Sunteți pe pagina 1din 14

Arta Egiptului antic cuprinde pictura, sculptura i arhitectura dezvoltate de civilizaia din valea Nilului din timpurile preistorice

(c. 5.000 .Hr.) pn n momentul cuceririi romane (31 .Hr.). Egiptul antic a cunoscut continuitatea istoric cea mai durabila dintre toate civilizaiile mediteraneene ale antichitii. Condiia geografic (regiune izolat datorit zonei deerturilor i unificat prin intermediul Nilului), opacitatea fa de influenele culturale exterioare, toate acestea au dat natere unui stil artistic specific, caracterizat prin continuitate.

Caracteristici generale
Caracterul religios Ca parte component a civilizaiei egiptene, n toate formele sale, arta Egiptului antic este consacrat n primul rnd faraonului, glorificrii acestuia, considerat urma al zeilor, i are un profund caracter religios i funerar. nca de la nceput, credina egiptean n viaa de dup moarte impune ca cei decedai s fie nmormntai alturi de bunuri materiale, n sperana c acestea i vor fi necesare n lumea de dincolo. Respectnd cu strictee canoanele impuse de religie, aceasta art a evoluat ncet, fr transformri spectaculoase. Simbolistica Simbolistica joac un rol important. Faraonii erau reprezentai deinnd nsemnele puterii. Culorile folosite sunt expresive: pielea roie este specific personajelor tinere, cea galben este utilizat pentru femeile de vrsta mijlocie care nu lucrau n aer liber. Semnificaia culorilor era n primul rnd religioas:

Roul: era o culoare negativ, aceasta fiind culoarea zeului Seth, zeul deertului lipsit de via i de acea zeul morii, al rului i totodat al dezordinii. Verdele: culoarea vieii vegetale i de aceea culoarea bucuriei i tinereii; era nchinat zeului Osiris, zeu al renvierii i a nemuririi ce stpnea lumea de dincolo.

Negrul: era culoarea pmntului fertil al Nilului fluviu, care, prin revrsrile sale, asigura "renvierea" venic a Egiptului an dup an i garanta puterea i prosperitatea rii. Albastrul: era culoarea cerului i a zeului acestuia, Amon. Galbenul: reprezenta aurul, un material preios simbol al nemuririi zeilor i de aceea avea un caracter sacru, el fiind destinat numai reprezentrilor zeilor i faraonilor. Albul: simbol al puritii i bucuriei, era culoarea coroanei Egiptului de Jos.

De asemenea se utilizau simboluri stereotipe pentru reprezentarea persoanelor de origine strin. Arhitectura Forturile de aprare, palatele, templele i casele particulare erau construite din piatr sau din crmizi uscate la soare. Executarea construciilor era planificat de arhiteci. Nu se folosea mortar, de aceea pietrele trebuiau s se potriveasc bine ntre ele. Cu toate acestea, marile construcii monumentale egiptene au supravieuit mai multor milenii de istorie. Exemple: Piramidele lui Keops, Kefren i Mikerinos (ansamblul de la Giseh), mastabalele din Abydos, Piramida romboidal de la Dahshur, templul reginei Hatepsut de la Deir el-Bahri, mormntul lui Ramses al II-lea de la Abu Simbel, templul funerar al lui Tutankamon din valea Regilor .a. Piramidele Piramidele sunt construcii monumentale, destinate faraonilor i familiilor lor, construite din blocuri enorme de piatr, la nceput nelefuite, urmnd ca mai trziu piramidele s fie construie din blocuri de piatr netezite. Reprezint mormintele faraonilor, pe care acetia i le ridicau nc din timpul vieii, att pentru a-i demonstra fora i bogia, dar i pentru a asigura legtura cu zeii protectori. Prima piramid construit a fost cea n trepte a faraonului Djeser (Zoser) de la Saqqara (Sakkarah), apoi cea de form romboidal, ajungndu-se la forma de piramid propriu-zis. Templele de cult Temple de cult existau n toate oraele, fiecare astfel de templu fiind dedicat unui singur zeu (sau faraon). n interior se afla statuia zeului, care reprezenta locul de oficiere a ritualurilor de cult de ctre preoi. Templele sunt construite n plan rectangular i compuse din mai multe spaii. Intrarea era flancat de doi piloni n forma de trunchi de piramid, care conineau reprezentri statuare ale divinitilor. La intrarea n curtea interioar se afla un obelisc, pe care, prin hieroglife, era nscris viaa zeului respectiv. Aceast curte este singurul loc unde

