap. n momentul n care
acesta iei din groap pentru a-i continua
naintarea, o rafal uciga l ciurui. Alunec i
czu i el n aceeai groap n care se afla Dick.
Cu cte o grenad n fiecare mn, Chips
continua atacul de unul singur. Arunc o
grenad, i lipi apoi degetul de trgaciul
automatului i-1 inu aa pn cnd goli
ncrctorul, dup care arunc ultima grenad
nspre servanii mitralierei, urlnd:
- Na-v, sturai-v! S-o mprii frete!
Crane i oamenii lui care l urmau l auzir
ct se poate de clar. Din nemi nu mai rmsese
dect unul singur. Crane se repezi spre el i-i
sfrm capul cu o lovitur de baionet. Cnd
camarazii si ajunser lng el, devenise stpn
peste poziia german.
ACALII DIN TOBRUK
131
*

Dick deschise ochii. Stelele i se preau


palide i minuscule. Era un frig de moarte. i
mic ochii, ns durerea pe care o simi l fcu
s-i nchid la loc.
Apoi i redeschise, ns mai ncet. n minte i
se contura un gnd. Cut n jurul su obiectele
familiare... parapetul traneei, Bren-ul lui
Dooley, capetele camarazilor si care stteau la
pnd. Dar nu vzu nimic din toate astea. Doar
o ridictur de pmnt, albit de razele lunii. i
ls privirea s rtceasc, i aa descoperi
corpul lui Tommy.
ncerc s-1 strige, dar din gur nu-i iei
dect un mormit vag. La cea de-a doua
tentativ, reui s articuleze numele acestuia.
Dar Tommy nu rspunse, nici mcar cu un
gest. Sttea prbuit pe marginea gropii, cu
braele rstignite, cu un picior adunat sub el i
cu figura ndreptat spre cer. Chipul su de un
albastru palid, prea c absorbise ntreaga
claritate a nopii. Gura i era neagr,
schimonosit ntr-un rnjet amar, iar buzele-i
desfcute lsau s i se vad dinii ncletai.
Ochii i erau albi, fr profunzime, i fr
strlucire. Doar albi, fr nici o urm de viat.
nelese c Tommy era mort. Ct trise,
Tommy nu fusese altceva dect un tip amrt,
ca oricare altul. Dar aa, mort, devenise
nfiortor, nepenit ntr-o atitudine disperat,
cu ochii albi i sticloi, i cu gura schimonosit
ntr-un ultim strigt de durere. >

Dick ncerc s se ridice i s se rsuceasc,


ns durerea l strpunse din nou pn-n ochi.
Sngele ncepu s-i vu-iasc prin cap. Totul se
porni s se nvrteasc, dup care avu senzaia
c plutete.
133
ERIC LAMBERT
Un zgomot de motoare parveni pn la
urechile sale. Avu de gnd s strige, dar se
rzgndi. Instinctul de conservare l fcu s mai
atepte. Ciuli urechea. Se reintegrase n
realitatea crud. Se chinui s recunoasc dup
zgomot motoarele. S fi fost germane sau
britanice?
Motoarele se oprir. Se auzir voci.
Germane sau britanice?
Vocile erau foarte apropiate. Deslui paii
fcui de nite cizme pe nisip. Paii se apropiar,
dup care se ndeprtar.
Un miros greos se rspndi n groap. Ceva
moale i vscos se desprinse din corpul lui
Tommy i aluneca r-sucindu-se spre picioarele
sale. Erau mruntaiele lui Tommy, care se
prelingeau ncet.
Uit imediat de vocile pe care le auzise.
Trebuia neaprat s fug din calea acelui lucru
care ncerca s ajung la el. Se agita gemnd,
dar membrele i erau epene i-1 dureau
cumplit. i trecu brusc prin minte gndul c
paralizase. i chiar n acel moment, acel lucru
mai avansa cu nc un centimetru, aidoma unei

reptile bolnave. Ultimele sale puteri de a rezista


l prsir. Url ct putu, dup care lein.
*
**
O micare. O micare ca de leagn, ns mai
puternic. Pai care scriau pe nisip. Voci n
oapt. i una mai puternic. Chips!
- Ar fi trebuit s fie acolo, dar am fost
convins tot timpul c Tommy a stat mereu n
urma mea... Sracul de el!
- Chips! ncerc Dick s strige. '
Micarea ncet. Targa se ls uor la
pmnt iar brancardierii se apropiar de el.
Corpul masiv al lui Chips se aplec deasupra
sa.
ACALII DIN TQBRUK
134
- Chips... repet Dick. Ce mai faci, btrne?
Vocea sa puternic era plin de blndee.
- Ce, credeai c unchiul Chips te las de
izbelite?
Ce atmosfer de siguran conferea vocea
bunului Chips! li ddea sentimentutc se
rentoarce acas dup o lung i istovitoare
cltorie.
La infirmeria regimentului, cpitanul Barrett
l examina pe Dick i ajunse la concluzia c avea
febr i c suferise un soc, dar, dup prerea sa,
avea s-i revin peste cteva zile, numai c
trebuia s-1 in sub observaie. Ii fcu o
injecie cu morfin si-1 instala ntr-un cort.

Medicul iei apoi afar s ia aer. Chiar


simea nevoia de aa ceva. Ziua fusese al naibii
de ncrcat. Dup bombardamentul din zorii
zilei, compania C avusese aptesprezece rnii.
Abia reuise s-i ngrijeasc pe toi, cnd i se
aduseser victimele patrulei lui Crane: tnrul
Brett, care dormea n cort i cinci cadavre, pe
care le pregtise pentru nmormntarea ce urma
s aib loc a doua zi de diminea.
3
CAPITOLUL X
Aa-i", se gndi Dick n timp ce cobora
valea pentru a ajunge la punctul de comand al
plutonului su. E ca i cum am lipsit de vreo
jumtate de an". Recunoscnd cteva puncte de
reper, tria sentimentul c se ntorcea acas.
Doamne, Dumnezeule, acas!
Un obuz de calibru mic explod undeva, n
vale. Dick se trnti la pmnt. La nici o sut de
metri de el! ntr-adevr, se ntorcea acas!
n faa punctului de comand, Lucas, Chips
i Andy stteau lungii la umbr. l vzur n
acelai timp i ncepur s strige spre el. Dick
zmbi de plcere, asemenea unui copil. Toi
ncepur s-1 descoas, ntrebndu-1 cele mai
felurite lucruri, pe un ton detaat, la care
rspunse n acelai fel, dndu-i perfect seama
c rspunsurile sale nu-i prea interesau.
Perimetrul n care triau i n special situaia pe
care o aveau, era toat lumea lor. Dup cteva
minute, i ntreb la rndul lui:

- i ce mai este nou pe-aici?


Lucas oft i rspunse:
ACALII DIN TOBRUK
136
Nu cine tie ce. Uite, de exemplu, cu o or n
urm, li iii ne-au stropit din nou ca la balamuc.
Aha. i au fost ceva pierderi?
- Clem Dawson a dat n primire...
- Clem...
Dick ncerc s-si aminteasc de acesta, dar
nu reui nici mcar vag. Nu avea nici o amintire
de la Clem. Intr-un cuvnt, acesta murise. Asta
era tot. nc un nume pe lista celor cc-i
dduser viaa pentru patrie.
Sracul Clem, spuse el ntr-un trziu.
- Mda, fcu laconic Chips.
- Ieri, am dat i eu o rait prin ora.
i ncepu s le povesteasc despre urmrile
bombardamentului din oras. .
- A aprut i Dooley, l anun Lucas.
- Bravo ! exclam bucuros Dick. Cu ct s-a
ales pn la urm?
- Cu cin'pe zile de bulu.
- i ce-a spus, cnd a auzit de Tommy?
- Nimic, ce s spun...
- M duc s-1 vd i eu. Consider-m ca
apt de lupt, i spuse el lui Lucas.
- n regul, caporale!
- Hei, stai aa, ce-i chestia asta, caporale?
Lucas rnji:
- Am uitat s-i spun. Andy o s ia comanda

grupei lui Clem, iar tu, comanda grupei a doua.


-Eu?
- Chiar aa, tu!
- De acord, rspunse calm Dick.
i se ndeprt, fr s mai comenteze, l
gsi pe Dooley la post, trntit peste parapet,
aplecat cu dragoste asupra Bren-ului su.
137
ERIC LAMBERT
- Salut, Dooley!
Acesta i ntoarse capul spre el i zmbi:
- Hei, ia uit-te cine a aprut! Salut Dick,
btrne! Stai cu capul aplecat, c acolo n fa e
un tip care are oftic pe mine.
- Cum a fost cu bulul?
- Pi, cum s fie, n prima sptmn a fost
destul de nasol. la de-acolo care era mare
scul, l tiam din Tel Aviv. M-am btut odat cu
el i pentru chestia asta, ticlosul mi-a mncat
zilele! Dar n a doua sptmn, a aprut un tip
de treab. Venea i discuta mereu cu mine. Lam ntrebat ce naiba caut n poliia militar i
mi-a explicat c fusese brigadier de artilerie i
c fusese combinat cu o infirmier de la un
spital militar. Ca s n-o mai lungesc, ntr-o
sear, individul s-a pilit, a utit un camion, s-a
uchit mpreun cu gagica la Tel Aviv, au but
ce-au but, dup care a adus-o la spital la
miezul nopii. Tipa sttea n spatele cabinei, dar
cnd au ajuns la spital, 1-a vzut unu', i-a
proptit lanterna pe el i 1-a ntrebat ce-i cu

camionul la i de unde vine. Omul meu strig


la gagic s se ucheasc, asta se car, i
brigadierul l pocnete pe-la drept n moac, s
n-o poat recunoate pe gagic. Dar pn la
urm a fost prins i i s-a dat s aleag ntre o
trimitere
acas
pentru
comportament
dezonorant i conducerea bulului. A preferat
pe asta din urm.
n Ce s-i spun, ce mai alegere i s-a oferit!
- Eu a fi preferat s m car. Chestia asta cu
dezonoarea nu m atinge de nici o culoare.
i brusc, i schimb tonul:
- Erai mpreun cu Tommy? -Da.
- i cum i merge? relu Dooley, dup
cteva clipe de tcere.
ACALII DIN TOBRUK
138
Foarte bine. tii c l-am pierdut pe Andy? O
s conduc grupa lui Clem.
- i cu noi, ce naiba o s se ntmple? Cine
dracu' o s ne conduc?
- Un ticlos de clasa-nti!
- Care dracu' mai e si sta? -Chiar eu.
Dooley se aplec asupra automatului i
zmbi:
- Prietene, chestia asta s-ar putea s
mearg, tii?
*
**
Andy primi prin curier o scrisoare de la
soie: ...Nu, Andy, nu cred c te-ai putut

schimba att de rapid, i n orice caz, tot ceea ce


faci este prea trziu. Ca s ne putem vedea,
trebuie s ateptm ntoarcerea ta. Of, doar tii
c ntotdeauna ai acionat dup pornirile tale,
fr s-i pese de mine i fr s te gndeti la
consecine. Chiar am crezut c situaia ta s-a
mbuntit, dup ce ai fcut perioada aia de
carcer. Mi-ai spus c nu te vei gndi dect la
noi doi, i hodoronc-tronc, am aflat c te-ai
nrolat. n tine exist un demon care te mpinge
mereu numai la lucruri rele i niciodat nu vei
reui s te ataezi de cineva. M-am ntrebat
ntruna ce anume caui cu adevrat, sau ce
anume doreti. Ori nici tu nu tii precis lucrul
sta, ori i este fric s pui mna pe ceea ce
doreti. Pe vremuri, mi spuneai c nu m
doreti dect pe mine...."
*
**
Andy mai primi o scrisoare din partea unui
necunoscut:
ERIC LAMBERT
i fragi domnule Cain, Din totdeauna mi-a
plcut s-mi vd de propriile mele treburi i s
nu m amestec n viaa altora. Asta mi-a fost
deviza de cnd m tiu, dar atunci cnd un
brbat lupt pentru ara lui iar soia acestuia i
face de cap, aa dup cum toat lumea tie, mi
s-a prut c este de datoria mea s te ntiinez
despre acest lucru. i vreau s fii convins c nu
este vorba de bazaconii, ci despre lucruri vzute

cu ochii mei. Vreau s-i dau un singur


amnunt, i anume c un brbat rmne sear
de sear la soia dumitale, i a doua zi de
diminea, lptarul l vede plecnd cu noaptea-n
cap, srutndu-i nevasta, care nc mai este
mbrcat n cma de noapte. Numele
individului este Butler i tot ceea ce cunosc
despre el, e c are rangul de locotenent. Sper c
am fcut ceea ce trebuia s fac.
Un prieten."
- Ce naiba ai, Andy? ntreb Chips. Parc i
s-au necat toate corbiile!
- Eh, ce s am, mai nimic... Nite veti
nasoale..
- Ceva grav?
- Hm, destul... M neal nevasta...
- Al dracului de nenorocit! Auzi, unul care
st acolo frumuel, ct timp noi aici, putem s
dm n primire n orice clip!
Chips nu-i gsea cuvintele de furie, dar din
priviri i rzbtea mila pentru Andy. Se
ndeprt pentru a-1 lasa pe acesta singur cu
gndurile sale. Intlnindu-se cu Lucas, i spuse:
- Ai auzit? Sracul de Andy, l neal
nevasta! Lucas ddu din umeri:
- i ce-i cu asta? Nu-i singurul!
- Ce s-i spun, ce mai consolare! exclam
Chips.
ACALII DIN TOBRUK
140
*

**
Andy i aminti de imaginea soiei sale cu
atta claritate i cu atta emoie, nct chiar
resimi o durere fizic. Cel care era el n prezent,
privea cu ur la brbatul care fusese i care nui acordase ei atenia necesar. Iar dac ea l
luase drept un neisprvit, atunci nsemna c
asta fusese. i c ea avusese dreptate. Nu fusese
dect un vrtej de proiecte, de idealuri i de
teorii, care se npustise brusc spre o nou
via, fr nici o team i far s se fi gndit
mcar nici o clip. i niciodat nu avea s
ajung prea departe, pe nici un drum pe care lar fi ales. Mereu i mereu ncerca aceeai
dorin de a domina ceva, indiferent ce, pentru
ca la urm s ajung scrbit de tot,
nesatisfcut, amar, ca i cum ar fi suferit de o
foame a spiritului imposibil de satisfcut.
Toate astea le vedea n prezent cu o
deosebit claritate. Impulsul care l determinase
s se arunce n rzboiul sta, l pusese pe un
ultim drum, pe un drum far cale de ntoarcere,
pe care singura halt ar fi fost moartea, sau n
cel mai fericit caz, o ran. i poate c pentru
ntia oar, ar fi dorit s vad ce anume se afl
la captul drumului. Ar fi dorit s devin
folositor la ceva, folositor cu toat fiina sa si n
cel mai contient mod posibil.
In deert, nu exista vreun remediu pentru
ceea ce se ntmpla la antipozii sufletului su.
Rspunsul la trecutul su plin de incertitudini,

avea s-1 gseasc la Tobruk. Se simea chiar


recunosctor destinului c-1 plasase n acel loc.
i dorea cu nerbdare reluarea luptelor, de a fi
din nou acelai bun soldat, Andy Cain, care
ucidea rapid i bine. i nimic mai mult. Cu un
ultim i violent efort, ncerc s-i alunge din
minte imaginea soiei sale.
142
ERIC LAMBERT
*
**
n seara zilei de 30 aprilie, artileria german
rencepu s bombardeze poziiile diviziei
australiene. ntreg pmntul se cutremura, n
timp ce oamenii adpostii n gurile lor, ateptau rbdtori urmarea. Percy Gribble i
ascunsese faa n mini, iar vrfurile degetelor i
se albiser de atta apsare. Cnd i ddu la o
parte minile, ochii i se nvrteau ngrozii n
toate prile. Cu o voce calm, Henry Gilberston
transmitea
prin
telefon,
raportul
su
colonelului. Pentru nc o dat n plus, mintea
lui Dick era nceoat, simindu-se ca ntr-o
cavern adnc, care transmitea un puternic
sentiment de groaz. n scurtele rgazuri de
acalmie, Andy i dorea o moarte rapid. Doar
Chips prea neschimbat.
- Hei, potolii-v odat, band de ticloi ce
suntei! urla el n direcia nemilor. Pn la
urm o sa ajungei s rnii pe cineva!
Praful se nla n vzduhul crepusculului.

Dup ce canonada se mai domoli, intrar n


aciune mitralierele. Gloanele fluierau slbatic,
nfigndu-se cu zgomote surde n sacii de nisip
de pe malurile traneelor. Rniii lungii pe jos
gemeau de durere, simind cum sngele le
impregneaz pansamentele.
-Uite-i! strig cineva.
Siluetele tancurilor mprtiar pe cerul
palid pete ntunecate, naintau alene n
ntunericul ce devenea tot mai sumbru,- iar
zgomotul confuz al motoarelor semna cu
grohitul unor porci. Un tun de calibrul 40
bubui scurt. Unul dintre tancuri se opri
cutremurndu-se, dar alte dou i ndreptar
imediat tirul spre locul de unde nise flacra,
dezintegrnd bateria i servanii. Blindatele
naintau scuipnd flcri prin toate gurile de
foc. Din cnd n cnd, din spatele
ACALII DIN TOBRUK
143
tancurilor
se
desprindeau
umbrele
infanteritilor care naintau n salturi. La
trecerea prin cmpurile de mine, cteva tancuri
rmaser imobilizate, dar altele reuir s
treac de reelele de srm ghimpat,
ndreptndu-se spre punctele de sprijin
amplasate dincolo de Linia Roie. n spatele
acesteia, batalionul X atepta.
Trasoarele esur o pnz de pianjen
luminoas
pe
cerul
sumbru.
Suprafaa
pmntului se convulsiona iar hoardele de

proiectile continuau s sfie vzduhul.


Cteodat, prin vacarmul de infern, mai
reueau s rzbat i voci omeneti.
Infanteria german apru ca din pmnt,
desfurat n lan de trgtori i se npusti
spre reeaua de srm ghimpat, scond
strigte slbatice. Mitralierele australiene secerau valuri ntregi de atacatori. Cei din fa
ridicau brusc minile, se rsuceau, urlau i se
prbueau la pmnt, ca nite umbre cuprinse
de o adevrat frenezie fr sens. Barajul de foc
australian se dovedea eficient. Nemii ezitar, se
retraser, ns valurile din urm de atacatori i
mpingeau mai departe, depindu-i.
Atacul dur toat noaptea, n zori,
mitralierele nc mai clnneau furioase.
*
**
La primele semne de lumin cenuie i
mohort a zilei, oamenii putur vedea frontul.
Soarele urca ncet spre orizont. Armele
automate continuau s trag rafal dup rafal,
cu toate c nu se mai vedea nici un soldat
inamic.
- De ce naiba nu mai sosesc odat? De ce ?
opti Percy Gribble.
- Fii linitit, or s se ntoarc, l asigur
Dooley.
144
ERIC LAMBERT
Percy fix din priviri ntinderile din faa sa,

iar buzele fr s-i scoat vreun sunet,


articulau fr oprire:
- De ce nu vin? De ce nu vin?
Prea c adreseaz nemilor un repro
pentru nedreptatea fcut de a nu aprea...
Un tanc bubui n dreapta lor i din eava
tunului sclipi o flacr. Un tun australian
ripost, iar obuzul su ridic un val de nisip n
apropierea monstrului de oel. Pe msur ce se
fcea zi, vntul ncepu s se nteeasc, ridicnd
nori de praf. Andy ridic brusc mna i strig:
- Privii!
n dreapta lor, se putea vedea cu claritate
poziia ntrit a australienilor, de pe o uoar
ridictur de pmnt. Traneele erau pline de
nemi, iar cadavrele australienilor fuseser
aruncate peste parapete. Aproape imediat, o
perdea de fum i nisip le ascunse vederea. O
mortier din poziia cucerit se porni s
bombardeze poziiile plutonului ase.
*
**
Gilberston apuc receptorul telefonului i
url n el:
- Aici Freddie, aici Freddie! Punctul trei a
fost ocupat de ctre inamic! Punctul unu este
imobilizat de tirul inamic din flancul drept!
Vocea lui Pomfret i rspunse imediat: -r
Recepionat. Freddie, punctul unu trebuie s
reziste ct mai mult.

Gilberston telefona apoi la plutonul ase, de


unde i rspunse Crane:
- Aici Freddie unu, recepie.
ACALII DIN TOBRUK
146
- Aici Freddie. Trebuie neaprat s rezistai.
Care este situaia?
- Avem doi mori i apte rnii. Putem
rezista. Artileria poate trage spre Freddie trei?
- Da, n-avei nici o grij. Rezistai ct putei!
Am impresia c se impute treaba.
Percy Gribble sttea nemicat, singur cu
gndurile sale.
*
**
Supravieuitorii poziiei cucerite de ctre
germanii din flancul drept al plutonului ase se
repliaser n traneele de rezerv, la dou sute
de metri mai n spate. Tot timpul dimineii
continuar s trag cu arme automate i cu
mortiere, reuind ca n cele din urm, s reduc
provizoriu la tcere mortierele germane.
Noul comandant al celei de-a doua grupe,
Dick, i regsi mndria si exaltarea. Se simea
ncreztor
n
forele
sale,
si
curajos.
Indreptndu-i privirea spre un post ndeprtat
de lupt, comandat de un caporal cu ochii roii
de nesomn, se ntreb dac nu cumva avea s
moar. i ce-i cu asta? Toat lumea moare.
Exist chiar moduri mai cumplite de a muri.
Doar de n-a orbi sau de nu m-ar desfigura vreo

explozie!" Pentru cteva clipe, din strfundurile


sufletului su iei la suprafa o fiin ngrozit,
nsufleit de o foame vorace de a tri. O
respinse cu slbticie, cu o grea provocat de
panica subit care pusese stpnire pe el.
Percy
Gribble
trgea
cu
automatul
ncrctor dup ncrctor. Devenise un
automat livid care optea doar pentru el. Pe
figur nu i se citea nici o expresie. Chipul i era
aidoma unei mti, i pn i buzele i erau
palide. Ochii i erau n
147
ERIG LAMBERT
fundai n orbite i din cnd n cnd, cte un
spasm i scutura trupul.
Se aflau angrenai n cea mai cumplit lupt
de pn atunci i cu excepia lui Crane, Lucas i
Chips, disperarea ncepuse s li se strecoare n
suflete. Dooley, care trgea rafale lungi, i nla
capul deasupra parapetului minute n ir,
urlnd ca un disperat:
- Na-v, s v ajung, jigodiilor! Javrelor de
frii!
Dar brusc, se rsuci n jurul su, de parc
ar fi fost o frunz btut de vnt i czu cu
cmaa deirat n dreptul umrului. Rmase
ntins, njurnd de mama focului i rsu-flnd
din greu. Dick i arunc arma i se repezi la el.
Umrul lui Dooley era zdrelit serios. Carnea
fusese brzdat de o ran adnc,cu marginile
prjolite, din care iroia sngele. Dick i lu

pansamentul individual, i-1 fix bine pe ran,


dup care i-1 leg la subsuoar.
- Noroc c nu i-a fost atins osul, spuse el,
gfind. Cum te simi?
- Mama lor de porci! Pn la urm m-au
nimerit! Las, nu-i face griji, nu-i dect o
zgrietur! Ateapt tu s vezi, dup ce n-o smi mai curg sngele, o s-i nv eu minte!
Javrele naibii!
- Mai bine ia automatul meu. N-o s poi
mica Bren-ul cu mna asta paradit.
Dick lu Bren-ul lui Dooley, ochi i trase o
rafal scurt, fr s-i pese de gloanele ce
plouau n jurul su. Schimb ncrctorul, ochi
din nou, dup care trase o rafal lung. n
deprtare, zri o mn care se ridic, dup care
un corp se rsuci i se prbui la pmnt.
Dooley se apropiase de el i trgea cu o singur
mn, innd automatul lipit de old. n tot
acest timp, Percy Gribble nu-i ndreptase
privirea spre ei nici mcar o dat.
a( :alii din tobruk
148
*
**
Dup ce nchise telefonul, Gilberston se
ntoarse spre Ted Olley i-i spuse:
- Friii au pus mna pe cota 209.
Acesta se ntunec la fa. Poziia pe care o
cuceriser nemii se afla n flancul lor drept, i
avea avantajul c era si luat la o oarecare

nlime fa de celelalte din jur.


- Fir-ar a dracului de treab! opti acesta.
Noaptea trecut, vreo cincizeci de blindate
au strpuns aprarea noastr. M ntreb cte
oare din ele or fi clcat pe mine?
- Sper c toate, rspunse sergentul-major,
regsindu-i curajul.
Afar, sub un tir puternic de artilerie,
brancardierii nu mai pridideau cu culesul
rniilor dinspre posturile de lupt situate spre
marginea vii.
ase ore de bombardament ncontinuu, nu
reuiser s alunge de pe poziii plutonul ase.
Pe la amiaz, intrar n aciune i tancurile
inamice. Ultimul tun antitanc care apra
poziiile cotei 96, ncepu s trag lovitur dup
lovitur, reuind n cele din urm s scoat din
lupt un tanc. Alte dou, ncadrate de tirul
artileriei britanice, se vzur nevoite s dea
napoi, dar poziia ocupat de plutonul ase
continua s fie mcinat de obuze. La
terminarea barajului de artilerie, infanteria
german reveni la atac. Mitraliera lui Lucas
secera inamicii, dar, cu toate astea, civa
reuir s se strecoare pn la poziiile ocupate
de grupa a treia i s omoare servantul
mitralierei lui Chips. Apoi, intrar n anul de
comunicaie dintre tranee, scond strigte de
victorie. Chips l lichid pe primul dintre ei
mpucndu-1 drept n gt, dup care arunc o
grenad nspre ceilali, lipindu-se

150____ERIC LAMBER1
imediat de marginea parapetului. Grenada
zbur ns pre sus, dar cei doi nemi ridicar
minile n aer, nspimntai li vederea corpului
nensufleit al camaradului lor. Chips mpinse
n faa sa i-i mbrnci pn la punctul de
comand dup care se repezi napoi la postul
su.
- Data viitoare, n-o s mai scpm aa uor,
strig el sp camaradul su din dreapta.
Puse mna pe telefon, nvrti de manivel,
dar n recep tor nu se auzi nimic. Linia era
ntrerupt. Mai ncerc di cteva ori, dar fr
nici un rezultat.Nu avea de unde s ti c
telefonistul fusese rnit i transportat la punctul
de prim, ajutor cu cteva ore nainte. ns
Lucas, care-i dduse sea ma c punctul aprat
de Chips devenise vulnerabil, apru ca din
pmnt i-i propti automatul pe parapet, la
civa metri de mitraliera lui Chips.
n acest timp, Crane i ddu tafetei trusa de
reparaii i-i ordon:
- Hai, trap sltat! Ia-o de-a lungul liniei,
gsete unde s ntrerupt i repar-o!
Fr s spun nimic, soldatul lu trusa de
reparaii porni de-a lungul firului telefonic.
Linia urmrea valea, dup care continua pe
teren descoperit, pe solul frmntat de obuze.
Cei din tranee l vedeau cum se tra, cutnd
locu ntreruperii. Lucas i Crane aflai ntr-o
poziie ntrit di vale, Chips din tranee, i toi

ceilali, urmreau cu sufletu la gur micrile


tafetei. Iar cnd acesta ajunse n zona de teren
descoperit, toi i inur rsuflarea. Soldatul
continua s se trasc, pipind firul. Obuzele
explodau n jurul su, ridicnd nori de praf care
de multe ori l ascundeau vederii
La punctul de comand al lui Crane, sosi n
goan tafet trimis de cpitanul Gilberston.
- Linia voastr telefonic este ntrerupt.
Cpitanul vrea s tie care este situaia! articula
el gfind.
ACALII DIN TOBRUK
151
Soldatul de legtur i pierduse cmaa, iar
pieptul i era acoperit de un stfat de praf nclit
de sudoare.
Crane i transmise un mesaj pentru
Gilberston i-i ddu n grij cei doi prizonieri
luai de Chips, cu care tafeta plec imediat.
La vreo sut de metri deprtare, cel care
primise misiunea s repare linia telefonic
ntrerupt, reuise s gseasc lirele rupte.
ntins pe-o parte, se chinuia s desfac izolaia
de pe ele, pentru a reface legtura. Dup cteva
clipe, i agit braele, n semn c reuise,
pentru ca imediat s dispar ntr-un nor de
fum. Lucas se repezi n cort pentru a ncerca
telefonul i iei numaidect, strignd c totul
era n regul. Apoi, fcu semn spre cel aflat n
cmp c putea reveni. Acesta ncepu s se
trasc napoi spre poziiile sale. Ajuns la civa

zeci de metri de vale, se ridic i porni s alerge,


dar un obuz explod n apropiere. Silueta sa se
prbui ntr-un nor de fum alburiu. Dup ce
fumul se mprtie, se putea vedea cum era
ntins pe spate, n timp ce picioarele i zvcneau
neeontrolat.
Chips se repezi spre el, cu, corpul aplecat i
alergnd n zig-zag. Dup ce reui s ajung
lng el, se aplec, l ridic de la pmnt, l lu
n spate i porni napoi. Artileria inamic i
relu tirul cu i mai mult frenezie, dar se prea
c obuzele l ocoleau pe Chips.
Lucas i iei n ntmpinare pentru a-1 ajuta,
dar abia fcu civa pai, c se i prvli la
pmnt, rostogolindu-se. ncerc s se ridice,
dar nu reui i ncepu s se trasc, inndu-se
de piciorul rnit. Peste cteva clipe, Chips
ajunse lng el, se aplec, l apuc pe Lucas de
mijloc i ncepu s-1 trasc i pe el. Ajuns la ai
si, puse un genunchi jos, l ls pe Lucas,
dup care l aez uor i pe cellalt rnit.
Pieptul i tresalt de o respiraie sacadat, figura
i era chinuit de efortul fcut, dar cu toate
astea reuea s zmbeasc.
152
ERIC LAMBERT
Spre sear, germanii care ocupaser poziia
situat n flancul drept al plutonului ase, ieir
la atac. ntre cele dou poziii erau doar vreo
dou sute de metri, aa c artileria inamic nu
avea cum s-i susin. Plutonul ase reui s

resping atacul, care ddu semne c slbete. n


cele din urm, germanii se retraser. *
Peste nici o jumtate de or, un tanc avansa
pn la jumtatea drumului. Din el coborr
trei militari, dintre care doi crau un fel de lzi,
iar al treilea avea pe umeri o arm voluminoas.
Cei trei naintau cu grij, i la un moment dat
se oprir. n secunda urmtoare, traneele
australiene fur invadate de un zid de flcri i
un nor neccios de fum. Unul dintre australieni
ncerc s scape, crndu-se pe parapet, dar
un al doilea zid de flcri l mtur ntr-o clip.
Percy ncepu s rd ncet, cu un aer
concentrat. Cu corpul scuturat de convulsii,
Dick se porni s urle cuvinte fr ir. Dooley
zcea epuizat pe fundul traneei, cramponnduse cu ambele mini de piciorul lui Dick, pentru
a-1 mpiedica s ias afar din tranee.
**
Gilberston ls ncet telefonul. Chipul su
avea o expresie consternat.
- Nemii au folosit arunctoarele de flcri
mpotriva plutonului ase, spuse el cu o voce
calm.
Agentul su de legtur se ridic din colul
de unde se odihnea, i apuc arma i fr s
scoat un cuvnt, se ndrept spre ieire. Din
mers, Gilberston l prinse de mn i-1 opri. Cu
un aer ngrozit, soldatul prea c-i ieise din
mini de furie. Lng cort, se aflau legai cei doi
nemi fcui prizonieri.

