Sunteți pe pagina 1din 107

Rom

A V E N T U R A
d e a c t i u ne i pas i u ne

a ne

J.

E
-

CAUTATORll
DE COMORI
Traducere de
L.

ANDREI

EDITURA ADEVERUL"

S. A.

CALENDARUL CITITORILOR
LA

15

ALE FIECREI LUNI

citim colecia de

AVENTURA
Numrul
urmtor:

LEI

::;:i::i
pmntului
i mrii

SPNZURATUL DELA
R A N C H. U L 2 7

PllB-----
--- ----------

LA

ALE FIECREI LUNI

citim colecia de

15

LE I

ROMANELE CAPTIVANTE"
ln vnzare:

TRZNET INTRE DOU INIMI


Urmtorul:

DRAM SUB NAPOLEON

e Catalogul tuturor volumelor aprute


se afl la sfritul oricrui vo l um in
vnzare.

J.

CAUTATORll de COMORI
de J. EL MACBO.
AVENTURIERII PDURILOH
Ce maniere! morm i Emilio Gonzales;
dar n acela timp se supuse totui porun
cii: Sus minile!" creia i ddea mai mult

vigoare eava unei carabine, rsrit pe nea


teptate dintr'un tufi i n d r e ptat spre piep

tul lui.

Se nopta i umbra tot mai deas fcea ca


amnuntele d esi u lui nconjul"tor s devie
nedesluite.
- Pctoas idee am ma.i avut si
' noi, de
n'am fcut popas nainte de s'a nnoptat!
hmnhni tnrul.
Intre timp, ramurile de s iului se ddur la
oparte i d e sub ele se ivi autorul exclamaiei
amenintoare. Era un om nalt, usc:iv, cu
faa acop eri t de o barb deas i nengrijit.
Aruncnd o privire n urma sa, Emilio Gon
zalcs vzu c i nsoitorii lui czuser victi:1

mele unei agresiuni 1asemntoare i c ddu

ser cu toii ntr'o adevrat capcan.


In aceea clip brbosul se rsti:
Ce cauti
' aici ?
O clip tnrul tcu, ovind ntre pruden
i o poft violent de a rspunde necunos
tu1ui c afacerile lui nu-l privesc.
Ar fi cedait poate acestei nevoi ndreptite
de a protesta, dar lng el rsun o voce fe
minin.
- E f.r ndoi1a:l o nenelegere la m ijloc,
Emiilio. Explic domnului c nu suntem dect
nite simpli cltori.
Aceast voce armonioas fcu pe omul ca
re-l in ea pe Emilio sub ameninare, s tresa
r. Ii trecu carabina la subsuoar i aprinse
o tor, a crei flacr plpitoare lumin cu
rnd ntreaga scen. Tnra fat care vorbise,
se apropi de nsoitorul ei i se l i p i de el n
fricoat.. Emilio Gon zales i privi int a
gresorul.
- Sora-mea i cu mine suntem doar n tre
cere, numai cu o cluz ...si cu ctiva hamali,
zise el. i nu nelegem.
Dar atitudinea necunoscutului se schimb
ca prin farmec. Cu acea politee spanol ,
care nflorete deopotriv n clasele de jos ca
i n cele culte, acesta se nclin n faa tinerei
fete:
- Senorita, v rog s ne ierbi grea
la, i d-ta, caballero,_urm el ntorcndu...,se c
tre Emilio Gonz.ales, sper c nu vei purta pic
pentru o primire att de puin prietenoas; nu
uitai ns c suntem departe de orice centre,
n inima pdurilor, unde de cele mai muHe
ori om cu om sunt dumani.
Necunoscutul schimb cteva cuvinte cu cei
-

'

1t-l nsoteau i al cror ef p1rca s!t fie. Oa111m ii i ridicar carabinele.


Da, urm eful micei bande de iscoditori
11 i p-i'ulurii, v'am auzit caravana, care nainta
11 nluneric, i temndu-m s nu fie nite va1ahonzi, ce vor s dea vreo lovitur, am prefe
ra l s!1 m
ncredinez imediat. Sunt foarte
111:hnit de greala mea. Dar,d:ac nu sunt prea
l'llrios, cum se face c v urmati
dru:mul si
'
d11p[1 cderea nopii ?
Emilio Gomalez nu mai avea motive s ps1 nzc fa de necunoscut o atitudine dum
noas:
-- De fapt, nu de plcere n'am po posit nc,
i explic el. Dar de mai bine de o or nu izbu
l i 111 s gsim un loc potrivit pentru a ne aeza
lagi"'trul. Pdurea este foarte deas n partea
locului i luminiurile sunt rare. Poate ne-ai
putea ndruma d-voastr spre vreunul mai a
propiat?
-- S nu mi se mai zic Fernandez, dac
vi"'t mint: nu exist dect un singur lumini
prin aceste meleaguri, i pe acela l-am folosit
noi pentru lagrul nostru. Dar este destul de
ncptor i ai putea s stai i d-voastr a
colo,
nu-i aa, Vicente ?
Omul ntreb a t, un colos. to t ca Fernandez de
l>i"'t rbos, confirm dnd din cap, fr s-i
scoat din gu r impozanta-i lulea.
-- Atunci s'o pornim! hotr Fernandez.
Cele dou grupe pornir nainte. Dup 20
minute de mers, printre copaci se zri o lumi11:1 i Fernandez i anun sosirea printr'un
1'111crat convenional.
Poiana ce se deschise n faa lor era lumi
nal!t de dou focuri. Cei civa oameni cari
se a fiau acolo priveau cu curiozitate pe nouii_
'

venii. In timp ce Fernandez i Vicente dis


cutau cu tovarii lor, explicndu-le proba
bil, despre ce era vorba, un Indian metis
(corcitur) se apropi de cei. doi tineri, care
stteau nemicai. Era David, cluza lor,
care, n timpul ultimelor evenimente, cutase
s se fac pe ct mai mititel cu putin. Faa
lui nencreztoare i jucu mai exprima o
oarecare spaim, nc nu pc deplin risipit.
Vzndu-l, Flora Gonz"lcs nu-i putu st ...
pni un surf1s.
- Ia te uit! Iatrt-lc i pc tine, David, glu
mi lnra fat. Incepcam s cred c amenin
area carabinelor te-a fcut s intri n p
mnt ...i c n'ai mai eit deacolo.
David se 'ncrunt, nemulumit c i se pu
nea la ndoial curaj ul, i-l trase pe Emilio
de mnec. Tnrul, l ntreb tn oapt:
- Ce fel de oameni s fie stia?
'
Indianul fcu o mutr care exprima nesi
guran, apoi opti:
-- Sunt, pesemne, nite recogcdores", ni te
cuttori de cauciuc. Nu poi ti niciodat cc
poame sunt... Cei doi tineri auziser{t adesea
despre aceti aventurieri aspri, cari cutreer
bazinul Maragnon i cari se rsboesc cu nver
unare cu trihurilc indiene pentru dictatura
asupra pdurii virgine. Pc socoteala lor cir
culau diferite poveti. cari aduceau mai mult
a

legende.

Inlr'un cuvnt, ci erau pentru America ck


Sud ceeace pentru Clondyke 2rau cuttorii
ele aur. Printre ci erau primii indivizi de tot
felul, pe care un singur lucru i una: un eg al
dispre pentru civilizaie .i pentru legalitate.
Aceasta nu-i mpiedica s aib{t' i o moral:
cea a fi a relor sl:ilbatcce; i o justiie: ochi
(j

pentru ochi, <linte pentru dinte. Altminteri gf1seai la unii din ci un spirit cavaleresc i o
loialitate, care aj unseser uneori de pominf1.
Erau aci n numr de vreo cincisprezece;
feele lor nu vzuser briciul de o eternitate,
cciace-i fcea s par oarecum n familie, cu
att mai mult cu ct nici la haine nu se dco
scbiau: cizme fr culoare, pantalonii, btui
de soare i de ploi i rupi de mfircini, cf1mei peticite la coate, plrii de paic largi i
care de mult stat suh ploac i picrduscrr1 for
ma. La brf1u purtau un machete" (secure)
solid i mnerul unui colt (revolver) mare
cea din tocul lui. Nite cartuiere Ic ncin
geau pieptul iar carabina nu se desprindea
niciodat dela umrul lor.
De altfel Emilio Gan zales nu contrasta nici
el n aceast colecie. Numai barba ilui, care
nu avusese nc timpul s rriv.aHzezc cu cele
ale aventurierilor, l fcea s nu se confunde
cu ci, ceeace dovedea c Dtwid, pe care-l con
sultase pentru echipaiment, avea n cel mai
nalt gra.d simul reaHtilor.
---Ei! murnnur la ureche Emilio, wrorii lui,
dup ce-i1 examina1se cu dcamlnuntul gaz
elele, n'o,r fi sfia chiar usi de biseric, dar cc
interes ar ave ei s ne j o'ace vreo fest? Nici
unul, pc ct tiu.
Fcrnandez reveni lng cei doi tincti i cu
m;ai mare amaMJiitate i nstiin:t c a pus s
'
Ii se pregteasc un loc hm;, n mijlocul tabe
rei: destul de departe de foc c.a1 si nu se pr
j casc, dar de:stuil de aprnaipe de foc pentru a
fi aprai de grozava u,mezeal1 a pdurii, cairc
noaptea devine insupwfa'.bia,.
Locul era , ntr'adevr, excelent. eful cu1:1 torilor de ca
1 uciuc puse .sir1 se ntind pe p7

mntui jilav nite pturi vechi i, ce e drept,


mai mult confoo'l nu se putea cere n inima
junglei
Emilio mulumi cJ.duros lui_ Fernan dez i
lui Vicente, gn dindu-se n si n ea lui c toate
ace:ste amabiliti se datorau numai prezenei
Florei, sora lui. ,Vederea unei tinere fete gra
ioase turburase vddt pe oamenii aceti a ne
ciopJdi, care deobicei, luni i Juni dearndul
nu vd chip de femeie. Cu priivirile ndrep
tate ctre fermectoarea cltoare , aventurie
rii deve,niser parc
te oameni din lumea
bun: nicio nj urtur, niciun joc de noroc,
nicio ceart. Fumau :sau stteau de vorb, n
atitudillli, care socoteau ei c-i avantajeaz,
sau ncercau s fac puin ordine n prul
lor c erta t cu pieptenele.
Flora nu observa, de .altfel, ac es te umH e o
magii.
Dar Fernandez a pru din nou:
- Sper c vei pri,mi s mp Jrii cu noi
modesta noastr mas, propuse el cu cel mai
atrgtor surs.
Tinerii primir fr s se lase rugai. Le era
o foame de lup i ar fi trebuit s atepte pn
ce David - clrnz i buctar totodat le-ar fi fcut ceva de mncare; pe cnd Fer
nandez le arta o superb fri'p tuir, care nu
mai atepta dect s fie gus tat .
- Deliicios ! didu FliOra sentina, dei, de
fapt, cuttorul de cauciuc huctaT lsase frip
tura s se cam ard pe o parte , probabil pe n
tru c a d:mirr ase prea struito r pe musafir.
Fernandez i Vicent e se aeaser alturi de
cei doi tineri i ddeau dovad de o p oft pu
in obinuit. Ciiosvrte ntregi de carne dis
preau n cteva s ecunde n gurile lor, mpre

Ili

un cu numeroi cartofi de manioc, copi n


spuz. Din timp n timp circulau din m,n 'n
mn pahar e cu i a".
Cuttorii de cauciuc nu duceiau se v ede
lips de nimic. D up ce se bu i ultimul pahar
de ia", se servi cafeaua. Aventurierii,
strni n j u r u l . fo c u lui, i aprindeau lule
lele c u cte ....un tciune.
Cu toat c afeaua but, 1tiitnerii se simeau
oopl eii de somn. F,c user u:n mair lung i
nu aveau fuc rezistena profesio111itilor p
durii. Flora fcea sforri disp erat e ca s r
me treaz i s asculte cu 1amaibililtate pe a
venturieri, ca:re-i v orbeau despre epoci le bune
i rele ale LI'oooltei de cauciuc, despre ravagii le
ce le fcuse ultimul tornado, care se abtuse
asupr regiunii. Capul tinerei fete o dea ade
sea pe umrul f rait elui ei i n cele dm urm,
Vicente, observnd lucrul acesta, lovi c u cotul
pe camaradul su Fernaindez i exclam:
- Nu vezi c o oboseti pe seno.ra cu po
vetil e talei Pic. de obosea[, pobrecita (s
rcu a ) l
Ferna dez i art dinii a[bi ntr'u111 rs
sonor i-i scutur pip1a pe dosul minii.
- V lsm s v odihnii, zise el, cci i
d-ta, cab al lero, trebue c ai nevoe de somn.
Cu aceste c uvinte cei doi aventurieri strn
ser mna celor doi tineri, urndu-le noapte
n

bun.

In timp ce Flora i scotea cizmele i se n


fura ntr'o ptm, Emilio f c u se;mn lui Da
vid, care se trudea s-i fac un pourro"
(o igar ) dintr'o foaie de tutun, creia1 i sco
sese nervura mij locie. Cluza veni in fug i
tnrul i ddu ordinele pentru a doua zi.
9

- Ei, a.i vzut c n'av.eam ce ne teme de


cuttori1i de cauciuc? ntreb el, surznd.
Indianul ddu din cap i re c u noscu c preau bei Q.e treab.
--- M'au i ci nstit cu ia" ! .adug el.
Emilio pufni n rs.
-- Aadar, dup tine, mrti Druvhl:, om cinstit
c a ce la care-i d de b ut ? Du-te acum de-li
fumeaz igara n linite i nu u ita c mine
trebuie s pornim n zod de zL
Tnrul se ntiinse alituri de sora lui, care
se i cuf un d aise nitr'un somn adnc.
David s c otea mici rotocoale de fum din i
gara 1pe care i-o fabricase, i cont empla j
ratecul ncins. Deodat, o ;mn l atinse pc
urru1r, fcn du-l s t resar .
In dosu l lui sttea Fernrnnidez, zmbind jo
Yial.
- Te p lic t is et i a ci singur cuc, prietene, zise
el. Vino s b e i ou noi un pah ar de ia".
Indianul se codi o clip. Nu era depr in s
cu atta amabil ita te din partea cuttorilor
de c a u ciuc, care dimpotriv, au obiceiul s
se poarte br uta l c u i n di geni i i cu me ti i i .
Dar invitatia era a a de pr i e t e noas nct
ni cio dat David nu i-ur f i iertat dac'ar
fi de scura jat pe nite recogedores cu pu rt ri
a1a de al es e . Pe de ailt pal'te i t i g va cu iia
pc care o zrise n mna lui Vi'centc era o
chC'mare irezistibil.
Se duse aadar cu Fcrnandez i se aez
lng Vic ent e care discuta cu un alt aventu
rier care e cea mmi bun m etodu de a vnapu
ma. Poftit s - i dea prerea, n a c e a st che
sti e David se execut cu competin, n timp
ce Fernandez i umplea .paharul .
Se sime11 porn it pe opt imism i se gndea

10

n sine a lui c la ' n ceput fusese foarte ne


drept cu simpaticii cuttori de cauciuc.
De act ea e! salut cu entuziasm inii a ti va
lui Vic ente , care piropusese s se bea cte o
duc de guaro" pen tru a uurn digestia ma
rei cantiti de ia" nghiite. Sa vur, ca un
cunosctor, butur.ai arztoare de mruntaie,
l11rnat[t dintr'o plosc, i nu mai contene a s
ritda, cnd Fernandez l lovi prie:te1iete peste
umr cu atta energic, rnct era ct pc ce s-l
foc s cad n foc.
- Ia spu ne rogu-te, prietene, zise deodat
Fernandez, n cc fel de cxpedi\ic au pornit

s t pni

i ti?

- De un' s stiu?

Fernandez nl'Unt din sprfrncene, da.r ,Vi


cente relu cu b ini oru l inkrog.aitoriul:
-- Totui, de vreme cc le s e r ve ti drep t c
luz, trebue c-i conduci u:ndcYa ...
- Asta da, confirm[t Da1vid, sigllir c tiu
unde 1ncrg, dur n'am habar cc aut a.cofo.
-- Bine, nce rc Vicente cu bl nde ea unui
.i udedttor de instrucie, dar cum te-au anga
.i a t'?
Indianul se scrpin[t la ce.a1Et, dcoa.recc gfrn
durile n ce p e a u s i se cam ncftlccasc.
Fernandez n mai tu,rn un pahar de ,,gua
ro" i-l zgli. David n c e pu iar sr;t rftd ca
un nebun, ddu o du c i n ce pu cu o voce

cleioas:
- Ei! Sunt nite -oameni ciuda ! i, fr[t nd o
ial dar ma1i bu:ni st p n i nici dl se poate. Au
cerut o cl uz serioas i pe diat, le-am fost
artat eu, cci, fr s m laud, cunosc me
leagurile aste, cum ,mi cunosc buzunarele.
Aa c m'am dus s m ' n el e g cu ci. Ei mi-au
11

propus o l eaf bun i mi-au cerut s-i c


luzesc pn fa lacul Hueco.
- Pn la lacul Hueco? repretar Vicente i
Fernandez fr s-i ascund mirarea.
- Da , pn la lacul Hueco. Nici vorb, am
ncercat i eu s aflu de ce vor s se duc
tocmai acolo i nu aiurea, daLr ei mii.,w dat s
'neleg c asta nu e treaba mea. Am primit, i
am angajat zece hamali care s ne nsoeasc.
Atta tot.
Cuttorii de cauciuc.rmser o clip t
cui. Preau dezamgii de cele auzite. Feman
dez i scutitr cu putere luleaua de cenu i
mormi:
- i v ducei cu toii s v aezai la l1acul
Hueco, fr s tii pentru cte vreme i in ce
scop?
David sorbi ultima pictur din pahar.
-Nu e chiar aa, rspunse el. Hamal ii merg
numai pn la lac i se 'nforc.
Acol o n'o s rmnem dect noi trei: seno:r,
sennorita i cu mine.
Din nou se zugrvi mkare pe feele aven
turierilor.
- Ce-o fi cu combinaia asta ciudat? mur
mur Vicente.
- S vedem, raion Femandez; s-i bai
capul orict, nu poi gsi 36 de motive, caire s
aduc pe un om pn aici. Cel mult dou sau
trei. E limpede ca lu;mina zilei c aceti strini
n'au de gnd s se apuce de traficul de cau
ciuc, ca noi. Atunci?
Timp de cteva1 minute domni o tcere a
pstoare, pe care o ntrerupse Vicente, adre
sndu-se lui David.
- N'.ai bgat de seam n pregtirile lor

- Carevaszic, dobitocul sta ne-a but al


coolul, dair de spus nu ne-a spus nimic ...
- Pentru c nu tie nid el nimic...
-ITT ntreb totu, ce ca ut aceti doi ti
neri oreui n munii tia. - Nu. Nu 'unt
curios, dar mi place s-mi dau seama , a
Elta tot.
- Ah! Piicher fiu al Casliliei ! rnji Vicente.
Ct despre mine, eu mrturisesc c sunt cu
rios ... Se zice, de altfel, c numai oamenii in
teligeni sunt curioi, adog el voios.
Dar Fernandez n'.a1vea chef de glum.
II
POTECI NEUl\IBLA TE
Soarele abia rsrise cnd oaspeii aventu
rierilor prs.iir lagrul n ca;re-i petrecuser
noaptea. David, ca re i reveni n fire dup
butura de asear, era n :picioae din zorii zi
lei, ca s ma i sglie pe hamali i s mpart
poverne. Fernaindez i Vicente nu gsir de
cuviin nici ,mcar s-i dea bun-ziua, ca rs
puns la saluturile J1ui.
Indianul bg de seam i nelese c se l
sase dus de nas i descusut ca un copil de cei
doi cuttori de cauciuc. Se simtea a:fins n
cinstea lui de cluz i n a morul s:u pro
priu, dar se consol I.ai gndul c, netiind ni
mic, n' a putut divulga ma.re lucru. Umbl to
lui, ziua ntreag, cu muk a plouat a unui
servitor, care a spairt o farf ur ic i se teme ca
stpnii s nu bage de scam.
Flora i Emj}io ncepeau s se obinuiascl'1
cn dormi.tul pc tare. Dup o toa li :el suma r,
,

14

sar pentru perfecionarea mainei

omeneti.

