Sunteți pe pagina 1din 350

Preotul Nicolae Tnase

Pilde i povestiri pentru copii


- volumele 1, 2, 3 i 4 -

Tiprite cu binecuvntarea Preasfinitului Calinic, Episcopul Argeului Apare sub ngrijirea Mnstirii Sfinii Arhangheli Mihail i Gavriil

Editura Credina Strmoeasc, 2000

Pagina 1

S NU UITM DE SFINII NOI MUCENICI MRTURISITORI AI NCHISORILOR


COMUNISTE ROMNE

Powered by ABBYY FineReader 11

Download ODT: http://archive.org/details/PildeSiPovestiriPentruCopiiVol123Si4nicolaeTanase_856 Download PDF: http://archive.org/details/PildeSiPovestiriPentruCopiiVol123Si4nicolaeTanase

Editura PELERINUL primete spre tiprire: cri, manuscrise, poezii, casete audio, etc., toate, ns, cu coninut ortodox. Distribuirea se face i prin colet, cu plata la primirea coletului, prin comand la Editura PELERINUL Iai, strada Grdinari 39; Bl. B-2; Sc. B; Et. 3; Ap. 3. cod 6600, telefon 094. 91 50 69

Cuprins
PRECUVNTARE .................................................................................................................................................7

VOLUMUL 1 1. Timpul schimbrii .........................................9 2. Credina unui copil .....................................11 3. Cele dou vsle ...........................................13 4. Cei patru ucenici .........................................14 5. SFNTA TREIME .....................................16 6. Cele patru piersici .......................................19 7. Suflet ntunecat ...........................................21 8. Omul milostiv .............................................22 9. Criminalul ...................................................24 10. O mn de ajutor .......................................27 11. Linitea sufleteasc ...................................28 12. Taina Sfntului Botez ................................29

Pagina 2

13. Facerea lumii ............................................31 14. Cina pctosului .....................................32 15. MINUNEA NATERII DOMNULUI ......33 16. Puterea jertfei ............................................34 17. Dragostea de mam ..................................36 18. Vegheai asupra voastr ............................37 19. Bogiile druite de Dumnezeu omului ....39 20. Al patrulea mag .........................................41 21. Caii nelepi .............................................43 22. Taina Sfintei Spovedanii ...........................44 23. Taina Sfintei Cununii ................................46 24. Cel mai mare nebun ..................................47 25. Rsplata ....................................................49 26. Cele dou grune .....................................51 27. Jertfa prinilor .........................................53 28. Timpul mntuirii .......................................54 29. Cerul, pmntul i lumea ..........................56 30. Sfnta simplitate .......................................58

31. Biserica este casa lui Dumnezeu ...............59 32. Valoarea banului muncit ...........................61 33. Cei doi vecini ............................................63 34. Ecoul vieii ...............................................64 35. Copilul binecrescut ...................................65 36. Vinovatul dovedit .....................................67 37. Copilul i hainele ......................................69 38. Comorile fiecruia ....................................70 39. A doua ans .............................................71 40. Bunicul de vorb cu nepoii ......................74 41. Scrisoarea unui fiu ctre tatl su .............87 42. Despre creterea copiilor ..........................94 Rugciunea ctre ngerul pzitor ....................96 Rugciunea de diminea ................................97 Rugciunea de sear .......................................97 Rugciune la intrarea n clas .........................98 Rugciune la ieirea din clas .........................98 Alte sfaturi ......................................................99

VOLUMUL 2 43. Ce este Dumnezeu pentru noi? ...............100 Cugetare la mare ntristare ............................102 44. Semntorul ............................................102 45. Jertfa mamei ...........................................104 46. Copilul credincios ...................................106 Luceferii tiinei ............................................107 47. Clirea duhovniceasc ............................108 48. Clugrul i tlharul ................................110 Dorul sfnt ....................................................112 49. S nu dispreuim pe semenul nostru ........113 50. Mrturisirea credinei ..............................114 Fr El .......................................................115 51. Ce se cuvine trupului? .............................116 52. Cel ce a-ngropat talantul .........................117 53. Spune adevrul totdeauna .......................119 54. Sap mai adnc .......................................121 Imnul credinei ..............................................122 55. Ascultarea de duhovnic ...........................123 56. Credina, Crucea i ara ...........................124 Semnul Sfintei Cruci ....................................128 57. Icoana Maicii Domnului i grabnica ei rsplat ..........................................................130 58. Cel ce caut suflete .................................131 59. Vizita Mntuitorului ................................133 60. Slugile lui Dumnezeu .............................135 61. Bunica nchide ua ..............................136 62. Nu mai crti! ...........................................137 63. Acum, nu mine! .....................................138

Pagina 3

64. Tata e la crm ........................................139 65. Ortodoxie nseamn nviere ....................140 66. Cine m va alina .....................................141 67. Cel ce nu se teme de Dumnezeu .............144 68. Bnuul dragostei ....................................146 69. Pcatul dezndejdii i al mndriei ...........147 70. De ce sunt ispitii cretinii ......................148 71. Unde dau dracii lupte mai mari ...............149 72. Smerenia .................................................151 Cugetri smerite ............................................152 73. Diavolul este legat ..................................153 74. Cel mai bun prieten .................................154 75. Sfntul Pahomie cel mare .......................155

76. Bogiile acestei lumi .............................157 Odinioar i acum .........................................158 77. Socoteala vulpii ......................................159 78. Ajutnd pe alii, te ajui pe tine ...............160 79. Smna clevetirii ...................................161 80. Slav Domnului, e bine aa! ...................162 81. Purttorul de condei ................................163 O, om! ...........................................................165 82. De ce sufr, Doamne? .............................167 83. Sfnta Liturghie ......................................168 84. N-are nevoie de mntuire ........................169 85. Rzvrtirea ruleului ..............................170

VOLUMUL 3 Rugciunea copilului mic .............................172 86. Alexandru ...............................................173 87. El ne poart de grij ................................179 88. Viaa Sfntului mucenic Trifon ...............181 89. Cum trebuie s ne nsemnm cu SFNTA CRUCE ..........................................................186 Rugciunea de diminea ..............................188 Rugciunea de sear .....................................188 Rugciunea colarului ...................................188 Rugciunile copiilor .....................................189 90. ngerul bun i ngerul ru ........................190 91. O alegere rea? .........................................193 92. Pedeapsa pentru neascultare ...................194 93. Recunotina animalelor .........................196 94. Ispita .......................................................200 95. Fapta cea mai bun .................................201 96. Copilul i hainele ....................................204 97. Corbul alb ...............................................206 Tovarii din pustie .......................................207 98. Din faptele tale s dovedeti c eti cretin ortodox ..........................................................208 99. Regele i ranul .....................................210 100. Srmanul Ion ........................................212 101. Milostenia i smerenia ..........................213 102. Cmaa fericitei ....................................215 103. Flori pentru MAICA DOMNULUI .......217 104. Cele mai frumoase mini ......................223 105. Cumptarea ...........................................224 106. Crucea ...................................................224 107. Pomul cu roade .....................................225 108. Valoarea unei femei ..............................227 109. Frumuseea punului .............................229 110. Monahul Daniil i Evloghie pietrarul ....231 111. Icoana Maicii Domnului i ostaii rui ..238 112. Linguirea .............................................239 113. Samariteanul milostiv ...........................240 114. Varvar tlharul .......................................242 Colind ...........................................................263

Pagina 4

VOLUMUL 4 115. Sfnta Parascheva de la Iai, raz a mngierii ......................................................265 116. Printele Nicolae ...................................289 117. nger bun i nger ru ............................290 118. Amin i Aliluia ......................................292 119. Cinstete pe tatl tu i i va fi bine ie .293 120. CELE 14 PEDEPSE .............................295 date de Dumnezeu prinilor care nu-i cresc copiii n frica i certarea Domnului............295 121. Episcopul milostiv ................................300 122. Pentru noi lucreaz Dumnezeu .............301 123. Sfntul Antim Ivireanul ........................302 124. Dumnezeu e pretutindeni ......................305 125. Sfntul mucenic Alexandru Crbunarul 307 126. Predica izvorului ...................................312 127. Tnra cea credincioas ........................313 128. Istoria celor apte coconi ......................314 129. Despre judecile lui Dumnezeu ...........331 130. Viaa Sfntului mare mucenic Fanurie . .339 131. Contiina curat ...................................349

Pagina 5

PRECUVNTARE

Dup nvtura Sfintei Scripturi omul, n stare natural sau czut, este alctuit din suflet i trup. Deci sufletul singur nu este om i nici trupul singur nu este om. Totui, naintea bunului Dumnezeu, toate bogiile acestei lumi nu valoreaz ct un suflet nduhovnicit. n cartea Dogmele Bisericii Ortodoxe alctuit de Silvestru - Episcop de Canev, n vol. III la pag. 175, este artat c Sfinii Prini (Iustin, Taian, Irineu, Tertulian, Clement al Alexandriei) din primele secole ale cretinismului nva cu deosebit putere c ei deosebesc n om, pe lng suflet, nc ceva i anume duhul, ca fiind deosebit de suflet. Astfel ei nva c trupul este locuina sufletului, iar sufletul este locuina duhului i c acetia trei se pstreaz n acei (oameni) care au ndejde si credin sincer n Dumnezeu. Tot omul are suflet dar nu toi au duhul lui Dumnezeu. Omul numai cu suflet i trup nu este nc om deplin i desvrit. Omul desvrit const din trei: trup, suflet i duh, dintre care unul, adic duhul, mntuiete i formeaz, altul, adic trupul, se unete i se formeaz, iar cel din mijloc, adic sufletul, cnd urmeaz duhului, se nal printr-nsul (spre Dumnezeu), iar cnd satisface trupul, cade n poftele pmnteti (drceti). Omul n stare natural, adic n stare czut, const numai din suflet i trup; dar pn la cdere, n afar de acestea, avea nc i duh, care i se red prin rscumprare (la Sfntul Botez). Astzi, mai mult ca oricnd, lupta de ndobitocire n mas a tineretului a luat o form deosebit de grav prin emisiunile de la televizor, pres, reviste pornografice, vrjitorii, farmece, ghicitorii de tot felul, etc. Mai dureros este faptul c nici prinii nu se mai ocup de creterea duhovniceasc a copiilor, nici Biserica nu are profesori de religie bine pregtii i n-au nici chiar manuale de religie bine structurate care s i pregteasc

Pagina 6

pe tineri pentru a face fa acestei avalane de demonizare n mas. Nu ntmpltor a ntrebat Mntuitorul: Cnd va veni Fiul Omului, oare va mai afla credina pe pmnt? (Luca 18, 8). Mare dar i mare plat vor avea de la Dumnezeu prinii, bunicii, profesorii i preoii care se vor strdui s pregteasc copiii i tinerii spre o trire care s duc la mntuirea sufletelor lor. Prezenta colecie de pilde duhovniceti are ca scop de a prezenta modele practice de trire bine plcut lui Dumnezeu, demne de urmat care s duc la dobndirea darurilor Duhului Sfnt, dar prezint totodat i exemple negative care subliniaz ce nu trebuie s facem. Deci pildele caut s sdeasc n sufletele copiilor dorina de a tri o via curat naintea lui Dumnezeu pentru a-i mntui sufletele lor. Prin coninutul lor, pot fi folosite att ca lectur n viaa de familie ct i n coli ca material ajuttor la orele de religie i nu numai. Dac din sutele de mii de copii sau prini care vor citi aceste scrieri se vor ntoarce la bunul Dumnezeu mcar zece, editorii dau slav bunului Dumnezeu ntruct un suflet curat naintea Lui valoreaz mai mult dect toate bogiile acestei lumi. Suntem pe deplin mulumii pentru c mai ales acum, dei dup 2000 de ani de cretinism, lupta pentru mntuire este din ce n ce mai grea i trebuie s recunoatem c prinii necredincioi fiind goi sufletete nu au ce semna bun n sufletele copiilor care i ei la rndul lor vor avea copii. Cu ndemn spre fapte bune i urri de mntuire,

Editorii

Pagina 7

VOLUMUL 1

1. Timpul schimbrii

n preajma primului rzboi mondial, btrnul preot al unui sat frumos de munte, adunase n jurul su colarii satului, pe care-i nva religia. Printele, din bogata lui experien de o via, le spunea multe, cu tlc i cu atta blndee, nct nici n pauze, sau mai degrab atunci, nu-i avea odihn, copiii mereu nconjurndu-l. Cu tifsuire molcom, el i nva i le ispitea gndurile colarilor si. Acetia i descopereau nedumeririle i mereu i puneau ntrebri aa cum o fcu, ntr-o bun zi, i Dumitru, un elev iste, dar cam neastmprat: Printe, vd i eu c sunt ru. Ba m ntristez de multe ori c n-am rbdare

i, adeseori, o supr chiar pe mama, pe care-o iubesc. Cu vorbe iui i urte mi-am ndeprtat pn i prietenii. Vznd acestea, am ncercat s m schimb, dar pn acum nam reuit. M gndesc, totui, c dac voi mai crete voi cpta mai mult rbdare i minte, i m voi schimba. Eu cred c m voi schimba dac voi mai crete. nvluindu-l pe biat cu privirea sa ptrunztoare, btrnul i ndemn pe copii spre poala pdurii din apropiere, ce strjuia coala i satul. Ajuni aici, i zise lui Dumitru: - Ia smulge-mi tu, Dumitre, puietul acela de brad i adu-mi-l aici! Dei surprins, copilul ascult i smulse cu uurin brduul cel fraged. nalt!
Pagina 8

A fost uor, aa-i? Ia vezi acum de-l smulge i pe cel de-alturi, care-i mai

De data aceasta abia l-a smuls biatul, cu mult trud i zdrelindu-i minile, dei nu nelegea pentru ce-i trebuie btrnului preot. Dar pentru a-i mri nedumerirea, printele i se adres din nou: - Ia ncearc acum Dumitre, s-mi aduci i brduleanul cel de colo! ns acum, uitndu-se uimit, Dumitru ripost: Printe, doar vezi i sfinia ta singur c nu voi putea s-l smulg, fiindc-i

prea mare bradul, doar dac m mai ajut careva! Venindu-i n ajutor ali doi colari, cu mult cazn, abia l-au smuls. acela falnic! Ooooo.... nicidecum, printe! i chiar de ne-am aduna toi colarii, ba i de Suntei voinici, biei, dar ia s vedem de vei putea dovedi voi bradul

dou ori pe atta, nu-l vom putea smulge. Un brad aa de mare nu-l doboar dect securea, dar de smuls nu-l poate smulge nimeni! Deci, un copcel, fiind pui, se smulge uor, zise preotul. Dac ns a mai

crescut l smulgi cu anevoie. Copacul tnr l smulgi cu trud i cu mult ajutor dar, cnd sa fcut mare, prinznd rdcini adnci, nicicum nu-l mai smulgi. Luai aminte deci, copii, deprinderile rele, patimile, sunt asemeni rdcinilor copacului, ce cresc n pmnt. Ateptnd tu s creti pentru a ncepe s te curi de pcate, le dai timp s se nrdcineze n sufletul tu. Dac tu nsui nu ncerci s smulgi relele din tine, ct ele sunt nc puiori, i nu ceri ajutorul prinilor, preotului i nvtorilor, niciodat nu te vei putea schimba. De aceea, nu de mine ci de azi s ncepei a smulge pornirile rele din sufletele voastre, cci mine s-ar putea s fie cam trziu. Ei, Dumitre, ce zici? Mai atepi s creti ca relele s te lase, ele singure? Nu printe, nu, zise copilul uitndu-se la minile lui zgriate. Acum am

neles, i vd i eu c am nevoie de ajutor ca s m ndrept.


Pagina 9

Din ziua aceea, Dumitru a nceput s dezrdcineze pornirile sale cele rele, cernd mereu ajutorul printelui su duhovnic. Anii au trecut, au venit timpuri grele dar copilul de altdat, devenit acum preotul Dumitru, a trecut curat i smerit peste greuti, avnd pururea n minte sfatul bun al duhovnicului su. Smulgndu-i patimile din suflet nc de cnd erau mici, Dumitru s-a fcut ca un copac mare i roditor pe care Dumnezeu la pus n rai.

Fiule, de vrei s ai Via pururea de rai Seamn-n grdina minii Numai crinii ce-i vor Sfinii. i-astfel, n a ta grdin Vei avea, pe veci, lumin!

2. Credina unui copil

ntr-o cas frumos mpodobit, spaioas i luminoas, locuia, tihnit, o tnr familie. Fetia lor cretea voioas sub privirile calde i ocrotitoare ale bunicii. Ochii copilei nu se mai desprindeau de chipul blajin i vesel al btrnei cnd aceasta i istorisea despre bucuriile pe care le trise dar i despre greutile i necazurile care-i ncoliser viaa. Cci bunica cunoscuse i lipsurile, nu numai belugul, i nvase s se ncread n

Pagina 10

mila lui Dumnezeu. Iar nepoata i sorbea cuvintele. Dar vremea trecu i fetia nu mplinise nc 7 ani cnd btrna muri. Pierderea ei fu urmat i de alte schimbri, care risipir tihna acestei familii fericite. Tatl era nevoit s vnd casa pentru a-i plti nite datorii mai vechi i din banii ce i mai rmneau abia putea s cumpere o mic csu spre o margine a oraului. ntr-o sear, cnd prinii stteau triti la mas, parc fr a vedea bucatele de pe ea, fetia lor se apropie i-i ntreb mama: - Mmico, de ce plngi ? Scumpa mea, va trebui s plecm n alt cas, mai mic dect asta i

srccioas, i care probabil nu o s-i plac! De ce, mmico, ntreb fetia cu nedumerire, acolo nu casa cea mic nu

locuiete Dumnezeu? Acolo nu va ti s vin ngeraul? Crezi tu, mmico, c nu va cunoate drumul? Las, c-i spun eu! Cnd am s m culc am s-i spun: ngeraule, care m pzeti n tot locul, dup cum mi-a spus mie bunica, vino cu mine n casa cea mic i srac i spune-I lui Dumnezeu c noi de-acuma locuim acolo! Uimii de vorbele nelepte ale copilului, prinii schimbar iute cteva priviri. Odat cu un zmbet, le nflori din nou n inimi credina i ndejdea. Parc uitaser c doar cu acestea n suflet drumul spinos al vieii devine mai uor. Luminai, s-au scuturat de mhnirea care i apsa ca de o povar, nelegnd c nu casa i averea trebuiau s-i preocupe, ci s ctige totdeauna mila lui Dumnezeu care le va aduce iari pacea i voia bun, aducndu-i aminte de versetul din Sfnta Scriptur care zice: Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i toate celelalte vi se vor da pe deasupra.

Pagina 11

3. Cele dou vsle

n vremea de demult, multe ruri din cele mari nu aveau poduri de trecere ci, din loc n loc, numai poduri umbltoare, adic brci conduse de vslai ncercai care, n schimbul banilor, treceau drumeii de pe un mal pe cellalt. Un btrn, om cu frica lui Dumnezeu, care toat viaa i-a ctigat pinea transportnd cltorii cu barca sa de pe un mal pe cellalt al unui ru mare, ce se vrsa ntr-o prpastie mai la vale, nu departe de locul unde obinuia btrnul s vsleasc, i-a crestat cu tlc vslele nct oricine putea citi cu uurin cuvintele frumos sculptate. Pe cnd l trecea cu barca pe un tnr, acesta l ntreb cu sigurana caracteristic tinereii: bune? - Fiindc cu acestea dou trebuie s ne conducem viaa! i rspunse btrnul. Eu nu cred c omul are nevoie de amndou! Se repezi cu ndrzneal Bunicule de ce pe aceast vsl ai scris credin i pe cealalt fapte

tnrul. Este de ajuns doar una cu care s-i cluzeti existena. Btrnul tcu dar ncepu s vsleasc numai cu o singur vsl. Barca bineneles c nu mai nainta de loc spre malul cellalt, nvrtindu-se n loc. Mai mult, curentul tare al rului tra barca spre prpastie. Atunci btrnul schimbnd iute vsla, zise: Iat, c vsla credin, singur, nu m ajut. S vslesc dar cu faptele

bune i poate barca va nainta! Dar, nici de aceast dat barca nu naint. Atunci, tnrul, speriat de zgomotul cascadei care se apropia, strig: - Vslete cu amndou, btrnule, c altfel pierim!

Pagina 12

n adevr, cu amndou vslele, mnuite voinicete i cu iscusin, au reuit s ajung la mal. n acest fel a neles i tnrul mesajul celor dou vsle: dac pe rul nvolburat al vieii vom vsli numai cu una din cele dou vsle ne pate primejdia cderii n prpastia cea adnc, moartea sufletului, dar, dac cu nelepciune vom lua amndou vslele vom ajunge n siguran la mlul cellalt, la mpria lui Dumnezeu. Rul vieii este repede iar prpastia morii aproape i de aceea trebuie mult chibzuin ca s-l strbai fr primejdie. Faptele bune i credina sunt cele dou aripi prin care sufletul nostru se nal spre Dumnezeu. Cu o singur arip nu poi zbura, cu o singur vsl nu poi nainta!

4. Cei patru ucenici

Un preot btrn, duhovnic cu mult experien, avea patru ucenici, care voiau s mearg la viaa clugreasc. Dorind ei s triasc duhovnicete se strduiau s deprind virtuile cretine i vieuirea cea monahic nc de aici din lume. i astfel, ntruna din zile, au hotrt s pzeasc tcerea lucrnd fr s vorbeasc, ci numai rugndu-se n gnd. Deci, s-au aezat ntr-o ncpere i au decis ca vreme de trei zile nici unul s nu spun o vorb, ca astfel s-i ncerce rbdarea. n acest timp, fiecare lucra rucodelia sa, adic lucru de mn: unul mpletea couri, altul facea cruciulie, al treilea sculpta iar al patrulea cosea un nvod pentru prins pete. Cnd, spre sear, a nceput s se ntunece i, din cauza ntunericului, nu mai puteau lucra, unul nu a putut s se abin i a zis:

Pagina 13

- S aprind cineva lumina! tcea! - De ce ai vorbit? ncepu al treilea s-i dojeneasc. - Sunt singurul care a tcut! se lud al patrulea. Dar vai! Fiecare ucenic czuse prad cte unei ispite: graba, nencrederea i judecata, mnia i mndria, ispite care-l ncearc pe om la fiecare pas. Dup aceast isprav, ucenicii au mers la btrnul lor duhovnic s-i cear sfat, ntrebndu-l de ce nu au reuit s tac cu toat strduina lor. Btrnul i-a ascultat i apoi le-a spus: Ca s mplineti un lucru, nu-i trebuie numai voia cea bun ci i mult Ce faci, l-a ntrebat al doilea? Nu trebuia s tcem? Eram sigur c nu vei

rbdare, ori de munceti, ori de nvei, ori de te rogi i orice altceva ai face. Rbdarea este temelia pe care, lucrnd cu voia cea bun, zideti orice virtute mntuitoare. Rbdarea este maic a faptelor bune i cel mai bun tovar de drum n via. Pe lng aceasta ns trebuie i mult smerenie. Dac s-a nserat, n loc s vorbii, trebuia ca unul dintre voi, n tcere i cu rugciune, s aprind lumina i apoi s continue lucrul i rnduiala ce ai hotrt-o. Deci, cel ce a vorbit nti, trebuia mai bine s se ridice i s aprind lumina pentru toi i astfel se smerea i pstra i tcerea, neispitindu-i pe ceilali. Dac el a clcat hotrrea, trebuia ca mcar al doilea, n loc s-l dojeneasc ca un nencreztor, s fac el acel bine frailor. Al treilea s-a repezit cu iuime asupra celor ce au greit, iar cel din urm, cu trufia a mplinit numrul ispitelor n care ai czut. De aceea v spun c fr rbdare i smerenie cu nimic nu vei spori. Fiindc smerenia nseamn s te cunoti pe tine nsui cu toate lipsurile i slbiciunile tale. A fost ntrebat odat Avva Isaia, un mare printe al Bisericii noastre Ortodoxe, de ctre unul dintre ucenicii si: Printe ce este smerenia?. Iar el a rspuns: Smerenia
Pagina 14

este: a te socoti pe tine un pctos care nu faci nimic bun naintea lui Dumnezeu. Lucrarea smereniei este tcerea, a nu te socoti pe tine c eti ceva, nempotrivirea, ascultarea, privirea spre pmnt, a avea tot timpul moartea naintea ochilor, pzirea de minciun i convorbiri dearte, a nu rspunde celui mai mare, a nu-i impune prerea, a rbda ocara, a ur odihna, a te sili la osteneal, a te sili la tierea voii i a nu tulbura pe nimeni. Luai aminte deci, fiilor, s mplinii desvrit aceste porunci, ca nu cumva sufletul vostru s se fac sla la toat patima. S luai aminte la fiecare din ele, pentru ca s nu v sfrii viaa far rod duhovnicesc.

5. SFNTA TREIME

ntorcndu-se din satul vecin, unde fcuse o sfinire, un preot de la ar fu nsoit n drumul su de un stean, gospodar harnic, nelept i meticulos n toate cte le fcea. Bucuros c se afl n tovria preotului, omul nu pierdu ocazia s-i exprime o mare nedumerire ce-l frmnta de mult vreme: Cuvioase printe, din mila Domnului toi m cunosc c sunt om gospodar

i tiu multe din ale vieii dar greu mi este a nelege cum de n Sfnta Treime sunt trei persoane care formeaz una singur? Cum de Tatl, Fiul i Sfntul Duh sunt trei persoane unite i nedesprite dar fr a se amesteca una cu cealalt? Fiul meu, i rspunse preotul, aceast mare nedumerire a ncolit n multe

mini de-a lungul veacurilor cretinismului i muli nenelegnd aceast tain, orbii fiind dc duhurile necurate, au czut n cea mai mare erezie pe care a ntemeiat-o blestematul
Pagina 15

Arie. Dar Dumnezeu nu ne-a lsat n ntuneric ci chiar din primele secole ne-a dat un rspuns prin Sfntul Spiridon, episcopul Trimitundei, brbat nenvat dar smerit, plin de curie i de dragoste dumnezeiasc. Acesta, la Sinodul de la Niceea din anul 325, stnd n faa marilor nvai i filozofi eretici, n cuvinte simple prin care lucra puterea dumnezeiasc, le-a spus: Dei nu se cade s asemnm Creatorul cu creatura i nici Tainele cele de sus (ce covresc nelegerea noastr) cu fptura zidit i striccioas, totui v vei ncredina cu ochii cei trupeti c aceast crmid, dei la vedere ea este una, totui este format din trei elemente. i fcnd semnul Sfintei Cruci cu mna dreapt iar cu stnga strngnd crmida a zis: n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh. Amin. O preaslvit minune avu loc: focul s-a ridicat n aer, apa s-a vrsat pe pmnt, iar lutul a rmas n minile sfntului. Acest adevr dovedea c Trei pot sta n Una, dar El, Adevrul, nu a putut ncpea i n mintea plin de mndrie a ereticilor, filozofilor i nvailor vremii, dup cum se vede i la cei de astzi. Cu adevrat printe, mare minune a fcut Dumnezeu atunci. Oare cum de

eu nu am tiut-o? Fiul meu, i rspunse preotul, sunt i lucruri care sunt mai presus de

gndirea noastr omeneasc, ns noi nu le putem nelege i nu le tim pentru c toat ziua ne-o ocupm cu tot felul de treburi i nu ne facem timp pentru a citi cele necesare mntuirii sufletului i pentru a cunoate credina noastr strmoeasc ortodox. Acum, ca s nelegi mai bine aceast mare tain a Sfintei Treimi, s privim la lucrurile fcute de Dumnezeu i s ncercm s pricepem din lucrurile firii pe cele mai presus de fire i de priceperea omeneasc. Uite, de exemplu Soarele: este o sfer de foc, din care izvorte lumina i cldura. Lumina o deosebim de cldura sa, deoarece vedem c ziua este la fel de luminoas iarna, ct i vara, n timp ce cldura, ce ajunge pe Pmnt, este mult mai slab iarna. Uor ne este a deosebi aceste dou puteri care izvorsc de la
Pagina 16

soare i care, mpreun cu acesta, formeaz un ntreg pe care l numim Soare, dei fiecare are numirea sa i nsuiri deosebite. S presupunem acum c sfera aceasta de foc, care dinuiete acolo de mii de ani, este Tatl, c lumina care vine de la Soare este Fiul, Iisus Hristos, (Care a venit s ne lumineze viaa i s ne scape de pcat), iar cldura, ce vine pentru a ne nclzi i a ne trezi la via, ar fi Sfntul Duh, Care cu cldura dragostei Sale ne nclzete mereu sufletele ngheate de rutate. Vezi c Soarele, cu lumina i cu cldura lui, dei este unul, totui cele trei elemente rmn diferite, cnd vorbim despre fiecare. Aa i n Sfnta Treime, Tatl, Fiul i Sfntul Duh sunt Unul i Acelai Dumnezeu, persoane deosebite i neamestecate, Cruia noi, cretinii ortodoci, ne nchinm. Dumnezeu, n iubirea Sa infinit, l-a creat pe om i tot ceea ce vedem n jurul nostru. Omul este singura creatur nelegtoare, mai presus i mai minunat dect toat fptura vzut. Dei a fost zidit de Dumnezeu, dup chipul i asemnarea Sa, cu nelegere i nelepciune, omul s-a mndrit facndu-se neasculttor poruncilor Lui, i prin acest pcat i-a pierdut nelegerea. Fiind pctos, s-a ndeprtat de harul lui Dumnezeu i nu-i mai nelege firea, fiindu-i lui nsui un necunoscut. Dar se hulete, gndind s-L priceap, s-L explice, i s-L msoare pe Cel nemsurat, pe Cel nepriceput, pe Cel necuprins. Omului smerit, care-i apleac gndul numai asupra sa silindu-l s vad pmntul din care a fost zidit de Milostivul Dumnezeu, omului credincios i asculttor, care nu se ncrede n mintea i puterea sa, acestuia, Dumnezeu i Se face cunoscut. Acest fel de om l pricepe i-L cunoate pe Dumnezeu, dar nu cu mintea ci cu inima i cu sufletul. ns, niciodat nu-L poate explica pentru c, raiunea omeneasc i cuvintele nuL pot cuprinde pe Dumnezeu.

Pagina 17

6. Cele patru piersici

Un ran avea 4 fii i voind s-i creasc n frica lui Dumnezeu s-a gndit s le ncerce priceperea i caracterul. De aceea lu patru piersici frumoase, din cele pe care tocmai le cumprase de la trg, i le mpri fiilor si dup care i vzu de treburi. Seara, cnd familia se adun la mas, tatl i cercet fiii cu privirea apoi le zise: - Ei, copii, au fost bune piersicile? Bune, tat! i mulumesc mult, zise fiul cel mai mare. Dac din smburele

pe care l-am pus n pmnt va rsri un piersic, sper c n anii viitori s mncm piersici din el. Atunci, tat, i voi da i eu, ie! S trieti, biatul tatii i s tii c bine ai fcut! Cu siguran vei fi un bun

gospodar, chivernisind totul, dar s nu uii fagduiala de a mpri i altora din ceea ce-i va drui Dumnezeu cci, cu adevrat, vei nmuli mereu avutul tu i, dnd altuia, dai Tatlui Ceresc din cele ce El i-a dat, aducndu-I astfel, de bun voie, jertfa curat, adic milostenia. - Dar ie i-a plcut? l ntreb pe al doilea. Da tat, tare bun a fost! Eu ns am mncat-o repede i am mai cerut una

mamei, dar nu mai avea. Trebuia, tat, s fi cumprat mai multe. - i cu smburele ce ai fcut? - M-am jucat cu el i apoi l-am aruncat, c nu era bun la nimic! Mi, copile, zise tatl ntristat, eti cam lacom i, dac nu te stpneti nc

de pe acum, lcomia te va stpni. i-a fost lene s ngropi pn i smburele n pmnt, aa cum ai auzit pe fratele tu c a fcut. Dac nici pentru hrana ta nu vei munci, lenevindu-te, vei ngreuna pe ai ti i vei pierde orice omenie. Trezete-te, copilul meu, i nva s fii om cumptat i nu te lenevi la munc i Dumnezeu te va hrni cu cele de
Pagina 18

nevoie! - Dar vou nu v-au plcut piersicile? Mie, tticule, mi-a plcut foarte mult, zise al treilea. Era tare frumoas i

m-am gndit c voi putea ctiga pe ea nite bnui. De aceea am i vndut-o i, nchipuiei, am luat pe ea 10 bani! - i ce-ai fcut cu banii? La ce i-ai folosit? - I-am strns. i cnd voi mai ctiga i alii i voi pune alturi. Fiule, sunt sigur c vei ajunge mare negustor, dar fii tare atent i roag-te

la Dumnezeu s nu ajungi i mare zgrcit! Dac acum i-ai biruit pofta cea copilreasc de a mnca un fruct frumos, primit n dar, pentru nite bnui pe care vrei s-i pstrezi, eti n mare pericol. Banii nu sunt un scop n via, ca s-i strngi, ci un mijloc de a cumpra cele necesare pentru a tri, de aceea trebuie s-i foloseti ca s te hrneti i s te mbraci. i, nu uita, c nu toate lucrurile sunt de vnzare: darurile prinilor sunt spre binecuvntare i nu spre vnzare. - Dar ie, copilul meu, ntreb tatl pe mezin, nu i-a plcut piersica? Iart-m, tat, dar eu n-am mncat-o. Era aa de frumoas i m-am gndit

s i-o dau lui Ionic, prietenul meu. E bolnav tticule i eu m duc s stau ziua cu el. n fiecare zi m gndesc s-i duc ceva: plcinte fcute de mama, jucriile mele i chiar crbui, pe care-i prind n iarb. Azi, Ionic nu putea s mnnce nimic, c nu-i era foame, dar cnd a vzut piersica cea frumoas s-a bucurat i a mncat-o cu mare poft. Mi-a spus c este cea mai bun din lume, att de mult i-a plcut. Nu te supra pe mine tat! Dragul meu copil, mare bine ai fcut iar eu nu m supr, ci m bucur. Nu

tiu ce vei face n via, dar tiu c vei fi OM, cretin ortodox i prieten adevrat i pentru prinii ti fiu iubitor. Cu adevrat tu ai avut cel mai gustos i mai dulce fruct: dragostea
Pagina 19

de aproapele.

7. Suflet ntunecat

Pe timp de iarn, la marginea unei pduri, czuse rpus de foame i istovire o cprioar. n urm cu o zi, n pdure se fcuse o mare vntoare iar cprioara, ndelung gonit i cu o ran uoar, alergase ore n ir. Pn la urm pierderea sngelui, istovirea i foamea o doborser. Un clugr ce trecea prin acel loc, ducndu-se la mnstire, vznd cprioara moart i ngheat, i spuse primului om din sat, pe care-l ntlni: Cretine, hai cu mine pn colea, n marginea pdurii, c este acolo o

cprioar czut i, aducndu-o acas, poi s-i hrneti familia o vreme. Omul se nvoi i se ntoarser dar, ajungnd la locul cu pricina, vzur i un lup mort lng cprioara care fusese ntre timp sfrtecat. Lupul, hmesit de foame, gsise cprioara czut i, lacom, mncase pn plesnise. Atunci clugrul zise cu ntristare: Oamenii care, mnai de griji, alearg mereu dup ale lor nevoi, ies n

calea ispitelor asemeni cprioarei i sunt vnai de diavolul, ca la o vntoare. Ei n-au tihn, nici odihn, viaa lor este ca o continu alergare, vznd mereu numai lipsuri, greuti, necazuri i devalorizarea banului [n capitalismul acesta slbatic, pentru asemenea oameni, timpul nseamn bani, i asta cu orice pre. Pentru un cretin ortodox, care lupt s mplineasc poruncile Mntuitorului, timpul nseamn mntuire. Timpul, n realitate, nu exist. El este o noiune abstract. La Dumnezeu nu exist timp deoarece Dumnezeu este venic, deci El este n afara timpului. Pentru noi cei care ns vrem s ne mntuim, dragi copii, timpul este distana dintre chemarea lui Dumnezeu i rspunsul
Pagina 20

nostru la chemarea Lui pentru pocin]. n multele lor nevoi, de care se las covrii, ei uit de Dumnezeu i bietul lor suflet nghea nc naintea trupului lor, cci ei mor duhovnicete. Alii, asemeni lupului, au tot ce le trebuie spre a tri, i nc cu prisos, dar sufletete ei sunt mori. Lcomindu-se s apuce mereu, s adune ct mai mult pentru sine, sunt de un egoism feroce, ntristnduse pentru cea mai mic pierdere, nendurndu-se s fac nici cea mai mic milostenie. Acetia sunt victimile propriei lor lcomii trind numai n plceri, asemenea bogatului din Sfnta Evanghelie, lsnd totul i nelund nimic la jalnicul lor sfrit. A fi dobort de grijile vieii, de greuti, e o neputin, dar a fi dobort de plceri, e un mare pcat. La judecata lui Dumnezeu va fi ru de sufletul ngenunchiat de greuti care a uitat de Dumnezeu i mereu s-a gndit numai cum s-i duc greul vieii, dar cu mult mai ru va fi de sufletul care, avnd toate cele de trebuin, a trit numai pentru plcerile sale, negndindu-se nici la judecat nici la semenii si.

8. Omul milostiv

La ora de religie, preotul le vorbea elevilor despre virtuile cretine, pe care fiecare trebuie s le aib ca s se mntuiasc. Cnd le vorbi copiilor despre milostenie, unul din elevi l ntreb: Printe, dar cei sraci nu pot s dea milostenie pentru c nu au ce drui. Ei

nu se mntuiesc? Eu nu am ce drui i nu pot face milostenie. Fiule, orice ajutor pe care-l dai unui om, atunci cnd acesta are nevoie, este
Pagina 21

milostenie. Am vzut ntr-o zi pe mama ta ajutnd unei btrne ce se ostenea cu o gleat de ap, iar altdat alinnd o mam creia i murise feciorul. Neavnd ce drui, dup cum spui tu, eu i-am vzut mama ajutnd de multe ori cu munca sa unor oameni mai neputincioi sau btrni; am vzut-o alinnd cu o vorb bun, sftuind adeseori i am vzut-o plngnd cu mil lng cel amrt. Vezi, toate acestea sunt fapte mari de milostenie, pe care Dumnezeu le primete ca pe cele mai bogate daruri de bani i de lucruri i care, adeseori, le ntrec pe acestea. Urmeaz mamei tale i vei fi i tu om milostiv chiar dac vei fi lipsit de bogie! Atunci copiii au nceput a povesti fapte asemntoare, pe care le-au vzut la cei din jur, sau le-au fcut ei nii dar pe care, acum, le priveau altfel, cu o alt nelegere. milostenie? Sigur! i cana de ap pe care o dai unui drume nsetat de pe drum, vorba Printe, eu am dus btrnilor, ce stau aproape de noi, ap. Am fcut

bun pe care o ai pentru un om amrt i orice ajutor este milostenie! Printe, mama a luat ieri la noi copilaul vecinei, cnd aceasta a plecat la

trg. L-a hrnit i l-a adormit iar cnd a venit mmica lui l-a luat acas, spunnd: mulumesc, c m-ai ajutat. Printe, mama a fcut milostenie? Cu siguran! Ieri, am vzut cum unul dintre prinii votri a mpcat doi

oameni ce se certau. Altdat am vzut un strin, ce trecea prin sat, ntrebnd de drum pe o femeie. Aceea i-a dat o can cu ap i l-a ndrumat ncotro s mearg. Ai vzut c toamna, cnd toat lumea muncete pe cmp, cei care au terminat mai repede ogorul lor, mergnd spre cas, se opresc i ajut i altora s termine lucrul. Toate aceste fapte sunt milostenie iar oamenii care le-au fcut nu erau bogai ci binevoitori i milostivi. Vedei deci, c milostenie poate face i bogatul dar i sracul. Cel ce d din puinul lui este mai darnic dect cel ce d din multele lui bogii, i totui amndoi fac milostenie. Dac l numim om bun pe bogatul ce face mil, atunci cel srac, care face milostenie din
Pagina 22

puinul lui, este cu adevrat milostiv.

9. Criminalul

Dintr-una din cele mai temute i sigure nchisori, aflat pe vrful unui munte, n care erau nchii condamnaii deosebit de periculoi, cu muli ani de detenie, a evadat odat un deinut. Poliia a nceput s-l caute i, pe capul acelui om, s-a fixat drept rscumprare o mare sum de bani. Acel deinut, hituit i urmrit prin pduri de poliie, reuise ca timp de mai multe zile s rmn ascuns aa nct nu i se ddea nicicum de urm. ntr-una din seri, flmnd i nfrigurat, s-a apropiat totui de marginea pdurii de unde se zrea o cas iar luminia din geam arta c este locuit. Evadatul s-a apropiat cu mare atenie de cas i s-a pitit la geam pentru a vedea ci oameni sunt nuntru cci era hotrt s prade, poate chiar s i ucid numai s nu moar de foame, acum cnd scpase din nchisoare. n cas, la lumina plpind a unei lumnri, vzu o mam tnr care i veghea pruncul ce abia scncea. Pereii goi ai casei, masa goal, patul fr aternuturi, acoperit doar cu un ol rupt, mrturiseau srcia acestor oameni. Ochii nlcrimai ai femeii se dezlipeau de pe chipul livid al copilaului doar pentru a se ridica spre micua icoan din perete, n timp ce buzele preau s murmure n tain o rugciune. Sub geamul casei, netiut de nimeni, evadatul i uitase foamea. Privind faa femeii, vedea n amintirea lui, chipul de demult al mamei sale, rugndu-se i veghindu-l pe el, copilul ei mult iubit. Din ochii lui, ce uitaser de mult vreme s plng, au nceput s picure lacrimi aducndu-i aminte de copilria sa. Dup ce
Pagina 23

s-a linitit, brbatul a btut ncetior n u. mpietrit n durerea ei de mam, srmana i-a deschis fr team, cci nu mai avea nici-o spaim dect aceea c i va pierde copilul. Pentru acea noapte, evadatul gsi un col unde s-i plece capul dar nici-o frm de pine ca s-i potoleasc foamea. Printre suspine, biata femeie i spuse c, murindu-i brbatul n rzboi, rmsese fr nici un sprijin i ndjduia doar la mila lui Dumnezeu. Nu mai plnge femeie, c de mine nu-i va mai lipsi nimic. Te voi ajuta

eu, i spuse deinutul. Speriat, vzndu-l n ce fel arat, vduva l privi cu nencredere. Oare voia s fure pentru ei? Dar tcu gndindu-se c Dumnezeu o va apra. Au hotrt ca a doua zi s coboare mpreun n sat, unde, spunea el, va primi un mare ajutor. Cobornd n sat, brbatul a rugat-o s mearg mpreun cu el la poliie de unde trebuia s primeasc nite documente. Au intrat nuntru, iar evadatul predndu-se efului de post i-a spus acestuia c a fost prins furnd i adus la poliie de femeia ce st alturi, i care va trebui s primeasc recompensa pus pe capul lui. Bucuros de aceast captur dar i uimit c o femeie bicisnic (neputincioas) a putut prinde un criminal atta de cutat, poliistul, ddu banii femeii. Buimcit, la vederea attor bani, femeia i lu i, fericit, alerg s cumpere mncare i medicamente pentru fiul ei. Cu mila Domnului, copilul i reveni repede la via. Din ochii mamei izvorau acum lacrimi de bucurie, nlndu-se ca o rugciune spre chipul din icoan, al Maicii Domnului. Vzndu-i copilul salvat, i amintindu-i de binefctorul ei, femeia cercet despre locul unde era nchis i mergnd la comandantul nchisorii, i povesti tot adevrul. Auzind cele petrecute, acestuia nu-i venea s cread cele spuse despre periculosul criminal. Ordon deci ca de ndat s se fac cercetri foarte amnunite i s i se prezinte situaia. Era obicei n acea nchisoare c la Crciun se graia deinutul care dovedise,

Pagina 24

mai mult dect toi, o bun purtare i omenie. Deci, cunoscnd comandantul nchisorii adevrul spus de femeie, hotr ca n acel an evadatul, ce se dduse prins pentru a salva de la moarte cele dou suflete, s fie eliberat. Acel deinut, care riscase totul pentru a fura libertatea, a renunat la ea din mil pentru doi oameni nfometai, s-a vndut pe sine pentru pinea celor doi, dar aceast renunare a fost una cu ctig nsutit cci, dnd libertatea cea furat a ctigat libertatea cea adevrat i panic. Femeia, chipul mamei cretine, ndjduind la Maica Domnului a fost miluit prin minile unui criminal, iar recunotina ei fa de binefctorul ei, alturi de credina, ndejdea i necrtirea ei o arat vrednic de a fi miluit. Mila lui Dumnezeu s-a artat femeii nu numai n pinea pe care a primit-o, n acel chip minunat, ci i n viaa pe care i-a druit-o fiului, pe care-l vedea stingndu-se sub ochii ei. Iat mila Maicii Domnului fa de femeia credincioas prin binele fcut de un criminal, bine pe care-l poate face oricine, chiar i lipsit de bogii i de libertate cci, n adevr, niciodat nu putem spune: nu am ce da!. Binele pe care l-a fcut evadatul, i-a transformat inima ntr-att nct niciodat nu s-a mai pornit spre rutate. Ajutnd pe altul s-a ajutat pe sine. Iar darul Dumnezeiesc s-a slluit n fiina lui pentru rugciunile acelei mame disperate. Cci Dumnezeu, Creatorul nostru, tie de ce leac avem nevoie fiecare. i a rnduit ca ntlnirea lor s fie cu rod pentru amndoi cci amndoi erau cretini chiar dac unul dintre ei prea a fi pierdut.

Pagina 25

10. O mn de ajutor

n timpul celui de al doilea rzboi mondial, multe din podurile de peste ruri precum i liniile ferate erau bombardate pentru a ngreuna naintarea armatei inamice. O companie, ce se deplasa spre linia frontului, ntlni un pod distrus i primul pluton ncepu s-l repare. Ostaii trudeau din greu s fixeze o brn grea n locul celei distruse. Caporalul, un srntoc plin de mndrie, sttea deoparte ipnd i ocrndu-i pe ostaii. Dintr-o main ce se apropia un om mai n vrst privind cu atenie la cele ce se petreceau opri maina, i cobor mpreun cu ali doi zicnd caporalului: Dac ai da i dumneata o mn de ajutor s-ar face mai repede treaba. Crezi

c ipnd la ostai le sporeti puterile i grbeti lucrul? Treaba mea este s-i comand i vezi c asta i fac. Ei trebuie s munceasc

i pentru asta au nevoie s fie condui! E clar, da? Nemaispunnd nimic, strinul i-a scos haina i dnd-o celorlali a nceput, cot la cot cu soldaii, s ridice brna. Ajutorul dat s-a fcut ndat simit: cci soldaii au reuit s fixeze brna i, repede, au continuat reparaia, care de acum era lesnicioas. Apoi strinul, mbrcndu-i haina i ndreptndu-se spre caporal, i-a spus: - Dac mai avei nevoie, s m mai chemai i alt dat! Batjocoritor, acesta i rspunse: - Daaa, desiiigur! Da, cine eti dumneata? Las-i adresa ca s te gsim! Sunt comandantul acestui regiment, spuse calm strinul, scrutndu-l pe

caporal; i sunt obinuit s conduc mai ales cu exemplul personal!

Pagina 26


Sufletul n care mila cu fiorii ei nu sap, Este asemeni cu ogorul fr nici un strop de ap. Nu-ncolete-n el smna, ars de seceta adnc. i cum gru-i nu rsare, nimeni pinea nu-i mnnc.

11. Linitea sufleteasc

La o mas, oferit de o familie bogat cunoscuilor i prietenilor casei, s-au nimerit alturi un ateu i un cretin. Ateul, voind s-i arate superioritatea, l-a provocat pe cretin, spunndu-i ntre altele: Rugciunea ta e o vorb fr noim cci tu te rogi ca i cum ai vorbi cu

pereii. Spune-mi, de unde atta convingere la tine c Dumnezeu i ascult rugciunile i i iart pcatele? Dar tu, care crezi numai ce vezi cu ochii, de unde tii c este zahr n

ceaiul pe care-l bei acum, doar nu ai fost de fa cnd s-a preparat? i bai joc de mine? Un ceai este dulce pentru c-i pui zahr! Gustul lui

demonstreaz asta! Tu tii c este zahr n ceai, pentru c-i simi gustul, dei nu-l vezi. Aa i

eu simt dragostea lui Dumnezeu n inima mea, cnd m rog. Simt dulceaa rugciunii, mi simt sufletul uor i linitit cnd m spovedesc la preot i, atunci, tiu c Dumnezeu m-a

Pagina 27

iertat. Dragostea lui Dumnezeu se gust i se simte cu inima.

Despre Dumnezeu, zic unii, avnd mintea ntunecat: Nu e Dumnezeu, c nimeni nu L-ar fi vzut vreodat?. Auzindu-le cuvntul, strig acelorai mini strmbe: Nici a florilor mireasm, nu se vede, dar se simte.

12. Taina Sfntului Botez

Cltorind odat cu trenul, pentru o trebuin a parohiei, un preot fu ntrebat de un sectant, ce se afla n acelai compartiment: Voi ortodocii facei lucruri ce se contrazic cci botezai copiii de mici,

lund hotrrea botezului n numele lor, deci impunndu-li-l, dei tot voi spunei c omul e liber s hotrasc n ceea ce privete mntuirea sufletului su. Nu luai voi, oare, aceast libertate a fiecruia, hotrnd pentru el? Stnd un pic pe gnduri, preotul l ntreb: - Dumneata ai copii? - Da. Sunt mari acum, iar eu le-am lsat toat libertatea hotrrii. Dar cnd erau mici i se mbolnveau i duceai la doctori s-i vaccineze, s

le dea medicamente, s-i vindece?


Pagina 28

- Da, sigur c da! Dar de ce n-ai ateptat s creasc mai mari ca s hotrasc ei de vor sau nu

s primeasc tratamentul, i deci s se vindece? Din moment ce fceam totul ca s fie sntoi, tiind sigur c asta este

pentru binele lor, de ce s fi ateptat? Ba, se putea chiar s i moar, dac nu i-a fi ngrijit. Mi-am iubit copiii i am fcut totdeauna ceea ce a fost bine pentru ei. Vezi, pentru ca trupurile copiilor dumitale s fie sntoase te-ai strduit

totdeauna i nu ai neglijat nimic, nici nu ai ateptat s creasc ei mai mari ca singuri s hotrasc. Sigur c vaccinul pe care l-au primit la timpul potrivit, dei ei nu l-au cerut, lea salvat viaa. Toate acestea le facem i noi pentru copiii notri, dar, tiind c sufletul este nemuritor, i cu mult mai de pre dect trupul, noi ne ngrijim de la nceput, i de sufletul lor, ca nu cumva acesta s ptimeasc i s moar duhovnicete. i, dac de trupul lor ne ngrijim, curindu-l i hrnindu-l, cu att mai mult trebuie s ne ngrijim de sufletul lor pentru a-l, curi de pcatul strmoesc, n baia Sfntului Botez ca apoi s-l putem hrni cu pinea vieii, cu Trupul i Sngele Mntuitorului i Dumnezeului nostru. Vezi, tiind noi ce este bine fiilor notri, i curim i i hrnim duhovnicete, atunci cnd ei sunt neputincioi, datorit nevrstniciei lor. Dar, dac unul din copiii votri moare nebotezat, ce simii voi ca prini, tiind c fr botez, chiar nevinovai fiind, nu pot intra n mpria lui Dumnezeu? V este uor atunci s vedei c i-ai lipsit pe fiii votri de aceasta sub motivul c le-ai lsat libertatea alegerii?

Pagina 29

13. Facerea lumii

Doi steni, ntlnindu-se la cmp, i odihnindu-se dup munca depus, discutau despre recolt i despre vitele lor. Unul din ei, care nu clca pragul bisericii, spuse, cam batjocoritor, celuilalt: Uite vezi, grnele noastre sunt la fel de roditoare. Tu ns, care te duci

mereu la biseric i te rogi atta, ar trebui s le ai cu mult mai bogate dect ale mele, dac ntr-adevr te-ar auzi Dumnezeu, Cruia I te nchini! De fapt de unde tii tu c este Dumnezeu? Cellalt ran privind spre pajitea de lng ogor, i schimbnd oarecum vorba, i spuse: - Oare pe aici or fi pscut animale? Pi, sigur c da, uite sunt urme de copite pe pmnt. Nu vezi, e plin

pmntul de urmele animalelor! Privete atunci i tu, Soarele, cerul, stelele, cmpul din faa ta, pdurea de

pe coama dealului, privete-te pe tine nsui, i nelege c toate acestea sunt urmele minilor lui Dumnezeu! Privete i nelege c Dumnezeu a fcut omul din marea Lui iubire i a zidit lucrurile acestea minunate pentru slujba omului. Dumnezeu a poruncit grului s creasc pentru a ne hrni pe noi oamenii, pe mine i pe tine, pe noi toi, iar grul ascult de aceast porunc. i dac rodete la fel la amndoi este pentru c Dumnezeu ne iubete la fel de mult pe amndoi, numai c tu nu-L iubeti. i totui El te hrnete. Iar rugciunea nu trebuie s fie numai de cerere ci i de mulumire. Noi nu ne rugm numai pentru gru, pentru pinea cea spre hrana trupului ci, mai ales, pentru pinea cea spre mntuire.

Pagina 30


Socotind c m doboar, mi-a grit ieri, un ateu: - F-mi dovada c exist i voi crede-n Dumnezeu. Ca s nu-l rnesc mai tare, arma mea a fost la fel: - Dovedete-mi c El nu e, ca s nu mai cred n El! ns El e pretutindeni. Eu i-o dovedesc: cu tine i cu ce e-n jurul tu!

14. Cina pctosului

Un om avea un cine btrn, care l slujise muli ani. Cum acesta mbtrnise i omul nostru primise un celandru frumos de la un cunoscut, se hotr s scape ct mai repede de cinele cel btrn, pentru c zicea: nu voi face stn de cini i s-i hrnesc pe toi. Deci, ntr-o zi, lu cinele cel btrn, l duse la marginea rului unde era apa mai adnc i de pe mal l arunc n ap. Cinele not i, ieind din ru i se aez la picioare. Omul nostru pi la fel i a doua oar. Enervat, lu cinele n brae cu gnd s-l arunce mai departe, n vrtejul apei dar, alunecnd, czu el nsui n ru. Datorit zmunciturii, se duse cu vitez spre adnc i, netiind s noate, era n primejdie s se nece. Cum se zbtea s rmn la suprafaa apei se simi apucat de haine i tras spre mal. Speriat de moarte, dar salvat, omul vzu c cel care-l trsese la mal era tocmai credinciosul lui cine, pe care el se chinuia s-l nece. S-a simit ruinat i mustrat de Dumnezeu pentru gestul su. i mngind recunosctor cinele, s-a aezat n genunchi i a mulumit lui Dumnezeu c au scpat amndoi de la nec. Prin aceasta, a neles c

Pagina 31

niciodat nu trebuie s rsplteasc cu ru slujirea i credina aa cum ncercase s fac cu cinele su, de la care a nvat, acum, s fe credincios i nerzbuntor.

15. MINUNEA NATERII DOMNULUI

Preotul unui sat, la lecia de catehez, sttea de vorb cu mai muli tineri din parohie. Ctre sfrit, unul dintre ei l ntreb: Printe, eu nu neleg cum Maica Domnului a nscut fr stricciune, i

far durere, pe Mntuitorul. Am citit n Biblie i am auzit n biseric laudele care i se aduc Maicii Domnului pentru ntreita ei feciorie: nainte de natere, n timpul naterii i dup natere, numit fiind ea de ctre Biseric, Fecioar hrnitoare de Prunc. Eu nu pot pricepe asta. Fiule, nu ai auzit c pe oratorii cei mult vorbitori, i vedem, Nsctoare de

Dumnezeu, c-i stau nainte ca nite peti fr de glas; c nu se pricep s spun n ce chip i fecioar ai rmas i ai putut nate? Mintea noastr omeneasc, orict de neleapt ar fi ea, nu va putea pricepe multe din tainele lui Dumnezeu, dar mai ales o tain aa de mare, cum este aceasta! La Dumnezeu ns totul este cu putin. Dar uite, din cele fireti, noi putem totui s pricepem, ntructva, pe cele peste fire: vezi cum lumina care vine de la Soare trece prin sticl fr s o vatme sau s fie vtmat de ea i ne nveselete camera? Tot aa a fost i cu naterea Mntuitorului prin Maica Domnului. Domnul nostru Iisus Hristos, Lumina lumii, a trecut prin trupul sfnt al Fecioarei Maria fr s-l strice i fr s-l rneasc. Noi, la rndul nostru, l primim pe Mntuitorul Iisus Hristos
Pagina 32

prin Sfnta mprtanie n sufletele noastre, pe care El le sfinete i le lumineaz fr ca noi s ne dm seama cum se face aceasta. Nefiind noi ns duhovniceti, ci sub robia crnii, multe din tainele pe care le-a fcut i le face Dumnezeu pentru mntuirea noastr nu le putem pricepe.

16. Puterea jertfei

Doi prieteni cltoreau spre un ora. n drumul lor, ajunser la un ru vijelios. Nici n-au apucat s pun piciorul pe puntea care trecea peste ru c vzur cum apa ducea cu vitez trupul unui copil ce era gata s se nece, n timp ce pe mal mama acestuia alerga nspimntat voind s se arunce dup el. Atunci unul din cei doi cltori, fr a sta pe gnduri, se arunc fulgertor n ap i, cu trud, reui s prind copilul, s-l scoat i s-l dea mamei sale. Cnd se apropie de prietenul su, acesta l mustr: Bine, mi omule, uit-te la tine cum ari! Eti ud leoarc. i unde mai pui

c era ct pe ce s te neci! Aa nechibzuin n-am vzut pn acum! Ce te-a apucat s te arunci cu aa repezeal n ap? Dac te necai? Am fost iute dar nu i nechibzuit! i rspunse prietenul, gfind i

storcndu-i cmaa. M-am aruncat aa grbit n ap ca s salvez, dup cum ai vzut, copilul. i, dac muream, a fi fost asemeni gruntelui ce moare pentru a odrsli, pentru a nate o via nou. Nu vezi, oare, n jurul tu c toate se jertfesc, unele pentru altele? Mama i jertfete puterea, tinereea, linitea i, de i s-ar cere, i-ar da chiar i viaa, pentru pruncul ei. Ostaul lupt, tiind c viaa lui e jertfa pe care se ntemeiaz linitea pruncilor

Pagina 33

rmai acas. Doctorul vegheaz, jertfindu-i odihna, adesea chiar i sntatea sa, pentru sntatea celui bolnav. Dasclul i istovete mintea, priceperea, rbdarea pentru a-i educa i nva pe copii. ranul jertfete pmntului, pe care-l muncete, puterea i vlaga sa, pentru a-i hrni copiii lui i ara ntreag. Toate acestea, jertfindu-se, ascult de porunca lui Dumnezeu de a sluji fiecare dup menirea sa. Oare, nu avem noi pururea exemplu pe Mntuitorul Care S-a adus pe Sine jertf de bun voie pentru noi? i, dac Dumnezeu nsui S-a jertfit pentru mine, eu nu pot s fac acest mic lucru ca s salvez viaa unui om? Fiecare trebuie s caute nti binele celorlali i nu pe al su, s se roage pentru ceilali i apoi pentru sine, prin tot ce face s slujeasc celorlali i apoi siei.

Drumul ce pe culme suie i acel ce duce-n vale, Niciodat nu sunt dou, ci mereu, aceeai cale. Pe-o asemeni cale lung, nvrtindu-i lumea roata, Cei alei merg tot spre culme, iar spre vale merge gloata!

Pagina 34

17. Dragostea de mam

O vduv locuia cu singura ei fiic ntr-o csu din marginea oraului unde duceau o via tihnit i modest. Fata, de acum mare, i ctiga singur pinea muncind din greu ntr-o fabric. n necazurile ei, deseori, mama o consola. ntr-o zi, ns, fata se ntoarse acas de la serviciu foarte nervoas, pentru c avusese o zi grea cu multe conflicte. Mama, ca de obicei, i iei nainte i observ ndat suprarea fiicei sale. n timp ce stteau la mas, ncerc s o aline i s o liniteasc prin tot felul de vorbe. Atunci fata, nfuriat de insistena i cicleala mamei, i spuse rstit: Las-m, mam, odat n pace! Crezi c poi rezolva sau schimba ceva?

Habar n-ai de lucrurile astea! Sunt tare ngrijorat i a vrea s-i fie bine. Poate povestindu-mi vei simi

o uurare, draga mamei, poate reuim s gsim o soluie. Din pcate nu le pot schimba, cum nu pot schimba multe din cele ce te amrsc, dar a vrea att de mult s te ajut.... Las-m n pace cu sfaturile i cu ajutatul! M-am sturat de attea sfaturi!

Las-m n pace! i iei trntind ua dup ea. Peste ctva timp se ntoarse acas mai linitit i se gndea c ar fi bine totui ca s vorbeasc cu mama ei. i ddea seama c greise fa de ea i-i prea ru, dar tia c o va ierta i va trece peste suprarea pe care i-o fcuse. Merse deci spre fotoliul n care era aezat mama i, vznd-o c doarme, i lu uor mna. Dar..., vai..., mna mamei era rece: mama murise! Lacrimile, iptul de durere i cina ei, nu au mai trezit-o pe mam, ce se stinsese din via cu durere pentru fiica ei. Fata avea s-i duc pn la moarte povara grea a ntristrii i cinei c mama ei murise cu inima ndurerat de vorbele ei: las-m n pace. Nu reuise s-i cear nici iertare i nici s-i spun mamei ct de mult o iubete i, Doamne, ct nevoie avea de dragostea, de vorba, i de sfaturile ei de mam!

Pagina 35

18. Vegheai asupra voastr

Un rege avea un fiu foarte ru care deseori se rzvrtea mpotriva tatlui su, cu toate sfaturile i pedepsele primite. Vznd c nu mai este nici o ndejde de ndreptare, regele fu nevoit s-l osndeasc la moarte. Inima lui de tat ns l sftui s amne osnda, aa c i ddu fiului un rgaz de trei luni spre a se pregti de moarte. n vremea asta, avnd mereu n fa vremea osndirii, tnrul se schimb mult. Pe faa lui trist i ngndurat se putea citi cina adnc ce-i cuprinsese sufletul. Vznd aceasta, mpratul se bucur dar hotr s-l ncerce i-i zise: Dac cu adevrat te-ai cit, i zise tatl su, te iert pentru totdeauna. Dar cu

o singur condiie i anume: ia vasul sta plin cu untdelemn i poart-l cu tine fcnd nconjurul oraului. Doi oameni narmai cu spada n mn te vor urma ndeaproape. Dac vei scpa un singur strop, auzi tu?..., un singur strop de untdelemn, i se va reteza capul pe loc. Tnrul, lund aminte la cele spuse de tatl su, plec urmat de cei doi soldai i, cu foarte mare atenie strbtu uliele oraului, mergnd ncet, ncet, foarte ncet, cu ochii aintii numai la vasul cu ulei, oprindu-se de ndat ce vedea c vasul se cltina ct de puin. Trziu de tot, tnrul, se ntoarse la palat, zdrobit de oboseal. Dar izbndise! mpratul l ntmpin bucuros ns istovit i el de aceast ncercare, de parc el nsui fusese cel ce dusese vasul. oraul? - Nimic, tat! rspunse biatul. Spune-mi copile drag, l ntmpin regele, ce-ai vzut tu strbtnd

Pagina 36

Cum nimic?! Nu e oare astzi mare zi de trg? N-ai ntlnit tu n cale

brbai i femei, i n-ai vzut tu mrfuri nirate, vite i tot felul de prvlii fr de numr? Nu tat, n-am vzut i n-am auzit nimic! rspunse tnrul. Frica de moarte

a fost tot timpul cu mine i nu mi-am ridicat ochii de la untdelemnul din vasul ce- l purtam, iar zgomotul ce-l facea btndu-se de perei, i micarea lui mi se preau ca zbuciumul unei mri i ca vuietul furtunii. Slav bunului Dumnezeu! zise regele. S tii, fiule, c din purtarea ta cea

rea te-ai osndit. Inima mea de printe a sngerat i amrciunea a cuprins, fr leac, sufletul meu cnd a trebuit s consimt la pedepsirea i la pierderea ta i, de aceea, am amnat osnda, doar, doar te vei schimba. nva din aceasta ce nseamn s veghezi asupra ta nsui. Pstreaz-i ntotdeauna sufletul n mn, ca pe un vas sfnt, spre care fr de ncetare s-i ndrepi ochii minii. Fii cu luare aminte la fiecare din faptele i gndurile tale aa cum ai luat aminte la fiecare din paii ti prin ora. ntoarce-i gndul i privirea de la tot ceea ce ar putea s te abat de la calea mntuirii, i vei fi ferit pe viitor de cderea n pcat i de viciile care erau ct pe ce s te piard. Nu uita c, n toat viaa, n urma ta se afl ngerul lui Dumnezeu care scrie toate gndurile i faptele tale bune, dar i un diavol, sluga lui satana, care scrie toate gndurile i faptele tale cele rele pentru care va trebui s rspunzi naintea scaunului de Judecat, n faa Mntuitorului. Dac totui ai greit, nu uita c este pocin i iertare, cci, dac eu, tatl tu cel trupesc, m-am ntors i nu te-am pedepsit, cu att mai mult Tatl cel ceresc, Mult Milostivul Dumnezeu, se va ntoarce i va ierta celui ce se pociete. Deci, de ndat ce ai greit, d fuga la preotul Bisericii i te spovedete de pcate i lupt din toate puterile mpotriva lor.

Pagina 37

Fiul, nelegnd cele spuse de tatl su i nelepindu-se, de atunci merse numai pe calea binelui, iar cum greea cu ceva, imediat se spovedea la preot i ncet, ncet, gsi fericirea n Iisus Hristos, Domnul.

Ai czut? Alung-i jalea, cci un nelept a spus: Cine cade, se ridic uneori cu mult mai sus!

19. Bogiile druite de Dumnezeu omului

La un han, s-au ntlnit odat un btrn, ce cltorea spre Sfntul Munte i un tnr meteugar, care mergea spre trg. Tot vorbind, de una de alta, s-au aezat la aceeai mas. Tnrul se plngea de srcie, crtind mpotriva lui Dumnezeu: Pe mine, sigur m-a uitat Dumnezeu cci munca mea nu sporete i lipsurile

sunt pururea cu mine! Vd cum alii, fr efort, fr zbucium, au tot ce le trebuie, cu prisosin, n timp ce eu muncesc din greu i sunt mereu n lipsuri. Viaa nu are nici un rost pentru mine i adeseori m ntreb de ce m-am mai nscut, cci triesc n sil i fr tragere de inim. Btrnul l privi atent i-i spuse: - Te vd om n putere, destul de tnr, i-mi pari i sntos. Aa-i? - E adevrat c sunt n floarea vrstei i bolile m-au ocolit.
Pagina 38

bine! -

Tinere, dac s-ar putea, ai vrea ca pentru o mare sum de bani s schimbi

trupul tu tnr, sntos i frumos, cu trupul meu ros de boal i grbovit? Gndete-te

Pi, sincer s fiu, n-a vrea, zise tnrul, i nici pentru un morman de aur

n-a schimba trupul meu cu al dumitale. - Dar, mcar mna dreapt mi-ai vinde-o pentru un pumn de galbeni? nu se mutileaz. Btrnul ns continu: Eti sigur c pentru muli bani nu ai vrea s-i vinzi ochii, sau mcar unul? Btrnule, i bai joc de mine? Care om ntreg la minte ar primi s-i

ciunteasc corpul? Vd pe muli c dau averi ca s se vindece dar nimeni, pentru orict,

Ai vzut orbul pe lng care am trecut adineauri; toi l miluiau nct mncarea, hainele i banii nu-i lipsesc. Tu poi deveni bogat vnzndu-i ochii! - Doamne ferete! Pentru nimic n lume nu mi-a vtma trupul! Dar, atunci, tu nu vezi ct eti de bogat, avnd sntate i putere care e mai

scump dect toat averea? Tu, pentru nimic n lume nu i-ai vtma ochii cei trupeti fiindc prin ei vezi frumuseea acestei lumi. De ce, dar, fiule i vatmi ochii cei duhovniceti, crtind mpotriva lui Dumnezeu. Oare nu tii tu c fr ei nu vei vedea n veci frumuseea cea nespus a mpriei Tatlui ceresc? Fiule, tu l mnii pe Domnul, Care i-a druit attea bogii. Eti crtitor i nemulumit pe nedrept. Omul nostru rmase o vreme mut apoi i zise btrnului: Cu adevrat nu voi mai crti ct timp voi tri, cci abia acum am cunoscut

c Dumnezeu este milostiv cu mine. Mulumesc, bunicule, c mare bine mi-ai fcut astzi, deschizndu-mi ochii.

Pagina 39

20. Al patrulea mag

n muntele Athos se gsesc Cinstitele Daruri ale magilor, care au fost donate de binecredincioasa regin a Serbiei, Kyra Maro, mnstirii Sfntul Pavel. Este vorba despre darurile de aur, smirn i tmie care, n vechime, se aduceau numai mprailor. Aceste daruri I-au fost aduse Mntuitorului, la naterea Sa, de ctre magii care, din citirea stelelor, au cunoscut c S-a nscut mpratul lumii. Dar legenda spune c nu trei, ci patru au fost magii ce au cunoscut naterea lui Hristos i c toi patru, din locuri diferite, au plecat s I se nchine, ca unui mprat. Oare Hristos nu l-a primit i pe-al patrulea? Vznd c s-au pstrat n casa lui Dumnezeu, n Biseric, darurile celor trei magi ne ntrebm ce s-o fi ntmplat cu darurile celui de-al patrulea care, de bun seam, c nu a plecat cu mna goal s I se nchine lui Hristos. Tradiia spune c al patrulea mag, care era i cel mai tnr, i-a vndut casa i toat averea i a cumprat trei pietre foarte preioase, cci, se gndea c, numai un asemenea dar I se cuvine unui mprat. Lund cu sine pietrele cele preioase, a plecat la drum spre locul artat de stea. Drumul lui trecea prin Babilon i, ntr-o sear, ajunse aproape de porile oraului. Grbindu-se s intre n cetate ddu ns, de un om rnit care, fiind btut crunt, fusese jefuit de hoi. l lu cu dnsul, i-l duse la un han n ora unde l ngriji cci nimeni nu voise s se milostiveasc de cel bolnav. Rmase cu acesta o zi, i leg rnile i-l hrni, apoi, dup ce vzu c omul i vine n fire, tocmi pentru el o camer de gzduire i plti unui doctor s-l ngrijeasc. Astfel magul pierdu o zi de drum dar i una din cele trei pietre cci, neavnd bani pentru cel bolnav, fusese nevoit s-o vnd. A plecat mai departe spre Betleem, precum arta steaua. Ceilali magi deja se nchinaser lui Hristos i, dup porunca dat de nger, se ntoarser pe alt cale pentru a nu se ntlni cu Irod, care voia s ucid Pruncul. Cnd cel de-al patrulea mag ajunse la Betleem, Irod, (vznd c fusese nelat
Pagina 40

de magi), ordonase deja omorrea tuturor pruncilor iudeilor mai mici de doi ani. Grbindu-se s-l gseasc pe Hristos, magul ntlni n cale un soldat roman, care nfcase copilul unei femei i se pregtea s-l ucid. Maica pruncului se apucase cu minile de sabie, i nu lsa nicidecum fierul uciga s se apropie de copil. Cutremurat de aceast privelite magul se repezi spre soldat artndu-i o piatr scump drept rscumprare pentru prunc. Biruit de lcomie, romanul se nvoi s slobozeasc copilul n minile nsngerate i tremurnde ale mamei. Cu ultima piatr n desag, magul i continu cutarea dar mereu ajungea dup plecarea lui Hristos. Strbtu aa tot Egiptul, apoi Galileea i se ntoarse n Ierusalim. Peste tot unde ntreba de El, cluzindu-se dup urmele Sale, i se spunea c trecuse pe acolo. Ajungnd n Ierusalim ntreb, dup obicei, de Hristos. Dar nimeri peste nite farisei care, auzindu-l c vrea s se nchine mpratului lumii, i rspunser: Mergi la Golgota, cci acolo I S-a pregtit tronul i acum i ateapt

poporul ca s I Se nchine! Mergi i vezi cum L-am ncoronat noi, iudeii, pe Cel care se crede pe Sine Dumnezeu i Rege! Netiind viclenia i rutatea lor, magul plec n grab spre Golgota, dar drumul i fu tiat de nite soldai ce trau o fat luat ca sclav. Btrna, mama fetei, czuse leinat n praful uliei far s-i pese cuiva. Inima cald a magului a sngerat din nou i, cu lacrimi n ochi, schimb ultima piatr pe tnra sclav. Aceasta, ridicndu-i mama din praf, mulumi cu lacrimi de recunotin binefctorului ei. Nu mai am nici un dar pentru mpratul ins voi merge mcar s-L vd pe

Cel pe care l caut din tinereile mele. Sunt btrn i nu tiu dac va primi mcar s-I slujesc cu ultimele mele puteri, dar, de-L voi vedea, tiu c nu am trit viaa asta n zadar! Tot vorbind aa n sine i mpins de mulime, magul se vzu la piciorul crucii. Uimit, i ridic ochii spre Hristos, Care i zise blnd: n sfrit, ai venit bunul Meu prieten. Pentru darurile pe care Mi le-ai adus
Pagina 41

vei cpta rspltire venic i te vei veseli n veci n mpria Tatlui Meu. Dar, Doamne, Tu vezi c nimic nu i-am adus, cci ceea ce am luat cu

mine am mprit pe drum celor ce erau n necaz! Prietene, nu lor ci Mie Mi le-ai dat! Binele pe care l-ai fcut semenilor ti

Mie Mi l-ai fcut. ie i-a fost mil, dar Eu am primit s fiu rstignit pentru ei! Din aceasta s nelegi totdeauna ct de mult i iubesc i ce rspltire le pregtesc celor ce au mil de robii mei. Iat c, n timp ce darurile celor trei magi le-a primit Pruncul Iisus i le-a aezat n casa Sa, Biserica, darurile celui de-al patrulea le-a luat Mntuitorul cu Sine n vistieria cea cereasc.

21. Caii nelepi

Un grjdar (cel care d de mncare animalelor) avea urtul obicei de a bea mai mult butur alcoolic dect i era necesar pentru o via cumptat, echilibrat. Stpnul su, care-i tia obiceiul de a se mbta, se gndi s-i dea o lecie. ntr-o zi, dup ce adpase caii i-i aducea la grajd, stpnul su i zise: - Du din nou caii la fntn, ca s mai bea ap. Grjdarul se uit mirat la stpn, dar porunca fiind porunc nu mai putea gri nici un cuvnt. i, tot mormind, duse caii la fntn, dar se ntoarse ndat napoi. - Au but bine caii ap? l ntreb stpnul.
Pagina 42

Nicidecum stpne, rspunse grjdarul. Tot omul tie c niciodat caii nu

mai beau ap dac sunt stui. Te sftuiesc ca de azi nainte s iei exemplu de la ei, adug stpnul puin

apsat i suprat, i s-i aduci aminte c omul care bea mai mult dect poate duce, are mai puin minte dect un animal. Astzi, caii i-au artat c sunt mai nelepi dect tine.

22. Taina Sfintei Spovedanii

Preotul unei parohii ntlni ntr-o zi un enoria, care nu venea la biseric i nici la spovedanie. Se opri i vorbi cu el, aa cum fcea cu toi cei din parohia lui. Omul era gospodar i cumptat, se mpca cu stenii i cu preotul, doar c neglija cele pentru suflet. Preotul l ntreb i despre motivele ce-l in departe de biseric, la care omul i rspunse: Eu cred n Dumnezeu, printe, i triesc cumptat, ncercnd s fac numai

bine. Nu cred ns c mersul la biseric i spovedania sunt obligatorii. Credina n Dumnezeu i faptele bune m mntuiesc: - Frumoas cma ai! schimb preotul discuia. O pori n fiecare zi? O port cteva zile apoi o dau la splat, rspunse omul, oarecum mirat de

neateptata ntrebare. Mai ales acum, pe cldura i praful sta trebuie splat des, altfel cum a iei ntre oameni cu o cma murdar! Deci i speli cmaa cnd se murdrete pentru c i-e ruine de oamenii

care te vd, dar la sufletul tu nu te gndeti? Cnd zilnic sufletul se ntineaz cu attea
Pagina 43

pcate i ticloii, oare nu trebuie s-l curei i pe el? i cum altfel dac nu prin spovedanie, de vreme ce spui c tii c este Dumnezeu, i ai mrturisit c te temi de El. Numai prin Sfnta Tain a Spovedaniei se cur sufletul de pcate iar slujbele Bisericii l mpodobesc i l hrnesc cu cele duhovniceti, mbrcndu-l n haina curiei. Numai astfel curit i mpodobit se cuvine s nfim sufletul nostru naintea lui Dumnezeu. Crezi tu c acum, chiar n acest moment, sufletul tu se poate nfia naintea lui Dumnezeu? Omul rmase gnditor o vreme, apoi rspunse hotrt: Nu printe! Abia acum vd c sufletul meu nu este curat. Nespovedindu-

m, eu de fapt nu am fcut dect s-mi uit pcatele, nu s le i cur. Iar cu faptele bune mi-am amgit doar contiina. Iart-m, printe. Vorbele sfiniei tale parc m-au trezit: nu, nu sunt pregtit s m nfiez naintea Mntuitorului! Roag-te, printe s am timp de pregtire i-i mulumesc c ai ieit s m caui! - Fiule, rspunse preotul, nu eu, ci nsui Iisus Hristos te caut!