ACALII DIN TOBRUK


154
- Nu, nu asta! strig la el Gilberston. Nu
avem dreptul s ne rzbunm pe prizonieri!
Soldatul i ls arma jos, prnd brusc sleit
de puteri. Peste cteva clipe, rosti cu o voce
tern:
- Fratele meu este acolo...
- tiu, fcu Gilberston, evitn'du-i privirea.
**
n timpul serii, Crane ddu raportul prin
telefon. Situaia era att de nspimnttoare,
nct chiar el prea emoionat.
- Cinci mori i unsprezece rnii. Efectivul
prezent: un ofier, patru subofieri i douzeci de
soldai.
Plutonul ase era nconjurat din trei pri.
Singura cale de retragere traversa cmpul de
mine, care i fcuse cu prisosin datoria.
Numeroase blindate germane rmseser imobilizate acolo, iar cele ce reuiser s scape de
mine, fuseser luate n primire de artileria
britanic. Crane nu-i fcea iluzii: unitatea sa
era la un pas de a fi capturat, iar pentru a
scpa de asta, nu avea de ales. Dac nemii
reueau s ptrund prin cmpul de mine i s
elimine
ultimele
tunuri
antitanc
ale
australienilor, atunci cota 96 avea s cad n
minile nemilor, iar resturile unitii, ar fi fost
prjolite de arunctoarele de flcri. Aa cum de
altfel, mai mult ca sigur, c se i ntmplase cu

cei din flancul drept, luai prizonieri, sau poate


ucii cu snge rece.
ns lui Crane nu-i psa de moarte. Se
hotrse c dac situaia avea s devin
disperat, s fac un gest nebunesc, care poate
c i-ar fi adus Victoria Cross, chiar cu titlu postum.. Se gndi chiar la ceea ce aveau s scrie
ziarele, la soia sa ndoliat... Poate c o nav
avea s poarte numele su, cine tie...
155
ERIC LAMBERT
Imaginile avute l nflcrar i reuir s-1
mai scoat din starea de disperare care l
cuprinsese.
ngrozit de pierderile companiei sale, dar n
acelai timp ncreztor n continuare, Gilberston
ddu raportul la punctul de comand al
batalionului. Adjunctul colonelului nregistra
spusele sale, dup care colonelul Orme lu
receptorul i-i spuse:
- Bun treab, Freddie! ine-te aa n
continuare! ine-te asa!
ine-te aa!" Toat ziua, numai asta se
auzise la batalion. sta era rspunsul
colonelului n orice mprejurare, o expresie a
panicii lui luntrice, care deborda dintr-un
sentiment de neputin.
*
,**
n momentul n care cadavrele umplur
anurile de comunicaie dintre tranee, Pomfret

si ddu seama de mai multe lucruri. In primul


rnd, c devenise imposibil pentru australieni
de a mai rezista, pe poziiile actuale, ns lucrul
sta nu avea mare importan, ntruct
cmpurile de mine i amplasamentul poziiilor
ntrite situate n spate erau cele mai puternice
din tot perimetrul aprrii, putnd astfel ntrzia naintarea nemilor. n al doilea rnd,
plutonul ase nc mai deinea o poziie
strategic. Aa c supravieuitorii celorlalte
plutoane trebuiau repliai pe poziia acestuia.
Prezenta lor n anurile de comunicaii nu mai
avea nici un rost, n timp ce ar fi fost de un
ajutor real celor din plutonul ase.
Cnd colonelul i ceru lui Pomfret s reziste
cu orice pre, acesta i expuse punctul su de
vedere, dar Orme explodase:
ACALII DIN TOBRUK
156
- N-o s cedm nici o palm de teren! Mauzi, John? Vor rmne acolo unde se afl
acum!
- Orme, ce naiba, nu-i vorba de a ceda teren!
Nemii nu-i pot pstra poziia cucerit de la
cota 209, dac-i atacm nainte de lsarea
nopii. Dac-i lsm s se ntreasc, ne putem
lua adio de la ea!
- Nu sunt de acord cu tine.
- Ascult, Orme, bieii din plutonul la
atacat cu arunctoare de flcri, nu mai sunt n
stare s reziste pe poziii. Au efectivul

njumtit, iar muniiile le sunt pe terminate.


Dup prerea mea, e o minune c nc mai
rezist.
Colonelul i nl brbia i declar solemn:
- Suntem doar batalionul X! Batalionul pe
care eu l-am plmdit! Aa c la nevoie, o s
facem i minuni!
n aceeai clip, apru curierul i nmna lui
Pomfret un mesaj transcris pe hrtie. Acesta
citi, se fcu alb la fa i-i spuse colonelului:
- Orme, d-mi voie s dau ordinul de
retragere! Acesta lu mesajul, l citi rapid, dup
care ordon curierului:
- Transmite imediat c toat lumea rmne
pe poziii! Cine ndrznete s se retrag, va fi
deferit Curii Mariale!
Pomfret se ntoarse, fr s mai scoat un
cuvnt, cu figura roie de furie.
Peste o jumtate de or, telefonul zbrni.
Pomfret se repezi spre receptor i-1 apuc
nerbdtor. Ascult linitit, dup care l aez
cu grij n furc, de parc s-ar fi temut s nu se
sparg.
- Am primit un mesaj de la compania'B.
Plutonul aptesprezece a fost curat de nemi
cu arunctoarele de flcri... Nu se mai observ
nici un semn de via...
Colonelul se prbui pe scaun, cu faa
ngropat n mini.
157
ERIC LAMBERT

*
**
- Johnnie aduce jucria copilului", repet
Henry Gilberston i nchise telefonul. Slav
Domnului! exclam el, i-i ntoarse chipul
fericit spre sergentul-major. Compania C o s
contraatace n seara asta!
nainte de lsarea nopii, oamenii din
compania C se stre-curar prin cmpul de mine,
contraatacnd cu furie. Cei din plutonul ase,
aflai la cteva sute de metri de locul luptelor nu
vedeau mare lucru. Ghemuii n gurile lor, nu
auzeau dect ecourile ncletrii: zgomote de
explozii, rafale de arme, strigte, pe care
urechile lor le acceptau ca pe o pine cotidian
cu. care se obinuiser, aa cum ntr-un azil de
nebuni, alienarea psihic nu mai surprinde pe
nimeni, fiind considerat o form normal de
manifestare.
Cu toate astea, n zorii dimineii, cei din
plutonul ase nu vzur la poziia din flancul lor
drept, dect tot cti germane. De jur mprejur,
pmntul
era
presrat
cu
cadavrele
australienilor. Contraatacul euase.
Artileria ncerc s fac ceea ce infanteritii
nu reuir. Sub ochii australienilor, o perdea
groas de fum se nl brusc din pmntul
arid.
Apoi, se dezlnui furtuna de nisip, care nu
ncet dect peste dou zile.
CAPITOLUL XI

Luna august. n Tobruk-ul inundat de razele


lunii, domnea calmul.Traneele care l aprau,
desfurate pe kilometri ntregi, erau de un
negru mai profund dect al nopii. Soldaii din
compania B dormeau, dar licrul unei igri,
oaptele unor voci, un rset, sau o njurtur,
indicau c nu toti czuser frni de oboseal.
Dick i Dooley stteau unul lng altul.
Dooley fuma. La repartiia raiilor de tutun,
Dick, nefiind fumtor, i ceda partea sa lui
Dooley. n apropierea lor, acoperit de o ptur,
Andy prea c doarme.
Maina cu alimente le adusese o mas cald,
ceea ce i surprinsese pe toi. n plus, primir i
raiile de tutun, iar luxul de care se bucurar
avu darul s-i mai liniteasc. Stteau ntini,
tiind c aveau s beneficieze de o sptmn
de odihn. Compania lor fusese retras de pe
front pentru refacere.
Trecur zece minute de cnd nici Dick, nici
Dooley nu mai scoseser vreo vorb. Dooley i
scoase igara dintre buze i spuse:
- Nite bere ar pica la fix, ce zici?
- Ba bine c nu, btrne! rspunse Dick. lira
de mirare cum mai putea spune cuvntul
btrne". Slbise mult, i prea mai btrn.
Ridurile i brzdau chipul. Ochii hu-i mai erau
iscoditori, parc ateptnd n permanen un
rspuns, cu toate c felul su de a fi lsa s se
neleag c nc mai erau multe probleme
nerezolvate. Devenise un bun caporal de grup,

asta era indiscutabil.


- M ntreb dac o fi vreun dram de adevr
n toat bazaconia asta, fcu Dooley gnditor.
- Care bazaconie?
- C divizia noastr o s fie mutat de aici
peste o lun. Dick ncepu s debiteze cu cinism
toate zvonurile pe care
le auzise de la oferul camionului ce le
adusese mncarea:
- Cic ar exista o list cu permisii pentru
Cairo i Alexandria. La sfritul lunii, o s
lansm un atac pentru a ncerca s spargem
ncercuirea. Se pare c n port exist dou cargouri pline cu bere. i ultima bomb, FitzroyTrie cic ar fi nnebunit! Astea-s tirile zilei!
- Mie mi se pare c ultima dintre ele este cea
mai probabil, spuse Dooley. i eu, dac a fi
rspunztor de toi indivizii de aici, nu mi-ar
lipsi mult s nnebunesc!
- Ba nu, sunt sigur c tu nu ai nnebuni, l
contrazise Dick, ridicnd capul.
O umbf se apropiase de ei. Era Chips
Prentice, avansat la rangul de sergent, n locul
lui Lucas, grav rnit.
- Ce facei biei, stai la taclale?
- Ba nu, sforim, fcu Dooley.
Chips, primul militar din batalionul zece
care primise decoraia Distinguished Conduct
Metal, se aez lng ei i-i aprinse o igar.
- Ia spune Chips, ce nouti ai? l ntreb
Dick.

- Tocmai am stat de vorb cu Crane. Se pare


c are nite planuri.
acalii din tobruk_161
- M mir una ca asta! exclam Dooley
cu amrciune. Micuul nostru Ken
nu prea are un aer fericit! chicoti
( hips.
- Da' ce, l-ai vzut tu vreodat altminteri?
- Moare de ciud pe Mama, asta-i, fcu Dick
- Vrei s stiti de ce are asa oftic pe Mama?
Continu confidenial Chips. Fiindc sta are
Military Cross i el nu, (l-aia. V spun eu,
individul sta nu-i dect un cerceta care a
crescut'prea repede! E nnebunit s ciupeasc o
decoraie i moare de oftic pe Mama c are
una, iar el nu.
- i ce, Mama o are pe bune, nu?
- Asta aa-i, nimeni nu poate spune
altminteri!
- I-o fi fiic ca nu cumva dac o s ajung
acas fr nici o decoraie, s nu fie
dezmotenit! chicoti Dooley.
i apoi scuip dezgustat, dnd din mn a
lehamite.
- Ai vzut-o vreodat pe nevast-sa? ntreb
Chips. Eu am vzut-o n Australia, cnd tipii se
duseser la un picnic. tii ce mito este gagica?
Mam Doamne, pn la Dumnezeu!
- Bag mna-n foc c l neal! strig Dooley.
Gagicile astea din lumea bun, care-i dau aere
de mari doamne, sunt toate nite cele n

clduri.
- Mi-ar plcea s am parte de o edin cu
ea, oft Chips.
- Slav Domnului c nu sunt nsurat!
exclam Dooley. Lumea e plin de brbai cu
coarne!
Dar brusc tcu, dndu-i seama c printre
ei se afl i Andy, care nu scosese nici o vorb
pn atunci. II privi pe furi, dar acesta rmase
n continuare nemicat. Dac nu ar fi stat cu
spatele la ei, s-ar fi putut vedea c-i inea ochii
larg deschii, privind n gol cu o expresie amar
i ndeprtat.
- Si care-i treaba cu Crane, schimb Dick
subiectul dis-cutiei, ce are de gnd cu noi?
162__eric lambert
Chips contempl stelele, ls s treac
cteva clipe, dup care rspunse cu un ton
dramatic:
- S ne in nite cursuri de camuflaj!
Toi izbucnir n rs, amuzai de comicul
grotesc al pla nului lui Crane.
**
Supravieuitorii din plutonul ase se
rspndiser grupuri mici prin vale i stteau
la soare. Dick, Dooley, Chips i Andy stteau
mpreun i tifsuiau, cnd se apropie de ei
Percy Gribble. Ezit, zmbi timid, i apoi se
aez lng Dooley. De mult timp acesta nu-1
mai hruia pe Percy, purtndu-se cu el ct se
poate de amabil, nesimind altceva dect

compasiune pentru nefericitul de el. Pentru cei


din plutonul ase, teroarea care l ngrozea pe
Percy devenise un lucru obinuit. Acum, dup
ce toi cunoscuser cele mai ngrozitoare
momente de spaim, dorina oarb de a fugi n
toiul luptei ct mai departe, pe care o simiser
cu toii, fcea s nu-1 mai dispreuiasc ntratta pe Percy. Acesta devenise n ochii lor un
om linitit, pe care chiar i Andy l suporta.
Chips sttea ntins pe spate i citea un ziar
pe care li-1 adusese cpitanul Gilberston.
- Auzii, nc un raid aerian mpotriva
Londrei, spuse el. Douzeci de bombardiere
germane au fost doborte.
- Dup ce o s se termine rzboiul sta, n-o
s mai rmn nimic din Londra, spuse unul
din ei.
- Dar nici din Berlin, adug Chips.
Avusese un ton dur, fr nici o inflexiune.
Toti si n-toarser privirile mirai spre el,
nevzndu-1 nc niciodat aa de aproape de a
izbucni de furie.
acalii din tobruk
163
Pete Barrow se ntoarse pe-o parte, i-i
ndrept spre ( hips figura ca de copil i n
acelai timp grav. Pete vorbea Htt de rar, c
atunci cnd deschidea gura, toi l ascultau cu
iilcnie. Era mitralior n grupa lui Andy, i
mnuia Bren-ul ilc parc ar fi fost o jucrie.
- La ce folosete s le bombardezi oraele? Pe

cmpul de lupt trebuie s-i nvingem!


Nimeni nu-i rspunse, ntruct n deprtare
apru silueta lui Crane, care mergea marial dea lungul malului vii.
- Unde naiba s-o duce? ntreb Dooley,
privind spre acesta cu ranchiun.
- Hei, dom'le, unde te duci? strig el ct
putu, dup care i ntoarse iute capul.
Ceilali se prefcur c nu-1 vzuser pe
locotenent, care se opri o clip, i privi scurt,
dup care i relu drumul.
Peste cteva minute, se auzi brusc un uruit
cumplit, iar solul pietros din jurul lor ncepu s
erup n mici gheizere de praf i piatr. Pe cer
apru o umbr uria, care survola zona n care
se aflau. Toi se aruncar imediat la pmnt.
Avionul german urmrea cursul vii, zburnd n
picaj i mturnd cu mitralierele de la bord totul
din calea sa.
Dooley se ntoarse pe-o parte i-1 urmri cu
privirea pn cnd acesta se transform ntr-un
punct minuscul n nemrginitul cerului.
- Hm, cic asta-i Valea Fericirii! fcu el cu
dezgust.
*
**
La primul zgomot fcut de motoarele
avionului, Percy se i arunc la pmnt. Se lipi
de sol, nnebunit de spaim. Gndul c spatele
su era expus gloanelor inamice,. l fcea s
scurme nisipul cu degetele. Tremura tot, dar

asta nu dur
165
eric lamber1
dect cteva secunde, dup care se simi
epuizat i ngheat. Atept niel, pentru a reui
s-i domine nervii i apoi se ridic n genunchi.
Atunci zri capul lui Pete Barrow, aproape
desprins de corp, la nici un metru de el.
Orele care urmar fur cele mai cumplite din
viaa lui Percy. Dup ce sergentul-major al
companiei lu de la gtu lui Pete placa de
identitate a acestuia, i plec s aduc o targa,
Percy rmase lng cadavru, contemplndu-1
ndelung. Pentru prima oar dup attea i
attea luni, era calm. Se simea obosit, dar
ncerca sentimentul de voluptate pe care i-1 d
oboseala dup ndeplinirea unei munci.
Deseori simise o dorin nebun de a fugi
n toiul luptei, dar reuise s-i nfrneze
pornirile, cu toate c tremura din tot corpul,
ns n cele din urm, ajunsese la o concluzie pe
care o considera satisfctoare i raional, i
anume c trebuia s ncerce cu tot dinadinsul
de a scpa de pe front, altminteri avea s
nnebuneasc. Trise luni ntregi dominat de
team i de ruine, nconjurat de dispreul
camarazilor si, apoi de mila lor, i n cele din
urm, de buntatea lor. Fusese nevoit s
suporte i umilina de a ceda galoanele de caporal, el care se considera superior tuturor celor
din plutonul ase. Era clar, nu-i putuse

domina frica aa cum reuiser alii. Dar acum


toate astea nu mai aveau nici o importan.
Sergentul-major reveni cu o targa i o
ptur. Arunc o privire scurt spre Percy, l
examina rapid, dup care ntreb:
- Percy, vrei s-mi dai o mn de ajutor s-1
iau pe Pete?
Percy ddu din cap n semn afirmativ i
apuc picioarele mortului, trndu-1 mpreun
cu sergentul pe targa. Acesta i ntoarse ochii
de la dra nsngerat care nc se mai vedea n
nisip, acoperi cadavrul cu ptura i-1 ntreb pe
Percy:
a< :alii din tobruk
166
Te simi bine? - _
..,>..Acesta i plec brbia, fr s spun nimic.
Cei do transportar cadavrul pn la camionul
care ducea rniii la infirmeria regimentului.
oferul deschise oblonul din spate i se uita
spre targa:
Cine-i? ntreb el scurt.
- Tnrul Barrow, rspunse Ted Olley.
- Doamne Sfinte, era doar un copil! se tngui
oferul.
- Da. Hai Percy, urc-1 sus!
Dup ce Percy i oferul urcar cadavrul lui
Barrow, sergentul-major i ntinse lui Percy
cteva hrtii:
- S le dai medicului, da? S nu uiti!
Camionul porni din loc zdruncinndu-se.

Ted Olley l petrecu cu privirea, ddu din cap, se


ntoarse i porni spre punctul de comand al
companiei.
**
**
O dat sau de dou ori, hrtoapele fcur s
par c corpul lui Pete revine la via.
Percy se uita la el detaat, gndurile fiindu-i
departe.
mprejurrile care l fcuser s ajung ntro tranee din Tobruk, deja plin de amintiri
cumplite, i se preau complet ireale. Totul se
datorase doar alegerii pe care el singur o lacuse,
iar lucrul sta i sporea i mai mult revolta. Nu
fusese forat de nimeni s se nroleze n armat,
i chiar avea motive ntemeiate pentru a rmne
acas. Era cstorit, avea un fiu de zece ani, o
main i o cas pe care nu reuise s o achite
integral. Cu toate c avea o poziie social
modest, era respectat, iar asta conta cel mai
mult. Banca... Da, se pare c totul ncepuse
acolo, la banc. Percy se simi brusc victima
unui complot infam, ticluit de ctre banca n
care i pusese toate, speranele.
167
eric lambkr i
ntr-o zi, la puin timp dup declanarea
ostilitilor militare, tot personalul bncii fusese
convocat pentru a auili.i discursul unuia dintre
administratori, generalul n retragere, sir
Timothy Betts. Administratorul era o persoan

impor tant, cu toate c n aparen prea


binevoitor. Acesta le co munic pe scurt, c cei
care aveau s se nroleze, aveau s| primeasc
din partea bncii diferena dintre salariul actual
i solda militar. Tonul lui sir Timothy lsa s se
neleag clar c toi brbaii care nc nu
mpliniser cincizeci de ani, mureau de
nerbdare s se nroleze, sau cel puin cei alo
cror servicii nu erau chiar indispensabile. Era
evident c& administratorul i considera pe toi
acetia nite patrioi nerbdtori s lupte pentru
ara lor. Pn atunci, Percy nu avusese de gnd
s devin soldat, dar sir Timothy menio nase
c armata avea nevoie de ofieri, iar salariaii
bncii aveau s devin automat ofieri. Ceea ce
l fcu pe Percy s se simt flatat c o persoan
att de important ca sir Timo^ thy l considera
un patriot autentic. Aa c, Percy, acel om de
suflet, se nrola ntr-o unitate combatant cu
acelai instinct care fcuse din el un funcionar
devotat al bncii. So nrola n batalionul X.
Datorit noului su mod de a judeca
lucrurile, Percy nelese c se nrolase n armat
pentru simplul motiv c nu se gndise s
acioneze altminteri. Banca vorbise n numele
lui, sta era adevrul!
Aa c asta-i fcuse banca. Astea erau
consecinele dis cursului inut de sir Timothy.
Pentru prima oar n viaa s fiina lui Percy se
revolt. Era plin de ur i de refuzul de da
ascultare ordinelor. ncepu s-1 njure pe sir

Timothy, s njure banca i rzboiul, n timp ce


camionul i continua drumul printre hrtoape.
*
**
a( alii din tobruk_169
Dup ce se ocup de corpul lui Pete Barrow,
cpitanul llarrett se ntoarse n cortul
infirmeriei, unde l atepta Percy.
- Ei, Gribble, ce s-a ntmplat? ntreb
Barrett. Domnule cpitan, m-u cam lsat
nervii, rspunse acesta ct se poate de simplu.
Fr s rosteasc vreun cuvnt, cpitanul i
lu pulsul, cu ochii la ceasul de la mn, dup
care spuse apsat: Nu eti primul care s-mi
spun asta.
- tiu, domnule cpitan, tiu foarte bine. i
mai tiu c au existat cazuri chiar printre
ofieri.
- Dar stii c doar unul dintre ei a reuit s
fie evacuat din Tobruk? Pe asta o tiai? fcu
Barrett pe un ton din care rzbtea necazul.
- Domnule cpitan, eu nu tiu altceva dect
faptul c mai bine de cinci luni sufr de pe
urma infernului sta. i am reuit s rezist, cu
preul de a fi devenit pe jumtate nebun. Chiar
sunt n stare acum s stau n picioare n tranee
i s-mi controlez ct de ct micrile. S tii
c am i ucis nemi. n dimineaa asta, un avion
ne-a mitraliat, iar vecinul meu a fost ucis pe loc.
Soldatul Barrow. Ceva s-a rupt n mine. n felul
sta n-o mai pot duce mult timp. Cunosc i

termenul de la, dar efectiv, nu mai pot


continua. Am fost cinstit cu mine nsumi, aa
cum am fost i fa de dumneavoastr.
Medicul rmase tcut. Avusese parte de o
mulime de soldai care veniser s i se plng
de acelai lucru, ruinai, gemnd, sau plini de
tupeu. Iar el, Barrett, le ntinsese curse, pe unii
nici nu-i ascultase, iar pe alii i ameninase cu
consiliul de rzboi. Descoperise cu oarecare
surprindere c n adncul fiinei sale se gsea o
doz de sadism care contribuia ca anumite
ndatoriri ce altdat l plictiseau, s-i fac
plcere. Dar Percy sta l descumpnea.
Omuleul sta
170
eric LAMBliR
cu ochii triti nu implora i nici blufa. l
privea drept n oc' i-i spunea adevrul. Barrett
i vzu caracterul de parc P cy ar fi fost golgolu.Totui era niel revoltat, nu mai av de gnd
s asculte mai mult, dar simea o oarecare
admirat' pentru Percy. Percy, cel care se btuse
cu pumnii n piep pentru sentimentul
demnitii, sttea acum n faa lui Bar rett,
ateptndu-i umil decizia. Dar, cu toate c se
simea ruinat, descoperise un fel de siguran
care i lipsise pn atunci.
Medicul ncepu s scrie. n timp ce-1 privea
fix, Percy avea ferma convingere c peste cteva
clipe, cariera sa de soldat avea s se termine.
*

**
n valea Fericirii, se lsase din nou noaptea.
Oamenii din compania B se trezir brusc, n
zgomotele ndeprtate ale unei lupte. Orizontul
vuia i se frmia n scnteieri scurte.
Mitralierele ltrau fr ncetare. Civa soldai
se trezir, dup care se repezir buimaci la
arme, pentru ca apoi s realizeze c nu erau
implicai n lupt i c, de fapt, se aflau la
odihn.
Dup ce mai ascultar ceva timp, se
ntoarser ncercnd s-i regseasc somnul
pierdut. Unul dintre ei filozof amar: - Iar o s
mai moar nite nenorocii...
CARTEA A TREIA
AGITAIE PRIN CMPIE
Capitolul XII
Sunetele ptrunztoare ale trompetei ce
intonau acordurile deteptrii, ntrerupser
somnuri i vise. In deprtare, rsun nc o
trompet la un batalion vecin. Prin corturi,
oamenii se trezir din somn tuind i njurnd,
dup care i aprinser prima igar pe ziua n
curs. Aerul deveni n curnd de nerespirat, dar
cum se deschiser foile de cort de la intrare, o
pal de aer rece i nghe pn-n mduva oaselor. Pe orbecite ncepur s-i caute cu toii
puloverele, tunicile i lucrurile groase de
mbrcminte pe care le aveau.
La captul aliniamentului unde se afla
cantonat compania B, sergentul-major tun:

- Compania B! Adunarea!
Siluete ncotomnate i chircite alunecar
prin ntunericul ngheat de afar, rmaser
cteva clipe n faa corturilor, suflndu-i n
pumni pentru a se mai nclzi, dup care
pornir n grupuri mici spre terenul de adunare.
Dinspre cortul unde se afla instalat cartierul
general al companiei, rsun vocea tuntoare a
lui Crane, din care rzbtea nerbdarea:
172
eric lambert
- Compania B! Pas alergtor!
Cnd cele trei plutoane se adunar n
sfrit, ntunericul se mai risipi i se porni o
burni uoar. De peste tot din jur, se auzeau
doar ordine, strigte sau njurturi. ntreaga
tabr se trezea.
Crane, care ndeplinea provizoriu funcia de
comandant de companie, sttea n faa
oamenilor si mbrcat doar ntr-un ort, cu un
pulover pe el i n picioare cu nite sandale,
nfofolii cu cele mai groase haine i tropind pe
loc de frig, militarii l priveau cu un dezgust
nedisimulat, dorin-du-i din tot sufletul
ntoarcerea cpitanului Gilberston, detaat la un
batalion de instrucie. Crane nhase ocazia de
a comanda din zbor, de parc ar fi fost un drept
al su ce i se refuzase de mult timp. Vorbea urt
cu oamenii, i brusca mereu, nct cei care
spuseser pe vremuri despre el n glum c este
cam nebun, se ntrebau n prezent dac nu

cumva avuseser dreptate nc de pe atunci.


