Sunteți pe pagina 1din 67

Elisabeth Kubler-Ross, David Kessler

LECII DE VIA

Lecia fricii DK Cristopher Landon, fiul actorului Michael Landon, avea aisprezece ani, n 1991, la moartea tatlui su. El evoc pentru noi aceast perioad dureroas: Dup cum putei s v imaginai, decesul lui a avut un impact enorm asupra mea. Am avut crize de nostalgie teribile. Tatl meu era att de strlucitor, fermector i spiritual. Personalitatea lui complex comporta multe aspecte necunoscute publicului. Moartea lui a nsemnat evenimentul cel mai important din viaa mea. Nu am mai fost acelai dup aceea. Eram un copil timid, foarte introvertit i lipsit de siguran. Cnd creti alturi de un tat nconjurat de o asemenea aur, rmi ntotdeauna puin n umbra lui. Moartea lui, a fost ca i cum aceast umbr a disprut dintrodat. Constatnd c multe din fricile mele s-au evaporat dup dispariia lui, am nceput s reflectez asupra problemei morii. Pierderea unei fiine dragi stabilete prima noastr relaie cu aceasta. Suntem aproape de ea i ne pare mai puin nspimnttoare. Am asistat la decesul tatlui meu, am atins atunci moartea de aproape i ea m-a atins, ea este astzi pentru mine ceva tangibil. Este mai puin nelinititoare de asemenea. Totul a devenit mai puin nelinititor. Astzi nu m mai nfricoeaz aceleai lucruri. De exemplu, mi era foarte fric s iau avionul. Asta l fcea s rd pe tatl meu. Dup moartea lui, aceast team, i multe altele, au sczut n intensitate. Nu a fost un fenomen contient, dar am nceput s fac lucruri care nu-mi semnau de loc, cu mult siguran.

Pn atunci, la fiecare turnant a vieii mele, ddeam napoi. mi era fric de a eua, sau de a fi ridicol. De aceea, de cele mai multe ori, lsam s treac ocaziile de a nainta. i apoi, tatl meu fiind plecat, a trebuit ca eu s privesc moartea n fa. Am neles c putem disprea n orice clip i c trebuia s nfruntm fiecare dificultate n contien de aceasta. Am nceput s m simt mai bine n pielea mea. Cum nu mi mai era fric pentru mine nsumi, de ceea ce sunt sau de ceea ce a putea s fiu, am nceput s-mi asum nite riscuri, s ntreprind cte ceva. Nu m-am dus spre parautism sau alte sporturi extreme, dar, totui, am gsit fora de a pleca de acas pentru a merge s fac studii n Anglia. A prsi confortul i securitatea de cocon familial reprezenta o etap foarte important a existenei mele. Am nvat s m arunc n ap i s prevd. A fost cu adevrat un mare pas nainte pentru mine. Cred cu fermitate c suferina moral joac un mare rol n evoluia unei persoane. De ce s nu sesizm ocaziile care ne sunt oferite, de ce s nu ne nfruntm angoasele noastre? De ce s nu mergem nainte, s realizm visele noastre, s urmm dorinele noastre? [] Dac ne-am comporta astfel am tri ntr-o lume fr fric. Poate c este greu de crezut, dar viaa ofer mult mai multe posibiliti dect am crede atunci cnd ne eliberm de frica noastr. Exist o lume nou n noi, i n exteriorul nostru, o lume fr fric care nu cere dect s fie descoperit. Frica este un semnal de alarm indispensabil. Cnd traversm un cartier periculos, seara, ea ne pune n gard contra unui risc de agresiune real. n situaiile potenial periculoase, teama este un semn de sntate. Ea ne protejeaz. Fr ea nu am supravieui pentru mult timp. Dar este la fel de frecvent s ncercm acest sentiment i n timp ce nici un pericol nu ne amenin. Acest gen de fric este artificial. Aceast percepie poate prea real, dar nu este bazat pe o realitate. Cu toate acestea, aceast angoas ne mpiedic s dormim noaptea, sau pur i simplu s dormim. Aparent, ea nu are nici o raiune de a fi, dar este nemiloas: ne paralizeaz i ne slbete dac o lsm s acioneze. Am putea califica acest gen de fric drept fals mrturie care are toate aparenele de realitate. Ea i afl originea n trecut i declaneaz teama de viitor. Aceste panici, inventate, au totui o raiune de a fi: ele ne dau ocazia de a iubi. Ele sunt purttorul de cuvnt al sufletului nostru care reclam cu insisten s cretem i s ne vindecm. Ele ne dau ocazia de a ne modifica comportamentele, de a prefera iubirea n locul fricii, realitatea n locul iluziilor, prezentul n locul trecutului. Este vorba, bineneles, i pentru tot restul capitolului, de aceste frici inventate care ne fac existena att de dificil. Surmontai fricile voastre, profitai de toate oportunitile care vi se ofer, i vei putea atunci s ducei existena la care ai visat, fr obstacole, eliberat de orice judecat, de orice team de opinia altuia.

EKR Kate, o femeie energic de cincizeci de ani, o evoc pe Kim, sora ei geamn: Acum zece ani, Kim a aflat c avea cancer de colon. Din fericire nu era o form foarte grav i diagnosticul a fost foarte precoce. Dincolo de reacia normal a unei gemene dac ea moare, atunci o parte din mine va muri -, boala lui Kim m-a traumatizat profund. Cum suntem adevrate gemene, nu numai c tim totul despre vieile noastre, dar ne cunoatem perfect i emoiile noastre. i mi dau seama acum ct de mult ne-a mpiedicat frica s trim deplin, ea i eu, mult nainte ca boala ei s fie declarat. Cu un anumit recul, realizez c ne temeam de toate sau aproape de toate. n Hawai am fi vrut s nvm s dansm hula, dar ne temeam s nu fim ridicole. Dup ce am lucrat zece ani pentru un furnizor, am fi dorit s ne deschidem noi propriul restaurant, dar ne-a fost fric c nu vom rzbate, de aceea nici mcar nu am ncercat s punem bazele proiectului. Dup divorul meu, aveam n gnd s plecm n croazier. Dar am renunat la aceasta pentru c eram angoasate la ideea de a pleca singure. Astzi, existena noastr s-a schimbat n ntregime. Odinioar, triam n permanen cu teama unui eveniment suprtor. Odat cu boala lui Kim, am trit cea mai mare fric a noastr. Am fost capabile s surmontm aceast ncercare, de ce altceva ne-am mai putea teme? Realizez astzi c cea mai mare parte a lucrurilor de care ne temem nu se vor produce niciodat. Frica nu are, n general, nici o legtur cu realitatea trit. Majoritatea evenimentelor vieii survin pe neateptate. Frica nu oprete moartea, ea este un obstacol n calea vieii. Chiar dac este dificil de recunoscut, noi consacrm o mare parte din existena noastr n gestionarea angoaselor noastre i a efectelor acestora. Frica este o umbr care blocheaz totul: viaa noastr amoroas, sentimentele adevrate, fericirea noastr, fiina noastr profund. Un copil, crescut ntr-o familie adoptiv, era victim a maltratrii. Serviciile sociale l-au anunat c el va merge n curnd ntr-o cas magnific unde noii lui prini l ateptau, plini de afeciune. Va avea propria lui camer i chiar un televizor. Cu toate acestea, aflnd noutatea, copilul a nceput s plng, prad unei obsesii incontrolabile. El se obinuise cu situaia lui. Orict de dureroas era, situaia i-a devenit familiar. Noua cas, pe de alt parte, era plin de pericole necunoscute. Trise n nelinite de atta timp nct nu mai putea concepe viaa fr aceasta.

Noi toi suntem asemenea acestui copil. Crescui n angoas, nu ne imaginm dect un viitor marcat de team. Societatea noastr triete din fric. Privii titlurile informaiilor de sear de la televizor: Elementele pe care le consumai sunt periculoase!, mbrcmintea copilului vostru prezint riscuri pentru sntatea lui!, Vacanele ar putea s v fie fatale n acest an un reportaj special la jurnalul de la orele 20! Cu toate acestea, dintre evenimentele de care ne temem, cte oare se vor produce n realitate? Adevrul este c corelaia dintre ceea ce ne temem i ceea ce ni se ntmpl efectiv este foarte slab. Realitatea este c alimentaia noastr este n general sntoas, c mbrcmintea copiilor notri nu vor lua n mod subit foc, i c vacanele noastre vor fi n general foarte agreabile. Cu toate acestea, existena noastr este n general guvernat de fric. Companiile de asigurri mizeaz pe faptul c majoritatea evenimentelor de care ne temem nu se ntmpl niciodat. Cu acest joc, ele ctig n fiecare an milioane de dolari. Nu este vorba de a renuna la asigurri. Problema este urmtoarea: exist mari anse s petrecei momente minunate practicnd sportul vostru favorit. Avei probabiliti bune de a supravieui n lumea afacerilor, i chiar de a prospera, n pofida tuturor riscurilor i a erorilor. Este foarte probabil s ntlnii plin de oameni simpatici n cursul seratelor fermectoare. Cu toate acestea, majoritatea oamenilor triesc ca i cum jocurile ar fi fcute dinainte contra lor. Una dintre cele mai mari provocri creia trebuie s-i facem fa este de a ncerca s surmontm aceste temeri. Viaa ne ofer nenumrate oportuniti, i nou ne revine s beneficiem de un numr ct mai mare dintre ele. DK Troy este seropozitiv de trei ani, dar el consider c are noroc pentru c boala nu s-a declarat niciodat. Din punct de vedere fizic, el se simte bine, dar din punct de vedere mintal, este paralizat de fric. Toat viaa el a suferit de o angoas difuz: Aceasta nu avea nimic paralizant, dar era destul de puternic pentru a m ndeprta uor de via. Dar cnd am aflat c sunt seropozitiv m-am prbuit. Aveam impresia c toate fricile mele m-au legat burduf pentru a m nimici. Prietenul meu, Vincent, este ntotdeauna alturi de mine. El mi repet nencetat c eu sunt mai puternic dect fricile mele. Mergi nainte, m ncurajeaz el, nfrunt-le. Invit frica cea mai mare la mas i vei vedea c are mai puin putere asupra ta ct crezi tu. Mi-am zis: S nfruni fricile, s mergi nainte? Este deja destul de dur s trieti cu SIDA. La drept vorbind, sfaturile lui m exaspereaz mai mult dect orice altceva. Nimeni nu tia mai bine dect mine ct m consuma nelinitea. Eram ntre dou joburi, cnd un coleg de al lui Vincent m-a contactat. Sora lui, Jackie, avea SIDA i tocmai ieise din spital. Era dificil pentru el

s gseasc o persoan capabil s se ocupe de ea i voia s tie dac nu m-ar interesa pe mine aceast treab. Eu i-am spus c m voi gndi la aceasta i c l voi anuna. Apoi, am mers s-l vd pe Vincent pentru a-i cere sfatul. El mi-a spus c aceast fat avea neaprat nevoie de ajutor i c pentru mine ar fi tocmai banii de care am nevoie. L-am ntrebat cu privire la starea ei de sntate i mi-a spus c ea era, probabil, n faza terminal. La aceste cuvinte toate fricile mele au ieit la suprafa: - Atunci credei c eu pot avea grij de ea pentru c, i eu, sunt grav bolnav? - Nu, mi-a rspuns Vincent. Credem c ie nu-i va fi fric de aceast boal pentru c i tu o ai. - Asta e deci! mi-am zis eu, ei nu pot da gre mai mult! Nu reueam s m decid, mi era prea fric. Vincent mi spunea c nu eram obligat s m ocup de ea dac nu doream, dar credea c pot cel puin s m ntlnesc cu ea. La nceput am refuzat, apoi mi-am zis c prea de mult timp triam n fric. Am decis deci s m scutur puin. I-am cerul lui Vincent s m nsoeasc la ea. Ajuns n faa porii ei, m-am ntors spre el i i-am spus: - Scuz-m, Vincent, dar chiar nu pot. - OK, ne ntoarcem i le dm telefon. Dar am privit din poarta. Acolo, exact n spatele ei, se aflau toate fricile mele. Am decis s le nfrunt i s vd ce se va petrece. O for m-a mpins s intru. n interior am vzut-o pe aceast fat aezat ntr-un fotoliu rulant. Nu putea s aib mai mult de 40 de kilograme. Ea avusese un dublu atac cerebral i avea dificultate n a se exprima. Avea nite ochi mari cprui n care se citea spaima. Pe fruntea ei scria: Voi muri. Mi-e fric s mor singur, mi-e fric s stau absolut singur, mi-e team c tu vei pleca. Angoasele mele cele mai teribile erau acolo, n faa mea! n timp ce o priveam o imens tristee m-a npdit. O voce interioar nu nceta s-mi spun: F un pas nainte, intr n frica ta! Am nchis ochii i i-am spus: Pot s ncep de astzi, dac dorii. Am neles c eu aveam nevoie s o ajut, s ajut aceast necunoscut. Mai trziu, am aflat c prinii ei nu mai voiau s o vad de cnd avea SIDA. De aceea erau ei gata s plteasc pe cineva care s aib grij de ea. Ei ateptau pur i simplu ca ea s moar. Ea avea dou prietene care veneau din cnd n cnd s o vad, dar nu prea des. La nceput m-am ocupat de ea cu timp parial, apoi cu norm ntreag. Dup un timp am devenit cel mai bun prieten al ei. Nu m credeam capabil s-mi surmontez fricile, i totui, exact asta s-a ntmplat. n cele din urm, am sfrit prin a o iubi. Spre sfrit, ea a trebuit spitalizat din nou. Voia ca eu s rmn lng ea, pentru c era terorizat. n ultima zi, am mers s o vd. Cei de la spital i chemaser pe prinii ei; ei au venit dar au rmas n sala de ateptare. M-am aezat la cptiul ei, adncindu-mi privirea n ochii ei imeni. I-am spus c sunt alturi de ea. Puteam s-i simt angoasa. Niciodat nu am simit ceva mai intens. Apoi, am auzit din nou aceast voce interioar: Du-te, aceast fric nu are putere asupra ta. Atunci i-

am spus: Voi rmne i te voi ine de mn pn cnd ei te vor duce de cealalt parte. Acolo, va fi rndul lor s se ocupe de tine. Nu-i fie fric, Jackie, nu-i fie fric. Apoi ea a murit. Bustul nemicat arta c ncetase s respire. Angajaii de la morg au venit s o caute. Erau nervoi i nelinitii pentru c nimeni nu le spusese c ea avea SIDA. Le era team s o ating, de aceea, cu ajutorul unei infirmiere, am pus corpul n husa mortuar. M sturasem s simt toat aceast fric din jurul ei. Mi-am zis: Ajunge! Am preferat s fac eu treaba mai degrab dect s o las pe mna acestor indivizi. A fost lucrul cel mai dur pe care l-am fcut vreodat n viaa mea. Continuam s-i spun: Nu-i fie fric, Jackie, nu-i fie fric. Troy i-a combtut angoasele cu arma iubirii i le-a nvins. Buntatea este ntotdeauna mai puternic. Aa putem s doborm frica, pentru c ea nu are nici o putere contra iubirii. Puterea fricii nu se bazeaz pe nimic. Este suficient s faci un pas nainte pentru a o nvinge. Frica poate adopta mai multe forme: frica de a lua cuvntul n public, de a merge la o ntlnire amoroas, de singurtate etc. De multe ori este mai uor s renuni dect s-i asumi riscul de a fi respins. De fapt, temerile noastre sunt dificil de blocat pentru c sunt dispuse n straturi succesive. Trebuie s le decojim una cte una pentru a atinge frica fundamental care le susine pe toate celelalte. Este vorba n general de frica de moarte. S presupunem c suntem extrem de nelinitii din cauza unui proiect profesional. Decojii aceast angoas i, dedesubt, vei gsi frica de a face greit. Dedesubt vei descoperi alte straturi: teama de a nu obine mrirea ateptat, de a pierde slujba i, la urma urmei, de a nu supravieui, care este esenialmente frica de moarte i care susine multe ngrijorri legate de locul de munc i de bani. S analizm acum frica de a invita pe cineva s ias. Aceast team este susinut de cea a respingerii, ea nsi susinut de teama de a te afla singur n viaa. La un nivel i mai inferior se afl ideea fix de a fi respingtor. Fr iubire, cum am putea supravieui? n acest gen de situaii, angoasa fundamental este aceea de a nu fi la nlime. Pentru ce unii rmn la distan de serate? Pentru c ei cred c persoana lor nu intereseaz pe nimeni. Ceilali sunt fermectori, frumoi, gentili, pasionani dar nu ei. n realitate, toate acestea nu sunt dect o expresie a fricii de moarte, despre care putem spune c este rspunztoare n mare parte de nefericirea noastr. Fr s ne dm seama teama noastr i afecteaz pe cei apropiai. Din cauza ei noi rmnem n urm n viaa noastr personal i profesional. Cum orice angoas se nrdcineaz n frica de moarte, este necesar s nvm s ne eliberm de ea pentru a fi n msur s le nfruntm mai uor pe toate celelalte.

Bolnavii n faza terminal, care sunt cei mai vizai de aceast fric fundamental, descoper c ea nu i zdrobete, c nu mai are putere asupra lor. Ei au nvat c era vorba acolo de un lucru fr importan. Dar, pentru toi ceilali, ea rmne foarte real. Dac ai putea s eliminai toate temerile voastre printr-o atingere de baghet magic, ce ar schimba aceasta pentru voi? Gndii-v. Dac nimic nu s-ar mai opune viselor voastre, existena voastr ar fi probabil foarte diferit. Este exact ceea ce au descoperit muribunzii. Apropierea morii ne confrunt cu nelinitile noastre cele mai mari. Ele ne ajut s nelegem c o via diferit este posibil i, prin urmare, c fricile noastre nu mai raiune de a fi. Din nefericire, cnd iau cunotina de aceasta, majoritatea oamenilor sunt prea bolnavi sau n vrst pentru a ncepe o nou via. Ei se scufund n boal i btrnee fr s fi putut vreodat s-i triasc pasiunile secrete, fr s-i fi gsit slujba care s le convin, i fr s-i fi realizat visele. Cei care au putut s le concretizeze nu se vor sustrage nici vrstei i nici bolii, dar cel puin nu vor fi copleii de regrete. Nimeni nu dorete s plece fr s fi profitat de viaa lui. n aceste condiii, lecia este clar: trebuie s depim fricile noastre ct nc avem timp s realizm visele noastre. Pentru a atinge acest scop, ar trebui s reflectm n profunzime asupra vieii noastre afective i s mergem spre iubire. Fericirea, angoasa, bucuria, amrciunea: dispunem de un vocabular ntins pentru a descrie multele emoii care ne afecteaz de-a lungul existenei. Cu toate acestea, n inima fiinei noastre, nu exist dect dou sentimente fundamentale: iubirea i frica. Tot ceea ce este pozitiv provine din iubire, n timp ce tot ceea ce este negativ este rodul fricii. Iubirea genereaz fericirea, satisfacia, pacea i bucuria. Din fric vin mnia, ura, angoasa i culpabilitatea. Dac este adevrat c nu exist dect dou emoii fundamentale iubirea i frica -, ar fi mai adecvat s spunem c nu exist dect iubirea sau frica, pentru c nu le putem tri pe amndou n acelai timp. Ele sunt opuse. Cnd ne este fric, nu putem s iubim, i invers. Putei s v amintii de un timp n care ai trit aceste dou senzaii n acelai timp? Este imposibil. Trebuie s alegem ntre cele dou, pentru c nu exist neutralitate posibil n materie. Dac nu adoptai cu hotrre calea iubirii, vei fi victima fricii sau a unei din componentele ei. n toate circumstanele noi trebuie s optm ntre aceste dou emoii, mai ales n situaiile dificile. A prefera iubirea nu v debaraseaz de fricile voastre. Din contr, vei fi subiectul a numeroase temeri, pentru ca s le putei surmonta. Este un

proces n perpetu evoluie. Trebuie deci s ne angajm n continuu pe calea iubirii pentru a ne hrni spiritul i a elimina angoasa, tot aa cum mncm pentru a ne alimenta corpul i a elibera foamea. Exact acesta a fost demersul lui Troy vizavi de Jackie: n continuu el a ales calea buntii i a abandonat-o pe cea a fricii. El a neles c exista ceva mai important dect propriile frici: a face un serviciu unei fiine umane aflate n mare dificultate. Aceasta nu nseamn c el a fost imunizat pentru totdeauna contra fricii. De fiecare dat cnd ea se va manifesta din nou, el va trebui s se ntoarc spre iubire, n aici i acum. Fricile artificiale privesc fie trecutul, fie viitorul. Prezentul este singura realitate, i iubirea singura emoie veritabil care se exprim aici i acum. Frica este ntotdeauna fondat pe un eveniment trecut i provoac n noi temeri privind viitorul. n aceste condiii, a tri n prezent, nseamn a tri n iubire, i nu n angoas. A tri n iubire este deci obiectivul nostru. Pentru a-l atinge, trebuie s nvm s ne iubim pe noi nine. EKR Suntem muli, din nefericire, cei care trim n fric. Este cazul lui Joshua, un grafician de treizeci i cinci de ani. El a fcut arte-frumoase i visa s fie pictor, dar i consacr astzi cea mai bun parte a timpului pentru realizarea de cri de vizit pentru un tipograf. Acest tnr avea odinioar planuri mree, cu toate acestea mereu i-a fost fric s-i ncerce norocul. Nu este nimic de fcut, spunea el, fac parte dintre acei oameni care nu reuesc niciodat. n timp ce evocam mpreun problema lui, eu ncercam s neleg originea acestei neconvingtoare imagini pe care o avea despre sine. Nu se putea spune c ar fi suferit de un terifiant eec sau de o grav umilire, pentru c nu a mai pus mna pe o pensul de la terminarea studiilor. Examinam mpreun viaa lui n lung i n lat cnd, deodat, l-a evocat pe tatl lui, n prezent decedat: El voia s ntreprind o mulime de lucruri, dar era incapabil s le concretizeze. Era ca i mine, un fel de ratat. n cursul conversaiei noastre, ne-am dat seama c nici un motiv evident nu putea s explice incapacitatea tatlui lui de a-i reali visele. - Pentru ce spunei c tatl dvs era un fel de ratat? l-am ntrebat eu. Era idiot? Incapabil s se neleag cu ceilali? Lipsit de talent? A suportat multe eecuri n via? Joshua a reflectat un moment destul de lung nainte de a rspunde: - Nu, aparent nu avea nici o problem. Era inteligent, talentat i se nelegea bine cu oamenii. Ar fi putut s reueasc tot ceea ce voia, dar niciodat nu a ncercat. i spunea mereu: n familia noastr, nu reuim

niciodat nimic. mi amintesc chiar c la sfritul vieii lui se gndea s ia legtura cu un fost prieten din copilrie pe care l pierduse din vedere de douzeci de ani. Dar nu a fcut nimic n acest sens, pentru c se gndea c acest om nu dorea s-l revad dup atia ani. Joshua prea deodat copleit: - l nelege perfect. Eu am ntotdeauna impresia c nu sunt la nlime, c sunt un pictor ratat. Problema acestui tnr nu era legat de faptul c el concepea cri de vizit n loc de tablouri; n realitate, el avea un complex de inferioritate i nu se credea capabil s-i realizeze vocaia. L-am ntrebat ce ar face, acolo, acum, dac nu i-ar fi fric. Mi-a rspuns c ar urma cursuri de pictur. Acesta ar fi un bun mijloc de a-i combate angoasele. Tatl dvs nu ar fi reacionat astfel, nu-i aa?

