Sunteți pe pagina 1din 11

Ei L-au cunoscut pe Dumnezeul lor Felix Neff ---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Ei L-au cunoscut pe Dumnezeul lor Vol. 1

E dw in si L illian H arvey & H ey

- Publicat cu permisiune -

Ei L-au cunoscut pe Dumnezeul lor Felix Neff ---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Felix Neff
Un David Bminerd al Alpilor Francezi
Cum se face c, dup dou sute de ani de la moartea sa, protestanii din Frana se adun s celebreze lucrarea unui evanghelist fr licen sau diplom i a crui slujire n Frana a durat mai puin de patru ani? Cum se face c una dintre cele mai izolate vi din Alpii Francezi a fost scena unei lucrri mree a lui Dumnezeu, unul dintre locurile nalte ale protestantismului francez i centrul unei ntruniri anuale unde vin multe mii de oameni - la Freyssimeres?" Aa se ntreba domnul G. Williams dup o vizit prin acele locuri. Felix Neff avea multe lucruri n comun cu David Brainerd, care a lucrat printre indienii americani n condiii la fel de primitive. Amndoi erau tineri. Amndoi au venit n cmpul lor de misiune nconjurai de un nor de reprezentri denaturate. Amndoi au dovedit un total sacrificiu de sine. Amndoi au rmas necstorii. Amndoi au murit de tineri din cauza epuizrii datorate muncii n condiii extrem de grele. Amndoi au avut experiena unei lucrri a harului aductor de via. Amndoi au fost oameni ai rugciunii. Felix Neff, elveian de origine, s-a nscut la Geneva, la 7 octombrie 1798. nc din fraged pruncie a rmas fr tat. Mama sa, dei era o deist declarat, nu a ncercat niciodat s stea n calea iubirii precoce pe care fiul ei o avea pentru biseric; Cu toate c mijloacele ei erau limitate din pricina vduviei, i-a pus la dispoziie tot ce a putut pentru dezvoltarea sa intelectual. Dar semnele afeciunii materne nu i le-a manifestat dect atunci cnd biatul dormea, deoarece dorea s ntipreasc n el cit mai multe caliti. Am urmat calea lumii, spunea doamna Neff, i unirea mea cu un om cu extraordinare caliti i cu opinii sceptice m-a fcut curnd i pe mine asemenea lui, o deist, i am neglijat n mod obinuit i deliberat nchinarea public. Copilul meu a fost altfel. De la o vrst foarte fraged i-a gsit o deosebit plcere n participarea la adunrile sfinte i nu numai c nu a lipsit niciodat, dar a avut o conduit remarcabil de serioas. Din fericire, nu m-a ntrebat niciodat de ce nu m duceam i eu." Felix a studiat singur botanica, istoria i geografia. De la pastorul su a nvat ceva latin. Avea o memorie foarte bun, era ireproabil de corect, ns ncpnat i ngmfat. Deoarece directorului colii locale i lipsea o educaie adecvat, mama a trebuit s joace rolul de profesor pentru fiul ei. nainte ca biatul s mplineasc treisprezece ani, familia s-a mutat la Cartigny. Pn n momentul acela, Felix epuizase deja biblioteca de acas, cu care familia lui se putea luda, dar i orice alte cri pe care mama le putea procura. Eforturile fcute pentru a-1 nscrie ntr-o coal bun au euat. Gsirea unei slujbe era c

