Sunteți pe pagina 1din 77

Feodor Mihailovici Dostoievski

VISUL UNCHIULUI

Din cronica oraului Mordasov

CAPITOLUL I
Maria Alexandrovna Moskaleva este, fr doar i poate, prima printre cucoanele din Mordasov:
n asta nu ncape nici o ndoial. Se poart aa, parc n-ar avea nevoie de nimeni, ci,
dimpotriv, toat lumea ar avea nevoie de dnsa. Ce-i drept, n-o iubete aproape nimeni, ba
chiar foarte muli o ursc din fundul sufletului, n schimb, toi o privesc cu team tocmai ceea
ce dorete i ea. Asemenea cerin sufleteasc este o dovad de nalt politic.
De ce, de pild, Maria Alexandrovna, creia stranic i plac clevetirile i care e n stare s nu
nchid ochii toat noaptea dac n ajun n-a aflat vreo tire proaspt, de ce ea, cu toate
acestea, tie s se poarte astfel, nct, uitndu-te la dnsa, nici prin cap nu-i trece c o
cucoan aa de distins ar putea fi cea mai mare brfitoare din lume sau cel puin din
Mordasov?
Dimpotriv, ai impresia c clevetirile ar trebui s se risipeasc n prezena ei, iar calomniatorii
s roeasc i s tremure ca nite colari n faa domnului profesor, convorbirea urmnd s se
desfoare numai ntr-o nalt atmosfer spiritual. Ea cunoate, de pild, nite lucruri att de
grave i de scandaloase pe seama unor persoane din Mordasov, nct, dac le-ar povesti cu
un prilej potrivit i le-ar dovedi aa cum tie numai ea s dovedeasc, n Mordasov s-ar
dezlnui un cutremur asemenea aceluia de la Lisabona.
Totui Mria Alexandrovna e foarte discret n privina acestor secrete i nu le povestete, s
zicem, la o adic, dect prietenelor celor mai apropiate. Se mulumete numai s sperie, s
fac o aluzie precum c ar fi n cunotin de cauz, dar prefer s-l in pe domnul sau
doamna cutare ntr-o spaim permanent dect s le dea lovitura de graie. Asta nseamn
ntr-adevr s ai minte, s posezi tactic! Mria Alexandrovna se distingea totdeauna n mijlocul
nostru prin ireproabilul ei comme ii faut*, pe care toi l iau drept exemplu. In privina acestui
comme ii faut, ea n-are rival n Mordasov.
tie, de pild, s ucid, s sfie i s nimiceasc numai printr-un cuvnt pe o rival fapt
pentru care suntem gata s depunem mrturie. i ia n acelai timp o nfiare ca i cum nici
n-ar fi bgat de seam cum i-a scpat cuvntul cu pricina. De altfel, se tie c asemenea
trstur este apanajul celei mai nalte societi. In figuri de soiul acesta ea l ntrece pn i
pe faimosul Pinetti2. Are relaii nalte.
Muli dintre vizitatorii Mordasovului au plecat ncntai de felul cum au fost primii de dnsa, cu
care au purtat ulterior chiar coresponden. Cineva i dedicase i nite versuri, iar Mria
Alexandrovna le arta cu mn-drie tuturor. Un literat, n trecere prin Mordasov, i-a nchinat o
povestire pe care a citit-o la serata ei ceea ce a produs un efect extrem de plcut.
Un nvat neam, sosit anume din Karlsruhe ca s studieze o specie deosebit de viermiori cu
cornie prsii n gubernia noastr i care a scris despre viermiorii acetia patru volume n
quarto*, a rmas aa de fermecat de primirea i de amabilitatea Mriei Alexandrovna, c pn
astzi poart cu dnsa o coresponden respectuoas i de o nalt inut moral tocmai din
Karlsruhe.
Maria Alexandrovna a fost comparat chiar, ntr-o anumit privin, cu Napoleon; se nelege c
o cam luau la vale dumanii si, mai mult de dragul caricaturii dect al adevrului. Dei
recunosc ntru totul ciudenia unei asemenea comparaii, ndrznesc s pun o ntrebare
nevinovat: spunei-mi, v rog, de ce lui Napoleon ncepuse s i se nvrteasc n cele din urm
capul, cnd se cocoase, prea sus?
Aprtorii vechii dinastii puneau acest lucru pe seama faptului c Napoleon nu numai c nu se
trgea dintr-o familie domnitoare, dar nici mcar nu era gentilhomme* de vi. De aceea se
speriase mai apoi de propria-i nlime i-i adusese aminte de adevratul su loc. In pofida

umorului vdit, strnit de aceast presupunere, care ne face s ne gndim la cele mai strlucite
timpuri ale curii franceze de altdat, ndrznesc s adaug, la rndul meu: de ce Mariei
Alexandrovna, niciodat i nici ntr-un caz, nu i se va nvrti capul i va rmne totdeauna prima
printre cucoanele din Mordasov?
Au fost, de pild, mprejurri cnd toat lumea spunea: Ei, ce atitudine are s ia acum Mria
Alexandrovna, n condiii att de grele? Dar mprejurrile acestea dificile veneau, treceau i
basta! Toate rmneau bune, ca mai nainte, ba chiar aproape mai bune dect mai nainte.
Aa, toi i amintesc cum soul su, Afanasi Matveici, i pierduse postul datorit incompetenei
i inteligenei sale reduse, strnind mnia unui revizor care sosise n inspecie.
Toi credeau c Maria Alexandrovna se va pierde cu firea, c va ncepe s se umileasc, s se
roage, s implore; ntr-un cuvnt, s-i plece grumazul. Nimic din toate acestea: Mria
Alexandrovna nelese c nu putea cpta nimic prin rugmini i i potrivi treburile n aa fel,
c nu-i pierdu ctui de puin trecerea n societate i casa ei a continuat s-i pstreze primul
rang n Mordasov. Anna Nikolaevna Antipova, nevasta procurorului, dumanca nverunat a
Mariei Alexandrovna, dei prieten n aparen, ncepuse chiar s-i trmbieze izbnda.
Dar cnd i ddur seama cu toii c Maria Alexandrovna cu greu i poate pierde cumptul,
pricepur c poziia ei n societate era nrdcinat mult mai adnc dect crezuser ei nii la
nceput. i fiindc veni vorba, pomenind i de dnsul, hai s spunem cteva cuvinte i despre
Afanasi Matveici, soul Mariei Alexandrovna. Mai nti el este un om ct se poate de prezentabil
ca nfiare i chiar foarte cumsecade. Dar n momentele critice se pierde, nu tiu cum i se
uit ca un viel la poarta nou.
Este nespus de distins, mai cu seam la mesele festive, cu cravata lui alb. Dar toat distincia
asta i nfiarea-i impuntoare dureaz numai pn n clipa ond deschide gura. Din momentul
acela, rog s m iertai, i vine s-i astupi urechile, nu alta. Hotrt nu-i de Maria
Alexandrovna, asta-i prerea unanim. In postul lui se meninea numai prin genialitatea soiei
sale. Eu cred c nc mai demult trebuia trimis ca momie ntr-o grdin de zarzavat ; ca s
sperie ciorile.
Acolo i numai acolo ar fi putut aduce un ade-vrat i incontestabil serviciu compatrioilor si.
De aceea Maria Alexandrovna a procedat nelepete trimindu-l pe Afanasi Matveici la moia
ei din apropierea oraului, la trei verste de Mordasov, ntr-un sat de o sut douzeci de suflete
n treact fie zis, aceasta alctuind ntreaga ei avere, toate mijloacele prin care susine cu
atta demnitate bunul renume al casei sale.
Toi i ddeau seama c ea l inea pe Afanasi Matveici n preajma-i numai fiindc avea slujb,
leaf i Alte chicuuri. Cnd ns el a ncetat s mai capete leaf i venituri, a fost de ndat
nlturat, ca fiind incapabil i cu totul nefolositor. i toi au ludat-o pe Maria Alexandrovna
pentru judecata ei limpede i pentru firea-ii hotrt. Afanasi Matveici triete la ar ca n
snul lui Avraam. L-am vizitat acolo i am petrecut cu el un ceas ntreg destul de agreabil. i
ncearc mereu cravatele albe, i lustruiete cizmele cu mna lui i nu de nevoie, ci numai de
amorul artei, fiindc i place s-i luceasc cizmele. Bea ceai de trei ori pe zi, i face deosebit
plcere s mearg la baie i se simte ntru totul mulumit.
V amintii ce poveste dezgusttoare s-a iscat la noi, acum un an i jumtate, cu privire la
Zinaida Afanasievna, unica fiic, a Mariei Alexandrovna i a lui Afanasi Matveici? Zinaida e fr
ndoial o frumusee. Se bucur de o cretere aleas; dar are douzeci i trei de ani i pn
acum nu s-a mritat. Una dintre cele mai importante pricini prin care lumea i explic de ce a
rmas Zna nemritat sunt zvonuri tenebroase cu privire la nite relaii ciudate ale ei, acum un
an i jumtate, cu un profesora din jude, zvonuri care nu s-au risipit nici pn astzi.
Se mai vorbete i acum despre un bileel de dragoste, scris de Zn, care cic ar fi circulat

din mn n mn prin Mordasov; dar spunei-mi, v rog: cine a vzut bileelul acela? Dac a
circulat din mn n mn, ce s-a fcut cu el? Toat lumea a auzit de existena lui, dar nimeni
nu l-a vzut. Eu, cel puin, n-am ntlnit pe nimeni care s fi vzut cu ochii si bileelul acesta.
Dac i-ai da a nelege despre asta Mariei Alexandrovna, ea nici nu v-ar pricepe ce spunei. S
presupunem chiar c a fost cu adevrat ceva la mijloc i c Zna a scris de fapt bileelul (ba eu
unul cred c aa s-a i ntmplat, fr doar i poate). Ct abilitate i ct isteime i-a trebuit
ns Mariei Alexandrovna ca s muamalizeze i s sting o afacere regretabil, scandaloas!
Nici o urm, nici o aluzie mcar!
Maria Alexandrovna nici nu d acum atenie acestei josnice clevetiri. i poate numai Dumnezeu
tie ct s-a strduit mama ca s salveze neatins cinstea unicei sale odrasle. Ct despre
mprejurarea c Zna nc nu-i mritat, lucrul e uor de neles: ce pretendeni se pot gsi peaici? Pentru Zna nu-i potrivit dect un prin latifundiar. Ai mai vzut oare pe undeva asemenea
zn? Ce-i drept, e mndr, chiar prea fudul.
Se vorbete c o cere Mozgliakov , dar e ndoielnic s se fac nunt. Cci ce-i de capul lui
Mozgliakov, la urma urmei? ntr-adevr, e tnr, nu-i urt, e elegant, are un sat cu o sut
cincizeci de suflete neamanetate, i-i sosit din Petersburg. Dar mai nti i mai nti, e cam
sucit la cap. Fluturatic, flecar, cu nu tiu ce idei noi! i-apoi, ce nseamn o sut cincizeci de
suflete, mai ales cnd ai idei noi? Nu se face nunta asta!
Rndurile de mai sus, care au trecut pe sub ochii cititorului ngduitor, le-am scris acum cinci
luni, numai i numai dintr-un sentiment de afeciune. Trebuie s recunosc de la nceput c am o
oarecare slbiciune pentru Maria Alexandrovna. Intenionam chiar s scriu un fel de panegiric al
acestei minunate doamne i s nfiez toate ntmplrile sub forma unei scrisori galnice,
adresate unui amic, dup modelul scrisorilor ce se tipreau cndva n Secernaia pcela i n alte
publicaii periodice n vremurile de aur de altdat, dar care, slav Domnului, nu se mai pot
ntoarce.
ntruct nu am nici un amic i, afar de asta, sufr de o timiditate literar nnscut, opera mea
a rmas n sertarul mesei, sub forma unei ncercri beletristice i ca amintire a unei distracii
panice din ceasurile de rgaz i desftare.
Au trecut cinci luni i deodat n Mordasov s-a petrecut o ntmplare uimitoare: n zorii zilei, i-a
fcut apariia n ora prinul K. i a poposit n casa Mariei Alexandrovna. Urmrile acestei vizite
au fost incalculabile. Prinul n-a rmas n Mordasov dect trei zile, dar tustrele zilele au lsat n
urma lor amintiri fatale i de neters. Am s spun chiar mai mult: prinul a produs, ntr-o
oarecare msur, o revoluie n oraul nostru.
Povestirea acestei revoluii formeaz, firete, una din cele mai de seam pagini ale cronicii din
Mordasov. Tocmai aceast pagin m-am hotrt, n cele din urm, dup unele oviri, s-o
prelucrez n mod literar i s-o prezint judecii onoratului public. Povestirea mea cuprinde
minunata istorie despre nlarea, slava i triumfala cdere a Mriei Alexandrovna i a ntregii
sale case n Mordasov: subiect vrednic de luare-aminte i ispititor pentru un scriitor.
Se nelege c, nainte de toate, trebuie lmurit ce anume e uimitor n faptul c n ora a sosit
prinul K. i a tras la Maria Alexandrovna iar pentru asta trebuie spuse, firete, cteva cuvinte
i despre nsui prinul K. Aa am s i fac. Pe deasupra, biografia acestui personaj este
absolut necesar i pentru desfurarea ulterioar a povestirii noastre. Deci ncep.
CAPITOLUL II
Voi ncepe prin a spune c prinul K. nu era nc cine tie ce btrn,,; cu toate acestea, cnd
te uitai la dnsul, fr s vrei, te gndeai c acui-acui are s se drme: ntr-att era de

vlguit, sau, mai bine zis, consumat. In Mordasov se povesteau mereu despre prinul acesta
lucruri extrem de ciudate, cu sensul cel mai fantastic. Se vorbea chiar c btrnul i-ar fi pierdut
minile.
Tuturor le prea deosebit de straniu faptul c un moier, stpn pe patru mii de suflete, un om
dintr-un neam de vaz, care, dac ar fi vrut, ar fi putut avea o mare influen n gubernie, tria
pe minunata lui moie absolut singur, ca un sihastru. Muli l cunoscuser acum ase ori apte
ani, n timpul ederii sale n Mordasov i susineau cu trie c pe atunci prinul nu putea suferi
singurtatea i nu semna de loc cu un schimnic.
Totui, iat ce am putut afla despre dnsul, dintr-o surs demn de ncredere. Cndva, n
tinereea lui, ceea ce, de altfel, a fost tare demult, prinul intrase n chip strlucit n via,
petrecnd, fcnd curte, stabilindu-se de cteva ori n strintate. Cnta romane, fcea
calambururi i niciodat nu se distingea printr-o inteligen strlucit. Se nelege c i-a tocat
toat averea i la btrnee s-a vzut deodat aproape fr o lecaie. Cineva l sftui s plece
n satul lui, pe care creditorii se i apucaser s-l vnd la mezat.
Prinul plec i ajunse la Mordasov, unde rmase ase luni n cap. Viaa de provincie i plcu
nespus i n aceste ase luni ddu pe grl tot ce-i mai rmsese, pn la ultimele firimituri,
continund s petreac i legnd tot soiul de relaii intime cu cucoanele din gubernie. Cu toate
acestea, era un om foarte bun la suflet, nelipsindu-i, firete, unele apucturi de prin, care, de
altfel, erau socotite n Mordasov ca un apanaj al celei mai nalte societi i de aceea, n loc s
strneasc dezaprobare, erau chiar privite cu oarecare admiraie. Mai cu seam doamnele se
aflau ntr-un permanent extaz n faa musafirului lor att de drgu.
S-au pstrat multe amintiri interesante. Se povestea, printre altele, c prinul i petrecea mai
bine de-o jumtate de zi punndu-i la punct toaleta. El nsui prea alctuit tot numai din
bucele. Nimeni nu tia unde anume i cnd apucase s se deschiotoreze n halul acesta.
Purta peruc, musti, favorii, barbion - totul ns, pn la ultimul firicel de pr, era fals i
de o minunat culoare neagr. Se pudra i se ddea cu rou pe obraji, zilnic.
Unii susineau cu certitudine c i ntindea nu tiu cum ridurile cu ajutorul unor arcuri, ascunse
ntr-un mod special n peruc. Se mai afirma c poart corset, fiindc i pierduse o coast pe
undeva prin Italia, n urma unei srituri stngace pe fereastr n timpul unei aventuri galante.
chiopta de piciorul stng. Se susinea c piciorul e fals i c cel adevrat i fusese rupt tot cu
prilejul unei aventuri galante, la Paris i c fusese nlocuit cu altul, special, din plut.
Dar poi opri gura lumii s vorbeasc vrute i nevrute? Totui, ochiul drept l avea ntr-adevr
de sticl, dei imitat cu o remarcabil iscusin. Dinii erau i ei fcui dintr-o substan
Oarecare. Zile ntregi se spla cu tot felul de ape patentate, se parfuma, se pomda Unii i
aminteau c nc de pe atunci prinul ncepuse vdit s se ramoleasc i c ajunsese nesuferit
de vorbre. Cariera lui prea s se apropie de sfrit. Toi tiau c nu mai avea para chioar.
i, deodat, n perioada aceea, cu totul pe neateptate, una dintre rudele sale cele mai
apropiate, o btrn foarte naintat n vrst, care locuia n permanen la Paris i de la care
prinul nu sperase vreodat s capete o motenire, muri dup ce ngropase exact cu o lun mai
nainte pe motenitorul ei legal. i, cu totul pe neateptate, prinul se trezi motenitorul legal. O
minunat moie cu patru mii de suflete, la aizeci verste de Mordasov, i reveni exclusiv lui, fr
prta.
Nentrziat, prinul se pregti s plece la Petersburg, pentru a-i lichida treburile. La desprire,
doamnele noastre au dat n cinstea musafirului lor o mas bogat, cu contribuii. Lumea i
amintete c prinul a fost fermector de vesel la prnzul acela din urm, a nscocit
calambururi, i-a fcut pe oaspei s rd, a istorisit cele mai nstrunice anecdote i a fgduit
s soseasc ct mai curnd la Duhanovo (moia pe care o cptase), dndu-i cuvntul de

onoare c la ntoarcere n casa lui au s se in lan petrecerile, picnicurile, balurile i focurile


de artificii
Un an ntreg dup plecarea lui cucoanele au tot vorbit despre petrecerile fgduite, ateptnd
pe drguul lor btrnel cu stranic nerbdare. n timpul acestei ateptri, s-au pus la cale
chiar vizite la Duhanovo, unde se afla o cas veche boiereasc, o grdin cu salcmi tuni n
chip de lei, cu movile artificiale, eleteie pe care se plimbau brci cu turci de lemn cntnd din
fluier, cu chiocuri, pavilioane, monpleziruri i alte amuzamente.
n sfrit, prinul se ntoarse; dar, spre mirarea i deziluzia general, nici nu trecu prin
Mordasov, ci se instala n Duhanovul su, ntr-o schimnicie desvrit. Se rspndir tot soiul
de zvonuri ciudate i, ndeobte, ncepnd cu aceast perioad, povestea prinului ajunse
nebuloas i fantastic.
n primul rnd, se spunea c la Petersburg nu-i mersese chiar din plin, c unele dintre rudele
sale, viitorii motenitori, ncercaser, pe temeiul c prinul e slab de minte, s instituie un soi de
tutel asupra lui, de team, pesemne, s nu risipeasc iari totul. Mai mult: unii adugau c se
ncercase a-l interna ntr-un ospiciu de nebuni; dar c una dintre rudele sale, un boier de
seam, i-ar fi luat aprarea, demonstrnd pe leau celorlali c bietul prin, pe jumtate mort,
pe jumtate falsificat, va muri, probabil, curnd n ntregime i c atunci moia le va reveni lor
de la sine, fr casa de nebuni.
Repet din nou: poi opri gura lumii s vorbeasc vrute i nevrute, mai ales la noi, la Mordasov?
Toate aceste lucruri, dup cum se spunea, l-au speriat grozav pe prin, pn ntr-att, nct s-a
schimbat cu desvrire i a devenit sihastru. Cteva persoane din Mordasov care s-au dus la
conacul lui din curiozitate, ca s-i prezinte felicitri, fie c n-au fost primite de loc, fie c au fost
primite ntr-un chip nemaipomenit de curios.
Prinul nici nu-i mai amintea de cunoscuii de altdat. Se afirma chiar c nici nu vroia s-i
recunoasc. Veni la el n vizit i guvernatorul.
Acesta se napoie cu tirea c, dup prerea lui, prinul e ntr-adevr puin cam srit i dup
aceea i alctuia n mod regulat o min acr ori de cte ori i aducea aminte de vizita lui la
Duhanovo. Cucoanele i artau zgomotos indignarea. n cele din urm, s-a aflat un lucru capital
i anume: c prinul se afla n stpnirea unei oarecare Stepanida Matveevna o necunoscut,
care sosise o dat cu dnsul de Ia Petersburg, Dumnezeu tie ce soi de femeie, una gras i
n vrst, care purta rochii de stamb i umbla venic cu cheile n mn; c prinul asculta de
dnsa n toate cele, ca un copil i nu ndrznea s fac un pas fr voia ei; c ea l i spla cu
propriile sale mini, l rsfa, l purta n brae i-l mngia ca pe un copil; c, n sfrit,
Stepanida Matveevna era aceea ce-l ndeprta de toi vizitatorii i, n special, de rude, care
ncepuser pe nesimite s fac pelerinaj la Duhanovo pentru edificare.
n Mordasov i mai cu seam printre cucoane, se vorbea mult despre aceast legtur de
neneles. Se adug pe deasupra c Stepanida Matveevna conducea ntreaga moie a
prinului cu depline puteri, despotic: ddea afar administratorii, vechilii, slujitorii; strngea
veniturile; dar gospodrea bine, aa nct ranii i binecuvnteaz soarta.
Ct despre prin, s-a aflat c el i petrecea zilele aproape numai cu toaleta, cu ncercarea
perucilor i a fracurilor; c restul timpului i-l petrecea mpreun cu Stepanida Matveevna,
fcea cu ea jocurile lui preferate, ghicea n cri, ieea rar la plimbare, clrind o iap linitit
de ras englezeasc, pe cnd Stepanida Matveevna l nsoea neaprat ntr-o trsur
acoperit pentru orice eventualitate, fiindc prinul umbla clare mai mult din cochetrie, dei
abia se inea n a.
A fost vzut uneori i pe jos, n palton, purtnd o plrie de pai cu borul lat, cu un fular de dam
roz la gt, cu monoclu i cu un coule de pai pe braul stng, ca s culeag ciuperci, flori de

cmp, albstrele Stepanida Matveevna l nsoea totdeauna, iar n urma lor peau doi lachei
nali de un stnjen i venea o trsur, pentru orice ntmplare. Cnd l ntlnea n cale un
ran, se ddea la o parte, se descoperea i, nchmn-du-i-se pn la pmnt, rostea: Bun
ziua, ttucule cneaz, luminia ta eti soarele nostru strlucit; iar prinul se uita numaidect la el
prin lornion, cltina prietenos din cap i-i spunea blnd: Bonjour, mon ami, bonjour*.
i multe alte zvonuri de soiul acesta umblau prin Mordasov. Lumea nu-l putea uita pe prin, cu
nici un chip: locuia doar ntr-o vecintate att de apropiat! Cu att mai mare a fost uimirea
tuturora cnd, ntr-o bun diminea, s-a rspndit zvonul c prinul, sihastrul acela cam sucit, a
binevoit a pleca n persoan la Mordasov i a tras la Mria Alexandrovna! Toi erau zpcii i
tulburai. Ateptau lmuriri i se ntrebau unul pe altul: ce nseamn asta? Unii se i pregteau
s se duc la Mria Alexandrovna. Tuturor sosirea prinului le prea o ciudenie. Cucoanele i
expediau bileele, se pregteau s-i fac vizit, i trimiteau servitoarele i soii n cercetare.
Deosebit de straniu prea faptul c prinul poposi anume la Mria Alexandrovna. De ce nu la
altcineva? Mai nciudat dect toi era Anna Nikolaevna Antipova, fiindc prinul i era oarecum
rud, foarte de departe. Pentru a lmuri ns aceste probleme e nevoie neaprat s trecem
chiar pe la Mria Alexandrovna, la care rugm s pofteasc i binevoitorul cititor. E drept c
nu-i dect ora zece dimineaa, dar sunt sigur c ea nu va refuza s-i primeasc cunotinele
apropiate. Pe noi, n orice caz, ne va primi neaprat.
CAPITOLUL III
Ora zece dimineaa. Ne aflm n casa Mariei Alexandrovna, pe Strada Mare, chiar n odaia pe
care gazda, n ocazii solemne, o numete salonul su. Maria Alexandrovna are i un budoar.
Duumeaua din salon este vopsit acceptabil i tapetele sunt mai actrii, comandate din
strintate. Mobila, destul de greoaie, este aproape toat de culoare roie. Exist un cmin,
deasupra lui o oglind, iar n faa oglinzii un ornic de bronz, cu un soi de amora de un
nspimnttor prost-gust. Intre ferestre atrn pe perei dou oglinzi, de pe care gazda nu
apucase nc s scoat husele.
n faa oglinzilor, pe nite mesue iari ceasuri La peretele din fund se afl un admirabil
pian cu coad, adus din strintate pentru Zna, care e muzician. Lng cminul n care arde
focul, sunt aezate fotolii, ntr-o neornduial ct se poate de pitoreasc; ntre ele o mesu.
ntr-un alt capt al odii o alt mas, acoperit cu o fa de o albea orbitoare. Pe mas
fierbe un samovar de argint i e aezat un serviciu de ceai destul de elegant. De samovar i
ceai are grij Nastasia Petrovna Zeablova, o doamn care locuiete la Maria Alexandrovna n
calitate de rud ndeprtat.
Cteva cuvinte despre aceast persoan: e vduv, n vrst de peste treizeci de ani, brunet,
cu tenul fraged i cu ochi cprui-nchis, plini de vioiciune. n genere, nu-i urt. nzestrat cu o
fire vesel, i place mult s rd, e destul de ireat, se nelege de la sine c-i i brfitoare,
dar se pricepe s-i pun la cale i treburile sale. Are doi copii care nva pe undeva. Tare ar
vrea s se mai mrite o dat. i pstreaz o atitudine destul de independent. Soul ei fusese
ofier.
Maria Alexandrovna ade lng cmin ntr-o excelent stare sufleteasc. Poart o rochie
verde-deschis care o prinde bine. Este stranic de bucuroas de sosirea prinului, care n clipa
aceasta se afl sus, ngrijindu-se de toaleta sa. E att de bucuroas, nct nici nu caut s-i
ascund buna dispoziie. n faa ei, n picioare, un tnr i d aere, povestind ceva cu
nsufleire. Dup ochii si se vede c vrea s fie pe plac asculttoarelor. Are douzeci i cinci
de ani. Manierele lui n-ar fi rele, dac n-ar cdea aa de des n extaz i, afar de asta, dac nar avea att de mari pretenii la umor i la spirit. E mbrcat fr gre i e blond, de loc urt.