Este adevrat, tata a murit fr s fi putut s-i surmonteze fricile, rspunse el dup un moment de gndire. Joshua avea posibilitatea de a duce o via diferit, mai puin marcat de fric. Poate c va deveni un mare pictor, sau va fi foarte fericit s practice aceast art doar pentru plcerea lui. n toate cazurile, nici viaa, nici moartea lui nu vor fi irosite de fric. Noi toi suntem confruntai cu perspectiva morii, dar pentru muribunzi, ea este o realitate aproape tangibil. Fa de ea, ei i asum mai uor riscuri pentru c nu mai au nimic de pierdut. Ei spun c triesc o fericire indicibil atunci cnd neleg c nu mai au nimic de ce s se team. Frica nsi ne face att de nefericii, i nu acel ceva de care ne temem. Ea se ascunde sub numeroase deghizri mnie, protecie, recluziune. Noi trebuie s transformm ncet-ncet aceast angoas n nelepciune, ndeplinind lucrurile mici care o provoac de obicei. Frica voastr are cu att mai mult putere asupra voastr cu ct nu facei nimic pentru a o surmonta. nvai s utilizai puterea iubirii i a buntii pentru a o nvinge. Compasiunea adic iubirea i buntatea care sunt n voi poate fi de un mare ajutor n aceast lupt. Cnd v va fi fric, s avei compasiune. Vi se ntmpl, poate, s v ndeprtai de o persoan atins de o maladie, chiar i uoar, din teama de a nu ne molipsi. Data viitoare, dai dovad de compasiune, pentru c nu putei s nu tii ce simte cineva care sufer. Cnd v ndoii de voi niv, cnd credei c nu suntei la nlime, avei compasiune fa de voi niv. Imaginai-v c ai pregtit un raport despre un proiect formidabil i c v este fric s-l artai patronului

vostru. Ai putea s v spunei: Mi-este team c el va respinge proiectul meu. Nu sunt la nlime ntr-adevr. Voi fi alungat. Dac v focalizai asupra acestor temeri ele nu vor face altceva dect s creasc. Dar s presupunem c vei avea compasiune fa de voi niv, c vei recunoate c ai fcut tot posibilul pentru a pregti ct mai bine acest referat, ceea ce este singurul lucru important. Dac v temei mereu de reacia patronului vostru, avei compasiune pentru el, tiind c el se strduiete numai pentru a-i fac bine treaba lui. Dac adoptai aceast atitudine, compasiunea i iubirea vor risipi frica voastr. Vei fi surprins s constatai ct de eficace este aceasta. Dac v temei s abordai oamenii cu ocazia unui coctail pentru c nu i cunoatei, s tii c majoritatea dintre eu sunt n aceeai situaie ca i voi. Cei mai muli dintre invitai le sunt necunoscui i le este team c nimeni nu le va adresa un cuvnt. Unii dintre ai ar prefera s o tearg englezete i s se duc acas. S tii c i lor le-ar plcea s fie tratai cu compasiune, la fel ca i vou. Aceast practic va alunga frica voastr i v va fi mai uor s-i abordai. Cnd vei fi neles c frica l vizeaz absolut pe fiecare, vei fi mai ateni la ceilali i viaa v va prea mai puin nelinititoare. n strfundul fiinei lui, patronul, bolnavul, participantul la festivitate sunt oameni crora le este fric, la fel ca i vou, i care merit compasiunea, la fel ca i voi. A tri angoasat nseamn a nu tri cu adevrat. Fiecare din gndurile noastre ntresc frica noastr, sau sporesc iubirea noastr, care genereaz iubire, aa cum frica genereaz fric, mai ales dac este ascuns. Adevrata libertate const n a face ceea ce ne temem cel mai mult.Mergei nainte i vei gsi viaa. A rmne n cocon, prizonier al tuturor temerilor, nelinitilor i angoaselor, este extrem de periculos. Nu facei din fric compania existenei voastre. Lund distan fa de ea, vei constata cu surprindere c v vei simi n deplin siguran. Iubii fr reinere, exprimai-v n toat libertatea, i trii compasiune fr s v temei c v vei pierde. Suntei capabili de aceasta! Din clipa n care am surmontat fricile noastre, viaa capt un nou curs. La urma urmei, iubirea nu este dect abandonarea tuturor temerilor noastre.Dup cum spunea Helen Keller: Viaa este o aventur cuteztoare sau altfel nu este nimic. De cum am asimilat leciile fricii, putem duce o via minunat, dincolo de visele noastre. (Pag. 141 158)

LECIA IUBIRII Iubirea pe care ne este att de dificil s-o definim este singura experien uman cu adevrat real i durabil. Ea este contrarul fricii; ea este esena oricrei relaii, inima creativitii, puterea puterilor. Ea este ceea ce este mai complex n fiina uman. Ea este sursa fericirii, energia care ne leag pe unii de alii i care triete n noi. Iubirea nu depinde de cunoatere, educaie sau autoritate. Ea se situeaz dincolo de comportament. Este singura binefacere a vieii pe care nu o putem pierde. n sfrit, este singurul lucru pe care l putem cu adevrat da. ntr-o lume a iluziilor, a viselor i a vidului, iubirea este surs de adevr. Cu toate acestea, n pofida puterii i a mreiei ei, ea este insesizabil. Unii i petrec toat existena n cutarea ei. Ne temem c nu o vom gsi niciodat, iar cnd o descoperim, ne temem s n-o pierdem sau o considerm ca pe ceva care ne aparine, de fric s nu ne scape. Concepia noastr despre iubire este cea care ni s-a inculcat n copilrie. Imaginea cea mai comun este cea a idealului romantic: ntlnim sufletul pereche, ne simim minunat de bine i credem c aceast fericire va dura toat viaa. Bineneles, avem inima zdrobit atunci cnd, n realitate, suntem confruntai cu un cotidian care nu mai are atta romantic, cnd ne dm seama c iubirea pe care o dm i primim este n general condiional. Chiar i sentimentele pe care le nutrim pentru ai notri sau pentru prieteni sunt fondate pe ateptri i condiii. n mod inevitabil, acestea nu sunt satisfcute, i realitatea vieii cotidiene capt ncet-ncet aspectul unui comar. Odat spulberate aceste iluzii romantice, ne trezim ntr-o lume de unde aceast iubire, despre care visam, ca i copil, este absent. Atunci, dintr-un punct de vedere adult, percepem iubirea n mod lucid, cu realism i amrciune. Din fericire, iubirea autentic la care toat lumea aspir este posibil, dar imaginea pe care o avem despre ea nu ne permite s o descoperim. Nu este vorba de a visa la sufletul pereche sau la prietenul perfect. Plenitudinea pe care o cutm este prezent n noi, aici i acum. Este ndeajuns s ne amintim de ea. Cei mai muli dintre noi aspir la o iubire necondiional, fondat pe ceea ce suntem mai degrab dect pe ceea ce facem sau nu facem. Cei mai norocoi dintre noi o vor cunoate, poate, pentru cteva minute de-a lungul ntregii existene. Este trist de spus, dar iubirea pe care o primim este aproape ntotdeauna condiional. Suntem iubii pentru altruismul nostru, pentru contul nostru din banc, pentru veselia noastr, pentru maniera n care ne tratm copii sau ne ntreinem casa, i aa mai departe. Este foarte greu s-i iubim pe ceilali aa cum sunt. Am putea chiar spune c noi cutm motive s nu-i iubim.

EKR ntr-o zi, o doamn foarte bine a venit s m vad dup o conferin. Prin foarte bine, vreau s spun: coafat ireproabil, inut vestimentar impecabil Iat povestea ei: Am participat la sesiunea voastr anul trecut. ntorcndu-m acas, singurele mele gnduri se ndreptau spre fiul meu n vrst de optsprezece ani. n fiecare sear, cnd m ntorceam acas, l gseam aezat la masa de buctrie, purtnd acest oribil T-shirt (tricou personalizat, imprimat) presplat pe care i l-a dat una dintre prietenele lui. ntotdeauna mi era fric s nu-l vad vecinii mbrcat cu aceast oroare i s cread c nu sunt capabil s-mi mbrac copiii corect. El rmnea acolo zbovind cu prietenii lui. (Cnd pronuna cuvntul prieteni, faa i se strmba de dezgust). n fiecare sear i fceam observaii, ncepnd cu acest T-shirt. Pe scurt, v putei imagina genul de relaie pe care o ntreineam cu fiul meu i apoi, ntr-o zi, am regndit exerciiul despre sfritul vieii pe care lam lucrat n timpul sesiunii. Am realizat c viaa este un dar care nu este venic. De asemenea, oamenii care mi sunt dragi nu vor fi ntotdeauna aici. Mi-am pus atunci nite ntrebri eseniale. Dac a muri mine, ce imagine a avea despre viaa mea? Mi-a spune c am trit bine, chiar dac relaia cu fiul meu nu a fost perfect.. Apoi, mi-am spus: Dac fiul meu ar muri mine, mi-am ndeplinit rolul meu de mam? Mi-am dat seama c a ncerca un sentiment de pierdere enorm i un conflict profund n raport cu relaia noastr. Derulnd acest oribil scenariu n mintea mea, mi imaginam nmormntarea lui. Nu mi-ar fi plcut s fie mbrcat ntr-un costum, pentru c n realitate nu era genul lui. Mi-ar fi plcut s fie mbrcat cu acest afurisit de T-shirt care i plcea atta. Numai aa i-a fi adus omagiu. Ceva m-a frapat atunci: eram gata, dac urma s dispar, s-l iubesc pentru ceea ce era el i pentru ceea ce iubea el, dar nu eram dispus s-i fac acest cadou pe timpul vieii. Am neles atunci c acest T-shirt avea o enorm importan pentru el. Pentru o raiune pe care nu o cunosc, era haina lui preferat. n acea sear, cnd m-am ntors acas, i-am spus c poate s poarte acest T-shirt ct dorea el. I-am spus c l iubeam aa cum este. Am simit o uurare formidabil, eliberndu-m de toate aceste ateptri n privina lui, ncetnd s vreau cu orice pre s decid pentru el i mulumindu-m s-l iubesc aa cum este. i acum nu mai caut ca el s fie perfect, mi dau seama c este absolut fermector aa cum este. Nu poi s te simi fericit i n pace ntr-o relaie de iubire dect dac elimini condiiile la care era ea supus. Din nefericire, la modul general, cu

ct mai mult l iubim pe cineva, cu att mai condiional este iubirea. Ni sa inculcat n copilrie c era vorba de o regul am putea chiar spune c am fost condiionai cu aceast viziune a lucrurilor. Pentru a modifica aceast idee preconceput, trebuie s trecem printr-un dificil proces de dezvare. Este iluzoriu s sperm ntr-o iubire necondiional i absolut, dar o iubire autentic i durabil este ntrutotul posibil. Una din rarele relaii marcate de o iubire necondiional este cea pe care o legm cu copiii foarte mici, pentru c lor nu le pas de activitile noastre, de contul nostru din banc, sau de realizrile noastre. Ei ne iubesc, pur i simplu. Apoi, noi i condiionm recompensndu-i cnd ne zmbesc, sau obin note bune la coal, sau atunci cnd sunt cumini. Ave mult de nvat de la sentimentele pe care ni le poart copiii notri. Dac i-am iubi fr condiii, un pic mai mult timp, am crea o lume foarte diferit. Condiiile la care supunem iubirea contrariaz puternic relaia noastr cu cellalt. Eliminndu-le, vom descoperi noi si minunate aspecte ale iubirii. Cel mai mare obstacol este frica de a nu fi pltit n schimb. Dac trim aceast team, este pentru c nu realizm c adevrata iubire const n a da, i nu n a primi. Dac ne petrecem timpul evalund iubirea primit, nu numai c nu ne vom simi niciodat iubii, dar vom avea sentimentul de a fi sistematic nelai. Nu pentru c aceasta ar fi o realitate, ci pentru c faptul de a calcula nu este un gest de iubire. Dac trii sentimentul de a nu fi iubii, nu este pentru c nu suntei iubii, ci este pentru c v refulai iubirea. Cnd v disputai cu un apropiat, credei c suntei mnioi din cauza a ceea ce aceast persoan a fcut sau nu a fcut. n realitate, dac suntei n aceast stare, este pentru c v-ai nchis inima, pentru c v-ai reinut propria iubire. Nu ar trebui s-i privai niciodat pe ceilali de iubirea voastr, sub pretext c, dup voi, ei nu o merit. i dac nu ar merita-o niciodat? Vei nceta pentru totdeauna s v iubii mama, prietenul, prietena, fratele? n schimb, dac v exprimai sentimentele n pofida a ceea ce a putut s fac, vei constata schimbri, vei descoperi puterea infinit a iubirii. Vei vedea c inima lor se deschide larg. DK O femeie, stewardes la compania TWA, ne-a povestit urmtoarele: Eram foarte bun prieten cu o stewardesa de la zborul 800. ntr-o zi, cum m gndeam la ea, i-am telefonat. Trecuse deja un timp de cnd nu ne vzusem i mi lipsea. I-am lsat un mesaj pe robot rugnd-o s m sune. Timpul trecea i eu eram din ce n ce mai iritat de tcerea ei. Soul meu m sftuia s o sun din nou sau s-i las un nou mesaj. tiam c ea era foarte ocupat i c trebuia, fr ndoial, s gseasc un rgaz de

linite pentru a m contacta. Cu toate acestea mnia mea cretea pn acolo nct am decis s-i retrag afeciunea mea. A doua zi, am aflat c avionul ei s-a prbuit. Am simit atunci o remucare teribil la gndul c mi-am nchis inima fa de ea. Eu am sftuit-o pe aceast stewardes s nu se comporte att de dur cu ea nsi. Am insistat asupra faptului c prietena ei tia, dup atia ani de relaie fr nori, c era iubit. Aceast femeia trebuia s se ierte pe ea nsi i s contientizeze c se comport exact n acelai mod fa de sine ca i fa de prietena ei: ea msura prietenia dup mrimea unui moment, a unui gest, apoi i nchidea inima. De aceea trebuie s ne strduim s apreciem iubirea de o manier global, i nu dup detalii. Cci un singur apel de telefon ne poate deturna de la ea. Aceast povestire ne arat cum ateptrile noastre, calculele noastre interfereaz cu expresia iubirii noastre. Este o lecie dureroas. Pentru a fi n msur s ne deschidem inima, trebuie s facem efortul s lum n considerare lucrurile diferit. Dac ne nchidem, dac suntem intolerani este adesea pentru c nu-l nelegem pe cellalt. Nu nelegem de ce ea nu d telefon, nici pentru ce este att de zgomotoas, i atunci decidem s nu o mai iubim. Ne focalizm prea mult asupra rnilor noastre, a tristeii noastre, asupra tratamentului nedrept pe care lam ndurat. n realitate, noi ne trdm pe noi nine refuznd s oferim zmbetul nostru, nelegerea noastr, iubirea noastr. Noi pstrm n posesia noastr cel mai mare dar pe care Dumnezeu ni l-a acordat. Refuzul de a ne drui iubirea este mult mai grav dect ceea ce cellalt a putut face. ntr-o sear, trziu, o doamn n vrst de nouzeci de ani ne-a mrturisit sentimentele ei despre via i iubire: Mama mea nu avea deloc ncredere n brbai. Pentru ea, ei nu erau buni dect s asigure securitatea material. La vrsta adult, am decis s rmn alturi de mama mea i s nu las s intre niciodat iubirea n viaa mea. De ce m-am expus unui astfel de insucces? Nu aveam ncredere dect n fratele meu, pe care l iubeam profund. El era totul pentru mine: fratele meu mai mare, prietenul meu, protectorul meu. Fratele meu s-a cstorit cu o femeie minunat. n timp ce m apropiam de treizeci de ani, el a czut grav bolnav. Medicii nu tiau exact de ce anume suferea. Eu i ineam companie la spital i, nu a putea s spun de ce, dar amndoi tiam c el va muri. Iam mrturisit c nu voi putea tri niciodat ntr-o lume din care el era absent. El mi-a spus c viaa i-a adus lui enorm de mult i c, dac ar trebui s o ia de la nceput, nu ar schimba nimic n existena lui, cu excepia a ceea ce m privea pe mine: Mi-e team s nu treci pe alturi de viaa ta, pe alturi de iubire. S nu faci aa. Fiecare, de-a lungul cltoriei existenei, trebuie s fac experiena aceasta. La urma urmei, puin conteaz vrsta, persoana, durata, cci important este s iubeti. S

nu treci pe alturi de iubire. S nu iei trenul vieii fr ea. Datorit sfaturilor fratelui meu am putut eu s m abandonez, n sfrit, vieii mele de femeie. Puteam s continui s nu am ncredere n brbai, puteam s devin o femeie nerealizat. Dar am reuit s-mi surmontez nencrederea i fricile mele. Fratele meu avea atta dreptate: o via fr iubire rmne nemplinit. Cei mai muli dintre noi, din cauza educaiei primite, au aceeai concepie despre iubire ca cea pe care o avea aceast doamn n tinereea ei. Foarte devreme, nvm s nu avem ncredere n brbai, n femei, n cstorie, n prini, n familia-frumoas, n colegi, n patroni i n viaa nsi. Toate acestea ne-au fost inculcate de ctre oameni bine intenionai care credeau c acioneaz pentru binele nostru. Ei nu-i ddeau seama c ei ne condamnau astfel la a trece pe alturi de iubire. Cu toate acestea, n adncul fiinei noastre, noi tim c destinul nostru este acela de a tri i de a iubi deplin, de a tri mari aventuri de-a lungul ntregii noastre existene. Este posibil ca acest sentiment s fie profund ngropat, dar el este acolo, n ateptarea de a fi dezvluit n urma unui eveniment sau a unei conversaii. Adesea, nvm lecii pe ci neateptate. Datorit copiilor, de exemplu. EKR [] Noi toi vism la o via plin de iubire i de aventuri. Din nefericire, gsim o mie i una de motive pentru a renuna s trim visele noastre, aa-zicnd pentru a ne proteja. n realitate, aceste motive ne nctueaz i in viaa la distan. Existena noastr se va termina mai degrab dect credem. Atunci, dac avei o biciclet veche n garajul vostru (se refer la un episod srit n aceast traducere), sau pe cineva cruia s-i exprimai iubirea voastr, acum trebuie s acionai. EKR Reflectnd la leciile iubirii, m gndeam la propria mea experien. Natural, faptul c nc sunt n via nseamn c nc mai am lecii de reinut din existen. Ca toi cei cu care am lucrat, am nevoie s nv s m iubesc mai mult. Eu m vd ntotdeauna ca pe o elveian de la ar i, de fiecare dat cnd aud expresia iubire de sine, trebuie s admit c mi imaginez o femeie pe cale de a se masturba. Astfel c nu am putut niciodat s asimilez corect acest concept. Am primit mult iubire de la ceilali att n viaa mea personal ct i n cea profesional. n aceste condiii, am putea crede c ar fi normal s m iubesc pe mine nsmi. Dar, vai, nu aceasta este situaia, i aa se

ntmpl cu cei mai muli dintre noi. Eu mi dau seama de aceasta, dup ce am fost alturi de sute de pacieni. Iubirea trebuie s vin din interior, dac trebuie s vin ntr-o zi. i, n ce m privete pe mine, sunt sigur c ea nu este nc acolo. Cum s facem s ne iubim pe noi nine? Aceasta este, fr ndoial, provocarea cea mai mare pe care trebuie s-o nfruntm. Puini sunt cei care au nvat aceasta pe timpul copilriei lor. La modul general, ni se inculc, nc de foarte devreme, ideea c iubirea de sine este un lucru ru, pentru c este confundat cu egolatria sau egocentrismul. Ajungem astfel s credem c ea const n a ntlni fiina ideal, sau pe cineva care s ne trateze aa cum ne-am dori. Dar toate acestea nu au nimic de a face cu iubirea. Cei mai muli dintre noi nu au fcut niciodat experiena ei. Noi primim recompense, mai ales. Copii fiind, nvm c vom fi iubii dac vom fi politicoi, dac vom obine note bune, dac i zmbim mamei, sau dac ne splm bine pe mini nainte de mas. Ne facem luntre-punte pentru a fi iubii, fr s realizm niciodat c este vorba de o iubire condiional, deci factice. Cum s putem iubi dac trebuie s ndeplinim attea condiii? Putem ncepe prin a hrni spiritul nostru simind compasiune pentru noi nine. V hrnii spiritul? Ce ai fcut pentru a v simi mai bine n pielea voastr? Cnd te iubeti pe tine nsui i umpli existena cu activiti mbucurtoare, care ncnt mintea i inima. Nu este vorba de ceea ce ni se cere s facem , ci de ceea ce facem numai pentru noi nine. A avea grij de noi, aceasta poate fi a te scula mai trziu ntr-o smbt n loc s te scoli devreme pentru a ndeplini o activitate productiv. nseamn, de asemenea, a integra toat iubirea care se afl n jurul nostru. Avei puin compasiune pentru voi niv, facei o pauz. ncetai, pentru o clip, s spunei c suntei stupid, c nu ar fi trebuit niciodat s faci aceasta sau aceea. Cnd cineva comite o eroare, i spunei, n general, s nu se ngrijoreze, c aceasta i se ntmpl la toat lumea, c nu avei de ce s facei o problem din aceasta. Cu toate acestea, cnd facei aceeai eroare, avei sentimentul c suntei sub orice critic. Noi avem, n general, tendina de a fi mai indulgeni fa de ceilali dect fa de noi nine. Strduii-v deci s fii la fel de tolerani cu voi niv dup cum suntei cu ceilali. DK Caroline este femeie deosebit i frumoas, aproape la cincizeci de ani, plin de suflet i de spirit . Are un pr magnific i negru i zmbetul cel mai sincer care poate fi imaginat. Ne-am cunoscut n timp ce lucram pe acelai proiect i trebuie s spun c este una din persoanele cele mai fericite pe care mi-a fost dat s le ntlnesc. De doi ani, ea tria o

minunat poveste cu un brbat inteligent, fermector i plin de spirit. La acea vreme, ei puneau la punct ultimele detalii ale cstoriei lor i intenionau adopia unui copil. Frecventarea Carolinei a fost pentru mine o experien entuziasmant. Nimeni nu-i era indiferent, era foarte drgu i apropiat fa de fiecare recepioner, osptri ntr-o sear, n timpul cinei, i-am spus c ea are noroc n dragoste. Cu un hohot de rs, ea mi-a rspuns c nu este noroc i mi-a relatat povestea ei: Cu ase ani n urm, ea descoperise un nodul la unul din sni. n urma biopsiei, medicul i-a spus c lui i prea ceva nelinititor. Ea a trebuit s atepte nc trei zile pentru a ti dac este vorba sau de o tumoare canceroas. Credeam c este sfritul, spunea ea. Toat tristeea vieii mele mi-a aprut n toat claritatea ei. Aceste trei zile mi s-au prut a fi cele mai lungi din toat viaa mea. Am scos un imens suspin de uurare cnd am aflat c nu era vorba de cancer. Era, evident, o veste minunat, dar miam jurat s trag nvmintele din aceste trei zile atroce: nici nu se punea problema s mai triesc aceeai via ca i nainte. Vacana de Crciun se apropia i eu primisem, ca de obicei, mai multe invitaii pentru revelion. n anul precedent fusesem cumplit de singur. Trecusem de la o serat la alta pentru a gsi iubirea. Voiam s fiu iubit, voiam ca cineva s-mi dea toat iubirea pe care eu mi-o refuzam mie nsmi. Mergeam la o serat, cutm repede pe brbatul visurilor mele i, dac nu l gseam, m grbeam spre alt petrecere. Dup mai multe tentative m ntorceam acas, dezndjduit, mai singur dect la nceputul serii. n acel an, am decis s schimb strategia. Trebuia s existe o soluie. Am decis s ncetez s caut iubirea cu orice pre. M-am dus la o serat, spunndu-mi c, dac alesul inimii mele nu se afla acolo, a putea totui s petrec o sear agreabil n compania unor persoane minunate. M mulumeam s le vorbesc, s m amuz. Eram dispus s iubesc aceste persoane pentru ceea ce erau ele. Bun, sunt sigur c credei c n aceste circumstane l-am gsit pe alesul inimii mele. Dar nu, nu a fost deloc aa. Totui, la sfritul acestei serate, nu m-am simit nici singur, nici disperat, pentru c vorbisem cu adevrat cu oamenii. n acea sear, zmbetele i rsetele mele au fost autentice, ca i iubirea pe care o triam. A fost un moment minunat. Mam simit iubit ca niciodat pn atunci i, spre marea mea surpriz, m iubeam eu pe mine nsmi mai mult. Apoi, am continuat s aplic aceeai strategie, nu numai cu ocazia seratelor, dar i la birou, la magazin, n toate situaiile posibile i imaginabile. Cu ct ddeam mai mult iubire, cu att primeam mai mult,