Toi rspunser la apelul nominal n doi
peri, tiind ce-i atepta.
- Scotei-v mantalele! strig Crane.
i n acelai timp, pentru a le da exemplu,
i trase pc deasupra capului puloverul,
rmnnd n bustul gol, care la drept vorbind,
era ca de statuie. Murmure de revolt i
ntmpinar ordinul, peste care se auzi clar o
voce:
- Mam, ce mai e mito!
Toti izbucnir n rs. Vzndu-se ridiculizat,
Crane url, spumegnd de furie:
- Linite! Linite!
Ilaritatea se mprtiase n toat compania.
Sergentul-ma jor se uit nelinitit spre
locotenent, care devenise stacojiu de furie i
tremura din tot corpul.
- Cine a vorbit? url el.
acalii din tobruk
173
Dar nimeni nu-i rspunse. Crane url din
nou:
- Vreau s tiu cine a vorbit!
Se ls o linite adnc, dup care o siluet
mbrcat ntr-o manfa prea mare pentru ea iei
din rnduri. Din gulerul mantalei ieea capul
lunguie al lui Dooley, cu ochi mici i nasul
coroiat. '
- Eu am vorbit, declar el, rnjind. Crane
nu-i arunc nici mcar o privire.

- Dup masa de diminea, s te prezini la


punctul de comand al companiei.
Dooley i relu locul n formaie, n timp ce
vocea lui Crane url din nou:
- i scoate-i dracului mantaua aia!
Imediat, ncepu programul de gimnastic.
Aproape n fiecare diminea de la revenirea lor
n Palestina i sosirea n noua tabr de pe
colina 57, aveau parte de aa ceva, acompaniai
de vocea rsuntoare a locotenentului:
- Hai, mai repede, pas alergtor! Un, doi, un,
doi, un, doi!... Stai! Genoflexiuni pe vrfurile
picioarelor! Mai vioi, mai vioi! Acum, rotai
braele! Un, doi, trei, patru!..
Dup un sfert de or petrecut n frigul
nendurtor al zorilor, Crane ncheie gimnastica
de nviorare cu un pas de alergare pe loc.
Oamenii revenir n corturile lor clti -nndu-se,
tuind, scuipnd i njurndu-1 pe Crane cu
toat gura.
- Porcul naibii, bombni Dooley. Ct pe ce s
fac pe mine cu porcriile lui de lord tembel!
- Ia zi Chips, ce crezi, o s-1 bage la bulu
pe Dooley? ntreb o voce.
- E destul de tmpit, aa c poate s-o fac,
rspunse acesta.
174
eric lambert
Un soare bolnav se nla peste coline,
luminnd mocirla btucit de mii de picioare.
Militarii se aflau n grupurile sanitare, cu

prosoapele n jurul gturilor, ncercnd s se


spuneasc cu apa ca de ghea. Cntau, urlau
i se ineau de glume. Se mplinise deja o
sptmn de cnd distrugtoarele britanice
reuir s-i evacueze din Tobruk, iar camioanele
i aduseser n noua lor tabr. Batalionul i
completase efectivul cu recrui sosii de la
batalioanele de instrucie, iar pentru cei vechi,
deja fuseser afiate listele de permisii: cinci zile
la Ierusalim, patru zile la Haifa i Tel Aviv i o
sptmn la Cairo. ncepnd cu a doua zi, cei
care beneficiau de permisii aveau s i plece.
Dooley i Dick ieir din grupul sanitar
ntovrii de un recrut care fusese repartizat
plutonului ase. Individul era destul de zdravn,
dar mergea cam cocoat, ceea ce i ddea un
aspect fragil n aparen. Pe obraji avea pete de
roea, prul nu avea o culoare definit, dar
ochii de un albastru splcit i rdeau aproape
n permanen. Se numea Sulli-van, dar toat
lumea i spunea Slim.
- O s m taie de pe list, bag mna-n foc,
explica Dooley. Doar ne avem ca cinele cu
pisica, i asta nu de ieri alaltieri.
- Atunci de ce nu ncerci s-i pui creierii pe
moae, dac tipul are de gnd s-i salte
permisia? ntreb Sullivan.
Dooley l privi mirat, nenelegnd ce voia
acesta s spun.
- Cere-i sduze. Spune-i c exclamaia aia pe
care ai scos-o, s-a datorat numai i numai

admiraiei tale pentru pectoralii lui.


- S-i cer scuze jigodiei leia? Eu?
- Pi, ia gndete-te, dac o s faci n aa fel
nct s ai i un martor, treaba se ncurc. Dac
tot o s-i suprime peracalii din tobruk_176
misia, nseamn c are ceva cu tine, asta
fr doar i poate. i n felul sta, te poi apra.
- Cu alte cuvinte, tu m sftuieti s m
cciulesc n faa javrei de Crane? fcu Dooley
jignit.
Sullivan nclin cu gravitate din cap. Ochii
lui Dooley ncepur s scapere scntei:
- S tii c nici pentru o mie de lire n-o s
m trsc n fata ticlosului stuia!
- Eu nu i-am spus s te trti n faa lui.
Te-am sftuit doar s-1 pui ntr-o postur din
care doar tu o s ai de ctigat.
Dick pufni n rs:
- Se vede treaba c nu-1 cunoti aa de bine
pe Crane! Sullivan se despri de cei doi n faa
cortului su. II privi pe Dooley zmbind, dei n
ochi avea un licr de mnie:
- Dooley, s tii c nu m-am trt n faa
nimnui! Apoi le fcu un gest prietenesc cu
mna i intr n cort.
*
**
Simpla pronunare a numelui de batalioane
de instrucie", era suficient pentru a declana
cele mai obscene glume din partea soldailor.

Acestea i aveau tabra printre colinele din


jurul oraului Gaza, i fiecare nou recrut sosit
din Australia, fiecare militar eliberat din spital
sau dintr-o nchisoare militar era obligat s
fac mai nti un stagiu acolo, i abia dup
aceea urma s fie trimis pe front. Unul dintre
batalioanele de instrucie era comandat de ctre
cpitanul
Gilberston.
Pentru
majoritatea
ofierilor, o astfel de misiune reprezenta un
adevrat ghinion, sau o cdere n dizgraie, n
special ofierii care fcuser parte din uniti
corn
177
eric lambert
batante erau cei mai furioi pe faptul c
fuseser separai de oamenii lor pentru a pierde
vremea ntr-o tabr n care domnea rutina cea
mai insuportabil. n plus, batalioanele de
instrucie se aflau departe de Tel Aviv i orice
alt posibilitate de distracie, aa. c soldaii
abia ateptau s fie repartizai unei uniti
combatante.
Din momentul n care colonelul si
ntiinase ofierii c
1sj
cineva dintre ei avea s fie trimis s
comande un batalion de instrucie, Gilberston
nici nu-i mai pusese problema, fiind ferm
convins c el avea s fie acela. i asta pentru
faptul c nu avea avantajul de a face parte
dintre prietenii colonelului sau dintre cei ce-1

lingueau.
n dimineaa zilei n care plecase i-i
transmisese n mod oficial lui Crane conducerea
companiei sale, mai zbovise niel n pragul uii,
uitndu-se la locotenent. Acesta se prea c-1 si
uitase. Se si instalase la biroul su, si frunzrea
nite hrtii cu o privire luminat de un orgoliu
satisfcut.
- Cretinul, se gndi Gilberston. Asta era tot
ceea ce atepta. Bieii mei sracii, o s aib de
ptimit de la sta!
i plec furios i ncrcat de amrciune, cu
sentimentul c suferise o pierdere. Se simea
foarte ataat de oamenii si, asta era clar.
*
**
Soldaii care mai luptaser pe front, i
executau un stagiu prin batalioanele de
instrucie erau grupai n plutoane separate,
fiind numii veteranii". n marea majoritate a
cazurilor,
sursa
tuturor
nclcrilor
regulamentului provenea dc la ei. Nerbdtori
de a se rentoarce la unitile lor, tratau n
zeflemea ofierii, care nici nu tiau att de multe
despre
acalii din tobruk
178
front ca ei. Veteranii constituiau obiectul
invidiei i admiraiei recruilor, care ardeau de
nerbdare s fac parte mai repede dintr-o
unitate combatant.

ntr-o zi, un pluton de veterani i dou de


recrui fceau exerciii de manevr sub
conducerea unui ofier pe nume Hollis. Acesta
avea douzeci i ceva de ani, o voce de adolescent i ncerca fr succes s-i disimuleze
slbiciunile sub o ploaie de vociferri i de
ameninri. Veteranii nici nu-1 bgau n seam,
nu-i executau ordinele i-i fceau tot felul de
feste. Aa c Hollis avea toate motivele s-i
deteste, drept pentru care lor le adresa cele mai
multe njurturi.
n acea diminea, atmosfera era tensionat.
Recruii care suportau de mai multe luni traiul
cu Hollis, abia ateptau o ocazie de rzbunare,
n timp ce veteranii i vedeau de ale lor,
executnd ordinele primite fr nici o tragere de
inim, i cu un resentiment surd.
Cu ct urletele lui Hollis se nteeau, cu att
mai dificil devenea exerciiul. Comanda tot felul
de ntoarceri din mers, dispunere n lanuri de
trgtori, micri cu arma, apoi, cnd se
ntmpla s ordone: Pe loc repaos!", imediat
comanda: Drepi!" pe un ton de dement.
Oamenii ajunser s execute micrile de parc
s-ar fi aflat sub influena consumului unor
stupefiante.
n cele din urm, Hollis se opri n faa
plutoanelor, i cu vocea tremurnd de furie,
izbucni:
- Suntei nite vagabonzi, asta suntei! Este
o ruine felul n care v micai!

Un murmur vag de protest i ntmpin


vorbele, dup care silueta subire a lui Sullivan
se desprinse din rnduri, nainta pn la trei
metri de Hollis, exact cum prevedea regulamentul, se opri i spuse:
- Si dumneavoastr suntei la fel.
180
eric lambert
Dup care se retrase la locul su, btnd un
impecabil pas de defilare.
- Ce-ai spus? se blbi Hollis, nevenindu-i
s-i cread urechilor.
Sullivan repet manevra i spuse din nou:
- Am spus c i dumneavoastr suntei la fel.
Hollis i regsi brusc stpnirea de sine i zise :
- S te prezini imediat la birou.
Comand ruperea rndurilor i se ndrept
spre birou, urmat de Sullivan. Ajuns nuntru, i
se adres sergentului de serviciu: ' - D-mi un formular. Trebuie s-i fac raport
soldatului stuia.
Chiar n acel moment, se deschise ua
dinspre biroul comandantului i-i fcu apariia
Gilberston.
- Ce se ntmpl aici ? ntreb el.
- Domnule comandant, soldatul acesta a dat
dovad de o conduit insolent la adresa unui
ofier.
i se porni s relateze povestea cu lux de
amnunte. Gilberston oft i spuse:
- Bine, sergent. Du-te i adu formularul la.

- Sergent, adu te rog dou formulare. Vreau


i eu unul, fcu Sullivan.
Cei de fat fcur ochii mari.
- Doresc i eu s fac o reclamaie mpotriva
locotenentului Hollis, explic grav Sullivan. Ne-a
fcut vagabonzi, iar asta mi se pare un
comportament nedemn pentru un ofier. Un
articol din regulament prevede asta foarte clar,
dar nu mai tiu care anume.
- Mda, ntr-adevr, exist n regulament un
asemenea articol, confirm Gilberston, cu un
aer mirat i surprins.
- Va's zic, ndrzneti s m acuzi! mri
Hollis.
acalii din tobruk
181
- Orice soldat are dreptul s acuze un
superior,
rspunse
Sullivan
cu
aceeai
nonalan, avnd un aer ct se poate de serios.
Gilberston abia reuea s se stpneasc s
nu izbucneasc n rs.
- Sunt sigur c locotenentul Hollis regret
vorbele pe care le-a scpat, spuse el. Aici, se
pare c toat lumea este mult prea nervoas.
Sullivan, ce zici, dac l conving pe locotenentul
Hollis s uite incidentul sta, eti i tu gata s
faci acelai lucru?
- Cu plcere, domnule cpitan. Pot s v
spun de pe acum c regret cele spuse.
- Bine Sullivan, n cazul sta poi s pleci.
i Gilberston l lu pe Hollis n biroul su,

dup care nchise ua. Sergentul nu auzi nimic


din cele discutate, dar dup vreo zece minute,
Hollis iei cu o figur vnt. Iar cpitanul se
adres sergentului, mustcind uor:
- Sergent, nu mai avem nevoie de formularul
la. Sergentul povesti ntmplarea la popota
subofierilor, iar
soldatul care servea masa, duse tirea la
popota soldailor. Dup ce termin, izbucnir
strigte de triumf.
In acea sear, se bu mult n sntatea lui
Sullivan. Dei acesta ncerc s explice c cele
petrecute nu constituiau dect un exemplu al
importanei drepturilor personale, chiar i n
armat, nimeni nu-1 asculta. Aproape toi se
mbtar.
Cu toate astea, unul sau doi nu uitar
sfaturile sale.
*
**
* Batalion, ateniune! tun sergentulmajor. Drepi! Pentru onor la dreap-ta!
182
eric lambert
Militarii din batalionul X btur din clcie,
dup care ntoarser capul spre dreapta.
Sergentul-major pivot pe clcie i se
ndrept ctre colonel, n pas de defilare. Ajuns
la civa metri de acesta se opri i salut scurt.
Mna i se destinse ca un resort, iar degetele
fremtndu-i de respect, se oprir exact la doi

centimetri de viziera caschetei.


Colonelul i rspunse la salut, i ncepu apoi
inspecia. Batalionul fusese anunat de acest
lucru, aa c cizmele strluceau, iar armele
fuseser curate i unse. Colonelul trecu
printre rnduri, examinnd fiecare militar, din
cap i pn-n picioare. Avea ochiul critic i
expresia unui negustor de animale.
Dup
terminarea
inspeciei,
colonelul
ordon formarea careului, ddu pe loc repaos ii ncepu discursul. Cu centura scnteietoare n
diagonal i cu cravaa sub bra, prea ntradevr maiestuos.
- Soldai, batalionul are din nou efectivul
complet. Pierderile pe care le-am suferit n
timpul luptelor grele de la Tobruk au fost
completate de recruii care nu au primit nc
botezul focului. Poate c aceti noi venii se
ntreab n cefei de batalion au nimerit. Am s
le rspund imediat. S tii c ai nimerit n cel
mai bun batalion, i am intenia ferm s
rmn tot aa i pe mai departe. Nu voi tolera
nici o abatere n ceea ce privete inuta sau
disciplina. Orice lips de respect fa de
superiori va fi pedepsit cu toat rigoarea pe
care mi-o d regulamentul. Nu voi tolera absolut
deloc in corectitudinea n purtare. i s nu v
treac prin cap nici mcar o clip c dac am
avut parte de misiuni lungi pe front, asta
nseamn c de acum nainte, o s fim privilegi
ai. n curnd vom intra n lupt. Soldatul

german nici vorb s-i fi tras ultimele sgei.


Trebuie s avem grij ca...
acalii din tobruk
184
Recruii l ascultau pe colonel cu oarecare
interes, dar veteranii priveau drept n fa,
avnd ns gndurile aiurea.
Dup terminarea discursului, batalionul se
scinda n companii, iar acestea n plutoane.
Locotenentul Manning, noul comandant al
plutonului aptesprezece i lu oamenii pentru
a face un scurt mar. Manning i ddea mult
interes pentru a-i cunoate oamenii i pentru a
fi apreciat de ctre ei. Fusese sergent n batalionul Y, iar dup ce fusese avansat ca ofier,
fusese repartizat n batalionul X. Cunotea
faptul c n plutonul su se aflau cei ase
supravieuitori ai campaniei, din Tobruk. I se
povestise cum unitatea fusese zdrobit, cum se
repliase i cum colonelul dduse ordinul s
reziste pn la capt. tia i faptul c cei din
plutonul aptesprezece preferaser s fie
ncercuii dect s cedeze, i ca urmare, nemii
i prjoliser cu arunctoarele de flcri.
Dup cincizeci de minute de mers, Manning
ordon oprirea. Oamenii rupser rndurile i se
trntir prin iarb. Soarele prea c absoarbe
din pmnt vapori albstrii i dia-l'ani. In
deprtare, se zreau pereii cenuii ai unui sat
arab, ale crui livezi de portocali rspndeau
reflexii aurii.

Locotenentul
trgea
cu
urechea
la
crmpeiele de discuii, cutnd ocazia s intre
n vorb. n calitatea sa de ofier, se nimea
izolat i nebgat n seam. Cei ase
supravieuitori de la Tobruk se aflau la civa
pai de el. Stteau ntotdeauna mpreun, i
preau nite duri. Discutau ntre ei cu voce joa8 i pe un ton de dispre. - Ce porcria naibii, s
stm plantai aici i s facem pe oii n faa
puiorilor stora! Nu s-a gsit nc nimeni s-i
ge minile n cap cretinului stuia de colonel?
Pcat c n-a dat n primire!
185
eric lmbert
- i ce dac ar fi dat n primire? I-ar fi luat
locul Animalul, nu?
- Da, dar oricum, Animalul e un soldat, i
nc unul bun.
- Bine, bine, aa-i. Dar Trie sta, n afar
s trag la msea i s-i mearg clana cu
discursurile lui, de altceva nu e n stare.
- Poate c ar fi bine s ne mutm la
batalionul Y... Unul dintre ei ntoarse capul, l
zri pe Manning i-1
ntreb:
- Domnule locotenent, cum sunt bieii la
batalionul dc unde ai venit?
- Cum s fie, de zahr! rspunse acesta. Dar
s tii c chiar dac v mutai acolo, tot n-o s
fii fericii.
- i de ce m rog? se auzi o voce ostil.

- Pi, dup felul n care l judecai pe


colonel.
- Hm, cic-1 judecm!
- Dar ce, ati auzit tot ce-am vorbit? se
interes un altul, cu un ton cam nelinitit.
- Fii fr grij, i asigur Manning,
surztor. Ce-ai vorbit, aici rmne, ntre noi.
Dar la ce folosesc discuiile astea ncrcate de
ur? Ce-a fcut colonelul ca s merile toate
astea? Poate c nu este chiar att de ru cum
vi-l nchipuii voi...
Unul dintre ei i ridic brusc privirea
ntunecat spiv Manning i spuse simplu:
- Domnule locotenent, se vede c n-ai fost
mpreun eu noi la Tobruk!
acalii din tobruk_186
Oamenii din compania B stteau la coad
pentru a-i primi raia de mncare. Soldaii de
serviciu la buctrie i cufundau polonicurile
n dou marmite uriae, dup care umpleau
gamele ntinse n faa lor. Lng o plit care
fumega,
Baxter,
buctarul,
supraveghea
desfurarea operaiunilor.
Baxter era un individ demn de tot dispreul.
Cu toate c era tuns scurt, prul i era ntr-o
permanent dezordine, ne-avnd niciodat
contact cu pieptenul sau peria. Pielea sa avea o
culoare nesntoas, iar fiecare por prea un
punct negru. Baxter emana mizerie din toat
fiina sa. n afar de asta, privirea i era hain i
viclean. Era recunoscut n tot regimentul

pentru accesele lui de furie i pentru nvrtelile


necurate. Sear de sear, nu fcea altceva dect
s bea bere, pe care i-o procura n cantiti
masive de la localnici, n schimbul alimentelor
ciupite din raiile soldailor. Folosind aceeai
moned de schimb, reuise s gseasc i nite
arboaice gata s-i vnd trupul pentru mai
nimic, numai c dou vizite la spital pentru
bolile venerice contactate, ct i ameninarea
unor arabi, l fcur s renune. Umbla n
ermanen cu un trabuc n gur, pe care l
molfia n netire, iar orul de care se
desprea cu greu, era att de soios, de parc ar
fi fost fcut din pnz ceruit.
Oamenii l detestau i aveau oroare de ceea
ce gtea. La cea mai mic reclamaie ndreptat
mpotriva sa, Baxter se nfuria i exploda, iar
faptul c era meninut n continuare n postul
de buctar, se datora ajutorului su, un tinerel
cumsecade i contiincios, care se strduia s
compenseze motivele de nemulumire oferite de
acesta, ct i faptului c ofierii nu prea acordau
atenie reclamaiilor fcute mpotriva mncrii.
Cpitanul Barrett obinuia s dea din umeri
cnd venea vorba despre mncare i s spun:
Soldaii or s se plng
187
eric lamber
ntruna de mncare, indiferent ct de bun o
s fie. Au dr tul sta n faa ofierului de
serviciu, aa c abuzeaz de e Totul este numai

un pretext pentru a crti!"


Baxter privea pe sub sprncene la soldaii ce
treceau pri faa sa, glumind i rznd.
Mncarea mirosea de departe untur rnced,
carnea era cenuie, iar feliuele de legum care
pluteau prin sos erau strvezii.
Cineva i trnti gamela pe mas i rcni:
- Ce dracu-i porcria asta? Tocan de
cmil?
- Ba nu, de acal, mormi Baxter.
- Atunci, a vrea eu fuduliile! se auzi un
glas, la care toi izbucnir n rs.
- Hei, Baxter, cnd naiba te mai speli i tu?
l ntreb un altul, prnd complet dezinteresat
de rspunsul pe care l-ar fi primit.
- Cnd o s m ntorc acas, rspunse
acesta, fr s par ctui de puin iritat de
glumele fcute pe seama sa.
- Pe dracu, acas! Tu speri s mai ajungi
acas? O s te taie coloraii tia c te-ai luat de
muierile lor!
- Hei biei, fcu cineva, pe un ton ct se
poate de serios, eu cred c dac am presra pe
gtul lui Baxter nite spori de ciuperci, pn a
doua zi o s avem o recolt ca lumea!
Ochii mici ai lui Baxter devenir veninoi,
dar nu rspunse nimic.
- Ateniune... drepi! se auzi urlnd
sergentul de serviciu pe batalion.
- Pe loc repaos! comand ofierul de serviciu,
care-i fcuse apariia.

Era locotenentul Temple.


- Exist vreo reclamai e ? ntreb el.
- Ba bine c nu! i se rspunse n cor. Tocana
asta!
- Ce-i cu ea?
- Domnule locotenent, se auzi vocea lui
Dooley, eu am impresia c a czut un cine n
ea, nimeni nu a observat, i cinele a fiert cu
restul de legume!
Temple lu o gamel, o mirosi, dup care
spuse:
- Mie mi se pare c miroase frumos.
- Atunci, dac vi se pare c miroase frumos,
de ce nu gustai? l mbie Sullivan, ntinzndu-i
o furculi.
Locotenentul nu avu ce face i gust, scrbit
la maximum. Mestec ndelung, dup care
nghii cu dificultate.
- Mda, nu-i cine tie ce, admise el. O s
transmit recla-maia voastr mai departe.
Cei din jur scoaser strigte de victorie
ironice. Temple se ntoarse i se ndeprt
zmbind.
*
**
La Tobruk, Dick aproape c uitase de Naomi,
dar brusc, ncepu s se gndeasc la ea.
Sentimentele pe care le simise fa de ea i se
preau puerile i ndeprtate. Se srutaser
doar o singur dat, iar Naomi fusese matern
i prietenoas. Dar toate astea nu mai aveau

nici o nsemntate acum, cnd avea cu totul alte


gnduri cu ea, mult mai concrete.
Dick era nerbdtor s-o revad, rznd n
sinea lui de stngcia de care dduse dovad
nereuind s-o posede la timpul potrivit. Naomi
era mai n vrst ca el, mai coapt, i probabil
c i ea rdea de felul n care fusese respectat
de ctre Dick.
i aducea aminte de formele pline ale lui
Naomi ce i se ghiceau sub fusta de un bleu
splcit, i-i construia pe aceste amintiri
plcerile unor viitoare bucurii.
190
eric lambert
a
In ateptarea acelor clipe, Dick devenise
caporal-ef, iar Crane i spusese c avea s fie
avansat n curnd la gradul de sergent.
**
n confortul ce domnea la popota ofierilor,
colonelul i regsise sigurana de altdat. Bea
copios, discuta cu prietenii si i-i felicita
pentru faptul de a fi nite ofieri att de
remarcabili, iar laudele care i erau adresate le
primea cu o modestie plin de prefctorie.
Fusese decorat pentru modul eroic n care
batalionul su aprase Tobruk-ul, dar despre
faptul c din vina sa aproape ntreg plutonul
aptesprezece fusese nimicit, nu se pomenea
nimic. n ziua n care i pusese pentru prima
oar decoraia, ofierii i nchinaser un toast, la

care el le rspunsese cu un discurs viril i


modest, afirmnd c purta decoraia n numele
ntregului batalion, i c nu trebuia nici o clip
s se dea uitrii eroii czui n lupte.
i n primul rnd, cei din plutonul
aptesprezece", se gndi Henry Gilberston, care
ieise din sal, scrbit de atta demagogie.
Maiorul Pomfret continua s se achite n
acelai mod discret de sarcinile sale, cu eficien
i rbdare. Cnd Temple i transmise reclamaia
soldailor cu privire la hrana primit, acesta i
rspunse:
- Medicul mi-a spus c se poate mnca. Ce
naiba i imagineaz tia? Doar suntem n
rzboi, ce naiba!
Formularea i plcuse lui Crane, care o
adopt imediat, ntr-o diminea, cnd se afla cu
compania la gimnastica de
acalii din tobruk
191
nviorare, se rsti ca de obicei la oamenii si,
aruncndu-le noua lozinc:
- Hai, mai cu via, ce naiba, doar suntem n
rzboi!
Vorbele sale avur darul s scoat soldaii
din starea de apatie n care fuseser adui de
luptele epuizante. ntreaga companie izbucni
ntr-un rs homeric, care parc nu mai
contenea.
Capitolul XHI
Rana lui Lucas fusese destul de serioas,

dar nu chia att de grav ct se presupunea. O


schij i rupsese muchii pulpei, zdrobindu-i
parial osul. Rmsese patru luni ntr-un spital
din Palestina, cu piciorul n ghips. Cu zece zile
nainte de a i se scoate ghipsul, primise de la
medici aprobarea de a prsi patul i de a face
civa pai, pentru a-i recpta obinuina
mersului. Primii pai fcui la braul unei infirmiere, i ddur lui Lucas senzaia c ntre timp,
crescuse nemsurat de mult, i nu mai tia ce
s fac cu picioarele. Nu reuea s-i menin
singur echilibrul i i se prea c tlpile i sunt
minuscule i fr putere, n timp ce restul corpului devenise mult prea greu. Iar ghipsul i
atrna de parc ar fi fost de plumb. Dup civa
pai, renun i ceru s fie dus la pat.
Peste cteva zile, picioarele i regsir o
oarecare siguran, iar peste nc o sptmn,
era n stare s mearg ontc prin tot salonul.
Dup ce i se ddu jos ghipsul, pe piciorul gol
apru o cicatrice mare i violet, despre care
medicul afirm c este normal, iar osul la fel
de solid ca i nainte.
acalii din tobruk____192
Pe msur ce corpul su i recpta forele,
Lucas se pomeni c se simte din ce n ce mai
bntuit de dorine carnale. Zi de zi, dezbrca din
priviri infirmierele de uniformele lor. cenuii,
ncepnd s-i pun problema de a face rost de
butur. ncepuse s aib probleme i cu
somnul, reuind s adoarm abia n zori.