Emilio i terminase n ;mod strJucit studUle


de inginer, cptnd n acela timp oarecare

renume pe terenurile sportive internaionale


ca tennisman de nalt das.
Din nefericire, criza economic, care dom
nea n toat lumea, paTaJ.iza toate energiile ti
nere n cutare de piee de desfacere pentru
iniiativa lor. Diplomele i cunotinele nu ser
veau la nimic: frebuia s stai pe loc, s v ege
tezi. O altfetl de renunare e ea pentru cei
ce se simt cap abili de lucruri ma1ri. Emilio
Gonzales tUrba. Situaia lui material, era , da
c nu cu totul proast, n orice caz departe de
a fi strlucit. Prini i si, disprui de tim
puriu, i lsaser, lui i surorii sale, o rmic a
vere, ce amenina s se top easc repede fr
ca ,el s-i fi putut cuceri ' l ocul sub soare, la
care nzuia.
Dar tnrul nu era lipsit de ndrzneal i,
vznd c-i pierde vremea de pqman n ma
rile centre, se puse s studieze posibilitile
pe cad le deschideau rile noi. Dar erau pu
ine la numr, lipsa_ lui de experien , e rai
mare ; era tocmai ct pe ce s se resemneze
la o soart mediocr, cnd n urma unei lec
turi, fu cuce:rit de o idee aventuroas. Lucrul
era foarte ndrzne, dar oare norocul nu su
rde celor ndrznei ? Se sftui cu sora lui,
care-l aprob i-,l ncuraj . El ns ovia. Erau attea riscuri...
S plece. S nu plece... Dilem.
E lesne de neles c ndrzneala nvinsese
prudena, cci altfel nu i-am fi ntlnit n
tr'o regiune att de puin potrivit pentru o
simpl vilegiatur . ,
Flora prea s aib cel mult 18 primveri.
16

n ct, fr voe, te agi de orice, cu riscul s


1aipuci cu mna arpele ce ist la pnd.
Dar, din fericire, 'Cea iffiai mare parte din
erpi, ateni la sgomotul crengilor rupte, o
luau la fug nainte de trecerea caravanei.
Pentru a evita mersul desnd}duitor de n
cet, la care-i condamna tiatul crengilor cu a
jutorul machete"-i, David prefera s fac mii
de ocoluri, prsind urmele omeneti pentru
urme de fiare slbatice i regsind apoi direc
ia bun fr s ove, cu uimitorul instinct al
rasei lui. Din timp n timp el urma cursul vre
unui uvoi nvalnic. Atunci cltorii trebuiau
s se resemneze, uneori i la cte o baie ne
dorit. Dar n schimb nain tarea devenea sim
itor mai rapid i David mri1a de mulu
mire.
Pe nserat, micul grup strbtu o poian i
David, cu toat ambiia lui de a nainta me
reu, socoti mai nelept s stabileasc aici 111).
grul de noapte. Flora, sleit de puteri, se l
s jos cu un oftat de satisfacie.
- Ce zici, David, ntreb Emilio, ne apro
pim?
- Socoteam s putem ajunge la lac mine
sear, dar drumul e prea 1anevoios. O s tre
buiasc s mai poposim odat, nainte de a a
junge. O s fim acolo poimine ctre amiaz,
poate i mai curnd ...
Cnd voia s-i dea osteneala - i 1azi voia
- David era de o vioiciune i de o dibcie ne
obinuite. In mai puin de jumtate de or,
pe poian juca vlvtaia unui foc enorm, pe
care se friigeau o pereche de curci slbatece,
n timp ce David gtea nite mduv de pal
mier, pe oare pusese s'o dibuiasc prin mpre
jurimi doi hamali.
18

d r e pt teren ,pentru nite c on struc ii masive,


din cari nu mai rmseser d'e ct temeliile
n ecate i ele n mpletitura de liane i ferigi.
Erau nendoios, rmiele unei civilizatii a
crei obri e trebuia cutat n timpuril e In
caHor *) i clt ori i cercetar cu Juare amin
te aceste mrturii ale secolelor trecute. Niste
'
spturi, pe ici, pe colo, dovedeau c aci se
fcuser cercetri, probabil de ctre cuttorii
de cauc iuc, dornici s .pue mna 'Pe bijuteriile
sau olr ia antic, care se putea s mai existe
n aceste ruini pe jumtate ngropate. Dar
si mplul fapt de a fi dat die aceste pietre p rea
s um ple de bucurie pe Flora i pe Gonzales.
- S mergem! exclam tnrul. Inc o sfor
a re i ne petrecem noaptea urmto are Ja c i
va ki l ometri <le lacul Hue co.
Dar vai ! terenul devenea din ce n ce mai
puin prielnic pen tru o naintare rapid. Ba
e rau nevoi i s se aga1e cu minile ca s se
ca r e p ri n hornuri aproape verticale, tiate
de piedi ci vegetale, ba trebuiau s coboare
ni te pante att de repezi,, nc t era nevoe s
se ia severe msuri pe p re c auiu ne pentru a
nu se rostogoli laolalt -cu pmnt'ul umed ce
se prvlea n buJ gri sub picioarel' e lor.
Rpi nguste i adnci s il e au caravana s
urmeze crestele i s n aintez e n zigzag. Se
lsa n o a p tea i ei trebuiau s se mulfume as c
pentru lagr cu un lumini mic ca v;ai de el,
l ngrt un r io . Artnd plpndul p r u care
cuirgeia, la picioarele lor, cluz a declar :
-;'

) Incai,

popor din rasa Pieilor Roii care st


pnea actualul Peru nainte de descoperirea Ame
ricei. Ajunseser la o civilizaie destul de nain
tat care a fost distrus prin sabie, jaf i prjol de
cuceritorii spanioli, dup anul 1533.

20

pi cio arele suh el, ca i cum s'ar pregti s


sar. In aceiaii clip Indianul 1adog :
- A t en i e ! inei bine c arab in a . ..
Sunt ei
gata ? O lum fiecare de alt p arte a tufiului
de surtuas. El e n dos ... A ten ie ... Hop!
Destinzndu-i brusc toi muchii, Indianul
sri n picio are , cu un cu it n mn. Lund-o
nainte lui Emilio, el se i cufund n des i ,
tcut i rapid oa o umbr. Tnrul se repezi
n urma l u i .
In desiul n caiI'e disp mse David se isc o
nvlmeal nsp im ntt oare. Se auzi sgo
mot d e crengi rup te, 1 a2oi n noapte rsun o
mpuctur . David n 'av eia revolver. Emilio,
turburat , ddu buzna spre tufiul p e care tre
bui a- s-l ocoleasc. D ar acolo nimeni . Se auzi
ns dep rtndu-se zgomotul un ei fugi grbi te.
Cu carabi n a nainte, tnrul ncerc s se n
dre pte ntr'acolo, dar ntun eri cul l mp iedic a
i din cauza l ips ei lui de experien n ale de
siului, n u se putea orienta cu exactitate.
Deodat, i se p ru c vede la lumina lunei
un tufi micndu-se i fu ispitit s trag l1 a
n tmp l are. Dar D avid ? Poate c e:l era? De
odat se pomeni fa 'n fa cu Indianul,
care-i strig cu o voce rguit:
- Trage i ! Dar tragei pentru Dumnezeu!
S tra g , asupra cui ? Privirea-i urmri m
na, ntins a Indianului , dar nu d eslu i nimic.
l i pierdu cump tul :
- Nu vd nimic, bombni el. Trage singur,
Dav id .
i ntinse Indianului carabina.
- Hai, ia-o odat, oe naiba! repet el.
Abia atunci i ddu el seama c braul
drept al lui David 1atrna inert p e o l dul lui.
Se grbi s-l readuc n lagr, unde Flora i
22

Fratele i sora se pr ivir cu tristee i Err


lio ncepea chiar s se ntrebe dacr1 optimi
mul lui din ajun nu fuse se pripit.
III

LACUL HUECO
David nu se nelase cu pronosticurile: c
rnvana z.:ri ,Jacul Hueco a doua zi de din
nea, ceva nainte de amiaz.
Tinerii propuseser Indianului s
prelu:
geasc popasul p e malul rului pentru ca
s se poa t reface de pe urma rniii, dar c
luza nu voi s aud de nimic.
Mica trup porni d eci din nou la drum J
la ora u nu i o tcere apstoare o nsoi n t
timpul coborrii ng u:stul ui rule a crui alb
trebuia s-i a d uc l a lac. In cei doi tineri :
petrecuse o transformare serioa s In prim
rnd oboseala. acestei nopii albe, apo:ii no1
neliniste ce-i rodea:
Sentimentul unui p e ri col misterios gata
se abat asupra capetelor lor.
Din fericire, ca un fel de desp .guibire, dr
mul nu mai era att de istovitor ca pn
cum.
Att doar c trebuiau s :blcea sc n ai:
Inaintau destul de uor ntr'un adevrat ga1
de verdea, cu cerul cnd descoperit, cnd
cuns de copaci, al cror frunzi des forma
bolt: prin care lu!Il1!ina soarelui se strecu
anevoie.
Dimineaa era pe sfrite, cn d la urech
cltorilor ajunse un sgomot cc cretea ;men
pe msur ce nai ntiau - O cas ca d , expJi,
.

24

prezint, de ialtfel, un adpost, natural contra


puternicelor vnturi de munte.
Flora le art un fel de golfule larg numai
de civa metri, n care ddea o mic vlcea
ce se i:;ierdea n pdure.
- O I la te uit Emilio, exclai ea, ce bine
ne-am putea aranja acolo!
India.nul se orient repede i cercet mij loa
cele de a ajunge la locul ales de tnra fat.
Nu era deloc lucru uor, i cnd caravana por
ni din nou la drum, ea trebui s fac adev
rate exibiii gimnastice pentru a se ra.propia
de int. lnsf rit, dup o or de sforri, c
ltorii ajunseser n vlcea.
Locul era ncnttor, dar ticsit de o vegeta
ie prea mbelugat. Dup ce se gndi i dup
ce-i refcu puterile, Emilio i suger lui Da
vid:
- N'ar fi ru s punem pe hamau s cu
tot desiul care umple locul unde o s
ree
locuim. Tufiurile astea sunt nite cuiburi de
erpi i prefer s am orizont liber n juru
meu. Pe deaH parte, oamenii notri o s ne
poat ajuta s tim lemnele necesare pentru
construirea unui rancho".
Indianul prea c vrea s pun o ntrebare.
Poate c-l pica limba s ntrebe ce aveau de
gnd s fac stpnii dup ce se vor fi insta
lat definitiv, darr se stpni, demn, i se mr
gini s aprobe planurile tnrului. i n timp
ce Emilio se duse pe malul apei ca s'o vad
pe sor-sa, David explic hamalilor ce li se ce
rea i discut cu ei preul aceso
r servicii ne
grevzute. O clip mai trziu, indienii ata
car desiul cu puternice lovituri de ma
chete" i descopereau un pmnt, ce nu v
zuse niciodat soarele.
26

odihneasc i el pu i n. lu timp ce el dormea


Em il io nu se putu mpiedfoa, s observe m
preun cu Flora c nu fuses er minii, cnd
li se recomandase aceast cluz ca un ser
vitor nepreuit.
Zilele ce urmar, fur la fel de linit it e i de
spornice. In timpul unei singure dim in e i , su:b
cond ucer e a activ a lui David, fu ridicat sche
letul unei rancho. Dup aceia fur pu se unul
l ng altul triunchiuri de brad, n timp
cc
sute i mii de frunze de palmieri alctuiau
un a cop er is solid si impe rme abil ch ia r s, i pe n
taru cele mai stra nice ploi.
Intre t imp, Flora i Emilio, ce nu pu te au fi
de mare folos la construcie, se ocupau cu re
cu noat eri de juir ,mprejuru lacului Hueco.
lu timpul uneia di n aceste recunoateri, des
co pe r ir urmele unor ruiini asemntoare cu
cele peste care dduser pe drum . Aceast
d e sco peri re pru s-i umple de mulumire; cu
toate acestea nu nce r car s le c er ceteze mai
n deapro ap e Era vdit c-i interesa prezena
ruinelor mai mult, dect ruinele nsi .
-- Vezi, fcu Bmilio ctre sor-sa, 1a.firma
iil e din do cu m entu l cro ni c arului span i ol par
-

absolut adevrate.

i priv iri le celor do i tineri se ndreptar vi


sfoare spre la c, ale crui ape nt u111ecoasc
preau s-i h i pno tizez e
Dup opt zile, so ar e l e nu mai gsi la
rsritul lui dect tr ei locuitori pe ma
lul lacului Hueco. In aj un hamalii, de care nu
mai era nevo ie, i primis er plata i liberta
tea. Rmnnd singuri, tinerii i vrednicul
lor nsoi tor nc epm s-i organiz ez e via a
Aveau o lo cuin i mob il ele indis pensab il e
Ce mai mobile! Punnd unul lng a lt ul bu..:
.

28

lare a s'a terminat, gndea el, o s-i desvlue


ei motivele ce i-au adus pn la lacul Hueco.
Casetele misterioase erau mereu neatinse, dar
un pachet, care s trnise i el curiozitate a In
dianului fu desfcut. Tineri i scoaser de 1acolo
o mass inform de cauciuc.
Sub aciunea unei pomp e , Indianul vz u cu
o mirare crescnd, cum pomenita m ass se
transform, zvcnind i, Ja urm , lu forma
unei luntre. Cnd Emilio mpinse n ap acea
st mic barc ce nu se putea. s cufu nd a , D a
vid fu ncnta t, dei nu prea ave a ncl'edere
n soliditatea ei.
Vslele lipseau, dar Indianului nu-i trebui
nici o or pentru a alc tui o pereche. Prinznd
curaj , se urc i el pe bordul acestei pirogi
fcut dintr'o sp ecie de lemn" cum n u mai
plutise pe apele lacului Hueco, i rmsese
ncntat.
D ar de neles, nelegea din ce n ce mai
p uin , cci nu-i nchipuia ca cei doi tineri s
fi fcut o astfel de cltorie numai pentru
pl cerea de a face cano t aj
Totui se scurse i a doua zi cai i cum acea
sta le-ar fi fost singura int. Toat dimineaa
i toat du p amiaza , Emilio i sora lui n aviga
r! pe l1a;c , n coaja lor de nuc, Emilio i ti
n p dure o p rjin de 4-5 ;metri lungi m e
i msura mereu adncimea apei n diferite
locuri. Seara , luntrea fu sco as din ap i
tra nspor tat pe veran d. Tinerii, foarte bine

dispui, i cerur lui D avid s ngrijeasc de


mas i Floiia bfu clin palme l a ve dere a sur
prizei, pe care i-o fcu Indianul . In lipsa lor,
David, fabricndu i o undi primitiv, pes
cuise cu mult succes. Ziua era pe sfrite; Flo-

30

ra aa focul, iar David cur a petii de solzi,


cnd deodat nlemnir tustrei.
Din pdure rsun u n strigt de aj utor n
buit, rsun un strigt slbit de deprta.re,
sau poate de istovirea gtlej ului care-l scotea.
Cei trei locuitori ai rancno-ului ieir pe ve
rand i traser cu ncordare cu urechea.
Dup o ateptare de cteva minute, rsun un
al doilea strigt.
Flora i Emilio se privir palizi.
- E cineva care are nevoe de aj utorul no
stru, spuse n sfrit tnrul cu o voce nesi
gur.
- Trebue s-l aj utm, declar Flora, fr
sovire.
Indianul se strmb . Privire a lui czu cu
prere de ru asupra .p etilor gafa s fie pui
la foc. Flora li consol:
- Haide, nu te necji, D avid. Am s vd eu
de buctrie, n timp ce voi cercetai ce s'a
ntmplat. Se auzi un al treilea strigt.
Emilio i David o zbughir n pdure, n di:
recia de unde venea vocea.
Soarel e disprea la' orizont... Rsun un al
patrulea strigt, apoi nimic. D bun seam
c salvia torii aj unseser la c el ce cerea aj utor
cu atfa disperare.
Flora aez strachinele i scotea orezul din
foc. Mai trebuia ateptat p n avea s fie gata
petele ... Fata ei din nou pe veiiand nerb
dtoare s afle ...
D eodat se auzi zgomot de pai i recunoscu
vocea lu i Emilio. Dintre tufiuri se ivir fra
l<'le ei i D avid, susinnd pe un om care p
rea c nu poate umbla. Tnra fat exclam
cu mirare :
- la te uit I Domnul Fernandez I

31

Cuttorul de cauciuc, o salut cu politea


sa obinuit.
- Ah! senorita, oft el, cu toat plcere, pe
care o simt , revzndu-v, sunt adnc mhnit
c asta se ntmpl n asemenea mprejurri.
In tim p ce David l aj t!ta s se aeze pe ve
rand, Emili o povesti sorei lui, ct de uimit
fuseser gsind pe cuttorul de cauciuc, n
tins pe jos, n pdure, cu pi cioru l scntit. Fer
n.andez manifestase i el o v ie sur prinder e, re
cunoscnd pe cei doi Oameni i le explicase
cuni, dup ce se desprise de ceilali cut
tori de cauciuc, c obora singur ctre Sud pen
tru a ajunge la satele de recogedores", cnd
i se ntmpl ase s ca d ntr'o rp.
Fernandez i freca piciorul , strngnd bu
zele .de durere.
- C:um SC' face, ntreb Flora, c nu i-ai ur
mat tovarii la Bogota? Sunt, poafe indiscre
t.. . adog ea, vznd c aventurierul ov i a
s rspund.
- Ba deloc, spuse F.ernandez, am curaj ul
s -mi recunosc g reelile . Sunt un juctor, un
juctor _nrit si nu m po t opri, c t mai am
m c ar un peso n b uz unar. Am pierdu t la po
ker cu tov,arii m e i , ctigul dela o ntreag
recolt de cauciuc. Ce era s fac? S plec la
Bogota ca s rabd foamea? Nu face. Am pr e
ferat s. m pun iar pe lucru. Am s-mi gsesc
un a ng aja,mc nt pentru o nou compania de
cutare de oauciuc... Dar scrntitura asta bles
ternat nu prea e nimerit pentru afa ce rile
mele .
- Ei, observ Emili o, totu i nu i-ai frnt
ni mic i sunt sigur c dup o m a s bun ai s
fii tot att de vioi ca nainte.
-S sperm I oft aventurieruJ.
32

- Oricum ar fi, d-le Fernandez , declar t


11:1ra tat, rancho-ul nostru o s te ,adpostea
!;r[1 pn te vei vindeca.
Fernan dez lu mna Florei i a lui Emilio.
- Sunte.i foarte drgui, dar n'a vre a s
\'r1 incomodez.
David se art n prag.
- Esta lista la commida. anun el. Masa
cs lc gata.
Cut torul de cauciuc trebui s fie dus n
brae, pn la unul din butucii ce serveau
ci rcp t scaune. Ii nbui o nj ur tur i
111ormi, silindu-se s surd :
- Dac nu era prezena d-tale, sennorita,
Trd c mni a m e a ar izbucni ntr'un fel
1111 prea corect. . .
l\I asa fu d estul d e vesel . Fernan dez lud
l:ilcntele culinare unite ale lui D avid i ale
1:1orei. Dup acera umplndu-i pipa, de
' lar c o s se culce pe o ban c, pe ve
rand. Emilio strui s-i cedeze p a tul su
111dimentar, dar Fernan dez nici nu voi s
1111d de aa ceva.
Emilio trebui s-i pstreze p a tul, iar F er11:llldez fu d u s p e verand unde se i in
ilal . Ora era trzie i tinerii, fcur masa
i i rului lor urrile obinuite, apoi intrar n
1 a n cho, nsoii d e D avid.
Orele se scurge au. Rancho-ul dormea .
Deodat se p e trecu un lucru ciudat. C u o
111icare nceat i trep tat, aventurierul a
l11ncc de p e b anca p e care era culcat. Fr
1.1:omot, ca o pisic, strbtu tr veran da,
11poi se ndrept dintr'odata i din cteva
1111rituri sprintene fu n p d ure.
3

33

IV.