i cu att mi era mai uor s m iubesc pe mine. M simeam din ce n ce mai aproape de prietenii mei, am avut cteva ntlniri minunate. Am devenit cineva foarte fericit, cineva pe care ai dorina s-l cunoti. Nu mai eram acea persoan disperat, mereu n cutare de fericire. Fceam experiena iubirii n fiecare zi. A te iubi pe tine nsui nseamn a absorbi iubirea care se afl n orice clip n jurul tu, nseamn a da la o parte toate barierele. Este dificil s vezi barierele pe care le ridicm n jurul nostru, dar ele sunt ntr-adevr acolo, i ele afecteaz toate relaiile. Cnd vom fi n faa lui Dumnezeu, El ne va pune aceast ntrebare: Ai dat sau primit iubire? Vom nva s ne iubim pe noi nine lsndu-i pe alii s ne iubeasc i rednd-o lor. Dumnezeu ne-a dat nenumrate ocazii de a iubi i de a fi iubii. Ele sunt acolo, n jurul nostru, i ateapt doar s le sesizm. Postare 13.02.2010 EKR Un brbat n vrst de treizeci i opt de ani, cruia i-a fost diagnosticat un cancer de prostat, mi-a mrturisit c i-a trecut n revist ntreaga existen pe timpul tratamentului su. n timp ce i evoca solitudinea, faa i s-a umplut de tristee. Eu am fcut atunci urmtoarea remarc: - Cum se face c nu exist nici o femeie n viaa unui brbat att de strlucitor, seductor i fermector ca dvs? - Eu nu am avut noroc n dragoste. Degeaba am fcut totul pentru a le face pe partenerele mele fericite, am sfrit ntotdeauna prin a le decepiona. Cnd mi dau seama, este deja prea trziu. Pn acum aceasta nu avea nici o importan pentru c nu aveam nici o problem n a-mi gsi pe altcineva. Acum, am parcurs deja jumtatea drumului, dar viaa mea ar putea s se ncheie mult mai devreme dect a putea crede. ncep s m ntreb dac am iubit vreodat cu adevrat pe cineva. Dup cum se vede, femeile nu sunt fericite cu mine. Este mai bine s renun la idee. Eu i-am spus atunci un lucru la care, aparent, el nu a reflectat niciodat: i dac iubirea nu ar consta n a face o femeie fericit, ci pur i simplu n a tri clipa prezent? Se tie bine c nu putem face pe cineva fericit tot timpul. Poate c ai rtcit complet drumul, poate c singur prezena voastr ar fi de ajuns. Viaa este marcat de suiuri i coboruri. Noi nu putem rezolva toate problemele apropiailor notri, dar putem rmne lng fiina iubit. Nu este aceasta, de-a lungul anilor, cea mai frumoas dovad de iubire?

Astzi suntei la spital pentru a urma un tratament contra cancerului de prostat. n aceste condiii, este improbabil ca o femeie nu conteaz care alta s v poat face fericit, i-am subliniat eu. Dar nu credei c prezena unei fiine dragi alturi de dvs, n aceste mprejurri dificile, ar constitui un mare reconfort pentru dvs? DK Eu mi nchei de multe ori conferinele evocnd destinul tragic al unei tinere mame i a fiicei ei, Bonnie, care tria ntr-o suburbie a oraului Seattle. Aceast povestire ne arat cum un necunoscut poate fi o surs de reconfort. ntr-o zi, aceast femeie a ncredinat-o pe mica sa Bonnie, de ase ani, unei vecine pentru a avea grij de ea pe timpul orelor ei de serviciu. n cursul zilei, n timp ce Bonnie se juca pe peluza vecinei, o main a derapat la un viraj, a zburat peste gardul grdinii i a lovit-o n plin pe feti, care a fost proiectat n strad. Poliia a ajuns aproape imediat la locul dramei. Un poliist a alergat spre feti i a constat imediat gravitatea rnilor ei. Vznd c nu se mai putea face nimic pentru a o salva a luat-o pur i simplu n braele lui. Cnd a ajuns ambulana fetia ncetase deja s respire. Echipajul de prim ajutor au pus imediat n funcie echipamentul de reanimare i au transportat fetia cu toat viteza la spital. Acolo, echipa de urgen a ncercat timp de o or reanimarea dar degeaba. O infirmier, care ncercase cu disperare s-i telefoneze mamei lui Bonnie la serviciu, a ajuns n sfrit s-o gseasc i s-i aduc teribila veste cu cea mai mare delicatee posibil. Dei i s-a propus s vin cineva dup ea, mama voia cu orice pre s parcurg singur traseul destul de lung. Cnd a ajuns n sfrit la spital, s-a artat stoic pn la descoperirea fetiei care zcea fr via pe masa de operaie. Atunci s-a prbuit complet. Medicii i-au explicat natura rnilor fetiei i ceea ce au fcut pentru a o salva. Acestea n-au avut nici un efect. Infirmierele, la rndul lor, i-au spus c i ele au fcut tot ce le-a stat n putin. Mama rmnea de neconsolat i ntr-o asemenea stare de istovire, nct echipa de ajutor se gndea s o rein n cldire. Apoi, femeia a traversat sala de urgene i s-a ndreptat spre telefonul public pentru a-i preveni pe membri familiei. Vznd-o, un poliist, care sttea acolo de aproape patru ore, s-a ridicat. Era cel care o luase pe mica Bonnie n braele lui. S-a apropiat de mam i i-a povestit ceea ce s-a ntmplat, apoi a adugat: Vreau doar s tii c nu a fost sigur. Mama a simit un imens sentiment de recunotin aflnd c, n ultimele ei clipe, fetia a fost nconjurat de afeciunea i de susinerea acestui om.

S-a simit uurat pentru c tia c fiica ei a simit reconfortul iubirii la sfritul existenei ei chiar dac acesta a fost gestul unui necunoscut. EKB A tri n clipa prezent este primordial n toate circumstanele vieii, inclusiv la captul ei. Cu muli ani n urm am observat un fenomen interesant ntr-un spital. Mai muli muribunzi afirmau c se simt perfect, nu fizic, ci mental. Eu nu aveam nici o legtur cu aceasta. Femeia de menaj producea acest efect asupra lor. De fiecare dat cnd ea prsea camera unui bolnav, starea acestuia se ameliora vizibil. A fi dat un milion de dolari s-i aflu secretul. Apoi, ntr-o zi, am ntlnit-o pe culoar i am ntrebat-o cu un ton mai degrab aspru: - Dar ce facei cu pacienii mei? - Nu fac nimic altceva dect s le mtur camerele, mi-a rspuns ea, n defensiv. Foarte hotrt s descopr secretul acestei poveti, am urmrit-o, un anumit timp, dar degeaba. Dup cteva sptmni de la acea discuie, ea m-a abordat n cele din urm pe culoar i m-a introdus ntr-o mic ncpere din spatele infirmeriei. Mi-a povestit atunci c, cu ceva timp n urm, bieelul ei de trei ani a czut bolnav grav. Ea l-a adus repede la urgen la spital, unde a ateptat cu disperare ore ntregi ca cineva s vrea s se ocupe de el. Dar nu a venit nimeni i copilul a murit n braele ei, secerat de o pneumonie. Mi-a povestit toate acestea fr cea mai mic urm de ur, resentiment sau mnie. - De ce mi povestii toate acestea? am ntrebat-o eu. Ce legtura are aceasta cu pacienii mei? - Vedei dvs, moartea nu mai este o necunoscut pentru mine. Este o veche, o foarte veche cunotin. Adesea, cnd intru n camera unuia dintre pacienii dvs, mi dau seama c el este paralizat de fric i c nu exist nimeni cruia s-i vorbeasc. Atunci, eu merg la cptiul lui i i iau mna. i spun c eu am vzut moartea, c el nu trebuie s se team de ea pentru c nu este att de groaznic. i apoi rmn acolo, cu el. A putea s-l las singur, dar nu, m strduiesc s fiu prezent. Asta este, iubirea. Necunoscnd deloc nici psihologie i nici medicin, aceast femeie a descoperit, totui, unul dintre marile secrete ale vieii: iubirea este prezen i compasiune. De multe ori, n virtutea circumstanelor, nu suntem n msur s fim prezeni fizic. Dar putem rmne mereu n contact cu cellalt datorit iubirii. DK

Anul trecut, am fost invitat la La Nouvelle-Orleans pentru a lua cuvntul n faa unui public de medici i infirmiere. Apoi, trebuia s susin un curs pentru asistente sociale la universitatea Tulane. M ateptam la o experien care s-mi aduc satisfacie pe planul profesional, dar n nici un caz la o partid de plcere. Cnd avionul a aterizat, un val de emoie m-a npdit: acest loc va rmne pentru totdeauna cel n care am vzut-o pe mama mea pentru ultima oar. Dup ce mi-am ndeplinit obligaiile profesionale, am decis s m ntorc n cldirea unde a murit mama. Spitalul din oraul nostru nu dispunea de mijloacele de a se ocupa de mama mea, de aceea ea a fost transferat ntr-un ora mai important, la dou sute de kilometri de noi. Nu aveam dect treisprezece ani la vremea aceea. Regulamentul nu permitea vizite dect ncepnd de la paisprezece ani. Am rmas deci ore ntregi aezat n exteriorul cldirii de terapie intensiv, n sperana de a m strecura pe furi pe sal pentru a vorbi cu mama, pentru a o atinge, pentru a rmne pur i simplu alturi de ea. Situaia era deja destul de dureroas aa cum era. Destinul a vrut ca hotelul Howard Johnson, situat exact alturi de spital, unde eu i tatl meu ne-am cazat, s fie brusc evacuat. Ne aflam n hol i ne pregteam s mergem s o vedem pe mama, cnd, deodat, mai multe maini de poliie s-au oprit n faa hotelului cu un scrnet de pneuri. Poliitii s-au npustit n interior, apoi ne-au ordonat s evacum cldirea. Ne grbeam spre ieire cnd am auzit mpucturi. Un trgtor ascuns se afla pe acoperi i trgea asupra trectorilor. Tatl meu i cu mine voiam s mergem direct la spital la mama, dar autoritile nici nu au vrut s aud i au insistat s ne refugiem n cldirea alturat. n cele din urm, poliia a rectigat controlul asupra situaiei i noi am putut s intrm n spital. Trgtorul furios a fost ucis mai trziu de forele de ordine. La treisprezece ani, n momentul n care aveam nevoie disperat s-mi vd mama, s petrec cteva momente preioase cu oase, s-i spun la revedere, am fost evacuat repede dintr-un hotel pentru c un nebun trgea asupra trectorilor. Douzeci i ase de ani mai trziu, traversam din nou mica peluz din faa hotelului, cu ochii fixai asupra spitalului. mi aduceam aminte de aceast zi att de agitat. Am rmas n faa porii unitii de terapii intensive n care mama mea i-a petrecut ultimele dou sptmni din via, privind prin acelai geam, ca i bieelul de altdat care ncerca s-i zreasc mama. O infirmier a venit spre mine i m-a ntrebat dac voiam s vd pe cineva. Rspunzndu-i Nu, mulumesc!, n-am putut s m mpiedic s nu m gndesc la paradoxul situaiei: cu ani n urm, o alt infirmier mia refuzat intrarea pe sal. - Suntei sigur? a insistat ea. Avei tot dreptul.

- Da. Persoana pe care a fi dorit s-o vd nu mai este acolo, dar mulumesc totui. Astzi, dup muli ani i multe lecii, eu tiu c mama triete n inima i n mintea mea, ca i n cuvintele acestei pagini. Eu cred, de asemenea, c ea triete, undeva n alt parte, o altfel de existen. Nu pot nici s o vd, nici s o ating, dar pot s-i simt prezena. Dincolo de tristee i de separare, eu tiu c eram alturi de ea n ultimele zile, chiar dac fizic nu am fost prezent. De multe ori, necunoscuii sunt cei care i asist pe apropiaii notri. Profesionitii sntii sau orice alt persoan plin de compasiune ndeplinesc un act de iubire profund fiind pur i simplu prezeni, adesea fr s tie mcar numele celui pe care l susin. O femeie de menaj, o mam, un prieten sau un poliist care ia n braele lui o feti pe care nu o cunoate Leciile despre iubire pot mbrca orice form i se pot referi la orice fel de oameni. Puin conteaz ceea ce suntem, ceea ce facem, importana contului nostru din banc, persoanele pe care le frecventm: noi toi putem iubi i putem s fim iubii. Este suficient s fim prezeni, s ne deschidem inima iubirii i s o ntoarcem, hotri s nu refuzm acest dar al cerului. Iubirea este ntotdeauna prezent, n toate experienele noastre, bune sau rele, chiar i n tragediile care ne copleesc. Ea este cea care d un sens profund cotidianului nostru, este nsi natura noastr. Oricare ar fi numele pe care i-l dm iubire, Dumnezeu, suflet -, ea este vie, tangibil, pentru c exist n fiecare dintre noi. Iubirea este experiena divinului pentru noi, a caracterului sacru. Ea este bogia care se afl mprejurul nostru. Nou ne revine s o lum. (Pag. 37-59)

LECIA RELAIEI CU CELLALT O femeie n vrst de patruzeci i unu de ani evoc o sear n aparen linitit pe care ea i soul ei au petrecut-o cu cteva luni n urm. Dup ce au degustat cina pe care a pregtit-o ea s-au uitat la televizor. n jur de orele 21, soul s-a plns de dureri gastrice i a luat un medicament anti-acid. Cteva minute mai trziu a anunat-o c merge s se culce. Ea l-a mbriat i i-a urat noapte bun, spunndu-i c o s-l urmeze i ea mai trziu i c spera ca el s se simt mai bine a doua zi. O or i jumtate mai trziu, cnd s-a aezat n pat, soul ei dormea adnc. De cum s-a trezit, a doua zi dimineaa, ea a neles c ceva nu era n ordine. Era un presentiment intens. Am aruncat o privire spre Kevin i am neles c era mort. Murise n timpul somnului n urma unei crize cardiace, la vrsta de patruzeci i patru de ani. Aceast teribil experien a nvat-o c nimic nu este definitiv nici relaiile, nici oamenii: Dup moartea lui Kevin, am revzut filmul vieii noastre i totul mi-a aprut complet diferit. Am revzut ultimele noastre momente bune. Am neles c niciodat nu putem ti dinainte care va fi ultim cin n ora, ultimul Thanksgiving. i aceasta este valabil pentru toate tipurile de relaii. M strduiesc s revin asupra acestor evenimente i s cred c am fcut tot ce a depins de mine pentru a fi pe deplin prezent. Am neles c Kevin a fost un dar al cerului care mi-a fost acordat doar pentru un timp, la fel ca toate persoanele pe care le ntlnesc. tiind aceasta, eu triesc mai intens momentele petrecute cu altul. Noi avem multe ntlniri de-a lungul existenei noastre. Unele persoane ni le alegem noi so/soie, prieteni - n timp ce altele prini, frai i surori - ne sunt impuse. Relaia cu cellalt ne ofer ocazii formidabile de a descoperi adevruri eseniale, personalitatea noastr profund, fricile noastre, natura puterii noastre i sensul iubirii autentice. Aceast idee poate prea bizar la prima vedere, pentru c tim c relaiile sunt adesea fcute din frustrri, din dificulti i chiar din rupturi. Dar ele pot, de asemenea, s fie i i cel mai adesea aa sunt ocazii minunate de a nva, de a crete, de a iubi i de a fi iubit. Cercul apropiailor notri este relativ ngust: soul sau soia, civa prieteni intimi, membrii familiei noastre. Cel puin aceasta este impresia noastr. n realitate, noi ntreinem relaii cu fiecare persoan pe care o ntlnim, fie c este vorba de prieteni, prini, colegi, profesori sau comerciani. Noi avem relaii cu medicul pe care l vizitm o dat pe an i cu aceti vecini agasani pe care i evitm pe ct posibil. Este vorba, n realitate, de legturi care au fiecare caracteristicele lor proprii, dar care au i multe n

comun, pentru c sunt umane. Voi suntei numitorul comun, de la cea mai intim relaie i cea mai intens relaie pn la cea mai distant. Atitudinea voastr pozitiv sau negativ, plin de speran sau dumnoas se va regsi n toate celelalte. Voi putei alege s introducei un pic sau mai mult iubire n fiecare dintre ele. EKR Hillary, care era la al patrulea sejur al ei n spital, lupta mpotriva cancerului de mai muli ani, ntre remisiuni i recderi. Prietena ei cea mai bun, Vanessa, i soul acesteia, Jack, au acceptat perspectiva morii ei apropiate. Jack mi-a mrturisit totui c era foarte trist pentru c Hillary nu l-a gsit pe alesul inimii ei, c dispare n solitudine. - Ea nu va muri singur pentru c voi suntei acolo, am rspuns eu. Cnd am revenit s o vd pe Hillary, data urmtoare, Vanessa i cu mine am ieit pe culoar ca s vorbim pentru c n camer era mult lume. - Jack gsete c este foarte trist c Hillary nu l-a gsit pe omul vieii sale, mi-a spus ea. Dar, n ceea ce m privete, eu o invidiez cnd vd toat iubirea care domnete n aceast ncpere. Sincer, nu tiam o iubesc c atia oameni. Cred c niciodat nu am vzut pe cineva atta de nconjurat de afeciune. Cred c nsi Hillary este surprins. Mai trziu, n acea sear, Hillary a privit feele celor care o nconjurau i a spus: Nu-mi vine s cred c atia oameni au venit aici ca s m vad. Nu tiam c m iubii toi atta. Acestea au fost ultimele ei cuvinte. Unii dintre noi nu vor gsi poate niciodat pe alesul (aleasa) inimii lor, dar aceasta nu nseamn c existena lor este lipsit de iubire. Este important s nelegem c, dac nu totdeauna gsim iubirea, este aa pentru c i lipim o etichet, creznd c singura iubire autentic este romantic. Cu toate acestea, exist atta iubire mprejurul nostru, attea legturi de nnodat. Am putea s avem toi ansa de a tri i de a muri nconjurai de afeciune ca i Hillary. Nu exist relaie insignifiant sau fortuit. Fiecare ntlnire, fiecare schimb - de la relaia amoroas pn la dialogul anonim cu o operatoare -, fie c este scurt sau profund, pozitiv, neutru sau dureros, este plin de sens. i, n schema cea mare a universului, fiecare relaie este potenial important, cci, chiar i legtura cea mai superficial cu un necunoscut ne poate dezvlui multe lucruri despre noi nine. Fiecare persoan pe care o ntlnim poate s ne aduc o frm de fericire, s ne fac descoperim iubirea care se afl n noi nine, sau, invers, s ne plonjeze n tristee i conflicte interioare. Putem gsi valuri de iubire i de prietenie acolo unde ne ateptm mai puin.

Noi ateptm mult de la relaiile noastre amoroase: vindecare, fericire, siguran, prietenie, recunoatere (recunotin). Am dori, de asemenea, ca cellalt s ne repare viaa, s ne scoat din depresie, s ne aduc bucurii de nespus. Noi toi avem dorina arztoare de a tri cu sperana nebun c cellalt ne va face fericii din plin. Nu este vorba ntotdeauna de o dorin contient, dar dac ne examinm sistemul de credine, ne dm seama c aceast dorin este foarte prezent. Nu v-a trecut niciodat prin minte gndul urmtor: Mcar dac a fi fost cstorit, nu a fi avut nici o problem? Este legitim s considerm relaiile amoroase ca pe o experien minunat, de multe ori dificil, dar ntrutotul de dorit. Acestea ne amintesc caracterul unic i perfect al fiinei noastre profunde, ca i unitatea ei. Problemele apar atunci cnd suntem convini, din greeal, c cellalt va putea s ne repare. Este o iluzie deart care provine din gndirea magic. Totui, nu este deloc de mirare c atia oameni cred n povetile cu zne. Nu am crescut noi n acest univers? Nu am fost noi ncurajai s credem c numai un prin fermector sau o Cenureas ar putea s ne aduc echilibrul i fericirea? Cu alte cuvinte, noi credem c rmnem neterminai att timp ct nu am gsit iubirea vieii noastre, aidoma unui puzzle cruia i lipsete o pies esenial. A crede n povetile cu zne este ncnttor, amuzant i, ntr-o anumit msur, indispensabil. Dar a crede prea mult n ele ne priveaz de posibilitatea de a ne face noi pe noi nine fericii sau, mai mult, de a rezolva prin propriile mijloace problemele noastre profesionale, familiale sau altele. Aceast credin ne leagn cu iluzia c persoana iubit ne va ajuta s gsim echilibrul, plenitudinea i soluia tuturor problemelor noastre. Jackson, un lucrtor n construcii nalt i slab, tria ct de bine putea dup ce aflase c era atins de leucemie. La puin timp dup acest diagnostic, el a ntlnit-o pe Anne de care s-a ndrgostit. Dup un timp, ei s-au cstorit i ea a avut mare grij de el, convins fiind c el nu avea mai mult de cteva luni de trit. Anne era foarte mndr de cei doi ani pe care i-au petrecut mpreun: - Niciodat nu a fi crezut c pot iubi pe cineva att de profund. mi era att de fric s m angajez, dar, astzi, tiu c eram capabil s m angajez la modul cel mai absolut. Pn s-l ntlnesc pe Jackson, povetile mele de iubire nu durau niciodat mai mult de un an. Boala lui m-a mpins s-mi depesc toate limitele. Iubirea mea pentru Jackson mi-a dat un sentiment de plenitudine. Pe urm, s-a ntmplat ceea ce a fost cel mai bun i, totodat, cel mai ru dintre lucruri. Dup eecul a numeroase tratamente, Jackson a trebuit s se hotrasc pentru o gref de mduv osoas. Operaia a fost un succes. El a trecut subit de la starea de condamnat la moarte la cea de persoan

n perfect sntate. ase luni mai trziu, nimeni n-ar mai fi crezut c el a avut leucemie. Dar n prezent, cea care suferea era chiar relaia lor. Anne avea impresia c se sufoc. Se plngea c nu mai simte pasiune. Aceast experien este obinuit n snul acestui tip de cuplu n care unul dintre parteneri este foarte bolnav, poate la final de via. nelegnd c Anne nu mai era aceeai, Jackson a vrut s pun lucrurile la punct: - Tu erai gata s m iubeti pn ce moartea ne va despri, dar era ceva, se pare, cu sens unic. Bine, eu nu am murit i acum, suntem angajai ntro relaie veritabil, o unire pe via. Acum, cum cuitul nu mai amenin s se abat asupra mea, suntem confruntai cu problemele din cotidian, ca toat lumea. Eu sunt fericit pentru acest dar de via care mi s-a fcut, dar tu, tu reacionezi ca i cum ai fi condamnat la perpetuitate. Povestea cu zne a avut concluzia ei tradiional. Eu voi continua s triesc, dar mariajul nu constituie n nici un caz o soluie magic. Noi trebuie s facem fa problemelor noastre i s ne confruntm cu realitatea vieii de cuplu. Este mult mai dificil s ne asumm rutina cotidian atunci cnd pn ce moarte ne va despri ar putea s nsemne cincizeci de ani de via comun. Dup o perioad de mare confuzie, Anne s-a decis s ntreprind o terapie pentru a ncerca s aduc lucrurile la lumin. i astfel ea a descoperit c este mult mai uor s te angajezi ntr-o relaie n care exist riscul s-l pierzi pe cellalt: - Jackson avea dreptate. nc o dat m nelasem greu. Angajamentul meu a fost nc o dat de scurt durat. Am neles c a m juca de-a eroinele, a fi cea care ngrijete un om n faza terminal era un lucru, i a fi soia lui pe termen lung era un cu totul alt lucru. Mi-am dat seama c eu foloseam aceast relaie pentru a-mi rezolva propriile probleme, pentru a avea n sfrit o poveste care s in. Datorit curajului lui Jackson care a tiut s rmn el nsui i s-mi spun adevrul, am nvat c magia se va construi zi de zi n cursul acestui lung voiaj pe care l vom face mpreun. Boala lui Jackson m-a fcut s descopr sensul profund al angajrii. Dup toate ncercrile pe care le-am traversat, am descoperit c l iubeam cu adevrat. Mi-am regsit pasiunea, dar fr dramatizarea vieii i a morii. Legtura strns pe care Anne a stabilit-o cu Jackson a mpins-o s priveasc mai profund n ea nsi. Aceasta a fost o lecie extraordinar pentru ea, care i-a ajutat s descopere i s vindece unele aspecte obscure din fiina ei o experien tumultuoas a ceea ce este adevrata via. Ea a putut astfel s nlocuiasc o existen iluzorie de poveti cu zne cu o via adevrat i cu o iubire veritabil.