Pagina 44

23. Taina Sfintei Cununii

La preotul satului, veni ntr-o zi una din enoriae pentru sfat i rugciune. Cu mhnire i spuse necazul ei: Am patru copii i muncesc din greu pentru a-i crete; brbatul meu ns

este cam nechibzuit, a nceput s bea i de multe ori n cas este ceart. Orict m-a strdui, datoriile cresc nct cu greu le mai putem napoia. Printele o ascult, i citi o rugciune, o sftui s aib rbdare, i-i ddu s fac mpreun cu copiii un canon de rugciuni. Peste cteva zile, preotul l ntlni pe brbatul femeii celei necjite i l ntreb: Am vzut-o pe femeia dumitale tare ngndurat. Avei greuti n familie?

Nu v merg bine treburile n cas? - Da, printe, o ducem cam greu. Dar din cte tiu femeia i-i harnic i cumpnit, e grijulie pentru cas i

copii. Sau poate nu-i aa? de asta. Dac amndoi suntei aa, nu se poate s nu sporii, rugndu-v temeinic i Aa este, printe, e muncitoare i se ngrijete de copii. Nu m pot plnge

cernd ajutor de la Dumnezeu. Omul ls capul n jos, zicnd ncet: - Da... femeia mi-i harnic i cumpnit.... Ascult, fiule, cstoria este ca o pasre. O pasre nu poate zbura dect

dac are amndou aripile sntoase. Dac una din ele s-a rnit, pasrea cade din nalt i
Pagina 45

tot restul vieii se va tr prin rna pmntului, ea care a fost menit s zboare spre nlimi. Dac spui c nu ai ce reproa femeii tale nseamn c tu eti aripa cea bolnav. Fiule, pasrea asta are pui i pentru ei eti dator s te vindeci! Fr un cuvnt, omul plec spre cas. Peste ctva timp, n biseric, brbatul alturi de fiu iar mama cu cele trei fetie, n rnd cu femeile satului, ascultau Sfnta Liturghie. Dup slujb, s-au spovedit i au plecat linitii spre cas. Acum, linitea i belugul casei ncepea, cu darul lui Dumnezeu, s sporeasc ncet, dar temeinic.

24. Cel mai mare nebun

Odinioar, la curtea regilor, i uneori chiar i a prinilor, se ntlnea adesea un om mbrcat ca o paia i care trebuia s nveseleasc pe stpnii si. n general i se ddea numele de bufon sau de nebun. El era o fire vesel, nscocitoare, voioas, gata oricnd s dea un rspuns care s te fac s rzi, s devii vesel. Oricui i era ngduit s rd de el, sau chiar s-l plmuiasc sau s-l loveasc cu piciorul. La rndul lui, putea i el s rd de alii i adesea n glum le spunea mai marilor si adevruri foarte crude. Un nebun de la curtea unui prin, primi ntr-o zi de la stpnul su un b noduros i cioplit ca din topor. ine acest b, i zise prinul, i s nu-l lai din mn dect atunci cnd vei

ntlni un om mai nebun dect tine. Aceluia poi s i-l dai.

Pagina 46

Nebunul plec i, de atunci, fie c sttea fie c pornea la drum sau orice altceva fcea, ntotdeauna l vedeai cu bul n mn. Trecur civa ani de atunci cnd, ntr-o zi, prinul czu bolnav la pat. Nebunul veni s l vad i rmase o vreme n picioare lng patul acestuia, rezemat de b, apoi l ntreb pe prin: - Cum se afl stpnul meu? i i facu o plecciune. - Ru de tot, rspunse prinul. Vd bine c va trebui s plec curnd de aici. Auzind nebunul un asemenea rspuns ncepu s plng. - i cnd te vei ntoarce stpne? l ntreb el. Peste o lun?... - Nuuu...! suspin prinul plin de durere. - Poate peste un an?!... - Vai! Nu! - Dar peste ct timp stpne?! - Niciodat! Nu m voi mai putea ntoarce niciodat! Niciodat? repet nebunul ncremenit. Dar, stpne, te-ai pregtit de drum

pentru o lips att de mare? - Pregtit de plecare? Nicidecum! Nici nu m-am gndit mcar... Cum, stpne, tu tii c vei pleca curnd, deci eti gata s prseti casa ta,

ca s mergi n locuri de unde nu te vei ntoarce niciodat i n-ai fcut nici o pregtire de plecare?!!... Nu te-ai spovedit la preot de pcate, nu te-ai mpcat cu cei cu care eti certat, nu-i iei rmas bun de la ai ti?!!... ine bul stpne! Ia-l! Eu n-am ntlnit pn acum un om mai nebun ca mine, dar tu m depeti total cu nebunia ta.

Pagina 47


Trupul este, pentru suflet, cea mai grea dintre-nchisori, n care pltim cu lacrimi cele ce suntem datori... Fericit cel care-n via i-a fcut ntreaga plat, Ca datornic s nu-l prind cea din urm judecat!

25. Rsplata

Un gospodar avea un fiu tare lene. n timp ce tatl era printre primii gospodari n sat, fiul, ce primea din ndestulare toate cele de trebuin, era un lene fr pereche, nc i la nvtur era printre ultimii codai dei, slav Domnului, avea minte destul. Un singur lucru fcea biatul cu temei: cerea prinilor si bani ct mai muli i haine ct mai moderne. i tot aa, ntr-o zi, i zise tatlui: Tat, colegii mei i-au cumprat nite ghete foarte frumoase. Pn i cei

mai sraci s-au nnoit. A vrea i eu o pereche! Or fi muncit pentru ele, zise tatl amrt. i vd pe colegii ti cum muncesc

alturi de prini. Cnd merg la coal, i vd pe prinii acestor copii, mai sraci dect noi, bucurndu-se de notele mari ale fiilor lor. Dei eti totdeauna bine i frumos mbrcat i nu-i lipsete nimic, eu plec capul cnd nvtoarea vorbete de tine. S tii c, dac nu munceti i tu, ctui de puin, nu mai primeti nimic. Dac ns vei lucra, eu nu-i voi trece nici-o dorin pe care a putea-o mplini. De aceea pune mna i muncete i eu i

Pagina 48

voi da banii pentru ghetele pe care le vrei! Copilul plec mbufnat cci nu era obinuit nici s munceasc nici s rabde vreo lips. A doua zi ns veni iar pe capul tatlui cu aceiai rugminte. Tatl i zise: Uite, mi copile, ce vom face: tu vei vntura grul din pod, iar eu i voi

cumpra ghete. Aa e drept i bine. Acum, du-te la treab! Vznd c tatl su nu cedeaz din hotrrea de a-l vedea muncind, biatul merse n pod unde, dup o inspecie aaaa... general, ncepu s caute cuiburi de viespi, s se dea hua, inndu-se de cpriori i alte asemenea. Dup un timp se stur ns i de joc i, considernd c a trecut suficient timp pentru a-i convinge tatl c a muncit, cobor n curte spunnd: - Am terminat, tat, d-mi banii! ntunecndu-se la fa, tatl su i zise: Vd c ai pierdut vremea, ca de obicei! Dac ii cu adevrat s ai ghete,

mergi i f ce i-am spus! Uimit c tatl, fr a se uita, tia totul, biatul merse iar n pod unde de data asta se ntinse nciudat pe fn zicndu-i c, acum, va sta mai mult i astfel l va pcli pe tatl su. Dup o bun bucat de vreme cobor, vesel, gndind c acum, n sfrit, va primi banii. Tat, am vnturat pn i ultimul bob de gru! Acum d-mi banii pentru

ghetele promise! Dar s-a nelat, cci tatl l mustr mai aspru: Te tiam lene, dar nu mi-am nchipuit c eti att de mincinos nct s m

mini, cu atta neruinare! Acum, nu te mai rog, ci-i poruncesc s vnturi grul. i, dac nu vei face aa, te vei cptui cu o sfnt btaie, pe care-mi pare c tare o mai caui i o

Pagina 49

mai atepi! Dac nu nelegi cu frumosul vei nelege, n cele din urm, de nevoie, c trebuie s munceti i s asculi! Surprins din nou i ruinat, biatul urc iar n pod, unde ncepu a vntura, cu nduf, grul. i tot vnturnd el acolo i bombnind, cnd ajunse pe la jumtatea grmezii de gru ddu printre boabe de o pereche de ghete noi, aa cum i dorise. Abia acum ruinea i cina pentru neascultare, lene i minciun l coplei. nelese buntatea tatlui su care-i cumprase de ndat ceea ce-i ceruse, dar ateptase un mic semn de bunvoin i din partea lui. Termin de vnturat tot grul apoi merse s-i mulumeasc tatlui su. Rmase mult timp aproape de el ruinndu-se de cele petrecute, pn cnd tatl, fcnduse c l observ, se opri i i zise: Spune-mi, nu te-ai simit mai bine muncind dup puterile tale? Ar cam fi

timpul de acum s te deprinzi cu munca.

26. Cele dou grune

n primvara ce sosise, un ran ieise, dup obicei, s-i semene ogorul. Boabele cdeau ntre brazde, unde erau ngropate de pmntul reavn. ns nu toate boabele erau primite de pmnt. Mai rmneau unele, pe ici pe colo, neacoperite. O astfel de grun, vzndu-i suratele ngropate sub brazd, zise uneia, vecin cu ea: Vai, surioar, ce necaz pe tine: te-a acoperit pmntul cel umed i rece i

nu poi vedea strlucirea Soarelui, i nici nu poi primi cldura lui! Dar euuuu... stau ca o mprteas pe loc uscat i cldu iar soarele m rsfa n fiece clip! Vai, c rea soart ai
Pagina 50

mai avut! Abia ncepuse, cu trufie i nechibzuin, a se luda, biata grun, c o pasre o i nghii. Nici de-ar fi rmas pe bolovan nu i-ar fi fost bine mult vreme, cci soarele puternic al primverii ar fi uscat-o cu siguran. Gruntele de sub brazd, sttu o vreme n pmntul umed, apoi ncoli, i iei la lumina zilei fcndu-se o plant tnr i frumoas. Cu apa i cldura ce le primea din belug a crescut repede iar la vreme a dat n spic, nmulind astfel bobul ngropat. Asemeni celor dou boabe sunt i oamenii: unii sunt cuprini de amarul vieii ce mustete mereu de lacrimi. Aceste lacrimi, purtate cu rbdare, sunt hrana cea aspr, ce hrnete mldia fiinei noastre luntrice, fcnd-o s nale bun rod la vreme, cci a gruntelui i a sufletului este ca s moar acestei lumi, pentru a rodi nsutit. Alii, asemeni trufaului i nechibzuitului bob, aleg locul cel nalt, cu dulcea, de unde vrjmaul cu nlesnire le rpete sufletul, i de unde lesne este a cdea i, cu grbire, se usuc duhovnicete.

Pagina 51

27. Jertfa prinilor

ntr-o zi, profesorul de religie ntreb elevii: pe mas? Am vzut pe mama lund fina de gru din sacul din cmar. De bun De unde credei voi copii c provine pinea pe care prinii votri v-o pun

seam c de acolo vine pinea! macin grul. - Da, dar grul nu crete n moar! Grul crete pe cmp pentru c are apa de la ploaie i cldura de la soare, spuse altul mai iste. i credei c, fr ajutorul lui Dumnezeu, poate s fie ploaie i soare, poate s creasc grul?, zise al treilea. Deci, pinea vine de la Dumnezeu. Dup ce-i ascult, pe fiecare, profesorul zise: Ai vzut voi, grul crescnd de la sine, far a fi semnat? Sau secernduNu este adevrat, spuse altul. Fina din cmar vine de la moar, unde se

se, i mcinndu-se singur? Poate oare pinea s se frmnte i s se coac singur? Adevrat este c, zilnic, trebuie s cerem de la Dumnezeu, pinea cea pentru hrana trupului. Dar Dumnezeu ne-a poruncit s lucrm pentru ea. M minunez c nici unul dintre voi nu v-ai vzut prinii lucrnd pentru a v hrni. Minile tatlui vostru erau pe plugul ce ara pmntul, i tot ele mprtiau smna, iar Dumnezeu a dat ploaia i cldura la vreme pentru ca smna s rodeasc! Palmele mamei frmnt pinea i o coace, pentru ca, mai apoi, dup nsemnarea cu semnul Sfintei Cruci, tatl vostru s-o frng i s v-o mpart! Cum de nu vedei voi pe prinii votri ca pe nite semine, care se jertfesc ca s nmuleasc n voi rodul? Grul rodete la porunca lui Dumnezeu pentru a-l hrni pe om. Prinii votri se jertfesc pentru voi dup aceeai porunc, sdit adnc de Dumnezeu
Pagina 52

n strfundul fiinei omeneti. Voi niv, la rndul vostru, vei mplini toate acestea, chiar fr s tii. S nu uitai niciodat aceste lucruri i s fii asculttori fa de Dumnezeu, fcnd cele poruncite vou. S nu uitai niciodat de jertfa prinilor votri, amintindu-v c bobul de gru moare ca s poat nla mai trziu spic frumos i bogat. Prinii sunt bobul, noi suntem spicul cel nou dar mai trziu vom fi i noi boabe, asemeni prinilor!

28. Timpul mntuirii

n Postul Mare, nainte de spovedanie preotul bisericii, i nva pe cei ce urmau s se mrturiseasc: Fiilor, Iisus Hristos st de fa, ateptnd pocina voastr, ca s v dea

iertare pcatelor. Fii deci cu grij, iscodind cu amnuntul cugetul vostru de toate cte ai greit. Apoi, cu sinceritate deplin, mrturisii-v lui Hristos, c nu mie, ci Lui nsui v mrturisii, i El, prin mine, preotul, v dezleag i v d iertare de pcate. Dac ns nu v mrturisii cinstit de toate cte ai fcut, vei cpta pedeaps i nu iertare! Trebuie ca voi s v cii n inimile voastre de cele fcute, cci Hristos caut la inima zdrobit cu durere, la cugetul smerit, certndu-i pe cei nesimitori. Cii-v, ca s fii iertai! Atunci un tnr l ntreb: - Printe, a vrea s tiu ct trebuie s m ciesc pentru unele pcate grele? Cina trebuie s fie pururea n noi, fiindc n tot ceasul greim. De aceea,

sfinii prini ne spun s fim pururea cu trezvie, adic cu luare-aminte asupra cugetului nostru i asupra tuturor faptelor noastre. Dar s tii c Dumnezeu v iart n chiar clipa n
Pagina 53

care v cii la spovedanie, ns deplintatea iertrii atrn de adncimea i rvna cinei voastre. El nu ateapt ca s v cii civa ani ca s v ierte, de aceea v zic c pentru a fi iertai i mntuii este de ajuns i o singur clip. Amintii-v de tlharul care, fiind pe cruce, dup o via de nelegiuiri s-a mntuit, prin cin, ntr-o clip! O singur clip, de pocin, naintea morii, te poate mntui! Nu uitai c viaa venic ncepe de aici de pe pmnt. Dar atunci este uor s ne mntuim, dac o singur clip este de ajuns

pentru pocin! Dar cum tim noi clipa aceea, cum s aflm cnd vine ceasul morii? Ceasul morii... Cine-l poate ti? Numai sfinilor, pentru viaa lor

mbuntit, ca unor fii asculttori, l descoper Dumnezeu. De aceea, fiilor, totdeauna trebuie s fim pregtii, cci nu tim ziua, i nici ceasul, iar dac apucm sau nu ziua de mine nimeni nu ne poate garanta. nelept este ca s priveti fiecare clip ca pe ultima, pentru c, n adevr, poate s fie ultima! Aceast grij deprinde sufletul cu frica de Dumnezeu, l deprinde s noate n Legea Domnului, pe care trebuie s o lum de cluz pentru viaa noastr, precum spune Sfntul Serafim de Sarov. Viaa venic ncepe de aici de pe pmnt. De fapt viaa venic are dou drumuri n care unul este opus celuilalt; unul duce la Rai, deci la Dumnezeu, iar cellalt duce la iad, adic la diavolul cel trufa i uciga de oameni. Att Raiul, ct i iadul se afl printre noi sau n noi. De aceea, este foarte important s ne cercetm tot timpul, ce vedem, ce auzim, ce gndim, ce facem i n general ce vorbim, toat activitatea noastr s o analizm i s ne ntrebm dac este ea bineplcut lui Dumnezeu, tiind c El este Atotvztor, vznd i auzind pn i gndurile noastre.

Pagina 54


Drumul ce pe culme suie i acel ce duce-n vale Niciodat nu sunt dou, ci mereu aceiai cale... Pe-o asemeni cale lung, nvrtindu-i lumea roata, Cei alei merg tot spre culme, iar spre vale merge gloata!

29. Cerul, pmntul i lumea

Doi steni, vecini i prieteni, discutau ntr-o zi despre treburile i necazurile pe care le aveau. n timp ce unul se plngea mereu, cellalt prea s nu aib vreo suprare. Cel nemulumit, observnd linitea celuilalt, l ntreb: bine? Pentru c n fiece diminea fac judecat sufletului meu i i pun hotrre Cum de eti totdeauna mulumit, chiar cnd treburile nu-i merg tocmai

de cele pe care trebuie s le cugete i s le fac. Cnd vd lumina zilei mi spun: mulumete lui Dumnezeu c, iat, i-a mai dat o zi de trit! i m gndesc la cerul pe care l-a zidit Dumnezeu cu lumintori ce strjuiesc timpul i care sunt vestitori ai zilei i ai nopii, amintindu-ne mereu c ziua, ce ne-o anun, trebuie s-o folosim spre mntuire, iar noaptea s ne pun nainte nu numai odihna ci i ceasul morii. De aceea, dimineaa la trezire, m uit la bine-vestitorul zilei, soarele i m gndesc la Dumnezeu, Care l-a zidit, mulumindu-I. Apoi iau seama la pmntul, pe care-l calc, amintindu-mi c din el sunt luat, precum ne spune Sfnta i cea nemincinoas Scriptur, i c n el voi merge, precum
Pagina 55

au fcut cei mai dinainte de mine. Aa, mi iau tovar peste zi gndul morii ce va s vin peste mine far veste i am grij ca, dac vine azi, s nu m gseasc crtind, ci rugndum! M uit i-n jurul meu, la lumea cea asemenea mie, vznd n fiecare pe fratele, care poate azi are nevoie de ajutorul sau de vorba mea. M gndesc la ct suprare sau boal sau tristee duce unul sau altul din frai, i mulumesc lui Dumnezeu pentru sntate, pentru nelipsa i linitea mea, hotrnd ca, pentru aproapele, s fiu grabnic ajutor. Aa gndind, mi trezesc i sufletul, i cugetul cel mpreun lucrtor, precum mi-am trezit trupul i, astfel, mi plec genunchii cernd lui Dumnezeu pinea cea de toate zilele. Crede-m, prietene, c nu pot fi suprat!

Inima de mil plin, e ca apa de izvor: Venic binecuvntat de-nsetatul cltor! Inima nemilostiv, e fntn blestemat, Un adnc cu ap rece, dar mereu fr gleat!

Pagina 56

30. Sfnta simplitate

Un preot rvnitor, al unei biserici de sat, se ngrijea de sporirea duhovniceasc a enoriailor discutnd de multe ori cu ei. Odat, cnd o femeie din sat tocmai spla la ru covoarele din biseric, preotul o ntreb: Spune-mi, nelegei voi predica din biseric? Duminic, am observat c

unii nu erau tocmai ateni. Poate nu am vorbit pe nelesul vostru, poate v-am spus lucruri mai greu de priceput? Dumneata, ai neles predica? Printe, tii c eu nu am coal, dar simt c nu pot sta departe de biseric.

Nu a putea spune ct am neles din slujb i din nvtura sfiniei tale dar, stnd n biseric, nu mai am nici un gnd i m ndulcesc de cntri i de rugciuni, iar nvtura sfiniei tale, att ct pricep eu, m lumineaz de fiecare dat. S tii printe c, de fiecare dat cnd ne nvei, simt c vorbeti pentru mine i ntotdeauna plec acas hotrt s fac vreun lucru din cele pe care ne spui c sunt bune pentru suflet. Printe, eu n-a putea s spun ce am neles, dar dup bucuria i linitea pe care o capt, simt c se ntmpl ceva n mine. Cu mine este ca i cu rufele pe care le spl la ru. Le pun n ap i mpreun cu spunul ele se albesc, fr ca ele, rufele, s tie c-s splate. La fel trece prin mine predica sfiniei tale. M simt linitit, bucuroas i schimbat. Aa, dup o sptmn de munc, vin la biseric, unde parc m simt alt om.

Pagina 57

31. Biserica este casa lui Dumnezeu

Doi vecini, dintr-un sat de munte, unde locuiau att cretini ct i sectani, discutau adesea despre religie. Odat, un sectant l ntreb pe un ortodox: - Noi tim c Dumnezeu este peste tot iar biserica este format din totalitatea credincioilor. Pentru ce voi ortodocii spunei c bisericile sunt locauri ale lui Dumnezeu i le considerai sfinte. Oare n-ai citit c Cel Prea nalt nu locuiete n cldiri omeneti? Iar despre preoie de ce spunei c este o tain i c ea se poate mprti numai unora; c scris este: voi sunteti seminie aleas, preoie mprteasc, neam sfnt. Deci preoia este universal. ntr-adevr, omul credincios l vede pe Dumnezeu n toat creaia Lui. Dar,

aa cum nu poi bea apa ce se afl n aer sub form de vapori, tot aa sufletul omului nu se poate adpa cu urmele creaiei lui Dumnezeu. Nu-i poi potoli setea de Dumnezeu admirnd lucrul minilor Sale. Pentru a-i adpa i hrni sufletul, trebuie s mergi la izvorul cel duhovnicesc de ap vie, dttor de via venic, la Biseric. Biserica Ortodox este Soborniceasc i Apostolic adic are continuitate canonic nentrerupt i respect ntru totul toate Tainele i Canoanele lsate de Mntuitorul prin Sfinii Si Apostoli i consfinite de Sfinii Prini prin Sinoadele Ecumenice. Spun Apostolic pentru c este zidit pe temelia Sfinilor Apostoli, piatra din vrful unghiului fiind nsui Iisus Hristos (Apocalips 21, 14; Efeseni 2, 20-22). Ea este Soborniceasc pentru c este condus de Sinoade Ecumenice la care au participat i particip Episcopi ce au continuitate nentrerupt de la Sfinii Apostoli prin punerea minilor; de asemenea pentru c pstreaz neschimbat nvtura dat de Iisus Hristos i de Duhul Sfnt prin Sfinii Apostoli i n sfrit, pentru c pstreaz darurile Sfntului Duh de la Sfinii Apostoli prin succesiune, adic pstreaz legtura harului nentrerupt de la Apostoli pn astzi, cuprinznd pe credincioii ortodoci din toate timpurile, i din
Pagina 58

toate popoarele. Biserica lui Iisus Hristos este una, deoarece Mntuitorul a ntemeiat o singur Biseric (Matei 16, 27), nu mai multe, pentru c Biserica are un singur Cap, pe Iisus Hristos. Ea este trupul cel tainic al lui Iisus Hristos i este sfnt pentru c Sfnt este Capul ei, Mntuitorul nostru Iisus Hristos i n ea locuiete Duhul Sfnt. Biserica Ortodox nu este numai dreapt credin, ci i deplin credin, adic adevrul ntreg, spre deosebire de cele sectare sau eretice care sunt precum aburul din aer. O dovad gritoare c Biserica Ortodox pstreaz dreapta credin sunt moatele sfinilor care au bineplcut lui Dumnezeu; ei sunt prietenii lui Dumnezeu. Biserica Ortodox are ca temelie Vechiul Testament, deci are i continuitate istoric pn la Adam, pn n Rai. De preot avem neaprat nevoie, pentru c el este vasul rnduit de Dumnezeu pentru a scoate apa din fntn. Fr el, murim de sete lng izvorul cel bogat n ap vie, noi nine neputnd s-o scoatem pe aceasta. Preoia este de origine divin primit de la Dumnezeu-Tatl i este o mare tain care se d numai preotului prin rugciunea i punerea minilor a cel puin doi Episcopi pentru a fi pecetluit cu Duhul Sfnt. Iar iertarea pcatelor o poate face numai preotul, dup cuvntul Mntuitorului: Precum M-a trimis pe Mine Tatl, v trimit i Eu pe voi. i zicnd acestea a suflat asupra lor i le-a zis: Luai Duh Sfnt. Crora vei ierta pcatele le vor fi iertate i crora le vei ine inute vor fi (Ioan 20, 21-23). Oricte vei lega pe pmnt vor fi legate i n cer, i oricte vei dezlega pe pmnt vor fi dezlegate i n cer (Matei 18, 18).

Pagina 59

32. Valoarea banului muncit

Dup felul cum cerea bani i dup uurina cu care i cheltuia pe lucruri de nimic, pe care chiar de a doua zi le arunca, tatl unui copil nelese c acesta nu preuia banul pentru c nu-i cunotea valoarea. Gndi atunci c trebuie s-i corijeze copilul, ct nc nu este prea trziu. De aceea, cnd i mai ceru bani, tatl i rspunse: Am observat c nu tii valoarea banului i de aceea iroseti att de repede

ceea ce eu ctig att de greu. Eti copilul meu i pentru tine muncesc dar a fi vrut s chibzuieti cnd cheltuieti banul ce i-l dau. Uite acetia sunt banii pe care i vrei, dar cred c i vei risipi cu uurin ca i pn acum. Nu tat, nu-i voi mai risipi! Eu tiu c tu munceti din greu pentru aceti

bani, spuse biatul cu ochii aintii la mna tatlui. - A-i da ie banii este ca i cum i-a arunca n foc. Uite aa! i cu adevrat arunc bancnota n focul ce ardea n vatr. Biatul amui i nlemni privind dezamgit, cnd la tatl su, cnd la banii ce ardeau. Vznd c n-a schiat nici-o micare, tatl i spuse ntristat: - Acum am vzut ct preuieti tu, banul! Pleac din ochii mei, trntorule! S mi te mai ari doar atunci cnd vei fi n stare s-i ctigi pinea pe care nu tii s-o preuieti! Cnd vei ctiga bani din munca ta, s vii la mine, dar pn atunci nu eti fiul meu! Nucit de aceast neateptat situaie, biatul iei n strad, pornind agale prin ora. De la o vreme ncepu s ntrebe ici i colo, spernd c va gsi ceva de lucru. Dup multe cutri se ndur de el brutarul din cartierul lor, ce-l cunotea pe tatl su. Acesta l primi ca ucenic punndu-l, fr mil, la grele munci: cra i sprgea lemne i crbuni, cra sacii cu fain, mtura curtea i brutria, cra ap, spla cazanele cele mari de aluat .a.
Pagina 60

Dup o sptmn, primi prima simbrie: o bancnot ca i cea care fusese aruncat n foc. Merse acas cu sufletul la gur i se nfi cu bucurie tatlui su. Acesta i stpni nduioarea ce-l cuprinse i nu pomeni nimic de grija ce-i mcinase o sptmn ntreag sufletul su pentru fiul pe care, pentru prima oar, nu-l avea acas. Cnd biatul i art banii ctigai, tatl i lu n mn, uitndu-se la ei, dup care i arunc i pe acetia n foc. Biatul, care nu-i scpase tatl din ochi, dorind s-l vad bucurndu-se, se repezi i bgnd mna n foc i scoase imediat. Tat, ce faci tat? Am muncit o sptmn pentru banii tia! spuse agitat

i amrt, biatul. Aa da, biete, abia acum, muncind, ai nvat s-i preuieti valoarea!

Acum, tiu c o s-l i cheltuieti cu chibzuin. Numai banul muncit are pre, de aceea iai i ars minile ca s-l scoi din foc.

Pagina 61

33. Cei doi vecini

Vaca unui om, rupndu-i legtura, intr ntr-o zi n ogorul ranului vecin. Acesta, om aspru i zgrcit, dup ce btu bine animalul, l nchise o vreme, inndu-l flmnd. n timpul acesta, stpnul vacii alerga ncolo i ncoace cutnd-o, sub privirile vecinului ce tcea cu rutate. Abia a doua zi scoase vaca din grajd flmnd i btut i i-o ddu, spunndu-i: Vaca ta mi-a distrus ogorul! Dac o mai prind odat pe ogorul meu s tii

c o s-i primeti numai pielea. Acum ia-o, pn nu m rzgndesc! Iart-m, vecine, c i-am fcut suprare cu vaca asta! Animalul nu-i

vinovat, el se hrnete netiind c e ogorul meu sau al tu, eu, ns, am greit nepzind-o. S-a ntmplat, ns, c dup cteva zile turma de oi a celui cu ogorul, intr pe semnturile celuilalt, iar caprele i stricar i gardul, pe care s-au urcat s mnnce lstari. Gsindu-le i cunoscndu-le, stpnul semnturilor le scoase afar i le bg ntrun arc al lui, unde le ddu cteva brae de iarb, zicndu-i n sine: Animalul e animal, ce minte are el s cunoasc unde e voie i unde nu e

voie, el alearg dup mncare. Dar, ca s nu umble ceasuri ntregi dup ele, sau, Doamne ferete, s le piard, le nchid aici, i, cnd o veni vecinul acas, am s-l chem s i le ia. i, cu inima lui bun i judecata sntoas, aduse i ap, pentru a adpa animalele cele strine. Spre sear, cnd vecinul se ntoarse acas, se duse i-l chem s-i ia oile. Stnjenit, acesta ngim nite mulumiri i vru s loveasc animalele vinovate, dar omul cel milos i zise: btute? Iart-m, i-a rspuns cellalt, mi-e ruine i ciud n acelai timp, c atunci
Pagina 62

Las-le, vecine, ce tiu animalele! Crezi c ele vor pricepe de ce sunt

nu mi-am stpnit mnia i i-am btut vaca. Blndeea i nerutatea celuilalt l biruiser.

34. Ecoul vieii

ntr-o zi, pe cnd se aflau cu prinii la munte, la bunici, dup o ceart cu fratele su cel mai mic, un copil iei mnios afar i mergnd ntr-o latur a casei, se apuc s strige: - Te ursc! Te ursc! Atunci, auzi nspimntat cum cineva i rspunde: Teee ursc, teee ursc.... Speriat, se npusti n cas i plngnd i zise tatlui cele petrecute. Tatl l liniti, l chestion i mergnd mpreun la locul cu pricina i spuse: - Ia strig acuma tare, te iubesc!. - Te iubesc! strig, biatul. Ecoul i rspunse la fel: Te iubeeesc! Abia atunci micuul se destinse: nimeni nu-l mai ura! Fiule, acuma eti mic, dar trebuie s ii minte toat viaa: cum faci, aa i se

rspunde! Mai mult, iubindu-i pe oameni, acetia te vor iubi i ei pe tine. Dumnezeu, Care i iubete foarte mult pe toi oamenii, te va iubi i pe tine pentru aceasta.

Pagina 63


Fapte-nalte nu vei face, cnd mereu noi n rele: Viermii nu pot niciodat strluci ca nite stele... Binele i adevrul dac scop le ai mereu, Stai pe muntele de unde poi s vezi pe Dumnezeu.

35. Copilul binecrescut

Trei femei s-au ntlnit odat la o fntn. i vorbind ele, ba de una, ba de alta, se tot apropiau de cas. n calea lor, ntlnir un grup de copii, printre care erau i bieii lor, care jucau foarte aprini mingea. Atunci, una dintre ele, zise: Ia uitai-v la biatul meu, e nentrecut la acest joc! Fr el, ceilali biei

nici nu ncep jocul. Toat ziua mi-l cheam i m roag s-l las cu ei. E ca un ef printre ei. De altfel, se i vede ce bine e dezvoltat! mai adug mama, privindu-i cu drag odorul. - Al meu e mai slbu, dar e aa de priceput la toate i aa de bun la carte, c nici nu m gndesc c nu se va descurca n via! i mie mi bat, toat ziua, copiii n poart, cutndu-l pe biat, dar ca s le ajute la lecii, zise, un pic nepat, o alt mam. Cea de-a treia privind cu bucurie spre copiii ce se jucau spuse: Ce bine c sunt sntoi, veseli i fericii. S mulumim lui Dumnezeu c

este pace i avem pine s-i cretem. Dar nu spuse nimic de copilul ei care, n acest timp, dezlipindu-se de lng
Pagina 64

ceilali, alerg la mama sa, lundu-i din mn gleata cu ap. Aceast femeie avea ntradevr cel mai bun copil dar, smerit, nu se luda niciodat cu el. Ea se bucura de pacea n care Dumnezeu i dduse s-i creasc copilul, iubind n acelai timp n toi copiii pe copilul su. Ea nu vorbea dar, n locul ei, vorbeau faptele: copilul pe care-l crescuse cuviincios i n frica lui Dumnezeu.

Cel care cinstete pe tat, se va cura de pcat. i ca acel care stnge comori este cel care o cinstete pe mama sa. Cel care mrete pe tat, va avea via lung, i cel care se teme de Domnul cinstete pe mama sa. Cu fapta i cu cuvntul cinstete pe tatl tu i pe mama ta, ca s-i vin binecuvntare de la ei. C binecuvntarea tatlui ntrete casele fiilor, iar blestemul mamei le drm pn n temelie. (Cartea nelepciunii lui Isus, fiul lui Sirah (Ecclesiasticul) 3, 3, 6, 8-9)

Pagina 65

36. Vinovatul dovedit

ntr-un trguor, unde toat lumea se cunotea, era un brutar respectat pentru pinea ce o fcea, o pine alb i foarte gustoas. De aceea i brutarului i sporea averea i, ncet-ncet, a nceput s-i plac mai mult banul dect frica de Dumnezeu. De la o vreme i se pru c bucile de unt, cumprate de la un ran, sunt mai mici dect se cuvenea. Cci se nelesese cu acesta la un pre pentru kilogramul de unt. Lu o bucat i o cntri: i ce s vezi, aceasta avea doar 900g. nfuriat la culme c un ran l nesocotete, pclindu-l n chiar casa lui, brutarul porni repede cu untul n mn spre judector, unde l pr pe neltorul su, chemndu-l la judecat. - Tu eti cel care i vinzi brutarului untul acesta? l ntreb judectorul. zise ranul. s te... Dar judectorul l ntrerupse pe brutar i ntorcndu-se spre ran l ntreb: brutarului? - Un kilogram, domnule judector! - Spune, brutarale, ct cntrete untul cumprat? - Numai 900 gr! Am adus n faa judecii untul ntreg. - Mi rane, crezi c brutarul a luat din bucata asta de unt? E ntreag, domnule magistrat i cntrete 1 kg pentru c atta cntrete Spune, ct trebuie s cntreasc fiecare bucat de unt, pe care i-o vinzi Numai de la tine cumpr, houle, i tu m neli cu neruinare! Pucria o Eu i vnd n fiecare sptmn dar nu tiu de cumpr numai de la mine,

pinea brutarului! Eu sunt om srac i m hrnesc vnznd din laptele vcuelor mele.
Pagina 66

Atta am. Iar bucile de unt le fac de 1 kg ca s le pot vinde. Am o cumpn, care nu are greuti. ntr-o parte pun untul i n cealalt pun o pine de-a brutarului, care i el o spune, c are 1 kg. Cnd cumpna e dreapt, iau untul i-l pun n co. Domnule judector sunt nevinovat de nelciune, iar de am fcut strmbtate din netiin, hotri cum v va lumina Dumnezeu! Ascultnd acestea, brutarul ls, nmrmurit, ochii n jos. Atunci judectorul trimise pe aprod (aprod = slujba administrativ) s aduc o pine de-a brutarului pe care, cntrind-o, vzu c trage 900 grame. De aceea, la nchisoare l trimise pe brutarul cel necinstit care, nelnd pe alii, s-a nelat pe sine i i-a luat plata dup msura necinstei, iuimii i nemilostivirii sale.

Toate trupurile-au suflet dar, dac lum aminte, nelegem, c nu toate sufletele au i minte! Cci, de-ar avea toate minte, toate ar cuta mereu Cile ce duc de-a dreptul ctre bunul Dumnezeu. i-ntre oameni, n-ar sta nimeni pe-al su frate s-l nele: Ar fi numai cele bune, fr-a mai fi cele rele; i toi oamenii, sub soare, fericii i-ar duce veacul, Fr ca s mai suspine nici un ins, precum vrea dracul.

Pagina 67

37. Copilul i hainele

O mam a plecat de acas i a lsat unei ngrijitoare copilaul ei, mpreun cu hainele lui. - Uite, doic, acesta este copilul, i aici sunt hainele lui. Rentorcndu-se mama, doica i-a predat numai hainele copilului, zicndu-i cu senintate: rnduial. Ce credei voi c a zis mama copilului? Aa e i cu noi. Domnul Dumnezeu ne-a dat n seam un copil (sufletul) i hainele lui (corpul). Ce se va ntmpla oare cu acel nebun care n ziua judecii va zice: - Uite Doamne, aici sunt hainele, adic, aici este corpul pe care mi l-ai dat; lam ngrijit, l-am splat, l-am mbrcat. - Dar copilul Meu, sufletul, unde este? - Acela, Doamne, s-a prpdit. Vai aceluia care n ziua judecii numai acest rspuns l va putea da. Cci ce va da omul n schimb pentru sufletul su?. Mitropolitul Veniamin Costache (1768 - 1846) pe toi i nva astfel: Nu v scumpii la cele ce sunt pentru folosul sufletului, pentru mbrcmintea, podoaba i hrana lui. C, precum se hrnete trupul acesta strictor i muritor din bucatele acestea striccioase, aa se hrnete i sufletul cu cuvntul lui Dumnezeu, cu pildele, cu istorioarele i Vieile Sfinilor. Dup cum trupul, dac nu
Pagina 68

Iat aici sunt hainele copilului, splate i ngrijite. Copilul ns s-a

prpdit; nu are importan cum, dar uite, vezi? Hainele lui sunt n cea mai bun

mnnc bucatele cele potrivite lui, dup o vreme nu mai poate fi viu, i moare, tot aa este i cu sufletul care nu se hrnete cu citirea dumnezeietilor Scripturi, cu Vieile Sfinilor i cu tot cuvntul lui Dumnezeu, nu mai poate fi viu nicidecum, ci este mort, nainte de moartea trupului.

38. Comorile fiecruia

Un boier, cu mult pmnt, i chema la lucru numai pe ranii sraci, pltindu-i prost i btndu-i ades joc de ei. ntr-o zi, cnd tocmai i inspecta moia, ntlni un ran care i se prea boierului c nu era destul de umil n faa sa. nfuriat, boierul ncepu s-i zic stropit: - Mi, opinc, ce te ii aa seme? tii tu cine sunt eu? - i fi boier, cucoane! Sunt boierul cel mare, mi opinc! Tot pmntul ce-l vezi n jurul tu, i

cel pe care calci tu acuma e al meu! Nici pe drum n-ai voie s mergi, dac nu i permit eu! Ale cui sunt pdurile din zare, livezile i conacul, b opincarule? Ale mele! Tot ce vezi e-al meu, bag bine n cap, i i-l pleac cnd m vezi! Dar acela, boierule, e tot al dumitale? zise ranul, artnd cu mna spre

cer. i, spre furia boierului, ranul adug: - Acela e al meu, boierule, i nu poi s mi-l iei cu nici un zapis, zise ranul, cel iste i credincios lui Dumnezeu, boierului nciudat care, amuind, rmase uimit i umilit.
Pagina 69

39. A doua ans

Un preot avea doi fii, care nu se prea nelegeau ntre ei, fiecare ncercnd s in numai pentru el ceea ce ar fi putut da i fratelui su. Vrnd s-i vindece de acest obicei, preotul le spuse ntr-o zi urmtoarea pild: Tria odat un om bogat, care niciodat nu se ndura s dea ceva unui srac, nc nici pe fratele su de snge, care era n nevoie, nu l miluia. Dup moarte, sufletul i-a fost dus n iad. Abia acolo simi el lipsirea de Dumnezeu i chinuindu-se n flcrile de fum arztoare, ntre feele ntunecoase i nfricotoare ale dracilor, n ntunericul, reaua putoare i toat necuria iadului, ncepu a se tngui i a plnge cu amar, rugndu-se lui Dumnezeu s se milostiveasc fa de el. Tot timpul se cina i striga c nu mai este egoist ca altdat. i, n timp ce se tot cina el, Dumnezeu trimise un nger care i spuse: Bucur-te, omule, c rugciunea i milostenia fcute pentru tine de fratele

i soia ta, au ajuns la Dumnezeu, nseamn c te-ai schimbat, dup cum tot strigi. Iat Dumnezeu i mai d o ans s scapi din iad: i trimite acest fir pe care, dac te urci, ajungi n rai. M-am schimbat, m-am schimbat, strig omul, i se repezi la fir, ncepnd

s se caere pe el. Dup o vreme ns, observ c firul se subiaz i ncepu s-i fie team c se va rupe i va cdea napoi. Uitndu-se puin n jos vzu, cu negrit spaim, c o mare mulime de pctoi urca dup el, pe acelai fir. Disperat, ncepu s strige la ei i chiar s-i mping jos strignd: Dai-v jos, e firul meu, o s mi-l rupei! Dai-v jos, nu vreau s cad

napoi din cauza voastr! i atunci... firul se rupse... i toi czur napoi n iad. Omul nostru, plngnd,
Pagina 70

strig ctre nger: - Sfinte ngere, ai vzut c din cauza lor mi s-a rupt firul. Cere lui Dumnezeu s trimit alt fir i pzete-l ca s nu se mai urce i alii pe el. - Asta nu se mai poate! o vin! Ba-i drept! Tu ai repetat acum ceea ce o via ntreag ai fcut pe pmnt. De ce? Doar ai vzut c nu din cauza mea s-a rupt! Nu-i drept! N-am nici-

n egoismul tu, ai mpins i ai alungat pe alii ca s nu aib parte cu tine din ceea ce i-a dat Dumnezeu. Mereu spui: firul meu, dup cum i pe pmnt ai spus: casa mea, pmntul meu, banul meu i altele asemenea, negndindu-te c Dumnezeu i le-a dat pe toate, i erai dator s le mpari cu ceilali oameni care, i ei, sunt fiii lui Dumnezeu. Dac Domnul d unuia mai mult i altuia mai puin, aceasta o face ca s mijloceasc ntre voi legtura dragostei, ca s mprii ceea ce v d, din milostivirea Sa. Firul de acum a fost firul credinei i al dragostei. El putea ine tot iadul. Dar i aici, unde vezi i simi cu adevrat rspltirea cea venic pentru faptele tale cele rele, tot ru i egoist ai rmas. Vezi c Dumnezeu e drept i pentru dragostea altora a vrut s te miluiasc? Tu ns nu ai vrut s te schimbi deci tu nu ai vrut s iei din iad. Cum s fii, atunci, mntuit cu sila? Cci nimic necurat nu va intra n rai. Neasculttori, asemeni lui Adam, voi nici-o porunc nu mplinii, neiubind pe Dumnezeu i zidirea Lui. Voi suntei precum catrii care, fiind trai spre pune, se nfig cu picioarele n pmnt i nu vor cu nici un chip s mearg. Dup msura ta, tu iari ai fost necredincios, cci i s-a spus: de te urci pe acest fir, ajungi n rai, aa cum i se spunea i pe pmnt: de faci voia lui Dumnezeu, ajungi n rai. Tu n-ai avut credin, nici atunci, i nici acum. Dac Dumnezeu a fcut pogormnt (pogormnt = ngduin, a fi ngduitor) ca s-i mai dea o ans, oare nu avea puterea, El care ine cerul i pmntul, s fac s in i firul ce i l-a trimis?

Pagina 71

Dragi copii, cnd Dumnezeu l-a fcut pe om, l-a fcut dup chipul i dup asemnarea Sa, adic nemuritor (venic) i plin de dragoste sufleteasc fa de toi cei din jurul su. Dar cnd omul a greit, a trebuit s ias din Rai, pentru c omul nu mai era asemenea cu Dumnezeu, devenise egoist, ru. De aceea, pentru a fi asemenea cu Dumnezeu, noi trebuie s luptm aici pe pmnt cu toate patimile noastre pentru a scpa de ele, iar cnd va rndui Dumnezeu s ieim din lumea asta, agai de firul credinei, s nu care cumva s ne trag n jos patimile ca pe omul cel din iad. S ne fereasc Dumnezeu!

Aur mult cnd ai n pungi, i ajut-n iad s-ajungi, Dar din iad el niciodat Nu mai poate s te scoat.

Pagina 72

40. Bunicul de vorb cu nepoii

Nicolae, ai fost tu astzi, duminic, la biseric? Oare cum se face c eu nu

te-am vzut? ntreb pe nepotul su bunicul, un btrn evlavios i respectat de toi. N-am avut timp, bunicule - rspunse Nicolae, nroindu-se i plecndu-i

ochii n faa privirilor serioase ale btrnului. Mi-am nvat leciile, c pe mine ni s-a dat foarte mult de nvat. - Oare chiar aa de mult nct nici la biseric n-ai avut timp s te duci? - Foarte mult, bunicule! - Ce bine ar fi dac ai nelege tu ct de mult nu-mi place mie asta! Eu nu m pot mpca de loc cu aceia care privesc cu nepsare la asemenea lucruri importante, cum e mergerea la biseric. E ntr-adevr de mare laud cnd un biat se ocup cu srguin de leciile sale i se silete s le nvee i s le tie. Dar de bun seam nici un om cu mintea ntreag nu te va luda, c timpul sta preios n care bunii cretini se adun cu mic cu mare n biserica lui Dumnezeu, pentru a se ruga mpreun i a mrturisi naintea lui Dumnezeu recunotina lor pentru nenumratele binefaceri primite de la El, tu l-ai ntrebuinat la leciile tale. Nu, prietene, asta nu e de laud. Ascult-m pe mine. Tu tii c eu te iubesc i din tot sufletul i doresc binele i fericirea. Niciodat s nu-i ngdui, n afar de mare nevoie, de a nu merge duminica i n alte srbtori la biseric, i s ntrebuinezi la alte ocupaii timpul care ne este dat pentru slujba dumnezeiasc de obte. Eu am trit mult n lumea asta i multe am vzut; dar i mrturisesc c niciodat n-am vzut ca aceia care, sub un motiv sau altul, au prsit slujba dumnezeiasc i s-au ocupat n acel timp de lucruri lumeti, ar fi nite oameni serioi sau n care s-i pui ncrederea.
Pagina 73

Omul cumsecade gsete timp pentru toate. El ntotdeauna are timp i pentru rugciunea casnic; i la biseric vine la nceputul slujbei, iar la treburile sale are mai mult spor dect alii. El gsete timp i pentru plimbare, ba are timp de stat la sfat i cu prietenii. Slujba dumnezeiasc cea de obte (Sfnta Liturghie), adic la un loc cu ceilali oameni, e de mare pre i foarte binefctoare pentru noi, iar cel ce o ocolete sau o cerceteaz fr o evlavioas tragere de inim este un mare vrjma al lui nsui. Domnul nostru Iisus Hristos, din nemrginita Sa iubire ctre noi, a fgduit s fie de fa, cu harul Su, acolo unde sunt doi sau trei adunai n numele Lui. Dar unde oare se pot ntlni aa de muli oameni adunai n numele Lui, dac nu n biserica lui Dumnezeu i de aceea unde oare poate simi mai bine sufletul evlavios prezena lui Dumnezeu? Dar, bunicule, tu singur mi-ai spus de mai multe ori c Dumnezeu e

pretutindeni, nu numai n biseric, ci i n fiecare cas i n tot locul - zise Nicolae. Da, tot aa spun i acum, c Dumnezeu e pretutindeni; dar n biseric toate

ne pomenesc de El, de Maica Domnului, de puterile cereti i de toi Sfinii care au luptat aici pe pmnt ca s fie bine plcui Domnului. Deci n biseric e numai Dumnezeu singur i sfinii Lui, pe cnd n alte locuri toate ne pomenesc de prezena Lui mai mult din ceva pmntesc; prezena Lui este ascuns minii noastre preocupate de lucruri pmnteti, de interese pmnteti, de plceri, de neplceri i de tot felul de amrciuni pmnteti. De aceea n biseric sufletul nostru este ptruns mult mai adnc de simmntul prezenei lui Dumnezeu, n comparaie cu alte locuri. Deci acolo n biseric noi simim mai bine legtura noastr cu Dumnezeu, ct i iubirea i buntatea Lui fa de noi. Eu i spun toate astea dup cele trite de mine, deci nu numai citite, ci trite,

Pagina 74

cci asta nseamn a fi ortodox - urm mai departe bunicul. Nicieri nu m-am simit mai aproape de Dumnezeu; nicieri n-am cunoscut eu mai bine datoriile ce mi revin i nsemntatea lor; dar de asemenea nicieri n-am simit eu aa mngiere i uurare n zilele de durere, ca n biserica lui Dumnezeu, n timpul Sfintei Liturghii cnd se aduce Sfnta Jertf cea fr de snge. Negreit, eu trebuie s recunosc c nu sunt n stare s mulumesc ndeajuns Fctorului meu, c viaa mea s-a scurs n fericire, dei pe pmnt nu-i nici o fericire statornic. De aceea i mie, la rndul meu, mi-a fost dat s beau din cupa cea amar, i n viaa mea luminoas au fost i clipe ntunecate, cnd ntristarea punnd stpnire pe suflet, ncerca s-l arunce n dezndejde i s zguduie credina lui n purtarea de grij a lui Dumnezeu. Dar m duceam la Sfnta Liturghie, m rugam lui Dumnezeu i simeam cum privirile mi se nseninau, ndejdea n Dumnezeu se ntrea, inima se simea uurat i m ntorceam acas linitit. De aceea, eu cnd trec pe lng bisericile lui Dumnezeu, sau m gndesc la ele, totdeauna ele mi se nfieaz ca nite limanuri line, ridicate pe lng marea cea furtunoas a vieii. Ferice de acela cruia netiina, mndria minii i voina stricat nu-i taie calea spre intrarea lor. Iar eu tiu multe ntmplri de acelea - zise mai departe btrnul - care m ntresc n credina c Tatl Ceresc, fiind de fa pretutindeni, binevoiete s fie cu buntatea Sa ndeosebi n biseric, unde se aduce pentru noi Jertfa cea mare i fr de snge. Dup ce tu i vei termina lecia, am s-i spun una din aceste ntmplri, care pentru mine are o mare nsemntate i de bun seam va fi i pentru tine vrednic de inut minte spre o mai mare credin i smerenie.

Pagina 75

Nicolae l iubea foarte mult pe bunicul su i avea deplin ncredere ntr-nsul, nct nu avea nevoie de nici o dovad pentru adeverirea i ntrirea celor spuse de dnsul. Poveele i sfaturile lui ptrundeau adnc n sufletul nepotului, cci povestirile bunului i blndului btrn erau ntotdeauna aa de interesante, de plcute i de atrgtoare i spuse cu atta simire, nct toi ai casei, i mici i mari, doreau ca s-l asculte. Iar Nicolae, ca s poat ct mai degrad s aud o povestire nou i interesant, ndat dup masa de prnz se apuc s-i fac leciile, iar pe la ora ase dupamiaz le termin. Alerg apoi la bunicul su i linguindu-se pe lng dnsul, i spuse: - Bunicule, ai fgduit s ne povesteti ceva. - Dar cu leciile cum stm? - ntreb bunicul. - Le-am nvat - se grbi cu rspunsul nepotul. Pi cum... aa degrab? - zise bunicul plin de nencredere. Eu credeam,

frioare, c tu n-ai s scapi de ele nici la noapte, i i mrturisesc c am fcut pcate, cci am judecat pe profesorii care dau lecii aa de multe i grele nct bieilor elevi nu le mai rmne timp nici s-i ndeplineasc cea mai de seam ndatorire a lor, de a merge la biseric i de a participa la Sfnta Liturghie. Nu, Nicolae, n-am s-i povestesc nimic. Eu i-am fgduit aceasta numai pentru ca s m ncredinez dac e adevrat c i s-au dat lecii aa de mari. i iat c acum vd c Nicolae i-a ngduit s spun minciuni bunicului su, i aceasta numai pentru c i-a fost lene ca s vin la biseric. Aa se ntmpl ntotdeauna, cum ai fcut o fapt rea, cum imediat se altur i alta la ea. Bunicule, te rog s m ieri, i fii ncredinat c Nicolae, nepotul matale,

altdat nu i va mai ngdui una ca asta. nc o dat, te rog, iart-mi aceast greeal, i promit c m voi duce mine s m spovedesc la printele la biseric, dar pentru vina mea
Pagina 76

nu lipsi pe ceilali de dorina de a te asculta, pentru c i Mihaela, Costic i Mihi ard de nerbdare s te asculte. Ei, dac-i aa, ntruct mi-ai promis c te vei spovedi la preot i c nu vei

mai spune minciuni, c vei merge la biseric, n-am ce m face; nu pot s nu te iert i s nu ndeplinesc dorina unor aa asculttori. Fugi dar i spune-le i lor s vin ncoace. Copiii, cum venir, se i aezar ct mai aproape de btrn ca nu care cumva s le scape ceva din cele ce le va spune el: ntr-un trguor, foarte ndeprtat de Iai, tria acum vreo aptezeci de ani

o vduv srac cu trei copilai mititei. Brbatul ei murise de tnr i o lsase pe ea cu trei copii fr nici o stare material. Multe necazuri i amrciuni a vzut vduva asta nefericit n viaa ei. Dar fiind crescut de prinii ei n frica lui Dumnezeu, ea suferea toate lipsurile i neajunsurile cu rbdare, cu toat supunerea din partea ei dup voia lui Dumnezeu i niciodat nu-i pierdea ndejdea n purtarea de grij a lui Dumnezeu. ntre acestea, ctigndu-i srccioasele mijloace de trai cu mari osteneli i eforturi, ea nici nu prinse de veste c sntatea ei se zdruncina i se destrma cu fiecare zi care trece. ntr-o diminea, ea simi o slbiciune n tot trupul, fapt care o puse pe gnduri i ncepu s se gndeasc la viitorul ei i al copiilor, viitor care i se nfi foarte nfricotor. Se vedea parc dobort la pat din cauza bolii, copiii i cereau de mncare, dar nimeni n-avea ce s le dea, iar ajutor nu vedea de la cine s cear. Se gndea c o s moar din cauza bolii, iar copiii vor rmne fr nici o ngrijire, rtcind de la o cas la alta, negsind nicieri o inim de printe i un adpost i vor ajunge n via nite oameni netrebnici i fr nici un cpti. Altdat, cnd o pleau ntristrile, ea i gsea linite i ntrire n lacrimi i
Pagina 77

rugciuni ctre Bunul Dumnezeu. Acum ns privirea ei nu se ndrepta ctre cer, iar lacrimile nu mai curgeau din ochii ei. Gndurile negre, fugrindu-se unele pe altele, i cuprinser sufletul i o aruncar n mare dezndejde. La un moment dat, clopotul mare al bisericii o trezi din acele gnduri negre i ea i aduse aminte c ziua aceea era zi de srbtoare. Se uit pe fereastr afar i vzu c lumea cu mic cu mare se ducea la biseric. Se mbrc i ea i se duse, dar de data asta nu cu acea rvn i dragoste cum fcea altdat, ci aa mai mult din obinuin. n biseric, la nceput, ea nu se rug aproape de loc: ntristarea i gndurile negre i mpietriser inima, lipsind-o de putina de a se ruga. Dar preotul, cu adnc umilin i smerenie, spuse: i pentru ca s ne izbvim noi de tot necazul, mnia, primejdia i nevoia, Domnului s ne rugm - atunci ea parc deteptndu-se dintr-un comar, i reveni n sine, iar lacrimile ncepur s curg din ochii ei, i din toat inima repet dup preot rugciunea care urm dup aceea: Apr, mntuiete, miluiete i ne pzete pe noi, Dumnezeule cu harul Tu, czu la pmnt i strig n gnd cu foarte mult durere ctre Domnul, cernd ajutor i ocrotire. Lacrimile care curgeau iroaie i uurar pieptul su cel apsat; sufletul i se nsenina iar n inim simi o alinare. Sfintele cntri i rugciuni, citirea Evangheliei, aducerea Jertfei celei fr de snge pentru toi i pentru toate, strni din nou n sufletul ei ndejdea n ajutorul lui Dumnezeu i repet de cteva ori singur ca pentru sine: Nu, Doamne. Tu nu m vei lsa fr ajutor; Tu, cel ce dai hran la toat fptura, nu vei lsa nici copiii mei s moar de foame. Tu eti Tatl i sprijinul orfanilor i al vduvelor! Maica Domnului, grabnic Mijlocitoare, mi-lostivete-Te spre o nenorocit ca mine i-mi trimite mngiere la necaz. i Dumnezeu, n marea Lui buntate, auzi rugciunea ei cea fierbinte i se

Pagina 78

milostivi asupra nefericitei vduve. n timpul cnd ea i revrsa lacrimile naintea Bunului Dumnezeu din sufletul ei cel zdrobit, ea nu observ pe nimeni din cei ce erau n jurul ei, dar pe ea o observase un bogat, care dei nu era cunoscut ca mare fctor de bine, Dumnezeu pusese n inima lui cea nclzit de rugciune gndul bun i hotrrea de a ajuta pe nefericita vduv, dac-i va fi cu putin. ntorcndu-se de la biseric, vduva a fost ntmpinat n ua csuei sale de fiica cea mai mare n vrst de ase ani, care srea de bucurie i striga: Mmic, ne-au adus bani. Era o sum foarte mic, pe care trebuia s o primeasc pentru nite lucruri de vreo dou sptmni. Aflndu-se n culmea srciei i a nevoii, ea primi i aceast mic sum ca pe o mil dumnezeiasc, ca pe un rspuns la rugciunile ei pline de lacrimi. Dar Dumnezeu a binevoit s-i arate mila i purtarea Lui de grij n alt fel i s pun capt acelei stri nenorocite n care se zbtea ea. Pe la ora ase dup-amiaz, veni la dnsa o femeie bine mbrcat, sub motivul ca s-i dea ceva de lucru, dar de fapt voia ca s afle starea ei cea necjit. Aceasta era femeia acelui om bogat pe care Dumnezeu l micase n biseric ca s o ajute. Dup ce a vorbit cu vduva, ea a aflat c aceasta n-are nimic, c nu primete nici un ajutor i prin munc grea ctig prea puin pentru a se putea hrni pe ea i pe copiii ei. n csu se putea vedea peste tot cea mai mare srcie. Copiii erau ns mbrcai curei i erau aa de cuviincioi i de istei c de la cea dinti privire i erau drglai i te umpleau de mil. Toate vorbeau n favoarea nefericitei vduve, toate te ndemnau s i vii n ajutor. Nu - se gndi atunci femeia cea de neam bogat - tu nu trebuie s te chinuieti ntr-o asemenea srcie; tu merii o soart mai bun. Dumnezeu ne-a binecuvntat pe noi
Pagina 79

cu destul avere i pentru noi nu este nici o greutate s te scoatem din asemenea mizerie. Ieind din cas, ea rug pe vduva cea srac s vin a doua zi la dnsa pentru a-i da de lucru i s ia neaprat cu dnsa i pe micul copil Sandu, un copila de cinci ani care-i plcu foarte mult i cruia ea i fgduise s i dea o frumoas jucrie. Dup ce petrecuse pe neateptata musafir, la ntoarcere mama zise copiilor si: Copii, s tii c Dumnezeu e milostiv cu noi. Numai El ne-a trimis pe

femeia asta att de bun i aductoare de mngiere, care a fgduit s-mi dea mereu de lucru i s ne dea pe el o plat mult mai mare dect mi plteau pn acum alii. Iar mie mi-a fgduit c-mi va da o jucrie frumoas - zise Sandu.

Mmic, spune-mi ce jucrie oare o s-mi dea ea? plac. O, mmica mea, ce jucrie am s am eu, dar o s v-o dau i vou, Petric i Crede-m c nu tiu, dragul mamei, dar cred c va fi frumoas i o s i

Mrioar, i o s ne jucm cu toii mpreun. Discuia despre cum se vor juca copiii cu jucria cea promis inu pn seara trziu, iar biata mam era plin de bucurie, i din cnd n cnd se amesteca i ea n efortul copiilor cu privire la jucrie, apoi i ndrepta gndurile i inima sa recunosctoare ctre Bunul Dumnezeu.

Aa, copiii mei, spuse bunicul, oamenii sraci adesea sunt mai

recunosctori i mai mulumitori naintea lui Dumnezeu dect cei bogai i tiu mai bine dect acetia s se bucure n via, cu toate lipsurile pe care le au ei de bunurile cele pmnteti. Aceti oameni se bucur de orice lucru de nimic, n timp ce oamenii bogai,
Pagina 80

din pricina belugului i a mbuibrii, cteodat nu simt nici o plcere i nici o mulumire n lucrurile din jurul lor, de fapt ei ofteaz n mijlocul desftrilor. Aceasta pentru ei este o dureroas pedeaps, pentru c nu tiu ca s pzeasc n toat msura poruncile lui Dumnezeu i s mpart cu alii acele lucruri cu care Dumnezeu i-a binecuvntat cu o aa de larg mn.

A doua zi - continu bunicul - sraca vduv, mpreun cu copilaul ei se nfi la cucoana cea bogat, ce venise pe neateptate la ea i afl c aceea era femeia unui om foarte bogat i cunoscut n toat lumea, i care, n oraul lor, aveau o fabric mare i venea aici numai vara. Cucoana o primi cu foarte mult blndee i plcere, rugnd-o n acelai timp s o ierte c n-a apucat nc s-i gteasc ceva de lucru, dar i fgdui c-i va trimite mai pe urm. Apoi lu pe fiul ei i-l duse la brbatul su, care nu se mai stura s-l priveasc i s vorbeasc cu dnsul, iar la desprire cucoana ddu biatului un minunat i frumos berbecu cu o bogat zgard la gt. Pentru ntreinerea berbecuului le ddu o pung btut n mrgele, plin cu bani, dup ce-l fcu pe copil s tgduiasc c va veni n fiecare zi s se joace cu berbecuul n grdin la ei. Mulumind binefctoarei sale, vduva se minuna de o aa de blnd i prietenoas primire; iar copilul de bucurie sri tot drumul, la ntoarcere acas, jucndu-se cu berbecuul su. O dat ajuns acas, n pung gsi o sum de bani de argint i o mic scrisoric n care se spuneau urmtoarele: Aflnd de necazul, de srcia i de purtarea ta cinstit, mpreun cu soia am hotrt s-i dm n fiecare an pentru trai o prticic din cele cu care Dumnezeu ne-a binecuvntat. Ndjduim c prin aceasta se va uura starea ta necjit. Nou s nu ne mulumeti pentru aceasta. Bunul Dumnezeu mi-a spus mie n

Pagina 81

inim, n timpul cnd tu te rugai cu lacrimi n biseric, unde m aflam i eu, nu departe de tine. Acesta-i darul Lui; deci tot Lui se cuvine s-I i mulumeti. - O, Doamne! exclam biata vduv, dup ce a citit aceast scrisoare. Copiii mei, cdei mpreun cu mine n genunchi i rugai-v!... O, ct de

milostiv eti Tu, Tat ceresc, Fctorul i Purttorul nostru de grij... Iar eu, o, nefericita! Ct de mult am pctuit naintea Ta. Eu credeam c Tu m-ai uitat i m-ai prsit pe mine i pe orfanii mei. Prin ce am meritat eu, nevrednica, o asemenea mil de la Tine? Cum a putea eu s-i mulumesc cu vrednicie? Nu, Doamne, nu sunt n stare s-i mulumesc! Mrioar, alearg n uli i vezi nu trece oare vreun srac i adu-l aici la noi. Tatl vostru nu era bogat, dar iubea pe sraci i mprea cu ei i cea mai de pe urm bucic. De bun seam mila asta de acum, pentru buntatea lui ne-o trimite Dumnezeu.

Din pricina acestei mari bucurii, sraca vduv nu mai tia ce s fac: ba cdea n genunchi naintea icoanelor, ba i mbria copiii, apoi se adresa binefctorilor si, ca i cum ei ar fi fost de fa i cerea pentru ei binecuvntarea lui Dumnezeu. Mrioara sttu mult timp pe uli, ateptnd doar va trece vreun srac i n sfrit, vznd de departe o btrn care abia i mai tra picioarele dup ea, sprijinindu-se mai tot timpul ntr-un b noduros, mbrcat cu nite haine ca vai de ele, alerg naintea ei i o chem acas la mama sa. Biata btrn intr n cas plin de nedumerire i fu primit cu o mare bucurie din partea celor ai casei, ca pe o rud, ca pe un oaspete mult dorit. Mtu - zise gazda - cu un ceas nainte i noi eram tot aa de sraci ca i

matale, ba poate mai sraci. Dar Dumnezeu ne-a trimis nite binefctori, care ne-au primit sub aripile lor. Rmi la noi, mtu, s mpri cu noi pinea i sarea ct i
Pagina 82

fericirea noastr. Oooo, ct de bun e Dumnezeu cu noi! Apoi, gazda i povesti toate aa cum se petrecur, iar biata btrn mirat de o aa primire i de propunerea de a rmne cu dnii, ddu i ea slav Bunului Dumnezeu, vrsnd lacrimi de bucurie i umilin. N-am s v mai descriu cu deamnuntul acea privelite mictoare, care a avut loc a doua zi, cnd fericita mam, mpreun cu copiii si, se nfi la binefctorii lor, pentru a le arta adnca lor bucurie i mulumire. Voi spune numai atta, c prin revrsarea naintea lor a inimilor lor cele profund recunosctoare, prin bucuria lor, care strlucea n ochii senini ai copiilor ei, biata vduv mic pe binefctorii ei pn la lacrimi i le ddu prilejul s guste din fericita bucurie, a adevratei binefaceri, care ntrece orice desftare i fericire pmnteasc. n fiecare zi, buna cucoan, binefctoarea lor, trimitea dup Sndel, care ntotdeauna se ntorcea acas cu prjituri i alte bunti pentru friorul lui cel mai mic i pentru surioara sa. Biata cucoan, neavnd copii, se lipi aa de mult de dnsul, nct i venea cu greu s se despart de el. Brbatul ei de asemeni l iubea pe copil. Numai c veni parc prea repede toamna, iar ei trebuiau s plece la Bucureti unde de obicei i petreceau iarna. Atunci boierul i cucoana nvoindu-se ntre ei, se hotrr i o rugar struitor pe vduv s lase copilul s mearg cu dnii, ca s-l dea ei la coal, fgduindu-i c vor avea grij de dnsul ca de copilul lor, i n fiecare var l vor aduce cu ei. Cam greu, dar n cele din urm ei izbutir s o conving s le mplineasc cererea lor. Greu i veni mamei s se despart de fiul ei, dar se mngia cu gndul c aceasta poate i va fi de folos copilului. Sandu primi n casa ocrotitorilor si cea mai bun cretere, iar dup moartea lor ajunse motenitor att al numelui lor ct i al marii lor averi. nzestrnd bogat pe sora sa cea mai mare, Mrioara, i pe fratele su cel mai

Pagina 83

mic, cruia el i-a fost tat i binefctor, el totdeauna i aducea aminte i pzea cu sfinenie acea porunc, pe care Domnul o d fiecruia din cei pe care-i binecuvnteaz din belug din bunurile pmnteti: ie i s-a ncredinat sracul; orfanului tu s-i fii ocrotitor. Sndel acum nu mai este pe pmnt. Dar pomenirea lui va rmne binecuvntat mult vreme. Acum cinci ani el a murit i cte lacrimi nu s-au vrsat cu prilejul morii lui. Muli, foarte muli au pierdut n persoana lui pe binefctorul lor; iar btrnul vostru bunic a plns ca un copil pe mormntul lui. Aici, btrnul se opri din povestire i lcrim. Privindu-l pe btrn, lcrimar i copiii, simeau ei c se petrece ceva n sufletul lui. Atunci el le zise: Bunii mei prieteni, acel Sndel a fost fratele meu cel mai mare, Alexandru Nicolescu. Cum, bunicule, acea vduv srac a fost mmica matale, i mata ai fost

aa de srac? exclamar cu mirare i cu oarecare mil copiii. Da - urm btrnul cu vocea ntrerupt - cnd vi se va ntmpla s trecei

pe lng o csu drpnat, s v aducei aminte c ntr-o asemenea cas a trit i bunicul vostru. Iar voi, trind n toat ndestularea i mulumirea, s nu uitai pe cei sraci i nici s nu-i trecei cu vederea. Aducei-v adesea aminte de acea clip n care Prea Bunul Dumnezeu a binevoit s ne smulg din ghearele srciei i ale nevoilor, i doar numai o mare nevoie s v mpiedice de a nu merge Duminica i n alte srbtori la biseric. Aceasta a fost cea din urm pova n testamentul pe care noi l-am primit din gura bunei noastre mame, bunica voastr, cnd murea, sfat care pentru noi a fost totdeauna sfnt. Oooo, ce mult m-a bucura de-ar fi el sfnt i pentru voi! Aici, btrnul se opri. Trecutul i apru cu putere n amintirea lui i rmase
Pagina 84

tcut cteva clipe. Copiii, privindu-l, nu ndrznir ca s-i ntrerup tcerea i amintirile trecutului care treceau cu repeziciune prin gndul bunicului lor. Atunci, observnd btrnul c aceste cuvinte produser asupra lor o puternic impresie, le zise: Pentru c ai ascultat cu aa luare aminte pe btrnul vostru bunic, el ar fi

gata s stea de vorb cu voi pn la miezul nopii i, amintindu-mi trecutul, s v istorisesc multe ntmplri de acestea dar, ca s nu v obosesc i s nu v plictisesc, o s nchei sfatul meu pe care vd c l-ai ascultat. ntr-un glas. Mulumesc, scumpii mei. Mult m bucur eu de sinceritatea i curenia Nu, bunicule, noi nu ne plictisim niciodat cnd ne povesteti, ziser copiii

voastr sufleteasc. Apoi, mbrindu-i, le zise: Acum ducei-v i v plimbai, iar dup masa de sear o s citim mpreun

o scrisoare a unui fiu ctre tatl su, pe care am citit-o eu nu de mult ntr-o carte i care mi s-a prut foarte folositoare.

Pagina 85

41. Scrisoarea unui fiu ctre tatl su

Dup cin, copiii se aezar mprejurul btrnului, ateptnd citirea fgduit, i acesta ncepu: Un tnr, ademenit fiind de gndul libertii i neatrnrii de nimenea, a

plecat din casa printeasc i a tot rtcit prin tot felul de locuri sumbre, i se ls n voia nenfrnrilor sale i a relelor apucturi i urte dorine murdare, ca s nu spun animalice. De biserica lui Dumnezeu el nici nu mai voia s tie. Dup o lung perioad de rtcire, cu multe necazuri, care mai de care mai grele, unul din cunoscuii si l ndemn s mearg cu el la biseric i, lundu-l cu ncetiorul, se pomeni n biseric. El ns nu veni cu gndul de a se ruga, ci doar aa din ruine fa de cunoscutul su i ca s asculte corul i cntrile care i fuseser ludate foarte mult. i iat cum Domnul, care se arat i celor care nu-L caut, a binevoit s-i arate mila Sa cea negrit i lui, nefericitului, care se pierdea pe zi ce trece. O raz de lumin cereasc ptrunse i n sufletul lui cel ntunecat, i el putu atunci s vad acea prpastie a pierzrii, ctre care, n orbirea patimilor sale, se rostogolea aa de repede i groaznic. Aceast raz de lumin i atinse inima lui cea mpietrit n rele i i-o transform n una plin de umilin i durere fa de toate pcatele pe care le fcuse. Recunoscndu-i naintea preotului la spovedanie toate pcatele din viaa cea nelegiuit, lu hotrrea de a-i schimba modul de via, dar mai ales de a se ntoarce la tatl su, cu ndejdea c va fi primit. n urma acestei hotrri, el trimise tatlui su urmtoarea scrisoare:

Pagina 86

Tat, scumpul meu tat! Se ntoarce n sfrit fiul tu cel pierdut, fiu care nu mai este vrednic s se numeasc cu acest nume. Eu tiu i simt bine aceasta, cnd ndrznesc s te numesc pe tine tat al meu. Da, eu vin la tine, vocea iubirii fireti i vocea unei adnci cine m silesc s vin. Printele meu, fie-i mil i primete pe fiul tu cel ndrtnic altdat, dar care i recunoate vina, primete-l cu acea ndurare i iubire cu care m-a primit Tatl ceresc prin preotul su n timpul Sfintei Spovedanii la biseric. Scumpule tat, Dumnezeu s-a milostivit spre mine. O, ct de nalt i nemrginit e iubirea dumnezeiasc! Ce noian nemrginit de ndelung rbdare i de ndurare este la El. Spaiul unei scrisori nu-mi ngduie s-i art amnunit istoria vrednic de plns a vieii mele de cnd am plecat din casa ta. Dar ceea ce poate s aduc mngiere inimii tale de tat, aceea nu pot s nu i-o mprtesc chiar acum. Numai tu tii, tat, cte suspine ai nlat din inim mpreun cu rposata mea mam ctre Dumnezeu pentru fiul vostru cel cu attea nravuri rele, care a nesocotit toate sfaturile i ndemnurile voastre. Dar de bun-seam ie nu i sunt cunoscute cele din urm cuvinte, pe care mi le-a spus nepreuita mea mam cu cteva clipe nainte de moarte. Boala o doborse acum de tot i toate puterile ei se stinser. Dar, pentru sftuirea i povuirea mea, ea a fost ntrit de bunul Dumnezeu. Ea m mbri cu braele ei tremurtoare i cu o voce ntristat, care ptrunse pn n fundul sufletului meu, mi zise: Fiul meu, unicul meu fiu, copil al nenumratelor lacrimi, vrsate de mine i de bunul tu tat pentru a te crete mare! Privete bine la mama ta, care acum zace pe patul de moarte! Cndva are s te ajung i pe tine acest ceas de nenlturat, acest ceas al
Pagina 87

morii, i ce are s fie atunci cu tine? Ooo, fiul meu, gndete-te c viaa asta pe pmnt e de foarte scurt durat, iar venicia, de dincolo de mormnt, e nesfrit.... Atunci, pe mine m-au nbuit lacrimile. Din nefericire ns acelea au fost lacrimi de ntristare, scoase de gndul c n curnd am s m despart de scumpa mea mam, iar nu lacrimi de cin. Apoi ziua i noaptea mi tot fceam planuri, cum s-mi mplinesc dorul meu de libertate i de independen ca s-mi potolesc setea de plcerile lumeti. Casa printeasc ajunsese pentru mine foarte strmt, iar nfiarea ta, scumpul meu tat, era de nesuferit pentru mine. Orbit fiind de aceste lucruri, am prsit casa printeasc, am trecut din sat n sat, din ora n ora, netiind nici eu singur ncotro merg. Am fost pe rnd: ba lutar la nuni, ba profesor la dans, ba nvtor i logoft la case boiereti, apoi timp de vreo ase luni am fost slug la grajd. Pot spune c eu nu m mai ngrijeam de mine ca s devin om serios n lumea aceasta, pentru mine era tot una de am sau nu am vreo cinste. Eu n nebunia mea nu voiam dect s gust din plcerile acestei viei trectoare. De dou ori am fost greu bolnav i fr de nici o ngrijire, fr doctori i fr doctorii, aa c nsntoirea mea o datorez numai milei bunului Dumnezeu. i n una i n cealalt din bolile mele, nu am fost lipsit de cercetarea milei i ndurrilor Domnului. Pot spune c am simit n mine un oarecare nceput de cin, care nu a rmas zadarnic. Dar arina sufletului meu era prginit cu totul i acoperit cu spini i plmid, aa nct smna cea bun n-a putut s rsar i s dea road. Eu nu m gndeam la Dumnezeu i nici la cercetarea bisericii. Mergerea la biseric consideram c este numai treaba oamenilor evlavioi, iar cum eu nu eram evlavios, nu mergeam la biseric. Pentru mine ajungea numai att ca s nu fiu ru i s nu aduc vtmare cuiva. Aa judecam eu n orbirea mea i aa am trit, ca i cum a fi avut numai trup, lipsit fiind de sufletul cel nemuritor.