MISTERIO SUL FERNANDEZ INTR


IN ACIUNE.
A u trecut dou zile del a venire a lui Fe1
nandez. Scrnteala ciu dat , d e care sufere
continua s-l intuiasc pe banca lui, ct era
de fa gazdele lui i s-i l ase deplina li
bertate a micrilor, d e ndat ce rmne
singur.
Mrturisi toti c-i m e rge c u mult ma
bine i declar c a d o u a zi se va p u te
scula.
Emilio, Flora i D avi d dispreau aproap
pentru toat ziua i t n rul i cerea scuz
dela aventurier p retextn d o l ucrare U l
gent. Tustrei plecau cu l u ntrea, ducn d t
tr'un sac coninutul misterio asel or l die
ndreptn du-se ctre un p unct oarecare a
l acul ui Hueco.
In timpul primei lor absene, Fernande
cerce t interiorul rancho-ului, dar singuru
lucru care-l p utea interesa, - coninutu
l dielor, nu se gsea a colo, Atunci, el n
venea p e verand, se tol nea din nou p
banca lui, cu faa crispat de nerbdare.
Un amnunt, care p rea s-l intereseze
mod deosebit era j ocul fizionomhlor celo
doi tineri, cn d se n torce au din expe diiil
lor. Ochiul lui p trunztor ncerca s le ci
teasc gn durile i planuril e . i se p re
de altfel c o oarecare dez am gire l e polc
lise buna dispozi fie.
In seara acestei zile de- a doua, atmosfer
din rancho era destul d e ncrcat. D ac
l a David nu se vedea nicio schimbare, cc
34

mutizmul lui aj unsese l a culme i nu mai a


vea cum s se agraveze, n schimb tin erii
erau p osomor i, nemulumii. Aventurierul
se fcea c nu bag de seam nimic i-i
p stra obinuitul ton j ovial fa d e Emilio
i curte nitor fa d e Flora.
D ar la sfritul mesei, Emilio, dup ce
schimbase o privire cu sora l ui, lu o ho
trre subit. Imp ingn d la o p a r te stra
china, se sprij ini cu coa tele d e mas i se
ntoarse cu faa la aventurier.
- A m s-i fac o propunere, Fernand ez,
zise el .
Prin ochii acestuia trecu o licrire de sur
prindere. D egetul lui gros, care ndesa tutu
uul n hornul pipei, rmase nemi c a t i o
cut d e atenie i brzd fruntea.
- O propun ere ? Ascult . . .
Emilio Gonzales ovi o clip, c a i cum
a r fi cutat cuvintele p o trivite, a p oi p rivind
int p e aventurjerul, care continua s-i
umple p i p a, declar :
- Ne-ai spus adineauri c ai de gnd s
ncepi de mi ne e x erciii d e mers. A p o i pl
nueti s-i reiei drumul spre sud, c a s-i
gseti vreun angaj ament, nu-i aa ?
Fern andez confirm, dnd din cap .
- Ei bine, urm tn rul, d e vreme ce
p o rneti s -i caui de lucru i cum nu nu
m a i c n 'ai nici un contract n curs, dar
n i ci n u eti sigur d e o an g aj are imediat,
n'ai primi s lucrezi aici un timp oarecare ?
Aven turierul holb ochii mirat.
- S lucrez aici ? i ce s fac ? excl a
m el.
Aceast nmrm n rire fcu pe Emilio s
surd.
35

- Poate i nchipui, Fernandez, c sun


tem nite originali, care a u veni t s locuias
c la l acul H u eco, numai ca s schimbe ae
rul sau s p escuiasc cu undia ? Mij loacele
noastre nu ne p e rmit un astfel d e lux i,
dac suntem aci, cauza e un interes serios.
Ne-am dat ns seam a, c o p ereche de brae
n plus n e-ar fi de mare folos. C e zici des
pre p ropunerea mea ?
Aventurierul trase cteva fumuri nainte
de a rspunde. Apoi rosti surzn d :
- Propunerea nc nu-i complect.
- Intr'adevr. Rmne s precizm dou
puncte : con diiunil e i felul muncii . . .
Aventurierul fcu semn c tnrul l n
elesese de minune.
- Aceste dou pun cte, urm Emilio, e
inu til s i le spun, dac nu accep i prop u .
nerea n principi u. Ceia ce-i p o t spune d e p e
acuma, e c am s-i ofer condiiuni fr
ndoial mai avanta j oase dec t acelea p e
care le-ai p utea obine l a sud, n schimbul
unei munci mai grele . .. Gndete-te, i dac
afacerea te intereseaz n principiu, o s
discutm amnuntele . . .
O t cere desvrit domn e a n rancho .
D avid, care p rea c nu se intereseaz de
discuie, ei s-i fumeze igara p e veran d .
C t desp re Fern andez, el sttea linitit l a
chibzuial, n timp ce Emilio i Flora a
tep tau hotrrea.
- Primesc, spuse el simplu. i n torcn
du-se c tre Flora arbor cel mai graios su
rs i urm :
- i asta numai c suntei att de ncn
ttori amndoi . . .
Cei trei interlocutori i strnser minile
36

pantru a p ecetlui n ele gerea. Flora a dres


aventurierului un asemenea surs d e recu
notin, nct acesta declar, cu mna pe
inim :
- Sennorita, m despgubete nsutit de
singurtatea i lipsa de distracii p e care o
voi ndura cteva luni.
Tn ra fat roi uor, i p entru ca aven
turierul s n 'o neleag greit, rspunse :
- Sunt sigur c o s avem n d-ta un
frate, Fern andez, un frate mai mare .
O uoar amrciune se strecur p e buzele lui Fernan dez, cn d rspunse :
- Un frate ... Spunei mai bine un tat .
D ar Emilio l i chem p e D avid.
- Avem d e vorbit ast sear i p u in
cafea n'o s ne strice. Ce zici, D avid ? B ra
vul nostru D avid o s n e fac o moka"
delicioas .
Indianul a focul i p use apa l a n
clzit.
Cn d cetile fur pline cu lichidul fume
gnd, Emilio se scul n picioare i ncepu
s se plimbe <lealungul i dealatul ncp erii.
- C a s nelegi mai bine despre ce este vor
ba, e mai bine s'o iau de la nceput i s-i
d au lmuriri complecte. Am avut grij p n
acum s n u vorbesc cu nimeni despre cele
ce ntreprind, ca s n u strnesc concureni,
d ar, odat ce eti colaboratorul nostru, e bin e
s fii l a curent. Ii cer, desigur, o desvrit
d iscreie, cel p uin deocamdat .
Aventurierul, izbucni n rs.
- Nu e greu s p strezi discreia intr'un
l oc unde ar fi cu nep u tin s gseti o u
reche binevoitoare .
- Asta e, <l e altfel, i n interesul d-tale,
37

urm tnrul, dup cum ai s te poi con


vin ge.
i Emilio i ncepu p ovestirea, care nu
fu ntreru pt o singur dat.
- Am fcut cunostint
n Statele-Unite cu
'
u n b trn p rofesor, ma e cunosctor al ve
chei civiliza ii american e . Biblioteca lui cu
p rind e a mii de lucrri despre epoca dinainte
de Col umb i puteai gsi acolo toate docu
mentele privitoare l a Inkai, Asteci, l\Iayai,
etc. M lsa s cotrobesc p rin ele n voe
i rspundea foarte amabil la ntrebrile
mel e , cnd nu nelegeam ceva. In fel ul a
cesta am citit memoriil e unui cronicar spa
niol, care, dei povestea ntmplri intere
s ante, nu i- a vzut niciodat opera aj uns
l a un o arecare renume. Din 1650 nu mai
fusese reeditat.
O bun p arte din aceste memorii era con
sacrat descop eririi celor dou Americi. C ro
nicarul nu crua de criticil e lui metodele
brutale ntrebuinate d e conqu ista dori, ( cu
ceritori ) fa de populaiile indien e i fa
d e civiliz aia lor.
In cu rsul lecturii mi-a atras aten i a un
pasagiu, privitor l a l a cul Hueco, de a crui
existen nu mai a uzisem pn a tunci . Iat,
p e scurt, ce raporta p ovestitorul :
Inainte de cucerirea sp aniol lacul Hueco
deveni se probabil d a torit formei sale ciu
d a te i a malu ril or lui tiate drep t c a p e
reii unei prp stii, un fel de lac sfnt. La
adoratorii soarelui, l a cul Hueco, ntunecat
i trist, trebuia s fi reprezen tat forele rel e
ale naturii, sau cel puin . o for dum
noas. Pe mal urile astea slbatice aveau loc
ce remonii cu sacrificii sol emne p entru a m38

h11 n a nendurtoarea divinitate. In mod re1 : 1 1 l at, preoii, cu corpul n ntregime aco
p t Tit cu fl uturai de aur se scldau n a
p d e sfinte i-i l sau acolo preiosul lor
v t ' s t m n t . Urmele acestor scldri, trebue s
li fost p strate de nisipul l acului, ceeace
i 11stific ndeaj uns explorarea amnunit a
f u ndului lui,
Dar n u numai att. Odat cu invazia S p a 11 i olilor i cu vntul d e j af i de n ebunie
:'1 n geroas, care a sufl a t atunci n aceast
( : 1 r , lacul Hueco fu sortit s ndeplineasc
1 1 1 1 nou rol . Bogtaii Indieni,
gonii de n e
r rn torul c u tropitor, ineau ca nimic din
rn morile lor s nu caz n minile cuceri
t o rilor blestema i. S distrug aceste comori
1111 era att de uor, cci focul nu distruge
111 dalele . S l e ngro ape ? Unii efi de trib
r curser la mij locul acesta. Ceil ali, cei mai
111 11 l i, att pentru ca bogiile lor s scape
d 1 lcomia castill an, ct i pentru a aduce
1 1 1 1 suprem omagiu zeit ii i a-i obine p ro
k ciunea, aruncar n l a cul Hueco, toate o
I 1 i cctele de valoare, ce le posedau : vase, tvi,
t atuete, podoabe sau j uvaericale, toate l u
nate n aurul cel mai curat.
Aceste amnunte se afh:)r mai trziu, d ar,
111 acele vremuri, erau att de mul te tezaure
1 11 Lumea Nou, nct nimnui nu-i p sa,
d i acelea mai greu de gsit. Incetul cu
1 11 cetul veni uitarea i, apoi nimeni n u se
111a i gndi l a l acul sfnt, mormnt cre din
l ' i o s al comorilor cacikilor (efi de t rib Incai) .
Am dobndit astfel sigurana c obiectele
d 1 aur se mai afl i azi n acest e ape l ini
t i I (' i am venit aci p entru a m asigura de
p rezena lor i a le evalua importana,
39

D ac, dup cum cred, nu m'am nelat n


p ronosticurile mele, voi organiz a mai trziu
o exploatare raional a acestei mine artifi
dale. D eocamdat, vreau s m mrginesc
la o cercetare amnunit . Te-am ntrebat
dac vrei s rmi a ci, tocmai p entru ca s
m aj ui n aceast munc.
In ceeacc p rivete condiiunile, n'ai dect
s-mi spui suma pe care ai fi primit-o dac
te ntorceai l a Sud, p entru a cuta c auciuc.
Ii asigur o sum egal i n plus un p ro
cent oarecare din obiectel e de valoare pe
care o s l e scoatem din lac. Eti d e a cord ?
Tot timpul ct dur povestirea, faa lui
Fernandez p urt p ecetea unui interes p a
sionat. Evocarea aurului fcu s-i j oace n
ochi o flacr strl ucitoare. Atenia i era
att de mare, nc t ls s i se sting pip a .
i acum i mngia cu nervozitate b arb a.
Flora observ acest lucru i nu-i putu st-:
p ni o ntrebare :
- V d c proectele no astre te intereseaz,
d-le Fern a n dez ....
lnfiarea aventuri erului se schimb ntr'o
clipit i gura i se lrgi ntr' un surs.
- Da, Senorita, spuse el, am nutrit ntot
deauna o curiozitate arz toare p entru lu-.
cruri din trecut i totdeauna mi-a p rut rt
c n tineree n'am putut nva. D ar vaH
Trebuia s-mi ctig p inea dela vrsta, cai
s zic aa, la care ncep usem s m pot ine
pe picioare. Dar n sfrit nu asta este lu
crul important. Povestea, p e care mi-a spus-o,
fra tele d-tale e de un interes cap tivant. Acu m
dac p ermitei, ai vrea s v p un o ntre-I
b are . . . . .
D ar, desigur . .. . aprob Emilio.

40

- Spune-mi atunci , ntreb aventurierul,


cum ai de gnd s faci c a s studiezi fundul
l acului Hueco . .
- Nimic mai simplu, i explic imediat
tnrul. Ai vzut c avem o l untre care Fle
p ermite s ne deplasm p e lac, d u p voe .
Dar, desigur c n ' a i observat - i Emilio
art l zile c e serveau drept mas - c
am a dus aci un costum de scafandru cu tot
m ateri alul.
- Stranic ! foarte ingenios ! excl am Fer
nandez: D a, cu aparatul acest a, vei putea
cerce t a cu uurin nisipul i nmolul l acu
lui.. . . . - lat, ce le lipsea conquista dorilor
p en tru a duce la bun sfrit a ceast mic
afacere . . . .
Emilio urm :
- Acest costum de scafandru este un mo
d el din cele mai simpl e i n u-mi d p utina
nici pe departe s m scufun d la adncimi
considerabile.
Simeam chiar o o arecare nel i nite, vznd
aspectul d e gaur fr fund al lacului, d a r
sond agiil e p e care l e-am fcut, mi-au permis
s m asigur c n'are o a dncime aa d e
mare cum s'ar p u tea cre de. Numai p entru
mij locul lacul ui, son da noastr a fost prea
scurt i crerl c u tilaj ul meu n ' o s-mi
p ermit s cobor acolo. D ar studiul celor
lalte p ri nu e dect o j u crie . Aurul tre
bue s fie p este tot i d e aceea cercetarea
p rii centrale a l a cului am s'o las p e mai
trziu.
- Cum vedei exploatarea, dac cercet
rile noastre vor d a rezultate concludente ?
Tnrul ddu din umeri.
- Metode sunt multe, decl ar el. D ar cred
41

c cea mai economic i mai p ractic ar fi


s recurgem l a o drag, (cur itoare de
nmol ) , care ar p u tea fi transportat aci cu
piesele demontate, p e catri.
In aceast privin , nc n 'am hotrt nimic
pe aceast chestie, de oarece totul _ depinde
de descop eririle noastre vii toare . Dar am
sperane mari. Ruinile extrem de vechi ce
se vd pe malul l acului, sunt o nou do
vad a adevrului, celor a firma te de croni
car. D e mine ncepem cercetrile
Flora se scul i-i petrecu braele p e d u p
gtul fratelui ei.
- O ! sun t sigur de rezultat, spuse ea, cu
o ncredere ra dioas i o s fim bogai,
Emilio i d- ta n'ai s re grei, d-le Fer
nandez, micul accident, care te-a a dus aci,
ai s vez i . .
- S u n t ncredinat d e asta, senn orita, mur
mur aventurierul cu un surs n geresc de
dulce, p rea d ulce . . . .
V.
TALER CU D OU F EE
Dei discuiil e se p relungir p n seara
trziu, lo cuitorii malurilor l acului Hueco,
fur n picioare din zorii zilei u rmtoare .
Erau nsufleii d e un fel de febr . Ziu a
care ncepea, putea s devie hotr toare.
D a c nu vor reui s descopere tezaurul,
vor reui poate, s-l vad cu coada ochiul ui,
c a s z i cem aa. P e de alt p a rte, din greu
tate a sau uurina acestei p rime explorri
42

se p u teau trage nvminte p en tru felul cum


aveau de lucrat pe viitor.
Aventurierul, dei mai schiopta, declar
c e d estul de sn tos, pentru a p articip a
imediat la cercetri.
Aj ut chiar p e tn rul inginer s-i trans
p o rte materialul de scafandru n luntrea, p e
care D avid o p usese p e a p . Intre timp,
Flora l e pregti de mncare, pentru cazul
c, absorbii de munc, ar p refera s n u
p i ard nici un minut i s mnnce pe l ac.
Emilio spuse :
- Cred c cel mai bine ar fi s ncepem
c u malul dinspre ruinile pe care le-am ob
servat n p dure. E foarte probabil c acolo
aveau loc ceremoniile religioase. Ct despre
a runcarea in ap a bogiilor de ctre ca
cik-i, n u e nici un motiv anume s se fi pe1 recut acolo, dar nici s nu se fi p e trecut. O
s vedem.
Ceva mai trziu, l un trea luneca dealun
gul malului pomenit. Micul vas n u avea des1 nl sta bilitate. D e aceea Emilio cuta un
punct de sprij in p e p mnt. Gsi o platfor
m ngust, care al ctuia o eitur n zi dul
a brupt. Aci, n fignd n p mnt nite p ari
solizi, p utur fixa de ei captul funiei, ce
servea pentru scufundarea lui Emilio. In
l imp ce D avid i Fern andez se ocupau cu
a ceste preg tiri, tnrul i n giner se p regtea
s ii -i pue costumul d e scafandru . Flora, scoa
se din bagaj e u n fel de sac uor, n care
< ' x ploratorul s poat pune orice ar voi s
I rimeat celor de sus, f r ca el s fie ne
voit s ias singur l a s u p ra fa.
In sfrit, cnd totul fu gata i cnd son
daj ul art o adncime de 4 metri, Emilio
43

puse s i se nurubeze ca sca i se scufund


ncet, urmri t de privirile atente ale celor
l al i.
Ziua abia ncepuse. D ar se putea preve
dea o cl dur z puitoare. Pe platforma des
coperit, pe care stteau, c uttorii de co
mori avea u s petreac pela amiaz cteva
ore grele.
Timpul se scurgea. D e j os nici u n semn
ca sacul s fie scos la suprafa. S e v e d e
c Emilio n u gsea n c nimic interesant.
Fernandez, sttea pe vine l a margin e a e
iturii ; fruntea-i era ncreit de en ervare.
Pe un ton n care se simea n doial a i n,
care se stre cura o n uan de ironie, spuse
Florei, ce sta nemicat lng el :
- M tem c descoperirea tezaurul u i n u-i
p e azi. . .
Fata i arunc o privire mustrtoare, plin
de repro i rspunse tios :
- Rbdarea nu pare s fac parte din
calitil e d-tale, d-l e Fernan dez ; i totui cele
ce n treprin dem o s ne cear rbdare, rb
d are i iar rbdare.
Aven turierul ridic a tunci capul i se uit
la tnra fat cu o a devrat admiraie. Pe
un ton de sincer cin i ddu drepta te :
- Ii a dmir ncrederea, sennorita. Am greit
desigur, artn du-m nerbdtor ca un copil
cruia i s'a promis o j u crie . . .
i adug surf1zn d :
- Sunt sigur, d e altfel, c datorit pildei
d-tal e am s nv s atept.
D e fapt n sin e a ei tn ra fa t , n u era
chiar att de sigur de izbnd, cum voi a
s par. D ar pentru alte motive, dect aven-

t u rierul. . . Pe ea o nelinitea faptul c-l tia


pe Emilio sub acest strat lichid, poate n lupt
cu primej dii necunoscute.
Deodat, funia se agit, i prin apele str
vezii se z ri o m ass ntuneco 9 s . Fata r
sufl uurat. Emilio revenea l a suprafa.
D up ce i scoase casca i respirase n
delung aerul curat, tnrul rspunse la n1 rebarea tcut a nsoitorilor si :
- Nimic deocamdat . Nmol, nmol i iari
n mol . E n a tural, de altfel. A trecut destul
vreme de a tunci i trebue s nl tur n mo
l ul i s aj ung la o adncime satisfctoare.
Trncopul mi- e prea ngust pentru asta i
n aintez foarte ncet. Pe de alt p arte n
molul scormonit turbur apa i nu m las
s ft vd naintea mea, am s fac o p auz
n ainte de a continua. Intre timp nmolul
din ap se va fi aezat i atunci am s p o t
<' xamina stratul p e care l - am atins.
Aventu rierul cugeta . De odat se lovi cu
palma pe frunte ca i cum i- a r fi amintit
cev a.
- Am gsit, spuse el. In tinereea mea am
rost cu cuttorii d e aur pe platourile Boli
\' iei. Aurul era putin i de aceea, n'am z
bovit mult p e mele agurile cele a . Totui l-am
s p lat destule ori d e nisip ca s cap t obi
n uina d e p rofesionist. Dac e adevrat c
a ici obinuiau s se scalde monegii mbr
cai n fluturai de aur, aceti fluturai tre
h u e s se gseasc n stra turile de nmol,
<'(
dateaz din aceea epoc. L a fun d ns,
1 1 ' ai s-i poi da seam de asta . Trebue s
11c
trimii un sac cu n mol, iar eu am s-l
p i. Fii siguri c dac exist un firior d e
1 1 1 1 r, eu l g sesc.
45

- Foarte j ust, recunoscu Emilio .


Peste puin, tnrul inginer, se afund n
a dn cirile l aculu i.
Apro ape n umai dect, trgnd de funie,
el ddu de veste c sacul poate fi scos l a
suprafa , C u o m n singur, Fcrn a n dez
scoase sacul plin d e n mol, n timp ce D avid,
contin ua s pompeze aerul necesar explora
torului submarin.
- Sennorita, o rug aventurierul, vrei s fii
att de bun s iei n luntre un castron . O
s-mi serve asc drept vas de sp la t n molul.
E cam pre a mic, dar trebue s 'le mulumim
cu ce avem.
Flora sri n luntre uoar i gsi vasul,
cerut de aventurier.
Fern andez gol i n castron civa pumni de
nmol d in sac, apoi, adognd apa i fr
mntnd n molul cu mna dib ace, se a puc
s -l sp ele", adic s fac n aa fel nct,
dac n n mol ar fi fost amestecate corpuri
strine, ele s'ar fi desprit de massa vs
coas, devenit foarte lichid i s'ar fi depus
pe fundul castronului.
Prima op eraiune nu ddu nici u n rezul
tat ; Fernandez ncepu d ela capt cu ali
civa pumni de n mol . D ar vai ! aventurie-.
rul treb ui s se resemneze, mormind la n
trebarea Florei :
- Nimic, nimic ! Nici urm de fluturai
'
de aur.
Tnra fat arunc cu u n optimism n
i
drzne :
'
--: N'are aface ! O s gsim l a a dou
oara .
Peste c teva minute, tn rul inginer e
46

l a suprafa ca s se odihne asc i s res


pire.
Nu p rea peste msur de mira t d e re
zulta tul negativ al sp latului. Lucrul acesta
i p rea natural, deoarece depunerile de
n mol puteau fi foarte mari.
Perseverena tnrului fu pus, n aceast
zi l a o grea ncercare. Ca s nu rite o con
gestie, el refuz s mnnce i-i continu
scufundrile. Intre timp soarele sclda n
teribilele sale radiaiuni pe Flora, Fernandez
i pe D avid care se prj eau nu alta, p e
platform a lor, expus din toate p rile . Nu
mai D avid fiu al unei rase, crescute sub
t ropice, rezista voinicete a cestui desm al
caloriilor.
Dar Flora, dep arte de a se plnge, cum
ar fi fcut maj oritatea semenelor ei, d d e a
dova d d e cea m a i mare hotrre. Prea
chiar c se teme ca nsoitorii ei s nu cad
prad descuraj rii i c-i luase sarcina de
a l e menine moralul n form".
tergndu-i faa de su doare i spuse lui
Emilio, care ieise din nou din ap i-i
desuruba casca :
- D e fapt locul tu e acum cel mai d e
invidiat. Trebuie s fie plcut, acolo j os . . .
i art cu mna ntinderea de ap, att
de p u in grbit s l e desvlue tainele ei.
Fernan dez fcea posomort a doua sp ltur. D eodat scoase o exclamaie nbuit :
- Ce s' a ntmplat, ntreb Flora .
- Iat-l ! S trig vesel aventurierul.
- Aur ? . . .
- D a , - n u prea e greu, dar e a u r. . .
i aventurierul art castronul, l a fundul
47

creia s c nteiau doi-trei minusculi fl uturai


de aur.
D e atunci, atmosfera se schimb . Emilio,
c are acum tia unde s caute, ump l e a sac
dup sac iar aventurierul spla cu o repe
ziciune uimito are. P e ct fusese de posomo
rt i de lene acum cteva min u t e, pe att
devenise d e vesel i vioi. Glumea, i fcea
complimente Florei, scotea din cas tron flu
turaii care acum rm.neau regulat pe fund,
dup fiece sp ltur.
C antitatea, produs d e u nul din saci, l
fcu s scoat un mrit de satisfacie.
- Cresc procentele d-tal e ? ntreb fata.
- Pricep ! exclam aventurierul. Uit-te
si d-ta l
i-i art castronul pe al crei fund r
mseser dup sp lat o duzin d e fluturai.
Mica grmj oar de aur pus l a adpost
p e o piatr turtit, cretea ncet dar sigur.
Pe msur ce straturile a tinse de Emilio
erau mai a dnci, fluturaii creteau la nu
mr. Cnd tnrul inginer declar c e o
bosit i nu se mai simi n stare d e a con
tinua - rezultatul era d e aj uns de con
clu den t.
Cnd se vzur iar n rancho, exploratorii
ncepur s-i spun unul altuia impresiil e,
care nclinau toate spre optimism.
- P e msur ce o s nain tm n adn
cime, cantitatea de aur va crete
- D a, d a r . . ovi Fernandez, care vedea
toate cele numai din p unct d e vedere practic.
- Dar ce ? ntreb Flora .
- C red, zise aventurierul, c dat fiind
cantitatea de nmol ce trebue deplasat n
48

a ceast p arte a lacul ui i gre u t atea aces te


s a rcini p entru un singur om, ne- a r trebui u n
u tilaj sp ecial. Altfel, munca o s se trg11 c asc fr sfrit i n'o s obinem dect
rezultate slabe. N'o s scoatem din la c mai
mul t aur, dect cuttorii d e aur care spal
n isipul rurilor aurifere.
- Dar tii prea bine, drag Fernandez,
rspunse tnrul inginer c intenia mea e
s Ct recurg la mij l o a ce mai pra ctice dect a
cele, p e cari l e folosim. Cu un ca : n io n , o
macara i o drag, am cura fu ndul lacu
l ui n mod desvrit i rapid. Dar un ase
menea ma terial nu-l pot comand a f r s
a m sigurana c o s sl uj easc la ceva. S
n e continu m deocamdat cercetrile, lsn d
p entru mai trziu munca d e exploatare.
Aventurierul i art dinii de lup ntr' un
I arg surs, i cu ochii strlucitori suger :
- S f;:tcem, n orice caz, aa nct acest
mai trziu" s vie ct mai re p ede . . . .
- Rb dare ! Rbdare ! exclam Emilio,
\,um o s aflm mai precis ce conine l a cul
I lueco, o s'o facem i p e asta . . . .
Z i u a fusese g r e a p en tru tnrul inginer,
care era rupt de oboseal . Abia nghiise
ul tima n ghiitur c s e i trn ti pe culcu
"ul lui, pentru a gusta bine meritata o dihn .
C ei p atru o ameni s e nel eser s p orneasc
a doua zi n cerce tarea
l acului cu comori,
alegnd ns un alt loc. Pn acum scafan
drul n u gsise nici o u rm a bog iilor a
nmcate de cacikii", ce fugeau de frica cu
ceritorilor sp a n ioli i tocmai locul unde o
dihneau p reioasele obiecte i nestematele l
i n teresa mai mult .
49