puteau ptrunde credincioii; aici se aflau altare de rugciune unde se puteau depune ofrande adresate zeilor. Sala hipostil a templului, coninea o mulime de coloane uriae, decorate cu picturi sau hieroglife. Sanctuarul era alctuit din mai multe ncperi i coridoare secrete. n cea mai ntunecoas i ndeprtat ncpere se afla statuia zeului. Aceasta era scoas din templu n timpul procesiunilor i srbtorilor. Templele de cult erau construcii monumentale, construite pe baza sistemului stlp (coloan) - grind. Vechii egipteni nu cunoteau arcul sau bolta. Coloana egiptean era foarte nalt i construit din piatr. Avea nu numai un rol funcional, acela de a susine construcia, dar i unul estetic. Coloana era viu colorat i inscripionat cu hieroglife. Uneori fusul coloanei imita tijele florale, iar capitelul imita floarea de lotus sau de palmier, sau capete de zeie (Hathor, Isis). Cele mai cunoscute temple sunt:

Templul din Luxor: aici a existat cel mai vechi ora egiptean, Theba. Templul a fost ridicat n cinstea zeului Amon-Ra. Lucrrile au fost ncepute de faraonul Amenhotep al III-lea i ncheiate de Ramses al II-lea. Templul din Karnak, dedicat aceleiai diviniti i construit de Ramses al II-lea, are dimensiuni impresionante i este situat n incinta unui vast complex arhitectonic.

Templele funerare Acestea erau construcii complexe, de mari dimensiuni, destinate faraonilor i membrilor familiei regale, care ndeplineau i funcia de templu de cult i pe cea de mormnt.

n secolul al XX-lea,s-au descoperit multe morminte ale faraonilor din Valea Regilor,dar nu s-a gsit mormntul lui Tutankamon.Un bogat englez,lordul Carnavon a continuat spturile pn a gsit acest mormnt n care s-a descoperit un tezaur deosebit.Mai multe cazuri de moarte nelmurit,a celor ce au intrat n contact cu mormntul,publicate n ziarele din 1923,au ndrepttit pe oameni s cread ntr-un blestem al faraonului.

Mormintele Mormintele exprim importana pe care egiptenii o acord vieii de dup moarte. Acestea sunt locuine pentru eternitate, care s le serveasc drept adpost n viaa venic. Dac mormintele faraonilor erau piramidele, ceilali oameni bogai i construiau mastabale. Acestea erau nite construcii rectangulare masive din crmid sau din piatr ridicat deasupra unui mormnt i care se compuneau din:

camera ofrandelor: aici se oficiau ritualurile de cult; serdapul: aici se afla statuia defunctului.

Zona subteran era constituit din camere mortuare n care se aflau sarcofagele celor decedai i coridoare de acces. Pereii erau decorai cu picturi sau sculpturi reprezentnd diverse activiti din viaa defunctului. Pictura Relieful care decoreaz pereii mormintelor, templelor sau coloanelor este nlocuit treptat de pictura mural. Se practic tehnica frescei, iar scenele sunt aezate n frize pe toat suprafaa peretelui, de la sol la tavan. Tematica este foarte bogat, de la scene din viaa cotidian (petreceri, dansuri, ntreceri sportive) pn la ritualuri de cult sau de nmormntare. Personajele sunt statice sau surprinse n diferite micri n funcie de aciunea desfurat. Se ncearc o ncadrare n peisaj i chiar o aezare pe etaje a personajelor (perspectiv etajat) pentru a sugera adncimea. Linia neagr contureaz accentuat formele, culorile sunt aezate n pete uniforme, fr nuanri care s dea impresia de volum. n perioada Regatului de Mijloc se observ apariia unor elemente simbolice sau magice i diversificarea paletei cromatice, folosindu-se, pe lng culorile primare, complementarele, contrastele de nchis-deschis i griurile colorate. n perioada Regatului Nou, cnd fresca ocup locul dominant n decorarea templelor, mormintelor i palatelor, se observ o modificare a culorilor care devin mai transparente, chiar nuanate, ceea ce confer o picturalitate nemaintlnit pn acum. Exemple: Gtele de la Meidum, Pisica la pnd, Muziciene i dansatoare, Frescele de la Beni-Hassan, Vntoare n Delt, Harfistul orb, Principesele pe plaj etc.

