Sunteți pe pagina 1din 24

W* JEPHSON

COLECIA DETECTIV SERIA AVENTURI IN TOATA LUMEA

Kooka

de

*
TOBO

E
tind

"r
prjina de sus a colibei. Leagnul era gol i se balansa uor, trecnd prin dreptul unei raze de lun ce ptrundea prin sprtura oval a peretelui, slujind drept u. Mama lui Tobo sta pe rogojin eru ncul negru la sn. Tobo sugea de-abia, alene, gata s adoarm, si femeia moia. De-Jwe... (noapte cu lun), rosti brusc btri-na, intrnd. Mama lui Tobo se sperie i sri n picioare. Dar se liniti vznd c nu e deot Kooka. De-jwe, uyan... (noapte cu lun, btrno) ncuviin mama. Uyan" i spuneau Kooki .toate femeile, care-o respectau. Uyan era titlul ei preferat, pentru c nsemna, d<e fapt, n limba tribului beciuan, /.strbunica", si pentru c ea voia s se tie c merit titlul acetia nu numai prin virat ci si prin faptul c moise, la naterea lor, pe toi taii copiilor pe carei moea acum. De-jwe duku-le (noapte cu lun, lun plin) repet btrna. Duhul ru vegheaz, zise ea clti-nind din cap. Manao tupapau ! Manao tupapau ! se nfiora mama lui Tobo, i-i strnse copilul la sn. Ochii si-i rotea albi, nelinitit, prin colurile colibei. Nrile frem'tau in v intui ctald. N-guani ngua ! - (nori de mireasm de ngua). Manao tupapau ! Kooka clatin grav clin cap : Cnd vine norul de mireasm de ngua' din spre jungl, Manao e nsetat de snge. Pn la coliba ta 1-aim descntat de trei ori. A dat ndrt ! Femeia se nclin si-i srut umrul uscat. Ochii ei exprimau recunotin si team. Prin gestul acesta mulumea btrnei si-i cerea mai departe sprijinul. ' Uyan, spuse femeia, mi-e fric. Tot noaptea cu lun plin i nori de mireasm era cnd Manao 1-a luat pe Tavitu. Luna s-a mplinit i s-a ntunecat de unsprezece ori de atunci. Nguani ngua mblsma cerul i lua minile oamenilor. Din jungl rgeau fiarele. Atunci ne-au atacat buluvaii, spuse Kooka. Da, relu femeia, Tavitu a ieit cu toi ceilali rzboinici s-i ntmpine. Clcau toi numai pe pmnit luminat de lun, pn s ias, din sat. Tavitu s-a ntors, mergnd, s m priveasc. Eram mpreun de aa de puin timp ! i m iubea, cum l iuibeam i eu. S-a ntors s m priveasc i a clcat, mergnd, pe umbra unei colibe. De cum a intrat n pdure o landj otrvit 1-a nimerit si Tavitu a murit. Kooka rostea, sg'l'tit ca de friguri, descntece. Fcea semne la colurile colibei, n tcerea grea i se auzea di'n cnd n cnd invocaiile lunii pline. Mama lui Tobo desprindea numai : De-iwe, deiwe dubu-lu, n'guani ngua !" Era o atmosfer de spaim, apstoare. In mijlocul colibei era un trunchi retezat jos, n care se auzea ciocnind carii, i leagnul gol al lui Tobo se balansa legat de liana lui, trecnd prin raza lunii pline ca limba unul m'are. pendul. Brusc, Kooka zise : Pe Tavitu 1-a luat Manao. Tobo e fiul lui Tavitu. Manao poate veni s-1 ia pe Tobo.

Manao e cnud. Manao vrea snge ! Femeia czu n genunchi urlnd. Era o durere animalic, de fiar rnit. Tobo nu, nu-1 dau pe Tobo ! ' Pe Tobo nu ! urla femeia ngrozit. Kooka O prinse de umeri i-o zgudui cu putere. Urletele contenir brusc. In albul ochilor holbai peste msur ai femeii, Kooka i fix privirile. Ai srit peste rug cnd a fost ars Ta vi tu ? Am srit, schi femeia ngrozit. Ai srit de trei ori peste rug ? strui Kooka. Am srit de trei ori cte trei, rspunse femeia. Beciuanii au credina, aa multe alte popoare primitive, c spiritul ru poate fi conjurat prin foc. Un om mort n mprejurri neobinuite este, dup .ei, un om urmrit de spiritul ru i ucis din voina lui. Cadavrul celui ucis trebuie aadar ars, ca focul s curme blestemul, iar cenua trebuie spulberat n vnt. Vrjitorii triburilor, '.amanii, ineau mult la aceast ceremonie. La moartea lui Taviitu, rugul fusese ridicat n mijlocul ariei circulare din centrul satului. Beciuanii se adunaser n cerc i leul umflat de otrava andj'ei fusese ars pe rug. Peste rugul aprins, femeia mortului trebuia s sar de trei ori, dac voia ca soarta .soului s n-o ajung i pe ea. Focul stvilea blestemul lui Manao pentru restul tribului, pentru cei ce nu erau rude cu mortul, dar nevasta lui, dac inea la via, trebuia s ndeplineasc acest ritual special pentru c ea era fiina pe care M-an/aio avea s-o urmreasc n primul rnd. Saltul peste rug era foarte primejdios. Rugul e nalt si lat i flcrile urc sus de tot uneori. Cnd leu] arde, fumul lui mprtie un miros nnebunitor, i multe femei ale rzboinicilor ucii i pierd capul i sar n mijlocul flcrilor n loc s-i fac vnt peste rug. Ele pier atunci laolalt cu trupurile soilor lor i amanii spun c Manao le-a vrut i pe ele. amanii, care au scornit superstiia aceasta, i fac n astfel de cazuri socoteala c tribul va avea s hrneasc o vdan mai puin. Beciuanii snt vntori i pentru primitivii care triesc din vnat, femeia e o povar. Femeia lui Tavitu srise de trei ori peste rug, pentru ea, pentru a se feri pe sine de rzbunarea lui Manao. Dar tnra negres tia c este nsrcinat. Trebuia aadar s sar i pentru prunc. Spusese asta amanului si amanul i dduse ncuviinarea. Avea dreptate s-i dea ncuviinarea amanul : ceremonia exalta minile supuilor si, pe care btrnul vraci i stpnea prin asemenea spectacole de teroare religioas i, pe deasupra, fiecare sritur se pltea. Bogo-Ti, vrjitorul temut de toi locuitorii satului, nu-si cheltuia harul divin de poman. Dac prezida ceremonia focului, Bogo-Ti lua cinci poconi. Poconul este un irag de scoici dintr-o anumit specie, care nu se sparg uor, i pe care beciuanii le ntrebuineaz ca moned, n schimburile lor rudimentare. Cei cinci poconi fuseser pltii de tot tribul, pentru aprinderea rugului lui Tavitu si arderea leului. Toi erau interesai ca ritualul s aib loc pentru a fi aprai de Manao. Dar soia lui Tavitu avea un interes n plus : s alunge blestemul morii lui Tavitu de deasupra capului su. Trebuia aadar, s plteasc lui Bogo-Ti un pocon i s sar de trei ori peste rug. Dac murea n flcri, Bogo-Ti trebuia s fie sigur c el nu va fi n pagub, aa c plata trebuia fcut nainte. Cnd soia lui Tavitu, scpat teafr din periculosul i crudul joc al lui Bogo-Ti, se nfiase din nou la vrjitor, cerndu-i voie s mai sar de trei ori, ca s-i salveze si copilul, cu care simise o-i nsrcinat, Bogo-Ti fu sigur c la a doua nnou mp EoscaAr as ES BOAR m[ BUIBUI s oqoj^ Erpfatuijd 'aund rrun[ B areojBo:iur Etuud 'BjSunf ajdsuip BTjns1 fUBo fnujA nruBiris a:(sao[npur s EajnpBd ainurq jG}runqauur p [nsojuu ajEAEiuod ap pnxourqoa Bdnp tuni raj rs 'nzjj; IBUI ajBo 'rrjindtar; reiu 'ipads aipajrp ajiE KfSun.f ap BsBaoE EajBOf^ pj BSUI urjuaui as BS BBAB ajnpcd ajdsuip r pursBajiu ap., fnjou 'enu raing-^ 'aiiz ap ?un.[ o njiuad BJinjBfirr sua OBUB^ inj mpnae;B -usd s oop ap Bumq nj r?ur nu purjnQ Eosis BS adaour BO uuias 'pdeaap BajBd ur as BS naaO'Uj B,a pirp a^puaj BJIIJ s jao ad eum.[ ajBjnSrjjur no nBa.iBm.m ajpmaj

'Bpj; B ap eao rs aJBioeuan Ba;dBo-u s nj nf-nifnp a/Af-aQ -rd B[ as r


3Q 'Bf

rn>[; 'arj IBIA 'p.i ara JO


UO pj 9Q '

ag 'ajaBoiu ap arp.faur -ud ur BiutnoB nBJa 'oqoj; arj 'Ba arj ,; afunues urjd B^enuB asaisnf rno BajBjBdy ,;. -BS ino BAiJ^odtuj 'ruairuiu nuuad uo pj ap Ba B.Bip Biupjn 'jBp Bsy unSuis jnun Bja s asna -seu as oqo^ JBQ -ruaura? top g Ba;nd JB BO Beunds jl-o&g ajBD ajdsap 'p nfapa^urd pnpoj narjuad s B,surp nauad : rjm[Es- pai ap uo raai ap asu?s s tuoood pat as,rBf/d RO iuruft? rsj Bpojotiaf " i?s ^uodiur ajBis 'ruiauniu njuad ajes auro" g 'uo rai ap fn;pB njuad aieis auiQ" as 'jo pj ap a-urs njraad aaBg aurj" B iruoujajao pun infapud no inj ape a-qjoA apun ap rn[ asnpe isr 'lEpfOojf eareqajuT B^ punici asurfdapur a 3JEO ad 'Snj asad uni^Bs, aj rao pu:) ap [n[Bn;rj BJ Hepopru asipurS IBUI as nu oqoj, Bureur 'BnSu ap pnjo [nsojrui Baanpe rnujA ur puud gun[ no jSBaoe Baidscu ur guid l puniBi Beuro as ao OQ 'ooj ie BA o.qoj^ EO aspojoojd Ejroo'jf rs 'in/fnaiu BaJBOiu B[ ap iun[ do 'ounjd un Jj ?nl B?ios 'tunoy 'gnop no Bun no eso,r -npur as; inu auBo 'uBe'foiA B]js;aoB njoriBJA HJ .IB.I ajjBoj: Bja aoi Biaoo 'uoood ap jajs un p'ru i-nu ajEO ad 'iBdrnos 'uma[ ap siaj orur un ir rj,-oSog oiauajj Buo|EqaBs asasnj s 'BSUJ assd
-BO' T-1?0?!/ UI ?f'DLUB PUIZ? ?PBA O-S.BBIB BaJBfJ

no asE^daB Sajur [nqu B^ep aaBoaj ep s nfBs r,ao as-Bs ap gour asBi.aday 'Ksiue as iW 'ap-* aP vio^EaEdiB; njOiBs ijnsapprj 'Bin-B^n-n^" ap q[B fnqop B,Sa[ B:jmd njjq B^J pr;isiB[a iraaiun rs aijrSBi a[asdBOo 'uaui^ esur nBja- ir rrqosn^\[ -ISBJI 'iiEaqo S t?0' tiBja ir iripo s '[a Bdnp R[dns rs BoiuoA BsaaSa:U G HJS niiABj; rn[ rruaujag ropuruiB nauad 'uo asBs ap BJBS BS s nfq.np BosB.aiE[d BS aurq iBur Bja 'BO Esy uauraS rop asip -ojd nu p a^aoaurd ur BO'Bp ps Bsnd nu ruaraiu 'BBupJBSui Bja Biptuej BOiBpi : BseouaBui ajBOFjcisnf o BoiBiqBs rni[ Brui'OOBj nj^uad asiseS s p,iioos ap uniS'Eurs snop 'JBP BSE asnjoo ij 'iop i;gjd JB 'sjrrd ur uoood un ap oo ur 'eoBp iijoui Bijos Bja BSE rs ajBo 'B^ nouad eqnBd o piu ij JE-U EO asas-iz ?sj ?JL-Sog 'BiaaoB aQ rjBoBfj ur UES BA ut.no- s ej -UEf^srp rsejS neod BA urn/o 'IEAOS BA uimo 'BurBfo BA as' umo Braiuaj apsA rs BO Bajgd [nuBUBS pur 'JoisnqBuj ap jE jinurnj s a.fBuj ap J^E -aAap a[(JBOBfj ; rjnqzi IEIU BA nu Bipuiaj

Femeile se sftuiau deci .intre ele si hotrr s mearg la Bogo-Ti cu pruncul. El era nelept si puternic si avea s le dea leacul cel bun mpotriva 'ameninrii lui Manao. Kooka nfur pe dup umerii vduvei o f i e de pnz pe care o ls s fac burt pe spinarea femeii. Puse copilul adormit acolo i pornir. Mama lui Tobo era obinuit cu asemenea sarcin. Cnd o dureau umerii, inea fsia de pnz cu fruntea. Este felul tipic de a purta copiii al negrilor sud-africani. Bogo-Ti locuia ntr-o colib dincolo de cotul iului Setlagoli. Locuia singur, numai cu idolii lui. Slaib, uscat, albit, Bogo-Ti era impuntor. Avea ochii ncercnai si adncii sub sprincenele-i albe stufoase i purta nenumrate colane de fetiuri n jurul gtulliui, la mini si la picioare. Cioburi de ka^uka-tuta, buci de lemn sculptat, dini de animal ,i felurite pietre, se izbeau ntre ele ori de cte ori amanul fcea o micare. El o tia si nu-si crua efectele. Zorniturile stranii umpleau de respect pe beciuani care-1 recunosouiser .ca ef. De obicei ns, cnd nu era nimeni prin preajm, Bogo-Ti prefera s stea nemicat, propit pe rogojina sa, uitndu-se n gol. Aa-1 gsir femeile. Odat intrate n colib, ele se ndoir de mijloc i rmaser aa, atepnd o vorb a iaimarnului. Bogo-Ti tcea. Kooka se ntreba dac le vzuse. Din spatele vrjitorului, un idol de lemn sculptat, vopsit n culori felurite i tari, i fixa asupra femeilor singurul su ochi rotund din mijlocul frunii, fcut diintr-o scoic alb i lucitoare.