Dar am mai pomenit de dnsul: este vorba de domnul Mozgliakov, care ndreptete mari
sperane. Maria Alexandrovna l socoate, n sinea ei, cam sec, dar l primete cu braele
deschise. E pretendentul la mna fiicei sale Zna de care, dup spusele lui, e ndrgostit la
nebunie. n fiece clip i se adreseaz Znei, strduindu-se s-i smulg un zmbet prin spiritul i
veselia lui. Dar ea, n mod vdit, rmne rece i nepstoare fa de dnsul. n momentul de
fa, ea st mai deoparte, lng pian i frunzrete cu degetele-i delicate filele unui calendar.
Este una din acele femei care strnesc uimirea i ncntarea tuturor cnd se ivesc n societate.
E nenchipuit de frumoas: nalt, brunet, cu nite ochi minunai, aproape negri, zvelt, cu un
bust plin, superb. Umerii i braele sale sunt de o frumusee antic, picioruul ispititor, mersul
de regin Astzi e puin cam palid; n schimb, buzele ei roii, plinue, cu un contur uimitor,
printre care lucesc, ca un irag de mrgritare, dinii regulai i mruni, au s v urmreasc n
vis trei nopi n ir, dac-i privii mcar o dat. Chipul su are o expresie serioas i sever.
Musiu Mozgliakov pare c se teme de privirea-i struitoare. n orice caz, nu prea se simte la
ndemn ori de cte ori ndrznete s se uite la dnsa. n micrile ei se vdesc nepsarea
i mndria. Poart o rochie simpl de muselin alb. Culoarea alb o prinde de minune; de
altfel, i se potrivete orice. Are n deget un inel mpletit din prul cuiva judecind dup culoare,
nu al mmichii.
Mozgliakov n-a ndrznit niciodat s-o ntrebe: al cui e prul? n dimineaa aceasta, Zna pare
deosebit de tcut, chiar trist i ngrijorat de ceva. n schimb, Maria Alexandrovna e gata s
vorbeasc fr ntrerupere dei, din cnd n cnd, se~ uit la fiic-sa cu o anumit privire,
cam bnuitoare, dar numai pe furi, ca i cum i ea s-ar teme de dnsa.
Sunt aa de bucuroas, aa de bucuroas, Pavel Alexandrovici, ciripete gazda, nct sunt
gata s strig din fereastr, ca s aud cu toii. Nu mai vorbesc de surpriza amabil pe care neai fcut-o, mie i Znei, sosind cu dou sptmni mai devreme dect ai fgduit, asta se
nelege de la sine! mi pare nespus de bine c l-ai adus aici pe prinul acesta aa de drgu.
Dumneata tii ct in la btrnelul nostru fermector! Dar nu, nu! N-ai s m pricepi! Voi, tinerii,
nu-mi putei nelege ncntarea, orict v-a asigura! tii dumneata ce-a nsemnat prinul pentru
mine n trecut, acum vreo ase ani, ii minte, Zna? De altfel, am uitat: pe vremea aceea erai n
vizit la mtua ta N-ai s m crezi, Pavel Alexandrovici: am fost pentru dnsul o
ndrumtoare, o sor, o mam! Asculta de mine ca un copil! Era ceva naiv, delicat i nobil n
legtura noastr, ceva, s-ar zice, pastoral Nici eu nu tiu cum s-o numesc! Iat de ce acum
i amintete cu recunotin numai de casa mea, ce pauvre prince! * tii dumneata, Pavel
Alexandrovici, poate l-ai salvat aducndu-l la mine! n aceti ase ani m-am gndit tot timpul la
dnsul cu inima adnc ntristat. N-ai s m crezi: l i visam. Se spune c femeia aceea
monstruoas l-a vrjit, l-a nenorocit. Dar dumneata l-ai smuls, n sfrit, din ghearele ei! Nu,
trebuie s folosim acest prilej i s-l salvm definitiv! Dar mai povestete-mi o dat cum ai
izbutit s potriveti aa de bine lucrurile? Descrie-mi ct mai amnunit ntlnirea voastr.
Deunzi, n grab, am dat atenie numai chestiei principale, cnd tocmai amnuntele, toate
amnuntele alctuiesc, ca s zic aa, adevratul miez al lucrurilor. Ador amnuntele; chiar n
mprejurrile cele mai importante dau atenie n primul rnd amnuntelor i, pn ce el i
face toaleta
Toate s-au petrecut aa cum vi le-am mai povestit, Maria Alexandrovna! Relu cu plcere
vorba Mozgliakov, gata s le istoriseasc i a zecea oar, aceasta fiind pentru dnsul o
desftare. Am cltorit toat noaptea, se nelege c n-am nchis ochii nici un pic. V putei
nchipui cum m grbeam! Adug el, adresndu-se Znei; cu un cuvnt, m-am certat, am
ipat, am cerut cai, ba chiar am fcut scandal n staii din pricina cailor. Dac ar fi s se
tipreasc, ar iei un adevrat poem, dup gusturile de ultim mod! Dar s lsm asta! La

orele ase fix sosesc n ultima staie, Ighievo. nfrigurat tot, nu mai vreau nici s m nclzesc
i strig: aducei cai! Am speriat-o pe nevasta cpitanului de pot care avea un copil mic. Mi se
pare chiar c i-a pierit laptele Un rsrit de soare ncnttor. tii, pulberea de zpad se
mpurpureaz i lucete ca argintul! Nu m uit la nimic. Cu un cuvnt, m grbesc ca un nebun!
Caii i-am luat cu asalt; i-am smuls unui consilier de colegiu. Era ct pe ce s-l provoc la duel. Mi
se spune c acum un sfert de ceas a plecat din staie un prin, cltorete cu caii si proprii i
c msese acolo. Aproape nu mai ascult ce mi se spune, urc n trsur i o ntind la drum
puc. Are Fet ceva n genul acesta, ntr-o elegie. Taman la nou verste de ora, chiar la
cotitura spre pustiul Svetoziorski, mi dau seama c se ntmplase o ptranie uimitoare. O
uria caleaca zace rsturnat ntr-o rn. Vizitiul i doi lachei stau n faa ei nedumerii, iar
din trsura prvlit pe-o parte ies nite ipete i plnsete sfietoare. M gndeam s trec
mai departe: n-ai dect s stai ntr-o rn, doar nu-mi eti constean! Dar a biruit omenia din
mine care, dup cum se exprim Heine, i vr nasul peste tot. M opresc. Eu, mpreun cu
Semion al meu i cu vizitiul i el suflet de rus, i venim repede ntr-ajutor i n felul acesta,
tusase laolalt, ridicm n sfrit caleaca, o punem pe roate adic, drept vorbind, pe
tlpici. Ne-au mai ajutat i nite rani ce crau lemne la ora i le-am dat un baci. M
gndesc: trebuie s fie chiar prinul acela! M uit: Dumnezeule, chiar el e, prinul Gavril! Ce
ntlnire! i strig: Prine! Unchiule! El, se nelege, aproape nici nu m-a recunoscut de la prima
vedere; numaidect parc aproape m-a recunoscut la aceast a doua vedere. V
mrturisesc ns c chiar acum abia dac i d seama: cine sunt i-mi nchipui c m ia
drept altul i nu ca ruda lui. L-am vzut acum apte ani la Petersburg; i, se nelege, pe atunci
eram un bieandru. Mi-a rmas ns n minte; prinul m impresionase; dar el pe mine cum s
m mai in minte! M recomand; e ncntat, m mbrieaz i ntre timp tremur tot de
spaim i plnge, zu c plnge: am vzut asta cu ochii mei! Pn una-alta, l-am convins la
urm s treac n trsurica mea i mcar pentru o zi s poposeasc la Mordasov, pentru a-i
mai veni n fire i a se mai odihni. Primete fr murmur Mi se destinuiete c se duce n
pustiul Svetoziorski, la ieromonahul Misail, pe care-l cinstete i-l respect; c Stepanida
Matveevna (toate rudele noastre au auzit de dnsa, care pe mine, anul trecut, m-a gonit cu
mtura din Duhanovo) va s zic Stepanida Matveevna asta a primit o scrisoare din cuprinsul
creia reiese c are la Moscova pe cineva pe patul de moarte: Tatl sau fiica, nu tiu bine oare
anume i nici nu m intereseaz, poate c tatl i fiica mpreun, ori vreun nepot pe deasupra,
ocupat n domeniul buturilor spirtoase ntr-un cuvnt, ntr-att s-a zpcit ea, c a hotrt
s-i ia rmas bun pentru vreo zece zile de la prinul ei i a zburat n capital ca s-o
mpodobeasc cu prezena sa. Prinul sttu o zi-dou, i ncerc perucile, se pomda, i cni
prul, ba se apuc s-i dea n cri (poate chiar i n bobi); dar nu mai putu ndura lipsa
Stepanidei Matveevna i porunci s se nhame caii i o lu spre pustiul Svetoziorski. Careva
dintre ai casei, de teama absentei Stepanida Matveevna, ndrzni s se mpotriveasc; dar
prinul strui. Plec ieri dup-amiaz, mase la Ighievo, plec din staie n zori i, chiar la
cotitura spre ieromonahul Misail, era ct pe ce s se rstoarne cu trsura drept n rp. l
salvez, caut s-l conving a trece pe la prietena noastr comun, preastimata Maria
Alexandrovna. El spune despre dumneata c eti cea mai fermectoare dintre toate doamnele
pe care le-a cunoscut vreodat i iat-ne aici; iar prinul i reface acum, sus, toaleta, cu
ajutorul cameristului su pe care n-a uitat s-l ia cu dnsul i pe care nu-l va uita niciodat i n
nici un caz, fiindc ar prefera mai curnd s moar dect s se nfieze naintea unor
doamne fr anumite pregtiri sau, mai bine zis returi Asta-i toat ptrania! Eine
allerliebste Geschichte! *
Ce spiritual e, Zna! Exclam ae: ia lmurete-m cum i vine rud prinul? Doar i spui

unchiule, nu-i aa?


Zu c nu tiu, Mria Alexandrovna, cum i n ce fel i sunt cimotie: mi se pare c-s a aptea
spi sau poate chiar una mai mult. N-am nici o vin n asta, vinovat de toate e numai mtuica
Aglaia Mihailovna. De altfel, mtuica Aglaia Mihailovna nici n-are altceva de fcut dect s
numere pe degete neamurile. Ea m-a i mnat s m duc la dnsul vara trecut, la Duhanovo.
Mai bine se ducea singur! i spun unchiule numai aa, ntr-o doar; iar el mi rspunde. Asta-i
toat rudenia noastr, pe ziua de azi, n orice caz
Dar eu adeveresc c numai unul Dumnezeu a putut s-i dea gndul a-l aduce drept la mine!
Tremur cnd m gndesc ce s-ar fi ales de bietul om, dac ar fi nimerit la altcineva i nu la
mine. Pi, aici, n ora, ar fi fost tras n toate prile, rupt n buci, devorat! S-ar fi azvrlit cu
toii pe el ca asupra unei mine de aur, ca asupra unui teren aurifer, ba te pomeneti c l-ar fi i
jefuit! Nici nu-i nchipui, Pavel Alexandrovici, ce oameni lacomi, meschini, josnici i perfizi sunt
aici
Ah, Doamne, dar la cine putea s-l aduc, dac nu la dumneata? Ce om eti dumneata,
Mria Alexandrovna! Se amestec Nastasia Petrovna, vduva, care tocmai turna ceaiul n ceti.
Doar nu era s-l duc la Anna Nikolaevna! Ce zici?
Dar de ce-o fi zbovind att? E chiar ciudat, spuse Mria Alexandrovna, sculndu-se
nerbdtoare.
Unchiul? Pi cred c are s se mbrace acolo nc vreo cinci ceasuri! Afar de asta, cum i
lipsete cu desvrire memoria, se prea poate s fi uitat c a sosit n vizit la dumneata. E un
om uimitor, Maria Alexandrovna.
Dar isprvete odat, te rog, ce tot ndrugi?
Ba de loc, Mria Alexandrovna, nu spun dect adevrul gol-golu! Nici mcar nu e om ca toi
oamenii, ci-i pe jumtate plsmuit! Dumneata nu l-ai vzut de ase ani, iar eu de o or. E pe
jumtate cadavru! Nu e dect amintirea unui om; au uitat s-l nmormnteze! Are ochii pui,
picioare de plut, tot trupul i-i pe arcuri i vorbete tot cu ajutorul arcurilor.
Doamne, ce uuratic eti, cum poi s vorbeti aa? izbucnete Maria Alexandrovna, lundui o nfiare sever. i cum de nu i-e ruine, om tnr, rud, s te pronuni astfel despre
btrnelul acesta stimabil! Ce s zic de buntatea lui neasemuit? i glasul ei cpt o
intonaie impresionant. Amintete-i numai c el e o rmi, ca s zic aa, o prticic din
aristocraia noastr. Prietene, mon ami! neleg c eti fluturatic din pricina nu tiu cror idei
noi, despre care trncneti fr ncetare. Dar, Dumnezeule! Nu sunt nici eu strin de ideile
astea noi . Pricep c temelia tuturor acestor tendine este nobil i cinstit. Simt c n ideile
acestea noi exist chiar ceva nltor; dar toate acestea nu m mpiedic s vd i aspectul
direct, practic, ca s zic aa, al problemei. Am trit pe lumea asta, am vzut mai multe dect
dumneata i, n sfrit, sunt mam, n timp ce dumneata eti nc tnr! El e un btrnel i de
aceea pare caraghios n ochii notri! Mai mult: data trecut spuneai chiar c ai de gnd s dai
libertate ranilor dumitale, pentru c trebuie, cic, totui, s se fac ceva i pentru veacul
nostru. Dar toate astea se datoreaz faptului c prea i-ai mbcsit capul tot citindu-l pe
Shakespeare al dumitale! Crede-m, Pavel Alexandrovioi, Shakespeare al vostru i-a trit de
mult traiul i, dac ar nvia, cu toat deteptciunea lui, n-ar pricepe nici o iot din viaa
noastr! Dac mai avem ceva ntr-adevr cavaleresc i mre n societatea contemporan,
apoi numai n pturile nalte. Un prin rmne prin chiar dac-l mbraci ntr-un sac; chiar i ntro cocioab, va arta ca ntr-un palat! In schimb, brbatul Nataliei Dmitrievna, chit c i-a ridicat
ditai palatul, oricum, nu-i dect soul Nataliei Dmitrievna i nimic mai mult! Chiar i Natalia
Dmitrievna, dac s-ar mpodobi cu cincizeci de crinoline, rmne tot vechea Natalia Dmitrievna
i nu va crete n ochii nimnui! i dumneata eti ntr-o msur un reprezentant al pturilor de

sus, fiindc te tragi din ele. Eu de asemenea m socot nrudit cu ele i netrebnic e puiul carei mn-jete cuibul! Odat i odat ai s ajungi a nelege toate astea mai bine dect mine,
mon cher Paul * i atunci o s-l dai uitrii pe Shakespeare al dumitale. i-o prezic eu. Sunt
convins c nici acum nu eti sincer i cochetezi numai cu moda. Dar m-am luat cu vorba.
Rmi aici, mon cher Paul; iar eu m duc pn sus s aflu ce-i cu prinul. Poate c are nevoie
de ceva i cu slugile astea ale mele.
i Maria Alexandrovna iei grabnic din odaie, amintindu-i de slugile sale.
Am impresia c Mria Alexandrovna e foarte bucuroas c prinul n-a ncput pe mna
filfizoanei aceleia de Anna Nikolaevna. i doar susinea mereu c-i e rud! Ce-o mai fi plesnind
acum de necaz! Remarc Nastasia Petrovna. Vznd ns c nu-i rspunde nimeni, doamna
Zeablova se uit la Zn i la Pavel Alexandrovici, i ddu numaidect seama i iei din odaie,
ca i cum ar fi avut treab. De altfel, se revan pe loc, oprindu-se lng u ca s trag cu
urechea.
n aceeai clip, Pavel Alexandrovici se ntoarse spre Zna. Era grozav de tulburat; vocea i
tremura.
Zinaida Afanasievna, nu eti suprat pe mine? Rosti el cu un aer sfios i rugtor.
Pe dumneata? De ce? Spuse Zna, ridicnd spre dnsul ochii si minunai i roind uor.
Pentru c am sosit prea devreme, Zinaida Afanasievna? N-am mai putut rbda, n-am fost n
stare s atept nc dou sptmni Mi-ai aprut chiar i n vis. Am venit n zbor, ca s-mi
aflu soarta Dar eti ncruntat, te-am suprat! Oare nici acum n-o s aflu ceva hotrtor?
ntr-adevr, Zinaida se ncruntase.
M ateptam s-mi vorbeti despre asta, i rspunse ea, lsnd din nou ochii n pmnt, cu
glas ferm i sever, n care ns se ghicea ciuda. Dar fiindc ateptarea asta a fost pentru mine
un chin, cu ct s-a isprvit mai repede, cu att mai bine. Iari pretinzi, adic mi ceri un
rspuns. D-mi voie s i-l repet, fiindc rspunsul meu e acelai ca i cel de mai nainte:
ateapt! i repet, nu m-am hotrt nc i nu-i pot fgdui ceva cu anasna,
Pavel Alexandrovici. Dar ca sa te linitesc, adaug c refuzul nu e nc definitiv. Dar bag de
seam: dndu-i acum unele ndejdi n vederea unei hotrri favorabile, o fac numai fiindc sunt
ngduitoare fa de nelinitea i de nerbdarea dumitale. i repet, vreau s rmn cu
desvrire liber pe decizia mea; i dac pn la urm am s-i spun c nu-s de acord, s nu
m nvinuieti de a-i fi dat sperane. Deci ine minte asta!
Dar ce-i asta, ce-i asta! Exclam Mozgliakov cu glas jalnic. Asta nseamn oare speran?
Pot trage vreo ndejde ct de mic dup cuvintele dumitale, Zinaida Afanasievna?
Nu uita tot ce i-am spus i nelege ce doreti. Treaba dumitale! Eu ns nu mai adaug
nimic. Nu te refuz nc, i spun numai: ateapt! Dar, i repet, mi rezerv n ntregime dreptul
de a te refuza, dac o s-mi vin cheful. i mai atrag atenia asupra unui lucru, Pavel
Alexandrovici: dac ai sosit nainte de termenul stabilit pentru rspuns ca s acionezi pe ci
ocolite, bizuindu-te pe un sprijin dinafar, de pild, chiar i pe influena mmici, i-ai greit
foarte tare socotelile. n cazul acesta, am s te refuz de-a dreptul, m-auzi? Dar deocamdat,
destul! i te rog s nu-mi mai pomeneti nici o vorb pn la termenul hotrt.
Tot discursul acesta fu rostit sec, ferm, fr ovial: parc fusese nvat dinainte. Musiu Paul
i ddu seama c pierduse partida. n clipa aceea se ntoarse Maria Alexandrovna; iar dup
ea, aproape numaidect i doamna Zeablova.
Mi se pare c acui coboar i el, Zna! Nastasia Petrovna, oprete repede ceai proaspt!
Mria Alexandrovna. Era uor tulburat.
Anna Nikolaevna a i trimis s afle veti. Aniutka ei a alergat pn aici, la buctrie i a
ntrebat: ce i cum? Ce furioas o fi acuma! Anun Nastasia Petrovna repezindu-se la

samovar.
Ce m privete pe mine! i rspunse peste umr Maria Alexandrovna. Parc m intereseaz
s aflu ce gndete Anna Nikolaevna! Crede-m c n-am s trimit pe nimeni la dnsa la
buctrie. M mir, zu c m i mir de ce m socoti dumanca bietei Anna Nikolaevna i nu
numai dumneata, ci toi ceilali din ora? Am s te iau martor pe dumneata, Pavel Alexandrovici
I Ne cunoti pe amndou, de ce s-i fiu eu dumanc? Pentru ntietate? Dar m las rece
ntietatea asta. Las' s fie ea n frunte! Sunt gata s m duc cea dinti la dnsa, ca s-o felicit
pen-' tru ntietatea ei. i, la urma urmei, toate acestea-s nedrepte. Eu i iau aprarea, sunt
datoare s-i iau aprarea! Lumea o brfete! De ce tbri toi asupra ei? E tnr, i plac
gtelile oare pentru asta? Dar dup mine, e mai bine s-i plac gtelile dect altceva, ca
Nataliei Dmitrievna, creia i plac nite lucruri pe care nici nu le poi numi. Oare pentru c Anna
Nikolaevna umbl mereu n vizite i nu poate sta acas? Dar, Dumnezeule! Ea n-are nici un fel
de cultur i, desigur, i vine greu s deschid, de pild, o carte, sau s se ocupe de altceva
dou minute n ir. Cocheteaz i arunc ocheade de la fereastr tuturor trectorilor de pe
strad. Dar de ce o asigur toat lumea c-i drgu, cnd afar de culoarea alb a feei
n-are nimic altceva? Te face s rzi cnd danseaz sunt de acord! Dar de ce i se dau
asigurri c danseaz minunat polca? Poart nite plrii i gteli imposibile; dar ce vin are ea
c Dumnezeu n-a nzestrat-o cu gust, ci, dimpotriv, a fcut-o att de credul? E de ajuns s-o
asiguri c-i frumos a-i prinde n pr o hrtie de bomboane, ca ea s i-o pun. E brfitoare,
dar aa-s obiceiurile pe la noi; cine nu clevetete aici? O viziteaz Suilov, cel cu favorii i
dimineaa i seara, aproape i noaptea. Ah, Dumnezeule! Ba bine c nu, dac brbatu-su a
jucat cri pn la cinci dimineaa! i apoi, gseti aici attea exemple proaste! Dar, la urma
urmei, asta poate fi i o calomnie. ntr-un cuvnt, totdeauna, chiar totdeauna, sunt gata s-i iau
aprarea! Dar, Doamne! Iat-l pe prin! El e, el! l recunosc! l recunosc dintr-o mie! n
sfrit, v vd, mon prince! exclam Mria Alexandrovna i se repezi n ntmpinarea prinului
care intra.
CAPITOLUL IV
De la cea dinti privire fugar n-ai spune de loc c prinul acesta e btrn i numai dup ce v
uitai la dnsul de aproape i mai cu atenie, v dai seama c-i un soi de cadavru pe arcuri. Sau folosit toate mijloacele artistice ca s se travesteasc aceast mumie ntr-un tnr. Peruca,
favoriii, mustaa i brbua toate uimitoare i de cea mai minunat culoare neagr i
acoper jumtate din obraz. Faa i-i dat cu alb i cu rou, cu o deosebit iscusin i aproape
n-are zbrcituri. Unde au disprut? Nu se tie.
E mbrcat dup ultima mod: parc ar fi ieit dintr-un jurnai de mode. Poart un soi de veston
sau ceva asemntor, zu c nu tiu bine ce anume, dar ceva extrem de modern i la zi, lansat
pentru vizitele de diminea. Mnuile, cravata, vesta, cmaa i toate celelalte sunt de o
prospeime sclipitoare i de un gust ales. Prinul chioapt nielu, dar o face cu atta
abilitate, ca i cum asta ar intra n cerinele modei.
Poart monoclu, exact la ochiul care i aa e de sticl. Prinul e mbibat tot de parfum, n timp
ce vorbete, trgneaz ntr-un anumit fel unele cuvinte poate din slbiciune btrneasc
sau fiindc are dantura fals, ori ca s-i dea mai mult importan. Unele silabe le pronun
deosebit de dulceag, accentund mai mult litera e. Da iese la dnsul ca un,, dde,, , ns ceva
mai lnced. n manierele lui are un aer de nepsare, nsuit n decursul ntregii sale viei ca om
de lume. Dar ndeobte, dac s-a i pstrat ceva n el din viaa de odinioar a omului de lume,
a rmas sub o form incontient, ca un fel de vag amintire, sub nfiarea unui trecut trit i

apus, pe care, vai!