Numai n interiorul vostru vei gsi echilibrul i plenitudinea. Faptul de a gsi brbatul sau femeia vieii voastre nu va rezolva problemele voastre relaionale. Aceasta nu v va face mai fericii n munca voastr, nu v va asigura nici mrirea salariului, nici promovarea i nici nu va face ca vecinii votri s fie mai amabili, nici administraia mai conciliant. Dac suntei singuri i nefericii, vei fi nefericii i n cuplul vostru. Dac suntei incapabili s v stabilizai pe plan profesional, faptul de a fi gsit sufletul pereche nu va schimba nimic. Dac suntei un tat ru sau o mam rea -, vei continua s fii aa i n noua relaie, sau dac avei sentimentul c nu suntei nimic fr brbatul sau femeia ideal (), acest sentiment de inutilitate va reiei la suprafa odat i odat. Echilibrul i plenitudinea pe care le cutai sunt n voi i nu cer altceva dect s fie descoperite. Incompletudinea, incapacitatea de a v exprima iubirea, de a gsi fericirea n viaa voastr profesional sunt la originea acestor ateptri iluzorii. Adevrata soluie const n descoperirea echilibrului n voi niv. n loc s cutai pe cineva de iubit, trebuie s v strduii s fii demni de a fi iubii. Dac avei pe cineva n viaa voastr trebuie s facei aa nct s-i meritai iubirea, i nu s cerei mai mult. Dac suntei n cutarea iubirii, s tii c atunci cnd vei fi pregtii pentru lecie un maestru va fi alturi de voi. La timpul potrivit, vei gsi brbatul sau femeia vieii voastre. Este perfect normal s vrei s ai pe cineva n viaa ta, dar exist o diferen ntre dorina de a gsi iubirea i aceea de a gsi persoana care s umple propriile voastre lipsuri. Fiecare dintre noi poate gsi fericirea i nflorirea n relaiile cu cellalt ca i plenitudinea i echilibrul n noi nine. ntr-o zi vei gsi, probabil, pe cel sau pe cea care v convine. ntre timp, voi suntei demni de a fi iubii, aa cum suntei. Meritai, nc de acum, s fii fericii, s fii un bun prieten, s avei o slujb interesant i tot ceea ce viaa poate s v ofere mai bun. Cei care triesc o relaie amoroas au aceleai probleme, dar n sens invers. Dac unul dintre parteneri este instabil pe plan afectiv, el va atrage o persoan echilibrat din punct de vedere emoional. Dac unul dintre parteneri are tendine dominatoare, cellalt va avea, fr ndoial, o propensiune ctre pasivitate, dac unul este toxicoman, cellalt va fi probabil salvatorul lui. Dac cei doi parteneri sunt amndoi anxioi, unul i va nfrunta frica prin practicarea sporturilor periculoase, n timp ce cellalt va evita ascensoarele. Cine se aseamn se adun, dar cu comportamente diferite. ntr-o zi, cineva a explicat acest fenomen n felul urmtor: n orice relaie, exist unul care face cltitele i cellalt care le mnnc. n general, atunci cnd apare o problem, unul dintre parteneri ar dori s ias n fa, s sparg buba i s gseasc o soluie, n timp ce cellalt ar prefera s abordeze lucrurile diferit, lund recul pentru a reflecta. Credem mereu c cellalt are o problem i c nu tie s i-o gestioneze. Totui,

realitatea, este c fiecare corespunde perfect celuilalt: abordarea direct de ctre o asemenea femeie va fi un revelator pentru partenerul ei, i refuzul lui de a o nfrunta va avea acelai efect asupra ei. ntr-un anumit fel, noi ncercm n permanen s ne vindecm rnile noastre incontiente. Dar progresele, n acest sens, nu sunt ntotdeauna evidente, i nici uoare. Iubirea v va confrunta cu tot ceea ce i se opune ei, pentru ca s contientizai aceste lucruri. Dac aspirai la o via amoroas mai fericit nu este sigur c universul v va trimite exact n acea zi o persoan fermectoare. Din contr, este foarte posibil s fii pui n contact cu oameni neplcui. Strduindu-ne s-l acceptm pe cellalt aa cum este, vom putea nva s dm mai mult iubire.De multe ori, persoanele cu care ntreinem relaii sunt cel mai bun revelator pentru noi. Orict de antipatice ar putea ele s fie, aceste persoane sunt, fr ndoial, cele de care avem cea mai mare nevoie. Cei care, n aparen, nu ne convin deloc pot, de multe ori, s se dezvluie a fi cei mai buni maetri pentru noi. La sfritul vieii ei, Jane, o femeie puternic cu franc-parleur (care spune deschis ce are de spus), ne dezvluie copilria ei martir cu un tat violent i alcoolic: Mai trziu, am ales un so care trebuia, i el, s se reveleze a fi violent i alcoolic. Am sfrit prin a-l prsi. Cu un recul, mi dau seama acum c acest mariaj, cu toate marile suferine pe care le-am ndurat, a fost cel mai bun lucru care putea s mi se ntmple. A trebuit s m scufund din nou n suferinele copilriei mele. Am descoperit numeroase rni ngropate pe care relaia cu soul meu le-a fcut s ias la suprafa. Astzi simt un imens sentiment de recunotin pentru aceasta. Este la fel de valabil i pentru apropiaii notri, pe care nu i-am ales noi, n special membrii familiei noastre. Prinii notri, fraii i surorile noastre, copiii notri mai ales adolescenii pot s ne fac viaa imposibil. Orict de dificile ar fi, aceste relaii sunt o surs de nenlocuit de nvminte pentru c nu putem s ne desprim att de uor de familia noastr ca de prietenii sau cunotinele noastre. Cel mai adesea, nu avem alt alegere dect aceea de a ncerca s aranjm lucrurile. n fapt, singura soluie const pur i simplu n a ncerca s-i iubim pe apropiaii notri aa cum sunt. Asemenea pietricelelor lefuite de mare, asperitile noastre se mblnzesc la contactul cu ceilali, care ne vor permite s descoperim ceea ce avem de nvat. Credem adesea c, pentru a fi fericii, este suficient s modificm anumite aspecte ale unei relaii, c este suficient s-l schimbm pe cellalt pentru ca el s ne convin i ca noi s fim fericii. Ce iluzie!

Fericirea nu depinde de o ameliorare a relaiei. Noi nu-l putem schimba pe cellalt i, n orice caz, nu acesta este rolul nostru. ntruct noi vrem s fim ceea ce suntem cu adevrat, pentru ce nu l-am lsa i pe cellalt s fac la fel? Relaiile noastre nu sunt chioape. i faptul c cellalt nu corespunde ateptrilor noastre nu nseamn c el este fr valoare. Orice relaie este reciproc, n sensul c suntem oglinda celuilalt. Dat fiind faptul c cei care se aseamn se atrag, noi vom atrage ceea ce este n adncul nostru. Charles i Kathy sunt cstorii de cinci ani. Charles a neles bine conceptul oglinzii: Dac relaia mea este plictisitoare, este aa pentru c eu m plictisesc, sau mai ru, pentru c eu sunt plictisitor. Da, Charles are dreptate. Dar vestea cea bun, este c contientizarea lui face problema mai tangibil. A te mulumi s spui c o relaie este plictisitoare nu este ceva foarte constructiv i nu rezolv problema. S tii c problema rezid n voi, de aceea este posibil s o descoperim i s o rezolvm. Aa cum am spus, este zadarnic s vrei s schimbi pe cineva, tocmai pentru acest motiv. Noi nine ne crem destinul nostru. Nou ne revine s tragem nvminte dintr-o situaie dat. De cele mai multe ori am prefera s ne debarasm de partenerul nostru mai degrab dect s cutm s ne rezolvm propriile dificulti. Relaia cu cellalt reprezint o ocazie unic de a descoperi problemele noastre i realitatea fiinei noastre. Aceasta nu nseamn c o relaie marcat de violen trebuie continuat cu orice pre. Dar, nainte de av separa, trebuie s v ntrebai asupra cauzelor: este cellalt, relaia, sau voi niv? O privire prea exigent asupra altuia ne deturneaz de la adevratul nostru obiect: noi nine. Dup cum se spune: Trebuie s fiu gol pentru a plin de tine. Singura persoan pe care o putem controla suntem noi nine. Lucrnd asupra noastr, situaia se va schimba de la sine. Ne vom da seama atunci c relaia funcioneaz bine, sau, din contr, c nu merge i c trebuie s trecem la altceva. Este vorba ntotdeauna de o lucrare interioar. n mai multe rnduri, atunci cnd i-am ntrebat pe oameni dac le-ar plcea s se ndrgosteasc, am fost surprini de rspunsurile instantanee i ptimae: O, da, pentru totdeauna Sau: Nu, niciodat! Asta ar nsemna s-mi abandonez cariera, s m sacrific, i s caut mereu s-i fac plcere celuilalt. Primul rspuns este drgu i total nerealist, dar i cel de al doilea este la fel de nelinititor. Cuvntul sacrificiu poate el s defineasc ntr-adevr iubirea? Sau este viziunea care i-a fost inculcat acestei persoane n copilria ei? Noi reproducem n relaiile noastre ceea ce am observat copii fiind. Faptul de a fi trit n snul unei familii dezunite i

nefericite poate modela atitudinea noastr fa de iubire i fa de ceilali pentru restul zilelor noastre. Trebuie s reflectm la relaia pe care o ntreinem i s ne punem ntrebrile urmtoare: Iubirea pe care o dau i pe care o primesc este sau nu fondat pe concepia care mi s-a transmis prin educaia mea? Este genul de iubire pe care mi-a dori s-l dau i s-l primesc? Dac percepem iubirea ca pe ceva complicat i dureros, atunci trebuie s cutm motivul acestei percepii. Dac iubirea reprezint, pentru noi, o suit interminabil de complicaii, este pentru c aa am trit-o n copilria noastr. Dac ea este asociat, pentru noi, cu violena conjugal, este pentru c, probabil, prinii notri au fost prizonierii unei relaii de acest tip. Dac ea este, pentru noi, o relaie de tandree i de afeciune, i acolo, este, probabil, o situaie trit n copilrie. Din nefericire, pentru unii prea numeroi, n realitate -, iubirea se rezum la tentative de dominare i manipulare, i adesea chiar la manifestri de ur. Dar nimic nu ne oblig s rmnem venic prizonieri ai schemelor att de negative. Noi putem s redefinim aceast concepie. Putem crea relaia la care vism. Vai! Rareori o facem. Tot aa cum unii se separ de partenerul lor pentru a nu avea de nfruntat adevratele probleme, alii prefer s le ignore. completare 14.02.2010 orele 19:00 Dac nu punem capt unei relaii chioape, este pentru dou motive: pentru c sperm c cellalt se va schimba sau pentru c credem c cu timpul toate se vor rezolva. Se tie bine c, de multe ori, oamenii reiau o relaie care a euat. Cte femei nu au revenit la un brbat care niciodat n-a vrut s se angajeze? Dac angajarea este ceea ce ne dorim n adncul nostru, de ce alegem cineva care este total incapabil de aa ceva? Este ca i cum am vrea s scoatem ap dintr-o fntn seac. Faptul de a ne rtci nencetat n acest gen de relaii revine la a cuta un ac n carul cu fn: nu-l vom gsi niciodat. Dac aspirai la o relaie marcat de tandree i de afeciune, i dac ai ales o fiin care, n mod evident, este incapabil s v ofere aa ceva, atunci este timpul s cutai pe altcineva. Nu lsai pe nimeni s se joace cu iubirea i cu inima voastr. i nu lsai vechile scheme s v modeleze viaa voastr prezent. Putei s schimbai regulile jocului nvnd s v respectai pe voi niv ca i pe ceilali, i nlocuind vechile scheme negative cu altele noi. Putei defini un nou cadru pentru iubire, n care cellalt s fie recunoscut i demn de a fi iubit cu pasiune, i putei spera s fii tratat de aceeai manier. Destinul vostru n aceast via nu depinde dect de voi.

Odat ndeplinit aceast lucrare, trebuie s nvai s iubii fr iluzii. Dac relaia noastr este pur, dac lsm s acioneze universul i dac tragem nvmintele din situaiile cu care suntem confruntai, relaiile noastre amoroase vor fi atunci fondate pe dar, pe libera consimire i pe partajul reciproc. Renunnd s influenm asupra relaiei, descoperim adevrata putere a iubirii, fr iluzii. n acest sens, este inutil s planificm, s luptm sau s manipulm. Trebuie s renunm odat pentru totdeauna la acest gen de reflecii: Dac nu l domin eu, el nu va face ceea ce atept de la el, sau Dac nu schimb ceva n relaia aceasta, prietena mea nu se va schimba niciodat. Trebuie s nvm s mprtim adevrurile noastre. Nu este nimic ru n a discuta cu cellalt un comportament care ne pare insuportabil. Dar a evoca o problem pentru a obine ceva este o form de manipulare. Noi trebuie s ne mprtim experienele noastre i s spunem adevrul nostru, dar nu n scopul de a obine un ctig oarecare de acolo. Att timp ct noi ne cramponm de schemele noastre i de iluziile noastre, nu vom putea niciodat s iubim n realitate. S-l lsm pe cellalt s fie ceea ce este. Dac pleac, este pentru c lucrurile trebuiau s se petreac astfel. A tri fiecare zi ca i cum ar fi ultima ne permite s relativizm lucrurile. Foarte adesea, persoane perfect fericite ntr-o relaie nu se pot mpiedica s nu-l asalteze pe cellalt cu gndul de tipul: Vei mai fi tu aici i peste douzeci de ani? Poate c da, poate c nu; nu ne st n putere s cunoatem viitorul. Este mai dificil de trit n relaie cu cellalt aici i acum dect s ne concentrm asupra trecutului sau a viitorului. Nu avem noi tendina de a-i reproa nencetat celuilalt aceleai greeli dintr-un trecut ndeprtat pe care l avem despre el? Aceste amintiri nu influeneaz, chiar i azi, opinia chiar dac el s-a scuzat i s-a schimbat? Schemele noastre de comportament ne mping, cu toate acestea, s vrem s-l pedepsim i s-i amintim greelile lui. Dac ne cramponm de vechile noastre rni, este pentru c am renunat s-l iubim pe cellalt. l loc s repetm aceleai vechi poveti, ar trebui s nvm s strigm Au! atunci cnd cellalt ne rnete. Atunci, va fi posibil s mergem nainte. Cnd renunm la ateptrile noastre iluzorii i la schemele noastre de comportament, iubirea i ia zborul, n toat libertatea. Ea merge unde i place, i nu n direcia pe care am dori-o noi, pentru c iubirea nu are lege. Atunci cnd dm drumul, ea ne poate oferi momente minunate de tandree. Iubirea este rareori venic. Unele poveti de iubire dureaz cincizeci de ani, altele numai ase luni, i altele se termin prin moartea unuia dintre parteneri. Durata unei relaii sau modul n care ea ia sfrit nu indic faptul c am greit drumul. Aceasta este viaa pur i simplu. Important

este s ne ntrebm dac o relaie este intens sau nu, i cum putem s-o mbogim. Dup cum moartea ne apare ca un eec, tot aa avem sentimentul c o relaie a euat dac ea nu mai dureaz. Adevrul este c chiar i o relaie de ase luni poate fi reuit i ne poate mbogi. Fiecare poveste i are propria sa raiune de a fi. Atunci cnd i-a mplinit sarcina , putem spune c ea a fost un succes. Din nefericire, nu ntotdeauna ne dm seama cnd o relaie este terminat i reuit. James, care tria n iluzia c orice relaie trebuie neaprat s mearg, ne vorbete despre experiena lui: Acum doi ani, prietena mea Beth i cu mine ne-am separat. Eu nu am luat niciodat n calcul varianta de a-mi petrece viaa cu ea, dar am avut, cu toate acestea, sentimentul c relaia noastr a fost u eec. Eram rnit, amar i trist, ea, de partea ei, era la fel. Acum o luna, aproximativ, am ntlnit din ntmplare prieteni i colegi de ai lui Beth. Am avut imediat impresia c acesta era un semn. poate c trebuia s o sun, poate c povestea noastr nu era terminat? i astfel am contactat-o i am decis s cinm mpreun. n timpul mesei nu am evocat niciodat eventualitatea de a rennoda prietenia noastr. Ne-am povestit c am nvat mult unul de la cellalt i c ceea ce am tri mpreun ne va ajuta s abordm mai bine viitoarele noastre relaii. De o manier cu totul surprinztoare, la sfritul serii, nu numai c nu mai aveam impresia c relaia noastr a fost un eec, dar o consideram ca bogat i reuit. Unele persoane reapar n existena noastr. Adesea, aceasta se datoreaz faptului c povestea nu era terminat i c nc mai erau probleme de rezolvat. Uneori, se ntmpl ca o relaie s se reia, nu pentru c este nencheiat, ci pentru c ea nu este terminat n mintea noastr. Rmne atunci o munc de efectuat pentru a ne putea lua rmas bun de la relaia respectiv. De multe ori este suficient, n acest sens, s ncetm s o considerm ca pe un eec. Nu exist erori n iubire. Relaia se deruleaz aa cum ar fi trebuit. De la prima ntlnire i pn la ultimul adio, suntem legai de cellalt. Prin intermediul lui nvm s ne descoperim sufletul nostru, topografia lui att de bogat, nou ne revine s ne consacrm vindecrii noastre. Debarasndu-ne de prejudecile noastre despre iubire, ne debarasm n acelai timp de aceste ntrebri obsedante: Peste cine voi da data viitoare? Ct timp va dura aceasta? Noi transcendem atunci acest cadru reductor pentru a gsi o iubire magic creat numai pentru noi de o putere superioar. (Pag. 61-78) LECIA AUTENTICITII

Stephanie, o femeie de patruzeci de ani, ne relateaz n cursul unei conferine acest episod: ntr-o vineri dup amiaz, cu mai muli ani n urm, mergeam de la Los Angeles la Palm Springs. Nu era chiar cel mai bun moment pentru a opta pentru autostrad, dar m grbeam s petrec un week-end de destindere n deert cu prietenii mei. La ieirea din Los Angeles m-am pomenit blocat n spatele unui ir de autovehicule. Privind n oglinda retrovizoare, mi-am dat seama c maina care m urma venea spre mine cu toat viteza. Am neles c oferul nu remarcase ambuteiajul i c urma s m loveasc violent. Dat fiind viteza lui, am simit c sunt n mare pericol, c era posibil s mor. Am constat c minile se agau de volan fr s fi acionat contient, era unul din gesturile mele naturale. Am decis atunci s nu mai triesc aa, n aceast stare de tensiune, i s nu mor astfel. Am nchis ochii, am respirat profund i mi-am lsat minile s atrne. M-am abandonat vieii, ct i morii. Apoi am fost lovit cu o violen nemaipomenit. A urmat apoi o linite lung i am deschis ochii. Eram neatins. Maina din faa mea era sfrmat, ca i cea din spatele meu. A mea semna cu un acordeon. Poliia mi-a zis c am avut noroc c am fost destins, pentru c tensiunea muscular sporete probabilitatea de rni grave. Am plecat cu sentimentul c am primit un cadou. Eram teafr i nevtmat, bineneles, dar, mai ales, am neles c viaa este un miracol i c mi s-a dat o ocazie s m schimb. Agasem via cu o mn de fier dar, n prezent, realizam c pot s o in ntr-o mn deschis, ca i cum ar fi vorba de o pan aezat pe palma mea. Am neles c dac am putut accepta moartea, puteam acum s profit din plin de via. n acel moment m-am simit, mai mult ca oricnd, pe faz cu mine nsmi. Ca attea alte persoane care au vzut moartea n fa, Stephanie a descoperit un adevr, nu despre moarte, ci despre nsi viaa. n adncul nostru, noi tim c se afl fiina noastr predestinat. Cnd devenim aceast fiin, suntem pe deplin contieni de aceasta. Inversul este la fel de valabil: tim cnd am rtcit drumul, cnd nu mai suntem cei care ar trebui s fim. Contient sau nu, noi toi suntem n cutarea de rspunsuri, toi ncercm s asimilm leciile vieii. Facem fa temerilor noastre i sentimentului de culpabilitate. Suntem n cutarea de sens, de iubire i de putere. Ne ntrebm cu privire la fric, doliu, timpul care trece. Am vrea s descoperim cine suntem i s cunoatem o fericire autentic. Adeseori, ncercm s gsim toate acestea pe lng cei care ne sunt dragi, sau n religie. Prea adesea, totui, credem c banii, statutul social slujba ideal etc. ne procur aceast fericire perfect. Dar, mai devreme sau mai

trziu, noi nelegem c toate acestea nu ne aduc dect decepii. Angajndu-ne n aceste fundturi, suntem invadai inevitabil de un sentiment de vid, de impresia c viaa este lipsit de sens, c iubirea i fericirea sunt iluzorii. Unii gsesc un sens pentru existena lor prin studiu, cutare spiritual sau art, alii prin ncercri dureroase. Confruntai cu o maladie grav - a lor nii sau a unui apropiat - , sau victime ale unui cutremur de pmnt sau alt catastrof, ei au vzut, n toate situaiile, moartea de aproape. Acetia au trebuit s reflecteze, n tenebrele disperrii, la ceea ce ar dori s fac din timpul care le-a rmas. Ei au dat drumul atunci i viziunea lor despre via a fost bulversat pentru totdeauna. Nu toate aceste lecii sunt agreabile, dar fiecare i d seama c ele mbogesc urzeala vieii lui. De aceea, de ce s ateptm ca s descoperim aceste adevruri eseniale? Care sunt nvmintele pe care viaa ne cere s le asimilm? Lucrnd cu cei aflai pe moarte i cu cei sntoi, ne dm seama c cei mai muli oameni au dificulti cu aceleai lecii: cele cere privesc frica, culpabilitatea, mnia, iertarea, abandonarea, timpul, rbdarea, iubirea, viaa relaional, jocul, doliul, puterea, autenticitatea i fericirea. A descoperi aceste adevruri eseniale, nseamn, ntr-un fel, a ajunge la maturitate.Nu devenim de azi pe mine mai fericii, mai bogai sau mai puternici, dar nelegem mai bine lumea, i suntem n pace cu noi nine. A asimila aceste lecii, nu nseamn a cuta s fii perfect, ci a descoperi sensul profund al existenei. Unul dintre pacienii notri a evocat acest fenomen cu aceste cuvinte: Descoperirea imperfeciunilor vieii mi procur o imens plcere. Dac suntei pe pmnt, este pentru a primi nvmintele de care avei nevoie. Nimeni nu v va putea spune n ce constau ele. Aflarea lor face parte din parcursul vostru personal. Calea vieii este jalonat de dificulti (sau lecii), n numr variabil dar niciodat dincolo de capacitile fiecruia. Cel care are nevoie s nvee ce este iubirea se va cstori poate de mai multe ori, sau va rmne pentru totdeauna singur. Cel care trebuie s-i lmureasc problema banilor va putea s se pomeneasc complet lipsit, sau dimpotriv plin de milioane. n aceast carte, vom vorbi despre existen i vom descoperi cum este perceput viaa la captul ei. Vom constata c nu suntem singuri, ci c noi toi suntem legai unii de alii. Vom vedea cum iubirea se dezvolt, cum relaia cu cellalt ne mbogete. Astfel, vom putea revizui, probabil, ideea potrivit creia suntem slabi, nelegnd c deinem toat puterea universului n noi nine. Vom descoperi apoi ceea ce mascheaz iluziile noastre, ceea ce sunt fericirea i fiina noastr profund. Vom nva, n cele din urm, c ni s-au dat mijloacele pentru a face din viaa noastr o reuit minunat.