Pagina 88

Ct amrciune trebuie s fi strnit n inima ta de printe cele spuse de mine pn acum. Eu i-am scris mai sus c dup ce am prsit casa printeasc n-am mai fost pe la biseric. Dar s-a ntmplat ca ntr-o duminic s fiu invitat de cineva la biseric, ca s ascult corul. Cu gndul de a asculta numai corul i apoi s plec, am acceptat s merg, dar pe de o parte ruinea, iar pe de alta curiozitatea, n-am reuit s plec atunci cnd preotul inea cuvntul de nvtur. De ascultat nu ascultam ce spunea preotul, pentru c mintea mea rtcea prin biseric i pe dealuri de aiurea. Am auzit doar tema despre care se citise din Sfnta Scriptur, adic despre fiul risipitor. Sfritul ns, far s vreau, mi atrase atenia. Preotul se opri o clip; lucru care m impresion i m fcu s iau aminte. O tcere adnc domnea n biseric cu toat mulimea poporului ce se adunase. Atunci preotul din faa Sfntului Altar ncepu s vorbeasc cu o voce solemn i smerit: Suflete bine credincioase i cu scump pre rscumprat, poate i aici,

printre noi, este un fiu rtcit, care departe fiind de casa printeasc, umbl dup hran porceasc, cutnd plceri dobitoceti. Dac cu adevrat tu te afli printre noi, fiu nemulumitor, las viaa pctoas i necurat i ntoarce-te la tatl tu! Privete n Evanghelia ce s-a citit astzi, cu ce bucurie i va iei n ntmpinare bunul tu tat i va cdea pe grumazul tu! Te rog eu, i te rog n numele lui Iisus Hristos, ntoarce-te la calea pocinei i a smereniei, singura care duce la tatl tu. Cuvintele acestea m-au zguduit ca un trsnet. Nu tiu, am aiurit sau poate a fost aievea, dar parc preotul n timpul rostirii acestor cuvinte nu i-a mai luat ochii de la mine. Aceasta a dat i mai mult putere cuvintelor lui asupra inimii mele, c am fost micat ntr-o asemenea msur nct nu am mai putut s stau n picioare i m-am aezat n stran unde am simit cum m prsesc puterile. Atunci, cu gndul smerit i plin de o adnc umilin, am strigat din toat inima mea: Dumnezeule, milostiv fii mie, pctosului!. Din pricina strngerii de inim nu puteam nici s gndesc sau s vorbesc
Pagina 89

altceva, ci continuu din inim strigam cu gndul meu aa: Dumnezeule, milostiv fii mie, pctosul! i Bunul Dumnezeu a auzit strigtul meu de durere. ntristarea mea era aa de mare, ca i cum mi s-ar fi frnt inima n mine. ntr-un trziu lacrimile ncepur s curg din ochii mei i ntristarea mea se prefcu ntr-o umilin blnd. Atunci mi-am ridicat ochii i am vzut biserica goal, iar preotul venind spre mine. Un gnd mi-a luminat atunci mintea: s m spovedesc la preot i m-am aezat n genunchi rugndu-l pe printele s citeasc rugciunea pentru spovedanie. n timpul ct printele citea rugciunea, m lupta mereu un gnd: Dar vai era oare cu putin de iertat un aa de mare pctos, de ndrtnic, cum eram eu? i am strigat la Dumnezeu: Iisuse, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine pctosul. i se milostivi Domnul asupra mea, cci n timp ce mi mrturiseam pcatele la preot am simit n inima mea o mngiere de nedescris i o linite i o pace m ptrundea tot mai adnc n tot trupul i sufletul meu. Dup spovedanie, m-am sculat i am simit o ntrire n suflet i n trup ca i cum a fi respirat alt aer. Apoi, ptruns de o adnc ruine dar i de o pace linititoare, mam nchinat la sfintele icoane i am plecat spre cas unde am czut n genunchi i am plns mult timp, rugndu-m Domnului s m ierte pentru toate pcatele pe care le fcusem. ntr-un trziu, mi-am revenit i m-am gndit la tine, tat, nici nu mai tiam dac mai eti sau nu n via. Dup cteva zile de cutri, am aflat c trieti, c eti singur i neajutorat. Fr ntrziere voi pleca la drum i ndjduiesc ca n curnd s-i ud minile cu lacrimile mele. Cred Bunului Dumnezeu c i tu tat m vei ierta.

Pagina 90

Citind scrisoarea aceasta, btrnul nchise apoi cartea i spuse tinerilor lui asculttori c pentru Duminica aceea povestirea se terminase. Atunci copiii, cu mult dragoste i blndee, i srutar minile i l rugar s le tgduiasc c i Duminica urmtoare le va povesti o istorioar tot aa de folositoare, apoi fiecare se duse la locul su de culcare, dar nu nainte de a face rugciunea de sear mpreun cu bunicul.

Dragii mei cititori, poate c voi ai dori s tii dac le-au fost de folos nepoilor asemenea povestiri edificatoare cu coninut religios ale bunului btrn? Cu mult plcere a fi gata s v ndeplinesc dorina voastr, dar cu prere de ru v spun c viaa urmtoare a nepoilor lui nu mi este ntru totul cunoscut. Sptmna trecut ns, unul din cunoscuii mei, de ziua numelui su, a fost la biseric la Sfnta Liturghie. El a venit ns la biseric cu mult mai devreme de a ncepe slujba. Nefiind Duminic, erau puini oameni. Dar printre puinii nchintori, el zri un om care sttea mai la o parte i se ruga cu mult evlavie. Apoi, fcnd cteva metanii pn la pmnt n faa icoanei Mntuitorului, omul acela se apropie de preot, care era duhovnicul lui, i spuse ceva i lund binecuvntare, iei din biseric. Dup toate cte se puteau vedea, n mod sigur omul acela era o persoan de seam. Dup ce se termin slujba, cunoscutul meu se interes s afle de la preot cine era acela? Atunci preotul i rspunse cu mult simire:

Pagina 91

Acesta pe care l-ai vzut e un altfel de om, cum puini mai sunt astzi! El

ocup un loc foarte nalt n conducerea rii, dar cu ct se nal mai mult, din mila Domnului, cu att el lupt s fie mai smerit. Astzi se duce la sfatul rii unde, se spune, c sunt treburi mari de rezolvat pentru binele poporului, i iat el s-a abtut pe la biseric s se roage lui Dumnezeu i s ia de la El binecuvntare i lumin. Acesta-i un cretin rar, chiar foarte rar astzi n conducerea rii! Ei bine, dragii mei cititori, acest cretin rar din zilele noastre e unul din nepoii i asculttorii rvnitori ai acelui btrn, aa de bine cunoscut vou din istorioarele de mai sus. n mod sigur el a votat mpotriva legilor pgne care ne umplu de toat ruinea numai dac ne gndim la ele, iar ei, pgnii, spun c acestea-s drepturile omului. Vai i amar de capul nostru! Oare ce vom rspunde la dreapta judecat? Pentru un blid de linte stm cu mna ntins i ne vindem sufletul i copiii la pgni. Se vede treaba c lumea nu se mai spovedete cum trebuie, nu mai plnge nimeni la rugciune, c nu ar fi ngduit Bunul Dumnezeu attea ncercri i necazuri pe capul nostru. Dar mai bine hai s ne rugm mpreun, uite, eu fac metanii, iar tu citete la Psaltire, apoi ne schimbm i, cum o vrea Domnul, aa s fie i nou.

Niciodat de prisos, nu-i e ruga spre Hristos, Chiar atunci cnd nu-i d-n fug, ceea ce-I ceri tu prin rug n genunchi, strignd la ceruri, nu e strigt n pustiu; Rugciunea e ca ploaia: i d road mai trziu!

Pagina 92


Poi s pierzi averi i ranguri, fericiri cu raiu-n spic; Dac n-ai pierdut credina, n-ai pierdut nc nimic!

42. Despre creterea copiilor

Sfntul Ioan Gur de Aur

V rog i v poftesc, fraii mei, s avei mult grij i mult nevoin pentru creterea copiilor votri i ai frailor votri. Luai seama cum punei temelia la mntuirea sufletelor lor. Aducei-v aminte pururea de fericitul Iov care, n toate zilele, aducea jertf pentru copiii lui, pentru c se temea ca nu cumva s greeasc ei fa de Dumnezeu cu gndul lor. Luai exemplul lui Avraam cel ce a poruncit ca strnepoii lui s in Legea lui Dumnezeu. C i David, mpratul i proorocul, vrnd mai bine s moar dect s lase fiului su motenire mare, l-a chemat pe acesta i i-a poruncit zicnd: O, fiul meu! De vei vrea s trieti dup legea lui Dumnezeu, nu se va

abate asupra ta nici un ru, i toate lucrurile vor fi dup voia ta i vei dobndi trie mult. Iar dac te vei lipsi de ajutorul cel de sus, la nimic nu-i va folosi mpria i puterea aceasta mult, c de nu este la om dreptate i credin nesmintit, se pierd i averile pe care le-a strns cu nevoie i cu mare trud. Dar cnd are de partea lui dreptatea i credina
Pagina 93

nesmintit, dobndete i pe acelea pe care nu le are. Se cuvine, deci, ca prinii - tatl, mama i naii de botez - s nu se ngrijeasc cum s fac pe copiii lor cu bani i cu avuie mult, ci cum s-i fac mai bogai n smerenie, n nvtur, n buntate i n nelepciunea lui Dumnezeu. S-i obinuiasc s nu aib nevoie de multe, ca s nu-i ispiteasc i s-i biruie poftele i lumetile lucruri ale tinereii, ci s fie plecai (asculttori), nvai i nelepi. Se cuvine ca voi, prinii, s luai seama cu de-amnuntul i cu mare grij la toi paii lor, s vedei tot umbletul lor.

Cnd, copilului, nuiaua nu-i st sfnt, la poarta minii, Rde fericit copilul, dar pe urm plng prinii!

Pe copil s-l ii n frne, De vrei, om, la toi s plac; Nu-l lsa orice s-ngne Nu-l lsa orice s fac; Nu-l lsa, dup plcerea-i, unde vrea el s se duc. Din acelai lemn se scoate i icoan i mciuc!

Un copil ce numai rele seamn pe-a vieii cale, Bate-un cui n toat clipa n sicriul mamei sale.
Pagina 94


Cei care muncesc o via i comori mereu adun, Ca s lase dup moarte, la copii, o via bun, Din copiii lor fac trntori care-i vor munci doar dinii S mnnce, toat viaa, ceea ce au strns prinii.

Fiecrui copil Dumnezeu i trimite, la Taina Sfntului Botez, un nger pzitor care l nsoete pe toate crrile vieii, l nva s fac binele i l ferete de toate primejdiile i de toate relele, dac va asculta de prini. De aceea, bine este s v rugai fiecare ngerului vostru pzitor aa:

Rugciunea ctre ngerul pzitor

nger, ngeraul meu Ce mi te-a dat Dumnezeu Totdeauna fii cu mine i m nva s fac bine Eu sunt mic, tu f-m mare Eu sunt slab, tu f-m tare i-n tot locul m-nsoete i de rele m pzete. nger, ngeraul meu Roag-te lui Dumnezeu
Pagina 95

Pentru sufleelul meu. Cruce, ocrotete-m Doamne, mntuiete-m. Doamne, ngeraii Ti Fie pzitorii mei Fie ziu, fie noapte, Pn-la ceasul cel de moarte. Amin.

Rugciunea de diminea

Doamne, noaptea a trecut i noi linite am avut, Al Tu nger prea iubit cu-ngrijire m-a pzit, Ajut-ne Doamne iar s lucrm pn disear, Voia Ta s-o mplinim, fiii Ti iubii s fim. Amin.

Rugciunea de sear

Doamne ziua s-a sfrit, Noaptea iari a venit, Peste zi ne-ai ajutat, De-am lucrat i-am nvat. Ajut-ne Doamne Sfinte i de-acuma nainte, Zi de zi noi s sporim, Bine plcui ie s fim. Amin.

Pagina 96

Rugciune la intrarea n clas

Doamne, Doamne ceresc Tat Noi pe Tine Te rugm Lumineaz a noastr minte Lucruri bune s-nvm Pe prini s-i ascultm Carte bun s-nvm Carte bun, sntoas Care face fericii Pe copiii cei cumini. Doamne ie ne rugm C Tu eti stpnul lumii i al nostru Tat eti i pe toate cele bune numai Tu le mplineti. Amin.

Rugciune la ieirea din clas

Toi, cu inima curat, ie Doamne-i mulumim. Tu cu Harul Tu, Preasfinte, Ne-ajui oameni buni s fim. De greeli s ne ferim, ara noastr s-o iubim, De dumani s o pzim, ie Doamne-i mulumim.
Pagina 97

Alte sfaturi

Dup cum copiii, tot auzind cuvntul mamei lor i gngurind dup el nva s vorbeasc limba ei, asemenea i noi dac vom asculta Cuvntul lui Dumnezeu, nvm s vorbim, s lucrm i s voim ceea ce voiete El, adic mntuirea sufletelor noastre. * Cunoti vremea dup vnt, iar pe copil dup cuvnt. * Cine nu se roag, nu are nici o putere n lupta de zi cu zi. Este ca un osta fr arm, ca o pasre fr aripi, ca o trestie care se pleac ncotro bate vntul. Cel care nu se roag, are sufletul mort, e ca un pete pe uscat, ca un om fr de aer. Iar cel care se roag, vorbete cu Dumnezeu. * Dac cineva i-a fcut o mare nedreptate i asta te doare, ba l i urti, atunci roag-te lui Dumnezeu ca s-l ierte, deoarece ortodoxul nu mai poate s urasc pe acela pentru care se roag. * Postul e fru trupului, mama cureniei, sntii i pcii. Dac toat lumea ar posti, n-ar mai fi rzboaie, nedrepti i attea pcate, spune Sfntul Vasile cel Mare. * Iat postul: f stomacul mic, limba tcut, pstreaz-i mintea limpede, inima curat, blnd i smerit.

Pagina 98

VOLUMUL 2

43. Ce este Dumnezeu pentru noi?

Tat ne este nou Dumnezeu, cci ne numete fiii Lui i, chemndu-ne la Sine, ne spune c a fiilor este mpria cerurilor i acestora li s-au pregtit buntile cele venice. i Apostolul Pavel zice: Fii dar urmtori ai lui Dumnezeu, ca nite fii iubii (Efeseni 5, 1), i n alt loc: Ca fii asculttori, nu v potrivii poftelor de mai nainte, din vremea netiinei voastre, Ci, dup Sfntul Care v-a chemat pe voi, fii i voi niv sfini n toat petrecerea vieii (1 Petru 1, 14-15), i iar : Cci voi toi suntei fii ai luminii i fii ai zilei; nu suntem ai nopii, nici ai ntunericului (1 Tesaloniceni 5, 5), iar lumina este Dumnezeu Iisus Hristos. Prieten ne este nou Iisus Hristos Dumnezeu, cci spune: Dar v spun vou, prietenii Mei: Nu v temei de cei care ucid trupul (Luca 12, 4), Voi suntei prietenii Mei, dac facei ceea ce v poruncesc (Ioan 15, 14). Stpn ne este nou Mntuitorul, cci ne-a rscumprat cu pre de snge! Dar este Stpn bun i milostiv: Cci jugul Meu e bun i povara Mea este uoar (Matei 11, 30). Vistiernic darnic este Dumnezeu, cci toate sunt ale Sale i d tuturor din belug, El, Cel ce a zis: Cerei i vi se va da; cutai i vei afla; batei i vi se va deschide, pentru C oricine cere ia, cel care caut afl, i celui ce bate i se va deschide (Matei 7, 7-8), Cel ce rspltete celui din ceasul al 11-lea ca i celui din ceasul nti.
Pagina 99

Pinea vieii este Domnul Iisus Hristos, Care, jertfindu-Se pentru noi, a spus: Acesta este Trupul Meu care se d pentru voi (Luca 22, 19). Hristos nsui spune despre Sine: Eu sunt pinea vieii (Ioan 6, 48), Eu sunt pinea cea vie, care s-a pogort din cer (Ioan 6, 51), Cel ce mnnc trupul Meu i bea sngele Meu are via venic, i Eu l voi nvia n ziua cea de apoi... Aceasta este pinea care s-a pogort din cer (Ioan 6, 54, 58). Doctor sufletelor noastre este Domnul Iisus, care tmduiete toat boala i toat neputina sufleteasc i trupeasc, curindu-ne de pcate i vindecnd toat suferina: Iar Iisus a certat duhul cel necurat i a vindecat pe copil i l-a dat tatlui lui (Luca 9, 42), i i-a zis Iisus: Venind, l voi vindeca (Matei 8, 7). Odihn ne este Domnul Iisus, Mngietorul, Cel ce a zis: Venii la Mine toi cei ostenii i mpovrai i Eu v voi odihni pe voi! (Matei 11, 28). nvtor ne este Hristos, cci spune: Eu sunt Calea, Adevrul i Viaa, i ne promite c: Cel ce ascult cuvntul Meu i crede n Cel ce M-a trimis, are via venic... (Ioan 5, 24). Pstor oilor cuvnttoare este Hristos, cci zice despre Sine: Eu sunt pstorul cel bun. Pstorul cel bun i pune sufletul pentru oile sale (Ioan 10, 11). Ua mpriei cereti este Hristos: Adevrat, adevrat zic vou: Eu sunt ua oilor... Eu sunt ua: de va intra cineva prin Mine se va mntui... (Ioan 10, 8-9). Mntuitor i Rscumprtor ne este nou Iisus, Mielul lui Dumnezeu, Care ridic pcatele lumii.

Pagina 100

Cugetare la mare ntristare

O, Rstignitul meu, lisuse, Preasfntul meu Mntuitor, La cine voi afla odihn, La cine, sprijin i-ajutor? La Tine singur, Milostive, Afla-voi tot ce este bun, i altul nu-i ca s-mi asculte Durerea care vreau s-o spun.

(Sfntul Ioan Hozevitul)

44. Semntorul

La unul din prinii clugri de demult, venir odat nite cretini ca s ia sfat pentru mntuire. Dup ce i-a ascultat i i-a sftuit, btrnul le-a zis: Fiilor, avei mare grij de faptele voastre, cci din ele v putei mntui i

tot din ele v putei osndi, pentru c noi ne asemnm cu semntorul care seamn semine n arina sa, care dac seamn gru are hran, iar de seamn neghin moare de foame. Aa i noi, cnd vorbim, noi semnm. Semnm semine bune, dac vorbim

Pagina 101

cele cuviincioase i plcute lui Dumnezeu, sau semnm neghin, dac vorbim fr rnduial, cu neruinare, repetnd cuvintele diavolului. i cnd tcem, noi semnm. Cnd tcem din rbdare i smerenie, semnm gru, iar cnd tcem din ndrtnicie sau rutate, semnm neghin. Cnd scriem iari semnm, lucruri bune dac scriem cele plcute lui Dumnezeu, cele adevrate i alintoare, sau otrav omortoare de suflete, atunci cnd scriem cuvinte inspirate de satana, adic defimtoare i hulitoare. Cnd lucrm, de asemeni semnm. Cnd lucrm cu dreptate, cnd facem lucrul lui Dumnezeu, ca pentru Dumnezeu, semnm pild bun, ziditoare de suflet, iar cnd lucrm cu nedreptate, lucruri mincinoase, semnm pild rea, lucrnd astfel la osndirea noastr. i cnd ne odihnim, noi semnm: dac odihna este rsplata muncii, semnm exemplu bun, iar dac numim trndvia odihn, atunci semnm lucru ru. Cnd privim, noi iari semnm: cnd privim cu mil i blndee la cel necjit, cnd ne ferim s privim lucrurile necuviincioase, noi semnm lucru bun i panic, pe cnd privirea rea, invidioas, desfrnat, mnioas, seamn lucru ru. Semntorul, prin munca sa, nmulete seminele, de aceea trebuie s avem mare grij de ceea ce semnm ca nu cumva i pe altul s smintim, nmulind astfel rodul cel blestemat al pcatului.

Pagina 102


Pe ogorul tu din suflet, f ct poi mai mult s plou, A credinei ntru Domnul, binefctoare rou; Cci sub ea-i rodete lanul, fericire-adevrat, Ce te-nal pn-n slav i nu moare niciodat!

(Vasile Militaru)

45. Jertfa mamei

O femeie vduv i tare credincioas avea un biat pe care-l crescuse cu mult grij i fric de Dumnezeu dar, atunci cnd a crescut mai mare, s-a fcut neasculttor, ntristnd mereu inima mamei sale. Biatul avusese o minte luminat i o inim bun, dar relele tovrii l slbticiser nct nu mai asculta defel de mama sa i lui nsui i fcea ru prin viaa cea fr de Dumnezeu, dezordonat i stricat. Lacrimile din ochii mamei nu mai secau, aa de mult plngea la rugciune pentru biatul ei. Srmana de ea se usca de suprare, de grij, de post i rugciune, implornd pe Dumnezeu pentru ndreptarea lui, dar el tot nu se schimba. ntr-o zi a czut bolnav la pat i s-a amrt i mai mult, tiind c nimnui nu-i va psa de copilul ei i toat lumea l va huli pe fiul cel neasculttor, care nu va mai gsi
Pagina 103

mil la nimeni i care nu-i ddea seama de acest lucru. l rug totui pe biat s duc o scrisoare la Preot, la adresa pe care o scrisese pe plic, spunndu-i c plicul este de mare importan pentru ea. i, din mila lui Dumnezeu, era pentru prima dat, dup mult timp, cnd biatul o ascult. Pe drum ns, intrigat de scrisoare, lu ndrzneal i o desfcu, s vad ce lucru era att de important pentru mama sa. n ea, mama scria: Printe, tii ct grij am de copilul meu i cu durere vd c nu vrea s se ndrepte i singur pe sine se distruge. Dumnezeu din mila Lui l-ar putea ajuta, dar biatul meu, care era att de bun, nu mai crede n El. Printe, nu mai am putere i parc nici viaa nu se mai ine de mine, te rog, nmulete rugciunile Sfiniei tale pentru el i dac Dumnezeu voiete, viaa mea o dau n schimbul sufletului fiului meu.... Ca un fulger au fost aceste rnduri pentru biatul cel neasculttor: deci pentru mama lui, singurul lucru care conta sub soare era copilul ei i sufletul acestuia voia s-l scape cu preul vieii ei. O durere adnc i cuprinse inima iar lacrimile ncepur s-i curg iroaie pe obraz. ntorcndu-se acas, a czut la picioarele mamei sale i cuprinzndu-i-le cu amndou minile i zise printre lacrimi: Mam..., Dumnezeu nu i-a primit aceast jertf, lacrimile tale ns au

ajuns la El. Te rog, mam, s m ieri pentru toate cte i-am fcut i s trieti pentru mine. Am nevoie de tine, mam, ca s m ndrept! Scrisoarea, ntr-adevr, nu a mai ajuns la Preot. Dumnezeu ns, vznd jertfa mamei, inima ei ndurerat i ochii plini de lacrimi n rugciune i post, S-a milostivit spre dnsa i i-a ntors copilul pe calea cea bun i bineplcut Lui.

Pagina 104

46. Copilul credincios

ntr-o zi de duminec, adunai la vorb, civa cunoscui (intelectuali) au ajuns s discute i despre existena sau neexistena lui Dumnezeu. Unii ziceau c da, alii ziceau c ba. i asta nu pentru c ar fi vrut s-L caute cu dinadinsul, ci pentru c toate ale cerului i ale pmntului preau s le cunoasc ei, dup trufia i ndrzneala cu care vorbeau. Cnd dezbteau mai cu foc aceast problem, unul dintre ei, ce se numea pe sine ateu, zise: Nu este Dumnezeu, pentru c dac ar fi atunci ar ti toat lumea, ba i

copiii ar ti de El. S ntrebm, totui, i un copil, s vedem ce ne spune o minte nc n stare pur n faa existenei. Poate s nu fie concludent ceea ce gndete el, nc nedezvoltat, dar s vedem totui. Mcar aa de curiozitate. Uite, hai s ntrebm acest bieel, zise, artnd spre un copil, care se juca, nu departe de dnii. - Copile, tu crezi n Dumnezeu? Cred, nene, a rspuns copilul. Mi-a spus Printele la biseric i mama, c

El a fcut totul i c vede i aude totul. Dar, poi tu s-mi spui, unde este Dumnezeu? Uite, ai un mr de la mine,

dac-mi rspunzi la aceast ntrebare. Nene, i-a rspuns copilul, i dau eu matale dou mere dac-mi spui, unde

nu este Dumnezeu! La acest rspuns ateul a rmas ca mut, uimindu-se, peste msur, de dojana copilului. Se nelege c discuia ntre oameni n-a mai putut continua. Prin gura acestui copil a voit Dumnezeu s-i smereasc pe trufai, cci copilul, crescut n cas de cretini ortodoci, dei era destul de mic, simea prezena lui
Pagina 105

Dumnezeu. Dumnezeu este peste tot. Cretinii bine credincioi i simt prezena. Unii ns dintre semenii notri, din cauza grelelor pcate ce le ntunec mintea, au alte preri. Ba merg pn acolo nct ei spun c prinii, bunicii i toi naintaii lor se trag din animale, din acele maimue care stau cocoate prin copaci. Vai lor, sracii! Voi, copii, s nu uitai ceea ce a spus Mntuitorul n rugciunea Tatl nostru: Tatl nostru, Care eti n ceruri,... (Luca 11, 2); i cele scrise n Vechiul Testament: S facem om dup chipul i dup asemnarea Noastr... (Facerea 1, 26-27). Deci Dumnezeu este Creatorul nostru i Tatl nostru Cel din ceruri.

Luceferii tiinei

nvceii cei de astzi Tot se strduiesc mereu Ca deplin s dovedeasc C nu este Dumnezeu. Cu progresele tiinei Ca i mndrul Lucifer, Dnii vor s se nale Astzi mai presus de cer. Dou ui le stau n fa i rmn aici mirai, Dup cum la poarta nou

Cte le ajunge capul Se grbesc s nscoceasc Ca s fabrice via i pe moarte s-o opreasc. Orice unelteti, atee, Via nu vei fabrica Iar de rfuiala morii Nicidecum nu vei scpa. Toate cele nscocite, Cnd ajungi lng mormnt, N-au valoare nici ca pleava
Pagina 106

St un bou s m iertai. Una este ua vieii, Care lor li s-a nchis; Alta este a pierzrii, Care groaznic s-a deschis.

Care se arunc-n vnt. Dac nu cunoti n via Pe Mntuitorul tu, Vei cunoate dup moarte Tirania celui ru.

(Sfntul Ioan Hozevitul)

47. Clirea duhovniceasc

Un preot btrn le spunea tinerilor, pe care i forma duhovnicete: Fiilor, voi trebuie s fii asemeni aurului, fierului i focului, de vrei s

urmai Domnului nostru Iisus Hristos. - Ce nseamn asta, printe? Iat nelesul: tnrul care a clcat poruncile lui Dumnezeu trebuie s se

cure de patimi prin necazuri, prin post i multe lacrimi, - ca aurul n topitoare - pentru a se face curat i strlucitor aa cum l-a fcut Dumnezeu. i tot ca aurul s fie de curat i luminos, pentru ceilali. i ca fierul trebuie s devin, cci fierul este puterea care furete, puterea lucrtoare, pe care i noi trebuie s-o dobndim. Trie de fier trebuie s dobndeasc tot
Pagina 107

omul, nc din vremea tinereii sale: fierul, clit n foc i lovit tare cu ciocanul, se modeleaz ca s fie de trebuin. Tot aa i tnrul care a pctuit, numai n focul necazurilor clit i modelat duhovnicete, se poate face unealt trebuitoare i supus Domnului su, Iisus Hristos. Tria fierului de-o capt cineva, va fi zidit duhovnicete pentru slujba lui Dumnezeu i va birui, precum biruiete fierul, toate ispitele, aducnd, asemeni fierului, ran vrjmaului. Foc trebuie s fie, iar, tnrul. S aib rvn de foc ctre Fctorul su i totdeauna s tind spre cer, precum flacra arde spre nalt, amintind, cu scurta ei via, de Fctorul luminii, Care lumin este. Rug rugtor, fclie aprins, ca lumina de curat, s fie tnrul, iar viaa lui s fie mrturisire curat; jertfindu-se ca o lumnare, s lumineze n jurul su i pentru alii prin rugciune, prin smerenie i prin toate celelalte fapte bine plcute lui Dumnezeu.

F-m Doamne sfnt potir, F-m candel de mir, F-m dreapt lumnare, Care arde la altare.

Pagina 108

48. Clugrul i tlharul

Nu demult, ntr-o ar cretin, unde conductorii rii erau cu fric de Dumnezeu, tocmai cnd duceau la spnzurtoare un tlhar nrit, a rnduit bunul Dumnezeu s fie n acea localitate i un printe clugr foarte n vrst. Auzind el despre condamnarea tlharului i socotindu-se n sine, merse la mpratul i-i zise: mprate milostive, te tiu nc de cnd erai mai mricel c eti cu fric de

Dumnezeu i de aceea ndrznesc s te rog, ca pentru Dumnezeu, d-mi mie acest tlhar! Ce vrei s faci cu el, printe? Sfinia ta crezi c degeaba l spnzurm noi?

Crede-m c este un tlhar foarte ru i periculos, cci pe muli a prdat i a ucis i greu ne este nou pn i a-l pzi. Acuma, cnd l avem n mn, trebuie ucis ca s nu mai scape i s nu ne mai fac atta tulburare n ar! l voi lega foarte strns mprate i vei vedea c nu-i va mai face suprare

nici Mriei tale i nici vreunui alt om din ar. Trebuie totui s-i mai dm o speran de mntuire, cci Hristos S-a rstignit i pentru el. La auzul acestei propuneri, mpratul rmase un timp pe gnduri netiind nici el cum ar fi mai bine s fac. Se gndi o vreme, se tot gndi, se plimb un timp, se uit apoi foarte adnc la printele clugr i i aduse aminte din tineree cnd mergea la mnstire i se spovedea la el. Ct linite i ct pace sufleteasc avea atunci! Revenindu-i din amintiri i cum nu voia s-L supere pe Dumnezeu i nici pe printele, i zise: i-l dau printe i bunul Dumnezeu, Cel ce a fcut cerul i pmntul, s

mplineasc voia sfiniei tale cu acest tlhar. Doar un lucru te rog, s faci cum tii i s nu scape i, peste un an, dac vom mai tri, negreit voi veni s vd ce s-a fcut cu el. Lund tlharul druit, clugrul plec ncet, ncet, n pustia din care ieise,
Pagina 109

lsnd mult uimire n urma sa, cci toi se ntrebau: ce nevoie are printele, la vrsta lui, de un tlhar aa de ru?. Nici nu i-a dat seama cnd a trecut timpul i dup un an, numai ce se pomenete printele cu mpratul la el n pustie: - Binecuvntai, preacuvioase printe! - Dumnezeu i Maica Domnului s v binecuvnteze nlate mprate! S m iertai printe, dar nainte de a m primi la spovedanie, a vrea s-mi

spunei, ce s-a fcut cu tlharul? L-am legat, l-am legat strns de tot, luminate mprate, cu lanurile

dragostei lui Dumnezeu i n toat perioada asta a fost hrnit cu mila Sa. Apoi, spre o mai mare pedeaps, l-am spnzurat de Crucea lui Hristos, dar mprate, acest tlhar, ca i cel din vremea Mntuitorului, s-a apucat iari de prdat, cci de pe cruce s-a ntins la Rai i l-a prdat i pe acesta. Acuma, eu..., stau aicea n pustie n zduful zilei, i-mi plng pcatele, iar el, tlharul, se veselete n attea bunti n mpria lui Dumnezeu. Vezi, luminate mprate, c mila ta a mai dus un tlhar n rai? Uimit i ngndurat de cele petrecute, mpratul zise ntr-un trziu: O, sfinite printe, mai bine m-a face i eu tlhar al celor cereti, cci din

atta stpnire i attea bunti cte am aici pe pmnt, nu tiu n ct lips i ce pedeaps voi lua dincolo pentru pcatele mele. Dar voi avea eu oare rvna i cina acestui tlhar?

Pagina 110


Dorul sfnt

A vrea Mormntul Tu, Stpne, S-l ud cu lacrimi de cin i tot cu lacrimi mi rmne S-art a mea recunotin! Lipsit de mirul faptei bune Eu n-am ceva mai scump acuma Dect s-mi scald a mea fiin n lacrimi i suspinuri, numa! Cci cheltuindu-mi motenirea Ce mi-ai lsat-o din nscare, Doar plnsul azi mi mai rmne i nesfrita-i ndurare! Ajut-mi Doamne, mai degrab S-mi vd dorina mplinit, S-mi port i eu pe-a Tale urme Fiina mea slbnogit.

i-odat cu Lumina Sfnt - Cnd vei trimite-o la Mormnt Stropete inima mea frnt Cu roua Duhului Tu Sfnt. S pot rosti la Sfnta Cruce (Pe Stnca Sfntului Calvar) i eu mntuitoarea rug A credinciosului tlhar. S-aud i eu n tain, Doamne, Prea dulcele i sfntul grai, Prin care s ctig ndejde C nu m voi lipsi de rai.

(Sfntul Ioan Hozevitul)

Pagina 111

49. S nu dispreuim pe semenul nostru

O femeie, care se inea de biseric i se credea mare cuvioas, era mucat de patima trufiei, dispreuindu-i semenii i ndreptindu-se n aceasta prin cuvintele: Dumnezeu singur mi ajunge i eu nu ndjduiesc spre om. Dar Dumnezeu a vrut s-o tmduiasc, trimindu-i o doctorie destul de amar. Astfel, ntr-o bun zi, pe cnd se ntorcea de la biseric, trecnd femeia peste o punte, czu n ap i ncepu s strige dup ajutor. Cum n preajm era mult lume, un vecin ajunse imediat acolo dar, vznd cine era n ap, zise: De bun seam c nu de ajutorul meu ai mata nevoie, cci mereu spui c:

Dumnezeu singur i ajunge i n om nu ndjduieti!... i plec mai departe ngndurat. Ajunse la punte brbatul ei, care rmsese puin n urm. Cnd o vzu pe nevast-sa n ap, i zise cu mhnire: Cred c nu dup ajutorul meu, al unui pctos, strigi, femeie! Tu, de bun

seam, atepi vreun nger trimis de Dumnezeu ca s te scoat! Cum mereu zici c n-ai nevoie de ajutor omenesc, m duc s-mi vd de treburi. i plec i el. Abia acum, btrn fiind i mergnd anevoie, veni la punte tatl ei. O ajut cum putu i cu greu o scoase din ap. Apoi, o ntreb: - Oare, n-au trecut pe aici ali oameni i chiar brbatul tu? Au trecut tat dar, pe bun dreptate nu m-au ajutat. Eu, dispreuindu-i,

totdeauna le spuneam: nu am nevoie de ajutorul oamenilor; n om nu-mi pun ndejdea, ci singur Dumnezeu mi este de ajuns! Fata mea, i zise btrnul, crede btrneilor mele, c n fric de Dumnezeu

am mbtrnit, i n fric de Dumnezeu te-am crescut, dar om pe om ajutndu-se vor tri i cu mila Domnului se vor mntui. Se cuvine ca, mai presus de toate, s iubim pe
Pagina 112

Dumnezeu Care, ns, ne poruncete s iubim pe aproapele. Cci toi, mpreun, suntem ca mdularele aceluiai trup, care se slujesc unele pe altele. Oare nu trebuie s vedem noi, n fiecare om, chipul lui Iisus Hristos? Femeia s-a spovedit la preot i, Dumnezeu nelepind-o, s-a vindecat de pcatul trufiei, devenind pild de smerenie pentru toi.

50. Mrturisirea credinei

Pe vremea mprailor idolatri, un negustor bogat din Roma, bun cretin, a fost prins i adus n faa eparhului cetii, care i-a cerut s se lepede de Iisus Hristos. - Dac nu va face aa, spunea eparhul, atunci va fi dat fiarelor, spre mncare. Omul nostru s-a ntrit cu rugciunea i a hotrt ca mai bine s moar, dect s se lepede de Hristos. Cum negustorul era unul din cetenii de vaz ai oraului, eparhul a vorbit cu nevasta acestuia ca s-l nduplece s se lepede de Hristos. Cnd femeia a venit la temni i a ncercat s-l abat de la hotrrea sa, negustorul i-a zis: Femeie, tu tii ct avere avem noi i c eu totdeauna am fcut afaceri

bune, chivernisind bine banii. Crezi oare c nu mi-e mai drag sufletul meu dect banii, de gndeti c am s fac o aa de proast afacere cu el? Ct crezi tu c a mai putea tri, dac m lepd i scap acuma de moarte? - Vreo 20 de ani, tot ai s mai trieti! i dac n schimbul acestor 20 de ani, ai btrneii, care tot cu moarte se

Pagina 113

vor sfri, eu capt o via fr moarte i buntile unei lumi nepieritoare, tot mai crezi c greesc? Fiarele m pot mnca i pe vreun drum, mergnd dup afaceri, dar plat nu am dect dac primesc acum, pentru Hristos, Dumnezeul nostru, aceast puin suferin. Femeia nu mai spuse nimic i rmase pe gnduri: ntr-adevr, brbatul ei nu se nelase niciodat n afaceri. Dac era aa cum spunea el, atunci ea va fi cea srac i pierdut. Cnd, peste puin timp, brbatul ei a ndurat cu senintate martiriul, ea a fost ptruns de adevrul vorbelor lui i s-a fcut cretin iar mai trziu i mrturisitoare a credinei n Hristos.

Fr El

Ce sunt eu fr de Domnul? Sunt un praf de oase reci, Hrana viermilor din groap i a muncilor de veci! Mintea mea fr de raza Luminrilor de sus, Este bezn nesfrit Dup venicul Apus. Ochii mei fr privirea Spre Printele Ceresc, Sunt ca ochelarii negri A celor care orbesc!

nsi biata mea ureche, Fr Duhul Lui cel Sfnt, Este zdrean agat, Care tremur n vnt. Iar la mini i la picioare, Dac Domnul nu d spor, Lucrul meu, - atunci - i mersul Este venic pierztor! Fr darul Sfintei Troie, Eu sunt vierme strictor, Cci, trind fr lumin, Fr de ndejde mor!
Pagina 114

Gura mea, fr micarea Darului lui Dumnezeu, Este clopot fr limb, Fr glas fiind mereu.

(Sfntul Ioan Hozevitul)

51. Ce se cuvine trupului?

La ora de religie, profesorul a fost ntrebat de unul dintre elevi: nostru? Profesorul, voind s vad care este prerea lor, nu rspunse imediat ci nti i ntreb pe fiecare. Unul dintre ei, dorind s arate ct de duhovnicesc este, zise: nici o ngrijire. Nu este drept ce spui, zise profesorul. Trupul este locuina sufletului nostru Trupul este aductor de rele. Deci trebuie s-l dispreuim i s nu-i dm Ce trebuie s-i dm trupului nostru? Cum se cuvine s cutm spre corpul

i unealta cu care sufletul face faptele cele bune, cci trupul este neputincios fr suflet i nu are voia sa. Cnd se face un bine sau un ru, cele dou lucreaz mpreun. Domnul Dumnezeu a zidit aceast cas pentru a pune n ea sufletul cel nemuritor. Deci, trebuie s-o ngrijim, ca s nu se strice. Dac nu-i ngrijeti trupul, i acesta se mbolnvete, mai poi
Pagina 115

oare s mai faci fapte bune ori pravila ta, adic: rugciunea, metaniile i postul? Eu cred c nu. Deci ngrijirea este una, iar mpodobirea e cu totul altceva i este duntoare. Oare, pasrea i pzete oul pentru coaja lui? Nu, ci pentru ceea ce este nuntru. Cnd puiul iese din ou, coaja devine nefolositoare. Tot aa trebuie s fac i omul, fie c este tnr sau n vrst, s aib grij de casa sufletului su, pn la moarte. Toate ns, trebuiesc fcute cu nelepciune, dup rnduiala Bisericii, ca s ne fie spre mntuire.

52. Cel ce a-ngropat talantul

Fiul unui om bogat, dup terminarea studiilor, se pregti s fac o lung cltorie prin ar. Dei harnic la treab, iscusit la nvtura cea lumeasc i asculttor de prini, era ns cam srac n cele duhovniceti. Tatl su, om chibzuit i nelept, cu adnc evlavie spre biseric, i pregti toate cele necesare pentru drum i i dete i dou pungi cu bani. Una pentru hran i cheltuielile cltoriei, iar cealalt, n plus, pentru cheltuielile pe care biatul ar fi voit s le fac dup voia sa. Fiule, i spuse tatl su la plecare, cltoriile n general l nelepesc pe

om, pentru c poate vedea i nelege multe. Iat i dau aici o pung cu banii necesari de drum i nc una, pe care s-o foloseti dup cum vei crede de cuviin. Folosete-i cum vrei! tii doar c... nu banii ne lipsesc nou! Cnd, dup un timp, fiul se ntoarse, tatl l ascult cu atenie despre toate cele
Pagina 116

ce vzuse i cum petrecuse n cltorie, apoi l ntreb cum i-a folosit banii ce i-a primit n plus. - Nici nu m-am atins de ei, tat! Iat-i pe toi! griji. - Nu, tat, am vzut muli oameni sraci i bolnavi! Lumea nu-i fericit, cum crezi i nici stul, cci multora le lipsete pinea. - Atunci, ru ai folosit banii pe care i i-am dat, zise tatl ntristat. Constat cu durere c toat nvtura adunat n anii de coal nu-i va folosi cu nimic la mntuire. n toat cltoria asta, tu te-ai gndit numai la tine. Cum, vznd atta lips n popor, nu te-ai ndurat s mpari banii la cei necjii i bolnavi?... Bani, care nici mcar nu erau muncii de tine! Lund aminte la cele spuse de tatl su, tnrul se ruin i, cercetndu-se pe sine, a neles adevrul din cuvintele printelui su i i-a fgduit c se va ndrepta. Fiul meu, nseamn c pe unde ai fost tu lumea este fericit, stul i fr

Pagina 117

53. Spune adevrul totdeauna

O femeie, rmas vduv de timpuriu, i crescu singurul copil n fric de Dumnezeu, veghind cu grij asupra sufletului lui. n acest fel biatul crescu mare i se deprinse a fi cretin i fiu bun, ascultnd ntotdeauna de sfatul cumpnit al mamei sale. Odat, cnd biatul plec de acas pentru mai mult vreme, mama l sftui, cu ngrijire, spunndu-i ntre altele: Dragul mamei, nu uita c toate trebuie s le facem cu fric de Dumnezeu,

cci nimic nu rmne ascuns de tiina Sa. Dac vrei s fii cu Dumnezeu, trebuie s umbli ntotdeauna cu dreptate, iar adevrul s fie de nelipsit din gura ta, cci spune Mntuitorul: Eu sunt Calea, Adevrul i Viaa!. Srutnd mna mamei sale, biatul plec la drum. Merse el cale mult pn cnd, ajungnd ntr-o pdure i fiind singur, numai ce se trezi nconjurat de tlhari. Unul din ceat, care prea a fi cpetenia, i zise: Bun ziua cavalere, dar cu ce treab prin prile astea? Nu vrei s ne

rspunzi? Ia scoate repejor hanii pe care-i ai la tine, ca s nu te scuturm noi! Biatul se opri speriat, dar n gnd strig ctre Mntuitorul i ndat se liniti. Avea cu dnsul nite bani: jumtate din ei erau legai ntr-o pung iar cealalt jumtate cusui ntr-o margine de hain, ca s nu-i piard. Se gndi biatul s arate hoilor punga, i s tinuiasc ceilali bani, dar i aminti de sfatul mamei: totdeauna adevrul!. Atunci lsndu-se n grija lui Dumnezeu, descusu linitit n faa hoilor cptueala hainei, descoperind ntreaga lui avere. Tlharii prdaser destui oameni, aa c tiau cam prin ce locuri se ascund banii, dar au fost mirai vznd linitea acestui tnr care nu ncerca deloc s-i tinuiasc, ci el nsui le descoperea ascunztoarea. Nencreztor, cpitanul lor l ntreb:
Pagina 118

adevrul!

Vei fi avnd poate mai muli bani sau pietre preioase i, ca s le aperi, te

prefaci c ne dai tot? Mi frtai, ia cutati-l cu de-amnuntul, s vedem dac spune

Dar, verificndu-l de-a mrunelul, n-au mai gsit nimic. Uimii de sinceritatea tnrului, l-au ntrebat: De ce-ai fcut acest lucru? Orice om ncearc s-i apere, pe ct poate,

avutul su, pe cnd tu ne-ai mbiat cu el i nu te-am fi controlat chiar aa dac nu ne-ar fi pus pe gnduri faptul c ne-ai descoperit linitit pn i banii din cptueala hainei. Cine te-a nvat s faci asta? Mama m-a nvat spunndu-mi c, dac voi ascunde de voi sau de

altcineva adevrul, i cred vorbelor maicii mele, voi fi vdit n faa lui Dumnezeu drept un mincinos. Eu tiu c Dumnezeu poart de grij fiecruia, c El vede i aude totul i va rsplti fiecruia dup faptele sale. Se uitar tlharii unul la altul i nu le venea s cread ochilor de sinceritatea lui. Dai-i banii napoi! spuse, dezarmat, cpetenia hoilor. i, ngndurat, se

ntoarse ncet n adncul codrului, pizmuind linitea sufleteasc i adnca credin a acestui tnr. Mult vreme rmase tulburat i dezarmat de zdrobitoarea lui sinceritate. Apoi, dup o vreme, merse n ascuns la un schit, unde se clugri. Astfel, plngndu-i pcatele, i gsi linitea mult dorit.

Pagina 119

54. Sap mai adnc

Un om primise drept motenire de la naintaii si o cas ntr-un loc unde era mare lips de ap. Lipsa ei era chinuitoare, mai ales c ncepuse s aib i o gospodrie mrioar, aa c ntr-o zi omul se hotr s sape o fntn. Sp el o zi ntreag, sp dou, sp trei dar nu ddu de ap; totui nu se opri ci, cu ndejde, continu. Mai sp el ce mai sp, ns degeaba; apa nu se ivi i omul prinse a se ndoi. Dei ndoielnic, el totui continu, dar tot fr de folos; nici de data asta nu ajunse la izvorul mult dorit. n ziua urmtoare, cu hrleul n mn, sttea n cumpn i se tot gndea: S mai sape..., s nu mai sape...?. Un gnd ns i spunea s caute mai departe: Dar nu-i pcat de atta munc, s m opresc? Dac, totui, este ap?. i continu s sape. Dup o vreme, vznd c tot nu d de ap, se opri, iei la suprafa i, lac de sudoare, se odihnea dezndjduit de munca de o sptmn. O voce tainic ns l nsufleea mereu: Sap mai adnc i nu te descuraja!. i ntr-adevr, la scurt vreme ddu peste un pmnt mlos, apoi ncepu s ias i apa mult rvnit. Tulbure la nceput, dar ncet, ncet, deveni limpede i bun. Cu bucurie, omul zidi pereii fntnii, apoi, curind tot mlul care mai rmsese, iei la suprafa. Acum apa, limpede i curat, izvora linitit. Singura lui grij rmsese s cure izvorul i s-l pzeasc de cei ce puteau s-i strice i s-i tulbure apa. n sfrit, avea i el acum apa cea de via dttoare. Sufletul care motenete o credin greit de la naintaii lui, fiind astfel departe de Dumnezeu, este asemenea locului fr de ap unde i avea casa omul din pilda de mai sus. Dac el ns ncepe s cerceteze adnc izvoarele credinei lui - perioada i mprejurrile istorice n care s-a format - atunci nendoielnic va gsi izvorul cel de Via

Pagina 120

dttor, care este Biserica Ortodox, lsat nou drept motenire de Mntuitorul prin Sfinii Apostoli i marii prini ai Bisericii. Condiia este s sape cu sinceritate i adnc, tot mai adnc, pn la cele apte Sinoade Ecumenice i pn la Sfinii Apostoli. Abia aceast Ap vie i curat, lipsit de orice erezie, va face s rodeasc, ca un ogor bogat, sufletul su.

Imnul credinei

O, Pravoslavnic credin - Tria sufletului meu Prin tine mi s-a dat putin S caut ctre Dumnezeu. Cnd sufletul se alpteaz Cu darul tu dumnezeiesc, Durerea mea se alineaz i scrbele se potolesc. Cnd valurile amenin Ca s cufunde luntrea mea n tine, sfnta mea credin, M sprijinesc de-a pururea. Iar cnd de mult slbiciune Greesc Celui ce m-a zidit, mi dai curaj la Rugciune

n viaa asta necjit Cu tine eu m ntresc Credin prea blagoslovit Odorule dumnezeiesc! Atunci cnd vor s m doboare Vrjmaii cei nempcai, La tine eu gsesc scpare i ei rmn prea ruinai. Iar la sfritul vieii mele Ndjduiesc c i atunci M vei adposti de rele i de nfricoate munci.

Pagina 121

S nu fiu dezndjduit.

(Sfntul Ioan Hozevitul)

55. Ascultarea de duhovnic

Unul din mpraii Serbiei, om cu mare fric de Dumnezeu, mergnd odat la Sfntul Munte mpreun cu unii din sfetnicii si i vznd viaa cea minunat a Prinilor de acolo, se hotr s lase domnia i s se fac clugr. Acest gnd, spunndu-l sfetnicilor si, a strnit mult suprare i spaim la acetia, ntruct mpratul era om drept i bun, fiind foarte iubit de supui. Acetia au mers n ascuns la stare i, rugndu-l, i-au spus: Printe, s nu lai turma fr pstor, c o sfie lupii. Cci, de vei clugri

pe mpratul nostru, va fi ru de ar. Nu ne lsa pe noi orfani de un aa de bun stpn ci, mai degrab, hotrte-l spre domnie! Fiind nainte vztor, stareul i liniti i le promise c aa va face. Cnd mpratul ceru s fie primit n mnstire ca monah, stareul, spre surprinderea, suprarea i spaima sfetnicilor, i spuse c l primete cu toat dragostea n Domnul. Dup ce se ndeplinir toate rnduielile pentru clugrie, printele stare i spuse mpratului: Acum eti n obtea noastr, frate, i, dup cum tii, clugrul trebuie s

Pagina 122

fac ascultare desvrit, n toate tindu-i voia sa. i poruncesc, dar, n numele Domnului nostru Iisus Hristos, s faci ascultare ca un bun clugr i s mergi pe tronul Serbiei pentru a crmui poporul spre mpria lui Dumnezeu i nu spre pierzare. Din mna ta i a tuturor celor mpreun cu tine se vor cere sufletele lor la dreapta Judecat. i, dac pn acum ai fost mprat din voia ta, de acum vei fi din ascultare i mai mare plat vei lua de la Dumnezeu. Caut dar, frate, s faci ascultare bun, c altfel te scot din cinul clugresc ca pe un neasculttor. mpratul ls capul n jos cu tristee, dar nelese gndul bun al stareului i se supuse sfatului su. Dei nu putea s rmn n Sfntul Munte, dup cum dorise, avea alinarea s fie numit frate i s fac, din ascultare, ca un bun clugr, ceea ce i se poruncise. Se povestete c, dup aceasta, el a ctigat mai mare cinste de la supuii si, crora le-a dat pild de credin n Dumnezeu, de smerenie n toate cte le poruncea i de ascultare de stareul su din Sfntul Munte.

56. Credina, Crucea i ara

Un caporal, ce conducea la instrucie un pluton de soldai, mergnd n urma lor, gsi pe jos o cruciuli pierdut de unul dintre ostai. Fiind necredincios i voind s-i rd de cel ce-o pierduse, opri plutonul la marginea unei poienie din apropierea locului de instrucie i atrn cruciulia de creanga unui copac. Apoi spuse n batjocur soldailor adunai n jurul su: ara i pune ndejdea n voi s-o aprai i pentru asta v d arme! Iar

Pagina 123

voi...? Voi v punei ndejdea n Dumnezeul vostru i v aprai cu... o biat cruce. Urm un moment de tcere. Cine-i viteazul care i-a pus n gnd s-i apere ara i pe sine nsui cu

aceast cruciuli? - ntreb, plin de trufie, caporalul, creznd c dup o astfel de btaie de joc, nici un soldat nu va ndrzni s-i recunoasc crucea pierdut. Dar, spre surprinderea lui, din pluton se desprinse cu iueal un soldat care, ducndu-se spre copac, spuse: Este crucea mea! Mi-a dat-o mama cnd am plecat de acas i eram tare

amrt c am pierdut-o. Att caporalul ct i soldaii au rmas uimii de curajul i sinceritatea tnrului osta. Atunci un ofier, trecut de mult de vrsta tinereii i clit prin grele ncercri, ce i privise neobservat i ascultase toat ntmplarea, se apropie de ei i cu o voce blnd i printeasc le spuse: Cel care i cinstete i i apr credina astfel, cu siguran va fi un

credincios i un bun aprtor i al rii sale. i inei minte: soldatul fr credin este cel mai slab i mai la aprtor al rii sale. Ct despre cruce, aflai c, pentru credina celui care o poart, ea nu numai c ne apr, ci ctig i rzboaie. i ca s nelegei cele spuse v voi istorisi un fapt petrecut la nceputul cretinismului. Este consemnat n istoria omenirii c la anul 312, conductor al imperiului roman a fost numit mpratul Constantin, om viteaz i nelept. Marele mprat Constantin, a fost fiul lui Constaniu Flor i al cinstitei Elena. Era pe vremea cnd crudul mprat Diocleian i numise ajutoare pentru crmuirea ntinsei mprii a romanilor. Partea de rsrit a mpriei, o crmuia nsui mpratul Diocleian, avnd ca ajutor, pe ginerele su Galeriu, iar capital, era Nicomidia, poarta de intrare n Asia. Partea de apus
Pagina 124

a mpriei, cu capitala la Roma, avea mprat pe Maximian Hercule, nsoit de fiul su, Maxeniu, iar ca ajutor, pe Constaniu Flor, tatl Sfntului Constantin i soul Sfintei Elena. i avea Constaniu, sub stpnirea sa, mari inuturi: Galia, Spania i Britania. n timp ce, n toate celelalte pri ale mpriei, cretinii ndurau cele mai cumplite prigoniri, n inuturile sale, Constaniu nu numai c a oprit orice prigoan mpotriva lor ci i numise chiar la crmuirea treburilor mpriei. Asta pentru c, cretinii din vremea aceia erau cei mai cinstii i mai coreci dintre ceteni. Dar, murind bunul Constaniu, n locul lui a rmas fiul su, marele Constantin, iar la Roma, n locul lui Hercule, a rmas fiul su Maxeniu. i s-a ntmplat ca Maxeniu, idolatru i necredincios, s porneasc rzboi mpotriva lui Constantin. Istorisete episcopul Eusebiu, duhovnicul lui Constantin, c, plecnd n ntmpinarea dumanului, mpratul Constantin, nainte de a ncepe lupta, nencetat se ruga i cerea ajutor de la Dumnezeu, tiind c oastea lui este cu mult mai mic dect a lui Maxeniu. Ca rspuns la rugciunile lui i ale cretinilor, Constantin i ostaii lui au vzut ziua n amiaza mare, strlucind pe cer, o cruce luminoas deasupra creia scria: Prin acest semn, vei nvinge. Iar n noaptea care a urmat, L-a vzut n vis, pe nsui Domnul nostru Iisus Hristos, apropiindu-Se i ndemnndu-l s-i fac steag ostesc cu semnul Sfintei Cruci pe el. Deci punnd semnul cinstitei cruci pe arme, pe steaguri i pe hainele soldailor, i fcnd rugciunea ctre Hristos, a doua zi, mpratul Constantin a nceput lupta. i atta l-a btut, l-a hruit i l-a fugrit pe Maxeniu nct pn la Roma i-a distrus toat oastea. Atta dezastru i dezordine era n armata lui Maxeniu nct la intrarea n Roma, nsui mpratul Maxeniu a czut n rul Tibru i s-a necat la podul Malvius, n anul 312. ncredinat c Iisus Hristos, Dumnezeul cretinilor, l-a ajutat s biruiasc marea oaste a lui Maxeniu, Constantin cel mare, ca mprat al Romei, a dat, n anul 313,
Pagina 125

o hotrre prin care a oprit orice prigoan mpotriva cretinilor i a dat libertate credinei lor. Acest mare act se numete Decretul de la Milan. Mai trziu, fericitul Constantin i-a mutat capitala mpriei de la Roma, la Bizan. Aici a zidit din nou aceast cetate i a mpodobit-o cu tot felul de palate, ca pe o adevrat nou Rom cretin, pe care apoi a numit-o Constantinopol, dup numele su. Aceast cetate a fost adus ca dar lui Hristos de mpratul Constantin, ca o road a credinei sale n El. Ca mprat al cretinilor, Constantin a artat mult rvn i pentru unitatea credinei cretine. Aceasta s-a vzut pe vremea ereziei lui Arie, cea mai mare rtcire din viaa Bisericii lui Hristos. Acest Arie nva c Iisus Hristos n-a fost Dumnezeu adevrat, mbrcat n fire de om i cobort n lume, cum socotete dreapta credin. Dup nvtura lui Arie, Hristos era numai o creatur trimis de Dumnezeu ca s izbveasc omenirea (Patrologie volumul III pag. 79). Din aceast cauz era mare tulburare n Biseric. Deci, nelegnd primejdia n care se afla unitatea credinei, marele Constantin a hotrt inerea Sinodului de la Niceea, la care el nsui a fost de fa. Aici, episcopii, venii din toat lumea cretin, au osndit rtcirea lui Arie i au mrturisit dreapta credin, alctuind cea mai mare parte din Crez, pe care de atunci l rostim i noi, la fiecare Sfnt Liturghie. Tot mpratul Constantin, ajutat de rvna i evlavia mamei sale, o trimite la Ierusalim pentru descoperirea locurilor sfinte scrise n Evanghelii. Astfel, au descoperit locul Golgotei, unde a fost rstignit Mntuitorul; al Sfntului Mormnt unde a fost ngropat; i lemnul Sfintei Cruci, pe care a fost rstignit. Ca semn al preioaselor descoperiri, mpratul Constantin, cu mprteasc drnicie, a zidit biserica Sfntului Mormnt (Anastasis), biserica din Betleem, pe cea din Nazaret i alte sfinte locauri. Multe alte fapte de folos credinei lui Hristos a svrit marele Constantin i mama sa Elena, pentru care s-au nvrednicit a se numi Sfinii mprai, cei ntocmai cu Apostolii. i a murit Sfntul Constantin, dup ce s-a botezat n credina cretin, la anul
Pagina 126

337, cu zece ani mai trziu dup moartea mamei sale, Sfnta Elena. V-am spus toate acestea, pentru c astzi, Biserica noastr Ortodox i

srbtorete pe Sfinii mprai Constantin i Elena. Domnule colonel, dac-mi permitei: de unde tii dumneavoastr

asemenea lucruri att de importante pentru credina noastr Ortodox, pentru c eu, drept s v spun, v-am ascultat cu sufletul la gur, zise unul dintre soldai. - Pe vremea cnd nvam eu coal, att la intrarea, ct i la ieirea din clas nu ncepeau i nu se terminau orele, dect cu rugciunea Tatl nostru, iar religia era obiect de studiu obligatoriu. De atunci le tiu, de la profesori, din crile de religie i de la predicile Preotului din biseric. Astzi, nvmntul s-a modernizat scondu-se religia din coli. Adic, mai clar spus, se continu ntr-un mod mult mai ascuns lupta de prigonire a Bisericii ntemeiat de Hristos. Fii siguri ns c nimeni nu va rmne nepedepsit de Domnul nostru Iisus Hristos.

Pagina 127

Semnul Sfintei Cruci

Semnul crucii este nou Scutul cel mntuitor Care deprteaz rul i ne d la toate spor. Deci s facem cum se cade Cretinescul nostru semn, Cci vrjmaii fug atuncea Ca de prea cinstitul lemn. Iar acei ce bat n cobz i pe cruce o ngn, Au smna necredinei i pecete rea la mn! N-au evlavie n suflet Nici ruine la obraz, Plecciune nu pot face C-i satana pe grumaz!

Domnul cerurile pleac Pentru neamul omenesc Iar la El s-i plece capul Muli cretini nu se silesc. El ntinde sus pe cruce Minile dumnezeieti, Tu mcar a face semnul, Omule nu te sileti. El ne mntuie, cretine, Svrindu-se pe lemn Iar tu socoi ruine Ca s faci al crucii semn!

(Sfntul Ioan Hozevitul)

Pagina 128

57. Icoana Maicii Domnului i grabnica ei rsplat

Unui flcu de la sat, care pleca la armat, mama lui i ddu la plecare, pe lng unele lucruri trebuitoare, i o iconi cu Maica Domnului, mic, ct s ncap ntr-un buletin, cumprat de ea de la mnstire. Aceast iconi i-a fost adeseori de mare ajutor tnrului, alinndu-i dorul de cas i de biseric. Deseori, n ntunericul nopii, soldatul o sruta, rugndu-se n tain lui Dumnezeu i Maicii Domnului. ntr-o zi, cnd se pregtea s plece acas ntr-o scurt permisie, merse la unul din superiorii si s-i ia actele de drum. Cnd ncerca s le aeze n portmoneu, iei la iveal iconia, pe care o zri ofierul. nroindu-se de furie, acesta i-o smulse i pe loc o rupse n buci, aruncnd-o pe jos: Umbli cu astfel de lucruri la tine? Se vede c ai o minte cam ngust. Dac

te mai prind vreodat, o ncasezi ru de tot nct, toat viaa o s m pomeneti. Amrt, soldatul adun n grab bucile de pe jos i zise ncet ca pentru sine: cred bunului Dumnezeu i Maicii Domnului c voi vedea i pedeapsa pentru asta. Apoi plec i, n ascuns, le lipi la loc, plngnd pentru iconia rupt. n aceeai zi, dup vreo dou ore, ofierul i prinse mna stng la o main, care i strivi dou degete. La o prim consultaie rana nu prea grav, totui nici dup o lun de zile nu ddea semne de vindecare. Trei luni a tot umblat cu mna pansat pe la spitale, doar, doar s-o vindeca. Pn la urm ns tot i-au tiat degetele, care deja se infectaser. Iat ct de grabnic a fost rspltirea Maicii Domnului, pentru nelegiuirea fcut.

Pagina 129

58. Cel ce caut suflete

Cnd noaptea se ls, neagr, peste sat, diavolul cobor, din vzduh, s vad de va putea ctiga vreun suflet pentru ntunericul lui. Negru i nfiortor de urt, el colinda, cu sacul n spate i cu furca ntr-o parte, tot satul, de la un capt la altul. n dreptul crmei se opri un pic i privind, vzu c era plin! i frec mulumit minile i, rnjind, zise: Puiorilor, ai mei suntei! Tata v ateapt! Aici nu am de munc, s

mergem mai departe. Trecu prin dreptul unui bar, de unde se auzeau chiuituri, muzic, certuri, scandal. Unii dansau, alii beau; erau i din cei care jucau cri i cu priviri fioroase pzeau din ochi banii ce treceau dintr-o parte n alta a mesei. i tia sunt ai mei, dar trebuie s-i mai ajut niel, zise diavolul, turnnd

venin n pahare i nghimpnd vreo doi juctori ca s le ae ura. Dup ce flutur pe sub nasul unuia un treang, momindu-l cu gndul sinuciderii, plec mai departe. Ajunse apoi n dreptul casei unei vrjitoare, unde se opri. - Cumtra asta m-a chemat s-i ajut, zise el i intr pe horn n cas. Vrjitoarea fcea farmece, fierbnd buruieni i bolborosind ceva din gur. Aici diavolul i bg coada n cazan i mestec bine cu ea, apoi scuip nuntru, o nsemn pe vrjitoare cu furca pe frunte i, rnjind cu gura pn dup urechi, zise: Slug vrednic i credincioas, n acelai cazan cu smoal vei fierbe cu

noi, c a noastr eti dup faptele pe care le faci! i plec mai departe. Deodat, numai ce ncepu s urle i s se zvrcoleasc din toate ncheieturile: tocmai trecea pe lng casa unor cretini, n care o mam i legna copilaul, rugndu-se ncet pentru el. Deasupra leagnului, era icoana Maicii Domnului i candela aprins sub
Pagina 130

ea care, mpreun cu mama, vegheau pruncul. Valeu.., vleleu..., vleleu..., nu mai pot de durere, m arde asta cu

rugciunile ei ctre Maica Domnului, ipa diavolul i fugea ct l ineau picioarele. Las c te pndesc eu pe tine i pe copilul tu, iar cnd vei fi fr rugciune m pot apropia de voi i vei vedea voi atunci! Dar Maica Domnului vegheaz i i acoper pe toi cei care se spovedesc la preot i se roag ei cu credin!

Dac-n desftri tri-vei zi cu zi i an cu an, Dup moarte, vieui-vei pe vecie cu satan; Cnd plcerilor muri-vei vieuind fr a-i fi greu, Vei ncepe cu aleii s trieti lui Dumnezeu.

(Vasile Militaru)

Pagina 131

59. Vizita Mntuitorului

Un cretin, plngnd mereu la rugciune, nencetat zicea: - Vino Doamne Iisuse Hristoase, mcar o dat i n casa mea! ntr-o noapte, n vis, Mntuitorul i spuse: - Mine, voi veni n casa ta. Creznd celor spuse lui n vis, cretinul se scul mai de diminea i ncepu s-i pregteasc casa, curind-o i mpodobind-o cu de toate. Pregti apoi bucate alese, ca pentru un Oaspete aa de drag, i ncepu s atepte. Orele treceau, se fcu amiaz, i Oaspetele nc nu venise. n dreptul uii se opri ns un srac care, nfrigurat de gerul iernii, btu cu sfial. Stpnul casei l primi i se gndi c, din bucatele pregtite, putea si dea i acestuia. Aa c l aez la mas lng sob, i dndu-i de mncare continu s priveasc pe geam, doar, doar, o veni Oaspetele ateptat. Sracul, dup ce mnc bine spuse bogdaproste stpnului i plec, stul i nclzit. Peste puin timp, veni o femeie srman: vduv i mam a trei copii, flmnzi i bolnavi. Venise la acest om, tiindu-l milostiv. Nu cred c voi rmne fr mncare, dac i dau i ei. M-ar mustra cugetul

dac ar pleca de la mine cu mna goal, zise omul n gnd, i pregti un vas mai mare n care puse mncare pentru femeie i pentru copii, adugnd cteva daruri pentru cei mici i nite bani pentru medicamente. Femeia se bucur nespus de mult, netiind cum s-i mai mulumeasc stpnului casei, apoi plec i ea. Omul ncepu iar s atepte. Seara, un cltor pelerin, obosit de drum, flmnd i nfrigurat, btu la ua lui i i ceru gzduire peste noapte. Omul nostru, nici de data asta nu ls bunul su obicei i, dup ce-l ospt, l gzdui. Pn noaptea trziu luci, n fereastra cretinului, luminia de veghe, care nc l atepta pe Hristos. Spre miezul nopii,
Pagina 132

i fcu rugciunea de culcare iar la sfrit adug: Doamne, Iisuse Hristoase, toat ziua Te-am ateptat! Poate c Te-am

suprat cu ceva i de aceea nu ai venit; Te rog s m ieri pe mine, pctosul. n acea noapte, n vis, Hristos i se art din nou omului i-i zise: Fiul Meu drag, de trei ori te-am vizitat ieri i de trei ori M-ai primit, M-ai

osptat i M-ai odihnit. Fii binecuvntat! La rugciunea dimineii, omul nostru, cu faa scldat n lacrimi de bucurie i cu inima plin de dulcea sufleteasc, mulumea lui Hristos zicnd: s vii mereu! i mulumesc Doamne, c ai cercetat pe robul Tu. S nu-l uii niciodat i

Dac azi, cu cel ce n-are, mpari rodul tu de pine, Nu te teme nici o clip c tu flmnzi-vei mine. Mila ta, pn-ntr-atta Tatlui din Cer i place, C cenua vetrei tale n fin i-o preface!

(Vasile Militaru)

Pagina 133

60. Slugile lui Dumnezeu

ntr-o zi de toamn, rece i ploioas, ateptnd un tramvai, un profesor privea la un copil srman i zgribulit ce se scotocea prin buzunare, pentru a drui ceretorului din colul strzii un bnu. Copilul puse banul n mna btrnului i apoi, stnd un timp descumpnit, mai scoase un bnu i l puse n aceeai mn ntins. Intrigat, domnul, ce urmrise toat scena, se apropie de micu i l ntreb: - De ce i-ai dat doi bnui? Mai ai vreunul? Nu domnule, erau ultimii i i-am dat pentru hainele mele. Mi-a spus

printele la biseric i sora mea c ceretorii sunt slugile lui Dumnezeu, care-I spun tot ce primesc de poman de la noi i atunci Dumnezeu ne druiete i nou cele de trebuin. i de aceea eu i-am dat cei doi bnui pentru c am nevoie de haine. alturi. ngeraule, e adevrat ce i-a spus sora ta. Haide s lum hinuele, pe care

i le-a trimis Dumnezeu, spuse domnul, i lundu-l de mnu merser n magazinul de

Pagina 134

61. Bunica nchide ua

ntr-un sat era o btrn, cruia nepoii i ziceau bunica-nchide-ua. Pentru orice nepot care pleca la coal, la ora sau se uita la televizor, aceast btrn neleapt avea o vorb: - S-i ajute Dumnezeu nepoate, s poi nchide bine uile! - Ce ui, bunico? Cnd mergi prin lume, prin attea locuri, vezi i auzi multe lucruri lipsite

de bun-cuviin, care nu trebuiesc nicicum primite n casa sufletului tu; de aceea, trebuie s ii bine ferecate uile vederii, adic ochii, ca s nu vad cele necuviincioase, s nu citeasc cele hulitoare, care smintesc mintea i s nu oglindeasc n suflet nimic necurat. i ua vorbei trebuie bine nchis, adic gura, ca nu cumva s vorbeasc cele rele i smintitoare. N-ai auzit voi, la biseric, preotul citind: pune Doamne, straj gurii mele i u de ngrdire mprejurul buzelor mele? i nc ne mai spune printele, din Scriptur, c pentru tot cuvntul ru vom da seam. Mai cu dinadinsul pzete, nepoate, ua inimii, mpotriva ispitelor i nelrilor diavoleti, cci Domnul bate la u iar inima curat l cunoate, pe cnd neltorul vine ca un ho, cutnd de este inima ta fr paz, ca s poat nvli ntr-nsa. De aceea v spun mereu nchidei bine uile!. Nu era duminic sau srbtoare peste an n care bunica, nconjurat de nepoi, s lipseasc de la sfnta biseric. i uite aa, bunica-nchide-ua ncet, ncet i cu ndelung rbdare i pregtea nepoii pentru mpria cerurilor, nvndu-i s lupte mpotriva vicleniilor i rutilor semnate de satana n lumea asta.

Pagina 135


La toate simurile tale ia aminte cum le pori, Ele-s astzi pentru tine, ale sufletului pori: Dac nu le-ncui, cum noaptea ua casei tale o-ncui, Vine furai, i comoara care-ai strns-o, este-a lui; Adic satan ptrunde, prin pcat s te desmierde, i-atunci sufletul, comoara-i, pe vecie se va pierde.

62. Nu mai crti!

Un om bogat era att de stpnit de grijile pmnteti, nct se prea c cerul i pmntul au fost fcute doar pentru a-i sluji lui. Toat ziua bombnea i crtea mpotriva lui Dumnezeu: ba c este prea cald i i se usuc semnturile, ba c plou prea mult i-i putrezete nutreul, ba c ziua e prea scurt, i tot aa mai departe. Odat, pe cnd se ntorcea de la un mare trg, unde vnduse multe animale i luase muli bani, ca s scurteze drumul spre cas, o lu prin pdure. ns, cnd era pe la mijlocul ei, porni o ploaie deas, care-l ud bine de tot. Bombnind nciudat mpotriva cerului, c vrsa ap cnd nu trebuia, i mpotriva lui Dumnezeu care o dduse, merse nainte, cnd deodat, ce s vezi, se ivi de dup copaci un tlhar care l i lu n btaia putii. nlemnit de spaim, omul uit de ploaie i zise la repezeal: Doamne, ajut-mi!. n acelai moment tlharul aps pe trgaci, dar..., din cauza umezelii, praful de puc nu lu foc. Vznd aceasta, omul nostru nmuli rugciunea i lund-o la sntoasa, fugea dePagina 136

i sfriau clciele. Dup ce iei din pdure nevtmat, i pe msur ce se apropia n goan de sat se gndi la ploaia ce-i salvase viaa i umilit, ceru n gnd iertare lui Dumnezeu. Mort de oboseal, intr n biserica satului unde, dup ce se nchin i se spovedi la preot, fcu legmnt, n faa icoanei Mntuitorului ca, pn la sfritul vieii sale, s nu mai crteasc niciodat. i omul, cu darul lui Dumnezeu, i-a inut legmntul.

63. Acum, nu mine!

Era pe vremuri, n Roma veche, un mprat care, nconjurat fiind de tot felul de linguitori i trntori, ajunse ca, ncet, ncet, s uite de treburile obteti i de rzboaie, innd-o numai ntr-o petrecere. Dintre multele slugi pe care le avea n jurul su, nici una nu-i mai rmsese credincioas. ntr-o sear, cnd petrecea dup obicei, veni, printr-un trimis, o scrisoare de la unul din ofierii cu care luptase pe vremuri i care-i rmsese credincios. Acest ofier era ntr-o garnizoan departe de ora i numai n cazuri grave i scria mpratului. Trimisul, dup ce i nmn scrisoarea, l rug pe mprat s o citeasc fr ntrziere, spunndu-i c sunt probleme urgente pentru mprie. Dar, cum petrecerea era n toi, mpratul nu se sinchisi de acel rva spunnd c nu amestec treburile mpriei cu petrecerea: Voi vedea mine ce conine scrisoarea, atunci cnd vom rezolva treburile

mpriei..., spuse el, puin cam dispreuitor. Dar, chiar n acea noapte, puin dup terminarea banchetului, capul mpratului czu sub sabia uneltitorilor pe care-i demasca n scrisoare ofierul cel
Pagina 137

credincios. Pentru mpratul cel lene i nechibzuit n-a mai existat mine. n toate zilele vieii noastre primim scrisori de ntiinare despre cursele de moarte ce ne urmresc. Noi ns mprim peste stomac i benchetuim cu patimile trupeti neavnd vreme pentru treburile mpriei celei cereti ce ne ateapt i astfel suntem n primejdie ca, odat cu viaa de aici, s pierdem i mpria cea venic.

64. Tata e la crm

Cpitanul unei corbii, ce transporta mrfuri i pasageri, plecnd odat pe mare, lu cu dnsul soia i copilul. inea mult la feti care nu avea dect civa aniori. Le luase ca s le arate, de pe vapor, Sfntul Munte. Dup dou zile de drum linitit, timpul se stric i valuri mari loveau vasul, gata-gata s-l scufunde. Era noapte cnd furtuna ajunsese n toat puterea ei, iar cltorii nspimntai nu credeau c vor mai vedea a doua zi soarele. Zgomotul furtunii se unea acum cu ipetele de spaim i plnsetele oamenilor. Fetia cpitanului, care adormise de cu sear, se trezi din cauza larmei i, pricepnd c oamenii se tem s nu se scufunde corabia, ntreb: - Dar tata unde-i? Tata nu-i la crm? De ce nu conduce tata, vaporul? Tata este la crm, draga mea! - i rspunse mama ei, ce sttea alturi

rugndu-se mereu. Atunci de ce v temei? Nu tii c dac tata e la crm vaporul nu se

scufund niciodat?

Pagina 138

i fetia puse capul pe pern, adormind imediat. Dac oamenii ar avea credina fetiei, c Tatl ceresc este la crma vieii noastre, nu s-ar tulbura niciodat n furtunile vieii. Cnd Cel ce ne-a zidit ne crmuiete viaa, ce team putem avea noi, care tim c rmul nostru este mpria cea netrectoare i cu Tatl la crm ajungem n deplin siguran la ea?

65. Ortodoxie nseamn nviere

Printe, sunt la captul rbdrilor, nu mai pot suferi nedreptile ce mi se

fac i necazurile pe care le am, spuse duhovnicului, o tnr. Nu mai am nici o ndejde i sunt cu totul cuprins de tristee. Dumnezeu nu d omului greuti i lupte peste puterile lui, de aceea s nu

spui c nu le poi duce. Greul i vine din faptul c tu nu accepi s duci o mic povar, pentru a cpta rsplat. Gndete-te c cel ce nu alearg nu se ncununeaz i c a nevoitorilor este mpria cerurilor. Cnd omul accept s fac un mic canon, pentru Dumnezeu, atunci ncercarea devine mai uoar. Numai ndrtnicilor li se pare c necazul este peste msur de greu. Cel ce rabd puin aici, va avea mare rspltire dincolo. Cretinism nseamn nviere, iar cel ce are ndejde spre nviere nu poate fi dect bucuros!