Nu-l mai pot nvia nici un fel de produse cosmetice, nici corsetele, nici parfumurile i nici
coaforii. De aceea, am face mai bine dac am recunoate din capul locului c btrnelul, chiar
dac nu s-a ramolit de tot, i-a pierdut ns demult memoria i mereu se poticnete, se repet,
ba chiar deraiaz. i trebuie chiar o anumit ndemnare ca s poi sta de vorb cu dnsul. Dar
Maria Alexandrovna se bizuie pe sine i, la vederea prinului, cade ntr-un desvrit extaz.
Dar nu te-ai schimbat de loc, absolut de loc! Exclam ea i, apucnd musafirul de amndou
minile, l aez ntr-un fotoliu comod. Ia loc, ia loc, prine! ase ani, ase ani n ir nu ne-am
vzut i n tot rstimpul acesta nu mi-ai trimis o scrisoare, nici un rnd mcar! O, ct de vinovat
eti fa de mine, prine! Ct de suprat eram pe dumneata, mon cher prince! Dar s se
aduc ceaiul! Ceaiul! Doamne! Nastasia Petrovna, ad ceaiul!
Mulumesc, mul-u-mesc, scu-za-i-m, rosti peltic prinul (am uitat s spun c prinul e puin
peltic; dar ai zice c i asta o face conform modei). Scuzai-m i, nchipui-v, nc de anul
trecut vroiam ne^a-p-rat s trec pe aici, adug el, cercetnd cu lomionul odaia. Dar m-au
speriat unii; se spunea c pe-aici a fost ho-le-r
Nu, prine, n-a fost holer pe la noi, spuse Mria Alexandrovna.
Aici a bntuit o epizootie, unchiule! Adug Mozgliakov,
Vrnd s ias n eviden. Maria Alexandrovna l msur cu o privire sever.
Ei da, epizootie sau ceva n felul acesta De aceea am i rmas acas. Ei, dar ce mai face
soul dumitale, draga mea Anna Nikolaevna? Tot cu procuratura lui?
N-nu, prine, rspunse Maria Alexandrovna, blbindu-se nielu. Soul meu nu-i pro-cu-ror
Pariez c unchiul s-a ncurcat i v ia drept Anna Nikolaevna! Exclam abil Mozgliakov, dar
se opri numaidect, bgnd de seam c i fr aceste lmuriri Maria Alexandrovna era destul
de enervat.
Ei da, da, Anna Nikolaevna i i (uit mereu!). Ei da, Antipovna, exact, Antipovna,
adeveri prinul.
N-nu prine, eti foarte greit, spuse Mria Alexandrovna cu un zmbet amar. Nu-s de loc
Anna Nikolaevna i, mrturisesc, nu m ateptam de fel c n-o s m recunoti! M faci s m
mir, prine! Sunt fosta dumitale amic, Maria Alexandrovna Moskaleva. Ii aminteti, prine, de
Maria Alexandrovna
Maria A-le-xandrovna! nchipuiete-i! i eu credeam c dumneata eti (cum i zice) ei da!
Anna Vasilievna Cest de-licieux! * nseamn c am nimerit n alt parte. Iar eu credeam,
prietene, c m duci chiar la Anna Matveevna de care spuneam. C,est charmant! * De altfel, mi
se ntmpl des Nimeresc adesea n alt parte. n genere, sunt mulumit, sunt totdeauna
mulumit, orice s-ar ntmpla. Va s zic dumneata nu eti Nastasia Va-si-lievna? Interesant
Mria Alexandrovna, prine, Maria Alexandrovna! O, ct eti de vinovat fa de mine! S uii
prietena cea mai bun, cea mai bun!
Ei, da, cea mai bun prieten Pardon, pardon! Rosti peltic prinul, cu ochii la Zn.
Iar asta e fiica mea, Zna. Nu v cunoatei nc, prine. Nu era aici pe vremea cnd ai fost
la noi, i aminteti n ce an?
E fiica dumitale! Charmante, charmante*bolborosi prinul, uitndu-se avid prin lornion la
Zn. Mais quelle beaute*opti el, vdit uluit.
Servete ceaiul, prine, l ndemn Maria Alexandrovna, atrgnd atenia prinului asupra
feciorului n cas, un biat care sttea n faa lui cu tava n mini. Prinul lu o ceac i
rmase cu ochii int la biat, care avea obrjori buclai i rumeni.
A-a-a, e biatul dumitale? Spuse el. Ce biea dr-gu! i-i-i, probabil, se poar-t
Frumos?

Dar, prine, se grbi s-l ntrerup Maria Alexandrovna, am auzit de groaznica ntmplare!
Mrturisesc, nu-mi puteam veni n fire de spaim Nu te-ai lovit? Ai grij! Nu se pot neglija
asemenea lucruri
M-a rsturnat! M-a rsturnat! Vizitiul! Izbucni prinul cu deosebit nsufleire. Credeam c a
sosit sfritul lumii sau ceva n genul acesta i, recunosc, m-am speriat att de tare, nct,
Doamne iart-m, m-am pierdut de tot cu firea! Nu m ateptam, nu m a-teptam! De loc nu
m a-teptam! i de toate e vinovat numai Te-o-fil, vizitiul meu! M bizui n totul pe tine,
prietene: d porunc i cerceteaz bine. Sunt convins c a ncercat s a-ten-teze la viaa mea.
Bine, bine, unchiule! Rspunse Pavel Alexandrovici, am s cercetez totul! Numai ascult,
unchiule! Iart-l de data asta! Ce zici?
Pentru nimic n lume nu-l iert! Sunt sigur c a atentat la viaa mea! El i Lavrenti, pe care lam lsat acas. nchipuiete-i: a prins, vezi dumneata, nu tiu ce idei noi! S-a iscat la dnsul un
soi de mpotrivire Cu un cuvnt: comunist n toat regula! Mi-e i fric s mai dau ochii cu el!
Ah, ce adevr ai rostit, prine! Exclam Maria Alexandrovna. Nu m-ai crede dac i-a spune
ct sufr eu nsmi din pricina slugilor stora josnice i netrebnice! Imagineaz-i, am schimbat
doi dintre servitorii mei i, mrturisesc, sunt att de proti, nct nici mai mult, nici mai puin, m
lupt cu dnii de diminea pn seara. Nici nu-i nchipui ct sunt de proti, prine!
Ei da, ei da! Dar, v mrturisesc, mi place chiar cnd un lacheu este oarecum prost,
observ prinul, care, ca toi btrnii, e bucuros cnd flecreala lui e ascultat cu oarecare
umilin; unui lacheu asta i st oarecum bine i se socotete chiar ca o calitate a lui s fie
sincer i prost. Se nelege, numai n anumite cazuri. Asta i d parc mai mult i-nut, obrazul
i capt o anumit solemnitate; cu un cuvnt, e mai cuviincios, iar eu pretind nainte de toate
unui servitor s fie cu-vi-in-cios.
Iat, l am pe Te-renti. l ii minte, prietene, pe Terenti? Cum m-am uitat la el, i-am i prezis de
la nceput: i-e dat s fii lacheu! E fe-no-me-nal de prost! Se uit ca vielul la poarta nou! Dar
ct i-nu-t, ct solemnitate! Are mrul lui Adam, aa, roz-deschis! Ei, dar cravata alb i
uniforma de gal fac efect. M-am legat de el din tot sufletul. Uneori m uit la dnsul i nu-mi pot
lua ochii: are un aer important, de parc ar scrie o disertaie! ntr-un cuvnt, juri c-i filosoful
german Kant sau, mai precis, un curcan gras, bine hrnit. Cu adevrat comune ii faut pentru un
slujitor!
Maria Alexandrovna hohoti de rs ncntat la culme, ba chiar btu din palme. Pavel
Alexandrovici i inu isonul, din toat inima: unchiul l amuza nespus. Nastasia Petrovna izbucni i
ea n rs. Pn i Zna zmbi.
Dar ce umor, ct voioie, ct spirit ai, prine! Exclam Mria Alexandrovna. Ce nsuire
preioas, s observi trstura cea mai fin, cea mai amuzant! i s dispari din societate,
s te nchizi cinci ani n ir! Cu asemenea talent! Dar ai fi putut s scrii, prine! Ai fi putut fi un al
doilea Fonvizin, Griboedov, Gogol
Ei da, ei da! Spuse prinul foarte mulumit, a putea fi i, tii, nainte vreme eram
deosebit de spiritual. Am scris chiar un vo-de-vil pentru scen Erau acolo cteva cuplete
ncn-t-toare! De altfel, n-a fost jucat niciodat
Ah, ct ar fi de drgu s-l putem citi! i tii, Zna, tocmai acum ar fi ct se poate de
nimerit! La noi se pregtete o pies pentru o donaie patriotic, prine, n folosul rniilor Ce
bun ar fi vodevilul dumitale!
Sigur! Sunt gata s-l scriu din nou de altfel, l-am ui-tat cu desvrire. Dar, mi amintesc,
erau acolo dou-trei calambururi aa de bune, c (i prinul i srut vrful degetelor). i, n
general, pe vremea cnd eram n strintate, produceam o a-de-v-rat fu-roa-re. l in minte
pe lordul Byron. Eram prieteni. Dansa ncnttor cracoveacul la congresul de la Viena.

Lordul Byron, unchiule! Iart-m, unchiule, ce spui?


Ei da, lordul Byron. Sau poate c nu era lordul Byron, ci altcineva. Chiar aa, nu lordul
Byron, ci un polonez! Acum mi amintesc perfect. i era stranic de o-ri-gi-nal polonezul sta; sa dat drept conte i pe urm s-a dovedit c era un birta. Dar dansa n-cn-t-tor cracoveacul
i pn la urm i-a rupt un picior. Cu prilejul acela am compus i nite versuri:
Cracoveacul a dansat Polonezul avntat
Ins mai departe Mai departe uite c nu-mi mai amintesc
Dar cnd i-a fcut piciorul pac, S-a lsat de cracoveac. '
Aa o fi, unchiule? Izbucni Mozgliakov, din ce n ce mai nsufleit.
Mi se pare c-i aa, prietene, rspunse prinul, sau ceva a-se-mntor. De altfel, poate nici
nu-i aa, tiu doar c au fost nite versuri foarte reuite n general, am mai uitat unele ntmplri. Asta fiindc sunt foarte ocupat.
Dar spune, prine, cu ce te-ai ocupat n tot timpul izolrii dumitale? Se interes Maria
Alexandrovna. M-am gndit att de des la dumneata, mon cher prince, nct, mrturisesc, de
data asta ard de nerbdare s aflu toate acestea mai n amnunt
Cu ce m-am ocupat? Ei, n general, tii, am multe preocupri. Uneori, m odihnesc, alteori,
tii, m plimb, mi imaginez tot soiul de lucruri
Dumneata, unchiule, ai pesemne o imaginaie bogat?
Extrem de bogat, dragul meu! Uneori mi nchipui asemenea lucruri, c pe urm m mir eu
nsumi de mine. Cnd eram la Kaduev Apropo! Mi se pare c tu ai fost viceguvernator la
Kaduev?
Eu, unchiule? Iart-m, ce tot spui! Exclam Pavel Alexandrovici.
nchipuiete-i, prietene! Eu te-am luat tot timpul drept viceguvernator i m tot gndesc: de
ce oare s-o fi schimbat parc la fa-a-, aa, deodat? Acela, tii, era chi-pe, inteligent. Deo-sebit de inteligent era i com-pu-nea mereu versuri pentru diverse ocazia. Semna puin, aa
dintr-o parte cu un rig de caro
Nu, prine, l ntrerupse Mria Alexandrovna, i jur, te distrugi cu asemenea via! S te
izolezi cinci ani de zile n singurtate, s nu vezi pe nimeni, s nu auzi nimic! Eti un om pierdut,
prine! ntreab pe oricine dintre devotai i fiecare are s-i spun c eti un om pierdut!
Oare? Se mir prinul.
Te asigur; i-o spun ca prieten, ca sor! i-o spun fiindc-mi eti drag, fiindc amintirea
trecutului e sfnt pentru mine! Ce-a ctiga s fiu farnic? Nu, dumneata trebuie s-i
schimbi viaa cu totul, altminteri o s cazi la pat, o s te sectu-isti, o s mori
Ah, Doamne! Oare am s mor aa de curnd? Izbucni prinul speriat, i, imagineaz-i, ai
ghicit: amarnic m mai chinuiesc hemoroizii, mai ales n ultima vreme i, ndeobte, crizele
sunt nsoite de nite simptome ui-mi-toare (o s vi le descriu foarte amnunit). In primul
rnd
Unchiule, ai s povesteti alt dat, se amestec Pavel Alexandrovici, iar deocamdat
Oare nu-i timpul s plecm?
Ei da! Poate alt dat. Poate nu-i att de interesant s asculi, neleg acum Totui, e o
boal extrem de curioas. Exist diverse episoade S-mi aminteti, prietene, am s-i
povestesc disear un caz n a-m-nunt
Dar ascult, prine, ar trebui s ncerci a te trata n strintate, l ntrerupse a doua oar
Mria Alexandrovna.
In strintate! Ei da, ei da! Am s plec neaprat n strintate, mi amintesc, cnd am fost
peste grani prin anii douzeci, era acolo te-ri-bil de vesel. Ct pe ce s m nsor cu o
vicontes, o franuzoaic. Eram pe atunci ndrgostit lulea i vroiam s-i nchin ei ntreaga mea

via. Dar nu m-am nsurat eu, ci altul. i ce ntmplare curioas! Am lipsit numai dou ceasuri
i a triumfat altul, un baron neam; mai trziu, el a stat ctva vreme la casa de nebuni.
Dar, cher prince, tocmai spuneam c trebuie s te gndeti serios la sntatea dumitale. In
strintate sunt nite medici grozavi Afar de asta, conteaz mult nsi schimbarea felului
de via! Hotrt, trebuie s prseti, mcar pentru o bucat de vreme, Duhanovo-ul dumitale.
Ne-a-prat! M-am hotrt de mult i, tii, am de gnd s m tratez cu hi-dro-patie.
Hidropatie?
Hidropatie. M-am mai tratat odat cu hi-dro-patie. Eram ntr-o staiune balnear. Se afla
acolo i o cucoan din Moscova, i-am uitat numele, o femeie extrem de poetic, de vreo
aptezeci de ani. Cu ea se mai gsea i fiic-sa, de vreo cincizeci de ani, vduv, cu albea
pe un ochi. i ea mai c nu vorbea n versuri.
Apoi s-a mai petrecut cu dnsa i o ntmplare ne-fe-ri-ci-t, s-a nfuriat pe o slujnic i a uciso: pentru asta a fost judecat. Ei, s-au gndit ele s m vindece cu ap. Mrturisesc c nu
sufeream de nimic, dar ele s-au legat de mine: Trateaz-te i trateaz-te! Eu, din delicatee,
am nceput s beau ap; mi zic: poate are s-mi fie ntr-adevr mai bine. Beau-beau, beaubeau Am but o cascad ntreag i, tii, hidropatia asta e un lucru folositor i mi-a fcut
grozav de bine, aa c, dac pn la urm nu m-a fi mbolnvit, v asigur c a fi fost perfect
sntos
Iat o concluzie perfect just, unchiule! Spune, unchiule, ai studiat logica?
Doamne! Ce ntrebri pui 1 i tie vorba cu severitate Maria Alexandrovna, scandalizat foc.
Am studiat, prietene, dar foarte demult. Am studiat i filosofia n Germania, am urmat cursul
complet, numai c am uitat totul cu desvrire, chiar atunci, pe loc. Dar V mrturisesc
M-ai speriat aa de ru cu bolile astea, c Tare m-am indispus. Ei, m ntorc ndat
Unde te duci, prine? Izbucni mirat Mria Alexandrovna.
ndat, ndat Numai s-mi notez un gnd nou au revoir *
Ce zicei de el? Exclam Pavel Alexandrovici i rse n hohote.
Maria Alexandrovna i iei din srite.
Nu neleg, zu c nu neleg de ce rzi! ncepu ea cu aprindere. S rzi de un btrnel
onorabil i nc rud, s-i bai joc de fiecare cuvnt al lui, profitnd de buntatea sa
ngereasc. Am roit pentru dumneata, Pavel Alexandrovici! Dar spune, de ce-i caraghios, dup
prerea dumitale? Eu n-am gsit nimic caraghios ntr-nsul.
C nu recunoate oamenii, c vorbete uneori vrute i nevrute!
Dar acestea-s consecinele vieii sale ngrozitoare, ale nfiortoarei ntemniri timp de cinci
ani, sub supravegherea femeii aceleia infernale. Trebuie s-l comptimeti, nu s-i rzi de
dnsul. Nu m-a recunoscut nici pe mine; singur ai fost martor. Asta, ca s zic aa, e strigtor la
cer! Hotrt, trebuie salvat! I-am propus
S plecm n strintate, numai n ndejdea c poate o va prsi pe Precupeaa aceea!
tii ceva, Maria Alexandrovna? Trebuie nsurat! Exclam Pavel Alexandrovici.
Iar! Pe deasupra eti i incorigibil, musiu Mozgliakov.
Nu, Maria Alexandrovna, nu! De data asta vorbesc absolut serios! De ce s nu-l nsurm? E
i asta o idee! Cest une idee comme une autre! * Cu ce-i poate duna, spune, m rog?
Dimpotriv, se afl n asemenea situaie, nct o msur ca asta nu-l poate dect salva! Dup
lege, se mai poate nsura. In primul rnd, va fi scpat de pezevenchea ceea (scuz-mi
expresia). In al doilea rnd i cel mai important, nchipuiete-i c are s-i aleag o fat sau i
mai bine, o vduv, drgu, bun, deteapt, delicat i mai ales srac, care o s-l
ngrijeasc ca o fiic i are s neleag c btrnul a svrit un act de binefacere, numind-o
soia sa. i ce-i trebuie lui mai mult dect o fiin apropiat, sincer, un suflet nobil care s fie

n permanen pe lng dnsul n locul acestei Muieri? Se nelege c trebuie s fie


frumuic, fiindc unchiului i plac femeile frumuele. Ai bgat de seam cum o fixa pe Zinaida
Afanasievna?
i unde s-i gseasc asemenea mireas? ntreb Nastasia Petrovna, care asculta toat
numai ochi i urechi.
Ai spus-o chiar dumneata! Pi i dumneata ai fi bun, dac ai dori! D-mi voie s te ntreb:
de ce n-ai fi potrivit ca mireas pentru prin? n primul rnd, eti frumuic; n al doilea
Vduv; n al treilea ai suflet nobil; n al patrulea eti srac (pentru c ntr-adevr nu
eti avut); i, n al cincilea rnd, eti o doamn foarte neleapt, prin urmare ai s-l iubeti, l
vei ine n puf, ai s-o dai afar n pumni pe cucoana ceea, ai s-l duci n strintate, ai s-l
hrneti cu gris cu lapte i bomboane
i toate acestea pn n clipa cnd va prsi lumea noastr trectoare, ceea ce se poate
ntmpla exact peste un an sau peste dou luni i jumtate. i atunci dumneata rmi prines,
vduv, bogta i, drept recompens pentru curajul dumitale, te mrii cu un marchiz sau cu
un general intendent! Cest joli*, nu-i aa?
Tii, Doamne! Dar eu cred c chiar m-a fi ndrgostit de dnsul, drguul, dac mi-ar cere
mna! Izbucni doamna Zeablova i i scprar ochii negri, expresivi Numai c toate astea-s
prostii!
Prostii? Vrei s nu fie prostii? Roag-m frumos i dup aceea s-mi tai capul dac n-ai s
ajungi chiar azi logodnica lui! Pi nu-i nimic mai uor dect s-l ndupleci ori s-l ademeneti pe
unchiul s fac ceva! La toate rspunde: Ei da, ei da! Ai auzit i dumneata. O s-l nsurm
aa, c nici n-are s-i dea seama. S-ar putea s-l pclim i s-l nsurm; dar, m rog, o
facem doar pentru binele lui! Dumneata, Nastasia Petrovna, mai bine te-ai gti niel, pentru
orice eventualitate.
Entuziasmul lui musiu Mozgliakov se prefcu n frenezie. Doamnei Zeablova, orict ar fi de
cumpnit, i lsa totui gura ap.
tiu i fr dumneata c azi art ca o cenureas, rspunse ea. M-am delsat cu totul; de
mult nu-mi mai fac iluzii. De aceea am i ajuns ca madame Gribousier Dar ce, art ntradevr ca o buctreas?
ntre timp, Mria Alexandrovna sttea cu o expresie stranie pe figur. Nu greesc afirmnd c
ea ascultase ciudata propunere a lui Pavel Alexandrovici cu un soi de spaim, perplex parc
In cele din urm i veni n fire.
Toate acestea, s zicem, ar fi foarte bune; dar n fond sunt absurde i ridicole i, mai ales,
cu totul nelalocul lor, l ntrerupse ea tios pe Mozgliakov.
Dar de ce, buna mea Mria Alexandrovna, de ce toate acestea sunt absurde i nelalocul
lor?
Din mai multe motive i mai ales pentru c v aflai n casa mea, pentru c prinul e
oaspetele meu i n-am s permit nimnui s uite respectul ce-l datoreaz casei mele. Iau
vorbele dumitale drept o glum, nu altfel, Pavel Alexandrovici. Dar, slav Domnului! Uite i
prinul!
Iat-m-s! Fcu prinul intrnd n odaie. E uimitor, cher ami, cte idei de tot felul am azi. In
alte dai, poate n-ai s in crezi, parc n-a avea niciuna. Stau aa cte o zi ntreag,
degeaba.
Asta, unchiule, pesemne-i din pricina czturii de azi. i-a zdruncinat nervii i iat
i eu, prietene, o atribui aceleiai pricini i gsesc c ntmplarea asta e chiar fo-lositoare Aa c am hotrt s-l iert pe Te-o-fil al meu. tii ceva? Am impresia c nici n-a
atentat la viaa mea. Nu crezi? i apoi, el a mai fost i fr asta pedepsit de curnd, cnd i-au