Bogo-Ti ! ndrzni Kooka. Vrjitorul o ntrerupse cu un gest. Prea preocupat s contemple o viziune divin, care nu trebuia spulberat prin zgomotul vocilor omeneti.
10

Din fsia de pnz de pe spatele vduvei, Tobo ncepu s mite. Pune copilul jos, zise Bogo-Ti, cu voce grav femeia. Tobo fu depus pe rogojina amanului, care-1 privi indiferent. Ai adus cei nou poconi ? ntreb, drept orice nceput, vrjitorul. Nici vduva i nici Kooka niu-i spuseser nimic n legtur ou scopul venirii, dar faptul c el le cerea plata fu pentru ele un semn de extraordinara lui putere de a ghici. Femeia ncepu s se vicre. Plnse, ridic ochii spre cer, invoc idolul, se btu cu pumnii n piept si n cap, i jeli vduvia si spuse c nu poate plti mai mult de patru poconi. Bogo-Ti hotr c mai jos de opt nu poate fi vorba s-i vin ntr-ajutor si, dup o trguiala ndelungat, delibernd din nou, cu ochii la iragurile de scoici ce luceau la gtul negresei, declar c el e un vrjitor milos i c-1 dor suferinele vduvei, drept care se va mulumi numai ;ou cinci poconi, pe care se grbi s-i ncaseze. Puse iragurile dup gtul idolului de lemn, nu pentru a le feri de a fi clcate n picioare, cum prea, ci pentru a cinsti pe zeu, cruia singur i se cuvenea ofranda aceasta, dup cum spunea cu ipocrizie. Ascult apoi, cu luare aminte, tnguirile celor dou femei i promise solemn s le ajute. Hotr c pentru a terge efectul negativ al celor trei srituri n plus recomandate de el, si pentru care femeia lui Tavitu pltise acum unsprezece luni un pocon mai mult, pe lng c-i primejduise viaa, era nevoie acuma s mai plteasc nc un pocon ca s aib dreptul la srit din nou peste flcrile unui rug, la aprinderea cruia trebuiau pltii ali cinci poconi.
11

Asta era necesar pentru legarea vrjii. Rugul va fi aprins cu buturuga uscat din coliba vduvei lui Tavitu, i pe buturug va fi ars statuia de lemn cioplit a 'gemenului nenscut al lui Tobo, pe care Bogo-Ti o va ncepe chiar acuma. Ceremonia uirma s aib Ioc n prima noapte cu lun plin, n felul acesta, Tobo va fi salvat, pentru c n locul lui va fi jertfit efigia de 'lemn a pruncului nencut, iar mama se va mntui de pcatul de a fi srit pentru nimeni", srind ndrt, peste rugul lui nimeni, ca s aduc lucrurile n forma lor de la nceput.
MAIGONGA

La prima De-iwe-duku-lu, tribul se afla adunat n cercul din mijlocul satului. Stteau chircii cei din primul cerc, n genunchi cei din al doilea cerc i n piciloare cei din al treilea. Rzboinicii, cu lncile n mini i scuturile colorate pe bra, stteau tot n picioare, rnai la o parte. Venise tot tribul nc nainte de apusul soarelui, n spatele amanului Bogo-Ti cu tobele de piele de gazel ntre pulpe, ucenicii vrjitorului bteau un tam-tam stins., n centrul cercului fusese ridicat rugul, pe care trona, ca un soclu casnic, trunchiul de lemn din coliba lui Tavitu, m nct de cari si putred. Pe un capt de rogojin, de asupra lui, fu pus cu mult ceremonie, cnd ncepu tom-tam-ul cel adevrat, statuia de lemn cioplit a pruncului geamn lui Tobo. Bogo-Ti fcu s se aduc din coliba sa i s se aeze pe un trunchi nalt, marele idol de lemn, statuia atotputernicului si ndurtorului Ma-Djuh. Ochiul lui unic, die scoic sclipitoare, ncepu s se roeasc sngeros cnd rugul fu aprins. Tamtam-urile mrunte rpir mai tare i tribul nce12

pu un fel de dans ritmic, fiecare n poziia n care se gsea. Dansul consta mai mult din micri pe loc, ritmice, de trunchi i de membre. Capiii li se legna necontenit, mecanic, nspimnttor. Executau totul fr gre, toi deodat, cu o precizie de necrezut. Bogo-Ti deschise ceremonia. El atrn ele gtul zeului Ma-Djuh, noi iraguri de scoici moned, pltite de mama lui Tobo, i spuse cu voce tuntoare c marea ceremonie a Maigongei, liturghia nocturn a zeului Ma-Djuh pentru conjurarea duhului ru Manao, a nceput. Beciuanii se blbneau ritmic, n sunetele tam-tam-u'lui. Capetele lor preau gata s se desprind de trup. Ingnau o melopee sinistr. Cuvintele le erau ntretiate de un refren pe care-1 repetau din

timp n timp, cu mai mult for : Manao, iki-to Ma-Djuh bamato ! Ceea ce nseamn, pe cit ,se pare ,.Manao arat-te, Ma-Djuh te va dobor". Manao nu se art. Rimnd frazarea, vrjitorul se deirase, lung, uscat i ncrcat de fetiuri zornitoare, d-e-a lungul coloanei pe care trona statuia cicloap a zeului. Cu minile ntinse n lturi, cu capul atrnat, blbnindu-se la sting si la dreapta, rcnea si el : Manao, iki-to Ma-Djuh bamato ! Flcrile se nteir. Trunchiul adus din coliba lui Tavitu prinse s ard. Mama lui Tobo se apropie de aman, ngenunche si-i ntinse copilul. Acesta l lu, l unse la picioare si la frunte cu o alifie spumoas,. verzuie, pe care-o descnta necontenit.
13

Fii gata ! porunci amanul. Femeia se ridic din genunchi. Trebuia s porneasc de data aceasta dinspre altarul zeului, unde oficia Bogo-Ti si s sar peste rug, n direcia opus aceleia n care srise la arderea iui Tavitu. Doar aa se putea desface vraja sriturii pentru nimeni. Mama lui Tobo se apropie de rug. Se dete napoi civa pai, ca s aib loc s-si fac vnt din fug. Flcrile crescuser. Vntul le ntorcea spre faa ei. Data trecut srise cu vntul din spate. Marginea rugului o putuse atunci vedea precis. Acum, flcrile o puteau nela. Tribul i inea rsuflarea. Tam-tam-ul contenise. Tcerea era sinistr. Lins de flcri, femeia sri. Ajunse aproape n fqc cnd i fcuse vnt. Srise nalt i larg, un salt reuit. Tam-tam-ul rpi vesel, cele trei cercuri de asisteni ncepur iar s se legene si s cnte : Manao, iM-to Ma-Djuh bamato ! Succesul femeii le dduse curaj. Trupul ei elastic, negru, suplu, pe care flacra nu-1 linsese dect o clip, era din nou la picioarele amanului. amanul era mulumit. Maigonga ncepea bine. Tribul era impresionat. Bogo-Ti cuta totdeauna prilejul de a organiza, ceremonii spectaculoase, prin care prestigiul su urma s creasc n ochii tribului. Femeia gfia, obosit de efort si de emoie, lng genunchii vrjitorului. Bogo-Ti i ridic, lundu-i fruntea ntre palanele lui uscate, capul. Privi adnc n ochii vduvei lui Tavitu. Din vina lui o primej-duia. O mai primejduise' odat, din lcomie, pu-nnd-o s plteasc pentru doi gemeni i s sar dublu dect trebuia. Dar cu orice pre, ceremonia 14 trebuia ndeplinit. Era n joc prestigiul su sacerdotal, autoritatea lui de ef de trib. Ridic-te, i spuse el. Femeia se ridic hipnotic. amanul i sufl ntre sprncene. Ea se scutur i tresri. Privi rugul aprins si trupul arznd al geamnului de lemn al lui Tobo. Sri ! porunci amanul, nendurtor. Femeia porni s alerge, Tam-tam-ul sttu. Vocile tcur. Doar un plnset de copil venit dinspre colibe. Mama lui Tobo se opri brusc. nainte, sri ! url aspru Bogo-Ti. Femeia porni din nou, ameit. Flcrile o linser mai tare de ast dat. Pornise cu mai puin avnt. Sri, dar nu att de larg ert trebuia. De partea cealalt, un tciune se rostogolise lng piciorul rugului. Calc pe el i czu cu faa la pmnt. Avea talpa ars si-i zdrelise coatele. Kooka i cu nc o femeie o ridicar de jos i o aduser, chio-ptnd, n faa amanului. Tribul privea consternat. Era semn ru. De departe se auzea plnsui disperat al lui Tobo. nsngerat, abia clcnd, suferind cu fiecare pas, mama lui Tobo, nelinitit, cuta zadarnic s vad peste capetele mulimii, n noapte. Lui Bogo-Ti i era team s nu se zdruncine ncrederea tribului, s nu fie atins valabilitatea ritualelor sale magice. Fcu un semn. Tamtam-ul ncepu din nou si tribul intona melopea stranie de invocat a zeului i de sfidare a lui Manao.

Bogo-Ti se uit din nou n ochii femeii, i atinse tmplele cu mna lui uscat si-i frec ceafa. Femeia se linitea sub degetele amanului. O singur dat ! zise Bogo-Ti. Nu mai ai dect o singur dat de srit. Trebuie ! Nu auzi ? Trebuie !... Ea se ridic chioptnd. amanul ndeprt pe Hooka i-si ndemn din spate victima cu rnna :
15 Sri ! Mama lui Tobo trase un gt de aer. Era gros de fumul cald si mirosea mbttor a ngua. Mirosul o neliniti din nous, ca si cum 1-ar fi simit pe Manao pe aproape. Era bolnav. Avea, halucinaii. Deasupra rugului, n plin incint sacr, descoperi ochii lui de flacr verde, fici, cruzi, sfidnd Mattgonga lui Bogo-Ti. Manao tupapau !... Duhul pndete!... i fu fric si se udit rugtor ndrt. Tobele contenir, vocile amuir, Mama lui Tobo privea ndrt. Sri ! zbier ntrtat amanul. Marna lui Tobo porni. Se gndea la copil. Pentru el, pentru viaa lui Tobo, fcea tot ce foea. chioptnd, ncepu s alerge. Respira greu de oboseal si de team, dar si pentru c fumul o nnbuea. Vedea rugul din fa ca pe un zid ntre Tobo si ea. Ardea de nerbdare s-1 aib din nou n brae. Numai de-ar reui s socoteasc bine momentul saltului, s nu se lase nelat de flcri. n nfiortoarea tcere din jur, paii ei chiopi rsunau inegali. Fumul rou i cald era de nesuferit. O pal d!e vnt purtnd norul miresmei de ngua ntei focul i flcrile crescur nemsurat. Femeia i fcu vnt. Trupul ei' Zbur suplu, n sus, prin flcri. Tribul privea cu sufletul la gur. De departe, se auzi din nou, ascuit, iptul lui Tobo. Din aer, de deasupra rugului, femeia l prinse. Se suci brusc .spre sting, de unde venise iptul. Micarea frn saltul. Se prbui ca un pietroi n mijlocul rugului, pe movila de jeratic. Urletul din urm i sdnteile strnite din butenii ari umplur vzduhul. Tribul amuise. Amuise i Tobo. Bogo-Ti sta eapn lng idol, mpietrit, fr nici o tresrire, fr pic de regret. 16

Orfan, Tobo crescu pe lng Kooka-Uyan, care-1 ngriji ou dragoste. De Manao nu-i era ei team nc, pentru c btrna Kooka credea, oa toi oamenii tribului, c atunci cnd un om moare n locui unui copil, copilul nu va muri pn va atinge vrsta celui mort n locul lui. Aa c Kooka socotea c nici o primejdie nu-1 amenina pe Tobo pn ce Va fi brbat. Totui, cnd el fu n stare s poarte lanidja, nici una dintre fetele tribului nu voi s-1 ia de brbat, dei Tobo vna bine i dei nu odat tinerele beciuane i ainteau calea. Nici uneia ns nu-i era la ndemn s-i lege viaa de un tnr, orict de chipe si de voinic, care ns, odat ajuns n vrsta brbiei, putea oricnd s cad rpus sub rzbunarea lui Manao. Tobo cretea, ignorndiu-si soarta. Landja era tot ce-1 interesa, vnatul si dansurile rzboinice. Btrnii vedeau n el pe viitoarea cpetenie armat. Tobo era sperana tuturor, n adncul sufetului, Tobo se simea ns trist, n viaa lui ceva era altfel dect la ceilali, ceva ce lalii tiau i el nu. Era stingher Tobo ntre oameni i nui gsea locul.
ALBII