Insoitorii tnrului, dei nu munciser


att de greu, simeau i ei o mare n e voe de
a - i reface puteril e. Statul ndelungat la
soare, i muiase, i Flo rei capul i era greu.
Se culc odat cu fratele ei. Fernandez se
lu ngi i el pe banca lui d e pe veran d pe
care o luda, ca i cum ar fi fost cine tie
ce pat moale. C t despre David, el resist
ceva mai mult ca alii i, fumn du-i obi
nuita igar se puse pe curat costumul de
scafandru de n molul ce-l acopere a . Apoi
a dormi i el, pe salte aua lui de frunze us
cate.
Ar fi greu de p reciz a t ce or putea fi,
cnd aventurierul se ridic , ntr'un cot pe
banca l u i i ciuli urechile. Ill clip a cnd se
scul n picioare, au zi un fo net uor i r
mase nemicat, dar o pri v ire strecurat prin
tre brnel e el e lemn l liniti.
Sigur c n rancho" to at lumea era cu
fundat ntr' un somn adnc, a ven turierul
strb tu cu civa p a i t cui sp aiul ce-l
desp rea de p dure i, d up ce se mai uit
odat n urma lui, dispru n desi.
Obi n uin a de a tri n singurt ile vir
gine ale Amazonului sa u de aiure a, i d duse
lui Fe rnandez un fel d e instinct ca al fia
relor, care adulmec toate c ursele, pe cele
ale n a t u rii ca i pe cel elalte. In sp aiil e des- .
cop e rite , l u n a rspndea lumin ndestul - :
toare pen tru oricine ca s n u se rt ceasc, '
dar sub bolile dese ale cop acilor era noapte .
neagr, i trebuia s fi un stra nic rscoli-
1
tor al p d u rilo r ca s naintezi fr s tl:l 1
1
poticneti l a fiecare pas.
C t timp s fi mers el aa ? Trei sferturi

50

de or, poate. Aj ung n d la o quebra da,


ovi o clip. Orice trec tor, m ai puin , , pro
fesional" ca el s'ar fi rostogolit pe puntea
abrup t a rpei, dar Fernandez, se opri ca
i cum ar fi simit gol ul naintea lui. D a r
oviala l u i nu dur mult. Ridicnd capul
spre cer sco ase deodat mieunatul caracte
teristic al ,,manigord-ului" , cru dul frate al
tigrului i leopardului ce seamn teroarea
n mica lume a p durii.
Abia rsun ase acest mieunat i, din umbra
nconj urtoare, veni un rspuns. Fern andez
i repet chemarea ceva mai n buit i
crengile t roznir la civa pai de el. In
faa aventurierului se profil o siluet ma
siv.
- Hei, Fernan dez, sufl o vo ce.
- D a, eu sunt ! salut, Vicente , .
Cei d o i aven turieri i strnser minile
i Fernan dez mormi :
- V' a i schimbat ree dina ?
- C e vrei , fcu cellalt, eram cocoat p rea
sus a ci, pe ct vreme n fun d ul rp ei pu
tem s a p rindem din cnd n cnd cte un
foc, c a s ne fierb em ceva. Betii sunt ne
mulumii, m nelegi ; s' au pli tisit s m
nnce porumb cru d stricat. .
- Nite imbecili ! fcu Ferna ndez mni a t .
Vicente i potoli complicele :
- Nu te enerva , tii doar c n'am s-i
las s fac prostii.
Dup c teva sute de metri de cobort re
pede, cei doi aj unser ntr ' un fel de gang
strmt, u n de nite voci i p rimir :
- In sfrit ! Iat i pe Fern an dez .
Aventurierul distinse c teva umbre ce zvr51

leau de pe ele pturile cu care erau nvelite


i se apropiau d e el .
- Bun seara, b e i, zise el j ovial. Cum
merge cura d e o dihn ?
C teva m rituri i rspunser .
- Incepe s mi se cam fac lehamite d e
odihn ! mormi unul din oameni. Ct o s
mai dureze ?
- P u in rbdare, ce dracu ! exclam Fer
nandez. Treaba merit un sacrificiu, gogo
mani nrii ce suntei !
S e aez n mij locul grupului.
Vicente ntreb :
- Ei, cei doi tineri age amii tot mai cred
povestea cu scrnte ala ?
Fernandez rnj i :
- Sunt adorabili, copiii tia. Nu-i n evoie
de nici o sforare de L1 1 aginaie, ca s-i faci
s cread orice le-ai spune. Sunt convini
c voi suntei n drum spre Bogota. C t
despre rana m e a , s ' a terminat c u ea. Acum
sunt sn tos tun.
- Cum asa ? se mir Vicente . Ai s fii n e
voit atunci s -i prseti ?
Fernandez isb ucni n rs.
-- M iei drept u n copil ? D ac nu gseam
alt combin aie ca s rmn, mai eram i
acum bolnav, dar am gsit un a i mai b un .
- Adevrat ? . .. . ntreb Vicen te, scep tic.
- Ai s vezi i tu. Cei doi p o l'umbei m ' au
angaj a t n se rviciul lor, p e n tru c au nevoie
de mini de l u cru ; aa <lar acum m' a m a
ciuiat acolo i i a u p a rte l a l ucrri .
- Minunat ! excl am u n ul dintre aven
turieri .
- Acum tiu tot.. .. , declar Fern andez
cu ifos.
52

C ercul asculttorilor se strnse n j urul


aven turierului, ca.re povesti cu dea mnun
tul destinuiril e ce i le fcuse Emilio i
despre care el promisese s nu sufle un cu
vnt nimnui... Ticlosul nu era probabil la
p rima l u i trdare.
Aceast p oveste cu comoara p rea s pro
duc un efect mare asupra re cogedores-ilor
ateni. Nici prin gnd nu le mai trece a s
protesteze contra at eptrii n pdure. In
ochii lor pofticioi se aprise setea d e aur ...
Ce chef monstru s'ar mai pute a trage p e
urm . . .
Fernandez urm :
- Acest tnr naiv nu se nelase, cum
m temeam la n ceput. Lacul Hueco eoni n e
cu adev rat aur i prima exp e tien a do
vedit-o.
Vicente, care era om practic ntreb nu
mai dect :
- C e ai de gnd s faci ? Cum trebue s
procedm dup p rere a t a ?
Fernandez ntinse mna, ca pentru a cere
t cere i cu vocea lui rece explic :
- In primul rnd s nu fa cei nici un
gest pripit. Afa cere a e a noastr, o ricnd
vrem, dar interesul nostru nu este s eim
la ive a l de pe a cum . . .
Aventurierul observ o uoar nemulu
mire pe feele to varilor si. D du din u
meri i rel u :
- D etep i mai suntei ! Deocamdat, nu
tim precis ce p oate ascunde lacul ce tre
bue explora t. Micul in giner se pricepe l a
asta mai bine dect noi , i apoi, d e vreme
ce tot o s fim n e voii s ne ocup m cu
53

asta, e mai bine s fac altul treaba n lo


cul nostru . Cnd exploatarea va fi gata, in
t rm i noi n scen . Dar nti s l sm
fructele s se coac, apoi s le alegem.
Unul din aven turieri rezum p rere a general :
- U n om i j umtate, Fernandez sta !
D ar Vicen te, mai cere a precizri.
- i cum ne descotorosim de cei doi ne
poftii i de India n ?
- C u asta n u v batei cap ul, tie scurt
Fernandez pe un ton autoritar. Am eu un
plan p entru asta ca pentru toate.
Cu aceste cuvinte, aventurierul se ridic
s plece, dar deodat, p rivind siluetele a
ventu rierilor ce-l nconj urau, Fernandez tre
sri. El p ru c numr umbrele ce-l in
conj urau i murmur, cu o mirare nepre
fcut :
- Asta e bun ! Ai fcut pui, n u alta !
Ori am orbul ginilor, ori v d u n om mai
mult. . .
Vicente se lovi p este frunte.
- Adevrat, am uitat cu totul s-i spun
c ne-a czut din cer Viquez ?
- Elias Viquez ?
- In p ersoan ! fcu o voce tnr i p uternic, i una din umbre se desp ri nse din
tre celel alte, apropiin du-se de Fernandez.
Cei doi oa meni trebui au s fi fost vechi
cunotine, cci Fernandez strnse bucuros
mn a , ce i se ntinse i exclam :
- Asta-i o surp riz , zic i eu ! D e unde
ei, afurisitule ?
Noul venit rsp unse n zefleme a :
Inchipue-i, m aflam l a C an derl a54

rilla, tii pe Maragnon, ce s vezi casele de


h a ni ale c rciuma rilor se goleau ca prin
famec. Gurile rele pretindeau c eu a fi
vrj itorul, i abi a am avut timpul s'o te rg.
Povestirea glume a a cinicului Elias Vi
quez st rnise veselie n asisten i nsui
Fernandez l btu peste umr, declar n d :
- E trziu i treb u e s plec, dar sunt fe
ricit c gurile rele din Candel arill a te-au
silit s iei drumul p d urii. Eti un bia t ca
p abil i pici aci n tr' un moment cnd ai pu
tea fi folositor. Ai auzit ce spuneam, eti
aa dar la curent cu cele ce se p e trec i pot
conta pe tine, l a nevoe, nu ?
- Asta-i la mintea cocoului, rspunse t
nrul aventurier.
- B i n e, nregistr Fernan dez . Ai s te
ncredinezi i t u c aci se gsete mai
mult aur dect n casele de bani ale cr
ciuma rilor dela Cand elarill a.
i fr s mai a d aoge ceva, aventurierul
se grbi n noapte spre rancho"-ul linitit.

VI.
O MAINAIE PERFID

Locuitorii depe maluril e lacului Hueco


l u crau de zor. Dela prima scufu n d a re a sca
fandrului se scursese o sp tm n i d e a
lunei, Emilio i punea zilnic greaua cara
p ace pentru a r scoli fund ul misterios al
apelor sfinte.
55

Fiecare explorare a dusese noui d escope


riri, dei nu toate de a ceai nsemntate,
Pentru a doua scufundare tn rul inginer
alesese u n fun d de nisip, situ at l a vreo 1 2
metri de rancho. Neavn d d a te precise, cel
mai logic era s se resemneze la so ndarea
lacului din zece n zece metri, l a ntmplare.
Afar de cazul c grosul comorii era scu
fun dat chiar n cen trul ntin derii d e a p ,
n felul acesta trebuia s aj ung l a u n
rezul tat.
D e fap t, aceast a dou a scufundare fu o
deziluzie. In zadar rscoli scafandru grmezi
de nisip. I n zadar a splat Fernandez con
in u tul n umeroilor saci pc care i trimetea
Emilio . Nu gsir nici mcar o licrire de
aur. La c derea serii cuttorii de comori
fur nevoii s-i mrturiseasc n ereuita .
Aventurierul era p osomort. C t despre
Emilio i Flora, poate pentru c erau mai
tineri i mai ncrez tori, n u p reau p este m
sur d e impresionai de acest eec p a rial .
- O dat ce am gsit fluturai, afirma
cu senintate tn rul, sunt fixat i d e ai
face i 20 d e scu fun d ri z a darnice, to t am
s p strez ncrederea n reuita final.
i cele ce urmar i d dur dreptate .
A dou a zi, tnrul inginer alesese ca te
ren d e operaiuni un l o c, aflat aproximativ
la 15 metri de p u nctul din aj un i n di
recia ruinelor, n fa a c rora avusese loc
p rima exp erien . Aci Fernandez anun ase
apro a p e ndat c nisi pul scos la suprafa
coninea fl uturai. S tr a t u l d e n r1mol depus
n d ecu rsul vremurilor era mai sub tire ca
stra tul d e nisi p i d e cum atinse o recare
56

adncime, Emilio lucra ntr'un nisip att de


bogat n aur nct el singur putea s vad
flu turaii cnd umpl e a sacul.
Exploratorii erau stpnii de oarecare n
frigurare, i ctre sfritul zilei, aventurie
rul art cu voluptate grmj oara d e me
tal preios, care constituia recolta de azi.
- Minunat ! conchise el i de aceast
dat ; - ar fi greu s gseti un ru att de
bogat n nisip aurifer.
In zilel e urmtoare, scufun drile avur
loc, naintnd n aceiai caden ctre punc
tul primei scufundri. In locul nisipului a
pru iar nmolul, dar aurul se gsea n a
ceiai proporie. Singura deosebire era c
stratul d e nmol ce trebuia nl turat pen
tru a gsi depun eri mai abundente, era mai
gros. O constatare care a trsese atenia t
nrului inginer era c p roporia de flutu
rai, cretea, pe msur ce se deprta de
mal. D e aci se putea deduce c mij locul
l a cuiui trebue s fie locul cel mai bogat,
d ar, din n efericire, era cu neputin de ex
plorat cu mij loacele primitive pe care le a
vea l a ndemn Emilio.
Totui nimic nu aducea dovada c poves
tea cu ca cikii" ce aruncaser n l a cul Hueco
nenumratele lor avuii, era a devra t . Tr
n copul lui Emilio, nu se izbise d e nici un
obiect preios n timp ul cercetrilor.
S nu aib dreptate cronicarul dect cu
p rivire l a fl uturaii de aur ? Aa ncepeau
s cre a d exploratorii, cnd, n a ap t e a zi
tn.rul inginer hotr s mute cercetrile
pe malul opus. Acolo i atep ta o surpriz
chiar dela prima scufundare_; abia spase
57

n nisip un an ,cu lopata lui i ddu peste


un corp tare. Incepu s-l desgroape cu o
nerbdare febril .
N'o f i numai un bolovan ? N'avea s n
cerce o nou desam gire ? D ar numai greu
tatea carapacei cu care era nvestmntat l
mpiedeca s se dedea la cele mai nebune
opituri de bucurie, cnd se vzu innd n
mn un vas lucrat n aur, ale crui cizelri
erau astupate cu nisip ul fin, n care sttuse
ngropat de secole.
Flora i Fernandez n' aveau ns astfel de
motive pentru a-i astmpra entuziazmul,
i cnd aventurierul scond sacul, n care
se :... tepta s gseasc nisip d e splat, d d u
p este vasul trimis de scafandru scoase un
ura I rsun tor i ridic n sus, ca un tro
feu, aceast nou prad.
Inc nainte de a fi vzut despre ce era
vorba, tnra fat ghicise noutatea ; urletul
lui Fernandez era deaj uns de semnifica tiv . . .
D u p e l l u i e a vasul cu min i tremurnd e
de emoie.
Pn seara, Emilio scoase l a l umin a zi
lei, una dup alta piesele cele mai curioase
i cele mai minunate ce se putea nchipui.
Vase diferite, obiecte fcute n vederea u n ei
ntrebuinri n e cunoscute, o tav imens ce
trebuia s fi servit l a scopuri religioase, toate
astea aproape ne atinse de timpul petrecut
n umedul lor mormnt.
De da t a asta, reuita era complect : te
zaurul l acului Hueco fusese gsit. D e acum
ncolo nu mai rmnea de fcut de ct o sim
pl munc de salahori. Emilio, ra dios i
asigura colaboratorii c p artea lor din pra58

d avea s le aduc: de acum nainte o via


fr grij i.
Indianul, bombndu-i pieptul, decl a r c
n'are nevoe de mare l ucru ca s triasc
ca un pae n tribul lui. Ct despre Fernan
dez, el i mulumi cld uros tnrului ingi
ner, d a r dac cin e v a i-ar fi observa t atent
faa, a r fi fost izbit de z mbetul batj ocori
tor care-i strmba uneori gura. Vorbele lui
erau ns numai miere i sfaturile sale p
reau inspirate de cea mai adnc prietenie.
In t mp ce cuttorii de comori, ntori n
n rancho, mncau cu poft, aventurierul
i ddu cu prere a :
- Acum, cnd suntem siguri c nu ne
ateapt vreo d esa mgire, cre d c a r trebui
pus la cale nentrzia t exploatarea indus
trial a l acului. Ce credei despre asta ?
Emilio aprob i, cu privirile pierdute
in zare, pre a c croete u n pla n .
- S u n t de p rere, d-tale, Fernan dez, i m
gndesc tocmai ce e de fcut. Inainte d e a
prsi Bogota, am depus l a o banc fondu
rile necesare, pentru primele cumprri de
ma terial, i instruciuni privitoare la aceste
cumpr turi. Dar materi ale de acest fel nu
se pot gsi ntr'un ora ca Bogota, trebue
deci s le coman d de urgen n Statel e U
nite. Ceeace m mhnete e c voi fi obli
gat s plec eu sau s trimit pe unul din voi,
n tmp ce aici e mai mare nevoie de noi.
Personal, prezena mea la Bogota n u e ne
cesar, dect n momen tul recepionrii ma
terialelor, i atunci am s m duc s le iau
in p rimire. D ar pentru comand, ar aj unge
un curier indian cu o scriso are, d ac am
putea gsi vreunul.. . .
59