Ei L-au cunoscut pe Dumnezeul lor Felix Neff ---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

se poate de dificil, aa c biatul, ajuns la adolescen, i ocupa timpul cu studiul vieii insectelor i al pomilor i a scris un tratat despre acetia din urm. i-a continuat, de asemenea, studiul matematicii i al limbii latine. Citise Plutarh i Russeau de la opt ani pn la vrsta de aisprezece ani, dar se pare c argumentele lor antireligioase nu l-au convins. Dumnezeu ns i pregtea lucrtorul. Mama lui scrie: L-am lsat ntotdeauna s-i urmeze propriile nclinaii. Vai! Nu vedeam Mina Sa care ne controla pe amndoi, conducndu-m s-l trimit la bunul pastor Montinie care, n scurt timp, a apreciat caracterul biatului i a dorit din toat inima s-i fie de folos. L-a sftuit pe fiul meu s se nroleze n armat, vznd c eram aproape lipsii de orice resurse financiare." Aici, datorit seriozitii sale i a srguinei n munc, Felix a fost avansat rapid la gradul de sergent, spre invidia celor care se pregtiser o perioad mult mai ndelungat. Odat, cpitanul su i-a spus: Tu nu lai nimic de fcut i soldailor, nu tii s comanzi." Este cel mai bun i mai sigur mod de a comanda", a replicat tnrul. nc din tineree a avut idei clare despre rul din lume. Un prieten l-a ntrebat: Crezi c nu este nici un pic de distracie la teatru?" Dimpotriv, cred c este prea mult", a fost rspunsul. Convingerea c motivaiile tuturor aciunilor sale erau egoiste l-a ntristat profund i l-a determinat s se roage: Oh, Dumnezeule, oricine ai fi, f-m s cunosc adevrul Tu; binevoiete de mi Te descoper." A nceput s studieze cu mult rvn Biblia, deoarece i s-a prut c nici o alt carte nu putea descifra tainele referitoare la starea fireasc, neregenerat, a inimii omeneti. Totui, pentru el, Dumnezeu era nc un Judector aspru, nu un Tat ndurtor. Lumina spiritual cu privire la aceste lucruri i-a venit prin lectura unei cri, Honey Flowing from the Rock.} pe care i-o mprumutase pastorul su. Era scris de un autor englez pe nume Thomas Willcock. Paragraful acesta a fost un balsam vindector pentru inima tnrului: Dac L-ai cunoate pe Isus Cristos nu ai vrea. pentru nimic n lume, s faci o singur fapt bun fr EL Dac l cunoti deja, tii c EL este Stnca mntuirii, infinit deasupra oricrei neprihniri a noastre. Stnca aceasta te va nsoi oriunde vei merge. Din ea curge mierea harului, singura care te poate mplini. Vrei s mergi la Isus? Renun la orice idee de buntate proprie, und cu tine doar mizeria ta i pcatul tu. Vrei s cunoti toate ororile pcatului? Nu te mulumi s-i examinezi dimensiunile doar n tine. Du-te la Isus pe cruce; privete n suferinele Lui cit de grav i periculos e pcatul i cutremur-te. Las ca Duhul lui Dumnezeu s te cluzeasc n studiul Scripturii. Ea este o min n care se gsete ascuns cea mai scump comoar: cunoaterea lui Cristos."