Pagina 139


Des cznd pe drumul vieii, vorbe grele s nu zici: Tocmai prin aa cdere, nvei mai sus s te ridici.

(Vasile Militaru)

66. Cine m va alina

Un cretin, nconjurat de multe greuti, se plngea pe sine, cuprins fiind n vlmagul necazurilor: Vai mie, c au venit peste mine attea necazuri i suprri i cine m va

mngia pe mine n acestea? Pe cnd cugeta el astfel, numai ce apru naintea lui un btrn seme care-i zise: - Eu te voi mngia! - Dar, cine eti tu? Eu sunt nelepciunea acestei lumi i nimic din tainele cosmosului nu-mi

este strin. Eu cunosc crugul vremii i tainele vietilor i mersul soarelui i rnduiala stelelor i locul planetelor, toate mi sunt cunoscute. Cu mine totdeauna te vei bucura, cunoscnd ceea ce multora le rmne mereu ascuns.
Pagina 140

Daa...! Te tiu pe tine cine eti! Tu eti din cei care ridic mintea i o

semeete, amgind-o s cerceteze cele despre nsui Dumnezeu, ca astfel s cad cu amar n adncurile iadului. Tu amgeti i neli minile cele slabe, facndu-le s se trufeasc. Nu..., tu nu m poi mngia ci, mai degrab, nelndu-m, m amrti i m aduci la dezndejde. Fugi de la mine, c mi-ai otrvit sufletul pn acum! Eu i voi aduce mngierea!, spuse cu o voce amgitoare, o femeie

frumoas ce se ivi n faa lui. - Dar tu, cine eti? Eu sunt slava acestei lumi, i cu dulcea i mngi pe cei de care m

lipesc. Sunt att de dulce nct nimeni din cei ce m cunosc nu pot s se despart de mine. Primete mngierea ce i-o aduc i vino s petrecem mpreun. neltoare mai eti tu. Te tiu i pe tine ct de vrednic eti, tu care rmi

la porile morii neputnd trece dincolo. Cci scris este: cine este slvit aici pe pmnt este ruinat dincolo n mpria cerurilor. M-ai amgit i pe mine toat viaa i cu mult durere m-am dezlipit de tine. De-attea ori te-am ascultat i mi-ai fcut numai ru. Pleac de la mine, i s dea Dumnezeu s nu te mai vd niciodat. Veni atunci, zngnind din pinteni i sunndu-i buzunarele, un brbat flos. Vemintele-i bogate erau acoperite numai cu fireturi de aur. Acesta se opri n faa omului, i-i zise: Eu, sigur te voi mngia! Eu sunt averea, banul cel atotputernic, care

stpnete peste noroade, care cumpr ceti i vinde ri. Din toate cte sunt sub soare, nimic nu este care s nu poat fi cumprat de mine. Chiar cinste, slav, fericire, stpnire, toate acestea i multe altele eu le pot avea. Cu adevrat numai eu pot s te mngi. Mincinos mai eti banule calp (fals)! Cnd toat bogia acestei lumi nu

valoreaz ct un singur suflet, tu spui c le poi cumpra pe toate? Tu cumperi minciun i


Pagina 141

slav deart i fericire neltoare i prieteni fali i stpnire vremelnic i hotare muttoare. Spune-mi, din toate acestea, ce poate lua cu sine sufletul meu, cnd se va duce n venicie? Nu vrei s-mi rspunzi?.... i spun eu: nimic! Aa c pleac i tu de la mine, nprc i slug a diavolului, pieri din calea mea. S nu v mai vd nici pe unul din ci ai fost pn acum. Vai mie, c numai de lighioane am parte. Doamne, Iisuse Hristoase, fie-i mil de mine pctosul, ajut-mi s m mntuiesc i nu m lsa la mintea mea! Veni atunci o femeie, cu frumusee senin, cu haine cuviincioase, cu privire lin i cu glasul blnd: Dac vrei, eu pot cltori cu tine i dincolo de hotarul morii, eu cu

adevrat pot s te mngi! - Dar tu cine mai eti? Eu sunt Credina! i totdeauna merg naintea tovarelor mele, Ndejdea i

Dragostea. i de la Dumnezeu vin, cci El este credincios Cuvntului Su: Venii la Mine toi cei necjii i mpovrai i eu v voi mngia pe voi!. Slav ie Doamne c Te-ai milostivit i spre mine pctosul. Ei da, cu tine

merg pn la Bunul Dumnezeu; numai tu spui adevrul i cu adevrat numai tu m poi mngia. Dar, de ce ai venit aa de greu? Omul este nzestrat de Dumnezeu cu voin liber, deci de tine, omule,

depinde alegerea: dac i lipeti inima de lumea asta sau de cealalt, de mpria lui satana sau a lui Dumnezeu. Vznd c te-ai lepdat de cele lumeti i te-ai smerit cernd ajutor n necazuri, m-a trimis Dumnezeu s-i ajut.

Pagina 142

67. Cel ce nu se teme de Dumnezeu

Un om cu fric de Dumnezeu se ntlni odat cu un bogat trufa i, auzindu-l vorbind batjocoritor, i zise: - Nu te temi tu de Dumnezeu, de vorbeti aa? Dar ce, sunt copil s m tem c m aude Dumnezeu? Are El alte treburi

dect s m asculte pe mine!, adug omul batjocoritor. Peste un timp, cei doi se ntlnir din nou, dar faa trist a celui necredincios mrturisea o mare suprare. - Ce-ai pit, prietene? - l ntreb omul cel credincios. M-a alungat feciorul din cas, spuse el plin de durere.

- Cum aa? Mi-a promis c dac i fac acte pe cas m va ngriji la btrnee i uite,

acum umblu pe drumuri. Nu te supra frate, dar mereu spuneai: Ce, eu sunt copil ca s m tem de

Dumnezeu? Fiul dumitale a auzit destul de des vorba asta. Aa c..., la rndul lui, nici el nu se teme de Dumnezeu. i cu att mai puin de dumneata. btrnee. Ei prietene..., ceea ce n-ai neles dumneata este c sacrificiul i dragostea Dar dragostea cu care l-am crescut i sacrificiile fcute chiar nu nseamn

nimic? Mcar pentru att trebuia s m respecte, s m iubeasc i s m ajute la

dumitale s-au oprit numai la cele din lumea asta, numai la bunurile materiale, nu te-ai ridicat i la cele duhovniceti. Copilul care l iubete pe Dumnezeu i pune sufletul i pentru prinii si, atunci cnd ei sunt n necaz. Fiul dumitale ns, neavnd fric i
Pagina 143

dragoste de Dumnezeu, nici de dumneata nu s-a sinchisit. Pentru c nu l-ai nvat s se team de El, dup cum nici dumneata nu te-ai temut. Culegi acum ceea ce ai semnat! Bietul om ls mhnit capul n pmnt, oftnd cu greu; era ntr-adevr prea trziu s-i ndrepte copilul, nu era ns trziu pentru el. Cu adevrat ucigai de fii se pot socoti prinii cei ce nu se ngrijesc de creterea i nvarea fiilor lor n frica Domnului. Ba nc i mai ri dect aceia, dup cum arat Sfntul Ioan Gur de Aur, zicnd: C ucigaii despart numai sufletul de trup, iar cei ce nu dau o bun cretere i nvtur fiilor lor, despart i trupul de suflet, i pe suflet de Dumnezeu. Vai, deci, i amar vou, prinilor, n lumea aceasta, dar mai vai i mai amar de voi n ceea ce va s fe!

(Mitropolitul Veniamin Costachi)

Nu doar hran se cuvine, Ca s creti copilul tu: F-l s-nvee ce e bine i s tie ce e ru! Dac-l lai pe-ntinsul humii De-aa bunti flmnd, Nu un om tu drui lumii, Ci un animal de rnd!

(Vasile Militaru)

Pagina 144

68. Bnuul dragostei

ntr-o zi, ngerul lui Dumnezeu ntreb bnuul milei: Dumnezeu? Eu sunt bnuul pe care Bunul Dumnezeu l-a fcut pentru a fi dat de Cine eti tu, bnuule, c te vd aezat ntre lucrurile cele iubite de

poman, zise smerit, micul bnu. - Dar de unde vii tu, bnuule? Vin din puculia copiilor buni, din mna alb a domnioarelor smerite, din

mna muncit i plns a vduvelor, din portmoneul vechi i subire al btrnilor, din mna binecuvntat a preoilor. - i unde te duci acum, bnuule? M duc s cumpr suflete pentru Dumnezeu, ulei pentru candelele

fecioarelor nelepte, s aprind candela credinei ce se stinge la unii, s zidesc biserica cea vie a lui Dumnezeu, cci, pe ct m vezi de mic, eu stau totdeauna la temelia bisericii. - Spune-mi bnuule, care-i taina ta: de ce eti aa iubit de Dumnezeu? ngeraule, eu deschid porile raiului, celui ce m druiete n numele lui

Dumnezeu Iisus Hristos cu dragoste i cu inim senin. Dumnezeu! Drum bun, bnuule, i s cumperi, cu spor, ct mai multe suflete lui

Pagina 145

69. Pcatul dezndejdii i al mndriei

Voind s arate ct de mare este pcatul dezndejdii, un printe povestea urmtoarea pild: Cic, fiind strmtorat de multe lipsuri i avnd mare nevoie de bani, diavolul i-a scos la vnzare toate lucrurile sale i pentru fiecare cerea un pre deosebit. Trguinduse amarnic, i-a vndut astfel: certurile, brfele, invidia, reaua credin, ura, btaia, nedreptatea, clevetirea, asuprirea i multe altele de acest fel. Le cumprau desigur ali diavoli, care voiau ca prin ele s aduc mai multe suflete n iad i s fie cinstii de tartorul lor. Cele mai disputate lucruri i mai scumpe dintre toate, erau dezndejdea i mndria. Pentru ele se bteau toi dei preul lor era exagerat. Cum aceast scen i-o descoperise Dumnezeu unui duhovnic, acesta, uimit de cele ce vedea, ntreb pe ngerul care-i artase toate, de ce acestea sunt aa de rvnite i de scumpe. ntristat, ngerul i spuse: Pentru c acestea duc cele mai multe suflete n iad. Astfel mndria i pierde

pn i pe cei ce fac cele bune. Acetia, dac nu se smeresc, nu pot intra n mpria lui Dumnezeu. Iar dezndejdea i pierde pe cei ce triesc n pcate, facndu-i s dezndjduiasc de mntuirea lor. Totui i acetia se pot mntui, prin spovedanie la preotul bisericii i canon, prin pocina ce le vine chiar i n ceasul al 11-lea.

Pagina 146

70. De ce sunt ispitii cretinii

Un sectant veni ntr-o zi la o mnstire s-l ispiteasc pe un printe clugr. Spune-mi clugre, oare, nu suntei voi nebuni, trind astfel? Nu vedei c

suntei departe de adevratul Dumnezeu? Avei attea necazuri i attea lipsuri, suntei sraci iar lumea v defaim. Noi avem averi, care cresc mereu, ne merge bine i suntem cumptai. Uite, eu de exemplu, de cnd am intrat n ceea ce voi numii sect, nu mai beau, nu mai fumez, nu m cert cu nimeni i toate mi merg bine, ba pot spune c sunt bogat. Pe cnd la voi mereu vin oamenii s raporteze, sau cum spunei voi, s se spovedeasc de pcate. Dac sunt credincioi, cum de au pcate? Tare mai eti nelat tu, care umbli s-i neli i pe alii! Cu adevrat noi

cretinii suntem ispitii din toate prile, de ctre tatl tu, satana, cruia nu-i place c noi ne nchinm Dumnezeului nostru, Iisus Hristos. De aceea aduce asupra noastr tot felul de ispite i necazuri i lipsuri, doar, doar vom cdea n capcanele lui. Tatl nostru, Dumnezeu, spune foarte clar, c trebuie s fim ncercai ca aurul n topitoare. i Dumnezeu ngduie s fim ispitii pentru a ne curi de pcatele ce le facem ca nite oameni slabi ce suntem, pentru c nimic necurat nu intr n mpria Lui. Noi nu suntem bogai, cci cu greu intr bogatul n mpria lui Dumnezeu, iar banul nostru este banul trudei, nu al nelrii. Lupta noastr este aspr cci pururea ispita este asupra noastr, pe cnd voi, care suntei n buzunarul satanei, ce lupt s v mai dea acesta, cnd de bunvoia voastr v-ai predat lui? Voi, pociii, v uitai la aa zisele cteva fapte bune ale voastre i v ludai cu ele, ca fariseul plin de mndrie, dar nu vedei c avei pe suflet pcate mult mai grele dect njurtura, beia i hoia. Voi avei pe suflet pcatul lepdrii de Biseric i de Sfintele Taine. Srmanii de voi, voi avei ochii sufletului legai i nu putei vedea necuria lui satana i a voastr, de aceea nici nu v spovedii. Noi, vznd c pcatele ne-au ntinat sufletul, alergm iute s-l albim, n
Pagina 147

scaunul spovedaniei i cu mila Domnului continum lupta mpotriva vicleniilor lui satana. ncearc i tu s nu mai faci voia lui satana i ai s vezi ce necazuri vei avea.

71. Unde dau dracii lupte mai mari

Se povestete c un clugr mbuntit, uimit de mrimea luptelor pe care i le ddeau diavolii, se ruga bunului Dumnezeu s-i arate cum sunt ispitii cretinii n lume i de ce unii cad. Venind un nger de la Dumnezeu, i-a spus: - Vino cu mine i vei nelege din cele ce-i voi arta! i au plecat mpreun. Au trecut mai nti prin faa unei crciumi, unde au vzut, stnd la u, un drcuor pricjit ce se ntindea de somn. nuntru era o larm grozav de oameni bei: se auzeau chiuituri, vorbe murdare i din cnd n cnd, zgomot de pahare sparte. La un moment dat au nvlit afar, inndu-se de gt, doi oameni bei, care se bteau. Unul, lund o sticl, voia s loveasc pe cellalt n cap, numai c sticla i aluneca din mn. Atunci diavolul i-o sprijini cu coada i dndu-i ajutor s aplice lovitura, spuse: abia mi mai scutur plictiseala! Cei ce stteau n jurul lor i priveau, ziceau: Uit-te, domnule, ce putere are sta! Cnd e treaz nu poate ridica un lemn

de jos, dar beat e puternic ct zece. Cei ce vorbeau astfel i se minunau de puterea lui nu vedeau cum diavolul i ajuta aceluia s loveasc.

Pagina 148

Clugrul i ngerul merser mai departe i vzur un cazinou, unde muli oameni jucau jocuri de noroc. i aici era de serviciu un diavol amrt. Cnd vreun juctor voia s plece acas, punea pe un alt om s-l opreasc. Celor ce li se terminau banii le aducea de fa oameni cunoscui, ca s se mprumute de la ei i s joace pe datorie. i inea aa n h pn ce pierdeau tot i atunci le punea n minte gndul sinuciderii, din pricina datoriilor. Cum acei juctori nu prea ncercau s se mpotriveasc, munca acestui diavol nu era grea deloc i el picotea adesea de somn i plictiseal. Mergnd mai departe ajunser la marginea oraului, n faa unei csue mici i curate. n jurul csuei, ca la un asediu, era o mulime de diavoli puternici ce stteau organizai pe cete, i se vedea cum se micau necontenit, schimbndu-se ntre ele, cum i fceau curaj s se apropie de csu i cum apoi se ntorceau ruinai, ipnd. Mai merser i prin alte locuri iar cnd printele ceru lmuriri, ngerul i zise: Ai vzut cum n locul unde oamenii fac din voia lor pcate, diavolul

dndu-le puin ajutor, lesne cad aceti oameni, cci nu ncearc deloc s lupte mpotriva pcatului. Pe cnd la acea csu mic, unde locuiesc cei doi soi plini de credin, n bun rnduial, cu linite i nelegere, o mulime de diavoli s-au adunat s le surpe linitea casei i s-i piard pe cei doi. Dar, ajutndu-le Dumnezeu, nu vor fi biruii dac ei nu se pleac de voia lor s fac pcatul, chiar dac le va sta mpotriv toat puterea iadului. Iat cu ce duhuri se lupt un bun cretin n lume i ct putere i d Dumnezeu, n lupta cea bun!

Pagina 149

72. Smerenia

Unul dintre btrnii clugri de demult le vorbea ucenicilor si, spunnd: Frailor i fiilor, smerenia este crarea ce merge drept la rai. Multe fapte sunt bune dar cel ce are smerenie desvrit zboar ca o pasre n braele Domnului su. Dumnezeu S-a smerit i, lund chip de rob, S-a mbrcat cu firea noastr pmnteasc ca s ne ridice pe noi la starea cea dumnezeiasc. De vei zice c postul este de ajuns, v nelai, cci i diavolii postesc, nemncnd niciodat. Postul trebuie inut numai mpreun cu smerenia. De vei zice c milostenia mntuiete, iar v nelai, cci dac nu o nsoete smerenia ci mndria, atunci aceast fapt bun nu v aduce nici un folos. Nici fecioria trufa, nici rugciunea mndr i la vedere, nimic din cele bune, care nu se lucreaz cu smerenie, nu ne folosesc. Ascultai urmtoarea pild i vei nelege. Cic, demult, Dumnezeu i-ar fi ngduit diavolului s vin n faa Sa i s se plng. i vine diavolul, ctrnit c pierduse un suflet, i-I spune lui Dumnezeu: Doamne, Tu spui c eti drept i totui mi faci nedreptate. Iat, un suflet

cu care m lupt de ani de zile i a fcut voia mea, a fost iertat de Tine, pentru spovedania la preot i puina lui pocin. Mie mi-a slujit atia ani i Tu acuma l ieri. Mereu faci aa: oamenii Te supr n tot ceasul i Tu i ieri, iar eu Te-am suprat odat i nu m ieri! E adevrat c oamenii M supr necontenit, i zise Dumnezeu, dar ei,

smerindu-se, i cer iertare prin spovedanie la preot, dup cum nsui ai mrturisit. Dar tu, Mi-ai cerut vreodat iertare? Uite i acum Eu sunt gata s te iert! Ruinat i ncrncenat, diavolul pieri din faa Domnului.
Pagina 150

Vedei fiilor, el nu vrea s se smereasc, cci a rmas n trufia lui de la

nceput, spuse clugrul.

Cugetri smerite

Suflete al meu smerite, Adu - mai nti de toate Preamrire Celui venic Pentru orice buntate. De lucrezi ceva spre bine Nu te nla n gnd, Cci nu este buntate, Fr darul Lui cel Sfnt. Iar nevrednicia noastr S o punem mai prejos Dect vinovia Celui mai mare pctos. Ndejdea s ne fie La Cel fr de ani, Iar nu la mintea noastr, La slav, sau la bani.

(Sfntul Ioan Hozevitul)

Pagina 151

73. Diavolul este legat

Preotul unui sat merse ntr-o zi la un enoria pentru a-i sfini casa, dar cnd s intre n curte un dulu mare, negru i fioros se repezi la el. Stpnul casei iei repede i zise: Nu v temei, printe, c e legat, numai ct i d voie lanul ajunge!

Dup terminarea slujbei de sfinire, preotul i zise omului: Vezi fiule, adeseori mi spui c diavolul te ispitete, dar s tii c acesta

este legat de puterea lui Dumnezeu, asemeni dulului dumitale. Diavolul are atta libertate ct i ngduie lanul lui Dumnezeu, cci de-ar fi dezlegat nu ar mai tri nimeni pe pmnt, de ct ru poate i vrea el s ne fac. Deci, de nu te duci tu spre el, ca s te ajung, nu poate s te vatme. Pzete-te deci, de a merge n legtoarea lui, n care se zbate i url, i stai la cuvenita deprtare, aa cum i eu m feresc de cinele pe care-l ai, ca s nu m sfie!

Toate simurile tale Dac-n fru le ii mereu Scapi de-a diavolului cale i te urci spre Dumnezeu. Dar dac te lai lor prad Pe ci largi, nu ci nguste, Ochiul tu tot vrnd s vad, Limba ta tot vrnd s guste; Dulci miresme s te-mbete
Pagina 152

S te scalzi n spurcciuni, Iar auzul s-i desfete Culpee deertciuni, Sufletu-i scpare n-are Dect numa-n cele Sfinte, n ascetic-nfrnare i-n cin, n plns fierbinte.

(Vasile Militaru)

74. Cel mai bun prieten

ntr-un tramvai, ce trecea prin faa unei biserici, un om i fcu cruce discret cnd ajunse n dreptul acesteia. Alturi de el, iritat, vecinul l apostrof: - Ce rost are nchinarea asta? Netulburat, omul nostru i spuse c i d rspuns dac i el i va spune cum obinuiete s-i ntmpine prietenii ce-i ntlnete pe drum. i salut, de bun seam, rspunse acesta. Dac dumneavoastr v salutai cunoscuii i prietenii, cnd i ntlnii, cu

att mai mult se cuvine ca i eu s-L salut pe Cel mai bun prieten al meu. Acesta locuiete n chip nevzut n biserica pe lng care tocmai am trecut i m vede n tot ceasul. Oare ce va zice El, vznd c trec prin faa Sa i m fac a nu-L cunoate, mai ales c eu tiu c El
Pagina 153

m vede. Acest bun prieten mi-a fgduit s m ospteze n casa Tatlui Su. n mpria Sa nu se va ruina nici El de mine, dac nici eu nu m ruinez de El aici pe pmnt. E simplu, nu?

75. Sfntul Pahomie cel mare

Sfntul Pahomie a trit pe vremea mpratului Constantin cel Mare, n Egiptul de Sus i era pgn, din prini pgni. nc din tinereea sa, se dovedi a fi un tnr nelept i cu mult discernmnt, iar convertirea lui la cretinism se datoreaz unei ntmplri petrecute pe vremea cnd sfntul era otean n armata roman. n unul din lungile i grelele maruri ale otirii, ntr-o zi foarte uscat i cu soare arztor, au ajuns ntrun sat, locuit de cretini. Cum ostaii s-au aezat s se odihneasc, fiind foarte nsetai, au venit la ei mai muli oameni cu ap rece, cu mncare i cu fructe, mbiindu-i s guste din ele. Ba mai mult, pentru odihn, i invitau i n casele lor. Acest lucru era foarte ciudat atunci, ntruct, armatele romane nu erau bine vzute de popoarele cucerite de romani. De aceea, Sfntul Pahomie a fost foarte uimit de aceast primire, i a ntrebat: dumanii lor? Sunt cretini, i s-a rspuns. Ei cred ntr-un Dumnezeu nou, n Iisus Hristos, Ce fel de oameni sunt acetia care i ospteaz pe strini i chiar pe

pe care L-au rstignit evreii. Acest Dumnezeu le-a poruncit s mearg pn acolo cu iubirea de aproapele nct s-i iubeasc i vrjmaii. Uite, c ei mplinesc porunca Lui i se comport cu totul diferit fa de ceilali oameni, cci le-a spus lor Hristos c dac l

Pagina 154

ascult i i mplinesc poruncile, au via venic. Cu adevrat minunat este Dumnezeul cretinilor, cci este iubirea

desvrit! exclam Pahomie. De atunci a nceput Sfntul Pahomie s i respecte pe cretini i, n scurt timp, nvat fiind de preoii cretinilor, s-a botezat i el. Apoi, a luat calea pustiului, n care a locuit, ca ntr-o grdin de flori, pn la sfritul vieii sale, bine plcnd lui Dumnezeu. Pentru rugciunile i smerenia lui, bunul Dumnezeu l-a nvrednicit s organizeze nceputurile vieii monahale iar prin sfntul nger I-a dat regulile de vieuire n cinul monahal. Toate biruinele dreptei credine, toate luptele adevratului duh cretin, toate creaiile artei bisericeti, toate crile de slujb bisericeasc, toat podoaba Bisericii se datoreaz monahismului. Dac Biserica n-ar fi avut elita vieii monahale, spune Ieromonahul Nicodim Sachelarie, socotesc c ea n-ar fi ajuns acolo unde este astzi, att ca ideologie dogmatic, ct mai ales ca vieuire practic. Toate ereziile aprute de-a lungul vremii au fost nfrnte de lupttorii monahi.

Pagina 155

76. Bogiile acestei lumi

n timpul mpratului Valent, susintor al ereticilor arieni, cnd se pornise prigoan pe biserica lui Dumnezeu i pe ierarhii i preoii dreptei credine, Sfntul Vasile cel Mare, arhiepiscopul Cesareii, a fost ameninat de ctre mprat, prin dregtorul Modest, cu rele pedepse, dac nu-i las pe rtciii arieni s conduc Biserica dreptmritoare. Netulburat, Sfntul Vasile rspunse trimisului mprtesc: - Spune mpratului c zice robul lui Dumnezeu, Vasile: mprate, se cuvine ie ca de cele ale mpriei tale s te ngrijeti i pe cele ale lui Dumnezeu s nu le tulburi, cci din voia lui Dumnezeu eti mprat. De vrei averile mele, o, mprate, ia-le pe toate! Pe mine nu m srceti, iar tu nu te mbogeti cu ele, cci nu cred c-i fac vreo trebuin zdrenele i ceasloavele mele. Darul preoiei, ns, nu-l vei putea lua, cci Domnul mi L-a dat, prin iconomii Si. Vezi, deci, c de cele ale lui Dumnezeu nu te poi atinge. Vrei s m prigoneti? n puterea ta este i asta, dar pmntul ntreg este n mna i n grija lui Dumnezeu. Dac m vei scoate din mpria ta, voi tri pe pmntul lui Dumnezeu n alt parte, pentru c ntreg al Lui este. Vezi dar, c de prigonire nu m tem. Vrei, poate, s m dai caznelor? Te-oi binecuvnta pentru asta, cci cununi mi ctig cu puin suferin. Vrei s m scoi din viaa aceasta? Oare, nu tii c pmnt al durerii mi este? Binefctor al meu te-oi numi pe tine, care mi gteti calea spre odihna i bucuria cea desvrit. Crede-m mprate, mai mult voiesc s fiu cu Iisus Hristos dect cu tine, i
Pagina 156

dornic i pregtit sunt eu s m arunc n braele Domnului i Stpnului meu. Dregtorul Modest a mers i i-a spus mpratului toate cele zise de Sfntul Vasile. Acesta, ascult cu atenie i cznd pe gnduri zise: Ce voi face unui om care nu se teme dect de Iisus Hristos? mprat sunt

eu, dar n-am putere asupra acestui clugr zdrenros, care dispreuiete i pe cele bune ale lumii acesteia i nu se teme nici de cele rele ale ei? Porunci deci s-l lase n pace pe Sfntul Vasile, temndu-se c, nfruntndu-l, mai mult va fi ruinat mpratul de drzenia sfntului.

Odinioar i acum

Aruncndu-ne n urm, Ochii notri sufleteti, Ctre anii din vechime Ai suflrii omeneti, Mintea noastr se uimete De sfinenia de-atunci, Limba fr grai rmne, Ne simim ca nite prunci. Cci vedem pgntatea, Dnd rzboi necontenit, Adunrilor cretine Din apus i rsrit. Ca un foc credina sfnt

Adncindu-ne mai tare n trecutul deprtat Al Bisericii cretine, Gndul nostru st mirat: Uriai vedem n fa Pe strbunii credincioi, Noi suntem pe lng dnii Toi pitici, neputincioi. Fruntea lor avnd cununa Razelor dumnezeieti, Ni se pleac de ruine Ochii notri cei trupeti. Mici la suflet, mari la patimi,
Pagina 157

O aflm atunci arznd, Iar Biserica n culmea Biruinelor eznd.

Noi aproape nu-ndrznim S mai cugetm la Slava Noului Ierusalim.

(Sfntul Ioan Hozevitul)

77. Socoteala vulpii

Esop (pildele lui Esop) ne povestete cum, o vulpe flmnd, dup un post ndelungat, a gsit ntr-o zi o vie cu struguri copi. i, tot dnd ea ocol gardului, dibui o gaur mic prin care abia putu s se strecoare nuntru. - M voi ospta n lege, i zise vulpea, fluturndu-i coada. Sttu ea n vie o vreme, mncnd dup plac, cnd, ntr-o zi, auzi un glas de om: era stpnul viei, care venise s-o vad, de-i bun de cules. Vulpea l auzi cum hotrte c, n scurt vreme, culesul viei va ncepe. Cu spaim i cu mult amrciune, rocata i zise: omului. Dup ce plecar oamenii, mai trase o mncare zdravn, ultima zicea ea, i ncerc s ias prin gaura tiut. Dar nici pomeneal: se ngrase i nu mai putea iei! ncepu, pentru srmana de ea, o perioad foarte trist, cci, ca s scape din grdin i s triasc, trebuia s fac cteva zile de post negru. i ce greu era, Doamne,
Pagina 158

Vai..., va trebui s prsesc un aa de bun loc, ca s nu cad n minile

postul cu strugurii sub nas! Dar, n-avea ncotro. Posti biata vulpe, cu vai i amar, vreo trei zile i abia reui s ias la timp. De afar, ntorcndu-i capul, se uita cu jind la vie: Tare mai eti neltoare, vie. M-ai momit cu strugurii ti cei frumoi i am

pltit cu grele suferine traiul n tine! Aceast poveste are i pentru noi tlcul ei, cci viaa e ca via ce ne momete, iar cei care petrec fr de grij n ea, sunt ca vulpea; se ngra de buntile ei i uit de gaura cea strmt prin care se iese din vie. Acetia, mult suferin au la sfritul vieii lor, vznd nelarea cea amar.

78. Ajutnd pe alii, te ajui pe tine

ntr-o iarn trzie, pe o zpad mare, i un ger aspru, cnd se ntorcea peste munte de la un sla, un cioban a fost cuprins de un somn greu. Dei tia c somnul i aduce moarte la o astfel de vreme, nemaiputnd s i-l biruie, se pregtea s se aeze jos. Dar, aruncndu-i ochii ntr-o parte, a vzut nu departe, un om amorit de frig. - Trebuie s-l trezesc! - a fost singurul gnd al ciobanului. Se apropie de cel czut i-l frec cu zpad pe fa, apoi, sprijinindu-l, l oblig s fac civa pai. Acest lucru avea s-i alunge i lui somnul i, sprijinindu-se amndoi n timpul mersului, cei doi s-au nclzit unul pe altul. Astfel, ajutnd pe cel czut, ciobanul i-a salvat propria lui via. Undeva n sat, cu faa la icoane, ntr-o cas se ruga o mam btrn, pentru

Pagina 159

fiul ei, n timp ce n alt cas, o femeie cu patru copii, cerea lui Dumnezeu s-l aduc acas sntos, pe tatl copiilor.

79. Smna clevetirii

O femeie, care avea un duhovnic nelept, i mrturisea de fiecare dat pcatul clevetirii. Dup ce o dezlega, cu canon s nu mai fac acest pcat, femeia cdea iar. Vznd preotul c faptele bune ale femeii se pierd din pricina acestui greu pcat, o puse la canon aspru: Femeie, i zise preotul, pentru c mereu cazi n acest urt pcat, ca s te

dezbari de el, am s-i dau alt canon, pe care de nu-l faci, nu te dezleg s te mprteti. Vei lua o poal de semine de scaiei pe care dup ce i numeri, i vei arunca n grdin la tine iar dup trei sptmni s vii s-i spun ce mai ai de fcut. Femeia merse acas, fcu ntocmai cele spuse ei, iar la timpul cuvenit, veni din nou la duhovnic care, primind-o, i spuse: Acum, trebuie s mplineti partea a doua a canonului: du-te i strnge

toate seminele aruncate i apoi vino s te dezleg de pcate, altfel nu te mprteti! Amrt, femeia plec s culeag ceea ce semnase. Numai c n trei sptmni, multe semine deja ncoliser, altele mai erau printre bolovani iar pe celelalte le luase vntul i le mprtiase prin tot satul. Se chinui femeia, zile ntregi, dar vedea ea c nu a mplinit numrul seminelor aruncate. O amar dezndejde o cuprinse, c nu va cpta iertare niciodat, din moment ce, din seminele aruncate odrsleau mereu alte
Pagina 160

buruieni. Se duse totui plngnd la duhovnicul su i-i zise: rodul lor! Dar vorbele cele rele aruncate i roadele lor le vei putea lua napoi? Nu eu, Iart-m, printe, dar niciodat nu voi reui s adun seminele aruncate i

ci Dumnezeu te va ntreba. Ai vzut cum smna buruienii a odrslit, nmulind buruiana? Tot aa, ba chiar mai repede i mai viclean, odrslete vorba cea rea, nmulind astfel otrava. Dat fiind cina i ascultarea ei, duhovnicul a dezlegat-o, iar femeia avea s se schimbe pentru toat viaa. Dup aceast lecie, femeia vorbea att de puin i de msurat, de parc i numra cuvintele. Tot restul vieii a plns pentru vorbele cele aruncate, ncercnd ca mcar n acest fel, cu mila Domnului, s strpeasc rodul lor.

80. Slav Domnului, e bine aa!

ntr-o familie, soul, fiind om aezat i cu fric de Dumnezeu, la orice pricin avea o singur vorb: Slav Domnului, e bine aa!. Soia lui, ns, puin credincioas, era crtitoare i, deseori, se enerva de acel Slav Domnului, e bine aa!. A ncercat el s-i spun c: Toate sunt ngduite de Dumnezeu pentru pcatele noastre nespovedite i spre ndreptare, dar n-avea cine s-l asculte. Vznd c toate eforturile lui sunt zadarnice, merse la preot i, spovedindu-se pentru pcatele lui, spuse i necazul cu femeia, rugndu-l s-l nvee ce s fac. E foarte bine c ai grij i de mntuirea ei. S o trecem la rugciuni i pe
Pagina 161

ea, i s ateptm s o nelepeasc Dumnezeu cum o ti El. ntr-o zi, cnd treceau cu trsura prin pdure, ducndu-se spre ora, o creang ag colierul de perle al femeii, rupndu-l. Prin urmare, au fost nevoii s se opreasc pentru a aduna, de prin iarb, boabele preioase. Spunnd Slav Domnului, e bine aa!, cu mult calm, brbatul a nceput s adune boabe dup boabe, alturi de soia crtitoare, creia nu-i mai tcea gura. Dar, pe cnd aceasta era mai nervoas i tot bombnea, trecu n grab pdurarul, care le spuse gfind: ntoarcei repede trsura c, iat, puin mai ncolo v ateapt nite tlhari

i de nu ai fi ntrziat aici, acum erai deja n minile lor. ngrozit, femeia scp din mini ceea ce adunase pn atunci i tremurnd, urc repejor n trsur spunnd: Slav Domnului, c am ntrziat! A fost ntr-adevr bine aa! Nu voi uita

niciodat ceea ce s-a petrecut astzi i nu voi mai crti. S mergem la preot s m spovedesc. Dac nu ntrziam, tia ne puneau pielea pe b.

Pagina 162

81. Purttorul de condei

Un om, care primise de la Dumnezeu darul ntocmirii slovelor, nu nelegea deloc s-i pun acest dar n slujba Lui, adic s-L slveasc prin nvturi duhovniceti. Petrecnd el n nepsare, i din succesul crilor venindu-i i trufia, omul nostru uitase c va da odat rspuns, n faa lui Dumnezeu, de talantul ce-i fusese ncredinat. Dumnezeu ns fiind mult milostiv i nevrnd moartea pctoilor S-a milostivit i spre el, astfel c ntr-o noapte, a avut urmtorul vis: I se prea c vine la el un nger luminos i-l ia, ducndu-l prin locuri necunoscute lui. Au mers astfel printr-o grdin prginit, unde ngerul i art un tnr spnzurat de un copac. Tu i-ai pus treangul de gt! Spre mrturie uite n mna lui una din crile

tale - i zise ngerul. Ajunser apoi la o crm, unde mai muli tineri zceau bei pe mese i pe jos. Din cauza ta au ajuns aici! Tu i-ai adus n halul sta, prin scrierile tale cele

spurcate i otrvitoare, pe care vezi c le au cu dnii. Merser mai departe ajungnd ntr-un parc, unde perechi de tineri petreceau n desfrnare. i acetia au fost nvai de spurcatele tale cri. Uite unde au ajuns, n ce

cumplit stare de ticloie. Crile tale, spre mrturie, le au cu ei. i, nainte de a disprea, ngerul i mai spuse: Dumnezeu i-a druit muli talani, printre care i darul ntocmirii slovelor.

Pe acest dar tu ns l-ai dispreuit, trufindu-te i creznd c prin tine nsui l ai, apoi, spre

Pagina 163

o mai mare osnd, ai spurcat cu folosirea cea rea darul cel curat. Cu otrava i spurcciunea pe care le-ai nscocit lucrnd mpreun cu diavolul, te-ai fcut pierztor de suflete, tu, care ai uitat c este vai celui prin care vine sminteala!. Ai vzut sufletele ce s-au pierdut prin scrierile crilor tale? ine minte, c toate acestea i celelaltc care nc se vor mai sminti, de la tine se vor cere la dreapta Judecat. Toate, lui Iisus Hristos trebuiau s-I slujeasc. Smintindu-le pe ele din aezarea cea duhovniceasc, te-ai fcut omortor de suflete. Tu i toi ceilali colaboratori ai ti, care au transportat i au vndut crile, suntei asemeni satanei, cu care vei avea parte de nu v vei ndrepta. Omul se trezi nfricoat. Cnd se socoti n sine, scriitorul constat ngrozit c toate erau adevrate, dup descoperirea din vis; toate erau precum i artase ngerul. Cu hotrrea ca niciodat s nu mai scrie vreun cuvnt stricat, hulitor sau pierztor de suflete, alerg la spovedanie, ndjduind ca marea lui vin s-o ispeasc prin canonul dat de preot.

O, om!

O, Om ! ce mari rspunderi ai De tot ce faci pe lume; De tot ce spui, prin scris i grai, De pilda ce la alii dai, Cci ea mereu spre iad sau rai Pe muli o s-i ndrume. Ce grij trebuie s pui n a ta via toat,

Ari o cale, Calea ta n urma ta nu piere; E cale bun sau e rea, Va prbui sau va-nla, Vor merge suflete pe ea La pace sau durere. Trieti o via, viaa ta E una, numai una;
Pagina 164

Cci gndul care-l scrii sau spui, S-a dus, n veci nu-l mai aduni i vei culege roada lui, Ori viu, ori mort, odat. Ai spus o vorb, vorba ta, Mergnd din gur-n gur, Va-nveseli sau va-ntrista, Rodind smna pus-n ea De dragoste sau ur.

Oricum i-ar fi, tot nu uita, Cum i-o trieti, vei ctiga Ori bucurii pe veci prin ea, Ori plns pe totdeauna! O, Om! ce mari rspunderi ai? Tu vei pleca din lume; Dar ce ai spus prin scris sau grai Sau lai prin pilda care-o dai, Pe muli, pe muli, spre iad sau rai, Mereu o s-i ndrume!

Scrii un cuvnt, cuvntul scris E leac sau e otrav; Tu vei muri, dar tot ce-ai scris, Rmne-n urm, drum deschis Spre nlare sau abis Spre-ocar sau spre slav. Ai scris un cntec, versul tu Rmne dup tine; ndemn spre bine sau spre ru, Spre curie sau desfru, Lsnd n inimi rodul su De har sau de ruine.

Deci nu uita! Fii credincios! Cu grij i cu team; S lai n inimi, luminos Un semn, un gnd, un drum frumos, Cci pentru toate ne-ndoios, Odat vei da seam.

(Sfntul Ioan Iacob Hozevitul)

Pagina 165

82. De ce sufr, Doamne?

Un tnr se hotr s mearg pe calea mntuirii i din aceiai zi ncepu voinicete s lupte cu ispitele. Dar, pe msur ce timpul trecea i el se strduia s mearg ct mai bine pe drumul cel strmt ce duce la Iisus Hristos, pe att creteau necazurile i ispitele, mai ales din partea lumii. ntr-un moment de slbiciune, cnd amrciunea l copleise, ridic urmtoarea ntrebare la Dumnezeu: - De ce sufr, Doamne? Atunci, un glas blnd l mngie, spunndu-i: Tu suferi, copile drag, ca s nu ndrgeti tina acestei viei i s putrezeti

n ea, cci vreau s te pot desprinde de ea. pierdut. Tu suferi ca s cunoti milostenia, cci vreau s aduci roade bune, nu s Tu suferi ca s nvei umilina. De n-ar fi aa, te-ai trufi i pe veci ai fi

trieti zadarnic, ca smochinul cel neroditor, neascultnd de Domnul i Fctorul tu. Tu suferi ca s-i scuturi nevolnicia, fcndu-te vrednic. i pentru c nu

vreau s te pierd, i trimit suferina care te face treaz i veghetor n ispite. Tu suferi, ca s te curi de pcate i s urmezi, ca un prieten i fiu

credincios, pe Hristos Dumnezeu. Tu suferi, vinovat fiind, ca s fii mpreun, n veci, cu Hristos, Cel care,

fr vinovie, a suferit pentru tine.

Pagina 166

83. Sfnta Liturghie

Trei prieteni negustori se ntorceau spre cas de la un trg ndeprtat unde, fcnd afaceri bune, strnseser muli bani. Cum noaptea i-a prins pe cale, au rmas la un han, urmnd ca dimineaa urmtoare s-i continue drumul. A doua zi dimineaa, unul dintre ei, om aezat i credincios, le zise celorlali: Frailor, astzi e Sfnta Duminic i se cade s mergem la Sfnta Liturghie.

S nu clcm aceast zi, c vedei ct bine i ce bogie ne-a dat bunul Dumnezeu! La biseric ne vom duce altdat. Noi suntem drumei i avem iertare dac

vom clca rnduiala, dup cum spui dumneata, zise unul. cellalt. n timp ce primul pleca spre biserica din apropiere, ceilali doi i-au continuat drumul lor spre cas. Merser ei ce merser pn ajunser ntr-o pdure. Nu apucar s ptrund prea adnc n desiul codrului cnd nite tlhari, npustindu-se asupra lor, au i pus mna pe ei. Le-au luat hainele i banii dup care, legndu-i de un copac, au fugit. Puin dup ora prnzului, sosete la locul cu pricina i cel care fusese la biseric. Mulumind lui Dumnezeu c l scpase de o astfel de ispit, i dezleg i le spuse: Ei vedei? Dac veneai i voi la biseric cu siguran c nu vi s-ar fi i apoi, dac vom merge la slujb, trebuie s plecm la prnz i pierdem

astfel toat ziua. Ce crezi dumneata c sunt dispus s-mi pierd timpul pe drum? adug

ntmplat asta. ns voi v grbeai... Nu ai avut puin timp de pierdut cu Dumnezeu, aa c l-ai pierdut cu hoii. Voi n-ai auzit ce spune preotul nostru la biseric...? C timpul Sfintei Liturghii e timpul lui Dumnezeu i c cel care nu merge la biseric, n acest timp, l fur pe Dumnezeu?... Iat c ai pierdut toi banii pe care Dumnezeu vi-i dduse mai nainte cu milostivire. Dac v-a plcut ce-ai pit, s mai facei i altdat tot aa, adug
Pagina 167

consteanul lor cu durere. Cred c ar fi bine s mulumii lui Dumnezeu c ai primit doar o lecie i ai scpat cu via. Putea s fie i mai ru!

84. N-are nevoie de mntuire

ntr-un han intr ntr-o zi de vineri un cltor i ceru mncare de post. Dar, pe cnd i se aduceau bucatele, de la o mas apropiat, unde se osptau patru oameni, se pornir rsete i comentarii: Azi vom putea mnca pe sturate carne, cci dumnealui, sfntuleul, ine

post! Avem o porie n plus! Nu avei nimic n plus, nici mcar bun sim. Ct despre carne, iat, voi lua

i eu o porie i nc una dubl. Aha...! Vrei s intri n rnd cu lumea..., dar o peti cu printele! Ai grij,

c te pune la canon duhovnicul! Cum ntre timp i se aduse i poria de carne pe care o ceruse, cltorul o ddu cinelui: - Ia i mnnc, Grivei, s intri n rnd cu lumea, zise, ridicnd ochii spre cei ce-l batjocoreau. i adug: Mnnc el..., pentru c n-are nevoie nici de duhovnic, nici de mntuire...

c-i cine. Iar voi ar trebui s tii c n zi de vineri a fost rstignit pe cruce Domnul nostru Iisus Hristos. n amintirea acestei zile i pentru a participa i noi la jertfa Mntuitorului,

Pagina 168

Biserica noastr Ortodox a hotrt ca aceast zi s fie zi de post pentru cei ce vor s se mntuiasc.

85. Rzvrtirea ruleului

Un rule, care curgea ntr-o albie ngust i abrupt, socotindu-se n sine, zise ntr-o zi: Doamne, m-am sturat s trec prin locurile astea n care oamenii mi

murdresc apa, m pun s le nvrt mori i vltori, de parc a fi sluga lor! Am obosit s le spl rufele, s le car lemnele i murdriile pe care le arunc n apa mea. A vrea s m odihnesc i eu. Pentru a-l face asculttor i a-l nelepi s-i mplineasc menirea, Dumnezeu a trimis un gnd unui om de a opri apa rului pentru a face un iaz. La nceput ruleul a fost foarte fericit: De-acum m voi odihni i eu i n-oi mai fi sluga tuturor! Voi sta i voi

oglindi n apa mea cerul cel frumos i nstelat. Dup ce trecu o vreme, din rul mic se fcu un iaz mare, iar apa, stnd, deveni din ce n ce mai nchis la culoare i mai greu de mirosit: se stricase! Ba mai mult, deasupra apei, ncet-ncet, se form un strat gros de mtasea-broatei care ucise aproape toi petiorii cei vioi, ce se jucau altdat cu undele rului, nveselindu-l. Acum, rul nu mai auzea frumoasele cntece de pe ogoarele printre care trecea nainte. Nici fetele nu-i mai oglindeau chipul ginga n unda lui. Acum nu mai asculta povetile bunicilor, nici
Pagina 169

cntecele de leagn ale mamelor, nici doinele flcilor. Pnza cea alb de in nu se mai albea pe malul lui, iar cerul, dei apa era ncremenit, nu se mai putea oglindi pe faa ei, cci pe aceasta se oglindea acum rodul pcatului lenevirii: iarba cea nefolositoare i urcioas. Doamne..., suspina n adnc, sufocat, ruorul, tare am fost nechibzuit i

ru! Te rog mult s m ieri i s m faci din nou aa cum am fost, cci voi fi de-acum asculttor i cuviincios, mplinind poruncile Tale.

Pagina 170

VOLUMUL 3

Rugciunea copilului mic

ngerul meu, ngera, De eti i tu copila, ca mine, ca ali copii, dar cu aripi argintii, Sigur, tu m nelegi, de greeli s m dezlegi. Eu sunt mic i mai greesc, chiar cu cei ce m iubesc. Cnd fac pozne s m ceri, dar te rog s m i ieri Pentru c n sufleelul meu l iubesc pe Dumnezeu i nu vreau s cresc om ru. nger, dac eti adult, te voi asculta mai mult, Faptele de pn azi, care mi-au adus necaz, N-o s le mai fac nicicnd, nici aievea, nici n gnd.

(Ana Ruse 11 august 1999, Trgu Neam)

Pagina 171

86. Alexandru

Alexandru avusese nenorocirea s rmn, nc de mic, fr mam. Tatl su, nemaiavnd alt copil, i gsea ntr-nsul toat alinarea i fericirea. Nscut cu nclinri bune spre virtute i harnic la lucru, Alexandru era ndemnatic la toate. Pe lng nvtur, i plcea ca, n orele lui libere, s se ocupe mai ales cu desenul i fcuse mari progrese. Stnd naintea unei oglinzi, reuise s-i fac singur portretul care-i semna de minune. La ziua numelui tatlui su i-l ddu n dar. Tatl l primi plin de bucurie i l aez n camera sa. nainte de culcare, dup ce nla rugciunile ctre Dumnezeu se simea fericit s priveasc chipul lui Alexandru, iar la deteptare, primele lui priviri se ndreptau iari spre dnsul. ncet, ncet, Alexandru cretea, i de pe la aptesprezece ani ncepu s-i schimbe purtarea. Unul din verii lui, mai mare dect dnsul cu patru ani, care n urma decesului prinilor si rmsese stpn peste averea i faptele sale, cuta s-l momeasc prin sfaturi urte i pilde periculoase. l fcu s cread c tatl su era prea aspru i-l ndemn s nu mai stea tot timpul sub supravegherea lui, ci s se dea n ascuns la petreceri josnice. La nceput, Alexandru nu voi s-l asculte. ntr-o zi, ns, fiind sigur c greeala i va rmne ascuns, i puse n minte s fac o abatere pe care o credea uoar, dei nesupunerea, oricum ar fi, e ntotdeauna rea. Dar, cum ncepu s guste din aa zisul farmec al periculoaselor plceri nepermise, fr s-i dea seama, se apropie de pierzare. Cci bunele lui deprinderi de mai nainte se schimbar pe nesimite, judecata i se ntunec i ajunse a-i clca pe fa datoriile, pe care acum prea c nu le mai cunoate i c nu le mai nelege. Tatl su, pe care o asemenea schimbare l ndurera, ntrebuin toate

Pagina 172

mijloacele ca s-l deprteze pe copil de pieirea n care ncepea s se afunde. Uneori i arta blndee, alteori o neleapt asprime; dar nici asprimea, nici blndeea nu putur ntoarce spre bine sufletul rtcit al copilului. Cu toate acestea, cteodat, Alexandru se ruina de greelile fcute; lua hotrri bune i aruncndu-se n braele tatlui su plngea cu amar i promitea c o s se poarte bine. ns, spre a strui n cin se cere trie de suflet i lui i lipsea cu totul aceast nsuire. Se lsa uor nduplecat de vorbele stricatului su prieten i, uitnd totul, cdea iari n primele-i rtciri. n cele din urm, tatl su, cu drept cuvnt suprat i ngrijorat, se hotr s taie rul de la rdcin. Aflase c nepotul su l adusese pe Alexandru la neascultare; deci l mustr aspru, l ddu afar, i l opri pentru totdeauna de a-i mai intra n cas. Iar lui Alexandru i interzise de a mai avea pe viitor vreo ntlnire cu dnsul. Atunci, descreieratul de nepot, suprat peste msur de ruinea ce i se fcuse, plnui s se rzbune. Astfel, veni n ascuns peste noapte ca s se ntlneasc cu Alexandru i-l ndemn s scape prin fug de asprimea tatlui su. Alexandru, dei era oprit s mai aib de-a face cu vrul su, totui avea slbiciunea de a-l asculta. La ntia propunere rmase ca ngheat de spaim; dar vorbele vrului su i-o risipir i-i produser n minte un fel de nedumerire. Nu trecu mult i, rtcit cu totul, se nduplec, i uit toate datoriile ctre Dumnezeu i ctre printe, i prsi casa i plec cu vrul su, care luase de mai nainte toate msurile pentru fug. Nimeni nu le mai putu da de urm, cci se duseser mpreun ntr-un ora deprtat unde se ddur la tot felul de destrblri. Iat ce a fcut Alexandru, cel care odinioar fusese att de bun i att de nelept; iat pn unde poate merge un copil, care cade ntr-o prim greeal! El ns nu se bucur ndelung de plcerile desfrului.

Pagina 173

Cnd i veni n simire i i aduse aminte de tatl su, remucarea ncepuse s-l chinuie. Suferinele-i deveneau din ce n ce mai grele, nici plcere, i nici odihn nu mai avea. La ospeele i petrecerile unde-l tra vrul su, era galben i tulburat; figura tatlui su, prsit cu neomenie, venea s-i nfig mii de sgei n inim. Uneori i se prea c-l aude oftnd i vrsnd lacrimi, alteori c-l vede aprins de mnie i c-l aude blestemndu-l. Aceste dureroase nchipuiri nu ncetau s se repete chiar n visuri i s-i tulbure somnul scurt i nesuferit. Se hotr dar s fac totul spre a-i repara greeala i a dobndi iertarea de la tatl su. Nici ruinea, nici frica de pedeaps nu-l mai puteau mpiedica. Remucarea, curindu-i inima i risipindu-i slbiciunea precum i iluziile, i aduse dezgustul de desfrnri i i ddu deodat i raiune, i energie. Se despri, deci, pentru totdeauna, de stricatul su prieten care-i rtcise judecata i i lu calea spre locul unde se nscuse. Casa printeasc, cam la marginea satului, era nconjurat de grdini ncnttoare. Ajungnd pe o coast, de unde putea s vad, se opri cu inima grea, ncepu a suspina i ochii i se umplur de lacrimi. Acolo, zise el cu voce ntretiat, acolo mi-am petrecut dulce i frumos

copilria, lng acela pe care nu mai sunt demn s-l numesc printele meu. Ct eram de fericit cnd singura mea dorin era s-l mulumesc i s-i plac, cnd iubeam lucrul i studiul, cnd toate plcerile mele erau nevinovate i curate! Acel timp fericit se va mai ntoarce oare? Iart-m tat! Vin napoi, Alexandru e tot al tu! Zicnd acestea, cobor repede coasta, cnd deodat, amintirea faptei sale l nghe de spaim, picioarele-i rmaser ca lipite de pmnt i o sudoare rece i cuprinse tot corpul. Cum o s m art eu naintea lui, dup cte am fcut? Ah! Ru m-am

nelat creznd c o s am atta putere. Nu, nu voi ndrzni niciodat! Sunt prea vinovat!... Cu ce ochi o s m nfiez naintea lui? Cum o s cred eu c o s m mai iubeasc acum,
Pagina 174

cnd prin fuga mea i-am nfipt un cuit n inim? O s m goneasc, o s m blesteme, cci aa merit. Nu mai este iertare pentru mine; sunt un copil pierdut, un bezmetic, urt de toat lumea. Pronunnd aceste cuvinte, nefericitul czu pe iarb, zdrobit de cele mai mari dureri sufleteti. Nu dup mult vreme ns, o voce cereasc i rsun n inim i-l nsuflei. Dar, i zise el, un tat pe pmnt, e dup chipul i ndurarea lui Dumnezeu, c i ndurarea lui Dumnezeu este nemrginit. Orict de greit mi-a fost purtarea, nu sunt osndit pentru totdeauna. Tatl meu nu m urte, n-o s m blesteme; o s aib mil de remucrile mele. Dac nu va voi s m primeasc drept fiu, o s-l rog s m numere printre servitorii lui. Prin lucru i prin ascultare o s-mi spl greelile, o s-i art sinceritatea cinei i astfel voi merita s-mi deschid iari braele i s m numeasc din nou fiul su. i porni agale, tremurnd i netiind cum s-i anune ntoarcerea i s-i cear iertare. n sfrit, la ora cnd tia c tatl su se ocupa cu ngrijirea grdinii, intr cu fric n cas, unde gsi pe btrna i credincioasa femeie care-l ngrijise din copilrie i care, la vederea lui, fu ct pe ce s leine de uimire i bucurie. Intr cu dnsa n camera tatlui su, i acolo... ce s vad? Portretul era tot n acelai loc, portretul pe care-l credea aruncat afar. Aceast vedere i renvior puterile i-i veni ideea frumoas i nemeritat, de a-l ntiina pe tatl su prin acest tablou de ntoarcerea i de cina lui. Ddu jos portretul i-i lu pensula. Portretul l arta pe Alexandru aa cum era odinioar: cu bucuria nevinovatei copilrii n ochi i cu sursul fericirii pe buze. terse, corect i schimb ndat trsturile feei, n aa fel ca fizionomia lui s exprime durerea i ruinea; cina se arta n ochii umezi de lacrimi. Asemnarea era aceeai, - era tot Alexandru, ns un Alexandru umil i
Pagina 175

rugtor. Auzind paii tatlui su, ndat aez portretul la loc; apoi se ascunse n odaia de alturi. Cnd btrnul intr n camer, primele-i priviri se ndreptar spre portretul fiului su. La aceast vedere, scoase un strigt, nu ns de blestem sau de mnie, ci de bucurie i fericire. Ciudat prefacere! Zise el cu voce joas. Pare c portretul se ciete! De ce

nu vine aa cum se arat acum, c l-a ierta i l-a iubi! Iart-m, tat! zise Alexandru, ieind repede; i aruncndu-se la picioarele

printelui su ncepu s plng. Tatl su l ridic i-l strnse n brae. Din acea zi, purtarea lui Alexandru deveni exemplar; merita s fie pild i altor tineri. Toi l felicitau pentru c, prin cin i prin spovedanie la preot, s-a ntors la calea cea bun, dei ar fi fost mult mai bine s nu se fi deprtat niciodat de dnsa.

(Prelucrare dup Rureanu)

Pagina 176

Din lumea fiilor pierdui Hran duhovniceasc


Sfntul Ioan Hozevitul

Ca s fie neleas Versuirea ce o scriu Dau o mic desluire Despre Rtcitul fiu. n cltoria vieii Dou drumuri s-au deschis, Unul duce spre Gheen Altul, ctre Paradis. Primul este lat i neted i prea lesne de umblat, Cel de-al doilea e cu piedici i cu totul strmtorat. De asemenea la oameni Dou cete se vdesc: Unii nmulesc Talanii, Alii ru i cheltuiesc

Sunt - adic credincioii Cei cu trai neprihnit, i pe urm sunt pierduii, Cei cu duhul rzvrtit. Cei dinti urmeaz drumul Cel plcut lui Dumnezeu, Cei din urm sunt mezinii, Care se abat mereu. Deci prin sita cunotinei, Oamenii fiind cernui, Unii se gsesc acas, Alii nc sunt pierdui.

Pagina 177

87. El ne poart de grij

ntr-un sat, erau doi oameni vecini, prieteni din copilrie, fiecare cu soia i copiii lui munceau n dreptate, ca s-i ctige hrana de toate zilele. ns unul din ei mereu se tulbura n sine zicnd: - Dac a muri eu, sau dac m-a mbolnvi, ce vor face soia i copiii mei? Cugetarea aceasta, nu-l prsea ci necontenit i rodea inima. Cellalt, dei uneori cugeta la fel, totui i alunga ngrijorarea zicnd: - Dumnezeu, Care cunoate i i iubete pe oameni, va avea grij de mine, de soie i de copii. i, astfel, tria linitit. Cel dinti ns nu avea odihna gndurilor, era trist i prpdit i nici un pic de bucurie nu-i nclzea inima sa. ntr-una din zile, pe cnd lucra la cmp suprat i obosit, a vzut ntr-un tufi cteva psrele ieind, apoi iari venind. Apropiindu-se vzu dou cuiburi, unul lng altul, i n fiecare mai muli puiori, crora nc nu le crescuser penele. ntorcndu-se la munca lui tot privea la psrele, care se duceau i veneau, aducnd mncare puiorilor. Deodat, pe cnd una din mame se ntorcea cu mncarea n cioc, un uliu o rpi i zbur cu ea; tare se mai zbtea srmana psric n ghearele uliului, scond ipete de durere. Privind la aceast ntmplare nduiotoare i vznd cele petrecute, omul nostru simi sufletul su i mai tulburat dect nainte, cci zicea: Moartea mamei, este moartea copiilor. De cumva a ptimi ca aceast

psric, adic s pier, oare ce vor ajunge copiii mei? Toat ziua a fost foarte amrt, gndindu-se la psric i la el. A doua zi,
Pagina 178

sculndu-se din pat, i zise: M duc s vd micuii puiori, care au rmas orfani; cred c o parte din ei

sau chiar toi, vor fi murit!... Mergnd ctre cuiburi, se uit i vzu c toi sunt n via. Mult se mir de aceasta i ascunzndu-se dup tufi, ca s bage de seam ce se mai petrece, auzi dup puin timp un ciripit uurel i ce credei c era? Cealalt mam aducea cu grab mncarea i o mprea la toi puiorii, far deosebire. Cretinul, vznd cele ntmplate, se duse la vecinul su i i povesti toate cu de-amnuntul. Frate al meu, prietene al copilriei mele pentru ce te neliniteti? i zise

prietenul. Niciodat Dumnezeu nu-i prsete pe robii Si. Ia pild de la psrelele acelea, cci Dumnezeu a voit ca s-i arate cele ce ai vzut, Dumnezeu a vrut s vezi i s crezi c El este Cel care poart grij pentru toi, i nu noi. Tainele Lui sunt mari, i noi nu le putem cunoate. Deci s credem frate, s ndjduim i s-L iubim pe Dumnezeu, c El poarta grij de noi. Dac voi muri eu naintea ta, tu vei fi tatl copiilor mei; de vei muri tu naintea mea, eu voi fi tatl copiilor ti, dndu-le cele trebuincioase; iar dac amndoi vom muri, ei vor avea de tat pe Tatl nostru, Care este n ceruri.

(Prelucrare dup Ieromonah Constantin Rdulescu)

Pagina 179

88. Viaa Sfntului mucenic Trifon

n rndul celor ce au mrturisit credina n nvtura Sfintei Evanghelii, nu numai prin cuvnt i fapt, ci i prin jertfa vieii lor, se numr i Sfntul Mucenic Trifon, pe care biscrica l pomenete n ziua de 1 februarie a fiecrui an. Sfntul Mucenic Trifon s-a nscut din prini cretini, plini de evlavie i frica lui Dumnezeu. El a copilrit i a trit n prile Frigiei, ntr-un sat anume Campsada, pe la anul 300 dup naterea Domnului nostru Iisus Hristos. n vremea aceea, dup moartea lui August Cezar, luase mpria la Roma, Gordian. Acest mprat, dei nu era cretin, totui nu oprea rspndirea nvturii celei noi a Domnului, nct prinii Sfntului Trifon au avut libertatea s dea fiului lor o cretere i o educaie cu adevrat cretineasc. De altfel i biatul era un copil supus, asculttor i foarte bun. Nu ieea niciodat din cuvntul prinilor; iar cnd era liber nu gsea alt lucru mai plcut pentru dnsul dect citirea Sfintelor Scripturi. Privirea lui blnd, vocea dulce ca mierea i o deosebit strlucire a ochilor, lau fcut s fie iubit de tot satul. Adeseori cnd cineva se mbolnvea n sat, l chemau pe Trifon iar el gsea singurul liman i singura salvare n rugciunea preoilor pe care-i chema la patul celui bolnav. Dup Sfntul Maslu, Trifon l nva pe cel bolnav din crile sfinte cu atta evlavie, nct acesta se ridica din pat, vindecat i trupete i sufletete. Vestea, despre acest tnr nzestrat de Dumnezeu cu atta putere de vindecare a bolilor i de alinare a necazurilor, s-a ntins repede pn n inuturi deprtate. i iat c nsui mpratul Gordian avea mare suprare. Prinesa Gordiana, fata lui mult iubit, pe cnd i primea peitorii, fu lovit de o grea boal care-i chinuia cumplit trupul ei delicat. Speriai, firete, de zbuciumul, ipetele i frmntrile ce le puteau vedea la domnia mereu pierdut n boala ei, tinerii de vi nobil venii spre a o cere n cstorie se

Pagina 180

retraser iar vestea c Gordiana sufer de epilepsie i alung pe toi. Boala aceasta o chinuia aa de ngrozitor nct prinesa aproape niciodat nu-i venea n fire. mpratul a ncercat toate mijloacele s-o vindece, au fost adui tot felul de doctori, vraci i descnttori pentru ai alina suferinele. Totui, salvarea fetei nu venea. Ba s-au adus i sacrificii tuturor zeilor, ns tot fr vre-un rezultat. Atunci mpratul, n dezndejdea lui, a trimis prin crainici porunc n toat mpria ca oricine cunoate vreun fel de vindecare, vreun leac oarecare, s vin la curtea mprteasc. Trimiii mpratului au ajuns i la Campsada unde, auzind de vindecrile fcute de tnrul Trifon, care avea acum 17 ani, au hotrt s-l aduc de ndat la curte. Trifon tocmai ptea gtele lng un izvor cnd se vzu nconjurat de oamenii mpriei. Vrnd, nevrnd, a trebuit s plece cu ei. Ajuns la Roma, mult s-a bucurat mpratul, cci primise ntiinare n sufletul lui c acest tnr i va scpa copila de duhul cel necurat. Vznd Trifon chinurile n care se zbtea fiica mpratului, a cerut s fie chemai civa preoi cretini i mpreun cu acetia s-a rugat cu mult smerenie i evlavie. i s-a rugat Trifon vreme de ase zile, cu post i cu lacrimi, amintindu-i de cele spuse de Mntuitorul apostolilor Si, cnd a vindecat pe un ndrcit, c acest fel de diavol nu se scoate dect cu rugciune mult i cu post. i, n adevr, dup ase zile de rugciune i post, n care timp Trifon n-a vrut s mnnce nici s bea nimic, din mila Domnului, diavolul a fost nfrnt iar fata s-a vindecat. Recunotina mpratului i a fetei nu cunoteau margini. Au vrut s-l opreasc la curte, s-l pun n slujbe mari, s-i ndeplineasc toate dorinele; ns Trifon na primit. i dorind mpratul s vad chipul diavolului ce o chinuise pe fiica lui, s-a
Pagina 181

rugat Sfntul Trifon cu mult post i lacrimi nc alte ase zile Bunului Dumnezeu ca s-l nvredniceasc pe mprat s vad chipul diavolului. A aptea zi, la rsritul soarelui, a mers mpratul la fericitul Trifon care, fiind plin de Duhul Sfnt, a zis diavolului: ie i griesc, duhule necurate, n numele Domnului meu Iisus Hristos, arat-te naintea mpratului i a celor ce sunt aici i le descoper chipul tu cel urt i neruinat, apoi, spune-le neputina ta. Deci ndat s-a artat diavolul naintea tuturor, n chip de cine negru, avnd ochii ca de foc i capul plecat spre pmnt. Atunci l ntreb sfntul: Cine te-a trimis aici, demone, ca s intri n aceast fecioar? Pentru ce ai ndrznit a intra n cea care este creat dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu, tu singur fiind fr de chip, neputincios i plin de toat ruinea?. i a rspuns diavolul: Sunt trimis de tatl meu, care este nceptor a toat rutatea. El se numete satana i locuiete n iad; el mi-a poruncit s chinuiesc fecioara asta. Apoi iari l-a ntrebat sfntul: Cine v-a dat vou putere s ndrznii spre fptura lui Dumnezeu?. Nevrnd ca s rspund diavolul, se codea, dar fiind silit de puterea nevzut a lui Dumnezeu a zis n auzul tuturor: Noi nu avem putere asupra celor ce l cunosc pe Dumnezeu i care cred n Hristos Fiul, Unul nscut, pentru Care, Petru i Pavel au murit aici. Dar asupra celor ce nu cred n Dumnezeu i n Fiul Su i asupra celor ce umbl n toate poftele lor, fcnd lucrurile plcute nou, asupra acelora lum stpnire, ca s-i chinuim pe ei. Iar lucrurile plcute nou sunt: nchinarea la idoli, hula, desfrnarea, farmecele, zavistia, uciderea, mndria i toate celelalte. Cu aceste pcate i cu altele asemenea se nfoar omenirea ca i cu nite lanuri, i se nstrineaz de Dumnezeu, Care este Ziditorul lor i de bunvoie se fac prieteni cu noi i mpreun vom merge n chinurile cele venice. Auzind acestea, mpratul i cei ce erau mpreun cu el s-au umplut de spaim i muli, lepdndu-se de pgntate, au crezut n Iisus Hristos; iar credincioii s-au ntrit n credin i au preamrit pe Dumnezeu.
Pagina 182

i pentru c Trifon refuz orice mrire sau dregtorie mprteasc, mpratul i ddu multe daruri de mare pre i-l ls s se ntoarc n satul su. Pe drum ns Sfntul Trifon mpri cu mare bucurie sracilor tot ceea ce primise de la mprat. Vestea vindecrii minunate a fiicei mpratului se rspndi peste tot, iar numele lui Trifon ajunse foarte cunoscut. Mii de oameni treceau la credina n Domnul Iisus i Biserica se ntrea zi de zi. Dar mpratul Gordian, cel bun i blnd pentru cretini, muri i urm la tron Filip, cu o domnie scurt; iar dup el veni tiranul Deciu care porni cu mare strnicie prigoana crunt mpotriva cretinilor. n toate prile a trimis guvernatori care prin cruzimile lor nspimntau lumea. Guvernator n rsrit, i deci i peste Frigia, a fost trimis un oarecare Acvilin. Acesta, cum auzi c Trifon este cretin i c prin meteugul doctoricesc pe care l cunoate umbl prin toate inuturile vindecnd i nvnd lumea s cread n Hristos, ndat ddu porunc s fie adus la dnsul. Cnd Trifon a auzit porunca, a tiut de ndat ce chinuri va suferi pentru credina lui, dar nu-l cuprinse frica i n loc s se ascund n muni sau s fug n pustie, narmndu-se cu rugciunea, s-a nfiat guvernatorului cu mult ndrzneal i bucurie. ntrebndu-l Acvilin dac este adevrat c el este cretin, Trifon a rspuns: Da, cred cu tot sufletul i cu toat tria n Iisus Hristos, Domnul nostru,

slava mea i cununa laudei mele i a vrea ca toi s-L cunoasc i s cread ca mine. N-ai auzit de porunca ce o avem ca pe unii ca tine s-i pedepsim cu munci

grele i chiar cu moarte? zise guvernatorul. Da, am auzit, rspunse Trifon, i m bucur c trebuie s mor pentru

credina mea cci mie a muri izbnd mi este. Au ncercat n fel i chip s-l fac s se lepede de credina lui, dar sfntul cu
Pagina 183

mai mult ndrzneal gria i tot mai luminat aprea faa lui. Mirai dar i mniai de o aa statornicie, au nceput s-l chinuiasc n tot felul. L-au dezbrcat, i-au legat minile, l-au legat pe un lemn i apoi l-au btut trei ceasuri. N-a scos o vorb Sfntul, i nici n-a gemut. Dup aceste chinuri, guvernatorul din nou l-a ntrebat rstit: - Te lepezi de credina ta, sau i mai mult vei fi strivit?! Dar el i rspunse: Moartea trupului nu m sperie ci moartea sufletului n chinurile venice ale

iadului, aceea m sperie, o, mndrule guvernator. Iar bucuria ntlnirii cu Hristos Dumnezeu, Creatorul i Mntuitorul meu mi este ndejdea i fericirea. ns zeii votri mincinoi, ce sunt ntrupri diavoleti de patimi i pcate, nu m sperie! nfuriat de ndrzneala Sfntului, guvernatorul organiz de ndat o vntoare i porunci ca Trifon s fie legat de aua unui cal i astfel s fie trt n goan prin pdure. Descul i dezbrcat n frigul iernii, trupul Sfntului suferea; degetele picioarelor se desprinser din locul lor de loviturile buturugilor, crengile copacilor l izbeau, cte o rdcin i aga trupul zdrobit; iar calul, smuncindu-l i trgndu-l cu putere, l rnea nct sngele i iroia din toate rnile corpului, de pe fa i din gur; zpada pe unde trecuse el era toat nroit de snge. Sfntul suferea n tcere, iar chinuitorii fceau mare haz de suferina lui. Dar nici dup aceste chinuri ngrozitoare, Trifon nu s-a lepdat de credina sa, ci ntocmai ca Sfntul Arhidiacon tefan se ruga pentru cei ce-l chinuiau zicnd: Iart-i Doamne, c ei nu tiu ce fac. n cele din urm, vznd c nu reuete cu nici un chip s-l urneasc pe Trifon din hotrrea lui, Acvilin a dat o hotrre ca aceasta:

Pagina 184

Lui Trifon, cel din Campsada Frigiei, care s-a mpotrivit poruncii mprteti, nevrnd s aduc jertfe zeilor chiar dup muncile ce i-am dat, s i se taie capul!. Dup moartea lui, fraii cretini cei din Niceea, unde i se tiase capul, au nvelit trupul lui cu pnze curate i aromate i apoi l-au dus la Campsada, locul unde se nscuse Sfntul Trifon i unde fcuse numeroase vindecri de boli prin care a adus la credina cretin mii i mii de suflete.

(Prelucrare dup Vieile Sfinilor)

89. Cum trebuie s ne nsemnm cu SFNTA CRUCE

Sfnta Cruce este semnul prin care noi, cretinii ortodoci, ne deosebim de celelalte popoare care au alte religii. n vechime, crucea era un obiect de groaz i ocar pentru c pe ea se chinuiau trupurile celor osndii la moarte. De la rstignirea pe cruce a Domnului nostru Iisus Hristos, Crucea a devenit pentru noi, cretinii, un obiect de mare pre, de respect i veneraie. i ca dovad despre aceasta este faptul c, pe cnd, toate obiectele sacre din biseric se sfinesc, numai Sfnta Cruce, singur, nu se sfinete; fiindc rstignindu-se pe ea Sfntul Sfinilor - Domnul i Mntuitorul nostru Iisus Hristos - Crucea a fost sfinit o dat pentru totdeauna. Dup chipul cum cretinii se nsemneaz cu Sfnta Cruce, noi i cunoatem pe
Pagina 185

fiecare, dac este cretin Ortodox, plin de evlavie, sau este de alt confesiune; cci catolicii i fac crucea ntr-un fel, protestanii nu-i mai fac cruce de loc, iar cretinii Ortodoci se nchin dup cum vom vedea mai jos. S se tie deci c nsemnarea cu Sfnta Cruce, se face de cretinul drept slvitor, Ortodox, astfel: Se unesc degetul cel mare cu cele dou degete lungi ale minii drepte nchipuind Sfnta Treime - iar celelalte dou degete mici trebuie s stea lipite de podul palmei; i astfel se duce mna dreapt la frunte, iar pe cea stng o inem la inim, zicnd: n numele Tatlui, care nsemneaz cinstirea lui Dumnezeu Tatl, Stpnul tuturor. Se coboar apoi mna la piept (un pic mai jos de inim), rostind cuvintele i al Fiului, care nsemneaz coborrea Fiului lui Dumnezeu pe pmnt pentru mntuirea noastr, dup care ducem mna la umrul drept i apoi la cel stng, rostind i al Sfntului Duh, care nsemneaz mpcarea noastr cu Dumnezeu i mpreunarea cu El prin harul Sfntului Duh adus nou de Dumnezeu Fiul, iar dup aceea, cobornd mna, zicem: Amin, care nseamn aa s fie, adic s se mplineasc toate dup voia lui Dumnezeu. Aa se face Crucea curat cretineasc, i aa trebuie s sc nchine orice cretin Ortodox. Asta este Crucea dogmatic dup Canonul 92 al Sfntului Vasile Cel Mare, iar nu cum se nchin muli n ziua de azi, c nu se mai cunoate ce face cu mna, ca i cum ar bate cobza, ca i cum s-ar apra de mute, ca i cum ar lua n btaie de joc Sfnta Cruce, fereasc Dumnezeu. Fcut n alt fel, nu mai corespunde scopului pentru care se face; iar cretinul care n-o face cum trebuie, d de neles, c nu tie s se nchine dup rnduiala Bisericii. Trebuie de asemenea s se tie c rugciunea nsoit de o astfel de nchinciune, adic fcut cu neatenie sau n batjocur, nu este primit naintea Bunului Dumnezeu.

Pagina 186

Rugciunea de diminea

Doamne, Te rugm fierbinte, adu-ne mereu n minte gnduri bune, roditoare i n inimi stropi de soare. Doamne, umple-ne fiina; cu smerenie credina. Prin iubirea Ta cea mare, d-ne binecuvntare! Doamne, Te rugm ne-nva care-i drumul drept n via, dac am greit ne ceart cu iubire, dar ne iart. Noi, la Sfnta Liturghie i aducem slav ie, ca lumina-i s ne fie un izvor de ap vie, cluz spre venicie.

Rugciunea de sear

nger, ngeraul meu, druit de Dumnezeu, vreau s am un suflet bun, de aceea, eu i spun tot ce peste zi greesc. Nu prea tiu s preuiesc fapta bun, gndul drept i pe omul nelept dar te rog, te rog frumos, s m creti armonios, s m-ndrumi s fiu cinstit, harnic, milostiv, iubit, s ajut ct pot mereu cu tot sufleelul meu, s fiu sprijin tuturor i acum i-n viitor. ngeraule, sunt mic, dar n-am team de nimic dac lng mine eti cu ndemnuri printeti, ca s fiu un bun cretin i la Domnul s m-nchin.