Tam-tamul satului vecin ncepu dintr-odait o curioas 'depe. Tam-tamul e telegrafia fr fir a Africii. Tam-tamul pe care Tobo l auzi n dup-amiaza aceea, suna curios. El anuna prin primul grup de bti repetate : grup de oameni narmai pe malul fluviului", ceea ca se transmitea ori de cte ori se afla un trib strin prin apropiere, cu gnduri de jaf sau de rzboi. Dar al 'doilea grup de bti ritmice era ceea ce-1 intriga pe Tobo. Tradus, el nsemna : alb-piele-obraz-mini-fier la picioarebee cu foc". Era o asociere de cuvinte al cror rost Tobo nu-I mai putea nelege. Toi beciuanii tribului se strn-seser n piaa" circular din. centrul satului. De dup colibe nu rsreau dect estele lucioase ale pruncilor sau capetele scofleite ale babelor ce nu

se puteau urni. Tobo i nvinse toropeala. Tam-tamul rspndea mereu cuvintele enigmatice. Era intrigat si o nfrigurare curioas pusese stpnire pe el. Tmplele i zvcneau i sngele-i fierbea n vine. Sporovial beeiu'anilor n jurul lua devenise o hrmlaie de nenchipuit. Tobo strig la ei cu. autoritate. Suit pe buturuga lui Bogo-Ti, Tobo fcu un gest poruncitor i toi brbaii care mnuiau dandja i se strnser n ju'r. Tobo era acum recunoscut drept cpetenia rzboinicilor din sat. El spuse grbit cteva cuvinte aspre i reci i oamenii se rspndir care ncotro, n fug, revenind din colibe narmai i cu scuturile vopsite n culori tari, pe bra. Pe urm, femeile rzboinicilor venir s-i ating umrul 'drept cu fruntea, aa cum se obinuia nainte de lupt. Era un semn de supunere i de mbrbtare, un semn de adio i o asigurare de fidelitate. Rzboinicii se i niraser fir de vntoare", unul an spatele celuilalt, cnd Tot>o se hotra s porneasc i el. Nici o femeie nu-i atinsese umrul. Tobo, cel mai de seam rzboinic al tribului, era singur. Nu avea femeie, nu avea mam, nu avea rude. Tobo i strnse ntre pumni ciobul de ka-uka-tuta atrnat, printre ailte fetiuri, la gt i porni. Tam-tamul satului vecin fusese reluat de satul su si din valea fluviului Setlagoli, de departe, veneau ecourile altor tam-tamuri, care difuzau necontenit nenelesSfif asocieri de cuvinte. De Ja Morokweng pn la Maribogo, unde apa cea albastr a lui Setlagoli intr ca prin farmec sub pmnt printr-o cl, dare uria de nisip, ca s apar din nou de sub munte la Dooru, toate tam-tamurile beciuane repetau . fr ncetare : alb-obraz-mini-piele-fier picioare-bee cu foc" i ,,grup de oameni narmai pe malul lui Setlagoli".' Tobo i rspndi oamenii n grupe mici n Jungl. Cei care vor zri mai inti oamenii nairmai vor da semnalul prin iptul de papagal rou. Fcu cteva zeci de astfel de grupe. El i pstr 7 beciuani voinicii, masivi i docili ca nite duli. Nu era la prima lui btlie i totui avea o curioas nelinite, n jun-- gl, mutefte bziau ca atunci cind srit prin preajm cadavre. Mirosea greu a ngua nflorit i a liane putrede. Iarba along-along li se ncolcea pe pulpe i le sfichiuia trupul cu capetele ei lipicioase. Tobo ncepu s se ntrebe ce era adevrat din ce auzise. Poate c grupul de oameni narmai se ntorsese din drum. Dar tam-tamuil spunea clar : grup narmat de-a lungul! cursului lui Setlagoli. Tobo nainta n jungl fr s tie pn cnd. iptul papagalului' rou se lsa ateptat. Ierburile i se preau erpi. Peste cteva minute, noaptea era deplin. Beciuanii lui Tobo spuser c trebuie s fie pe aproape de Maretsani,- unde rul se bifurc. Tobo puse s se dea semnalul adunrii, ca s hotrasc cu toii mpreun ce era de fcut. iptul papagalului rou strbtu .pdurea. Alte ipete asemntoare i rspunser. Cu-rnd, rzboinicii tribului se regsir. Tobo i consult i ei fur de prere s-i continue naintarea spre Maribogo, cu toate c tam-tamurile tcuser. Dac fusese ntr-adevr un grup de oameni narmai, mergnd pe valea rului, pe malul dinspre saltul lor, ei nu-1 vor putea trece ca s urmreasc braul ce duce la Kunwama, ci vor ine malul drept, pe cotul dinspre Maribogo. Dinspre deert, de acolo de unde ierburile se nchircesc i nisipul invadeaz 19 vegetaia, se auzeau urletele sinistre ale hienelor. Pe Setlagoii, primele raze ale lunii pline fceau o atmosfer alburie, de vraj. De iwe, gndi Tobo. De iwe duku-lu". n toate nopile eu lun plin, dar mai ales n cele ale lunilor de dup echinoxul de primvar, cnd n'aguani ngua, mireasma blestemat, mblsma pdurea, Tobo se simea 'Cuprins de neliniti ciudate, pe oare i le insuflau nscocirile amanilor .semnate n mintea lui ignorant i n mod firesc neputincioas s gseasc singur explicaia potrivit tuturor fenomenelor naturii. , Mica trup nainta aproape fr zgomot prin ierburile uriae. Jungla fusese lsat n urm. n zare, spre sud, primele ridicaturi ale irului de .muni Kaap ncepuser s clipeasc n btaia lunii. TODO tia c sub piciorul primului munte Kaap, n sting satului ocupat de tribul Maribogo, rul Setlagoii se nfund, continu.ndu-i drumul pe sub pmnt pn la Dooru, unde iese iar la suprafa. Dac grupul oamenilor narmai pe care-1 anuna tam-tamul nu putea fi ajuns pin la

Mariibogo, de acolo nainte rmnea'u foarte slabe ndejdi s mai poat fi prins, pentru c, ne mai fiind rul care s-i oblige a ine o anumit direcie, urma li se va pierde prin ierburile nalte si drumul trupei lui Tobo va fi fost zadlarnic. De aceea, Tobo i ndemna oamenii s nainteze cu spor. Din -cnd n cnd ddea semnalul de regrupate, apoi porneau nainte cu toii, n grupe mrunte de cte 67. La Maribogo ajunser n toiul nopii. Luna ora n mijlocul bolii cereti, alb i plin. Norul de mireasma nguani-ngua, plutea parc, de-plasndu-se odat cu grupul. Muli erau ameii de miros si fur nevoii s se spele pe fa n,undele albe de lun ale lacului pe care Setlagoii l forma
20

n cldarea sa de nisip, n care diprea ctre albia-i subpmntean. Tobo i adun toi oamenii i hotr s se opreasc pn la rsritul soarelui, pentru a-i odihni. Nu fcur foc, nici nu ddur prea multe semne de via. Tribul Maribogo, din apropiere, speriat de tam-tamuri, i-ar fi putut /luat foarte uor drept dumani. De aceea, Tobo i sftui oamenii s se liniteasc i s doarm pn n zori. Cei care aveau la ei bulbi de ,,taro" (amestec de betel si nuc de cocos tocat) ncepur s mnnce. Tobo nu putea mnca. Nici s doarm nu putu. De-abia se linitiser beeiuanii, c eful lor se ridic. Sforiturile rzboinicilor, adormii claie peste grmad, i fceau ru, ca i mirosul crnii lor asudate si trudite de drum. Nisipul ncepuse s se rceasc. Tobo era gol. Ka-uka-tuta, cioburile de filde vrjit, i zorniau pe grumazii nfierbntai. Se scula i porni spre ap. Setlagcili curgea linitit, alb ca laptele, spre sorbul lui de sub munte. Pe malul cellalt, la o deprtare de o la/ndj voinicete aruncat, focuri de flacr verde; pe Tobo l neliniteau aceste focuri, l intrigau, l chemau. Luna poleia totul cu argint si norul die mireasm era ameitor. Tobo porni pe marginea cldrii de nisip, ocoli lacul i se gsi sub miuinte. Kaap lucea ca un morman de filde. Ceea ce i se pruse lui Tobo foc, nu se mai vedea, dar n locul liui Tobo vzu focuri, focurile grupului de oameni cutai. Bru nite focuri ciudate, care ardeau neobinuit : ardeau dou felinare verzi, de aeetiLen, de care Tobo niu mai vzuse, n preajma lmpilor lucitoare erau oamenii narmai. Unul ntinse spre Tobo un deget alb -si uscat, arvea faa alb, ca a diavolilor din povetile llui Bogo-Ti i ale Koo-ki. Purta n pilcioare cizme lucitoare, care preau de metal negru. Tobo nainta ca. vrjit, singur, spri-jinindu-se n land j ca ntr-un baston, fr gnd 21 de atac, uimit, zpcit, curios. Diavolul alb spuse ceva. Un alt diavol ntinse spre el o prjin lucioas. Din captul prjinii porni foc, fum i pocnet. Tobo se prvli mucnd pmntuil. Albii se apropiar. Ia te uit, spuse unul din ei, glonul i-a intrat n piele. Nu a fi crezut. Credeam c va ricoa. Au o piele de toval negrii tia .'... Albul, uitndu-se la rana pe care glonul i-o fcuse j J lui Tobo n partea sting a pieptului, sub bra, scuip cu dispre pe trupul lui negru i porunci hamalilor, care-i purtaser prin jungl, s ridice mortul"... * Cnd se trezi, Tobo era ntr-o colib strin. Nu-i aducea aminte cit dormise. Lacul Setlagoli i diavolii albi nclai cu fier, cu prjini lucioase din care iese fum i pocnet, erau ultimele lui amintiri. Tobo nu putea ti c zcuse dou sptmni ntre via i moarte, n colib nu era nimeni, dar n preajm se auzeau voci. Tobo trase ou urechea, dar nu pricepu nimic din ce auzea. Cunotea limba buluvailor, a tribu'iui Meribogo si a maretsanilor, cum o cunotea i pe a celor din Kunwana si Dooru. Ba, odat, mai demult, cnd se aventurase spre deertul Kala-hari, dincolo de rul Molopo, nvase i idiomul baralongilor, ca si limba bangwaketse. Lotlokana i morokwnga nui erau, de asemenea, strine cu totul. Dar ceea ce auzea nu semna cu nimic din ce tia el. Tobo nu se dumirea. Un moment socoti c e mort i c limba pe care o auzea e a diavolilor lui Manao. i cercet instinctiv trupul. O parte din piept i era ascuns sub un bandaj lat. Tobo i-1 rupse. Bandajul era lipit cu snge nchegat : dedesubt avea o gaur proaspt. Tobo vru s se ridice, dar sngele l,podidi i se prbui pe rogojin. Dou mute mari, 22 verzi, venir s i se aeze pe ran. Pe urm, nu mai. tiu iari nimic.

Se trezi ntre oameni albi. Unul din ei, cu o barb roie aurie, se aplec deasupra cu blndee. Avea ochii albi-albatri, cum Tobo nu mai vzuse, i tu fric. Dar omul alb spuse ceva neneles, cu o voce att de blinda, nct Tobo se liniti. Ar fi vrut totui s tie unde e. Se uit n preajm. Era ntr-un umbrar lung, de pari i rogojini, sub care zceau zeci de negri. Tobo spuse ceva n beciuan si unul dintre negrii ntini pe jos i rspunse. De la el afl Tobo totul : era prizonierul albilor i fusese rnit de ei. l ngrijau, ca si pe ceilali, ca s-i robeasc apoi pe toi i s-i pun la munci. Le spuseser asta ali negri, mai vechi n robia diavolilor albi, care se furiau noaptea la ei i le aduceau veti i ce bruma puteau agonisi de mncare, din srcciosul lor tain zilnic. Tobo asculta, nelese c e pierdut, n ciocnirile dintre triburi era obiceiul s se ia salavi rzboinicii dumani rmai n via. Aa c Tobo tia ce e robia. Totui, omul alb cu barb roie i se pruse blnd. I se spuse c acela e un vraci, care lecuiete bolnavii i nvie pe cei ucii. Tot el vindec pe negrii btui pn la snge de ceilali albi. I se spune ,,diavolul bun". Nu bea niciodat focul lichid pe care-1 beau ceilali. Tnrul bathlaru, care-i vorbea, numea foc lichid ,,pii-nag" (ap-foc) butura care-i turba pe albii cei ri. Bl o ncercase odat i i fripsese toat gura. Dar albii beau pi-nag" i dimineaa si seara si n miezul zilei, cnd soarele e de jeratic. Beau i asud, beau si njur, si se nroesc si zbiar, beau si bat unde apuc, pe cine apuc sau violeaz femeile negre. Tnrul bathlaru se cutremur : pii-nag" era scuipatul diavoiului. Deot s cazi n mna unui alb care bea pii-nag", mai bine moartea. Tobo nu rspunse. Se gn-dea cum ar putea fugi. ntreb : Snteim departe de rrul Setllagoii ? Nu tiu, rspunse tnrul. Prin Bathlaru nu curge Setiagoli. Dar de aici la B/tthlaru snt dou zile ntregi de mers. Dou zile pn la Bathlaru ? sri Tobo. Dar atunci pn n Beciuana snt 8 zile ! ase zile fcuse el altdat, ca s ajung Ila triburile prietene Bathlaru, plecnd din satul lui beciuan. Se poate, rspunse tnirul. Dar e tot una. Albii snt peste tot. Au rsrit cu miile, niu se tie de unde. i nimeni nu scap de ei. Nu te poi gndi s. treci printre ei fr risc. Cum se cheam tribul la care sntem gzduii ? mai ntreb Tobo. Nu sntem gzduii la nici un trib. Sntem n mna unor albi oare ne vor vinde altor albi, ca robi. Pe locul acesta au fost gropile de lut n 'dare triburile Kuruman si Gri-qua, din muni, veneau s caute . ochii de foc ai zeilor. Albilor le trebuiesc ochii de foc. Ei lrgesc gropile si-i caut. Pentru! asta au nevoie de noi. Ca s scobim pmntul n adh'ouri, pn dm de ochii zeilor. Cum ne nsntoim, vom fi vndui !
ROBII