Dar, ntr-o zi, afl c spitalul se afla la un


kilometru de fosta tabr a batalionului X, i c
o crare ce traversa livada de portocali de lng
spital, ducea la o colin. i aminti c o prvlie
din apropierea comunitii evreieti vindea i
vin.
A doua zi de diminea se hotr s fac o
plimbare pn la prvlia respectiv. Era prima
zi frumoas dup o lung perioad de timp urt.
Soarele prjolea pmntul rvit de aversele de
ploaie, acoperindu-1 cU o crust crpat de
nenumrate fisuri^ aidoma unei fotografii
mncate de vreme. Portocalii degajau un parfum
greu i umed, de parc pn atunci ar fi fost
mpachetat n catifea.
n susul pantei, crarea se intersecta cu un
drumeag care erpuia printre nite cactui.
Presupuse c pn la urm, avea s ajung n
sat, i continu s mearg, dar dup ctva timp,
i ddu seama c se rtcise. Cu toate astea nu
renun, simind c mersul i fcea bine. Peste
cteva minute ajunse ns pe o ridictur de
pmnt, de unde putea vedea casele ordonate
ale aezrii evreieti din apropiere. ncepu s
coboare, i pe la jumtatea pantei, ntlni cteva
vaci pzite de o fetican. Fata era bine fcut,
cu pielea mslinie, mbrcat ntr-un ort care i
se mula pe corp, i ntr-o bluz alb care i
reliefa snii.
i surse lui Lucas spunndu-i cteva
cuvinte n ebraic, pe un ton cnttor. n loc de

rspuns, acesta i fcu semn cu mna s se


apropie, dar fata chicoti, dnd din cap n semn
c nu. Dup lunile de singurtate petrecute la
spital, imaginea
194
eric lambert
incendiar a fetei i nfierbnt minile. O
privea devornd-o din ochi, excitat pn-n
mduva oaselor.
- Bun ziua, domnule. V pot ajuta cu ceva?
se auzi o voce ntr-o englez destul de corect.
Lucas ntoarse capul i ddu cu privirea de
un puti cu prul cre i cu figur inteligent.
- Mda, facu Lucas. Se poate bea ceva pe
aici?
- Sigur c da. Dac dorii o cafea foarte
bun, numai aici gsii aa ceva. Din pcate,
ceai nu avem.
- Nu, nu, nu vreau nici cafea i nici ceai. Nu
poi s-mi faci rost de nite vin?
- Jakob! se auzi o voce de femeie, care puse
imediat o ntrebare n german.
Putiul rspunse, i peste cteva clipe, din
spatele unui fel de magazii apru Naomi.
- Bun ziua, i spuse ea lui Lucas. i
Lucas i examina corpul bine proporionat i
ars de soare, iar dorina lui crescu si mai mult.
- Tocmai l ntrebasem pe copilul sta dac
se poate bea ceva pe aici, i explic el.
- Vrea nite vin! o lmuri putiul.
Naomi l repezi pe copil, turuindu-i ceva

scurt, ceea ce-1 fcu pe acesta s se ndeprteze


mbufnat. Apoi, ntorcn-du-se spre Lucas,
Naomi i spuse:
- Aici se gsete un vin de Rishon foarte
bun..
- Perfect! De unde pot s fac i eu rost de
cteva sticle?
- Nu avem de vnzare, dar a putea s-i fac
cadou una... Lucas rnji, dezvelindu-i dinii:
- Eti foarte amabil...
In cele cteva cuvinte, reui s insinueze o
mulime de subnelesuri. Naomi i nclin cu
gravitate capul i-i spuse:
- n cazul sta, te invit la mine. Vii?
- Sigur c da, mai ntrebi! fcu Lucas.
acalii din tobruk___195
Naomi se ndrept spre casa cu aspect de
magazie, dar vzndu-1 pe Lucas c chioapt,
se opri.
- Ai fost rnit?
- Da, la Tobruk.
- n ce regiment ai fost la Tobruk?
- Pi, nu prea avem voie s spunem asta, e
secret militar, tii... Eh, dar nu vd ce
importan poate s aib. Am fost n batalionul
X, un batalion de australieni.
- Ia uit-te! exclam Naomi, parc surprins.
Lucas i arunc o privire rapid:
- Ce, cunoti pe cineva din batalionul sta?
- Nu, dar mi s-a vorbit despre el. i acum, te
afli n continuare n spital?

- Da, fir-ar s fie! De patru luni sunt plecat


din unitatea mea.
- nseamn c nu mai eti la curent cu
tirile.
- Pi, n afar de ce se public prin ziare, nu
prea mai tiu nimic. tiu doar c ai mei au
reuit s ias din Tobruk.
Naomi ddu din cap, n semn c era
adevrat. Deschise ua i-1 pofti pe Lucas s
intre. Unica ncpere n care ptrunser era
mobilat sumar. n fund se afla un pat acoperit
cu o ptur mpestriat, de un perete era lipit
un ifonier ptrat, iar n centrul ncperii se afla
o mas joas, n jurul creia erau puse trei
taburete. Pereii de lemn erau mpodobii cu
mici gravuri.
Naomi lu din ifonier o sticl de vin rou
nchis, dou pahare, le puse pe mas i ncepu
s toarne. Lucas o privea fr s spun nimic.
Cnd se apleca, i se zreau prin decolteul bluzei
snii tari i bronzai. Avea gtul delicat i rotund, iar pielea i se ghicea a fi catifelat.
i ntinse paharul, se privir, dup care ea se
aez pe duumea, lng mas i spuse:
196
eric lambert
- Nou ne plac australienii. Nu se poart ca
englezii. Sunt mult mai amabili dect tia.
Lucas ddu din cap n semn c aa era,
dup care gust vinul, cu pleoapele pe jumtate
nchise.

- Ii place? l ntreb ea.


- Da, e foarte bun, fcu el distrat.
- Multor australieni nu le place. Zic c e prea
dulce. Lucas ddu din cap, auzind doar pe
jumtate din cuvintele ei. n ochi i strlucea o
dorin slbatic.
*
Lucas nu rmase mult timp la Naomi.
Plecase din spital fr s aib permisie, aa c
nu avea de gnd ca cineva s-i dea seama de
absenta sa.
ns peste cteva zile, ddu curs invitaiei lui
Naomi de a reveni. De data asta, nu se mai
obosi s-i ascund inteniile pentru care se
ntorsese. O privea pe Naomi fi, cu aviditate
i cu arogan. Aceasta i feri privirea, dar dup
ce ridic din nou ochii spre el, Lucas o lu de
mijloc i o srut cu patim. Naomi ncerc s
se mpotriveasc, dar Lucas i scoase bluza din
fust i ncepu s-i mngie snii. Naomi simi
brusc cum mngierile lui Lucas declanar n
ea aceeai dorin ptrunztoare ca a lui Lucas.
ncepu s se anime sub srutrile care o
acopereau i sub mna ce-i explora corpul. l
trase pe Lucas pe duumea i i se abandon.
*
acalii'din tobruk_IT\_
Dup ce Lucas fu rnit i internat n spital,
Andy Cain se i rczi foarte singur. Nici un alt
camarad nu-i putea oferi vreun sentiment de
prietenie.

De cteva sptmni bune, i tortura


creierul gndin-du-se la soia sa. Cu toate astea,
nu lsa s se vad nimic din ceea ce-1 mcina,
continund s par de un calm desvrit. i
ntr-o sear, realiz faptul c pentru a rupe i
ultima legtur cu viaa lui trecut i cu toate
eecurile sale, trebuia s accepte ideea
despririi de soia sa.
Aa c i impuse s uite totul, ceea ce reui,
devenind astfel un soldat perfect. Nici mcar nu
mai zmbea. Era mai ndrzne ca niciodat,
pstrndu-i ns n permanen sngele rece.
Devenise indiferent la suprrile i amrciunile
celorlali, aa cum nici pe ale sale nu le mai
bga n seam.
ntr-o sear, civa oameni din plutonul su
organizaser o ambuscad n care czuse o
patrul inamic, reuind astfel s captureze doi
prizonieri.
- Nu avem nevoie de doi, ne ajunge i unul
singur, spuse Andy i cu o rafal scurt de
automat, secer pe un german.
Se aflau nc n afara liniilor lor, iar zona era
periculoas, aa c ai si tcur, nefiind nici
momentul i nici locul potrivit pentru a discuta.
ns Andy citi pe figura lui Dick c ceea ce
fcuse, pusese capt prieteniei lor.
Dup ce batalionul fu transferat din Tobruk
n Palestina, Andy primi gradul de sergent i
conducerea unui alt pluton din compania B.
Iar permisia obinut i-o petrecu de unul

singur la Cairo.
199
eric lmber'
ntr-o sear, Dick se hotr brusc s-o viziteze
pe Naomi. Porni spre casa ei i vznd-o din
deprtare, o strig. Naomi se ntoarse, nu-1
recunoscu de prima dat i ntreb n german:
- Cine-i?
- Naomi, eu sunt! strig Dick.
- Tu eti, Dick? fcu ea, naintnd civa
pai spre el.
- Da, eu!
Dick ncerca s par indiferent, dar nu prea
reuea. Se porni s alerge spre ea, simindu-se
din nou copil. Naomi scoase un oftat prelung:
- Slav Domnului c eti n via!
- Pi ce, ai crezut c am murit?
- De ce nu mi-ai rspuns la scrisori? i
reproa ea pe o voce joas.
- i-am scris o dat, fcu el.
ntre ei se aternu linitea. Dick se gndi c
din nou ceea ce fcea era complet ridicol, i c
nu aa i imaginase el rentlnirea. O frenezie
senzual l cuprinse brusc. O mbria i
ncepu s-o srute, dar Naomi i primea cu
pasivitate srutrile. i brusc, i repezi capul
pe spate, izbucnind n rs, cu toate c ochii i
erau umezi. Lu capul lui Dick ntre palme i
ncepu s-1 srute ndelung, cu disperare.
- Te credeam mort! opti ea. Hai n cas! n
timp ce intrau, Dick o anun:

- Am o permisie de cinci zile la Ierusalim. A


vrea s mergem mpreun.
Naomi hu rspunse nimic, dar felul tandru
n care se lipea de el i ddu acestuia de neles
c acceptase.
A doua zi de diminea luar autobuzul spre
Ierusalim, unde ajunser n decursul dupamiezii. Ploua, iar oamenii mergeau grbii, cu
capetele vrte ntre umeri.
acalii din tobruk
200
Un taxi i conduse pn n dreptul unui
imobil de piatr. Naomi intr i iei peste cteva
minute agitnd triumftoare o cheie.
- Gata, am fcut rost de o camer!
Urcar la etajul trei i intrar n camera care
le fusese repartizat. Era o ncpere mare i
rece, cu pereii vruii n verde, al crui mobilier
era format dintr-un pat jos, un fotoliu, o msu
i un ifonier. n dreptul patului se afla un pre
de paie, iar restul podelei era gol.
Naomi se trnti pe pat, iar Dick se duse
pn n dreptul ferestrei i privi afar. Nu se
vedea nimic altceva dect o puzderie de
acoperiuri n dezordine, dintre care rsreau
ici i colo cteva minarete zvelte.
Naomi l observa cuochii pe jumtate nchii.
i spunea c Dick se schimbase. Trsturile
sale i pierduser acea duioie pe care o d
tinereea. Slbise i devenise mai dur. ns
metamorfoza pe care o suferise era i mai

profund. Venise la ea plin de siguran, fcndo imediat s neleag c trebuia s adopte o


atitudine nou. O atitudine conferit de noul ei
statut de metres. Da, se prea c rzboiul i
consumase toat tinereea lui Dick, sau ceea cei mai rmsese din ea. n prezent, Dick arta
mai nainte de orice a brbat.
n sinea ei, Naomi l admira cu tandree.
Pasiunea lui arztoare pentru ea i provocaser
lui Naomi plceri nc necunoscute pn atunci.
Se trezise dimineaa fericit cum nu mai fusese
de mult timp, i privindu-se n oglind, remarcase o strlucire nou n ochi.
Naomi se ridic din pat, i trase rochia
peste cap i ntreb:
- Nu ti-e foame? Jos este un restaurant.
Dick i ntoarse capul spre ea i fr s-i
rspund, o sorbi din priviri. Naomi continu s
se dezbrace, scondu-i
201
eric lamber
sutienul i eliberndu-i snii, dup care
pronun cteva cuvinte n german.
- Ce-ai spus? se interes Dick.
- Era un cntec. Asta nseamn c-i
aparin.
- Eti frumoas. i eu care preferam
altdat femeile de genul manechin.
- i acum, cum i plac?
Dick se aez pe pat, prefcndu-se
indiferent.

- Mai nti, s-i rspund la prima ntrebare.


Da, mi este foame. Hai s coborm la
restaurant.
Naomi izbucni n rs:
- Ateapt-m s-mi schimb rochia.
- Bine, vino-ncoa's te ajut.
i lu rochia pe care i-o scosese Naomi din
bagaje i i-o trecu peste cap.
- Te pori cu mine de parc-am fi cstorii!
exclam ea plcut surprins.
*
**
Restaurantul se afla la subsol. Sala era
vast, susinut de nite coloane de piatr. ntrun col se gsea un brule, iar lng intrare, un
tnr interpreta la pian buci melancolice.
Aproape toate mesele erau ocupate. Cei mai
muli dintre clieni erau australieni, nsoii n
marea majoritate a cazurilor de femei. Dick fu
salutat de mai muli camarazi din batalionul
su, la care le rspunse cu timiditate, ntruct
acetia aruncau spre Naomi priviri de
cunosctori. Femeile din local erau n cea mai
mare parte a lor prostituate, mbrcate n haine
iptoare, dar Naomi nu prea c se sinchisete
de fel.
a( alii din tobruk
202
Chelnerul le lu comanda, se ndeprt i
reveni destul de ii'pede aducndu-le vermutul
cerut de Dick.

Naomi ridic paharul i zmbi. Dup ce bu


o nghiitur, privi de jur-mprejur i ncepu s
rd: Ce-ai gsit de rs? o ntreb Dick.
- Uite, australianul la, de-acolo. M ia drept
o trf. Mi-a si fcut nite semne !
- Jigodia! mormi Dick, nroindu-se.
- Ce-i Dick, eti cumva gelos? l ntreb e.
La drept vorbind, Dick era ntr-adevr gelos,
dar nu voia s-i dezvluie sentimentele, aa c
afirm pe un ton sever:
- mi este ruine cnd i vd pe anumii
australieni cum sc poart cu femeile. Parc n
jurul lor nu ar exista dect curve.
- Nu ar trebui s-i fie ruine de compatrioii
ti, fcu Naomi. Nu au parte dect de butur i
de femei de proast calitate. Dick, se simt
singuri, departe de ara lor, departe de femeile i
familiile lor. Rzboiul ne-a dezrdcinat pe noi
loti, ne-a smuls din viata noastr cu care ne
obinuisem. Si ntruct ne este fric de moarte,
suntem obligai s ne cutm consolri pe unde
putem. Din pcate, n noi se dezlnuie tot ceea
ce este mai ru.
- Aa este, ai dreptate.
Dick ntinse mna peste mas i-i apuc
palma.
- Dar nu oricine are norocul pe care l-am
avut eu cu tine! Naomi i termin paharul i-i
surse tandru.
- Asta nu nseamn c nu am fost martor i
la nite scene de care mi s-a fcut ruine.

- Eh, n-ai ce-i face, asta-i o trstur


comun tuturor armatelor de ocupaie, fcu
Naomi.
Dick fcu un semn chelnerului cerndu-i s
le mai aduc nc un rnd de vermut. Se simea
bine si de data asta bu cu
mai mult chef. n timpul mesei, mnca cu
poft, i vorb vesel, simindu-se c tria din plin
i c savura acele m mente. ncepu s-i prezinte
lui Naomi proiectele pentru c de-a doua zi:
- Mine a vrea s mergem s vizitm
Sfntul Morm Nu din cine tie ce sentiment
religios, ci pentru c sunt co vins c merit a fi
vizitat. i pe urm, mai am de gnd dm o rait
pe la...
- Hei, ia uit-te cine-i aici! l ntrerupse o
voce batjo coritoare. Ce mic-i lumea!
Lucas apruse lng masa lor, avnd
ntiprit pe figu o expresie prefcut de uimire.
- Salut, Frank! fcu Dick.
- Salut Dick!
Dup care, o privi scurt pe Naomi, rnji, i-i
spuse:
- Salut, ppuico!
- Frank, ncepu Dick, d-mi voie s i-o
prezint pe Naomi.
- Ei, dar eu i cu Naomi suntem prieteni
vechi, fcu Lucas.
- Da, se grbi aceasta s intervin, a venit
odat n kibuul nostru, de la spital.
- Aa-i, fcu Lucas, care prea c se amuz

copios.
- Eti n permisie? l ntreb furioas Naomi.
- Doar n seara asta... din pcate! adug el,
cu un zmbe plin de subneles. Ei, ce faci
btrne, te distrezi bine? l ntreb apoi pe Dick.
Mndru c fusese vzut de ctre Lucas n
compania unei femei frumoase, pe care n plus
acesta o mai i cunotea, Dick i rspunse:
|A< 'alii din tobruk
I //
Frankj de-abia am sosit i noi. Hai, stai jos
s bem ceva s te pun la curent cu noutile.
Dar n primul rnd, ce-i mai face piciorul?
Dick, i mulumesc pentru invitaie, dar
trebuie s-o ntind. Andy a trecut pe la spital s
m vad i mi-a dat raportul, aa c sunt la
curent cu toate. Permisia mea este pe sfrite.
Btrne, o s ne revedem curnd, s tii!
- Chiar nu bei nici mcar un pahar? Dick
prea sincer dezamgit.
- Nu pot, crede-m. M ateapt afar
camionul spitalului. Am intrat s-i adun pe
ntrziai.
- Bine, asta este. Atunci, pe curnd!
- Pe curnd, btrne!
i Lucas i fcu cu ochiul, rnjind:
- i ai grij, nu care cumva s te plictiseti!
Dup care i ntoarse capul spre Naomi i-i
spuse:
- i nici tu!
Apoi, se ndeprt spre ieire i dispru.

Auzi tu ce chestie! exclam Dick. S nu stea nici


un minut! Nici mcar s bea un pahar cu mine!
De la Tobruk nu ne-am mai vzut! Dick se simea uor ofensat de atitudinea lui
Lucas, pe care nu i-o putea explica.
*
**
Se prea c seara se stricase. Vzndu-1 pe
Lucas, lui Dick i revenir n minte o serie de
amintiri pe care pn atunci reuise s le uite.
Pentru nc o dat n plus, rzboiul i esea
imensa pnz pe care era zugrvit viaa lui,
aa
206
eric lamber
nct proiectele pe care i le fcuse i se
preau meschine inutile.
Naomi prea c nu-i d seama de aceste
lucruri, i trece de la momente de tcere la o
veselie iraional. In cele dir urm, obosir
amndoi s se mai prefac, i urcar n came r
tcui. Lui Dick nu-i ieea din minte cum de
putuse And) s se duc la spital s-1 viziteze pe
Lucas, fr s spun nimnui acest lucru. i
chiar dac o fcuse, mcar ar fi putv. s-i
ntiineze camarazii despre faptul c acesta se
restabilise i c urma s se ntoarc la ai si.
ns n ultima vreme, Andy nu mai comunica
aproape cu nimeni, nu ma cerea nici un sfat, nu
mai schimba nici o prere, devenind i egoist de
prima mn.

Ct despre Lucas, acestuia nu-i psa de


nimic. Glumise pe seama lui cnd l vzuse n
compania unei femei pe care o cunotea, dar nu
acceptase s mai rmn cteva minute i s
bea ceva mpreun. Da, sergentul Lucas nu era
capabil de nici un sentiment profund. i se
prea c Andy ncepuse s-i semene.
La naiba i cu Lucas i cu Andy!
Era clar c trebuia s considere rzboiul ca
pe o boal pe care s n-o bage n seam,
ateptnd s-i urmeze ,cursul. Avea n faa sa o
sptmn de uitare. La restaurant se gsea \m
vin bun, iar n pat l atepta o femeie de care.se
credea ndrgostit.
Naomi se aez pe marginea patului, stnd
cteva clipe cu privirea plecat, dup care i
ridic ochii spre Dick i spuse:
- Trebuie s-i spun ceva. Poate c nu este
neaprat necesar, dar dac o s afli de la el, s-ar
putea s i se par mai grav. i ca s fiu sincer,
individul nu-mi prea inspir ncre
acalii din tobruk___i 79
dcre. S-ar putea s-i povesteasc ca pe o
glum dac... daca nu tie de legtura noastr
mai veche. Dick rmsese interzis.
- Despre ce tot vorbeti? N-am neles nimic!
- Despre prietenul tu, Lucas.
- i ce legtur are el cu noi?
- Nici una, n fond. Numai c m-am culcat
cu el.
- Cu Lucas?

Dick se mir de detaarea propriei sale voci.


S-ar fi zis c era victima unei glume de prost
gust pe care refuza s o neleag.
- Da, cu Lucas. O perioad de timp, a venit
la kibuul meu cu regularitate.
Un val de furie i de umilin l npdi. Se
uita fix la Naomi fr s fie n stare s scoat o
vorb. Aceasta, l privea drept n ochi,
rbdtoare i trist. Dick ncerca s gseasc
acele cuvinte care s-o sfie i s-o scoat din
calmul ei.
- Bine, atunci povestete-mi i despre
ceilali! fcu el. S-ar putea s-i cunosc i pe
tia!
Naomi ncas grosolnia fr s reacioneze.
- Da, fcu ea, de ce m-am temut, aia s-a
ntmplat. Dick, s tii c nu mai exist i alii.
Lucas i-a fcut apariia la kibuul meu ntr-un
moment n care m simeam singur, deprimat
i fr nici un ajutor.
- Ce s-i spun, mititica de ea! pufni n rs
Dick. Tu te simeai singur i deprimat, n timp
ce eu m distram prin Tobruk! Auzi ce chestie!
Brusc, i se fcu ruine de modul n care se
purta cu Naomi, prndu-i-se nedemn de el i
complet strin.
- M-am gndit mult la tine ct ai lipsit,
rencepu Naomi. i ateptam mereu scrisorile.
Fr s mai am vreo veste, am
208
eric lambert

fost convins c ai murit. i am regretat c


nu ne-am aparinut unul altuia nainte s fi
plecat. Dar tu erai mult prea adncit n propriile
tale griji. Ar fi trebuit s-i forez mna. Voiam
din tot sufletul s te ajut s trieti. Eram
convins c ntre noi se crease o legtur
adevrat. Lucas n-a nsemnat nimic pentru
mine. Nici mcar nu-mi place. Dar cu corpul
meu s tii c n-am fcut nici un legmnt de
castitate. Nu i datoram nimic. Numai c am
crezut c ai fost omort sau c m-ai uitat.
- Uitat! Aproape tot timpul eti obligat s uii
cte ceva... i se aez pe pat, alturi de ea. i
trecuse furia i era
calm, nelept, dar uor afectat de situaia
lor. Naomi i lu mna:
- A fost greu la Tobruk?
- Mai bine s nu mai vorbim de asta. mi
pare ru c am fost bdran cu tine adineaori.
Aa este, nu am nici un drept asupra ta, dar am
fost surprins, asta-i tot.
Se gndi niel, dup care izbucni n rs:
- Oricum, dac Lucas ar mai fi ntrziat, i-a
fi pocnit mutra aia!
Se ridic enervat. Simi brusc nevoia s bea
n compania unor brbai.
- Eu m duc niel pn la restaurant. Vreau
s beau ceva. Plec singur fr s-o invite i pe
ea. Cnd se ntoarse,
Naomi se culcase. O privi ndelung,
surznd uor. Scena care se petrecuse n

timpul serii i se prea ridicol i ndeprtat. i


nici mcar nu mai era att de sigur de faptul c
se ndrgostise de ea.
*
**
acalii din tobruk
210
Dick sttea la fereastr i admira dimineaa
frumoas care se revrsase asupra strvechiului
ora. Se simea bine dispus. ntoarse capul i
strig la Naomi s se trezeasc. n loc de
rspuns, aceasta ntinse spre el braele, dar
nelegnd n cele din urm nerbdarea lui Dick
de a vizita oraul, se ridic, se spl, se
mbrc, dup care coborr mpreun la
restaurant.
Vizitar oraul pn spre nserat, cnd
revenir la restaurant. Toat buna dispoziie a
lui Dick se consumase. Era morocnos i vorbea
n doi peri, mcinat de gnduri formulate
incomplet. Nici poft de mncare nu avea, dar
de but, bu zdravn.
Urcar n camer destul de devreme. Naomi
se dezbrc, dar Dick se post din nou lng
fereastr, privind oraul ntunecat.
ncetul cu ncetul, nelinitea sa interioar i
se mai domoli, iar gndurile prinser contur.
*
**
Capitolul XIV
Pe la nceputul lui decembrie 1941,

generalul de brigad l convoc pe colonelul


Fitzroy pentru a-i cere explicaii n legtur cu
cazurile de indisciplin colectiv din batalionul"
su. Colonelul ncerc s le motiveze prin
declanarea ostilitilor ntre Japonia i Statele
Unite. Dup atacul japonez de la Pearl Harbor,
oamenii din batalionul su ncepuser s se
neliniteasc cu privire la situaia rii lor,
gndindu-se c era foarte posibil ca Japonia si ndrepte atenia asupra rilor situate la sud
de ea. Se zvonea c o mare parte din fora
militar dizlocat n Orientul Apropiat avea s
fie repatriat i imediat ce venea vorba despre
ntoarcerea n Australia, oamenii ncepeau s se
agite. Colonelul evit s spun c i civa
ofieri de-ai si erau responsabili de starea de
nemulumire general, tot repetnd ntruna
soldailor
c
guvernul
i
trdase
prin
incompetena i indiferena de care dduse
dovad. Pentru colonel i prietenii si, rzboiul
se transformase ntr-un eveniment monstruos i
de neneles. Militarii australieni nu mai
constituiau elita, asa cum le
acalii din tobruk
211
plcuse s cread. Erau doar o mic parte
dintr-un imens front de lupt antifascist.
Gilberston sesizase din timp toate aceste
fenomene. Colonelul l acuzase n cele din urm
de comunism, i spre marea sa surpriz,
Gilberston rsese, de parc i s-ar fi fcut un

compliment.
Generalul accept explicaiile lui Fitzroy, i-i
inu o teorie despre moral. Atins n amorul su
propriu, colonelul ajunse la cartierul su
general ntr-o stare de spirit mizerabil i drept
rzbunare, ordon ca timp de o sptmn s
aib loc exerciii de manevr. Noaptea, corturile
rsunau de protestele i njurturile celor
epuizai de efort i revoltai la culme.
Compania B, recunoscut pentru spiritul ei
de opoziie, provoca cele mai multe dificulti.
ntr-o diminea, n loc s se prezinte la locul de
adunare pentru obinuita edin de gimnastic
de nviorare condus de Crane, toi oamenii i
fcur de lucru prin grupurile sanitare. Pentru
Crane, nici c se putea un afront mai mare. Se
ndrept spre punctul de comand al
batalionului, intenionnd s consemneze toat
compania la carcer. Dar pe drum se mai liniti,
i gndin-du-se bine, nelese c era ceva n
neregul cu capacitile sale de comandant. Aa
c ajunse la concluzia c cel mai bun lucru pe
care l avea de fcut, era s se descurce de unul
singur. Chem sergentul-major al companiei i
sergenii de plutoane.
- Domnule locotenent, bieii n-au spus
nimic, i se raport. S-au dus s se spele n
grupul sanitar, iar cnd i-am chemat la
adunare, s-au comportat de parc noi nici n-am
fi existat.
- Chestia asta cu gimnastica de nviorare i-a

nnebunit, nu alta, explic Chips.