(Ana Ruse)

Rugciunea colarului

Dumnezeule Prea Sfinte, izvor de nelepciune i buntate nemrginit, fctor al tuturor celor vzute i nevzute, ascult rugciunea noastr, pe care cu mult umilin o nlm ctre Tine. ntrete, Bunule, pe conductorii notri bisericeti i lumeti. D-le nelepciune de la Tine s gndeasc i s fac cele bune i folositoare, pentru Biserica i ara noastr; apr-i de vrjmaii cei vzui i nevzui spre a ne putea conduce pe calea spre mntuire, cu pace i dragoste. Iar nou, colarilor celor smerii, lumineaz-ne mintea, ca s nelegem nvturile
Pagina 187

ce ni se predau i s pzim ntru toate i de-a pururi poruncile Tale i s facem voia Ta cea sfnt, ca aa, s putem fi folositori nou nine, prinilor, frailor, surorilor i poporului n mijlocul cruia trim i s aducem bucurie i recunotin nvtorilor i fctorilor notri de bine, ndeplinindu-ne datoriile morale ctre ar, ctre societate, ctre frai i aproapele nostru. Primete plecarea genunchilor notri i rugciunea ce o facem ca o tmie bine mirositoare naintea Ta. Trimite harul Tu asupra noastr i ne nvrednicete s trecem cu bun rnduial cursul nvturii ce l facem. Povuiete-ne ca s umblm i s lucrm cu nelepciune n tot restul vieii noastre; ca i prin noi s se preamreasc Preasfnt numele Tu, al Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Rugciunile copiilor

Doamne, Sfinte, mprate, Care n cer, sus locuieti, caut cu mil i cu ndurare asupra casei noastre; d sntate tatii i mamei, frailor i surorilor ca s poat ngriji de noi i de toi ai casei noastre. Amin.

Doamne Sfinte, mprate, Noi, micuii, Te rugm, Mintea noastr o deteapt, Carte mult s-nvm. Carte mult, sntoas, Care face fericii Pe copiii cei cumini.

Pagina 188

90. ngerul bun i ngerul ru

Un tnr cu sufletul sincer, nc nepervertit, care voia s se mntuiasc dar ntmpina multe ispite pe drumul vieii lui, a fost ndemnat de un gnd bun s mearg n grab la o mnstire din apropiere. Auzise c acolo vieuiete un btrn duhovnic smerit i luminat, care-l putea sftui ce s fac. Ajungnd dup amiaz, a intrat n biserica tcut a mnstirii n care prea c nu se afl ipenie de om i se nchin cu evlavie. Pe cnd se ruga n gnd la icoana Mntuitorului ca s i dea cuvnt bun prin duhovnic, auzi un zgomot i vzu n ua Sfntului Altar un printe clugr btrn cu barba alb, faa luminat, ochii mari i plini de dragoste, care cu mult buntate l ntreb: - Cine se roag cu atta suflet lui Dumnezeu ca s-l primesc? Tnrul rmase uimit cci nelese c printele care ieise din Sfntul Altar i auzise rugciunea spus de el n gnd. Cu mult bucurie se apropie, i srut mna i primind binecuvntare ncepu s-i spun: Cuvioase printe, de multe ori sunt frmntat de diferite gnduri, i unele

din ele m domin i m conduc, punnd stpnire pe mine, chiar fr s-mi dau seama, dei doresc s fac binele, eu vd c de multe ori fac numai ru i cad n multe curse din care mi vine mare suprare. Fiule, rspunse printele, se cuvine s tii, cu ncredinare, un lucru

deosebit de important. Viaa aceasta pe care am primit-o de la Bunul Dumnezeu este un teren de lupt continu. n ea se lupt pentru sufletul nostru dou fore mari. Una este cea a ngerilor buni, care cu dulcea i cu nevzute fire de iubire ne ndeamn s venim spre Domnul, Creatorul nostru, Care ne ateapt a ne sorbi iubirea ce I-o datorm i a ne mblsma n dulceaa iubirii Sale dumnezeieti. A doua este groaznic de urt i
Pagina 189

nfricotoare, cci este fora ngerilor ri i negri, a diavolilor, care vor s rup n buci sufletul nostru, s-l despart de iubirea Tatlui ceresc i transformndu-l n ntuneric, s-l prbueasc apoi n iadul dezndejdii, al urii, al rutii, al desfrnrii i al urgiilor scrboase care-l fac pe om tot un fel de diavol viclean i mincinos. Acetia i schimb chipul lor urt n fel de fel de forme ispititoare, atrgtoare, sclipitoare, parfumate i frumoase la vedere, nct pe sufletul nepriceput i uuratic s-l prind cu viclenie de cameleon n ghearele lor ascuite, apoi rnindu-l cu rni adnci i greu de vindecat s-l umple de duhoare i miasm rea. Atunci dac aceste dou chipuri de ngeri m nsoesc mereu, cum pot eu

s deosebesc lucrarea lor? Ascult-m cu atenie i vei nelege. Cnd ngerul cel bun este cu tine, tu

vei fi influenat n bine de blndeea, de delicateea i de sfinenia lui. Sfaturile lui bune pe care le vei simi n gndurile tale sunt numai despre curie, rbdare, nfrnare i cumptare, despre dreptate i despre orice virtute vrednic de laud. Cci ngerii cei buni sunt tari n virtute i ndemnurile lor sunt spre a ne ajuta s ieim din focul atraciilor lumeti, neruinate. Numai c noi, de multe ori, i alungm prin voina noastr cea rea, prin ndrtnicia i nvrtoarea inimilor noastre aplecate spre patimi, i-i facem loc ngerului rutii, demonului, dndu-i stpnire asupra noastr. - Dar pe acesta cum l voi putea cunoate cnd se apropie de mine? Fiul meu, lucrarea diavolului, de multe ori, este mai greu de observat de la

nceput cci el, cu mult viclenie, strecoar rutatea sub forma binelui. ns cnd eti mnios sau simi n tine nelinite, suprare i dumnie mpotriva cuiva s tii c duhul rutii te apas i sigur te va mpinge s faci vreun pcat cu vorba sau cu fapta. Apoi vei simi c a cptat putere asupra ta cnd vei fi mnat de pofta de brfit, de pofta de afaceri multe, de mncruri mbelugate i de buturi fine i tari, de beii i de felurite desftri fr folos care doar linguesc trupul i-l ntresc n stricciune, furndu-i libertatea prin
Pagina 190

diferite vicii. De asemeni, pofta dup femei, lcomia, ngmfarea, mndria de orice fel i ndemnul spre furtiag, tot duhul cel ru le strnete n tine. Deci s iei seama, dac se ntmpl s simi vreun gnd care se aseamn cu vreo unul din pcatele spuse, fugi ct mai departe de acest arpe veninos i alearg prin rugciune la Domnul nostru Iisus Hristos, cci numai El te poate ajuta s-i striveti capul. Iar dac, fereasc Dumnezeu, ai fost lovit de rzboiul fierbinte al pcatului i demonul i-a nclecat voina, s tii bine c lupta cu tine nsui este mai grea dect lupta cu ursul din pdure. Singura ta salvare rmne pocina, dar de vei amna-o zicnd c te vei poci ncepnd de mine, nseamn c tu doreti s te rneti azi. Deci de bun voie faci neornduial n viaa ta i greu te vei nelepi. Fiindc rana fcut de pcat e ca muctura de arpe veninos - cci de nu se va curi imediat veninul, acesta aduce moarte sigur, mpietrirea desvrit a sufletului i pierderea mntuirii. Deci, dup cum vezi fiule, libera ta voin te poate nla la cele dumnezeieti i tot libera ta voin, dac o vei folosi spre rele, te poate cobor n moartea venic, i cu trupul i cu sufletul, fcndu-te asemenea demonilor. Acum s nelegi c dei este grea aceast lupt, Creatorul nostru, Dumnezeu, este alturi de noi n fiecare clip prin ngerii Lui cei buni pentru a ne ajuta i a ne arta s nu ne temem de viclenele nscenri ale diavolilor, cci rutatea lor nu ne poate birui dac punem ntre noi i ei credina tare n Dumnezeu, plnsul cu lacrimi de durere pentru neputina noastr i rugciunea nencetat. Cci rugciunea nencetat udat cu lacrimi de pocin este pentru suflet ceea ce este rdcina bine udat pentru pomul roditor. Acuma mergi i te nchin la icoana Maicii Domnului i mulumete-i pentru toate buntile de care te-a nvrednicit pn acum prin purtarea ei de grij i pentru cte te va mai nvrednici de aici nainte dac vei urma cele ce i-am spus. Caut s vii mai des pe la mnstire s discutm i despre alte taine n lupta care duce spre mntuire.

Pagina 191


Dac nu cunoti n via, Pe Mntuitorul tu, Vei cunoate dup moarte, Tirania celui ru.

91. O alegere rea?

ntr-o zi, a venit la printele Ilie Cleopa o femeie, cerndu-i sfat: Printe, sunt mritat de civa ani dar simt c nu mai pot ndura viaa

alturi de brbatul meu! Nu tie de ruinea oamenilor, de mil, iar de Dumnezeu nu vrea s aud. S-a slbticit ca o fiar! Dar aa a, fost de la nceput? Cum de l-ai luat n cstorie? Ai fost obligat

de prini, poate? Nu, printe, de voia mea i din rea chibzuin! Eram n vorb cu doi biei:

unul era mai linitit i-l tiam muncitor i serios. M ncredinasem c e om de cuvnt i tiam c are i fric de Dumnezeu. Dar inima m trgea spre cellalt, care era mai frumos i mai plcut. tiam c nu merge la biseric dar mi spuneam c asta nu-i nimic: va merge cu mine, dac ne vom cstori!. Credeam c o s se schimbe i eu o s-l pot influena. Cum era admirat de multe fete, eu m gndeam c a fi, desigur, fericit s-l am ca so! Acum m-am sturat de traiul cu el: pe mine m chinuie, pe prini i-a suprat, biserica o hulete i nici gospodar nu-i! Rea soart am avut!
Pagina 192

Nu poi spune asta! Tu ai ales, acuma culege! Crucea pe care i-ai ales-o

trebuie s-o duci. Dar nu da n capul soartei ceea ce din lucrul tu a ieit! Nu chibzuii cnd facei un lucru i alergai dup ceea ce strlucete, dup lucrurile fr valoare spre mntuire, i nu dup ceea ce hrnete, apoi spunei c Dumnezeu a rnduit aa. Omul are voin liber, de aceea poart i rspunderea faptelor sale! Hotrrea ta rea, iar nu soarta, i-a fost potrivnic. Mntuirea i-o lucreaz omul singur, nu-i este impus.

92. Pedeapsa pentru neascultare

Era odat o femeie care deseori o vorbea de ru pe strmoaa noastr, Eva, zicnd: Of, Ev, Ev ! De ce n-ai ascultat tu, n Rai, de Dumnezeu?... Numai din

vina ta am eu o via att de grea i chinuit. Din zori i pn-n noapte muncesc cu amar, istovindu-m i tot n srcie m zbat.... Deseori ocrnd pe aceast strmoa a noastr, a fost auzit ntr-o bun zi de boierul locului, la care muncea femeia i brbatul ei. Acest boier, fiind foarte nelept i cu fric de Dumnezeu, i chem la curte pe femeie i pe soul ei i le ddu acestora o locuin frumoas i haine noi, zicndu-le: Iat, aici vei sta i, nelucrnd nimica, toate cele de trebuin le vei primi,

precum i mncarea cea mai gustoas. Un singur lucru trebuie s mplinii: s nu ridicai, pentru nimic n lume, capacul de pe ldia sculptat ce st pe mas. Toate celelalte obiecte v aparin i le putei folosi dup cum vei dori dar preioasa ldi este a mea i zilnic voi
Pagina 193

veni s-o vd. Deci de ea s nu v atingei cci dac vei face asta, v vei ci, cci vei pierde toate buntile n care v-am aezat! Pentru cei doi sraci ncepu o via nou: cas frumoas i tihnit, odihn netulburat, libertate nengrdit, mncare dup plac, somn dup voie! Viaa lor de acum era ca un vis. Dar nu trecur multe zile i femeia ncepu a se ntreba: - Oare, ce lucru mare va fi avnd acolo boierul de nu ne las s ne uitm? Peste puin timp i strni brbatul: Ce crezi tu c este n ldi? Crezi c degeaba ne hrnete boierul? Trebuie

s fie vreun lucru de mare pre i noi l pzim fr s tim. - Ce te privete, femeie, e ldia ta? i rspunse brbatul. Fierbnd, femeia, o vreme n sine, i zise iar brbatului: - Mi, omule, eu m uit s vd ce-i acolo! - Femeie, vezi-i de treab, c, altfel, o s-o pim cu boierul! - Ba, fie ce-o fi, eu m uit, c nu mai pot rbda! i mpins de curiozitate, ridic capacul de pe ispititoarea ldi. Dar ce s vezi? Din ea ni un oarece. Femeia a dat un ipt, brbatul s-a repezit s prind oarecele dar, pn s-l ajung, pe acesta l nfac pisica, care o i zbughi cu el n gur, sub pat, unde ncepu s-l mnnce cu mare poft. Auzind aceast vnzoleal, veni i boierul care, vznd pe cei doi spii i agitai, i ntreb: - Ce s-a ntmplat? Aa-i c ai clcat porunca mea? - Pi, s vezi, boierule, c femeia... ncepu s biguie ranul. Ah, femeie, femeie, tot timpul ai dat vina pe strmoaa noastr Eva, c din

pricina ei ai via grea i trebuie s lucrezi. Dar, iat, eu te-am aezat n attea bunti i
Pagina 194

n odihn fr munc iar tu ai clcat o porunc aa de mic, lipsindu-te de binele ce-l aveai. Ce i-a lipsit aici...? Ce ru i s-a ntmplat sau ce nevoie te-a mpins de n-ai ascultat...? Ca i Eva n rai aa ai fcut i voi i aa facem toi atunci cnd, ndemnai de diavol, zilnic clcm poruncile lui Dumnezeu. Istoria cu Adam i Eva se repet cu fiecare dintre noi. Iat deci, cum, de la neascultare, ncep toate relele. Binele s-a terminat. Ieii afar, neasculttorilor, la munc i la necaz n zduful zilei! i s nu mai crtii, ci primiiv cu rbdare crucea pe care v-a dat-o Dumnezeu pentru mntuirea voastr.

93. Recunotina animalelor

n ziua de 4 martie, Sfnta noastr Biseric Ortodox srbtorete amintirea cuviosului printe Gherasim de la Iordan. Despre faptele lui minunate gsim scris n Vieile Sfinilor, printre altele, c i-a slujit cu recunotin i un animal. Acest cuvios printe din tineree i-a druit viaa lui Dumnezeu. Dup muli ani de nfrnri i nevoine trupeti i sufleteti, ajungnd la o nalt treapt de slujire sfnt, a primit de la Dumnezeu alese daruri duhovniceti. Mnstirea unde slujea cuviosul Gherasim se afla n pustia din preajma rului Iordan la oarecare deprtare de sfnta cetate a Ierusalimului. n acest loc petreceau, sub ndrumarea lui, monahi cu via curat, nu numai n mnstire ci i n chilii sihstreti aezate la oarecare deprtare unele de altele n pustie. Aceti prini clugri edeau fiecare n chiliile lor avnd oarecare lucru de mn i mncnd puin pine uscat i cruditi ce se aflau prin acele locuri.

Pagina 195

Pe cnd cuviosul Gherasim umbla prin pustia Iordanului pentru nevoile obtii clugreti, a rnduit Dumnezeu ca s-i ias nainte un leu bolnav care i-a artat laba n care intrndu-i un ghimpe mare, i se umflase piciorul. Leul se uita spre stare cu ochi blnzi, i dei necuvnttor, ns cu chip smerit parc se ruga s-l vindece. Stareul vzndu-l c este ntr-o aa mare suferin s-a aezat jos, i-a luat piciorul, a scos spinul, a curat rana bine i a legat-o cu o crp. n tot acest timp, stnd culcat, leul a suportat cu mult rbdare durerea, privind cu recunotin la salvatorul lui. Apoi cuviosul l ls acolo i se ntoarse la mnstire. Timpul trecu i iat c umblnd stareul prin pustie se ntlni din nou cu leul care, ntre timp, se vindecase. i iat c leul nu mai voia s se despart de dnsul i ca un ucenic l urma oriunde se ducea. Stareul se mira mult de recunotina fiarei i i ddea de mncare, uneori pine, alteori linte. Prinii mai aveau n mnstire un catr, cu care aduceau ap de la Iordan pentru trebuinele frailor. Stareul a poruncit s dea catrul n seama leului, s umble cu el, s-l pasc i s-l pzeasc de fiarele slbatice. ntr-una din zile pscnd catrul, leul l-a lsat singur, s-a dus mai departe i s-a culcat la soare. Un negustor din Arabia, trecnd pe acolo, a vzut catrul singur, l-a prins i l-a luat cu el. Leul deteptndu-se a cutat peste tot locul pe catr, dar n zadar, nu l-a mai gsit. S-a napoiat la mnstire i s-a dus la ava Gherasim trist i abtut. Stareul, gndind c leul l-a mncat pe catr, i-a zis: - Unde este catrul? Iar leul, stnd ca omul, tcea i se uita n jos. Stareul iari i-a zis: Oare l-ai mncat? Bine este cuvntat Domnul c nu te vei duce de aici i

toat treaba pe care o fcea catrul tu o vei face, slujind la nevoile mnstirii!
Pagina 196

De atunci, din porunca stareului, au pus deasupra leului sarcina care se punea pe catr, adic un vas mare, cu care se aducea ap de la Iordan n mnstire. ntr-o zi a venit la stare un osta oarecare pentru rugciune i vznd pe leu cum cra apa i aflnd pricina i s-a fcut mil de leu vzndu-l cu spinarea ncovoiat sub povar, i a druit trei galbeni prinilor, ca s cumpere un catr; iar pe leu s-l elibereze de la o astfel de robie. i aa s-a fcut, adic s-a cumprat un alt catr pentru nevoile mnstirii, iar pe leu l-a scpat de aceast corvoad. Dup puin vreme, negustorul acela din Arabia, care luase catrul, trecnd iari cu cmilele spre sfnta cetate a Ierusalimului s vnd gru, avea cu el i catrul gsit. Dup ce a trecut Iordanul, iat c l-a ntmpinat leul care, vzndu-l pe catr, l-a cunoscut. ncepnd deodat a rcni i a urla s-a repezit la el, iar negustorul i cei ce erau cu el, vznd leul aa nfuriat, s-au nspimntat i au fugit. Leul prinzndu-l de fru pe catr, cum i era obiceiul mai nainte, l duse la mnstire, mpreun cu cele trei cmile legate una dup alta de eaua catrului, bucurndu-se foarte i mugind c a aflat catrul pe care l pierduse. i l-a dus direct la stare. Toi clugrii l-au mngiat pe leu i pe catr, iar stareul a zis ctre frai: n zadar l-am ocrt eu pe leu, creznd c el l-a mncat pe catr.

i de atunci au pus leului numele de Iordan. Deseori venea leul la clugri i primea hran de la stare, aa c nu s-a desprit de mnstire timp de cinci ani. Cnd Cuviosul Gherasim s-a mutat la Domnul i a fost ngropat de prini, s-a fcut din rnduiala lui Dumnezeu c leul n-a fost atunci n mnstire. Venind dup puin vreme, i cuta cu nelinite stareul. Fratele Savatie, ucenicul printelui Gherasim, vznd leul aa de agitat, a zis ctre el: - Iordane, stareul nostru ne-a prsit, s-a dus ctre Domnul!
Pagina 197

Apoi i-a dat hran zicndu-i: - Ia i mnnc. Dar leul nu vroia s primeasc hrana, ci se uita cnd ntr-o parte, cnd n alta, rcnind i mugind foarte trist, cutndu-l pe cuviosul Gherasim. Savatie i toi fraii se nduioau de mila lui i-l mngiau zicndu-i: - S-a dus stareul ctre Domnul, lsndu-ne srmani. Dar nu puteau s-l potoleasc din strigarea i suspinul lui. Cu ct ei socoteau c-l mngie prin cuvinte, el cu att se tnguia mai tare cu mare strigare, rcnind i schimbnd ntr-una glasurile, iar cu faa i cu ochii i arta mhnirea, c nu-i vede stareul. Atunci Savatie i-a zis: stareului. i lundu-l, l-au dus la mormntul unde cuviosul Gherasim era ngropat, ca la cinci pai de biseric. Printele Savatie, artnd mormntul, a zis ctre leu: - Iat aici a fost ngropat stareul nostru. i aplecndu-i genunchii deasupra mormntului, printele Savatie plngea. Iar leul vznd i auzind pe Savatie plngnd, se btea i el cu capul de pmnt rcnind i mai tare. Dup aceasta, a murit ndat deasupra mormntului. Aceasta s-a ntmplat, nu pentru c leul a avut suflet cuvnttor i pricepere omeneasc, ci pentru c Dumnezeu a voit s-l preamreasc pe cuviosul Gherasim, nu numai ct timp a fost el n via, ci i dup moarte. Totodat prin aceasta a voit s ne arate nou cum ascultau fiarele de Adam n rai, mai nainte de neascultarea i cderea lui n pcat. De aici se vede ct a fost de plcut cuviosul Gherasim cel mare lui Dumnezeu, Dac nu ne crezi, hai cu noi i-i vom arta locul unde se afl trupul

Pagina 198

Cruia din tineree i pn la btrnee I-a slujit cu osrdie, ferindu-se de pcate ca de foc.

(Prelucrare dup Vieile Sfinilor.)

94. Ispita

Biatul unui coar cura, ntr-o zi frumoas de var, courile de la sobele casei unei prinese. Ieind el din sob, se vzu ntr-o odaie falnic i frumos mpodobit cu cele mai scumpe lucruri. ntre altele, zri i un ceas de aur, mpodobit cu diamante i, minunndu-se de frumuseea lui, l lu n mn s-l priveasc mai de aproape. Atunci se porni n el o lupt ndrjit ntre dou gnduri: gndul bun i gndul ru. Ia ceasul, i zicea gndul cel ru. Tu eti biat srac i abia ai cu ce tri.

Prinesa e bogat i lesne l va putea nlocui cu alt ceas mai frumos. Nu-l lua, i zicea gndul cel bun. De ce s te faci ho. De ce s calci

porunca s nu furi pe care i-a lsat-o Dumnezeu? Mnjit cu acest pcat, te-ai mai putea ruga lui Dumnezeu? i oare te-ar mai asculta? ora! Ba nsui Dumnezeu va ti mai nti, i voi fi fugrit de cugetul cel ru O, da, te-ascult Dumnezeu, cci este foarte bun struia gndul cel ru i

viclean. i-apoi nu vezi ce bine i va fi, i nimeni nu va ti de fapta ta dac vei pleca n alt

toat viaa mea. Nu, nu voi lua ce nu este al meu, ca s nu-L supr pe Dumnezeu. El
Pagina 199

voiete ca nici mcar s nu rvnim la bunul altuia. Ba mai mult, dup aceast fapt rea voi pierde binecuvntarea Lui i pacea sufletului meu. i, astfel chibzuind, se hotr i i zise: Nu, nu vreau s am acest ceas. i l puse la locul lui, apoi se sui iari pe co i isprvindu-i treaba, se duse acas vesel, gndind c nimeni nu-l vzuse n acea odaie. Dar se-nela. Cci n odaia de alturi, n spatele uii ntredeschise, era prinesa care-i urmrise orice gest, fiecare micare. Dac ar fi luat ceasornicul ar fi ieit numaidect; dar, pentru c biatul l aezase iari la locul lui, ea nu-l supr ci l ls s plece n pace. Tot n aceeai zi, spre sear, ea trimise dup el s-l cheme. El veni, i ea l lud pentru fapta lui cinstit i-l ndemn ca i de acum nainte s fie cu fric de Dumnezeu i s nu fac nici un pcat. La sfrit l ntreb dac i place meseria pe care o avea sau poate c vrea s nvee altceva. Fiindc el voia s nvee carte, ea i fcu voia i pentru c era silitor, cinstit i cu fric de Dumnezeu, a ajuns om nsemnat n via.

95. Fapta cea mai bun

Un btrn, simind c i se apropie ceasul morii, strnse n jurul lui pe cei trei fii ai si pentru a-i mpri avutul su. Dup ce le ddu fiecruia partea ce i se cuvenea, le zise: mi mai rmne un giuvaier de mare pre. l voi da ns aceluia dintre voi

care va svri ntr-o lun de zile fapta cea mai nobil i mai generoas. Plecai deci, dar s nu v deprtai prea mult, ca s v putei ntoarce la timpul hotrt. mi vei povesti
Pagina 200

atunci ce ai fcut fiecare. Fiii i luar rmas bun i pornir care ncotro. Dup o lun se ntoarser toi trei n casa printeasc. Povestind tatlui lor cum au cltorit, cel mai mare i zise: Tat, n cltoria mea, un strin mi-a ncredinat toat averea lui; nu mi-a

cerut nici-un act cu semntura mea i nimeni nu vzuse cnd mi nmnase banii. Puteam prea bine s-i pstrez, dar m gndeam la tine tat i la Dumnezeu; i cnd strinul a venit s-mi cear ce era al lui, ndat i-am napoiat. Ei tat, spune, nu-i vrednic de laud aceast fapt a mea?. Tu, fiul meu, nu ai fcut dect ceea ce trebuia s faci, i rspunse btrnul,

i acela care face altfel e un ho, cci cinstea este o datorie. Deci fapta ta este un act de dreptate, dar nu de generozitate. Fiul cel mijlociu, care acum era la rnd, zise cu sfial: n cltoria mea, pe cnd treceam pe lng malul unei bli, am auzit nite

ipete: un biet copil czuse n ap i era gata s se nece; m-am aruncat iute dup el ns, dei mi-am pus viaa n primejdie, n-am ezitat, i cu mila Domnului, l-am scos viu, nevtmat i l-am dus la prinii lui. Oare, n-am svrit o fapt bun? O fapt bun ai fcut i s trieti, biatul meu, i zise btrnul tat

strngndu-i minile cu dragoste; te-ai devotat pentru aproapele tu i un mare bine ai fcut. Dar fapta ta nu arat noblee, ci doar iubire pentru om; tu ai fcut ceea ce toi oamenii suntem datori s facem pentru semenii notri. Acum priveau toi ctre cel mai mic dintre frai. Acesta, ngndurat, le povesti prin ce trecuse: Era trziu, spre sear, i m apropiam de un han, unde voiam s rmn

peste noapte pentru a m odihni. La un moment dat, din urm, m ajunse un drume, m
Pagina 201

salut i merse mai departe. Eu am tresrit. Era Duan... Duan? Dumanul tu de moarte? Vai... i btrnul oft adnc i ndurerat

de aceast dumnie. Chiar el era, cred c m urmrea de mult vreme iar la han nu m slbea

deloc din ochi i bea pahar dup pahar. nelegnd primejdia n care m aflam, dup ce am stat la mas, m-am strecurat afar cu gndul s m ntorc pe ua din spatele hanului, i s anun hangiul. Dar Duan se scul de ndat i porni dup mine ns, nevznd unde m ascunsesem, o lu cu grbire spre pdurea care ncepea chiar de la marginea hanului. n zori, dup ce m-am odihnit la han, am pornit la drum rugndu-m n gnd cu rugciunea pe care am nvat-o de la tine de cnd eram copil: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu miluiete-m pe mine pctosul. Un susur de izvor se auzea n stnga drumului. M-am ndreptat n direcia aceia pentru a m spla pe fa i pe mini. Cnd, ce vd? Pe marginea prpastiei, pe fundul creia curgea apa nvolburat, Duan dormea adnc, dormea butean. Cea mai mic micare pe care ar fi fcut-o n somn sau dac s-ar fi trezit i era fatal. Pe dat s-ar fi prbuit n hul prpastiei. Am ezitat puin, dar m-am gndit la tine tat i la Dumnezeu, Care pururea ne vede i Care de data asta mi-l dduse n mn. - i ce-ai fcut, biete? Nu cumva...? se sperie btrnul. Nu tat! Cu mult grij m-am apropiat ca s nu se trezeasc, l-am prins

bine de hain, i vorbindu-i cu blndee l-am deteptat, spunndu-i s stea linitit i s-i lase corpul n voia mea. L-am tras cu putere i abia apoi vzu i el primejdia n care se aflase. O, Doamne, slav ie! Scumpul meu fiu, zise atunci bunul printe,

privindu-l cu duioie, m-ai rspltit pe deplin prin fapta ta. Al tu este giuvaerul, i-l dau din toat inima. Iar voi, iubiii mei copii, s nu fii ntristai. Cci toi mi-ai dovedit respectul ce-mi purtai avnd ascuns n sufletele voastre giuvaerul credinei n Dumnezeu.
Pagina 202

Voi toi avei o mare bogie dac v vei teme de Domnul i ndeprtndu-v de orice pcat, vei face cele plcute Lui. i acum luai aminte la aceast nvtur ce ne-a lsat-o Dumnezeu prin Ieremia proorocul: S nu se laude cel nelept cu nelepciunea sa, s nu se laude cel puternic cu puterea sa, nici cel bogat s nu se laude cu bogia sa. Ci de se laud cineva, s se laude numai cu aceea c M pricepe i M cunoate c Eu sunt Domnul, Cel ce fac mil i judecat i dreptate pe pmnt, cci numai aceasta este plcut naintea Mea (Ieremia 9, 23-24).

96. Copilul i hainele

Cnd o mam pleac de acas i las n grija cuiva copilaul ei, dou lucruri las ngrijitoarei: copilul i hainele lui. - Uite, doic sau servitoare, acesta este copilul, i aici sunt hainele lui. nchipuii-v acum c rentorcndu-se mama, doica sau servitoarea i-ar preda numai hainele copilului, zicnd: Uite hainele copilului, splate i ngrijite. Copilul s-a prpdit; nu are

importan cum, dar uite hainele lui sunt n cea mai bun rnduial. Ce ar zice atunci mama copilului? Aa e i cu noi. Domnul Dumnezeu ne-a dat n seam un copil (sufletul) i hainele lui (corpul). Ce se va ntmpla oare cu acel nebun care, n ziua judecii, va zice: Uite Doamne, aici sunt hainele, aici este corpul pe care mi l-ai dat; l-am
Pagina 203

ngrijit, l-am splat, l-am mbrcat. - Dar copilul Meu, sufletul, unde este? - Acela s-a prpdit, Doamne. Vai aceluia care n ziua judecii numai acest rspuns l va putea da. Cci ce va da omul n schimb pentru sufletul su?. Mitropolitul Veniamin Costache (1768 - 1846) pe toi i nva astfel: Nu v scumpii la cele ce sunt pentru folosul sufletului, pentru mbrcmintea, podoaba i hrana lui. C, precum se hrnete trupul acesta strictor i muritor din bucatele acestea striccioase, aa se hrnete i sufletul cu cuvntul lui Dumnezeu, care este Sfnta Scriptur i Vieile Sfinilor, cu pilde, cu istorioare i cri duhovniceti. Dup cum trupul, dac nu mnnc bucatele cele potrivite lui, dup o vreme nu mai poate fi viu, i moare, tot aa este i cu sufletul care dac nu se hrnete cu citirea dumnezeietilor Scripturi, cu Vieile Sfinilor i cu tot cuvntul lui Dumnezeu, nu mai poate fi viu nicidecum, ci este mort.

Pagina 204

97. Corbul alb

ntr-o zi, n mijlocul unui stol de corbi negri, apru un corb alb. Corbii cei negri, cum l-au vzut, au srit cu ciocurile asupra celui alb, ciufulindu-l i certndu-l, aa cum fac de obicei i cu porumbeii cei nevinovai, rtcii printre ei. Ce caui ticlosule printre noi, strigau toi, ai venit s te mndreti cu

penele tale albe i s ne faci de ruine? Fugi dintre noi, pentru c nu eti de-al nostru. Umilit i amrt, cu penele ciufulite i cu lovituri pe tot corpul, corbul cel alb fugi i se opri lng o ap, nemaiputnd de durere i de sete. n apa limpede i linitit se vzu pe sine c era alb! Abia acuma nelese, de ce nu putea fi iubit de corbii cei negri. Pe cnd sttea el aa ntristat pentru nsingurarea lui, veni la ap un stol de porumbei albi i foarte frumoi care nu s-au sfiit de dnsul, ci s-au aezat n jurul lui. Prin podoaba cea alb a penelor lui, corbul era asemeni porumbeilor nevinovai. ntre oameni, zilnic se petrec astfel de fapte. Cnd unul i albete haina sufletului prin spovedanie i pocin, ceilali rmai n pcate grele l prigonesc, pentru c viaa lui curat, alb i cu fapte bune i ruineaz. i, atunci, omul cel cu sufletul curat trebuie s caute i s atepte tovria porumbeilor, adic a ngerilor lui Dumnezeu. Asta-i soarta cretinului ortodox care vrea s se mntuiasc.

Pagina 205

Tovarii din pustie

Vecinul meu din fa Un mndru porumbel Se mir cnd m vede Adesea singurel. De-asupra pe chilie Cu puiul cel mai mic Se joac totdeauna; Nu-i pas de nimic. De-odat se sfiete Srmanul puior Vzndu-m pe mine C stau n faa lor. Dar porumbelul mare optete ctre el: De loc s nu ai team! i el i porumbel!

S fugi cnd vezi pe alii Cu chipul de arap, Cci ei arunc gloane i bolovani n cap. Iar cei cu hain ngereasc Sunt psri ca i noi. Ei stau la rugciune i nu ne fac rzboi. n vremea asta, iat, C sun clopoelul i prsind cuvntul Se duce porumbelul.

(Sfntul Ioan Hozevitul)

Pagina 206

98. Din faptele tale s dovedeti c eti cretin ortodox

La un btrn duhovnic din zilele noastre, ncercat de greutile vremii i trecut prin nchisorile comuniste pentru a-i apra credina n Iisus Hristos, veni ntr-o zi o tnr, s-i cear sfat: Printe, vreau s m mntuiesc dar, locuind i muncind n ora, unde este

mare zbucium i aglomeraie, unde oamenii sunt amestecai, iar cei cu reclamele pornografice aproape c i le bag n ochi, e tare greu s trieti cretinete. - Aa este, ntr-adevr e greu, dar nu e imposibil, i rspunse printele Iustin, cci aa se numea. Trebuie ns s ai o regul: n toate duminicile i srbtorile de peste an s fii nelipsit de la Sfnta Liturghie i s te spovedeti cu mult cin, atenie i sinceritate ct mai des, i s te hrneti duhovnicete din Biblie i din crile de nvtur ortodox ca s-L poi odihni pe Hristos n sufletul tu. Atunci i va fi vorba bun i mngietoare, privirea lin, iar mbrcmintea cuviincioas, far s te frniceti. Atunci vei fi sora celor din jur, ascultnd cu rbdare i dragoste pe cel ce se afl n durere. i mam vei fi, mngind, i prieten, ajutnd. Vorba i va fi cinstit, i toi vor crede cuvntului tu. Atunci vei avea lacrimi pentru cel amrt i surs pentru cel ce se bucur. Atunci nu vei mai pizmui i, mai ales, nu vei mai asupri pe nimeni. Vezi? Dac-L putem odihni pe Hristos n sufletele noastre nu e chiar imposibil s fim cretini. Pentru aceasta ns trebuie s ne lepdm de noi nine, de goana dup
Pagina 207

plceri i de mndria asta diavoleasc care aproape c l-a mbolnvit pe orice om. Mndria i d impresia c noi oamenii am fi ceva prin noi nine, c binele pe care l facem este un merit al nostru i c existm fr s fim dependeni de ceva. Dar ia s nu mai avem ce mnca sau s nu mai avem aer sau ap, nu-i aa c imediat murim? Dar ale cui sunt apa, aerul, hrana i tot ceea ce vedem c e n jurul nostru i de care vrem sau nu vrem, suntem dependeni trupete? Ale lui Dumnezeu desigur... Ct despre cei cu pornografia, tii i fria ta c asta-i lucrarea diavolului. tia sracii, pentru un blid de mncare au czut n capcana slugilor lui satana, i i vnd sufletul diavolului trgnd dup ei o mulime de nepricepui care de bun voie se fac slugi ale poftelor josnice i murdare. E bine s ne rugm i pentru dnii ca s-i nelepeasc Dumnezeu, c aa ne-a poruncit Mntuitorul, s i iubim pe vrjmaii notri. n toate, ns, trebuie s cerem de la Dumnezeu rbdare, smerenie i timp de pocin, cci vremurile sunt tulburi.

Pagina 208

99. Regele i ranul

Regele unei ri, nsoit de o parte din sfetnicii si, n drumul spre castel, trecu pe o moie, pe care lucra cu voie bun un ran. Cum regele i nsoitorii si mergeau s se odihneasc, simindu-se istovii i fr chef de via, au fost uimii de voia cea bun a ranului. Oprir deci trsurile la marginea ogorului, iar regele, chemndu-l pe ran, l ntreb: - Spune-mi, munceti de mult pe ogor? Da, mria ta! Acum este aproape crucea amiezii i eu sunt pe ogor de cnd

s-a luminat de ziu. Aici am vzut rsritul soarelui. Am adstat puin, pe la nou ceasuri ale zilei, ca s prnzesc, c mi-am adus un bo de mmligu cu brnz. destul de vioi. Amin. - Dar, spune-mi, i ajunge ct ctigi din munca asta? Mulumim lui Dumnezeu, atta ct ctig, chivernisesc s m hrnesc, sBa, s m ieri mria ta, cte zile i d Dumnezeu ranului, afar de Dup cum se vede, nu munceti prea des aa din greu, pentru c te vd

srbtori, tot sta-i traiul nostru! i acest trai l deprindem din pruncie i-l inem pn la

mi pltesc datoria i s pun i mprumut cu dobnd. - Cum aa, poi pune i deoparte din ceea ce ctigi? Stpne, pentru firetile trebuine eu folosesc o parte din ce agonisesc

muncind, iar o parte, pe care am numit-o datorie, o folosesc ca s-mi ajut prinii care mau crescut. Dar sunt, de asemeni, dator s-mi hrnesc i copiii. De aceea am numit a treia parte, mprumut pus cu dobnd, pentru c fiii sunt ndejdea btrneilor mele cnd, neputincios fiind, nu voi mai putea s agonisesc nici cele pentru hrana mea.
Pagina 209

- Eti tare chibzuit n toate. Dar, spune-mi, cine te-a nvat toate acestea? Bunul Dumnezeu a scris n inima strbunilor notri nvtura asta, iar noi

o nvm de la prinii notri, care au nvat-o de la bunicii lor. Ce s facem, oare, acestor mari boieri i domni, care-s suferinzi i triti, i

nu au nici un drag de via? Ba nc, nu le ajunge nici ct ctig, sracii? zise mpratul, artnd spre boierii ce erau de fa, care se foiau, vezi drag doamne, cam stnjenii. Apoi mprate, aici pe sfntul ogor, se pot tmdui lesne de toate

beteugurile i cnd vor vedea patul, odihna le va fi deplin. Mncarea noastr le va prea minunat iar ctigul din destul. Dar, poate c nu-s vrednici de aa o via, fr griji. Drept ai rspuns. Dumnezeu d fiecruia dup vrednicie, i a mnca dup

osteneala trupului, deci pacea sufletului i pinea, se dau celui vrednic!

Cred unii cum c fericirea e-n bani i-n viaa din palate, Iar alii spun c st ascuns n rugciune, n munc i n sntate, Ca cei dinti, - nefericit - gndete-aa o-ntreag turm; Eu ns gust din fericire, fcnd la fel cu cei din urm.

(Vasile Militaru)

Pagina 210

100. Srmanul Ion

Se povestete c era, nu demult, un cioban tare srac, ns cinstit i curat sufletete, pe care greutile vieii nu-l ocoliser. Muncea din greu pentru a-i hrni copiii, cu care-l blagoslovise Dumnezeu. Viaa lui n-a fost nicicnd uoar i necazurile veneau mereu asupra sa, de parc Dumnezeu l uitase. Acest smerit i srac Ion mergea totdeauna la biseric i stnd el acolo ntr-un col, de parc nu voia s-l vad nimeni, totdeauna i ncepea rugciunile astfel: - Iat pe nevrednicul Ion naintea Ta, Doamne! Sracul se ruga necontenit, dei se prea c Dumnezeu nu-l mai aude iar sarcina necazurilor i se mrea mereu. Aa i duse toat viaa smeritul Ion pn n ziua cnd un nger i lu sufletul i zbur cu el la Dumnezeu. n faa porilor mpriei venice, Ion, dup bunul obicei ce-l avusese toat viaa, plec genunchii i ncepu a se ruga: Iat pe nevrednicul Ion naintea Ta, Doamne!

Atunci, Dumnezeu, cu glas mngietor, i zise lui Ion, adus de ngeri la picioarele tronului slavei Sale: Iat pe Ion n rai, pentru totdeauna.

Pagina 211

101. Milostenia i smerenia

Un cretin smerit avea bunul obicei ca orice fapt bun s o fac n ascuns. Din smerenie, s nu socoteasc c a fcut ceva bun, se strduia ca s uite imediat cele ce fcea, ntruct tia c din slava oamenilor i ia plata aici pentru faptele sale i se lipsete de rsplata cea venic. De aceea, tot timpul zicea: - tie Dumnezeu de toate! Spre ncredinarea lui, ntr-o noapte, vis c un nger i luase sufletul i l-a dus n rai. Vznd grdina cea minunat a raiului, omul zise ngerului, ce-l nsoea: - Vai mie, dar eu nu sunt vrednic s intru n ea! - Numai Dumnezeu tie ce va hotr, i rspunse ngerul! - Dar n-am fcut nimic vrednic de o astfel de via! srac. Nu-mi amintesc. Ai purtat darul milei la casa vduvei, ce-i era vecin, i ai aprat-o cnd, Ai ajutat celui ce era lipsit, scondu-l din mare suprare, dei erai i tu

pe nedrept, era asuprit. - Nu tiu de asta. suferin. - Nu-mi amintesc. - Ai mprumutat pe sracul ce n-avea sprijin. - Nici de asta nu tiu. Pe cel ce zcea n boal grea l-ai cercetat i ai rcorit trupul cel ars de

Pagina 212

- Ai pus pentru biseric, alturi de bnuul vduvei, i banul tu. - Crede-m sfinte ngere c nu-mi amintesc. Dumnezeu. - Nu-mi aduc aminte. - Nu te-ai trufit cnd Dumnezeu te-a ajutat, nici n-ai crtit cnd te-a certat. - Nu-mi amintesc. - Pe fraii ti nu i-ai brfit, nici n-ai fost prta la frdelegile altora. - Nu-mi amintesc. Cu fctorii de pace te-ai numrat i dou vorbe nu ai avut, ci, totdeauna, Pe cel dezndjduit l-ai mngiat i l-ai aruncat n braele milostivirii lui

ai spus doar adevrul. - Nu-mi amintesc. Atunci, ngerul i-a spus : Le tie Dumnezeu pe toate, tocmai pentru c tu le-ai uitat. De aceea, se

cade s locuieti n dragostea lui Dumnezeu!

Pagina 213

102. Cmaa fericitei

Pe cnd, n timpul primului rzboi mondial, n tranee mureau aprtorii rii, n una din casele bogate ale Bucuretiului se ddu ntr-o sear, ca-n multe altele, o sindrofie (petrecere n familie), la care participa mult lume cu stare, ca s-i mai omoare plictiseala ederii n cas. Mai multe doamne discutau plictisite despre fericire. Le povesti atunci, o btrn doamn, despre cmaa fericitei i una dintre ele gsi c: asta, desigur, este o poveste amuzant. La plictiseala de moarte pe care o am, i la atta melancolie, cred c numai

o astfel de cma m-ar ajuta! - zise alta pe care povestea o impresionase. Iat, am s caut cmaa unei femei fericite! Hotrnd s caute o astfel de cma, doamna amintit, merse la o prieten, despre care toat lumea spunea c este fericit. Cnd a fost ntrebat, femeia a rspuns c nu este aa, ci doar i ascunde nefericirea. Din aproape n aproape, doamna i vizit toate cunotinele, despre care credea c sunt fericite. Aceast cutare i trezi ns contiina, cci vedea ct durere i suferin tinuit era n muli oameni, i c fiecare ncerca s-o ascund i s duc viaa mai departe fr s dezndjduiasc. Era peste tot o lupt surd cu greutile vieii, de multe ori necrutoare, i descoperea, adesea, c un zmbet timid acoperea o mare durere. Dup toate acestea, femeia merse la un preot i-l rug s-i arate o femeie fericit, ca s-i cear cmaa. Preotul - dndu-i seama c femeia caut poveti fantastice - i-a spus c el cunoate o astfel de femeie, dar este plecat cu un spital de campanie, n spatele otirii, ca s ngrijeasc de rnii. Doamna merse la acel spital, dup acea femeie, cci voia cu orice chip,
Pagina 214

cmaa fericitei. - Eti fericit? o ntreb doamna pe femeie. Da sunt, cci fericirea ine de pacea sufleteasc i ngrijind i alinnd pe

aceti oameni suferinzi, mi gsesc tihna sufletului. - Te rog mult, zise cuttoarea de fericire, s-mi dai cmaa dumitale. Cu drag inim i-a da-o, dar n-o mai am, zise femeia simplu, ni s-au

terminat pansamentele i am rupt-o pentru fee. Dar, spune-mi, la ce-i trebuiete? Sunt trist i am auzit c o astfel de cma, a unui om fericit, m-ar face i

pe mine fericit. Fii serioas, doamn! N-ai neles c eu am fost fericit abia cnd am dat-

o? Cci fericirea st n a da, iar nu n a lua. Druind puin alinare, capei tihn sufleteasc, druind dragoste capei fericire. Nu n mbrcarea unei crpe, ci n drnicia sufleteasc, trebuie s caui dobndirea fericirii. - Mai spune-mi un lucru: eti singur pe lume? Am avut un fiu, pe care-l iubeam cu toat tria: a murit pe front, i eu,

mama lui, n-am putut s-l veghez n boal. n fiecare osta ns alin durerea fiului pierdut. tiu c-l voi ntlni la Dumnezeu, acolo unde nu este ntristare i nici durere. mi ostoiesc dorul de el ngrijind copiii bolnavi ai altor mame. Vd n toi pe fiul meu. Dar trebuie s am rbdare pn la sfrit. Nu sunt singur, ci totdeauna cu Dumnezeu, de Care mi-e tare dor. Aa cum atept s-mi revd fiul, aa atept s-L vd pe Bunul Dumnezeu. Aceast ndejde m face fericit! Doamn drag, caut-L pe Dumnezeu cci nici un alt lucru nu poate s te fac fericit. Toat fapta bun ce-o faci pentru Dumnezeu, te va face s te simi fericit. Aa de fericit, cum n-ai fost niciodat, oricte bucurii ai fi avut. i, iart-m; am vorbit doar pentru c m-ai ntrebat. O astfel de fericire se triete, nu se povestete, cci, oricum ai ncerca, cuvintele n-o pot cuprinde.
Pagina 215

103. Flori pentru MAICA DOMNULUI

Fecioria i milostenia sunt dou fapte foarte mari i foarte bune, care i umplu de nelepciunea cea de la Dumnezeu pe cei care le au. Dar numai fecioria singur, dei este o fapt mai presus de fire, adic ngereasc, tot neneleapt se numete, deoarece, dac nu este unit cu milostenia nscut din dragostea de Dumnezeu, o dat cu vrsta, exist pericolul s se sting candela credinei i la Judecat s aud de la Mntuitorul cuvintele: Nu te tiu pe tine. Sfnta Filofteia s-a nscut n oraul Trnovo, n Bulgaria, din prini cu credin cretin care pentru hrana cea de toate zilele lucrau pmntul. Maica sa a mai trit puin vreme n viaa asta trectoare, dar ndeajuns pentru a trezi rvna i iubirea fiicei sale spre lucrarea faptelor bune i bineplcute lui Dumnezeu. Cci dup cum este pomul, aa este i rodul, aa i odrasla; apoi, copiii vor fi cum sunt prinii i aceleai fapte pe care le au prinii, pe acelea le deprind i copiii. Rmnnd copila orfan de mam i avnd semnate seminele faptelor bune de mama sa n pmntul inimii sale, ea nu s-a dat la jocuri copilreti, mpreun cu cei de vrsta ei i nici la cntrile lumeti, nici la iubirea de haine scumpe i inimoase, nici la vopsitul prului sau sulemenitul feei i mzglirea sprncenelor i a buzelor; nu s-a lipit inima ei de nimic din cele lumeti. Adeseori mergnd la biseric i ascultnd cu luare-aminte Sfintele Scripturi i adpndu-se cu nvturile ce se citeau acolo, pe toate le punea n inima sa. Mergnd dup bunul ei obicei, a auzit ntr-o zi citindu-se din Sfnta Evanghelie cuvntul care zice: Fericii cei milostivi, c aceia se vor milui. Cuvntul acesta att de mult a intrat n inima sa i att de mult s-a prins n cele din luntru ale ei, cu atta credin l-a primit, ca i cum din nsi gura Domnului l-a auzit, ca i cum nsui Domnul ar fi fost de fa i i-ar fi zis: Filofteio, dac l vei milui pe aproapele tu cu cele pmnteti, care sunt striccioase, Eu te voi milui cu cele nestriccioase; dac i vei da lui buntile pmnteti, Eu i voi da ie
Pagina 216

buntile cereti; dac i vei stura pe cei flmnzi cu bucate trupeti, Eu te voi stura pe tine cu bucate duhovniceti; dac i vei mbrca pe cei goi cu haine striccioase i vremelnice, Eu te voi mbrca pe tine cu slav cereasc i venic. Pe acestea toate primindu-le cu toat credina i aprinzndu-se cu rvn dumnezeiasc, i-a pus n gnd cum ar fi cu putin ca s nu rmn nici unul nemiluit din cei ce ar fi cerut de la dnsa milostenie, nici flmndul s nu se duc nesturat i nici cel gol nembrcat. Acestea fcndu-le dup micile ei puteri, totdeauna ascundea fapta cea bun dup cuvntul Evangheliei care spune: Luai aminte s nu facei milostenia voastr naintea oamenilor, ca s fii vzui de dnii.... C nu vei avea plat naintea Tatlui vostru Cel din ceruri. Tu cnd faci milostenie, s nu trmbiezi naintea ta, dup cum fac farnicii n adunri ca s fie slvii de oameni; amin zic vou, c i-au luat plata lor. Tu cnd faci milostenie, s nu tie stnga ce face dreapta. i pironindu-i toat mintea i cugetul la faptele cele bune i pornindu-se cu toat rvna spre lucrarea lor, a nceput a-i hrni pe cei flmnzi, a-i mbrca pe cei goi cu hainele sale i a-i milui pe cei sraci cu cele ce avea la ndemn, avnd dragoste fierbinte din tot sufletul ctre Dumnezeu. Dei era nc o copil tnr i neispitit n lucrurile i pcatele lumeti, totui vrjmaul neamului omenesc, diavolul, n-a cruat-o nici pe dnsa de necazuri i suprri, cci i cu dnsa s-au mplinit cuvintele Eclesiastului care zice: Fiule, dac te-ai apropiat s slujeti Domnului tu, gtete-i inima spre ispite!. Zic sfinii prini c toat fapta bun care nu are ispite i care se lucreaz fr de osteneal i fr greuti, nu este lmurit i la Dumnezeu nu este bine primit. De aceea vznd vrjmaul firii omeneti c fericita nu se lsa de lucrarea faptelor bune mai sus artate, i mai ales de a face milostenie, se umplu de zavistie i zise ctre diavolii si: Vedei prieteni c i aceast slab i neputincioas copil, strnepoat a Evei cea de
Pagina 217

demult, pe care cu nlesnire am amgit-o noi, s-a ridicat mpotriva noastr? Vedei cum nu se teme de noi i cum dispreuiete i socotete ca pe un nimic puterea noastr? Noi pe Eva am amgit-o i am scos-o din rai i prin ea pe strmoul neamului omenesc l-am cobort n stricciune, cu moarte l-am osndit i n iad l-am aezat; iar aceast copil nici nu bag n seam puterea noastr cea mare. Deci, venii s nvlim asupra ei cu ispite, ca prin mulimea i rutatea ispitelor s-o mpiedicm de la lucrarea aceasta a faptelor bune, ca nu cumva s ajung n rai i s scape din ghearele noastre. i tiind vrjmaul c mamele vitrege n majoritatea lor nu-i iubesc copiii cci tatl sfintei Filofteia, dup moartea mamei sale, i-a luat alt femeie - i aflnd-o diavolul pe aceasta groas la minte, adic rea i necredincioas, i-a fcut-o lui unealt. i astfel, cu ajutorul femeii, vrjmaul l-a pornit mpotriva fericitei i pe tatl ei, nct n cas era prigonit de mama vitreg iar afar de tatl ei, nemaiavnd fericita scpare de necazuri nicieri. Zilnic o btea, o ocra, o trgea de pr, o btea cu pumnii, cu bul, chinuind-o cu diferite munci grele, facndu-i tot felul de necazuri i schingiuiri, prnd-o tot timpul tatlui ei ca mai mult s-l nvrjbeasc i pe el mpotriva fetiei nevinovate. Pe toate acestea rbdndu-le cu bucurie, Sfnta fecioar Filofteia, zilnic se ruga lui Dumnezeu, s-i dea putere, ca pe toate s le rabde pn la sfrit. Vznd tatl ei cel gros la minte i ntunecat la judecat c fiica sa pe toate cele pmnteti le socotete ca pe nite gunoaie, i n-are nici o purtare de grij pentru trupul su i nu-l mpodobete dup obiceiul cel lumesc al tinerilor, i nici hainele bune i frumoase, pe care i le fcea i la praznice o mbrca, nu le bga n seam, atunci mai tare se pornea mpotriva ei. Cci hainele cele bune numai atta le mbrca i le purta pn cnd ntlnea vreun srac i ndat le dezbrca i le ddea acestuia, aa de uor dup cum alii s-ar dezbrca de nite zdrene. Aa era n toate fr de patim, i cu banii i cu cele de mncare i cu mbrcmintea; cci pe toate faptele cele bune le fcea n numele Domnului nostru Iisus Hristos.

Pagina 218

De multe ori, mergnd la cmp cu mncare la tatl su, i ieeau nainte sracii i i cereau milostenie, iar ea fiind cuprins de mil pentru ei, cci erau flmnzi, i hrnea cu bucate din cele ce ducea tatlui su. Fcnd aceasta multe zile, i rmnnd tatl su flmnd, i zise ntr-o zi femeii lui: - De ce nu-mi trimii bucate de ajuns i totdeauna rmn flmnd. Eu ntotdeauna i-am trimis bucate destule, dar tiu eu ce face fiica ta cu

ele pe cale? Poate, dup obiceiul ei cel prostesc, le d sracilor. Deci punndu-se maic-sa la pnd, o vzu ntr-o zi cum a luat mncare din cas i, ieindu-i fuga nainte, o ntreb cu mult asprime: - Aaaa.... te-am priiins, ce duci acolo? Fetia, care ascunsese sub or mncarea, i rspunse speriat: - Duc flori Maicii Domnului! Mama vitreg ridic furioas oruleul fetiei i, cnd privi..., nu-i venea s-i cread ochilor: un buchet mare i frumos de crini albi i nmiresmai erau n mna fetei. De uimire, n-a mai zis nimic, cci i se prea c viseaz. O clip sufletul i se nduio, dar nu pentru mult timp cci mai apoi i ni din ochi privirea cea rea, prea bine tiut de copil. - Te prind eu odat, -ai vedea ce-o s peti! Mai trziu o pri tatlui ei din nou pentru acest fel de fapte, iar acesta ncepu s-o urmreasc i vzu c ntr-adevr mparte sracilor din mncarea ce i-o aducea lui la ogor. Atunci, furios peste msur, aruncnd cu barda n ea, i ucise fetia lui cea minunat, care s-a adus pe ea nsi, ca pe un buchet de crini albi, jertf nevinovat Maicii Domnului. Pomenirea Sfintei Mucenie Filofteia se face n ziua de 7 decembrie. Ei, dragi

Pagina 219

copii dac vom deschide cartea Vieile Sfinilor la aceast zi, vom citi c trupul fetiei, aa cum era czut i nsngerat, a fost ndat mbrcat cu slav cereasc i strlucea cu atta putere nct, ziua n amiaza mare, lumina cu mult mai puternic dect soarele, locul dimprejur. Fiind chemat Arhiepiscopul cetii Trnovo i venind cu toi preoii, mult se minunau de dumnezeiasca lumin ce se revrsa n jurul trupului fericitei. Dup ce a fcut rugciunile cuvenite (ce se cer dup rnduiala Bisericii n asemenea cazuri), ceru s fie ridicat sfntul ei trup pentru a fi dus n cetate. Dar, o... minune, nicidecum n-au putut s-l mite. nspimntai, au cunoscut toi c nu era voia lui Dumnezeu i a sfintei de a se ntoarce n cetatea bulgar n care se nscuse i crescuse. Atunci, cu multe lacrimi, s-au rugat la Dumnezeu s le arate locul unde s duc trupul sfintei. ncercnd prin ntrebri pentru diferite locuri din ara lor, apoi la rile din jur, cnd erau de acuma fr de ndejde, pomenir n treact i biserica domneasc de la Curtea de Arge, din ara noastr. i n aceiai clip, din voia bunului Dumnezeu, trupul sfintei se uur mai mult dect greutatea cea fireasc. n acea vreme, domnea n ara Romneasc binecredinciosul domn Radu Voievod. Fiind foarte iubitor de Dumnezeu i rvnitor pentru dreapta credin ortodox, a zidit multe biserici i mnstiri printre care i cea de la Curtea de Arge, pentru a se preaslvi numele Domnului nostru Iisus Hristos. Deci arhiereii i cei mai mari ai cetii Trnovo, vznd voia sfintei, i mai vrtos a lui Dumnezeu, de a alina cu credina cea dreapt pe poporul romnesc, l-au ntiinat prin scrisoare pe binecredinciosul i iubitorul de Hristos, Radu Voievod despre cele petrecute. ndat ce primi i citi scrisoarea, s-a bucurat foarte mult i cu lacrimi a mulumit lui Dumnezeu i sfintei. i lundu-i pe arhierei cu tot clerul cel bisericesc, pe toat boierimea, ct i mulime de popor, au ieit nainte la Dunre n ntmpinarea sfintei,
Pagina 220

cu tmie i cu fclii. Primindu-i moatele cu mare cinste, cu slav i alai i aducndu-le cu cntri de psalmi i alte rugciuni, le-au aezat n biserica domneasc. De atunci i pn n vremea de astzi se afl nestrmutate n acest ora, cu toate schimbrile vremurilor i stpnilor, ce adeseori s-au petrecut i se petrec i astzi n rioara noastr, cu voia bunului Dumnezeu, pentru pcatele noastre.

(Prelucrare dup Vieile Sfinilor)

Pentru fapta bun te-ai nevoit i prin mucenicie te-ai svrit; Asuprit de prini Te-ai grbit a te sui n lcaul celor sfini. A lui Hristos, Filofteie, Norodului tu asuprit Ajut-i, pentru c mult l-ai iubit. La Curtea de Arge te odihneti Iar la ceruri, Sfnt Filofteie, mpreti Cci tu prin mucenicie pe Domnul L-ai urmat i pe poporul nostru l mngi nencetat.

(Tropare de umilin nchinate Sfintei Filofteia)

Pagina 221

104. Cele mai frumoase mini

Erau trei fete la vrsta adolescenei, ale cror prini nu aveau alt grij fa de ele dect s le dea hran i mbrcminte. Ct era ziulica de mare ele aveau o singur preocupare: cum s aib minile mai frumoase. ntr-o zi senin de var, n timp ce se plimbau printr-un parc, li se altur o alt fat, cam de vrsta mritiului. Aceasta asculta conversaia lor despre marea lor preocupare ce o aveau, de a-i pstra minile ct mai frumoase i, instinctiv, i-a privit propriile mini. Ce e drept, vzu c ale ei erau cam butucnoase, cu unele btturi din cauza muncii, dar erau curate i ngrijite, cu unghiile tiate frumos, nu lungi i vopsite cum erau ale celor trei adolescente. Pe cnd se ntorceau din plimbare, le-a aprut n cale o bunicu, nu prea elegant mbrcat i tare obosit, care le-a rugat pe fete s-o ajute s urce dealul, mai ales c avea i o saco destul de grea n mn. Cele trei graii au cam strmbat din nas uitndu-se cu jale la minile lor i nici nu s-au gndit s se mite din loc. Fata cea harnic ns a luat sacoa ntr-o mn iar cu cealalt sprijinind-o pe btrn au nceput ncet, ncet s urce dealul. Cnd au ajuns sus, s-au oprit i, dintr-o dat, prefcut n nger, bunicua a luat minile fetei ntr-ale sale i i-a spus: Fata mea, cele mai frumoase mini sunt cele care i ajut i pe alii!. i cine dintre voi, dragi copii, nu ar fi de acord cu aceasta? Minile frumoase care nu sunt i folositoare sunt de cele mai multe ori urte. Minile care nu tiu sau nu vor s gteasc, s spele, s coas, s mture, s lucreze cu srguin pentru a-i ctiga pinea zilnic, nu sunt mini iubite, nici n familie, i nici n societate, iar mai devreme sau mai trziu bieii prini vor primi pedeaps de la Dumnezeu pentru c nu i-au crescut copiii,

Pagina 222

de mici, n frica de Dumnezeu ca s fe mereu de ajutor semenilor.

105. Cumptarea

La un nelept veni o dat un prieten al su, cam brfitor, i l ntreb: - De ce oare Dumnezeu l-a fcut pe om cu dou urechi i numai cu o gur? - Ca s aud mai mult i s vorbeasc mai puin, i rspunse neleptul.

106. Crucea

Un general cretin, om bun i milostiv, era cam mnios din fire. Se aprindea lesne de mnie, dar se strduia, dup puterile lui, s-o biruie. Soldaii lui, i muli cunoscui, au observat c, atunci cnd se mnia, i ducea mna la piept, sub tunic, i ndat se linitea. Pentru buntatea lui era iubit de ostai i de ceilali ofieri. Un tnr ofier, care-l iubea pe general, se tot strduia s tie ce tain are generalul, de biruie mnia aa de repede i capt rbdarea necesar. Deci, ntr-o zi, cnd merse n casa generalului, putu s se uite ntr-o tunic a acestuia, care era agat n cuier. Pe dosul hainei, era o cruce care era cusut de cptueal. Vznd-o, ofierul a neles de
Pagina 223

unde i venea stpnirea de sine generalului su i-l iubi i mai mult pentru aceasta. Primul lucru pe care l-a fcut tnrul ofier, cnd s-a ntoars n camera sa, a fost s coas pe dosul tunicii sale o mic cruce, pe care o primise, demult, de la bunica sa. Dac vreau s-i urmez generalului meu, pe care-l stimez i l iubesc, n

toate exemplele cele lumeti, i zise n sine ofierul, trebuie s-i urmez i n toate cele duhovniceti, cci, de bun seam, Dumnezeu l iubete pe el.

Semnul crucii este nou Scutul cel mntuitor, Care deprteaz rul i ne d la toate spor.

107. Pomul cu roade

Un ucenic merse odat la duhovnicul su i-i zise: Printe, sunt asuprit din toate prile. V rog s m credei c nu tiu ce s

m mai fac i nici nu neleg ce au cu mine unii dintre steni. ncerc s fiu ct mai retras, s nu supr pe nimeni, nu m amestec cu ei i nici nu le dau prilej de vorb sau de sminteal, i totui de ce nu m las n pace? Btrnul duhovnic, om ncercat i trecut prin multe ispite, se uit un timp la
Pagina 224

dnsul apoi, cu blndeea-i caracteristic, i zise: Pi, ce zicea printele Ilie Cleopa, Dumnezeu i Maica Domnului s-l

odihneasc n pace i s se roage i pentru mine pctosul: rbdare, rbdare, rbdare; iar cnd ai terminat-o, ncepi iar, rbdare, rbdare, rbdare; i cnd ai terminat-o i pe asta, o iei iar de la capt: rbdare, rbdare, rbdare; dar nu pn la cosit sau pn la prit ci pn la sfritul vieii, pentru c zice Mntuitorul: ntru rbdarea voastr v vei ctiga sufletele voastre, iar cine rabd pn la sfrit, acela se va mntui. Zicea aa, sau nu? Aa zicea. Tu nu vezi, fiule, c ntotdeauna copacul roditor este scuturat, btut cu bolovani i cu tot felul de bee. Ba dau nval n el i psrile cerului, cutndu-i rodul su. Iar cel fr de roade st nesuprat, nici de oameni i nici de psri. Aa i oamenii care fac ascultare de poruncile lui Dumnezeu sunt ca nite pomi roditori, pe care diavolii, prin oamenii necredincioi, ncearc s-i prade de dulceaa roadelor lor. Cei care triesc n indiferen i rceal fa de Dumnezeu, sunt ca nite pomi neroditori i triesc nesuprai i nu au nici ispite, nici din partea vrjmaului i nici din partea oamenilor. Ce roade duhovniceti au ei ? Dac Dumnezeu, n timpul vieii Sale pe pmnt, tot timpul a fost prigonit din momentul n care a nceput s propovduiasc despre mpria Sa, atunci noi care dorim s-I urmm Lui ce s mai spunem. Doar El a spus: n lume necazuri vei avea, dar ndrznii, Eu am biruit lumea. i tot El a spus: Eu cu voi sunt pn la sfritul veacului....

O, Pravoslavnic credin - Tria sufletului meu Prin tine mi s-a dat putina
Pagina 225

S caut ctre Dumnezeu. Atunci cnd vor s m doboare Vrjmaii cei nempcai, La tine eu gsesc scpare, i ei rmn prea ruinai. Iar cnd eti n prigonire, Mulumete bucuros, C mergnd pe calea strmt, Calci pe urma lui Hristos.

108. Valoarea unei femei

Un tnr voia s se cstoreasc. Cum era nelept i asculttor de prini, se hotr s cear sfatul tatlui su care, fiind un om luminat, l ntreb: - Spune-mi, cum este fata cu care doreti s te nsori? - E frumoas, tat! Atunci, tatl scrise un zero pe o hrtie. - E nvat, tat! Un alt zero se adug btrnul lng primul. - E harnic! Tatl adug, tcnd, nc un zero. - E gospodin, tat! Un zero urm celorlalte. E chibzuit la vorb! nc un zero.
Pagina 226

- Are purtri frumoase i cinstite! nc un zero. - E din familie cinstit, de gospodari! Din nou un zero. - Are fric de Dumnezeu, e credincioas! mai adug tnrul. Acum, tatl scrise n faa irului de zerouri un unu. Poi s te nsori linitit cu ea, pentru c vei avea o soie de milioane cci,

nici una din bunele nsuiri, ce mi le-ai spus c le are, nu-i de valoare dect dac femeia este cu fric de Dumnezeu. Fr aceasta, celelalte nsuiri bune ale ei sunt fr valoare. i fericit este brbatul care tie pe cine s-i aleag de soie, pentru c ea trebuie s-i fie tovar, i nc de mare ndejde, pe drumul vieii i al mntuirii! Iat, ce zice Sfntul Grigorie despre acest lucru: ...s nu faci ca acela ce preuiete mai mult un bolovan umflat dect un mic diamant, mai mult o cioar croncnitoare dect o mic privighetoare i ndrgete mai mult un scai nalt dect o mic garofi!. Ia seama la virtuile soiei tale, la iubirea ce-i poart, la supunerea ce-i arat i la credina pe care i-o pstreaz! Socotete devotamentul ei ctre Dumnezeu, srguina ei n lucru i nelepciunea ei n familie! Avnd o astfel de chibzuin, vei zice cu cei btrni c un suflet nu se msoar nici cu cotul, nici cu stnjenul, i nici nu se preuiete cu arama sau cu aurul.

Pagina 227

109. Frumuseea punului

ntr-un arc din Grdina Zoologic era nchis un pun. Acesta i rotea coada, nfoindu-i frumoasele pene, micndu-i capul mic pentru a arunca n jur priviri semee. Tot comportamentul su prea s spun: Sunt cea mai frumoas pasre ce s-a vzut. Uitai-v la mine ct sunt de minunat!. Pe urm ns, tot sucindu-i capul cnd ntr-o parte cnd n alta n sus i n jos, ddu cu ochii de picioarele sale, care, dup cum se tie, sunt foarte urte. Prnd scrbit cnd i vzu picioarele, i strnse atunci frumoasa coad, devenind o pasre umil i supus. Un ngrijitor al grdinii, om btrn i nelept, stnd de vorb cu nite copii, le spuse: - Acum i-a strns punaul nostru coada cea frumoas, pentru c s-a ruinat de nclmintea lui cea urt. Dar cnd este n libertate, n pdure, i este de folos s se smereasc, ntruct, flindu-se, atrage oamenii, care-i smulg penele, lsndu-l fr ele, ba i fr libertate, sau chiar far via. Vedei ce pre are mndria? i, deseori, punul cade prad pentru c este mndru i prost; el se flete, dar nu se pzete! Ca punii sunt i unii oameni. Darurile fireti, pe care le au de la Dumnezeu, formeaz podoaba lor cea frumoas, n multe culori strlucitoare. N-au fcut ns nimic ca s o capete, dar se mndresc grozav cu ea, reducnd adesea valoarea omului la aceasta: la ct strlucire i frumusee trupeasc au cptat de la Dumnezeu. Trebuie atunci ca, asemeni punului, s ntoarc ochii minii la picioarele cele urte, adic la ceea ce ine de faptele lor i de ntrebuinarea darurilor celor fireti. Ori, adesea, picioarele sunt foarte urte, cci nu se strduiesc s le creasc aripi de nger, ci struie n a se tr cu picioarele de lut prin noroiul pcatelor.

Pagina 228

Cnd omul are un pic de smerenie, Dumnezeu i d n dar i nelepciunea de a se sluji cuviincios de podoaba cea fireasc. Dar omul cu adevrat nelept cere Domnului aripi i podoab duhovniceasc, care nu-i va putea fi prdat niciodat.

Suflete al meu smerite, Ad - mai nti de toate Preamrire Celui venic, Pentru orice buntate. De lucrezi ceva spre bine, Nu te nla n gnd, Cci nu este buntate, Fr Darul Lui cel Sfnt.

(Sfntul Ioan Hozevitul)

Pagina 229

110. Monahul Daniil i Evloghie pietrarul

Atunci cnd prin multa noastr ndrtnicie l suprm peste msur pe Mntuitorul, mare tmduire aduce sufletelor noastre Maica Domnului prin rugciunile ei de mijlocire, dac i cerem ajutorul. Vom vedea aceasta i din povestirea minunii pe care nsui monahul Daniil a trit-o i ne-a lsat-o nou spre amintire i nvtur. Cnd eram mai tnr, am mers la Tebaida i m-am pogort n ora s-mi

vnd lucrul minilor mele. i, era acolo un om cu numele Evloghie, care avea meteugul pietrriei i care, lucrnd toat ziua, nu gusta nimic pn seara. Iar dup ce se nsera, mergea prin tot oraul i pe ci strini i afla, i ducea n casa sa, unde dup ce le spla picioarele cu minile sale, i hrnea pe ei, iar din frmiturile ce rmneau, mnca el, i ce mai rmnea le arunca la cini. Deci, suindu-m ca s-mi vnd lucrul minilor mele n oraul acela, am nserat. i Evloghie m-a luat i pe mine, mpreun cu ali strini, n casa sa, i dup obicei, ne-a splat picioarele i ne-a osptat pe noi; i aceasta de multe ori mi-a fcut, i mie, i altor frai care erau cu mine. Deci eu, vzndu-i buntile lui, m-am minunat i am nceput a posti cte o sptmn, rugndu-m lui Dumnezeu pentru dnsul, ca s-i druiasc mult avere, s poat hrni pe i mai muli strini. Postind trei sptmni i mai mult, am slbit de post, nct abia mai triam, i, iat, am vzut pe Cineva, cu sfnt cuviin, venind ctre mine i zicndu-mi: Ce este Printe Daniile!. Iar eu am zis ctre Dnsul: Am fgduit lui Dumnezeu s nu gust pine pn ce m va auzi, pentru Evloghie, sptorul de piatr, s-i dea lui bogie, ca i pe mai muli strini s-i odihneasc. i mi-a zis mie: Nu este cu trebuin, c bine i este lui, precum se afl
Pagina 230

acum. Iar eu am zis: Nu, Doamne, ci s-i dai lui, ca toi s proslveasc numele Tu cel Sfnt. i mi-a rspuns mie iari: Eu i-am spus ie, c bine se afl aa. ns, de voieti s-i dau lui, te faci cheza pentru sufletul lui, cum c se va mntui, dac i voi da lui mai mult avere?. Iar eu am zis ctre Dnsul: Din minile mele s ceri sufletul lui. (Vedei ct rvn avea monahul Daniil? El credea c buntatea i tria n credin a pietrarului sunt desvrite. Dar s urmrim povestirea mai departe). i acestea zicnd, spune printele clugr, m-am aflat stnd ca la o Sfnt nviere i am vzut pe un Tnr, cu sfnt cuviin, eznd pe piatra cea sfnt, iar Evloghie sttea de-a dreapta Lui. Apoi, a trimis la mine Tnrul acela pe unul din cei ce stteau naintea Lui i mi-a zis mie: Oare, tu eti cel ce te-ai prins cheza pentru Evloghie?. Iar cei ce stteau de fa au zis: Aa, Stpne, acesta este. i, iari mi-a zis mie: Chezia de la tine o voi cere. Eu am zis: Aa, Stpne, de la mine, numai s-i nmuleti lui averea. Deci, am vzut ndat pe doi voinici bgnd n snul lui Evloghie mult aur i, cu ct aceia i ddeau, cu att snul lui i mai ncptor se fcea. Dup ce m-am sculat din somn, am cunoscut c mi s-a ascultat rugciunea i am proslvit pe Dumnezeu. Iar, Evloghie, ieind dup obiceiul su la lucru, a lovit ntr-o piatr i a auzit un sunet i iari a lovit i a aflat o ferestruic. Deci, a lovit a treia oar i a gsit-o din nou i era plin cu bani de aur. i, nspimntndu-se se ntreba: Ce s fac, nu tiu? De-i voi lua pe acetia n casa mea, va auzi stpnul i mi-i va lua, iar eu voi cdea n ispit.