Kirnbeirley se numea oraul nfiripat ca prin minune n jurul minelor de diamante de pe malul rului Vaal. Aa l numiser albii si negrilor le era tot una cum se cheam iadul, ca ts-1 mai boteze. Veneau, adui cu arcanul de gt, de prin muni, din jungf, din cmpiile de ailong-along, din deserturi sau 24 de pe malul rurilor sud africane, cei mai muli rnii si legai, cu crdunile. Erau dai in grija diavolului bun" cu barba roie, care-i ddea toat osteneala s-i vindece, dars cei mai muili mureau fie din pricina rnilor, fie a cangrenei. Tobo lucrase ziua n min. ncperea subteran din cane se deschideam zecile de coridoare n form de raze, era mbcsit de un iz greoi, de mucegai si de .sulf, care prea nsui rsuflarea morii. Fcliile lioireau nfiortor, n fundul galeriilor. Tobo i reexamina recolta : 8 diamante, dintre care unul de mrimea unei unghii. Se ndrept istovit ctre ieirea minei. La pori sttea Miguel, cu cravaa lui mpletit de piele groas. Miguel i cu nc doi indivizi, cu ochii midi i ascuii da ochii porcilor mistrei, cu gura mare, bloas i gfind mereu njurturi i blesteme, strngeau de la fiecare miner pietrele gsite n orele ndelungi petrecute sub pmnt. Dac li se prea cumva c diamantele snt prea milei sau c nu snt destule, Miguel si oamenii lui nu se sfiau s bicruliasc fr mil pe nenorocitul istovit de munc. Grbovii, stori, fr nici o dorin i fr tresriri de revolt, negrii i depuneau, ieciare, n

mna lui Miguel, nestematele, i treceau mai departe, spra umbrarul unde-i atepta o ciorb i o rogojin. Clnd i pica n palm o piatr mai strlucitoare, bruta alb tremura de plcere. Totui, nimeni nu auzise din gura lui altceva dect njurturi. Miguel era de prere c negrii nu pricep , dect limbajul biciului si c o vorb pentru ei, ar nsemna o scdere a prestigiullui su. Minunate erau unele pietre, dar Miguel nu luda niciodat pe vreun lucrtor. Din pungile mur25 dare de la old, pe corpul gol al minerilor, se iveau comori mprteti, din preul crora s-ar fi putut zidi sute de sate. ATegrii nu cunoscuser voloarea pietrelor. Dac. vreunui din ei pusese unui idol un ochi dintr-un diamant superb, nu o fcuse dect pentru c piatra lucea frumos. Acum, de cnd tiau preul pe care-1 puneau albii pe ochii din p-mint ai zeilor erau ispitii s-i pstreze cte o piatr. S o fure i s fug ! Dar cum s-o fure ?... De lucrat, lucrau n pielea goal, numai cu punga la bru, aa c asupra lor nu puteau ascunde nimic. S nghii o piatr, nici mcar nu-i trecuse vreunuia prin minte. Era o fric superstiioas care i oprea. Piatra e de foc, dac lucete aa cum lucete, si cui i poate merge bine nghiind foc ? De aceea, Miquel i ai lui erau linitii n privina asta. Dar controlul corporal se fcea totui de fiecare dat, cu, strictee. n faa lui Tobo era un bietan nalt, ciudat, din tribul Ourga. Avea prul cre, des i tare ca srma, lipit de cretet n rotocoale rigide. Buza inferioar i ena strpuns de un beior, si de aceea prea c fumeaz tot timpul. Cnd i veni rndul la percheziie, sttu ca nlemnit locului, i pli. ngrozitor de palid mai poate fi i carnea neagr I Ce dracu are sta ? se mir Miguel. Ia cu-tai-1 bine ! Brutele lui Miguel l -luar la scrmnat. Din pr i czu o piatr galben, mai mare dect unghia degetului mare, "cu o strlucire minunat. Dac ar fi putut-o sustrage i vinde, negrul ar fi avut din ce tri bine toat viaa, n oricare ora aJ lumii. Miguel lu piatra, o privi rnjind si o strecur n tolb. Pe urm ridic biciul. arpele de piele mpletit se nvrti n aer, uiernd nfi-26 orator. Plesni, cznd pe faa negrului, care url de durere. Sngele ini din urmele adnci pe care biciul i le brzda pe umeri, pe gt, pe piept, pe obraz. Ournd nu mai fu dect o grmad de carne nsngerat. Miguiel tot mai lovea mormanul de carne vie de la picioarele sale, cu o furie nebuneasc. Era ptat de sngele rou al victimei, care nici s geam nu mai avea putere. Dar nu se sinchisi de asta. i dete un picior n fa, cu botul cizmei. Luiai-1 de aici, fcu el, si ncepu s examineze diamantul galben, mare cit o alun, care i se nroi n palme, de snge. Damned puerco .' rosti el ncruntat. Vorbea un amestec de spaniol i englez. Damned hijo de puerco I (Afurisit fecior de porc l) i mngia ncntat diamantul pentru care1 ucisese n btaie pe bietan. Tobo i atepta, tremurnd de indignare i de furie, rndul. Miguel se ntoarse spre el i rcni n jargonul lui trcat : i tu ? Ce atepi, maildito son of a black bitcli ! (Ticlos fiu de cea neagr). Treci la percheziie. Vai de pielea puturoas a celui care mai ncearc s fure .' Da, med rasate l Carognas .' (Bivoli blestemai .' Strvuri) Haide, mar !... Adrian te .' Go ahead .' Tobo ntinse diamantele. Miguel zmbi fericit. Se uit pe sub sprncenile zburlite la frumosul rzboinic beciuan. TO.DO se gndea zi i noapte la evadare. De la Kimberley spre miaz-noapte, munii Kaap se alungeau pe tot parcursul ruiui Harts. La Ta-ung, ar fi prsit Harts i ar fi apucat pe afluentul lui, pe Setlagoli, cel ieit din subpmntenele-i albii, pn 27 la Dooru. n muni ar fi mers 56 nopi. Pe malul apei alte dou nopi. Ar fi mers numai noaptea, ca s nu dea albii de el. De la Dooru la Maribogo nu e dect o jumtate de noapte si odat ajuns la Ma-ribogo, landa si jungla i se deschideau n fa. Pe Setlagoli n sus s tot fie o noapte i o jumtate de zi. Pe acolo albii erau rari. Seara ar putea fi n stuli tribului su beciuian si ar sta pe rogojini, discutnd n coliba lui Bogo-Ti. Btrna Kooka, de va mai fi trind, va plnge de bucurie

vzndu-1 si tinerii tribului il vor recunoate din nou drept cpetenie. El nu s-a spurcat cu ,,piinag", nu s-a mbrcat cu pnz, ca ali n:egsni. El a rmas aa cum era efnd 1-au rnit albii cu prjina de fier care pocnete cu foc. Curat ! De ce s nu-1 primeasc ndrt ? Poate c fetele negre s-au mbunat, si ea vreu'nia va primi s-i fie femeie. Se gndea la coliba -* lui i Ila binecuvntarea unei familii noi, la 'cununie, i aminti de Ma-Djuh. li trecu prin cap c zeul merita un ochi mai frumos dect scoica lucioas pe care i^o pusese Bogo-Ti si care nu era frumoas dect n btaia flcrilor sau a lunii. To'bo se hotr .s fure un diamant pentru ochiul zeuiuli Ma-Djuh si s se ntoarc n sat. De fiecare dat cnd ncerca s ascund vreo piatr, n pragul porilor de' la coridorul minei se rzgndea. Frica paralizant i cuprindea fiina. Plea !... Negrii nu tiau s se prefac. Disimularea gndului" nu era specialitatea aiaestor fpturi simple. De aceea, cnd i ddea seama c tremur i plete, Tbbo se rzgndea si preda toate pietrele oare le avea asu-pr-i, lui Miguel. Obsesia fugii l bnituia. zi i noapte. Iadul de la Kiimberley devenise nbuitor. Lutul gnas n care tia vnjos, outnd diamante, duhoarea grea a minei, cldura, i se preau de nesuportat. Rsul i beia albilor, dare violau negresele i schingiuiau pe negri, i se preau insulte directe, ncepu s bea pii-nag". i, curnd, nu se mai putu lipsi de rachiu. / Lucra de zor,- de diminea. Coridorul er strmi, aerul mbcsi't de gaze grele. Ameea. Gfia si sudoarea i curgea iroaie. Nu avea loc nici s se suceasc, pe o coast. Tirncopuil' nu avea spaiu pentru a fi nfipt cu avnt. Era nevoie s se culce uneori i s lucreze deandaratelea, culcat pe spate, spnd deasupra capului. Prantul argilos i cdea pe fa, pe ochi, 'n gur. Tobo urmrea fiecare uvi de lut gras, cutnd luciul pietrelor preioase. Lucra nfricoat, ca tun animal. Tresri ca prins de friguri. Din lutul scurmat de trncop nise o lumin de jeratic viu. Tobo se temu. Pe urm i dete seama c era doar o piatr. nc murdar de argil, piatra lucea ca focul. Tobo se sfii s-o ating : i se prea o-1 va frige. Pe urm, i lua inima n dini i o desprinse din peretele de lut. Era un diamant sngeriu, mare ct un cap de porumbel. Diamant rou !", opti cu evlavie Tobo. Ochiul zeului Ma-Djuh. i strfulgerase gndul c era piatra care s-ar potrivi mai b'inie n fruntea idolului de lemn de 'acas. O va lua i o va duca. Va evada. Dar cum ? La ieire va fi percheziionat. I se va lua piatra si va ,fi ucis n bti. S-o nghit ?... Va muri, de sigur . Nimeni n-a ncercat nc s nghit o piatr de foc, mai ailes una de mrimea asta ! Tobo mngie piatra. Piatra lui ! Se hotr s-o pstreze ou orice pre. Pn seara lucr cu srg. Adun o duzin de pietre mai mici. O avere ntreag. Le ls s alunece n punga lui murdar de la old i se mbat apoi din nou de vraja gndurior. Mngie minunatul 28 29
diamant rou i-1 msur cu lrgimea rnii din coast. Gongul din marea sal sun. Trebuia s ias. Lu repede hotrirea cea mare : minerul cu--itului era la ndemn, n bru. l trase i-1 ndrep-i spre cicatrice. Scrsni din dini qa s nu urle de durere, cnd tiul i redeschise rana... Foarte bine, Tobo, spuse Miguel. Nu era obinuit s laude pe cineva, dar cele dousprezece diamante mricele meritau mcar atte. Tobo se furi grbit spre umbrare. Era fericit. Sub isngele nchegat cu noroi, n ranr era diamantul sngeriu. Nici nu se gndea s-1 Caute pe vraciul alb cu barba roie. Nu-i era gndul dect la plecare. Plecarea trebuia s se ntmple ct mai grabnic. Se tr pe brnci pfn la marginea taberei. Crezu c nu fusese observat. Cineva i puse mna pe umr. Tobo simi c se pierde : era sigur c Miguel l mirosise i c-i pusese iscoade"pe urm. .Din arin, ridic doar ochii. Era doctorul alb cu barb roie, cruia Miguel i zicea Barbarosa. Tobo vru s spun ceva, s se justifice. Barbarosa, cu un deget i ceru tcere. Mna cealalt inea un sat spn-zurat de o curea. Iat, zise'el, e pentru tine, pentru drum. Nu e mult, dar prinde bine. Ai grij s nu mergi dect noaptea. Ziua dormi. Altfel poi fi prins si e wai de tine. Mergi 6 zile pn la Vryburg. La. sfr-itul sjjtmnii eti acolo. Vine si Miguel s vn-d diamante. V vei ntlni, snt sigur. E o cas de crmid roie, n obor la Vryburg. Aoolo-i schimb toat lumea diamantele. Trebuie s-1 ntlneti !... Tobo credea c viseaz. Se atepta ca albul s schimbe din moment n moment tonul i s ridice un bici amenintor. Dar doctorul cu barb roie, nalt, luminos, suridea.
30