Ei L-au cunoscut pe Dumnezeul lor Felix Neff ---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Pe marginea crii au fost scrise cuvintele: Felix Neff a gsit pacea aici, n aceste dou pagini." Iar cu privire la aceast experien a scris: Cnd, dup o mie de jurminte inutile i o mie de eforturi fr efect, am nvat n sfrit c n mine nu locuiete nimic bun, am fost cu adevrat fericit s dau peste o carte care descria cu exactitate starea nenorocit a inimii mele i care mi-a artat, n acelai timp, singurul remediu eficace. Am primit vestea bun cu o mare bucurie, c trebuie s mergem la Cristos cu toate murdriile noastre, cu toat necredina noastr i cu toat nepocina noastr. Cu toate c energicul nou convertit era departe de a fi satisfcut de condiia spiritual a Bisericii naionale a Elveiei, el nu a fost un separatist i a cutat ca prin inerea de reunions - studii biblice i ore de rugciune - n biserica oficial s adnceasc viaa spiritual a acesteia. Vorbind despre truda sa din Elveia, el scrie: n timpul zilei ajut n vinages, iar seara ranii se adun spre a primi nvtur. Am vorbit despre simplitatea evanghelic, n opoziie cu o teologie seac. ntregul Canton pare s se pregteasc pentru o mare trezire spiritual - cel puin judecind dup agitaia lui Satan. Am inut treisprezece adunri de rugciune n apte sate diferite i la ele au participat jumtate din populaia locului. i vizitez n casele lor pe toi cretinii evlavioi i pe cei care deocamdat snt doar curioi. El i-a dat foarte bine seama c lumea va fi tolerant cnd oamenii vor avea o credin formal n Biblie, dar i va pedepsi cu severitate pe cei care vor cuta s-i conduc viaa dup preceptele ei. De aceea, el a vorbit pretutindeni despre nevoia separrii de lume. Aceste principii nepopulare pe care le mprtea tnrul predicator i cu care i nva i pe alii i-au surprins la nceput, dar mai apoi i-au nfuriat pe pastorii care nu permiteau nici un fel de nvtur n afara supravegherii lor directe. Am fcut observaia, scria Neff, c nu puteam nelege cum era posibil ca ntlnirile de rugciune inute fr un sistem regulat, fr liturghie, fr celebrarea sacramentelor s fie n detrimentul intereselor sau al linitii slujirii oficiale. Slujitorul oficial al bisericii i primete autoritatea ori de la Dumnezeu, ori de la oameni. Dac o primete de la oameni, nu avem de ce s-o respectm ca divin. Dac o primete de la Dumnezeu, s dovedeasc aceasta, prin respectarea a tot ceea ce Dumnezeu face pentru naintarea mpriei Sale, fr s-i aroge dreptul de a-I prescrie lui Dumnezeu mijloacele pe care trebuie s le foloseasc pentru atingerea acestui scop. Starea proast a sntii 1-a silit pe Felix Neff s prseasc fr ntrziere munii Jura. n Neuchatel, opoziia fa de acele reunions l-au

Ei L-au cunoscut pe Dumnezeul lor Felix Neff ---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

determinat s consemneze n jurnalul su: 10 Ianuarie 1821. Am permisiunea de a rmne pn pe 5 aprilie; muli snt gata s m nghit, dar guvernul m tolereaz i Domnul a deschis multe inimi. Providena l-a adus n atenia domnului Blanc, pastor n Mens, Frana. A fost aranjat o ntrevedere i Neff a observat: L-am informat c nu am urmat niciodat cursurile regulate ale unei coli i c nu voi fi, cu siguran, ordinat niciodat la Geneva. El nu a prut s-i schimbe prerea despre mine din aceast cauz i m-a invitat s-i fac o vizit la Mens. Ba nc a dorit s rmn cteva luni acolo, n absena colegului su, La vrsta de douzeci i patru de ani, Neff i-a prsit ara natal, Elveia, pentru a se ndrepta spre Frana, unde puinii protestani existeni acolo nu aveau suficieni slujitori duhovniceti. A lucrat din greu ase luni ca asistent al unui pastor din Grenoble, folosind aceeai metod, inerea de reunions. Despre aceasta Neff scrie: Snt tot mai convins c aceste reuniuni constituie un mijloc foarte eficace de promovare a pietii practice. Ele ncurajeaz ncrederea reciproc, umilina, simplitatea i dragostea freasc. tiu din experien c st;irea de moarte spiritual de care ne plngem cu toii este din vina noastr. Ori nu ne rugm, ori nu perseverm i nu struim n rugciune. Fiindc inima noastr este, n mod natural, departe de Dumnezeu, un singur pas nu este suficient s ne aduc aproape de El i nici nu vor fi suficiente cteva minute de rugciune rece pentru susinerea sufletelor noastre. n 1822 tnrul evanghelist s-a mutat la Mens pentru a-l ajuta pe domnul Blanc la instruirea catehumenilor, care erau n numr de aptezeci. Tnrul pastor asistent i vizita o dat pe sptmn. Numai o cincime dintre ei locuiau n Mens, ceilali erau mprtiai n douzeci de sate diferite, n locuri aproape inaccesibile. A fost foarte dezamgit s descopere c nu era nici mcar un singur spic de gru copt" ntr-un cmp att de mare i a deplns spiritul lumesc ce predomina peste tot. Exist foarte puin via spiritual n locul acesta, scria el, i chiar domnul B. nsui, nu-mi pot opri acest gnd, pare deplin satisfcut de faptul c e protestant i se mulumete cu att. Cred c i este team c voi ncepe ntruniri de rugciune, fiindc. mi vorbete adesea despre pericolul inovaiilor i al exagerrii. Totui, snt mulumit c este de acord cu toate doctrinele adevrate ale Evangheliei i am ncredere c Domnul i va deschide ochii i mai mult. Dac snt invitat n societate, nu aud dect conversaii lumeti, cci B. nu introduce niciodat n discuie subiecte legate de religie, dect n scopuri polemice.