213
eric lambert
- Nu zu! explod Crane. Ei bine, atunci,
chiar n seara asta o s inem edina de
gimnastic! O s vedem noi ce cred tia!
Crane ordon ca toat compania s fie
prezent la locu de adunare la apte seara. La
acea or, se aflau prezeni doar subofierii,
restul soldailor disprnd.
tirea se rspndi ca fulgerul prin tot
batalionul: compania B se afla n grev. Crane
adun din nou subofierii i url la ei o jumtate
de or ncheiat, fcndu-i incapabili, inutili i
nepricepui n a-i conduce oamenii. Nimeni nui rspunse nici un cuvnt. Toi erau de partea
soldailor, tiind prea bine c sursa tuturor
relelor era nsui Crane, cu zelul su absurd n
perpetuarea edinelor de gimnastic i n
modul su de a se purta cu soldaii, pentru care
era detestat de toat lumea.
Crane raport colonelului despre cele
ntmplate, iar acesta pedepsi compania la un
stagiu de o sptmn n deert, lng Beer
Sheba. Soldaii se ntoarser de acolo murdari,
ntunecai la fa i mai nemulumii.
Maiorul Pomfret ddu din nou cteva sfaturi
colonelului, pe care acesta le accept n cele
din .urm. Astfel, edinele de gimnastic fur
suspendate, iar cpitanul Henry Gilber-ston fu
rechemat de la batalionul de instrucie pentru

a-i relua comanda companiei. Crane, nnebunit


de furie pentru eecul su, se revzu la
comanda plutonului ase.
*
**
n seara revenirii lui Gilberston, Dooley i
Ucheal se ntorceau la unitatea lor dup o
ieire far permisie, bei i
acalii din tobruk
pui pe ceart. Cnd ajunser, stingerea se
dduse de mult, aa c cei doi se oprir i se
sftuir ce s fac.
- Eu zic s mergem la culcare, propuse
Ucheal.
- Bine, bine, mormi Dooley, dar mai nainte
de asta, mai avem ceva de fcut. Ceva foarte
important! *
- Te-ai mbtat ca un porc! Nu mai avem
nimic de fcut! Hai la culcare, beivule!
- Ba nu! Nu-i frumos s mergem s ne
culcm, pn nu spunem noapte bun i
ofierilor!
- Fir-ar s fie! Uitasem de ei! Ai dreptate,
cum s ne culcm, fr s le spunem
noapte'bun? Nici.n-au s poat dormi dac nu
le spunem noi noapte bun!
- Da, da, s mergem i s-i spunem noapte
bun lui Mama, articula cu greu Dooley,
mpiedicndu-se printre frngiile corturilor. Se
pare c s-a ntors.
- Da, i lui i prietenului meu, locotenentul

Temple, i tinu isonul Uscheal.


Pornir din loc, ndreptndu-se spre
corturile ofierilor. Bezna de afar le ngreuna
planul, dar n cele din urm ajunser la
aliniamentul acestora. Se propir n faa lor, i
inndu-se unul de altul i cltinndu-se
zdravn, ncepur s zbiere:
- Noapte bun, Mama! Mama, s tii c
Dooley i-o spune!
- Noapte bun, locotenente Temple! S-a
rentors Ucheal cel destoinic! Noapte bun,
ticlosule ce eti!
- Hei, dom'le Crane, m auzi? url Dooley.
Eti acolo? Eti acolo, fuhrer Crane? Noapte
bun i mai du-te dracului!
ntreg batalionul le auzea zbieretele, i
bineneles i ofierii. Crane iei din cortul su,
trimise o santinel dup soldaii de gard i
porni apoi de unul singur s dea de cei doi
zurbagii.
215
eric lamber
- Hei, Trie! Te-ai trezit? url Dooley. i-am
zis noapt bun, sugativa naibii ce eti!
- i tu Animalule! i inu isonul Ucheal.
Dormi, Ani malule, dormi? Ce mama naibii mai
pui la cale cu ticlosu la de ef al tu?
Tot cltinndu-se i zbiernd ntruna,
Dooley i Ucheal sfrir prin a se rtci unul
de cellalt, aa c n momentu n care Dooley
vzu aprnd n faa sa silueta lui Crane, lu

drept Ucheal.
- Pe unde dracu' te-ai nvrtit m? fcu el,
ncercnd s apuce pe Crane de mn, pentru
a-i menine echilibrul.
Acesta ncerc s se fereasc, dar se
mpiedic, alunec i czu pe ua latrinei, care
se deschise imediat.
- Garda! Garda! strig el dinuntrul latrinei.
Soldat Franks, din clipa asta te afli n stare de
arest!
Dooley fcu civa pai spre latrin, ncerc
s disting prin ntuneric trsturile celui care
se afla acolo, i-i ddu seama n cele din urm
c era vorba despre comandantul su de pluton.
- Ah, tu erai, va' s zic, javr nenorocit!
constat el, dup care plec n zig-zag, rcnind
n toate prile numele prietenului su.
*
**
Dooley i Ucheal se aflau n stare de arest
n corpul personalului de gard. Crane l
acuzase pe Dooley de prsirea unitii fr
aprobare, de beie, de insulte aduse superiorilor
i de faptul c-1 atacase. Dooley nu ripostase cu
nimic la primele trei acuzaii aduse, dar protest
viguros mpotriva ultimei dintre ele, susinnd
c locotenentul Crane
i
.acalii din tobruk___ix/
Tcuse un pas greit i din acest motiv se
pomenise n latrin.

- Erai prea beat ca s-i mai poi da seama


ce fceai, latr ('rane la el.
- Dooley, n-am ce-i face, trebuie s te trimit
n faa comandantului de batalion, spuse
Gilberston cu prere de ru. De data asta o s te
alegi cu nchisoarea.
- Domnule cpitan, nu-i corect, nu l-am lovit
pe locotenent i nici nu am intenionat aa ceva!
exclam Dooley n culmea indignrii.
Gilberston era convins c Dooley era
nevinovat. Avu de gnd s-i cear lui Crane si retrag acuzaia, dar doar privindu-1 pe
acesta, i ddu seama c era inutil. De altminteri, nici nu se nelegea foarte bine cu
locotenentul, aa c singura soluie era s
vorbeasc el cu colonelul i s-i aminteasc
acestuia despre comportamentul deosebit al lui
Dooley la Tobruk. Iar locotenentul Temple avea
i el s intervin n favoarea lui Uscheal.
5
Dooley i Uscheal explicar celor ce-i
pzeau cum se ntmplaser lucrurile, iar vestea
se rspndi cu rapiditate prin toat compania B:
- Dooley a ncurcat-o cum nu se poate mai
ru, fcu Chips. O s fie cuvntul su mpotriva
celui al lui Crane, iar Trie n-are cum s nu-i
dea crezare lui Crane, doar nu-i cretin!
Oamenii i manifestau solidaritatea cu cei
doi, stnd lng cortul n care acetia erau
inui, i din care Dooley rcnea ca din gur de
arpe:

- S fiu al naibii dac l-am lovit! S-a


mpiedicat ca un bleg, asta-i! i mor de oftic,
mai bine i-a fi pocnit mutra aia dect s fiu
acuzat pe nedrept!
218
eric lambert
Colonelul l condamn pe Ucheal la
treizeci de zile nchisoare, iar pe Dooley l trimise
n faa consiliului de rzboi. Peste o sptmn,
batalionul fu ntiinat oficial c Dooley fusese
condamnat la trei luni de carcer. ns conform
zvonurilor care circulau, Dooley ar fi primit
aceeai pedeaps cu a camaradului su, dac
nu ar fi insistat Crane.
De atunci, Crane ajunse s fie nspimntat
de expresia de ur fi pe care o vedea
ntiprit pe figurile oamenilor si.
Capitolul XV
Pzit de doi jandarmi militari, Dooley fu
condus spre nchisoare ntr-un camion zbrelit.
Cei doi jandarmi, nite tipi solizi i narmai, l
ncadrar i-i oferir igri.
- Nu, mulumesc, spuse el.
- Prietene, ar fi mai bine s accepi, fiindc o
s apuci s mai fumezi abia peste trei luni.
Dooley le mulumi mormind i accept
igara. Unul dintre jandarmi deschise discuia:
- Auzi, btrne, s tii c locul sta unde
mergem, e foarte nasol.
Dooley l auzea doar pe jumtate, gndinduse n permanen la Crane, a crui mrturie

fals contribuise la condamnarea sa.


- Ai dreptul la simpatia mea, relu
jandarmul, chiar dac n-o merii. Marea
majoritate a celor care au euat la fortreaa
unde mergem, i-au cutat-o cu lumnarea.
Dooley privea pierdut prin grilajul mainii.
Uitase c ofierii erau dumanii si naturali. Nui psa ctui de puin ce anume avea s-1
atepte la carcer. Un singur lucru conta pentru
el i acel lucru se numea Crane.
219
eric lambert
Crane,
mincinosul.
Ofierii
aveau
ntotdeauna dreptate. Iar cei situai pe cele mai
de jos trepte ale ierarhiei sociale, aveau parte
doar de nedreptate. i aminti afiul din Australia, care fcea publicitate pentru nrolarea n
armat: Intrai n lupta pentru libertate".
Se nfurie brusc, i-i jur s nu mai pun
mna pe arm. S ctige nemii rzboiul,
treaba lor! Nu puteau fi mai ri dect Crane,
Pomfret i Fitzroy.
i ddu seama c jandarmul de lng el
continua s-i vorbeasc. ntoarse capul spre el,
i arunc o privire dur i se rsti la el:
- Auzi, mi sticlete, ia pstreaz-i sfaturile
astea pentru tine! i bag-i bine n cpna
aia ce-i spun eu: nu l-am lovit pe ticlosul la
de locotenent, ai neles?
Cei doi jandarmi schimbar o privire i-i
fcur cu ochiul.

*
n spatele unor ziduri de patru metri
nlime se zrea o cldire de piatr, de trei
etaje. Camionul se opri n faa unor pori masive
de fier, dup care jandarmii l predar pe Dooley
celor doi gardieni ai nchisorii, mpreun cu un
vraf de acte. Dooley fu condus pn la etajul
nti, unde nsoitorul su btu la o u pe care
sttea scris comandant".
O voce politicoas i invit s intre.
n spatele unui birou se afla un maior
corpolent, dar bine fcut, cu o figur coluroas
i bine conturat. Prul negru i sttea pe
cretet de parc ar fi fost o calot, n timp ce o
musta subire completa imaginea.
Maiorul examina ndelung hrtiile lui
Dooley, dup care se ls pe spatele fotoliului i1 privi mai cu atenie.
acalii din tobruk_____ 101
- Va' s zic, lovim ofierii, aa-i? Nici mcar
nu l-am atins.
Maiorul surse:
- M dezamgeti. M ateptam s spui c lai lovit i c-i pare bine de lucrul sta.
-Nici mcar nu...
- Prizonierilor le este permis s vorbeasc
doar pentru a rspunde la ntrebri! Taci din
gur!
Dup ce termin de urlat, maiorul i regsi
zmbetul i-1 ntreb pe Dooley:
- i-ar plcea s m loveti, nu-i aa? Te

asigur c chiar mai nainte de a iei din


ncperea asta, o s-i doreti lucrul sta. Aici,
n fortreaa asta avem rezervat un tratament
special pentru soldaii care i lovesc ofierii. Nui aa, sergent?
Dup prima ntlnire dintre Dooley i
maiorul'Portman,
comandantul
nchisorii,
deinutul fu condus ntr-o ncpere n care doi
paznici i luar obiectele personale: batista, o
scrisoare, nite mruni i portvizitul.
- O s primeti toate astea cnd o s iei de
aici, i spuse unul dintre ei.
Rnji, descoperindu-i dinii murdari, dup
care adug:
- Bineneles, dac o s fii cuminte.
Al doilea paznic ncepu s-i scotoceasc prin
portvizit, ddu de o fotografie, o privi i-1
ntreb:
- Cine-i trtura asta?
- Maic-ta, cine s fie, m jigodie!
Cei doi srir imediat asupra lui Dooley.
Acesta se apr cu furie, punnd n loviturile pe
care le ddea toat ura acumulat. Cu toate
astea, nu reui s le fac fa. Un genunchi l
nimeri drept n stomac, fcndu-1 s se
ncovoaie de durere. Czu la pmnt, uor
ameit. Simi o lovitur ascuit n coaste i
imediat durerea i se rspndi n tot corpul.
221
eric lamber
Paznicul cu dinii murdari ngenunche pe

pieptul su i apuc de pr.


- Prima lecie pe care trebuie s-o nvee un
prizonier este c nu are voie niciodat s
rspund! spuse paznicul pe un ton relativ
calm. Mai nti ntreab: Am voie s vorbesc,
domnule?" i abia atunci, dac i se permite,
poate s-i deschid pliscul la nenorocit.
Acum, ridic-te n picioare i ia
Dooley se ridic cltinndu-se i abia
reuind s se in pe picioare. Dup ce-i mai
trase sufletul i ncepu s vad mai bine, uier
printre dini:
- Mama voastr de obolani nenorocii ce
suntei! Paznicul cu dinii murdari deschise un
dulpior, scoase
din el dou centuri, i apoi zmbi spre
colegul su:
- Jos? l ntreb el duios.
- Da. Hai soldat, mic-te!
l mpinser pe Dooley de-a berbeleacul pe
scri dou etaje, dup care l bgar ntr-o
celul cu pereii goi i nchiser ua cu cheia n
urma lor.
Paznicul cu dinii murdari i scoase
cascheta i i-o puse pe jos. Figura sa de brut
strlucea de plcere. Tovarul su era mai slab
i purta ochelari cu ram de metal, pe care i-i
scoase de la ochi i le frec lentilele. Avea buzele
subiri i prea un pastor de ar.
- Eti evreu? l ntreb el pe Dooley. Acesta
nu scoase nici un cuvnt.

- i ursc pe evrei, continu paznicul cu


ochelari. Ei l-au crucificat pe Cristos. Mi-ar
plcea s fii evreu.
- Poate c este comunist, suger cellalt.
- Toi evreii sunt comuniti, afirm pastorul
cu gravitate.
i puse ochelarii la ochi i brusc, l lovi pe
Dooley peste mn cu centura. Bucata de metal
a centurii i sfie acestuia
poziia de drepi!
acalii din tobruk
223
carnea de pe degete, fcndu-1 pe Dooley s
scoat un urlet de durere, i s-i acopere mna
rnit cu cealalt. Chiar atunci, cellalt paznic
i repezi centura peste gtul lui, prizonierului
fcnd s-i neasc sngele. n tcere i far
mil, cei doi se pornir s^ loveasc cu rndul.
Dooley i ascunse capul ntre mini i ncerc
s scape fugind prin celul, dar loviturile plouau
din toate prile. Carnea i se tumefiase, iar
sngele i curgea din rnile ce-i acopereau
corpul.
Dup cinci minute, supliciul ncet, iar
Dooley fu dus ntr-o celul n care nu se afla
dect o ptur. Mai trziu, primi o bucat de
pine i o can cu ap. ncerc s bea, dar gtul
i era prea umflat.
Nu era altceva dect o durere vast i
devorant.
*

**
n fortrea se aflau cinci sute cincizeci de
prizonieri. O parte dintre ei erau nite recidiviti
nrii, deja condamnai de tribunalele civile
nainte de nrolarea lor n armat. Alii erau ca
i Dooley, adic dezertori, indivizi care
vnduser arme arabilor sau care loviser ofieri
sau chiar subofieri. Toi ns aveau o trstur
comun: ura fa de temnicierii lor.
Dooley rmase n celul trei zile. n a patra
zi, fu scos i dus sub escort n curtea vast
interioar, n care ddu cu ochii pentru prima
oar de cei care mprteau aceeai soart cu a
lui. Deinuii aveau vrste ntre douzeci si
cinci-zeci de ani, iar nchisoarea i marcase pe
toi. Unii aveau o privire furiat, n timp ce
alii, ca Dooley, rmseser ntr-o permanent
atitudine de mpotrivire.
224
eric lambert
Temnicierii nu conteneau s inventeze tot
felul de pedepse care s le satisfac
sentimentele sadice. Cel cu ochelari i aspect de
pastor de ar, era poreclit Rechinul. Una dintre
plcerile favorite ale acestuia era de a-i pune pe
prizonieri s sape o groap, s-o umple cu apsri
s intre n ea. Apoi, cel dinuntru trebuia s
bat pasul pe loc, urmrind comenzile
Rechinului. Cea mai mare parte dintre prizonieri
acceptau acest chin, preferndu-1 btilor din
celul.

Printre deinui se afla un tip zdravn, pe


nume Moffat, care fusese ncarcerat pentru
faptul c lovise un ofier. Trsturile i
rmseser plcute i ddea senzaia unei rezistene ndrjite. Toi prizonierii l admirau pentru
tenacitatea sa de a nu se lsa ngenunchiat de
ctre Rechin, chiar i dup o or ntreag de
bti. Performana lui Moffat era cu att mai
remarcabil, cu ct Rechinul era renumit pentru
fantezia pe care o avea de a-i nfrnge victimele.
Maffot, care nvase s vorbeasc fr s mite
din buze, mormia zi de zi: ntr-o bun zi, o s-i
iau gtul Rechinului."
Prima oar cnd Rechinul i ordonase s
stea n genunchi n faa sa, Dooley l privise mai
nti n ochi cteva secunde. Simea un chef
nebun s pocneasc mutra de fanatic din faa
sa, dar reui s se stpneasc, ddu din umeri
i nge-nunche.
Mai trziu, Dooley afl c Rechinul fcuse
parte din poliia politic. Numeroi temnicieri
fcuser parte din poliie sau din nchisorile
civile, aa cum era cazul paznicului cu dinii
murdari care fusese dat afar din poliie pentru
luare de mit. Un alt temnicier fusese i el
deinut, i la elibe^ rare, i manifestase dorina
de a fi angajat drept temnicier. Moffat i povesti
lui Dooley despre individul respectiv c avea un
cazier ncrcat cu tot felul de furturi i trafic de
stu
acalii din tobruk

226
pefiante, pe lng faptul c mai servise i
drept indicator al poliiei. Ct despre maiorul
Portman, nu se tia altceva dect c fusese
inspector de poliie i c era un sadic.
- tii, obolanul sta, i spuse Moffat lui
Dooley, m-a chemat la el n birou, i mi-a spus
c aici, prizonierii nu au dreptul s primeasc
nici un fel de coresponden, dar cu mine o s
fac o excepie. Avea pe mas o scrisoare, de la
nevast-mea. A deschis-o i a nceput s-o
citeasc. tiam c nu avea dreptul. Nimeni nu
are dreptul s citeasc corespondena soldailor,
nici dac e general. Dar nici n-am crcnit,
fiindc mi-am spus c aa o s aflu i eu despre
ea cte ceva. Trebuia s-mi fi dat ns seama c
de la viermele sta nu te poi atepta la nimic
bun. M-a lsat aa n faa lui, ct timp a citit
toate cele ase pagini, dup care i-a ridicat botul din scrisoare i a rnjit spre mine. Cu
nevast-ta totul e n regul, mi spuse el.
Niciodat nu s-a simit mai bine. Acum,
probabil c are burta la gur, de la unul din
amanii ei." Aici, nu m-am mai putut stpni i
m-am npustit spre el. Trtura naibii, asta
atepta!
i Moffat zmbi aducndu-i aminte de cele
petrecute.
- Dar i-am tras-o, s m tin minte toat
viata! Abia m-au putut lua de pe el! M-au bgat
n celul i d-i omor la mine! M ineau patru,

i Rechinul m caftea de-mi suna apa-n cap!


Povestirile lui Moffat se terminau invariabil
cu aceeai afirmaie solemn: ntr-o bun zi, o
s-i iau gtul Rechinului."
n fiecare diminea, maiorul Portman sttea
retras n curte i observa deinuii care
ndeplineau diferite corvoade, cu un zmbet
nefiresc ntiprit pe fa. Oamenii erau ferm
227
eric lambert
convini c vreun spirit demonic al locului
se ntrupase n corpul de brut cu figur alb i
efeminat al maiorului.
Istoria lui Dooley cu locotenentul Crane nu
interesase pe nimeni. Nu avea importan
pentru care anume motiv se ajunsese acolo.
Ceea ce conta, era faptul c erai acolo. ns
noapte de noapte, tremurnd sub ptura sa,
Dooley rmnea treaz ore ntregi, rumegnd
rzbunarea care i rmsese unica sa consolare.
Capitolul XVI
ntr-o zi, Andy Cain fii ntiinat c trebuia
s se prezinte la colonel. ntruct i Chips
fusese chemat la colonel, de la care aflase c
fusese propus pentru a urma nite cursuri de
elev-ofier, Andy se gndi c poate tot acesta era
motivul.
Intrnd n anticamera biroului colonelului,
sergentul-major Varney l salut cu un respect
neobinuit, ceea ce-i ntri presupunerile. Peste
cteva clipe, se afla n faa colonelului.

- Pe loc repaos, sergent!


Colonelul Fitzroy rsfoi printre hrtiile de pe
birou, dup care se ls pe sptarul fotoliului.
- Probabil c ai presupus pentru ce anume
motiv te-am chemat. Batalionul nostru trebuie
s dea cinci subofieri pentru cursurile de eleviofieri. Cpitanul Gilberston mi-a vorbit despre
tine n nite termeni foarte buni. La Tobruk te-ai
luptat extraordinar, iar de cnd ne-am ntors n
Palestina, comportamentul tu de subofier a
fost fr cusur. Aa c vei face parte dintre cei
cinci. Oameni de talia ta dau for unui batalion
de infanterie. Avem nevoie de oameni ca tine. i
s tii c de multe ori stau i cntresc dac
cutare sau cutare, o s aduc servicii mai multe
ca ofier dect ca
sergent. i mi s-a ntmplat spre regretul
meu, s ajung la concluzia c cineva, orict de
bun subofier ar fi, nu are acea calitate
imponderabil, intangibil, care s-1 determine
s devin un ofier la fel de bun.
Andy ncepu s se neliniteasc. Colonelul l
privea cu un aer enigmatic iar tcerea sa atrna
greu. Andy se gndi c totul se datora jocului
preferat al colonelului, prin care se delecta cu
puterea sa. Cu toate astea, rmase nemicat,
fr s lase s i se ghiceasc sentimentele ce-1
bntuiau.
Colonelul i muc buzele, btu darabana
cu degetele pe birou, dup care relu:
- - Normal, noi analizm fiecare caz n parte,

cu cea mai mare atenie, atunci cnd e vorba


despre o avansare att de important.
E clar, vrea s m dea la o parte", se gndi
Andy, simin-du-se brusc teribil de decepionat.
- mpotriva ta nu exist dect un singur
punct negativ. Probabil c-i dai seama c este
vorba despre faptul c ai prsit unitatea fr s
ai aprobare, act pe care nu l-ai putut explica
apoi.
Andy ncerc s.deschid gura, plin de
nerbdare, dar colonelul i-o lu nainte:
- M rog, ce mai, asta face parte din trecut,
i nici nu a fost consemnat cu cerneal roie n
livretul tu. Aa c poi spera c faci parte din
cei cinci subofieri alei, l anun colonelul pe
un ton debordnd de generozitate.
n acele clipe, Andy simea chiar prietenie
pentru colonel, care adug aproape imediat:
- Sper s nu comii vreun act de indisciplin
care s fac s-mi schimb hotrrea?
- Domnule colonel, putei s v bizuii pe
mine!
- i dac tot veni vorba despre disciplin, s
tii c unitatea noastr cam duce lips de aa
ceva n ultima vreme.
ACALII DIN TOBRUK
229
Dup cum tii i tu, am avut cazuri de
adevrat rebeliune. i totul pare s provin de
la compania B. Noroc c am reuit s depistm
pe autorii acestor acte de nesupunere. In

prezent, apte oameni din batalionul nostru se


afl la nchisoarea militar. Ceea ce ne trebuie...
i colonelul adopt un aer conspirativ: . Nou ne este necesar o munc de detectiv. Dar
ceea ce m-a surprins cel mai mult n dosarul
tu, a fost devotamentul pe care-1 ai fa de
batalion, devotament superior oricror alte
nemulumiri. n curnd, vei fi unul dintre ofierii
mei, si pentru acest motiv, solicit din partea ta
un devotament i mai mare. Cain, pentru a fi
ofier, este nevoie de caliti superioare. Noi
suntem comandanii, aa c noi ctigm
btliile. Nu ne aflm aici pentru a fi iubii de
ctre soldai, ci pentru a-i face s ne dea
ascultare.
*
**
Andy prsi biroul colonelului prad unor
gnduri contradictorii. Cele spuse de Fitzroy
reuir s-1 zpceasc. Cu alte cuvinte, n
viziunea colonelului, batalionul nu era altceva
dect o cloac de intrigi i de nesubordonare, i
plini de agitatori care trebuiau depistai, ns
prerea sa nu fcea dect s confirme faptul c
nu reuise s-i neleag oamenii. Cu
siguran, existau i caractere puternice, ca
Tony Horne, care ncercase s organizeze un
birou de reclamaii, sau ca Ucheal, care ducea
o campanie susinut mpotriva lui Crane, Peter
Dommock, care vrsase marmita cu cup n
capul lui Baxter, Sullivan, despre care se spu-

nea c este comunist i ale crui sfaturi erau


foarte nelepte i Dick Brett, care fusese n mai
multe rnduri unul dintre instigatorii principali
ai aa-ziselor greve. Dick era ntot
231
ERIC LAMBERT
deauna
purttorul
de
cuvnt
al
nemulumirilor oamenilor si. Se integrase cu
desvrire n plutonul ase, identifi-cndu-se
cu soldaii simpli.
Dick era singurul om pe care Andy l regreta.
Avea impresia c n acele clipe se retezau
ultimele legturi cu camaradul su de altdat.
i aminti ultimele cuvinte ale colonelului:
- O s fac din tine un ofier, ceea ce
nseamn c de acum nainte mi aparii! Odat,
i aminteti, m-ai fcut de rs n prezena
ntregului batalion. Dar acum, ambiiile tale se
afl n palma mea. Cain, ai grij cum te pori, ca
s fiu i eu generos cu tine!
Pe vremuri, Andy Cain cel de altdat i-ar fi
spus colonelului s se tearg undeva cu
brevetul lui de ofier, ar fi fcut stnga-mprejur
i ar fi ieit din biroul lui fr s-i pese de nimic.
Ezit, gndindu-se s fac acelai lucru, dar
o voce din interiorul su l reinu, o voce
batjocoritoare i dur, care i aducea aminte de
toate eecurile lui de odinioar, printre care i
pierderea soiei.
i mai rmnea o ultim ans de mplinire
i de reuit. Aa c nu mai contau renunrile

indispensabile pentru a obine n sfrit un


succes oarecare n viata sa.
Locotenent Andy Cain..." i spuse ca
pentru sine, n oapt.
CARTEA A PATRA
VICTORIA
Capitolul XVII
Un convoi interminabil de camioane se nira
de-a lungul drumului, asemenea unui lan
uria. De-o parte i de alta se ntindea deertul,
amenintor i ngheat sub razele lunii. Stelele
ndeprtate tremurau pe cerul senin, crend o
iluzie de pace nepmntean, pe care zgomotele
fcute de coloana de maini o desfiinau.
Mainile i micorar viteza din ce n ce mai
mult, pn cnd, n cele din urm se oprir.
Siluete cu contururi vagi, acoperite de mantale,
coborr din camioane, iar cizmele lor rsunar
pe piatra drumului. oapte i murmure se ridicar n noaptea fr de sfrit, n care parc i
exclamaiile preau reinute i optite.
Dick Brett iei din cabina unui camion, se
duse n spatele acestuia, ridic prelata i le
spuse oamenilor:
- O s stm cam vreun sfert de or. Nu
vreau s vd nici lumini, i nici igri aprinse.
- S-a neles, efule! se auzi o voce.
Bob Hamilton cel masiv i fcu vnt peste
oblonul camionului i sri jos, urmat de ali
civa.
232

ERIC LAMBERT
- Unde naiba suntem? se auzi o voce.
- Undeva, prin Egipt.
- Nici nu m-a fi ndoit!
Dick ddu aceleai instruciuni si militarilor
din alte dou camioane, n timp ce Dooley sri
jos mormind:
- Doamne Sfinte, dac nu s-ar fi oprit n
clipa asta, fceam pe mine, i mai multe nu !
- Cum i s-a prut cltoria asta? l ntreb
Dick. _y
- Merge, cum s mi se par? Numai c mi
este cam foame.
- Vezi c n primul camion avem o lad de
conserve de carne.
- Alea s le mnnci tu! Numai dac a fi
fost lihnit de foame, m-a fi ncumetat s halesc
aa ceva!
Dick se ndeprt de el, plecnd s-1 caute
pe locotenentul Chips Prentice, comandantul
plutonului ase. oferul camionului n care
cltorise Dooley se apropie de acesta i-i spuse
conspirativ:
- Ce-ar fi s aprindem pe est cte o igar?
Vd c te ai pe bune cu caporalul!
- Pzea! fcu cineva din spatele lui. Uite-1 pe
cpitanul Crane!
Noul comandant al companiei C rmase pe
loc vzndu-i fostul su pluton.
- Unde este locotenentul Prentice? ntreb el.
Doi dintre soldai i ntoarser cu ostentaie

spatele, n timp ce restul priveau n gol. Nimeni


nu-i rspunse.
- Am ntrebat unde este locotenentul
Prentice? Tcerea i rceala cu care fusese
ntmpinat l fcu s-i
mute buzele de ciud. Dooley, cu ochii
deschii pe jumtate, abia reuea s-i ascund
rancuna.
- Unde este locotenentul Prentice? insist
Crane.
ACALII DIN TOBRUK_ ,
-r- Eti destul de mare ca s-1 poi gsi tic
unul muchi g< auzi o voce.
Crane se ndeprt, strignd:
- Prentice! Locotenente Prentice!
n spatele su, o voce l ngn pe un ton
batjocoritor.
*
*
*
- Tu eti, Dick?
- Da, locotenente!
- Stai aa, c vin i eu!
Dick fcu civa pai i ddu peste Chips,
care sttea lng unul dintre camioane.
- Te cuta Crane, i spuse el acestuia.
- Mda, m-am vzut cu el. Cic plutonul ase
ar fi spus tot felul de porcrii n timp ce treceam
pe lng arabii ia, acum vreo jumtate de or. :
- Ar face mai bine s-i vad de treaba lui!
Chips i rspunse cam nervos:
- E i tmpit, fiindc dac ne-am fi luat de

ei, toat lumea si-ar fi dat seama c suntem


australieni. Iar ordinul este s
>
trecem ct mai neobservai.
3
Dick se porni s rd.
- Acum, toi arabii din Orientul Mijlociu or
s tie c australienii se ndreapt spre El
Alamein!
Dndu-i seama c Chips era ntre ciocan i
nicoval, avnd n vedere antipatia sa fa de
Crane i loialitatea de care trebuia s dea
dovad fa de un membru al corpului ofieresc
din care i el fcea parte, Dick se hotr s
schimbe subiectul.
- Brennan e bolnav, spuse el.
235
ERIC LAMBERT
- Da' ce a pit?
- Are diaree.
- Ar putea fi foarte bine i dizenterie. Spunei s se duc la vizita medical.
- Nu vrea. Doar l cunoti, prefer s crape,
dect s zic lumea despre el c este un
cccios.
- N-o s intrm n lupt dect peste cteva
zile. Dac la urmtoarea oprire continu s se
simt ru, d-i ordin s se duc la infirmerie.
- n regul. Auzi, dup prerea ta, pe unde
naiba suntem?
- Habar n-am. Prerea mea este c ne aflm

undeva, la sud de Cairo.