- Ei ! exclam Fern andez p e un ton op


ti mist, s nu n e necj im pentru atta lucru.
La nevoie ne ducem, D avid i cu mine, l a
Bogota. In orice caz, s ne srb torim reu
ita prin al tceva, dect p rin grij i, ce nu tre
buesc exagerate. Nu-i aa d-r Flora ? i
n e avnd nici vin, nici lichior i nici m car
io" pen tru a toasta n onoarea n trepi
ditii voastre, am s beau acest pahar de
ap curat, n onoarea voastr i pentru
succesul deplin al lui don Emilio
Tnra fat mulumi aventurierului pen tru
acest oma giu, dar se simi oarecum j enat
de insistena, eu care aven turierul o prive a .
De altfel, Fernan dez schimb vorba i , a dre
sndu-se lui Emilio, propuse :
- C e ai zice s srb torim rezul tatul fe
ricit al eforturilor no astre, printr'o odihn
d e 2 4 ore ? Am profita d e ea ca s facem
o mic p artid de vntoare, ceeace ar avea
un dublu avantaj . In primul rnd n e-ar a
lunga oboseala, i, n al doil e a rnd ne-ar
da putina s mncm c teva fripturi m
belugate, ceeace nu e de d ispreuit, cu me
sele no astre srccioase .
Aceasta p e r s p e ctiv i sur dea i l u i Emi
lio, care-l felici t pe av e nturier p n t ru str
lucita lui idee. Hotrr ca, a doua zi, fie care
s fie l sat s fac ce-l va taie capul .
Flora, creia nu - i plcea v ntoar e a, i
c reia i r epugna masacra rea an i m a l e lo r ne
vinovate, decl ar c ea o s r mfrn rt n ran
cho" i c se va ocupa cu cu r i t ul obie ctelor
de aur rpite l acul ui. Voia s le admire n
toat splendoarea . C t despre D a v id , a c esta,
dup o scurt o v i al , prefer s se dea
60

escuitului, sport p entru care avea o slbi


ciune pe care nu o ascun dea.
Emilio i Fernandez ave au s se duc aa
dar mpreun s semene p anic p rintre lo
cuitorii necuvnttori ai p durii.
O dat stabilit acest p rogram p l cut, fie
care se re trsese n col ul su i se ls
prad somnul ui. i luna singur p u tu s ob
serve c b anca, ocup at de obicei de aven
t u rier, era goal .
Emilio fu cel care sri cel dinti din p a t
dis de dimin ea i-l trezi pe Fernandez.
- Haide, n picioare ! Altfel o s n e apuce
cld ura.
Dup o j umtate d e or, cei doi oameni
p trundea u n p dure. ovir cteva cli
pe - n p rivina direciunei de urmat - dar
Fernandez, se p ronun p entru drumul spre
rsrit, cci n aceast direcie se gseau
cteva poteci.
Temperatura de dimine a era c t se poate
de plcu t i p e vntori p r e a c-i intere
seaz tot att s se bucure de aceast plim
bare splendid ca i s descop e re un vnat
bun. Mai ales Emilio, neavnd deprinderea ,
nu ghicea totdeauna p rezena a nimal elor,
pitulate n nenumratele ascunziuri ale a
cestei vegetaii fantastice .
Fernan dez fu cel care trase p rimul foc.
O curc slba te c de o mrime enorm se
p rbui n momentul, n care cuta s i as
d e sub u n tufi.
Aventurierul i te u n Las ton i leg pi
cioarele curcii ca s poat duce n spato a

ceast p rim frip tur, dob n dit n timpul


e xcu rsiei. Apoi cei doi vntori i contiGl

nuar p l imb are a . D eodat Emilio auzi cren


gile micndu-se i-i preg ti carabina. C e
fel de animal p utea s s e afle n p reaj m ?
In orice caz nu era deloc prudent i trebuia
s fie m are, cci se auzeau tot mai multe
crngi uscate troznind sub el. Tnrul arunc
o privire ntreb toare nsoitorului su.
- Poate un tapir ? zise Fernandez cu o
voce nce at. In orice caz nu trage p n nu
vezi . .
Troznituril e se apropiau. Deodat, rm ase
nle n : nit de mirare cci n loc s v a d a
p rnd u n tapir sa u alt animal greu, vzu
un om, care z rin d carabina ndrep tat spre
el, strig numai dect :
Hombre ! Nu m luai dre p t o puma" .
Apoi observnd p e c u t torul de cauciuc,
noul venit fcu un gest de uimire i excl am :
- Imposibil ! Prietenul Fern an dez I i eu
te cre deam la Bogota ! Omul luat drep t ta
pir, era un tn r nal t, cu o nfiare atle
tic, al crui p r negru eea n bucle de sub
p lria de pae, ce- i acoperea capul.
Cu o rani n spin are, n armat pn n
dini, p rea pornit singur n cl torie. Unui
sp ectator, care ar fi asistat la ntrevederea
nocturn , dintre Fernandez i tovarii lui,
ascuni ntr'o vlc_ea, nu i-ar fi trebuit mult
ca s recunoasc voce a b a tj ocoritoare a in
dividului, pe care aventurierul l numi Elias
Viquez. Ce fel de comedie j ucau acum cei
doi complici, p refcn du-se c s'au ntlnit
p e neateptate ?
Fernandez, surztor, se ntoa rce c tre t
nrul inginer i i p rezint pe tnrul a
venturier.
62

- Iat p e tn rul meu p rieten Elias Vi


quez, un biat ncn t tor, p e care l cre
deam la mama dracul ui, p recum i el m
credea la Bogota.
Se ncinse o convorbire p rieteneasc . Elias
Viquez producea o impresie foarte simpatic
i trebuia s fie din acei vagabonzi, p e cari
mprej u r rile nu ru iser niciodat s-i
readuc pe calea cea bun. Emilio se ls
antrena t de tonul lui p rietenesc i ntreb :
- i unde te n d rep tai acum ?
- S p re Bogota, rspunse Viquez.
O idee trecu atunci p rin mintea tnrului
inginer i ntorcndu-se ctre Fernandez
propuse :
- D ar, apropos, de oarece avem o scri
soare d e trimis la Bogota, nu crezi c ami
cul d-tale s'ar putea nsrcin a cu acest lucru ?
N'ar avea dect s predea la banc scrisoa
rea cu instruciunile.
Aventurierul se lovi cu p alma peste frunte,
ca i cum abia a cum ar fi descoperit j us
teea acestui raionament, i exclam :
- C um de n u ? Nu-i aa, Elias, c ai s
ne faci a cest servici u ?
- C u plcere, rspunse tnrul drume.
- Bine, hotr Emilio, dar de oarece nu
vreau s te oboseti dege aba, ateap t-m
aci. M duc pn la rancho, scriu scrisoa
rea i i-o aduc. Fernandez o s-i ie de
urt.
Cei doi complici r mai singuri, schimbar
un surs i Fernandez spuse frecndu-i
minil e :
- Vezi c n ' a fost greu, hai ? i-am spus
eu, eri sear, c dac auzi focuri de cara63

bin, n'ai dect s vii aci, cu un aer nevi


novat. Acum treaba are s mearg pe ro ate . . . .
Tnrul aventurier se ghemui p e vine,
dup moda indian i ntreb :
- Explic-te. Eri n'ai vrut s desvlui ni
mic i n u p rea n eleg.
- N'am desvl uit nimic, rspunse Fer
nandez, p entruc n u-mi place s pun prea
mul t lume l a curent cu planurile mel e . Te
duci acum s cump eri toate terenurile din
j urui lacului i lacul nsui. O s i-l lase
p entru o ceap degera t. Imb ecil ul de Emi
lio Gonzales nici n u s ' a gn dit s-i asigure
p roprietatea solului, sunt sigur de asta . C um
ai s ai n buzunar actul de proprietate, te
ntorci i ne p unem tovar ii la munc n
lac. Pred i scrisoarea, care e o comand
de materiale, care a u s ne serveasc mai
trziu.
- i tn rul ingine r ? n treb El ias.
- O s plece s-i caute norocul ntr'alt
parte, rnj i Fernandez. Lecia o s-i p rind
bin e, o s-l nvee s fie mai p ru dent.
- Nenorocitul de el ! spuse aventurierul,
p are s fie u n biat si mp a tic.
- Asta da, mormi Fern an d ez ; sor - sa e
i e a ncntto are, dar nu suntem aci c a s
facem p e sentimentalii. Afacerile s u n t a
faceri . . . .
Cei d o i oameni izbucnir n r fi s i p user
la p unct amnuntel e pl anului lor machiavelic.
- E de o simplitate copilreasc p recum
vezi, conchise Fernan<l cz, i e bine lucrat.. . .
Se a uzi un zgomot de p a i . Curfm<l ap ru
Emilio, gfind dup atta alerg tur i se
scuz :
64

- Nu te-am fcut s

I a t s c ri so ar ea .

atep i prea mul t ?

Dup u n s f e rt d e or , Eli as s t r n gn d
m n a com p li c elu i i victimei, d i spru n
d e si , n d i re c i a B o go t e i .

VII.

C RILE PE F A .
Rancho-ul devenea ain ce n ce un tezaur,
tezaur, c e e d re p t, destul de slab nchis, dar
pe ca re si ng u r ta t e a lui 11 p z e a mai bine
ca orice.

Zilele treceau consacrate unei m u n ci c o n


ti nu e i r bd to a re. N e o bosi i , e x p l o r a to ri i
s m u l g e a u a p e lo r s fi n t e m in u ne d up minune,
Hotrser s lase p e m a i trziu explora
rea nisi p u ri l or bogate n flutu rai i se ocu
pau exclusiv de l ocuri l e alese de c a ciki,
pentru ngropare a bogiilor. O sut de o
biecte p re io ase venir din nou n a t ing e r e
cu aerul, i fur rnduite n rancho, unde
seara cuttorii de comori le cont emplau cu
drag.
Fir e t e Emilio i Flora ineau seam cu
s a ti sfa c i e de valoarea comercial a como
rilor gsite, d a r, n a c e l a timp i un a l t
sentiment i ns u fl e e a : vederea unor fru
m u se i att de mari i ncnta, i sp i rit ul
l o r r t c e a ntr'o. ev o c are c apt i v an t a aces
tei civilizaiuni disprute, c a re lsase urme
5

a t t de strlu cite ale artei ei. Fernandez,


dimpotriv, nu pre a c tui de puin s
aib asemenea preocup ri. Singurul lui vis
era s vad ngrm d i n du s e n locul vase
lor preioase grmezi d e p esos" sau de do
lari. Trecutul istoric l lsa cu totul rece.
In schimb se ve dea notnd n bog ii i
asta fcea s-i strluceasc ochii. Ct des
pre D avid puteai s crezi c puin i p sa
i de trecut i de viitor i c nimic n u era
in stare s-l e moio n ez e .
D a r dei totul mergea strun, era ceva
-

schimb a t n a tmosfera rancho-ului. Buna


dispoziie i cordialita tea de mai nainte,
suferise p ar'c o schimbare.

Caracterul lui Fernandez evolua. Mai bine


zis, a venturierul i ddea aram a pe fa .
Numai e r a j ovialul nsoitor d i n primele
zil e, gata s aduc un serviciu, i mul umit
cu rol ul lui de subaltern . Incetul cu ncetul
el i atribuise o importan i o gre utate
l a care, n asocia ia lo r, numai tn rul in
giner avea drep tul. II repezea pe Davi d , ca
i cum el ar fi fost a dev ratul lui st pn,
p e ct vreme Emilio i sora sa, foa rte mul
umii de se rviciile In dianului, l tratau mai
mult ca pe u n camarad, dec t c a p e un
servitor.
i ace asta nu e r a nc lucrul cel mai ne
linititor.
Mai gra v era atitudinea p e care o adop
tase aven turierul fa de tnra fat . ln
toate micril e ei, Flora se sim ea urmrit
de privirea arz toa re a aven turierului, i o
j en crescnd o coplee a . Copila gh icea

sentimen tele ce i le inspira aventurieru l ui


tinereea ei strl ucitoare i aceast idee era
de aj uns ca s o fac uneori s roeasc
toat . Ca s-i fac curte, cinicul individ a
legea momentele cnd Emilio lipsea, aa c
tnrul inginer, nu-i ddea seama d e ni
mic, iar Flora ezita s-i spue. tia c fra
tele ei n'ar fi rbdat neruin area lui Fer
nandez i c l-ar fi pus l a punct. D a r nu
poi tii niciodat pn unde poate merge
o ceart ntr'un l oc, und e legea celui mai
tare este singura care conte a z ; de aceea
tn ra fat prefera s tac i s se apere
singur, dect s-i expue fratele la vre-o
primej die.
Totu i, chiar i in d ependent de asta, intre
Emilio i aventurier, cretea ncordarea. T
nrul avusese toat bunvoina s suporte
schimb rile de caracter ale aven turierului,
dndu-i seama c rbdarea este soluia cea
mai j ust. D a r rbdarea omeneasc are
margini, i ingi nerul se vzu ntr'o bun zi
nevoit s amin teasc lui Fcrnan dez, c dac
exist un st pn p c mal urile lacului Hueco,
a poi acest st p n era el, Emilio Gonzales i
c rolul aven turi erului nu e ra s porun
ceasc, ci s ascu l te de p orunci.
Flora era de fa la acest scandal i pli,
vznd schimbarea ce se petrecu n Fer
n a n dez. Ochii lui aruncau fl cri, buzele i
se crispar, strnse pumnii. Prea o fi ar
gata s sar l a atac. Flora scoase un strigt
uo i se puse na intea fratelui su. Aven
turierul nu se clinti. Pru s fac un e fort
i izb ucni ntr'un rs nervos i rutcios, a
poi ntorcndu-le sp atele, se deprt flu er n d.
67

Fra tele i sora r ma i singuri, se p rivir


cu t riste e.
- M n treb, murmur Flora, dac este
numai un necioplit sau chi a r un om ru . . . .
- S rmana mea surioar, o ft Emilio,
m tem c e i una i alta.
- Dar cum s scpm de el ? ntreb t
nra fa t.
Tnrul inginer schi un gest de nepu
tin.

- Deocamd at n u vd nici eu cum, sp use


el. E un tip violent c a re . l a mnie, poate
deveni pr im e j d ios. Concedindu-1 am pro
voca o dram, cci vederea a ur u l ui l - a m
btat. Cnd e x p l o a t a r ea o s fie pus pe
roa t e i o s v i e m a i mul t l u me a ci, a m
s -l pot co n c e d i a cu o gratificaie m a i n

semnat.

Din ac e a st zi, situai a d evenis e , ca s zi


cem aa, de nesuferit. Aventu rierul afia o
atitudine obraznic i fr s v o rb ea sc ti
n erei fete, i arta p rin priv i ri le lui, c in

teresul lui pentru ea nu se micorase ctu


de puin.
Aa stteau lucrurile cnd, ntr'o diminea
n t i m p ce Davi d servea cafea, un zgomot
s traniu aj unse la urechile sih atrilor depe
mal ul lacului Hueco. Emilio i Flora ncer
cau n za dar s ghice asc de unde ve nea
acest zgomot nc vag ; p e b uzele lui Fer
nan dez, j uca ns un surs.
S fi gh i ci t acesta ce se p etrecea ? Avea
el mo ti v e s se bucure ?
Deod a t zgomotul se ap ro p ie , i deveni
mai l murit.

- Extraordina r ! se mir Emilio. a dresn


du-se sorei lui ; p are s fie un cor de voci
omeneti i
Flora contin ua s asculte. Nici o ndoial
nu era cu putin.
- Da, spuse ea. Sunt nite oameni cari
cnt i se ndreapt spre noi.
Aventurierul, tcut, p rea absorbit de ca
feaua, p e care o sorbea cu nghiituri mici,
dar un surs sardonic l unec pe buzele sale,
i Flora, vznd u-l se nfior.
- C e o fi nsemnnd i asta ? gndi ea
cu inima strns.
Rsp unsul n u nt rzie mul t. C ur nd corul
celor ce veneau, fu att de a p roape, nc t
s e puteau deosebi unele cuvinte, te ieau
din nite gtlej uri nu p re a deprinse s scoa
t sunete armonioase. Era u n fel d e cntec
sp aniol de drumei. Apoi, din dosul tufiu
rilor se ivi deod at o band de oame i zbr
lii, n frun tea crora mergea un biat t
n r, n care Emilio recunoscu imediat pe
cltorul , de care se se rvise pentru a-i tri
mite scrisoarea la banca din Bogota.
Tnrul inginer se scul n picioare, p ri
vin d ned umerit grupul care nainta mani
festn d o bucurie sgomo toas. Flora i l u
m n a i murmur :
- D a r ti a sunt oamenii pe care i-am
ntlnit n pdure cn d veneam ncoace, i
care, dup spusele lui Fernandez, plecaser
apoi l a Bog<? ta.
Fernan dez ei numai dec t n nt mpina
rea micului grup, care-l p rimi cu urale i-l'
69

ovaionar ndelung. Tinerii, nelinitii se


lipir unul de altul.
- S fiu al dracului dac pricep ceva
n toat harababura asta, mormi Emilio.
Dar acum oamenii, cu Fer n andez n frun te,
se ndrep tar spre tnrul ingin er. Dintr'o
singur privire aruncat asupra aventurie
rului, Emil i o nelese situaia : aceti o ame
ni veneau nu ca prieteni ci ca dumani. C u
un gest mstin ctiv, tnrul duse m n a l a re
volverul atrnat la cingtoare, dar nu apuc
s-l a ting i vzu evile mai mul tor arme
ndrep tate asupr lui. In acela timp rsun
vocea batj ocori toare a lui Fernandez.
- S fim calmi, don Emilio, s fim calmi,
ce naiba !
Era vdit c orice rezisten era imposi
bil. Tnrul inginer pricepu i se stpni ;
privind int pe aven turier l ntreb cu r
ceal :
- A putea s fiu l murit ce nseamn
toate uneltiril e astea ?
Aventurierul izbucni n tr'un rs zgomotos
i exclam :
- D a r desigur don Emil io, desigu r. Intre
barea d-tale este foarte natural i e pentru
mine o plcere s-i rsp . m d . Eti un om
prea nv at, don Emilio, ca s nu-i dai
seama c vi aa este fcut din contradicii
ciudate i din ntors turi neateptate. Exis
tena cere del a om mult filosofie . . . .
- Adevrat, l n trerupse Emilio cu r
ceal . Dar n'am ce face cu discursurile d-tal e .
Aventurierul rnj i :
- Cum vrei. Trec atu nci la realit ile
70

brutale i te anun c te bucuri aci de os


pitalitatea mea i a prie tenilor mei . . . .
Tnrul p li i spuse cu o voce inex p re
siv :
- Nu n eleg
- i totui e att de simplu, tun a v e n turierul. Lacul H u e c o cu mal urile sale sunt
al e noastre i teza u rul n e aparine i el.
- Minciu n ! exclam t n rul i n giner cu
un gl as amenintor ca re-i fcu pe cecogido
ces, ateni la discu ie, s -i scoat din nou
revolverele.
O bucurie satanic a rdea n ochii lui Fer
nandez .
- A ! Eu min t ? ripost el, atunci a ra t-ne
d-ta titlurile d-tale de p roprietate ! Ei ? i-ar
veni cam greu s'o faci ? Pe ct vreme noi,
- p u tem s i l e artm pe loc, Ce z ici
Eli a s ?
Zgu duit, Emilio n u rsp unse. Om cinstit,
p re a ncreztor n cinstea altora, fusese lipsit
de pruden, i -i dedea seama prea trziu
d e asta.
- Ascult, fcu Fernandez crunt, sunt
ns biat bun. D a c vrei, te angaj ez pe
d-ta don Emilio" n serviciul meu i- i ofer
l eafa pe care mi-o ddeai mie. C t despre
Sen orita doresc s'o angaj e z i p e dnsa ca
buctreas, mpreun cu D avi d al vostru .
i a venturierul se l s scutura t d e un rs
rut cios.

71

VIII
CANO T O T U L S' A SF A R I T
Cine a r f i v z u t rancho-ul a d o u a zi, ar
fi crez u t c trecuse p rin tr'o revol uie.
Prea transforma t n tr'un corp de gard
i p e reii l u i subiri se cutremur<t U ziua n
treag de nj ur turile i cntecele aventu
rierilor, ca re tbrser acolo ca n tr'o ar
cucerit. Dei li se oferise i lui Emilio i
sorei lui un locor, tnrul ingin er nici nu
se putea gndi s'o l ase p e Flora ntr'o ase
me n e a atmosfer. Lsnd nc perile i pa
turile p e mna in truilor, cei doi tineri
dormir a far, nfurai n p turile lor.
Emilio nu-i putea ierta imprudena lui :
- Trebuia s cump r terenurile astea
nainte de a veni ncoace . . . oft el.
- D ar deloc, p rotest Flora, asta ar fi
fost anormal. N u p u team cumpra terenu
rile nainte de a ti dac ele conin ntr'a
devr cee ace cutam. Cuttorii d e aur n u-i
cumpr nicio dat loturile, pn nu constat
prezena me tal ului galben. Pe de alt parte,
ntr'o regiune p ustie ca asta, nu n e p u team
atepta l a o asemenea ma inaie.
Tn rul scrni din dini i n u rspunse
nimic. La ce serveau cuvintele, n faa unei
realiti att d e ngrozitoare, a unei realiti
ce p rea un vis ru.
Acestui sfri t j alnic s fie h rzite toate
sfor rile lui, toate calculele lui ? Din toate
speranele, din toate proectele, nu se alesese
72

dec t fum ? S duci expediia l a bun sfrit ,


s reu eti, s-i vezi sperana transformat
n siguran, s a tingi tez aurul i s-l mngi
cu p ri viril e, i apoi, dintr'odat s-l vezi
rpit de nite excroci cinici ! . . ntrecea de
data aceasta rezistena mural, ce se poate
cere dela un om. Iar l a dezamgire se mai
aduga i amrciunea de a fi lsat pclit
de un sinistru aventurier, al crui triumf
obraznic, producea asupra celor doi tineri
efectul uleiului fi erbinte vrsat peste o ran
deschis .
In c e l e di n urm, oboseala sili n s p e cei
doi tineri s se odihneasc timp d e c teva
ore, intr'un somn n elinitit. In timpul acesta
recogedores i reluar activitatea - dar nu
o activi tate productiv, ci una de srbtoare :
hotrser s rescump ere printr'un chef
monstru, postul la care fuseser sup ui, n
timp ce ateptau, p i tii n gu ebrada'', mo
mentul potrivit ca s a p a r .
David aprinsese un foc mic i pregtea
cafeaua . Indianul, care se culcase altu ri de
stp nii si, l e manifestase o fidelitate mi
c toare i se purta ca i cum nu s'ar fi in
tmpla t n imic.
In clip a n care Flora d u cea l a buze ceaca
c u cafea, se aprop i e de ca unul din aven
turieri ; era Elias Viquez . Tnrul aducea o
bucat de pl cint de malai coapt de aven
turieri, ca s'o ofere tinerei fete. Fcu gestul
acesta cu a tta polite e i cu un surs ce
p rea s vdeasc atta regret p en tru cele
p etrecute, nct Flora ovi o clip, i se
uit l a tn rul aventurier, care o contempla
cu a dmiraie . i era ct p e ce s p rim easc ,
73

dar fratel e e1 11 opri mna, nainte ca e a


s se f i atins de plcint.
- Nu, Flora, nu lua, zis e el blnd, pl
cinta asta n'o s-i priasc .
- De ce ? ntreb mirat tn ra fat.
- Pen tru c mna, care o ofer nu e
cura t, d eclar inginerul. Omul a cesta este
acele, p e care l-am nsrcin at s transmit
scrisoarea la banc i care a j ucat, mpre
un cu Fernandez, comedia cea mrav,
nainte de a pleca l a Bogota ca s ne fure
printr'o cump rare criminal.
La aceste cuvinte Elias Viquez schimb
fee-fee. D ar, n loc s se mnie, rmase
cu mna n tins i p alid ca un ca davru.
Fr s rosteasc un cuvnt, Flora lu
bucata de plcint i rup nd-o .n bucele,
o arunc n foc. Apoi privi cteva secunde
p e tnrul aventurier cu un dispre nespus,
ntoarse ca pul i-i vzu de cafeaua ei.
Elias Viquez se ndep rt cu capul plecat.
Cnd aj unse l a ceilali aventurieri, Flora
murmur :
- La dreptul vorbind, lundu-m dup
nf iarea lui, eram ispitit s am ncre
dere n el i s-l iau drept ceea ce nu e .
Ceilali au nite mu t re nfricotoare ; el,
ns, nu arat a bandit . . .
- C eiace dovedete, o ntrerupse Emilio,
c are dreptate proverbul care spune s nu
j u deci pe om dup cum arat . . .
Situaia celor d o i tineri p e malurile Hueco
n umai putea dura aa. Propunerea din aj un
a lui Fern andez, ca ei s rmn n serviciul
lui, n u merita s fie luat o clip mcar n

consideraie. i afar de asta, fiecare mo


ment, petrecut pe aceste meleaguri , spor a
i m a i mult suferinele exploratorilor j efuii.
.Cel mai bine era s plece fr nt rziere,
departe de acest rancho, devenit att de ne
primi tor.
Tnrul inginer cut pe Fernan dez, care
inea o cuvn tare, n mij locul unui grup.
La apropierea lui Emilio, aventurierul tcu
i-l p rivi cu o strmbtur :
- La dispoziia dv., don Emilio, fcu el
cu o politee ironic.
Emilio j urase fa de sine nsui, c avea
s-i p streze calmul. Rspunse a a dar ne
p stor :
- Sora mea i cu mine nu mai avem ce
cuta aici, i vrem s ne ntoarcem la Bo
gota. Cred c n'o s ai nimic mpotriv ; cum
ne vor fi gata bagaj ele, plecm.
Aventuri erul tcu, ca i cum ar sta la
chibzuial . Apoi primi :
- D e a cord, i pen tru ca d rumul s v
vie mai uor, m a i ales c n 'o s avei c a
hamal dect p e D avid, p u te i s nu l u a i
dect strictul necesar. De lucrurile celelalte,
am s port eu grij e .
Era un fel d e a spune c aventurierul
confisca tot ce putea s fie de folos din b a
gaj ele inginerului. D ar discuia, era inutil .
Aventurierul ma i adaog c u un surs rut
cios :
- Un ultim sfat, nu v pierdei timpul l a
Bogota, cu demersuri inu tile pentru a rein
tra n posesiunea lacului Hueco. A vn d obi
ceiul s ocol esc legea, am nvat s'o cunosc,
75