Sculptura Sculptura se manifest sub forma basoreliefului, altoreliefului i a statuilor. Canoanele impuse de religie i de cultul morilor erau:

hieratismul: lipsa de expresivitate a chipurilor i reprezentarea static a

trupurilor. Personajele au brbia uor ridicat, calota cranian lsat pe spate, ochii mrii i privirea ndreptat la infinit. Acest calm, linite i lips de expresivitate simbolizeaz detaarea personajelor de viaa pmntean i ateptarea judecii zeilor care s le confere dreptul la nemurire dup cntrirea faptelor bune i rele. frontalismul: vederea din fa, frontal, a personajelor, care sunt reprezentate simetric.

supradimensionarea: zeii i faraonii sunt redai supradimensionai fa de


celelalte personaje, pentru a se sublinia puterea i caracterul lor sacru.

Nu numai zeitile, ci i faraonii aveau reprezentri statuare. Astfel de statui erau ct mai masive, monumentale, deoarece se considera c aduc via venic faraonilor reprezentai i permit supuilor s i vad n form fizic. Printre capodoperele sculpturii egiptene se numr: marele Sfinx de la Gizeh (capul faraonului Kefren), statuia lui Kefren, prinul Rahotep i soia sa, scribul, statuile faraonului Ramses al II-lea, masca de aur a lui Tutankamon i cele patru statui gigantice (20 m) din faa templului de la Abu Simbel. Perioada predinastic nca din mileniul al VII-lea .Hr. se manifest cultura neoliticului. Pe lng domesticirea animalelor i cultura cerealelor, i face apariia i ceramica. Spturile arheologice au pus n eviden culturile numite Badari (5000 .Hr - 3800 .Hr.), Nagada (care ia sfrit prin 3100 .Hr.). Se remarc existena n numr mare a obiectelor funerare. Acestea erau dispuse alturi de cel decedat pentru a-i servi n viaa de dincolo. n cadrul ceramicii, culorile folosite mai des sunt roul, negrul i predomin scenele din viaa cotidian alturi de motive animale. De asemenea, s-au descoperit palete votive, gravate cu scene de vntoare sau de rzboi. n ceea ce privete bijuteriile, existau coliere cu perle confecionate din cupru sau din piatr. Pentru nfrumuseare, femeile foloseau fardul de ochi, dovada fiind trusele pentru colorarea pleoapelor i cutiile pentru combinarea acestor culori. Sunt prezente i sculpturile i figurinele din filde sau din argil. Perioada protodinastic i dinastia timpurie Marile personaliti care au marcat aceasta perioad sunt: Narmer, Menes (secolul al XXXI-lea .Hr.) care au consolidat statul egiptean. Are loc unificarea Egiptului de Jos cu a celui de Sus (c. 3000 .Hr.), sub domnia lui Menes (uneori identificat cu Narmer). Acest eveniment este comemorat de Paleta votiv a faraonului Narmer (c. 3000 .Hr., Muzeul Egiptean din Cairo). Monarhul este reprezentat cu coroan i sub privirea divinitii omniprezente n arta egiptean, vaca celest. n arhitectur se utilizeaz tehnica zidirii n crmizi, iar de la sumerieni este preluat stilul de decorare al porilor palatelor. n cadrul sculpturii (n lemn, piatr i chiar metal), semnalm debutul statuarei regale. Printre creaiile acestei perioade amintim: Zidul alb de la Memphis, necropolele regale de la Abydos i Sakkarah, Paleta lui Narmer, Stela regelui arpe.

