Sunteți pe pagina 1din 3

Patriarh

Patriarh: (tat) + (ef, conductor, rege).


Din punct de vedere istoric, patriarhul era cel care exercita o autoritate autocratic, n calitate de pater
familias, asupra ntregii familii (privit n sens larg, pn la gradul IV). Acest sistem de autoritate
familial, n care conduc cei mai brbaii seniori, se numete Patriarhat.
Avraam, Isaac i Iacob sunt considerai cei trei patriarhi ai Iudaismului. Epoca n care au trit acetia
se numete Epoca Patriarhilor.

Patriarhii
Tema de astzi abordeaz partea a doua crii Genezei, respectiv capitolele 12-50. Dac n prima parte a
Genezei protagonistul era Adam iar Biblia se interesa de istoria tuturor popoarelor lumii, ncepnd cu capitolul
12, cartea Genezei restrnge mult perspectiva i se concentreaz asupra originilor unui singur popor, poporul
ales. Istoria acestui popor ncepe cu Abraham care va deveni printele poporului lui Israel. Aceste capitole ale
Genezei evoc lumea Orientului Mijlociu antic din mileniul al doilea .C. Parcurgnd aceste istorii, descoperim
modul misterios de a aciona al lui Dumnezeu i misterioasele sale alegeri.
Atunci cnd vorbim de patriarhi, ne referim la cele trei mari personaje, Abraham, Isaac i Iacob, dar i la cei
doisprezece fii ai lui Iacob care devin prinii celor dousprezece triburi ale lui Israel. Ne oprim n mod deosebit
asupra istoriei lui Abraham, Isaac i Iacob, crora cartea Genezei le acord un spaiu amplu n istorisire sale.
1. Abraham, tatl unei mulimi de popoare
Potrivit Genezei, poporul lui Israel ncepe cu chemarea adresat unei singur om, Abraham. Abraham este
"alesul" prin excelen, este cel binecuvntat i prin care vor fi binecuvntate popoarele.
ntre anii 1922 i 1934 englezul Leonard Woolley a scos la lumin din pulberea pmntului, n preajma fluviului
Eufrat, n actualul Iraq meridional, splendidul ora Ur, patria lui Abraham. Pe fondul acelui centru mesopotamian
cartea Genezei plaseaz vocaia patriarhului: Domnul i-a zis lui Abram: "Iei din ara ta i din neamul tu i din
casa tatlui tu i vino n ara pe care i-o voi arta. Voi face din tine un popor mare, te voi binecuvnta i voi
face mare numele tu; i vei fi o binecuvntare" (Gen 12,1-2). n capitolele urmtoare Geneza povestete cum
Abraham i las patria i merge spre ara Canaanului. Aceast plecare a lui Abraham ar fi putut avea loc n
epoca faimosului Hammurabi (sec. XVIII .C.), dar nu avem datele necesare pentru a afirma cu certitudine acest
lucru. Dar nu datarea conteaz, ci sensul religios al istoriei lui Abraham i a familiei sale. n cuvntul pe care
Dumnezeu l adreseaz patriarhului se disting dou promisiuni: descendena numeroas i ara.
Tema "rii promise" este un concept cheie n toat Biblia ebraic. La mai multe secole dup Abraham, cnd fiii
lui Israel vor intra n posesia rii promise, Iosua, conductorul israeliilor va recita n faa poporului un fel de
credo, o profesiune de credin centrat pe o naraiune istorico-religioas: 3 Eu l-am luat pe tatl vostru
Abraham din cealalt parte a Rului i l-am purtat prin toat ara Canaanului; i-am nmulit smna,... 13 V-am
dat o ar pe care n-o munciseri, ceti pe care nu le zidiseri, dar pe care le locuii, vii i mslini pe care nu-i
sdiseri, dar care v slujesc ca hran (Ios 24,3-13). Astfel "ara" este darul pe care Dumnezeu l-a fcut
poporului su aa cum i promisese lui Abraham.