11i titlu rile noastre de proprietate nu pot fi


a tacate, v asigur.
Prea c ticlosul, prin obrznicia atitu:
dinei i a cuvin telor lui, urmre a cu tot
dina dinsul s-l provoace pe tnrul inginer,
s-l fac s-i ias din fire. Dar nu izbuti.
Cu faa ncruntat, cu buzele tremurnd
imperceptibil de o mnie rei nut, t nrul
i ntoarse spatele i se ndrept spre rancho .
Dup ce-l vzu pe E milio disp rnd,
Fernan dez se cufun d n tr'o cugetare adn
c. Faa i se schimonosi ntr' un fel de s trm
btur, care dovedea proasta lui dispoziie ;
p rea chinuit de ceva. Apoi, cu pai mici,
se ndrept spre Flora, care tocm ai strngea
pturile, pregtindu-se s se ntoarc n ran
cho l a fratele ei.
Tnra fat continu s-i vad de tre ab,
fr s ia n seam pe aventurier. Prea
s nici nu vad p e acest om, care o privea
cu ochi nfrigurai Nep stoare i strin,
i aranj a costumul, pn s-i dea seama
c fiecare micare a ei, scon du-i n evi
den graia virginal mrea tot mai mul t
nervozitatea aventurierului.
- Senorita . . . rosti el cu o voce rguit.
Ea se fcu c n'auzise nimic i, dnd lui
D avid p turile strnse, se ndrept spre ran
cho cu mersul ei sprinten i armonios.
D ar n'apuc s fac nici trei metri i aven
turierul o apuc brutal de ncheetura minii .
Ascul tai, senorita, ascultai-m o clip . .
mormi aventurierul, p e un ton umil.
Pentru p rim a oar de cnd omul se apro
piase de ea, ridic tnra fat ochii, aintind
asupra l ui o p rivire d e ghia.
-

76

- Las-m ! porunci ea scurt.


Aventurierul se fcu c n'aude i deveni
mai insistent.
- Senorita, ai trezit n mine.
- Las-m, fiar ! i tie din nou cuvin tele
tnra fat, cu obraj ii mp urpurai d e m
nie.
Fern andez, innd nainte mn a tin erei
fete , n laba lui puternic, murmur :
Pri m et e s devii soia mea, Flora .. . .
Fr s rsp u nd tnra se zbtea s s e
elibereze f r zgomo t, dar aventurierul nu-i
ddu drumul i urm :
P r imete, i-i asigu r o p arte regal din
tezaur. Fra tele d-tale va fi bogat, d-ta la fel . . .
Curaj oasa copil, pufni n rs n n asul
aventurierului. Ea exclam :
- Ticlosule I Judeci pe toat lumea dup
chipul i asemn area d-tale. Ii nchipui c
abia atep t s m vn d p e ntru aur, pentru
acest a u r, care pe d-ta te-ar face s comii
orice crim ! Eti i in contient n j osnici a
d-tal e . D -mi drumul !
De d e parte un grup de recogc do res urm
rea scena i fcea mare haz pe socoteala
insuccesului n dragoste al ef u lui lor. Pe
de alt parte, Elias Vi quez, ca re hoinrea
p rin preaj m, l a auzul ul timelor cu vinte
ale tine rei fete, se apropie i el, n pas dP.
pli mbare cu minile n buzunare .
Pe semne c l ui Fernandez nu-i venea l a
socoteal s j oace un rol ridicol, n faa
oamenilor lui. Inl din umeri i nghiin
du-i necazul liber pe Flora . A c t> asta n
to rcndu-s e se pomeni fa n fa cu Elias
-

77

Viquez i, fr doar i poate, stpnit nc


de mnia i de spiritul b tios ce i-l d duse
hara p rin care trecuse, ea strig lui Fer
nandez, artndu-i-! p e Elias :
- lat unul cu care nu m ndoesc ai s
te nelegi ; mai bine dect cu mine. E de o
teap cu d-ta I
Rsul insulttor al tin erei fete, czu biciu
itor asup ra celor doi oameni. Tnrul aven
turier se fcuse alb c a varul. Buzele lui nici
nu se ntredeschiser, ca s rspund , i o
expresie d e o adnc t ristee i umplu ochii .
Rmase cu ochii pierdu i dup Flora, care
slbatec i uure ca o cprioar, fugea spre
rancho.
Emilio era att de ocup at, nct nu obser
vase nimic din discu ia dintre sora lui i
Fernan dez. Era de altfel i mai bine aa,
cci p rezena i in tervenia lui n ' ar fi n
gduit ca incidentul s fie lichidat n tr'un
mod att de panic, i la urma urmelor sa
tisf ctor pentru graioasa copil.
Vicente urm rea micrile lui Emili o cu
och i de sgrcit, ct timp Emilio pregtea
cele dou poveri, p e care aveam s le duc
el cu D avid.
C a s poat nainta normal cei doi br
bai nu puteau lua dect o povar mic , i
Emilio fu silit s aleag cu severitate intre
attea obiecte, care fuseser a duse aci de o
duzin de hamal i profesionali. Trebui chiar
s lase i o parte din rufe, spre mare sal is
facie a lui Vicente, care le i puse la o
p arte p entru folosina lui personal .
David alegea i proviziile necesare p en
tru a hrni n mod cump tat trei guri.
78

Dupce cele dou poveri, fur alctuite


i legate, Indianul o lu p e a lui i o cntri
cu un surs.
.
- E grea ? n tre b Emilio.
D avid i descoperi dinii albi i d du ne
gativ din cap. Apoi adug l a legtu'ra lui
attea lucruri, c greutatea ei crescu aproa
p e de dou ori. Tnrul inginer gsi aceast
povar p re a grea, dar Indiana! declar c
umerii lui erau nv ai i cu mai mult i
c eful'' n'avea ce fi n elinitit.
In acest moment sosi Flora. Ea p rivi, mul
umit, pachetele pregtite.
- ederea aci m scoate din srite, spuse
ea .. S plecm ct mai repede.
Emilio o lu n brae i o strnse la piept
drg stos.
- Biata mea surioar I e xclam el. Trist
expediie n care te-am ncurcat. Am pornit
cu gndul s ne mbogim i ne n toarcem
n lumea civil izat mai sraci ca nainte.
Flora surse cu mfmdri e .
- N'are a fa c e I Cine nu risc nimic, n'are
nimic. Trebuia s riscm. N'am reuit ? A
tta p agub I O s ne surd norocul alt
dat . D ar s plecm din aceste locuri, de
unde n'avem s n e ate ptm dect l a ne
cazuri.
- Ai dreptate s u rioar, murmur Emi
lio. Ast sear o s fim dep arte de aci, p e
drumul ntoarcerii . , . i a l uitrii . . .
.

79

IX.

O PROPUNERE NEATEPTATA .
'
Cei doi tineri i credinciosul lor D avid,
st teau la mas, mncnd nite tamale"
reci, un fel de roulouri din aluat de po
rumb umplute cu carne tocat, cnd Fer
nandez care se plimba ncoace i ncolo n
faa rancho-ului, se n fips e naintea lor, cu
un aer agresiv.
Emilio continu s mnnce, ca i cum
n'ar fi observat prezena aventurierului. D ar
aceast nepsare nfurie pe aventurier, care
era, pe c t se p rea, prad unei violente
iritaii. Privirea lui luneca dela frate la
sor ; rosti cu gura schimonosit de ur :
- Ia s nu mai facei p e grozavii. N'ai
plecat nc i Fernandez v mai are n
mn .
Izbucni n t r'un r s sgomotos i s e deprt
rnj ind.
Emilio ascul tase aceast eire cu o adnc
uimire.
- Ce musc l-o fi pica t pe acest ticlos ?
se n treb el.
Flora i d d u seama c e mai bine s-l
p uie p e fratele ci la curent cu p ropunerile
aven turie rul ui. R o i n d d e r u i n e , de p ar'c
ea ar fi fost rspunztoare de pasiu n ea pe
care o i n spir a se banditului, ea povesti cum
acesta nc din p rimele zile nu-i d duse
p ace .
In cele din urm, azi de dimine a,
80

termin ea, silin du-se s surd, Fern an dez


m'a cerut n cstorie, n toat regul a ...
Emilio ascultase aceast po vestire cu sprin
cenele ncrun tate . Indi gnarea care fierbea
n el i ascundea p artea comic a afacerii .
El strnse p umnii i m u rmur :
- Ah ! C e n'a da, ca s-l pot nva
minte pe individul acesta cum merit.
D a r sora sa se lipi d e el rugtoare
- Stai bine, Emilio ! l rug e a fierbin te.
Nici vorb, banditul sta ar merita o l ecie,
dar n situaia noastr, cel mai nelept e
s nu-l bgm n seam. Soarta noastr este
n minile lui, i liberarea noastr a i de
venit nesigur . S n u distrugem ultimele
cteva anse, care ne mai rmn.
O s trebu e s n e nfrngem dorinele,
cci rzbunarea lui poate fi gro aznic , mai
ales pentru mine. adog tna r< : fat, cu
tremurndu-se.
Emilio, cu capul pl ec at, se d d u b tut,
pricepnd c sora lui avea dreptate.
- Numai s n e l ase s plecm, b a n di ii !
murmur el. Acum, cnd ti u toate astea,
tremur pentru tine, surioa r
In a ceast cl ip atenia lor fu atras de
voci ce veneau din gru p ul de recogedores.
O discuie nfierbntat d e gene rase n tr'o
adevrat ceart, n care d u m a n ii princi
p ali erau Fernandez i Elias Viquez. Ce se
petrecea, care era subiectul certei ? Cei doi
tineri pricepur ndat. Fernandez tre b u i a
s f i declarat compl icilor lui c avea d e
gnd s i e p e tnrul inginer i p e sora sa
prizonieri . Bandiii nu p u te a u s n u tie n
..

81

ce scop luase eful lor a ceast hotrre i


chestiune a i interesa prea puin. D ar deo
dat se ridicase un p ro test. Nemulumit 1 ; l
era Elias Viquez. Furios, Ferna ndez l atac
cu violen , dar tnrul aventurier, cu un
calm i o logic, care f cur impresie asu
pra bandiilor adun ai, declar cu glas tare :
- Fernandez a r euit p rin vicleugul lui
s aranj eze o combinaie, care o s dea
poate roade minunate. Tezau rul, al crui
proprietari am de veni t c a torit lui, e foarte
mare i, lucrn nsemnat i rar pentru noi,
ne putem mbogi n mod legal . Am avut
fiecare din noi destule ncurcturi cu dife
ri te poliii ca s putem azi p re , d, la j usta
lui valoare, timp ul de linite " t t de tihnit,
de care ne putem bucu ra de aci ncolo. i
iat c deodat Fern andez vrea s p rimej
duiasc acenst linitit prosperitate a noas
tr, pentru a satisface nu tiu ce toan per
sonal ce i s- o fi ab tut.
C e amorezat, l p rivete. Dar ca amo
rurile lui s ne mping spre p r p astie,
asta-i o alt ches tie i trebue s ne a p rm
contra acestei p rimej dii.
Dac folosim viol ena contra lui senor
Gonz ales i a senoritei i lucrul se a fl ,
aceasta poate s atrag asu p ra noa str o ex
pediie de pedeaps a poli iei <lin Columbia.
i atunci n loc s ne exploa t m teza r l,
o s trebue s o tulim ca n ite obolani i
s ne ascund e m n gaur de arpe, ca s
nu fim spnzurai . Frumos rezul l a t n u ?
Asta v trebue vou ? N u cre d . Dac ns
lsai cele douii ps rel e s-i i- a zborul
spre libertate, n 'avem ce s n e temem. Nau
82

dect s trncneasc i s fac orice or ,-oi,


n'o s le mearg : noi sunte m i rmne m
p ro p ri e tari i lacului Hueco.
Acest discurs smulsese avent u rie rilor ce
ascultau urlete de aprobare.
Emilio nu se putu mpie dica d e a obse rva :
- Acest tnr bandit ne a d u ce un mare
s e r viciu, dac reuete s -i convi ng tova
r ii . .
F ern andez, spu m eg n d d e n nie i n e g
si nd a l t e argumente, d e c t cele ale p u mni
lor l u i , voi s se arunce asupra adve1 sa ru
l ui lui, dar ceilali l mpied ecar.
Nepstor, Elias Vi quez nu sc h i ase nici
cea mai slab micare de a p rare, d a r s t
simea in el o suplee, cap a b i l d e ripost
ful ger toare.
Cauza fusese ctigat de el . Fe rnandez
d e z apro b a t de oamenii lui, arunca amenin
ri tn rului aven turier, c a r e l p usese n
m in o ri t a t e ntr'un timp att d e scurt.
Emilio rsu n ,-, uurat, b r Flora, nc sub
imp resia cer t e i a l c rei pre fusese e 1 , e x
cl am :
- Simt o bucurie att de m are ca i cum,
n locul comorilor pierd u te, ai fi gsit alta . . . .
- C r e ? n treb su rznd Emilio.
- Libertatea ! excl a m v e s e l t n ra fat.
Dar tcur c :1 ci Elias Vi q ue z se n dre p t
spre ei. Cnd fu a p ro ape de tot, t n rul a
venturi er se ncl in uor ctre inginer i i
opti :
- Un sfa t : plecai, fr s pi e rd e i u n
minut i p e dr m nu zb o vii
.

83

Apoi el se ntoarse, fr s arunce o p ri


vire Florei care murmur vistoare :
- In fond, biatul sta, poate c nu e
chiar att de ru . . . .
Emilio n u mai auzi aceast p rere i ridi
case p c u meri povara ; l grbi i pe D a vi d .
D u p zece minu te, micul grup, zorea c 1
p ai de fugari spre orizon turi mai sigure .
Contiina primej diei, de care scpaser,
le ddea aripi i frica de a nu se ciocni din
nou cu aceast primej die i mboldea.
- O a m enii tia se rsgn desc uor, spuse
tnrul inginer i n' ave m nici o garanie c
blestematul de Fernandez, nu-i va recuceri
infl u en a asupra b a n dei. S sperm ns,
c atunci cnd se va ntmpla asta, noi o
s fim destul de departe.
Flora, c a re retri scena certei, declar :
- D a c , Fernandez va g ;i si vre -odat p ri
lej ul de a se r zbuna pe banditul ceL t
n i1 r care i-a pus bee n roate, rzbunarea
lui va fi grozav .. Era ca o fiar turbat,
cnd voia s se arunce asupra lui.
- N ' avea grij e ! spuse filozofi c Emilio,
in divizii tia nu se omoar ntre ei, chi ar
att d e des ct fg du esc. Iar acest Elias
ne-a fcut un serviciu, numai p e n tru c
aa-i convenea l ui ; cu toa te astea, e i el o
ca nalie, a crei disp ariie ar fi un ctig
pen tru omeni re.
Tnra fat nu rsp unse dei nclin 1 , p a
re-se, spre mai m u l t indulgen dect fra
tele ei.
C u toat povara grea, D avi d mergea re
pede pe potec i cei doi nsoitori ai lui l
84

urmau cu greu. Cunoteau a cum mai bine


regiunea i aleseser alt drum dec t cel p e
care veniser, un drum p e care e ra u mai
puin h ,i ruii de obs tacol e. C tre sear se
oprir s mai r ,i sufle i Emilio, d u p ce n
treb pe Flora dac mai avea p u tere s
umble, fu de p rere s-i continue drumul,
cu toate c se nnoptase. 1 una strl ucea p e
cer, ceeace l e ddea sperana c v o r avea
destul lumin ca s n u se rtceasc .
.
Firete, n asemene a condiii, poticnelile
e rau inevitabile i Flora nghea d e fric,
gndindu-se la erpii, cari i ziu a se distin
geau d estul de greu . . . . D a r cealalt p rimej die
era i mai ngrozi to are, i prefera de o ie
d e ori mbri =1 rea mortal : u nui arpe,
dect cealalt infamant a lui Fernandez ...
- S mergem nainte, sp use ea, cura-.
gio as ; cnd n' a u s mai m duc picioa
rel e am s v spun . . . .
Mergeau n noapte chinui f i d e ncordare,
i ostenii .
- Biat surioar, m ur mur Emilio, uitn
d u-se l a Flora, care m e rgea cu pa i ov i
tori n aintea lui. S u n t e m n i t e cli , c te
silim s faci asem e n ea sforri. S ne o p rim.
- Nu ! rspunse t n ri r a fat . N u vreau.
Mai p u tem umbl a o or . . . Cu ct o s ne
ndep rtm mai mult de l acul Hueco, cu
att mai bine am s m p o t odihni .
Deodat cl torii se o p rir i rmaser
locului trgnd cu urech e a .
Troznituri de crengi n a p ropi ere le anun
a r prezena u n ei fiine vii. Emilio duse
mna mainal la mnerul revol verului. Dar
85

n a ce ai cl ip o mi rare fr margmI se
z ugrvi p e feele lor. In fa a 101;" se IVI o

sil u e t i n acee ai cli p rsun un salut


p ri e te n os.
Necu noscutul na i n t in lumin a cenuie a
lunii i f ug a ri i l recu noscur cu o mirar e
pc cu re nici n u ncercar s o ascund.
Era Eli a s Viq u e z .
- Cum dracu a i a j u ns aci ? mormi Emi
lio, care nu tia d ac t r ebue s considere p e
tnrul aventurier dre p t prie t en s a u drept
duman .
Noul venit prta sl e i t de p u te ri .
- Complimentele mele, sp use el. Umbl a i ,
n u v n c u rca i , d u p ct vd, i, ca s v
a j ung a treb uit s ale rg, nu glum.
- Care va s zic i n e ai numai dec t s
ne aj ungi ? spu"e tn rul ing i ner, p e u n ton
prea p u i n a m a bi l .
Eli a s Viquez p r i v i o c l ip i n t feele ce
lorl al i , fr s rs p u n d C i ti pe ele numai
dum nie i de acel' a spuse blnd :
- t i u ce c re de i d e spre mine i ct de
puin m stima i . . .
- Nu vd atunci, i-o ti scurt Emilio,
d e ce ai venit d u p n oi. Af a r doar dac
nu n e ntinzi o nou curs.
Tnrul aventurier fcu cu mn a un ges t
de oboseal i spuse :
- Avei r bd a r e s m as c u l t ai cteva
minute. Sunt aci numai i numai n interesul
vostru. S v spun c teceva despre mine.
- E numai dect nevo i e ? n treb batj o
coritor Flora, cu o cruzime de care-i p ru
.