Vechiul Regat Vechiul Regat Egiptean este marcat de mari personaliti ca: Sneferu, Keops, Khefren, Mykerinos, faraoni care au consolidat puterea monarhiei. Ca expresie a forei i bogiei regale, s-au construit cele mai mari monumente, Piramidele din Giza i Sfinxul, care constituie i astzi adevrate simboluri al Egiptului. De aceea, perioada Vechiului Regat a fost considerat era piramidelor. Numeroasele articole de ceramic, piatr prelucrata i sculpturi n filde sau os dovedesc rapida dezvoltare a tehnicii n Egiptul primelor dinastii. n acea perioad, hieroglifele se aflau n primele faze ale evoluiei lor. Caracteristica artei acestei perioade poate fi definit succint prin: semeie, grandoare, mister, linite interioar, senintate i echilibru. Arhitectura Primele mari manifestri arhitectonice ale Vechiului Regat sunt mormintele faraonilor din primele dinastii, adevrate palate-fortarea. n perioada celei de-a treia dinastii, sub ndrumarea arhitectului Imhotep, care i era i consilier, faraonul Djoser construiete, la Saqqara (lnga Memphis), o piramid n trepte spre a-i servi drept mormnt. Acest complex funerar, cel mai mare ansamblu arhitectural al epocii, este alctuit dintr-o mare piramid n trepte, construit pe foste galerii funerare subterane, i un grup de capele i alte construcii conexe. Piramida n trepte ridicat de acest faraon este prima structur cunoscut, construit n ntregime din piatr i prima de form piramidal. nalt de 60 m, aceasta prim piramid a Egiptului este cel mai vechi exemplu din domeniul arhitecturii monumentale egiptene i cea mai veche construcie din piatr de asemenea dimensiune. Constructia acesteia reflecta o mutaie tehnologic decisiv: nlocuirea crmizii din pmnt ars cu materiale mai dure precum calcar sau granit, obinndu-se astfel construcii monumentale, capabile s reziste timpului. Dar cele mai mari piramide sunt cele de la Giza, unde se afla nmormntai faraonii celei de-a IV-a dinastii (Sneferu, Kheops, Khephren si Mykerinos) i care dovedesc pe deplin miestria la care au ajuns arhitecii egipteni n materie de edificii monumentale. Marea Piramid din Giza, construita de ctre Kheops, este cea mai mare construcie din lume realizat prin munca manual, remarcabil prin dimensiunile monumentale: 142 m nlime i latura bazei de 428 m, fiind considerat una din cele apte minuni ale lumii. n perioada Vechiului Regat, se mai construiesc multe alte piramide, dar de dimensiuni mai mici, temple funerare, morminte. Astfel, n zona celor trei mari piramide de la Giza s-a dezvoltat o ntreaga necropol compusa din mastabale, morminte rezervate membrilor familiei regale, marilor demnitari i funcionari. Fiecare astfel de mastaba are n subteran sarcofagul celui decedat nsoit de ofrande. Unele asemenea morminte

sunt spate direct n stncile calcaroase. Toate ilustreaz nu numai puterea faraonilor, dar i dorina acestora de a-i asigura nemurirea. Sculptura n perioada domniei lui Djoser, egiptenii ncep s ridice mari statui cu imaginea faraonilor i avnd drept scop protejarea spiritului acestora. Caracteristicile sculpturii din perioada Vechiului Regat:

simetria formelor, excepia constituind doar n cazul reprezentrii trupurilor

faraonilor, la care piciorul stng este uor flectat anterior (indicnd primul pas ctre lumea de dincolo, ctre eternitate), sau braul drept dus ctre piept. respectarea legii frontalitii: figura corpului omenesc mbin viziunea din fa cu cea din profil. Considerat ca o imagine atemporal ce conine esena personajului reprezentat, statuia este conceput spre a fi privit frontal. modularea volumelor: volumele intermediare sunt interpuse n mod subtil, nct ntrega lucrare pare s posede ritm. monumentalitatea: prezent mai ales la sculpurile care drept scop glorificarea faraonilor sau zeilor, care sunt reprezentai n poziii statice, ntr-o postur demn.

Un exemplu n acest sens l constituie statuia lui Khefren (Muzeul Egiptean din Cairo): faraonul este aezat pe tron avnd asupra sa emblema celor dou teritorii egiptene unificate, cu minile puse pe genunchi, capul ridicat i ochii ndreptai n deprtare. Pe un umr se afle zeul Horus, n ipostaza de oim, ceea ce semnific faptul c faraonul este considerat urma al zeilor, un Horus rencarnat. Ca materiale folosite pentru statui avem:

piatra: statuia prinului Rahotep si a soiei sale, Nofret (a IV-a dinastie, Muzeul Egiptean din Cairo); lemnul: statuia lui Ka-aper (a V-a dinastie, Muzeul Egiptean din Cairo) metalul: (utilizat ceva mai rar) statuia de cupru a faraonului Pepi I (2289 - 2255 .Hr.).

