Sunteți pe pagina 1din 5

Mitologia roman, credinele religioase i practicile religioase ale oamenilor din Roma veche

La nceput romanii i-au imaginat zeii ca puteri i mai apoi ca persoane, astfel explicndu-se faptul c
puin din mitologia roman este autentic. Dup nvatul roman Marcus Terentius Varro, numai dup
ce romanii au avut contact cu civilizaia Greciei antice n sec VI .Hr. ei au nceput s-i reprezinte zeii
sub form uman. n ultimele trei secole naintea lui Hristos scriitori ca Virgil i Ovidiu au gravat numele
i funciile zeilor romani n librriile greceti i n tradiia artistic crend o mitologie hibrid, greco-
roman care a inspirat poeii i pictorii din antichitate i pn azi. Majoritatea faptelor cunoscute
despre vechea mitologie roman provin din scrierile scriitorilor antici, din operele de art care au
supravieuit pn azi i din descoperirile arheologice. Romanii credeau c practicile lor religioase
menineau aa zisa pax deorum sau pacea zeilor - care asigura prosperitatea continu a comunitii.
Fiecare loc, mprejurare sau obiect avea propriul zeu ocrotitor i existau foarte multi zei cu atribuii
mrunte, dar importante pentru romani. Astfel, zeii protejau fiecare act al vieii, de la natere pn la
moarte.Zeii romani jucau rolul unor oameni cu superputeri, aa c, n timp a devenit normal ca
puternicii conductori ai Romei s fie tratai ca nite zei. Cezar a fost primul zeificat i tratat ca zeu
dup moartea sa. Mai trziu, unii dintre cei mai buni mprai au fost declarai zei de ctre Senat, dar
numai dup moartea lor. n timpul vieii ei erau simplii muritori. Toi romanii trebuiau s venereze
mpraii divini.

Zeii romani i corespondenii lor n mitologia greac

Jupiter - stpnul zeilor i al oamenilor, asemnat cu Zeus din mitologia greac, protectorul Romei,
Zeul Luminii i tatl zeilor; are ca simboluri vulturul i fulgerul. Era considerat drept divinitate suprem,
dttoare de viaa i de lumin, care crmuia cerul i pmntul, stpnea tunetul i trsnetul,
dezlnuia ploile i furtunile. Legate de aceste atribute, Jupiter purta o serie de epitete, ca: Fulgurator,
Fulminator, Tonans. Templul su se afla la Roma, pe Capitoliu i, de aici, el a mai cptat un epitet -
Capitolinus. Dar denumirea cea mai cunoscut care l desemna era Optimus Maximus ("cel mai bun i
cel mai mare"). Ca ocrotitor al romanilor i al Romei n special, Jupiter era cinstit cu precdere de
consulii care intrau n funcie, de generalii care se ntorceau victorioi, de nvingtorii n ntrecerile
sportive, de cei care mpreau dreptatea. El era venerat i avea cte un templu n toate oraele Italiei
i ale provinciilor.

Saturn - veche divinitate de origine italic, care patrona muncile agricole i roadele pmntului. Saturn
a fost identificat de timpuriu cu titanul Cronos, din mitologia greac.

Venus - veche divinitate de origine latin, considerat iniial drept protectoare a vegetaiei i a
fertilitii i identificat de timpuriu cu Aphrodita din mitologia greac; mai trziu numit zeia
dragostei i a frumuseii. Cu privire la naterea sa existau dou versiuni: dup una, era fiica lui Jupiter
i a Dionei, dup cea de-a doua s-ar fi nscut din spuma mrii. Cstorit cu Vulcanus, a fost iubit de
Marte, zeul rzboiului, de Bacchus, Mercur i Neptun, dintre zei, iar dintre muritori de Anchises i
Adonis. A avut mai muli copii: cu zeul Mercurius pe Eros, cu Marte pe Anteros i pe Harmonia, cu
muritorul Anchises pe Aeneas etc. n legtur cu farmecul i puterea lui Venus circulau numeroase
legende: un episod cunoscut este acela al infidelitii ei fa de Vulcanus care, descoperind legtura
ei cu Marte, a chemat toi zeii Olimpului drept martori, surprinzndu-i mpreun pe cei doi. Un alt
episod, celebru de data aceasta, este judecata lui Paris: Jupiter a poruncit ca mrul de aur aruncat de
Eris, zei vrajbei, i revendicat n egal msur de Iuno, Minerva i Venus, s fie acordat de un muritor,
Paris, aceleia pe care o va socoti el mai frumoas. Cele trei zeie s-au nfiat naintea lui Paris pe
muntele Ida i au nceput s-i laude farmecele, promindu-i fiecare cte un dar. Cucerit de
frumuseea lui Venus i de darul fgduit de ea - acela de a o lua de soie pe cea mai frumoas
muritoare, pe Helena - Paris i-a dat ei mrul. Alegerea lui Venus i rpirea Helenei au constituit originea
rzboiului troian. n cursul acestui rzboi, n care rivalele ei, Iuno i Minerva, au sprijinit tabra advers,
Venus i-a ajutat n mod constant pe troieni, n special pe Paris i pe Aeneas. Ea a fost chiar rnit n
lupt de ctre Diomedes. Dac nu a putut mpiedica moartea lui Paris i distrugerea Troiei, n schimb,
salvarea lui Aeneas se datorete lui Venus, care l-a ajutat s ajung pe rmurile Italiei. Tot datorit
acestui fapt zeia era socotit, sub numele de Venus, drept divinitate protectoare a Romei. Venus avea
sanctuare celebre la Paphos, Cnidus, Delos, Sicyon etc. Cultul ei era celebrat n ntreaga lume helenic,
cu precdere n insulele Cyprus i Cythera.