ras barba.
I-au rs barba, unchiule? Dar are o barb de-un pogon !
Ei da, de-un pogon. ndeobte, prietene, ai absolut dreptate n toate de-duc-iile dumitale.
Dar este vorba de o barb fals. Imagineaz-i, ce ntmplare! Mi se trimite o dat o list de
preuri. S-au primit din nou din strintate superbe brbi pentru vizitii i domni, la fel i favorii,
ciocuri, musti i altele toate acestea de ca-li-tate superioar i la preurile cele mai
moderate. Hai, mi zic eu, s comand o bar-b, s vd mcar cum arat. i comand o barb
de vizitiu, ntr-adevr, o minunie de barb! Dar ne-am trezit c Teofil o avea pe a lui proprie,
aproape de dou ori mai mare. Se nelege c am rmas n cumpn: s-o radem pe a lui sau
s-o trimitem napoi pe cea comandat i s-o poarte pe cea natural? M-am gndit eu ct m-am
gndit i am hotrt c e mai bine s-o poarte pe cea fals.
Probabil fiindc arta e mai presus de natur, unchiule!
Tocmai de aceea. i ct a mai suferit cnd i-au ras barba! Parc se desprea de ntreaga
lui carier o dat cu barba Dar nu e timpul s plecm, dragul meu?
Sunt gata, unchiule!
Dar ndjduiesc, prine, c nu te duci dect la guvernator, exclam tulburat Maria
Alexandrovna. Acum eti prinul meu i aparii familiei mele pentru ntreaga zi. Eu, firete, n-am
s-i spun nimic despre societatea de aici. Poate c ai s doreti a trece pe la Anna Nikolaevna
i n-am dreptul s te dezamgesc. De altfel, sunt absolut sigur c adevrul are s ias la
suprafa. Dar ine minte un lucru: c eu sunt stpna, sora i ddaca dumitale pentru toat
ziua de azi; dar, recunosc, tremur pentru dumneata, prine! Cci dumneata nu cunoti, nu, nu-i
cunoti pn-n mduva oaselor pe oamenii acetia, cel puin deocamdat!
Bizuie-te pe mine, Maria Alexandrovna. Toate vor fi aa cum i-am fgduit, spuse
Mozgliakov.
Dumneata eti un fluturatic! S m bizui pe dumneata! Te atept la mas, prine! Lum
masa devreme. Ct de mult regret c tocmai acum soul meu se afl la ar! Ce bucuros ar fi
s te vad! El te respect aa de mult. ine att de sincer la dumneata!
Soul dumitale? Ai i un so? ntreb prinul.
Ah, Doamne! Ce memorie slab ai, prine! Dar ai uitat cu desvrire, absolut cu
desvrire tot ce-a fost n trecut! Soul meu, Afanasi Matveici, oare nu-i aminteti de el?
Acum e la ar. Pe vremuri l-ai vzut de o mie de ori. ii minte, prine: Afanasi Matveici?
Afanasi Matveici! La ar, nchipuii-v, mais cet deli-cieux! Va s zic ai i un so? Ce
ntmplare curioas, totui! Exact ca ntr-un vodevil: soul e-n trsura asta, iar ea I-i
nevasta. M rog, am uitat unde! C i nevasta pleca undeva, mi se pare la Tuia sau la
Iaroslavl, ntr-un cuvnt iese de aici ceva foarte hazliu.
Soul e-n trsura asta, iar la Tuia i-i nevasta, aa-i, unchiule! i sufl Mozgliakov.
Ei, ei! Da da! i mulumesc, prietene, chiar aa, la Tuia, charmant, charmant! Aa se i
potrivete. ntotdeauna nimereti rimele, dragul meu! Chiar aa, mi amintesc: la Iaroslavl sau la
Kostroma, numai c i nevasta a plecat undeva! Charmant, charmant! Dar am cam uitat ce
vorbeam la nceput Da! i aa, plecm, prietene! Au revoir, madame, adieu, ma charmante
demoiselle *, adug prinul, adresndu-se Znei i srutndu-i vrful degetelor.
La prnz, la prnz, prine ! Nu uita s te ntorci mai repede! i strig din urm Maria
Alexandrovna.
CAPITOLUL V
Nastasia Petrovna, ar fi bine s arunci o privire prin buctrie, spuse ea, dup ce-l conduse

pe prin. Am o presimire c monstrul acela de Nikita are s strice neaprat mncarea! Sunt
sigur c s-a i mbtat
Nastasia Petrovna se supuse. Ieind din camer, se uit bnuitoare la Mria Alexandrovna i
observ la ea o tulburare neobinuit, n loc de a se duce s-l controleze pe monstrul de Nikita,
Nastasia Petrovna trecu n salon, de acolo, printr-un coridor n odaia ei, apoi ntr-o odi
ntunecoas, ca un fel de cmar, unde se aflau lzi, nite haine atrnate i boccele cu rufele
murdare din toat casa. Se apropie n vrful degetelor de o u ncuiat, i inu rsuflarea, se
aplec, se uit pe gaura cheii i trase cu urechea.
Aceasta-i una dintre cele trei ui ale odii, unde rmsese Zna cu mmica ei i care era
totdeauna ferecat i zvorit.
Mria Alexandrovna o socotete pe Nastasia Petrovna cam i-reat, dar negrit de uuratic. i
trecu, firete, prin minte i gndul c Nastasia Petrovna nu s-ar da n lturi de a trage cu
urechea. Dar n clipa de fa doamna Moskaleva era aa de preocupat i tulburat, c uit cu
desvrire s-i ia unele msuri de prevedere. Se aez n fotoliu i se uit semnificativ la
Zn. Zna simi privirea asta aintit asupr-i i o presimire neplcut i strnse inima.
Zna!
Zna i ndrept ncet ctre ea obrazul palid i-i ridic ochii negri, ngndurai.
Zna, am de gnd s stau de vorb cu tine ntr-o chestiune extrem de important.
Zna se ntoarse cu totul spre mmic ei, i ncrucia minile i rmase n ateptare. Chipul
su exprima ciud i batjocur pe care, de altfel, ncerc s le ascund.
Vreau s te ntreb, Zna, cum i s-a prut astzi acest Mozgliakov?
Cunoti de mult ce gndesc despre dnsul, rspunse n sil Zna.
Da, mon enfant *, dar am impresia c a ajuns cam prea inoportun cu Insistenele sale.
El spune c-i ndrgostit de mine, aa c insistenele lui sunt scuzabile.
Ciudat! nainte nu-l scuzai att de Uor. Dimpotriv, totdeauna l acuzai, ori de cte ori
aduceam vorba despre el.
E ciudat c i dumneata l aprai totdeauna i vroiai neaprat s m mrit cu dnsul; iar
acum eti cea dinti care taberi asupra lui.
Cam aa-i. Nu neg, Zna: vroiam s te vd mritat cu Mozgliakov. Mi-era greu s fiu
martora tristeii tale nesfrite i a suferinelor pe care sunt n stare s i le pricep (orice ai
crede despre mine!) i care-mi otrvesc somnul. M-am ncredinat ns c numai o schimbare
important n viaa ta te-ar putea salva! i schimbarea asta trebuie s fie cstoria. Nu suntem
bogate i nu ne putem ngdui, de pild, s plecm n strintate.
Mgarii de aici se mir c ai douzeci i trei de ani i nu eti nc mritat; de aceea,
nscocesc tot soiul de poveti pe seama asta. Dar te-a mrita eu oare cu consilierul de aici
sau cu Ivan Ivanovici, avocatul nostru? Exist pe la noi un so pentru tine? Mozgliakov, firete, e
un uuratic, totui e mai bun dect toi ceilali. E de familie bun, are rude sus-puse, stpnete
o sut cincizeci de suflete. Oricum, mai bine-i dect s trieti din mit, din procese sau
Dumnezeu tie din ce alte mijloace aventuroase. Iat de ce mi-am i aruncat ochii asupra lui.
Dar, i jur, n-am nutrit niciodat o simpatie adevrat pentru dnsul. Sunt sigur c Cel de sus
m prevenea mpotriva lui. i dac Dumnezeu mi-ar trimite mcar acum ceva mai bun o! Ce
bine ar fi dac nu i-ai fi dat nc consimmntul! Sper c azi nu i-ai spus nimic precis, Zna?
De ce atta sclifoseal, mmic? Toat istoria se rezum doar la dou cuvinte! Rosti iritat
Zna.
Sclifoseal, Zna, sclifoseal? Cum ai fost n stare s rosteti asemenea vorb mamei tale?
Dar ce nsemn eu! Tu de mult nu mai aincredere n maic-ta! De mult m socoti ca o
dumanc, nu ca o mam.

Ei, ajunge, mmic! Face s ne certm pentru o vorb! Parc nu ne cunoatem una pe
alta? Mi se pare c am avut destul timp ca s ne cunoatem!
Dar tu m jigneti, copila mea! Tu nu m crezi capabil de orice, absolut de orice, numai ca
s-i rostuiesc viaa!
Zna o privi pe maic-sa cu ironie i cu ciud.
Sper c n-ai de gnd s m mrii cu prinul acesta, ca s-mi rostuieti soarta? O ntreb ea
cu un zmbet straniu.
N-am spus nici un cuvnt despre aa ceva; dar fiindc veni vorba, dac s-ar ntmpla s-l iei
pe prin, ar fi o fericire pentru tine i nu o nebunie
Iar eu gsesc c e pur i simplu absurd! exclam cu aprindere Zna. Absurd! Absurd! i mai
cred, mmic, c ai prea multe elanuri poetice, eti o femeie-poet n ntreg nelesul
cuvntului, aici toi te i poreclesc aa. Mereu faci proiecte. Imposibilitatea i absurditatea lor
nu te pot opri. Am i simit, cnd se afla nc la noi prinul, ca i-a trecut aa ceva prin minte.
Cnd Mozgliakov glumea, asigurndu-ne c btrnul trebuie nsurat, i-am citit toate gndurile
pe fa. Sunt gata s pun rmag c la asta te gndeti i acum; cu intenia asta ai i venit la
mine. Dar cum nencetatele dumitale proiecte n ceea ce m privete au nceput s m
plictiseasc de moarte, s m i chinuiasc, te rog s nu-mi pomeneti de asta nici un cuvnt,
auzi, mmic, nici un cuvnt! A dori s nu uii asta! Ziria se nbuea de mnie.
Eti un copil, Zna, un copil nervos i bolnav 1 rspunse Maria Alexandrovna micat, cu
lacrimi n glas. Vorbeti necuviincios cu mine, m jigneti. Nici o mam n-ar suporta cele ce
ndur eu zilnic din partea ta! Dar tu eti nervoas, bolnav, suferi; iar eu sunt mam, i, nainte
de toate, cretin. Trebuie s rabd i s iert. Dar numai un cuvnt, Zna: dac ntr-adevr a
visa asemenea unire, de ce, a socoti-o ca o absurditate?
Dup mine, Mozgliakov n-a vorbit niciodat mai inteligent dect adieauri, cnd a artat c
prinul are nevoie s se nsoare; dar, firete, nu cu ciuma ceea de Nastasia. Aici l-a luat gura
pe dinainte.
Ascult, mmic! Spune-mi deschis: ntrebi numai aa, din curiozitate, sau cu vreo intenie?
Te ntreb numai att: de ce i se pare o absurditate?
Ah, ce pacoste-i s ai parte de asemenea soart! Exclam Zna, btnd din picior cu
nerbdare. Iat de ce, dac n-ai tiut pn acum: fr s mai vorbim de toate celelalte
absurditi, s profii de faptul c btrnelul s-a ramolit, s-l neli, s te mrii cu el, un schilod,
ca s-i smulgi banii i apoi, zi de zi, ceas de ceas, s-i doreti moartea , dup mine, asta nu-i
numai o prostie, ci este, pe deasupra, ceva att de josnic, att de mrav, nct nu te felicit
pentru asemenea gnduri, mmic!
Tcerea dur cam un minut.
Zna! i mai aminteti ce-a fost acum doi ani? O ntreb deodat Mria Alexandrovna.
Zna tresri.
Mmic! Rosti ea cu glas sever, mi-ai fgduit solemn s nu-mi mai aminteti niciodat
despre asta.
Iar acum te rog tot aa de solemn, copila mea, s-mi ngdui a clca numai o singur dat
fgduiala asta, pe care n-am clcat-o niciodat pn acum. Zna! A sosit timpul s avem o
explicaie deplin ntre patru ochi. Aceti doi ani de tcere au fost ngrozitori! Aa nu mai poate
dura! Sunt gata s te rog n genunchi: las-m s-i vorbesc! Auzi, Zna: te implor mama ta,
n genunchi! Totodat i dau solemn cuvntul cuvntul unei mame nefericite, care-i ador
copilul c niciodat, sub nici un motiv, n nici o mprejurare, chiar dac ar fi vorba de salvarea
vieii mele, n-am s mai pomenesc despre aa ceva. Va fi pentru ultima oar, dar acum e
necesar!

Maria Alexandrovna se atepta la un efect deplin.


Vorbete, spuse Zna, plind.
i mulumesc, Zna. Acum doi ani, la rposatul Miea, fratele tu mai mic, venea un
preparator
Dar la ce bun introducerea asta pompoas, mmic? De ce-i nevoie de elocina matale i
de nite amnunte inutile, care-s att de dureroase i pe care amndou le cunoatem prea
bine? O ntrerupse Zna cu dezgust i mnie.
De aceea, fata mea, fiindc eu, mama ta, sunt nevoit acum s m justific fa de tine!
Fiindc vreau s-i prezint aceeai istorie din cu totul alt punct de vedere i nu prin prisma
aceea greit, prin care te-ai obinuit s-o priveti. n sfrit, fiindc a vrea s nelegi mai bine
concluzia pe care am de gnd s-o trag din toate acestea. Nu crede, copila mea, c vreau s
m joc cu inima ta! Nu, Zna, ai s gseti n mine o mam adevrat i poate c, vrsnd
lacrimi amare, ai s te arunci la picioarele mele, la picioarele unei femei josnice, cum m-ai numit
adineauri i s-mi ceri tu nsi mpcarea pe care atta timp i cu atta trufie ai respins-o
pn acum. Iat de ce vreau s spun tot, Zna, tot de la nceput; altminteri tac!
Vorbete, repet Zna, blestemnd din toat inima nevoia de elocina a micuei sale.
Urmez, Zna: nvtorul acesta de la coala complementar, aproape un bieandru, face
asupr-i o impresie cu totul neneleas pentru mine. M-am bizuit prea mult pe chibzuin ta, pe
nobila ta mndrie, i, mai ales, pe faptul c el nu reprezenta nimic (fiindc trebuie s spunem
tot) ca s bnuiesc mcar c ar fi putut s existe ceva ntre voi. i deodat vii la mine i-mi
declari hotrt c ai de gnd s te mrii cu dnsul! Zna! Am simit ca un pumnal n inim! Am
scos un ipt i mi-am pierdut cunotina. Dar Tu ii minte toate acestea!
Se nelege c am gsit cu cale s folosesc ntreaga-mi autoritate pe care tu ai numit-o tiranie.
Gndete-te numai: un bieandru, fiu de dascl, cu dousprezece ruble leaf pe lun,
mzglitor de versuri proaste pe care, din mil, i le tipresc n Biblioteka dlia citenia i care nu
tie dect s trncneasc despre blestematul de Shakespeare Bieandrul acesta s fie
soul tu, soul Zinaidei Moskaleva! Dar aa ceva se potrivete cu Florian i cu pstoraii lui!
Iart-m, Zna, dar numai amintirea acestor lucruri m scoate din srite! L-am refuzat, dar nici
o putere nu te poate opri pe tine. Tatl tu, se nelege, nu fcea dect s holbeze ochii i nici
n-a neles ce eram pe cale s-i explic. Tu continui s ai relaii cu acest bieandru, ba chiar te
ntlneti cu el; dar, ceea ce-i mai ngrozitor, ai curajul s pori coresponden cu dnsul.
Prin ora prind s umble zvonuri. Pe mine, unii ncep s m nepe cu tot soiul de aluzii, se i
bucur, trmbieaz pretutindeni i, deodat, toate prezicerile mele se adeveresc n modul cel
mai solemn. Amndoi v certai nu tiu de la ce; el se dovedete un Bieandru cu totul
nevrednic de tine (nu pot de loc s-l numesc om!) i te amenin c are s umple oraul cu
scrisorile tale. La ameninarea asta, plin de indignare, i pierzi cumptul i-i tragi o palm. Da,
Zna, cunosc i amnuntul acesta. Eu tiu tot, tot! Nefericitul, arat, n aceeai zi, o scrisoare
de-a ta i nemernicului de Zauin i peste o or documentul sta se i afl la Natalia
Dmitrievna, dumanca mea de moarte.
In aceeai sear, descreieratul tu, ros de remucri, face o ncercare prosteasc de a se
otrvi cu ceva. Cu un cuvnt, iese un scandal nfiortor! Ciuma asta de Nastasia alearg la
mine speriat, aducndu-mi ngrozitoarea veste: de o or ntreag scrisoarea se gsete n
minile Nataliei Dmitrievna; peste dou ore tot oraul va afla ruinea ta! Am fcut o sforare s
m stpnesc, s nu lein; dar ce lovituri ai dat inimii mele, Zna! Neruinata asta, monstrul de
Nastasia mi pretinde dou sute de ruble n argint, fgduindu-mi cu jur-mnt s capete n
schimb scrisoarea. Eu nsmi, numai n pantofi, alerg prin zpad la evreul Bumstein i-mi
amanetez colierul o amintire de la cuvioasa mea mam! Peste dou ceasuri scrisoarea era n

minile mele. Nastasia a furat-o. A forat ncuietoarea besactelei i cinstea ta a fost salvat:
nu mai erau dovezi mpotriva ta! Dar n ce nelinite m-ai fcut s triesc ziua aceea
ngrozitoare!
Chiar a doua zi am zrit, pentru ntia oar n via, cteva fire albe n prul meu. Zna! Dup
aceea tu nsi ai judecat cum trebuie fapta bieandrului aceluia. Tu nsi recunoti acum,
poate cu un zmbet amar, c ar fi fost culmea nechibzuin-ei a-i ncredina soarta ta. Dar de
atunci te chinuieti, suferi, copila mea; nu-l poi uita sau, mai bine zis, nu pe dnsul el n-a fost
niciodat vrednic de tine ci umbra fericirii tale trecute. Nenorocitul acesta se afl acum pe
patul de moarte; se spune c are oftic, iar tu nger al buntii!
Nu vrei s te mrii atta timp ct triete el, ca s nu-i sfii inima, fiind pn azi chinuit de
gelozie, dei sunt sigur c nu te-a iubit niciodat cu o adevrat dragoste superioar. tiu c,
auzind de insistenele lui Mozgliakov, el a spionat, a trimis iscoade, a descusut pe unul i pe
altul. Tu l crui, copila mea, i-am ghicit gndurile i numai unul Dumnezeu vede cu cte lacrimi
amare mi-am udat perna!
Las toate acestea, mmic! o ntrerupse Zna, dobort de o adnc tristee. N-are nici
un rost aici perna dumitale, adug ea ironic. Nu poi fr declamaii i nflorituri.
Nu m crezi, Zna! Nu te uita dumnos la mine, copila mea. Ochii mei nu s-au uscat n
aceti doi ani, dar m-am schimbat mult eu nsmi tf acest rstimp! i-am neles de mult
sentimentele i m ciesc c abia acum am aflat toat profunzimea durerii tale. Pot fi oare
nvinuit, draga mea, c am privit aceast nclinare ca o pornire romantic, pe care i-a insuflato blestematul acela de Shakespeare Cel ce, parc dinadins, i vr nasul pretutindeni, unde
nu-i fierbe oala? Care mam m-ar putea nvinovi pentru spaima de atunci, pentru msurile
luate de mine, pentru severitatea judecii mele? Astzi, ns, acuma, vzndu-i suferinele de
doi ani ncoace, i neleg sentimentele i i le preuiesc. Crede-m c te-am priceput, poate,
mult mai bine dect te lmureti tu nsi. Sunt sigur c nu-l iubeti pe dnsul, bieandrul
acela prefcut, ci visurile tale de aur, fericirea-i pierdut, idealurile avntate. i eu am iubit i,
poate, mai puternic dect tine. i eu am suferit; i eu am avut idealuri avntate. De aceea, cine
m poate nvinui azi, i, nainte de toate, m poi oare nvinui tu, c socot unirea cu prinul drept
mijlocul salvator i mai trebuitor pentru tine n actuala situaie?
Zna ascult cu mirare tirada asta lung, tiind prea bine c mmic ei nu cdea n asemenea
exaltare fr o anumit pricin. Dar ultima concluzie, att de neateptat, o ului cu desvrire.
Te-ai gndit serios s m mrii cu prinul? Explod ea cu mirare, privindu-i aproape
nspimntat mama. Va s zic-i vorba nu de visuri, proiecte, ci de hotrrea dumitale ferm?
Va s zic am ghicit? i i n ce fel, m rog, cstoria asta m va salva i-i necesar n
situaia mea actual? i i n ce fel se leag asta de toate cte mi-ai spus pn acum, de
toat istoria aceea? Hotrt, nu te neleg, mmic!
Iar eu m mir, mon ange *, cum se poate s nu nelegi toate acestea? Izbucni Mria
Alexandrovna, nsufleindu-se la rn-dul su. Mai nti, ine mcar socoteal de faptul c treci n
alt societate, n alt lume! Prseti pentru totdeauna orelul nostru
Dezgusttor, plin de amintiri ngrozitoare pentru tine, unde n-ai avut parte de o vorb bun, de
un prieten, n care ai fost calomniat, unde toate gaiele te ursc pentru frumuseea ta. Poi
pleca chiar n primvara asta n strintate, n Italia, n Elveia, n Spania. Zna n Spania,
unde se afl Alhambra, Guadalquivirul i nu ruleul netrebnic de aici, cu nume indecent
Dar d-mi voie, mmic, vorbeti aa, de parc a fi gata mritat sau prinul rni-ar fi cerut
mcar mna!
Nu te neliniti din partea asta, ngeraul meu, tiu eu ce spun. Dar d-mi voie s urmez. iam spus primul lucru; acum vine al doilea: mi dau seama, fata mea, cu ct dezgust i-ai fi dat