A doua mare promisiune pe care Dumnezeu o face lui Abraham este descendena numeroas: Voi face din tine
un popor mare (Gen 12,2). Mai trziu, cnd Abraham se va plnge Domnului c este aproape de moarte i c
motenitorul casei va fi Eliezer din Damasc, Dumnezeu i spune: "Privete spre cer i numr stelele, dac poi
s le numeri". i i-a zis: "Aa va fi descendena ta". Promisiunea divin se va realiza cu dificultate i cu
ncetineal, de aceea Abraham va avea nevoie de ncredere n aciunea plin de mister a lui Dumnezeu, care
mai nti i va da un fiu prin sclava Agar, pe Ismael, dup un obicei specific Orientului Mijlociu antic, i numai
mai trziu i va da un fiu prin Sara, ajuns acum la o vrst naintat. Ea l va nate pe Isaac.
Este sugestiv etimologia numelui patriarhului: cel care se numea iniial Abram, ceea ce nseamn "tat nlat",
dup schimbarea numelui se va numi Abraham, adic "tatl unei mulimi de popoare" (Gen 17,5). Biblia l
prezint pe Abraham nu numai ca printe al poporului israelit, ci i ca printe al altor popoare: prin Ismael,
Abraham devine strmoul triburilor arabe iar prin fiii nscui din Chetura (Gen 25,1-4) el devine tat al altor
dou triburi importante, Iocan i Madian. ns dintre fii lui Abraham numai Isaac este fiul promisiunii; prin el
promisiunea descendenei numeroase merge mai departe.
Noul Testament va face din Abraham un model al credinei. n Rom 4, Apostolul Paul arat cum Abraham,
printele dup trup al poporului ales, este printele spiritual al tuturor celor care imit credina lui Abraham.
Autorul Scrisorii ctre Evrei, elogiind eroii credinei, evoc ncrederea lui Abraham n aceti termeni: Prin
credin, Abraham, chemat de Dumnezeu, a ascultat plecnd ntr-un loc pe care trebuia s-l primeasc drept
motenire i a plecat fr s tie unde se duce... dintr-un singur om, i acela aproape de moarte, s-au nscut
urmai muli ct stelele cerului i ct nisipul de pe rmul mrii, care este fr numr (Evr 11,8.12).
2. Isaac, "sursul" lui Dumnezeu
Este interesant c unul din personajele Bibliei se numete "sursul" lui Dumnezeu. Cnd Dumnezeu le-a vestit
c vor avea un fiu, Abraham i Sara au rs. Numele pe care Abraham l va da fiului su va fi Isaac, un nume pe
care autorul sacru l interpreteaz astfel: "Domnul a rs". Rsului sceptic al prinilor i se opune "sursul" viu i
plin de bucurie al lui Dumnezeu care surde prin micuul Isaac.
Isaac este un personaj mai puin reliefat n Biblie; cu toate acestea exist dou episoade care l singularizeaz.
Primul episod este acela n care Isaac merge cu tatl su, Abraham, la Muntele Moria, unde urmeaz s fie
sacrificat Domnului. Bucuria lui Abraham de a avea un fiu va fi umbrit de porunca de neneles a lui Dumnezeu
care i cere patriarhului: Abrahame... Ia-l pe fiul tu, pe singurul tu fiu, pe care l iubeti, pe Isaac, du-te n
inutul Moria i jertfete-l acolo ca ardere de tot pe un munte, pe care i-l voi arta eu (Gen 22,1-2). Este o
scen emoionant, care evoc o perioad cnd sacrificiile umane nu erau ceva neobinuit. Istoria Israelului
cunoate practica jertfirii primilor nscui ca ofrand adus lui Moloh. Scena capt o for extraordinar din
faptul c Isaac este fiul promisiunii care va asigura descendena. Ce se va alege de fiul promisiunii? Ce va fi
gndit atunci Abraham? Cele trei zile ct a cltorit pn pe vrful muntelui, strngnd n dreapta mna fiului i
n cealalt mn cuitul pentru jertf, devin simbol al itinerarului obscur al credinei. Meditnd asupra acestui
episod, autorul Scrisorii ctre Evrei, spune: "Prin credin, Abraham l-a adus ca jertf pe Isaac... El credea c
Dumnezeu este att de puternic nct s nvie morii, de aceea l-a redobndit ca semn" (Evr 11,17-19).
Abraham l reprimete pe Isaac, dar nu ca fiu generat de el, ci ca un dar, darul prin excelen al lui Dumnezeu.
Ascultarea credinei este o prob dur i aspr, dar la sfrit aduce pacea i reveleaz cum n faa chipului
aparent crud al lui Dumnezeu se ascunde un proiect, nu al morii, ci al vieii i al harului. ncepnd din perioada
prinilor Bisericii, muli au vzut n acest episod o prefigurare a ptimirii lui Isus.
Al doilea episod din viaa lui Isaac se situeaz spre sfritul vieii acestuia, cnd, simindu-i sfritul aproape,
vrea s-i mpart binecuvntarea primului nscut, Esau. Numai c Rebeca, soia lui Isaac, va face n aa fel
nct patriarhul, acum orb, s-l binecuvnteze pe Iacob. Aceste dou episoade emblematice din viaa lui Isaac
seamn ntr-un punct: prima dat Isaac era legat la ochi, n aceast a doua scen el este orb. Exist o ironie
n acest aspect din partea autorului sacru. Am putea s ne imaginm, n spatele acestor istorii, sursul lui Iacob
care primete binecuvntarea, sursul, poate amar, al lui Esau, care se vede nelat a doua oar, i poate
sursul lui Dumnezeu care rnduiete lucrrile sale n misterioasa i neneleas sa nelepciune.