^3uana, ncerca el s spun. Buana (stpne !) ... eu... Doctorul l ntrerupse. Trecu cureaua sacului cu merinde pe dup gtull negrului, se aplec i-i zise : Du-te 'la ai ti si arat-le oe-ai nvat aici l Mergi sntos ! si l btu prietenete pe umr. Dup ce doctorul se deprta, .sucindu-se pe cl-cie, Tobo ncepu s se trasc, fr s se ridice din rn, de teaim s nu fie vzut. Pe brnci se tr pn nafana taberei de negri. Pe malul apei prinse s fug. Nu merse ca oamenii dect cnd ajunse ntre poalele munilor i fluviu. ase nopi sna furiat din colin n colin, din vgun n vgun. Ocolea colonittlle albilor, ocolea satele negrilor. Purta cu sine o comoan pe care nu trebuia s i-o ia nimeni. Mai preios dect diamantul i se prea gndul pe care doctorul i-1 sdise in minte. A aptea noapte, obosit, ca un dine pribeag, trecu prin oraul Vryburg. Dei se tr pe brnci ndrtul gardurilor de bambus', olandezii traser dup d. Simi rsuflarea morii n ureche. Totui, i continu mersul, trs, pn la oborul de vite. La Vryburg venea Miguel si schimbe diamantele, aa spusese doctorul. Tobo se gndi c n-ar strica s-'l ntlneasc. Dorul de rzbunare clocotea n sufletul su. Cut i gsi casa roie unde-i schimbau traficanii diamantele. Micarea car'e domnea n preajma ei, chiar -i la ora aceea trzie de noapte, dovedea c era vorba de o banc foarte activ, oare svrea operaiile pe loc, pentru oamenii venii de la mari deprtri. Tobo se trase dup colul casei si atept. Pndi toate fiinele care intraiu i ieeau.'Erau Migueli'' n zeci de exemplare i, la vederea lor, i se urc sngele la cap. Pe toi i-ar fi ucis. Deodat, faa i se contract de furie. Miguel, Miguel cel adevrat, 3J
/

ieea din casa bncii, mustcios, sprincenat vesel, pipind'U-si, sub haina de doc, chimirul/rotunjit. Schimbase diamante i era mulumit de preul ncasat. Desigur, se gndea la plcerile ce-1 ateptau, la mesele bogate, la buturile tari i' la i'eteie din crmele Vryburgului, spre care se ndrepta. Sri la el i-i puse mna n gt. Miguel, damned hijo de puerca blanca ! (Blestemat fecior de scroaf alb), i strig el albului, n fa. Pn s aib Miguel timpul s-i scoal pistolul, unghiile lui Tbbo i se i nfipser adnc n beregat : Impested carogna ! (Le puturos), mai spuse Tobo vzndu-1 prvlit la pnint si-i izbi un picior n obraz. Pe urma i descheie chimirul, pe care i-1 nchise de dup mijloc, lu pistolul si cuitul spaniolului i se mistui n noapte, nesimit de nimeni. La Dooru, acolo unde fluviul i pierde albia sub pmnt, Tobo sirni c nu mai avea nici un chef s se ntoarc acas. Era momentul s se hotrasc, ., aici la rscrucea drumurilor. Banii din chimirul lui Migudl erau muli. Tobo nu vzuse niciodat . attea piiese galbene de aur. Diamantul sngeriu putea fi i el vnidut pe piese din acestea de aur. Nu la Vryburg, unde 1-ar fi putut recunoate cineva pe Tobo, ci la Mafeking, ,mai sus de rul Ma-dopo, de unde ncepe pustiul Kalahari. Tobo tia de existena coloniei Mafeking, de la un tnr din tribul Raimathlabama, care se afla cu el n min la Kimberley. Ramathlabama spusese c la Molopo nu erau aceiai albi. Acolo stpnea 'alt.trib de albi. Tnrul mai spunea c la Mafeking nu snt mine de diamante ci de aur, de metail solar i c diamantele au deci acolo mai mare cutare. Tobo va merge la Mafeking, va vinde piatra si va vedea el ce 32 va mai face, pe urm. Poate c albii, care te respect nd ai bani, l vor duee pn la o corabie dintr-ale lor i va pleca n ara Albilor. Va tri bine, desigur, cu bnetul! adunat. Ct despre zeul Ma-Djuh, e drept c i-ar fi stat bine cu ochiul de diamant rou. Dar, cum s-a mulumit atta timp cu o scoic 'lucitoare, va puitea sta si de-acum nainte fr diamant. Mai rmnea sfatul doctorului : Mergi la ai ti i anat-le ce-ai nvat !" Tobo tia ns c beciuanii lui triau la fel cum 'triser nainte de robirea lui, i c albi prin prile locului se artau destuii "de rar. Pe urm, Tobo se gndea c ai lui nu erau numai beciuianii, erau toi negrii din minele albilor, erau toi cei ce sufer n robie. Sfatul doctorului nu se va pierde, astfel, chiar dac el nu are s se ntoarc la beciuani. Porni ntins spre Maribogo. Era nemnct i nsetat. Sngeie l frigea. Strbtu landa cu, greu,' mpleticindu-se n ierburile along-along. Niciodat nu i se pruser mai asemntoare cu erpii. Noaptea nisipul ora rece, sub luna verzuie si ngheat, dar pe Tobo tlipile-1 frigeau. La Maribogo ajunse n a opta nqapte de la evadarea sa, istovit i cu febr. Rana din piept i se umflase ngrozitor i supun. Pe malul lacului albit de Lun, Tobo se opri s i-o spele. Scoase cuitu si-o nep. Din rana de 'coptur vscoas ni jeraticul rece al di-

amantului, mnjit de puroi si de snge. Tobo l lu __n pumni i-1 mngie. De cte ori vedea piatra aceasta, ochii i se lipeau de ea. Acum ochii i ardeau, dinii i clnneau. Se rcori cu apa lui Setlagoli, din care luna plin privea spre el. Tarn-ta-murile tuturor satelor din inut anunau pentru a doua zi srbtoarea lunii, iar din spre jungl veneau valuri de mireasm de nguia. O clip, Tobo se vzu dansnd cu o beciuan n faa focului, acas,
33

la tribul su. Se gndi c poate e mai bin s se ntoarc. Un glas l mpingea ns spre Mafeking, i spunea si piatra roie din mn si chimirul doldora de galbeni. Trise destul printre albi ca rob. Acum voia s triasc 'liber printre 'alibi. S fie stpnul lor, dac s-air fi putut. Era ambiios si dorea plceri nod. Mai avea dou nopi pn la Mafeking. Ptrunse n jungl si nainta, luptnd ou lianele. Tam-rbamurile l chemau acas., El rezista. Parfumul de ngua, oboseala, puroiul sau diamantul rou din pumnul strins, i ddeau vedenii. Se temea de umbra fiecrui arbore. Tobo se gndea acum c nu i-ar strica un gt ntritor de pii-nag". Sacul dat de doctor se golise ns de mult. Czu. Se ridic. O pasre mare de prad i.se rotea deasupra, gata s-i vre ciocul n ran, de cum va cdea fr s se mai ridice. Tobo era la captul puterilor. Vedea n faa ochilor cum cade, cum stolul se las pe leul su cald, cum l sfrtec, cum croncne i ip mncndu-1. Era ameit, era obosit, era sleit. Ochii lui Manao luceau deasupra arborilor. Din strfundul disperrii lui porni strigtul de alarm al btinailor : iptul papagalului rou. Adncul pdurii i ntoarse un strigt asemntor. Oameni ai tribului lui erau pe aproape. Merse cu disperare nainte. i nu-i ngdui s cad dect atunci cnd recunoscu n cei civa oameni ce se apropiau, tovari de-ai lui, beciuani ca i el i rzboinici...
FEMEIA ALBA

n coliba lui Bogo-Ti, dup multe nopi de delir Tobo se trezise. Nu tiina vraciului l adusese la via, ci 'dragostea bietei paralitice btrne, Kooka Uyan, oare-i fusese moa i care-1 ngrijea.
34

Era de mai multe zile pe picioare si avea nevoie acum s se scalde n undele lui Setllagoli, s sg prjeasc la soare pe nisip, si chiar s alerge cte puin. Era slab. Rana infectat fusese ars cu fierul rou. Tobo era ns tot suplu, tot tnr si tot frumos, ca o statuie neagr de abanos, i dup anii puini dar lungi de sclavie la albi. Nu fuseser ei att de muli, cit de grei. n coliba lui Tavitu se afla chimirul plin de galbeni ikiciitori ai lui Miguel, cuitul ou prsele de metal i pistolul, pe care le avusese la bru Tobo . n ziua cnd fusese gsit n pdure, mai mult mort deet viu. Pe toate le dduse amanul! btrnei n pstrare. Numai diamantul rou nu se afla n coliba lui Tavitu. Bogo-Ti hotrse c locul pietrei gsite n mna bolnavului era n fruntea zeului Ma-Djuh i pusese diamantul acolo, n locul scoicii lucioase ce servise drept ochi attta vreme idolului blat din vrful stlpului. Bogo-Ti gsise i o legend fantastic ca s probeze supuilor si o pia-'tra roie, miare cit capul unui porumbel, fusese gsit ntr-un chip miraculos, pictat din cer, anume pentru statuia zeului. Cei ce tiau adevrata ei origine fuseser afurisii, prin jurminte ngrozitoare, s in taina. Aa se fcea c, acum, diamantul rou lucea pe fruntea cicloap a idolului. Tobo . se desprinse repede cu ideea de a renuna la el. Era n mijlocul tribului su, i regsise felul de via dinainte de sclavie i asta-i ddea o fericire de nedeseris. De altfel, dup convalescen uitase aproape cu totul de planurile sale. Era si foarte slab acum i viaa la ntmplare, fr munc si fr albi, i se prea tot cej>oate dori. ntr-o zi tam-tamul i ncepu arhicunoscutul su ritm : oameni albi n pdure, l'ng riu". Tobo i lu landja, civa oameni si porni.. Pe sear se
35

ntorser cu vnatul ateptat : un om alb i o femeie mbrcat ca brbaii, cu cizme i cu casc colonial. Mal prinser i civa negri, nsoitori ai albilor, dar le ddur drumul !... Bogo-Ti hotar1! ca conul alb i femeia alb s fie judecai i osinidiii dup 'meritai si vinovia lor, fiecare in parte, n prima noapte cu lun plini. Pn atunci, ei vor fi pzii zi si noapte, fiecare n alt colib, de rzboinicii tribului, dup obicei.. n hoapteia cnd i veni si lui rndul s pzeasc pe unul din prizonieri, Tcbo era att de departe de - tot ce suferise n robia albilor, 'nct parc nici n-ar fi lipsit din satul lui vreodat.

Femeia era ndrznea, brbtoas, voinic si fals : cunotea de la o post slbiciunile oamenilor i tia se le exploateze. Toi negrii care o pziser pn atunci, oriot de nverunai vor fi fost, nu-i ascundeau a>dmiraia fa de frumosul pr blond-auriu al fe-. meii, care se revrsa n valuri de pe cretetul ei, peste umeri. Naivi ca nite copii, unii dintre flcii negri ajunser s cread c o fiin cu un asemenea strlucitor pr de aur, nu putea fi nici vrjitoare, nici rufctoare. Chiar Tobo, omul pe care albii voiser n attea rnduri s-1 omoare, era nduioat de frumuseea pletelor femeii albe. Sttea ntr-un col al colibei lui Bogo-Ti, sub coloana zeului cu cchiul de diamant i, orict de mult i-ar fi plcut altdat s urmreasc licririle tainice i ciudate ale frumoasei pietre, pentru care fusese gate s-i nesocoteasc viaa, acum uita s le mai priveasc, alintnd din ochi mtsoasa podoab galben de pe Capul femeii. Ou instinctul ei care nu d gre, femeia nelesese atracia irezistibil pe cane nfiarea ei o exercita asupra tnrului negru, i fix privirile
36

n ochii lui si se czni s ndruge cteva silabe, pe care ea le credea din idiomul beciuan, deprinse de cnd fusese fcut captiv. Care nu-i fu mirarea cnd Tobo i rspunse ntr-o- aproximativ englezeasc, destul de inteligibil, de altfel : Ai fost n Europa ? l ntreb ea surprins. Nu... rspunse tnrull beciuan si se nckid pe sine nsui cnd i dete seaima c era ct pe aci s rspund, ca pe vremea sclaviei : Nu, Buana !" (nu, stpn !). ,,N-am fost !" Femeia nu se ls nelat de bruscheea tonului : tia ea cam ce vrea s zic asta ! Ai femeie ? ntrebai ea fr ocoluri. Lui To;bo i se urc sngele n cretet. Nici dup revenirea sa acas, nici una dintre fetele tribului nu voise s-i lege viaa de a lui. ntrebarea l zgndnea. N-am, fcu el ursuz. Femeia alb se cabra. Bustul ei era tot numai un zvcnet, sub bluzia de dril. Prul i curgea n cascade pe umeri. Veni ling rzboinic, supus. Mireasma pletelor ei umplea nrila brbatului ca norull de ngua. Era ameit. N-a neles niciodat cum i-a ncolcit femeia braele dup grumazul lui puternic, si cum i-a lipit trupul alb si cald de bronzul crnii liuli, oferindu-i-se. Tobo se simea ca un copac nfurat de liane i femeia mirosea mbttor ca florile de ngua...
LIBERTATEA

Tobo i Gladys tiau c luna nou se apropie si c de-^afoia ntre luna nou si luna plin nopile snt mai luminoase dect n perioadele de descretere a lunii, aa c fuga lor, dac voiau s nu fie prini, trebuia grbit.
37

Tobo era fericit ca un copil. Cunotea o lume nebnuit nici de rzboinic i nici de sclav, i povestise lui Gladys viaa lui i ea l nelesese i-1 comptimise din suflet, l numea stpnul meu, zeul meu negru", i-i ddea beia stpnitorului. Mai cu seam amnuntul cu furtul diamantului o interesase. AfJnd c diamantul furat era chiar cel pe care-1 vzuse de attea zile necontenit n fruntea idolului de pe coloan, n coliba vraciului, devenise de o curiozitate de nenchipuit. Nu era vreme de pierdut, nltre dou desmierdri i nduplecase ,,zeuil ei negnu" s fug mpreun cu ea. Ou banii lui Miguel si cu ce 'lum pe diamant, spunea ea, putem cltori n toat lumea. Vei fi i tu n rndul oamenilor liberi, dragul meu, zeul meu frumos. Vino cu mine. Haide, hotrte-ta s fugim. Vom fi fericii !" Tobo rezista ou greu. Lupta cu el nsui. Se socotea liber aici, n tribul lui. Afar fusese doar sclav, ce-1 atepta acolo ? Dar femeia i artase dragoste, ct nu-i putuse da niciodat vreo femeie. Pe urm Tobo mai tia, fr s neleag de ce, c fetele negre care i-ar putea fi pereche, l ocolesc. Femeia alb era aici, sclav vie i cald, lng el, a lui, gata s-1 asculte, s i se supun, s-1 adore ca pe singurul ei stpn si zeu. Era stpnul unei comori, era deintorul fericirii. Cu drag ar fi rmas cu ea, n coliba lui. Dar aici, la beciuani, nu avea s se poat. Chiar dac 1-ar accepta ceilali membri ai tribului, Bogo-Ti nu glumea : femeia era condamnat. n prima zi cu lun plin trebuia s fie sacrificat lui Ma-Djuh. Hotrt, trebuia s fug cu ea ! n tribul lui domneau legile luli Bogo-Ti, nu libertatea, orice s-ar spune !