mna acestui Mozgliakov


i fr s mi-o spui, tiu c nu' voi fi niciodat soia lui! Rspunse cu aprindere Zn i ochii
i scnteiar.
Dac ai ti cum i neleg dezgustul, draga mea! E ngrozitor ca, n faa sfntului altar, s
juri dragoste unui om pe care nu-l poi iubi! E ngrozitor s aparii cuiva pe care nici mcar nu-l
respeci. Iar el i va cere insistent dragoste: de aceea se i nsoar O tiu dup privirile pe
care i le arunc, de cte ori te ntorci cu spatele spre dnsul. E att de greu s te prefaci! Eu
ndur asta de douzeci i cinci de ani. Tatl tu m-a nenorocit, mira stors toat tinereea; i de
cte ori mi-ai vzut lacrimile!
Tticul e la ar, te' rog, nu te atinge de dnsul, rspunse Zna.
tiu c totdeauna l-ai aprat. Ah, Zna! mi nghea inima cnd, din calcul, doream cstoria
ta cu Mozgliakov. Dar cu prinul n-ai nevoie s te prefaci. Se nelege de la sine c nu-l poi
iubi cu amor adevrat i apoi nici el nu-i capabil s pretind asemenea amor
Doamne, ce prostie! Dar te asigur c ai greit, chiar de la nceput, n primul lucru, care-i i
cel mai important! Afl c nu vreau s m jertfesc cine tie pentru ce! Afl c ndeobte nu
vreau s m mrit cu nimeni! O s rmn fat btrn! Doi ani mi-ai mncat sufletul c nu m
mrit. Ce s-i faci? Vei fi nevoit s te mpaci cu gndul sta. Nu vreau i gata! Aa va fi!
Dar, Zinocika, sufleelule, nu te aprinde, pentru numele lui Dumnezeu, fr s asculi! Ce fire
repezit ai, zu aa! D-mi voie s-i art lucrurile din punctul meu de vedere i numaidect ai
s fii de aceeai prere cu mine. Prinul are s mai triasc un an, cel mult doi i, dup mine, e
mai bine s fii vduv tnr, dect fecioar coapt, fr s mai vorbim de faptul c, dup
moartea lui, tu rmi prines, liber, bogat, independent!
Draga mea, poate c priveti cu dispre aceste calcule bazate pe moartea lui! Dar eu sunt
mam i ce mam m-ar judeca pentru isteimea mea? n sfrit, dac ie, un nger al buntii,
i-i mil pn azi de bieelul acela, i-i mil pn acolo, c nici nu vrei mcar s te mrii atta
timp ct va tri el (din cte am priceput eu), gndete-te atunci c, mritndu-te cu prinul, l vei
face s renasc sufletete, l vei ferici! Dac are ntr-nsul mcar un dram de bun-sim, are s
neleag, firete, c gelozia lui fa de prin ar fi caraghioas, nelalocul ei; o s priceap c teai mritat din interes, de nevoie. In sfrit, are s neleag Adic vroiam s spun, numai c
dup moartea prinului te poi mrita din nou, cu cine vrei
Drept vorbind, reiese cam aa: s m cstoresc cu prinul, s-l jefuiesc i pe urm s
atept moartea lui, ca s m pot mrita cu amantul. Ct de iste i-ai fcut socotelile! Vrei s
m ispiteti, fcndu-mi propunerea asta Te-am neles, mmic, te-am neles pe deplin!
Nu te poi stpni cu nici un chip de-a face parad de sentimente nobile, chiar i ntr-o afacere
murdar. Mai bine mi-ai fi spus direct i limpede: Zna, e o mrvie, ns e rentabil, i, de
aceea, consimte s-o faci! Ar fi fost, n orice caz, mai sincer.
Dar de ce, copila mea, s priveti neaprat lucrurile din acest punct de vedere, prin prisma
neltoriei, a perfidiei i a cupiditii? Consideri socotelile mele drept o mrvie, o
neltorie? Dar, pentru numele lui Dumnezeu, ce neltorie vezi n asta? Ce mrvie e aici?
Uit-te n oglind. Eti aa de frumoas, c merii un regat! i deodat tu, o mndree de fat,
i jertfeti unui btrn cei mai frumoi ani ai ti! ntocmai ca o stea minunat i vei lumina
amurgul vieii. Aidoma unei iedere verzi, te vei ncolci n jurul btrneii sale, tu i nu urzica
asta, femeia dezgusttoare i lacom care l-a vrjit i-i suge toat vlaga! Oare banii lui,
blazonul lui sunt mai presus dect tine? Unde vezi aici minciun i josnicie? Nu tii ce vorbeti,
Zna 1
Pesemne c sunt mai presus dect mine, dac trebuie s iau un schilod pentru ele! Minciuna
rmne totdeauna minciun, mmic, oricare ar fi scopurile sale.

Dimpotriv, drag, dimpotriv! Acestea pot fi privite chiai de pe un plan superior, din punct
de vedere cretinesc, fata mea! Tu nsi mi-ai spus o dat, ntr-un fel de extaz, c vrei s te
faci sor de caritate. Inima ta era ndrjit, f'rnt de suferin. Spuneai (tiu asta), c nu mai
poi iubi. Dac nu mai crezi n dragoste, n-dreapt-i sentimentele asupra unui alt obiect, mai
nobil, ndreap-t-i-le cu sinceritate, ca un copil, cu toat credina i cu gnd pios, iar Domnul te
va blagoslovi. Btrnul acesta a suferit i el. E nefericit, alungat de pretutindeni; l cunosc de
civa ani i totdeauna i-am nutrit o neneleas simpatie, un soi de dragoste, parc
presimeam ceva. Fii deci pentru dnsul o prieten, o fiic, o jucrie chiar dac trebuie s
spunem totul! Dar nclzete-i inima i vei face asta pentru Dumnezeu, de dragul binefacerii! E
caraghios nu bg asta de seam! E un om numai pe jumtate milostivete-te de el! Doar
eti cretin! Impune-i aceast atitudine! Asemenea acte eroice se fac prin constrngere.
Nou ni se pare insuportabil s pansezi rni ntr-un spital. E dezgusttor s respiri aerul infectat
dintr-un lazaret de campanie. Dar se afl ngeri ai lui Dumnezeu care fac asemenea treburi i
care binecuvnteaz numele Domnului pentru menirea lor. Iat un leac pentru inima ta
sngerat, o ocupaie, un act eroic, i-i vei vindeca rnile. Unde vezi egoism i mrvie n
toate acestea? Dar tu, pesemne, n-ai ncredere n mine! Ii nchipui, poate, c m prefac, cnd
i vorbesc de datorie i de fapte eroice. Nu poi pricepe c eu, o femeie de lume, o femeie
plin de ambiii dearte pot avea inim, sentimente, norme de conduit? Ce s-i faci? Nu m
crede, jignete-i mama, dar recunoate c vorbele mele sunt nelepte, salvatoare. N-ai dect
s-i nchipui c nu vorbesc eu, ci altcineva, nchide ochii, ntoarce-te cu faa ntr-un col i zi
c-i vorbete un glas nevzut Ceea ce te supr, mai ales, este faptul c toate acestea se
vor face pentru bani parc ar fi o vnzare sau o cumprare. La urma urmei, poi renuna la
bani, dac i urti atta! Oprete-i strictul necesar i mparte restul sracilor. Ajut-l, de pild,
chiar i pe nefericitul acela, care se afl pe patul de moarte.
N-are s primeasc nici un fel de ajutor, rosti Zna ncet, ca pentru sine.
El nu, dar mama lui are s primeasc, rspunse triumftoare Mria Alexandrovna. Va primi
pe ascuns de dnsul. Doar i-ai vndut cerceii, darul mtuii tale i ai ajutat-o acum ase luni,
tiu i asta. Am aflat c btrna spal rufe cu ziua, ca s-i hrneasc fiul nenorocit.
In curnd nu va mai avea nevoie de nici un ajutor!
tiu i asta, tiu la ce te gndeti, prinse ideea din zbor Mria Alexandrovna; i o inspiraie,
o adevrat inspiraie i lumin mintea: tiu ce vrei s spui. Se zice c are oftic i c peste
puin timp o s moar. Dar cine spune una ca asta? Deunzi, am ntrebat ntr-adins de el pe
Kallist Stanislavici. M-am interesat de dnsul, fiindc am inim, Zna. Kallist Stanislavici mi-a
rspuns c boala lui e periculoas, firete; dar c pn azi e ncredinat c srmanul n-are
oftic, ci numai aa, o boal de piept, destul de grav. Poi s-l ntrebi i tu. El mi-a spus precis
c n alte mprejurri, mai cu seam prin schimbarea climei i a strii de spirit, bolnavul s-ar
putea vindeca. Mi-a spus c n Spania asta am auzit-o i eu mai demult, ba chiar am i citit
undeva n Spania se afl o insul minunat, Malaga pare-mi-se ntr-un cuvnt, parc-i vorba
i despre un soi de vin. Acolo nu numai cei bolnavi de piept, dar i adevraii ofticoi se vindec
de tot, datorit doar climei i lumea se duce anume n prile acelea ca s se trateze,
bineneles numai oamenii de vaz sau, poate, chiar i negustorii, ns numai cei foarte bogai.
Dar i de-ajuns s vezi numai Alhambra cea plin de vraj, mirii, lmii, spaniolii aceia cu catrii
lor!
Numai acestea pot face o deosebit impresie asupra unei firi poetice. Crezi c el n-ar primi
ajutorul tu, banii ti pentru aceast cltorie? Minte-l atunci, dac i-e mil de dnsul! O
minciun e scuzabil dac o spui pentru salvarea unei viei omeneti. D-i sperane,
fgduiete-i, n sfrit i dragostea ta. Spune-i c o s-l iei de so dup ce vei rmnea

vduv. Orice pe lumea asta se poate spune n chip nobil. Mama ta nu te poate nva s
svreti o fapt nedemn, Zna. F asta, ca s-i salvezi viaa! De aceea, totu-i ngduit! Ai
s-l renvii, dndu-i sperane. El nsui va ncepe s aib grij de sntatea lui, s se trateze,
s asculte de medici Se va strdui s renvie pentru fericirea lui. Dac se va vindeca, chiar
dac n-ai s te mrii cu dnsul el se va fi vindecat, nseamn c tu l-ai salvat, tu l-ai nviat!
La urma urmei, l putem privi cu mai mult nelegere! Poate c soarta l-a nvat i l-a
schimbat n bine i, dac va fi vrednic de tine, te-ai putea mrita cu dnsul, dup ce vei
rmnea vduv. Vei fi bogat, independent Vei avea posibilitatea, dup ce l-ai vindecat,
s-i dai o situaie n societate, o carier Atunci cstoria ta cu el va fi mai scuzabil dect
acum, cnd e imposibil. Ce v-ar atepta pe amndoi, dac v-ai hotr s facei acum nebunia
asta? Dispre general, mizerie, colari ca s-i tragei de urechi (trebuoar legat de funcia
sa), lectura n doi din Shakespeare, nfundarea pe veci n Mordasov i, la urma urmei, moartea
lui apropiat, inevitabil Pe cnd dac l-ai salva, l-ai renvia pentru o via folositoare, pentru
facere de bine. Iertndu-l, l vei sili s te adore. El e chinuit de fapta-i mrav; iar tu,
deschizndu-i o cale nou, prin iertare, i dai speran i-l mpaci cu sine nsui. El poate intra
n slujb, poate nainta. n sfrit, chiar dac nu se va mai vindeca, va muri fericit, mpcat, n
braele tale, fiindc ai putea fi lng dnsul n clipele acelea, ncredinat de dragostea ta, iertat
de tine, la umbra mirilor i a lmilor, sub cerul azuriu, exotic! O, Zna! Totul este n minile
tale! Toate foloasele sunt de partea ta i asta prin cstoria ta cu prinul.
Mria Alexandrovna isprvi ce avea de spus. Se ls o tcere destul de lung. Zna rmase
ntr-o adnc tulburare.
Nu ne vom apuca s zugrvim simmintele Znei; nici nu le-am putea ghici. Dar Mria
Alexandrovna parc gsise adevratul drum spre inima ei. Netiind starea n care se afla n
clipa aceea inima fiicei sale, mama enumera toate cazurile n care s-ar fi putut gsi i, pn la
urm, pricepu c nimerise calea cea just. Atinsese grosolan cele mai dureroase puncte din
inima Znei i, firete, dup obicei, nu putu renuna s fac parad de sentimente nalte lucru
care, bineneles, n-o orbise pe Zna. i ce-mi pas c nu m crede? Se gndea Maria
Alexandrovna; e de ajuns c-o silesc s chibzuiasc! E destul c-i fac aluzie la lucruri pe care nu
le pot numi deschis! Aa gndea ea, i, ntr-adevr, i atinse scopul. Izbuti pe deplin. Zna
asculta cu aviditate. Obrajii i ardeau; pieptul i tresalt.
Ascult, mmic, rosti hotrt n cele din urm, dei paloarea ivit brusc pe obrazul su
arta limpede ct de mult o costase hotrrea asta. Ascult, mmic
Dar n aceeai clip un zgomot neateptat se auzi din antreu i rsun un glas tios, iptor,
care ntreba de Maria Alexandrovna, fcnd-o pe Zna s-i ntrerup deodat vorba. Maria
Alexandrovna sri de la locul ei.
Ah, Doamne! Strig ea, dracul a trimis-o aici pe gaia asta de coloneleas! Mai-mai am dato afar acum dou sptmni! Adug ea aproape desperat. Dar E peste putin s n-o
primesc! Imposibil! Probabil c aduce veti, altminteri n-ar fi ndrznit s se nfieze. Se
petrece ceva important, Zna! Trebuie s aflu Acum nu trebuie s scap din vedere nimic! Vai,
ct ji sunt de recunosctoare pentru vizita asta 1 izbucni ea, repezindu-se n ntmpinarea
oaspetei care intra. Cum de i-ai amintit de mine, nepreuit Sofia Petrovna? Ce surpriz ncn-t-toare! Zna iei n fug din odaie.
CAPITOLUL VI
Sofia Petrovna Farpuhina, coloneleas, semna cu o gai numai din punct de vedere psihic.
Fizicete, aducea mai curnd cu o vrabie. Era o cucoan mrunic, de cincizeci de ani, cu

nite ochi mici, sfredelitori, cu faa pistruiat i plin de pete glbui. Trupul ei firav, uscat,
plantat pe dou piciorue subiri i puternice ca de vrabie, era mbrcat ntr-o rochie de
mtase, de culoare nchis, care fonea ntr-una, fiindc coloneleas nu sttea nici o clip
locului. Era o brfitoare sinistr, rzbuntoare. O nnebunea faptul c era coloneleas. Cu soul
su, colonel n rezerv, se btea des i-l zgria pe fa. Pe deasupra, bea cte patru phrue
de votc dimineaa i tot attea seara i o ura la nebunie pe Anna Nikolaevna Antipova, care o
alungase sptmna trecut din casa ei, ca i pe Natalia Dmitrievna Poskudina, pentru
colaborarea ei la aceeai operaie.
Am trecut numai pentru o clip, mon ange, ciripi ea. Degeaba m-am aezat. Am venit numai
s-i povestesc ce minuni se petrec pe la noi. Nici mai mult, nici mai puin, s-a scrntit tot oraul
din pricina acestui prin! Escroacele noastre, vous compre-nez*, l prind, l caut, trag de
dnsul, l mbat cu ampanie, n-ai s m crezi! N-ai s m crezi! Dar cum ai avut curajul s-l
lai s plece de la dumneata? tii c acum se afl la Natalia Dmitrievna?
La Natalia Dmitrievna! Strig Maria Alexandrovna srind n sus. Dar s-a dus numai la
guvernator, iar de acolo, poate, la Anna Nikolaevna, pentru puin timp!
Ei da, pentru puin timp; dar prinde-l acum, dac poi! Nu l-a gsit acas pe guvernator i sa dus la Anna Nikolaevna, creia i-a fgduit s ia masa la dnsa; iar Nataka acum i face
veacul n casa Annei Nikolaevna l-a trt i ea la dnsa, pn la prnz, pentru prnzior.
Halal prin!
Dar ce face Mozgliakov? Doar a fgduit
Mare lucru ai mai gsit i la Mozgliakov sta! l tot lauzi Pi, s-a dus i el cu toi ceilali! Ai
s vezi dac n-au s-l aeze acolo la cri, de-o s piard tot, cum a pierdut i anul trecut! i
pe prin au s-l atrag; au s-i stoarc pn i ultimul ban. i ce zvonuri mprtie Nataka!
Strig ct o ine gura c vrei s-l ademenii pe prin, ei Pentru anumite scopuri vous
comprenez? i spune i lui toate astea. El, firete, nu pricepe nimic, sade ca o curc plouat i,
la fiecare vorb de-a ei, face: hm, da hm, da Dar ce s mai vorbim de dnsa! A scos-o
n lume pe Sonka ei. nchipuiete-i, fata are cincisprezece ani i o poart nc cu rochie scurt!
Numai pn la genunchi, dac-i place Au trimis dup orfana aceea, Maka i ea cu rochie
scurt, dar mai sus de genunchi m-am uitat prin lornion Le-au pus pe cap nite tichiue roii
cu pene nu tiu ce vrea s nsemne asta! i le-a silit pe amndou muierutile s joace
cazacioc, n sunetele pianului! Ei, dumneata nu cunoti slbiciunea prinului? S-a muiat de tot:
Ce forme! zice, ce forme! Se uit la ele prin lornion, iar gaiele i una i alta nu mai tiau
cum s-i sar n ochi. Cu obrajii mbujorai ele i rsuceau picioarele n fel i chip; i s-a pornit
un monplezir de-a mai mare dragul! Ptiu! sta-i dans! Am jucat i eu cu alul pe umr, la
absolvirea pensionului de domnioare din aristocraie, inut de madame Gemy; dar am produs
un efect stranic! M-au aplaudat senatorii! Acolo erau educate fiice de prini i de coni! Pe
cnd sta e un adevrat cancan! Muream de ruine, muream i mai multe nu! Zu c nici n-am
fost n stare s le privesc!
Bine, dar ai fost i dumneata la Natalia Dmitrievna? Doar
Da, m-a jignit sptmna trecut. Asta o spun deschis tuturor. Mais, ma chere*, ardeam de
dorina s-l zresc mcar printr-o crptur a uii pe prinul acesta i m-am dus. Unde a mai fi
avut prilejul s-l vd? Parc i-a fi clcat n cas dac nu era la mijloc prinul sta nesuferit!
Imagineaz-i: tuturor li s-a servit ciocolat, dar mie nu i tot timpul gazda nu mi-a adresat nici o
vorbuli. A fcut-o dinadins Grsana ceea! Las'
G-i art eu! Dar rmi cu bine, mon ang6, m grbesc, m grbesc Trebuie neaprat s-o
prind i pe Akulina Panfilovna, ca s-i povestesc Numai c acum poi s-i iei rmas bun de la
prin! N-o s mai vin la dumneata. tii c n-are de loc inere de minte i Anna Nikolaevna o s-l

trag neaprat la dnsa! Ele se tem, cu toatele, c dumneata M-nelegi? n privina Znei
Quelle horreur! *
Poi s m crezi dac-i spun. Tot oraul vuiete. Anna Nikolaevna vrea neaprat s-l
opreasc la mas, iar pe urm de tot! Asta i-o face n ciud, mon ange. M-am uitat printr-o
crptur n curtea ei. E acolo o vnzoleal stranic: se prepar masa, zngnesc cuitele.
Grbete-te, grbete-te i smulge-i-l pe drum, cnd are s porneasc spre dnsa. Doar
dumitale i-a fgduit nti c o s vin la mas! E musafirul dumitale, nu al ei! S-i rd de
dumneata arlatanca ceea, o intrigant, o mucoas! Dar nu merit nici s stea sluj naintea
mea, dei-i nevast de procuror! Eu sunt coloneleas! Am fost crescut la pensionul de
domnioare din aristocraie, condus de madame Gemy. Ptiu! Mais adieu, mon ange*. M
ateapt sania mea, altminteri plecam mpreun cu dumneata
Gazeta volant se fcu nevzut. Maria Alexandrovna fremta, tulburat, din cap pn n
picioare; dar sfatul colonelesei era ct se poate de limpede i de practic. N-avea de ce s mai
zboveasc i nici n-avea cnd. Dar i mai rmnea de nlturat piedica cea mai important.
Maria Alexandrovna se repezi n odaia fetei.
Zna umbla prin camer ncoace i ncolo, cu minile ncruciate pe piept, cu capul plecat,
palid, abtut Avea lacrimi n ochi. Dar privirea-i, aintit asupra mamei sale, sclipea plin
de hotrre. Se grbi s-i ascund lacrimile i un zmbet sarcastic i se ivi pe buze.
Mmic, rosti ea, lund-o naintea Mariei Alexandrovna, adineauri i-ai cheltuit cu mine
mult elocin, cam prea mult. Dar nu m^ai sedus cu asta. Doar nu-s copil. S m conving pe
mine nsmi c a face un act eroic ca sor de caritate, cnd de fapt nu am nici o chemare
pentru aa ceva i s-mi justific prin scopuri nobile mrviile, svrite numai i numai de
dragul egoismului toate acestea nseamn cel mai ordinar iezuitism
Aa c nu m-am putut nela. Auzi: nu m-am putut nela i vreau s-o nelegi neaprat!
Dar, mon ange! Fcu intimidat Mria Alexandrovna.
Taci, mmic! Ai rbdare s m asculi pn la capt. Dei sunt pe deplin contient c
toate aceste manevre sunt iezuitism curat, dei-s ferm convins c asemenea fapt este cu
totul i cu totul josnic primesc propunerea dumitale n ntregime! Auzi: n ntregime! i-i
declar c sunt gata s m cstoresc cu prinul ba, mai mult, sunt dispus s contribui la
eforturile dumitale pentru a-l sili pe prin s se cstoreasc cu mine. De ce o fac? N-ai nevoie
s tii. E de ajuns faptul c m-am hotrt. Sunt gata de orice: am s-i aduc cizmele la pat, o
s-i fiu slug, voi juca pentru plcerea sa, ca s-mi rscumpr n faa lui josnicia. Am s
folosesc totul pe lume ca el s nu regrete c s-a nsurat cu mine! Dar n schimbul hotrrii
mele, i cer s-mi spui, dar s-mi spui sincer, cum ai s pui la cale toate lucrurile. Dac ai
nceput s vorbeti cu atta struin despre istoria asta, nseamn doar te cunosc prea bine
c nu puteai porni la lucru fr a avea n cap un plan anumit. Fii sincer mcar o dat n via.
Sinceritatea e o condiie obligatorie! Nu m pot hotr fr a ti precis cum ai s faci totul, de-a
fir a pr.
Mria Alexandrovna era att de buimcit de neateptata hotrre a Znei, nct rmase o
vreme nemicat i mut de uimire naintea ei, privind-o cu ochi holbai. Pregtit s lupte cu
romantismul ncpnat al Znei, a crei noblee sever i inspira totdeauna team, mama afl
deodat c fiic-sa era ntru totul de aceeai prere cu ea, gata de orice, chiar mpotriva
convingerilor sale! Prin urmare, chestiunea cpta o trinicie deosebit i ochii i lucir de
bucurie.
Zinocika! Exclam ea n extaz! Zinocika! Tu, carne din carnea mea, snge din sngele meu!
Mai mult nu fu n stare s rosteasc i se repezi s-i mbrieze fiica.
Ah, Doamne! Nu i-am cerut mbriri, mmic, izbucni Zna cu nerbdare i cu dezgust.