- - i ce, nu crezi c o s intrm imediat n
lupt?
- Nu. ns n-o s ntrziem cine tie ce. Am
impresia c situaia este foarte nasoal.
- Sper s nu exagerezi.
- Ctui de puin. Trebuie s privim lucrurile
realist. Fri-tii se afl la nici o sut de kilometri
de Alexandria.
- Mda, nu prea vd cine i-ar putea opri.
- tii cine? Doar cu terenul sta s-ar putea
s avem baft. Nemii sunt obligai s treac
printr-un defileu, situat ntre depresiunea
Qattar i mare. Aa c vor fi departe de bazele
lor. S-ar putea s mai rsufle ceva, pn cnd or
s ncerce strpungerea.
- Tu crezi c ai notri i dau seama de
rahatul n care ne aflm?
- Da, bieii cunosc situaia.
- i cu toate astea nu le pas nici ct negru
sub unghie.
- Nimic nu-i poate demoraliza! Asta-i clar!
Chips chicoti satisfcut. Ajunsese s se
identifice cu oamenii si, i nici vorb s semene
ct de ct cu ceilali ofieri. Rmsese n
continuare acelai brav i bun Chips.
ACALII DIN TOBRUK___236
n spatele lor se auzir pai scrind pe
nisip. Trei siluete se profilar pe nlimea unei
dune. Printre ele, se afla caporalul Slim
Sullivan. Toi l salutar pe Chips cu o bucurie

vdit.
- Ce mai faci, Chips?
- Salut, biei! V place plimbarea?
Cei trei se apropiar i-1 nconjurar,
dornici s stea la taclale.
- Brennan a ncurcat-o, spuse Sullivan.
- Mda, mi-a spus Dick.
- Mam, mi-e o foame de nu v vd! exclam
cineva dintre ei.
- O s vi se dea o mas cald peste vreo
jumtate de or. spuse Chips.
- i o s putem i fuma, adug Sullivan, pe
un ton nostalgic.
- Auzi, dup ce se va crpa de ziu, i spuse
Dick lui Sullivan, s trimii trei oameni din
grupa ta dup mncare, m-ai neles?
i
- O s venim noi trei, i rspunse acesta,
artnd spre ceilali cu care venise.
- M, nu cumva voi v-ai legat de arabii ia?
- Ba da. Dar de ce ntrebi? Chips zmbi:
- Bine, bine, dar s n-o mai facei. Deja
Crane mi-a fcut observaie pentru chestia asta.
- Gata efu', s-a neles!
De peste tot rsunar fluierturi scurte.
- Plecm! mbarcarea! fcu Chips.
Peste cteva minute, convoiul se puse din
nou n micare, n camioane, oamenii moiau
pe apucate ntr-un somn agitat.
237
BRIC LAMBERT

*
**
n noaptea urmtoare, convoiul ajunse ntrun punct anume din deert, unde fu debarcat
batalionul X. La prima vedere, nu exista nici un
reper natural, nimic altceva dect ntinderile
nesfrite de nisip sub cerul rece, presrat de
stele. Imediat se ridicar corturile statului
major, ns plu-toanele se culcar n nisip.
Scorpionii ce ieeau de-sub pietre alergau peste
corpurile frnte de oboseal, incapabile s mai
simt ceva.
Batalionul era gata de lupt.Toi militarii i
puseser pe cap ctile de oel, iar putile
mitralier Bren, mitralierele Vickers, automatele
Boy i mortierele, unse cu grij, erau n stare de
funcionare. Toi tiau c undeva, foarte aproape
de ei, unitile victorioase ale germanilor se
pregteau n vederea unui atac final care avea
s-i conduc spre Cairo i Alexandria.
Cu toate astea, toi erau calmi. Tonul l
ddeau veteranii, care se odihneau, tifsuind
linitii, fr s fac nici cea mai mic aluzie cu
privire la ziua ce avea s urmeze. ns un gnd
copleitor i nvluia, asemenea unui nor
prevestitor de furtun: n curnd, muli dintre ei
aveau s moar.
Dooley l atepta pe Moffat. Ieise din
nchisoare naintea acestuia, dar ntre cei doi se
stabilise o prietenie trainic. Reveniser
amndoi la viaa cotidian de militar, cu o am-

rciune profund n suflet i o nencredere ctre


toat lumea. Se agaser de sentimentul de
prietenie reciproc, animai amndoi de aceeai
ur mpotriva temnicierilor i a ofierilor. La
ieirea din nchisoare, Moffat ceruse s fie
repartizat n batalionul X, pentru a fi mpreun
cu Dooley. De multe ori, cei ce ieeau din
nchisorile militare, aveau posibilitatea de a-i
schimba unitile din care proveniser, iar de
cele
ACALII DIN TOBRUK
239
mai multe ori, erau chiar obligai s-o fac.
Moffat sosise n Siria mpreun cu o unitate de
ntrire, i trebuia s ajung n curnd la
plutonul ase. Iar Dooley l atepta.
Dick nu putea s doarm. Se plimba,
uitndu-se gnditor la oamenii si, care n
marea lor majoritate, dormeau.
Peter Dimmock l zri, se ridic de la locul
su i-i spuse:
- Ce-i Dick, e vreo problem?
- Nu, nici o problem. La tine, totu-i n
regul?
- Da, totul e n regul, rspunse Hamilton
din ntuneric. Ai vreo treab acum?
- Nu. Doar m plimbam.
- Atunci, vino i stai cu noi.
Dick accept invitaia, mai ales c-1 vzu i
pe Dooley.
- Totul e n regul, Dooley?

- Mda, nici o problem.


- Auzi Dick, dup prerea ta, unde ne aflm?
l ntreb Hamilton.
- La vreo civa kilomteri de Amiria, asa
cred.
3'
s
- Eu cred c mai curnd suntem lng Ikingi
Mariout.
- Eu tiu unde o s fim mine, le retez
vorbele Peter. O s fim la El Alamein, aa c ce
rost mai are s discutm?
Un jeep trecu strnind nisipul i opri la
civa pai de ei. Ucheal cobor i se ndrept
spre ei.
- Ar trebui s-i tragem un glon drept n
boae! fcu Hamilton, scuipnd nisipul din
gur.
- Nu-i bine s te joci cu moartea, l sftui
acesta. Ce mai facei, biei?
3 '3
- De unde naiba ai julit jeepul sta? Ia
uitai-v, nici senil nu mai are! Ce dracu' ai
fcut cu senila?
33
- Am fcut-o cadou unui tip, ce s fac. Hei,
sta care vine parc-1 cunosc de undeva!
240
ERIC LAMBERT
Silueta nalt i adus de spate a
infirmierului Tony Horne se apropia de ei.
- Cine naiba este individul sta? Nu prea vd

bine! fcu Ucheal.


Home ajunse lng ei, i ls pe nisip trusa
medical i rnji prietenos.
- Ei, asta-i bun! Nu se poate! este chiar
colonelul Horne! exclam Uscheal.
- Chiar aa! rspunse acesta. Ce mai faci,
generale?
- Binior, generalisime, binior.
- mi pare bine s aud asta, mareale, spuse
Horne. Se aplec spre Dooley i cobornd vocea,
l ntreb:
- E n regul, Dooley?
- Mda, merge. l atept pe prietenul meu din
nchisoare. Tony ddu din cap n semn c
nelesese.
- Dac ai treab, noi nu te mai reinem, i
spuse Sullivan infirmierului. Pari grbit, nu?
Spre mirarea general, Tony prea niel
dezamgit. Ddu din cap, dup care le explic:
- V nelai. S stiti c am ajuns chiar la
destinaie.
- Ei, pe naiba, nu se poate! exclam
Hamilton.
- Ba chiar aa cum v spuneam. Am fost
repartizat la plutonul ase, aa c nemernicilor,
nu care cumva s v lsai mpucai toi
deodat!
- Bine, o s ncercm! l liniti Sullivan.
*
**
Dooley sttea cu privirea n jos. Dup ctva

timp, spuse:
- M tot gndesc la doi nenorocii de
jandarmi din Ierusalim. tia cu siguran c nor s se mai ntoarc vreodat
ACALII DIN TOBRUK
242
n Australia. Cunosc o grmad de tipi care
le-ar lu* gtul cu mare plcere, la prima ocazie
care s-ar ivi!
- i bineneles, c i tu faci parte dintre ei,
nu? l ntreb Sullivan.
Dooley nu rspunse. i strnse buzele i
arunc spre Sullivan o privire otrvit.
- Slim, mai tac-i gura! fcu Ucheal spre
acesta. -Auzi, de ce naiba i complici tu viaa
pentru jigodiile
alea de jandarmi? relu Sullivan, cu
blndee n glas.
- M, tu ai luat-o vreodat pe coaj de la
nite javre de-astea? i se adres Ucheal.
- A luat-o, i tie ce nseamn, rspunse
Dooley n locul lui.
- Slim a fcut o lun de prnaie, i lmuri
Tony.
- Pentru ce motiv? Dooley pru brusc
interesat.
- Asta s-a ntmplat prin 1933, cnd a luat
cuvntul la o ntrunire a omerilor.
- i ce, vrei s le iei gtul la ia care i-au
umflat cocoaa? fcu Ucheal batjocoritor.
- Nu folosete la nimic dac tot timpul nu te

gndeti la nimic altceva dect la rzbunare,


replic sec Slim.
Din mprejurimi, se auzi o voce tuntoare:
- Dooley Franks! Unde naiba eti? Dooley
sri n sus i exclam:
- sta-i Moffat! Prietenul meu!
i o zbughi n direcia din care se auziser
strigtele.
*
**
243
ERIC LAMBERT
nainte de a merge la culcare, Peter
Dimmock avu o scurt discuie cu comandantul
su de pluton.
- Eu nu am stof de erou, spuse Peter, i numi tiu dinainte reaciile pe care le pot avea. Cu
toate astea, a prefera s mor dect s dezertez,
dar se pare c de multe ori, destinul te salveaz
chiar fr s-i dai seama. Nu-i aa?
Chips ncepu s rd:
- Fii linitit, n-ai s dezertezi. i dac totui
o s i se ntmple una ca asta, n-ai s fii
singur!
- Dar s tii c mi este fric, insist Peter.
Chips l privi pe Peter cu cldur. Se prea
c omul acela mrunt i simplu din faa sa era
ct se poate de sincer.
- Tuturor ne este fric, spuse el. O s te
obinuieti. Uit-te la mine. Dac o s m vezi
c o s m arunc la pmnt, s faci i tu la fel.

Nu trebuie dect s stai cu ochii lipii de unchiul


Chips!
- Eu nu sunt altceva dect un fermier
amrt i ignorant, nainte de rzboi, nu am fost
niciodat mai departe de Bris-bane.
Si art cu mna desertul infinit care se
ntindea n fata
333
lor.
- M simt pierdut n toat pustietatea asta,
continu el cu o voce neajutorat. M aflu la mii
i mii de kilometri deprtare de cas, printre
strini, iar peste tot este numai nisip... De ce
naiba ne luptm noi n deertul sta? Toat
lumea asta care caut s se omoare unii pe
alii... eu nu sunt dect un amrt... dar nu...
i ddu din mn a neputin.
- E de necrezut!
**
ACALII DIN TOBRUK
244
Cnd se lumin de ziu, peisajul arta i mai
dezolant. Privirea nu se putea fixa de nici un
reper, iar orizontul se afla la nici un kilometru,
dup care totul se pierdea ntr-o cea
tremurtoare. Tot timpul zilei, bombardierele
zburar deasupra taberei, n toate direciile.
Uruitul motoarelor parc nu mai avea de gnd
s conteneasc. Oamenii stteau cu capetele
ridicate, uitndu-se la cer, cu presentimentul
sumbru a ceea ce avea s-i atepte peste civa

kilometri, unde armata britanic zdrobit,


cramponat de o fie de teren, le atepta
ajutorul. Iar n momentele n care zgomotele
canonadei rzbteau pn la ei, oamenii se
ntrerupeau din spatul traneelor, pentru a
ciuli urechea.
Dick i aminti de prima lor zi de lupt cu
mai mult de un an n urm. Dar de data asta,
era complet diferit. Nici unul dintre ei nu mai
era indiferent. Nici unul nu mai considera
rzboiul ca pe o aventur. Oare oamenii se
schimbaser pentru c i rzboiul se
schimbase?
Chiar i cei care nu primiser nc botezul
focului aveau oroare de naziti. Vorbeau cu
gravitate despre tot ceea ce era legat de lupte,
fr nici cea mai mic urm de cinism. Toi erau
antihitleriti convini, i cu toate c ignorau
multe aspecte ale conflictului armat ai crui eroi
erau, i sesizaser esena.
*
**
n timpul sejurului batalionului n Siria,
oamenii se apropiaser unii de alii. Crane
devenise comandantul companiei C, iar cei din
"plutonul ase erau fericii pentru faptul c
Chips, dup ce se ntorsese de la coala de
ofieri, le devenise comandant. Lucas i Andy
preluaser comanda altor
245
ERIC LAMBERT

dou plutoane din compania B. Cei din


plutonul lui Lucas l gseau pe acesta cam
batjocoritor, ns tolerant, iar oamenii lui Andy
spuneau despre comandantul lor c era un
icnit clasa-nti," nereuind s defineasc n
ali termeni izolarea i starea ciudat de spirit a
acestuia. La popota ofierilor, att colonelul ct
i ceilali ofieri l tratau pe Andy cu politee,
ns de la distan. Chiar i Gilberston, Lucas i
Chips, dup ce avuseser cteva discuii n
contradictoriu cu acesta, se artau amabili cu
el, ns circumspeci. Andy crezuse c avea s
aib parte de o avansare rapid, ns se lovise
de
favoritismul
colonelului.
ntre
timp,
descoperise c exista o diferen enorm ntre
contiinciozitatea cu care trata sarcinile sale, i
devotamentul convins al lui Henry Gilberston.
Iar lucrul sta se citea cel mai bine pe feele
soldailor.
Cu toate astea, avea de multe ori nostalgia
prieteniei pe care o avusese cu Dick i Dooley, i
din care nu mai rmsese dect un semn din
cap pe care l fcea spre ei atunci cnd se
ntlneau ntmpltor.
ntr-o sear, n timp ce trecea prin tabr,
auzi vocile lui Dick i Dooley. Rmase n
ntuneric, ascultnd discuia acestora. Tony
vorbea despre poliie, iar Sullivan le explica ce
este acela fascismul. Andy simi nevoia s fac
civa pai, s ias din ntuneric i s-i spun
lui Sullivan c dorea de mult s-1 cunoasc.

Dar brusc, auzi pomenindu-i-se numele su.


- mi amintesc c odat, Andy a spusdespre Orme-Trie c este un fascist, spuse
Dooley.
Andy regret c nu mai era acela care pe
vremuri prsise locul de adunare al unitii,
drept n mijlocul discursului colonelului, fapt
pentru care fusese considerat un fel de erou.
Aa c se ndeprt n tcere, fr s scoat un
cuvnt.
ACALII DIN TOBRUK
247
Se plimbase fr nici un rost de aproape o
or, cnd din-tr-o dat, se ntlni cu Dick. Luna
abia rsrise. Cei doi se recunoscur imediat.
- Salut, Andy!
- Salut, Dick!
Andy se opri. Dick mai fcu un pas, dup
care se opri i el. ntre cei doi se ls o linite
grea.
- Cum merg treburile la plutonul ase?
ntreb Andy.
- Ca de obicei.
Andy cuta cu disperare n sinea sa un
subiect de discuie.
- i Dooley, dup ce s-a ntors, cum se
comport?
- Ca un adevrat slbatic. -Aha...
Tcerea care devenise de nesuportat, fu
rupt de data asta de ctre Dick:
- Cred c n curnd o s intrm n lupt.

- Da, si eu am aceeai senzaie.


- Bine. Pi, atunci, noapte bun!
Fiecare se ntoarse spre direcia din care
venise, dar Andy reveni iute i ntinse mna spre
Dick:
- Baft, prietene!
Dick fcu un pas, lu mna care i se
ntindea i spuse la rndul su n oapt:
- Si tie baft... ticlosule!
J
3
\
*
**
n timpul dup-amiezii, sosir fotoreporterii.
Un pluton primi ordinul s se echipezen inut
de lupt,cu baioneta la arm, dup care soldaii
simular un atac. Fotoreporterii
248
ERIC LAMBERT
miunau printre ei, nregistrnd pe pelicul
imaginile pline de inedit.
- Copii, exclam Happy, fotografiile astea,
cnd or s apar n ziarele noastre, or s poarte
titlul Trupele de oc australiene se npustesc
asupra inamicului"!
Fotoreporterii cerur cu tot dinadinsul ca
legendarul Chips Prentice s fac parte dintre
soldai. n ciuda sfaturilor ironice alor si, Chips
era vizibil stnjenit, spre deosebire de Crane,
care inuse mori s fac parte dintre cei
fotografiai.

Oamenii din compania C l detestau la fel de


mult ca i cei din compania B. Obsesia sa de a
primi o decoraie devenise proverbial, i toat
lumea prevedea faptul c ntr-o bun zi toti
aveau s fie masacrai n virtutea acestui lucru.
Pentru batalionul X, momentul plecrii nc
nu sosise.
0 alt brigad australian porni n mar
spre El Alamein, dar cei din batalionul X mai
rmaser nc o sptmn ntreag n deert,
privind la camioanele nesate cu trupe care se
ndreptau spre front.
n zorii zilei n care le veni rndul s plece,
primul camion n care se aflau cei din plutonul
ase se mpotmoli. oferul se chinui s mite
maina, care mai fcu civa me1 ii'
tri, dup care se opri din nou. Caporalul
care dirija circulaia i fcu semne disperate,
strignd furios:
- Hai, mic-te naibii odat, nu mai bloca
circulaia!
- Tac-i gura, poliai de strad nenorocit!
url la el Dooley, din spatele camionului.
Un locotenent de jandarmi iei dintr-o
main de la marginea drumului i rcni spre
ei:
- Ce mama dracului mai e i porcria asta?
Dai-i drumul si nu mai blocai circulaia!
i>
Locotenentul avea figura pe jumtate

ascuns de borurile largi ale plriei, ns


silueta sa mic i aminti lui Dooley de
ACALII DIN TOBRUK
cineva. Acesta i nchise ochii pe jumtate si
itrigl IkMpN ai si:
- Hei, tii cu cine seamn individul la?
Hamilton se uit spre locotenentul de jandarmi
i exclami
- Nu, nu se poate! Doamne Sfinte, nu-i
posibil!
- Hei, mititelule! rcni Dooley spre el. Tu, la
cu gradele pe umeri! Ia arat-i nielu mutra!
Locotenentul i ridic privirea i imediat, cei
din plutonul ase izbucnir n strigte de
bucurie:
- sta-i Percy Gribble al nostru!
Capitolul XVIII
Generalul de brigad era un individ de
statur mic, cu obrajii rotofei i cu ochii oblici,
care-i ddeau un aer oriental, nainte de rzboi,
fusese administratorul unei companii aeriene, i
n prezent, i comanda brigada cam dup aceleai metode. Subordonaii si nvaser rapid
c trebuiau s se team de greelile fcute,
ntruct generalul avea o memorie infailibil, i
un creier care absorbea toate amnuntele unui
plan de lupt, funcionnd ca un mecanism bine
uns. Faptul c se nregistrau pierderi umane nu
conta ctui de puin pentru el, neinteresnduse dect de aspectele militare ale problemei pe
care o avea de rezolvat. Nimeni nu-i ghicea

vreodat sentimentele, iar indiferena pe care o


avea fa de atrocitile nemilor devenise
proverbial. Nu se sfia s recunoasc
superioritatea blindatelor lui Rommel i faptul
c-i respecta pe germani, pe care i considera
nite soldai buni i, n Consecin, adversari
redutabili.
n acea sear, aflat n adpostul su bine
luminat, explica situaia militar celor trei
comandani de batalioane, din care fcea parte
i colonelul Fitzroy. Toi stteau n faa unei
hri mari a zonei de desfurare a
operaiunilor, aco
ACALII DIN TOBRUK
251
perit de linii i tot felul de stegulee, care
indicau principalele puncte strategice. Generalul
vorbea fr ntrerupere de o jumtate de or. n
final, i rezum spusele:
- Aadar, asta este situaia. n ultimele zile,
se pare c am reuit s mai dezechilibrm niel
poziiile inamicului. B-gai-v n cap c
rzboiul n deert este n curs de evoluie. Nu
este ceva fluid. Minele, infanteria i artileria
sunt decisive. Trebuie s prelum iniiativa n
sectorul nostru, aa c metoda se impune de la
sine. Este vorba despre recuperarea punctelor
strategice. Obiectivul nostru este Tel El Aisa. Nu
are rost s dm dovad de un optimism
exagerat. Rommel mai are nc anse serioase
s strpung aprarea i s ajung la

Alexandria. Misiunea noastr este de a creea o


poziie de echilibru i de a ne crete progresiv
efectivele...
Generalul ncepu apoi s defineasc rolul
fiecrui batalion, discutnd cu comandanii
asupra dispunerii probabile a forelor inamice, a
efectivelor lor i a planului de atac. Orele
treceau. Generalul reveni de mai multe ori
asupra fiecrui amnunt, rspunznd prompt i
precis la ntrebrile puse.
Cnd Fitzroy iei, se fcuse deja noapte.
Adjunctul su l atepta n jeep-ul la al crui
volan se afla Ucheal. Colonelul urc n main
i ordon scurt:
- Potts, la punctul de comand!
- Am neles, domnule colonel, fcu acesta,
nerbdtor s mearg la culcare i demar
imediat.
Colonelul se simea obosit, dar hotrt. Avea
de gnd s demonstreze n decursul viitorului
atac c batalionul su nu merita criticile aduse
de general n legtur cu faptele de
insubordonare petrecute n timpul campaniei
din Palestina. Fitzroy avea de gnd s profite de
ocazie pentru a arta nc o dat subordonailor
si c el era de fapt adevratul coman
252
ERIC LAMBERT
dant al batalionului X, iar gndurile i-o
luar razna, n vederea viitoarelor sale
rzbunri.

Brusc, se ridic pe scaun i-1 btu pe Potts


pe umr.
- Unde dracu' mergi?
- La punctul de comand, domnule colonel,
i rspunse acesta, fr s-i ntoarc privirea.
- Oprete imediat!
Ucheal ascult i opri maina. ntoarse
capul i-1 privi pe colonel, zmbind prostete.
- Ai greit drumul, fcu Fitzroy. La o sut de
metri de la punctul de comand al brigzii era o
bifurcaie. n loc s-o iei la stnga, ai luat-o la
dreapta.
Ucheal ddu asculttor din cap:
- Ba nu, domnule colonel. Suntem pe
drumul cel bun. Drumul cellalt duce drept n
deert. Credei-m pe cuvnt.
- ine-i gura! ntoarce-te pn la bifurcaie!
- Domnule colonel, ncerc Potts s-1
conving pe acesta.
- Gata, nu-mi mai comenta ordinele!
ntoarce-te i f ce i-am spus!
i colonelul fcu din mn un gest suveran.
Potts ddu din umeri i mormi ca pentru el,
dar suficient de tare s fie auzit:
- S fiu al naibii dac nu este pentru ultima
oar cnd mai conduc porcria asta de jeep!
- Potts, i-am spus s-i ii gura! strig la el
colonelul.
- Dac v-am spus c drumul la duce n
deert, de ce naiba nu m credei? strig i
Ucheal.

- Potts, gata, ai ntrecut msura! interveni


cpitanul Stamp. ncepnd din clipa asta, te poi
considera la arest. Domnule colonel, mine am
s v trimit un alt ofer, adug el, adresndu-ise lui Fitzroy.
ACALII DIN TOBRUK
Acesta fcu din cap n semn c era de acord.
I'otls bombni, ntoarse maina i o lu napoi
pe drumul plin dc hrtoape.
- Mai ncet, ce naiba! strig la el Stamp.
Timp de un sfert de or nu se auzi nimic
altceva dect zgomotul motorului. Colonelul
ncepu s dea semne de nerbdare, gndindu-se
c ar fi trebuit deja s dea de bifurcaie. Cu ct
trecea timpul, i ddea seama c Potts avusese
dreptate, dar era contient de faptul c era prea
trziu pentru a-i recunoate greeala, mai ales
c se gndea c mai devreme sau mai trziu, tot
aveau s ntlneasc un reper oarecare. Se
sprijini bodognind de sptarul scaunului,
spernd c totul avea s se aranjeze.
Primul semn de pericol fu dat de nite
cuvinte rostite ntr-o limb necunoscut, care se
auzir din dreapta lor.
- Nemii! strig Ucheal, rsucind brusc
volanul.
Se auzi ltratul unei arme automate, dup
care jeep-ul derapa. Colonelul i adjunctul su
se ghemuir pe scaune, n timp ce gloanele
fluierau pe deasupra capetelor lor. Motorul tui
de cteva ori, dup care tcu. Peste cteva clipe,

ocupanii mainii fur ncercuii. Cteva mini


se ndreptar spre ei, scondu-i afar.
Totul se petrecuse att de rapid, nct cei
trei nici nu avur timpul s schieze vreun gest
de mpotrivire. Ucheal fu primul care scoase o
vorb:
- Hei, mai ncet, nemernicii naibii!
Nebun de furie, se zbtea ntre minile
nemilor, strignd spre colonel:
- Toate astea din cauza ta! ncpnatul
naibii ce eti! O s mi-o plteti, ascult-m pe
mine!
Stupefiat de cele ntmplate, colonelul
amuise de spaim, n timp ce Ucheal
continua s-1 fac cum i venea la gur.
255
ERIC LAMBERT
- Pentru numele lui Dumnezeu, nceteaz!
apuc s articuleze n cele din urm Fitzroy.
Un pat de arm l lovi pe Ucheal n cap,
fcndu-1 s tac. Acesta se rostogoli la
pmnt, gemnd de durere, dup care se ridic
i o lu la fug, cltinndu-se. Neamul care
sttea lng Stamp i ndrept automatul spre
el i aps pe trgaci. Se auzi o rafal scurt,
dup care Ucheal se prbui la pmnt i
rmase nemicat. Neamul se apropie de el i-i
mai trase un glonte n cap.
- Asasinule! strig spre el Stamp, cu o voce
ascuit. Neamul se ntoarse, agitndu-i arma.
- Gura! A ncercat s evadeze! Suntem n

rzboi! articula el ntr-o englez stricat.