Junona - soia lui Jupiter, protectoarea naterilor i a cstoriilor, identificat de timpuriu cu Hera din
mitologia greac; are ca simbol porumbia. Dup atributele pe care le avea, Iuno era denumit fie
Moneta (cea care vestete, avertizeaz - datorit faptului c a salvat Roma de invazia galilor prin
alarma pe care au dat-o faimoasele gte de la Capitoliu, ce i erau consacrate), fie Lucina, datorit
faptului c ajuta femeile la nateri, fie Juga, pentru c patrona cstoriile. Srbtorile nchinate ei
purtau numele de Matronalia i aminteau de rolul salvator pentru cetate al femeilor sabine rpite
odinioar, care s-au aruncat n ncierare ntre prinii i noii lor soi, mpiedicndu-i s se
mcelreasc reciproc. Numele ei era legat de numeroase mituri i legende.

Marte - zeul rzboiului, asociat cu Ares din mitologia greac; are ca simboluri coiful i armele de lupt.
Era fiul lui Jupiter i al Iunonei i una dintre cele trei diviniti protectoare ale Romei (alturi de Jupiter
i Quirinus). Romanii l considerau drept protectorul lor i tatl lui Romulus. Era, la origine, zeul
renaterii naturii, devenind mai trziu zeul rzboiului i al agriculturii.

Minerva - la romani, zeia nelepciunii, a artelor i a strategiei rzboinice. La origine ea a fost o veche
divinitate etrusc, identificat mai trziu cu Athena, din mitologia greac. Era zeia nelepciunii, pe
care grecii o mai numeau Pallas. Minerva era fiica lui Iupiter i a lui Metis. Jupiter a nghiit-o ns pe
Metis nainte ca aceasta s nasc, aa nct Minerva a ieit direct din capul lui Jupiter, cu arme i
armur cu tot. n momentul cnd a aprut pe lume, a slobozit un rcnet rzboinic, care a cutremurat
cerul i pmntul. Minerva era simbolul atributelor unite ale prinilor ei. Ea personifica fora
motenit de la Iupiter, mbinat cu nelepciunea i prudena lui Metis. Zei rzboinic, reprezentat
cu coif, suli i egida pe care era zugrvit capul Gorgonei, Minerva a jucat un rol important n lupta
mpotriva giganilor. Ea particip, de asemenea, la rzboiul troian alturi de greci, pe care-i susine,
neputnd uita jignirea adus de Paris. Este cunoscut disputa dintre Minerva i Neptun cu prilejul
mpririi diverselor regiuni ale Greciei. Cu aceast ocazie consiliul zeilor a fgduit s dea Attica
aceluia din doi care-i va drui bunul cel mai de pre. Neptun i-a druit calul, iar Minerva mslinul, care
avea s asigure prosperitatea locuitorilor. Ea a ctigat n felul acesta ntrecerea i a devenit patroana
cetii Atena. Minerva era socotit protectoarea artelor frumoase, a meteugurilor, a literaturii i a
agriculturii, a oricrei aciuni care presupunea ingeniozitate i spirit de iniiativ. Ea patrona viaa
social i cea statal, era sftuitoarea grecilor adunai n areopag i aprtoarea lor n rzboaie.