Multe din asemenea statui sunt pictate, iar ochii personajelor sunt realizate cu ajutorul altor materiale (pietre preioase fin prelucrate), astfel redndu-se expresivitate figurii. S-au descoperit i grupuri statuare care prezint scene din viaa cotidian. Printre marile realizri ale acestei perioade amintim:

Statuia faraonului Kefren: sunt remarcabile expresia solemn a feei faraonului, concentrarea i calmul privirii;

triada lui Mykerinos: cont]ine trei siluete grupate simetric, faraonul aflanduse n mijloc, cu piciorul stng nainte; Prinul Rahotep i soia sa: ambii au braul drept dus la piept, ca un gest ritualic; Scribul: realizat din calcar pictat policrom; personajul st cu picioarele ncruciate, cu privirea concentrat, ager, parc pentru a nu omite nimic din ceea ce i se dicteaz; Statuia lui Ka-Aper; exemplu de sculptura n lemn.

Basoreliful Arta basoreliefului, supusa aceluiai principiu al frontalitii, are dou scopuri principale:

pe zidurile templelor: glorificarea faraonului; n interiorul lcaelor funerare: reprezentarea ofrandelor care l nsoesc pe cel decedat n cltoria ctre lumea de dincolo.

Pentru demnitari se respect principiul lateralitii: capul este prezentat din profil, iar trupul i ochii sunt nfaiai ca privii frontal. n cazul servitorilor i ranilor, acest canoane de exprimare artistic devin mai puin rigide. Basoreliefurile din capele i mastabale ofer informaii privind viaa cotidian i obiceiurile egiptenilor. Una din capodoperele acestui gen este basorelieful sculptat pe mastabaua lui Ti: este nfiat un grup de pstori i animale care traverseaz un ru, compoziie indicnd o deosebita miestrie; Pictura Dezvoltarea picturii este mai lent. Cea mai veche oper pictat egiptean, care a supravieuit pn astzi, este lucrarea numit Gtele de la Meidun, pictur pe stuc, care, alturi de lucrarea Pisica la pnd constituie dovada unei evoluii a stilului compoziional i cromatic. Artele decorative Ceramica bogat decorat a perioadei predinastice devine mai simpl n perioada Vechiului Regat. Bijuteriile de aur sau din pietre semipreioase au ca teme diverse forme animale sau vegetale, care constituie o surs de inspiraie constant de-a lungul ntregii istorii a Egiptului antic. Cu excepia ctorva piese rare - cum ar fi tronul din lemn ncrustat cu aur al reginei Hetepheres I (soia lui Sneferu si mama lui Kheops) - puine piese de mobilier au dinuit pn n zilele noastre. Totui arta funerar ne ofer suficiente informaii privind forma scaunelor, a paturilor sau a meselor. Avnd un aspect simplu, acestea sunt mpodobite cu forme vegetale, iar picioarele reproduc pe cele de diverse animale.

Prima perioad intermediar Dei este o perioad grea, marcat de crize i revolte sociale, apar unele inovaii n arhitectur i se dezvolt pictura i sculptura. Regatul Mijlociu Perioada Regatului Mijlociu Egiptean este caracterizat prin efortul faraonilor Mentuhotep II, Amenemes i Sesostris pentru redobndirea echlibrului politic, pierdut n perioadele anterioare. ncercnd s refac tradiia Regatului Vechi, arta egiptean atinge al doilea apogeu, mai ales n timpul dinastiei a XII-a, cnd cultura atinge o strlucire maxim. Reprezentrile artistice ies n eviden prin splendoare i somptuozitate. Arhitectura Sub domnia lui Mentuhotep II are loc rennoirea stilului arhitecturii funerare, cnd proporiile devin mai modeste. n peisajul montan al Tebei, mastabalele dispar treptat, aceste monumente funerare fiind nlocuite cu hipogee (construcii subterane spate n pereii stncilor) sau semihipogee. Se continu tradiia construirii templelor, att funerare, ct i de cult. n faa templelor se ridicau obeliscuri, care aveau rolul de a consemna evenimentele istorice. O dezvoltare deosebit o nregistreaz stilizarea coloanelor, care imit tulpinele de arbori sau tijele florale. Astfel avem coloane:

lotiforme: fusul este fasciculat, iar capitelul imit un boboc sau o floare de lotus; palmiforme: fusul este cilindric, iar capitelul prezint volute forma unor frunze
de palmier;

papiriforme: fusul are nervuri verticale, capitelul terminndu-se cu abac; campaniforme: capitelul are forma de clopot rsturnat.