86

numai d e c t ru, vz n d trist e e a cu care


o p rivi tovarul l ui Ferna ndez.
- Vei j u deca dvs., spuse tnrul cu o
voce surd.
- T e ascul tm, scand Emilio.
Aventurierul i t recu cu mna peste frun
te i ncepu :
- Sunt un ul d in cei mai ma ri miei, din
ci s e pot ntlni p ri n p rile l\Iaragnonului
i ale Colum biei d e S u d . Capul meu este
pus la pre d e toa te poliiile locale. Prietenii
mei s u n t cei m a periculoi indivizi din tot
inutul. Vedei dar, i Elias Viquez rse fal
c ti u s m a p reci e z la j u sta mea va
loare .
D e acei a, c n d Fcrn a n dez m i - a p ro p u s
s-l aj u t l a d e s v ri r e a lovi t u rii, pe care
o unelte a , am p rimit fr ovire. Origina
lita tea a facerii mi surdea mai mul t chiar
ca banii.
D u p ce mi-am ndeplinit ns rcin are a ,
m ' a m ntors, i v'am cunoscut a tunci p e
a m n doi . Pe d-ta don Emilio, t e mai vf1zu
sem inainte de a pleca la Bogo t a . Dar eti
b r b a t i n'am o b i cei ul s cru b rbaii . La
ntoarcere, nsf1 , o v f1 z u i 1w s e n u ri ta i l a
g n d ul c p e e a a m j efu i t-o, a v u i p e ne
ateptate con tii n a 61 s u n t u n ticlos. D e
a t unci a m fost prad rem uc rilor i m'am
cit amarnic c m' a m vt1 r t n afacerea asta
murdar . . .
- C a m t rz ii regre t e , e xd a m cu rceal
tnra fat.
- i cari nu par s te fi mpiedicat azi
dimi n e a s l a u z i cu a H l ta elocven bin e87

facerile acestei ingenioase operaiuni fin an


ciare", adog Emilio.
Elias Viquez se fcu c nu bag de seam
tonul batj ocoritor al acestor ntreruperi.
Explic_;
- Tot ce-am vorbit azi de diminea, n' am
spus dect ca s v fie de folos. Cunoteam
i n t e nii l e lui Fern adez i tiam c era ho
trt s v ie prizoneri, ca s fac pe se
n orita s se plece n faa voinei lui, i s'o
sil easc s-i primeasc propun erile. Ca s-l
mpiedec am ales p retextul acesta .
- Ii sun tem recunosctori, spuse ingine
rul, dar acum p ie r d em vremea i dm lui
Fernandez, care p o a t e ntre timp ia con
vins o a m e n i i , putina s ne prind.
Elias V i q ue z , scutur din cap.
i
- Nici o prim ej di e. Dre p t consolare, ban- !
diii au ncins o p a rtid d e poker, care o
s mai dureze. Totui, e mai bine s luai
toate msurile de precau iune. Eu m ntorc,
i c t s u n t eu acolo, Fern andez n 'o s por
neasc n urmrirea voastr .
- D a r . . . Vocea aventurierului ovi, apoi
urm, aproape umil :
- D a r, nu ca s v vorbesc despre mine,
m'am strduit s v aj ung. Mi-ai spus se
norita, c regretele mele s u nt t rzii, i eu
n u c a u t s m desvinov esc. A vre a s
rscu mp r pc c t cu putin rul pe ca re
vi l-am fcut. Am venit s v dau napo i
ce v'am l u a t .
Emilio i Flora se uitar nedu merii l a
tnrul av e n t u r ie r . Acesta s c o a s e d i n buzu
nar o hrtie i le-o n linse.

88

- lat actul de proprietate asupra lacului


Hueco. D e oarece m' am dus la Bogota ca
s-l cumpr, actele sunt fcute pe numele
meu. V redau aceste acte dimpreun cu
un act de vnzare fictiv ctre voi, care v
face proprietari ai conc< siunii. Numai avei
dect s cerei la Bogota, s fii repui n
drepturile voastre. Nimeni n'o s poat con
testa autenticitatea actelor, i tezaurul pe
care l-ai descoperit va rmne proprietatea
voastr. Acum un sfat, cerei imediat aj u
torul tuturor poliitilor din regiune pentru
a alunga pe uzurp atori i instal ai-v acolo
cu o gard numeroas i bine narmat .
Inginerul, care p arcursese cu p rivirea l a
lumin a u n u i chibrit documentul, pe c a r e i-l
nmnase Elias Viquez, ridic capul i se
uit tcut n ochii tnrului aventurier.
Apoi, cu o emoie vdit, i ntinse mna
exclamnd :
- Iart-m. Te-am j udecat ru. Ai o ini
m mare, i sunt sigur c o nenorocit n
ln uire de mprej urri te-a a b tut dela
calea cea dreapt .
Elias Viquez surse cu tristee :
- Firea omeneasc e schimb to are. D e
aceia n u trebue niciodat s condamni f r
apel.
Tnrul i n giner i puse mna pe umr :
- Cum am putea rsplti serviciul pe
care ni l-ai adus ?
Elias Viquez fcu un pas napoi i mur
mur :
- N'ai ce rsplti, don Emilio , n'am f
cut dect s repar rul ce vi l-am fcut.
89

Totui. adug el, ntorcn du-se ctre Flora,


a fi cu p risosin rspl tit, dac senorita
ar primi s-mi strng mna.
Spontan, Flora ntinse mnua ei mic t
nrului ave11 turie . Atunci a cesta, repede c a
i cum ar f i svrit un furt, depuse pc
aceast mnu o srutare i disp ru n
noapte.
Micul grup porni din nou la drum. T
nrul inginer i sora lui p reau nsufleii
de fore noui. I n chip tot att de neateptat
cum i pierduser averea, i-o regseau acum
neatins.
Instinctiv, l a bucuria regsirii tezaurului
se ad ug bucuria de a se putea rzbuna
pc Fernandez, p rincip alul uneltitor al tr
drii.
Deodat tnra fat se a dres ncet lui
Emilio i, dac n tunerecul nu ar fi fost at t
de mare, pe faa ei s' ar fi putut citi o oare
care fric.
- Crezi c Fernandez i ceilali bandii
n'au s-i fac nici un ru lui Elias Viquez,
dac afl ? . . ..
- D e, i ddu cu p rerea Emilio, hot
rt lucru, dac se descoper vreod at ce a
fcut, n'a d a multe p a rale p e pielea lui...
- Flora se cutremur i, cu o voce slab,
murmur :
- N'am fcut bin e c l-am lsat s se
ntoarc. Trebuia s-l l u m cu noi.

X.

LEGEA C ELOR CERTAI C U LEGEA.


Trecuse ctva timp dela plecarea grbit
a inginerului i a sorei lui. Locul unde fu
sese nainte rancho-ul, era acum un adev
rat l a gr, cci recogedores, obinuii s tr
iasc sub cerul liber, se plictisiser rep ede
de acoperiul de fru n zi.
Setea lor de bogie fcuse minuni. Se
scul au n fiecare diminea ca n te mun ci
tori model i se pune a u pe lucru, fr s
crcneasc. Fernandez i Vicente organiza
ser munca i se artaser deaj uns de in
genioi n folosirea puinelor lor mij loace
de exploata re. Costumul de scafandru era
unul singur, dar lui Vicente ii veni n minte
s f oloseasc mai muli scu fundtori, aa
nct, ndat ce un om se simea obosit, el
p reda costumul i casca unuia dintre tova
rii lui odihnit, cu fore p roaspete.
In fel ul acesta, se suprima pierderea de
timp. Evident c n u toi aven turierii puteau
fi folosii ca scafandri, dar Vicente i Fer
nandez le gsir nd at i celorlali o ocu
paie. Foi mar echipe, din tre cei cari tiau
s noate, i aceti a se scufundau ca pescu
itorii de p e rle p n l a fundul lacului, n
locurile mai puin adnci i unde se consta
tase c erau m uli fl uturai de aur.
Inottorii umpleau cu rep eziciune c te un
s a c cu n isip sau cu ml i se ntorceau l a
suprafa, n timp c e u nul din tovarii lor
91

transporta sacul, i altul spla nisipul i


punea aurul deop arte.
O activitate nfrigurat domne a pe acest
nefericit lac Hueco, ale crui ape sfinte
fuseser respectate timp de secole. S trigte
nj ur turi, rsete rsunau de diminea
pn seara, fcnd uneori vile s vuiasc .
Prada e r a depozitat n rancho. Recolta
de fluturai de aur, strns n tr'un sac, se
aduga n fiece sear la cea din zilele pre
cedente i ncepea s capete un volum res
pectabil . Pe de alt p arte, obiectele gsite
se ngrm deau n vrafuri, numrate ns
d e Fern andez, care le inta cu grij e soco
teala.
Nepstori fa de frumuseea i fineea
lucrrilor de art antic, pe care l e extr
geau, aventurierii se mrgineau s p reu
iasc a ceste min un ii, d u p greutatea de
aur p e care o arta cntarul. Bare de aur
nelucra te i-ar f 1 entuziasmat mai degrab,
dect a ceste urme ale unei falnice civiliza
ii disp rute .
Zilele tre ceau . . ,.
In fiece sE>ar, strni p lcuri, plcuri, n
j urul unui foc mare, recogedores se distrau
furind planuri pen tru un viitor de aur.
Acum c se tiau - sau cred eau c se tiu proprietarii unor asemenea bog ii, ei sim
cau n col ind n ei un suflet aproa pe bur
ghez. Deveneau mai aezai, nj ura u mai
p u in, j ucau mai puin i se bteau mai
puin. Prea c fac ucen ici a unei viei noui.
Fr s obose asc, nainte de a adormi de
p nau iar i iar dela cap t aceleai proecte
i acel eai planuri.
92

Ct despre Fernandez, acesta era n tr'o


stare de spirit foarte p roast, pe care o pu
nea pe socoteala grij ilor ce i le ddea or
ga nizarea exploatrii. Dar Vicente, venic
nedesp rit de el, tia bine c sinistrul aven
turier n u mai putea uita graia feciorelnic
a aceleea ,care ar fi trebuit s devin prada
lui i care-i sc pase din mn, datorit a
mestecu lui tnrul u i Elias Viquez. Asta avea
pe inim eful bandei i din acea zi, el
purta o ur feroce tnrului aventurier.
- Puin rbdare, i spuse el n tain lui
Vice nte. O s va z el cu vrf i ndesat c
vai i amar e de cel c e se pune n calea lui
Fernandez.
Bandi tul adug, rnj ind :
- S uit bin ele, care mi s'a fcut, mi s'a
mai ntmplat, dar rul, niciodat.
Vicente zmbi veninos i murmur :
- C t despre mine, nu m'a mira deloc,
s aflu c p utiu l a fcut isprava pentru
c-i amorezat de senorita . . ..
Fern andez strnse pumnii s5.i enormi i
arunc o privire ucigtoare spre locul unde
Elias Viquez, nfurat n tr'o ptu r, i
fuma alene iga ra, cu ochii la stele.
- O s'o pl teasc, mri aventurierul, o
s'o plteasc scump .
D a r Fernandez nu se putea rzbuna att
de re pede cum ar fi vru t. S provoace o
ceart sub un pretext oarecare ? Asta nu era
gre u, dar toat l umea i-ar fi ghicit inten
iile i o p arte s' ar fi ridicat mpotriva l ui.
Trebuia deci rbdare, mult rb dare ....
In fiece sear, Fernandez, fcea bilan ul
93

ntmplrilor din cursul zilei, n speran


c dintr'una din ele se va nate o idee, pe
care ar p u tea-o folosi pentru a-i satisface
ura. D a r n zadar. Elias Viquez, lucra ca
i ceilali, mai mult ca al ii, era bine dis
pus i evita orice discuie.
- Rbdare, rbdare, mormia aventurie
rul cnd V icente l privea zeflemisitor.
Intre tim p, altfel de ocu p ri puser st
p nire p e creerul lui Elias Viquez. El ghicea
c Fe n andez i p urta smbe tele i urmrea
mersul l ucrrilor.
Su b nep sarea lui prefcut, se ascundea
o real nelinite. Ii cunotea punctul slab
i atepta, tiind bine c u n atac n ace ast
direcie, ave a s-l pue ntr'o situa ie ngro
zitoa re.
In tot timpul zilei, tnrul era cel mai
vesel dintre tova rii si, pentru a-i pstra
popularitatea i influena asupra lor. D a r,
ctre sear, nainte de a se lsa furat de
un somn zbuciumat, sttea pe gnd uri, fu
mnd o igar .
Gndul l ui zbura la Emilic> i la Flora,
mai ales la Flora. Le urmrea cu gndul
drumul i min tea lui fcea necontenit un
com plicat calcu l al p robabilit tilor, ca s ghi
ceasc u n de p u te a u fi El rs u fl u urat,
cnd n tr'o zi putu deduce, c innd sea
ma chiar i de cea mai mare ntrziere po
sibil , cei doi tine ri i In dianul, treb uiau s
fi aj uns la Bogota.
Acum ei trebue c se preg tesc de n toar
cere", se gn di el ntr'un amurg. Acum tre
bue s fie p e drum" se gndi el a doua zi.
94

i, pe msur ce tim pul trecea, nervozita tea


lui cretea. Tn rul aven turier nu era un
la dar tot ui i nghea sngele n vine,
cnd se gn dea l a grozava ntrebare, la care
odat tot avea s trebuiasc s rspun d.
i momen tul acesta veni .
Era ntr' un amurg, l a fel cu celel alte.
Eli a s Viquez i fcea socoteala zilnic i
d eduse se c a j u torul era a proape, cnd Vi
cen t e - cci Vi cente fu acela care mirosi
sl biciunea tnrului - se ap ropie de Elias
care fuma linitit i-i spuse :
- Pentru ca s regulm situaia noastr
a tuturora, ar trebui ca tu s ne faci un
a ct de vnzare colectiv, un fel de soci date,
pen tru p roprietatea i exploatarea bog iilor
din lac.
Dac aceast p ropu n ere i s'ar fi f cut la
lumina zilei , s' ar fi putut vedea paloarea
care se rsp ndi pe chipul lui. Rspunse
totu, cu cel mai m are calm.
- A i drep tate. M gndeam tocmai la
asta. Aa vom face.
Vicente sa tisf cut, plec, mrginin du-se
deocamdat l a a t t . Elias Viquez p utea
spera c se al a r m a se <legc aba i rsufl .
D a r a d o u a zi, l a a ceai or , Vicente s e
ntoarse nso i t de Fernandez i de v re o
li o a meni,
- Am vorb i t cu beii, z is e Vicente i ei
sunt de p r e r e s facem toate a c tele astea
n u maidect, ca s terminm cu asta.
Elias Viquez se a ez j os. El glumi, n
ti nzndu-se.
- S'ar zice c n ' avei ncredere n mine ...
-

Unul din tre oame ni p rotest :


- Nu, dar de vreme ce l ucrul tot trebue
fcut, n u v<l de ce nu l-am face chiar
acum.
Fernandez gsi o scnd uric ca s-i ser
veasc drept mas de scris. I narmndu-se
cu un creion el ceru :
- D -mi actul, am s redac tez cele tre
buincioase n cteva cuvinte.
Toti oamenii i afin tir privirile asupra
tnrului. El se scotoci n buzunare. Apoi
nc odat . . .
- C e s fie asta ! f c u e l , cu o mirare
p erfect simulat. Unde dracu I-oi fi pus ?
Continu s caute. D a r Fern a n dez, ncrun
tndu-se, i pierdu rbdarea :
- Haide I O h rtie att de important nu
se rtcete aa. cu una cu dou , doar dac
nu vrei s o rtce ti. D -mi actul, fr
multe fasoane . . .
Elias V:iquez i ntoarse p e dos buzun arele i faa lui exprim o a dnc dezamgire.
- C u neputin ! Trebue c l-am pierdu t !
Fern andez sri n picioare.
- Ii bai j oc <le noi ? url el. Joci teatru l
Ce-ai fcut cu actul ?
- N'are aface rsp unse Viquez cu o voce
nc sigur, vnzarea fusese nre gistrat la
Bogota i pierderea asta n u p rezint atta
nsemn tate. Aj unge s cerem un duplicat,
prima dat cnd ne vom duce la ora. A
tta to t.
- Minciun ! url aventurierul, a crui
ur p utu n sf rit s izbucneasc. V spun
c ne-a trdat !
96

- Cum aa ? ntreb ar ceilali recogedo


resi i cercul se strnse.
- Cum ? repet Fern andez. S v spun
eu, cum . . . In timp ce eu, care am fcut
pentru voi totul, v ceream o favoare, voi
v'ai f c u t complicii intrigilor lui Viquez .
Nu v ceruse el s lsai p e in gin erul i p e
sor-sa s plece ? V o i v'ai lsat dui de nas.
Iar el ntre timp d[tduse contractul celor
doi a geamii. Plata lui a fost un con tract,
c are-l fcea cop ropietar al l a cului. Astfel, n
loc s aib o p arte egal cu ale noastre, el
i asigurase partea leului. Iar voi n'ai
observa t nimic. Actul - inginerul l are n
buzunar !
Din grupul de recogedore s pornir urlete.
Pumnii s e ridicar amenin tori spre tnr,
ca re se mrgini s rspund cu o voce in
expresiv :
- N u-i a devrat !
Acuzaia lui Fern andez era n t r' a <levr,
cel puin n p arte fal, cci el n u putea
pricepe dezinteresarea t n rului. Fon dul a
cuz aiei n s era e x a c t i E l ia s Viquez, a
proape c n u m a i avea curaj u l s -l contra
zic. Observnd aceast o v rd a l , oa menii
pricepur c eful lor avea d r e p t a te . Urlete
amenin toare eir din toa te g tlej urile.
Li se rpea aurul lor ! C u p ri n i de o mnie
turb a t s e n pustir asu pra lui Viqu ez ...
D ar l a acuz a t se trezi instin ctul de conser
vare. Pricep u c n'avea s se atepte l a nici
o mil dela aceti ap ucai, lovii n l comia
lor. Ii cunotea prea bine, ca s aib cea
mai mic ndoial p e aceast chestie. Aceste
7

97

guri u rlnde cereau moartea lui. Atun ci cu


un gest fulger tor, ca atunci c n d se lua l a
h a r cu fo rele pol i i e n eti ce-l nco l e a u ,
t n ru l avl' n t u ri e r i scoase revol vere l e i
s ri n foc, singu rul loc n e ased i a t de re co
gedorez. S t rivi n d c rbunii cu tal p a ciz mei,
aj unse cu hai n e l e p rl i te intr' un s p a i u li ber.
C e rcul a m e n i n i1 tor se s t r ngea to t mai m u l t, 1;
El ias se a runc n a i n te . C i n eva i p use pie- .,
dic i e l czu, sc p n d u-i arm e l e , d a r !i
ime d i a t sri n p i cioare i cu o izbitur de
ca p n piept, o d u l a o pa rte p e unul din
cei c a ri i a in e a u calea. Ca o fiar urm
ri t , e l se n p usti n desi. I n urma lui rsunar mpuc turi .
.
Ilei de fu rie, recoge dores se n p ustir n
urm ri re a l ui, trg n d l a n t m p l a re n
dire c i a u n de d i s p ruse Viquez. Fern a n dez
i a , strig n d :
- C u ra j , bei ! Viu sau mort, dar din
minile n o a stre s nu s c a p e . Nici o ertare, I
tr d torul ui I Omor i-l ca p e un ci ne, dac
se mpotri vete .
D a r aventurierul n u a ve a nevo i e s- si
ae tova rii si, dornici de rzbun ar e .
Nu mai era dec t o hait de fi a re ce-a
porni t n u rma unei p rzi. Numai sngele
i mai putea s tura. I n j ur t u ri i strig te
izbucneau din guril e lor g fito a re. Revol
verele trozneau i glo a n ele l o r bici u i a u de
siul de ferigi, t u f i urile de surtuas i m
pleti t u r l l e de liane.
A d u n ndu-i toat e n ergi a, energia dispe
r rii, E l ias Viquez se a d nci n p d urea
deas i gonin d..i drep t nainte, cu moartea

98

pe urme. O d urere a scu i t l f cu s se


strmbe. Ii s i m i o m n sl b ind i nce
t n d a se s u p u n e m i c rilor. De d u rere, i
ncetini o cl i p p a i i i a u zi la c iva m e t ri
n urma I u i gloa ta s n ge r o a s El se c l ti n
i se crezu p i e rdut.
D a r o ric t d e n u m e r o i erau urmri torii,
El ias Vi quez a ve a doi a li a i n ep r e u i i : Noap
tea i P durea.
Vzndu-se a p roape d e a fi n h at, t
nrul s e a r u n c l a pm n t p i t u l i n d u se n
tre d o u r d cini ale u n ui ced ru g i ga n t ic
ncon j u rat d e u n talme-balme vi u de l a n te .
A t e p t acolo cft teva cl i p e , cu g llej ul us
,ca t... C teva cl i p e n umai... A po i a uzi troz
ni l u ri i d e s l u i chiar al turi de el umbrel e
ce treceau . . .
D ar s i tu a i a lui nu e r a de loc strl ucit .
Inc de c te va o ri s-i mai d e s c a rce ar
mele, i apoi re coge dores se vor n toarce i
fr n do i a l c de d a t a asta f u g a r u l nu va
mai sc p a . Apoi, v a veni z i u a , n o a p t e a a
li a t a lui l va p r s i iar cealalt al i a t ,
P d u r e a , n u l va mai p u t e a s a l v a , C e e d e
fcut ? Se sil i s se o ri e n teze i-i d d u
sea ma c f u gise d c a l u n g u l l a c u l u i . A p a t re
b u i a s fie la cel m u l t 20 m e t ri. Ii veni o
i d e e . J no t tor min u n a t, a r p u te a fr g r e u
tate s trav erseze micul l a c, iar pe cel l al t
m al, ar gsi po a t e, u n re f u g i u m a i s i g u r
Ii b a n daj n prip r a n a i se ri d i c p e
j u rn t a t e Tre bue c p i e r d u s e mult s n g e,
cci s e sim e a sl ab, dar hot rrea f uses e
uat : Viquez se furi s p r e lac.
Agndu-se de liane, tnrul hruit s e
,

99

cufun d n apele ntunecoase. El naint l a


ntmplare, dre p t nainte. Puterile l p r
seau ncetul cu ncetul i micrile i deve
neau din ce n ce mai neregul ate i prea
grbite. Rsufla din greu i simea n gur
gustul dulceag al apei. Deodat d eslui un
zid negru. Aj unsese l a in t, dar i trebu i a
un loc u n d e s acosteze. Aproape s l e i t d e
p uteri, ocoli m alul abrupt. Numai nota, b
t e a numai a p a . Deodat o pat d e umbr
mai puin deas i se ivi n f a a ochilor. Zi
dul se ntrerup e a . Se cr, cl tinndu-se
ca beat.
Cnd i reve ni n fire, era scl d a t n ra-
zele strluci toare si calde ale soarelui. Ri
dicnd capul, el i i ddu seama, c trebuia
s fie ami a z . Incerc s se mite, dar n u
reui, d e c t c u p reul unor sforri dure
roase. Rana l f c e a s sufere ngrozitor.
Pierduse de . bun seam, n fuga lui,
mult snge. 11 chinuia setea insuportabil ;
se tr an evoe pn l a u n izvor, al crui
susur l a uzise p ri n p rea j m . Sleit de sfor
rile supra-omen eti fcute, Elias Viquez,
c zu cu faa n a p a curat i bu cu l co
mie c teva nghiituri.
Ca u n film rapid, se desfurar n fa a
ochilor rnitului toate evenimentele ultime
lor sptmni. Intlnirea lui cu Fern a n d ez,
i b a n d a lui, misiunea, p refacerea moral
pricinuit n d de p rivire a Florei, tr darea
lui . . . C ci fotii l ui tova r i aveau dre p tate :
i tr d a s e si,
' oric t d e moral ar fi a ceast
tr dare, e a l fce a s su fere n sinea lui
i s socoate c-i cam meritase soarta, i
isp e a vin a .
1 00

D e ce nu se necase n apele l acului


Hueco ? Totul s' a r fi sfrit i n'ar fi avut
acum de ndurat aceast a gonie nce at, sau
moartea de foame, fr arme, fr aj u tor !
Febra l fcea s delir eze ; ncerc s
se scoale i s se ntoarc l a l ac, ca s se
nece n el p entru totdeauna. D eodat bra
ul su sn tos b tu aerul i e l czu j os
leinat.