Neptun - zeul mrilor, fratele lui Jupiter i fiul lui Saturnus i al Rheei, identificat la greci cu Poseidon;
are ca simboluri tridentul i calul. Ca i ceilali frai ai si, cnd s-a nscut, Neptun a fost nghiit de
ctre tatl su i apoi dat afar. Mai trziu a luptat alturi de olimpieni mpotriva titanilor. Cnd, n
urma victoriei, s-a fcut mprirea Universului, lui Jupiter i-a revenit Cerul, lui Orcus lumea
subpmntean, iar lui Neptun mpria apelor. El slluia n fundul mrii mpreun cu soia sa,
Amphitrite, alturi de care, uneori, urmat de un ntreg cortegiu marin i purtat de un car tras de cai
naripai, spinteca valurile. Neptun strnea furtunile sau fcea ca apele mrii s devin linitite, el
scotea insule la iveal sau le cufunda pe altele lovindu-le cu tridentul su, fcea s izvorasc ruri sau
s se nchege lacuri. O dat el a ncercat mpreun cu Iuno i cu Minerva s-l pun n lanuri pe Jupiter,
dar ncercarea a dat gre. De atunci Neptun a fost mereu alturi de preaputernicul su frate care
crmuia destinele lumii. Legat de numele su este episodul ntrecerii care a avut loc ntre el i Minerva
atunci cnd a fost s-i mpart ntre ei pmntul Atticei ,ca s nale zidurile Troiei. Faptul c nu a fost
rspltit pentru munca sa a atras mnia lui Neptun asupra troienilor. Aceast mnie, i faptul c
Odysseus i-a ucis un fiu, pe ciclopul Polyphemus, l-a determinat pe puternicul zeu s-l urmreasc pe
erou cu rzbunarea sa, nimicindu-i pe rnd corbiile i aruncndu-l de pe un rm pe altul. Cu zeiele
sau cu muritoarele de rnd Neptun a avut numeroi fii i fiice, majoritatea nfiai ca nite fiine
monstruoase sau a cror for era de temut. Printre acetia se numrau: ciclopul Polyphemus, gigantul
Chrysaor, aloizii, Lamus - regele lestrigonilor, Triton etc.

Vulcan - veche divinitate roman, identificat de timpuriu cu Hephaestus din mitologia greac. Vulcan,
fiul lui Jupiter i al Iunonei, era considerat drept zeul focului. Vulcanus era chiop. Infirmitatea lui se
datora fie faptului c fusese aruncat de Jupiter din naltul cerului, fiindc n cursul unei dispute dintre
printele zeilor si Iuno el luase aprarea mamei sale, fie faptului c se nscuse infirm i, ruinat, Iuno
l aruncase n mare, de unde a fost luat i crescut de Tethys. Timp de nou ani Vulcanus a trit ntr-o
grot din fundul mrii, dup care a fost readus n Olimp. Reedina sa de predilecie a rmas ns
muntele Aetna din Sicilia. Acolo, n atelierele fierriei lui divine, ucenicii si - ciclopii - prelucrau fierul
i celelalte metale. Din minile dibace ale zeului furar ies tot felul de obiecte minunate: un tron de
aur druit Iunonei, armele lui Achilles, lucrate la rugmintea lui Thetis, trsnetele lui Jupiter, faimosul
colier al Harmoniei etc. Vulcanus a fost cel care a ajutat la naterea Minervei nlesnind ca zeia s ias
din capul divinului ei tat, i tot el a modelat, din rn, trupul Pandorei. Vulcanus a fost cel care l-a
intuit i pe Prometheus de muntele Caucasus. Dei nzestrat cu un fizic urt, Vulcanus era considerat
cnd soul uneia dintre graii, cnd - de cele mai multe ori - drept soul lui Venus. Lui Vulcanus i sunt
atribuii muli copii; are ca simboluri ciocanul i nicovala.