Ei L-au cunoscut pe Dumnezeul lor Felix Neff ---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Lucrarea de nvare fcut de Neff cu credincioie i curaj a nceput s aduc roade. Cteva cazuri izbitoare de convingere profund cu privire la pcat, care au culminat cu mntuirea, l-au ncurajat pe evanghelist. A avut loc ceva asemntor cu o trezire spiritual, afectnd o arie ntins. Au fost ns i reveniri descurajatoare. O lung scrisoare expediat de ctre un pastor din Geneva ctre domnul Blanc, n care erau descrise slbiciunile i lipsurile lui Neff, l-a avertizat pe pastor cu privire la lupii mbrcai n piei de oi. Dup aceasta, pastorul, care pn atunci fusese absent i cruia Neff i inuse locul, a cutat s se reinstaleze. O anumit mpotrivire din partea membrilor a condus la apariia unui spirit de partid, iar pastorul a creat n mod deliberat o fals imagine a lui Neff i a luat n derdere sentimentele sale religioase inflexibile. Aceasta a influenat pe unii care promiteau mult. Aproximativ o sut de familii, temndu-se c nvtorul lor de catehez i va prsi, s-au oferit s adune bani pentru a-i plti un salariu. Acetia l considerau un sfnt, dar laudele lor l-au rnit pe Neff la fel de mult ca i neadevrurile spuse despre el. Domnul Blanc a fost foarte tolerant cu tnrul su asistent, fa de care i descrca uneori sufletul. Chiar i mustrrile pe care Neff i le fcea din cnd n cnd erau primite cu blndee, fiindc domnul Blanc a ajuns s vad valoarea real a acestui tnr care nu s-a lsat descurajat de condiiile aspre i care nu se gndea niciodat la sine. Fcnd un rezumat al slujirii lui Neff n Mens, Blanc a scris: In timpul ederii sale de aproape doi ani printre noi, el ne-a afectat n modul cei mai pozitiv. Interesul fa de religie a crescut; i-a determinat pe muli s se gndeasc serios la sufletele lor nemuritoare; Biblia a nceput s fie cercetat mai profund i citit cu atenie; catehumenii erau mai bine instruii cu privire la ndatoririle lor de cretini i i-au dovedit schimbarea vieii n comportare; n multe case a fost instituit nchinarea n cadrul familiei; dragostea fa de lux i deertciune a sczut foarte mult; s-au nfiinat coli; a avut loc o mbuntire vizibil a manierelor i obiceiurilor protestanilor notri. nzestrat cu daruri naturale extraordinare, n special cu o elocven neobinuit i avnd o inim nclzit de dragostea Mntuitorului su, el predica de mai multe ori pe zi, dar nu repeta niciodat aceeai predic."' Pentru a fi mai acceptabil pentru Biserica din Frana, Neff a cutat s obin ordinarea. Dar nu a putut-o obine acolo, din cauza studiilor sale neregulate. Aa c a fcut apel la un grup de pastori aparinnd Bisericilor Independente din Anglia, care i-au acceptat cererea. La ntoarcerea sa din Anglia, Neff avea s afle c suspiciunile referitoare la ordinarea sa n strintate s-au rspndit. A fost descris ca un inamic ascuns, cu legturi religioase strine i care rspndea nite nvturi noi. Magistratul local a fost i el informat n mod denaturat despre ntrunirile sale de rugciune i a ordonat ca aceste reunionss nceteze. Drept urmare, Neff i-a cutat n alt parte un cmp de misiune. i-a inut predica de