S lsm entuziasmele dumitale! Ii cer rspuns la ntrebarea mea i nimic mai mult.
Dar, Zna, eu te iubesc! Te ador i tu m respingi Doar pentru fericirea ta m zbat
i lacrimi neprefcute lucir n ochii ei. Mria Alexandrovna o iubea ntr-adevr pe Zna n felul
su i de ast dat emoia i succesul combinaiei sale o zguduir profund. Cu tot felul ei
oarecum mrginit de a vedea lucrurile, Zna i ddea seama c maic-sa o iubete i
dragostea asta o stingherea. S-ar fi simit mai la largul ei dac Mria Alexandrovna ar fi urto
Ei, nu te supra, mmic, mi-i sufletul aa de frmntat, spuse Zn ca s-o liniteasc.
Nu m supr, nu m supr, ngeraul meu! ciripi Maria Alexandrovna nsufleindu-se ntr-o
clipit. mi dau seama i singur c i-i sufletul frmntat. Vezi, draga mea, mi ceri s fiu
sincer Poftim, voi fi sincer, pn-n fundul inimii, te asigur! Numai s ai ncredere n mine!
i, n primul rnd, in s-i spun c un plan absolut precis, adic n toate amnuntele, nc nam, Zinocika i nici nu pot avea; tu, ca un copil nelept ce eti, ai s pricepi de ce. Ba chiar
prevd unele dificulti Iat, chiar acum gaia asta mi-a trncnit tot soiul de chestii (Ah,
Doamne! Ar trebui s m grbesc!) Vezi, sunt absolut sincer! Dar, i jur, mi voi atinge scopul!
Adug ea n extaz; sigurana mea nu-i de fel poezie, cum spuneai adineauri, ngeraul meu; e
ntemeiat pe un fapt real. E bazat pe totala slbiciune de minte a prinului i asta-i o canava
pe care poi s brodezi tot ce pofteti. Numai s nu mi se pun piedici! Dar n-au s izbuteasc
proastele astea care caut s m pcleasc! Rcni Maria Alexandrovna, plesnind cu palma n
mas i scprnd din ochi scntei. Trebuoara asta m privete pe mine! Dar pentru aa ceva
trebuie mai mult dect orice s ncepem ct se poate de repede, n aa fel, ca chiar astzi s
isprvim tot ce-i mai important, dac-i posibil.
Bine, mmic, dar ascult nc o sincer destinuire. tii de ce m interesez att de mult
de planul dumitale i n-am ncredere n el? Fiindc nu m bizui pe mine. i-am mai spus c mam hotrt s fac mrvia asta, dar dac amnuntele planului dumitale vor fi prea
dezgusttoare, prea murdare, i declar c n-am s pot rezista i o s prsesc totul. tiu c
asta nseamn o nou mrvie: s primeti a face o ticloie i s te temi de mocirla n care
trebuie s te blceti dar ce s-i faci? Aa se va n-tmpla, fr doar i poate
Dar, Zinocika, ce ticloie deosebit vezi tu aici, mon ange? Se mpotrivi Mria
Alexandrovna. E vorba doar de o csnicie convenabil, cum face toat lumea! E destul s
priveti lucrurile din punctul acesta de vedere i totul i se va prea ct se poate de onorabil
Ah, mmic, pentru numele lui Dumnezeu, nu ncerca s m duci cu vorba! Vezi i
dumneata, am primit totul, totul! Ce mai vrei? Te rog, nu te speria dac spun lucrurilor pe
adevratul lor nume. Poate acum asta-i unica mea consolare! i un zmbet amar i se ivi pe
buze.
Bine, bine, las, ngeraul mamei, putem s nu fim de acord n gndire i totui s ne
stimm reciproc. Dac te nelinitete ns chestia amnuntelor i i-e team c ele au s fie
murdare las grija asta pe seama mea. i jur c n-are s te ating nici o stropitur de noroi.
Oare a putea eu dori s te compromit n ochii tuturor? Numai s te bizui pe mine i toate se
vor pune minunat la cale i ct se poate de onorabil mai ales ct se poate de onorabil! N-o s
fie nici un scandal i chiar dac va izbucni vreunul mititel, ns necesar aa Cine tie cum!
Dar pn la izbucnirea lui noi o s fim departe! Doar n-o s rmnem aici! N-au dect s
strige gaiele pn au s rgueasc, nu-mi pas de ele! Chiar acestea au s ne invidieze. iapoi, merit s-i faci inim rea din pricina lor? Chiar m mir de tine, Zinocika, numai nu te
supra pe mine cum se face c tu, cu toat mn-dria ta, te temi de ele?
Ah, mmic, nu de ele m tem! Nu m nelegi de loc! Rspunse nervos Zna.
Bine, bine, sufleelule, nu te supra! Am spus-o numai fiindc nu-i z lsat de Dumnezeu,

ca ele nsele s nu fac vreo mrvie; iar tu o singur dat n via Oare ce vorbesc,
proasta de mine! Nu-i de loc mrvie! Ce este mrav aici? Dimpotriv, totul este ct se
poate de onorabil. Am s i-o dovedesc cu toat fermitatea, Zinocika. In primul rnd, repet,
totul depinde din ce punct de vedere priveti lucrurile
Mai scutete-ne, mmic, cu dovezile dumitale! Izbucni mnios Zn i btu din picior
nerbdtoare.
Bine, sufleelule, nu mai fac, nu mai fac! Iar m-a luat gura pe dinainte
Se ls o scurt tcere. Maria Alexandrovna umbla smerit n urma Znei i se uita cu nelinite
n ochii si, cum se uit un celu n ochii stpnei, dup ce-a fcut o otie.
Nici nu-mi dau seama cum ai s ncepi trebuoara asta, urm Zna cu dezgust. Sunt sigur
c o s dai cinstea pe ruine. Dispreuiesc prerea aelor, dar pentru noi istoria asta va fi o
ruine.
O, dac asta-i tot ce te nelinitete, ngeraul meu, te rog s nu-i faci griji! Te rog, te
implor! S ne nelegem amndou, s nu te gndeti la mine! O, dac ai ti din cte istorii
neplcute am ieit basma curat! Am nvrtit eu afaceri mai ncurcate dect asta! Dar d-mi
voie mcar s ncerc , n orice caz, nainte de toate trebuie s ajungem, ct mai curnd cu
putin, ntre patru ochi cu prinul. Asta n primul rnd! Iar toate urmrile au s depind de
asta! Dar eu presimt i restul evenimentelor. Toate gaiele se vor rscula, dar Nu-i nimic! Le
pun eu la punct singur ! M mai sperie Mozgliakov
Mozgliakov? Rosti cu dispre Zna.
Ei da, Mozgliakov; numai nu te teme, Zinocika! Ii jur c am s-l duc cu vorba pn acolo,
nct chiar el are s ne ajute! nc nu m cunoti, Zinocika! Nu m tii pn azi cum sunt eu
cnd intru n aciune! Ah, Zinocika, sufleelule! Adineauri, cnd am auzit de prinul acesta, mi-a
i izbucnit o idee n minte! Parc m-ar fi strfulgerat o lumin. i cine, cine se putea atepta c
prinul are s vin la noi? Pi, ntr-o mie de ani nu mai ntl-nim un prilej ca sta! Zinocika!
ngeraule! Nu-i o necinste s-i iei drept so un btrn i un olog, ci s te mrii cu un brbat pe
care nu-l poi suferi, urmnd s fii, n acelai timp, nevasta lui cu adevrat! Cci prinului n-ai
s-i fii nevast adevrat. Asta nici nu e o cstorie! E numai, un contract casnic! Doar tot el,
prostul, are s ias n ctig cci tot lui, netotului, i se druiete asemenea fericire nepreuit!
Vai, ce frumoas eti azi, Zinocika! i nu oricum, ci crias ntre frumoase! Pi eu, dac-a fi
fost brbat, a fi dat pentru tine i un regat, dac mi-ai fi cerut! Sunt dobitoci cu toii! Ei, cum s
nu srui mnua asta? i Maria Alexandrovna srut cu foc mna fiicei sale. Doar sta e trup
din trupul meu, carne din carnea mea, snge din sngele meu! S-l nsurm pe neghiob chiar cu
de-a sila! i ce trai o s ducem dup aceea amndou, Zinocika! Fiindc tu n-ai s te despari
de mine, Zinocika, nu-i aa? N-ai s-o alungi pe mama ta dup ce vei da de noroc! Chiar dac
ne certm, ngeraul meu, totui n-ai avut un prieten mai bun dect mine, totui
Mmic! Dac te-ai hotrt, po'ate c ar fi timpul S treci la fapte. Aici nu faci dect si pierzi. Vremea spuse cu nerbdare Zna.
E timpul, Zinocika, ntr-adevr! Ah! M-am luat cu vorba! i aminti Maria Alexandrovna.
Gaiele vor s-l ademeneasc de-a binelea pe prin. ndat m urc n trsur i plec! Ajung
acolo, l chem pe Mozgliakov i pe urm Ba l iau chiar cu fora, dac o fi nevoie. Rmi cu
bine, Zinocika, rmi cu bine, porumbio, nu tnji, nu te ndoi, nu fi trist, lucrul de cpetenie
este s nu fii trist! Toate se vor pune la cale de minune, ct se poate de onorabil! Totu-i din ce
punct de vedere priveti lucrurile. Ei, rmi cu bine, rmi cu bine!
Maria Alexandrovna o binecuvnt pe Zna cu semnul crucii, se repezi afar din odaie, se
nvrti cam un minut n camera ei naintea oglinzii, iar dup dou minute gonea pe strzile
Mordasovului, n trsura ei, la care zilnic se nhmau caii n jurul acestei ore, pentru orice

eventualitate. Maria Alexandrovna ducea un trai en grand*.


Nu, n-o s fii voi mai irete dect mine! Gndea ea, eznd n trsur. Zna primete:
nseamn c jumtate din treab e ca i fcut. Tocmai acum s dau gre? Prostii! Bravo,
Zna! Ai consimit, n cele din urm! Se vede c i asupra cporului tu au trecere anumite
interese! I-am trecut pe dinainte o perspecw ispititoare! Am micat-o! Dar e stranic de
frumoas azi! Cu frumuseea ei, eu una a fi ntors pe dos jumtate din Europa, dup placul
meu! Ei, dar s mai ateptm Shakespeare o s-i zboare din cap cnd va ajunge prines i
va gusta din unele bunti. Cci ce-a cunoscut ea pn acum? Mordasovul i pe nvtorul
acela al ei! Hm i ce prines are s mai fie! mi place mndria asta a ei, curajul, ce
inaccesibil e! Cnd se uit la tine, zici c s-a uitat o regin. Ei, atunci, cum s nu-i neleag
interesul? Totui, l-a priceput, n cele din urm! Are s neleag i restul Apoi, am s fiu i
eu n preajma ei! Are s cad pn n cele din urm la nelegere cu mine, n toate privinele!
De mine n-o s se poat lipsi! Eu nsmi voi fi prines; am s ajung cunoscut n tot
Petersburgul. Adio, orel amrt! O s moar prinul, are s moar i bieandrul acela i
atunci am s-o mrit cu un prin influent! De un lucru m tem: oare nu mi-am deschis prea mult
sufletul fa de dnsa? Nu cumva am fost prea sincer, nu m-am lsat prea mult trt de
emoie? M sperie fata asta, ah, m sperie!
i Mria Alexandrovna se cufund n cugetrile sale, pline ns, ce-i drept, de ngrijorare. Nu
degeaba se spune c elanul te pune mai mult pe gnduri dect silnicia.
Rmas singur, Zna se plimb ndelung, ncolo i ncoace, prin odaie, ngndurat, cu
braele ncruciate pe piept. Se gndea la multe. Repeta des, aproape n netire: Era i
timpul, de mult era timpul I Ce nsemna exclamaia asta trunchiat? Nu o dat lucir lacrimi n
genele sale lungi, mtsoase. Nici prin gnd nu-i trecea s le tearg, s le opreasc.
Mmica ei se nelinitea fr temei, cutnd s-i ptrund gndurile: Zna era foarte hotrt
i se pregtea s nfrunte toate consecinele
Las, las! Se gndea Nastasia Petrovna, ieind din cmru, dup plecarea colonelesei; i
eu oare m pregteam s m gtesc cu o fundi roz pentru prinul sta netrebnic. Am i
crezut, proasta de mine, c are s m ia de nevast! Poftim funduli! Va s zic aa, Maria
Alexandrovna! Pentru dumneata sunt o cium, o ceretoare; iau mit dou sute de ruble. Asta
ar mai lipsi, s scap prilejul s nu iau de la dumneata, filfizoan ce eti! Le-am luat n chipul cel
mai corect, mi le-am nsuit pentru cheltuielile prilejuite de afacerea respectiv Poate c eu
nsmi ar fi trebuit s dau mit! Ce te privete dac nu m-am dat n lturi s forez broasca cu
propriile mele mini? Pentru tine am fcut-o, cuconi! Tu ai vrea s stai numai la brodat pe
canava! Ei bine, las' c-i art eu canava. Am s v art la amndou dac sunt ori nu cium.
O s aflai voi cine-i Nastasia Petrovna i o s gustai din moarea ei!

CAPITOLUL VII
Dar Maria Alexandrovna era mnat nainte de geniul ei. Alctuise un plan mre i curajos. Si mrii fata cu un bogta, un prin, un olog, s-o mrii pe ascuns de toi, profitnd de mintea
slab i lipsa de aprare a oaspetelui tu S-o mrii hoete, cum ar fi spus dumanii Mariei
Alexandrovna era nu numai un act ndrzne, ci chiar temerar. Planul era, firete, convenabil;
dar, n caz de nereuit, autoarea lui se vedea n primejdie de a fi acoperit de o foarte mare
ruine. Maria Alexandrovna tia acest lucru, dar nu s-a descurajat: Am ieit eu basma curat
din afaceri mai neplcute! i spusese ea Znei i grise numai adevrul. Altminteri, ce fel de

eroin ar mai fi fost?


Fr ndoial, aceste manevre semnau oarecum cu o tlhrie la drumul mare, dar Maria
Alexandrovna nu prea lua n seam nici faptul acesta. n privina asta, ea avea o prere uimitor
de just: Cstoria, o dat ncheiat, n-o mai poi desface o idee simpl, dar care-i putea
ispiti imaginaia cu profituri att de extraordinare, nct Maria Alexandrovna, numai nchipuindui aceste profituri, se simea scuturat de frisoane care o furnicau prin tot corpul.
n genere, era stranic de emoionat i edea n trsur ca pe ace. Ca femeie inspirat,
druit cu o incontestabil for creatoare, apucase chiar s-i fac un plan de aciune. Dar
planul acesta era schiat n mare, n ciorn i nu se ntrezrea nc desluit naintea ochilor si.
O atepta un noian de amnunte i tot soiul de ntmplri neprevzute. Dar Maria Alexandrovna
avea ncredere n sine: era frmntat nu de teama unei neizbnzi nu! Ar fi vrut numai s
nceap ct mai repede, s intre ct mai repede n lupt. Nerbdarea, o nerbdare nobil, o
mistuia la gn-dul piedicilor i al opoziiilor. Vorbind ns de piedici, cerem ngduina de a da
unele lmuriri.
Maria Alexandrovna presimea c rul cel mai mare la care se putea atepta nu-i putea veni
dect din partea stimabililor si conceteni, locuitori ai Mordasovului i, n special, de la. Nobila
societate a doamnelor din Mordasov. Cunotea din experien ura lor nempcat fa de
dnsa. tia, de pild, foarte bine c, ri clipa aceea, poate, se cunoteau n ora toate inteniile
sale, dei nimeni nu spusese nc nimnui nimic despre ele. tia din nenumratele sale
experiene, att de triste, c nu avusese loc nici o ntmplaje, ct de secret, din cauza ei, care
petrecndu-se dimineaa s nu ajung pn seara la cunotina celei din urm precupee
din trg i a ultimului vnztor de prvlie.
Se nelege c deocamdat Maria Alexandrovna presimea numai npasta, dar asemenea
presimiri n-o nelaser niciodat. Nu se nela nici de data asta. ntr^adevr, iat ce se
ntmplase, de fapt i anume un lucru pe care ea nc nu-l aflase cu siguran. In jurul prnzului,
adic tocmai la trei ceasuri dup sosirea prinului n Mordasov, se rspndir prin ora nite
zvonuri ciudate. De unde porniser, nu se tie, dar se mprtiaser aproape ntr-o clip.
Fiecare ncepu s-l asigure pe cellalt c Mria Alexandrovna o i peise prinului pe Zna,
Zna ei cea de douzeci i trei ani, fr zestre; c Mozgliakov se retrsese i c totul era
hotrt i parafat.
Cum se strniser zvonurile acestea? Oare toi o cunoteau att de bine pe Mria
Alexandrovna, nct nimeriser dintr-o dat drept n miezul celor mai secrete gnduri i idealuri
ale sale? Nici nepotrivirea absurd a unui asemenea zvon cu ordinea obinuit a lucrurilor,
fiindc foarte rar astfel de lucruri pot fi ticluite ntr-o or Nici vdita netemeinicie a acestei
veti, deoarece nimeni nu putuse afla de unde pornise, n-au fost n stare s-i fac pe cei din
Mordasov a-i schimba prerea. Zvonul cretea i prindea rdcini cu o nemaipomenit
struin. Cel mai uimitor e faptul c zvonul prinsese s se rspndeasc chiar n timpul cnd
Maria Alexandrovna ncepuse discuia de adineauri cu Zna, n legtur cu aceeai
problem.Ce fler au provincialii!
Instinctul mesagerilor provinciali ajunge uneori pn n domeniul fantasticului i, bineneles, asta
i are pricinile sale. E ntemeiat pe cea mai apropiat, interesat i ndelungat studiere
reciproc. Fiecare provincial triete-ca sub, un clopot de sticl. Nu exist absolut nici o
posibilitate s ascunzi un lucru ct de mic fa de onorabilii ti conceteni. Eti cunoscut ca un
cal breaz. Oamenii tiu chiar tainele, pe care n-ai ajuns s le cunoti tu nsui despre propria-i
persoan.
Provincialul, parc prin nsi natura lui, trebuie s fie un psiholog i un cunosctor de inimi. Iat
de ce, uneori, m miram sincer, ntlnind adesea n provincie, n loc de psihologi i cunosctori

de inimi, nenumrai dobitoci. Dar s lsm asta, e o idee de prisos. Vestea avu proporiile unui
trsnet. Cstoria cu prinul prea fiecruia att de profitabil, att de strlucit, nct nici
mcar latura stranie a acestei afaceri nu srea nimnui n ochi. S mai notm un fapt: Zna era
detestat aproape mai mult dect Maria Alexandrovna de ce? Nu se tie. Poate frumuseea
ei s fi fost, n parte, de vin. Poate c i din pricin c Maria Alexandrovna era, totui, mai
apropiat de cei din Mordasov, ca una de-a lor. Dac ar fi disprut din ora cine tie?
Poate ar fi fost regretat. Ea nsufleea societatea localnic cu venicele sale poveti. Fr
ea, ar fi domnit n trg plictiseala. Zna ns, dimpotriv, se inea aa, de parc ar fi trit n
nori i nu n trgul Mordasov. Era oarecum nepotrivit cu oamenii acetia, mai presus dect ei
i, poate, fr s-i dea seama nici ea, se purta cu ei nenchipuit de trufa. i deodat, acum,
aceeai Zn, pe seama creia circulau istorii scandaloase, semea, mndra Zna va deveni
milionar, prines i va intra n rndurile oamenilor cu vaz.
Peste vreo doi ani, dup ce va rmne vduv, are s se mrite cu vreun duce sau chiar cu un
general Mai tii, poate chiar cu guvernatorul (iar guvernatorul din Mordasov, parc dinadins,
era vduv i ct se poate de sensibil fa de sexul slab). Atunci ea urma s fie prima cucoan
din gubernie i, bineneles, numai gndul acesta era insuportabil i niciodat vreo veste nu
trezise atta indignare n Mordasov, ca vestea cstoriei Znei cu prinul. ntr-o clipit, strigte
mnioase se ridicar din toate prile. Unii ipau c e un pcat, ba chiar o ticloie, ntruct
btrnul nu-i n toate minile; l nelaser, l pcliser, l jefuiser, profi-tnd de mintea lui
slab; c btrnul trebuia salvat din ghearele lor setoase de snge; c, n sfrit, asta era o
tlhrie i o imoralitate; c, la urma urmei, cu ce sunt altele mai prejos de Zn? i altele ar fi
putut, la fel, s se mrite cu prinul.
Aceste vorbe i strigte Maria Alexandrovna deocamdat le presupunea numai, dar pentru ea
era de ajuns i att. tia bine c toi, dar absolut toi, vor fi dispui s-i zdrniceasc inteniile.
Chiar acum alii vroiau s-l confite pe prin, nct ea era nevoit s-l readuc aproape prin
lupt. La urma urmei, chiar dac are s izbuteasc a-l prinde pe prin i a-l ademeni s vin
napoi, nu-l va putea ine mereu priponit. i, n sfrit, cine i garanteaz c chiar azi, peste
dou ceasuri, ntregul cor solemn al cucoanelor din Mordasov nu se va afla n salonul ei i nc
sub un astfel de pretext, nct va fi cu neputin s nu le primeti? Refuz s le primeti pe u
i ele au s intre pe fereastr: caz aproape imposibil, dar petrecut n Mordasov.
Cu un cuvnt, nu puteai pierde nici un ceas, nici o clip, iar ntre timp treaba nc nici nu era
pus pe roate. Deodat, o idee genial strfulgera n capul Mariei Alexandrovna i pe loc se
coapse. Despre aceast nou idee nu vom uita s vorbim la vremea sa. Ne vom mulumi doar
s spunem c, n momentul acela, eroina noastr zbura pe strzile Mordasovului,
amenintoare i exaltat, hotrt s dea chiar o lupt adevrat, dac va fi nevoie, ca s-l
recucereasc pe prin. Nu tia nc n ce fel i va nfptui hotrrea i nici unde anume l va
ntlni; n schimb, tia una i bun: c mai degrab se va rsturna cu capul n jos tot
Mordasovul dect s nu se ndeplineasc, iot cu iot, planurile sale de acum.
Primul pas i iei cum nu se poate mai bine. Avu norocul s-l surprind pe prin n strad i-l
aduse acas la mas. Dac ar ntreba cineva: prin ce mijloc, n ciuda tuturor uneltirilor
dumane, a izbutit ea ca lucrurile s rmn pe-a ei, lsnd-o pe Anna Nikolaevna cu buzele
umflate? M simt dator s declar c asemenea ntrebare poate fi socotit chiar jignitoare
pentru Maria Alexandrovna. S nu fie ea n stare a repurta o victorie asupra unei oarecare
Anna Nikolaevna Antipova? L-a arestat, nici mai mult, nici mai puin pe prin, care tocmai se
apropia de casa rivalei sale i, fr s in seam de nimic, ba chiar n pofida argumentelor lui
Mozgliakov nsui speriat de perspectiva unui scandal, Maria Aiexandrovna l-a trecut pe btrn
n trsura ei. Tocmai prin asta se deosebea ea de rivalele sale: c nu ovia n cazuri