Mercur - fiul lui Jupiter i al unei pleiade (Pleiadele erau sapte surori, fiicele nimfei Pleione si ale lui
Atlas), s-a nscut ntr-o peter pe muntele Cyllene, din Arcadia. nc de timpuriu, Mercur i-a vdit
aptitudinile i talentele. Abia nscut, copilul a ieit din scutece i a fugit pn n Thessalia, de unde a
furat cirezile pe care le ptea acolo fratele su, Apollo. Nimeni nu l-a vzut n afar de un cioban, pe
nume Battus. Dup ce a ascuns animalele, Mercurius s-a ntors napoi n petera n care s-a nscut.
Acolo, la intrare, a gsit o broasc estoas i, cu ingeniozitatea-i caracteristic, a ntocmit din
carapacea ei o lir. ntre timp Apollo a luat urma hoului i, ajuns la petera cu pricina, l-a silit pe
Mercurius s-i napoieze vitele. Auzind ns sunetul minunat al lirei, zeul s-a nvoit s i le lase n
schimbul noului instrument. Mai trziu, tot de la Apollo a primit Mercurius i faimosul caduceu (un
baston naripat, cu doi erpi ncolcii n jurul lui), care a devenit - alturi de plria cu boruri largi i
de sandalele de aur naripate - unul dintre atributele zeului. Mndru de isteimea fiului su, Jupiter l-
a fcut pe Mercur mesagerul zeilor. n aceast calitate, n majoritatea legendelor Mercurius joac un
rol secundar. El particip, de pild, la gigantomahie (lupt mitic a giganilor mpotriva zeilor), le
nsoete pe cele trei zeie olimpiene pe muntele Ida, conducndu-le n faa judecii lui Paris, l ajut
pe Odysseus s nving vrjile Circei, mijlocete trgul dintre Hercules i Omphale, la porunca lui
Iupiter l nsoete prin lume pe micul Bacchus urmrit de mnia lui Iuno. Mercurius era zeul
comerului i al cltorilor - i, pentru acest atribut, i se ridicau statui la toate rspntiile - dar i al
hoilor i al borfailor. El era protectorul pstorilor i cluza umbrelor celor mori ctre meleagurile
Infernului. n general, era considerat drept patronul muzicii, al oricrei invenii, al meteugurilor etc.
n mitologia greceasca zeul mesager purta numele de Hermes. La romani mama lui Mercurius era
veche divinitate de origine obscur ce simboliza, se pare, Primvara. Mai trziu a fost identificat cu
Maia din mitologia greac.

Ceres - la romani, zeia grului i a recoltelor. Dei de origine veche latin, aceast divinitate s-a
identificat mai trziu ntru totul cu Demeter din mitologia greac. Ceres era fiica lui Cronos i a Rheei
i aparinea generaiei olimpienilor. Ceres a avut cu Iupiter o unic fiic, pe Persephone, de care era
strns legat att n ceea ce privete cultul ct i legenda. n timp ce culegea pe un cmp flori, pe
Persephone a nghiit-o pmntul; ea a fost rpit de unchiul ei, Pluto, care a dus-o cu el n Infern.
Zadarnic a cutat-o ndurerat Ceres nou zile i nou nopi, cutreiernd lumea n lung i-n larg.
Nimeni nu-i tia de urm. ntr-un trziu, mama a aflat de la Apollo de soarta fiicei ei. Cuprins de jale,
Ceres prsete atunci Olimpul i jur s nu-i reia ndatoririle divine i locul n rndul zeilor, dect n
ziua cnd i va fi napoiat Persephone. Rtcind pe pmnt, dup multe peregrinri, ajunge la Eleusis
i zbovete o vreme mai ndelungat la curtea regelui Celeus .ntre timp, cum pmntul nu mai
rodete i holdele se usuc, Iupiter l trimite pe Mercurius s i-o aduc napoi pe Persephone. Dar
rentoarcerea fiicei la mama ei nu mai este posibil. Ascalaphus a vzut-o pe Persephone cum s-a
nfruptat n Infern dintr-o rodie. n felul acesta ea s-a legat, o dat pentru totdeauna, de lumea
subpmntean. Mnioas, Ceres l transform pe Ascalaphus - singurul martor al sacrilegiului comis
- n bufni. Persephone ns trebuie s rmn alturi de Pluto. La insistenele lui Ceres se ajunge
totui la un compromis: ase luni din an Persephone va sta alturi de soul ei n regatul subpmntean
i ase luni le va petrece pe pmnt, lng mama ei. Rentoarcerea pe pmnt era nsoit de venirea
primverii, de renaterea naturii i de plintatea verii. Absena ei era marcat de ariditate, de
anotimpul trist al iernii n care Ceres ducea dorul fiicei ei. n mitologia greaca Ceres purta numele de
Demeter, o veche divinitate cu care a fost asimilat; are ca simbol secera i snopul de gru.