Ei L-au cunoscut pe Dumnezeul lor Felix Neff ---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

rmas bun pe tema In mpria lui Dumnezeu trebuie s intrm prin multe necazuri'1
ndreptndu-i gndurile spre Alpii Francezi, Neff scrie: n Alpi voi fi singurul pastor. In sud a fi nconjurat de pastori, muli dintre ei n relaii bune cu lumea, i a fi scit tot timpul. Dup o naturalizare foarte dificil i obinerea unui permis de lucru, n cele din urm, nflcratul evanghelist, la vrsta de douzeci i ase de ani, a nceput munca pentru care a rmas n memoria posteritii. Timp de civa ani, pentru a hrni turma lui Dumnezeu mprtiat pe acei muni, a cltorit continuu prin trectorile cele mai periculoase din cea mai nalt i cea mai rece parohie din Frana. Una dintre cltoriile sale, descris n jurnalul su, ne va da o oarecare idee despre dificultile ntmpinate n deplasrile sale. n ziua aceea era furtun i stenii lau rugat pe tnrul slujitor s nu treac Col-ul pe o asemenea vreme. Dar Neff, simind c trebuie s predice n Dormilleuse ia timpul stabilit, i-a fcut rost de un ghid i, narmat cu un b mare, s-a apropiat de munte. Este nevoie de pana unui poet pentru a descrie ct de mre i nspimnttor era peisajul, scrie el. Eram n zpad pn la genunchi, o furtun cu grindin, minat de un vnt tios, nsoit de bubuituri repetate de tunet i de rostogolirea avalanelor care cdeau de pe stncile cele mai nalte. Fulgerele luminau deasupra noastr i dedesubt, iar zpada ce cdea amenina s ne acopere. Din fericire, toat aceast furtun era n spatele nostru i nu era nici o prpastie n apropierea noastr. Astfel c nu eram cu adevrat n pericol. n cele din urm am ajuns la Col, unde zpada era adnc de trei picioare,2 iar vntul insuportabil. Am ajuns la coborre i atunci i-am dat drumul cluzei continund s cobor prin zpada ce mi ajungea nc pn la genunchi. Ceaa se ridic att ct s pot zri formele stncilor mpodobite de razele soarelui. Am cntat apoi cteva versuri din TeDeum i, iuind pasul, am descoperit urmele unor turme de oi silite la vale de zpad. Am ajuns pe lumina zilei la Dormilleuse, unde nu mic le-a fost mirarea celor de acolo s m vad. ntr-o scrisoare adresat unui prieten al su, el descrie situaia istoric i moral a oamenilor n mijlocul crora lucra. Satul acesta (Dormilleuse), dintre toate situat la cea mai mare altitudine n valea Freyssinieres, este cunoscut pentru rezistena drz pe care locuitorii lui au manifestat-o, timp de mai bine de aizeci de ani, fa de Biserica Romei. Ei snt descendenii direci, neamestecai, ai vechilor Vaudot i niciodat nu i-au plecat genunchiul n faa lui BaaL i astzi se mai pot vedea resturi din zidurile i forturile pe care le-au construit pentru a mpiedica dumanii s-i ia prin surprindere. Natura aproape inaccesibil a teritoriului lor a fost de asemenea un puternic mijloc de conservare. Populaia acestui sat este n ntregime protestant, la fel ca i n celelalte sate din valea aceasta. Aspectul acestei zone, ngrozitoare i