Mentuhotep al II-lea, ajutat de arhitectul Senmut, a edificat vastul complex funerar situat n zona Deir el-Bahri ce urma s-i fie loc de veci. Ansamblul arhitectonic, integrat foarte bine n peisaj, se compune din mai multe edificii. Se remarc templul ca o platform scobit n stnc, la care vrful colinei alturate ine loc de piramid i utilizarea peristilului. Interiorul templului este decorat cu reliefuri nfindu-l pe faraon n compania divinitilor. Stilul de teras i gsete expresia maxim n perioada reginei Hatepsut care, tot aici, dar puin mai la nord i o jumtate de mileniu mai trziu, construiete un templu care va deveni celebru.

n afara de complexul funerar iniiat de Mentuhotep I i continuat de succesorii si, Mentuhotep al II-lea i al III-lea, printre marile realizri ale acestei perioade mai putem aminti Capela alb de la Karnak i Piramida de la Lit. Sculptura Arta statuar a Regatului de Mijloc manifest o oarecare tendin ctre realism. Apar dou coli care se influeneaz reciproc i, n cele din urm, se reunesc. Prima confer personajelor o expresie binevoitoare i blnd, integrnd tradiia Regatului Vechi, adugndu-i ns cteva elemente de decaden. A doua, al crui centru de creaie se afl la sud, reprezint o noua art, al crui realism este n mod deliberat dur i brutal, preamrind virtuile brbteti rzboinice. Basoreliefurile i picturile, n ciuda unor atitudini stngace i rudimentar exprimate, i recapt miestria recunoscut pe vremea Regatului Vechi. Instabilitatea politic a vremurilor se reflect i n modul de reprezentare al faraonilor, care nu mai sunt reprezentai idealizat, asemeni divinitilor. Expresia feei acestora nu mai este caracterizat prin calm i linite interioar. Figura faraonic este mai umanizat, exprimnd nelinitea, chiar tragicul. n ceea ce privete concepia de ansamblu, analiticul ia locul sinteticului. n locul acelei modulri ritmice specifice perioadei Vechiului Regat, avem o discontinuitate a volumelor, care sunt fragmentate prin detalii. i aceasta servete la accentuarea caracterului dramatic, plin de conflicte luntrice. Pictura Pictura cunoate apogeul experienei tehnice. De asemenea, modul de utilizare a culorilor, de stilizare i de compoziie dovedete miestria artitilor acelei perioade. Temele sunt inspirate din viaa cotidian: munci agricole, vntoare, pescuit, scene de ritual; reprezentarea animalelor ajunge aproape de perfeciune. Faraonul este prezent alturi de diviniti i de simboluri magice. n scenele de petreceri (dans, muzic) apar tinere mbracate elegant, avnd ca accesorii o multitudine de podoabe i bijuterii. Stpnirea tehnicii compoziiei cromatice este dovedit prin utilizarea nu numai a culorilor primare, ci i a celor binare i chiar a nuanelor mai subtile: griuri colorate, verde turquoise, msliniu, roz luminos etc. Arta bijuteriilor Dar cea mai mare realizare artistic a Regatului de Mijloc este incontestabil aceea a orfevreriei, dovedind o miestrie excepional, fr pereche. Execuia bijuteriilor egiptene care ne-au parvenit demonstreaz stpnirea unei tehnici deosebite, o uurin i un gust desvrit.