Pagina 231

Dar mai bine nu! tiu ce voi face. Voi lua aurul i-l voi pune unde nu tie nimeni i, cumprnd dobitoace, voi zice c pentru crat piatr le-am luat pe ele. Deci, prsindu-i lucrul cel bun, pe care l fcea n toate zilele cu strinii, a intrat ntr-o corabie i s-a dus la Constantinopol. Iar n acea vreme mprat era Iustin, unchiul lui Justinian. i, dnd mult aur mpratului i dregtorilor lui, ei l-au pus pe el dregtor al cetii. i i-a cumprat case mari, care pn n ziua de astzi se numesc ale egipteanului. Iar dup doi ani am vzut n vis pe Tnrul acela cu sfnt cuviin, iari la Sfnta nviere stnd pe piatra sfnt. i aducndu-mi aminte de Evloghie, am zis n sinea mea: Oare unde este Evloghie?. i, dup aceea, am vzut pe Evloghie, izgonit de la faa Tnrului i trt de un arap. Deteptndu-m din somn, am cunoscut ce nseamn visul i am zis nspimntat n sinea mea: Vai mie, pctosului, ce am fcut? Mi-am pierdut sufletul meu. Deci, sculndu-m, m-am dus n grab n oraul acela, unde, mai nainte, fusese Evloghie tietor de piatr, fcndu-m c mi vnd lucrul minilor mele i ateptam s vin Evloghie i s m ia dup obicei n casa lui, ns n-a fost cine s m ia. Atunci sculndu-m, am ntrebat pe o btrn, ce se afla acolo: M rog ie, maic, s-mi aduci mie puin pine, ca s mnnc, c n-am mncat astzi. Iar ea, degrab ducndu-se, mi-a adus pine i fiertur i, eznd aproape de mine, a nceput a-mi gri mie cuvinte duhovniceti i folositoare: Nu-i este ie de folos, zicea, ca s umbli prin lume. Sau nu tii c viaa clugreasc, are nevoie de linite? nc i alte multe cuvinte folositoare mi-a grit mie. Iar eu am zis: Dar cum m sftuieti s fac? C am venit s vnd lucrul minilor mele. Iar ea mi-a rspuns mie: Mcar c i lucrul minilor l vinzi, totui s nu

Pagina 232

zboveti aa noaptea prin ora. Iar eu am zis ei: Cu adevrat aa este. i iari am ntrebat-o pe ea: Spunemi maic, nu cumva este n oraul acesta vreun om temtor de Dumnezeu i primitor de strini?. Iar ea mi-a zis: Printe i stpne, am avut aici pe un tnr, tietor de piatr, care fcea mult mil cu strinii, dar Dumnezeu, vzndu-i fapta lui cea bun i-a dat lui dar, c am auzit de dnsul c acum este senator n Constantinopol. Deci, auzind acestea, am zis n sinea mea: Eu am fcut uciderea aceasta. Intrnd ntr-o corabie, am mers la Constantinopol i ntrebnd i gsind casa lui Evloghie, edeam la poart, vrnd s-l vd pe el cnd va iei. Deci, iat c l-am vzut pe el ieind cu mult mndrie, nconjurat de muli oameni i am strigat: Miluiete-m, c am s-i griesc ceva n tain. Dar el n-a voit nici mcar s se uite la mine, iar slugile lui au nceput chiar s m bat. Atunci eu, ieindu-i nainte n alt loc, iari am strigat. Iar el din nou a poruncit, ca s m bat nc i mai mult. i aa, am stat patru sptmni naintea uilor casei lui, nviforndu-m de zpad i de ploaie, i tot n-am putut s vorbesc cu el. Atunci, suprndu-m, m-am dus la biseric i m-am aruncat, cu lacrimi, naintea chipului Domnului nostru lisus Hristos, i m rugam zicnd: Doamne, iart-m de chezia pentru omul acesta, iar de nu, atunci i eu rmn n lume. Acestea zicndu-le n cugetul meu, ndat am adormit i iat, a nceput un sunet mare i se auzea c vine mprteasa i naintea Ei i n preajma Ei, mergeau mulime de mii de oameni. Iar eu am strigat, zicnd: Miluiete-m Stpn. Iar Ea stnd, mi-a zis: Ce voieti?.. Eu i-am zis Ei: Pe Evloghie prefectul, l-am luat n chezie i te rog s porunceti, s fiu slobozit de chezia aceasta. Iar Ea mi-a rspuns mie: n lucrul acesta eu nu am nici un amestec, ci, precum tii, aa s-i mplineti chezia ta.
Pagina 233

i deteptndu-m, am zis n sinea mea: Mcar de-mi va fi mie s mor, dar nu m voi deprta de la porile lui Evloghie, pn nu voi vorbi cu el. i am mers iari naintea porii lui i cnd voia s ias el, iar am strigat. Deci, alergnd una din slugile lui cu un b, atta btaie mi-a dat, nct mi-a frmat tot trupul meu. Atunci, mhnindu-m, am zis n sinea mea: M voi duce la Schit i, de va voi Dumnezeu l va mntui pe Evloghie, cu judecile pe care le tie. Deci, ducndu-m s caut o corabie, care s mearg n Alexandria, am aflat. i cum am intrat ca s mergem cu corabia, ndat, de mhnire i de bti, am czut ca un mort i am adormit. i m-am vzut pe mine n vis, c eram la Sfnta Piatr a cinstitului mormnt. i acel Tnr era acolo cutnd spre mine cu mnie, nct de fric m-am cutremurat ca o frunz i nu puteam smi deschid nici gura mea, c mi se mpietrise inima din mine. i mi-a zis mie: Dar nu te duci ca s-i mplineti chezuirea ta?. i ndat a poruncit la doi din cei ce stteau de fa ca, legndu-m, s m spnzure, apoi m-au btut destul i-mi ziceau mie: S nu ncepi nici un lucru mai presus de msura ta i s nu te sfdeti cu Dumnezeu!. i nc fiind spnzurat, iat c s-a fcut un glas, zicnd: Vine mprteasa. i vznd-o pe Ea, am luat ndrzneal i am zis ctre Dnsa cu glas lin: Miluiete-m, Stpn a lumii. Iar Ea mi-a zis iari: Ce voieti? i eu am zis: Pentru chezia lui Evloghie sunt spnzurat aici. i mi-a zis mie: Iat, Eu m voi ruga pentru tine!. Deci, am vzut c a mers i a srutat picioarele Tnrului aceluia. Dup aceea, mi-a zis mie Tnrul: Niciodat s nu mai faci un lucru ca acesta. Iar eu am zis: Nu, Stpne. Eu m-am rugat la nceput pentru dnsul, ca mai mare s fie, dar am greit Stpne, iart-m. Apoi a poruncit ca s m slobozeasc pe mine i mi-a zis: S mergi la chilia ta, pentru c Eu iari l voi aduce pe Evloghie la rnduiala lui cea dinti; tu nu te mai ngriji de acestea. Dup aceea, ndat deteptnduPagina 234

m, m-am bucurat foarte tare, izbvindu-m de o chezuire ca aceasta, i am mulumit lui Dumnezeu i Stpnei, Celei cu totul fr prihan. Deci, dup trei luni, am auzit c a murit Iustin mpratul i n locul lui s-a fcut alt mprat. i a nceput o mare prigoan asupra stpnitorilor i pe dregtorii cei mari i-au ucis i le-au luat averile. Asemenea au fcut i cu averile lui Evloghie, iar el singur a reuit s fug din Constantinopol. Dar mpratul poruncise ca, oriunde l-ar afla, s-l ucid. De aceea Evloghie s-a dus s se ascund la locul su cel dinti i i-a schimbat hainele sale, ca i mai nainte, cnd era srac. i s-au adunat locuitorii oraului aceluia ca s-l vad pe el, i-i ziceau lui: Auzisem de tine c te-au fcut dregtor mare. Iar el rspundea: De m-ar fi pus pe mine mare dregtor, nu m-ai fi vzut pe mine aici, ci alt egiptean este acela de care ai auzit, dar eu am fost i m-am nchinat la Sfintele Locuri. Deci, venindu-i ntru sine, zicea: Smeritule Evloghie, acum du-te, ia-i uneltele tale i mergi de lucreaz, c aici nu este Constantinopolul, ca nu cumva i capul tu s-l pierzi. Apoi, lundu-i uneltele sale, a ieit la piatra de mai nainte, unde aflase comoara aceea. Socotind c va mai afla nc una lovi n piatr pn seara, dar n-a aflat nimic. Deci, a nceput a-i aduce aminte de hrana i de dulceaa mncrurilor pe care le avea n palate i de amgirea mndriei lumii acesteia, i iari zicea ctre sine: Scoal-te Evloghie i lucreaz, c aici este Egiptul. Apoi, puin cte puin, l-a ndreptat pe el Mntuitorul i Preasfnta noastr Stpn, la rnduiala cea dinti. i, fcndu-se sear, iat Evloghie a venit, chemnd strini la gzduire. i, vzndu-l pe el, am suspinat i, lcrimnd, am zis ctre Dumnezeu: Ct sau mrit lucrurile Tale Doamne, toate cu nelepciune le-ai fcut. Cu adevrat, Tu, Doamne, faci sraci i mbogeti, smereti i nali, i judecile Tale sunt nenumrate. i lundu-m i pe mine cu ali sraci, ne-a dus la casa lui. Apoi splndu-ne picioarele, ne-a pus masa. Dup ce am mncat noi, lundu-l de o parte, i-am zis lui: Cum te afli, frate Evloghie?.
Pagina 235

Iar el a zis: Roag-te pentru mine avva, c sunt srac, neavnd nimic. Iar eu am zis ctre el: O, de n-ai fi avut nici acestea pe care le ai!. Iar el a zis: Pentru ce avva? Sau te-am smintit cndva cu ceva?. Atunci, i-am povestit lui toate cele ce s-au petrecut. i plngnd ndeajuns, a zis: Roag-te avva, ca s trimit Dumnezeu cele de trebuin, c de acum m ndreptez. Iar eu i-am zis: Cu adevrat, fiule, s nu ndjduieti s i se ncredineze altceva de la Hristos, ct vei fi n lumea aceasta, afar de plata ostenelii tale. Urndu-i cele bune, m-am ntors, i a rmas Evloghie aa, spnd n piatr i primind pe strini, pn la sfritul zilelor sale. i, fcndu-se de o sut de ani, nu s-a lsat de aceast lucrare, ci i druia Dumnezeu putere, pn cnd s-a mplinit cltoria vieii sale pe pmnt. S ne minunm, dar, de iubirea de oameni a lui Dumnezeu, Care, dup ce l-a nlat, pentru puin vreme, att de mult, apoi iari l-a smerit pe el, pentru a-i fi de folos sufletului lui. S ne rugm deci, i s ne smerim n frica Domnului nostru Iisus Hristos, ca doar vom afla mil la nfricotorul Lui scaun, pentru rugciunile Preasfintei Nsctoarei de Dumnezeu i pururea Fecioarei Maria i ale tuturor Sfinilor Lui. Din aceast povestire se cuvine i nou s tragem mult nvtur. Cci iat cum monahul Daniil, dei att de mbuntit n faptele cele bune, a putut grei prin simplitatea sa, creznd c, prin buntatea i faptele cele bune pe care le vedea la pietrar, acesta era desvrit. De la pietrar iari putem nva cum bogia ctigat sau obinut fr munc l poate sminti pe orice om, chiar i pe unul ce se arat smerit n faptele sale, ntratta nct l poate face s uite de Dumnezeu. Dar mai presus, din aceste fapte, putem nelege buntatea Maicii Domnului i lucrarea cea plin de grij i de dragoste a lui Dumnezeu pentru noi oamenii, Care d fiecruia ct i trebuie pentru mntuirea sufletului su.
Pagina 236

111. Icoana Maicii Domnului i ostaii rui

n timpul rzboiului, un soldat austriac a fost luat prizonier de ctre rui. n vremurile acelea, ruii se purtau foarte ru cu prizonierii lor. Acestui soldat i se pregtea o btaie grozav, de aceea l luar i ncepur s-l dezbrace, nc de cnd fusese prins tnrul se ruga nencetat la Maica Domnului, ctre care avea mare dragoste. Cnd ruii i ddur cmaa jos, vzur c poart la piept o icoan a Maicii Domnului. Atunci, toi ncepur s-i fac cruce n faa iconiei ce strlucea cu putere. Auzind de aceasta, venir i ali rui ca s se nchine. nelegnd, din strlucirea icoanei, c Maica Domnului l ocrotea pe prizonierul lor, au vorbit ntre ei, hotrnd c, un om care o cinstete pe Maica Domnului nu trebuie btut de ctre ceilali credincioi. Deci, ca s n-o supere pe Maica Domnului, au hotrt s-l ngrijeasc pe cel ocrotit de ea. Soldatul austriac a scpat de moarte datorit Maicii Domnului a crui iconi o purta la gt; iconi pe care o primise de la mama sa. La sfritul rzboiului, cnd s-a ntors acas, a povestit la toi aceast ocrotire minunat a Maicii Domnului. Mai trziu, cnd a avut copii i nepoi, primul dar pe care-l fcea, fiecruia din ei, era o iconi a Maicii Domnului. Acest bun obicei i povestirea minunat era motenirea de familie pentru fiecare din urmaii lui.

Preasfnt Maic i Fecioar, Ndejdea sufletului meu, Tu eti a mea mijlocitoare La Milostivul Dumnezeu.
Pagina 237

Dezleag, Preacurat Maic, Ctuele celor robii i druiete-le rbdare, Cretinilor npstuii!

112. Linguirea

Era, demult, n Constantinopol, un mprat, cruia nu-i plcea defel linguirea i-i dezbrase supuii de acest urt obicei. ntr-o zi, venind de departe un sol la curtea sa, ncepu a-l lauda, linguitor: care.....! Oprete-te! Oprete-te! i zise mpratul. Ia vino cu mine, c voiesc s-i Prealuminaaatee... mpraaatee..., stpne al vnturilor i al mrilor, tu,

art ceva important! mpratul l lu pe sol i mergnd la rmul mrii, zise: Euuu..., stpnul mrilor i al vnturilor..., i poruncesc ie, mare

nvolburat, s te liniteti i ca oglinda s-i faci apa, imediat!!! i tuuu..., vntule, ascult de porunca stpnului tu i stai nemicat!!! Ateptar ei ce ateptar, dar..., n zadar; nici nvalnicele valuri i nici vijeliosul vnt nu-l luar n seam pe mprat. Atunci mpratul i zise solului: Vezi, c nu m ascult? Deci, cum spui tu, c eu sunt stpnul lor?

Stpnul lor este Dumnezeu, Cel ce a fcut cerul i pmntul, i s tii c nici Lui nu-i
Pagina 238

plac mincinoii.

Linguirea-i ascultat totdeauna cu nesa, Dar ea pururea ntinde linguitului un la. Aadar, mai sincer este omul ce-i arat ur, Dect cel ce poart pururi linguire-n a lui gur!

(Vasile Militaru)

113. Samariteanul milostiv

ntr-un orel, pe o vreme rece i ploioas, sttea ntr-un col de strad un copil orb care cerea. La un moment dat, o rafal de vnt i lu plria ponosit de pe cap care, cznd, se rostogoli ceva mai ncolo. Pe chipul bietului copil se aternu atunci o mare suprare: Ce voi face, c mi-e frig i nu pot s-mi gsesc plria cea clduroas, se gndea srmanul. Deodat, auzi pai: Vine cineva! Poate m ajut s-o gsesc, i zise el. Era un domn respectabil, stimat de toat lumea pentru inuta lui moral impecabil. Dar biatul nu-l putea vedea.

Pagina 239

- V rog frumos, facei-v mil i dai-mi plria! zise biatul. Ce am eu cu el? M-oi apuca acuma s caut i plriile ceretorilor! i

apoi, sunt grbit: m ateapt primarul, zise n sine domnul, i trecu ano mai departe. Trecu apoi epitropul bisericii care, vzndu-l pe orb, i zise: mai departe. Veni apoi o btrn care, ontc, ontc, sprijinindu-se de un b, mergea ducnd nite caiere de ln. Se opri n dreptul orbului i-i zise: Bietul de tine, eti cu capul gol! Uite, ine legtura ce i-o dau n mn, Bietul de el, cum st n ploaie cu capul gol? Dac n-a merge acuma la

biseric, l-a ajuta. Dar ce s fac, i aa e cam trziu i trebuie s m grbesc. i plec

pn i aduc plria! i merse dup ea. Btrna i aduse plria, apoi lund din nou legtura ei, zise biatului: Azi am luat civa bnui pe tors, ine i tu un unul, ca s te hrneti! Cred

c o duci tare greu, srcuul de tine. Aa e, c e greu s fii i orb i srac. Dar, slav Domnului, sunt i oameni

milostivi ca dumneata, care m mngie n amarul meu.

Pagina 240

114. Varvar tlharul

Cu vreo 1700 de ani n urm, adic la vreo trei sute de ani de la Naterea Domnului nostru Iisus Hristos, inutul Lucaniei din Asia-Mic era des clcat de tlhari care omorau, prdau i schingiuiau fr mil. Muli dintre aceti tlhari au fost prini i pedepsii dup faptele lor. Era ns unul anume Varvar, pe care oamenii dregtoriei nu-l puteau prinde i nici nu aveau ce-i face. Era prea voinic ca s ndrzneasc cineva s se apropie de el. Putea s se lupte cu cinci-ase oameni deodat. Era i prea iret ca s-i poat ntinde vreo curs, n care cznd s nu mai aib scpare. Nu-i plcuse nici-o dat s se duc la prad nsoit de ali tovari. i era team ca nu cumva prin slbiciunea lor s se trdeze i s-i primejduiasc i viaa lui. Aa stnd lucrurile, Varvar i ducea nainte viaa lui de rutate i prdciuni. Ascunziul l avea ntr-o peter din mijlocul unei pduri. Acolo, n desiul copacilor, i petrecea toat ziua stnd i gndindu-se cum i unde s mai dea noi lovituri. Pe acolo nu trecea nici picior de om. Nu vedea nici o fiin omeneasc. n jurul lui miunau urii, lupii, cprioarele, iepurii i tot felul de psri. Toate plecau s-i caute hran i dup ce gseau i se sturau, se liniteau fiecare la culcuul su. Psrile ciuguleau gndaci, semine, ierburi, i apoi le aduceau la puiorii lor care ateptau cu cioculeele deschise. Tot aa fceau i celelalte animale. Ele nu aveau nevoie s se gndeasc la ziua de mine, nici s-i fac magazii ticsite cu grne aa cum fac oamenii. Aa cum fcuse i el, Varvar, care nu depusese nici o munc, i totui n petera lui se afla sumedenie de bogii: inele de aur, cercei, brri, pietre scumpe, bani, veminte scumpe, blnuri i fel de fel de obiecte frumoase i preioase. La ce i foloseau toate acestea? S le vnd nu putea pentru c ar fi fost numaidect prins i pedepsit chiar
Pagina 241

cu moartea. S le druiasc cuiva? Cum s druieti un lucru furat? Apoi el de aceia le furase ca s le dea degeaba? S se gteasc cu ele? Dar cine era acolo ca s-l vad? Psrile cerului, lupii, vulpile? Nici cu banii nu avea ce face. n codru i mai ales n petera lui nu avea nevoie de bani. Vedea bine c adunase acele bogii n petera lui fr nici un rost, fr nici un scop. Nu avea nevast, nici copii i nici prieteni. Cnd sttea s se gndeasc mai adnc, vedea c toate jafurile i crimele fcute de el nu-i aduceau nici un folos i nici o bucurie. Nori grei de remucri se lsau din cnd n cnd n sufletul lui, dar nu se da btut i, pe nserat, mai ales pe vreme de ploaie, de cea, se mai furia n sate sau n orae i de acolo se ntorcea n puterea nopii, cnd i frunzele codrului se odihneau, ncrcat cu tot felul de przi. n urma lui rmnea pustiul. Copii fr prini, femei fr brbai, brbai fr femei. Cci, cine ndrznea s strige ajutor sau s i se mpotriveasc era distrus pe loc prin fora lui supraomeneasc. Aceasta era munca lui Varvar, acesta era rostul lui n lume: s distrug, s omoare, s fure. Nu tia alt meserie, nu tia alt drum i nici nu se gndise vreodat c ar putea s se schimbe, s devin i el un om cuminte, aezat. Dar Dumnezeu nu vrea moartea pctosului ci s se ndrepte i s fie viu. ntr-o noapte ntunecoas de septembrie, pe un vnt puternic, Varvar se hotr s dea o nou lovitur la avutul unei vduve bogate al crei so murise cu cteva luni mai nainte. Femeia locuia ntr-o cas mare n marginea satului, nconjurat de grdini dese. Singura fiin omeneasc, care-i alunga tristeea i singurtatea i-i lumina viaa, era copilul ei, Grigore, n vrst de 5-6 ani. Cnd Varvar ajunse la locuina femeii, aceasta nu stinsese nc lumina. i petrecea nopile lucrnd pn trziu i n acelai timp spunnd diferite poveti copilului ei. Varvar se apropie de geamul unde era lumin i, observnd c femeia este treaz, nu avu

Pagina 242

curajul s sparg geamul i s intre. n acest timp ncepu s se ntunece pmntul tot mai mult cci nori grei acoperir tot luminiul cerului... Vntul se transform ntr-o furtun nsoit de fulgere care luminau pmntul ca ziua i trsnete care-l fceau s se cutremure din temelie. Geamurile caselor se sprgeau, pomii se ndoiau cu vrful pn aproape de pmnt. Pn i gardurile ncepuser s se ncovoaie i s cad de furia aprig a furtunii. Curnd ncepu o ploaie puternic nsoit de grindin. Varvar sttea lipit de perete lng fereastra femeii i ploaia l lovea cu nprasnic furie. Niciodat nu cunoscuse frica pn atunci. De data aceasta cu fiecare trsnet, cu fiecare fulger, chiar cu fiecare pictur de ploaie, o fric neneleas i se furia n corp, n suflet i n inim. Nu mai putea face nici o micare, se simea parc paralizat i condamnat s-l apuce ziua acolo lipit de perete. Dumnezeu trimisese parc trsnetele i fulgerele ca s lumineze totul n miez de noapte pentru ca toi s-l vad ce urmrete i vzndu-l s-l prind i s-l pedepseasc. Puternic era el, nu-i vorb, dar ce nsemna puterea lui fa de trsnetele ce se repetau din minut n minut? Ce era ascunziul lui sub o streain fa de fulgerele ce luminau pmntul ca ziua, nct ai fi putut gsi i un ac czut pe jos. n timpul acesta, femeia cu copilaul aprinser candela de la Icoana Maicii Domnului, apoi mai multe lumnri i puser cteva boabe de tmie ntr-un taler de pe mas. Mirosul plcut de tmie se rspndi n toat casa, ba iei i afar, prin crpturile ferestrelor pn la Varvar. Niciodat nu simise el un miros aa de plcut. Dac ar fi uitat pentru ce s-a dus acolo, ar fi rugat-o pe femeie s deschid geamul ca s-i vin i lui mai mult miros de tmie. Dar femeia, fr s tie c este cineva la fereastr, i mai ales un rufctor, se temea numai de mnia lui Dumnezeu care ar fi putut s-o piard prin potopul nesfrit de ape, prin grindin sau prin foc produs de trsnet. De teama lui Dumnezeu, ea ngenunche
Pagina 243

la icoan, mpreun cu copilul i ncepu s se roage: Doamne, Stpne al cerului i al pmntului; Tu Care pe toate le tii, pe toate le vezi, toate le cunoti, Tu Care nu voieti moartea pctosului..., tii i ntristarea sufletului meu. Tu Doamne m-ai certat i m-ai pedepsit pentru greelile mele prin moartea soului meu! Fie-i Doamne mil de mine acum i m scap de orice moarte npraznic ce ar veni de la Tine sau prin mijlocirea celui ru. Doamne, dac eu nu sunt vrednic de mila Ta, milostivete-Te mcar pentru ajutorul i mntuirea acestui copil nevinovat c Tu ai zis: Lsai copiii s vin la Mine i nu-i oprii pentru c numele Tu este binecuvntat i preamrit n veci, amin. Acum furtuna se mai potolise i linitea domnea peste tot. Ruga femeii, rostit cu atta durere i cu atta trie sufleteasc ajunsese pn la urechile tlharului, aa cum ajunsese i mirosul de tmie. Din toat rugciunea, struiau nedezlipite din mintea lui frnturi de vorbe ca acestea: Tu toate le tii, toate le vezi i le cunoti... Tu nu voieti moartea pctosului... Scap-m de moarte npraznic... de la cel ru... Milostivete-Te mcar pentru acest copil nevinovat... Lsai copiii s vin la mine.... Toate aceste cuvinte se nfipseser n mintea i n trupul lui ca nite cuite nprasnice. Respiraia i se oprise, picioarele i se muiaser, minile i deveniser tot mai grele, nu mai putea s le ridice. Capul i vjia, parc toat furtuna ce se dezlnuise pn acum se ncuibase n capul su i nu mai avea pe unde s ias de acolo. Ochii i-au rmas fixai spre candela ce plpia nuntru cci lumina lumnrilor se stinsese de mult, iar femeia, dup ce fcuse patru cruci mari n cele patru coluri ale casei, se culcase linitit cu copilaul ce dormea aa frumos pe braul ei drept. Varvar nu se mai stura privind-o

Pagina 244

cum dormea linitit, cu toate c el, trimisul celui ru, solul morii, era la un pas de ea i nu-i trebuiau dect dou, trei micri, s-o trimit n lumea celor venice. Dar n-o putea face... i plcea mai mult s-o priveasc aa cum doarme dect s-o omoare. Deasupra capului ei, acolo unde ardea candela, era un alt tablou asemntor: Icoana Maicii Domnului cu pruncul Iisus n brae. Varvar se uita cnd la icoan, cnd la femeie i ar fi vrut ca noaptea s nu se mai sfreasc spre a nu-i tulbura lui privelitea aceasta nemaipomenit de plcut. Rpit de gingia mamei i de frumuseea icoanei, el nu observ c cerul se nseninase, stelele strluceau nespus de frumos pe cer, luceafrul sta gata s se desprind de pe firmament i s coboare aici pe pmnt s aduc lumin, ct mai mult lumin. Luna scpta spre apus gata s se ascund dup ramurile dese ale pomilor din grdin. Cocoii ncepur s cnte. Pe la casele din apropiere, oamenii se deteptaser i aprinseser lumini care licreau i ele slab ca nite stele deprtate. Curnd ncepu s se aud scritul de care, ltrat nentrerupt de cini, voci de oameni i femei care se ndreptau spre culesul holdelor n dimineaa aceia rcoroas i senin. Cnd Varvar se desprinse de la geamul femeii, dezmeticit de larma ce se fcuse n sat ct i de lumina revrsatului zorilor, care era acum mai puternic dect plpnda candel de la Icoana Maicii Domnului, nu tia ce s fac, nici ncotro s apuce. Sttu cteva clipe locului pentru a-i da seama ce hotrre s ia. Apoi, ud cum era de ploaie, obosit trupete i sufletete, plec legnndu-i corpul su cel puternic, ca un uria. Se retrase ncet, ncet, prin desiul livezilor, pe vguni i rpi singuratice, aa fel s nu-l ntlneasc nimeni. Asta o fcea de data aceasta nu de fric, ci de ruine. Poate pentru prima oar se ntorcea fr nici-o isprav din timpul ct tlhrise. Pentru prima oar i era ruine de faptele lui de pn acum i de aceea cuta s nu-l vad nimeni.
Pagina 245

Pn s ajung n pdurea unde era vizuina lui, soarele se i artase la orizont, scldnd vile i ntreg pmntul cu razele lui binefctoare. Cmpul se umpluse de oameni ieii la munc. Cei care araser pmntul, semnaser grnele i ndepliniser toate muncile, cu hrnicie i credin, se bucurau acum nespus de mult, culegnd din belug rodul muncii lor. Varvar se opri locului, n marginea pdurii, i mai arunc nc o dat privirile asupra furnicarului de oameni harnici ct i spre frumuseea i strlucirea cea neasemnat a soarelui. Acetia, i zicea el n gndul lui, se ostenesc zi de zi muncind i strngndu-i agonisita pentru ca un tlhar ca mine s vin ntr-o noapte s le ia totul, chiar i viaa. Ce fel de vieuire nenorocit mi-am ales! Oare n-a putea i eu s muncesc ca ei? N-a fi avut i eu dreptul s m nsor, s am o nevast credincioas i un copil scump ca cel ce l-am vzut n noaptea aceasta? N-a fi avut dreptul s fiu i eu n rndul lumii, s m bucur de cldura soarelui, s m ntind pe iarb oriunde i s dorm fr fric c voi fi prins i omort? Cu aceste gnduri se nfund n pdure, trist, tot mai trist. Ploaia de peste noapte i vjia n cap, fulgerele parc i acum i luminau i-i ntunecau ochii, iar n urechi, i veneau de prin fonetul de frunze, cuvinte ca acestea: Tu toate le tii... le cunoti, dar nu voieti moartea pctosului... Fie-i mil de un copil nevinovat... Lsai copiii s vin la Mine... A Ta este puterea... n veci.... Ar fi vrut s alunge din urechi cuvintele acestea care-i aduceau n fa i vedenia din timpul nopii, dar nu reuea. Se lipiser ca scaiul de mintea lui. Ajuns la peter, cum era ud i obosit, s-a culcat s doarm. Ruga femeii i sttea mereu n urechi. i-a acoperit capul cu toate nvelitorile ce le avea n vizuin, dar ruga tot se auzea. i-a lipit ochii strns de tot; ca i cum ar fi vrut s nu-i mai deschid, dar vedenia din noapte, era tot n faa lui. A ieit afar, dar n-a vzut nimic. Era senin, frumos i cald. S-a culcat
Pagina 246

iar. i era frig, apoi cald, apoi simea c-l neac un miros plcut de tmie. Simea c n temelia sufletului su se petrec lucruri ciudate. Parc un duh ru ar fi vrut s ias din el i s plece dar nu se putea dezlipi de trupul i de fiina lui. Zbuciumat de vedenii, bolnav i trist, a ncercat s-i gseasc linitea ntr-o poian din pdure nu departe de petera lui. Acolo, zicea el, va sta la soare i soarele l va nclzi i vindeca de boala lui. i-a luat un baston de corn pentru aprare i cu acesta i tot fcea loc prin tufiul de neptruns. Cum mergea, aa, deodat vede un arpe ce se urca ncet, uor de tot, ntr-un copac tnr. Se mira ce caut arpele acolo cnd vzu la nlimea gtului su, un cuib de pasre. Cnd arpele s-a apropiat de cuib, psric se repezi deodat la el, cu aripile desfcute, cu penele zburlite. n urma ei, n cuib, rmseser patru puiori golai, cu ciocurile deschise. Srmana pasre ar fi vrut s fie nghiit ea de arpe numai s-i scape puiorii. Varvar rmase nmrmurit la vederea acestora, totui, fr s-i dea seama, i potrivi bastonul i ddu arpelui o lovitur de moarte nct l dobor din copac. Biata psric, scpat de primejdie, se aez iar n cuib cu puiorii. Varvar, se deprt cam la 20 pai i apoi se lungi pe iarb ntr-un lumini. Peste puin timp psric ncepu s cnte aa frumos nct Varvar se minuna de cntecul ei. Am scpat-o de la moarte, i zicea el. E primul lucru bun pe care l-am fcut i eu n via. Peste puin i zise: Oare, care va fi al doilea? Apoi iar i fugi mintea la cele petrecute peste noapte, iar ncepu vedenia i frnturile de vorbe. Toate le tii... Ferete-m de cel ru. Lsai copiii... A Ta este puterea... Se scul peste puin i apoi, proptit de tulpina unui pom, ncepu a se gndi: Ce asemnare ntre mine i arpele acela urcios. El voia s nghit puiorii
Pagina 247

unei psri, eu m dusesem s omor pe o femeie cu copil mic. El doarme n pmnt, se trte pe pmnt ca i mine. Eu ies la prad noaptea, el iese ziua. El mnnc i apoi se linitete, eu ns fur, ucid, jefuiesc i nu m mai satur. Ce ticlos sunt!! i cu toate acestea pe mine nu m-a omort nimeni pn acum! De ce oare? De ce? De ce?. Iar i veni n gnd ruga femeii... Tu nu vrei moartea pctosului.... ncep s m lmuresc, i zise el. Este un Dumnezeu. Da, este. Altfel nu s-ar fi rugat femeia aceea degeaba. i dac nu s-ar fi rugat, cu siguran c a fi omort-o. i pe ea i pe copil. Da! Este Dumnezeu. El a scpat-o i pe ea; poate i pe psric tot El a scpat-o, c El, zicea femeia... toate le tie, toate le cunoate. tie deci c eu sunt tlhar, c am omort atia i totui pe mine nu m-a pedepsit. tie c am fcut i eu azi un bine. Mic, dar tot bine se cheam. Doamne, ce frumos sun cuvntul acesta Bine. A face bine. A fi bun. Ce frumos este! Ce frumos este! A face bine. Ce grozav este a face ru. A fi n slujba rului. Ru. E ngrozitor numai s auzi cuvntul acesta ru. Dar eu, toat viaa am fost un om foarte ru. Un tlhar. M ngrozesc gndindu-m la aceasta. Un om ru. Cine? Eu. Eu. i totui Dumnezeu nu m-a omort cu trsnetele Sale. N-a trimis armate s m prind i s m omoare. M-a lsat s triesc. Soarele Lui m nclzete i m vindec. Pmntul Lui m ine i m hrnete. Asta este buntatea Lui. Va s zic El face bine i celor ri... i mie. O da! El este buntatea! Buntatea deplin, fr margini. El a fcut i pdurea aceasta i psrile i erpii. i soarele? Da i soarele. i pe mine? Ah i pe mine? Ca s fur de la altul? S ucid? S stau ascuns n vizuin? O nu! Nu cred asta. Pe cine s ntreb, de ce m-a fcut pe mine? Pe cine? Unde s m duc? Se nserase acum i lui Varvar i era fric s se mai duc n vizuina lui. i era ruine s mai vad lucrurile furate, lucruri care i aduceau aminte c el a fost un om ru. A fost. Acum nu mai vrea s fie. Azi a fcut i el un bine i deci nu mai este ru.
Pagina 248

Va s zic, ieri plecase s fac ru i n-a fcut. Ceva se schimbase deci n fiina lui. Se schimbase n bine. Se hotr s-o rup cu trecutul i s nu-i mai aminteasc de el. Rmase s doarm acolo, n locul unde l-au frmntat gndurile i unde s-a plmdit n mintea lui o via nou. Se ntunecase i ncepuse s-i fie frig. Vru s plece prin desi iar la petera sa. Crengile arborilor l lovir cu putere peste obraz i peste ochi. Poate sunt palmele celor pgubii de mine, i zise el. Cnd s se apropie de peter, a simit c se ndu, c i se taie picioarele i-i gata s cad la pmnt. Ce s caut acolo? Lucrurile acelea sunt furate de mine, nu muncite, deci nu-mi sunt de folos. Doar cnd m-am nvelit cu ele azi diminea nu mi-au inut de cald. Prin ele au trecut i vedeniile din noaptea trecut i vorbele femeii. Nu, nu-mi sunt de folos. S-a ntors napoi i a nceput s sape pmntul, scurmnd cu degetele. Aa a fcut o groap lung ct dnsul i adnc de un cot i mai bine. A strns frunze uscate i le-a ngrmdit acolo, ca aternut. Apoi a rupt crengi mici cu frunze i i-a fcut nveli, s nu-i fie frig. S-a culcat acolo, foarte mulumit. Nu mai avea nimic din cele furate n jurul lui. Adpostul era fcut cu minile lui. Azi a fost zi mare pentru el. A fcut primul bine, ia fcut adpost cu mna lui i acum se simte fericit. Dac ar fi furat mii i mii de monede de aur nu s-ar fi simit aa mulumit i linitit. S-a culcat cu faa n sus privind cerul nstelat. Pasrile cntau de rsuna codrul. Vntul mica uor copacii, aa cum i-ar legna o mam copilul. A adormit. n mintea lui i n somnul lui se petreceau lucruri mari. Cntul psrilor se transformase ntr-un cor ngeresc nespus de frumos. Stelele cerului erau fclii aprinse iar luna, un vas nespus de mare n care ardea tmie. Sufletul lui
Pagina 249

se fcuse ca un fum, ca o licrire de flcri. Ar fi vrut s se ridice n sus, ca fumul de tmie, dar ceva greu, nite lanuri ferecate l trgeau la pmnt. Iar aici, pe pmnt, codrul se prefcuse n armat care-l urmrea s-l omoare. Un uria, mai puternic ca el, l lovea zdravn peste fa i peste ochi cu lucrurile furate de el. Mii de voci i strigau din rsputeri: Mai furi, Varvar? Mai furi? Mai omori oameni nevinovai? Mai pngreti femei i fete? Mai ii calea drumeilor, s-i jefuieti? Te mai prefaci n omul statului ca pe toi s-i neli i s-i srceti? Rspunde, Varvar! De ce nu rspunzi!. i el se silea din rsputeri s zic nu, dar nu putea. Toi se npusteau spre el s-l sfie i cnd erau gata s pun mna pe el se auzi un glas din deprtare, stins, dar lmurit: l... !. Cnd Varvar se trezi buimcit, soarele se ridicase aproape la nlimea copacilor. Se uit mprejur i cu greu i ddu seama c cele de pn acum au fost un vis, un vis cumplit. i fcu cruce, drept mulumire c a scpat teafr apoi, sculndu-se, plec fr int. - M duc oriunde, numai la petera mea i la furat nu m mai duc. i mergnd aa, se pomeni c a ieit din pdure, undeva pe vrful unui deal. n vale se vedea un sat mare iar n mijlocul satului se ridica biserica alb i frumoas. Acolo e biserica, zise el. Casa lui Dumnezeu. Ce frumoas e!. i puse minile deasupra ochilor ca s-o priveasc mai bine. Deodat un sunet duios de clopot ptrunse vzduhul i ajunse pn la urechile lui Varvar. i plcu sunetul acesta ca i fumul de tmie. i mai fcu o dat cruce i zise:
Pagina 250

Lsai-l...! Dumnezeu nu voiete moartea pctosului... Lsai-l, lsai-

Doamne, iart-m c tare pctos sunt! Tu toate le tii; Tu poi ce voieti; iart-m Doamne! Mai fcu o cruce mare i apoi czu n genunchi plngnd. Cnd se ridic i privi n sat, vzu cum oamenii, plcuri, plcuri, se urc n deal i intr n biseric! Ce ar fi dac m-a duce i eu? Ce ar fi? Ce ar zice lumea? M-ar cunoate? M-ar prinde i m-ar omor ori s-ar speria toi, chiar i preotul? Tlhar la biseric, cine a mai vzut? Acolo e casa lui Dumnezeu i n casa lui Dumnezeu nu au ce cuta tlharii. Acolo sunt sfinii i sfinii nu pot avea amestec cu tlharii. Aadar nu cutez s m duc. Rmase aa pe gnduri, trist c nu se poate apropia de casa Domnului. Fcu apoi civa pai mai la vale i n sfrit se gndi aa: n jurul bisericii se vede cimitirul. M voi furia ncet, ncet, prin grdini i

voi intra n cimitir. De acolo voi auzi i eu cntecele sfinte, acolo m voi nchina i eu i voi sruta pmntul de pe morminte. Cine tie dac nu cumva acolo vor fi ngropai i unii din cei rpui de mine? Ce mai pot face pentru ei dect s le srut rna mormntului? Peste jumtate de ceas Varvar era n cimitir. De acolo auzi cntecele preotului i ale dasclilor. Se furi pn la peretele bisericii aa cum, cu dou nopi nainte, se furiase Ia fereastra vduvei cu gnd de prdciune. Acum venise pentru iertare. Strnse cteva pietre, le puse una peste alta, apoi se sui pe ele aa fel ca s poat privi n biseric. Nu se mulumea numai cu cntecele. Curnd nu se mai mulumea nici aici. Cntecele ncetar i preotul ieise acum n ua altarului i vorbea poporului. Ce o fi spunnd? A vrea s aud i eu dar vorbete ncet i de aici nu se aude. Ce o fi spunnd?.

Pagina 251

Se ddu jos, i fcu iar cruce i intr n biseric. Rmase n genunchi la ua de la intrare. Preotul vorbea blajin. Cuvintele lui mergeau la inima asculttorilor. Era o linite de mormnt. Cuvintele preotului ncepur s ajung i la urechile lui Varvar. Dumnezeu este iubirea, zicea preotul. Este iubirea nemsurat i nesfrit.

Iubirea nate iertare, iar iertarea nate pacea iar pacea aduce fericirea cea venic. Nimeni nu este fr pcat chiar de ar fi viaa lui de o zi. Dar pcatul vostru, al tuturor, l-a rscumprat Domnul Iisus Hristos i l-a pltit cu sngele Su, rstignindu-Se pe cruce. Ai auzit Evanghelia de azi? Voi repeta nc o dat cuvintele ei: Fariseii au adus la Domnul pe o femeie desfrnat i i-au zis Domnului: nvtorule, pe femeia aceasta am prins-o pctuind. n legea lui Moise

scrie c pe unele ca acestea s le ucidem cu pietre. Tu ce zici? Iar Domnul, scriind cu degetul pe nisipul de pe pmnt a zis: - Cine dintre voi este fr pcat acela s arunce nti cu piatra asupra ei. Cnd Domnul i-a ridicat ochii de la pmnt, toi prii femeii plecaser, ncepnd de la cei btrni pn la cei mai tineri. Atunci a zis Iisus: - Femeie, unde-i sunt prii ti? Nici unul nu te-a condamnat? - Nu, Doamne, a rspuns ea. - Nici Eu nu te osndesc. Du-te, dar de acum s nu mai greeti!... Iat frailor, a ncheiat preotul, ce ne nva pe noi Domnul. S nu mai

greim. El nu osndete pe cei ce se ndreapt. n faa Lui sunt deopotriv toi cei ce-I urmeaz cuvntul. El nu S-a rstignit pentru cei drepi ci pentru cei pctoi. ndrznii dar, frailor, i apropiai-v de Domnul, de locaul Lui, de nvtura Lui. Urmai pilda Lui i buntatea Lui i vei fi fericii. Amin. n sufletul lui Varvar se fcuse linite desvrit. Cuvintele Evangheliei,

Pagina 252

trimise lui prin gura preotului, i limpeziser cile i-l transformaser ntr-un alt om. Acum n urechile lui nu mai erau alte vorbe dect acestea: Nici Eu nu te osndesc, du-te, dar s nu mai greeti. Bine, i zicea el, pe femeie a iertat-o aa uor, c nu a omort pe nimeni, dar eu care am vrsat atta snge, ce m voi face? i plec fruntea pn la pmnt i ncepu s se roage, plngnd. Se cutremura carnea pe el de plns. Suspinele lui nduioar pe toat lumea, chiar i preotul din altar auzise plnsul lui. Cnd s-a terminat slujba, toi au plecat la casele lor i a rmas preotul singur cu Varvar i i-a zis: de mhnit? tlharul. La aceste cuvinte, preotul se cutremur i mult timp nici nu mai ndrzni s se mite din locul unde l ntmpinase pe tlhar. Dup o vreme de nedumerire, preotul ntrerupse linitea ce se aternuse n jurul su i zise: - i acum i pare ru de tot ce ai fcut? Da, printe; mi se zdrobete inima de durere i de cin gndindu-m la Printe, n dou cuvinte voi spune durerea sufletului meu: Eu sunt Varvar Apropie-te fiule i spune-mi ce greuti mari apas sufletul tu de eti aa

tot ce am fcut. Mai este iertare pentru mine? Se va milostivi oare Dumnezeu de un netrebnic ca mine? Nu mai simt linite n sufletul meu pn nu capt iertare de la Dumnezeu. Dac fgduieti din tot cugetul i din toat inima ta c nu vei mai fptui

Pagina 253

nimic ru n toat viaa ta, Dumnezeu te va ierta i pe tine. vreodat. Apoi preotul l ridic de jos, l lu i-l puse s ngenuncheze la icoana Mntuitorului din dreapta uilor mprteti, a adus din altar o cruce, Evanghelia i dup ce i citi multe, multe rugciuni de iertare, i zise cu glas blajin: Spune acum fiule, ce ai greit. Iat, Domnul i Mntuitorul nostru Iisus Fgduiesc i jur printe, c nu voi mai ridica mna mea s fac ru

Hristos este de fa; de vei mini, nu vei primi iertare de pcate, pentru c nu m mini pe mine ci pe Dumnezeu. Atunci Varvar ncepu: Printe, eu am omort muli oameni, femei, copii. Am jefuit, am furat

munca i truda altora, am nelat, am minit, am jurat strmb n faa stpnirii. Am pngrit femei i fete, am intrat i n biserici noaptea i am furat bani i lucruri scumpe. Nu cred s fie pe lume un alt pctos mai mare ca mine. A vrea s dau napoi tot ce-am furat ca s m ierte i pgubaii. Nu tiu ns ce voi face i cum voi rsplti sngele celor pe care i-am ucis? Ce pot oare s dau napoi pentru viaa lor? Via numai Dumnezeu poate da! Vai mie! Ce ticlos sunt. Trimite vorb, printe, celor pgubii i rudelor celor ucii de mine s vin s m omoare. S arunce toi cu pietre n mine, s m chinuiasc cum vor vrea, s m taie n buci, s m arunce la cini. Numai aa, poate, prin suferin, Se va milostivi Dumnezeu s m ierte. Dup terminarea acestei grozave mrturisiri, Varvar a nceput s plng din nou. Suspina din adncul fiinei sale i striga din cnd n cnd: - S m omoare, s m arunce la cini, s m chinuiasc fr nici o mil! Cnd s-a mai linitit puin, preotul i zise:
Pagina 254

Nu este pcat care s biruiasc milostivirea lui Dumnezeu. El te-a rbdat

pn acum, te-a scpat teafr din toate locurile pe unde ai umblat numai ca s te ntorci singur la calea cea bun. Dac cineva ar fi ndrznit s-i spun s nu mai faci nelegiuirile pe care le-ai fcut, nu l-ai fi ascultat, poate l-ai fi luat la btaie, l-ai fi omort. Acum nsui sufletul tu, contiina ta, te mustr de toate frdelegile tale. Pe aceasta nu o poi omor, nici nu o poi adormi. Ea este mereu cu tine, treaz, vie oricnd, ziua i noaptea. Ea te-a adus la mine i ea te va face fericit prin harul Domnului nostru Iisus Hristos. De acum vei vedea i tu ct de mare este mila lui Dumnezeu i ct de plcut este a urma n cile Lui. linitit? - Da, da, ntri preotul. Vino cu mine acas i-i voi spune ce trebuie s faci. i au plecat. Preotul nainte iar Varvar dup el. Pe drum, preotul aruncndu-i ochii la Varvar vzu c acesta nu mergea ca oamenii ci ca animalele, se tra n genunchi i n coate. - De ce faci asta, Varvar? zise preotul. Printe, pn nu voi simi n sufletul meu c am fost iertat cu adevrat de E cu putin printe s fiu iertat de toate pcatele i s gust i eu o via

Dumnezeu nu voi merge ca oamenii, ci aa ca vitele. Numai vitele se omoar ntre ele i se sfie aa cum am fcut eu. Eu nu sunt vrednic a m numra printre oameni. Nu sunt vrednic s ridic capul drept n sus spre Creatorul tuturor, nici s privesc rsritul soarelui, nici cerul, nimic din tainele atotputerniciei Lui. Bine, Varvar; cu ct cina ta este mai mare i canonul mai greu cu att

iertarea va veni mai repede. Ajuni acas, preotul i art locuina sa i-i spuse s rmn la el toat viaa, socotindu-se ca la casa lui. Atunci Varvar rspunse: Nu sunt vrednic s stau nici cu cinii la un loc. Voi locui afar, n coteul
Pagina 255

animalelor i nu voi mnca dect rmiele ce le vei arunca cinilor. N-am fcut nici un bine i nu merit s m hrnesc din munca altora. Preotul n-a putut s-l conving altfel pe Varvar i de aceia l-a lsat n voia lui. Dup vreo lun de la aezarea lui la casa preotului, Varvar zise: Printe, te-a ruga s vesteti sfinia ta prin satele din apropiere ca toi

crora le-am furat diferite lucruri s vin ntr-o duminic s le dau napoi. Tot ce am furat este ascuns ntr-o peter din pdure, deci mergnd ei cu mine acolo, i vor lua dreptul lor. Preotul trimise oameni n satele vecine i ntr-o duminic, dup mas, se strnser la poarta lui vreo 70-80 de pgubai. Preotul le spuse c Varvar s-a pocit i-i roag s-l ierte. l iertm printe, rspunser zeci de voci. l iertm, pentru c toi greim n

faa lui Dumnezeu, unii mai mult, alii mai puin, zise un btrn cu barba i prul alb. Atunci preotul trimise vorb s vin Varvar i s mearg cu toii la locul cu pricina din pdure. Cnd l vzur oamenii pe Varvar mergnd ca animalele n patru labe, rmaser nmrmurii. - De ce merge aa? ntrebar nite femei. preotul. - Vai srmanul, ce nenorocit i slab este, ce trist i palid! adug o btrn. Apoi Varvar a plecat trndu-se, cum obinuia el s mearg, spre locul unde erau ascunse lucrurile furate de el. Pe urmele lui venea ncet, ncet, mulimea pgubailor, cu preotul n frunte. Pe
Pagina 256

i ispete pcatele i cere iertare de la Dumnezeu zi i noapte, zise

unde treceau, se minuna lumea de felul cum mergea Varvar. Muli i lsau treburile lor i se adugau la gloata ce-l urma. Pn au ajuns n pdure, se strnseser peste 200 de oameni. Varvar i-a condus pn la vizuina unde locuise el i le-a spus s intre acolo spre a-i lua lucrurile. El ns nu a voit s intre spunnd c a jurat lui Dumnezeu c nu va mai merge niciodat n calea pcatului, nici nu se va mai atinge de lucrurile smulse altora pe nedrept. Preotul i civa fruntai din cei ce erau de fa, intrnd n peter, au scos tot ce au gsit acolo, mprind banii i lucrurile furate, fiecruia. Totui au rmas muli bani i obiecte preioase a cror posesori nu veniser, nemaifiind n via. Acei bani i acele lucruri au rmas nc trei ani n pstrarea preotului. Apoi sftuindu-se cu fruntaii satului i cu oamenii stpnirii, el i-a ntrebuinat pentru reparaiile bisericii i ajutorarea sracilor din mprejurimi. Dup dorina lui Varvar, din banii rmai s-a cumprat un clopot foarte mare al crui sunet se auzea n deprtate locuri, vestind cretinii s vin la pocin. Dac n-a fi auzit i eu chemarea clopotului la slujba dumnezeiasc, poate

c nici acum nu m-a fi pocit, zicea el. Chemarea clopotului s strbat dealuri i vi, sate i orae ca cei ce dorm n somnul cel greu al pcatului s se detepte la via nou, iar cei ce i-au pus n gnd s fac vreun ru cuiva, s se cutremure de fiorul dumnezeiesc adus de chemarea lui i repede s-i ndrepte paii lor n calea binelui. Din lucrurile scumpe, fcute aur fin, tot dup dorina lui Varvar s-a fcut o icoan a Maicii Domnului cu pruncul n brae, de toat frumuseea. n faa acestei icoane prea frumoase s-au aezat nou candele care ardeau fr ntrerupere, iar n partea de jos a icoanei s-a aezat un vas frumos fcut din aur, n care se ardea smirn i tmie. Toate acestea le dorise Varvar n amintirea nopii cnd, fascinat de licrirea

Pagina 257

candelei i de mirosul fumului de tmie, n-a mai atacat acea femeie vduv, ci din contr, dndu-i seama de pcatele lui, s-a pocit. Dup trei ani de vieuire la casa preotului, timp n care s-a canonisit aspru, rbdnd foamea, frigul, aria soarelui, btaia vntului, Varvar s-a retras ntr-o pustie unde s nu mai tie nimeni de el. Aici devenise cunoscut de toat lumea i aproape tot timpul veneau oameni la el s-l vad i s-l laude pentru rbdarea lui desvrit. Dei napoierea lucrurilor furate ct i podoabele ce se fcuser la biseric din cele rmase, i uuraser foarte mult sufletul, totui Varvar nu simea pe deplin iertarea lui Dumnezeu asupra lui. Timp de 12 ani nu a bgat fiertur n gura lui. Nu a mncat nici un fel de carne, nici vin, nimic din cele ce ar ntri corpul. S-a hrnit cu fructe, cu rdcini de ierburi, cu burei i cu ap. n tot timpul acesta, a umblat gol, rbdnd cu bucurie att frigul ct i aria soarelui. Iarna i-o petrecea prin scorburi i vizuini, iar vara sttea ascuns n ierburile nalte ce creteau pe marginile pdurii. Dup multe chinuri i ndelungat rbdare, i s-a artat un vis frumos prin care un nger din cer i vestea, c Dumnezeu S-a milostivit de dnsul i i-a iertat toate pcatele; c sfritul i este aproape i moarte muceniceasc l ateapt. Visul acesta l-a bucurat mult de tot pe Varvar, care tiuse ca nimeni altul s se pedepseasc singur, aa de greu, pentru pcatele sale. Nu dup multe zile, n urma visului aductor de iertare, pe cnd Varvar se tra, dup obiceiul lui, prin ierburi, tocmai treceau pe acolo nite cltori, care, lundu-l drept o fiar slbatic, au tras cu sgeile asupra lui rnindu-l grav. Atunci, dup cincisprezece ani de pedeaps, pentru prima dat s-a ridicat Varvar n picioare i i-a rugat pe cltori s mearg n satul apropiat i s spun preotului c el, Varvar tlharul, este pe moarte. S vin deci s-l grijeasc cu Sfnta mprtanie,
Pagina 258

pe care acum se simea vrednic s-o primeasc. Puinul snge ce mai rmsese n vinele lui s-a scurs ncet, ncet, din pricina rnilor cptate. n ziua urmtoare a venit preotul i l-a mprtit pe Varvar, care era abia viu, rmnnd la cptiul lui cteva ceasuri pn cnd i-a dat obtescul sfrit. Dup moarte, trupul lui a fost adus la biserica din sat, unde se pocise. Dar spre mirarea tuturor, trupul lui lumina ca i lumnrile ce ardeau n jurul su i nu se mai terminau. Pn s fie nmormntat, mii de oameni, tiind ct s-a nevoit, s-au perindat pe la sicriul lui ca s vad minunea, adic lumina ce izvora din corpul lui. Multe lacrimi au vrsat oamenii tiind ct s-a osndit Varvar pn s capete iertare de la Dumnezeu. i a fost ngropat Varvar, dup dorina lui, n locul pustiu unde se pocise 12 ani. La mormntul lui veneau oameni necjii, chinuii de boli i rugndu-se cu credin se vindecau. Dup 7 ani, preotul care-i fusese duhovnic, precum i ali preoi de prin satele i mnstirile apropiate, venind, au dezgropat trupul lui Varvar, dar minune negrit! Trupul nu fusese atins de putreziciune, iar din el ieea mir tmduitor de boli i alintor de necazuri. A fost pus n racl nou i frumoas i adus la biserica unde se pocise primii trei ani, fiind pild de pocin i rbdare tuturor oamenilor din acele inuturi, pild care s ne fie i nou celor ce trim n aceste vremuri grele, cu totul deprtai de calea cea strlucit a pocinei i a slujirii lui Dumnezeu. Aadar, iubite cititor, fii ncredinat c povestirea aceasta nu este o lucrare literar, o nuvel. Aceasta arat faptele petrecute i trite pe pmnt. Varvar tlharal, prin pocina lui cea fr asemnare, a trecut n rndul sfinilor. Biserica Ortodox l pomenete n ziua de 6 Mai, n fiecare an.
Pagina 259

Cunoaterea vieii lui s ne fie i nou de folos, pentru pocin i pentru mntuirea sufletelor noastre din ghiarele pcatelor.

Poezii alctuite de Ana Ruse

Sfinte Cruci

Sfinte cruci, azi prsite plng la margine de sat i tristeea ca marama mprejur s-a revrsat. Sfinte cruci aprtoare de necaz i de nevoi, Preuite n vechime, astzi putrezesc sub ploi. Dar, din Ceruri, le vegheaz ndurarea lui Hristos ndemnnd mereu cretinii s le salte de pe jos. Sfinte cruci ntinerite, la rscruce, nou altar, Iart-ne, precum i Domnul l-a iertat pe-acel tlhar!

Pagina 260

Mila lui Dumnezeu

Domnul a vzut Pmntul mult ntunecat de rele i cum toat omenirea se-neca n patimi grele. A decis atunci n Sine ca n mila Sa cereasc, s-L trimit jos pe Fiul, oamenii s-i mntuiasc. Prin Duh Sfnt i-a dai Fecioarei ntr-o sear, vestea bun: va aduce Prunc n lume, om i Dumnezeu-mpreun.

La Putna

tefane, mrite doamne, au trecut attea toamne de cnd viaa-i trectoare ne e bern (drapel de doliu) la hotare i zid trainic de cetate s nu piar nc-o parte din Moldova ta iubit de avari strini rvnit. i mormntu-i piatr vie, rii noastre, temelie, de-l meneai mai ctre vale, nu sta hoilor n cale, ar fi luat Moldova toat i credina spulberat. Acum, sfinte, roag sfinii ca-mpreun cu prinii i strmoii ce durar cte o cetate-n ar, s-avem iari bunstare n strvechile hotare i n suflete credin pentru marea biruin.

1998, Putna

Pagina 261

Rugminte

Suflet, candel aprins la botez de Duhul Sfnt, nu te stinge prin pcate sau printrun spurcat cuvnt. Nu te-acoperi cu smoal, suprndu-L pe Iisus. F-i, din viaa ta cea scurt, cas pentru Cel de sus. N-asculta de sfaturi rele, pune vrajbei cpti, Domnul astfel te-ndrgete i la dreapta Lui rmi. Cnd terg zgura necredinei de pe sufletu-mi srac, stropii grei de rugciune n iubire se prefac.

1996, Mnstirea Rme

Rzvrtire pctoas

Doamne, cum faci Tu dreptate, frumusee, bogie s dai unora de toate, i prieteni peste-o mie, iar pe unii, pe vecie i condamni la srcie? Cnd eram mai revoltat, cu asprime sunt certat: Rzvrtirea-i pctoas pentru diavol tu o las, bogia e n sine, ce-i frumos n piept se ine, cine are suflet mare, are-n faa-Mi cutare. Afl c aici, n Ceruri, nu sunt bani sau giuvaeruri, ci doar suflete curate n lumin-nvemntate, de iubire-nconjurate.

Pagina 262

Colind

n coliba-ntunecoas Din carne i os lucrat, A intrat Hristos deodat. Nu fclie ce se stinge, Nu icoan ce se frnge, Ci El nsui, Trup i Snge, Preschimbat pentru fptur ntr-o scump pictur, Dulcea cuminectur. Coliba cum L-a primit S-a fcut cer strlucit Pe bolta de mrgrit.

Iar n ea soare i stele Cu arhangheli printre ele. n mijloc tron luminos i, pe el, Domnul Hristos, Care mult se bucura Duhul Sfnt s-altura i acolo rmnea i acum i pururea. i noi, Doamne, ne-am sculat Colibele am curat Ui, ferestre, toate-s noi, Doamne, intr i la noi.

(Vasile Voiculescu)

Pagina 263

VOLUMUL 4

115. Sfnta Parascheva de la Iai, raz a mngierii

Oricine va voi s vin dup Mine, s se lepede de sine, s-i ia crucea sa n toate zilele i s-Mi urmeze Mie (Luca 9, 23).

Pe la anul 1025 dup Hristos, ntr-un frumos rsrit de soare, n orelul Epivata, nu departe de vestita cetate a Bizanului, i deschidea ochii fetia Parascheva. O bucurie nermurit cuprinsese sufletul cucernicilor si prini, care i plecar pios genunchii n cald rugciune de mulumire ctre Stpnul, ocrotitorul i ornduitorul a toate. La bucuria venirii pe lume a acestui suflet ales, se altur i cerul cu seninul lui de azur i undele ca de marmur ale mrii, ce se legnau domol chemnd soarele s-i strluceasc vesel razele lui sclipitoare. Copila, asupra creia se revrsa toat dragostea prinilor, care i doriser foarte mult i o feti, a fost crescut n cele mai sfinte sentimente. Starea lor era nfloritoare i puteau s se bucure ntru Domnul Dumnezeu cu mult evlavie. Parascheva a fost deprins nc de mic n duhul dragostei de Biseric i de oameni iar din casa Domnului era nelipsit. Cuvntul lui Dumnezeu i fermeca inima i slujbele sfinte o fceau s se simt cu sufletul n ceruri. mplinise 12 aniori cnd, ntr-una din duminici, ducndu-se singur la biserica Nsctoarei de Dumnezeu, o schimbare profund s-a produs n inima ei. Participnd cu mult evlavie la dumnezeiasca Liturghie,
Pagina 264

cnd a sosit timpul de a se citi Sfnta Evanghelie, i-a plecat smerit genunchii i atunci a auzit, parc pentru prima oar, cuvintele sfinte care-i rscolir adnc sufletul i devenir hotrtoare pentru ntreaga ei via: Oricine va voi s vin dup Mine, s se lepede de sine, s-i ia crucea sa

n toate zilele i s-Mi urmeze Mie (Luca 9, 23). Auzind aceste cuvinte, micua dar neleapta feti a fost cuprins de mare har, nct din acea clip s-a nchinat cu totul voii lui Dumnezeu. Doamne! i zise ea, Tu, Crucea i cunun de spini i hlamid roie ai

purtat i oet cu fiere ai gustat i piroanele i-au ptruns minile i picioarele Sfinte, iar eu port haine scumpe de mtase i triesc n dezmierdri. Tu ai cerut s-i urmm, lundu-ne crucea, dar eu nu am nici o cruce. Tu ai avut o cruce mare, dar eu nu am nici mcar una mic. Tu ai zis: Cel ce vrea s vin dup Mine, s se lepede de sine.... Cum pot eu oare s m lepd de mine? Cu ce voi dovedi, Iisuse, c m-am lepdat de mine i i-am urmat ie? Picuri de lumin se desprinser de pe icoana lui Iisus din Iconostas i, n ncperea lcaului dumnezeiesc, a rsunat puternic glasul cretinilor evlavioi: Crucii Tale ne nchinm, Hristoase, i Sfnt nvierea Ta o ludm i o mrim!, pe care le murmur i Parascheva cu drag, din adncul inimii, rugndu-se: Vreau s port i eu Crucea Ta, Doamne, dar sunt micu i slbu i nu tiu cum s fac aceasta. nv-m, Iisuse Hristoase! Ajut-m, Doamne Iisuse Hristoase!. Cnd, la terminarea slujbei, cretinii ieeau din biseric, a ieit i Parascheva dar cu sufletul rscolit de ecoul cuvintelor evanghelice. n adierea vntului de toamn, o frunz mic argintie s-a desprins dintr-un pom i i s-a legnat n fa, alene. Oooo! Sunt i eu o frunz, Iisuse Hristoase, btut de vnt, care fr de

Tine n-ajunge nimic. Ajut-mi, Doamne, s fiu mai mult dect o frunz, ajut-mi s Te

Pagina 265

urmez! Vntul de toamn ncepuse s adie dinspre miaznoapte, nori grei se apropiau dinspre apus i psrile cltoare se ndreptau spre zri ndeprtate presimind sosirea zilelor grele de iarn. Parascheva, dei doar un copil, mergea ngndurat i murmura n sine frnturi din cuvintele Mntuitorului. Flacra darului lui Dumnezeu i se lipise de suflet, cci smna czuse pe pmnt bun, ncolise i cretea acum n inima ei, fetia veghind-o cu mintea ncordat. Cel ce vrea s vin dup Mine.... Deodat, dup un col de uli, o copili srac, aproape goal, i apruse nainte. Flmnd, cu ochii plini de lacrimi, sttea ghemuit i tremura de frig. - Ce faci aici, cum te cheam? o ntreb Parascheva. De ce plngi? Copilia cea srac o privi cu nencredere pe fetia cea bogat dar, apoi, vzndu-i blndeea, prinse curaj i-i rspunse: Mi-au murit prinii i nu mai am la cine sta. Am stat la un om cu cinci

copii i nu poate s m mai in. Mi-e foame, mi-e frig i n-am dect cmua aceasta, iar oamenii se feresc de mine. - Ci ani ai? - Unsprezece. Eu am doisprezece, nu mai plnge. De azi nainte eu voi avea grij de tine,

ca de o sor a mea. Acum, te rog, ascult-m! S schimbm repede hainele: tu mbraci hinuele mele i eu mbrac cmua ta. O! zise orfana, tu eti prea bun... Cum a putea... i-apoi a mea este urt

i stricat iar ale tale sunt prea frumoase... - Nu te gndi la asta, ci dezbrac-te... Orfana se supuse, tergndu-i lacrimile, privind cu mirare la fetia

Pagina 266

mrinimoas, care de bun voie se despuia de hainele scumpe i clduroase, n care fusese mpodobit. Dup ce i schimbar hainele, Parascheva i art ntr-un buzunar i civa bnui cu care s-i cumpere ceva de mncare. Apoi, o mbri cu gingie srutndu-i obrjorii ei reci, i o mngie. - S nu mai plngi, de azi nainte eti sora mea. Mngiat fiind orfana de acest gest al Paraschevei i risipindu-i-se dezndejdea, drept recunotin i rspunse: - Am s te iubesc mult. i mulumesc. Ce bun eti! Ceilali copii sunt ri cu mine pentru c sunt srac i nenvat. mbrcat n hain zdrenuit, zgribulit, cu picioarele goale, Parascheva grbi paii pe drumul spre casa printeasc, privind cum se deprta copila orfan i fr aprare, acum fericit i cu zmbetul pe buze. i, cum alerga nfrigurat, i se pru c vede n zare o lumin ce se apropia tot mai mult de ea ntr-un fel de boare diamantin: era chipul blnd al lui Iisus Hristos, Care purta pe umeri Crucea grea. i era att de grea c Iisus prea c Se prbuete sub povara ei. nduioat, fetia ntinse minile rugtoare i-I zise: - Doamne Iisuse, las-m s-i ajut, cci crucea Ta e tare grea i Tu abia mai poi merge sub povara ei. - Amin, zic ie, fiica mea: tu Mi-ai i ajutat. - Cnd Doamne? Cnd ai ajutat-o pe fetia orfan, tu pe Mine M-ai ajutat. Cnd ai mprit

cu ea crucea umilinei i a suferinelor ei, ai luat pe umerii ti mici o parte din crucea Mea. Fii binecuvntat, Parascheva!

Pagina 267

Lumina minunat cu chipul blnd al lui Iisus se fcu nevzut. Acum ncepea s se lmureasc tot mai limpede n mintea Paraschevei nelesul cuvintelor: Cel ce vrea s vin dup Mine, s se lepede de sine, s-i ia crucea i s-Mi urmeze. Acum a neles c Domnul i-a trimis n cale fetia orfan. Vzndu-se descul i cu cmaa zdrenuit, tremurnd de frig, simea toat durerea orfanei fetie srace mpreun cu greutatea crucii, pe care acum i-o purta, i-i zise n drumul ei spre cas: - Acum am i eu o Cruce, ajut-m Iisuse Hristoase s o port! Cnd a ajuns acas, prinii aproape s nu o cunoasc. Ce i s-a ntmplat fata mea - izbucni mama speriat. Spune repede? Te-au

jefuit? i-au luat hainele i ghetele, te-au btut i te-au fcut s suferi? Cum de nu plngi?... Vd pe faa ta un zmbet n loc de spaim. O! mam drag, nici nu m-au btut, nici nu m-au jefuit, ci de bunvoie am

druit hainele mele unei fetie orfane, care era aa cum m vezi acum. - Cum?! i-ai dat hainele tale cele scumpe unei strine? Nu-i strin, mmic, ci e sora mea, ba mai mult e o surioar a lui Iisus.

tii, mmico, eu am mai multe rnduri de haine, pe cnd ea sraca n-a avut nimic dect zdrenele acestea. - Oricum, fata mea, trebuia s vii s-mi spui. i ddeam o hinu mai veche. Unei surioare a lui Iisus, zise Parascheva, nu trebuie s-i dau ce am mai

ru... Fetia aceea nu-i de vin c-i srac i orfan i c n-are de mncare, ci sunt de vin cei ce au i nu-i dau. Anii trecur i Parascheva, care nu mai era acum un copil, nu uita niciodat cuvintele Domnului, ci le mplinea cu credin i iubire, mbrcndu-i sufletul cu cele mai alese podoabe i mbogindu-se cu comori nepieritoare.

Pagina 268

Nu era srac pe care s nu-l fi ajutat, nu era bolnav pe care s nu-l fi cercetat, nu era familie lovit de grele ncercri pe care s nu o fi mngiat i ncurajat. Ajutoarele i sprijinul ei se simeau din plin. Ajuta npstuii ai sorii nu numai din Epivata, ci i din mprejurimi. ntr-o sear, trziu, pe timp de iarn cu viscol cumplit, Parascheva, ncrcat cu bunti, s-a strecurat ncet din casa prinilor i s-a oprit la o cas srccioas de la marginea Epivatului, n care o vduv se lupta cu moartea i nu-i putea nchide ochii din pricina celor trei copii, care plngeau n hohot lng cptiul ei, strignd dezndjduii: Mam... Micua noastr... Cui ne lai?... Ce vom face noi far tine?!...

Mai bine ia-ne cu tine!... Cum a intrat, copiii au nconjurat-o, iar Parascheva, mngindu-i, s-a apropiat de bolnav, i-a ntins mna mngietoare pe fruntea mbrobonat de sudorile morii i i-a optit: Nu te ntrista, micu, i nu te tulbura, ci bucur-te c te duci mai degrab

la Mntuitorul, Care i va rsplti credina i ostenelile. El i va ocroti copiii. El mi-a poruncit s vin n ast sear s le aduc de mncare. Pleac n pace suflete, i nu te mai zbuciuma. Apoi a aprins lumnarea i i-a adus pe copii mai aproape de pat. Au ngenuncheat i mpreun au zis rugciunea Tatl nostru, dup care copiii i srutar pe rnd mama. Binecuvntndu-i cu drag, acum cu faa nseninat, srmana a optit: Fie voia Ta, Doamne! Apoi, lund ncet cu o mare sforare mna milostiv

a tinerei ocrotitoare, a rugat-o printre lacrimi: Fii mama copiilor mei!.... i n clipa aceasta sufletul mamei zbur la ceruri n suspinele nbuite ale celor trei orfani. Parascheva i liniti pe copii, mngindu-i cu vorbe duioase i ncurajatoare, i a stat cu ei toat noaptea rugndu-se lng cptiul celei ce nu mai simea nici o durere.
Pagina 269

S-a rentors acas abia a doua zi. Cnd o vzur prinii, ngrijorai de lipsa ei neateptat, se npustir asupra ei cu vorbe aspre: - Ce i s-a ntmplat? Unde ai umblat toat noaptea? Dac peai ceva? Dei fata le-a spus unde a fost, ameninrile se inur n lan, cci suprarea prinilor era mare i era s se termine cu btaia fetei dac un servitor n-ar fi adus tocmai atunci vestea c vduva Sofia, de la marginea satului, a murit lsnd trei copii orfani. Abia atunci au crezut-o pe Parascheva i s-au potolit. Parascheva a luat parte la nmormntare i a avut grij de copiii vduvei mult vreme. i mbrca pe toi i zilnic le purta de grij, dndu-le de mncare. ns, nu-i avea numai pe ei, ci milostivirea-i se revrsa din belug asupra tuturor npstuiilor i dezndjduiilor pe care i cunotea i la care alerga zi i noapte. Cu toate c prinii ei erau foarte nstrii, ajutoarele date de Parascheva ncepuser a se simi n cas. Prinii se necjeau tot mai mult i s-au hotrt s recurg la mijloace de pedepsire aspr a fetei, deoarece milosteniile ei i se preau exagerate. Toate au fost, ns, zadarnice. Fata era fericit s-i poat purta Crucea. Cu ct mai mult o mustrau i-o umileau, cu att mai mulumit era sufletul ei. n zadar m oprii s ajut sracii, le spunea Parascheva, cci eu nu voi

nceta s-i ajut, atta vreme ct am mai mult dect mi trebuie. Nu mi se cuvine s am nenumrate haine scumpe, n timp ce alii n-au nici o coaj de pine. Nu mi se cuvine s dorm pe perne moi de mtase i n cas luxoas, n timp ce alii n-au unde s-i plece capul. Nu mi se cuvine s am moii ntinse i alii s nu aib nici mcar o brazd de pmnt. Nu mi se cuvine i nu vreau s m mndresc cu nimic, cnd Domnul Hristos S-a umilit pn la moarte. Nu mi se cuvine s m nspimnt de ocri i de chinuri, din partea oricui ar veni, cnd Mntuitorul a fost mpodobit cu cunun de spini i a fost ntins pe cruce, btut n cuie i mpuns cu sulia. Voi, prinii mei, care mi-ai crescut sufletul i
Pagina 270

trupul, acum vrei s le nimicii?... Atunci prinii s-au retras i i-au zis ntre ei: Ce folos c o avem, dac ea ne mprtie toat averea. Inima ei e att de

larg, nct ar ncape toat lumea in ea. Mai bine am cstori-o. Chiar dac nu vrea, va trebui s ne asculte! E neleapt, e n stare s-i conduc casa, poate brbatul ei va reui s-o nfrneze. Aa i vorbir i trecur la fapte. Peste ctva timp, i anun sosirea un tnr de neam bun i bogat. Vroia s cear mna Paraschevei. S-au fcut pregtiri mari, mama chemase croitorese ca s coase fetei rochiile cele mai scumpe, seivitorii opteau ntre ei i se bucurau c vor petrece la nunt. Numai Parascheva sttea pe gnduri, n camera ei, dei ziua nunii se apropia cu pai iui. ntr-o sear, cum sttea la geam ngndurat privind cerul presrat cu stele sclipitoare, iar luna argintie i revrsa razele-i luminoase mpodobindu-i capul cu o aureol divin, o adiere de vnt cald s-a furiat nuntru prin fereastra deschis i a nfiorat sufletul necjit al fetei. Dou psrele, care se ascunseser n tufiul grdinii, i atraser atenia i cntecul greierilor sporise melancolia nopii. Era o sear frumoas de primvar n care ntreaga fire, cu freamtul ei tainic, nla imn de preamrire Creatorului. Doamne, Dumnezeule - suspin fata dup un timp - pe Tine toate Te

preamresc n voie, numai eu nu Te pot preamri. Cerul i pmntul, stelele i luna, mrile i vntul, florile i psrile, toate i cnt imn de laud nentrecut, numai eu nu pot s Te laud cum vreau. Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, Care ne-ai iubit att de mult nct Te-ai jertfit pentru noi, ie am vrut s-i dau inima mea i prinii m silesc s o dau altuia. Pe Tine am vrut s Te aleg Mire drag i prinii mi aduc alt mire. Nu m prsi Iisuse, i nu m lsa s Te prsesc.

Pagina 271

Zicnd aceste cuvinte, Parascheva, a crei inim ardea de focul Duhului Sfnt, a fost ptruns pn n adncul fiinei ei de o chemare tainic i sfnt: Vino, Parascheva! Vino! Ia-i Crucea i-Mi urmeaz, cci vei dobndi n

schimb cununa cea nevetejit a Mirelui tu Ceresc! Parascheva n-a mai stat pe gnduri i s-a hotrt de ndat s prseasc casa printeasc i s urmeze glasului tainic. Cu o boccelu i un toiag n mn, s-a furiat prin grdina casei cu sufletul arznd de dor dumnezeiesc. Doar ltratul cinelui credincios al casei, care se auzea n urma ei, i strnse inima pentru o clip. ns, n fa se auzea susurul cristalin al apei unei vlcele, peste care de attea ori trecuse. Nu se uita napoi, ci cu inima aprins i cu voina ncordat, i ndrepta paii departe de casa printeasc spre marea cetate a Bizanului unde simea c trebuie s ajung. Cnd, dup o lung cltorie a intrat n vestita cetate Bizan (Constantinopol) nu simea nici o oboseal i nu se putea minuna ndeajuns de strlucirea cupolelor i de frumuseea bisericilor. nchinarea la moatele sfinilor i binecuvntarea sfiniilor prini i-au sporit i mai mult bucuria. Ieind apoi din cetate, a trecut n Calcedon iar de acolo a venit n Heracleea Pontic. Aici s-a retras ntr-o mnstire cu hramul Maicii Domnului, unde a petrecut 5 ani n duhul rugciunilor i al vieii celei mai plcute lui Dumnezeu. Strduindu-se n post i rugciuni, cu privegheri de noapte, se ntrea n credina izbvitoare i toate maicile i surorile din mnstire o nvluiau cu dragostea lor fierbinte, pentru sufletul ei mare. Cci i n mnstire muncea cu srg ca s-i poat ajuta pe cei neputincioi nct faptele de milostenie o mpodobeau tot att de mult ca i n Epivata. Iar cnd dorina arztoare de a vedea locurile Sfinte, pe unde a umblat Mntuitorul lumii, a pus stpnire pe inima Paraschevei, ruga ei nu mai contenea a se nla spre cer: ndreapt, Doamne Iisuse, paii mei spre drumurile bttorite de Tine.

Cluzete-m, Doamne, spre locurile de unde ne-ai artat nou lumina.