Ei L-au cunoscut pe Dumnezeul lor Felix Neff ---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

sublim n acelai timp, care a oferit un adpost pentru adevr, n timp ce toat lumea zcea n ntuneric; amintirea acelor martiri credincioi de demult, al cror snge pteaz i astzi stncile; peterile adnci unde se retrgeau pentru a citi Scripturile i pentru a se nchina Tatlui luminii n duh i n adevr - toate acestea tind s nale sufletul i s trezeasc emoii i sentimente imposibil de descris n cuvinte. Dar, destul de curnd, gndurile acestea fac loc tristeii cnd ochii minii se apleac asupra condiiei prezente a descendenilor acelor vechi martori ai lui Isus cel crucificat. Au degenerat din toate punctele de vedere. i starea lor i amintete cretinului c pcatul i moartea reprezint tot ce urmaii lui Adam pot lsa drept motenire urmailor lor. i, vai, aceast motenire este inalienabil. Cu toate acestea, n rndurile lor, respectul pentru Scriptur se pstreaz i s sperm c snt nc iubii din pricina prinilor lor" i c Domnul va face ca Faa Lui s strluceasc din nou peste locul acela, pe care i l-a ales ca sanctuar a! Su. Munca unui evanghelist n Alpii francezi se aseamn foarte mult cu cea a unui misionar printre slbatici; gradul de necivilizaie care spnete n ambele cazuri, n aproape aceeai msur, este un mare obstacol n calea lucrrii misionare, Dintie vile acestea, din cele aflate n rspunderea mea, valea Freyssinieres este cea mai napoiat. Arhitectura, agricultura, educaia de orice natur se afl la nceputul lor cei mai primitiv. Multe case nu au co, iar multe nu au ferestre. In timpul celor apte luni de iarn, toat familia se nghesuie n grajd, care este curat numai o dat pe an. mbrcmintea i alimentele ie snt la fel de proaste i de insalubre. Plinea lor, fcut o dat pe an, este din secara de cea mai proast calitate. Dac vreunul dintre ei este bolnav, nu au nici un doctor, pe nimeni care s le administreze medicamente sau mncare de regim. Bolnavul se poate considera fericii dac poate obine o nghiitura de ap. Femeile snt tratate cu asprime, ca printre oamenii aflai nc ntr-o stare de barbarie. Ele rareori se aaz. n general ngenuncheaz sau se ghemuiesc la pmnt. Nu stau niciodat la mas i nici nu mnnc mpreun cu brbaii, iar acetia le dau cite o bucat de pine peste umr, fr s-i ntoarc privirea - o plat de mizerie, pe care ele o primesc cu umil reveren, srutind mna celui ce le-o d. Locuitorii acestor sate triste erau atat de slbatici cnd am venit pentru prima dat printre ei, nct, la vederea unui strin, fie el i un ran, au fugit i s-au ascuns n colibele lor. Cu toii participau la stricciunea general, att ct ie permitea situaia lor srac. Jocurile de noroc, dansurile, njurturile, certurile se puteau ntlni aici ca oriunde n alt parte. Abia de poi gsi cte o cas care s fie rezistent la alunecrile de zpad sau la cderea pietrelor din stnci. n sufletul meu s-a nscut o afeciune ciudat fa de valea aceasta i am simit o dorin fierbinte de a deveni un fel de Oberiin4 pentru oamenii acetia srmani. Din nefericire, nu puteam petrece cu ei mai mult de o sptrrun pe lun. Felix Neff, n scurta Iui perioad de slujire, i-a ajutat sai construiasc coli i

Ei L-au cunoscut pe Dumnezeul lor Felix Neff ---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

locauri de nchinare. I-a nvat i metode mai bune de cultivare a cartofului, cum s foloseasc irigaiile, ajutmdu- i s ie construiasc. A fondat coli i le-a asigurat nvtori, ns truda lui s-a ndreptat n special ctre trezirea lor spiritual. O adevrat micare a Duhului se putea observa atunci cnd vizita el valea Freyssinieres. Prea c ntreaga vale s-a adunat i un aer de solemnitate i reveren sa aternut peste ntreaga congregaie. Trednd spre alte sate, Feiix Neff a fost martor la alte dovezi ale micrii Duhului. Se prea c toi se dedicaser cititului, meditaiei i rugciunii; tinerii, n special preau animai de un spirit sfint; parc o flacr cereasc se transmitea de la unul la altul. Abia dac reueam s m odihnesc treizeci de ore n toat sptamina.