Pacienii n faza terminal cu care am lucrat noi au realizat c iubirea este singurul lucru care conteaz singurul pe care l putem poseda, pstra i duce cu noi. Acetipacieni au ncetat s caute fericirea n exterior. Din contr, ei au nvat s gseasc bogie i sens n ceea ce posed deja, s exploreze mai mult posibilitile a ceea ce au deja. Cu alte cuvinte, au dobort zidurile care i mpiedicau s profite din plin de existena lor. Ei nu mai triesc pentru mine n ateptarea vetilor bune referitoare la viitorul lor profesional, la familia lor, sau la viitoarele lor vacane pentru c ei au descoperit bogia fiecrui astzi nvnd s-i asculte inima. Viaa ne propune lecii, adevruri universale i fundamentale despre iubire, fric, timp, putere, doliu, fericire, relaia cu cellalt i autenticitate. Nu complexitile vieii ne fac nefericii, ci faptul de a nu cunoate adevrata ei simplitate. Dificultatea const n a gsi sensul profund al acestor adevruri. Muli cred c tiu ce nseamn iubirea. Cu toate acestea, ei nu o gsesc nfloritoare, pentru c nu este vorba de adevrata iubire. Este un vl umbrit de fric, de sentimentul de insecuritate i de prea multe ateptri. Noi trim mpreun pe acest pmnt i totui ne simim singuri, slabi i deconcertai. Confruntai cu aceste circumstane dramatice, noi putem s cretem i s dm ce este mai bun n noi. Din clipa n care am descoperit sensul profund al acestor adevruri, suntem n msur s introducem fericirea i plenitudinea n viaa noastr. Desigur, ea nu este perfect, ci autentic i profund. Prima ntrebare pe care ar trebui s ne-o punem - cea mai puin evident fr nici o ndoial este urmtoarea: cine trebuie s descopere aceste adevruri? Cine sunt eu? Ne punem fr ncetare aceast ntrebare. tim, bineneles, c ntre natere i moarte exist o experien pe care o numim viaa. Sunt eu experiena sau experimentatorul? Sunt eu acest corp? Sunt eu defectele mele? Sunt eu aceast boal? Sunt eu o mam, un bancher, un funcionar sau un fan de sporturi? Sunt eu produsul educaiei mele? Pot s m schimb rmnnd n acelai timp eu nsumi sau sunt imuabil pentru totdeauna? Voi nu suntei nimic din toate acestea. Avei, fr nici o ndoial, defecte, dar ele nu sunt voi. Suferii poate de o boal, dar voi nu suntei un diagnostic. Dac suntei bogat, nu suntei o cot de solvabilitate. Nu suntei curriculum vitae al vostru, cartierul vostru, diplomele voastre, erorile voastre, corpurile voastre, rolurile(funciile) pe care le jucai sau titlurile voastre. Toate acestea nu sunt voi niv pentru c voi suntei capabili de schimbare. Exist o parte n voi niv care este indefinibil i imuabil, pe care nici timpul, nici boala, nici circumstanele nu o pot

modifica. Exist n voi o autenticitate nnscut pe care o ducei cu voi n ziua morii voastre. Voi suntei pur i simplu i deplin voi. Pentru a descoperi cine suntem trebuie s ne debarasm de tot ceea ce nu suntem noi cu adevrat. Cnd i observm pe muribunzi, nu le mai vedem nici defectele, nici erorile, nici chiar bolile. Nu mai vedem dect fiina uman care, la captul vieii ei, devine mai autentic, mai onest, mai ea nsi exact ca un copil. Oare numai la nceputul i la sfritul vieii s putem descoperi cine suntem? Trebuie neaprat s ateptm circumstane extreme pentru a descoperi adevrurile normale? Aceasta este lecia fundamental a existenei: a descoperi eul nostru veritabil i autenticitatea la ceilali. ntr-o zi, Michelangelo a fost ntrebat cum a realizat Pieta sau David. El a rspuns c s-a mulumit s-i imagineze statuia prezent deja n blocul de marmur, apoi c a tiat blocul pentru a gsi ceea ce s-a aflat dintotdeauna acolo. minunata oper de art, deja creat i existnd din toat eternitatea, nu atepta dect momentul de a fi dezvluit. Tot aa, marele personaj care se afl deja n voi este gata s apar n plin zi. Fiecare din noi poart n ele seminele mreiei. Cei mari nu au nimic n plus fa de ceilali: ei s-au debarasat pur i simplu de numeroasele piedici care i mpiedicau s exprime ceea ce aveau mai bun n ei nii. Din nefericire, darurile noastre nnscute sunt adesea ngropate sub harababura rolurilor de compoziie pe care le jucm printe, muncitor, persoan de vaz, cinic, antrenant, anticonformist, om cumsecade, rebel sau copil bun care pot nveli adevratul nostru eu. Adesea, aceste roluri sunt impuse: Trebuie s munceti din greu pentru a ajunge medic. Poart-te ca o fat bine crescut. Dac vrei s beneficiai de o promovare n ntreprinderea noastr trebuie s dai dovad de eficacitate i de asiduitate. Uneori ne asumm multe ca acestea cu zel pentru c ne par profitabile: Mama a fcut totdeauna aa, nseamn c este o idee bun.Toi conductorii cercetai au simul nobleei i al sacrificiului, deci voi ncerca s fiu ca ei.Nu am prieteni la coal. Bieii care au succes fac skateboard, atunci, vreau i eu s fac. Adoptarea contient sau nu a unui rol nou, la voia ntmplrii, poate da rezultate dezastruoase. Astfel, acest brbat i aceast femeie care triau o fericire fr nori. De cnd s-au cstorit, nimic nu mai merge. Pn atunci, au trit doar n cuplu. Cstorindu-se, ei au adoptat rolurile care le-au fost inculcate cel al soului bun, sau cel a l soiei ireproabile. La un nivel incontient, ei tiau ce trebuiau s fie aceste roluri, n loc s rmn ei nii i s-i construiasc uniunea lor n felul lor, ei s-au strduit s se comporte n consecin. Alt exemplu, acest brbat care se

declar extrem de decepionat de cnd este tat, n timp ce a cunoscut mari satisfacii ca unchi. n acest rol, el a stabilit n mod natural legturi tandre i calde cu nepoii si. De cnd este tat, se simte obligat s-i asume o funcie special care l mpiedic s fie el nsui. Postare 20.02.2010 EKR Nu totdeauna este uor s descoperi cine eti cu adevrat. Dup cum poate tii, surorile mele i cu mine suntem triplete. La acea vreme, tripleii erau mbrcai la fel, li se ddeau jucrii identice, li se propuneau aceleai activiti Nici mcar nu ne considerau ca indivizi, ci ca un ansamblu. La coal nu se inea seama de capacitile fiecreia i profesorii ne ddeau sistematic aceeai not, pentru c ne confundau i astfel riscau s se nele. De multe ori, cnd stteam pe genunchii tatlui meu, tiam c el nu tia care dintre noi trei eram. n aceste condiii, v putei imagina ce lupt a trebuit s duc pentru a-mi gsi propria mea identitate. tim, n prezent, ct de important este s se recunoasc caracterul unic al fiecruia. Astzi, naterile multiple sunt la ordinea zilei i prinii au nvat s nu-i trateze pe copii n acelai mod. Faptul de a fi o triplet m-a mpins foarte devreme s caut autenticitatea. M-am strduit mereu s fiu eu nsmi, chiar i cnd aceasta era ceva ru vzut. Am crezut totdeauna c nimic nu justific minciuna i ipocrizia. De-a lungul ntregii mele viei, am dezvoltat astfel o intuiie puternic pentru a recunoate n jurul meu pe cei care sunt veritabil ei nii. Eu numesc aceasta a mirosi pe cineva, nu cu nasul meu, bineneles, ci cu toate simurile mele. Astfel, cnd ntlnesc pe cineva, eu pot s-i trimit un semnal pozitiv dac este vorba de un om adevrat, sau, n caz contrar, un semnal care s-l pofteasc s dispar. Lucrarea cu muribunzii permite dezvoltarea unui sim ascuit al autenticitii. Dac de multe ori am dificulti n a decela falsitatea, n alte mprejurri am reperat-o de o manier strigtoare. Astfel, de exemplu, s-a ntmplat adesea ca persoane aparent foarte serviabile s m conduc la locul unui colocviu i s-mi mping fotoliul rulant pn la picioarele tribunei. Dar apoi, odat ncheiat conferina, nu mai era nimeni care s m conduc napoi. Aceti oameni s-au servit de mine pentru a-i flata egoul. Dac ar fi fost vorba ntr-adevr de persoane serviabile, ele i-ar fi pus i problema ntoarcerii mele. Pe parcursul vieii noastre, noi interpretm rolurile noastre (so,tat, mam, blnd, revoltat etc), dar rareori se ntmpl s ne ntrebm cu privire la ce ascund acestea. Cele ascunse nu sunt neaprat negative i pot fi foarte utile n situaii delicate. Sarcina noastr const n a le gsi pe cele care ne convin i a le elimina pe celelalte. Este, oarecum, ca i cum am cura o ceap, i aceasta ar putea s provoace i lacrimi.

Poate fi dureros, de exemplu, s recunoatem negativitatea pe care o purtm n noi nine, apoi s gsim un mijloc de a o exterioriza. Exist n fiecare din noi un potenial care merge de la Gandhi la Hitler. Puini sunt cei care accept ideea de a fi un Hitler potenial. Nici mcar nu ne-am putea imagina. Cu toate acestea, noi toi avem n noi o parte negativ. A o contesta este extrem de periculos. Cnd cineva neag complet aspectele obscure ale fiinei lui i se pretinde total incapabil de o fapt rea, chiar i n gndire, trebuie cu adevrat s ne nelinitim. A admite potenialul nostru de negativitate este ntr-adevr esenial, cci putem, astfel, s-l asumm i s ne eliberm de el. Pe msur ce descoperim adevrurile fundamentale ale vieii, putem s ne detam de rolurile care mascau o profund insatisfacie. Aceasta nu nseamn c noi suntem intrinsec ri, c c purtm o masc fr s fim contieni de aceasta. Dac v credei un fel de sfnt, este timpul s v debarasai de aceast imagine i s redevenii voi niv, pentru c o astfel de reprezentare idilic de sine este pur i simplu o impostur. Adesea, trebuie ca pendulul s oscileze pn la cealalt extremitate (devenii atunci o persoan irascibil) nainte ca el s se stabilizeze. Vei descoperi atunci ceea ce suntei cu adevrat: o persoan care acioneaz din compasiune i nu pentru a obine ceva n schimb. i mai dificil este, ns, s ne desfacem de mecanismele de aprare care ne-au ajutat s supravieuim n copilria noastr. Totui, aceste mecanisme se pot ntoarce contra noastr cnd nu mai au raiune de a fi. O femeie povestete cu, copil fiind, avea obiceiul s se izoleze n camera ei pentru a-l evita pe tatl ei alcoolic. La ase ani, era singurul mijloc de care dispunea pentru a se proteja. Ea a putut, astfel, s supravieuiasc unei copilrii dificile. Dar, astzi, ea este mam de familie i o astfel de repliere n sine are efecte nefaste asupra copiilor ei. Mecanismele de aprare care nu mai au justificare trebuie s fie eliminate. Trebuie s le mulumim pentru rolul lor protector, apoi s ne eliberm de ele. Adesea, este necesar s ne lum rmas bun de la aceast parte din noi. Aceast mam trebuie s poat plnge aceast copilrie normal pe care destinul nu i-a acordat-o niciodat. Dac aceste roluri sunt utile pentru un timp, ele pot, de asemenea, ca pe termen lung s se arate a fi pline de consecine. Unii i dau seama abia dup cincizeci de ani c rolul lor de susintor i garant al pcii din snul familiei a luat proporii nemsurate. ncet-ncet, fr s-i dea seama chiar, ei s-au fcut rspunztori pentru fericirea fiecrui membru al familiei lor. Ei s-au strduit s rezolve fiecare conflict, s mprumute bani, s-i ajute pe unii i pe alii s-i gseasc o slujb i apoi, deodat, ei au neles c acest rol exigent nu corespundea cu ceea ce erau ei n realitate. Atunci, ei au abandonat acest rol. Ei au tot attea caliti, dar nu se mai simt constrni s fac fericire altora. Realitatea acestei lumi este c relaiile umane antreneaz inevitabil conflicte i decepii. Dac v simii obligat s rezolvai

cea mai mic problem, vei plti scump, cci sarcina este imposibil. Care va fi reacia voastr lund cunotin de rolul pe care l jucai? Vei descoperi, poate:

C acest rol era o adevrat corvoad: M simt mult mai bine n prezent c nu m mai simt responsabil de fericirea fiecruia. C ai nelat lumea: Manipulam pe toat lumea, cu o amabilitate simulat, pentru ca s ne iubeasc mai mult. C suntei fermectori fiind voi niv. C atitudinea voastr era rodul fricii: aceea de a nu fi caritabil, de a nu merge n paradis, de a nu fi iubit. C faptele voastre nu vizau dect propria voastr glorie: Voiam ca toat lumea s m iubeasc i s m admire, dar mi dau seama c sunt o fiin uman ca toate celelalte. C unele persoane au nevoie de problemele lor pentru a descoperi fiina lor autentic. C ai cutat s slbii unele persoane pentru a v simi voi mai puternici. C focalizndu-v pe lacunele unora, voi evitai s v confruntai cu propriile voastre probleme.

Chiar dac nu am comis niciodat fapte criminale, este necesar s nfruntm partea obscur din personalitatea noastr. Negrul i albul sunt limpede vizibile. Prile gri sunt cele pe care ne strduim s le ascundem sau s le negm: biatul cel bun, solitarul, victima i martirul. Sunt prile gri ale eului nostru ascuns. Trebuie s avem cunotin de aceste aspecte pentru a ne elibera de ele. Nu putem deveni autentic noi nine dect dac recunoatem toate sentimentele i emoiile noastre. Nu este uor lucru s ne desprim de aceste roluri dar numai aa vom putea cunoate starea de bine i ne vom apropia de eul nostru veritabil, care este venic. Fiina noastr profund merge mult dincolo de circumstanele vieii noastre, mari sau mici, chiar dac acestea sunt referinele noastre eseniale. Dac ne aflm ntr-o zi bun dac timpul este frumos, bursa n cretere, maina curat i strlucitoare, dac livretul colar al copiilor este excelent sau seara agreabil -, avem sentimentul c suntem cineva formidabil. n caz contrar, credem c nu suntem buni de nimic. Noi surfm pe valul evenimentelor, unele fiind controlabile, altele nu. Dar fiina noastr profund nu este afectat de aceast lume, de aceste roluri care nu sunt dect iluzii. Dincolo de circumstanele vieii noastre, se afl o fiin minunat. Despuindu-ne de toate aceste iluzii, vom putea s descoperim adevrata noastr natur i adevrata noastr mreie.

Fiina uman se definete prin raport cu ceilali. Ne simim deprimai cnd suntem nconjurai de oameni deprimai. Trecem n defensiv cnd suntem contestai. Dar fiina noastr autentic se situeaz dincolo de atac sau de aprare. Noi suntem prin natur fiine desvrite i preioase, fie c suntem bogai sau sraci, tineri sau btrni, medaliai olimpici sau prizonieri ai unei relaii dificile. Fie c suntem la nceputul sau la sfritul existenei noastre, pe culmea gloriei sau plonjai n angoasa disperrii, fiina noastr profund se situeaz ntotdeauna dincolo de evenimente. Voi suntei ceea ce suntei, i nu boala voastr, sau activitile voastre. Viaa, este ceea ce suntei, i nu ceea ce facei. DK [] Necunoasterea adevratei noastre naturi favorizeaz n mare msur depresia. Descoperirea acestei fiine profunde constituie o sarcin impresionant. Nu tim cum s reacionm fa de acest eu profund care nu are nimic n comun cu cel pe care credeam a-l cunoate. Cei care se tiu atini de o maladie incurabil se ntreab adesea pentru prima dat n viaa lor cu privire la propria lor identitate. Fa n fa cu perspectiva unei mori iminente nelegem, adesea, c o parte din noi nine este nemuritoare i imuabil. Cnd nu mai suntem n msur s ne asumm rolul de bancher, de cltor, de medic sau de antrenor, suntem adui s ne punem aceast important chestiune: Dac eu nu sunt aceast profesie, atunci cine sunt eu? Dac nu mai suntei acest angajat cumsecade, acest unchi egoist, acest vecin serviabil, cine suntei voi deci? Pentru a descoperi fiina noastr autentic, pentru a ti cu adevrat ce vrem s facem sau, trebuie s ne implicm deplin n toate actele noastre. Toate aspectele vieii noastre ar trebui s ne aduc bucurie i pace, fie c este vorba de munca noastr sau de mbrcmintea pe care o purtm. Dac ndeplinim ceva numai pentru a face impresie sau a avea un avantaj, nu vom putea niciodat discerne propria noastr valoare. Este extraordinar s constai ct de mult trim n funcie de ceea cear trebui s facem, mai degrab dect de ceea ce am vrea s facem. Din cnd n cnd permitei-v o mic nebunie. Ai putea astfel s descoperii un nou aspect al vostru. Sau ntrebai-v ce ai face dac nimeni nu v-ar observa i aceasta nu ar avea nici o consecin. Rspunznd la aceast ntrebare, vei descoperi multe lucruri despre natura voastr profund. Se poate ca rspunsul vostru s dezvluie imaginea mediocr pe care o avei despre voi niv, sau o lecie pe care o avei de integrat pentru a v descoperi cu adevrat. Dac v imaginai capabili de a comite un furt, este probabil c v este team c v lipsete ceva.

Dac v imaginai capabili de a mini, este probabil c v temei s spunei adevrul. Dac v imaginai capabili de a iubi pe cineva pe care momentan nu-l iubii, este probabil c v este fric de iubire. Postare 21.02.2010 DK Odinioar, pe timpul vacanelor, aveam obiceiul s fac totul repede: m sculam devreme, m strduiam s fac maximum de lucru n cursul zilei, i m ntorceam epuizat la hotel, seara trziu. ntr-o zi, am neles n sfrit c eu nu profitam de aceste zile de concediu, c eram n permanen stresat i m-am ntrebat ce a face dac nimeni nu m-ar observa: m-a trezi trziu, a vizita linitit dou sau trei priveliti interesante, i a petrece cel puin o or n fiecare zi pe plaj citind o carte bun, sau pentru a nu face absolut nimic. Acest rol de vilegiaturist entuziast care vrea s vad absolut totul nu era pentru mine. Eu acionam astfel pentru c aa credeam c trebuie s fac. Mi-am dat seama c eram mult mai fericit i nvam mai multe lucruri atunci cnd asociam destinderea i vizitele. Ce ai face voi dac nimeni nu v-ar observa nici prinii votri, nici patronul vostru, nici profesorul vostru? Cum v-ai defini? Cine se ascunde sub mtile voastre? Adevratul vostru eu. La vrsta de aizeci de ani, Tim, tat a trei fete, a fost victima unui infarct. El a fost ntotdeauna un printe bun pentru copiii lui, pe care i-a crescut absolut singur. Dup aceast criz cardiac, el a nceput s reflecteze cu privire la existena lui: Am neles c nu numai arterele mele s-au sclerozat. Ci i eu nsumi. Aceasta a nceput odat cu moartea soiei mele, cu ani n urm. A trebuit s fiu puternic pentru ca fiicele mele s fie i ele aa. De aceea, am fost dur cu ele. Acum, aceast sarcin este terminat. Am aizeci de ani i voi ajunge n curnd la captul vieii mele. Nu mai doream s fac pe zmeul. Vreau ca fiicele mele s tie c au un tat care le iubete enorm. n camera de spital, el le-a mrturisit iubirea pe care le-o purta. Ele o tiau dintotdeauna, dar faptul c tatl lor i-a schimbat astfel atitudinea a emoionat pe toat lumea pn la lacrimi. El nu mai credea n necesitatea interpretrii rolului de printe intransigent. Acum, putea s fie el nsui cu adevrat. Nu toi suntem genii ca Einstein sau mari atlei ca Michael Jordan, dar debarasndu-ne de inutil, vom putea strluci ntr-un mod sau altul, dup propriile noastre talente. Fiina voastr profund este acum o chintesen a iubirii, perfeciunea absolut. Voi suntei aici-jos pentru a v vindeca i pentru a v rememora

ceea ce ai fost dintotdeauna. Fiina voastr autentic este o lumin care v ghideaz n ntuneric. Descoperind adevrata voastr natur, vei gsi n acelai timp ceea ce v incumb s facei, leciile pe care trebuie s le nvai. Atunci cnd aparena i realitatea fiinei sunt una, nu mai este necesar s ne ascundem, s ne fie fric sau s ne protejm. Ne percepem ca pe o entitate care transcende circumstanele. DK ntr-o sear, trziu, discutam cu un brbat dintr-un azil. El suferea de SLA (scleroz lateral amiotropic). - Ce vi se pare cel mai greu n situaia dvs actual? l-am ntrebat eu. Spitalizarea? Boala? - Nu. Ceea ce mi se pare cel mai dur este c toat lumea vorbete despre mine la trecut, ca i cum eu n-a mai exista. Orice i se ntmpl corpului meu, eu voi fi ntotdeauna o persoan separat ntreag. n mine exist o parte indefinibil i imuabil pe care nu o voi pierde niciodat i care nu va disprea nici cu vrsta, nici din cauza bolii. Acest aspect al fiinei mele este ceea ce sunt i ceea ce voi fi totdeauna. Acest om a descoperit c esena fiinei lui se situeaz mult dincolo de scleroza lui, de averea lui sau de numrul de copii pe care i-a crescut. Dup ce ne-am eliberat de toate rolurile noastre, ne rmne fiina noastr autentic. Exist, n inima fiecruia dintre noi, un potenial de buntate inimaginabil, o aptitudine de a da fr a atepta nimic n schimb, de a asculta fr a judeca, de a iubi de o manier necondiionat. Aceast aptitudine reprezint scopul de atins. Ne putem apropia de el, puin cte puin, n orice moment al zilei, dac facem acest efort. Sunt muli cei care au putut s-i ndrume pe alii dup ce au folosit propria lor boal pentru a termina lucrarea lor nencheiat. A cunoate fiina noastr profund nseamn a celebra integritatea eului nostru uman, fr a exclude partea ntunecat a fiinei noastre pe care adesea ne strduim s o ascundem. Contrar a ceea ce s-ar putea gndi, nu ceea ce este bun ne atinge, ci ceea ce este autentic. Apreciem mai mult oamenii adevrai dect pe cei care i disimuleaz adevrata lor natur n spatele straturilor de amabiliti artificiale. EKR ntr-o zi, la coala de medicin a universitii din Chicago, am avut onoarea de a fi aleas profesoara preferat. Pentru noi, profesorii, aceasta era o mare onoare. Toi voiam s fim recunoscui de studenii notri.