3. Iacob, Printele celor dousprezece triburi ale lui Israel


Rebeca, soia lui Isaac, a purtat n snul ei doi fii. Exista de pe atunci o rivalitate ntre cei doi (cf. Gen 25,22
.u.) care se va accentua mai trziu. Dup ce i vndu-se dreptul de nti nscut pentru un vas cu linte, Esau
se vede acum nelat pentru a doua oar, fiind privat de binecuvntarea care se cuvenea prin tradiie primului
nscut. Binecuvntarea nu putea fi revocat. ntre cei doi se va nate o ur care l va constrnge pe Iacob s
devin exilat lng unchiul su Laban care locuia n Siria mesopotamian. Dup ani de zile, cei frai se
rentlnesc i se mpac. Esau se va stabili n zona Seir, la sud-est de Marea Moart, iar vicleanul Iacob se va
stabili n Canaan, n ara n care locuise ca strin tatl su (Gen 37,1).
Biblia acord spaiu amplu vieii i experienelor pe care le-a avut Iacob. Ajuns la rudele mamei sale Rebeca,
Iacob va prospera dar va cunoate i gustul amar al nelciunii; el care a profitat de noaptea unui btrn orb
pentru a "fura" binecuvntarea, va fi nelat n noaptea nunii de unchiul su Laban (cf. Gen 29,15-30). n ar
strin Iacob va dobndi o mare avere i o familie numeroas. I se nasc doisprezece fii care vor deveni
patriarhii sau prinii celor dousprezece triburi ale lui Israel. Ultima parte din cartea Genezei povestete istoria
zbuciumat a lui Iosif i a frailor si. Printr-o serie de evenimente ntreaga familie a patriarhului Iacob va ajunge
n Egipt i se va stabili n inutul Goen. Finalul Genezei prezint scena solemn a patriarhului care, aflat pe
patul de moarte, i cheam cei doisprezece fii i i binecuvnteaz. Dup ce moare, trupul lui Iacob este
mblsmat i apoi dus n Canaan i nmormntat n petera din Macpela.
Istoria patriarhilor este o istorie fascinant, att prin savoarea vremurilor evocate, ct i prin viziunea teologic
prezent n aceste istorii. Descoperim aici imaginea lui Dumnezeu care-i alege pe oamenii pe care i voiete i
prin care duce la ndeplinire planurile sale. Modul de aciona al lui Dumnezeu nu este totdeauna uor de neles,
dar cile pe care le alege pentru a realiza planurile sale cu privire la lume i la oameni se dovedesc sunt
dovada nelepciunii sale.
n ceea ce-i privete pe patriarhi, rmnem adesea mirai de comportamentul. Dac este s gsim onestitatea
n aceste pagini, aceasta este atribuit lui Dumnezeu, care-i ine promisiunea fa de oameni, i naratorului,
care nu ascunde imperfeciunile strmoilor lui. Naratorul nu consider c oamenii de odinioar erau mai buni,
dar nici c noi le-am fi superiori.
Respectul pentru patriarhi devine o legtur esenial i fundamental cu trecutul. Numai cine are un trecut are
i un viitor.