XI.

INVIEREA
Soarele de diminea strlucea deasupra
iacului Hueco.
Clipind din ochi, Elias Viquez, recp t
contiina vag a l umei exterioare. C ap ul i
era aplecat p c o p a rte i p rivire a nc pier
dut n ce a. Apoi pleoapele i se nchiser
din nou, p rea c rnitul ncerca s-i a
duc aminte, s-i adune gnduril e risipite .
In sfrit ochii s e redeschiser, mai lucizi ,
i d esluir rancho-ul, o saltea.,.
O expresie de spaim trecu pe faa lui
!J alid i supt dar, tnrul simi c cineva
1 i:ingia mna i o voce dulce i lin a
j unse la el.
C a a1 sat de o greutate enorm, tnrul
mic ur capul i privirile-i ntlnir o
fa ngrij )rat, aplecat deasupra lui.
101

- Flora ? o p ti el, recun oscnd p e tnra1


fat.
U n s u rs lumin trs turile de l i c at e ale
acestei a i mna ei uoar, s e l s p e frun
tea rnitul ui, n timp ce e a op tea :
- O dihnete-te, Elias, te rog . . .
Obraj ii supi ai a ven turierului se colorar
uor, i nchise sleit ochii, din care se p re
linser dou l a crimi m a ri .
Lacrimi de bucurie ...
*

...

Eli as Viquez rente a ncet. Cteva ore


dup ce se trezise pen tru p rima d a t , el i
r e cp t complect cuno tin a i-i ddu sea
m a c s e afl p e veranda rancho- ului din
care fugise n noaptea cea d e groaz. Peste
to t umbl au o ameni, pe c ari n u-i cuno tea. Sin
gurele figuri cunoscute, erau acelea a lui
Flora, a lui Emilio i a l ui D avid. C e or fi
devenit oare ave nturierii.. .. i ferocele Fer
nandez ? C e se n tmplase ?
Flora, care-l ngrij e a i care-l veghea cu o
grij e ginga, i povesti :
- A bi a am aj uns l a Bogota i n e-am gr
bit s-i urmm sfaturile i s facem demer
surile ncesare p en tru a ne legal i z a ti tl urile
de p roprietate. Imedi a t d u p ac>c asta, am
cerut concursul poli iei, pen tru : c uri l a
cul Hueco de co tropitorii si i tedorii. In
102

acel a timp, angaj asem o echi p de lucr


tori i o echip de bei vnj oi, cari nu se
ddeau ndrt dela o exp e d i ie oric t de
p ericuloa s , dac erau bin e p l ti i . I n e l e g i
ns, c d e aceast dat am fcut o triere
i am a n gaj at numai oameni s iguri i al c
ror trecut de cinste, era o gara n ie pentru
viitor.
Ne-am grbit pregtiril e i am pornit l a
drum.
I n toarcerea s'a fcut fr neplceri. D or
nici s aj u n gem ct mai rep e d e i cam n e
liniti i pentru soarta d-tale, am p arcurs re
p e d e etape grele . Nu n e putem ierta c te-am
lsat s te n torci p e malul lacului, dup
ul tim a noastr n tl n ire
, . I n sfrit, a j unserm n apropierea l a
cului H u c c o . A c i , situ a ia se c o m p l i c Cum
oare a u s r e a c i o n e z e rccogcdores, c n d
a ve au s n e v a d sosin d p e n tru a-i isgon i ?
Era mai p r u d e n t s con t f1 m p c o r e a c i un e
b rutal i s l um p re c a u i u n ile n e c e s are .
Am deci s s n a in tm fri'1 z gomo t , p n l a
ra n ch o n timp ce e i lucrau p e l a c . Fr
s bnuiasc l ovitura ce l i se p regtea, o a
menii l ui Fern an (! e z , i vedeau de treab
ca d e obiceiu, i d e i cei mai mul i aveau
revolvere, muniiunile riimseser n rancho
i l e-am confiscat fr nici o pie dec. Aa
c mpotrivirea aven tu ;ierilor, nu putea s
fie dect de scurt durat.

103

E greu s-i descriu nmrmurire a aven


turieri lor, cnd se pomenir fa n fa cu
o trup de oameni, care ii ameninau cu
carabinele. C teva clipe, rmseser ca nite
stane de piatr. Fernandez la fel cu ceilal i.
Apoi se porni o debandad general. Nici
unul dintre recogedores, n'avea poft s
cad n minile poliiei i cred c nici p o
liia n u era entuziasmat, gndin du-se c
ar trebui s duc grij a p rizonierilor p n
la Bogota.
Aa dar, bandiii, fr s mai ste a p e
gnd uri, cutar s disp ar n inima p
durii, iar poliitii se mrginir s l e dove
deasc p rin cteva salve, starea p erfect a
armelor lor. Numai doi-trei dintre bandiii
mai curagioi, ncercar cu revolverul n
mn s aj ung la rancho, c a s se b a ri
cadeze acolo, i s-i aprovizioneze armele.
lmpucar trei poliiti, dar fur i ei ciu
ruii de gloane, nainte d e a reui s fac
c iva zeci de metri.
ln tot timpul ncerrii, Emilio i cu
mine, te cu tam p e d-ta, dar n zadar. S
f i disp ru t l a prima alarm ? Mister.
Intrasei p ar'c in p mnt. Pierdusem spe
rana, s mai aflm unde ai disp rut, dar
a tunci se ntmpl ceva o arecum comic. In
momentul n care, se p rodusese atacul nos
tru, un om n costum de scafandru, se afla
sub ap. S ub ameninarea carabinelor, cei
10i

ce-l aj utau o rupser l a fug, fr s se


mai sinchiseasc de el. Scufund torul isbuti
ntre timp s i as l a sufrafa , i cnd i
scoase casca, rmase nmrmurit, vzndu-se
nconj urat de p oliiti, care rdeau cu ho
hote de mirarea lui.
Acesta e singurul nostru p rizonier i l-am
interogat imediat despre d-ta . El ne-a p o
vestit cum au descoperi t Fern an dez i Vi
cente festa p e care le-ai j ucat-o i lupta n
grozitoare, care a urmat. Omul nu se n doia
c i-ai gsit moartea n timpul urmri rii
i c leul d-tale, ciuruit de gloane, p utre
zete undeva n p d ure.
Nu voiam s cred una ca ashi, i ceva mi
spunea c n u eti mort. Am cerce tat atunci
cu deamnu ntul mp rej urimile lacului, p n
i-am descoperit corpul, aproape fr via,
lng un mic izvor : . . .
Apoi vorbi Emilio :
- Ai scp a t ca prin minune. Nu c rana
d-tale ar , fi att d e grozav : dac ai fi fost
ngrij i t l a timp, n u s'ar fi n tmplat nimic.
D ar i-ai pierdut aproape tot sngele i i-ai
sleit p uterile n sforri groz ave, probabil
ca s scapi d e urmritori. Cnd te-am re
gsit, credeam c e p re a trziu . Din fericire,
ai o sntate d e fier i a fost deaj uns ca
noi s nl turm febra ca s alungm de
finitiv p ericolul. Acum ai s intri n con105

valescen, i p este puin vreme n'ai s


mai ai nimic.
Elias Viquez strnse mna inginerului i
a sorei lui. Se sim i cup rins de o linite
nesfrit. Felul p rie tenesc n ca re se purta
Emilio, sursul tinerei f ele, d uioi a g:al
nic a o chilor ei ne gri care l priveau, toate
a ceste i p reau u n vis nc n t tor, pe care
se temea s nu-l v a d ri sipindu-se . . . .
E l nchise ochii, apoi i deschise . Emilio
se dep rtase p entru a da ordine unei e chip e .
D ar Flora rmase lng e l , a tent i gin
gae, i Elias Viquez, pric epu c acest vis
era re alita t e i c aven t u rierul din el era
mort. In locul lui l u a se fiin u n om nou,
cruia i erau permise toate speranele fe
ricirii.
Soarel e, strecurndu-se p rin frunziul ve
ran dei, cufund pe rnit ntr'o toropeal
d esf t to are.
E P I L O G
C teva luni mai trziu, o activitate neo
binuit domnea pe l acul Hueco. A cest lac
linitit, n u mai era de recunoscut. Acum, n
vlcea se nfirip u n adevrat sat, n care
se ad postea un p erson al destul d e numeros.
In mij locul rancho-urilor cochete, se ri dica
o csu de lemn, ceva mai nalt dect
106

celelalte, 1 m ca r e locui au in gin eru l i sora


lui. In imediat vecin tate, se ri dica un
rancho d e stul de mare, locuit de Elias Vi
quez, i care servea n acel a timp drept
depozit p entru bog iile scoase din l a c.
Apele s finte nu f u seser sgrci te. Bog ii
peste bogii, se Scoteau din l a c zilnic i nu
mai drnicia lui Emilio putea s alunge
invi dia din inimil e celorlal i, prin minile
cru i a trece au toate splen doril e a cestea,
Garda narmat a stucului, avusese mult
de furc s resping atacurile cetelor de
aventurieri, atrai d e acest a ur, ca fl u tu rii
de l umin . Pe ce drii gigantici f u sese r in
stal a te posturi de observaie, din care sen
tinel ele puteau examina p d urea nconj ur
to a r e i s dea alarm n caz d e n evoie.
D ar, p re c u m am spus, o activi tate ne
obinu it dom n e a pe l a c.
Se pregteau evenime n te i m p o r ta n t e ffmi c
p arte din gard se p re g t e a s plece l a Bo".:
gata, nsoi n d u - i p e Fl ora, Emi l i o i Elias.
Aceast e x p e d i i e avea dou scop u ri : unul,
material i anume : s ia n p rimire uneltele
mec anice, comandate nainte i cari n tre
timp sosiser, i altul mai pu in material,
dar mult mai urgent, cel puin dup p re
r e a celor interesai
i a nume - cs toria
lui Elias cu Flora.
Cei doi tineri nu mai puteau ascunde
.

107

puternica simp atie care i lega u nul de ce


llalt i iubire a lor nflori pe malul lacului
Hueco .
Emilio ghicise rep ede sentimentele care
cuprinseser inima Florei. El aprecia prea
mult calitile lui Viquez, p entru a se m
potrivi ctui de pu tin proectelor celor doi
ndrgostii. Avea nevoie de u n asociat, l a
conducerea ntreprinderii, c are era abia l a
ncep uturile ei. i mp rej u rrile i oferea u
nu numai un asociat ci i u n cumnat.
Totul se aranj astfel de minune i ple
carea micei caravane fu nsoit de bucuri a
sincer i zgomotoas a satului nou-nscut,
pe care, datorit drniciei l acului Hueco,
l atepta o soart strlucit .
- Sfrit -

108

"t'E NTIJ tRA


I/A
ROMANE

DF.

AC\lUNll " MSIUNI

La 15 A ugust cerei

romanul de aventuri detective n


cow-boy-ilor di n Westul slb atec

lumea

S PNZURATUL dela RAN C H - u l 2 7


g;]

ni !

l d e MAURIC E

d e MOU LINS

U n roman plin de neprevzut i d e sn


tos umor american, din care reproducem
urmtorul semnific ativ fr agment :

Ocup anii cabanei tr geau cu urechea


n emicai... Ploaia se mai domolise, ful ge r ul
i tunetu l deasemen i . . . D e p e acoperi ul de
crengi picurau stropi mruni.
- S traniu l u cru - ntrerupse deodat Ken
t u cky tcerea, p are-mi-se c prin d ecoul u
nui t ra p .
- Aa-i. S ' a p ro p ie ci n e v a .
Toi i a i n t i r p r i v i ril e l a intrarea coli b e i .
Insfrit o voce s p i n t c c l't s fft i c t o r vz duhul .
Deo d at I n d i a n u l sri <l c l a locul l u i , mbr n ci nl t u r i pc c e i doi cowpun ch ers
care-i s t te a u n calc i frl't s rsp u n d
l a n treb ril e ca m a ra z i l o r l u i , se npusti a
far n furtun i <l i s p r u n b ezn .
Trecur c teva minute ntr'o ateptare
ncordat. apoi B u d exclam :
- Se n t o a rce Big Eye !
Cowp u n ch ers-i i pu tur distinge n curnd
silueta I n d i anu l u i care v e n ea alerg n d , cu
o p ovar n brae.
- By Io ve ! O femeie ! - izbu cnir tus
p a tru d e o d a t .

1 09

In dianul intr n c a b an p urt n d ca un


ful g miste rioasa-i povar i o d e p use cu o
n e s f r it bgare de s e a m l n g foc. A p oi
surd l a zecil e de ntreb ri ale veci n i lor lui
nce p u s fri c io n e z e viguros minile n
ghea te ale neferici tei.
- O femeie - excl am B u d care n u-i pu
tea c re<le ochilor.
- O I n d i a n - a dog Z e k e . - O cu
noti, Big Eye ? E din t r i b u l t u .
Pielea roi e n u r s p u n se, b a chiar mpie
dic cu b rusche e aj utorul spontan al lui
Kentucky.
In d i a n a p r e a s aib a is p re z e ce a n i cel
mult. E a a ei, cu ovalul foarte p ur i c u
ochii n c h i i era nc a co p e rit de sudo are ;
i p e umeri s . ' res fi ra n cascad p rul ei
lung de culoare a abanos ului.
Cowpunch ers-ii erau foarte i n trigai d e
prezen ta acestei f e t e att de tine re. tiau
c Rez erva t ribului Picio arelor Negre" se
g s e a l a peste c i n cizeci de mile de acolo,
n p reaj ma fron tie rei can a d i e ne. P e n truca
aceast I n d i an s se fi hot r t s vie toc
mai n mele agurile acestea nfruntnd fur
tuna, trebuia :. fi fost mpins de un mo tiv
din cele mai grave.
Pie ptul tinerei se ridic u or de c teva
ori ; a po i se a u zi un susp i n a d n c.
- Rachi u l - ceru nda t I n d i a n ul .
Negr u l s e g r b i n u m a i d ec t s - i ntind
u n bidon pe ca re Big Eye l apropie de
gura p ro tej atei lui.
Kentucky n genuch e i ri dic p u t in c a p ul
lndia nei. In timpul acesta Big Eye d e sclet
cu cuitul lui d e vn toare, f l c i l e fetei.
Dup mult trud, ruir, cci tnra n110

ghi i c feva pic turi din licoarea nvior


toare. Fa a necunoscutei se crisp n t r o
strmb t u r de suferi n . - Pleoa p e l e ei se
n t re <l es c h i s e r i p rivirile ei a d n ci se n
dre p ta r s p re I n d i a n i tovarul l ui.
Toi r s u fl a r uu r a i
- Srcua d e ea, e s l e i t - spuse Bud. Tre
b u e c a galo p a t m u l t.
D e p e buze l e umede nc sc p un nou
su spin, i ochii e i s e o p rir asu , ra l u i Ken
tu cky cu o exp resie de nespus uimire i
groaz :
- G unboat ! Ba n d i t ul G unboa t !
'

ECOMANDM
R OMANELE CAPTIVANTE
Insemn ai-v : 1 5 Augus t

,d e la ranch 27.

Splnzuratul

. . ....... ... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ......

CLD UROS

e p u t a t a colecie d e 15 Lei (260 p a g ini)


c a re

m n n e n tre c u te.

A P AR I '.

Ul l1mllc

la

A L .t.:

.1: 1 1:; c ARf.I L U N I

u o u l :-l ( i :

S P I OAN
I N S PA N I A
- ROMAN U L V I EI I M E L E de M arth a Ri cher

Caval e r a l L eg. d e O n oare

ln e pi s o a d e d r a m a tice,
aduce c e l e m ai senzatio
nale i instr uctive reve
laii as u p ra c e l u i m ai ar

.ztor s u biect : S PANIA I

:t
_.

> c
:I

:t

tn

:::. .
a.
-

Ul

III

ie

cu

V .,.
Ul

iii

:: E

li

III

.I

III

ia

ta

III a
CI
a.
CI

CATALO GUL COL EC IEI


ROM ANE LE CAP TIVANT E"
-

(N-rele 1,

5, 6

,s, 9, 10, 12, 13, 19 epuizate)

a GILGI D E S G O P E RA V IA A de l, K e u n ;
3. FL U V I UL D I AM A N T E L O R de E W a llace;
t S T A P A N U L F E M E I L O R de A. Mecbard ;
7 C A Z U L D R UL U J D E R U G A de R B u c h ;
t1 F E C I O R DE B A N I G A T A de F e lh S a l len ;
U Z I D UL S O C O T ELILO R de C Ri ulet ;
15 IN S UL A F E R I C I R I I de L a u r l d s B r u u n (CD
ro m a n uJ suplim e n t : F R U C T U L O P RIT).
16 I N G C R U L ALB A ST R U de H e i n ri c h M a nn.
1 7 F EM E I R E G I, C A L A J de Joh n R e t c li f f e ;
18 O M U i . C U A R C A N UL d e Aroo A l e ira n d er ;
2 0 . MORTELLI, rom anul u n u l c l o vn d e B ull ;
21 F I A R A C U A PT E P I E I de P A Fe rnlc.
22 JUR S'O U C I D ! d e F r a n k R. Ad a ms ;
23. S A N G E L E C A R E S T R I G A d e E d R o m a zi l! re s
24 N O UL A D A M de N oelle Roger.
25 C O PIL UL CU 2 M AM E d e M 8 o n l e m pell1
26 IM A G I N E A PEMEU G O ALE de M. Leblanc
27 C A PTIV A d e R a v m o n d d e R l e n zL
28. S U B T E R O A R E A S C A N D A L UL UI. Rlcbte:r.
29 P R A P A STll\ de M a i B r a n d ;
30. M A R & A T A I N A d e J D'Agralves ;
31 RA Z B UN A T O R UL de C o n co r d i a Me rreL
32 L U P UL SI N G U R ATIC d e L V a n c e :
33 A U R UL Ul. TIM U L UI STU A R T . d e D a rt ofs :
34 T R A N S A TL A NTIC UL T R A G I C de S b a w ;
35 l N F' l E R A T I d e L o d l g K a p e l l e r .
36 A V E N T U R I E R A de J a c k L o n d on.
37 O P E M E I E IN P E R N A L A d e A g. C: h rlst le.
38 I N V I T A T U M O R T U L UI de A l e x a n d re Col ter.
39 D U B L A
CRIMA
DIN
F O R T I F I C A IILE
f' R A NTE I de Pi e r r e N o r d
'8. A L A R M A P E STE O C E A N E d e M . LeveL
U S J O A N A JN S P A NI A d e M l'l rf h 1> R ' " '! r.
C2. IN S E R VICIUL R E G IN E I , de A. R ope.
43. T R A S N E T INTRE D O U A l N l MI. d e
E i s a M a ri a B u d.

La ohfo" " " '"' Hhrnrf st n gllrl

Edit u ra .4 de v erul" S. A.

t'ormafi-T o mic LiLllotec din


romanle ap'rute i eolec:ffa
cea

cea mai eftin

m ai bun

Rlscolltorli vlzduhulul, plmtn.


tului '' miru
Au apiru t

PRIZONIERA MONSTRU LUI

<le H. de Peslou.a n
cu

Aviaia ln Iup ti
spionaj ul.
Torpiloare in lup t
Sahara.
Dragosea tn lupt
crim a .

CORABIA
BLESTEMAT

de H . M e l v llle

nava riscului 'i a


ndrznelii,
a lu pta omului cu mii
+erele ti c:u fata
litatea.

Editura .4 det1erul" S . rl

cn
cu