hotrtoare nici n faa unui scandal iminent, lund drept axiom ideea c succesul scuz totul.
Se nelege c prinul nu opuse o rezisten vdit i, dup obiceiul su, uit totul foarte repede
i rmase foarte mulumit.
La mas, trncni fr ncetare, n culmea veseliei, fcu spirite, calambururi; povestea
anecdote pe care nu le isprvea, ori srea de la una la alta, fr s bage de seam. Buse la
Natalia Dmitrievna trei cupe de ampanie. Mai bu la mas i se amei de-a binelea. Aici ns i
turna intenionat butura nsi Maria Alexandrovna. Mncarea era foarte acceptabil. Bestia
de Nikita nu le fcuse figura. Gazda nsufleea societatea printr-o amabilitate mai mult dect
fermectoare. Dar ceilali meseni, parc dinadins, erau ct se poate de triti. Zna edea
tcut n chip solemn. Mozgliakov nu se simea, parc, n apele lui i mnca puin. Se gndea
la ceva i cum asta i se ntmpla destul de rar, Maria Alexandrovna era foarte nelinitit.
Nastasia Petrovna, posomorit, i fcea chiar pe furi lui Mozgliakov nite semne ciudate, pe
care acesta nici nu le bga n seam. Dac n-ar fi fost gazda, fermector de amabil, prnzul
ar fi semnat cu o nmormntare.
ntre timp, ns, Maria Alexandrovna czuse prad nelinitii, nsi Zna o bga n toi sperieii
cu nfiarea-i trist i cu ochii si plni. Iar pe deasupra mai era o piedic: trebuia s se
grbeasc, s dea zor. Blestematul de Mozgliakov, ns, edea ca un ntng fr griji i nu
fcea dect s-o ncurce! C doar nu putea ncepe, ntr-adevr, aciunea n prezena lui! Maria
Alexandrovna se scul de la mas nespus de agitat. Nu mic i fu mirarea, chiar spaima
plcut dac ne putem exprima astfel cnd Mozgliakov, de ndat ce musafirii se scular
de la mas, se apropie de gazd i, cu totul pe neateptate, anun c, spre marele lui regret,
este nevoit s plece de ndat.
Unde? ntreb, chipurile, cu profund comptimire Maria Alexandrovna.
S vedei, Maria Alexandrovna, ncepu nelinitit Mozgliakov ncurcndu-se chiar nielu, mi sa ntmplat o istorie tare ciudat. Nu tiu nici eu cum s spun Pentru numele lui Dumnezeu,
dai-mi un sfat!
Ce-i? Ce anume?
Naul meu, Boroduev, tii dumneavoastr, negustorul acela S-a ntlnit azi cu mine. E
tare suprat btrnul, mi face reprouri, zice c umblu cu nasul pe sus. E a treia oar c vin la
Mordasov i nc nu m-am artat pe la dnsul. Vino, zice, azi, la ceai. Acum e patru fix; iar el
bea ceai, ca n vremurile vechi, cum se scoal, n jurul orei cinci. Ce s fac? Sigur, Maria
Alexandrovna, c mi-i nu tiu cum; dar gndii-v i dumneavoastr! El l-a scpat pe rposatul
taic-meu de treang, cnd a pierdut la joc banii statului. Dac va avea loc cstoria mea cu
Zinaida Afanasievna, gndii-v: eu nu am dect o sut cincizeci de suflete, pe cnd naul are o
avere de un milion, zice lumea c i mai mult. Fr copii. Dac-i intru n voie, mi las o sut de
mii prin testament. aptezeci de ani, gndii-v.
Ah, Doamne! Atunci, ce faci! De ce mai zboveti? Strig Maria Alexandrovna, abia
ascunzndu-i bucuria. Du-te, du-te! Cu asta nu se poate s glumeti. Vedeam eu c erai
abtut la mas! Pleac, mon ami, pleac! Ar fi trebuit s te duci nc de diminea n vizit la
dnsul, ca s ari c-l preuieti i c ii la mngierea lui! Ah, tineretul sta, tineretul sta!
Chiar dumneavoastr, Maria Alexandrovna, izbucni uimit Mozgliakov, chiar dumneavoastr
m ineai de ru pentru legtura asta! Spuneai c-i un bdran, c poart barb, c se trage
n degete cu toi beivanii, cu derbedeii de prin subsoluri i cu avocaii?
Ah, mon ami! Parc puine lucruri necugetate spunem cu toii! i eu pot grei, nu-s sfnta.
De altfel, nici nu-mi amintesc, dar poate c eram n cine tie ce dispoziie i apoi, pe atunci
nc nu cerusei mna Zinociki Sigur c e egoism din partea mea, dar acum sunt silit s
privesc lucrurile i din alt punct de vedere i ce mam m-ar putea nvinui n cazul acesta? Du-te,

nu zbovi nici un minut! Stai la el i disear Ascult! Ad ntr-un fel vorba i despre mine.
Spune-i c-l respect, c in la dnsul, c-l admir. Vorbete-i aa, ct mai iscusit, ct mai frumos
I Ah, Doamne! i-mi ieise cu totul din cap lucrul sta! Cum nu mi-a venit mie nsmi gndul s
te sftuiesc!
mi redai viaa, Maria Alexandrovna! Exclam ncntat Mozgliakov. Acum, v jur, am s v
ascult n toate cele! i cnd stai i te gndeti, drept s spun Mi-era i fric s v spun!
Ei, rmnei cu bine, iar eu am i plecat! Scuzai-m fa de Zinaida Afanasievna. De altfel,
neaprat
Te binecuvntez, mon ami! Vezi, nu uita s-i vorbeti de mine. E ntr-adevr un btrnel
foarte drgu. De mult mi-am schimbat prerea despre el De altfel, totdeauna mi-a plcut la
dnsul aerul acesta vechi rusesc, neao Au revoir, mon ami, au revoir! * Vai, bine c se
duce dracului! Nu, aici m ajut chiar bunul Dumnezeu! se gndi ea, nbuindu-se de bucurie.
Pavel Alexandrovici iei n antreu i tocmai i punea uba, cnd se ivi pe neateptate Nastasia
Petrovna. l pndise pn atunci.
Unde pleci? i spuse ea, apucndu-l de mn.
La Boroduev, Nastasia Petrovna! La naul meu: a binevoit s m boteze Un btrn bogat,
are s-mi lase ceva, aa c trebuie s-l linguesc niel!
Pavel Alexandrovici se afla ntr-o excelent dispoziie sufleteasc.
La Boroduev! Atunci ia-i rmas bun de la logodnic! rosti tios Nastasia Petrovna.
Cum aa ia-i rmas bun?
Uite-aa! Credeai c-i a dumitale? Dar uite c vor s-o mrite cu prinul. Am auzit cu urechile
mele!
Cu prinul? Fie-i mil de mine, Nastasia Petrovna!
De ce mil? Uite, n-ai dori s priveti i s asculi dumneata nsui? Las uba i vino
ncoace!
Uluit, Pavel Alexandrovici arunc uba i o lu n vrful degetelor dup Nastasia Petrovna. Ea l
duse n aceeai cmru de unde ascultase i privise dimineaa.
Iart-m, Nastasia Petrovna, zu c nu neleg nimic!
Ai s nelegi, de ndat ce ai s te apleci i ai s asculi.
Comedia, probabil, are s nceap acui.
Care comedie?
Pst! Nu vorbi tare! Comedia care te reprezint nici mai mult, nici mai puin dect ca un
pclit. Adineauri, cnd ai plecat cu prinul, Maria Alexandrovna a cutat un ceas ntreg s-o
nduplece pe Zna s se mrite cu prinul sta. Cic nu-i nimic mai uor dect s-l trag pe
sfoar i a ticluit nite urubrii, nct pn i mie mi s-a fcut grea. Am ascultat totul, de aici.
Zna a consimit. Cum te-au mai ocrt amndou! Te fac de-a dreptul prost; iar Zna a spus
deschis c pentru nimic n lume nu se mrit cu dumneata. i eu, proasta de mine! Voiam s
m gtesc cu o funduli roie! Ia, ascult, ascult!
Pi asta-i cea mai mrav perfidie, dac aa stau lucrurile! opti Pavel Alexandrovici,
uitndu-se prostete n ochii Nastasiei Petrovna.
Ascult numai i ai s auzi lucruri i mai i.
Pi, unde s ascult?
Uite, apleac-te pn la crptura aceea
Dar, Nastasia Petrovna, eu Eu nu-s capabil s-ascult pe la ui.
Ei, acum i-ai adus aminte! Aici, frate, trebuie s lai onoarea Ia o parte; dac ai venit,
ascult!
Totui

Iar dac nu eti capabil, rmi cu buzele umflate! Mie-mi pare ru de dnsul, iar el face pe
grozavul! Eu ce hram port! Doar n-o fac pentru mine. Eu una nu mai rmn aici nici pn
disear!
Clcndu-i pe inim, Pavel Alexandrovici se aplec spre crptur. Inima i btea cu putere ii zvcneau tmplele. Aproape nu nelegea ce se petrecea cu el.
CAPITOLUL VIII
Va s zic, te-ai distrat foarte bine, prine, la Natalia Dmitrievna? l ntreb Mria
Alexandrovna, cercetnd cu o privire avid cmpul viitoarei btlii i dorind ca discuia s
nceap n chipul cel mai nevinovat. Inima i btea de emoie i de ateptare.
Dup-mas, gazda l mutase de ndat pe prin n salonul n care acesta fusese primit de
diminea. Toate evenimentele solemne ca i primirile aveau loc n acelai salon din casa Mariei
Alexandrovna. Ea se mndrea cu odaia asta. Dup ase cupe, btrnelul se muiase parc de
tot i nu se inea solid pe picioare. In schimb, trncnea fr oprire. Limbuia parc i sporise,
Maria Alexandrovna i ddea seama c avea de-a face cu o izbucnire de scurt durat i c,
n curnd, oaspetele, ngreuiat de butur, are s cad de somn. Trebuia s prind momentul
favorabil.
mbrind cu privirea cmpul de btaie, Maria Alexandrovna bg de seam cu satisfacie c
libidinosul btrnel se uita cu o deosebit plcere la Zn i inima ei de mam tresalt de
bucurie.
Extraor-dinar de bine, rspunse prinul, i, tii, e o femeie mi-nu-nat, Natalia Dmitrievna, o
femeie mi-nu-nat!
Orict de preocupat era de mreele sale planuri, dar o laud att de fi adus rivalei sale
o nep pe Maria Alexandrovna drept n inim.
D-mi voie, prine! Se bosumfl ea, scprnd din ochi; dac Natalia Dmitrievna a dumitale
e o femeie minunat, atunci nici nu mai tiu ce s spun! Dar zic c dumneata nu cunoti de loc
societatea de aici, absolut de loc! Pi asta-i numai o masc cu caliti nemaipomenite, cu
sentimente nobile, o spoial de aur, o adevrat comedie. D puin la o parte spoiala asta i
vei vedea sub flori mustind veninul, un ntreg viespar unde vei fi devorat de n-au s-i rmn
nici oscioarele!
Oare? Exclam prinul. M mir!
i jur c-i aa. Ah, mon prince! Ascult, Zna, trebuie, sfat obligat s-i povestesc prinului
ntmplarea ridicol i josnic cu Natalia asta, din sptmna trecut, i mai aminteti? Da,
prine, despre aceeai Natalia Dmitrievna pe care o lauzi att, de care eti aa de ncntat. O,
preabunul meu prin! i jur c nu-s o brfitoare! Dar i voi istorisi neaprat, numai ca s te
distrez, pentru a-i arta printr-un exemplu viu, ca s zic aa, sub lup, ce fel de oameni sunt
aici! Acum dou sptmni vine la mine Natalia Dmitrievna asta. S-a servit cafeaua, iar eu. Am
ieit cu nite treburi. in foarte bine minte ct zahr rmsese n zaharnia de argint: era plin
cu vrf. M ntorc, m uit: pe fund numai trei bucele. n afar de Natalia Dmitrievna, nu mai
fusese nimeni n odaie. Ce zici de ea! Are cas proprie, de zid i bani cu nemiluita! E un caz
ridicol, comic, dar judec dup toate acestea distincia societii de la noi!
Oa-re! Fcu prinul, sincer mirat. Totui, ce lcomie nefireasc! Oare a mncat ea singur
tot zahrul?
Iat deci ce femeie minunat este ea, prine! Cum i place ntmplarea asta ruinoas? Pi,
eu cred c a fi murit n clipa n care m-a fi dedat la o fapt att de dezgusttoare!

Ei da, da Numai c, tii, totui ea e att de belle femme*


Cine, Natalia Dmitrievna?! Iart-m, prine, dar e pur i simplu o grsan! Ah, prine, prine!
Ce-ai spus! M ateptam s ai mai mult bun-gust
Ei da, o grsan Numai c, tii, e aa de bine fcut Ei, iar fetia aceea care a dansat
i ea e bine fcut
Sonecika? Pi, e nc un copil, prine! Are numai paisprezece ani.
Ei da Numai c, tii, e aa de sprinten i i se formeaz i ei Aa Nite forme. E att
de dr-g-la! i celeilalte fete, care a dan-sat cu dnsa i ei i se Formeaz
Ah, asta-i o orfan nenorocit, prine! O iau deseori la ei.
Or-fa-n. De altfel, e aa de murdar. Mcar de i-ar fi splat minile. Dar e i ea a-tr-gtoare
Vorbind acestea, prinul o cerceta prin lornion pe Zna, cu un soi de lcomie crescnd.
Mais quelle charmante personne! * bolborosea el cu jumtate de gur, topindu-se de
ncntare.
Zna, cnt-ne ceva la pian, sau nu, mai bine din gur! Cum cnt, prine! S-ar putea spune
despre dnsa c-i un virtuoz n muzic, un adevrat virtuoz! i dac ai ti, prine, urm Maria
Alexandrovna cobornd glasul, dup ce Zna se duse la pian, cl-cnd cu pasul ei domol i lin
care-l fcu pe srmanul btrnel aproape s se zgribuleasc, dac ai ti ce fiin bun este!
Cum tie s iubeasc, ct de delicat e cu mine! Ce simminte! Ce inim!
Ei da Simminte i, tii, n toat viaa mea am cunoscut o singur femeie cu care s-ar
putea compara ca fru-mu-see, o ntrerupse prinul, nghiind n sec. Este rposata contes
Nainskaia; a murit acum vreo treizeci de ani. Era o femeie n-cn-t-toare, de o frumusee
nemai-v-zu-t, care pe urm s-a mritat cu buctarul ei
Cu buctarul, prine!
Ei da, cu buctarul francez n strintate. Ea i-a acordat n str-i-n-tate titlul de conte.
Era un om prezentabil i foarte cultivat, cu o mus-t-cioar mic.
i i Cum au trit, prine?
Ei da, au trit ct se poate de bine. De altfel, s-au desprit curnd dup aceea. El a jefuit-o
i a plecat. S-au certat din pricina nu tiu crui sos
Mmic, ce bucat s cnt? ntreb Zna.
Mai bine ne-ai cnta ceva din gur, Zna. Dac ai ti cum cnt, prine! i place muzica?
O, da! Charmant, charmant! mi place nenchipuit de mult muzica. n strintate l-am
cunoscut pe Beethoven.
Pe Beethoven , nchipuie-i, Zna, prinul l-a cunoscut pe Beethoven! Exlam ncntat Maria
Alexandrovna. Ah, prine! Oare ntr-adevr l-ai cunoscut pe Beethoven?
Ei da Eram pri-e-teni. i venic avea nasul plin de tabac. Ce caraghios!
Beethoven?
Ei da, Beethoven. De altfel, poate c nici nu era Beethoven, ci alt neam. Acolo sunt foarte
muli nemi Dar, mi se pare c le cam n-curc.
Ce s cnt, mmic? O ntreb Zna.
Ah, Zna! Cnt romana aceea, tii care, despre multele isprvi cavalereti, unde se mai
afl i castelana aceea cu truba-durul ei Ah, prine! Ct de mult mi plac isprvile cavalerilor!
Castelele acelea, castelele acelea! Viaa asta medieval! Tru-badurii, heralzii, turnirele Am
s te acompaniez, Zna. Treci dincoace, prine, mai aproape! Ah, castelele acelea, castelele.
Acelea!
Ei da Castelele. i mie-mi plac cas-te-lele, bolborosi prinul plin de ncntare, aintind
asupra Znei unicul su ochi. Dar Dumnezeule! Exclam el, e o roman Dar Eu o

cunosc! Am ascultat demult romana asta Ea mi a-min-tete att de viu Ah, Doamne!
Nu m voi apuca s descriu ce s-a ntmplat cu prinul n clipa cnd a nceput s cnte Zna.
Cnta o veche roman franuzeasc, care pe vremuri fcuse mare vlv. Zna o zicea
minunat. Glasul su curat i sonor de contralto te ptrundea pn-n fundul inimii. Obrazu-i
frumos, ochii minunai, degetele superbe, ca sculptate, cu care ntorcea filele notelor, prul ei
des, negru, lucios, pieptul ce tresalt, ntreaga sa siluet mndr, ncnttoare, plin de
distincie toate acestea l fermecar definitiv pe bietul btrnet. Nu-i mai lua ochii de la
dnsa; n timp ce o asculta, se sufoca de emoie. Inima lui btrn, nclzit de ampanie, de
muzic i de amintiri renviate (i care din noi nu are amintirile sale preferate?) btea des, tot
mai repede, cum nu mai btuse de mult Era gata s cad n genunchi n faa Znei i
aproape plngea cnd ea isprvi de cntat.
O, ma charmante enfant! Izbucni el, srutndu-i degetele. Vous me ravissez. Acum, abia
acum mi-am amintit Dar Dar O, ma charmante enfant
Prinul nu fu n stare s sfreasc.
Maria Alexandrovna simi c sosise clipa cuvenit.
De ce te nenoroceti, prine? Declam ea triumftor. Atta sentiment, atta for vital,
atta bogie sufleteasc i s te ngropi pentru toat viaa n singurtate! S fugi de oameni,
de prieteni! Dar e un lucru de neiertat! Schimb-i hotrrea, prine! Privete viaa, ca s zic
aa, cu un ochi limpede! Invoc n inima dumitale suvenirurile trecutului amintirea tinereii de
aur, a zilelor frumoase, lipsite de griji nvie-le, nvie-le pe dumneata nsui! ncepe s trieti
iar n societatea oamenilor, n mijlocul lor! Pleac n strintate, n Italia, n Spania n Spania,
prine! Ai nevoie de un om care s te ocroteasc, de o inim care s te iubeasc, s te
stimeze, s te neleag! Dar ai prieteni! Cheam-i, f-le semn i au s vin o mulime! Eu
prima am s las totul i am s alerg la chemarea dumitale. N-am uitat prietenia noastr,
prine Am s-mi prsesc soul i am s vin cu dumneata ba chiar, dac a fi fost mai
tnr, dac a fi fost la fel de frumoas i de ncnttoare ca fiic-mea, i-a fi devenit
tovar de drum, prieten, soie, dac ai fi vrut!
i eu sunt convins c ai fost o charmante personne la timpul su, rosti prinul, suflndu-i
nasul n batist. Avea ochii scldai n lacrimi.
Trim prin copiii notri, prine, rspunse cu profund emoie Maria Alexandrovna. i eu am
ngerul meu pzitor! E ea, fiic-mea, prietena gndurilor mele, a inimii mele, prine! A respins
pn acum apte propuneri, nevrnd s se despart de mine.
nseamn c are s vin i ea cu dumneata cnd ai s m n-so-eti n str-i-n-tate? In
cazul acesta, am s plec neaprat n strintate, exclam prinul, nsufleindu-se. Ne-a-p-rat
am s plec! i dac a putea s m mngi cu spe-ran-a. Dar ea e un copil ncnttor, n-cnt-tor! O, ma charmante enfant! *
i prinul se porni din nou s-i srute minile. Srmanul, ar fi vrut s se pun n genunchi
naintea ei.
Dar Dar, prine, dumneata spui: dac ai putea s te mngi cu sperana? Prinse din zbor
vorba Maria Alexandrovna, simind un nou avnt de elocin. Dar eti ciudat, prine! Oare ai
nceput s te socoti nedemn de atenia femeilor? Nu tinereea nseamn frumusee. Amintetei c dumneata, ca s zic aa, eti un vlstar al aristocraiei! Eti reprezentantul sentimentelor
celor mai fine, mai cavalereti i al manierelor! Oare Maria nu s-a ndrgostit de btrnul
Mazepa? mi amintesc, am citit undeva, c Lauzun , acel fermector marchiz de la curtea lui
Ludovic Am uitat care anume la o vrst naintat, btrn fiind, a cucerit inima uneia dintre
cele mai mari frumusei de la curte! i cine i-a spus dumitale c eti btrn? Cine te-a
nvat s gndeti aa! Oare oameni ca dumneata pot mbtrni? Dumneata, cu asemenea

bogie de sentimente, idei, voioie, spirit, vitalitate, maniere strlucite! Dar dac ai aprea
acum undeva n strintate, la o staiune balnear, cu o nevast tnr, cu o frumusee, de
pild, ca Zna mea am adus vorba despre ea numai aa, de dragul comparaiei, ai vedea ce
succes colosal ai avea! Dumneata vlstar al aristocraiei; iar ea ,o crias a frumuseilor!
Prine, o duci solemn la bra, ea cnt ntr-o societate strlucit; iar dumneata, pe de alt
parte, reveri n juru-i numai spirit atunci toi vizitatorii staiunii ar alerga s v priveasc!
ntreaga Europ ar ncepe s v aclame, fiindc toate ziarele i toate foiletoanele staiunii s-ar
exprima ntr-un singur glas Prine, prine! i te mai ndoieti dac i-ar putea surde
sperana?
Foiletoane Ei da, ei da! Asta-i n ziare! Bolborosi prinul, nenelegnd dect pe
jumtate sporovial Mriei Alexandrovna i nduiondu-se din ce n ce mai mult. Dar Copilul
meu, dac n-ai o-bo-sit, repet nc o dat romana pe care ai cntat-o adineauri!
Ah, prine! Dar Zna mai are i alte romane, mai frumoase! i aminteti, prine,
L'hirondette*? Ai auzit-o, probabil?
Da, mi amintesc Sau, mai bine zis, am ui-tat. Nu, nu, ro-man-a de adineauri, aceeai pe
care ai mai cn-tat-o! Nu vreau L'hirondelle! Vreau romana aceea O implor prinul ca un
copil.
Zna mai cnt o dat. Prinul nu se putu stpni i czu n genunchi naintea ei. Plngea.
O, ma belle chtelaine! * exclam el cu un glas tremurat din pricina btrneii i a emoiei. O,
ma charmante chtelaine! * O, copilul meu drgla! Mi-ai a-min-tit attea Din cele petrecute
demult Pe atunci credeam c totul are s ias mai bine dect a ieit mai trziu. Pe atunci
cntam n duet cu vicontesa. Aceeai roman Iar acum Nu tiu ce mai e acum
Prinul rosti cu voce ntretiat, necat n lacrimi, ntreg discursul acesta. Limba i se nepeni
vdit. Unele cuvinte aproape nu se mai deslueau. Dar era limpede c prinul se emoionase n
cel mai nalt grad. Maria Alexandrovna se grbi s-i dea paiele.
Prine! Te pomeneti c te-ai ndrgostit de Zna mea! Exclam ea, simind c sosise clipa
solemn.
Rspunsul prinului ntrecu cele mai bune ateptri.
Ba chiar sunt ndrgostit de ea peste cap! Izbucni btrnelul, nsufleit dintr-o dat, stnd n
genunchi mai departe i tremurnd de emoie din talp pn-n cretet. Sunt gata s-mi dau
viaa pentru ea! i dac a putea spera Dar ridic-m, sunt ni-e-lu sl-bit Dac Dac
a putea s-mi fac sperane oferin-du-i inima mea Atunci. Eu. Ea mi-ar cnta n fiecare zi romane, iar eu m-a uita mereu la dnsa M-a uita mereu Ah, Doamne!
Prine, prine! i oferi mna dumitale! Vrei s mi-o rpeti pe Zna mea, pe drgua mea, pe
ngerul meu, Zna! Dar n-am s te las, Zna! S mi-o smulg din mini, din minile mele de
mam! Maria Alexandrovna se repezi la fiic-sa i o strnse tare n brae, dei se simea
ghiontit destul de puternic Mmica srea un pic peste cal. Zna i ddea prea bine seama
de comedia asta, pe care o privea cu un dezgust indescriptibil. Tcea ns, iar Mariei
Alexandrovna nu-i trebuia mai mult.
De nou ori a respins cereri n cstorie, ca s nu se despart de maic-sa! Izbucni ea. Dar
de data asta inima mea presimte desprirea. nc mai nainte am surprins-o cum se uita la
Dumneata. Ai impresionat-o nespus cu aristocratismul dumitale, prine, cu fineea dumitale!
O! Ai s ne despari, presimt asta!
O a-dor! Bolborosi prinul, care tremura nainte ca o frunz de plop.
Va s zic, i prseti mama! Exclam Maria Alexan-tirovna, aninndu-se a doua oar de
gtul fiicei sale.
Zna se grbi s pun capt acestei scene penibile. ntinse n tcere prinului mna ei

minunat, ba chiar se sili s zmbeasc. Prinul i primi cu veneraie mnua, acoperind-o de


srutri.
Abia acum n-cep s triesc, murmur el, necndu-se de ncntare.
Zna! Rosti solemn Maria Alexandrovna, privete-l pe brbatul acesta! Este omul cel mai
cinstit, cel mai nobil din ci cunosc! E un cavaler medieval! Dar ea tie toate acestea, prine, le
cunoate, spre durerea inimii mele O! De ce-ai venit aici! i dau comoara mea, ngerul meu.
Ai grij de ea, prine! Te implor o mam i ce mam m-ar judeca pentru durerea mea!
Mmic, ajunge! opti Zna.
Ai s-o aperi de jigniri, prine? Sabia dumitale va sclipi n faa clevetitorului sau a nesbuitului
care va cuteza s-o jigneasc pe Zna mea?
Destul, mmic, sau
Ei da, va sclipi Bolborosi prinul. Abia acum ncep s triesc Vreau ca ndat, chiar n
clipa asta, s se fac nunta Eu Vreau s trimit imediat pe cineva la Du-ha-no-vo. Am acolo
bri-li-ante. Vreau s le depun la picioarele ei
Cit ardoare! Cit ncntare! Ce sentimente nobile! Izbucni Maria Alexandrovna. i ai putut,
prine, ai fost n stare s te nenoroceti, deprtndu-te de societate? Am s-o spun de o mie de
ori! mi ies din fire de cte ori mi amintesc de infernala
Ce era s fac, nu mai puteam de tea-m! Bigui prinul, scncind, adnc micat. Vro-iau s
m interneze ntr-o ca-s de ne-buni i m-am speriat.
ntr-o cas de nebuni?! O, bestiile! Oameni lipsii de inim ! O, josnic perfidie! Prine, am
auzit toate acestea. Dar e o nebunie din partea acestor oameni! Adic de ce, de ce?
Nici eu nu tiu de ce! Rspunse btrnelul, aezndu-se de slbiciune n fotoliu. Eu, tii, am
fost la un bal i am po-ves-tit o anecdot, care nu le-a pl-cut. Ei i a ieit o istorie ntreag! *
Oare numai pentru asta, prine?
Nu. Pe ur-m am ju-cat cri cu prinul Piotr De-mentici i am rmas fr esar. Aveam dou
rigi i trei dame Sau, mai bine zis, trei dame i dou rigi Nu! Un ri-g! i abia pe urm au
fost da-me
i pentru asta! Pentru asta! O, infernal inumanitate! Plngi, prine? Dar de-acum ncolo nu
se va mai ntmpla aa ceva! Acum am s fiu alturi de dumneata, prine, n-am s m despart
de Zn i vom vedea dac au s mai ndrzneasc a spune vreun cuvnt! i, tii, prine,
chiar cstoria dumitale o s-i uluiasc. Are s-i fac s se ruineze! Au s vad c eti mai
capabil Adic au s neleag c o frumusee ca asta nu s-ar fi mritat cu un nebun! Deacum nainte poi s ii capul sus cu mndrie. Ai s-i priveti drept n fa
Ei da, am s-i privesc dre-ept n fa-, bigui prinul, n-chiznd ochii.
Dar s-a zaharisit ru de tot, se gndi Maria Alexandrovna. De nu mi-a bate gura de poman!
Prine, eti emoionat, vd bine, trebuie neaprat s te liniteti, ai nevoie de odihn ca s-i
treac tulburarea, spuse ea, aplecndu-se matern spre dnsul.
Ei da, a vrea s stau puin n-tins, rspunse el.
Da, da! Linitete-te, prine! Emoiile acestea Ateapt puin, am s te conduc chiar eu
Am s te culc cu mna mea, dac e nevoie. De ce te uii aa la portretul acesta, prine? E
portretul mamei mele, un nger, nu femeie! O, de ce nu-i acum printre noi! A fost o sfnt! O
sfnt, prine! Altfel nu-i pot spune!
Sfn-t? C,est joli i eu am avut o mam O princesse i, imagineaz-i, era o fe-meie prea gras De altfel, nu asta am vrut s spun M simt pu-in slbit. Adieu, ma
charmante enfant! Ce des-f-ta-re Astzi. Mine. Ei, dar totuna! Au revoir, au revoir! Vru
s-i fac un semn cu mna, dar lunec i era ct pe ce s se prbueasc n prag.
Fii mai atent, prine! Sprijin-te de braul meu! Rcni Maria Alexandrovna.