- Eu sunt colonelul Fitzroy din armata
australian, declar acesta, cu o voce alb, fr
nici un pic de autoritate.
Neamul l salut pe colonel, dup care ddu
un ordin scurt. Civa soldai i ncadrar pe cei
doi australieni, m-pingndu-i n faa lor.
Colonelul mergea cu un pas ovielnic,
privind n gol. Stamp se mpleticea, cu lacrimile
curgndu-i pe obraji. Lacrimi de furie i
neputin.
*
**
Capitolul XIX
n dup-amiaza celei de-a doua zile,
Gilberston i convoc oamenii. Acetia i
prsir traneele i se adunar n jurul micii
dune unde se afla cpitanul. Toat lumea tia
despre ce era vorba. Henry i petrecuse toat
dimineaa mpreun cu cei trei comandani de
plutoane, aplecai asupra hrilor. Plutoanele
primiser ordinul de a fi gata pentru atac, ns
de fapt aceast tire se afla pe planul secund,
dup ce se aflase de dispariia colonelului
Fitzroy, a cpitanului Stamp i a lui Ucheal.
Comanda batalionului fusese preluat de ctre
maiorul Pomfret. Oamenilor nu le psa de
dispariia colonelului i a adjunctului su, ns
dispariia lui Ucheal i deprima. Era prima
tragedie petrecut n rndurile companiei, care
fr.Potts nu mai era parc aceeai ca dinainte.

Nimeni nu putea s cread c acesta murise, i


toat lumea era convins de faptul c fusese
luat prizonier. Chips fcuse o remarc cu privire
la Ucheal, i anume c absena acestuia pe
timpul luptelor, putea s-i pun viaa la
adpost, fapt care i mai consolase niel pe
ceilali. Iar cu privire la Pomfret, lumea era n
general mulumit c luase
257
ERIC LAMBERT
comanda batalionului, Animalul cum era el
poreclit, avnd totui faima de a fi un bun
soldat.
Ted Olley fcu lumea s tac, dup care
Gilberston lu cuvntul:
- Prieteni, a sosit clipa. E pentru ast-sear.
Comandanii de plutoane or s v dea
amnunte. Eu am inut doar s v expun planul
operaiunii care ne-a fost ncredinat. O s fie
un atac la nivelul ntregii brigzi. Batalionul Z
va porni primul la atac, dup care vom porni i
noi. Batalionul Y va rmne n rezerv. Atacul
nostru se va face pe frontul a dou companii, B
i C n fa, dup care va urma compania D, n
timp ce compania A va rmne n rezerv.
Obiectivul pe care l avem de cucerit se numete
Tel El Aisa. S nu uitai c este vorba despre o
misiune foarte important care ni s-a
ncredinat. Bnuiesc c suntei la curent cu
situaia
sss

general. Rommel a respins cea de-a opta


armat pn la El Alamein.
- Porcii de englezi! bombni cineva.
- Nu-i vorbii de ru pe englezi, remarc
Gilberston. S-au luptat din greu, i n-au avut
parte nici mcar de un singur tanc cu care s fi
putut face fa tancurilor Mark IV ale nemilor.
i s nu mai uitai c englezii au fost cei care au
mpiedicat pn n prezent naintarea nemilor.
Acum, este rndul nostru.
- Gata, Mama, o s mearg treaba, ai s vezi!
strig cineva, declannd hohote de rs.
Gilberston ridic mna i spuse:
- mi pare bine c suntei optimiti. Nu neam mai luptat de vreo nou luni, iar pentru
civa dintre voi, asta o s fie prima lupt. n
primul rnd, trebuie s fii linitii. Ofierii i
subofierii votri sunt toi nite oameni
experimentai, aa c putei s avei toat
ncrederea n ei. Lupta n-o s fie uoar, . ns
sunt convins c o s deschidei bine ochii. Si
vreau s
3
ACALII DIN TOBRUK_258
v mai spun c este o lupt pentru care
merit s ne dm toat osteneala. ncercm s
scpm pmntul de nite regimuri otrvitoare.
M refer la cele fasciste, ale nemilor, italienilor
i japonezilor. i nu suntem singurii care lupt
mpotriva lor. Ii mai avem alturi i pe rui i pe
americani. Iar peste tot, noi suntem fora de oc.

Aa c sta este un gnd reconfortant, atunci


cnd porneti la lupt.
*
**
La ora opt seara, batalionul porni la atac. n
faa lor, n tenebre, se afla batalionul Z.
Ajunser n linite pn la linia de plecare. Din
cnd n cnd, se mai auzea cte un zgomot uor,
fcut de ciocnirea unei arme de bidonul de ap,
sau nisipul clcat de cizme. n drum, compania
B trecu de mai multe piese de artilerie de
calibrul 105, cu camuflajul ridicat, ale cror evi
ndreptate spre deert, erau gata s scuipe foc.
- Mi biei, din ce armat facei parte? i
ntreb Dooley pe artileriti.
- Suntem englezi, i rspunse o voce.
Prieteni, avei grij ce facei, s le-o tragei la fix!
Australienii depir bateriile de artilerie, i
ncetul cu ncetul, acestea disprur n spatele
lor. Vederea acelor tunuri amenintoare, gata
de tragere, le ridicaser moralul. i brusc,
barajul de artilerie menit s-i acopere, se
dezlnui npraznic.
Un vuiet de infern asurzitor i fcu pe noii
venii s se arunce la pmnt.
- Nu v obosii degeaba! Sunt ai notri! le
spuser imediat veteranii.
259
ERIC LAMBIiRT
n spatele lor, un lan de plpiri strpungea
bezna nopii, iar aerul era sfiat de iuitul

provocat de trecerea obuzelor. Chips privi ceasul


de la mn i-i strig lui Dick:
- Suntem la o sut de metri de linia de
plecare. Cei din batalionul Z or s atace peste
apte minute!
Artileria i continua furioas canonada. Din
ntuneric, neau siluetele genitilor i
cercetailor care se furiau n toate prile,
indicnd diferitelor uniti poziiile pe care trebuiau s le ocupe. Gilberston i opri compania,
le ordon oamenilor s se culce la pmnt, dup
care ntreprinse o scurt inspecie a plutoanelor.
- Chips, totul e n regul?
- Gata, Gilby, nici o problem!
O rachet ni, scldnd deertul ntr-o
lumin ca de comar, n care figura lui
Gilberston arta palid, cu trsturile hotrte,
iar a lui Chips calm i surztoare. Oamenii
stteau lipii de nisip. Peste cteva clipe, se fcu
din nou bezn.
Nimeni nu scotea o vorb. Toi ateptau. n
acele clipe, fiecare se gndea la ceva anume i
secret. Peter Dimmock i repeta c orice s-ar fi
ntmplat, nu avea s fug. Avea deja nfiarea
fanatic, cu figura ca de cear, a celui obinuit
cu angoase fr sfrit. Dooley i spunea c era
cel mai mare tmpit de pe suprafaa
pmntului, de putea ca n acele clipe s se
gseasc acolo. Se gndea c Tommy avea
dreptate: ce fcuse ara sa pentru ei? Nazitii nu
puteau fi nite fiare mai rele dect Orme-Trie

sau Crane... sau javrele alea de paznici! Dooley


spera ceea ce-i dorise i Tommy, adic o ran
mic, care s-1 fac inapt de lupt. Sracul
Tommy! Sullivan, care trise de cnd se tia el
doar printre oameni simpli, nc nu avusese
ocazia s-i admire i s-i preuiasc cum s-ar fi
cuvenit. i dorise s lupte la Stalin-grad, acolo
unde nu exista nici cea mai mic ndoial n
ACALII DIN TQBRUK
261
spiritul antifascist, i unde nu era loc pentru
jumti de msur, aa cum erau Fitzroy i
Crane. Nimic altceva dect o rezisten slbatic
i eroic. Cei ca Fitzroy i Crane nu aVeau n
ochii si nici cea mai mic importan. i n
ciuda lor, numele de El Alamein, avea s devin
la fel de legendar ca Stalingradul. Doar datorit
lui i camarazilor si.
Dick sttea ntins lng Chips. Se
convinsese de faptul c atunci cnd frica
depea o anumit intensitate, devenea un fel
de prieten a sa. O inea ascuns n el i nu-i
mai putea influena n nici un fel aciunile. Iar o
lupt nou, nu era nimic altceva dect un vis
urt, care devenise familiar. Cea mai cumplit
fric izvora dintr-o necunoatere a evenimentelor, ncepu s-i recapituleze momentele
fericite din via, unul cte unul, avnd iluzia c
se afla n pragul unei lumi noi. Pn chiar i
moartea i schimbase aspectul.
Henry
Gilberston
urmrea
acele

fosforescente ale ceasului, nc un minut...


Rachetele semnalizatoare nir: una roie, alta
verde i apoi nc una roie. Asta nsemna c
batalionul Z i atinsese obiectivul. nc treizeci
de secunde... Dac o s scap, o s-i scriu o
scrisoare extraordinar lui Jane... dac nu,
adio, draga mea...
nc zece secunde... Cinci... patru... trei...
dou... una.
- Compania B, la atac!
Oamenii se ridicar de la pmnt i nir.
Pentru moment, barajul de artilerie ncet. n
faa lor se auzea clnnitul armelor automate.
Gloanele trasoare fceau curbe ele-gante prin
bezna de neptruns. i apoi, aproape imediat,
artileria i relu tirul. Cu baioneta la arm,
infanteritii continuau s nainteze. Trgtorii
mitralierelor aveau deja degetul pe trgaci, n
timp ce servanii alergau cu benzile de cartue
n mini.
ncetul cu ncetul, terenul ncepu s urce,
iar solul deveni mai stncos. Dintr-o dat, n
faa lor apru o reea de srm
262
ERIC LAMBERT
ghimpat. ntreg pmntul era presrat cu
corpurile celor ucii sau rnii. Pentru a
semnala poziia celor czui n lupt camarazii
lor nfipseser armele acestora lng ei, iar
atunci cnd era vorba despre cineva mort,
agau i casca de patul armei.

Australienii trecur prin breele fcute n


reeaua de srm ghimpat de cei din batalionul
Z, aflndu-se din nou pe teren deschis. Panta se
accentua, iar n faa lor se auzeau strigte.
ntunericul nopii ncepu s fie din nou deirat
de strfulgerrile tirului de artilerie care ncerca
s le acopere naintarea. Se aruncar din nou la
pmnt, ateptnd ncetarea tirului. Fumul
devenea din ce n ce mai dens, fcnd aerul
irespirabil.
ntreg pmntul se cutremura, iar timpanele
abia de mai puteau suporta vuietul nentrerupt
din vzduh. n sclipirile focurilor de arm, se
puteau vedea siluete cznd la pmnt i altele
zvrcolindu-se n poziii din cele mai nefireti.
Mitralierele inamice deschiser focul, iar
gloanele uierau pe lng urechile celor ce
continuau s nainteze. n ciuda vacarmului i a
celor ce cdeau, vocile lui Gilberston i ale
comandanilor de plutoane rcneau fr
ntrerupere:
- La atac! La atac!
- S le paradim mutrele! se auzi i Chips
cum urla ca un disperat.
Din
flancuri,
Bren-urile
australienilor
scuipau moarte asupra posturilor naintate ale
nemilor. Cei care ajunser mai aproape de
traneele inamice, ncepur s arunce grenade
spre cuiburile de mitraliere, dup care, fr s
se opreasc din alergare, srir n tranee, cu
baioneta ndreptat nainte. Peter Dimmock sri

peste parapetul unei tranee i-i ddu drumul,


ca pe un tobogan. Un neam se pregti s-1
ntmpine, ridicndu-se n picioare. Peter simi
o lovitur puternic n piept, se cltin i czu
cu spatele de para
ACALII DIN TOBRUK
264
pet, dar i ntinse instinctiv braele,
nimerind gtul dumanului. Strnse cu toate
puterile, pn cnd simi c acesta se
prbuete, scond un geamt de durere. Peter
czu peste el, iar sngele ce-i curgea din rana
mortal de la piept, se prelinse peste corpul
neamului.
Dick i propti automatul de old i ncepu
s trag ncontinuu. Un german, care tocmai se
ridicase aruncase o grenad, fu secerat n dou
de tirul ucigtor al lui Dick, care se arunc
imediat la pmnt. Grenada explod la civa
pai de el, prjolindu-i uniforma. n spatele lui,
se auzi un urlet slbatic. Dooley i proptise
Bren-ul pe o ridictur de pmnt, i trgea foc
continuu asupra traneei din faa sa.
Chips se ridic de la pmnt, fcu un salt
nainte, arunc o grenad n direcia unei
mitraliere i se npusti spre tranee trgnd cu
automatul foc de secerare.
Peste zece.minute, se ls o linite ireal, de
parc nimic nu se ntmplase. Totul luase
sfrit. Batalionul X i atinsese obiectivul. Tel
El Aisa fusese cucerit din minile nemilor.

*
**
Ted Olley murise. Zcea cu craniul spart n
faa poziiei cucerite. Andy Cine gemea ntr-o
balt de snge. Un bran-candier i pansa
pieptul. Tony Horne i ddea primele ngrijiri lui
Hamilton, care fusese grav rnit. Sullivan
dispruse.
* .
**
Dooley mergea de-a lungul traneei, strignd
ntruna: - Moffat! Moffat, unde naiba eti?
265
ERIC LAMBERT
- Dooley! strig Tony.
Dooley se apropie de acesta, avnd o figur
din care parc dispruse i ultima pictur de
snge.
- Btrne, i spuse Tony cu blndee, Moffat
a fost ucis. Dooley se ntoarse pe clcie, fr s
scoat o vorb. i
arunc Bren-ul i o lu din loc, pind greoi.
- Btrne, a murit, nelege! Nu se mai poate
face nimic! A murit! strig n urma sa Tony.
- Dooley, ntoarce-te! strig i Dick. Dar
Dooley continua s se ndeprteze.
- Lsai-1 s se duc, le spuse Chips. Moffat
e acolo, n spatele nostru, cu creierii mprtiai
pe pietre.
- Poate c-i mai bine aa, fcu Tony cu
amrciune n glas. Tipul devenise pe jumtate

nebun.
ntre timp, mai sosir civa infirmieri i
brancardieri care ncepur s transporte rniii
i morii. Gilberston le ordon oamenilor si si consolideze poziia capturat, ntruct era
foarte posibil ca inamicul s contraatace chiar
n zori. Toat lumea se porni s sape i s
instaleze mitralierele n poziie de tragere.
Presupunerile lui Gilberston se adeverir.
Chiar la primele raze ale zorilor, nemii
declanar un contraatac slbatic, ns cu
ntririle primite n decursul nopii, cei din
batalionul X reuir s-i fac s bat n
retragere. Iar cnd soarele rsri, o grmad de
cadavre acopereau locul luptei.
Capitolul XX
Timp de dou zile, batalionul X reui s se
menin pe poziiile cucerite. Nemii cutar cu
disperare s recucereasc Tel El Aisa, folosind
pentru aceasta pe lng infanterie, artileria i
aviaia. Blindatele germane strpunser liniile
de aprare australiene, distruser tanchetele
britanice i somaser pe cei din batalionul X s
se predea. ns acetia, n loc de rspuns,
ieiser din adposturile lor individuale i
ncepur s arunce cu sticle incendiare asupra
tancurilor. Chips chiar escaladase un tanc, se
crase pn pe turel i aruncase-o sticl
incendiar nuntru, scond obinuitul su
strigt de lupt:
- Na-v, s v ajung! S-o mprii frete!

Dar cei surprini pe teren descoperit, fur


strivii fr mil de enilele tancurilor.
**
n cea de-a doua noapte, batalionul Z reui
s nainteze pe lng flancul stng al noilor
poziii deinute de cei din
267
ERIC LAMBERT
batalionul X. Australienii reuir s treac
de cmpul de mine, dar tirul artileriei germane
i opri pe loc. Prini ntre cmpul de mine i
neputnd nainta, australienii se vzur nevoii
s rmn locului. Toat noaptea, cei din
batalionul X auzir cum la civa kilometri de ei,
camarazii lor erau mcelrii, fr ca s poat
face ceva. Ct dur noaptea, ntunericul fu
brzdat fr ncetare de strfulgerrile exploziilor, n zori, linitea se restabili. Nici un
soldat din batalionul Z nu mai rmase n via.
*
**
n dimineaa celei de-a treia zile, infanteria
german ajunse pn la reeaua de srm
ghimpat din faa poziiilor australiene, i doar
tirul ndrcit al mitralierelor Vickers reui s le
stopeze naintarea. Nemii i consolidar
poziia, dup care ncepur s trag cu
mortierele. Tirul era infernal, nct vzduhul
vibra la trecerea obuzelor. Numrul victimelor
cretea fr ncetare.
Pomfret i telefona lui Gilberston i-i spuse

s se replieze. Acesta i ceru sprijin de artilerie


i un numr sporit de infirmieri, dup care
trnti receptorul n furc. Dar brusc, i se pru
c ceva nu era la locul su. Imediat i ddu
seama c bombardamentul ncetase si c se
lsase o linite nefireasc. Iei din adpost s
vad ce anume se ntmplase, cnd agentul su
de legtur veni ntr-un suflet spre el,
raportndu-i gfind:
- Nemii se predau! Au ridicat steagul alb!
Trei germani ieiser din tranee, purtnd n
vrful unei baionete o bucat de pnz alb. n
momentul n care se apropiar la vreo cincizeci
de metri, Gilberston strig spre ei:
- Halte!
ACALII DIN TOBRUK
268
Nemii se oprir locului. Unul dintre ei strig
ntr-o englez sclciat:
- Vrem s ne predm!
Inima lui Henry ncepu s bat s-i sparg
pieptul. Aadar, nu mai era nevoie s se replieze.
Strig din nou spre cei trei nemi:
- Spunei-le oamenilor votri s ias cu
minile ridicate!
Unul dintre parlamentari se ntoarse i
strig ceva. Imediat, aprur ca din pmnt vreo
douzeci de soldai cu minile ridicate deasupra
capului.
- Lucas! Du-te i culege-i! i fii atent! i
strig cpitanul acestuia.

Gilberston urc parapetul traneei i se


ndrept n acelai timp cu Lucas i cu oamenii
acestuia spre cei din fa. Dar brusc, nemii se
aruncar la pmnt i din spatele lor, mitralierele intrar n aciune. Australienii lipsii
de orice protecie ncepur s cad secerai.
Dndu-i seama ce se ntmpl, o parte dintre ei
se npusti napoi, spre tranee. Cpitanul se
prbui, ciuruit de gloane. Pivot n jurul su,
ncercnd s-1 strige pe Lucas, dar din gur nui iei nici un sunet. Ochii i se fixar pentru
cteva secunde asupra cerului, dup care
devenir nemicai i sticloi.
n timp ce nemii ncercau s ajung la
traneele australienilor, Lucas fcu un salt,
nfac o mitralier i ncepu s trag ca un
turbat. Chips se afla n fruntea plutonului ase,
i scond nite urlete frenetice, i conducea
oamenii la atac. Mai nainte ca germanii s
poat pricepe ceva, australienii se aflau peste ei.
Nebuni de furie, cei din compania B nu mai
cruar nici un inamic, nici mcar pe cei rnii.
269
ERIC LAMBERT
La cderea nopii, soldaii i culeseser
victimele. Mergeau ncet, fr s schimbe nici
un cuvnt. Dup ce terminar, maiorul Pomfret
le spuse:
- Ai fcut o treab bun, voi tia din
compania B!
Dar nimeni nu-i ddu vreo atenie.

Gilberston fu nmormntat alturi de cei ce


czuser n lupt mpreun cu el. Printele
Hobbs citi rugciunea pentru cei mori cu o voce
melancolic, i pentru prima oar, soldaii
pricepur sensul acelor cuvinte:
...Cci tu aduci copiii oamenilor precum
furtuna. Mai nti, ei dorm. Dimineaa, sunt
iarba creia abia i-a dat colul. La prnz, iarba
crete i se resfir. Iar seara, se ofilete i se
usuc... Cci zilele noastre se scurg n mnia ta,
iar viaa ni se petrece aidoma unei poveti."
*
Astfel, o nou poveste se mai adug la
legenda batalionului X.
*
**
t
Capitolul XXI
Sosise luna septembrie. Cele dou armate,
asemenea unor fiare rnite, se repliaser n
spatele piscurilor muntoase, pentru a-i linge
rnile. Doar din cnd n cnd i mai artau
colii, sub forma unor patrule sau raiduri de
blindate. Artileria mai trgea salve asupra
punctelor prevzute n programele zilnice de
lupt, i n fiecare diminea, o escadril de
avioane survola poziiile germane, bombardndu-le sistematic. Bombele argintii cdeau ca
nite paiete dintr-o perdea transparent tras
deasupra cerului. Antiaeriana german le
ntmpina furioas, iar avioanele treceau

maiestuoase printr-o pdure de corole albe. Se


mai ntmpla ca un avion s lase fum n urma
sa, s prseasc formaia, pentru ca apoi s se
piard n deprtare.
Zi dup zi, soarele smulgea aburi
tremurtori din pietrele i nisipurile unde
cadavrele celor mori se umflau, pentru a-i
rspndi apoi resturile descompuse ntr-un
zgomot oribil, de parc ar fi protestat violent
pentru ultima oar. Arme cu urme de snge pe
ele, cti gurite, camioane distruse, tunuri
rsucite parc de o mn uria, toate zceau
de-a valma, ntr-un peisaj dezolant n care
nouraii de praf se
271
ERIC LAMBERT
ridicau sus spre cer, pentru a se pierde apoi
n razele soarelui...
La nceputul lunii septembrie, batalionul X
prsi poziiile sale si se instala la numai doi
kilometri de mare. Sol-daii spar adposturi
adnci, unde se puteau retrage pentru a gsi
umbr i rcoare. Buctria de campanie
instalat sub o prelat zdrenuit, asigura de
trei ori pe zi masa compus din conserve de
carne i legume congelate. n timp ce mncau,
soldaii erau obligai s goneasc fr ncetare
mutele mari i negre, deja umflate de sngele
morilor.
Uniformele soldailor se nglbeniser de la
soare, cizmele se fcuser albe de atta praf i

nisip, iar toi se bronzaser. Lui Pomfret i se


suger c ar fi fost bine ca soldaii s fac baie
n apele mrii, avnd n vedere c nu mai avuseser parte de aa ceva de foarte mult timp.
Pomfret fu de acord, i organiz aciunea cu
aceeai precizie care l caracteriza. Cte dou
companii simultan petrecur trei zile pe malul
mrii.
*
**
n mod cu totul ciudat, luptele din iulie i
august amoriser oarecum spiritul lui Dick.
ntins pe nisip, la malul mrii, simea cum fora
tinereii i revenea ncetul cu ncetul. Ultimele
dou luni nu fuseser dect un comar
ndeprtat, neverosimil, de care i aducea
aminte cu foarte mult pruden. Cu toate
astea, n strfundurile viselor sale, persista
groaza trit. n acele clipe se trezea brusc,
ntrebndu-se dac ntr-adevr trise toate acele
grozvii.
Gndul i era la ultimele zile petrecute cu
Naomi n Siria. Avusese parte de o permisie de o
sptmn, cu care ocazie ieise din Palestina.
Prima zi i-o petrecuser n Liban, mergnd pe
zpad sub cedrii maiestuoi. Trseser la un
ACALII DIN TQBRUK
272
hotel de munte, construit din piatr.
Fereastra camerei lor ddea spre o vale
nverzit, al crei fundal era necat n cea.

Restaurantul n aer liber, susinut de nite


piloni, era construit deasupra unui torent care
se sprgea de stnci. Mncau prepeli la
cuptor, caise, ngheat i beau arak.
n prezent, Dick nu inea neaprat s se
gndeasc la Naomi, ntruct era contient c
viitorul su, dac ntr-adevr avea s aib parte
de aa ceva, impunea o decizie. Iar rzboiul nu
se preta la o decizie. n prezent credea n rzboiul n care juca un rol. Aa c putea rmne pe
mai departe n acelai rol.
*
**
Dup ce fusese dat disprut, Sullivan fu
regsit, uor rnit la cap. Se ntorsese dup mai
bine de trei sptmni, i obinuia s stea la
taclale cu Dick ore ntregi, lungii pe
nisip.Vorbeau vrute i nevrute, aa cum fceau
de obicei toti soldaii din lume.
- i ce-ai de gnd s faci Slim, dup ce se
termin rzboiul sta?
- Ce s fac, ca i nainte! O s m ocup smi organizez tovarii. Cu sindicatele, cu
mitingurile i cu conferineFe.
- Cu conferine? Nu te vd deloc ntr-un
asemenea rol!
- Am nvat nite mecherii pe care a vrea
s le pun n aplicare.
- Slim, dup ce ai terminat coala, ai dat la
facultate?
- Eu? M faci s rd! Am plecat de la coal

cnd aveam doisprezece ani!