Pagina 272

i a trimis Dumnezeu pe cei ce aveau s-o duc la Ierusalim. Dup ce i-a cerut nvoire de la maica stare i binecuvntare de la preotul duhovnic, Parascheva i-a luat rmas bun de la toate surorile din mnstire; astfel pregtit, a ieit din biseric i, alturndu-se nsoitorilor ei, a plecat spre miazzi. La sfritul multor osteneli i greuti, a ajuns n cetatea Ierusalimului. n faa Sfntului Mormnt i-a plecat genunchii, dnd drumul lacrimilor i, printre suspine, se ruga: Cu Trupul Tu cel plin de lovituri i chinuri, aici ai fost aezat, Hristoase Mntuitorule. Srut cu lacrimi lespedea mormntului Tu i plng greelile mele, pe care vreau s le ngrop cu Tine pentru totdeauna. Primete ruga i ostenelile mele, primete inima mea pe care ie i-am dat-o n ntregime. Din jertfa Ta i din mormntul Tu revars mereu asupra mea i asupra tuturor oamenilor lumin, har de mntuire i iubire ctre Tine. Cum sttea aplecat, Cuvioasa Parascheva a simit c se revrsau asupra ei izvoare de puteri noi din mormntul Izbvitorului. Se ridicase plin de uurare i de bucurie sufleteasc, cu dorina de a cerceta i alte locuri sfinte pe unde a umblat Mntuitorul, prea fericit c poate atinge urmele Celui ce, Dumnezeu fiind, S-a ntrupat n om pentru a arta lumii calea mntuirii. n cele din urm i ndreptase paii spre pustia Iordanului unde a petrecut timp de doi ani n aspre nfrnri i n fierbini rugciuni. Fiind departe de lume, nu-i mai aducea aminte de ale buntilor, ci purta grij numai de ale sufletului, de rspunsul la judecata ce va s fie i de ntmpinarea Mirelui Hristos. Pentru toate aceste gnduri bune ale ei i viaa ei curat, nchinat lui Dumnezeu, diavolul nu nceta s o necjeasc nspimntnd-o cu tot felul de nluciri ca s-o fac s se lepede de Dumnezeu. Dar Cuvioasa Parascheva, la Cel Puternic se gndea i cu inima oelit nfrunta toate nlucirile. ntr-o noapte, un nger i-a zis: Parascheva, s lai pustietatea i la moia
Pagina 273

printeasc s porneti, cci acolo se cade s-i lai trupul pmntului i s treci din aceast lume ctre Dumnezeu, pe Care L-ai iubit cu adevrat. Avnd Sfnta aceast vedenie i nelegnd c se afl n faa unei minuni dumnezeieti, pe dat se porni ctre preotul ei duhovnic. Primind binecuvntarea lui, a urmat porunca sfnt, bucurndu-se c i se apropia sfritul cltoriei pmnteti i nceputul veniciei mpreun cu Mntuitorul. Ajungnd la Constantinopol, a cercetat nc o dat cu deamnuntul sfintele locauri i, intrnd n biserica Nsctoarei de Dumnezeu, a czut naintea Icoanei Preacuratei i s-a rugat fierbinte ctre milostiva Nsctoare de Dumnezeu s cluzeasc mai departe paii ei i s fie acopermntul sufletului ei. S-a ndreptat apoi spre inuturile copilriei sale i cu strngere de inim i-a adus aminte de prinii care o crescuser i de sracii pe care i-a mngiat cu atta iubire cald i de care s-a desprit ntr-o zi spre a-i nchina viaa pe deplin lui Hristos Dumnezeu, Care ne covrete cu iubirea Lui, i le rnduiete toate spre folosul i izbvirea noastr. Cnd a intrat n Epivata nimeni nu o mai cunotea, nimeni nu-i ddea seama c Epivatul e atins de paii unei sfinte. Cu faa uscat de post, cu haine i nclminte simple i cu un toiag n mn, prea o cltoare strin ce-i ndreapt paii spre zri necunoscute. Se iveau primele stele pe cer, cnd strina cltoare a btut n ua casei n care vzuse prima dat lumina zilei. O ntmpin un ltrat de cine i vocea unui servitor btrn: - Pe cine cutai? - Pe stpna casei!... de dorul ei. A plecat pe lumea cealalt de civa ani!... Acum, pe urmele ei pleac i

stpnul... Au avut o fat care a plecat n locuri netiute i, plngnd-o mereu, s-au topit

Pagina 274

Un cui ascuit strpunse inima cea plin de duioie a cuvioasei fecioare gndindu-se la mama ei care cea dinti o nvase s-L cunoasc pe Dumnezeu i o lacrim fierbinte i se prelinse pe fa cnd din adncul sufletului ei ni o arztoare rugciune spre Printele Ceresc pentru sufletul celei ce plecase. Apoi a intrat n camera unde un om, tatl ei, se lupta cu moartea. S-a apropiat ncet de patul lui i tot att de ncet a dus mna mngietoare peste fruntea cea plin de sudori a muribundului, nct acesta a simit n ultimele clipe c un fior cald, de uurare, i cuprinse fiina mcinat de suferine. Asta-i mna unei sfinte!... opti bolnavul, bucuros de mngierea

neateptat. Deodat, parc luminat, exclam privind-o cu mult dragoste: Asta-i mna ta, Parascheva mea!... nduioat i cu ochii nlcrimai, sfnta depuse cel din urm srut pe fruntea obosit a printelui ei trupesc. Iart-m, fiica mea, i zise bolnavul, adunndu-i ultimele puteri i privind-

o cu mult dragoste. Iart pe tatl tu, care nu te-a neles. Ochii mei, orbii de bucuriile i deertciunile lumeti, n-au tiut s vad credina ta puternic i faptele tale strlucitoare. Eu i mama ta am vrut s te mpodobim cu mtsuri i lucruri scumpe pmnteti i n-am vzut podoabele tale cele adevrate, care au preuit de mii de ori mai mult dect aurul i porfira. Acum, binecuvnteaz-m, fiic sfnt, ca s pot pleca linitit, iar faptele tale mari, binecuvntate s fie n toate veacurile!... Dumnezeu, Care ne covrete cu iubirea Lui i le rnduiete toate spre

folosul i mntuirea noastr, s ne binecuvnteze pe toi! rosti Cuvioasa Parascheva, plecndu-i genunchii n rugciune n timp ce sufletul tatlui ei se nla mpcat spre Printele Ceresc. Cuvioasa Parascheva a mai trit doi ani n Epivata, n care timp, dup

Pagina 275

nmormntarea tatlui ei, a chemat pe toi sracii de acolo i din mprejurimi i mpreun cu fratele ei, clugrul Eftimie, care mai trziu a ajuns episcop, le-a mprit toat averea, prea mulumit c Printele Ceresc i-a rnduit s-i mai vad o dat tatl i s-i poat ajuta pe sracii ei dragi. Ea a trit aici ca i n pustie, neschimbndu-i ostenelile obinuite de post i rugciune. Era att de senin i duh de lumin cereasc i umplea fiina, nct numai cu picioarele atingea pmntul dar cu sufletul se simea n ceruri. O, Doamne, se ruga ea, ce bine ar fi s m iei i pe mine la Tine! Strin

m simt pe lumea aceasta i nu doresc dect s vin mai degrab la Tine! Dei era n vrst doar de 27 de ani, trupul ei era att de slbit nct abia mai putea umbla. Ziua mutrii ctre Dumnezeu a gsit-o n rugciune, cu genunchii lipii de pmntul ud de lacrimile ei: Doamne, Iisuse Hristoase, caut din locaul Tu cel sfnt i ndur-Te de roaba Ta; spune ngerului Tu s ia cu pace sufletul meu. i astfel i-a dat fericitul ei suflet n mna lui Dumnezeu. Iar trupul ei, dup obiceiul cretinesc, s-a ngropat ntr-un loc nensemnat i pustiu, pe rmul mrii, pe la jumtatea veacului al 11lea. Mult timp a zcut n pmnt trupul Sfintei Parascheva, netiut de nimeni. Nestricciunea i neputreziciunea trupului ei s-a descoperit numai din pronia dumnezeiasc, pentru binele i folosul omenesc. Dup un oarecare timp, aproape de mormntul Sfintei, s-a slluit un pustnic care-i petrecea vremea n rugciune i tcere pe un stlp. n apropierea lui a fost aruncat de valurile mrii trupul unui corbier care, ncepnd a putrezi, umpluse aerul de o putoare nesuferit. Stlpnicul, nemaiputnd suferi acest miros greu, s-a cobort i, mergnd n satul din apropiere, care era Epivata, a rugat pe oamenii de acolo ca s ngroape mortul. Spnd oamenii groapa, au dat peste un trup de care, spre uimirea lor, nu se atinsese putreziciunea i care rspndea o mireasm deosebit. Fiind spre sear i grbindu-se, ei au ngropat acolo trupul cel ru mirositor al corbierului alturi de trupul
Pagina 276

neputrezit, dei erau nspimntai de aceast minune. Dar unui om evlavios dintre ei, ce se numea Gheorghe, i s-a artat noaptea n vis o vedenie n care Cuvioasa sttea pe un tron strlucitor, nconjurat de o mulime de ostai luminoi. Unul dintre ei, lundu-l de mn i ducndu-l la locul mormtului, i-a zis: Gheorghe, pentru ce ai nesocotit ntratta trupul Cuvioasei Parascheva?... Nu ntrziai a o ridica din mormnt i a o pune ntro racl cci mpratul a iubit frumuseea ei i a voit a o proslvi pe pmnt. Iar Cuvioasa i zise: Grbete-te i scoate moatele mele, de lng hoitul cel stricat; i s tii c patria mea este Epivata, unde i voi trii. n aceeai noapte i Eftimia, o femeie evlavioas, a avut aceeai vedenie pe care a povestit-o cu nfricoare la toi. Dup ce s-a rspndit vorba despre aceste dou artri, toi locuitorii Epivatei n frunte cu episcopul locului au alergat cu lumnri i cu tmie la Sfintele Moate, i scondu-le din pmnt le-au dus i le-au aezat n Biserica Sfinilor Apostoli din Epivata. Multe i minunate semne a fcut Cuvioasa acolo ntru cinstirea Sfintei Treimi. Vestea despre minunile Sfintei Parascheva s-a rspndit departe i muli ptimai i ndrcii primeau vindecri de la moatele ei. Se spune c locuitorii dreptcredincioi din Epivata au zidit n satul lor o biseric n cinstea Sfintei, chiar pe locul casei prinilor ei, unde ea nsi vzuse lumina zilei. Moatele Cuvioasei Parascheva s-au pstrat n Epivata, cam dou sute de ani. Dup aceea, aflndu-se despre minunile care se svreau de ctre Dumnezeu prin moatele Sfintei, i n Tracia i n toat Peninsula Balcanic, racla cu trupul ei a fost strmutat de ctre regele Ioan Asan al II-lea (1218-1241) n Trnovo, capitala de atunci a Imperiului romno-bulgar, unde se afla i reedina patriarhului bulgar. Mutarea lor s-a fcut printr-o impresionant procesiune condus de mitropolitul Marcu din Preslav, nsoit de numeroi clerici, moatele ei fiind ntmpinate pretutindeni cu flori, lumnri i slujbe de ctre dreptcredincioii romni i bulgari din sudul Dunrii. La Trnovo, au ieit n ntmpinarea lor nsi mpratul Ioan Asan al II-lea cu mama sa Elena i soia sa Ana,

Pagina 277

precum i patriarhul de atunci. Apoi au fost aezate n Biserica Maicii Domnului unde au stat timp de 160 de ani. Ocupnd turcii mpria romno-bulgar, moatele Cuvioasei au fost strmutate n ara Romneasc de ctre domnitorul ei, Mircea cel Btrn, care le-a cerut de la sultanul Baiazid, ns n-au rmas mult vreme aici, deoarece Baiazid, dup biruina asupra cretinilor, de la Nicopole din anul 1397, jefuind Valahia a luat i moatele Cuvioasei. Sfintele ei moate au fost date apoi de Baiazid srbilor care le-au strmutat n biserica principal din Belgrad unde au stat de la anul 1397 pn la 1521, cnd turcii, sub sultanul Suleiman I, au cucerit Serbia, transformnd-o n paalc turcesc, iar biserica principal din Belgrad au prefcut-o n geamie [geamie = construcie destinat celebrrii cultului la musulmani]. Cu aceast ocazie, multe icoane i Sfinte Moate, ntre care i cele ale Cuvioasei Parascheva, au fost duse n Constantinopol, fosta capital a imperiului bizantin, ora care fusese cucerit de turci n 1453 i primise numele de Istanbul. Dei acest mrgritar de mult pre se afla n mna pgnilor, el nu a putut fi ascuns; cci prin multe i felurite minuni, nu numai pe cretini, ci i pe muli dintre turci ia dus la nchinare. Deci, s-au tulburat turcii de aceasta temndu-se ca nu cumva credina cretin s se leasc mai mult printre ei. i atunci sultanul, mpins de pronia dumnezeiasc, a cerut patriarhului ortodox s le cumpere, ameninndu-l c altfel le va arunca n adncul mrii. Mare a fost bucuria patriarhului care, trimind degrab darurile cerute, a primit n schimb preioasele odoare, racla cu Sfintele Moate, pe care le-a pus cu cinste n catedrala patriarhal. La Constantinopol, moatele Cuvioasei Parascheva au stat 120 de ani, pn n 1641, cnd dreptcredinciosul domnitor Vasile Lupu, Voievod i domn al Moldovei, lund ntiinare despre moatele Sfintei Parascheva i mistuit de iubirea lui Dumnezeu, le-a adus de acolo cu cinste n timpul domniei lui drept slvitoare. Astfel, Domnul Dumnezeu,
Pagina 278

Cel ludat ntru sfinii Si, vrnd ca i pe pmntul romnesc s o preaslveasc pe Cuvioasa Sa, a ajutat dorinei Voievodului i a pus ndemn n inima preasfinitului Partenie, Patriarh al Constantinopolului, ca prin sfatul sfinitului su sobor, cinstitele moate ale Maicii Parascheva s fie trimise cu toat printeasca sa binecuvntare n Moldova, drept credinciosului domn Vasile Lupu, prin trei prea sfinii mitropolii: Ioanichie al Heracleei, Partenie al Adrianopolului i Teofan al Paleopatrei. Strmutate n Moldova cu mare pomp, au fost aduse la Iai, capitala Moldovei de atunci, i aezate n biserica Sfinilor Trei Ierarhi, zidit de acest evlavios voievod, n anul 1639. i au fost pltite Sfintele Moate ale cuvioasei Parascheva cu 300 pungi de aur, bani pe care Patriarhia din Constantinopol i datora turcilor. Pentru buntatea i credina cea nemsurat a poporului Moldovei i a preacucernicului su domn i binefctor al bisericii celei mari din Constantinopol, pentru lauda i binecuvntarea lui i sfinirea locului rii lui ne-au fost druite Sfintele Moate. Aceast aducere a moatelor n capitala Moldovei s-a fcut pe de o parte pentru c Vasile Lupu, avnd ca sfetnic apropiat pe Mitropolitul crturar Varlaam, a voit s mpodobeasc noua Mnstire cu asemenea nepreuit sfinenie cretineasc, cum sunt Sfintele Moate; iar pe de alt parte avea scopul s arate tuturor c ara lui este ortodox. Pe atunci, ideile protestante ale calvinilor mpotriva sfinilor, sfintelor moate i icoanelor cutau s se mprtie i n rsrit nct a fost nevoie ca domnitorul, ajutat de luminatul mitropolit Varlaam, s desfoare o aciune de stvilire a acestei propagande i chiar s convoace la Iai, n 1642, un sobor compus din ierarhi romni, rui i greci, pentru aprarea ortodoxiei, rmas n istorie sub numele de Sinodul de la Iai. n Biserica Trei-Ierarhi moatele Cuvioasei Parascheva au stat pn la anul 1888, cnd s-a nceput reparaia acestei biserici. Atunci, Sfintele Moate au fost scoase de aici i aezate ntr-o capel improvizat, n sala Gotic a Mnstirii Trei Ierarhi. Aici, cu sfintele moate s-a petrecut o adevrat minune dumnezeiasc prin care din nou, i n

Pagina 279

modul cel mai solemn, Sfnta Parascheva a fost proslvit de Dumnezeu prin moatele Sale, dndu-ne o nou dovad despre tria credinei noastre ortodoxe n cinstirea Sfinilor, a Icoanelor i a Sfintelor Moate, credin sfinit i lmurit la al 7-lea sobor ecumenic care s-a inut la Niceea, n veacul al 8-lea (787). Aceast mare minune, care a uimit pe toi locuitorii ieeni i s-a rspndit cu iueala fulgerului n toat ara romneasc, este minunata izbvire de ardere a Sfintelor Moate. n noaptea de 26 spre 27 decembrie 1888, fcndu-se vecernia obinuit n capela cu Sfintele Moate, din nebgare de seam a fost uitat aprins fclia din sfenicul de lemn de lng racl. Peste noapte, sfenicul a ars i fiind aproape de catafalc, s-a aprins acopermntul din stof ce-l acoperea. Fiind din lemn de brad, catafalcul pe care era aezat racla cu Sfintele Moate a ars tot, prefcndu-se ntr-o grmad de crbuni. Din cauza cldurii nimicitoare, argintul raclei s-a topit i s-a fcut numai crbuni iar capacul topindu-se i el, crbunii lui s-au lsat pe Sfintele Moate. ns Moatele Sfintei au rmas neatinse, dei nconjurate numai de foc i jar n curgerea unei nopi ntregi, cci focul a fost observat abia a doua zi, la ora 7 dimineaa, de ctre elevii colii Normale din Mnstirea Trei Ierarhi. Dndu-se alarma, au nceput a alerga cu toii din toate prile, cu spaim, la locul dezastrului; preoii bisericii, pompierii, poliia, administraia civil i bisericeasc, poporul de toate clasele i toi, dup cum povestete Episcopul Melhisidec, au fost uimii nu att de incendiul petrecut ct de minunata scpare a Sfintelor Moate care au rmas neatinse ctui de puin, dei n curgere de mai multe ore au stat pe o grmad de jratec i ntr-o atmosfer cu temperatura ridicat pn ntr-att nct s-a topit i sticla cu care erau acoperite portretele ctitoreti, ce erau aezate pe un perete al capelei. Dup aceast minune, moatele Cuvioasei, ridicate din mormanul de jar, au fost adpostite provizoriu n altarul paraclisului de la Mnstirea Sfinii Trei Ierarhi. Curnd au fost aezate ntr-o racl nou din lemn de chiparos mbrcat cu ferecturi din
Pagina 280

argint i strmutate n noua Catedral mitropolitan din Iai, care fusese sfinit cu aproape doi ani nainte, la 23 aprilie 1887. Aezate acolo pentru nchinarea credincioilor, moatele Cuvioasei au atras n permanen nenumrai cretini dreptmritori. Catedrala Sfintei Mitropolii a rmas ntotdeauna deschis, la ndemnul credincioilor, ca s poat intra la orice nevoie spre a se nchina Sfintelor Moate ale Cuvioasei, la care n toate zilele au venit i vin muli nchintori dar mai cu seam miercurea i vinerea, pentru a dobndi mai mult folos trupesc i sufletesc. Ziua de 14 octombrie, cnd este prznuit Sfnta Parascheva, este o zi de mare srbtoare n toat Romnia. Atunci, n curtea Mitropoliei nu mai poate ncpea mulimea de credincioi, venii din toate prile, nu numai din satele i oraele Moldovei ci i din toat ara i chiar de peste hotare, din Basarabia, Bucovina, Bulgaria, Iugoslavia, Grecia, etc. tiind c este protectoarea cereasc a romnilor din vremurile vechi i a tuturor cretinilor dreptmritori, credincioii vin spre a-i depune rugciunile lor la racla cu sfintele ei moate i a primi, prin mijlocirea Cuvioasei la tronul Dumnezeirii, alinarea necazurilor, vindecarea bolilor i izbvirea de nevoi. Nenumrate sunt minunile ce le rodete credina tare a celor ce nzuiesc cu evlavie i cu dragoste cretineasc la mijlocirea Sfintei Parascheva, naintea sfintelor ei Moate. Cci Cuvioasa nu contenete a face minuni acelora care cu credin alearg la ea. Ci neputincioi au evlavie la Sfintele ei Moate, alergnd cu credin, dobndesc vindecare. i la vreme de secet sau alt mare nevoie, fcnd rugciuni i ieind cu Sfintele ei Moate, cretinii nu se lipsesc de cererea lor. Cci i umbra Sfntului Apostol Petru, ajungndu-i pe cei bolnavi le ddea vindecare, iar prin tergarele i briele purtate de Sfntul Apostol Pavel puse peste bolnavi, ncetau durerile i duhurile cele rele ieeau, dup cum se spune n cartea sfnt Faptele Sfinilor Apostoli (cap. 19, 12). Tot asemenea i prin rmiele pmnteti ale sfinilor, prin oasele i trupurile
Pagina 281

lor neputrezite, care nc din viaa lor s-au fcut lcauri ale Duhului Sfnt, se fac minuni prin Puterea lui Dumnezeu, pentru folosul duhovnicesc i trupesc al oamenilor credincioi. Drept aceea, Biserica Ortodox cu dreptate cnt despre Cuvioasa Parascheva: Dobndirea dezmierdrii celei rvnitoare de cele pmnteti, nelepete trecnd-o cu vederea, te-ai ridicat ctre locaurile Dumnezeirii i izvor al tmduirilor ai lsat credincioilor preasfinit trupul tu, maic prea ludat a Moldovei, lauda cea cinstit i rugtoare. Cuvioas Maic Parascheva, nu nceta a ruga pe Hristos Dumnezeu pentru noi toi. i dup cum ne ndeamn pe noi Sfnta Biseric Ortodox: Pe Sfnta Parascheva, pild a nfrnrii i izvor nencetat al Moldovei, care izvorte belug de vindecri, cu cucernicie s-o cinstim. Amin.

Despre minunile svrite de Cuvioasa Parascheva au rmas multe scrieri cci nenumrate minuni i vindecri de boli s-au fcut credincioilor care au alergat cu rugciuni i lacrimi la moatele ei de-a lungul celor peste nou sute cincizeci de ani de cnd bunul Dumnezeu a preaslvit trupul ei i de trei sute cincizeci de ani de cnd ocrotete Moldova i ara noastr. Cea mai mare minune a Sfintei Parascheva este nsi preamrirea trupului ei cu darul neputrezirii, al vindecrii de boli i al izbvirii de multe nevoi i primejdii, dar pe care l-a primit din belug de la Dumnezeu, pe Care L-a iubit desvrit. Din cauza aceasta a fost luat ca protectoare de toate rile ortodoxe din Balcani. O alt mare minune, care a uimit Moldova i ara noastr, a fost izbvirea fr nici o vtmare a moatelor Sfintei din foc, nct au rmas ntregi i neatinse spre ntrirea
Pagina 282

credincioilor i uimirea tuturor, minune despre care am mai vorbit. Ca o mrturie a acestei mari minuni, se pstreaz pn astzi racla dogorit de foc, n care se aflau moatele Sfintei Parascheva. De asemeni, n timpul celor dou rzboaie mondiale, oraul Iai a fost protejat de bombardamente, iar Catedrala Mitropolitan, unde se pstreaz cinstitele moate ale Sfintei Parascheva, nu a fost atins de nici un obuz. Spun btrnii c ostaii vedeau noaptea, n timpul rzboiului, o femeie uria mbrcat n alb deasupra Iailor, ocrotindul de ocupaie i bombardamente. Aa ajut Preacuvioasa Parascheva patria ei adoptiv pentru credina poporului nostru ortodox bine-credincios! n timpul marii secete din vara anului 1947, cnd mureau oamenii i animalele de foame, s-au scos moatele Sfintei Parascheva n procesiune prin satele Moldovei. Credincioii le ateptau i le ntmpinau cu lacrimi de bucurie i cu fclii n mini. Apoi veneau nori de ploaie bogat i adpau pmntul nsetat. Drept mulumire, credincioii se rugau i nlau cte o troi cu icoana Sfintei Parascheva. Acestor mari minuni li se adaug i nenumratele minuni fcute numeroilor credincioi, dintre care vom aminti doar cteva, despre care se vorbete i n Patericul romnesc, pag. 77-84.

Spre sfritul secolului al 19-lea, soia preotului Gheorghe Late, din comuna Rdeni-Suceava, suferea la cap de o boal grea i de nevindecat. Alergnd la Sfnta Parascheva, s-a rugat cu lacrimi la moatele ei, cerndu-i ajutorul. Dup ce i s-a fcut Sfntul Maslu, s-a rentors acas. Noaptea i s-a artat n vis Sfnta Parascheva strlucind n haine albe i i-a spus: Nu mai plnge pentru c de acum te faci sntoas!. Cnd s-a sculat a doua zi vindecat, femeia nu mai tia cum s laude pe Dumnezeu i pe binefctoarea ei.

Pagina 283

n anul 1950, o student din Iai s-a mbolnvit de leucemie. mpreun cu prinii ei, au alergat la Sfnta Parascheva i cu multe lacrimi i-au cerut ajutor i sntate. Dup dou luni de rugciuni struitoare urmate de Sfntul Maslu, tnra s-a vindecat de aceast boal fr leac i i-a continuat studiile.

O femeie dintr-un sat de lng Iai, fiind greu bolnav, era propus pentru operaie. nchinndu-se la moatele cuvioasei Parascheva i citind cu lacrimi i credin acatistul ei ca s o scape de la operaie, cerndu-i ajutor i vindecare, mare i-a fost bucuria cnd medicii, n urma analizelor medicale pe care i le-au fcut, i-ai spus: Femeie, du-te acas pentru c nu mai ai nimic!.

n anul 1968, de hramul Cuvioasei Parascheva, o cretin din Iai pregtea conserve pentru iarn. La povaa btrnei ei mame: Fat, las conservele pe mine cci astzi este ziua Sfintei Parascheva!, fiica, mritat i cu copii, i-a rspuns iritat: Mam, n fiecare zi este cte un sfn, dar eu n-am timp s-i prznuiesc pe toi!. Dup o or i-a trimis copila n ora s-i cumpere ceva. Pe strad, fetia a fost lovit grav de o main i internat de urgen n spital. Alergnd a doua zi la Sfnta Parascheva, mama copilei i-a recunoscut pcatul i a cerut cu lacrimi iertare i salvarea fiicei ei accidentate. Dup trei zile, copila s-a ntors acas, sntoas.

Un inginer, bolnav de plmni, a fost internat n spital pentru operaie. Mama sa a mers atunci la moatele Cuvioasei Parascheva, cerndu-i cu credin sntate pentru fiul ei. Timp de dou sptmni, doctorii au tot amnat operaia. Apoi au observat c leziunile pulmonare s-au vindecat n chip miraculos. Atunci au zis bolnavului: Domnule
Pagina 284

inginer, ai scpat de operaie, ntoarcei-v sntos acas. Este cineva care se roag lui Dumnezeu pentru dumneavoastr!.

Unui copil de trei ani i jumtate i s-a oprit brusc graiul. Atunci mama a luat copilul n brae i a venit s cear ajutorul Sfintei Parascheva. Pe cnd se ruga ea cu lacrimi, deodat copilul a strigat: Mam, mam! Aici este Doamne, Doamne!. Mulumind din inim Prea Cuvioasei Parascheva, mama s-a ntors acas cu copilul sntos.

Doi soi din Iai nu aveau nelegere n cas. ntr-o sear, femeia disperat a prsit cminul. Zadarnic au cutat-o soul i fiica. Apoi copila s-a culcat, iar tatl ei a alergat la Sfnta Parascheva i s-a rugat cu lacrimi s-i ntoarc soia cu bine n familie. La oarecare timp dup ce a ajuns acas, s-a napoiat i soia. Avea chipul palid i nspimntat. Unde ai fost femeie? Ce i s-a ntmplat? a ntrebat-o soul. Diavolul mia dat n gnd s m sinucid. Parc mi pierdusem minile. M-am aezat pe linia trenului aproape de gara Nicolina. Dar chiar n clipa cnd se apropia trenul n mare vitez, fiica noastr, mbrcat n alb, a venit la mine, m-a apucat cu iueal i m-a aruncat de pe linie. Aa am scpat de moarte i de osnda iadului. Dup ce m-am ntrit puin, am mulumit lui Dumnezeu c m-a izbvit de acest cumplit pcat i m-am ntors acas. Femeie, n seara aceasta fiica noastr dormea, iar eu m rugam pentru tine. Aceea care te-a salvat a fost nsi Sfnta Parascheva! S-i mulumim ei, cci ea te-a scpat de aceast cumplit i dubl moarte, trupeasc i sufleteasc. De atunci este mult armonie i bucurie duhovniceasc n aceast familie cretin.

Mrturisesc prinii btrni, care au fost martori oculari, despre o minune

Pagina 285

petrecut la racla Sfintei Parascheva de la Iai, la 14 octombrie 1951. De hram, pe cnd oamenii ateptau la rnd s se nchine, au venit i dou cretine btrne din Focani. Vznd lume mult, au zis preotului de gard, care era chiar Arhimandritul Ilie Cleopa de la mnstirea Sihstria - Neam: Printe, d-ne voie s ne nchinm la Cuvioasa Parascheva, far s mai

stm la rnd, c suntem bolnave, i s-i punem sub cap aceast pern, pe care i-am adus-o de acas drept mulumire pentru ajutorul ce ni l-a dat! nchinai! n clipa aceea, preoii i credincioii au vzut un lucru cu totul sfnt i minunat. Cuvioasa i-a ridicat singur capul, iar dup ce femeile i-au pus perna adus i sau nchinat, Sfnta Parascheva i-a lsat iari capul pe pern. Dumnezeu s v binecuvinteze, a zis Printele Cleopa. Mergei i v

Cel mai mult alearg i cer ajutorul Sfintei maicii noastre Parascheva bolnavii, ranii, clugrii i studenii. Mai ales n lunile de examene, racla Cuvioasei este plin de cri, caiete de coal i pomelnice. Putem afirma c moatele cele mai iubite de credincioii din ara noastr i din afara rii sunt, fr ndoial, moatele Sfintei Parascheva, numit cea grabnic ajuttoare i mult folositoare. Sfnta Parascheva de la Iai se bucur n ar de un cult deosebit, mai mult dect toti ceilali sfini care au moate n Romnia. n fiecare zi la Catedrala Mitropolitan din Iai, de diminea pn seara trziu, se face un pelerinaj continuu, cu credincioi de toate vrstele i din toate locurile, venii la rugciune. n mod deosebit, n srbtori, n posturi, miercurea i mai ales n fiecare vineri, considerat ziua Cuvioasei Parascheva, vin muli credincioi i se nchin la racl cu credin, aducnd flori i daruri; unii vin i cu diferite obiecte de mbrcminte ale celor din familie, pe care le ating de racla Cuvioasei

Pagina 286

pentru a dobndi binecuvntare, ajutor i sntate. Dar, cea mai mare zi din tot anul, la Iai, este ziua de 14 octombrie, ziua de prznuire a Sfintei Parascheva, cnd are loc unul dintre cele mai mari pelerinaje ortodoxe din ara noastr, la care particip nchintori de la sate i orae, din toate colurile rii. n aceast zi are loc un adevrat pelerinaj bisericesc naional, care dureaz pn la trei zile. nc din ajun se scot n faa Catedralei moatele Sfintei Parascheva i timp de dou zile i dou nopi credincioii stau la rnd pentru nchinare. La sfritul pelerinajului, praznicul Cuvioasei se ncheie cu o procesiune n jurul Catedralei, avnd n frunte pe Mitropolitul Moldovei care, mpreun cu clericii i credincioii, cu lumnri n mini poart racla cu moatele sfintei, n sunetul clopotelor i a frumoaselor cntri bisericeti. Dup aceea se aaz moatele n biseric, la locul lor, se cnt paraclisul Sfintei Parascheva, apoi fiecare se ntoarce la ale sale cu bucuria marelui praznic n suflet i cu mngierea Duhului Sfnt n inim. Cu ale crei sfinte rugciuni, Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-ne pe noi. Amin!

Pagina 287

116. Printele Nicolae

Un preot dintr-un sat de munte, printele Nicolae, a fost ntrebat de duhovnicul su, un clugr n vrst: Printe, mi-ai spus c nu poi s pleci din satul tu. Ce te ine acolo, de nici

n mnstirea pe care-o doreti nu poi pleca? Rdcinile, printe! Rdcina mea, puternic i dureroas, e un mormnt,

al fiului meu! Ai vzut oare, printe, cum mor copacii cnd i despari de rdcin? Mult vreme am dorit s plec, dar a voit Dumnezeu s prind rdcin, ca s rodesc. E dureros, dar m mngi tiind c pom i rdcin, dup fgduina Mntuitorului, vor sta n rai, dac pomul aduce rod. M strduiesc s mbrac n roade crengile mele ostenite. Aa vorbeau, ucenic i duhovnic, ntr-o sear. ntr-adevr roade dulci aduce acest pom! Dulci pentru cei ce i-au mncat pinea, au fost mngiai, au fost adpostii. Dar, ca orice pom roditor, i nc cu poame dulci, pomul acesta a fost btut cu vergile. n crengile cele bogate s-a aruncat cu bulgri. Copacul a fremtat i, cu fiecare rod druit sau smuls, i-a ridicat tot mai sus, spre cer, crengile blagoslovite, nlndu-i nentrerupt tainica rugciune ctre Dumnezeu.

Nimic nu sunt. Un strop de tin n care-ai pus un bob de gru. Un ciob n care-aprinzi lumin. Un vas din care scoi un ru. Vorbete-mi, Doamne, cci sunt rob i robul Tu ascult.
Pagina 288

Mai toarn-mi iar ulei n ciob, Mai d-mi din grul Tu un bob i dragoste mai mult!

117. nger bun i nger ru

(Din Pstorul lui Herma, scriere din primul veac al cretinismului, pe la anii 90-100 dup Hristos). Dragi copii, n toat viaa noastr, de la natere i pn la mormnt, fiecare om este nsoit de doi ngeri: unul bun i altul ru. Doamne, cum s deosebesc eu lucrrile lor, cci amndoi ngerii locuiesc

mpreun cu mine? Ascult fiule i nelege! ngerul bun este ginga, ruinos, blnd i linitit.

Cnd se adreseaz acesta inimii tale, ndat i vorbete despre dreptate, despre curie, despre sfinenie, despre cumptare, despre orice fapt bun i despre orice virtute vrednic de laud. Cnd toate acestea le simi n inima ta, s pricepi atunci c ngerul cel bun al dreptii este cu tine. S ai ncredere n el i s te supui ndemnurilor lui! Iat acum i faptele ngerului rutii. Mai nti de toate este iute la mnie, suprcios, fr ruine i fr chibzuial. Faptele lui sunt rele i vatm pe slujitorii lui Dumnezeu. Cnd se suie acesta n inima ta, cunoate-l din faptele lui. Astfel, cnd te cuprinde mnia sau suprarea, s tii c el este n tine. Apoi l vei simi c-a intrat n inima ta, cnd i vine pofta de afaceri multe, de mbelugare n mncri i buturi, de beii, de

Pagina 289

felurite desftri i lucruri, care nu sunt numaidect necesare, de asemenea pofta dup femei, lcomia, multa ngmfare, mndria deart, s iei lucrul altuia i toate cele asemenea cu acestea. Cnd simi astfel de ndemnuri n inima ta, s tii c ngerul rutii este n tine. Tu, ns, cunoscnd de acum sfaturile lui, fugi de el i nu-i da ascultare, cci faptele lui sunt rele i aduc multe necazuri slujitorilor lui Dumnezeu. Iat, ai acum naintea ochilor ti i lucrrile celui bun i ndemnurile celui ru. nelege-le bine i ascult de ngerul dreptii; iar de ngerul rutii fugi, deoarece nvtura lui este rea pentru orice fapt. Dac gndurile ngerului ru bat la ua inimii unui om iar mintea nu le respinge strignd la Dumnezeu Iisus Hristos, ci le accept, omul acela este deja nclinat spre a face pcatul, ateptnd doar prilejul potrivit. Vezi, deci, c este foarte bine s urmezi ngerului dreptii iar de ngerul rutii s te fereti ca de foc. Aceasta i arat ct este de bine s ai credin tare i s urmezi ntotdeauna numai sfaturile i ndemnurile ngerului dreptii i, ndeplinindu-le, s trieti n pace cu Dumnezeu. Nu uita toat viaa ta c poveele ngerului ru sunt viclene i pline de rutate, deci s nu le asculi vreodat.

Una am cerut de la Domnul, aceasta voi cuta: ca s locuiesc n casa Domnului n toate zilele vieii mele, ca s vd frumuseea Domnului, i s cercetez Biserica cea sfnt a Lui. C Domnul m-a ascuns n cortul Su n ziua rutilor mele; acoperitu-m-a ntru ascunsul cortului Su. Pe piatr m-a nlat: i acum, iat, a nlat capul meu peste vrjmaii mei. nconjurat-am i am jertfit n cortul Lui jertf de laud i de strigare: glsui-voi i voi cnta Domnului. Auzi, Doamne, glasul meu, cu care am strigat: miluiete-m i m ascult. ie a zis inima mea: pe Domnul voi cuta: cutat-a pe Tine faa mea, faa Ta, Doamne, voi cuta.

Pagina 290

S nu-i ntorci faa Ta de la mine, i s nu Te abai ntru mnie de la robul Tu. Ajutorul meu fii, s nu m lepezi pe mine i s nu m lai, Dumnezeule, Mntuitorul meu.

(Psalmul 26 al lui David 7-12, 15)

118. Amin i Aliluia

Un clugr scrisese, pe peretele dinspre rsrit al chiliei sale, urmtoarele cuvinte: Amin i Aleluia. Un om, mergnd pentru sfat la acest clugr i vznd cele dou cuvinte, l ntreb: - Ce nseamn aceste cuvinte, printe, i de ce le-ai scris pe perete? Dumnezeu. Cum pe faa pelerinului nc se citea uimirea, clugrul adug: Cnd spunem amin, ne predm voii lui Dumnezeu, cci zicem cu amin: Fiule, aceste dou cuvinte cuprind ntre ele toat taina fericirii. Amin

nseamn aa s fie, iar aleluia nseamn mulumesc ie, Doamne sau slav lui

aa s fie, Doamne, dup cum voieti Tu!. Cnd spunem aleluia, zicem de fapt: slav ie, Doamne, pentru tot ce-mi dai!. Prin acceptarea tuturor lucrurilor ce ni le trimite Dumnezeu, ne artm smerenia i ascultarea, iar n mulumirea pentru toate cele ngduite
Pagina 291

de Dumnezeu, spre bucurie sau ntristare, ne artm ncrederea n Creatorul nostru. Aici este secretul mntuirii, n ascultarea desvrit fa de Dumnezeu, prin preotul duhovnic, i n supunerea voinei noastre, cu mulumire, la voia i mila Lui.

119. Cinstete pe tatl tu i i va fi bine ie

Odat, cnd ntr-o ar intrase un duh de rutate i neascultare, nct prinii nu mai erau respectai i nici ascultai de copiii lor, au nceput tinerii s-i omoare pe btrni, adic pe prinii ce i crescuser, spunnd c nu mai pltesc pinea ce o mnnc, adic cei btrni nu mai pot munci i deci sunt o povar celor tineri. Legea acelei ri cerea aceasta tinerilor, i ei, n ticloia lor, o respectau ntocmai. Dar un tnr, cu fric de Dumnezeu, ce-i iubea mult tatl, fiindu-i mil de btrn i fric de Dumnezeu, n-a putut s-l alunge sau s-l ucid, ci l-a ascuns n beci i acolo l hrnea. Tnrul, pe nume Toader, i conducea gospodria cu sfatul tatlui su i astfel toate treburile i mergeau n plin, iar Dumnezeu l binecuvnta pentru buntatea i curia lui sufleteasc. ntr-o primvar, tatl i-a spus lui Toader s nu are dealurile, cci va fi secet, iar Toader l-a ascultat, arnd i semnnd numai pe es. i, ntr-adevr, mult recolt a avut. Anul urmtor, i-a spus s are dealurile, cci vor fi ploi multe, i aa a fost. Peste civa ani a venit o secet ngrozitoare, care a inut att de mult nct oamenii nu aveau nici mcar cteva semine de semnat. Atunci, btrnul i-a spus lui Toader:
Pagina 292

Spune, fiule, oamenilor, s are drumurile i atunci smna ce s-a scuturat

din car pe drum, anul trecut, va ncoli sub brazd. Fcnd aa, oamenii au avut o recolt bun, prinznd iar smna grnelor. Atunci, vznd oamenii buna chivernisire a acelui tnr i sfaturile lui nelepte, au zis unii ctre alii: - De bun seam c acesta l are nc pe tatl su! Cnd l-au ntrebat, Toader a mrturisit tot adevrul. Atunci, recunoscndu-i vinovia, toi au plns dup prinii pe care i omorser sau i alungaser de acas, spunnd ndurerai: pcatul nostru. nc este mic pedeapsa pe care am primit-o de la Dumnezeu pentru

Btrnii-ntotdeauna eu i-am asemnat Copacilor ce-au desfrunzit n toamn, Cnd roadele-s culese i frunzele-au picat i crengile stau albe, c vremea le mbrac, Cu brumele de toamn, Omt i promoroac. O, voi btrni de aur, comori de-nelepciune, Ce-ai strns o via-ntreag attea amintiri, Cu sufletu-n genunchi v fac nchinciune i-n cinstea vieii voastre v-aduc i v nchin, Un bra de trandafiri legat cu flori de crin!... (Vasile Militaru)
Pagina 293

120. CELE 14 PEDEPSE

date de Dumnezeu prinilor care nu-i cresc copiii n frica i certarea Domnului

(Preot Arhimandrit Cleopa Ilie)

- Ai auzit n dumnezeiasca Scriptur c Dumnezeu poruncete n Legea

Veche: s nu trecem cu vederea dobitoacele vrjmailor notri, cnd acelea vor ptimi greu (Ieirea 23, 4-5). Deci, prima pedeaps pe care o d Dumnezeu prinilor care nu se ngrijesc de creterea copiilor n frica i certarea Domnului este pentru aceast adnc nepsare a lor care este mai mare dect fa de dobitoacele suferinde ale vrjmailor. Cci nevrnd ei a se ngriji de creterea copiilor lor dup voia Domnului, prin aceasta ei i au pe copiii lor mai ru dect pe dobitoacele vrjmailor lor. 2 - Mntuitorul nostru, Iisus Hristos, ne poruncete, s i iubim pe

vrjmaii notri (Matei 5, 44). Deci, a doua pedeaps a lui Dumnezeu vine asupra prinilor, de nu-i vor crete fiii lor n frica i certarea Domnului, fiindc ei prin aceast negrij i au pe copiii lor mai ru dect pe vrjmai, lipsindu-i de iubirea pe care le-o datoreaz. Apoi, judecai i dumneavoastr, ct urgie a lui Dumnezeu va veni peste acei prini care nu-i iubesc copiii lor dup porunca lui Dumnezeu, i-i las pe ei s lucreze orice rutate, spre a moteni focul gheenei? 3 - Iari, este porunc n Sfnta Scriptur s nu i defimm pe cei strini

(Ieirea 23, 9). Deci, a treia pedeaps a lui Dumnezeu vine asupra prinilor, de nu se vor ngriji de creterea fiilor lor n frica lui Dumnezeu, deoarece, prin aceast nepurtare de grij, ei se arat fa de fiii lor mai cu nepsare dect fa de un oarecare om strin, pe
Pagina 294

care este dator s nu-l defaime i nici s nu-l treac cu vederea; 4 - Iari auzim pe marele Apostol Pavel care zice: c de nu se ngrijete

cineva de cei ai casei lui, unul ca acela s-a lepdat de credin i este mai ru dect un necredincios (1 Timotei 5, 8); Deci, a patra pedeaps a lui Dumnezeum care vine asupra prinilorm este deoarece prin aceast nepsare fa de casnicii lor, ei sunt mai ri dect necredincioii; 5 - A cincea pedeaps, ce o vor lua de la Dumnezeu prinii care nu se

ngrijesc de buna vieuire a copiilor lor, va fi pentru c prin aceast nengrijire, ei nu necinstesc numai trupurile lor, ci chiar i sufletele lor, care sunt nepreuite naintea Domnului, dup mrturia cuvntului care zice: Ce va da omul n schimb pentru sufletul su! (Matei 16, 26). Deci, chiar dac ar avea cineva numai un fiu i, prin nepurtarea de grij a prinilor, acesta (copilul) i va pierde sufletul, apoi ce rspuns vor da prinii n faa Dreptului Judector? 6 - A asea pedeaps pe care o vor lua aceti prini este pentru c ei -

datorit lipsei lor de grij - nu numai pe casnicii lor i defaim, ci i pe nii copiii lor, care le sunt mult mai apropiai dect casnicii lor (Evrei 12); 7 - A aptea pedeaps a lui Dumnezeu va veni peste prinii indifereni,

deoarece ei nu numai c nu poart de grij de fiii lor spre a-i crete n frica Domnului, ci chiar i pe alii pe care ar putea s-i ajute spre acest lucru nu i ajut, ci i ndeamn la nepsare fa de Dumnezeu. 8 - A opta pedeaps a lui Dumnezeu asupra prinilor vine pentru c ei nu

numai c nu se ngrijesc s caute povuitor i dascl pentru fiii lor, ci chiar i pornirea cea bun a copiilor lor o opresc i sub orice form se silesc s pun piedici obiceiurilor lor cele bune, de a merge la biseric, la mnstire, la clugrie, sau de a vieui n lume cu mare fric de Dumnezeu.

Pagina 295

- A noua pedeaps de la Dumnezeu vine asupra prinilor deoarece ei nu

numai c i opresc pe fiii lor de la fapta bun, ci chiar se lupt pe toate cile spre a-i pedepsi i a nu-i lsa s lucreze cele bune i plcute lui Dumnezeu. Dac Sfnta Scriptur zice : Nu necji pe slug, cu ct mai mare pedeaps vor lua aceti prini, pentru aceast rutate a lor?! 10 - A zecea pedeaps, pe care o vor lua prinii care nu se vor ngriji de

creterea fiilor lor n frica Domnului, va fi deoarece pcatul lor nu este mai mare numai cu firea, ci i cu vremea; fiindc mult mai grea i mai mare este osnda celor ce greesc acum n Legea Darului, dect asupra celor ce greeau n Legea Veche, deoarece Legea Darului are nvturi mult mai desvrite dect Legea Veche, care a fost numai ca o umbr a Evangheliei (Evrei 10, 1, 26-27). 11 - A unsprezecea pedeaps a lui Dumnezeu va veni asupra prinilor care

nu-i cresc fiii n frica i certarea Domnului, fiindc n Legea Darului, nsi nunta, prin care vin copiii n lume, s-a nvrednicit de la Dumnezeu de mai mare cinste, suindu-se la treapta de Tain a lui Dumnezeu, prin prima minune care s-a fcut de Mntuitorul Iisus Hristos la Cana Galileii (Ioan 2, 1-10). 12 - A dousprezecea pedeaps care vine asupra prinilor care nu i-au

crescut copiii n frica lui Dumnezeu este ntristarea i scrba pe care o vor avea din cauza fiilor lor cei ru crescui (Isaia 30, 8-13). Copiii ri fac viaa amar prinilor i viaa amar e mai rea dect moartea (Isaia 30, 17). Un fecior nebun este nenorocirea tatlui su (Pildele lui Solomon 19, 13; 23, 13). Varga i nuiaua dau nelepciunea, iar copilul lsat de capul lui va aduce mare scrb i ruine prinilor si (Cartea nelepciunii lui Isus, fiul lui Sirah [Ecclesiasticul] 30, 1, 2, 7-13). 13 - A treisprezecea pedeaps a prinilor acestora este c vor fi prigonii de

fiii lor la btrnee, aa cum a fost prigonit David proorocul de fiul su, Avesalom (2 Regi, capitolul 15), deoarece nu l-a pedepsit la timp, atunci cnd l-a ucis pe fratele su, Amon,
Pagina 296

fiindc l iubea pe el mai mult dect trebuie. 14 - A patrusprezecea pedeaps, care vine asupra prinilor care nu i-au

crescut fiii n frica i certarea Domnului, este aceea c ei vor muri cu mori jalnice, de scrbe i de veti rele, din partea fiilor lor i se vor duce n munca cea venic, dup cum s-a ntmplat i cu Eli preotul, care a murit de nprasn auzind de moartea fiilor si, celor ri i nelegiuii (1 Regi 4).

Acestea toate se ntmpl atunci cnd nici prinii i nici copiii nu au frica lui Dumnezeu. Dup dumnezeietii prini, nelepciunea are dou capete: la un capt este frica de Dumnezeu, iar la cellalt dragostea Lui. Dumnezeiescul prooroc David, zice c: frica Domnului este nceputul nelepciunii; iar fiul su, Solomon, o numete pe ea coala nelepciunii. Isus Sirah, artnd c frica Domnului este mai presus dect toate faptele bune, zice: Frica Domnului mai presus de toate a covrit. Cu frica Domnului se abate tot omul de la ru. Cu aceast fric i proorocul David pururea se mpodobea spre a nu grei; de aceea i zice: De-a pururea vedeam pe Domnul naintea mea, ca s nu greesc. Apoi Sfntul Isaac Sirul, zice: Frica Domnului, nceput i temelie este la toat fapta bun. Iar Sfntul Ioan Scraru ne sftuiete zicnd: S ne temem de Dumnezeu mcar cum ne temem de o fiar. Marele Vasile i Sfntul Dorotei i alii dintre Sfinii Prini au artat c sunt dou frici de Dumnezeu: prima este a celor nceptori, care nu fac binele pentru Dumnezeu, ci pentru c se tem de muncile viitoare; iar a doua este frica Domnului cea curat, care rmne n veacul veacului; aceasta se nate din dragostea pentru Dumnezeu i este o fric fiiasc, nu de rob sau de slug, ci cu aceast fric se tem de Dumnezeu toi cei ce l iubesc pe El foarte (adic i-e fric s nu-l ntristezi pe Dumnezeu cu vreun pcat).

Pagina 297

Despre aceasta zice psalmistul: Temei-v de Domnul toi sfinii Lui (Psalmul 33, 9). Cu aceast fric, nscut din dragostea de Dumnezeu, este mbrcat marele Antonie, cnd zice: Eu nu m mai tem de Dumnezeu, fiindc l iubesc pe El. Aceasta este dragostea aceea care scoate frica afar, despre care zice dumnezeiescul Evanghelist Ioan n epistola sa cea soborniceasc: Dar s se tie c nu poate cineva s ctige frica cea desvrit, de nu o va ctiga mai nainte pe cea dinti. Aadar nceputul nelepciunii este frica de Dumnezeu, iar desvrita i curata fric este cea care se nate din dragostea de Dumnezeu. Deci frica cea deplin i desvrit a sfinilor, cu care ei se tem de Dumnezeu, are nainte-mergtoare frica cea de nou nceptor, care se mai numete i nceptoare. Amin!

Lipete-mi, Doamne, inima de Tine, Mai mult ca floarea venic pe stnci. S uit de ani, de lume i de mine, Privind adnc n ochii Ti adnci.

Pagina 298

121. Episcopul milostiv

Un episcop din Biserica Antiohiei era foarte smerit i milostiv. Toat averea ce o primise de la prini, precum i darurile de bani, le-a mprit sracilor. Era cu desvrire milostiv i nimeni, niciodat, n-a rmas nemiluit, dac a cerut milostenie acestui slujitor al lui Dumnezeu. Cum se uita cu totul pe sine, ajunsese ca s poarte mereu aceeai hain, ponosit i veche. Cnd cei din jur i cereau s-i cumpere o hain nou, el se lepda, spunnd: Ce-mi trebuie mie hain nou? Asta pe care o am e destul de bun. S

vedem mai bine de sraci! ntr-o zi, un ucenic, credincios episcopului, a venit la dnsul i i-a zis: Printe, se afl aici, aproape, un mare boier, czut n srcie, care nu mai

are cu ce se mbrca. Ne-am gndit c ar fi bine s-i cumprm nite haine. i el, milostiv fiind, a mbrcat pe ali lipsii. Putem oare, s-l lsm acum? Episcopul a dat n grab banii necesari, dndu-i binecuvntare ucenicului s cumpere repede hainele i s-l miluiasc pe acel om. Cnd, a doua zi episcopul, a gsit n odaia lui un rnd de haine noi, i-a chemat ucenicul i l-a ntreb: - Ce-i cu hainele acestea n camera mea? - Printe, sunt hainele pentru boierul cel mare, czut n lips. i care-i acela? Chemai-l sau ducei-i-le repejor! El nu are cu ce se

mbrca iar hainele stau aici. Vai mie, ce voi rspunde naintea Mntuitorului? - Printe, Sfinia Voastr suntei acel boier. Acesta a fost singurul mod prin care ucenicul cel iubitor a reuit s-l fac pe
Pagina 299

episcop s-i cumpere haine noi. Dar nu a trecut mult i le-a dat i pe acelea de poman.

122. Pentru noi lucreaz Dumnezeu

- Mi vecine, las astzi sapa, c-i Sfnta Duminic! Bdie Ioane, nu vezi ct am de munc? Toat sptmna am lucrat i dac

n-am terminat, lucrez i azi. Vrei s mi se strice ogorul? Nu tiu cum faci dumneata, de le isprveti pe toate. Eu lucrez 6 zile pe sptmn iar duminica merg la biseric i apoi m

odihnesc, ca atunci s lucreze i Dumnezeu pentru mine. Tu spui c i se stric ogorul, dac nu-l lucrezi fie i duminica; eu i spun ns c tocmai din cauza asta i se poate strica. Tu lucrezi ndjduind c din asta vei avea belug, iar Dumnezeu, pentru c tu calci aceast sfnt zi, ngduie cnd nici nu te atepi s vin asupra semnturilor lcuste i psri strictoare, secet care usuc, ploi care neac, molime n animale, vnturi i furtuni pe pduri, cutremure asupra caselor i boli pentru om. Cnd gndeti c ai mai mare belug, atunci pierzi totul, pentru c ai ndjduit n tine i n munca ta, nu n mila lui Dumnezeu. Omul cu fric de Dumnezeu are grij de ogorul i de turma lui 6 zile iar Dumnezeu, pentru c omul ine ziua nvierii Sale i-I respect porunca, are grij de ele tot timpul i binecuvinteaz cu belug toat avuia lui, pe care tot El i-a dat-o, nct mereu este mulumit.

Pagina 300

123. Sfntul Antim Ivireanul

n trecutul neamului nostru au aprut, din cnd n cnd, - aa cum apare cte un luceafr pe bolta cereasc - oameni care, prin virtui deosebite, s-au ridicat cu mult deasupra semenilor si. Faptele unor astfel de oameni au fost aa de frumoase i cu rsunete att de mari nct i astzi, ca i n trecut, merit s fie cunoscute i urmate. Antim era de felul lui din Iviria, adic din Georgia, de aceea i s-a zis Ivireanu. Cu toate c era strin de neamul nostru, n scurt timp a devenit mai bun dect cei mai buni romni. La el nu tiai ce s admiri mai nti: evlavia cu adevrat cretineasc, sufletul lui milos i bun, talentele lui de pictor, tipograf i sculptor sau patriotismul lui dus pn la culme i iubirea pentru tot ce era romnesc. Se ostenea, mai ales, pentru educaia i nvtura preoilor i a tineretului. i mai presus de toate acestea gsim la Antim Ivireanu nsuirea cea mai de pre, ce se ntlnete rar de tot: jertfa de sine nsui. Pentru meritele sale, artate mai sus, el a fost ales Mitropolit al Munteniei n timpul domniei lui Constantin Brncoveanu. Dup ce Brncoveanu a suferit chinuri grozave i moarte muceniceasc, au fost trimii domni fanarioi n Principatele noastre. Primul venit n Muntenia i cel mai crud dintre toi a fost Nicolae Mavrocordat. Acesta, auzind c Mitropolitul Antim ar fi luptat din rsputeri pentru nlturarea domnilor de neam strin, a poruncit de l-a prins, i-a ras barba, l-a mbrcat n haine proaste, i-a pus un fes turcesc pe cap i apoi, escortat de turci, l-a trimis n exil la Muntele Sinai. Pe drum, ns, turcii l-au vrt ntr-un sac pe care l-au legat la gur i apoi l-au aruncat n Dunre. Aa s-a sfrit acel om frumos la chip, la minte i la suflet, a crui via a fost lumin, vrednicie i talent. Ca scriitor, Antim Ivireanu a scris: Didahii sau Cazanii ce se citesc n biserici la sfritul slujbei; a tradus n versuri Psaltirea proorocului i mpratului David la 1649, a
Pagina 301

tradus n romnete Noul Testament, a scris nvturi cretineti: Floarea Darurilor, Cuvnt despre patima Domnului, apoi a tiprit Carte sau lumin pentru puinii cititori ai Romniei din vremea aceea. Pentru preoi a tiprit: nvtura bisericeasc n 1704; Capete de porunc, Antologhionul n 1705, Molitfelnicul, Octoihul, Liturghia, Ceaslovul i multe alte cri folositoare la slujbele bisericeti. n arta tipografiei, Antim a fost ajutat de elevii si Gheorghe Radovici i ieromonahul Filotei Sfetegoreul. Antim era i foarte bun predicator, nct nu numai cu scrisul a adus nemsurate foloase neamului nostru, dar i cu vorbirea. Iat ce scrie marele nostru prozator, Alexandru Odobescu, despre Antim Ivireanu: . De cte ori va voi cineva s deschid cartea istoriei literare a neamului nostru, numele lui Antim Ivireanu l va gsi scris n locul cel mai de onoare. Istoria propirii noastre l va ncununa n veci cu laude, care se cuvin tuturor celor care tiu s lupte cu toate puterile lor pentru luminarea poporului. Dar nu numai neamul nostru datoreaz recunotin acestui mare om ci i strinii, frai de credin. Astfel, n timpul lui Antim, grecii fiind sub tirania turceasc nu mai aveau voie s-i tipreasc nici un fel de cri de credin, de aceea Brncoveanu, ndemnat de Antim, a poruncit s se tipreasc i cri greceti la noi, care apoi au fost trimise n Grecia i n alte ri din Rsrit, unde era cunoscut limba greac. Pe lng meritele nirate aici, Antim a fost i un bun administrator al averilor bisericeti i un ndrumtor al preoilor. El a obligat preoii s nu in crciumi, s nu depun jurminte prin diverse judeci, s nvee dogmele bisericeti, s se fereasc de patima beiei, de certuri i de orice alte lucruri care ar njosi pe un slujitor al altarului. Pe la anul 1710, Mitropolitul Antim a terminat construirea i nfrumusearea mnstirii Antim din Bucureti care-i poart numele i astzi. n anul 1712 a nceput

Pagina 302

zidirea unei alte mnstiri, aceea a Tuturor Sfinilor sau Biserica Sfinilor, care de asemeni este n capital (Calea Moilor, strada Toamnei nr 92). Att Mnstirea Antim ct i Biserica Sfinilor au avut zugrvit pe partea de afar a pereilor diferii sfini sau chiar i oameni nelepi, care ineau n mini cte un rulou cu o nvtur moral sau o profeie din Sfnta Scriptur. Tot n modul acesta a fost zugrvit i paraclisul Episcopiei din Rmnic nc de cnd era el episcop al acestei eparhii. Pe lng toate bisericile construite de Antim, el a ornduit diferite instituii de binefacere: coli pentru copii, aziluri de btrni, loc pentru ngroparea strinilor i sracilor, etc. Acestea sunt faptele svrite de Mitropolitul Antim Ivireanu, fapte care strlucesc prin valoarea lor i care au rmas ca o piatr unghiular la temelia culturii romneti.

(Prelucrare dup D. Teleor)

Sfaturi bune

Dac ai de gnd mereu s-i ndoieti spinarea, vei fi faimosul cocoat ce vede doar crarea. Dac n via eti amic i blnd cu linguirea, s nu te miri dac observi c i se schimb firea. Nici critica nu-i sfetnic bun sau vorbele de ocar, prietenii i deprtezi cu gura-i ca o moar. Supune-te lui Dumnezeu n rug nencetat, ca roua Duhului cel Sfnt s-i spele inimaPagina 303

ntinat. (Ana Ruse)

124. Dumnezeu e pretutindeni

Cnd ciuma bntuia n Constantinopol, unul din marii bogtai ai cetii ce nu mai avea timp i pentru biseric, speriat de ntinderea molimei, s-a hotrt s prseasc n grab cetatea. El avea ns un servitor credincios lui, un btrn nelept i cu mare fric de Dumnezeu, care l crescuse nc de cnd era mic, i obinuia s-i spun adevrul n fa, fr team de pedeaps. Acum, vznd c stpnul s-a hotrt s plece din ora ca s nu se mbolnveasc de cium, i spuse: Bnuiesc, stpne, c Dumnezeu Se afl acum numai la ar nu i n ora,

de vreme ce ai hotrt s mergi acolo ca s scapi de cium. Trezit parc dintr-o orbire, bogatul se uit uimit la sluga sa, nelegnd temeinicia acestei mustrri. ntr-adevr, zise el, zilele noastre sunt n minile lui Dumnezeu i moartea

alearg mai repede dect cei mai iui cai. M voi ruga lui Dumnezeu pentru sntatea casei mele i m voi liniti. Alt dat, acelai om bogat a primit nsrcinare de la mprat s mearg ntr-o cetate aflat la marginea mpriei, n care se pornise o rzmeri. Ce voi face, oare? E atta de departe acea cetate i drumul att de greu!
Pagina 304

Tlharii m pot ucide i apoi, chiar de ajung acolo, eu nu le cunosc limba i ei pot unelti mpotriva mea. Era att de amrt c nu putea nici mnca, nici dormi i se prea c st n umbra morii, atta tristee i dezndejde se vedea pe chipul lui. Stpne, zise servitorul cel credincios, oare Dumnezeu este numai n

cetatea noastr? Oare, nu tot pmntul este n mna Lui, a Celui ce tie i numrul perilor din capul nostru? Crezi c Dumnezeu nu tie c pleci? Fii linitit stpne, tot pe pmntul lui Dumnezeu vei merge! Mai bine treci pe la biseric i las-te n mna Domnului. Omul i lumin faa de zmbet i, cu ochii umezi, rspunse slugii: Frate i printe te numesc pe tine de acum, care prin credina ta ai nscut

acum n mine linitea i bucuria. Cu pace voi pleca i cu pace m voi ntoarce, ndjduind n ajutorul Maicii Domnului i n buntatea lui Dumnezeu, n mna Cruia m ncredinez pe deplin de astzi nainte. La ntoarcere, bucuros c a rezolvat sarcinile primite de la mprat, omul zise: ntr-adevr, mila lui Dumnezeu a fost cu mine, iar ajutorul Maicii

Domnului nu m-a prsit vreodat. i din acel moment era nelipsit de la Sfnta Biseric.

Pagina 305

125. Sfntul mucenic Alexandru Crbunarul

Pe vremea cnd peste prile Pontului era mai mare Filip, n veacul al treilea dup naterea Mntuitorului nostru Iisus Hristos, credincioii din Comane, din rnduiala lui Dumnezeu, au rmas fr episcop. i, hotrnd s-i aleag alt pstor sufletesc, au trimis rspuns Sfntului Grigorie, fctorul de minuni, care tria n Neocesareia Pontului, s vin n mijlocul lor s le pun episcop. Grbindu-se sfntul s ndeplineasc dorina credincioilor, a venit n cetatea Comane i, aici, a rnduit adunare mare i sfat. n acel sobor s-au ridicat brbai cu vaz i cu dragoste de Biseric, care spunndu-i prerea au artat cum s-ar cuveni s fie pstorul lor. Ar trebui s fie, ziceau unii, un om cu vaz, care s se bucure de cinste, un om din neam ales, pe care toi s-l cunoasc i ctre care toi s se plece. Alii artau c pstorul lor s-ar cuveni s aib, pe lng alte daruri, i bogie, ca s poat alina pe srmani i s mpodobeasc biserica. Iar alii cereau ca episcopul lor s fie cu statur aleas, cinstit la chip i s cuvnteze frumos. i toi vorbeau cu ptrundere; iar sfntul Grigorie, eznd n scaunul lui, i asculta - i-i vedea i pe cei bogai, i pe cei de bun neam, i pe cei cu darul cuvntului, i-i cntrea n inima sa, stnd gnditor. De la o vreme, unul dintre cetenii cei mai cu vaz, vzndu-l c nu se hotrte, a grit: Prea cinstite printe, noi socotim c ai n acest sobor destui brbai dintre

care s poi alege. mpodobit. Atunci, te rugm s nu ntrzii i s alegi pe cel vrednic de cinstea ntr-adevr, a rspuns sfntul, biserica de la Comane o vd frumos

Pagina 306

arhieriei. l voi alege, a rspuns Grigorie, atept ns un semn de la Cel ce toate le

vede i toate le tie. Este scris n crile Legii Vechi, cnd Dumnezeu a ales pe David s pstoreasc n Israel, c Iesse a adus lui Samuel proorocul, pe Eliav fiul su cel mai mare, i proorocul a ntrebat pe Domnul: Acesta este? - iar Domnul a rspuns: S nu caui la faa lui, nici la mrimea lui (...), c nu cum vede omul vede Dumnezeu, c omul vede n fa iar Dumnezeu vede n inim. Aa ni se cade i nou, a urmat a gri Sfntul Grigorie, s nu cutm la cele din afar pentru a alege pstor acestei ceti, ci s ateptm pe cel gtit de Dumnezeu. Cci lucrul omenesc este s caute la fa, pe cnd Dumnezeu caut la inim. Iar pe omul cel dinuntru numai Domnul l cunoate. Atunci, din nou credincioii au nceput a-i nfia pe cei mai vrednici, iar Grigorie, fctorul de minuni, tcea. De la o vreme, s-a iscat tulburare i crtire n sobor. Cineva s-a ridicat i a strigat rznd: Dac la alegerea episcopului nostru, nu trebuie s inem seama de cele

vzute, i dac cinstea, averea, neamul i portul sunt lucruri nevrednice, atunci s punem episcop pe Alexandru Crbunarul! Toat adunarea a pornit a rde n hohote la aceste cuvinte. Atunci Sfntul Grigorie a nlat fruntea, simind c pomenirea acestui nume a fost un semn. i a vorbit: O, fraii mei, v vd prea veseli auzind numele acesta. Spunei-mi i mie

cine este omul cruia i zicei Crbunarul, ca s m veselesc i eu. Cuvntul arat cine-i, a rspuns cel ce-i pomenise numele. Dac vrei s-l

vezi, cinstite printe, i-l putem nfia. l avem n slujb: ne pzete caii. E de minune cum asemenea miei pot s-i mai trie viaa pe lume. Doresc s-l vd... a rspuns Sfntul Grigorie; iar cei de fa se priveau unul

pe altul. i tot soborul pru i mai fericit, ca la o petrecere aleas.


Pagina 307

Unul dintre ceteni s-a ndeprtat i n curnd a adus pe acela despre care era vorba i l-a mpins ctre scaunul Sfntului Grigorie. Iar soborul fcnd roata n jur, rdea i fremta. Ridicnd ochii Sfntul Grigorie, vzu un crbunar cu haine numai zdrene i petice, cu obrazul nins de pulberea tciunilor. Prea un harap: cel mai srac i mai murdar din ci vzuse. Era omul de care se ineau, cu larm i rs, copiii pe uliele cetii, cnd cobora de la pdure cu sarcinile de mangal ncrcate pe asin. Era un om linitit i blnd, care trecea tcut prin mbulzeala cetii i tcut se ntorcea n umbra singurtii lui. Pe cnd soborul se veselea, el ridic fruntea i privi adnc, cu blndee i cu linite pe Sfntul Grigorie. i fctorul de minuni l ainti lung. Adunarea, vzndu-l c nici mcar nu zmbete, a tcut. i a ntrebat Grigorie: - Omule, care este numele tu, i de unde vii? deprtate locuri. - Cunoti credina cea adevrat? - Am cunoscut i am urmat nvtura lui Iisus Hristos. La sunetul acestui glas, pe care oamenii cetii nu-l cunoteau, s-a fcut o tcere deplin. Iar Grigorie, ridicndu-se din scaunul su, i-a zis cu un glas care a ptruns n toate inimile: - Frate, vreau s vorbesc cu tine; s rmnem singuri. Soborul s-a retras iar Sfntul Grigorie, lund la o parte pe crbunar, i-a vorbit cu blndee i n tain: Te jur cu numele lui Dumnezeu, s-mi rspunzi cine eti cu adevrat. Cci M cheam Alexandru, vorbi linitit Crbunarul, i am venit aici din

tu nu pari crbunar de meserie ci ai venit n aceste locuri pentru c n-ai mai vrut s mai trieti n pmntul prinilor ti.
Pagina 308

Omul cel negru tcea, nevoind parc s-i dea pe fa taina. Apoi, gndindu-se la jurmnt i simind n suflet ca o lumin, se hotr s mrturiseasc: Printe, opti el, ntr-adevr viaa mea a fost alta. Prinii mei au fost

bogai i m-am nscut n belug. Am nvat la colile elineti toat filozofa dar am cunoscut i toat deertciunea acestei lumi. Primind, ns, lumina unei nvturi mai bune, m-am deprtat de ai mei, am prsit averea i slava, i am venit aici, ca s cunosc linitea n singurtate i s pot fi mai aproape de Acela, Care a rscumprat lumea jertfindu-Se i suferind pe cruce. Ascultnd aceast mrturisire, Grigorie slvea n inima sa pe Dumnezeu, Care-i artase pe cel ales. i continund s vorbeasc i s ntrebe pe omul acela din singurtate, n timp ce soborul atepta i se uimea. Chemnd, apoi, Sfntul Grigorie pe unii din oamenii si, le-a poruncit s duc pe crbunar la gazda sa, s-l curee i s-l mbrace. i Alexandru, plecnd fruntea, a primit aceast rnduial. Iar Grigorie, avnd din nou n jurul su adunarea, le vorbea dumnezeieti cuvinte, frumoase i pline de neles. i a vorbit pn ce slujitorii si au adus pe crbunar n mijlocul Soborului, splat i primenit n haine luminoase. Cei care mai nainte rdeau de dnsul se uitau acum la el cu uimire, aproape s nu-l cunoasc. Iar Sfntul Grigorie, ndreptndu-se ctre el, a nceput a-i pune ntrebri din dumnezeiasca Scriptur, la care el, n auzul tuturora, rspundea aa de nelept nct aceia, ce mai nainte i priviser cu dispre zdrenele pline de tciune, acum se ntrebau cum de-au avut att de aproape de ei aa o comoar i n-au putut-o cunoate. Pe omul cel singuratic i smerit l defimau, l numeau nebun i rdeau de dnsul, iar el purta n inima sa pe Dumnezeu. Fcndu-se o clip de tcere n sal, Sfntul Grigorie a grit zmbind: - S-a adeverit, deci, c omul caut la fa, iar Dumnezeu la inim! Iar tot soborul, ca i cum de mai nainte ar fi fost neles, ntr-un glas s-a

Pagina 309

ridicat i a cerut episcop pe crbunar. - Al vostru este i vi-l dau, a rspuns Grigorie, fctorul de minuni. i, ducndu-l pe fericitul Alexandru n biseric, l-a hirotonisit mai nti preot, apoi l-a aezat episcop. Apoi, binecuvntndu-l, i-a poruncit s rosteasc poporului cuvnt de nvtur. Iar cnd a nceput a rosti cuvnt, toi au fost ptruni de uimire, cci prin gura lui curgea Duhul Sfnt ca un ru. i mare bucurie i veselie a fost n toat cetatea pentru asemenea pstor, i toat inima slvea pe Dumnezeu. Dup aceea, Sfntul Grigorie s-a ntors la Neocezareea, iar episcopul Alexandru a rmas a pate turma lui Hristos n Comane. Iar cuvntul lui de nvtur totdeauna era blnd i simplu, i fapta sa era dumnezeiasc i curat ca i sufletul. n vremea acestui Arhiereu s-a ntmplat s vin de la Atena n cetatea Comane un filozof tnr de ani. i auzind acest filozof cuvintele lui Alexandru ctre popor, rdea: cci episcopul nu-i nva poporul cu vorbe retorice i nflorite, ci cu vorbe simple, pe nelesul celor muli. i nu nelegea cum de primete lumea aceste cuvinte cu atta dragoste i atta ptrundere. Dar, odat, eznd i ascultnd acel tnr orator nvtura cea bun a Arhiereului, a avut o vedenie: i s-a artat un stol de porumbei albi, jucnd sub cer i lucind n lumin ca nite fulgi de zpad nemuritoare... ndat inima lui a tresrit, i parc s-a nlat cuvnt ctre retorica lui minte: S tii c acestea sunt cuvintele episcopului Alexandru, de care tu ai rs!. Revenindu-i, s-a ridicat i s-a apropiat de Arhiereu cu umilin i i-a cerut iertare. Abia atunci l-a neles: cci cuvintele cele bune n-au nevoie de podoab ca s ajung la inima omului. Tot n acele vremuri s-a iscat, iari, prigoan n mpria lui Diocleian, i pgnii i prindeau pe cretini i i ucideau n chinuri. i a fost prins i Alexandru episcopul i silit spre nchinare idoleasc. Iar el, mrturisind sincer i neclintit pe Dumnezeu Iisus Hristos, i-a svrit mucenicia n flcri, biruind cu inima focul i vremelnica deertciune omeneasc.
Pagina 310

126. Predica izvorului

Trei cltori, istovii i nsetai, au poposit n drumul lor la un izvor i i-au potolit setea n apa lui cea limpede i curat. Deasupra izvorului, au vzut scris: Facei i voi ceea ce fac eu... - Oare ce-ar putea nsemna aceste cuvinte? - se ntrebar cei trei cltori. Eu cred - zise unul - c izvorul vrea s ne spun: vedei, dei eu alerg

mereu printre pietre i pmnt, totui undele mele strlucesc n lumina cerului i apa mea este limpede i curat. Lucrai i alergai mereu i voi i rugai-v, oglindind pe Hristos n sufletul vostru, cci lucrul i rugciunea nencetat v apr de ispite i v ine curai naintea lui Dumnezeu i a oamenilor. Eu cred - zise cellalt cltor - c izvorul vrea s ne spun altceva. Este

ca i cum el ne-ar zice: vedei, eu v dau apa mea n dar, fr bani; deci, n dar s dai i voi altora din darurile i bogiile de care v-a nvrednicit bunul Dumnezeu. Eu mi-am format alt prere - gri al treilea cltor - parc izvorul ne d

de tire zicndu-ne: vedei ct de curat i bun e apa mea acum, dar ndat ce m tulbur nu mai sunt bun de nimic; nu mai poate bea nimeni din apa mea; cltorul fuge de ea... Aa este i cu viaa cea sufleteasc: ndat ce o tulbur pcatul, ea nu mai este bun de nimic. E urt i n faa lui Dumnezeu i n faa oamenilor... Trei preri aveau cei trei cltori. i toi trei aveau dreptate. Iat ce predic minunat ne poate fi i un izvor, cu apa lui cea limpede i curat.

Pagina 311

127. Tnra cea credincioas

Mergnd pe strad, o fat ngrijit i modest mbrcat dar frumoas ca nfiare, a fost oprit de un tnr cam ndrzne: - A vrea s te nsoesc, dac nu te superi! La care fata, surprins, i rspunse: - Asta nseamn c vei merge acolo unde merg i eu? reuit. Dac ntr-adevr vrei, nu te pot opri, numai s nu uii c singur ai spus c Da, desigur, asta i doresc, rspunse uor obraznic tnrul, satisfcut de

vrei s m nsoeti. Vino, deci, cu mine! Dup puin timp, ajunser n faa Mitropoliei i atunci, fata i spuse: - S intrm! Ruinat i oarecum stnjenit, tnrul intr dup dnsa i fcu tot ceea ce fcea i ea: se nchin i srut sfintele icoane. Apoi s-au aezat n genunchi ntr-un loc mai retras i au rmas acolo participnd i ei la rugciune. Spre surprinderea fetei, biatul a rmas pn la sfrit apoi, dup ce au ieit din biseric, tnrul i-a zise fetei: Cu toat ruinea trebuie s recunosc c totdeauna ocoleam locul acesta,

biserica, ba nici n faa ei nu m opream. S tii c mi-ai fcut un mare bine i-i mulumesc c m-ai adus aici. M-am simit ca n copilrie, cnd m ducea bunica la Vecernie. Nu uita, c singur te-ai invitat, spuse fata zmbind. i, dac eti sincer n
Pagina 312

cele ce-mi spui, s-I mulumeti lui Dumnezeu i Maicii Domnului pentru asta, nu mie. Dumnezeu ne ateapt cu ndelung rbdare, pe fiecare, s venim n Biserica Sa i s-I rmnem slujitori adevrai, nefarnici, mplinind cu credincioie cuvntul Lui. Eu de fapt aveam treab n alt parte dar cred c El mi-a dat gndul s te aduc aici. De tine depinde ce vei face de acum ncolo.

