Sunteți pe pagina 1din 6

Principalele ocupaii ale omului medieval n secolul al X lea, dumanii Europei cretine au fost n final pacificai, alungai sau

oprii. Astfel odat ce presiunile din afar au disprut europenilor le-au trebuit doar dou secole pentru a crea o civiliyatie dinamic cu orae prospere, catedrale i universiti, sisteme legale i intelectuale sofisticate, administratori instruii, o retea comercial internaional i o varietate bogat de meteugari talentai.1 Aceasta era o realizare important, dar nu i o transformare complet a societii, economia Occidentului medieval fiind n continuare una de subzisten, o economie care avea drept el depirea necesitilor. Subzistena varia dup diferitele pturi sociale. Pentru majoritatea covritoare a populaiei- trnimea- era suficient s aib asigurat subzistena n sensul strict al cuvntului: hran, mbrcminte i locuin. Pentru pturile sociale superioare subzistena comporta satisfacerea de nevoi mai mari, ea trebuind s le ngduie s-i in rangul, s nu decad; traiul lor era asigurat n mica parte de importurile strine i pentru tot restul de munca maselor- trnimea. Drept urmare economia Evului Mediu era esenialmente agrar, ntemeiat pe pmnt, rnimea asigurnd bazele economice medievale, fiind totodat una din principalele ocupaii.2 Pmntul i economia agrar erau ntr-adevr baza i elementul esenial al vieii materiale al Evului Mediu timpuriu, i numai,i a tot ce putea ea s condiioneze: bogia, putere social i politic. Cu toate acestea viaa economic a celor care o practicau- ranii- era caracterizat de o accentuat srcie, determinat de sistemul rudimentar de cultur i nivelul slab al tehnicii agricole. Utilajul agricol era nc primitiv. Pmntul este ru lucrat, arturile nu sunt adnci. Aratul antic, portivit de astfel pentru solurile superficiale i terenurile accidentate din domeniul mediteranean, mai dinuiete. Intensificarea arturii rezult n Evul Mediu mai mult dintr-o repetiie a muncii dect dintr-o perfecionare a utilajului.S-a rspndit practica a trei arturi, i chiar la patru la finele secolului al-XIII-lea i nceputul secolului al-XIV-lea, dar rmneau necesare muncile de completare, acestea fiind la rndul lor de o eficacitate limitat.Dup o prim artur, bulgrii de

1 2

pmnt erau adesea frmai cu mna, precum arat o miniatur a Psaltirei engleze a lui Luttrell la nceputul secolului al-XIV-lea.Pentru plivit, care nu se executa n tot locul, se foloseau la tierea scaieilor i buruienilor nite unelte rudimentare, un fel de furc i o secer avnd drept coad o prjin. Aceast caren de utilaj ar fi putut ntr-o oarecare msur fi ndreptat de mbogirea solurilor prin gunoiere, dat i n acest sector slbiciunea agriculturii medievale era nc i mai flagrant.Desigur, ngrmintele chimice, artificiale nu exist, rmn cele natural e, care sunt la rndul lor cu toul insuficiente. n ceea ce privete modalitatea prin care se obinea terenul arabil, trebuie amintit defriarea sau incendierea pdurilor, arbutilor i mrciniului. Terenul obinut era cultivat pn la epuizare, dup care era prsit pentru o perioad destul de lung ( 50 de ani, poate chiar mai mult ).Pe terenurile care urmau s fie deselenite, mai nti se se da foc mrciniului sau arbutilor; altmiteri rudimentarele pluguri, n ntregime de lemn la nceput, n-ar fi putut ptrunde n pmntul tare. Cldura i cenua uscturilor fertilizau brazdele, dei dup cum am menionat mai sus, ferilizarea se putea obine i prin ngrminte naturale. Acestea din urm fiind ntr-o cantitate att de mic, lucru datorat unor cauze secundare, ca de pild ravagiile pricinuite de molim, dar mai ales de faptul c fneele trec n rndul al doilea, dup ogoare.Astfel erau folosite doar pentru grdina de zarzavat i pentru vie. n aceste condiii, productivitatea solului era foarte sczut. De regul randamentul mediu era de dou boabe la unul semnat. Cnd la un bob nsmnat ranul obinea trei boabe n loc de dou, creterea era considerabil: nsemna c i dublase provizia, c i putea reduce suprafaa lucrat necesar ntreinerii familiei sale, c i uura viaa putnd plti n produse o parte din corvezile la care era obligat. n cazuri excepionale, randamentul mediu la gru era de patru boabe la unu nsmnat ( un sfert din aceast recolt trebuind s fie reinut pentru nsmnarea urmtoare ). Azi, randamentul mediu la gru este de 20 de boabe la unul semnat; dar pn trziu, pn n secolul al XIV-lea , raportul dintre cantitatea nsmnat i cea recoltat nu trecea de unul la patru. n perioada caroligian se mai pstra nc sistemul roman de asolament bienal, adic de alternare tot la doi ani a recoltei; ntr-un an cmpul era nsmnat, iar n anul urmtor era lsat s se odihneasc. Odat ns cu secolele IX-lea i XIV au loc cteva inovaii de o importan decisiv pentru progresul agriculturii. Se face nlocuirea parial a asolamentului bienal prin cel