Snt de-a dreptul nmrmurit de caracterul neateptat ai acestei treziri. Cu greu mi puteam crede ochilor i urechilor. Pn i stncie. cascadele i gheaa preau inspirate de via i ofereau ochilor mei o imagine mai pum trist i posomorir dect nainte Aceste locuri slbatice mi-au devenit dragi

i plcute, acum c deveniser locuina frailor mei cretini.

Eforturile acestui umil ambasador al lui Cristos au cerut un greu tribut. Scriind n jurnalul su, el remarc: Nentreruptele mele cltorii n Alpi erau i dureroase i periculoase din cauza severitii iernii. Durerile interne constante i indigestia m obligau la abstinen, ns aceasta era nepotrivit strii mele de oboseal i frigului la care eram expus. Stomacul mi-a slbit foarte mult din cauza mncrii proaste i din cauza lipsei meselor regulate i poate, ntr-o oarecare msur, din cauza vaselor neigienice folosite n aceste locuri. Mi-am dat seama repede ca era absolut necesar s caut asistena medical - asisten pe care aceti biei munteni, cu toat bunvoina loi, nu mi-o puteau acorda. In anul 1827, la numai douzeci i nou de ani, bolnavul i-a prsit pe cei pe care i iubea i a plecat la Geneva. Dup cteva luni de odihn, i-a refcut forele at de mult nct oamenii nu credeau c era bolnav. ns, spre primvar, boala a recidivat. Aceasta -a schimbat att de mult nct vechii prieteni abia daca l mai recunoteau, iar strinii o luau pe mama sa drept soia sa, cu toate c ea avea aizeci i apte de ani. Fcndu-i bilanul anilor de activitate, acest lucrtor neobosit i-a dat seama c i-a suprasolicitat corpul prin munca sa nentrerupt. ntreruperea aceasta de activitate este o ncercare pe care o merit din plin. Adesea mi-era team, cnd eram n plin putere, c m ncredeam prea mult n puterile mele i c mi gseam plcerea ntr-o capacitate de aciune pe care nimic nu era n stare s-o opreasc sau s-o

Ei L-au cunoscut pe Dumnezeul lor Felix Neff ---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