38

Tobo se frmnta : dumea pe care-o cunoscuse, n afara tribului lui, i adusese numai nefericire. Mai exista oare o alta ? Libertatea e cel mai de pre bun". Femeia alb i-o promitea, i-o trecea pe sub r.chi, " o druia. Nu avea dect s-i ncing chJ iirL' de piele plin cu galbeni, s desprind diarr. -nit' . rou din fruntea zeuiui si lumea aceasta de miraj va fi a sa ! ntre albi, departe, liber ! Ispita era prea mare. Zeul nu avea dect s-i ia din nou scoica lui alb. In fond, era un biet chip cioplit din lemn ! Dimineaa, beciuanii gsir coliba amanului lor deart i idolul cel mare prdat de ochiul lui rou. Cnd se pornir civa cercetai pe urmele perechii fugare, Gladys si Tobo erau pe malul lui Molopo la cteva mile de Mafekink, n dru/m spre libertate. Seara, Tobo dormea, pentru prima dat n viaa lui, ntr-un pat adevrat, ou cearceafuri albe, la hanul Red Labei" (Racul rou), unde trsese cu Gladys. Hangiul i fcu, a doua zi, rost de haine n schimbul unei jumti de gulden de aur i Tobo se mbrc asemeni albilor. Hainele l cam jenau, ghetele l strngeau, plria nu-i prea venea la ndemn. Nu ar fi putut spume c libertatea" i era prea comod. Avea un aer att de stnjenit, nct Gladys nu se mai stura s-1 mngie, rznd fermector, i-1 sruta necontenit : Slbaticul mamei, slbatic ! n seara aceea Tobo bu o sticl ntreag de pii-nag", dup care i fu ru o zi. Gladys avea muli prieteni, albi i negri, care-i f'Ceau lui Tobo onoarea de-a accepta s bea pe socoteala lui. Tobo pltea bucuros, ou satisfacia omului care are pentru prima dat n viaa sa bani. Pltind, el se simea stpn, era un Buana negru al sclavilor lui albi. 39 e mai Pg , te flf l pltea. Albii rabhiuto P6 cari" Jt Tot avea bani-Unete, atlte vreme crt ^ Iu .
S c-

si c

'
cea mare

e
de

Je Crata ferxd l5 avea s ^^deUt ine ea tuturor, dar ** alinta in f aa lor, ea la Tobo, ^ ^rietenii ^J^e simea ei frumoi, r 3 gulden, fericirea lui ^ni ' sprijinit de un g te. sfriit, Par^.Ccm^tui ? azvirli ea. T^OT rinamauLui bezi E Tobo nu ii vorbea, copil. _ Prima c Se antul Adormi ou t du^i cu dragon-

le

spunea cit

obo s

_^ ^^

anotimpul P^osord ne. Unii pun afacerile m or mari oe ancorger ^


la

ave

a .

^
g V1S

40

leasc n susul marilor fluvii, pentru cine tie ce cercetri n jungl, n timpul ploilor. Toi schimbau bani. Banca de schimb din Kaap-stadt nu-si mai nchidea nici noaptea ghieele. Lui Tobo nu-i venea prea uor s se amestece printre atia oameni albi. Totui, trebuia. Ceru prerea lui Gladys. Ea era fericit c vor vinde diamantul si vor avea iar bani. l srut pe Tobo cu foc i alerg s se gteasc. Peste puin, cu diamantul n poet, fu n faa unui ghieu de banc, la braul ,,zeului ei negru" Aglomeraia era n toi. Luar hotrrea s se aeze la coad, ntr-unul din rndurile din faa ghiseelor. Gladys gsi ime'diiat un cunoscut, un irlandez brunet si nalt, care mirosea cale de o pot a whisky : Hello, zise ea. Mc'Cormick ! Tu aici ? Gladys, darling, ce surpriz ! fcu irlandezul. Ce caui tu la Kiaapstadt. Dar tu, oid boy ? Cu ce pri'lej n blestemata asta de Afric ? Lui Tobo nu-i prea venea la ndemn familiaritatea celor doi. Gladys uita ^de el n faa primului venit. Eu nu-1 cunosc pe domnul ! spuse el blmcl. Gladys i reveni, oa din lun. Adevrat, zise ea. Uitasem de tine ! Johny, nu i-am prezentat pe prietenul meu, Tobo ! Ce spui ! se minun Johny. Prietenul tu ? Un negru ? M faci s rid ! Asta e bun ! Ei, nu, zu ! Tobo, oare apucase s-i ntind prietenete mna, vznd -c irlandezul nici gnd nu are s i-o strng i c, dimpotriv, pare s-i bat joc de el, se nepeni pe picioare i strnse flcile, Mister, spuse el. V neunostinez .c tiu englezete. Aprecierile dv. m supr. Ia uite ce obrznicie !? Gladys, eu l ating ! i ard dou s-1 nv minte pe neruinatul sta. smolit, maimua asta tuciurie ! Lumea se ulia, curioas, la cei doi. Civa ncepur s se agite : D-i o lecie, mister Mc'Conmich, spuse unul, mrunt i ou nasul turtit. E doar un negru mpuit ! Tobo se ntoarse. Strpitura cuta s se ascund dup alii. Tobo l dibui, l apuc de sacou i-1 ridic ntr-o mn, fr s se foreze. Gladys rdea, excitat de spectacol. Mrunelul se zbtea ca un gndac nfipt n ac. Mc'Cormick fcea spume la gur. D 'drumul biatului, spuse el amenintor. De nu, te stilcese n btaie. i se repezi cu pumnii asupra lui Tobo. Tobo, cu omul n mna sting, deasupra capului, fr s-i dea drumul nici o clip, par atacul. Mc'Cormick 'ncas cteva scatoalce care-i mutar flcile. Atunci, cltinndu-se, se repezi din nou. Tobo fcu vnt pianjenului uman, care se opri n geamurile cldirii, leinat. Cu stnga eliberat trimise o direct n nasul irlandezului. Dreapta si-o rezerv. Johny se ntinse pe pardoseal, ct era de lung. In vremea asta, funcionarii bncii ddur alarma. Civa poliiti intrar n sal. Puser mna- pe Tobo. Negrul se zbtea. Ochii lui erau la Gladys. Ce se petrecu n mintea ei, Tobo nu putu pricepe. Nu rosti un euynt. Se mulumea s tac i s strng din buze. Tobo o lu drept martor, si poliitii o ntrebar dac e adevrat c negrul fusese n legitim .aprare.
43

Nu pot s tiu, nu am fost atent la scen, zise ea ! Nu cunosc pe nici uuull din cei tirei ! Tobo rmase nmrmurit. Nu se desmetici nici cnd ajunse la nchisoare. Doar cnd i se aduse la cunotin c era condamnat la trei luni recluziune pentru lovire, insulte si distrugerea avutului pu-

blic, Tobo nelese c Gladys a voit ca el s fie nchis. Gladys avea diamantul la ea. Tobo nu mai avea bani, deci n-o mai interesa. Ea l folosise cit avusese nevoie de el, de banii lui, i acum l azvrlea la gunoi. Tobo plnse amar, singur n celul. Cnd giairdianul nchisorii l trat de fecior spurcat de siaroaf neagr", Tobo i aduse aminte de felul n care smulsese mruntaielor pmntului ochiujl zeufoui Ma-Djuh. Acum, diamantul ena n stpnirea lui Gladys. Tobo visase s-i cucereasc dreptul! la via libera. Pentru tot ce suferise... In Beciuana-liand era un trib al 'drui zeu suprem nu avea ochi. In" temni, Tobo socotea dac fericirea" pe dare i-o dduse Gladys valona suferinele vieii lui trecute, primejduite si mizeria ce-il pndea de-acum nainte. Diamantul fusese sortit s-i dea lui Tobo* libertatea pe toat viaa si Tobo ena sgur c Gla-dyis nu tia ce nseamn 'libertatea. Ea va transforma diamantul ntr-o serie de podoabe zornitoare, de crpe colorate si de pahare de whisky. Un alb mai detept dect Tobo, mai puin cinstit si mai deprins cu femeile albe, aa cum erau cei ce-i roiau acuim n jur, bnd din banii" lui Tobo, va ti s-i stoarc ultimul gulden, ultima guinee de aur.
44

Pe puntea vaisolui ce nainta n larg, n lumina amurgului, Gladys urmrea apele sngerii i flcrile drceti de jeratic ale marelui diamant rou. Se ntuneca. Gladys ns tia c pentru dnsa soarele de-abia acum rsare. Ascunse cu grij diamantul n corsaj. Q ardea, prin tof. Luna plin care rsrea din ocean i aduse aminte de brbatul alb prins odat cu dnsa n jungl i care, desigur, murise tot ntr-o noapte ca asta, cu lun plin, Ila stlp, sacrificat de beciuani zeului al crui ochi i dduse.ei libertatea. De negrul blnd si bun pe care-1 nelase si jefuise, Gladys aproape c uitase. Printre gratiile nchisorii, Tobo privea i el luina plin, nc de dou ori va scade i va crete luna, pn s i se mplineasc i lui sorocul liberrii. Un paznic va veni njurndu-1 s-i dea drumul pe strzi i cheile vor zorni n urma lui. Tobo se va gsi pe chei, n port, flmnd i fan rost, ca uu cine. n rcoarea temniei, Tobo nu ar fi dorit nimic -altceva dect s pcat simi, n trap streourn-du-ise fiorul cald al beiei. Se gndi la toate beiile fr rost pe care le fcuse cu oameni necunoscui. Ce legtur fusese ntre el si ei ?. Ce legtur era ntre el i Gladys ? Paii paznicului se auzir pe coridorul ntunecos. Tobo se culc pe piatra rece a pandoselii. Celuia i se pnu mai puin nfiortoare dect camerele de han n care dusese, luni de-a rndul, o Via mincinoas i nefolositoare, alturi de Gladys. : .... Ou ct se gndea mai mult la ea, cu att i ddea mai bine seama c Gladys nu fusese n viata lui, deot alt fa a lui Migiuel.
45

Se opri la masa eelor doi i 'le fou senin c vrea s bea. Era un gest universal, lesne de neles. Grasul oal rniai nalt l privi surprins. Se uit la negru, la hainele lui muiate de umezeal, la muchii lui zdraveni, oare se reliefau pe sub tricoul marinresc. See, Olaf ! spuse omul, artnd spre Toba. i-i pipi briaul ou interesul cu care geambaii pipie chisia cailor pe care vor s-i cumpere. Olaf ena ns plictisit de ntrerupere. Avea chef de but i intervenia neateptat a negrului l stnjenea. Duc-se dracului", mormi printre dini, i-1 scuip n mijlocul burii, pe tricou. Tobo vzu rou naintea ochilor. O clip i trecu prin minte s rstoarne totul n prvlie, cum mai fcuse odat, i aminti ns c nu nchisoarea, ci spnzurtoarea l pndea de astdat i se domoli. Cuminte, se ntoarse spre grasul cel nalt. Acesta pufia mucalit din pip i rdea pe sub barbei. ir... zise negrul. Buana ! (n englezete i :se prea c albul va pricepe, dei tia c, dup limba auzit, cei doi fac pante dl'n alt tffib !). A vrela s-1 rog pe gemtlemen-ul care e alturi de d-voastr s binevoiasc a face o partid de box ou mine ! Mi-ar face o deosebit cinste. Cine e nvins, pltete o sticl die whisky ! Grasul se opri din rs. Ochii lui de copil necat n grsime se fixar pe muchii negrului. Un moglich ! zise el, vesel. Cu neputin ! Asta e providenial. Tot ne plictiseam noi aici

cu flaneta aceea inflama ! A vreia s putem rde un pic... E o idee stranic, stranic, stranic ! i poirni din nou s-i sgiie bunta de rs. S nu-mi aici mie Ole Haiaseteeger dac nu te-o pune Olaf ou fundul pe duumea cit ai zice pete. Habar
48

n~ai cine-i Olaf! Are un pumn!... L-a btut pe campionul Mexicului n 3 reprize. O s ne distrm minunat, bliack boy ! Olaf era surprins, dar laudele pe care i le adresa Hiaaseteeger i Se preau tot attea ndemnuri la vitejie. Se ridic greoi, i scoase cu micri de foc dresat haina pe 'Care si-o latrn de sptarul scaunului, si url, dnd ou pumnul n mas ! M prind, pe toi dracii, TeufeUes Dieren- sache ! Dai-v la o parte. Facei loc lui Olaf Cnris-. tiansen ! Mesele fur date de o parte, scaunele urcate pe mese ; butorii se strnser cerc n jurul celor doi, lsndu-le totui locul necesar luptei. Tobo i scoase i el haina. Tricoul ud i se lipise pe piele si frumosul! lui tors de zeu de abanos ieea n toat splendoarea. Cele eteva femei de noapte, care chicotiser pn atunci pe genunchii marinarilor, bete, holbar ochii lacome : Tobo era tot ce,, vzuser ele mai frumos de cnd triau. Olaf nfac sticla de pe mas si mai trase un gt de whisky. Tobo ceru si el, impersonal, un pahar. Se grbir cinei-sase s-i ofere. Bu trei la ir si se simi furnicat de ciudata rcoare nviortoare, care-i ustura vinele, nfierbntndu-i-le dup ce-1 rcorise. Olaf se sclmbia ca un urangutan, blbnin-du-se furios. Cei din jur ncepur s fac prinsori. Tobo i roti ochii prin sal. ntlni privirile speriate ale unei fete blonde, care semna ciudat ele muit cu Gladys, dar oare, spre deosebire de englezoaic, avea nfiarea trist si umilit a celor pe carie viaa i-a nvins. Tu, i zise Tobo, femeie ! D-mi uri ban ! Femeia se grbi s-i ntind un gulden. _
49