trienal, care ajunge la rezultatul de a nu lsa pmntul fr cultur dect un an din trei, n loc de un an din doi, sau mai degrab de a folosi cele doua treimi ale suprafeei de cultur n loc de jumtate. Cu toate acestea asolamentul trienal pare s fie rspndit mai ncet i mai fragmentat dect s-a crezut. n climatul mediteranean, pe pmnturile srace, asolamentul bienal persist. O alt invenie important n agricultura medieval a fost cea a plugului greu: prevzut cu un cuit vertical care despica terenul, la mijloc cu un brzdar care reteza tulpinile i rdcinile rmase n pmnt, i la urm cu o corman- lam metalic uor curbat, care rsturna brazda tiat de cuitul vertical. Greutatea acestui cap de plug a fcut s i se adauge dou roi - spre a opri cormana s ptrund prea adnc. Plugul greu trecea o singur dat pe camp, n timp ce plugul uor trebuia s treac de dou sau de trei ori, de fiecare dat trgnd brazde perpendicular pe cele anterioare. Plugul greu era eficace pentru trenurile tari, argiloase i noroioase din Europa Septentrional, care necesitau o artur mai adnc; dar era mai puin util pentru cele afnate, pietroase din zonele meridionale, unde natura solului impunea ca artura solului s fie mai superficial- ceea ce se putea efectua folosindu-se n continuare plugul uor de lemn. Consecine importante pentru productivitatea ogoarelor a avut i o alt invenie: grapa, atestat icongrafic din secolul XI. Tras de-a lungul brazdelor, grapa ngropa boabele semnate, fcnd astfel de prisos alte arturi suplimentare n acest scop, cum se fcea pn atunci. n secolul IX-lea apare i se rspndete jugul aplicat frontal boilor: i, mai ales nhmatul cailor- care ncep s fie folosii acum n muncile agricole- printr-un jug circular.n aceiai perioad oamenii Evului Mediu au descoperit ( un lucru la care romanii nu s-au gndit niciodat ) c fora de traciune a cailor crete dac sunt nhmai unii n spatele altora. n sfrit, o alt inovaie a sporit randamentul calului, odat cu secolul XI-lea, i s-au aplicat potcoave prinse cu cuie de oel moale. In cea ce privete peisajele agricole, n care ranii europeni ii desfaurau activitatea, este de menionat diversitatea caracteristic acestui mediu. De aceea diferenele n viaa agricol nu sunt puine, iar cu toate c ranii aparineau n marea lor majoritate aceleiai clase de mici productori, profilul omului de la ar i schimb trsturile de la o regiune la alta. De pild zonele muntoase de la Pirinei la Masivul Central, de la Alpi la Apeninei i la Balcani, erau n general caracterizate de nite suprafee relative modeste de terenuri cultivate cu cereal, n

comparaie cu marile ntinderi acoperite de pduri i fnee. Alte suprafee mai joase, puin populate, acoperite cu mlatini i bli, ca Maremma sau anumite pmnturi din Sardinia, prezentau un aspect asemntor n multe privine cu cel de la munte. Altele ca Meseta, interiorul Siciliei si ntinderi de pmnt din Europa Central, cunoteau o masiv prezen a gului i a altor cereale. Altundeva, dimpotriv, ca pe colinele toscane i n alte poriuni din Italia centralnordic, se afirmase cu timpul, chiar n ultimile veacuri ale Evului Mediu, o policultur intensiv de cereal, vii i plante roditoare. n alte regiuni, mai ales mediteraneene, se plantaser dimpotriv, monoculture arboricole sau mcar culturi prevalate i caracteristice, ca mslinul n mprejurimile Sevillei sau n Puglia, pe lng lacurile italiene subalpine i n cteva zone din Liguria, vit- de- vie n grdinile din Conca d`Oro i n multe sate din Calambria i Campania. Urmele mai avansate ale agriculturi arabe, mai ales n ceea ce privete sistemele de irigaie, se pstrau n anumite zone din jurul Valenciei, Sevillei i la Palermo. n alte pri unde clima nu permitea cultura mslinului, a fost rspndit cultura nucului, care putea furniza nu numai ptreioasele fructe, ci, i ulei comestibil i pentru iluminat. n sfrit, multe zone agricole, nu numai la munte , pstrau urmele evidente a unui echilibru complet rsturnat n favoarea activitilor pastorale transhumante, ca n Provence, n Meseta i Puglia. Sistemul de cultur dicta, desigur, ritmurile i etapele muncilor agricole. n orice caz , pretutindeni, preocuparea principal a ranului era s asigure propriei familii i celor ce eventual aveau drepturi asupra pmntului cultivat de el sau asupra produselor, producia de cereale, care constituia peste tot ingredientul fundamental al alimentaiei umane. Printre cele mai importante munci agricole ale acestei perioade se afla recoltarea grnelor precum i muncile destinate culturilor arboricole. Recoltarea grnelor se fcea pretutindeni cu secera, deseori dinat. Cum arat de altfel i minunatele reprezentri artitice ale lunilor anului n numeroase biserici din Occidentul european, tulpinile erau retezate sus, pentru a lsa pe cmp, dup ce acesta fusese strbtut de spicuitori pentru adunarea spicelor mprtiate, o hran modest pentru animale, dar i un mijloc elementar de ngrare a terenului. Dintre muncile necesare culturilor arboricole demne de amintit sunt cele privitoare la via- de- vie, ntruct n pimul rnd cultivarea acesteia tinde s se rspndeasc pe aproape toate solurile, depind dificultile de altitudine i clim.n al doilea rnd, pentru c mun cile cerute de