A doua perioad intermediar Apar o serie de inovaii tehnologice, cum ar fi: modelarea i munca cu unelte din bronz la olrie, rzboiul de esut, noi instrumente i stiluri muzicale. Noul Regat Perioada Noului Regat este marcat de personalitatea faraonilor: Amenhotep al IIIlea, Akhenaton, Hatepsut, Tutankamon .a. Acetia au construit o mulime de temple colosale, dedicate zeilor favorii sau popriei lor glorificare. Aceste temple aveau statui gigantice i obeliscuri. Unele din acestea erau localizate la sud, ntre Abydos i Abu Simbel, unde templele lui Ramses al II-lea i soia sa au fost sculptate direct n stnc. Alte asemenea construcii se aflau lng Theba, n vecintatea Vii Regilor, unde faraonii, ncepnd cu Tutmes I, i-au ridicat edificiile funerare. Se nregistreaza al treilea i ultimul apogeu al civilizaiei egiptene antice, dupa care urmeaz declinul. n art ptrund influenele asiatice, caracterizate prin moliciune i suplee, nlturnd rigiditatea sever. Frumuseea nlocuiete adevrul, vigoarea i fora cedeaz locul farmecului i seduciei plastice. Arhitectura n perioada dinastiilor XVIII - XX, faraonii sunt mari constructori de edificii religioase. Se continu tradiia mormintelor hipogee i semihipogee i aceasta datorit necesitii asigurrii mormintelor mpotriva jefuitorilor i profanatorilor care se nmuliser n aceasta perioad de tulburri sociale i politice. Ammon, zeul tutelar al Thebei, devine divinitatea cea mai venerat a Egiptului i intr n centrul ateniei. Complexul de la Karnak, dedicat acestui zeu, devine unul din siturile arhelogice cele mai faimoase din istoria omenirii. Gigantice portale cu piloane, curi i sli mprejmuite de colonade, decorate cu obeliscuri i statui, toate acestea ofera un spectacol grandios, insuflnd privitorului mreia i puterea acestei zeu solar. Pe malul drept al Nilului, aproape de necropola de la Theba, sunt construite mari temple funerare. Unul dintre acestea este cel al lui Hatepsut de la Deir el-Bahri, construit ntre 1478 i 1458 de ctre arhitectul regal Senmut n apropierea templului lui Mentuhotep II. n perioada celei de-a XIX-a dinastii, Ramses al II-lea, unul dintre marii constructori ai Noului Regat, realizeaz templul de la Abu Simbel, spat n stnc i delimitat de patru statui colosale care i poart efigia. Faraonul Amenophis al IV-lea (numit i Akhenaton) a nlocuit religia politeist cu religia monoteist i a mutat capitala la Amarna. Domnia acestuia constituie un moment important n evoluia artei antice egiptene, nct putem vorbi de stilul amarnian. Pe locul

unde s-a situat acest ora s-au descoperit numeroase vestigii (palate, temple, reedine confortabile) care dovedesc rafinamentul i luxul la care a ajuns arta. Printre marile realizri ale acestei perioade putem enumera: Templul reginei Hatepsut de la Deir el-Bahri, Templul de la Karnak, Templul din Luxor, mormntul lui Ramses al II-lea de la Abu Simbel sau necropola din Theba Sculptura n reprezentarea statuar a faraonilor, se continu tradiia legii frontalitii. Dar stilizarea sever din perioada Vechiului Regat i realismul Regatului Mijlociu sunt nlocuite de un stil rafinat, care combin nobleea cu delicateea detaliilor. Nscut sub conducerea lui Hatepsut i a lui Tutmes al III-lea, acest stil atinge, n epoca lui Amenofis al III-lea, att maturitate, ct i graie i sensibilitate, caracteristici ce nu vor mai fi niciodat egalate, ceea ce reflect mpletirea influenelor africane cu a celor orientale. Sub domnia lui Akhenaton, fiul lui Amenofis al III-lea, care urc pe tron n 1350 .Hr. sub numele de Amenofis al IV-lea, arta reflect profunda reform religioas ntreprins de acest faraon. Sculptura i pictura s-au transformat foarte mult n perioada lui Akhenaton. Stilul pn atunci formal a lsat loc celui natural. Dup restabilirea religiei tradiionale, arta se rentoarce la forma ei stilizat. n al patrulea an al domniei, acesta se autointituleaaza Akhenaton i impune cultul zeului solar, devenit unic, Aton. Arta se desparte de trecut i preia ca tem simbolul discului solar. Urmnd indicaiile suveranului, la nceput artitii practic un stil realist tinznd ctre caricatural, ca ulterior s-i regseasc echilibrul sub forma unei sensibiliti subtile, lucru vizibil la bustul de calcar pictat al lui Nefertiti, soia lui Akhenaton (c. 1340 .Hr. Muzeul Egiptean din Berlin). Printre capodoperele acestei perioade putem enumera: bustul reginei Nefertiti, bustul lui Akhenaton, statuia lui Tutmes al III-lea mergnd pe cele nou arcuri". Pictura i pentru pictur, perioada Regatului Nou reprezint o epoc de aur, mai ales n epoca amarnian, cnd se nregistreaz al treilea apogeu al artei egiptene. Dac pentru decorarea edificiilor religioase, s-a utilizat mai ales sculptura i basorelieful, n perioada Noului Regat, preferinele pentru decorarea mormintelor private se ndreapt ctre pictur. Necropola din Theba furnizeaz informaii importante nu numai despre istoria acestei perioade, dar i despre acesta evoluie lent a tradiiei artistice. Pictura constituie pentru artiti un mod de expresie mult mai diversificat dect sculptura, permindu-le s realizeze intens colorate privind viaa pe malurile Nilului. Asistm la o evoluie a coloristicii, la un rafinament al formelor i a capacitii de