Nu, zise Tobo, gulden nu-mi trebuie. D-mi unul mai mic ! Nimeni nu pricepea ce are de gnd cu banul. Tobo l lu, l muie n rachiu, i-1 puse ntre buze. Se silea s-1 in fr s-1 mute ou dinii, numai ntre buzele strnse. tia c falca strns e una din condiiile victoniei, la box. Cnd fusese rob, N'gani l nvase s strng flcile atunci cnd i va bate Miguel, ca s nu-i mute cumva limba. Miguel nu-1 btuse, dar sfatul i-1 amintea acuma. Olaf njura. Hei, porc lucios, oric prlit, nu vrei s te bai odat ? arunc el n englezete provocarea. Ole Haaseteeger lui o can de aram de pe mas si-o lovi 'Ou pipa. Gong ! Prima repriz. Olaf se npusti asupra negrului. Pumnii lui mari i noduroi 1-ar fi ajuns desigur, dac Tobo n-ar fi executat um sli t de maimu tnr, n lturi. Suedezul se prbui la pmnt, cu barba pe scnduri, i-i pocni falca de ciubotele lui Tobo. Fulgere ii scprau din ochi. Mulimea rdea n hohote. Ole se rsucea de rs ca un arpe, cu cana ntr-0 min i pipa n cealalt i nu izbutea, de rs, s mai bat gongul. Cineva pocni ntr-o alt oan. Repriza a doua. Olaf scuipa snge : i mucase limbai i era furios ca un taur. Haide, Olaf, haide, nu te lsa, l ndemnau marinarii. Un hamal negru se apropie si strig : Nu te lsa, black-boy ! Ai nceput-o bine ! Tobo zmbi. Oamenii se mpriser n dou tabere. Femeia alergase undeva, n spatele crciumii, de unde venise cu/ un prosop ud si cu un burete. Repriza fu mai lung. Olaf era un precaut. Nu se mai npustea si atepta loviturile, n gard. Tobo avea multa btaie de cap pn s-1 gseasc descoperit; n genere para cu mult tiin. Totui, negrul izbuti s-i repead cteva scatoalce in flci i s-1 nuceaso printr-o direct n nas i un swing n tmple. Olaf se blbnea ca un viel de mare pe uscat. Favoritele lui se zburliser si din gura-i nsngerat ieeau tot mai dese pomeniri ale enigmaticelor

Dierensache' i cimpoaielor de drac ! La a treia repriz, fata blond veni s-1 tearg pe Tobn de transpiraie ou buretele si prosopul, i fcu muHt bine acest masaj improvizat. Olaf i desfcu cureaua de la ndragi, ntre tricou si pantaloni se ivi un petec de burt, alb, cu fire de pr roiatice i pistrui. Tobo l stinse cu dumnie. Tricoul scurt invita la lovituri. Repezi o direct n plexul scandinavului, oare se ndoi de mijloc, iar cu sting i retez scurt clonul, dndu-i capul peste ceaf, ca pe capacul unei cutii cu resort. ' Olaf se prbui icnind, ca o vit izbit n cer-bice. Circiuma huli ndelung. Unii dintre marinari, nfuriai de ndrzneala negrului, care ridicase m'na asupra unuia dintre ai lor, uitar c -ei admiraser meciul i urlau cit i ineau gura c negrul trebuie linat. Femeia blond, care-i adusese buretele i tergarul, veni alturi de Tobo. Ole se ocupa de tovarul lui ntins pe duumea. Din fericire, Olaf era numai leinat si nu mort, cucn crezuser spectatorii. Ole l mas, l freci-an ou rachiu, i puse o crp rece pe frunte i alta la ceaf, i Christiansen deschise ncet-ncet amndoi ochiorii lui albatri, mirai, necai n grsimea roz cu expresia nevinovat de copil. Civa, mai ndrznei, ncercau s se apropie de Tobo, cu gndul s-1 loveasc, s-1 lege sau s-1
51 scoat afar din local. Femeia alb se mpotrivi ca o tigroaic. Muc mini, url, se zbtu. Ole Haaseteeger se ridic si el. Ole era un om dintr-o bucat. Grosolan, dar drept. Are dreptate, rosti el rspicat. Are dreptate fata. Dai pace flcului. S-a luptat cinstit. E dreptul iui s-i bea sticla ctigat cu sudoarea frunii. Bravo, bieel, si-i strnise mna cu toat puterea. Avea o rnn rnare si cald si lui Tobo i fu iari simpatic. Blonda se aez pe genunchii lui Tobo si-i mngie prul cre cu degetele ei fine, uscate, de om bolnav. Tobo sorbi cu nesa cteva phrele. Pe urm se scul i ddu- s se retrag. Olaf i tie drumul, blbnindu-se. Gura i sngera nc i privea pierdut. Ascult, zise el, tu, cum te-o fi chemnd... Eu snt Olaf Christiansen i 1-am nvins n 3 reprize pe campionul Mexicului. Tu ai o tehnic ndrcit. Cine te-a nvat boxul ?! Tobo nu rspunse. Ii era ruine s spun c nu-1 nvase nimeni, c-1 stila de copil, ond se ncaier cu cei de vrsta lui, pe prundul! auriu al lui Sstla-goli, n marginea junglei, la scldtoare. Olaf continu : Tu, cum te-o fii chemnd, Dierensache ! Trebuie s-mi oferi o revan. Nu vreau s-mi pierd titlul. Vreau revan. N-ai dreptull s mi-o refuzi ! Tobo nu prea'tia cam ce este o revan. Ole interveni s-1 lmureasc. Plesci din limb. Uite ce e, flcule, zise el. Eu de cnd te-am vzut, ml-am dat seaimia c am de-a face cu un lupttor. Muchi ca ai ti rar se mai ntlnesc. i' ani fost sigur c ai s-1 bai pe Christiansen. Ole nu minea dect pe jumtate. El spusese ce spusese, inainte de meci, ca s-i provoace. Ochiul lui de expert apreciase la iueal fora omului care i sie aflase naintea ochilor. Dienensache ! njur el. Nu rspunzi ! Te faci c nu pricepi ! Joci tare ! Ei bine, eu, Ole Haaseteeger, te angajez pe tine, ouim 'Campionul dracului te-o fi chemnd, pe tine sta care eti, buzat i negru ca uin cioroi, s te 'lupi pe continent cu toi marii campioni ai lumii. Eu, Ole Haaseteeger ! i, 'dac primeti, d'au de but la toat' lumea de-aici, pe socoteala mea. Am un vapor ntreg, plin cu ncrctur proaspt. Aur ! M auzi ? Aur ', In aur ;am s te pltesc, cum ajungem n Europa. Eti un om fcut ! O vorb s spui i eti un om fcut. Tobo se uit nucit la el. Nu prea pricepea bine ce vrea de la el burduihnosul cu favorii roiatici i cu pip. Parc era vorba s-1 duc pe vapor, parc-i ndruga despre un soi de plat. Dar de ce naiba s-1 plteasc ? Dup cte nelese, ca s se bat cu oamenii albi din ara lor. Tobo sta intuit locului. S intre din nou rob la oamenii grai i albi ? Totui, acest Qlie parc nu semna cu Miguel. Parc era mai uman, mai apropiat. Semna cu rzboinici voinici din tribul lui, care nu atacau pe la spate. Nu avea nimic din cuttura erpeasc a lui Bogo-Ti sau din mieroasa viclenie a blondei Clari ys. nc odat. Tobo constat c omul alb i mare, din faa sa, blbnindu-se ca un roi, i plcea. Ar fi primit bucuros s plece ou el. Mai ales n lumea albilor, ns amintirea robiei l oprea s primeasc. Putea el fi sigur c dac odat ajuns la el acas, Ole nu-1 va vinde pentru munc vreunui Miguel ?

Tobo fcu un pas si zise trgnat, fr nici o explicaie : Mai bine rmn n ara mea. 53 i lu apoi clondirul de whisky de pe mas si se retrase ntr-un col. Ole pufia nemulumit din pip. Mesele ncepur s se formeze la loc, tovriile de o sear, ntrerupte, se legar din nou. Circiuma se puse iari pe butur i pe rsete. La masa iui, n col, To'bo i bea tcut rachiul. Se rzbuna pentru toate nopile de frig pe care le suferise n nchisoare. n circium era fuim oaSLd i zgomot. Gnduriilor negre le era fric s se iveasc aici, unde era atta scandal. Ele ieeau din vgunile minii lui numai n singurtate. Numai de nu d-ar fi ru. Nu mncase nimic de mult vreme. Nu avea nici bani s cear de mncare, n jur, oamenii clefiau,.rdeau cu gura plin. Tobe simea c nu se va mai putea opri. Va merge la bar, va pune mna pe o halc de carne fript i va muca din ea, cu toi dinii. Mirosul e chinuitor, mirosul vine parc anume pn sub nasul lui s-1 ae ! Mirosul 'de carne venea, ntr-adevr, din strachina pus pe mas chiar sub naul su. Fata cu pr blond i ochi ncercnai, umilii i blnzi, i ntinsese talgerul cu mncare. Tobo nu mulumi, nu atept s fie invitat. Puse mina pe carne i-si nfipse lacom dinii n ea. Mnca tocmai ca o fiar flmnd. Femeia privea tcut, jumtate mulumit de ceea ce fcuse, jumtate nfiorat s vad atta animalic poft de mncare. Lingndu-si degetele dup ce lsase osul alb, i ntoarse spre dnsa privirile, cu recunotin. Izbi cu pumnul n piept i zise : M cheam Tobo. Pe tine ? Fata se mbujora. Malvine ! opti ea. Tobo se uit crncen la ea. La Gladys se, rstea el, de fapt. Snt srac. Nu am guldeni si nici diamante. De ce mi-ai dat s mnnc ?
54

Malvina se uit mirat. i-era foame ! rosti aproape plngnd. Mie nu-mi trebuie guldeni. Tobo simea ameeala dulce a beiei, n mdularele lui se strecura alcoolul, ca o flacr adormitoare, cald si alb. Dorea un pat cldu. Unde stai ?. ntreb el pe jumtate adormit. Aici, la etaj, spuse Malvina. Te conduc. Tobo se ls sprijinit. Urcar seara de 'lemn putred, care scria, sub ploaia de glume proaste a beivilor din crsm. Patronul crciumii. Aloisio Gonzaga, un creol cu mustaa despicat, se repezi pe urmele Malvinei. Ai cpiat, cea blestemat ? Te-a nucit buhaiul sta cu muchii lui ? Nu vezi ce fleici are pe el ? Dac nu-i pltete mine, noaptea, i le pun. pe jratec si le vnd la kilogram ! Mie s nu-mi umbli cu mofturi sentimentale, c te zvrl n strad ! Tac-i gura, spurcatule, spuse Malvina cu dispre... i Malvina trnti ua camerei mizerabile pe care-o avea la etajul crciumii. Zgomotul de dedesubt se stinse ncetul cu ncetul. Tobo czu pe patul moale si pentru prima dat de attea luni, dormi ntr-un aternut cald. Malvina se ghemui cum putu pe scoara de la picioarele patului i tui toat noaptea. A doua zi, lui Tobo i fu ruine vznd oum dormise i mai ales c femeia se chinuise ca s-i lase lui patul. Avea ceva inexplicabil atracia asta a ei pentru el i Tobo o gsea pe Malvina ciudat si frumoas, cu obrajii ei palizi si cu cearcnele vinete sub ochii triti si mari. Tobo ntreb dac o cunoate pe Gladys. Malvina o cunotea. Spuise c' n-a mai vzu/t-o de mult, dar c, odat, acum vreo trei luni, au fost mpreun ia un chef. Pltea un irlandez nalt i brun, cruia
55

Gladys i spunea Johny. l chema Mc' Cornish, Mc' Gannish sau aa ceva ! Mc' Cormiek .' giemu Tobo. tii unde st Gladys ? La hanul Red Labei" (Racull rou). Poi s te duci s o anuni ea am ieit din nchisoare ? A vrea s-o vd, dar nu snt n stare s m artt n hlal'ul n care snt. n camera ei snt hainele mele. mi poi aduce <un r'nd ? nainte aa ea s vin s m vad, a vrea s fiu mbrcat. Malviina iei. Se ntoarse repede. Veni niel stin-jendt : Am fost la Red Labei". Gladys nu mai e acolo. Se pare c... s-^a mutat .' ngn ea. Hainele tale nu