- i de atunci, ai muncit mereu?
- Exact. Prin mine, pe plantaiile de trestie
de zahr i prin cheiuri. Doi ani nu am reuit
s-mi gsesc nici un loc de munc.
274
ERIC LAMBERT
Brusc, Sullivan tcu, ngrozit de amintirile
care l npdiser... mulimi de oameni
flmnzi, poliiti care i loveau cu btele, mineri
ngropai sub surpturi, figuri disperate,
furioase, ngrijorate. S munceti, tot timpul s
munceti, s organizezi i s explici...
Dick i scrise o scrisoare vduvei cpitanului
Gilberston n numele ntregii companii. ncerca
s transpun n cuvinte ct se poate de simple,
sentimentele tuturor soldailor. Se simea
emoionat i brusc, cuvintele i venir ca de la
sine, n amintirea onestitii, curajului i
omeniei celui ce avusese ncredere ntr-o lume
nou, dar care nu avusese parte s-o vad.
Moralul soldailor mai crescuse n special n
urma unei noi anecdote cu privire la Happy care
fcuse nconjurul unitii. Nemii recurseser la
obuze brizante, care explodau la opt metri
deasupra solului, rspndind schije de jur-mprejur i fcnd astfel aproape inutile traneele.
ntr-o zi, o companie trebuia s ocupe o nou
poziie, cnd ntreg vzduhul se umplu de norii
negri ai exploziilor. Oamenii cdeau peste tot,
secerai ca spicele. n mijlocul vacarmului

general, cineva se pierdu cu firea i se arunc n


genunchi, implornd: Oh, Dumnezeul meu,
coboar i caut-m!" Happy, care trecea tocmai
pe lng el, i l auzise, se opri i artnd cu
degetul spre cer, i spuse: M tmpitule, cum
vrei tu s coboare prin balamucul sta de
explozii?"
*
**
La spitalul din Alexandria, Crane sttea
ntins pe pat. n sfrit, fusese decorat. Lumea
nc mai vorbea cu uimire de curajul dement cu
care condusese compania sa la atacul de la Tel
El Aisa. Admiraia pentru el fcuse s i se uite
trecu
ACALII DIN TOBRUK
275
tul. Dar era prea trziu. Batalionul su nu
avea s-1 mai revad, i pierduse ochiul drept
i o parte din fa."
Chirurgii fcuser totul, dar Crane avea s
rmn desfigurat pentru tot restul vieii sale.
Cu capul pe pern, nfurat n pansamente,
sttea cu singurul ochi aintit n gol.
Mai nti, refuzase s cread c era
desfigurat. Apoi, nopi de-a rndul rmsese
treaz, revoltndu-se fr nici un folos mpotriva
destinului. n cele din urm, se consolase cu
gndul, i nu mai acorda nici o atenie la ceea
ce se ntmpla n jurul su. i blestema soarta,
fiind contient c aspectul su fizic nu-1 va mai

putea face niciodat s conduc oamenii,


ntotdeauna avea s trezeasc numai mil i
dezgust, i aduse aminte n sfrit de la cine
auzise cuvintele care l obsedau. Era agentul
consular al Italiei pe care l ntlnise la Sydney,
un omule cu dinii strlucitori i un fascist
convins.
- ...Domnule Crane, vrsarea de snge
rezolv orice problem. Asta este decizia
suprem. Etern. Asta este viaa. Noi adorm
violena ca pe-o zei. Noi o cultivm n inimele
noastre. Pentru noi, fascitii, violenta este un
crez. Ah, frumuseea asta sumbr a violenei!
Pe drumul de coast spre El Alamein fusese
instalat un panou uria, pe care toi australienii
n trecere pe acolo, l priveau cu mndrie.
Pentru nc o dat, trdtorul de Haw-Haw le
gsise o porecl. Cei care supravieuiser
luptelor de la Tobruk nu mai erau numii
obolani", iar noii venii erau fericii s
primeasc acelai nume cu veteranii.
Australienii
considerau
noua
porecl
dispreuitoare ca pe un titlu de glorie. Pe panou
sttea scris cu litere de-o chioap:
ACALII DIN TOBRUK * *
Capitolul XXH
Sosi i luna octombrie.
Printre soldai circula zvonul c se
pregtete ceva. Iar semnele nu ntrziar s
apar. Mai nti, cteva blindate la fel de mari
ca cele germane, dotate cu tunuri de acelai ca-

libru.
Tancurile fuseser aduse pe platforme
acoperite cu prelate, dar civa curioi i
bgaser nasul i rspndiser tirea. Toat
lumea era fericit c se terminaser zilele n
care fragilele blindate Crusader" erau o prad
uoar pentru masivele tancuri germane Mark
IV. Bombardierele britanice brzdau ntruna
cerul. Un avion de vntoare cu botul scurt i
rotund, neobinuit de silenios, se ndrepta n
fiecare sear spre vest. Oamenii l botezaser
Moartea care optete." n fiecare zi se observa
cte o schimbare n .bine.
Trupele de infanterie i terminar perioada
de odihn de la malul mrii i ncepur o
perioad intens de instrucie n spatele
nlimilor, la cincisprezece kilometri, ntr-o zon
plat i mltinoas. Militarii reluar instrucia
cu arma, cu baioneta, cu grenada i cu
mortierele. ntr-o zi, bateriile antitanc primir n
locul tunurilor de calibrul de 40 cu care
ACALII DIN TOBRUK
277
erau dotate, nite arme noi, de calibrul 57 i
cu o mare putere de perforare. Apoi, i fcur
apariia i soldaii britanici, proaspei i parc
scoi din cutie, care fur repartizai fiecrei
companii. Noapte de noapte, acetia i nsoeau
pe australieni n misiunile de patrulare, pentru
a nva meseria dur de soldat al deertului.
Sub razele soarelui, englezii preau nite homari

fieri, iar noaptea se vitau de arsurile din


timpul zilei, spre marele haz al australienilor.
ns strngeau din dini i rezistau.
Cei din batalionul X fur supui unui
antrenament dur, care i extenua, dar n urma
cruia nvar de la geniti s dezamorseze
minele germane. Vechii generali fuseser nlocuii cu alii noi, iar schimbrile se petrecur
la toate ealoanele. Se spunea c cei care ineau
cu dinii de funciile lor fuseser schimbai din
ordinul generalului comandant Montgomery,
care nu era butor, nici fumtor, ci un adept al
exerciiilor fizice zilnice.
Iar toate aceste semne, puse cap la cap,
lsau clar a se nelege c ntr-adevr se
pregtea ceva.
Noaptea manevrelor generale fusese cu
adevrat ngrozitoare. Asupra deertului se
revrsase o ploaie cumplit, iar vntul i
tunetele fceau ntreg vzduhul s vuiasc n lumina fulgerelor. Soldaii stteau ghemuii n
adposturile spate n dune, privind apa cum se
prelingea pe sacii umplui cu nisip i njurnd
vremea mizerabil i armata.
- Parc a plouat i la Tobruk, spuse Dooley.
- Mai mult ca sigur c se vor amna
manevrele astea nenorocite, i ddu cu prerea
Hamilton.
- Fii serios! Astea-s manevre la nivelul
ntregii brigzi, aa c nu te mai gndi la o
asemenea pleac!

- Tmpenie mai mare nici c am pomenit! se


lamenta Brennan. Doar tim toate chestiile
astea pe dinafar. Ce dracu' mai vor tia de la
noi?
279
ERIC LAMBERT
i ncepu s recite pe un ton melodramatic:
- Dou mii de metri parcuri ntr-un sfert de
or. Apoi, sparea adposturilor individuale.
Dup care trebuie s ateptm rachetele
semnalizatoare. Roie, verde i alb. i iar dou
mii de metri, i iar sparea adposturilor
individuale. Urmeaz stabilirea contactelor cu
flancurile. O patrul la cinci sute de metri
nainte, iar restul n spatele nlimilor.
Dick se scutur de apa care-i iroia pe
manta, privi la ceasul de la mn i spuse:
- E ase fr un sfert. La ora ase fix,
adunarea!
- Oh, nu, nu se poate! protest cineva. Doar
n-o s ne jucm de-a rzboiul pe o vreme ca
asta!
- Ba chiar aa o s facem, rspunse Dick,
ct se poate de calm.
- E o porcrie sinistr ceea ce facem!
*- Bine, o s-i transmit generalului prerea
ta, ncheie Dick i dispru n noapte.
- Eu nu m car, spuse brusc Dooley. O s
fac grev. Ceilali amuir brusc.
- Care dintre voi face grev alturi de mine?
Hamilton i ridic palma ct o lopat:

- Gata, nici eu n-o s merg! Fac i eu grev!


Dooley i arunc privirea ntrebtoare
asupra celorlali, dup care fcu scurt:
- Ei, ce spunei?
- Pi, dac tu eti n grev, o s fim i noi! se
auzir glasurile celorlali.
Dooley se ridic i se adres lui Hamilton:
- Bine, n cazul sta, hai s le spunem
tuturor c suntem n grev.
Hamilton se ridic i amndoi ieir n
ploaia cumplit de afar, care continua s cad
cu aceeai furie.
ACALII DIN TOBRUK
280
La ora apte, sergentul-major Bancroft se
propi n faa adposturilor companiei i url,
acoperind zgomotele furtunii:
- Compania B, toat lumea afar!
Rafalele de vnt i aduser ultimele dou
cuvinte ale rspunsului colectiv:
- ...nu ieim!
- Compania B, toat lumea afar! repet el.
Chips ajunse n grab lng el, se scutur
de ploaie, i trase sufletul i-i spuse:
- Hai Tom, mai repede, ce naiba! Suntem n
ntrziere!
- Hei, nu se aude, toat lumea afar! rcni
din nou Bancroft.
Dinspre adposturi se auzi un strigt slab,
dar nimeni nu apru afar.
Sergentul-major
prea
contrariat.
i

ndrept privirea mirat spre Chips i spuse:


- Se pare c miroase a grev! Bieii stau cu
braele ncruciate!
- M doare-n fund! N-o s refuze ei s-1
asculte pe btrnul Chips!
i ddu capul pe spate, i umfl pieptul i
rcni ct putu:
- Hei, biei, afar!
Dunele rmaser n continuare pustii. Apoi
se auzi vocea lui Sullivan, care apru i se
ndrept cu pai ovielnici spre Chips.
- E grev, Chips, spuse el pe un ton hotrt,
care nu admitea nici un fel de replic din partea
acestuia.
Iritat, Chips se transform pe loc ntr-un
ofier sever.
- Nu cumva tu eti cauza?
- Poate c da, poate c nu. Eu nu am fcut
altceva dect s te ntiinez, ca s tii cum stau
lucrurile.
281
ERIC LAMBERT
- Bine, bine, o s-i rmn obligat pentru
chestia asta, fcu Chips cu amrciune n glas.
Sullivan adug ct se poate de calm:
- Mi se pare o idioenie s facem pe o
asemenea vreme nite manevre de care ne-am
sturat pn peste cap. Aa c m ntorc n
adpostul meu.
- Stai aici, i ordon Chips. i ia poziia de
drepi! i ceilali o s fac la fel ca tine.

Sullivan ezit cteva clipe, privindu-1 pe


Chips cu ochii scprnd de mnie, apoi spuse
dnd din cap:
- De prea mult timp sunt obinuit cu
chestiile astea, pe care unii le numesc
revendicri, ca s m mai pot schimba.
Fcu stnga-mprejur i se ndeprt spre
adpost. Dick se apropie de Chips i Bancroft i
afirm convins:
- E clar, n-o s-o putem scoate la capt cu ei.
Ce facem n situaia asta?
- ntoarce-te i tu n adpost, i spuse Chips
deprimat. Mai rmase pe gnduri cteva clipe,
dup care i se adres
lui Bancroft:
- Du-te i tu. i spune-i locotenentului
Lucas s telefoneze la punctul de comand al
batalionului i s anune c din cauza furtunii o
s fim n ntrziere.
Cei doi se ndeprtar, lsndu-1 singur.
Din adposturile lor, soldaii l vedeau pe
comandantul lor cum rmsese nemicat, cu
automatul sub brat, si cu ploaia iroindu-i pe
casc. Sttea cu brbia nainte, dur i
implacabil, ateptndu-i. Lumina fulgerelor l
arta aidoma unei statui.
Hamilton fu primul care ced.
- N-avei dect s spunei despre mine c
sunt un nenorocit de recrut! Eu m duc afar!
i lu arma i iei, fr s mai adauge nici
un cuvnt.

- Mda, o s fac i eu acelai lucru, l imit


Sullivan.
- Bine, bine, atunci o s fim cu toii recrui,
bombni Dooley, ieind i el.
Unul cte unul, se adunar n faa
cpitanului Chips Prentice. Acesta nici mcar
nu-i privi. Se ntoarse pe locii porni spre locul
de adunare. Toi l urmar n tcere.
Uzi pn la piele i tremurnd de frig,
ajunser la locul de adunare. O companie din
batalionul Y tocmai trecea n mar prin faa lor.
Dooley i rsuci capul pentru a-i urmri din
priviri, exclamnd uimit:
- Nu se poate! Cred c visez!
Un fulger i confirm c ceea ce vzuse era
adevrat. Preotul Bourke mrluia n rnd cu
ceilali soldai, innd pe umeri un Bren.
Cnd ajunser la locul de adunare, furtuna
se mai liniti. Deertul era din nou nvluit de o
bezn ca de smoal. Soldaii ncepur s sape
traneele, dar umezeala din aer i extenua n
curnd. Pentru a se mai nclzi, se aezar n
gurile pe care le spaser i se acoperir cu
nisip. Timpul trecea ncet. Peste o or, primir
ordinul s se replieze pe vechile poziii. Manevra
luase sfrit.
Compania se ntoarse spre poziia ei n
linite. Dintr-o dat, Sullivan iei din formaie i
strig:
- Companie, stai!
Oamenii se oprir n dezordine. Chips i

Bancroft l privir cu ochii ncruntai.


- Domnule cpitan, spuse Sullivan, mai
nainte ca cineva s poat rosti vreun cuvnt,
regret din suflet cele petrecute.
Un asentiment parial i nsoi cuvintele.
284
ERIC LAMBERT
Chips i ntoarse privirea spre oamenii si
pentru prima oar n rstimp de cteva ore. Pe
figur i se putea citi bucuria.
- Bine, e n regul, s nu mai vorbim despre
asta, mormi el.
*
**
Era lun plin.
Generalul i adun comandanii, care
primir planul operaiunilor viitoare. Peste puin
timp, acesta fu comunicat pn la nivelul
plutoanelor. Chips i adun compania, iei n
faa oamenilor si i ncepu s le vorbeasc:
- Biei, s fii gata! Mine dup-amiaz o s
atacm. i ncepu s le vorbeasc despre zecile
de mii de soldai
angrenai n acel atac. Le explic faptul c
era vorba despre o grmad de tancuri i de
avioane angrenate n operaiunea conceput de
marele stat major, din care se simea foarte clar
gustul victoriei.
- Batalionul nostru nu are dect o jumtate
din efectivul pe care ar trebui s-1 aib. ns, cu
toate astea, misiunea noastr este una dintre

cele mai dificile. Dumanii notri sunt friii.


Dac au de gnd s se predea, treaba lor, ns
fii cu ochii n patru. La cel mai mic semn
suspect, tragei fr nici o ovire. De altminteri,
suntem prea puini pentru a ne mai complica i
cu prizonieri.
Nu m pricep s vorbesc la fel de bine cum o
face Gilby, dar o s ncerc. Politica nu este
punctul nostru forte, dar cu toii credem n
libertate. O s-i dm peste cap pe frii, asta e
clar. Nimeni nu mai are nicio ndoial cu privire
la motivele rzboiului stuia, asa c toti suntem
contieni c o s ne facem datoria aa cum
trebuie.
ACALII DIN TOBRUK
285
Chips ddu din cap, dup care zmbi i
strig:
- Prieteni, v doresc baft!
*
**
n noaptea de 22 octombrie 1942,
locotenent-colonelul
Pomfret
i
conduse
batalionul al crui efectiv se redusese la patru
sute douzeci de oameni pe poziiile situate la
civa kilometri de gara numit El Alamein.
Soldaii i petrecur toat ziua urmtoare
ngropai n adposturile lor, iar la lsarea serii
ieir s respire aer curat. Armele fuseser
curate, unse, iar ncrctoarele i grenadele se
aflau la locul lor. n curnd, sosir i camioanele

cu hran, care aduser marmitele cu tocan i


cu ceai fierbinte.
Peste puin timp, soarele asfini, iar
ntunericul vibra de zgomotul motoarelor i al
ordinelor. ntreg pmntul vuia de micarea
maselor umane si a mainilor.
Companiile mrluiau sub conducerea
comandanilor lor n direcia liniilor de plecare.
Chips i compania B i gsir loc printre lungile
iruri de camioane, de blindate i de trupe care
ateptau n linite, dup care ajunser n dreptul unor baterii de artilerie, cu evile ndreptate
n aer, din douzeci n douzeci de metri.
- Voi suntei cei din batalionul X? se auzi o
voce.
- Da, noi, rspunse Dooley. Care-i treaba?
- Noi o s v acoperim. Aa c, s v aplecai
capetele! i baft!
Locotenet-colonelul Pomfret se instalase n
punctul prin care fiecare companie urma s
treac i cu mna ridicat spre cer le ura
soldailor baft!
286
ERIC LAMBERT
ncetul cu ncetul, compania B se apropie de
linia de plecare. Soldaii se culcar la pmnt i
ncepur s tifsuiasc ntre ei.
*
**
Dick nu mai simea nici teama, i nici
ndoiala. Era calm, i avea mintea clar. Pre de

o clip, avu viziunea miilor i miilor de oameni


care i numrau ultimele secunde. Oare ci
dintre ei gndeau asemenea lui? Fr nici o
mnie mpotriva vieii, fr s priveasc cu
nelinite posibilitatea de a muri, i cu toate
astea, tiind foarte bine c pericolul care i
amenina era doar moartea. Oare ci dintre ei
considerau lupta pe care aveau s-o dea ca un fel
de baraj mpotriva crimei, oare ci dintre ei se
vedeau ca nite victime ale victoriei? Cu toate
astea, toi erau nite frai, iar dintre ei muli
aveau s moar. sta era rzboiul. Blestemai fie
cei care l-au dorit i care l-au fcut inevitabil!
- i acum, s ne pregtim s ucidem, i
poate s prsim lumea asta!
Luna urc ncet pe cer.
*
**
Dick i privi ceasul de la mn. Mai era o
or pn la ora atacului... trei sferturi de or... o
jumtate de or...
- Plutonul ase, pregtirea de atac!
nc un sfert de or... nc zece minute...
cinci minute...
- Compania B, la atac, nainte!
n momentul n care se ridicar de la
pmnt, ntreg orizontul lu foc n spatele lor.
Pmntul parc ncepu s
ACALII DIN TOBRUK
287

freamte. Toi cscar ochii uimii. ntreg


universul prea c se cutremur. Urechile
soldailor erau asaltate de cel mai formidabil
zgomot pe care l auziser pn atunci. S-ar fi
zis c erau fulgerele i tunetele unui zeu
mnios.
Soldaii pornir s nainteze pe deserturile
scldate de razele lunii. n ciuda pericolului
iminent din faa lor, mergeau ca nite automate,
cu privirea fix, i cu figura ca de piatr. Sub
cizmele lor, pmntul prea c este pe punctul
de a se crpa.
Din cnd n cnd, cte un obuz trecea pe
deasupra capetelor lor. n curnd, din deertul
lptos, o brum de nisip i de fum se ridic
ncet spre ei. Strfulgerrile exploziilor se
puteau vedea cu ochii liberi. Pe msur ce tirul
artileriei australiene se lungea, oamenii
rmneau culcai la pmnt. Bruma se risipi
ncetul cu ncetul, i fcu s apar parapetele de
pmnt i reele de srm ghimpat ale
inamicului. Obuzele mortierelor ncepur s
cad printre ei, ceea ce i fcu s se lipeasc de
pmnt aidoma unor reptile, resimind impactul
bombelor prin tot corpul. Cu toate astea, se ridicar imediat, npustindu-se nainte. n urma
lor, civa rmaser nemicai, sau zvrcolinduse din cauza rnilor primite.
Cei care reuir s scape, se repezir cu
strigte slbatice ctre srma ghimpat, reuind
s treac de ea i s sar peste parapetele

traneelor, trgnd fr mil asupra a tot ceea


ce se mica n faa lor. Complet dezorganizai,
nemii mureau ca nite obolani n adposturile
lor, sau i ridicau braele n aer, pentru a se
preda. Australienii se mpreau ntre a duce
prizonierii i a-i continua naintarea. Tirul de
acoperire al artileriei btea departe n faa lor,
ns din toate prile se auzeau rafalele armelor
automate, iar gloanele trasoare continuau s
brzdeze aerul.
289
ERIC LAMBERT
Chips zri rachetele de semnalizare nind
din flancul companiei sale, ceea ce-1 fcu s dea
imediat ordinul ca plutonul ase s se ndrepte
n acea direcie. ns, mai nainte de a atinge
obiectivul primit, oamenii si mai distruseser
nc dou cuiburi de mitraliere. La ivirea zorilor,
care rspndeau o lumin melancolic asupra
deertului, ntreaga companie se gsea la
adpostul unor tranee spate n nisip, n timp
ce tancurile britanice traversau liniile de
aprare,
ndreptn-du-se
spre
poziiile
inamicului.
La puin timp dup ivirea zorilor, Chips i
conduse compania n spatele unei ridicaturi de
pmnt. Oamenii si s-par de aceast dat
nite tranee adnci, pe care le ocupar timp de
trei zile i trei nopi, bombardai fr ntrerupere
de artileria inamic. Din cnd n cnd, aviaia
german se aduga calvarului cotidian,

sfrtecnd i mai mult suprafaa pmntului.


Morii i rniii erau dui n spatele liniilor ntr-o
procesiune nentrerupt. Infanteria german
reuea de multe ori s ajung pn n faa
liniilor de aprare australiene, fiind respins
doar de tirul slbatic al mitralierelor. n tot acest
jStimp, cerul era brzdat de traiectoriile
avioanelor inamice, care de multe ori sfreau n
flcri, prbuindu-se n deert.
Agentul de legtur al lui Dick, care sttea
n acelai adpost cu acesta, nu-i mai putu
stpni nervii. ncepu s strige n netire, dup
care se porni s plng n hohote i s vomite.
Apoi, cu privirea alb, iei din adpost. Dick se
repezi n urma lui, i dndu-i seama de starea
n care se gsea, i trase cteva perechi de
palme, pn n momentul n care acesta czu
fr cunotin la pmnt, gemnd uor. i
aproape imediat, fr nici o explicaie aparent,
adormi pe loc.
Dick l privi fix pre de cteva secunde, dup
care abia reui s-i nghit plnsul. Se gndi c
poate trebuia s se
ACALII DIN TOBRUK_25\_
culce i s stea cu ochii nchii. De
asemenea, i trecu prin minte gndul c poate l
lsaser nervii.
n dup-amiaza celei de-a treia zile, focul
artileriei inamice se mai domoli. Un camion cu
muniii se putu apropia astfel la dou sute de
metri de liniile pe care se afla compania B. Dick

nsoit de Sullivan, se duse n ntmpinarea


acestuia. Ajuni la nici cincizeci de pai de
acesta, explozia unui obuz azvrli tot pmntul
din jur, proiectndu-1 n aer, i transformnd
totul numai n bezn i tenebre.
Dup cteva minute, Dick reui s deschid
ochii. De jur mprejurul su, lumina orbitoare a
soarelui l mpiedica s vad clar. Cu toate
astea, distinse la civa pai de el corpul
nensufleit al lui Sullivan, al crui piept era
sfrtecat de o explozie. Dintre buze, i se
prelingea o uvi subire de snge. Privirea i
rmase ns vie i inteligent. Dick i lu capul
ntre mini i-1 privi ndelung. Dintr-o dat, din
plmnii acestuia scp un geamt gros i
ngrozitor, dup care Sullivan i ridic uor
capul,
iar
privirea
i
deveni
intens,
ptrunztoare i luminoas. Totul nu dur dect
cteva secunde, i ddu apoi ochii peste cap i
muri.
*
**
Noaptea, batalionul X nainta. Pentru ultima
oar spre nord, n direcia mrii. Luna nc nu
rsrise.
Compania B se afla n frunte. Tocmai
depise o nlime de nisip, cnd o raclfet
german se nl deasupra deertului,
luminnd ca-n palm siluetele australienilor. O
grindin de obuze se abtu ntr-o clip peste ei,
iar gloanele trasoare ncepur s loveasc cu

slbticie rndurile acestora. Izolai de restul


batalionului, oamenii lui Chips nu avur alt
soluie dect s se npusteasc nainte. Reuir
s ajung pn la punctul de sprijin german,
moment n care
292
ERIC LAMBERT
servantul mitralierei lui Dooley fu ucis pe
loc. Dooley i pierdu capul de furie, se ridic de
la pmnt i ncepu s trag rafal dup rafal
n direcia nemilor. Din poziia acestora, nu mai
rmsese n via dect un singur neam, care
iei la vedere ngrozit, inndu-i minile
ridicate deasupra capului. Dooley nu-i lu n
consideraie gestul de a se preda i trase scurt.
Neamul se prbui horcind i zvrco-lindu-se.
Dooley se apropie de el, lipi eava pistolului de
fruntea lui si mormi: - Asta-i pentru Moffat.
Trase apoi, pn-i goli ncrctorul. Din
capul neamului nu mai rmase dect o mas
diform i nsngerat, ca o pat nchis pe
nisipul de la picioarele lui Dooley.
Pomfret i Varney i gsir sfritul n
timpul barajului de artilerie al germanilor. In
zori, compania C reui s se strecoare i s ia
poziie alturi de compania B. ns chiar din
timpul dimineii, germanii contraatacar i o
parte din compania C fu respins. Chips se
repezi imediat n fruntea oamenilor si pentru a
recuceri poziia pierdut. Hamilton se prbui
lng el, secerat de o rafal. Fr ca nimeni s fi

observat, Chips fusese rnit grav, dar continua


s lupte. Sngele i curgea din piept, dar cu
toate c viaa l prsea, mai gsi puteri s
arunce o grenad, dup care se npusti orbete
spre nemi. Vocea sa puternic domina
zgomotele luptei. Cu picioarele deprtate, lovea
n toate direciile cu arma pe care o mnuia ca
pe-o bt, dobornd pe toi din jurul su. Un
glon l nimeri drept n frunte. Czu n
genunchi, urlnd de furie. i ntoarse figura
nsngerat spre camarazii si pentru a-i
ncuraja, ns era prea trziu. Czu la pmnt i
nu se mai ridic.
Oamenii si continuar s se lupte ca nite
fiare slbatice.
*
**
ACALII DIN TOBRUK
293
Chips muri. Chips cel care era viaa i fora
plutonului, Chips cel care nu cunoscuse
niciodat frica i care nu se nfuriase nici mcar
pe cei mai ncpnai. Muli se ntrebau de ce
nu muriser ei n locul lui Chips, i de ce oare
trebuise s dispar acest comandant cu un
curaj inepuizabil. De ce nu ei, cei care ezitau i
se temeau, de ce nu ei, care nu fceau altceva
dect s-1 admire si s-1 urmreasc...
**
Lucas i adun rmiele companiei. n
tcere, cu privirile golite de orice expresie,

oamenii adunar cadavrele, i refcur sistemul


defensiv i i ocupar poziiile, gata s resping
orice alt atac. Nu mai simeau nici ur, nici
entuziasm. Nu se mai gndeau la victorie. Nu
mai erau altceva dect nite oameni fr suflet.
Timp de opt zile la rnd, nemii atacar
ntruna fragila linie de aprare a australienilor,
dar de flecar dat erau ntmpinai de o
rezisten ndrjit i respini. n dimineaa
celei de-a noua zile, nemii se hotrr s
trimit i blindatele mpotriva acelui pumn de
aprtori.
Montrii lui Rommel aprur amenintori i
fioroi, ns artileria australian i ntmpin cu
o perdea nimicitoare de foc. Btlia dur cteva
ore, la sfritul crora blindatele germane nu
erau altceva dect nite ruine fumegnde.
La prnz, ultimii germani din El Alamein
capitular. De-a lungul coastei, supravieuitorii
din Afrika Korps i cutau scparea fugind spre
vest, urmrii de avioanele aliate care i survolau
asemenea
unor
vulturi.
Retragerea
se
transformase ntr-o derut general, ajungnd
n cele din urm s fie un dezastru fr
precedent. Armata a opta australian i urmrea
fr s le dea nici un rgaz.
*
**
La
sfritul
dup-amiezii,
rmiele
batalionului X fur retrase de pe poziii. Lucas
i adun cei douzeci de oameni, ci mai

rmseser din toat compania B, plutonul ase


nemaifiind constituit dect din apte soldai:
Dick, Dooley, Tony i nc ali patru. Toi se
oprir pe o ridictur de pmnt pentru a
contempla cmpul de lupt ce se ntindea n faa
ochilor lor.
Pn la orizont, nu se vedeau dect ruine i
cadavre. Camioane distruse, blindate calcinate,
fiare rsucite, grmezi nnegrite din care nu se
mai putea recunoate nimic... Armele nfipte cu
baioneta n nisip zceau asemenea unor tulpini
fr via, iar lng fiecare se afla ori un
cadavru, ori un rnit grav...
*
**
Cadavrele erau rspndite peste tot. n
interiorul tancurilor carbonizate, n traneele
rvite de explozii, atrnnd de reelele de
srm ghimpat, sau czute laolalt, aidoma
unor spice sub loviturile secerii. Ici i colo, cte
un bra sttea ridicat ntr-o implorare mut, iar
ochi fr via lansau acuzaii tcute.
Corpuri fr membre sau capete, rni
nspimnttoare la vedere, pete maronii ce
aminteau de sngele vrsat, formau scene ce se
repetau la infinit prin deertul fr via. Un
imens cmp de fier vechi i de carne uman n
putrefacie.
nvingtorii priveau tcui la peisajul de o
dezolare gigantic ce li se oferea ochilor.
Soarele ncepu s apun, i umbrele

nserrii ncepur s coboare peste nisipuri,


ns toi rmaser nemicai, de parc i-ar fi
vegheat morii.
Se auzi un oftat.
n cele din urm, Lucas se hotr i spuse: Hai, copii, hai s mergem...
Se ntoarser i o luar din loc, prsind
cmpul de lupt cu paii grei i apsai.
*
**

SFRIT