surprindere a detaliilor. Frescele nfaind munca n atelierele regale, cu detalii care ilustreaz modul de fabricare al tuturor obiectelor, descrie de asemenea toate riturile funerare, de la procesiune catre mormnt pn la ultimele rugciuni dedicate celui decedat. Artele decorative Ajungnd la cel mai nalt grad de desvrire, artele decorative ale Noului Regat rivalizeaz cu sculptura i pictura acestei perioade n ceea ce privete perfeciunea. mbinarea utilului cu esteticul se remarc i n arta bijuteriilor, a coafurii, cosmeticii, a obiectelor de mobilier, a jucriilor. Ca i n celelalte arte, i aici este vizibil rafinamentul aristocratic la care s-a ajuns n aceast ultim perioad de apogeu a civilizaiei antice egiptene. Obiectele uzuale de la curtea regal sau utilizate de cei nstrii demonstreaz o tehnic foarte elaborat, plin de rafinament. Astfel obiectele funerare descoperite, n 1922, la mormntul lui Tutankamon, confecionate din alabastru, abanos, filde i pietre semipreioase, sunt combinate ntr-o manier complex. i ceramica Noului Regat afieaz aceeai idee a decorrii, avnd suprafee sclipitoare, ornate cu diverse motive florale. Ca i pictura de pe pereii mormintelor, obiectele decorative ilustreaz gradul nalt de rafinament la care a ajuns civilizaia egiptean. Arta ornamental i cea a bijuteriilor (mai ales de aur) este apreciata la justa ei valoare abia dup descoperirea, n 1922, a mormntului lui Tutankamon. A treia perioad intermediar Perioada trzie Regii puternici ai dinastiilor a XVIII-a i a XIX-a i din prima parte a dinastiei a XX-a sunt succedai de monarhii mai puin autoritare care nu reuesc s menin unitatea Egiptului. Ultimul mare faraon, Ramses al III-lea, construiete un mare templu funerar pe malul vestic al Nilului, la Medinet-Habu, lng Theba. Pe zidurile acestuia sunt nfaiate artistic diverse evenimente politice, precum victoria acestui faraon mpotriva popoarelor mrii, dar i desfurarea unor ceremonii religioase. Ca ncercare de revenire la vechile tradiii, n Perioada Trzie se nregistreaz o aparent nviorare moral i artistic n peisajul istoric al Egiptului, aflat n epoca declinului su. Se copiaz statuile din perioada Regatului Vechi, basoreliefurile caut s se inspire din cele care mpodobesc anticele mastabale. Dar ultima licrire a artei egiptene, nu va regsi fora i vigoarea vremurilor strvechi. n aceasta perioad, geniul civilizaiei egiptene a apus definitiv, mistuindu-se n decaden.

Suveranii kuii (venii din Napata) ai celei de-a XXV-a dinastii, accept religia i obiceiurile locale, printre care i modul egiptean de nhumare. Ei construiesc n continuare edificii religioase inspirndu-se din motivele i temele monumentelor anterioare. Domnia kuit este ntrerupt de nvlirea asirienilor. Toate formele de art, mai ales sculptura i prelucrarea bronzului devin adevrate industrii. Se stabilesc contacte cu grecii i evreii, care conduc la propagarea artei egiptene. Perioada Greco-Roman A XXVI-a dinastie sait se ncheie cu invazia persan, moment din care Egiptul antic i pierde definitiv independena. Totui, ulterior, sub Dinastia Ptolemeic, ca i sub cea roman, modul de construire al templelor rmne fidel arhitecturii tradiionale egiptene. n 332/331 .Hr., Alexandru cel Mare ntemeiaz oraul Alexandria. Ulterior, aici construiete Farul din Alexandria, una dintre cele apte minuni ale lumii antice. Dup cucerirea de ctre romani, Egiptul, prin art i cultur, avea s impresioneze Imperiul Roman, exercitnd o puternic influen asupra civilizaiei acestuia. Astfel la Roma, se dezvolt cultul lui Osiris i Isis. Romanii bogai din Egipt i conservau trupurile, dup moarte, n mumii. Artitii pictau portretul persoanei decedate i l ataau sicriului, la fel ca mtile din Egiptul Antic. Importana Arta antic egiptean a exercitat o influen considerabil asupra tuturor civilizaiilor cu care a venit n contact. Artitii greci i datoreaz foarte mult, ca i cei romani, influenai de diversele opere i obiecte de tezaur egiptene aduse la Roma.