Pluto, sau Orcus, la romani, n credina popular, zeul morii, identificat mai trziu cu Hades. De la el,
sub numele de Orcus, era desemnat Infernul nsui. El este zeul mpriei subpmntene, fiul lui
Saturnus i al Rheei. Ca i ceilali frai ai si, cnd s-a nscut, Orcus a fost nghiit de tatl su, apoi dat
afar. Mai trziu a participat la lupta dus de olimpieni mpotriva titanilor. Orcus slluia n mpria
umbrelor, pe care o crmuia alturi de soia sa, Persephone. El nu ngduia nimnui, o dat ajuns
acolo, s mai vad lumina zilei. Cnd Hercules a trecut hotarele Infernului s-a lovit de mpotrivirea lui
Orcus, pe care l-a rnit cu o sgeat, silindu-l s se refugieze n Olimp. Numele de Orcus era evitat de
cei vechi, care se fereau s-l pronune, socotindu-l aductor de nenorociri. Cel mai adesea el era
invocat sub numele de Pluto (Zeul cel bogat), aluzie la bogiile nemsurate care se ascundeau n
mruntaiele pmntului.

Bacchus - Liber, zeul strugurilor, al vinului i implicit al veseliei, avea ca i corespondentul n mitologia
greac pe Dionysos.

Apollo - una dintre cele mai mari diviniti ale mitologiei romane. Era fiul lui Iupiter i al lui
Latonia. Pentru c Iuno, din gelozie, i refuzase Latonei un loc unde s poat nate, Neptun a
scos la iveal, din malurile mrii, insula Delos. Latonia a adus pe lume doi gemeni: pe Apollo
i pe Selene. Crescnd miraculos de repede, la numai cteva zile dup natere, Apollo, al crui
arc i ale crui sgei deveniser temute, a plecat la Delphi, unde a ucis arpele Python,
odinioar pus de Iuno s o urmreasc pe Latonia i care ulterior devenise spaima ntregului
inut. Dup aceea Apollo a nfiinat acolo propriul su oracol, instaurnd totodat i Jocurile
Pitice (jocuri care aveau loc din patru n patru ani la Delfi, n Grecia antic, n cinstea zeului
Apolo). Un alt episod care i se atribuia era cel al uciderii ciclopilor: fiul lui Apollo, Asclepius,
iniiat de centaurul Chiron n tainele medicinei, nu s-a mai mulumit s vindece, ci a nceput
s-i nvie pe cei mori. Acest fapt a atras asupra sa mnia lui Iupiter, care l-a omort cu trsnetul
su. ndurerat de pierderea lui i neputnd s se rzbune pe Iupiter, Apollo i-a pedepsit pentru
moartea fiului su pe ciclopi, ucigndu-i la rndul su, cu sgeile lui. Singura vin a acestora
era faptul c furiser trsnetul lui Iupiter. Drept pedeaps pentru actul su necugetat, Apollo
a fost osndit de Iupiter s slujeasc timp de un an, ca sclav, pe un muritor. El i-a ispit
pedeapsa pzind turmele lui Admetus. Apollo a iubit numeroase nimfe i muritoare, printre care
pe Daphne, Cyrene, Marpessa, Cassandra, i uneori chiar tineri ca Hyacinthus i Cyparisus.
Zeul era nfiat ca un tnr frumos i nalt, cu o statur zvelt i impuntoare. Atributele lui
erau multiple: iniial, Apollo era considerat ca o divinitate temut, rzbuntoare care, justificat
sau nu, rspndea molimi sau pedepsea cu sgei aductoare de moarte pe oricine i sttea
mpotriv. Era socotit totodat zeu vindector, priceput n arta lecurii, i tatl lui Asclepius.
Avea darul profeiei, de care erau legate numeroasele lui oracole. Dintre acestea, cel mai vestit
era cel de la Delphi. Se spunea c, ndrgostit fiind de Cassandra, fiica lui Priamus, Apollo ar
fi iniiat-o i pe ea n aceast tain. Mai trziu, el a devenit zeul muzicii, al poeziei i al artelor
frumoase. Era nfiat, n aceast calitate, nconjurat de muze, pe muntele Parnassus. Apollo
era zeul invocat n cltorii, de cei care navigau pe mare, care proteja oraele i noile
construcii. Se spunea c mpreun cu Alcathous ar fi ajutat la reconstruirea cetii Megara,
care fusese distrus. n sfrit, Apollo era considerat ca zeu al luminii (de aici i epitetul de
Phoebus) i era identificat adesea cu nsui Soarele. Era serbat n numeroase centre ale lumii
greceti: la Delphi, Delos, Claros, Patara etc. n cinstea lui s-au instituit la Roma Ludi
Apollonares, i tot acolo, pe vremea mpratului Augustus, i se aduceau onoruri deosebite.