Cnd a fost anunat aceast distincie, toat lumea s-a comportat de o manier fermectoare fa de mine, ca de obicei, dar nimeni nu a fcut nici o aluzie la aceasta. Simeam totui c sursurile lor ascund ceva. Spre sfritul zilei, mi-a fost adus n birou o jerb magnific de flori, oferit de unul dintre colegii mei. O felicitare nsoea acest dar: Mort de gelozie, i adresez, cu toate acestea, salutrile mele sincere. Din acel moment, am tiut c puteam s am ncredere n acest om. L-am iubit pentru caracterul lui integru i autentic. tiam c ntotdeauna m voi putea simi n siguran cu el, pentru c mi artase adevrata lui natur. Fiina noastr profund se manifest prin acceptarea sincer a feei noastre ntunecate i a imperfeciunilor noastre. Pentru a ne simi bine n pielea noastr, este tot la fel de important s-l cunoatem pe cellalt ca i a descoperi adevrul despre noi nine. Iat ce ne-a povestit un brbat, apropo de bunica lui foarte bolnav: Eu nu reueam s accept aceast situaie. n cele din urm am gsit curajul s-i spun c nici nu m puteam gndi ca ea ar putea pleca. tiu c poate prea egoist dar eu aa simeam. 'Dragul meu, mi-a rspuns dnsa, eu m simt bine, viaa mea a fost plin i nfloritoare. Este adevrat, pentru mine este sfritul, dar pot s te asigur c am avut o via bogat i activ. Noi suntem asemenea unei prjituri: o parte din ea o dm prinilor notri, o parte iubirilor noastre, o parte copiilor notri, i o parte carierei noastre. La captul existenei, unii nu i-au pstrat nici o bucat pentru ei nii i ei nu tiu ce fel de prjitur au fost. Dar eu tiu. Este ceva ce fiecare din noi trebuie s gseasc prin el nsui. Acum, eu pot prsi aceast via tiind cine sunt.' Dup ce am auzit aceste cuvinte eu tiu cine sunt am putut s o las s plece. A fost ceva radical. Aceste cuvinte mi-au prut att de profunde. I-am spus c speram ca n momentul propriei mele mori s tiu i eu cine sunt. Ea s-a aplecat nainte, ca pentru a-mi opti un secret, i mi-a spus: Nu ai nevoie s atepi ultimele tale zile pentru a descoperi ce fel de prjitur eti tu. (Pag. 17 -36) LECIA JOCULUI DK ntr-o zi, am mers la spital pentru a o vedea pe Lorena, o pacient nvrst de aptezeci i nou de ani. Tocmai i se diagnosticase un limfom. C prul ei alb bine coafat i cu brrile ei, aezat pe pat, ea povestea cu membrii familiei ei.

n pofida diagnosticului sumbru, aveam impresia c fac o intruziune ntr-o reuniune vesel de familie. M-am prezentat i i-am propus s revin altdat, cnd va fi mai puin ocupat. Bineneles, ador vizitele, mi-a spus ea zmbind. Lundu-mi rmas bun, m ntrebam dac era contient de starea ei. Dar ea era perfect lucid: tia c lupta contra unei maladii care putea fi mortal. A doua zi, cnd am revenit, ea deschisese radioul i dansa singur n camera ei cu entuziasmul unei adolescente de aptesprezece ani. Observnd-o, mi-a venit n minte un vechi clieu, dar care mi se prea foarte adecvat situaiei: s ne amuzm, viaa este scurt. Lorena s-a ntors atunci spre mine n timp ce se legna pe ritmul muzicii. I-am zmbit i i-am spus: Dar ce facei? Dansez watusi. i de ce? Pentru c sunt capabil de aa ceva! Ea avea dreptate: ne jucm pentru c avem posibilitatea aceasta. cu toate acestea, ni se ntmpl adesea s refulm aceast dorin. Lorena, din fericire pentru ea, era capabil s se amuze, n pofida bolii grave de care suferea. Cei aflai pe moarte tiu la perfecie c este esenial s te distrezi. Este suficient s-i observi n compania apropiailor lor pentru a nelege c aceste momente de rgaz i amuzament sunt cele care conteaz cel mai mult la captul existenei. Aceti pacieni evocau adesea cele mai frumoase momente din trecut: i aminteti cum mergeam la plaj?, sau i aminteti cum mergeam cu bicicleta prin ar?, sau i aminteti cum duceam copiii n parc, duminica? Am putea s ne ntrebm pentru ce jocul face obiectul unei lecii. Rspunsul la aceast ntrebare se afl n regretele formulate de cei aflai pe moarte care, revznd filmul vieii lor, spun adesea: Ah, dac a fi putut s iau viaa mai puin n serios! De ani de zile de cnd ne ocupm de bolnavii n faza terminal, n-am ntlnit unul singur care s spun c ar fi fost mai fericit dac ar fi lucrat mai mult. Cei mai muli dintre ei iau n considerare reuita lor profesional, social sau alta cu mndrie, dar ei au neles c existena nu se reduce la acest aspect. Ei au sentimentul de a fi euat atunci cnd reuita lor profesional n-a fost nsoit de o reuit i pe planul vieii lor personale. i dau seama c au muncit din greu, dar c nu au trit cu adevrat. Dup cum se spune: Nu poi fi tot timpul serios! O via prea serioas, este o via dezechilibrat.

Suntem pe pmnt pentru a ne amuza i juca de-a lungul ntregii existene. Pentru copii nu este vorba numai de a petrece timpul, ci este i o energie vital care ne ajut s rmnem tineri n spirit, s introducem pasiunea n activitatea noastr. n plus, aceasta favorizeaz nflorirea relaiilor i ne ntinerete. A ne juca nseamn a ne tri din plin viaa. Din nefericire, noi plasm rareori amuzamentul pe primul loc n preocuprile noastre. Dac este normal s acordm un loc privilegiat vieii noastre profesionale trebuie totui s acoperim nevoile noastre i ale familiei noastre -, dar nu trebuie totui s-i dm o importan nemsurat. Prea muli oameni simt nevoia compulsiv de a reui cu orice pre n ceea ce ntreprind. Generaia actual tie perfect cum s fac, dar nu tie ntotdeauna cum s fie. Dac suntei obligai, provizoriu, s desfurai mai multe activiti simultan pentru a atinge ambele scopuri, pentru a v hrni copiii, atunci nu ezitai s o facei. Dar dac muncii zi i noapte numai pentru c aceasta este concepia voastr de via, vei sfri, mai devreme sau mai trziu, prin a v ntreba dac aceast existen merit cu adevrat osteneal de a fi trit. Muli oameni muncesc ca nite ocnai numai pentru a avea o mai bun poziie social, fr a ti ntr-adevr pentru ce. Dac ies seara, o fac pentru a i extinde reeaua de relaii profesionale, i nu pur i simplu pentru a se destinde ntre prieteni. Pe timpul week-endului, se strduiesc s recupereze timpul pierdut. i chiar dac li se ntmpl s se amuze, nu se pot mpiedica s nu gndeasc c i pierd timpul. Pentru a reui, avem tendina s-i neglijm pe cei apropiai. Noi credem c, astfel, le putem oferi o via mai bun. Dar ceea ce vor ei este mai ales s petreac timp n compania noastr. Da, reuita profesional este important, dar i timpul liber este tot aa de important. Dorina de a ne amuza de a ne destinde, de a ne debarasa de stres i de tensiuni este nnscut. Din nefericire, noi am refulat aceast nevoie fundamental. Multe ntreprinderi srbtoresc aniversrile angajailor lor, de multe ori cu prjituri i cu lansri de baloane. Cnd cred c nimeni nu-i observ, angajaii se joac atunci cu baloanele, le trag de sfoar, apoi le las s se nale pn la plafon. Aceti lucrtori ndrjii sunt evident n lips de distracie. i muli oameni sunt n aceeai situaie, ca i copiii fr baloane. Noi nu mai tim s ne distrm. Ba chiar am uitat ce este acela un joc. Amuzamentul, nseamn a face tot ceea ce ne place, numai pentru plcere pur i simplu. Jocul transcende toate barierele: puin conteaz sexul,

religia, rasa sau vrsta. Putem chiar s ne jucm cu animalele i s ne fac mare plcere. Este i o bucurie interioar care se exteriorizeaz. nseamn a rde, a cnta, a dansa, a nota, a face plimbri, a face buctrie, a fugi, a ne juca, a realiza orice alt activitate care ne face plcere. Amuzamentul nfrumuseeaz toate celelalte aspecte ale vieii cu culorile bucuriei. Le d un sens mai profund. Munca devine mai spornic, relaiile noastre se amelioreaz. Jocul ne ntinerete, ne face mai pozitivi. Este unul din primele lucruri pe care copiii nva s-l fac. Este ceva natural i instinctiv. Nu este trist c majoritatea oamenilor se amuz att de puin? Cnd oamenii mi spun c nu-i pot permite s se distreze, eu le rspund c aa ceva este de neconceput. Divertismentul favorizeaz echilibrul i sntatea psihic. Muncim mai bine dac ne-am amuzat n timpul nostru liber. Data viitoare cnd cineva v va spune c este surmenat din cauza muncii lui, ntrebai-l ce i-ar place cu adevrat s fac? Dac v va spune c este cinefil, ntrebai-l cnd a fost ultima dat s vad un film. Este foarte probabil s auzii: Sunt vreo dou luni de atunci. A nu face ceea ce ne place, nseamn a favoriza surmenajul. Amuzamentul are de asemenea efecte benefice asupra organismului. Numeroase studii au artat c rsul i jocul reduc stresul i favorizeaz eliberarea organismului de anumite substane endorfinele care sunt, din punct de vedere chimic, asemntoare morfinei. Aceste analgezice i antidepresive naturale explic raiunea pentru care ne simim mai bine dup ce am rs i ne-am jucat: ele joac rolul unor stimulente naturale. Rsul este unul din cele mai bune remedii posibile, cu ct rdem mai mult cu att avem pofta de a rde! Umorul i are locul n toate circumstanele , chiar i atunci cnd suntem confruntai cu un subiect att de serios ca i moartea. [] Munca i amuzamentul nu trebuie neaprat s fie activiti distincte. Este foarte posibil s ne amuzm muncind. A gsi o plcere n sarcinile cotidiene ne ajut s ne trim mai bine ziua i, n consecin, existena noastr. Din nefericire, nu este prea uor s ne fixm o mulime de obiective, apoi s trim frustrarea de a nu le fi atins pe toate. Dac trebuie s ne amuzm muncind, trebuie, de asemenea, s uitm munca n timpul nostru liber. Iat un exemplu de neurmat: Ce credei despre aceasta? Smbta, n loc s m nchid n biroul meu, mi iau calculatorul portabil i m instalez n grdina noastr, unde mi pot continua activitatea timp de patru sau cinci ore, rmnnd n acelai timp cu soia mea. Iat cum reuesc s asociez munca i amuzamentul!

Soia acestui om ar fi, probabil, de prere c el nu se destinde prea mult. Ea trebuie s se simt destul de neglijat. Este adevrat, soul ei este fizic prezent, dar mintea i inima lui sunt cu ea sau sunt concentrate pe ntlnirea de luni de la birou? Acest om nu se amuz, el muncete pur i simplu ntr-un mediu diferit. Omniprezena calculatoarelor portabile joac astzi un rol nefast n rgazurile noastre. Oamenii au urechea lipit de telefonul lor la restaurant, n main, n magazine, i adesea chiar la cinema. Am auzit recent c o femeie vorbea la telefon chiar i n timpul naterii. [] Noi uitm s ne amuzm atunci cnd lum viaa prea n serios. Trebuie s ne amintim de vremea n care ne amuzam natural, nainte de a ni se inculca ideea de productivitate. Era un moment n care inima noastr era deschis i n care puteam s ne distrm fr s ne simim vinovai. Dar ideea de a tri fr a ne amuza este privit cu suspiciune. nc de timpuriu ni se spune: Viaa este ceva serios. Nu zmbi aa. F ceva! Devino cineva! Noi l privim cu nencredere pe cel care i petrece timpul fcnd surf, spunndu-ne c ar face mai bine dac i-ar construi viaa. Evident, ce existen oribil trebuie s fie aceasta: s-i reduci toate nevoile la minimum pentru a face n toate zilele ceea ce i place. Se crede c un practicant de surfing este un incapabil pentru c afirm c se distreaz n permanen. Or, adevrata chestiune este: de ce atia oameni se plictisesc n permanen? Toat lumea cunoate acest proverb, Lenea este mama tuturor viciilor i tie c munca trece naintea plcerii. Obsedai de reuita social, nu mai tim s profitm de ea. Viaa ne pare dificil, ncercm mereu s progresm i s aranjm lucrurile, pn acolo nct nu mai gsim timp pentru a ne amuza. Dac uneori ni se ntmpl s cedm vreunei distracii, ne ncearc ndat un sentiment de culpabilitate, pentru c, elementar, o considerm ca o pierdere de timp. Acesta este motivul pentru care atia oameni care au reuit se ascund pentru a se amuza, i tot de aceea aceast dorin att de natural se traduce la unii prin activiti nesntoase. Am evocat mai nainte pe aceti angajai frustrai care se joac pe ascuns cu baloane. Dac aceast nevoie este reprimat pentru mult timp, ea sfrete prin a se exprima prin comportamente patologice: sexualitate nvalnic, toxicomanie, bulimie sau cumprturi compulsive. Credem c nu meritm s ne amuzm sau s fim fericii, i atunci ne sabotm existena. Trebuie s renvm comportamentele rele cu alte cuvinte, s renvm s ne amuzm. Care dintre noi nu a auzit aceast fraz n copilrie: Ce ai fcut astzi? Drept rspuns, trebuia s prezentm lista tuturor activitilor noastre pentru a dovedi c nu am pierdut timpul. i astzi chiar, noi am prefera, fr ndoial, s enumerm sarcinile realizate mai degrab dect s

recunoatem c am fcut ceva numai pentru plcerea noastr. Ronnie Kaye, care a supravieuit la dou cancere de sn, povestete n conferinele ei cum a trebuit s se foreze pentru a admite c i plcea uneori s petreac ore ntregi fr s fac nimic. A trebuit s nv s spun fr ruine c ascultasem Simfonia a asea a lui Beethoven toat dup amiaza, numai pentru c aceasta mi aducea o bucurie imens. Am prieteni care neleg importana plcerii i care m felicit atunci cnd le povestesc o anecdot asemntoare. A fost un timp n care simeam jen dac nu aveam o mie de lucruri de fcut n acelai timp. Astzi, realizez ct de important este muzica pentru mine. Oricare a r fi vrsta voastr sau poziia social, vei putea ntotdeauna s regsii simul plcerii, pentru c v este nnscut. Copiii tiu s se amuze perfect. La coal, cursurile sunt ntrerupte de recreaii, pentru c se tie demult c munca colar trebuie imperativ s fie echilibrat de momente de destindere. Acelai lucru este valabil i pentru aduli. Pentru ce nu am avea, i noi, cursuri de recreare? nvai, pentru a rencepe, s profitai de timpul vostru liber. Dac avei un temperament de primul din clas, va trebui, fr ndoial, s v programai cu grij acest timp i chiar s v forai ca s v distrai. Exist ntotdeauna treburi rmase n urm, dar acesta nu este un motiv pentru a nu v amuza. Dac nu v acordai un pic de distracie, vei sfri prin a nu avea nimic de dat celorlali, i prin a resimi cu amrciune tot acest timp acordat patronului vostru. Ai putea chiar s purtai pic familiei voastre pentru aceleai motive. Amuzai-v acum, sau vei plti foarte scump mai trziu. S tii c amuzamentul este mult mai mult dect un moment trector de destindere. Este n realitate un timp consacrat plcerii. Trebuie s ne sustragem postului nostru, seriozitii vieii. n loc s v aruncai asupra cursului de la Burs, dimineaa la trezire, citii pagina cu benzi desenate. Privii un film idiot, cumprai o inut amuzant, sau o cravat mpestriat. Dac suntei genul convenional la birou sau n via, purtai lenjerie fantezie. Nu refuzai invitaiile, fii spontani. Facei nebunii! (Pag. 173-184) LECIA MNIEI O infirmier de gard la serviciul de urgen al unui spital din Midwest a primit un telefon de la medicul ef care o informa de sosirea a cinci persoane n stare critic. Situaia, stresant deja, era complicat de faptul c unul dintre rnii era soul acestei infirmiere. Ceilali patru, pe care nu i cunotea, erau membri unei aceleiai familii. n pofida tuturor eforturilor medicilor i a infirmierelor, cei cinci rnii au decedat.

Care a fost cauza morii lor? Prbuirea unei cldiri? Un accident de main? Un trgtor nebun? Un incendiu? Nu, singur mnia era responsabil. oferul unei maini voia s depeasc o alta pe un mic drum de ar. Dar nici unul din cei doi nu voia s cedeze. Unul alturi de cellalt, ei au fcut ntrecere, luptnd s ajung n frunte, prad unei furii nebune. Nici unul, nici cellalt nu au vzut maina care venea din fa. Soul infirmierei era unul din cei doi oferi furioi. Aceti doi brbai nu se cunoteau, nu s-au ntlnit niciodat. Nu aveau nici un motiv s se urasc n acest mod, totui, o furie surprinztoare a pus stpnire pe ei numai pentru faptul c unul voia s-l depeasc pe cellalt. Automobilistul care a supravieuit a fost inculpat. Trei familii i-au vzut viaa zdrobit de acest eveniment tragic datorat mniei, care, potrivit unor specialiti, este cauza principal a accidentelor de osea n Statele Unite. Noi toi avem momente de mnie la volan, dar, din fericire, puini dintre noi sunt implicai n asemenea tragedii. Cu toate acestea, dei acest caz este extrem, el trebuie s ne provoace s ne exprimm mnia de o manier sntoas, pentru a putea s ne-o stpnim nainte ca ea s pun complet stpnire pe noi. Mnia este o emoie natural care, n mod normal, nu ar trebui s dureze dect cteva secunde, sau chiar minute. Astfel, de exemplu, atunci cnd cineva intr n fa la coad la cinema, este normal s resimi acest sentiment trector. Dup ce l-ai exprimat, n mod natural i sntos, te simi mult mai bine. Dar problemele apar atunci cnd mnia noastr ia o amploare fr msur sau cnd o refulm. Mnia refulat nu se evapor ca prin miracol. Ea se transform n lucrare neterminat. Dac refuzm s o gestionm, ea va cpta tot mai mult amploare pn acolo nct s gseasc un mijloc de a se exprima, n general nelndu-se asupra intei. Aceti doi conductori acumulaser deja atta mnie nct aceasta a explodat literalmente n momentul n care s-au aflat unul n prezena celuilalt. n cteva secunde, ei au explodat ca vulcanii. Mnia acumulat provoac o alt problem. Dac suntei mereu n aceast stare dup ce ai primit scuzele a cror sinceritate ai recunoscut-o, nseamn c exist n voi o agresivitate veche i refulat care va putea izbucni prin subterfugiile cele mai neateptate.

n multe familii nu se obinuiete s se exprime nici cea mai mic mnie, n timp ce n altele, incidentul cel mai nensemnat degenereaz n acces de furie. n aceste condiii, nu este deloc de mirare c nu tim s ne exprimm n mod sntos aceast emoie natural. n loc s o exprimm, noi ncercm s o analizm, ne ntrebm dac este justificat, o orientm alandala, pe scurt, facem totul i orice, numai nu o trim. Este vorba totui despre o reacie normal i util atunci cnd se exprim la momentul potrivit, n locul potrivit, i n proporii juste. Astfel, numeroase studii au artat c pacienii colerici triesc mai mult. Dac acest fenomen se datoreaz faptului c aceti pacieni i exteriorizeaz emoiile sau faptului c li se acord mai multe ngrijiri, nu tim. n schimb, tim c mnia genereaz aciunea, c ea ne ajut s stpnim lumea nconjurtoare, dar i s definim limitele spaiului nostru. Att timp ct nu este deplasat sau violent, ea poate fi i o reacie util i natural. Mnia fiind unul din semnalele de alarm cele mai importante ale organismului nostru, nu trebuie s o sufocm sistematic. Ea ne avertizeaz atunci cnd suntem rnii sau cnd nevoile noastre nu sunt satisfcute. Ea constituie o reacie normal i sntoas la multe situaii. n plus, ea poate, ca i culpabilitatea, s ne semnaleze c ceva nu este conform cu sistemul nostru de credine. A te irita din cnd n cnd dac este proporional cu evenimentul care a provocat-o este o reacie sntoas. Problemele apar atunci cnd nu ajungem s o exprimm de o manier adecvat. Suntem de multe ori att de speriai de propria noastr reacie, nct o refulm adnc, pn acolo nct nu mai avem cunotin de ea. Mnia nu trebuie s fie o fiar oribil care s ne mineze existena. Nu este dect o emoie. Nu este normal s-o analizm sub toate custurile, nici s ne ntrebm dac este justificat. Acest gen de atitudine revine la a ne ntreba asupra legitimitii tuturor emoiilor noastre, din care face parte i mnia. Trebuie s facem experiena ei, dar nu trebuie s analizm. La fel ca toate impresiile noastre, ea este o form de comunicare; ea ne furnizeaz un mesaj. Din nefericire, muli sunt cei care nu mai neleg acest mesaj, sau care nu tiu s-l interpreteze. Atunci cnd o persoan mnioas este ntrebat ce simte, ea ncepe n general prin a spune: M gndesc c Este vorba aici de un rspuns intelectual care se nate n mintea noastr, i nu n burta noastr. Trebuie s intrm n contact cu emoiile noastre viscerale. Unii gsesc aceasta att de dificil nct este bine pentru ei s-i pun o mn pe stomacul lor. Acest gest simplu i va ajuta s intre n contact cu emoiile lor profunde, probabil pentru c implic corpul, i nu numai creierul. A stabili o legtur cu emoiile noastre este o noiune strin culturii noastre: am uitat c noi resimim i lucrurile cu corpul nostru. Avem

tendina de a separa mentalul nostru de senzaiile noastre. Suntem att de obinuii s ne lsm guvernai de intelectul nostru nct uitm de emoiile i de corpul nostru. Gndii-v la de cte ori ncepei o fraz prin Eu cred c mai degrab dect prin Simt c. Mnia ne semnaleaz existena rnilor refulate, care sunt o suferin actual, n timp ce mnia este o suferin cronic. Adugarea de astfel de dureri antreneaz sporirea agresivitii. Putem acumula attea rni nct devine foarte dificil s aflm originea furiei noastre. Ne obinuim s trim aa nct sfrim prin a crede c aceast situaie este natural. Cu timpul, ne furim o imagine tot mai negativ despre noi nine i mnia devine o parte a fiinei noastre.Trebuie s ne strduim s disociem vechile noastre emoii de identitatea noastr, s ne exprimm aceast mnie pentru a regsi natura noastr profund, care este fundamental generoas. Cnd simim agresivitate fa de cineva, sfrim prin a fi agresivi fa de noi pentru c avem sentimentul de a ne fi trdat, adesea pentru c am ncercat s-i mulumim pe ceilali n detrimentul echilibrului nostru emoional. Suntem exasperai pentru c ei nu ne dau n schimb ceea ce meritm. Dar, n realitate, noi ne nfuriem contra noastr nine pentru c nu am avut grij de noi nine cu prioritate. De multe ori, nu vrem s recunoatem c avem nevoi, pentru c, n societatea noastr, este un semn de slbiciune. Mnia ntoars genereaz de multe ori depresie sau culpabilitate i deformeaz percepia noastr despre realitatea prezent. Mniile neexprimate se transform n lucrare neterminat, nu numai vizavi de alii, ci i fa de noi nine. Noi avem tendina de a trece de la o extrem la alta, interiorizndu-ne mnia sau dimpotriv lsnd-o s explodeze. Cum noi nu lsm mnia s se exprime natural, nu este de mirare c o considerm ca ceva negativ. n acelai mod, credem c oamenii care url au un caracter ru, dar faptul c nu ne comportm ca ei nu nseamn c noi suntem n pace sau c suntem scutii de ea. DK Berry Berenson Perkins, vduva actorului Anthony Perkins, era una dintre femeile cele mai fermectoare pe care mi-a fost dat s le cunosc. Personalitatea ei amestec de graie, de elegan i de cldur uman v fcea s v simii imediat n largul vostru. Totui, aceast masc de blndee ascundea o imens suferin. Din fericire pentru ea, ea a avut curajul s nfrunte mnia care o mina. Ea nu a fcut niciodat public caz de aceasta, dar cnd i-am spus c scriu o carte n care abordez acest subiect, ea mi-a mrturisit c dorea s-i comunice experiena pentru c credea c poate s-i ajute pe alii.