128. Istoria celor apte coconi

(Despre nvierea morilor)

Era pe vremea cnd, n vechea Rom era mprat nevrednicul Decius [Decius (Caius Messius Quintus Decius Traianus) = mprat roman (249-251 era noastr) proclamat de legiunile din Moesia. A murit la Abrittus, n lupta mpotriva goilor]. Acest Decius era om aspru i hain, iar treburile mpriei nu tia s le poarte. n zilele lui, vestea cea bun, Evanghelia, ptrunsese la toate popoarele pmntului i, ca un balsam mngietor, alina durerile i chinurile sufleteti. Drept aceea, numrul credincioilor sporea necontenit, cu toat strnicia ce le sta mpotriv. i, cu ct sngele mucenicesc era vrsat mai din belug, cu atta mai vrtos rsreau din el ostai noi pentru credina cea adevrat - spre marea tulburare a celor pgni. Deci, aflndu-se odat Decius n Cartagina, i s-a adus veste c nchintorii lui Hristos s-au nmulit pn ntr-atta n cetatea Efesului, nct acolo legile mpriei sunt cu totul nesocotite. Auzind el aceasta, s-a tulburat ru i a pornit cu mare urgie s loveasc
Pagina 313

i s strice Biserica lui Dumnezeu. Ajungnd n Efes, a fcut cunoscut ca toi supuii si dinuntru i cei din inuturile de dimprejur s se adune n cetate, pentru ca mpreun cu dnsul s jertfeasc Dianei [Diana = n mitologia roman, zeia vntorii, a pdurilor i a lunii; identificat cu zeia greac Artemis] i idolilor celorlali. i s-a strns atunci n cetatea Efesului atta lume, c oaspeii i strinii nu mai ncpeau prin casele celor localnici. i attea dobitoace au fost njunghiate pentru praznicul dumnezeilor pgneti, nct fumul i duhoarea lor umpleau vzduhul ca o molim spurcat. Dar mpratul, aflnd c nchintorii lui Hristos sunt ascuni prin locuri tinuite, a poruncit a treia zi ca toi s fie prini i silii la jertfele cele necurate. Atunci, s-a pornit o mare prigoan mpotriva drept credincioilor. Ei erau cutai pretutindeni, trai silnic din case ori din peteri, i dui cu necinste la locul unde Decius i asculttorii si prznuiau pe dumnezeii cei mincinoi. Doar cretinii care erau fricoi i mici la suflet, temndu-se de munci, cdeau din credin i se nchinau idolilor naintea poporului. ns cretinii adevrai, care iubeau cu trie pe Dumnezeu Iisus Hristos, sufereau cu rbdare totul pentru Domnul lor. Din mdularele lor zdrobite, sngele curgea ca apa, adpnd pmntul. i trupurile celor ucii erau aruncate prin gunoaie ori lsate pe marginea dramurilor, dup ce capetele lor mpodobeau parii dinaintea porilor cetii. Iar corbii i alte psri de prad, zburnd peste ziduri, mncau trupurile muceniceti, spre marea mhnire a cretinilor ascuni. Cci acetia, neputnd s le ngroape dup datini, se rugau numai i se tnguiau nlnd braele ctre Dumnezeu ca s scape Biserica Sa de prigonirile celor necredincioi. n vremea aceea, n rndurile ostailor mprteti din cetatea Efesului, se gseau apte coconi (fiu, fecior din clasele sociale nalte), feciori de oameni cinstii i bogai. Numele lor erau: Maximilian, Iamvlih, Martinian, Ioan, Dionisie, Exacustodian i
Pagina 314

Antonie. Ei, dei erau nscui din diferii prini, cu sufletul erau ntr-o credin i i petreceau viaa mpreun n rugciuni i postiri, n dragostea Fiului lui Dumnezeu, rstignindu-se cu El prin schingiuirea trupurilor lor i prin pzirea cureniei celei nentinate. Vznd rutile care se abtuser asupra frailor lor, ei i zdrobeau inimile, suspinnd. i cnd mpratul cu asculttorii si mergeau la jertfele idoleti, ei intrau n biseric, se aruncau cu feele la pmnt i, presrndu-i rn pe capetele lor, se rugau cu tnguire... Dar vremurile erau pe atunci amarnice. Duhul iscodirii stpnea cetatea, pentru c mpratul poruncise ca n oriice chip s se afle aceia care se rugau adevratului Dumnezeu. Aa c se ddeau la moarte frate pe frate, tat pe fiu, fiul pe tat, i nimeni nu tinuia pe aproapele lui, dac era nchintor al lui Hristos. Deci, mergnd una din aceste iscoade naintea lui Decius, i-a spus, linguindul: mprate, n veci s trieti! Tu chemi la jertfe pe cei de departe, iar cei ce

sunt aproape de tine aceia nici nu bag n seam stpnirea ta cea mprteasc, hulesc poruncile tale i se in de cretineasca credin. Umplndu-se de mnie, Decius a ntrebat: - Cine e acela care e potrivnic stpnirii mele? Clevetitorul i-a rspuns: Maximilian, feciorul eparhului cetii, i ali ase coconi care se gsesc n

cinstire n rndurile otirii tale. mpratul, cum era tulburat, a poruncit slugilor sale s-i prind pe toi i punndu-i n lanuri s-i aduc naintea lui. Legai i ferecai, cei apte tineri au fost tri n faa lui Decius, nefiindu-le nc uscate lacrimile pe obraji i avnd rn pe capetele lor. Tiranul, cutnd spre ei, i-a ntrebat:
Pagina 315

Pentru ce n-ai fost cu noi la praznicul cetii? Am chemat doar pe toat

lumea la nchinarea zeilor. Sau nu sunt eu mpratul vostru? Rspuns-a lui, Sfntul Maximilian: mpratul nostru este numai unul Dumnezeu. El vieuiete n cer, i de

slava Lui este plin cerul i pmntul. Aceluia i aducem jertf de mrturisire i rugciunile noastre, numai pe Dnsul l ascultm i numai Lui ne nchinm; iar ardere necurat nu putem aduce idolilor votri, cci ne-am ntina sufletele. Auzind mpratul asemenea vorbe care i s-au prut mult prea semee, a poruncit s li se scoat pe dat cingtorile lor de ostai care erau semn de cinstit noblee, ca fiind nevrednici s se gseasc n rndurile clreilor mprteti. i, deoarece s-au fcut potrivnici dumnezeilor i lociitorului lor pe pmnt, s fie muncii n chinuri i ucii. Dar, pe cnd clii erau gata s mplineasc aceast crncen porunc, mpratul, cutnd la tinereea i frumuseea lor, s-a rzgndit i le-a zis: ateapt! Zicnd acestea, Decius le-a pus soroc de ncercare, poruncind ca s-i scoat din fiare i s stea slobozi pn la ziua hotrt. Dup asta, tiranul s-a dus n alt inut avnd s se ntoarc iari n Efes. i ducea pretutindeni spaima cu dnsul... Deci, rmnnd cei apte sfini singuri, au inut sfat i au zis: S plecm din cetate pn nu se ntoarce mpratul; s ne ascundem n loc tainic i acolo s ne rugm lui Dumnezeu ca s ne ntreasc sufletele n mrturisirea preasfntului Su nume, pentru ca s putem sta fr fric naintea tiranului; apoi, cu toii ptimind, s ctigm de la Domnul nostru cununa cea nevetejit a slavei.
Pagina 316

Ascultai, frumoilor tiperi, v dau vreme ca, nelepindu-v, s v cii.

Apropiai-v de dumnezeii prinilor notri i vei rmne vii. Iar de nu, amar moarte v

Deci, ei au luat aur i argint din casele prinilor lor, i mprind la cei sraci au pstrat o parte i pentru dnii ca s aib de hran. i, ntr-o diminea de var, cnd soarele nu apucase nc s se arate, au pornit spre marginea cetii, dincolo de care se ridicau muni nali, ca o stavil ntre cer i pmnt. Pe drum, Iamvlih, cel mai tnr dintre ei, oarecum ngrijorat, a ntrebat: - ncotro, oare, ne vom ndrepta paii, srmanii de noi? Nu apuc bine s sfreasc vorba i deodat se vzu dinspre mare o pajur (vultur) plutind n vzduh, care se ndrepta ctre rsrit. Atunci Sfntul Maximilian, artnd cu mna, i rspunse: - Iat cluza noastr! Ca i cnd vulturul ar fi auzit acest cuvnt, de ndat ce-a ajuns deasupra capetelor lor, a nceput s se roteasc n cercuri tot mai line, parc ar fi vrut s nsemne anume, pentru fiecare din ei, o cunun. i tinerii, lundu-se dup solul pe care ei l ineau de la Dumnezeu, au ajuns ntr-un trziu la muntele care se numea Ohlon, unde era o peter adnc. Aici, vulturul s-a aezat pe o stnc scuturnd din aripi, iar cei apte coconi au intrat n peter. i, dnd laud Domnului, s-au rugat pentru mntuirea sufletelor lor. Dup ce s-au nchinat, au hotrt cu toii ca Iamvlih s fie rnduit a umbla prin cetate, ca s le aduc cele trebuincioase vieuirii. Deci Sfntul Iamvlih, mbrcat n haine proaste, cumpra hran i cerceta n tain despre venirea tiranului. i iat c ntr-o zi, tocmai cnd trecuse pragul cetii, a vzut alaiul mprtesc i a aflat i de porunca lui Decius ca toi mai marii oraului i cpeteniile otilor s fie gata a doua zi s jertfeasc zeilor lor. i a mai auzit sfntul Iamvlih c mpratul a hotrt ca i cei apte coconi s vie la prznuire. i, speriindu-se el tare, a alergat la peter, unde, mpreun cu o bucat de pine, a adus frailor si i aceast tulburtoare veste.

Pagina 317

Atunci, cei apte tineri s-au umplut de spaim i cznd cu feele la pmnt au rugat pe Dumnezeu cu plngere i suspine ca s le ntreasc sufletele pentru ptimirea ce avea s vin. Apoi, soarele scptnd dincolo de mare i fcndu-se sear, tinerii au adormit, cci mhnirea din inimi le ngreunase ochii. Dar milostivul i iubitorul de oameni, Dumnezeu, Care totdeauna poart de grij Bisericii Sale i Se ngrijete de robii Lui, a rnduit ca acei apte tineri s doarm o strin i minunat adormire. Acela, Care printr-nii voia s fac n vremea viitoare o minune, a svrit-o anume ca s nfrng pe cei ce se ndoiau despre nvierea morilor. Drept aceia, sfinii au fost cufundai ntr-un somn de moarte. i, pe cnd sufletele lor, ca nite podoabe de mare pre, erau pzite n minile lui Dumnezeu, trupurile, ca i cum s-ar fi odihnit, zceau n peter nestricate i neschimbate. A doua zi mpratul, sumeindu-se cu inima, a poruncit iscoadelor s caute pe cei apte coconi n tot locul i s-i aduc fr sminteal naintea sa. Dar oamenii lui, neaflndu-i, Decius a spus ctre cei ce stteau n juru-i: de neam bun. Dar mai marele otilor, zdrndu-l, i-a rspuns: Nu jeli, mprate, pentru tinerii aceia, cci nu numai c nu s-au pocit, ci Mcar c au fugit i s-au ascuns nfruntnd voina mea, totui le voi drui

viaa dac se vor ntoarce ctre altarele cetii. Cci mi-e mil de aceti tineri frumoi i

mai ru hulitori s-au fcut. Dup ce au mprit sracilor, pe uliele cetii, mult aur i argint, au fugit ntr-ascuns. Noi nu tim unde sunt, dar dac tu vrei s-i afli, cheam pe prinii lor i muncindu-i, i vor spune numaidect unde se gsesc. Atunci, mpratul a i poruncit s vin la nfiare prinii celor apte coconi. Acetia venind, Decius a zis ctre ei: Unde sunt fiii votri, ocrtorii mpriei mele? Dac nu-mi vei spune

Pagina 318

adevrul, voi porunci ca n locul lor s v piard pe voi; cci, dndu-le lor aur i argint, iai ascuns n locuri tinuite ca s nu se arate naintea feei noastre. La unele ca acestea, speriai de ameninri prinii au rspuns ndat, aprndu-se: O mprate, n veci s trieti! Ne rugm ndurrii tale, ascult-ne i pe noi

fr mnie. Noi nu suntem mpotriva mpriei, poruncile nu i le clcm, nici n-am ncetat s aducem jertfe de oi i de berbeci nfricoailor notri dumnezei. Deci, pentru ce s murim? Dac fiii notri s-au rzvrtit, noi nici o vin nu avem; nici le-am dat lor aur i argint, ci ei singuri lundu-ni-l tlhrete l-au mprit la cei neputincioi. Dup cte am auzit, adpostul lor acum este n petera cea mare a muntelui Ohlon. Dar, dac n ceasul de acum mai sunt vii sau au murit, noi nu putem ti, cci, iat, multe zile sunt de cnd ei nu s-au mai artat. mpratul, auzind vorbele lor, a rmas ncruntat. Apoi, ridicnd fruntea, a zis poruncitor: De vreme ce fiii votri nu s-au ntors din rtcirea lor i au fugit dinaintea

feei mele, s nu mai vad lumina zilei, ci n ntunericul vizuinii s moar de foame i de sete. S se astupe intrarea peterii, aa ca adpostul lor s le fie mormntul!. mpratul i cei din jurul su nu tiau c acei tineri adormiser n Domnul, aa c zidarii au mplinit ntocmai porunca mprteasc: au astupat intrarea vgunii cu bolovani i au ntrit-o i cu pecei. Dar, ntre aceia care pregteau astfel mormntul celor apte coconi, se gseau i doi postelnici mprteti, Teodor i Rufin, cretini ntr-ascuns. Ei au scris ptimirea i numele acestor apte sfini tineri pe dou tblie de plumb pe care, pecetluindu-le ntr-un sicria de aram, l-au aezat ntre pietre, la ua peterii, zicnd ntre dnii: Cnd va voi Dumnezeu s cerceteze pe robii Lui, deschiznd aceast peter, mai nainte de venirea

Pagina 319

Sa, va arta oamenilor de apoi, din nscrisul acesta, c aici sunt apte mucenici, deoarece au murit pentru Hristos, fiind astupai n hrub. Nu mult dup asta, pgnul mprat Decius a pierit, i dup dnsul au pierit i ali mprai: i Valerian, i Gallienus, i cei treizeci de tirani care s-au omort ntre dnii, i Claudiu, care a fost lovit de cium, i Aurelian cel cu mna de fier, i blestematul Diocleian - pgni i prigonitori ai Bisericii lui Dumnezeu, au pierit fiecare la vremea sa, iar sufletele lor s-au pogort toate n iad, n focul cel nepotolit.... Dar iat c, dup grele furtuni, Biserica lui Hristos a cunoscut n sfrit i vremuri tihnite. Venind la mprie Constantin cel Mare, binecredincioii rsuflar adnc, iar duhul necurat al prigonirilor, ca o pasre rpitoare de noapte, a zburat spre locuri pustii. Cci feciorul mprtesei Elena a fost cel dinti mprat care a scos pe cretini din ntuneric la lumin. Biserica Fiului lui Dumnezeu a ieit astfel biruitoare i s-a nlat strlucitoare deasupra lumii pgneti, ca o mireas n ziua cununiei ei. Dup Constantin au mai urmat i ali mprai cretini pn cnd sceptrul mpriei a ajuns n minile drept credinciosului Teodosie cruia, pentru vrsta lui crud, i se mai zicea i Teodosie cel Tnr. Atunci s-a ivit iari urciunea cea neasemnat, cci se izvodise (apruse, se alctuise, luase fiin) un eres mpotriva nvierea morilor, despre care nsui Hristos a vorbit Bisericii Sale. Anume, Teodor, episcopul Eginiei, nva c dup moarte nu va fi oamenilor nici un fel de mngiere, pentru c acei ce mor cu trupul, mor i cu sufletul, i amndou se nimicesc. Iar alii propovduiau c numai trupurile, stricndu-se, vor pieri, iar sufletele vor avea rspltirea lor dup cuviin. Cci - ziceau acetia din urm - cum vor putea s se mai scoale din morminte, dup mii i mii de ani, trupurile, din care nici pulberea nu se mai gsete? i aceasta era o socoteal eretic, cci ei nu luau n seam cuvintele Domnului Hristos din Evanghelie: C morii vor auzi glasul Fiului lui Dumnezeu, i cei ce vor auzi, vor nvia; nici de cele scrise n proorocia lui Daniel: Cei ce dorm n rna
Pagina 320

pmntului, se vor scula, unii spre via venic, iar alii spre ocar i spre nfruntarea venic; precum nici de cele grite de Dumnezeu prin proorocul Su Iezechiel: Poporule al Meu, Eu v voi deschide mormintele i v voi scoate din ele. Neaducndui aminte de toate acestea, tulburau Biserica lui Dumnezeu. Cci ncepuser s se ndoiasc de adevrata nvtur nu numai mirenii, ci chiar unii arhierei i episcopi, precum i alte fee bisericeti. Se pornise acum o prigoan din partea unora ca acetia asupra drept credincioilor, nct casa Domnului se acoperise iari cu vlul mohort al ntristrii. Zice Metafrast, n cartea sa, c mpratul Teodosie, vznd amara tulburare a Bisericii, se ruga lui Dumnezeu cu post i cu multe lacrimi, ca numai El, s ndeprteze aceast pierztoare de suflete nvtur. i atunci Domnul, Cel mult milostiv, Care nu voiete s rtceasc cineva de la credina cea adevrat, a auzit rugciunea fierbinte a mpratului i suspinele multor credincioi. Deci a artat tuturor adevrul, descoperind taina cea ateptat a nvierii morilor i a vieii venice. Iar minunea s-a ntmplat n acest chip: n Efes tria un brbat, cu numele Adolie. El era stpnul muntelui Ohlon, n care se gsea petera cu cei apte sfini adormii. Voind, deci, Adolie - dup rnduiala lui Dumnezeu - s zideasc acolo, pe munte, un staul pentru oi, slugile sale l-au ridicat din pietrele cu care oamenii lui Decius astupaser petera, fr s se tie c acolo era un loc tinuit. i aa, au fcut o sprtur ct un stat de om. n vremea aceea, Domnul nostru Iisus Hristos, Cel ce stpnete viaa i moartea, Care nviase pe Lazr cel mort de patru zile i pe fecioara lui Iair, a deteptat i pe aceti apte tineri care adormiser demult. Deci aceti sfini mucenici s-au sculat ca i cum s-ar fi deteptat din somn i dnd lui Dumnezeu rugciunea cea de diminea, s-au srutat unul cu altul, dup obicei. Cci ei credeau c se treziser din somnul nopii i nici un semn de moarte nu era ntrPagina 321

nii: hainele le erau ntregi i trupurile neschimbate, ba chiar nflorite cu sntate i cu frumuseea tinereii. i, lundu-se ei de vorb, s-au mhnit pentru slujirea idolilor ce sta asupra lor ca un vis ru, cci socoteau c Decius i caut pentru ptimire. Cercetnd pe Iamvlih, Sfntul Maximilian l-a ntrebat ce-a auzit prin cetate. La care tnrul a rspuns: Cele ce v-am spus ieri sear, acelea vi le spun i a-cum: mpratul a

poruncit s ne caute ca, mpreun cu slujitorii lui, s ne nchinm idolilor naintea norodului; iar de nu vom face aa, ne va da pe minile schingiuitorilor. La aceste vorbe, Sfntul Maximilian a rspuns cu hotrre ctre toi: Frailor, s fim gata ca s ne artm fr sfial n faa lui Decius. S

mrturisim naintea mpratului pmntesc pe mpratul cerurilor, pe Domnul nostru Iisus Hristos, i pentru cinstea Lui s ne mpodobim cu cununile venice ale muceniciei. Iar tu, frate Iamvlih, ia un ban, du-te n cetate i cumpr-ne pine, mai mult dect ieri pentru c suntem flmnzi. Cci asear ne-ai adus prea puin i n-a fost de ajuns. Pe urm, dup ce ne vom ntri i cu hran trupeasc, s ieim de bunvoie naintea lui Decius i s ne aruncm n gura plin de snge a acestui lup rpitor. Ziua de abia se luminase i razele cele dinti ale soarelui ptrundeau n peter aurindu-i intrarea... Iamvlih a luat un ban de argint i s-a strecurat afar. Aici, vznd pietrele rvite ncolo i ncoace, a privit cu uimire, ntrebndu-se n sine: Ce sunt acestea i cnd s-au pus aici? C ieri seara nu erau. Cine le-a adus? S fi venit oare prigonitorii pe urmele noastre?. Cobornd din munte, mergea cu fric ca nu cumva cunoscndu-l vreunul s-l duc la mprat. Dar apropiindu-se de zidul cetii, mirarea l-a cuprins i nu-i venea s cread ochilor: deasupra porii strlucea o cruce, mpodobit frumos, care primea pe cltor ca o binecuvntare. Sfntul Iamvlih s-a uitat mult vreme, mpietrit. Apoi,

Pagina 322

neintrnd nuntru, s-a dus tot pe lng ziduri, la alt poart, pe urm la a treia, apoi la celelalte: i pe toate porile lumina preasfnta cruce. Atunci uimirea lui a fost fr de margini. i, venind iari la intrarea dinti, a pit cu nencredere pragul cetii. Case i ziduri, pe care nu le mai vzuse odinioar, se nlau i la dreapta i la stnga i naintea lui. Ptrunznd mai adnc, nspre inima trgului, a auzit pe unii jurndu-se cu numele lui Hristos. Atunci mai mult s-a nspimntat, zicndu-i cu nedumerire: Ieri nimeni nu ndrznea s cheme pe fa numele Mntuitorului, iar acum se preamrete prin attea guri, fr sfial. Se vede c am nimerit ntr-o cetate strin, cci i zidurile sunt altele, i casele necunoscute, i oamenii n alt port. i oprind pe un trector, l ntreb: - M rog, domnule, cum se numete cetatea aceasta? Acela i-a rspuns: - Efesul. Dar Sfntul Iamvlih, netiind ce s cread, i-a zis: S cumpr repede pine i s ies de aici, ca s nu m rtcesc cu desvrire. Apoi, apropiindu-se de un pitar a scos banul de argint i a cerut pine pe el. Pitarul a luat banul, s-a uitat lung la dnsul ntorcndu-l pe amndou feele, apoi l-a artat altuia. Acesta l-a dat unui al treilea i banul a nceput s umble din mn n mn, aa c n curnd s-a strns acolo mai mult lume, brbai i femei. i fiecare voia s vad argintul. Atunci unul din cei de fa, uitndu-se bnuitor la sfntul Iamvlih, a zis ctre ceilali cu glas optit: - Tnrul acesta a gsit o comoar. Dar Iamvlih, vzndu-i c optesc ntre dnii, s-a temut, deci a zis repede ctre dnii: - Oameni buni, luai-v acest ban, cci eu nimic nu mai voiesc.
Pagina 323

ns omul care pomenise de comoar, apucndu-l de hain, i-a zis cu asprime: - Nu ncerca s fugi, ci spune-mi de unde eti i cum ai gsit banii. i, pentru ca s nu te prm, d-ne i nou o parte din ei; iar dac nu vrei, vei merge naintea judectorului. Sfntul Iamvlih se uita de la unul la altul i nu tia ce s rspund. Ci, haide, spune odat, cci nu vei putea tinui aceast comoar, a strigat

un osta ridicnd pumnul. Dar npstuitul Iamvlih sta ca un mut i numai ochii lui vorbeau. Atunci, un negutor din mulime l-a descheiat de bru i punndu-i-l pe grumazi, l inea aa, n mijlocul trgului. Lumea alerga acum din toate prile, cci se zvonise pretutindeni c un tnr necunoscut a gsit o comoar, dar mai mult nu voiete s spun. i, msurndu-l din cap pn n picioare, privitorii ziceau: - E strin: nu l-am vzut niciodat. - i uite cum e mbrcat. - Pare s fie de departe. - Comoara e veche i argintul foarte bun. Zadarnic Sfntul Iamvlih se uita s vad pe cineva dintre acei ce-l cunoteau pe el sau din casnicii si, tat, mam ori pe cineva dintre slugile casei, ns nici pe unul nu afla. Dar mai vrtos se minuna, cum de nu-l cunoate nimeni pe dnsul, cci fiind feciorul unui tat slvit faptul era cu att mai mult de mirare. i zvonul, umblnd din om n om, a ajuns i la urechea proconsulului cetii i a episcopului tefan care, n acel ceas, dup rnduiala lui Dumnezeu, erau laolalt vorbind ntre dnii. Atunci proconsulul a poruncit ca tnrul acela s fie adus la scaunul lui, mpreun cu banul gsit. i Sfntul Iamvlih, socotind c-l duc n faa lui Decius, se hotrse s moar.

Pagina 324

Ajungnd naintea celor doi, proconsulul a luat banul, s-a uitat i el cu mult luare aminte, apoi l-a artat i Episcopului. Pe urm l-a ntrebat: - De unde ai acest ban de argint? Sfntul Iamvlih a rspuns fr sfial: - Din averea prinilor mei. - Cum, n-ai gsit o comoar? Nu tiu de nici o comoar, ns m minunez i nu pricep, de unde mi-a

venit mie npasta aceasta? Atunci proconsulul i-a zis, cercetndu-l cu ochii: - De unde eti tu? - Eu tiu c din aceast cetate. - i cum l cheam pe tatl tu, cci noi nu te cunoatem. Tnrul a spus numele tatlui su, al maicii sale, al moilor, al frailor i al surorilor sale i al tuturor rudeniilor lui. Dar nimeni nu-i tia pe dnii. Iar proconsulul se uita numai la episcop i nu zicea nimic. La urm, i vorbi cu asprime: niciodat. Dar Sfntul Iamvlih, netiind ce s rspund, tcea iar pe chipul lui se vedea o mare nedumerire. Atunci unii din cei de fa ziceau c este nebun, alii c numai se preface. Iar proconsulul, sculndu-se de pe scaun, i-a zis cu glas mnios spre a-l ngrozi: Cum putem crede c banul acesta e din averea prinilor ti? Aici e chipul Tu mini, cci ne spui nume strine i neobinuite, de care n-am auzit

lui Decius i de la dnsul pn astzi a trecut mult vreme. i argintul din care-i btut e cu totul altul dect cel de acum. Sau poate prinii ti sunt att de btrni nct s-i aduc
Pagina 325

aminte de mpratul Decius, care a fost de demult, i s aib banii lui. Te vd tnr. Oare crezi tu c, cu astfel de vicleuguri, ai s amgeti pe btrnii i nelepii Efesului? Dac nu-mi spui adevrul, te voi arunca n temni i nu vei iei de acolo pn ce nu-mi vei arta unde se afl comoara gsit de tine. Auzind toate acestea, Sfntul Iamvlih s-a ngrozit, dar mai mult s-a minunat cnd i s-a pomenit astfel de Decius, c a stpnit n anii de demult. Deci, aruncndu-se n genunchi, a vorbit celor doi: M rog vou, domnii mei, rspundei-mi la cele ce v voi ntreba, i pe

urm i eu v voi spune tot ce vei pofti. Nu este Decius mprat peste aceast cetate? La ntrebarea aceasta neateptat, episcopul tefan i-a rspuns cu blndee: Fiule, n rile acestea, astzi, nu este nici un mprat cu numele Decius. A

fost unul, n vremile de demult, dar de atunci sunt mai bine de 200 de ani. Acum stpnete drept credinciosul mprat Teodosie - binecuvntat fie numele lui! Sfntul Iamvlih, care nu-i credea urechilor, a rspuns de ast dat cu ndrzneal: Dac este aa, v rog, prea cinstiilor domni, s v ostenii s mergei

mpreun cu mine pn la petera din muntele Ohlon. Acolo vei gsi pe fraii mei i v voi face dovad prin gura lor c cele ce v-am spus sunt cu totul adevrate. Iat, sunt cteva zile numai, de cnd noi am fugit din faa lui Decius i ne-am ascuns n peter; iar pe Decius l-am vzut ieri, cu ochii mei, intrnd aici n cetate. Dar acum toate mi s-au ncurcat. Nu tiu nici dac sunt eu acela care v vorbesc, nici dac cu adevrat m gsesc n cetatea Efesului. La aceste cuvinte, pornite din adncul inimii, episcopul tefan a czut pe gnduri, zicndu-i: Se vede c Dumnezeu voiete s ne descopere o tain. Apoi a spus tare ctre proconsul:
Pagina 326

- S mergem cu dnsul! Deci proconsulul i episcopul, cu toate cpeteniile otilor i ai cetii, mpreun cu mulime mare de norod, au pornit la muntele Ohlon. Ajungnd cu toii aici, Iamvlih a intrat n peter, iar episcopul a vzut chiar la intrare, ntre dou lespezi de piatr, sicriaul de aram cu dou pecei de argint. Deschizndu-l, au gsit tbliele de plumb, pe care era scris: Aceti apte tineri au fugit din faa prigonitorului Decius i se numesc: Maximilian, feciorul eparhului, Iamvlih, Martinian, Ioan, Dionisie, Exacustodian i Antonie. Ei s-au ascuns n petera aceasta n care, astupndu-se din porunc mprteasc, s-au sfrit ntr-nsa mucenicete, cci au murit pentru Hristos. Aflndu-se deci cum stau lucrurile, toi s-au minunat i ntr-un glas au preamrit pe Dumnezeu. Intrnd n peter, au gsit pe cei apte sfini la un loc, tineri i frumoi ca florile stropite de rou, strlucind de o tainic lumin. Episcopul i proconsulul cu toat mulimea li s-au nchinat pn la pmnt, slvind pe Dumnezeu Care-i nvrednicise s vad o minune ca aceea. Apoi sfinii le-au povestit cum era pe vremea lui Decius i ce ptimeau drept credincioii din partea unui pgn ca acela. ntorcndu-se n cetate, episcopul i mai marele cetii au trimis carte drept credinciosului mprat Teodosie, spunndu-i: Poruncete nlimea ta, ca degrab s vin nite brbai cuvioi care s vad minunea pe care a artat-o Dumnezeu; cci, n zilele noastre i n cuprinsul mpriei tale, am cunoscut chipul nvierii ce va s fie n trupurile a apte Sfini Mucenici, care s-au sculat acum din mori. Teodosie se gsea pe atunci n cetatea Constantinopol. Auzind el o veste ca aceasta s-a bucurat mult i s-a srguit s mearg el nsui la dnii. Deci a plecat cu
Pagina 327

sfetnicii lui i cu mare nsoire din Constantinopol la Efes unde efesenii, cu toi dregtorii lor, l-au ntmpinat cu strlucit alai; dup care, ndat, episcopul i toat mulimea l-au dus n peter. Cum i-a vzut pe cei apte sfini, mpratul a czut la picioarele lor dar ei, ntinzndu-i minile, l-au ridicat de la pmnt, cinstindu-l cu plecciune. Atunci Teodosie, mbrindu-i, i-a srutat i a plns cu multe lacrimi pe genunchii lor. Pe urm, mpratul, stnd umilit n faa lor, le-a vorbit: Stpnii mei, n faa voastr mi se pare c vd pe Hristos, mpratul meu!

Cci, dup cum atunci a strigat pe Lazr din mormnt, tot aa acum v-a trezit i pe voi cu cuvntul Su atotputernic. El a voit astfel s ne adevereasc nvierea morilor ce va fi s fie; cci cei ce sunt n morminte, cnd vor auzi glasul Fiului lui Dumnezeu, se vor scula i vor iei din groap nestricai. Atunci, Sfntul Maximilian a zis ctre mprat: Pentru credina ta, o preafericitule Teodosie, Hristos, Fiul lui Dumnezeu

Celui viu, i va pzi mpria nevtmat. S crezi c pentru tine ne-a nviat pe noi Dumnezeu, ca o dovad de nvierea din morminte cea de peste veacuri. Sfinii au grit ctre mprat i alte cuvinte mngietoare de suflet, pe care mpratul le-a ascultat cu bucurie; iar scriitorul grec, Nichifor al lui Calist, a adaugat c mpratul s-a mprtit apte zile la mas mpreun cu dnii i le slujea lor. Dar, ntr-o zi, deodat i-a vzut plecndu-i iar capetele la pmnt i adormind cu somnul morii, dup porunca lui Dumnezeu. Iar mpratul, priveghindu-i, a plns cu lacrimi fierbini mpreun cu sfetnicii si. A poruncit apoi s fac apte racle de aur i argint, n care s fie aezate trupurile celor apte mucenici. ns, n noaptea aceea, sfinii i s-au artat mpratului n vis, spunndu-i: Las-ne s ne odihnim pe pmnt, cum ne-am odihnit i mai nainte.

Pagina 328

Deteptndu-se i minunndu-se de neateptatul vis, mpratul s-a nchinat cu mare cutremur lui Dumnezeu i, strngnd sobor de muli episcopi, au prznuit cu cinste pe cei apte mucenici, aezndu-i pe pmntul unde au adormit. Iar dup ce a fcut milostenie sracilor i celor scptai, dup ce a scos din nchisori pe cei nevinovai i a ajutat pe orfanii prsii, smeritul Teodosie s-a ntors la Constantinopol, locul de edere al mpriei sale.

Cltorule, nu uita c zilele tale sunt ca florile cmpului. Dar dac, Dumnezeu ndreptnd paii ti, vei ajunge vreodat prin aceast ar, i nu vei fi departe de marea cea dinuntru, intr i n biserica Sfntului Victor din vechea Masalie. Acolo vei vedea un sicriu uria din lespede sur, pzit ca un nepreuit odor. Sunt moatele celor apte mucenici, care odihnesc acum n racl de piatr, dup ce ele au fost ridicate de la pmnt. Iar petera, n care sfinii au dormit somnul cel lung, este i astzi cercetat cu mare rvn de drept credincioi.

Pagina 329

129. Despre judecile lui Dumnezeu

(Text extras din Cuvinte i nvturi ale Preacuviosului Printelui nostru Efrem Sirul Bucureti, 1926)

Sfntul Efrem Sirul povestea frailor clugri, care veneau la dnsul pentru folosul lor sufletesc, cum a ajuns - printr-o primejdie - la cunotina c exist Dumnezeu: Cnd eram copil ca de patrusprezece ani, tare mai eram neastmprat. ntr-o zi m-au trimis prinii mei ntr-o localitate, afar din cetate. Deci ducndu-m, am aflat pe cale, pe la mijlocul pdurii, o vac a unui om srac, ngreunat (era aproape s fete), care ptea. i lund eu pietre am nceput a o lovi cu ele fugrind vaca prin pdure; i atta am fugrit-o cu pietre din urm, nct, seara trziu, a czut la pmnt, n cel mai adnc loc al pdurii i a murit. Deci, lsnd-o pe ea acolo, mi-am vzut de cale; iar noaptea au mncato fiarele. i, mergnd eu prin pdurea aceea, am ntlnit i pe omul a cruia era vaca, umblnd sracul s-o gseasc; i m-a ntrebat, zicnd: Fiule, nu cumva ai ntlnit o vac ngreunat prin pdurea asta?. Iar eu nu numai c nu i-am dat un rspuns cuviincios, ci i cu ocrile cele mai de pe urm l-am amrt pe sracul acela. Dar, dup o lun de zile, mi s-a ntmplat c iari m-au trimis prinii n oraul acela. Deci, mergnd eu alene, am nnoptat pe cale. i m-au aflat prin acea pdure nite pstori de oi, care m-au ntrebat: Frate, unde te duci la vremea asta?. Eu le-am rspuns: M-au trimis prinii pn n oraul de lng cetate, i merg acolo. Iar ei mi-au zis: Iat se face noapte, vino i dormi la noi, iar mine diminea te vei duce n calea ta. Deci ducndu-m i rmnnd la dnii, peste noapte au nvlit fiarele n staul i au mprtiat turma de oi prin pdure. Deci m-au prins pe mine stpnii turmei, zicnd: Tu
Pagina 330

eti cel care ai adus tlharii, i ei intrnd n staul au risipit oile noastre. i, dei eu m lepdm i m juram c n-am nici-o vin n ntmplarea aceasta, ei nu m-au crezut, ci au rmas hotri n prerea lor, zicndu-mi: Tu eti cel care ai furat i ai risipit turma oilor noastre!. Apoi m-au legat de coate i m-au dat eparhului. Iar eparhul a poruncit slujitorilor lui s m bage n temni, i ei aa au fcut. Deci, ducndu-m ei la temni, am aflat acolo doi oameni legai, dintre care unul era clevetit pentru ucidere, iar altul pentru preacurvie. i am stat n temni 40 de zile; iar dup 40 de zile a stat naintea mea, n vis, un oarecare tnr nfricoat care mi-a zis cu glas blnd: Efreme, ce faci n temnia aceasta?. Iar eu am zis ctre dnsul: Stpne, vzndu-te pe tine m-am nfricoat cu fric mare, foarte, i s-a dus puterea de la mine. i a zis tnrul ctre mine: Nu te teme, ci spune-mi mie pricina ta. Deci, am luat puin ndrzneal din graiurile sale cele blnde i am zis ctre dnsul cu multe lacrimi: Stpne, stpne, am fost trimis de prinii mei la oraul de lng cetate i, nsernd pe cale, m-au aflat nite pstori de oi i m-au luat s m gzduiasc la dnii. Iar n noaptea aceea au srit fiarele n staulul oilor i au risipit toat turma. i m-au prins pe mine stpnii oilor, zicnd: Tu eti care ai adus tlharii iar ei intrnd n staul au risipit turma oilor noastre. Apoi m-au legat i m-au dat stpnitorului; dar eu nu sunt vinovat, Stpne, n aceast pricin, ci m-au clevetit pe mine. Iar el, zmbind cu faa lui ngereasc, mi-a zis: tiu i eu c nu eti vinovat la pricina aceasta, ci eti clevetit. Dar i aminteti ce ai fcut mai nainte de asta cu puine zile? Cum ai alungat cu pietre vaca sracului i ai omort-o? Deci, cunoate c nu este nedreptate la Dumnezeu, ci judecile Domnului sunt un adnc fr de margini. Pe lng aceasta vreau s tii i tu, c i brbaii acetia, care sunt cu tine n temni, nevinovai sunt de pricinile pentru care au fost pri i sunt legai. Deci, ispitete-i pe dnii i nva-te c nu n deert sunt nchii n temnia aceasta, ca s cunoti i din acestea c drept este Domnul i dreptatea a iubit. Zicndu-mi acestea, tnrul ce mi s-a artat s-a

Pagina 331

dus. Fcndu-se ziu, am chemat pe brbaii care erau cu mine n temni i le-am zis: Frailor, pentru care pricin suntei nchii n temnia aceasta?. Atunci, unul dintre dnii mi-a zis: Eu pentru ucidere sunt nchis, dar nevinovat sunt n lucrul acesta. Cellalt a zis i el: Eu pentru preacurvie sunt prins dar nevinovat sunt i eu de aceasta. Deci, am zis ctre dnii: Cu adevrat aa este. Dar oarecare pcate grele, ascunse (nespovedite), pe care le-ai fcut voi, v-au scos de sub purtarea de grij a lui Dumnezeu i pentru aceea a ngduit Dumnezeu ca s fii prini n nvinuirile acestea?. Atunci, mustrat n cugetul su, cel ce era prins pentru ucidere a zis: Cu adevrat eu v voi spune pcatul meu. Mai nainte cu puine zile de aceste ntmplri, treceam pe podul rului cel dinafar de cetate, i ali doi oameni, ce veneau n urma mea, i-au fcut motiv de nenelegere ntre dnii i s-au apucat amndoi la sfad i la btaie pn ce unul l-a biruit pe cellalt i l-a aruncat de pe pod n ru, apoi s-a dus mai departe. Iar eu, fiind acolo, puteam s-i dau lui mna i s-l scot din ru ca s nu moar, cci acela striga i se ruga cu multe lacrimi ca s-i dau mna, dar eu n-am vrut ci l-am lsat s se nece. Luptndu-se srmanul vreme de un ceas i neputnd s ias din ap, l-a luat pe el curgerea rului i a murit; iar eu stnd pe malul apei priveam la dnsul. Acesta-i pcatul meu; i tiu cu dinadinsul, c pentru pricina aceasta m-a lsat Dumnezeu s fiu clevetit i aruncat n temnia aceasta, pentru c nu este nedreptate la Dumnezeu. La fel i cellalt, care era prt pentru preacurvie, a zis: S v spun i eu pcatul meu. Acum n urm cu doi ani, erau doi frai ostai avnd bogie mult, motenire de la prinii lor i aveau i o sor tnr vduv i nc nu mpriser ntre dnii averea printeasc ca s-i dea i ei partea cuvenit. Iar fraii ei, nevrnd s-i dea nimic, cutau pricin asupra ei ca s-o poat scoate pe dnsa far motenire din averea lor printeasc. Astfel au clevetit amndoi pe sora lor, zicnd c a curvit, i c au i martori, care tiu tot lucrul. Iar copila se jura zicnd c: nu sunt vinovat de lucrul acesta. Fraii
Pagina 332

ei, ns, ntrtndu-se s dovedeasc nvinuirea lor, s-au neles ntre dnii zicnd c dac vor avea martori, care s mint precum c ea curvit, vor reui s o scoat fr motenire din averea printeasc. Deci, au venit la mine amndoi fraii i m-au rugat, zicnd: S stai de fa, la judecat, naintea surorii noastre i s mrturiseti mpotriva ei, mpreun cu noi, precum c tii cu adevrat c a curvit, ca s o putem scoate fr motenire din averea prinilor ii vom da 50 de galbeni. Iar eu am stat de fa, la judecat, mpotriva copilei, cum c tiu cu adevrat c ea a curvit, ceea ce nu era adevrat. Aa am scos-o pe dnsa din averea printeasc fr motenire. Acesta este pcatul meu, iar pentru preacurvia, pentru care sunt prt acum i stau n temni nu sunt vinovat. Atunci au zis amndoi ctre mine: Dar tu, frate, pentru care pricin eti aruncat n temnia aceasta?. Iar eu le-am rspuns: Acum dou luni m-au trimis prinii mei n oraul cel afar din cetate i, din lenevie, am nserat pe cale. ntlnindu-m nite pstori de oi, m-au luat s gzduiesc la dnii. n noaptea aceea au srit fiarele n staulul oilor i au risipit toat turma. Atunci stpnii oilor m-au prins pe mine, zicnd c: tu ai adus hoii, care ne-au furat i ne-au risipit nou turma de oi. i aa m-au legat i m-au dat stpnitorului. Pentru care m aflu eu n temnia aceasta. Atunci au zis oamenii aceia ctre mine: Nu cumva ai fcut i tu vreo greeal i pentru aceea te-a lsat Dumnezeu s cazi n aceast ispit i s fii aruncat n temni?. Atunci le-am rspuns lor, zicnd: Cu adevrat v voi spune i eu ce-am fcut. Mult eram neastmprat, din pricina pcatelor mele. ntr-una din zile m-au trimis prinii n oraul de lng cetate i mergnd eu pe cale, am aflat n pdure o vac ngreunat. Atunci, lund pietre am nceput a fugri vaca prin pdure, i atta am fugrit-o din urm cu pietre, pn cnd, seara trziu, am nghesuit-o n adncul cel mai dinuntru al pdurii unde, cznd de alergare, a murit. Deci, vznd c am omort vaca, i ntorcndu-m, m-am ntlnit cu omul acela, a cruia era vaca, plngnd i cutnd-o sracul, i m-a ntrebat si pe mine,
Pagina 333

zicnd Fiule, nu cumva ai vzut pe aici o vac ngreunat?. Iar eu nu numai c nu i-am dat un rspuns cuviincios, ci l-am i ocrt foarte tare pe el. Acesta este pcatul meu. A doua zi, a ezut stpnitorul la judecat i au adus naintea lui cangea cea cu trei piroane i toate celelalte uneltele de munc poruncind s ne pun pe noi nainte, spre cercetare. Deci, venind slujitorii la temni i legndu-ne cu lanuri de fier peste tot trupul, ne-au adus naintea judectorului care, poruncind, l-au dezbrcat pe cel ce era nvinuit pentru ucidere i, aducndu-l, l-au pus n mijlocul adunrii, legat n lanuri de fier. i, ntrebndu-l stpnitorul s spun adevrul mai nainte de munci, cum a fcut uciderea, el tgduia, zicnd c nu e vinovat, ci e cu totul fr prihan. Deci, a poruncit s-l pedepseasc pe el; iar dup mult vreme de pedepsire s-a dovedit c e nevinovat i a poruncit stpnitorul s-l slobozeasc. Apoi a poruncit s-l aduc nainte pe al doilea, pe cel prt pentru preacurvie. Dezbrcndu-l, deci, i pe acesta i aducndu-l n mijloc, btndu-l i muncindu-l cu fiare i cu alte unelte, fric mare i cutremur a czut peste mine, ncredinat fiind, cu totul, c negreit i mie mi vine rndul... Deci, plngeam i m vitm, i de fric am slbit cu sufletul. Iar chinuitorii i slujitorii care stteau nainte, vzndu-m plngnd i tremurnd, rdeau de mine, zicnd: De ce plngi flcule? Cnd fceai cele rele, nu te temeai? Acuma plngi, cnd nimic nu-i folosete? Nu te teme, ndat vei intra i tu la mijloc. Iar eu, auzind aceste vorbe, mai mult se topea n mine inima de fric. i pedepsindu-se i cellalt i aflndu-se i el nevinovat, judectorul a poruncit s-l slobozeasc pe el. Apoi a poruncit ca pe mine, legat n fiare s m bage n temni. i am stat acolo singur nc 40 de zile. n a patruzecea zi, au adus slujitorii n temni ali trei oameni legai, i-au bgat cu picioarele n butuci i apoi s-au dus. Iar cu brbaii aceia am mai stat 30 de zile. i a stat n vis, iari ngerul acela ce mi se artase mai nainte i mi-a zis: Efreme, ai ntrebat pe brbaii aceia pe care i-ai gsit n temni?. Iar eu i-am rspuns: Da,
Pagina 334

stpne, i i-am povestit lui toate cte mi-au spus brbaii aceia. Atunci mi-a zis: Vezi dreapta judecat a lui Dumnezeu? Iar ca s te ncredinezi i mai mult ntru aceasta, afl c cei trei brbai ce sunt nchii astzi cu tine n temni, doi sunt care au clevetit pe sora lor, nvinuind-o pe nedrept de curvie, i au scos-o fr motenire din averea printeasc, despre care i-a povestit ie brbatul acela ce mai nainte s-a slobozit din temni. Iar cellalt este cel care l-a aruncat pe tovarul su n ru, i a murit, despre care i s-a povestit ie. i zicnd acestea, s-a dus de la mine. Deci, fcndu-se ziu, i-am chemat pe cei trei brbai, care erau n temni cu mine, i am zis ctre dnii: Domnii mei, frai, spunei-mi, cu adevrat, pentru care pricin ai fost aruncai n temnia aceasta?. Atunci cei doi frai mi-au zis: Crede, frate, c pentru pcatele noastre. Unul dintre noi a omort, iar cellalt a fost prins n preacurvie cu femeie mritat, i amndoi suntem vinovai de ucidere. Iar al treilea a zis: i eu, tot pentru pcatele mele, cci am omort. Deci, am zis ctre dnii: Suntei cu adevrat vinovai de ucidere, sau suntei clevetii?. Iar ei mi-au rspuns: Adevrat, frate, din pcate, suntem vinovai cu adevrat. Deci, vrnd eu s m ncredinez pe deplin dac miau spus adevrul, i-am ntrebat: Frailor, nu cumva ai fcut i alte greeli mai nainte i pentru acelea a ngduit Dumnezeu s cdei n nite nvinuiri grele ca acestea?. Atunci cei doi frai au zis: Crede, frate, c avem o sor vduv, cucernic i temtoare de Dumnezeu i, vrnd noi s o scoatem fr motenire din averea noastr cea printeasc, am clevetit-o de curvie, i am adus i martori mincinoi asupra ei. Aa am scos-o afar din motenire. Iar cellalt a zis: Eu treceam rul cu nc unul i, certndune i btndu-ne, l-am aruncat de sus de pe pod n ru i a murit. La rndul meu, le-am povestit lor toate cele pentru mine, precum i despre cei doi brbai pe care i-am aflat n temni: despre acela ce a mrturisit mpotriva surorii lor, i despre acela ce nu i-a dat mna celui aruncat de pe pod n ap i care, dei putea s-l scape de la moarte, n-a fcut-o. Auzind, brbaii aceia s-au temut cu fric mare i s-au
Pagina 335

minunat de dreapta judecat a lui Dumnezeu i au zis: Unul singur este Dumnezeu, Care face minuni!. Deci toi, plngnd cu mare necaz, ateptau sfritul. Drept aceea, a doua zi a ezut stpnitorul la judecat, n privelitea mulimii i s-au adus iari toate uneltele de chinuri naintea lui i a poruncit s fim adui noi spre cercetare. Deci, venind la temni cei rnduii cu pedepsele, ne-au pus lanurile pe grumaz i ne trgeau prin mijlocul cetii, ca s ne aduc naintea dregtorului, i toat cetatea alerga s ne vad greutatea pedepsei. Ajuni n faa stpnitorului, acesta a poruncit s-i dezbrace pe cei doi frai i s-i bage n mijloc. Deci chinuitorii, dezbrcndu-i i aducndu-i, i-au bgat spre ntrebare. Iar pe noi amndoi ne-au pus naintea celor ce acum se pedepseau. i, vznd eu o fric ca aceasta, plngeam, iar slujitorii m nfricoau i mai mult, zicnd: Crede, flcule, c dei ai scpat nesuprat din cealalt cercetare, dar acuma nu vei mai scpa, ci vei gusta i tu chinurile ce le vezi naintea ta. Deci, auzindu-i eu i vznd i chinurile, n mare temere i spaim am czut. i, poruncind stpnitorul, i-au spnzurat pe cei doi frai de gemnarea roii, i multe ceasuri muncindu-i, au mrturisit clevetirea i nedreptatea ce au facut-o asupra surorii lor, i c ei sunt vinovai i de preacurvie i de ucidere. Iar stpnitorul a dat hotrre asupra lor, ca s li se taie mna dreapt i s-i spnzure n furci. Deci, dup ce iau luat acetia plata, stpnitorul a poruncit s-l aduc spre cercetare i pe cellalt. Adus fiind i acesta, a poruncit s fie spnzurat gol n gemnarea roii i s fie chinuit. Deci, dup mult vreme, stnd spnzurat i muncit cu uneltele de chinuire, a mrturisit de bunvoie i uciderea ce o fcuse de curnd, precum i c a aruncat pe altul n ru i a murit. Atunci stpnitorul a dat hotrre asupra lui, ca s i se taie amndou minile i s-l spnzure i pe el n furci. Dup ce i-a luat i acesta pedeapsa, a zis stpnitorul: Dezbrcai-l pe tnr i aducei-l n mijloc!. Dezbrcndu-m slujitorii de hainele mele, m-au nfurat cu nite
Pagina 336

zdrene i ducndu-m gol, m-au pus naintea judectorului. Iar eu plngeam cu amar i m rugam n gnd lui Dumnezeu, zicnd: Atotputernice, Doamne, mntuiete-m de nevoia aceasta, c m fac monah i-i voi sluji ie!. Iar stpnitorul a poruncit slugilor, zicnd: ntindei-l din patru pri i batei-l cu vine de bou!. Dar cel ce edea mpreun cu stpnitorul a zis ctre dnsul: Stpne, s se pun acesta sub paz pentru alt cercetare, fiindc este vremea prnzului. Deci, stpnitorul a poruncit s fiu legat cu lanuri i bgat n temni. i am mai stat n temni alte douzeci i cinci de zile. Apoi a stat naintea mea, pentru a treia oar, tnrul acela ce mi s-a artat mai nainte n vis i mi-a spus: Ce este, Efreme, te-ai convins pe deplin c Dumnezeu ocrmuiete lumea cu dreapt judecat i nu este nedreptate la Dumnezeu?. Iar eu i-am rspuns: Aa, Stpne, cu adevrat m-am ncredinat, c minunate sunt lucrurile Domnului i neurmate cile Lui. i am nceput a-l ruga pe dnsul cu multe lacrimi, zicnd: Stpne, ai fcut dreptatea aceasta mare cu robul tu, i ntru artarea ta ai mngiat neputina mea. Miluiete-m pe mine robul tu i m scoate din temnia aceasta, ca s m nvrednicesc a m face monah i s slujesc Stpnului Hristos. Iar el, zmbind frumos cu toat faa, mi-a zis: Se cdea ie, s fii cu bun aezare i s nu te arunci n temnia aceasta; dar cu purtarea ta cea rea, intrnd aici, ce pot s-i fac? ns, nu te teme, n-o s mai stai mult. C vine alt stpnitor, care te va slobozi pe tine. i zicnd acestea s-a dus. Iar eu, n mult necaz petrecnd, socoteam: oare, cum vor lua sfrit cele pentru mine? Deci, dup cinci zile a venit alt stpnitor, care petrecuse n casa prinilor mei. La apte zile dup luarea stpnirii, l-a ntrebat pe acela, cruia i erau ncredinate judecile, dac sunt oameni legai n temni? Aflnd c este un tnr legat pentru o pricin oarecare, n ziua a opta a poruncit s se rnduiasc ieirea. Deci, eznd el n divan a poruncit s fiu adus spre ntrebare. i venind slujitorii la temni, iari mi-au pus lanul de grumaz i m trgeau n privelitea cetii spre cercetare. Apoi a poruncit s m
Pagina 337

dezbrace i s m lege cu zdrene i, punndu-m n mijloc, m-au adus naintea judectorului. i acesta, vzndu-m, m-a cunoscut, ns dup asprimea legilor m-a ntrebat i, nelegnd (dndu-i seama) c sunt clevetit, a poruncit s-mi dea drumul. Atunci, slujitorii dezlegndu-mi legturile cele puse pe mine i dndu-mi hainele, m-au mbrcat i m-au slobozit. Iar eu, cu preaslvire izbvindu-m, numaidect am mers n munte la o mnstire i, cznd la picioarele stareului, i-am povestit lui toate, i m-a fcut pe mine monah. Acestea, fraii mei, vi le-am povestit pentru folos duhovnicesc, ca i voi mpreun cu mine s slvii pe Dumnezeu, Cel ce voiete ca toi oamenii s se mntuiasc i la cunotina adevrului s vin.

Pagina 338

130. Viaa Sfntului mare mucenic Fanurie

Sfntul Mucenic Fanurie s-a nevoit, dup tradiie, n insula Rodos din Grecia, de unde se crede c era de loc. ns nu se tie cnd s-a dus spre Domnul, cci nu se tie cnd a suferit sfritul mucenicesc i nici numele cetii nu s-a reinut. Amnuntele care se cunosc pn astzi despre viaa lui au fost dobndite dup cum se consemneaz n rndurile de mai jos:

Cam pe la anul 1500 dup Hristos, nite pstori pteau turmele n vile unor muni prpstioi. n tot acest timp, vrful de munte cel mai ascuit i gola, ce domina cea mai grozav prpastie din mprejurimi, era luminat de o lumin argintie care nu se stingea niciodat. Cnd pstorii i-au fcut bani suficieni, s-au gndit s se ntoarc la casele lor, fiecare fiind de la mare deprtare. Fiind dintre cei mai curajoi, i bnuind c n vrful acelui munte ar fi o comoar, s-au legat cu frnghii groase i, ajutai de ceilali, s-au suit la acea nlime. Era acolo o peter, n care au gsirt Sfintele Moate i o fclie mare arznd, aceea pe care o vzuser tot timpul pstorii, iar pe pieptul Sfintelor Moate erau suluri din piele de dobitoace pe care era scris toat viaa Sfntului Mare Mucenic Fanurie, pe care o redm mai jos.

n cetatea prinilor acestui sfnt, era un mare negustor, tatl acestui sfnt, cel mai bogat din acele locuri, care avea 13 biei dintre care cel mai mare era Fanurie, care avea 12 ani. i, cum era obiceiul locului, acesta urma la colile nalte de pe atunci; era blnd, silitor la carte, foarte milostiv, dar era pgn ca i ntreaga lui familie. Mama lui era bun i frumoas, avea tot ce-i trebuie, dar nu voia s tie despre
Pagina 339

treburile i averea soului ei. ntr-o zi, napoindu-se cu muli bani i lucruri, soul ei a fost atacat, ucis i jefuit, iar datornicii ndat ce au auzit aceasta, dei ei aveau de dat, au venit s cear ce nu li se cuvenea. Astfel, n scurt timp, mama lui a rmas srac, locuind ntr-o buctrie, dar i acolo ea era npstuit, far nici un mijloc de a se hrni cu cei 13 copii. ntr-o zi, Fanurie a povestit unui copil la coal, c mama sa este o sfnt pentru c toat ziua plnge i se roag, dar c ei, copiii, au mncare i sunt ngrijii. i era nedumerit de ce mama lui se mbrac n haine tot mai srccioase i plnge toat ziua dei ei, copiii, nu o suprau. Atunci, prietenul su i-a spus urmtoarele: Bine, bine, pzete tu pe mama ta ntr-o sear i s-mi spui mie a doua zi, cnd ne vom vedea la coal, dac e sfnt sau nu. Atunci Fanurie a pndit-o i, seara, dup ce mama sa le-a dat s mnnce i i-a culcat pe toi, fiind sigur c toi copiii ei dorm, i-a splat faa, s-a uns cu aromate, i-a pus vlul i haine scumpe cum nu mai vzuse el niciodat i a plecat. Copilul a urmrit-o i a vzut-o c a intrat ntr-un local de noapte, de petrecere i distracie, unde majoritatea oamenilor din local erau bei. Mama lui juca n acest local i avea primul numr. n timpul jocului cnta plngnd, cci n-ar fi vrut s afle copiii prin ce sacrificii le ctig hrana de toate zilele, numai ca s-i in pe toi lng ea. Iar oamenii din local o credeau beat i n aceast stare n care se afla era mai mult dect frumoas. Atunci Fanurie s-a apropiat de tribun i a strigat o dat, tare: Mam!. La glasul copilului, mama, de groaz i de durere c a fost descoperit de fiul ei cel mai mare, a czut jos. Plecnd n fug din local, Fanurie a prsit cetatea i s-a dus la malul unei ape mari, care curgea n apropierea acelei ceti, nu cu puine greuti, cci i zdrobise picioarele de pietre n goana lui disperat. La malul apei, a vzut nite pstori care voiau s treac pe cellalt mal cu o corabie. El i-a rugat atunci s-l treac i pe el dincolo. Ajuns aici, Fanurie a rmas singur pe rm, gndindu-se ce are s fac. n acea pustietate slluia un pustnic btrn care de
Pagina 340

65 de ani nu mai vzuse chip omenesc, fiind foarte mbuntit i plcut Domnului. Acestuia, dndu-i Domnul un toiag, i-a zis: Du-te repede la malul apei i ia de acolo pe plcutul Domnului Dumnezeu, Fanurie, ca fiind ales de Domnul s fie ajuttor celor n nevoi. Dei de la chilia sfntului i pn la malul apei era cale de trei zile, avnd de cobort un munte foarte aspru, prin puterea lui Dumnezeu, sfntul a ajuns lng Fanurie dup o or, i i-a spus copilului: Vino la mine, Fanurie!. Iar copilul, auzindu-i numele su, a rspuns: Oare tu ai cunoscut pe tatl meu?. Apoi, cznd pe gnduri i-a zis: Dac ai fi cunoscut-o tu pe mama mea, mai bine a fi rmas aici, s m mnnce fiarele slbatice. Sfntul, mirndu-se ntru sine, a tcut. i iari, prin minune, au suit muntele cel cumplit ntr-un ceas, drum care cu piciorul nu se putea face dect n mai multe zile, fiind foarte stncos i prpstios. Aici, n peter, sfntul cel btrn a trebuit s se lupte cu asprimea firii lui Fanurie, ca s-l fac cretin i, totodat, ca s-l fac s o ierte pe mama sa. Dup ce a fost botezat, Fanurie a fost slobozit s se duc n cetate ca s ia iertare de la mama sa i s vad care este situaia frailor si. Dar, napoindu-se n cetate, a aflat c mama lui nu czuse leinat, ci chiar moart n acea noapte, iar fraii si, dup ce a fost ngropat ea, sau mprit ntre neamuri, far s tie unde se gsete fiecare. Vznd acestea, Fanurie s-a ntors napoi n pustie, nemaiavnd nici o legtur cu cele lumeti. i att a sporit n cele duhovniceti nct ntrecea chiar pe acel sihastru n post i rugciuni, i era att de milostiv, c din puinul lui hrnea pe drumei, aducnd pe spatele su i apa de but. Hrana lui, la nceput, timp de trei ani, a fost din trei n trei zile, mncnd att pine muiat ct lua cu dou degete dintr-o sticl, stpnindu-se mult, a nu lua nici ap, iar dup aceea, a nceput a mnca, numai smbta i atunci destul de puin. El se mprtea des cu dumnezeietile Taine, cerceta pustnicii din acea pustie, i se ostenea mult pentru a cra cu minile att rdcini pentru hran, ct i s scoat pietre, de pe prea
Pagina 341

puinul pmnt din preajma chiliei lor pustniceti pe care l semna cu puine legume. i cine va putea spune privegherile lui de toat noaptea, aria i gerul, cci coliba lui, fiind de partea cealalt a muntelui, nu avea acoperi, cernd Domnului Dumnezeu ca, prin aceast rbdare, s-i dea i lui, dincolo de moarte, un acoperi n cerul Su cel dumnezeiesc. i atta mil avea, nct i pe fiarele care se atacau ntre ele le mpca, ngrijindu-le dac erau rnite i aranjndu-le culcuuri bune, nct nu de puine ori l-a gsit printele lui (pustnicul), culcat alturi de vreun arpe mare, care n timpul somnului lui Fanurie l pzea n gura vizuinii ca s nu-l atace vreo alt fiar. Chiar i fiarele cele mai de temut, cnd erau atacate de om sau de alt fiar mai puternic, dei nu aveau grai, ntorceau ochii spre coliba lui Fanurie i ndat erau scpate. De asemenea, el avea darul, de a scpa pe oamenii atacai de fiarele slbatice i de a le certa pe ele i a le porunci lor s se slluiasc mai departe ntr-o prpastie i n pustieti i s nu mai supere pe vreun om. Deci s-a fcut iubit de toate pustiile, din mprejurimi i mai departe, iar toi locuitorii pustiului mulumeau lui Dumnezeu c le-a trimis lor pe acel tnr prea mbuntit, care i pe fiare le mblnzete i pe oameni i tmduiete. n apropierea acelei pustii se afla o cetate mare i frumoas dar cu muli oameni foarte nrutii, plini de boli i de lucruri necurate. La rugciunea celor buni, sfntul a fost chemat s vin i s ajute n neputine i n boli. Dei nu vroia s-i prseasc pustia, totui, de mila celor nevoiai i pentru rugmintea cuvioilor pustnici de a-i milui, de a-i mngia i de a-i tmdui, s-a supus i s-a dus n acea cetate. i cine va putea spune marea lui buntate ctre cei sraci, n special ctre vduve i orfani, gndindu-se la fraii lui i la mama lui, c niciodat o rugminte a acestora nu a rmas neascultat, vindecnd prin rugciunile lui puternice i cu multe lacrimi ctre Dumnezeu, bolile cele mai cumplite, dregnd i ndreptnd ochii orbilor,
Pagina 342

ajutnd surzilor s aud, precum i muilor din natere, nemncnd niciodat pn nu se mplinea rugciunea, neodihnindu-se pe patul su i mult plngnd, c i hainele i le uda de la lacrimi. Cci aa spunea preafericitul: Miluiete, Doamne, pe aceti necjii c zidirea Ta sunt, deschide-le ochii ca s vad frumuseea cerului Tu i lumina zilei, i s nu mai fie ei cu picioarele zdrobite de pietre, nici cu ruinea neamului lor. De asemeni, cu multe lacrimi se ruga pentru mui, pentru care spunea: Deschide-le buzele lor cele nchise, lumineaz-le mintea ca s Te slveasc pe Tine i cu lacrimi s spele intrrile n biseric, ca astfel s se preaslveasc numele Tu cel sfnt. Iar pentru surzi se ruga cu mai multe lacrimi zicnd: Auzi-m pe mine, Doamne, n ceasul acesta de acum i cerceteaz i deschide auzul robilor ti, ridic greutatea neauzirii ca, auzind, s aud glasul clopotelor Tale cele sfinte, sunetele roilor i toate sunetele de pe pmnt. i att de mare era rugciunea lui ctre Dumnezeu i plngerea, c uneori i pgnii plngeau auzindu-i rugciunile i vzndu-i lacrimile. Deci, un an de zile a mers n toate laturile cetii, vindecnd, mngind, boteznd i nvndu-i dreapta credin, iar diavolul, urtorul binelui, foarte s-a mniat, fiindc minunatul Fanurie i luase i-i ndreptase pe toi robii lui. i prefcndu-se vicleanul ntr-un tnr diplomat strin, s-a prezentat la mpratul acelei ceti, spunndu-i minciuni despre sfntul, c nu este dect un tnr care s-a slbticit i care dorete ca toat cetatea s fie de partea lui pentru a-l nltura pe mprat iar toate cele fptuite de el nu sunt cu puterea lui Dumnezeu, ci cu vrji, ca s atrag poporul de partea lui i s ctige cu uurin tronul mpriei. Acestea le susineau i ruvoitorii mincinoi, cunoscnd buna credin a mpratului, c de cnd era Fanurie, ei nu mai puteau s fure din visteria statului i nici s mai fac rutile lor. Dup multe struine i vorbe mincinoase, ei au hotrt ca mpratul s-l piard i s-i taie capul.
Pagina 343

ns poporul, care vzuse attea minuni de la sfntul, vduvele, orfanii i cei tmduii, chiar i nevrnd sfntul, l-au trecut n alt cetate, fcndu-se plngere mare cum nu se mai vzuse, pentru c se lipseau de buntatea sfntului i de marele lui ajutor dat fr de nici o plat. Aceia care cunoscuser dreapta credin prin lucrarea sfntului, au fcut plngere de patruzeci de zile, cu post i rugciune i nu se puteau mngia pentru c sfntul nu mai era cu dnii. Dar i n cea de a doua cetate, sfntul a tmduit, a povuit i a mngiat oamenii, ca i mai nainte, neprimind nici mcar pine, pentru ostenelile sale, hrnindu-se n pustie cu rdcini! i iari a ridicat rzboi satana i la fel a hotrt mpratul dup sfatul sfetnicilor si, s-l dea la moarte. Ca i n prima cetate, poporul, cu plngere tot att de mare, l-a trimis cu sila peste hotar, n alt cetate unde, n zilele acelea, se ntmplase ca unica fiic a stpnului cetii s moar i s fie chemai de mai multe ori vracii i toi slujitorii, hotrndu-se s se dea mari daruri celui ce o va aduce la via. ns nu numai c nu au readus-o la via, dar fiind de mai multe zile moart, ncepuse a putrezi i, dei se vrsau mirodenii i se ardea mult tmie, mirosul era greu de suportat. Una din slugile stpnului cetii i-a spus: Stpne, este un tnr frumos care vindec orice boal, ba chiar i pe mori i nvie fcnd rugciuni ctre Hristos, despre care am auzit c a fost spnzurat pe lemn, dar nu le d bolnavilor sau morilor nici un fel de doctorie, nu se atinge de ei i nici nu primete ca plat mcar o bucat de pine. Acestea auzindu-le mai marele cetii, degrab a trimis s-l aduc naintea sa, trimindu-i carte i fcnd pregtiri de mare osp. Sfntul Fanurie n-a primit nici mcar clare s vin, dei drumul era anevoios, ci, ostenindu-se cu picioarele sale mai multe zile de drum, s-a prezentat n faa stpnitorului. A fost dus n camera moartei unde, poruncind s stea numai prinii, el i moarta, ca s nu vin popor, a lcrimat ctre Dumnezeu mult rugndu-se, de diminea pn la amiaz, i era foarte mhnit ntru sine c nu era ascultat de Dumnezeu. Attea

Pagina 344

lacrimi a vrsat, c se fcuse o bltoac n jurul lui, nct se mirau de marea lui buntate i de multa lui rugciune. n acel ceas, o raz a strlucit deasupra moartei. Atunci, sfntul s-a ridicat n picioare, a prins mna celei moarte i putrede i i-a zis: n numele lui Hristos Iisus, Cel rstignit, scoal-te i vino napoi la prinii ti!. i deodat, moarta, ce era mai nainte putred, a srit drept n picioare, lepdnd legturile de pe dnsa i a strigat cu glas mare: Mare este Dumnezeul lui Fanurie cci n iadul cel mai de jos fiind, unde m chinuiam mpreun cu cei ce s-au nchinat idolilor i eram batjocura i chinul dracilor, iadul m-a vrsat afar cu mare fric, temndu-se la auzul numelui lui Fanurie. Deci, tat, mare este credina i mare este Dumnezeul cretinilor, iar toi dumnezeii pgnilor sunt draci. Pentru c sfntul, ca ntotdeauna, nu a primit nici o plat, s-a fcut deci mare petrecere n toat cetatea aceea, iertndu-se robii i slobozindu-i pe cei din temni, cci aceasta a fost plata pe care a cerut-o Sfntul Fanurie. Iar stpnul cu toi oamenii si s-au botezat, fcndu-se cretini. Atunci s-au mniat pe el toi vracii i vrjitorii, cci i-a ruinat pe ei pentru c nimic din vrjile i din leacurile lor nu a reuit s o nvieze, iar sfntul a nviat-o numai cu cuvntul. Pentru aceasta, pr mare au pornit mpotriva lui direct la mpratul acelor inuturi, numindu-l mai marele vrjitorilor care a ucis pe fiica stpnitorului aceluia cu vrjile ca apoi s se prefac c a nviat-o, pentru ca astfel poporul s-l numeasc pe el mprat. Din nou mpratul s-a umplut de mnie dar de data aceasta, strngnd pe toi sfetnicii lui i pe cei necredincioi, care toi erau mpotriva lui Fanurie, a hotrt s-i taie capul. ns, fiind convins c este aa de mare vrjitor, a chemat pe toi clii cetii i a tras la sori pe trei, dintre cei mai aprigi, care nu-i mncau pinea lor pn nu-i muiau minile n snge. i cine va putea spune batjocurile i chinurile la care a fost supus sfntul, nct sngele de la fa se mpreuna cu cel de la picioare i uda rna drumului pe care a fost
Pagina 345

adus n faa mpratului. Iar sfntul se ruga Domnului, ca i Mucenicul tefan: Doamne, iart-le lor pcatele acestea c nu tiu ce fac, c mai mult mi este mie cununa muceniceasc pentru care eu le mulumesc. i, dei poporul cretin s-a pornit cu plngere mare, sfntul era vesel c merge mai degrab la Hristos cel prea iubit, plcutul lui. Astfel a pornit Sfntul Fanurie la locul de osnd mergnd cu mare bucurie dei era foarte tnr, cci i ajungea lui cltoria pe acest pmnt. n urma lui, de o parte mergeau cretinii cei tmduii, vduvele i orfanii cetii, cu plngere spunnd: Cum vom pierde pe cel ce ne-a iubit pe noi? Cum se vor nchide ochii prea frumoi care au deschis ochii notri orbi din natere? Cum se va nchide gura cea de miere curgtoare care ne-a dat nou, celor mui, graiul? Cum se vor astupa urechile celui ce s-a milostivit de plngerea i durerea noastr, miluind pe orfani, mngind pe vduve i aducnd bucurie pe feele celor ce n-au cunoscut dect ntristarea i lacrimile?. Plngerea lor era att de mare, cuvintele lor erau att de pline de durere nct i unii pgni au nceput s verse lacrimi. Iar de partea cealalt erau cei ce veniser mpotriva lui, care i ei erau muli i strigau s se termine ct mai curnd cu acest vrjitor i vrjma al mpratului. Sfntul Fanurie a cerut atunci voie s-i fac ultima rugciune i s-a rugat astfel: Doamne, Dumnezeul nostru, Cel ce ai miluit pe acetia, care au fcut plngere i strigare, f ca tot cel drept-credincios i mplinitor al poruncilor Tale, care va face o turt cu ulei i zahr sau o plcint i o va da sracilor, s fie ascultat n orice durere dreapt va avea. Aceasta zic s fie pentru iertarea pcatelor mamei mele, care a murit pctoas. i s-a fcut tunet din cer i s-a auzit glasul Domnului zicnd: Fie, Fanurie, dup cuvntul tu i tot cel ce te va chema pe tine n ajutor s fie ascultat de Mine i tu vei fi ajutorul celor din nevoi. Vznd aceast minune, muli din cei necredincioi, care strigaser asupra lui, au cerut s fie botezai i s-i fac i pe ei cretini. ntre cei ce s-au botezat au fost i cei
Pagina 346

trei cli, care acum n-au mai vrut s-l execute pe dnsul. Sfntul Fanurie le-a fgduit lor c dac vor mplini porunca mpratului, astzi vor fi cu el n Rai, i au tras la sori, care s-i taie capul. Acum, plngerea clilor era mult mai jalnic dect a poporului cretin, i cuvintele lor erau pline de durere, pentru c ei luaser viaa oamenilor, iar sfntul le dduse via, ei luaser pinea vduvelor i orfanilor, iar sfntul le purtase de grij i-i miluise. El vrsase praie de lacrimi pentru toi cei necjii iar ei vrsaser snge nevinovat. Apoi, Sfntul Fanurie i plec capul pe butuc iar sufletul su a fost luat de ngeri i dus n braele Mntuitorului Hristos. Deci, ntorcndu-se poporul, att cel cretin ct i cel necredincios, unii strigau de bucurie c au scpat de sfnt, iar cei ntori la dreapta credin precum i vechii cretini au fcut plngere mare, ocrndu-l pe mprat pentru nerecunotina lui, zicndui: Oare ai uitat de nvierea fiicei slujitorului tu? De tmduirea bolnavilor i a celor ndrcii? Pentru ce te-ai mniat asupra sfntului, care nici-o rsplat n-a luat pentru tot binele pe care i l-a fcut i care n hotarele tale adusese pacea?. Spimntndu-se mpratul pentru acestea, a dat porunc ca mai nti s fie omori clii. Primul, ns, nefiind destul de ntrit n credin, se temea. Atunci a aprut Sfntul Mucenic Fanurie n vzul tuturor, ntr-o aureol asemeni sfinilor celor din veacuri, mbrcat n armur de militar roman, avnd n mn o fclie mare aprins n form de cruce. i a czut fric mare peste mprat i peste toi sfetnicii lui mincinoi, temndu-se de sfntul, s nu-i rpeasc din lumea aceasta, rspltindu-le lor nedreptatea. Dup tierea primului clu, din cer s-a pogort o cunun de trandafiri care s-a aezat pe capul celui tiat, umplndu-se tot pmntul de mireasm, iar din trupul lui, (dei cu puin mai nainte vrsase snge nevinovat, dar pentru credina lui i ntoarcerea lui la Hristos), a izvort mir. Asemeni s-a ntmplat i cu ceilali doi cli. Trupurile lor au fost ngropate pe un maidan, i oricine cdea ntre tlhari i i ntorcea ochii ctre locurile acestea, era scpat.

Pagina 347

De atunci nu s-a tiut ce s-a fcut cu Sfintele Moate ale Sfntului Mucenic Fanurie, pn cnd el a vrut s se arate din nou n anul 1500 dup Hristos, dup cum s-a spus la nceput. Mult folos a adus cretinilor acest mare sfnt cnd ei se rugau i i cereau ajutor n orice nevoie dreapt ce o aveau, fcnd milostenie turt i plcint, pentru iertarea pcatelor mamei Sfntului Fanurie. De aceea, Sfntului i se spune i ARTARE, cci cei ce au credin tare i nu se ndoiesc sunt ajutai grabnic de ctre Sfntul Mucenic Fanurie. Turta se face, cu binecuvntarea preotului, de nou ori i se mparte numai sracilor. Drept mulumire pentru ajutorul primit, cel ajutat, ostenindu-se cu minile sale, face o plcint mai mare i pentru sfntul, mprind-o tot sracilor. n Biserica Ortodox, pomenirea Sfntului Mucenic Fanurie se svrete la 27 august, iar turtele se pot face, n afar de duminic, n orice zi. Sfinte Mare Mucenice Fanurie, roag-te lui Dumnezeu i pentru noi.

Pagina 348

131. Contiina curat

Este scris n Vieile Sfinilor despre un mare printe al Bisericii noastre Ortodoxe, Sfntul Ilarion c, mnat de dragostea de Dumnezeu, a hotrt s mearg n pustie ca s petreac acolo numai n rugciune, pregtindu-se astfel pentru a dobndi viaa cea venic. n pustia Egiptului, unde sfntul dorea s mearg, erau ns muli hoi, care mereu atacau att caravanele cu mrfuri ct i pe drumeii rtcii. Despre acest lucru a aflat i srguinciosul Ilarion dar nu s-a nspimntat ci a rmas neclintit n hotrrea lui. ntr-adevr, pe calea prin pustiu, spre locul de nevoin, i-au ieit hoii nainte, dar n chip de cltori. ntlnindu-l pe sfnt, care era mbrcat srccios, cu haine vechi clugreti, tlharii l-au ntrebat: - Da, ncotro mergi, clugre? Merg n pustia cea amar s-mi plng pcatele, ca Domnul Dumnezeu s

Se milostiveasc i de mine i s m ierte! - Dar dac i ies hoii n cale, ce te faci? prda la mine? - Da, dar pot s-i ia viaa! Fiii mei, omul ncepe a muri, ncet-ncet, nc de la natere, dureros este Fiilor, un om srac ca mine, nu se teme de hoi! Ei nu vd c nu au ce

ns c lumea nu vrea s neleag acest mare adevr, unii au chiar o anumit spaim cnd aud de moarte. Cu adevrat nu trebuie s ne fie fric de moarte ci de ceea ce va fi dincolo de moarte, adic de locul unde vom fi trimii: la bine lng Dumnezeu sau la iad cu dracii. Aceasta, ns, depinde numai de noi, de modul cum luptm s mplinim poruncile lui Dumnezeu. Vedei, eu am plecat pe aceast cale ca s-L ntlnesc pe Dumnezeu. Dac
Pagina 349

hoii mi iau viaa, mi scurteaz drumul spre doritul Mntuitor, dup Care suspin ticlosul meu suflet. De aceea, adevrat v spun, nu m tem de moarte, cci spun mereu sufletului meu: Iat, perdeaua vremii st ntre tine i Dumnezeu, Care, nevzut totdeauna este cu tine! Cnd Domnul va voi s te primeasc, suflete al meu, s mergi cu curaj, ca n braele iubitoare ale unui Tat bun i milostiv! Eu tiu c nici un fir din prul capului meu nu cade fr ca Dumnezeu s tie i s ngduie, de aceea, dac mi se va ntmpla i o aa npast de care spui, tot Dumnezeu o ngduie pentru pcatele mele.

Pagina 350