.snt nici ele acolo, de vreme ce Gl'adys nu mai c Dar, s niu-i par ru. i fac eu rost de un rnd bun de haine. Tobo nelese ceea ce Maflvdima i ascundea. Gladys plecase. Plecase n lumea albilor. Poate ou Mc' Cormiek, poate cu altcineva. Oricum, cu diamantul lui. Lui Tobo i fu sil de tot i de toate. Dorina de a avea diamantul ndrt, nu mai era pentru el o dorin material. Nu ca s-i aib preul, voia dilaimantuil. l dorea oa pe o parte din fiina sa, ca pe simbolul tuturor suferinelor lui. Gemu. Jur s i-1 recapete. Trebuia s plece in lumea albilor. Pn atunci, poate Gladys nu va li vnduit piatra. i chiar dac ar fi vndut-o, Tobo va ti s si-o recapete, oriunde s-ar afla. Sri de pe pat. Malvina, plec. Trebuie s-l gsesc pe scandinavul gras, pe G/e Haaseteeger. Qie ? fcu Malvina. Ateapt pn disear. Vine n fiecare zi s_ se mbete, cu Christiansen al lui / li gseti sigur.
56

Pn seara, Tobo sttu pe ghimpi. Seara, cnd Miallvina cobor n tavern, o nsoi. Gcmzaga era furios : Ce mai caui aici ? Ori vrei sa devii pete ? Tobo se apropie i-i puse mna pe umeri, calm. Gonzaga, zise el. L-ai vzut pe Olaf Christiansen ! Vnei s pi ca el ? Gonzaga i alung un fior de pe ceaf, ou latul pallfliiei. Eu snt la mine acas. E'circiuma mea. Dac vreau te dau afar. Tobo l fix ntre sprncene. Gonzagia amuii. Seara aceea nu mai ntreprinse nimic mpotriva lui. Dar Ole Haiaseteieger nu mai apru. Un marinar spuse Malvinei c Faroer", vasul scandinavului, plecase n dimineaa aceea nspre rsrit. * Tobo petrecu o noapte agitat, gndindu-se ia diamant. Diminea, Malvina tocmai pregtea o gustare, cnd se auzir lovituri puternice n u. Cine e ? v treb ea. Nici un rspuns. Tu eti, Aloisio ? mai ntreb ea. tia c numai patronul bate astfel. Eu. Deschide .' Maflvina ntredeschide ua. Gonzaga izbi canatul cu piciorul de perete : Unde e porcul de negru ? spulse el. Toba nu se mic. Atepta. Gonzaga ddu cu ochii de el. Izbucni. Haide, haide, pasrea paradisului. Te pitulezi dup arip, hai ? Vin la tetea, c-i dregem noi blana ! n spatele lui Gonzaga stteau doi poliiti mus-tcioi, nali, mbrcai n uniforme strlucitoare albastre, cu fireturi multe i cu pistoale la centiron. Facei-v datoria, spuse Gonzaga.
57

Poliitii naintar. Unul din ei scoase o hrtie fcut sul si o desfur. Tui, i drese glasul i citi : n numele legii, declarm pe negrul Tobo, supus al Majestii sale, vagabond i delicvent, pasibil de pedeapsa prevzut de Codul penal, pentru vina de a fi lovit prin surprindere i dobort un alb, n taverna... etc. Lui Tobo i se fcu negru naintea ochilor. Minciuni ! zbier. Nu-i nimic adevrat. L-am dobort n lupt cinstit, nu prin surprindere. Era o provocare din partea lui si o prinsoare, ntrebai pe Ole ! Dar i aminti c 6le era plecat, De altfel poliitii nu-1 ascultar. Cel mai rocovan i nfipse o mn n gt : ,,n numele legii..." Tobo se amuci din nlnuire, mbrinci poliistul de un zid si se ndrept spre fereastr. Dintr-un salt era jos. Etajul nu nsemna nimic pentru el. n jungl, srise din copaci mult mai nali. Zbirii spumegau. Unul din ei scoase pistolul i-1 ochi. Malvina l pocni peste bra cu o oglind cu mner de metal. Pistolul czu n curte. Tobo l ridic din fug i-1 strecur n buzunar. Al doilea poliist voi de asemenea s trag. Gonzaga, nerbdtor n faa ncetinelii acestuia, se repezi s-i ia pistolul din mn.

Poliistul nu nelegea s-1 cedeze, nici s renune la plcerea de a vedea un negru cznd de mn sa. Malvinia se lupta cu al doilea poliist, ntre timp, Tobo se pierdu n chei. Forfota era n toi, aa ca nici o primejdie de a mai fi luat la ochi nu exista acolo, la ora aceea. i pru nu de Malvina. Se va descurca ea singur cu cele trei bestii ? Tobo era trist. Femeia aceasta fusese bun eu el fr s-i cear nimic. Ea semna cu doctorul Barbarosa ; Tobo vedea
58

ca nu toate femeile snt ca Gladys. Hotr s-o caute pe Malvina cnd va trece primejdia, s-i mulumeasc. Pe chei, lumea miuna ntr-un dute-vino necontenit. Tobo se opri n faa unui vapor mare, din burta cruia ieeau necontenit oameni goi, negri i albi, cu saci n spinare. Ascult, frate, se adres el n limba beciuan, unuia dintre hamalii negri. Bu nu as putea cra saci ca voi ? Nu e loc i pentru mine aici ? Negrul ise uit prostit la el. Nu i-e bine ? Aici nu vii dect dac crapi de foame. Vorbea idiomul buluvailor. Tobo fcea parte dinltr-un trib duman cu buiuvaii, dar aici, n ora, clumnile de trib piereau. Nu am de lucru, spuse Tobo. Am ieit acum din nchisoare. Negrii n-au dreptul la via aici. Albii m-au nchis ! Vorbete cu eful, spuse buluvaiul. El hotrte ! Un om mrunt, cu un petec negru pe ochiul drept, cu o casc colonial pe ceaf si cu o varga de bambus n mn, se apropie : Ce tot sporovii aici ? Crezi c te pltesc ca a depeni din buze, drglasule ? i tu, ce-mi tot dai trcoalie ? Vreau s lucrez... ndrzni Tobo. S lucrezi ? Spune aa atunci. Ce caui s stai de vorb cu maimuele astea. Vino la mine, eu snit eful'! l trase ntr-o barac de scnduri. Cuta la ei viclean, cu singurul lui ochi, plin de rutate. Unde ai mai lucrat ?
59

N-am mai lucrat. Snt... boxer ! spuse Tobo. Nu putea spune c e miliardar. Diamantul lui, averea lui, zburase. Chiorul i cntri muchii ou privirea. Mda ! spuse el. Ai muchi frumuei... S fie trecut la categoria grea ! strig el prin u, unui alt individ cu casc colonial, care atepta afar. i ctre Tobo : , Hai ? Oe mai atepi ? E treab de fcut pn disesar ! D-i drumul ! Vei avea mncare dimineaa i la prnz. Seara ai dreptul s mnnci n cont, la crsma lui Aloisio Gonziaga. -Dai bon i mnnci. i se scade din leaf, la sfrsiit. Ai de luat 3 groi pe zi. Astfel, Tobo i ncepu munca. Descrca saci din lepuri si vapoare, cu spinarea. Clca ou greu pe punte, mai ales cnd ploua. Aluneca adeseori. si povara, care' la el era dubl fusese doar socotit bun pentru categoria grea l fcea s se clatine. Descrca saci, descrca saci, descrca saci ! Seara, dup ce aflase c, chestia cu poliitii nu fusese dect o sperietur organizat de clrciumor, care apoi se mbunase la insistenele Malvinei, se strecurase n camera acesteia. Ct muncea Tobo, s-atr fi cuvenit s-si poiat plti o camer. Nu, avea ns niciodat bani. Alvaro Lopez gsea totdeauna motiv s i rein : Ai mncat azi dou porii n loc de una ! Tobo se stpnea, numai ca s nu dea din nou ochii cu poliitii. Chiar i n Camera Malvinei i era team de ei. ntr-o noapte, Tobo se culcase frnt de oboseal, pe patul Malvinei. Ba era jos, n local, eu clienii lui Gonzaga. Consumaia cea mai mare o fceau femeile localului. MHlvina i aducea lui Aloisio 4-500 piatri sau 300 de groi pe sear.
60

Aloisio o preuia pentru asta, i-i trecea multe cu vederea, pe ling c-i mai fcea i ochi dulci, din cnd n cnd. Tobo profita de camera goal ca s se odihneasc. Era stors de putere. Bti n u l trezir. Buimac, se ridic : Cine e ? Deschide, spuse o voce rguit, de om chefliu. Tobo deschise cu sfial. n prag sta, cltinndu-se, Alvaro Lopez. Privea sinistru prin singurul su ochi. Aha-haha ! zise el sughind. Tu erai aici ? Acum mi dau seama de1 ce m respinge e'a ! Sigur, eu n-am muchii ti de cimpanzeu ! Ascult ? tii ce via ? Las-mi-o mie ! Altfel nu mai pupi tu descrcat de saci pe debarcader ! Tobo nu pricepea. Alvaro se apropie de el. Buzele i tremurau. Mirosea de la o pot a rachiu : Vreau femeia' pentru mine. Tu... car-te. Las-m aici s-o atept. Tobo pricepu pe Jumtate. l izbi de prete si se precipit pe scar, n jos, n crm. Malvina i veni ntru ntmpinare. E sus eful meu, zise el grbit, Alvaro Lopez. Te caut pe tine ! Mi^a propus s-1 las n camer pn vii tu. Te vrea ! Scrba ! scrni Malvina. Alvaro se arta n capul scrilor. Bestie1 neagr ! strig el. Am s i-o pltesc. Nu ai s mai poi lucra pe nici un debarcader. Ai s crapi de foame ! Ai s crapi, ai s crapi ! i se pocnea furios cu pumnii n piept, spurnegnd : Unul e Alvaro Lopez ! Cu mine nu e de joac ! Ai s crapi, i-o jur ! 61 se retrase cu Malvina n partea opusa a crmei. ' Gonzaga era numai urechi. Toat seara cei doi, Gonzaga i Lopez, i optir unul altuia la ureche. A doua zi, la debarcader, Alvaro atepta. Tobo nainta s-i ia tichetull la rnd, pentru lucru. Lopez l izibi cu bul de bambus peste mn. Ce caui aici ? Nu i-am spus c nu mai ai ce cuta ? Tobo deveni palid. tia c nu mai are nimc de fcut. Plec in ora, fr s mai treac mcar pe la Malvina. De la Kaapstadt, Tobo merse spre sud o noapte ntreag. Spre diminea se ivir, la cele dou extremiti ale orizontului, gene luminoase de mare. Capul Dunei Sperane desprea oceanul n dou si culmea lui verzuie se vedea de departe. Ddu peste o rad de pescari, oaire uscau la soare peti albi si argintii pe care-i spintecau ou cuitele. Unii din ei erau negri, alii albi. Tobo ddu bun ziua i ceru o bucat de pete uscat. I-o ddu un btrn, fr s^l ntrebe nimic. Dintr-o colib se auzi un bulit de bariton. Un om gras veni blbnindu-si corpul, ctre nvoadele pescarilor. Ei, meterilor, spuse acesta cum merge treaba ? Tobo nu-si credea ochilor. Era burtosul cel nalt cu favorii roii i pip, Ole Haaseteeger. Se uit cu ncredere la dl. l va mai recunoate ? Dierensache ! Donnarwettar ! njur Ole Ha-aseteeger. Dac nu m nel eti tu, buzatule, cimpoiul dracului s-si tie de tire, Teufelsdudelsack ! Te-ai hotrt, n sfrit, s mergi cu mine n Europa ? Cred i eu, nu e o afacere de lepdat. Unul 62 e Ole Haaseteeger, flcule. Eu m in de cuvinr. Cu aur am s te acopr, cu aur. Vei fi cel mai bogat negru din lume ! Dar cum mama dracului m-ai putut gsi, n golful sta ? Ti-a spus Gonzaga unde snt ? Sau te-a atras aa ca pe cal la ovz ? Hai, aoum, c ne-ai sosit, s tragem o duc ! Olaf ! i pornir alturi, n vreme ce Olaf venea agale dinspre barci. Tobo se mbarc astfel a doua zi pentru Europa. Ole avea de gnd s vnd corabia cu ncrctur cu tot de ndat ce va ajunge undeva, unde s fie cu putin planul lud. Pe Olaf OriBtiansen, secundul su, l ls s aleag ntre a fi cpitanul corbiei; cnd ea va, fi vndut cine-stie-oui, sau s devin antrenorul caimpionului mondial Tobo. Olaf mormi mullumit si spuse c trebuie s se mai gn-deaisc. Tobo trebui s recunoasc, orice ar fi spus, c era norocos peste msur. Mai mult dect orice, l

ispitea gnduil c va putea s o revad pe Gladys si poate diamantul ochiul zeului Ma-Djuh". Ceea ce dorea, mai ales, era s-i dovedeasc lui Gladys c necinstea poate fi pedepsit. Afar doar dac Gladys nu va fi fost pedepsit i fr el. SFRIT
Tiparul executat sub comanda nr. 377 la I.P. ,,Filaret", str. Fabrica de chibrituri nr. 911, Bucureti