Iat mrturia ei: Fiecare dintre noi i triete diferit doliul. Ceea ce conteaz, este a vorbi despre el i de a gsi mijlocul de a exprima ceea ce simim. Auzim prea de multe ori spunndu-se: Toate acestea in de trecut, trebuie s le uii acum, sau Elibereaz-i mnia, dar cei care spun aceasta nu tiu despre ce vorbesc. Eu am trit-o i pot s v spun c este un proces extraordinar de dificil, mi s-a ntmplat de multe ori s fiu mnioas, n special cnd a trebuit s m descurc absolut singur pentru a crete copiii. mi dau seama astzi c i-am purtat enorm de mult pic lui Tony pentru c ne-a prsit. Era un sentiment subiacent. Vedeam bine c eram mnioas, dar nu tiam de ce. Am realizat c mi-am reportat furia asupra veselei sau asupra mea. Sper la o zi n care s m eliberez complet, ajungnd s o gestionez. I-am scris multe scrisori soului meu i am lucrat serios asupra mea pentru a scoate toat aceast mnie i a o stpni. Este important s exprimm sentimentele pozitive pe care le avem fa de cealalt persoan, pentru a gsi o diversiune pentru furia noastr i a nu fi n continuu prizonieri ai acestei emoii. Dup moartea lui am fost distrui, prad celei mai mari confuzii. Ne-am refulat impresiile care s-au transformat atunci n depresie. l iubeam att de mult i nu voiam s-l fac rspunztor de ceva, dar exist lucruri pe care nu le poi stpni. Mnia m-a nvat multe lucruri. Mi-am dat seama c incontient l-am respins mereu. Majoritatea oamenilor cstorii au din cnd n cnd gesturi de agresivitate. n familia noastr, nu ne certm niciodat. Ne strduim s evitm orice cuvnt care rnete i s facem aa nct armonia s domneasc n cminul nostru. Am evitat astfel multe conflicte. Dar este dificil s ieri dac nu i-ai asumat mnia. Cu ct mai mult o eliberezi, cu att eti mai capabil s scuzi. O fric netratat se transform n mnie, care, dac nu este exprimat, se transform n furie. Este mai uor s-i exprimi mnia dect temerile, s-i spui soului tu Sunt foarte furioas pe tine, dect s-i spui Mi-e fric s nu m prseti. Este mai uor s te inervezi cnd ceva nu merge dect s recunoti incapacitatea de a stpni situaia. Acum cteva luni, un tnr cu numele de Andrew avea ntlnire cu mica sa prieten Melanie, ntr-o cafenea. Dar a fost o nenelegere asupra locului de ntlnire, i fiecare l-a ateptat pe cellalt ntr-o cafenea diferit. Andrew a ateptat-o pe Melanie timp de treizeci sau patruzeci de minute, apoi s-a ntors acas la el dup ce i-a lsat Melaniei un mesaj pe robot: Presupun c nu ne-am neles bine, atunci s ncercm s fixm o alt ntlnire. Dar Melanie nu voia s aud nimic. Era foarte suprat pe el. Lsa s se neleag c el i-ar fi tras o plas. Ea spunea c era

decepionat, c nu se poate avea ncredere n el. Degeaba i spunea el c a fost vorba de o nenelegere, nu ajuta la nimic. Ceea ce, pentru Andrew, era o simpl confuzie reprezenta pentru Melanie o groaznic decepie. Acest incident a provocat la ea o reacie disproporionat, fr ndoial urma unei rni vechi. Ea era incapabil s vad realitatea aa cum este. Fr s fie contient de angoasa care i susinea mnia, Melanie i-a atribuit lui Andrew rolul celui ru. Din nefericire, n aceast stare, ea nu a depit dect prima etap, pentru care toi suntem foarte dotai: Sunt furioas pentru c tu nu ai fost acolo. Sunt furioas pentru c ai ntrziat. Sunt furioas pentru c nu munceti destul. Ceea ce mi-ai spus m-a scos din srite. Noi trebuie s nvm s trecem la cea de a doua etap, s privim n noi nine pentru a descoperi frica subiacent. Iat cteva exemple care v vor ajuta s nelegei acest proces:

Mnia: sunt furioas pentru c tu nu erai acolo. Frica subiacent: cnd tu nu eti acolo, mi-e fric s nu m abandonezi. Mnia: sunt furioas pentru c ai ntrziat. Frica subiacent: munca ta este mai important dect mine. Mnia: sunt furioas pentru c tu nu munceti destul. Frica subiacent: mi-e team c nu o s ne ajung banii i c nu vom putea s ne pltim facturile. Mnia: ceea ce mi-ai spus m supr foarte tare. Frica subiacent: mi-e team c nu o s m mai iubeti.

Este mai uor s-i ntreii mnia dect s te confruni cu propria fric, dar aceasta nu permite rezolvarea problemelor subiacente. n realitate, aceasta nu face dect s agraveze problema aparent, cci mnia este un sfetnic prost. Faptul de a te lua de cineva la modul violent are puine anse de a-l convinge de greelile lui. Nimeni nu v va spune niciodat: El a strigat la mine timp de o jumtate de or, dar dup zece minute am neles c avea dreptate. O nelinite justificat nu trebuie s se traduc printr-o reacie disproporionat. Astfel, de exemplu, nu vei ajunge la nimic bun amintindu-i constant acestei colege c prea des ntrzie. n schimb, dac i spunei: Este o munc imens.. Nu tiu dac vom ajunge s-i dm de capt, colega voastr va putea s v liniteasc angoasa fr s se simt devalorizat. Este nevoie de mult energie pentru a ne stpni mnia, totui noi toi purtm n noi rni vechi care ne mineaz existena. Daphne Rose

Kingma, terapeut i autor, anima grupurile de discuii centrate pe ruptur. Iat povestea ei: Nu voi uita niciodat pe aceast femeie remarcabil i sfietoare. Avea aproape optzeci de ani. Mi-am zis: Ce a venit s fac aceast femeie aici? Este ea pe cale de a se separa de cineva? I-am cerut fiecruia s-i spun povestea rnd pe rnd i, n cele din urm, a venit rndul ei i am ntrebat-o: - Care este motivul prezenei dvs aici? Suntei pe cale de a rupe relaia cu cineva? - Soul meu m-a prsit acum patruzeci de ani, de atunci eu triesc n mnie i amrciune. L-am copleit cu reprouri n faa copiilor mei, n faa tuturor celor pe care i cunoteam. Din acel moment nu mai am ncredere n nici un brbat. Apoi, nu am rmas niciodat cu cineva mai mult de trei sptmni pentru c totdeauna aprea cte un conflict i acest conflict mi amintea de acest tip josnic care a fost soul meu. Nu am putut niciodat s surmontez aceast poveste. Iar astzi sufr de o maladie incurabil. Nu mai am dect cteva luni de trit. Nu vreau s duc toat aceast agresivitate cu mine n mormnt. Sunt att de trist, dar att de trist pentru c am trit aceti patruzeci de ani fr s fi putut iubi din nou. Iat motivul prezenei mele aici. Nu am putut s triesc n pace, dar vreau s mor n pace. De fiecare dat cnd v vei ndoi de curajul sau de fora voastr, de fiecare dat cnd v vei simi incapabili s v surmontai mnia, gndiiv la aceast femeie, cci exemplul ei, orict de tragic ar fi, constituie o lecie de nenlocuit. Societatea noastr consider mnia ca pe o emoie negativ i steril. n aceste condiii, este dificil de gsit un mijloc de a o exprima. Nu tim nici cum s vorbim despre ea, nici cum s ne eliberm de ea. Noi o sufocm, i negm prezena, sau ne-o stpnim. Este ceea ce fac majoritatea oamenilor pn cnd ea explodeaz, pentru c nu au nvat niciodat s vorbeasc despre ea. Ei tiu s joace perfect rolul omului drgu care nu se supr niciodat pn cnd, nemaiinnd, ei intr ntr-o mnie neagr i ridic lista celor douzeci de infamii pe care cellalt le-a comis n ultimele luni. Situaia celor aflai pe moarte provoac la apropiaii lor i la membri personalului medical emoii intense. Ar fi bine ca i unii i alii s dispun de o ncpere n care s-i poat urla mnia. Nu ar fi formidabil ca noi toi s dispunem de un asemenea loc? Cnd nu avem posibilitatea de a ne elibera, ne dirijm n mod inevitabil mnia asupra cuiva, ceea ce antreneaz aceleai consecine mereu, cci nimnui nu-i place s se afle n preajma cuiva irascibil: furiosul este mai mereu o persoan singur.

Se obinuiete s se rein mnia pentru c credem c o persoan bine, amabil, raional i sensibil nu trebuie niciodat s se lase cuprins de ea. Cu toate acestea, aceast reacie poate s fie cu totul justificat. Este important s ajutm oamenii s-i surmonteze tot aragul pe care l poart n ei, fie c este dirijat contra lor nii, contra altuia, sau chiar contra lui Dumnezeu. Unii, pentru a-i exprima exasperarea, l njur pe Dumnezeu, tortureaz o pern, sau lovesc cu toate puterile n patul lor de spital. Dup care, simt o mare uurare i descoper nu numai c aceste blasfemii nu au nici o consecin suprtoare, dar c aceasta i apropie de Dumnezeu. O femeie spunea altfel: Am neles c Dumnezeu era destul de mare pentru a accepta mnia mea, i c, n orice caz, aceasta nu era dirijat contra lui. O stewardes l evoca pe tatl ei mort accidental n timp ce i cura arma. De atunci ea nu mai ajunge s-i gseasc pacea, s accepte aceast moarte. ntr-o zi, n timp ce se gndea la el, a izbucnit o furtun teribil. Ea a alergat spre grdina ei, n mijlocul tunetelor i a unei ploi diluviene, i-a urlat toat frustrarea spre cerul dezlnuit i strbtut de fulgere. Ea spune c aceast furtun a fcut-o s descopere realitatea mniei ei i i-a ajutat s o exprime. Dup cteva minute a czut n genunchi i a nceput s plng. Astfel, pentru prima dat dup ani de zile, ea a regsit un sentiment de pace interioar. EKR Dup ultimul meu atac cerebral, puteam s fiu confruntat cu perspectiva morii, sau cu cea a vindecrii mele. Dar de fapt a trebuit s fac fa realitii infirmitii, cci aceast tulburare a antrenat o paralizie parial. Dar starea mea era stabil, nu se ameliora, dar nici nu se nrutea. Eram ca un avion blocat pe o pist de zbor: a fi dorit ca el s decoleze sau, dac nu, s se ntoarc n zona de debarcare. Tot ceea ce puteam s fac, era s rmn aezat ntr-un fotoliu. Am devenit irascibil. Eram furioas pe toi i pe toate, chiar i pe Dumnezeu. L-am acoperit de injurii, dar el nu m-a trsnit. De-a lungul anilor, foarte multe persoane mi-au spus ct de mult au apreciat teoria mea despre cele cinci faze psihologice ale doliului, dintre care una era mnia. Dar mai pe urm, cea mai mare parte a oamenilor din anturajul meu, m-au abandonat din cauza caracterului meu urt. Unii jurnaliti chiar m-au criticat din cauza aceasta. Toi aceti oameni recunosc legitimitatea teoriei mele, dar ei nu suport ca ea s m priveasc i pe mine. Din fericire cei care nu m-au abandonat mi-au permis s fiu eu nsmi, fr s m judece, fr s judece mnia mea, i aceasta m-a ajutat s o disipez. Am spus ntotdeauna c pacienii trebuie lsai s-i exprime mnia. Dup primul meu atac cerebral, o infirmier de la spitalul n care am fost admis a ncercat s-mi ridice braul stng. Durerea a fost att de vie nct am fcut gestul de a lovi cu braul meu sntos. Rezultatul: aceast infirmier

a scris n dosarul meu c eram o btu. Aceast reacie este tipic n mediul medical care atribuie comportamente disproporionate pacienilor care au totui reacii normale. Noi suntem pe pmnt pentru a evolua i stpni emoiile noastre. Copiii le triesc intens, ceea ce le permite s le stpneasc. Ei plng i emoia trece, se nfurie i aceasta dispare. Ce aflai pe moarte nu mai accept prefctoriile i se comport adesea ca i copiii. Ei nu ezit s spun: Mieste fric, sau Sunt furios. Ca i ei, noi putem nva s fim oneti i s ne exprimm. Putem nva s trim o existen n care mnia nu este dect o stare pasager, i nu una permanent. (Pag. 159-172) LECIA RBDRII Tatl lui Jessica era dintre cei pe care visezi s-i ai simpatic, aventurier, uor maliios. Dar era i imprevizibil, pentru c i se ntmpla s dispar timp de sptmni i chiar luni ntregi. n vrst de patrusprezece ani la momentul n care prinii ei s-au separat definitiv, Jessica a rmas aproape de el. Mama ei i-a explicat absenele tatlui ei fr a-l ncrca cu toate pcatele: Aa este el, asta-i tot. Aceasta nu are nimic de-a face cu tine. Jessica tia mai dinainte de faptul c tatl ei urma s plece pentru c avea obiceiul s-i ofere un cadou nainte. i de fiecare dat cnd se pregtea s-l deschid, el o mpiedica s-o fac spunndu-i: Rbdare, Jessica, este un cadou pentru mai trziu. Apoi, dup cteva zile sau cteva sptmni, atunci cnd tatl ei ncepea s-i lipseasc, mama i spunea c poate s-i deschid surpriza. La vrsta adult, iubirea pe care Jessica o simea pentru el a crescut. Nici munca ei de asistent social, nici soul ei i nici cei doi copii nu au mpiedicat-o s rmn foarte apropiat de tatl ei, atunci n vrst de mai mult de aptezeci de ani. De fiecare dat, cnd el inteniona s plece, el o chema pentru a o anuna i a-i spune c se vor revedea la ntoarcerea lui. Dar ntr-o zi, el a plecat i nu s-a mai ntors. Dup cteva luni de absen, Jessica a devenit foarte nelinitit. Avea sentimentul c de data aceasta ceva era altfel. Cnd prieteni de ai tatlui ei i-au spus c nu mai aveau veti despre el de mult vreme, ea a comandat un aviz de cutare. Patru ani mai trziu sun telefonul. Tatl ei a fost gsit ntr-o cas de odihn din Las Vegas. Numele lui a fost gsit pe o list de persoane disprute cu ocazia admiterii lui ntr-un spital pentru o infecie sever. Lucru ciudat, el afirmase n mai multe rnduri c nu avea familie. Jessica

era deconcertat. Dar cnd a ajuns la Las Vegas, misterul s-a lmurit: tatl ei, atins de boala Alzheimer, nu o mai recunotea. Dei Jessica s-a simit uurat pentru c l-a gsit, vzndu-l ntr-o asemenea stare i se rupea inima. Dup vindecarea lui, ea a decis ca tatl ei s fie transferat ntr-un centru de griji paleative aproape de domiciliul ei. Ea spera, n secret, ca starea lui s se amelioreze i ca el s-i aminteasc: mi spuneam c el fcea ceea ce a fcut ntotdeauna adic s-mi pun rbdarea la ncercare. Credeam c o s-i revin, dar era vorba despre un alt om. Mereu am crezut c n timp i cu ngrijiri susinute el o s-i regseasc memoria. Zi de zi, sptmn de sptmn, mergeam s-l vd. Eram att de trist. El era acolo, dar eu nu-l recunoteam i nici el nu m mai recunotea. Singurul lucru care m lega nc de el era rbdarea de care trebuia s dau dovad pentru a m ocupa de el. Voiam s cred c tatl meu se afla acolo, undeva. n meseria mea de asistent social, trebuie s rezolv necontenit problemele altora, dar acolo nu ajunsesem s gsesc o soluie la problemele mele. Singurul lucru pe care puteam s-l fac, era acela de a da dovad de rbdare. Starea tatlui ei continua s se deterioreze lent. El a fcut o pneumonie i a murit n scurt timp. Un an mai trziu, n timp ce fcea o curenie general, Jessica a dat peste robotul ei telefonic. Vocea a nceput s-i tremure n timp ce evoca aceast amintire: Voiam s vd dac aparatul nc funcioneaz nainte de a-l pune n vnzare. L-am pus n priz i am apsat pe butonul mesaje. Am fost uluit, cci era ultimul mesaj al tatlui meu. L-am ascultat ultima dat cnd a disprut n natur, dar niciodat de atunci. El spunea aa: Jessica, draga mea, voiam doar s tii c am plecat. Sper c te vei gndi la mine n timpul acestei absene. Eu m gndesc la tine n fiecare zi, chiar dac rareori avem ocazia s vorbim. tiu c i faci griji pentru mine, dar vreau ca tu s tii c sunt bine acolo unde sunt. Te iubesc profund i sunt nerbdtor s te vd. Ea i-a ters lacrimile i apoi a spus: ntotdeauna a fost el aa, voia s m nvee rbdarea. Pentru ultima dat, el mi-a lsat un cadou pentru mai trziu. n via, anumite circumstane o maladie Alzheimer, de exemplu ne fac s progresm pe cile eseniale ale rbdrii i ale nelegerii altuia. Deseori, aceste adevruri i au n vedere mai mult pe cei apropiai dect pe bolnavul nsui. EKR

Rbdarea este o lecie deosebit de dificil, poate cea mai frustrant, mai ales n ceea ce m privete pe mine. Am fost ntotdeauna extrem de ocupat, mereu n micare, parcurgnd mii de kilometri n fiecare an pentru a vizita bolnavi i a susine conferine, fr a mai vorbi de timpul consacrat crilor mele i educaiei copiilor mei. Paralizia mea m-a obligat s m deplasez n fotoliu rulant cu ajutorul cuiva, i mi-a trebuit s nv lecia rbdrii. Este prea dur pentru mine, dar am neles c atunci cnd eti bolnav nu ai de ales. Cnd m simt destul de bine, ies mpreun cu o prieten. Dar mi-a dori s m plimb, s merg mai repede dect mi permite scaunul meu rulant. Deseori, mergem ntr-un magazin i, cnd cineva se apropie, am impresia c i blochez trecerea. ntr-o zi, n timp ce eram plecat s cumpr haine de iarn, prietena mea m-a lsat ntr-un col al magazinului pentru a merge s scotoceasc ntr-un alt raion. A trebuit s atept cu rbdare momentul n care trebuia s revin. Astzi, mi se ntmpl adesea s fiu obligat s fac ceea ce detest cel mai mult: s atept. Cnd eti bolnav sau handicapat, trebuie s nvei s trieti cu rbdarea n toate circumstanele vieii. Presupun c va fi aa att timp ct nu voi fi nvat aceast lecie pe fond. A nva s fii rbdtor, nseamn a nva i c nu putem obine ntotdeauna ceea ce vrem. Nu vei realiza niciodat toate dorinele voastre, dar s tii c vei obine ntotdeauna ceea ce avei nevoie, chiar dac aceasta nu corespunde cu ideea pe care v-o facei despre aceasta. n zilele noastre, oamenii vor soluii imediate la problemele lor! Exist servicii de depanare zi i noapte i magazine deschise douzeci i patru de ore din douzeci i patru. Dac ne este foame, putem totdeauna s gsim ceva de mncare, de la platourile de renclzit la cuptoarele cu microunde pn la chiocurile i alte restaurante deschise toat noaptea. n ce privete Internetul, cine tie n ce msur aceast noutate tehnologic nu va exacerba nerbdarea noastr? Dup toate acestea, nu este nici mcar necesar s mergi ntr-o librrie pentru a comanda o carte, nici s mergi s vizitezi apartamente pentru a-i alege noul domiciliu: totul este disponibil instantaneu. Oamenii nu tiu s atepte, nici mcar ceea ce nseamn aceasta. Este adevrat c este de dorit s obii ceea ce vrei imediat, dar faptul de a fi capabil de a atepta cu rbdare este important. Studiile fcute au artat c, atunci cnd li se d copiilor posibilitatea de a alege ntre a mnca un biscuit imediat sau a avea rbdare s-o faci dou ore mai trziu, cei care erau capabili s atepte reueau mult mai bine n via. Rbdarea este evident un atu important, cu toate acestea muli sunt cei care i pierd

calmul n faa cuptorului lor cu microunde, sau care se enerveaz dac developarea filmului ia mai mult de o or. Problema merge mult dincolo de dificultatea provocat de ateptare. Puini sunt cei care s se mulumeasc cu ceea ce au, sau s-i accepte existena lor aa cum este. Oamenii au constant dorina de a-i ameliora condiiile de via, convini c fericirea rimeaz cu transformarea. Facem n general o diferen ntre ceea ce nu vine destul de repede i ceea ce nu se desfoar potrivit dorinelor noastre. Totui aceste dou idei au aceeai origine: ele sunt bazate pe sentimentul c situaia este rea aa cum este. La ce folosete deci s fii nerbdtor? Cheia rbdrii const n contientizarea c totul este aa cum ar trebui s fie, c fiecare eveniment face parte dintr-un plan de ansamblu. Este uor s uii aceast realitate, i de aceea atia oameni se strduiesc s modifice cursul lucrurilor care, altfel, ar avea consecine pozitive. La captul vieii lor, unii vor accepta moartea cu detaare, n timp ce alii se impacienteaz i vor neaprat s cunoasc data ultimei lor zile de via. Este suficient s li se spun c nu vor muri dect atunci cnd vor fi gata pentru ca s fie linitii. Tot aa, nu vei tri o experien dat dect atunci cnd vei fi gata, cnd vei fi neles c lucrurile se vor derula aa cum era prevzut. Pe plan filosofic, rbdarea este ca un muchi care trebuie exersat cu regularitate. Dac nu utilizm zilnic acest muchi de exemplu gtind noi nine n loc s folosim cuptorul cu microunde -, el va fi atrofiat pentru a nfrunta marile dificulti ale vieii. De aceea este att de important s nelegem c vindecarea este un proces continuu. Cum mintea caut n mod constant s schimbe cursul lucrurilor, avem nevoie s fim siguri c viaa se desfoar aa cum ar trebui. Realitatea este c o putem accepta aa cum este, tiind c o rbdare mai profund va aduce pace i vindecare. Selma Shimmel, o animatoare de talk-show care a supravieuit unui cancer, citeaz n cartea ei, Cancer Talk, un cuvnt al tatlui ei: Noi credem c trezirea noastr ne smulge din somn n fiecare diminea, dar, n realitate, Dumnezeu decide s o fac. Noi credem c este necesar s reglm detepttorul nostru, s verificm de dou ori buna lui funcionare. Am uitat c exist un plan de ansamblu, mult mai vast.Dumnezeu decide s ne trezeasc sau nu nc odat. Aceasta este, planul de ansamblu care ne scap, acest muchi pe care nu-l utilizm. Bineneles, reglai-v ceasul detepttor, dar pstrai n minte gndul c realitatea este mult mai complex dect credei. EKR