slbeasc. Astfel c mi-am asumat riscul ca ntr-o zi s fiu lipsit de ea, spre binele meu spiritual. De cte ori, n acele zile de odihn forat, nu a dorit el s fie din nou n Alpi! n duh, scria el, revizitez adesea vile voastre i m topesc de dorina de a ti n stare s ndur frigul i oboseala, s dorm ntr-un grajd sau pe un pat de paie, pentru a proclama Cuvntul lui Dumnezeu. Cuvintele mele v-au plictisit uneori, vorbirea mea simpl v-a deranjat adesea i muli s-au bucurat vzndu-m plecind. Dar, dac a mai fi printre voi, nu mi-a schimba limbajul. Adevrul este neschimbtor. A continua sa v rog fierbinte, n numele lui Isun, s v mpcai cu Dumnezeu. Nici un murmur nu s-a auzit de pe buzele lui n acele lungi, foarte lungi luni de boal. Ultimele sptmni de via au fost o agonie i nu a putut, suporta s i se citeasc sau s primeasc vizitatori. Cnd i se apropia sfritul, a fost auzit optind: Victorie, victorie, victorie n Isus Cristos" . Apoi Felix Neff a prsit scena scurtei sale lucrri pentru a primi salutul Stpnulu Bine, rob bun!" Care a fost secretul rezistenei acestui tnr n toate greutile, truda i lipsa de nelegere pe care le-a ndurat? n viaa sa cretin a neles foarte de timpuriu c partea oricrui cretin dedicat este s ias afar din tabr". i-a narmat mintea cu gndu c noi trebuie s completm suferinele lui Cristos. Scriindu-i cu toat francheea prietenului su apropiat, domnul Blanc, Neff i dezvluie atitudinea luntric fa de acest subiect.
i-am spus adesea de ce i se pare att de greu s nduri ura, dispreul i perfidia lumii. Este pentru c nu poi s te mpaci cu ideea c aa trebuie s fie i c aceast lupt continu este inseparabil de Evanghelie. Pentru c, atunci cnd ai intrat n slujb, nu ai luat lucrul acesta n calcul, ci ai ateptat mai degrab stima oamenilor, tihna i confortul lumii. Czui meu este diferit. Cnd ochii mi s-au deschis pentru prima dat 'a lumina strlucitoare a Evangheliei, a fost un moment critic i nu ani vzut altceva dect urgia i furia lupului fa de oile Pstorului cel Bun. Acum nici nu mai bag n seam micile mpotriviri pe care le mimpin. Cu toate acestea, nu doresc s m laud, fiindc, dac am puina putere, prin harul lui Dumnezeu, ea este nimic pe lng puterea altor slujitori ai lui Dumnezeu, de o mie de ori mai credincioi dcct mine. Pe lng aceasta, am att de multe motive de smerenie, nct ar trebui s fiu mai ru dect un nebun ca s m laud cu ceva. Acela care a venii s ne deschid mpria Cerurilor n-a avut nici pe departe crarea sa pmnteasc presrat cu trandafiri i a fost nmpmat cu puin onoaie i respect.

Nu vorbi, te implor, despre sfritul tuturor acestor lucruri", despre nfrngerea lui Satan" etc. Ori i depui armele numaidecit i te predai inamicului,

Ei L-au cunoscut pe Dumnezeul lor Felix Neff ---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

ori te hotrti pentru o via de lupt. Dac ai avea parte de pace in afar, m-a teme c viaa spiritual e pe cale de a se stinge. O pace deplin n lumea aceasta nseamn moarte pentru omul cel nou. Pentru firea noastr - nici o pace, nici o odihn, nici o onoare, nici o cinste.

CITATE DIN FELIX NEFF Rmnei n mine." Nici unei fpturi nu ii este dat s aib viaa n sine. Ci numai in msura n care Cristos locuiete n noi i n care II avem pe El, avem n noi adevrata via. Celor a cror via a devenit treptat slab i lnced, le spun fr ezitare c rul acesta se datoreaz neglijenei lor fa de rugciune i meditaie. Ei se mulumesc s tie aceste lucruri fr s le practice. Ei vorbesc despre harul lui Dumnezeu, dar nu- caut. l cunosc pe Isus Cristos, dar nu cultiv o prtie intim cu El. Nu snt suficient de cretini n intimitate. Nu-L caut pe Cristos n odia lor. Sursa vieii nu se afl n noi nine. Ea este n Dumnezeu i n msura n care neglijm s apelm la aceast surs prin rugciune, citire i meditaie, ne vom usca i vom ajunge neroditori; tot aa cum o pajite pe un sol nisipos i expus la soare se va veteji din iips de ap. Felix Neff Mierea ce curge din stnc, (n. trad.). : Aproximativ un metru, (n. traci.).
3 4

Denumire pe care o aveau waldenzii n Frana, (n. trad.).

Johami Friedrici Oberlin (1740-1826) pastor luteran pietist din Alsacia care si-a dedicat viaa transformrii radicale a comunitii unde. slujea (Waldersbach, Frana i satele din jur) incredibil de srac, ntr-o comunitate nfloritoare att din punct de vedere spiritual cit i din punct de vedere material.