vie i de vinificaie se ntindeau de-a lungul tuturor celor patru anotimpuri; n al treilea rnd, vinul constituia mpreun cu pinea, o component fundamental n alimentaie, dar n acelai timp un produs de notorietate universal, mcar pentru motive liturgice. i nu n ultimul rnd, cutarea unor vinuri de pre a reprezentat n secolele studiate de noi, unul din elementele de distincie pentru pturile sociale superioare, urbane i neurbane. Printre ocupaiile omului medieval se numr i meteugurile. n primele secole ale Evului Mediu, meteugurile erau practicate numai n mediul rural. Fiecare familie i rezolva singur nevoile imediate, fr o specializare, fr unelte complicate i fr un capital. Tranul era i mcelar, i dulgher, i tmplar; i construia singur casa, ajutat de membrii familiei sau de vecini; i confeciona i repara singur uneltele, mobila din cas, nclmintea; soia i fiicele fceau pinea, torceau, eseau, lucrau mbrcmintea. Fiecare ran trebuia s fie, mcar ct de puin, i un meteugar. n aceste mprejurri, era uoar trecerea la o activitate artizanal bine determinat, care s-i procure un oarecare ctig. O diviziune i o specializare a muncii artizanale exista, n perioada caroligian, doar n atelierele marilor domenii,- unde meteugarii erau sclavi sau servi. Dar munca lor urmreau doar aprovizionarea domeniului, nu producerea de articole destinate schimnului pieei. Remunerarea meteugarului nu era stabilit dup criterii fixe, ci dup cum stpnul i aprecia abilitatea n munc. Cnd lucrtorul muncea singur, era obligat sa-i predea seniorului, ca redeven, o parte din obiectele produse de el. Dac reuea s realizeze un surplus de produse, le putea duce la trgul din apropiere. Aici se efectuau i schimburi de meteugari: n secolul XIlea, de pild, crbunarii ofereau de lemn fierarilor. n aceast faz, fierarul era meteugarul cel mai preuit i mai solicitat, pentru c el fcea i potcoave, i cuie, i ciocane, i piesele de fier pentru pluguri, i hrlee, i sule pentru cizmari, i nenumrate alte obiecte de uz casnic. Pe un mare domeniu imperial- unde numrul lor putea fi de ordinul sutelor- meteugarii puteau fi grupai n ateliere, mprii n echipe i supravegheai de contramaitri. Un domeniu imperial i avea maitri si: brutari, morari, mcelari, berari, dugheri, tmplari, estori, cizmari, zugravi, spunari. La popoarele europene cel mai vechi meteugar care prododucea profesional pentru vnzare era fierarul. Pentru confecionarea obiectelor cerute n agricultur, fierarul i asocia

adeseori i un tmlpar; nu arareori se ocupa el nsui i de tmplrie. Alteori, fierarul era i sticlier: fcea geamuri, potire din sticl pentru biserici, sau perle de sticl pent ru diferite ornamentaii. Atelierul unui fierar se bucura de o protecie special.Legea bavarezilor l situa alturi de biseric, de castelul ducal i de moar, specificnd explicit: Aceste patru edificii publice sunt edicifii publice i accesibile oricui. Dei munca fierarului era indispensabil confecionrii uneltelor agricole i casnice, totui, obiectul principal al prelucrrii metalelor erau armele: spade, coifuri i platoe. Armele din fier erau ns foarte rare, chiar i n epoca lui Carol cel Mare.Chiar uneltele principale ale fierarului, cicanul i nicovala, au fost pentru mult timp- de piatr.