Rene atepta rezultatele unei biopsii. Aceast ateptare i era insuportabil. Ea mi-a mrturisit chinul ei: - Pentru ce dureaz atta? Pentru ce nu pot ei s accelereze lucrurile? i dac aceasta ar dura zece zile? i dac medicul ar uita s m anune? - Fie c vrem, fie c nu, i-am rspuns eu, trebuie s ateptm dou zile. n loc s v petrecei timpul luptnd zadarnic contra acestei realiti, ntrebai-v dac nu avei ceva mai important de fcut pn atunci. Ai putea, astfel, s descoperii multe lucruri despre via. Dac rezultatele nu ajung la timpul potrivit, vei putea oricnd s-l sunai pe medic pentru a v exprima ngrijorarea. A fi rbdtor, nu nseamn a fi victim, nici a fi neputincios, nici a accepta cu pasivitate s fii maltratat sau s suferi teribil. Putem s fim n deplin posedare de mijloace. Rspunsul linititor a sosit la timp. Am nvat ceva despre puterea mea, va spune Rene mai trziu. Am nvat s triesc cu emoiile mele, s ascult mesajele care mi erau trimise, s am ncredere n univers i n mine nsumi. Am neles c, pn acum, nu m credeam capabil s gsesc i s utilizez puterea mea. Am descoperit, de asemenea, i ceea ce trebuia s repar n mine, i ceea ce puteam s accept. A fost cu adevrat o lecie important. Rene a fost n msur s accepte realitatea acestei ateptri care a fcut-o mai puternic i i-a permis s descopere multe aspecte necunoscute ale fiinei ei. Cel mai important este s ne gsim propria putere. Dac suntem agresai trebuie s reacionm i s spunem: Nu, aa nu mai merge. Dar cnd viaa ne dicteaz scenariul trebuie s gsim mijlocul de a accepta cu linite situaia aa cum este. Viaa este o serie de experiene de care nimeni nu scap. Fiecare i are raiunea ei de a fi chiar dac noi nu avem cunotin de ea i elibereaz o nvtur necesar evoluiei noastre. Dar nerbdarea face dificil asimilarea acestor lecii. Trebuie numai s trim experiena, i nu s o respingem, s ne plngem sau s ne strduim s o modificm. Fiecare experimentare trit ne apropie de starea de bine i de vindecare. Ceea ce este minunat este c nu exist nimic special de fcut pentru aceasta. Este suficient s trim viaa aa cum se deruleaz ea. Gary, un camionagiu, a descoperit puterea rbdrii. Fiind mereu gata de aciune, el a but timp de ani ntregi pentru a-i neca amarul. La vrsta de patruzeci de nai, a fost subit ameninat de orbire: Am jaluzele acas. Deodat am crezut c le vd ondulndu-se. Apoi, puncte luminoase mi-au afectat vederea. La nceput, am crezut c sunt obosit pur i simplu.

La spital, i-a fost injectat un medicament nou direct n ochi. Aceasta a permis s fie stopat atacul virusului, dar vederea lui s-a diminuat deja la 65%. O suprainfecie l-a fcut s-i piard aproape jumtate din ochiul stng. Dou operaii l-au ajutat s i-l salveze, dar vederea era n prezent puternic alterat, fr nici o speran de ameliorare. Iat mrturia lui: Mi s-a spus nc de la nceput c trebuia s triesc pentru totdeauna cu acest handicap. A trebuit s merg la New York pentru a urma acest tratament, i aveam nevoie s-mi gsesc un loc de gzduire. Singurul care se ncadra n mijloacele mele era ntr-o mnstire. Era complet, dar n cele din urm ei mi-au gsit o camer. Acolo, m-am rugat mult ca s nv s am rbdare. Am nceput s neleg c nu puteam s schimb nimic n situaia mea. ncercasem totul. Nu puteam s fac nimic altceva pentru vederea mea. n via, trebuie s faci doliul multor lucruri, i eu, trebuia s fac doliul ochilor mei. Am vzut atia oameni complcndu-se n rnile lor vechi. Am fcut doliul meu, dar nu voiam s-mi petrec restul existenei mele plngnd. Poate c aceasta era ncercarea de care aveam nevoie. Faptul de a-mi pierde n parte vederea mi-a ajutat s ncetinesc ritmul i s m recentrez. Cursul vieii mele s-a schimbat atunci. nainte, nu fceam nimic dect s-mi nec angoasele n alcool. A trebuit apoi s nv s rezolv o mulime de probleme pentru a supravieui. Cum nimeni nu se ocupa de mine, trebuia s o face eu nsumi. Trebuia s nv s visez, s-mi fixez scopuri. Asta m-a obligat s m implic mai mult n existena mea, i s o apreciez mai mult. Adoram s joc biliard, dar mi-am spus c aceasta nu mai era pentru mine. cu toate acestea, cu un pic de practic, mi-am regsit capacitatea de a juca. La Los Angeles, unde triesc, oamenii sunt foarte nerbdtori. Ei nu au niciodat timp, sunt mereu grbii, grbii. Eram ca i ei, dar acum, am neles c timpul este aici ca s profitm de el. i exist attea lucruri de care s te poi bucura n via. ntr-un fel, eu vd mai bine acum dect nainte de boala mea. Vd mai n profunzime. Trebuie, de altfel. Caut ceea ce este vesel i bun n fiecare lucru. Cei mai muli oameni sunt incapabili s vad prile bune ale vieii, sau aspectele ei amuzante pentru c nu au rbdarea de a privi. Pentru a nva rbdarea, prima etap const n a nva s nu vrei s schimbi cursul lucrurilor, n a lua cunotin c toate au o raiune de a fi chiar dac aceasta este dificil de crezut. n faa unei situaii n care nu putei face nimic, ncercai s percepei sensul profund. Strduii-v s avei un pic de ncredere n derularea evenimentelor. Noi credem c lucrurile nu se pot face fr intervenia noastr, dar cele mai multe survin fr intervenia noastr. Nu este necesar s poruncim celulelor s se divid, nici unei rni s se cicatrizeze. Exist o putere invizibil n aceast lume. S tii c toate fenomenele adopt calea binelui, chiar dac noi nu ne dm seama.

Aceasta este credina. A fi rbdtor, nseamn a avea credina,care ne permite s nelegem c nici o experien nu este inutil. La captul existenei lor, cei mai muli oameni nu regret experienele rele, pentru c au tras o nvtur din fiecare dintre ele. Toate evenimentele vieii voastre, bune sau rele, se produc pentru ca fiina perfect care suntei s se poat nate pe lume. Dac avei sentimentul c lucrurile merg prea ncet sau prea repede, s tii c noiunea voastr de timp nu este probabil cea mai adecvat, i c exist un plan de ansamblu. Destindei-v i lsai cursul vieii s se desfoare. Avei timpul, mijloacele i curajul de a avea rbdare, chiar dac nu este nimic de ateptat, pentru c situaia trit este exact ceea ce trebuie s fie. Nu este o ntmplare dac utilizm acelai cuvnt patient (nseamn pacient, dar i rbdtor n francez), pentru a desemna o persoan care face obiectul unui tratament medical, i pentru a-l descrie pe cel care suport cu calm ncercrile. Acest cuvnt vine de la cuvntul latin pati, care nseamn a suferi, a suporta. Am putea crede c ceea ce conteaz este sntatea, munca sau viaa afectiv. Totui, la modul esenial, singurul lucru care conteaz, suntei voi niv, este iubirea, compasiunea, simul umorului i rbdarea cu care abordai evenimentele vieii voastre. S tii n cele din urm c Dumnezeu i universul nu se ocup cu prioritate de circumstanele vieii, ci se ocup nainte de toate de voi. Planul de ansamblu al universului este mult mai vast dect chestiunea viitorului vostru profesional. De aceea universul nu se poate interesa de acest aspect particular al vieii voastre, nici de faptul dac suntei cstorit sau nu. El se intereseaz mai mult de raportul vostru cu iubirea dect de detaliile vieii voastre sentimentale, de experiena vieii voastre oricare ar fi circumstanele ei dect de starea voastr de sntate. Universul este interesat de ceea ce suntei i el va introduce n existena voastr, n fiecare situaie, la fiecare moment, situaia de care avei nevoie pentru ca voi s devenii voi niv n realitate. Cheia echilibrului vostru rezid n ncredere i rbdare. (Pag 189-200) LECIA PUTERII [] Adevrata noastr putere nu depinde de poziia noastr social sau de importana contului nostru din banc. n realitate, ea este expresia fiinei noastre autentice, a forei noastre i a integritii noastre. Noi o ignorm, dar fiecare din noi conine n el energie universului. Noi tim c ceilali dein o putere, c natura este puternic (este suficient s vedem smna transformndu-se n floare sau s asistm la cursa soarelui de fiecare zi). Constatm chiar prezena forelor de via n noi. Cu toate acestea, noi ne

ndoim de propria noastr putere. Dumnezeu nu a creat natura puternic, iar pe om slab. Omul este puternic pentru c are contiina caracterului su unic i pentru c tie c puterea lui rezid n adncul fiinei sale i c ea exist n toate manifestrile creaiei. Noi am venit pe lume graiei ei. Dac am uitat-o este suficient s ne amintim de existena ei. Lui dr. David Viscount i plcea s povesteasc urmtoarea anecdot despre exercitarea puterii noastre. El evoca o lege care l obliga pe proprietarul unui teren s semnaleze printr-un panou c este vorba de o proprietate privat. Dac nu o face, peste civa ani proprietatea va deveni public. La fel se ntmpl i cu noi. Din cnd n cnd, trebuie s ne reafirmm limitele integritii noastre, spunnd Nu, sau Tu m rneti, sau Nu m voi lsa folosit, i spun o dat pentru totdeauna. Dac nu o facem, noi abandonm puterea noastr n minile celor care, deliberat sau nu, vor s profite de noi. ine de responsabilitatea noastr s ne regsim puterea. ntr-o celebr pies satiric, Jack Benny juca rolul unui avar ameninat de un biat ru care i spunea: Banii sau viaa, alege! Jack ezita un timp lung nainte de a rspunde: Las-mi timp s m gndesc. Noi avem tendina s asimilm bogie i putere, s credem c prin bani putem cumpra fericirea. Dezamgirea este cumplit pentru cei care, dup ce s-au strduit s fac avere, i dau seama c averea lor nu-i face deloc mai fericii. Exist tot attea suiciduri la cei bogai ca i printre ceilali. Sigmund Freud spunea ntr-o zi c, dac i s-ar da de ales, ar trata numai pacieni bogai, pentru c acetia nu mai cred c problemele lor ar putea fi rezolvate cu ajutorul banilor. Bineneles, tuturor ne-ar place s facem experiena bogiei. Dar aceasta nu este nimic altceva dect att o experien, diferit dar nu mai bun dect altele. Un om plin de nelepciune cunotea totul despre bogie i fericire, pentru c se bucura de amndou. n timp ce traversa o perioad de dificulti financiare, i s-a pus ntrebarea: Atunci, ce impresie v face situaia de a fi srac? El a rspuns: Eu nu sunt srac, eu sunt dobort. Srcia este o stare de spirit i eu nu voi fi niciodat srac. El avea dreptate. Bogia ca i srcia sunt stri de spirit. Unele persoane lipsite de bani au sentimentul de a fi bogate, i viceversa. A fi srac, nseamn a avea o gndire srac, ceea ce este mult mai grav dect a avea probleme de bani. Gndirea srac nu are noiunea de valoare, cci ea face s se uite c, dei banul vine i pleac, valoarea fiinei umane este imuabil. Gndirea bogat este exact contrariul. Fiind contient n mod constant de valoarea i originalitatea ta, i ntreti ncrederea n tine. Aceast contientizare, i numai ea, constituie nceputul adevratei bogii. Unii acord o mare valoare obiectelor. Este foarte bine, numai s nu uite c omul este mai preios dect orice alt bun.

Se spune adesea c trebuie s facem ceea ce ne place, i c banii vor veni apoi n mod natural. De multe ori este adevrat. Dar ceea ce este totdeauna adevrat este c, dac facei ceea ce v place, vei tri o satisfacie interioar mult mai mare dect dac ai poseda o frumoas main Mercedes sau un castel. Eu am auzit mii de muribunzi exprimndu-i regretele. Muli dintre ei spuneau: Niciodat nu am putut s-mi realizez visul, Am fost sclavul banului. Nu am auzit niciodat, nici pe unul mcar, spunnd: Mi-ar fi plcut s petrec mai mult timp la birou., sau A fi fost mult mai fericit cu zece mii de dolari n plus. A crede c poi dobndi influen dominnd oamenii i situaiile este tot aa de iluzoriu ca i a crede c banii te fac puternic. Noi credem c trebuie s stpnim totul, ca s nu ne scufundm n haos. Bineneles, este necesar s controlm anumite lucruri pentru a duce la bun sfrit activitile vieii cotidiene.Problemele apar atunci cnd depim anumite limite. Vom fi atunci poate mai puternici, dar cu siguran mai nefericii. Cu ct ne consacrm energie n a vrea s controlm incontrolabilul, cu att calitatea vieii noastre se va degrada. Este adevrat c oamenii bogai sau puternici pot influena, cu mai mult uurin, asupra anturajului lor dect alii, dar aceasta nu are nimic de-a face cu adevrata putere, aceasta nu este dect o situaie temporar. Tot ceea ce ne temem c am pierde sntate, serviciu, bani i frumusee procur o putere iluzorie. Cei care se strduiesc s-i controleze pe alii i priveaz i se priveaz de victoriile i eecurile care fac parte n mod natural din via. Ei vor, pentru propriul lor profit, ca ceilali s se conformeze viziunii lor asupra lucrurilor. Dar aceasta nu este totdeauna cea mai bun. De ce ar trebui ca ceilali s se conformeze viziunii lor? De ce s nu triasc ei aa dup cum neleg ei lucrurile? Ne gestionm mult mai bine viaa i relaiile atunci cnd nelegem c nu putem stpni nici oamenii, nici lucrurile, nici evenimentele. A ne elibera de dorina de a controla nu antreneaz haosul; dimpotriv, numai astfel regsim ordinea natural a lucrurilor. EKR [] Puterea noastr personal este un dar nnscut i singura noastr putere veritabil. Din nefericire, noi o uitm adesea, fr s ne dm seama chiar. Renunm la puterea noastr atunci cnd ne lsm influenai de opiniile altuia. Pentru a o regsi, amintii-v c este vorba despre viaa voastr. Ceea ce conteaz este ceea ce gndii voi. V este imposibil s

facei oamenii fericii, dar avei puterea de a v construi propria fericire. Nu putei s controlai gndurile lor: putei cel mult s le influenai ntr-o anumit msur. Gndii-v la oamenii la care voiai s le facei plcere acum zece ani. Unde sunt ei astzi? Fr ndoial c ei nu mai fac parte din viaa voastr. Sau, dac nc i vedei, ncercai probabil s obinei recunotina lor. Renunai la idee. Recptai-v puterea. Furii-v propria voastr opinie despre voi niv. Raiunea de a fi a puterii noastre este aceea de a ne ajuta s facem ceea ce vrem, s exprimm toate potenialitile noastre. Nu ne-a fost dat pentru a face ceea ce ar trebui s facem. Este cea mai rea atitudine pe care am putea s-o adoptm n existen. Trebuie s ne satisfacem pe noi nine. Puterea personal favorizeaz integritatea i graia, pentru noi nine i pentru ceilali. Ea implic s fim puternici pentru a-i ajuta i pe alii s devin. Trebuie s fii suficient de puternic pentru a recunoate spontan meritul altuia. Acest gen de putere ne susine luntric. Recunoscndu-v ca puternici, eu recunosc fora care este n mine. Constatnd buntatea voastr, eu nu m pot mpiedica s nu m comport de aceeai manier. Eu post, astfel, s descopr iubirea care este n mine. n cele din urm, opinia pe care o am despre voi sfrete prin a fi cea pe care o am despre mine nsumi. Dac gndesc c nu suntei o victim, aceasta m ajut s neleg c nici eu nu sunt. Graia este cea care ajut acestei bunti s se extind. Creznd n cellalt, gsim credina care ne ajut s credem n noi nine. Dar noi suntem fiine umane i ni se ntmpl adesea s ne rtcim. Reflectm la erorile i la slbiciunile noastre, apoi ne spunem: Sunt nefericit din cauza unor erori pe care le-am comis. Trebuie s m ameliorez. M voi strdui s m schimb. Dar dac ne mulumim doar s facem inventarul rmnem sclavii erorilor noastre. Ne spunem: Nu am fost destul de bun, dar, ncepnd de acum, voi face mai multe eforturi. Acest gen de reacii ne antreneaz n jocul periculos tot mai mult. Ne spunem c vom fi mai fericii cnd vom avea mai muli bani, sau mai mult responsabilitate la serviciu, sau cnd vom fi mai respectai. Pentru ce viitorul ne ofer mai multe posibiliti de fericire dect prezentul? Pentru c ne amgim pe noi nine n acest joc al tot mai mult-ului care ne priveaz n mod invariabil de puterea noastr. Pe lng aceasta, acest joc ne condamn la o insatisfacie permanent. Dac obinem ceea ce vrem, ne simim i mai ru pentru c aceasta nu ne ajunge niciodat. Suntem mereu nefericii. Dac am obine numai puin mai mult. Nu realizm c simplicitatea este singurul lucru care conteaz. Cei aflai n faa morii nu mai pot juca acest joc tot mai mult, pentru c ei nu mai au viitor. Ei descoper atunci puterea prezentului, care este capabil s satisfac toate ateptrile. Dac credem ntr-un Dumnezeu

bun i atotputernic, este de conceput ca el s poat raiona astfel: Va trebui ca el s m atepte pn mine?... Voiam ca Bill s aib o existen agreabil, dar, uite, el n-a fcut alegerea cea bun i eu nu pot face mare lucru. Dumnezeu nu vede limitele pe care noi le fixm n existena noastr. El ne-a dat o lume n care viaa poate totdeauna s devin mai bun, nu mine, ci astzi. Dac i lsm lui posibilitatea, o zi rea poate s devin bun, o relaie nefericit poate evolua favorabil, amd. Leslie i fiica sa Melissa de cinci ani erau pe cale de a traversa o strad ntr-un cartier comercial. Un Jeep, de unde rsuna o muzic foarte puternic, semnaliza intenia de a vira la stnga. oferul, de numai douzeci i apte de ani, nu putea s le vad pe Leslie i pe Melissa pentru c, ntorcndu-se s-a aflat fa n fa cu soarele. Dar Leslie a observat Jeepul. A neles c ocul este inevitabil. Singurul lucru pe care putea s-l fac a fost acela de a o strnge pe feti n braele ei. oferul le-a remarcat n ultimul moment i a fcut brusc un ocol. A lovit cteva maini staionate i s-a oprit doar la civa centimetru de mama i fiica nlemnite. Tnrul era copleit de ceea ce s-a ntmplat, dar Leslie simea un profund sentiment de recunotin i o imens uurare: Putea s fie mult mai grav. Melissa i cu mine puteam s ne aflm pur i simplu ntinse pe jos, moarte. Drumurile vieii sunt adesea deconcertante. Am ngenuncheat n acea zi pentru c am fost cruate. De atunci nimic nu ai mi pare deinut pentru totdeauna. Astfel, atunci cnd mama mea, n vrst de cincizeci i cinci de ani, m-a chemat pentru a-mi spune c mamografie ei nu arta nici o anomalie, i-am mulumit pentru c a fcut acest demers. i mulumesc lui Dumnezeu pentru c i-a dat sntate. Am neles ceva despre fragilitatea existenei, i aceasta a ntrit sentimentul meu de gratitudine. Acesta a dat un sens vieii mele i m-a dotat cu o imens putere. O persoan recunosctoare este puternic, cci gratitudinea genereaz puterea. Nu exist bogie care s nu fie fondat pe sentimentul de gratitudine pentru ceea ce avem. Adevratele puteri, fericire sau sntate sunt fructul acestei opere de art care este gratitudinea. Trebuie s o simim pentru ceea ce avem, pentru realitatea aa cum este, pentru ceea ce suntem, pentru tot ceea ce am adus cu noi nscndu-ne. Fiecare dintre noi este unic. Nu va exista niciodat un alt voi, nici chiar ntr-un milion de ani. Nimeni nu poate concepe lumea i nu se poate comporta aa ca voi o facei. Pe de alt parte, dac nu tii s apreciai ceea ce avei acum obiecte, persoane etc prin ce miracol ai fi capabili mine de aceasta? Ai fi incapabili de aceasta pentru c niciodat nu ai fcut s lucreze muchiul gratitudinii, pentru c niciodat nu ai nvat s fii recunosctori. i de aceea vei continua s gndii: Noua mea femeie, acest al doilea milion de dolari, aceast frumoas cas, toate acestea nu-mi sunt suficiente. Am

nevoie de mai mult. i astfel vei tri, ncletat mereu de dorina de a poseda tot mai multe lucruri, sau de dorina de a schimba existena, jucnd de-a tot mai mult n loc s dai dovad de gratitudine pentru ceea ce avei. S ne concentrm asupra propriului nostru drum, cel care ne duce spre realizri mai mari dect banii i bunurile materiale. S schimbm jocul lui mai mult cu cel al lui destul. S ncetm s ne ntrebm: Ajunge?, pentru c la captul existenei noastre vom realiza c nu ne-a lipsit nimic. Din fericire, putem nelege aceasta nainte de a prsi aceast lume. Este un truism, dar dac suntem mulumii cu ceea ce avem, nseamn c nu avem nevoie de nimic altceva. O zi suficient procur o formidabil senzaie de bine. Rareori considerm aa lucrurile pentru c rareori suntem satisfcui de viaa noastr. Dar am putea schimba vederea lucrurilor. Am putea spune de exemplu: Este viaa mea i nu am nevoie de nimic altceva. Este aici o minunat afirmaie de graie(mulumire) i de putere. Cnd nu dorm nimic altceva, cnd nu simim nevoia s controlm totul, putem lsa existena noastr s-i continue linitit cursul ei. Noi dispunem de o imens for, dar nu tim s o utilizm. Adevrata putere rezid n cunoaterea naturii noastre profunde i a locului nostru n aceast lume. Cei care resimt nevoia de a acumula bunuri materiale au uitat complet ceea ce ei sunt. S tii c puterea voastr rezid n contientizarea necesitii oricrui lucru i a oricrei fiine.