Charmant! Charmant! Bolborosi el, ieind. Abia acum n-cep s triesc


Zna rmase singur. O povar nespus i apsa sufletul. Se simea dezgustat pn la
grea. Era gata s se dispreuiasc pe sine nsi. Obrajii i ardeau. Sttea cu pumnii strni,
cu dinii ncletai, cu capul plecat, fr s se mite din loc. Lacrimi de ruine i se rostogolir din
ochi n clipa aceea ua se deschise i Mozgliakov se npusti n odaie.
CAPITOLUL IX
El auzise totul, totul! i, bineneles, nu intr, ci ddu nval n odaie, palid de tulburare i de
furie. Zna l privea, uimit.
Va s zic, asta mi erai! Strig el nbuindu-se. n sfrit, am aflat cine eti!
Cine sunt! Repet Zna, intindu-l cu privirea ca pe un nebun, i, deodat, ochii i lucir .
Cum de ai ndrzneala s-mi vorbeti aa?! Strig ea naintnd spre dnsul.
Am auzit tot! Repet triumftor Mozgliakov, dar, parc fr voia lui, fcu un pas napoi.
Ai auzit? Ai ascultat la u?! Rosti Zna, scrutndu-l cu dispre.
Da! Am ascultat la u! Da, am fost n stare s fac ticloia asta! n schimb, am aflat c eti
cea mai Nici nu tiu cum s m exprim ca s-i art n ce lumin mi apari acum! Rspunse
el, din oe n ce mai intimidat sub privirea Znei.
i chiar dac ai auzit, cu ce m poi nvinui? Ce drept ai s m nvinoveti? Cu ce drept mi
vorbeti aa de obraznic?
Eu? Cu ce drept? Mai ntrebi? Te mrii cu prinul i eu n-am nici un drept! Dar mi-ai dat
cuvntul dumitale, asta-i!
Cnd?
Cum, cnd?
Chiar azi-diminea, cnd m sciai, i-am rspuns hotrt c nu-i pot spune nimic precis.
Totui, nu m-ai alungat, nu m-ai refuzat definitiv, nseamn c m ineai ca o rezerv!
nseamn c vroiai s m prinzi n mreje.
Faa enervat a Znei se crispa, parc ar fi sgetat-o o durere luntric tioas, sfietoare;
dar i nvinse senzaia asta.
Dac nu te-am alungat, rspunse Zna, limpede i rspicat, dei glasul i tremura uor, am
fcut-o numai din mil. Dumneata nsui m implorai s mai atept, s nu-i spun nu, ci s te
cunosc mai ndeaproape i atunci, ai spus dumneata, cnd ai s te ncredinezi c sunt un om
onorabil, poate c n-ai s m refuzi. Acestea au fost propriile dumitale cuvinte, chiar la
nceputul insistenelor dumitale. Nu te poi dezice de ele! i acum, ndrzneti s-mi spui c am
ncercat s te prind n mreje. Dar dumneata nsui ai bgat de seam dezgustul meu cnd team vzut azi, cu dou sptmni mai devreme dect fgduisei i dezgustul acesta nu l-am
ascuns, ci, dimpotriv, i l-am artat. Iar dumneata ai observat singur acest lucru, fiindc m-ai
ntrebat dac nu m supr c ai sosit prea devreme. S tii c nu prinzi n mreje pe cineva, fa
de care nu poi i nu vrei s-i ascunzi dezgustul. Ai ndrznit s spui c te ineam ca o rezerv.
La asta i rspund c gndeam despre dumneata aa: chiar dac nu-i nzestrat cu prea mult
inteligen, dar poate fi un om bun; de aceea, ar fi posibil ca s m mrit cu dnsul. Acum,
ns, ncredinndu-m, spre fericirea mea, c eti un ntru i, pe deasupra, un om ru, numi rmne dect s-i urez fericire deplin i drum bun ! Adio!
Dup ce rosti aceste cuvinte, Zna i ntoarse spatele i porni cu pai rari spre u. Dndu-i
seama c totul e pierdut, Mozgliakov turb de furie.
A! Va s zic sunt un ntru ! rcni el. Acuma sunt un prost! Bine! Adio! Dar nainte de a
pleca din Mordasov, am s povestesc n tot oraul cum dumneata i cu mmica dumitale l-ai

tras pe sfoar pe prin, dup ce l-ai mbtat cri! Am s istorisesc tuturor! O s aflai cine-i
Mozgliakov!
Zna tresri i vru s rspund; dar, dup o clip de gndire, se mulumi s strng
dispreuitoare din umeri i trnti ua n urma ei.
n clipa aceea se ivi n prag Maria Alexandrovna. Auzise exclamaia lui Mozgliakov, i ddu
seama ndat ce se ntmplase i se cutremur de spaim. Mozgliakov nc nu plecase;
Mozgliakov se afl n preajma prinului; Mozgliakov are s trmbieze totul prin ora. Secretul
ns, mcar pentru scurt timp, era absolut necesar. Maria Alexandrovna i avea socotelile
sale. ntr-o clip, ghici toate mprejurrile ntmplrii i alctui pe loc planul de mblnzire a lui
Mozgliakov.
Ce-i cu dumneata, mon ami? ntreb ea, apropiindu-se de dnsul i ntinzndu-i prietenos
mna.
Cum, mon ami! Url el, turbat, dup toate cte ai fcut mai zici: mon ami. Morgen frih *,
preastimat doamn! Crezi c ai s m pcleti a doua oar?
mi pare ru, mi pare foarte ru c te vd ntr-o stare de spirit att de ciudat, Pavel
Alexandrovici. Ce expresii! Nici nu caui s te stpneti n faa unei doamne.
n faa unei doamne! Dumneata Dumneata eti tot ce vrei, numai o doamn nu! Zbier
Mozgliakov.
Nu tiu ce anume voia s arate prin exclamaia asta, dar pesemne ceva foarte tare. Maria
Alexandrovna l privi blnd drept n fa.
ezi jos, rosti ea cu tristee, artndu-i fotoliul n care, cu un sfert de or mai nainte, se
odihnise prinul.
Dar ascult, n definitiv, Maria Alexandrovna! Izbucni nedumerit Mozgliakov. Dup cum
priveti, parc nu dumneata, ci tot eu a fi vinovatul. Asta nu mai poate dura! Asemenea
ton Aa ceva, n definitiv, ntrece orice msur a rbdrii omeneti tii asta?
Prietene! Rspunse Maria Alexandrovna, ngduie-mi s te mai numesc astfel, fiindc n-ai un
amic mai bun dect pe mine, drag prietene! Suferi, te chinui, eti rnit drept n inim; de
aceea nu-i de mirare c vorbeti cu mine pe asemenea ton. Dar am curajul s-i dezvlui totul,
ntreg sufletul meu, cu att mai repede, cu ct eu nsmi m simt oarecum vinovat fa de
dumneata. Ia loc, deci, s stm de vorb.
Glasul Mariei Alexandrovna avea o not de blndee suferind. Faa ei exprima durere. Uimit,
Mozgliakov se aez lng dnsa n fotoliu.
Ai ascultat la u? Urm ea, privindu-l cu repro, drept n ochi.
Da, am ascultat! Cum s nu asculi, altminteri mare imbecil a fi fost! Aa, mcar am aflat
tot ce pui la cale mpotriva mea, rspunse grosolan Mozgliakov, ncurajat i aat de propria-i
mnie.
i dumneata, dumneata, cu educaia dumitale, cu principiile dumitale ai putut svri
asemenea fapt? O, Doamne!
Mozgliakov sri n sus.
Dar, Maria Alexandrovna! Exclam el, asta, la urma urmei, nu sunt n stare s-o mai suport.
Amintete-i ce-ai fcut dumneata, cu propriile-i principii i dup aceea judec pe alii!
nc ceva, urm ea, fr s rspund la ntrebrile lui, cine i-a dat ideea s asculi, cine i-a
povestit, cine a spionat aici? Iat ce doresc s aflu.
Ei, te rog s m ieri, dar nu-i spun.
Bine! O s aflu singur. Am spus, Paul, c sunt vinovat fa de dumneata. Dar dac ai s
cercetezi cu de-amnuntul mprejurrile, dar absolut toate, o s vezi c, chiar dac am vreo
vin, apoi numai prin faptul c i-am dorit, ct mai mult, binele.

Mie? Bine? Asta-i din cale-afar! Te asigur c n-ai s m mai tragi pe sfoar! Nu i-ai gsit
prostul!
i se rsuci n fotoliu att de brusc, c-l fcu s trosneasc.
Te rog, prietene, s-i pstrezi sngele rece, dac poi. As-cult-m cu luare-aminte i ai s
cazi singur la nelegere n toate cele. In primul rnd, aveam de gnd s-i explic nentrziat
totul, totul i ai fi auzit de la mine ntreaga istorie, pn la cel mai mic amnunt, fr s te
mai umileti ascultnd pe la ui. Dac nu am avut dinainte o explicaie cu dumneata, asta-i
numai fiindc toat chestiunea era n stare de proiect. S-ar fi putut s nu ias aa lucrurile.
Vezi, sunt absolut sincer cu dumneata. n al doilea rnd, n-o nvinovi pe fiic-mea. Te
iubete la nebunie i a trebuit s depun sforri extraordinare ca s-o rup de dumneata i s-o fac
s consimt a primi propunerea prinului.
Chiar acum am avut plcerea s ascult cea mai deplin dovad a acestei iubiri la nebunie
rosti ironic Mozgliakov.
Bine! Dar dumneata cum ai vorbit cu ea? Oare aa trebuie s vorbeasc un ndrgostit?
Oare aa vorbete, n sfrit, un om de bun condiie? Ai jignit-o i ai iritat-o.
Dar nu-mi arde mie acum de bun condiie, Maria Alexandrovna! Iar mai nainte, dup ce
amndou v uitaseri att de gale la mine, de ndat ce am plecat cu prinul, v-ai i apucat
s m scrmnai. M-ai ponegrit, iat ce am s v spun. tiu tot, tot!
Pesemne din aceeai surs murdar? Observ Maria Alexandrovna, zmbind cu dispre. Da,
Pavel Alexandrovici, te-am ponegrit, te-am vorbit de ru, mrturisesc, m-am zbtut mult. Dar
nsui faptul acesta dovedete ct de greu mi-a fost s-i smulg consimmntul de a te prsi!
Ce om lipsit de ptrundere! Dac nu te-ar fi iubit, ar mai fi fost nevoie sa te ponegresc, s te
prezint ntr-o lumin ridicol, s apelez la mijloace att de extreme? Dar dumneata nc nu
cunoti totul! Am fost nevoit s fac uz de autoritatea mea matern, ca s te smulg din inima ei
i, dup eforturi nenchipuite, am cptat doar un consimmnt formal. Dac ai ascultat
adineauri la u, trebuia s fi observat c Zna nu m-a susinut, nici cu o vorb, nici cu un gest
fa de prin.
n toat scena aceasta, ea aproape n-a rostit nici un cuvnt. A cntat ca un automat. Inima ei
plngea de tristee i, din mil pentru dnsa, l-am scos pn n cele din urm de aici pe prin.
Sunt sigur c a plns dup ce a rmas singur. Cnd ai intrat aici, i-ai vzut, fr doar i
poate, lacrimile
Mozgliakov i aminti c, ntr-adevr, atunci cnd se npustise n odaie, bgase de seam c
Zna era nlcrmat.
Dar dumneata, dumneata de ce ai fost mpotriva mea, Maria Alexandrovna? Strig el De
ce m-ai ponegrit, m-ai brfit, fapte pe care le mrturiseti singur?
A, asta-i alt chestiune! Uite, dac m-ai fi ntrebat cuminte de la nceput, ai fi primit de mult
rspunsul. Da, ai dreptate! Toate acestea le-am fcut eu, singur eu. Pe Zna s n-o
amesteci. De ce am fcut-o? i rspund: n primul rnd, pentru Zna. Prinul e bogat, e om cu
vaz, are relaii i, mritndu-se cu dnsul, Zna va face o partid strlucit. In sfrit, chiar
dac el o s moar, poate chiar n curnd fiindc toi suntem mai mult sau mai puin muritori .
Zna va rmne vduv tnr, prines, n nalta societate i, poate, foarte nstrit. Atunci
ea se va putea mrita cu cine va dori, va putea face o partid din cele mai bogate. Dar, se
nelege, Zna se va recstori cu acela pe care-l iubete, cu cel iubit mai nainte, cruia i
sfiase inima, cstorindu-se cu prinul. E de ajuns numai cina, ca s-o sileasc s repare
greeala fa de cel iubit.
Hm! Mormi Mozgliakov, ngndurat, privindu-i cizmele.
n al doilea rnd i despre asta amintesc numai n treact, urm Maria Alexandrovna, fiindc

asta poate nici n-ai s-o nelegi. II citeti pe Shakespeare al dumitale, i extragi din el toate
sentimentele nalte, dar, de fapt, dei fiind un om foarte bun, eti nc prea tnr, iar eu sunt
mam, Pavel Alexandrovici!
Ascult, aadar: o mrit pe Zna cu prinul, n parte i pentru el nsui, fiindc vreau s-l salvez
prin aceast cstorie. ineam i mai nainte la btrnul acesta nobil, bun ca pinea cald, de
o cinste cavalereasc. Am fost prieteni. El e nefericit n ghearele femeii aceleia infernale. Ea o
s-l bage n mormnt. Bunul Dumnezeu tie c numai eu am fcut-o pe Zna s primeasc a
se cstori cu dnsul numai i numai ca un act pios, ca o jertfire de sine. Zna s-a lsat atras
de nobleea acestor sentimente, de farmecul unei fapte eroice. Ea nsi are ceva oavaleresc
ntr-nsa. I-am nfiat ca o fapt nalt, cretineasc, gestul su de a fi sprijinul, mngierea,
prietenul, copilul, criasa, idolul aceluia, cruia i mai rmne, poate, doar un an de trit. S fie
nconjurat n ultimele zile ale vieii sale nu de o femeie dezgusttoare, de spaim i de tristee,
ci de lumin, prietenie, dragoste. S-i apar ca un rai aceste ultime zile din amurgul vieii sale!
Unde vezi aici egoism, spune-mi, te rog? E mai degrab eroismul unei surori de caritate, nu
egoism.
Va s zic va s zic dumneata ai fcut asta numai pentru prin i de dragul eroismului
unei surori de caritate? Mri Mozgliakov batjocoritor.
neleg i aceast ntrebare, Pavel Alexandrovici, e destul de limpede. Te gndeti, poate,
c n asta s-au mpletit iezuitic avantajele prinului cu propriile mele interese? Ce s-i faci?
Poate c n capul meu i-au fcut loc i asemenea socoteli, dar nu iezuitice, ci involuntare. tiu
c te mir o mrturisire att de deschis, dar te rog un singur lucru, Pavel Alexandrovici: n-o
amesteca n istoria asta pe Zna! Ea e curat ca o porumbi: nu-i face socoteli, nu tie dect
s iubeasc, copilul meu drag ! Dac cineva i-a fcut socoteli, apoi numai eu, eu singur! Dar,
mai nti, ntreab-i sever contiina i spune-mi: cine, n locul meu, nu i-ar fi fcut unele
chibzuieli ntr-un caz asemntor? Avem n vedere interesul personal pn i n treburile
noastre cele mai mrinimoase, cele mai dezinteresate. Facem asta fr s bgm de seam,
chiar fr voia noastr! Aproape toi oamenii, firete, se mint pe sine, cutnd s se
ncredineze c toate faptele lor izvorsc numai din noblee sufleteasc. Eu nu vreau s m
mint: recunosc c, n ciuda elurilor mele nobile, mi-arn fcut i unele socoteli. Dar ntreab-m:
le-am fcut pentru mine? Eu nu mai am nevoie de nimic, Pavel Alexandrovici! Eu mi-am trit
traiul. M-am gndit la ea, la ngerul meu, la copilul meu i care mam m poate nvinui pentru
aa ceva?
Lacrimi lucir n ochii Mariei Alexandrovna. Pavel Alexandrovici asculta uimit spovedania
aceasta sincer i clipea din ochi, nedumerit.
Ei da, care mam Rosti el, n sfrit. tii s-o ntorci bine, Maria Alexandrovna, dar Dar
mi-ai dat cuvntul dumitale ! M-ai ncurajat i pe mine Cum mi vine mie acum? Gndete-te!
i dai seama c eu am rmas de cru?
Cum i poi nchipui c nu m-am gndit la dumneata, mon cher Paul! Dimpotriv: n toate
calculele mele aveam n vedere un profit att de uria pentru dumneata, nct tocmai acesta ma ndemnat ndeosebi s nfptuiesc toat ntreprinderea.
Profitul meu! Izbucni Mozgliakov, de ast dat uluit cu desvrire. Cum aa?
Doamne! Oare se poate s fii pn ntr-atta de naiv i fr ascuime de judecat! exclam
Mria Alexandrovna, nlnd ochii spre cer. O, tineree! Tineree! Iat ce nseamn s te
confunzi n Shakespeare sta, s visezi, s-i nchipui c trieti prin mintea altuia i cu
gndurile altuia! M ntrebi, bunul meu Pavel Alexandrovici, care-i aici profitul dumitale? D-mi
voie, pentru mai mult limpezime, s fac o digresiune. Zna te iubete, asta-i incontestabil! Dar
am bgat de seam c, n pofida dragostei evidente, ntr-nsa se ascunde un soi de

nencredere n dumneata, n bunele dumitale sentimente, n nclinaiile dumitale. Am vzut c


uneori ea parc s-ar reine i se poart dinadins rece cu dumneata este efectul ndoielii i al
nencrederii. N-ai observat i dumneata, Pavel Alexandrovici?
Am observat; i chiar azi Dar ce vrei s spui cu asta, Maria Alexandrovna?
Vezi, chiar dumneata nsui ai observat. nseamn c nu m-am nelat. Ea nutrete o ciudat
nencredere n trinicia bunelor dumitale intenii. Sunt mam i cum a putea s nu ghicesc
tocmai eu ce se petrece n inima copilului meu? nchipuie-i acum c, n loc s te fi repezit n
odaia ei cu reprouri, ba chiar cu ocri, n loc de-a o fi iritat, lovit, de-a o fi jignit pe dnsa carei curat, frumoas, mndr i, prin aceasta, s ntreti, fr s vrei, bnuielile sale n privina
proastelor dumitale nclinaii nchipuie-i ce-ar fi fost dac ai fi primit vestea asta cu blndee,
cu lacrimi de regret, sau, poate, chiar cu desperare n ochi, dar cu superioar noblee
sufleteasc
Hm!
Nu, nu m ntrerupe, Pavel Alexandrovici. Vreau s-i nfiez ntreg tabloul, care o s-i
subjuge nchipuirea. Imagineaz-i c ai fi venit la ea i i-ai fi spus: Zinaida ! Te iubesc mai mult
dect propria-mi via, dar vd c motive de familie ne despart, neleg aceste motive. E vorba
de fericirea ta i nu mai cutez s m rzvrtesc mpotriva lor, Zinaida! Te iert. Fii fericit, dac
poi! i i-ai fi aintit privirea asupr-i, privirea unui miel sacrificat, ca s zic aa nchipuie-i
toate acestea i gndete-te ce efect i-ar fi produs cuvintele asupra inimii sale.
Da, Maria Alexandrovna, s presupunem c toate-s aa; neleg totul Dar chiar dac a fi
vorbit aa, tot plecam cu minile goale
Nu, nu, nu, prietene! Nu m ntrerupe! Vreau neaprat s-i nfiez ntreg tabloul, cu toate
consecinele, ca s te subjuge nobleea lui. Imagineaz-i c te-ai fi ntlnit cu ea mai tr-ziu,
dup ctva vreme, n nalta societate.
V-ai fi ntlnit undeva, la un bal, ntr-o revrsare de lumini strlucitoare, n sunetele unei muzici
ncnttoare, printre femei splendide i, n mijlocul acestei petreceri, dumneata, singur, trist,
ngndurat, palid, te-ai fi rezemat undeva de o coloan (dar n aa fel, nct ai fi fost vzut) i ai
fi urmrit-o n vrtejul balului. Ea danseaz. In jurul dumitale se revars muzica fermectoare a
lui Strauss, plutete spiritul naltei societi, iar dumneata stai singur, cu faa de o paloare
cadaveric, zdrobit de pasiunea dumitale! Ce se va petrece atunci cu Zinaida, gndete-te? Cu
ce ochi se va uita la dumneata? Iar eu, i va zice ea, m-am ndoit de omul acesta, care mi-a
jertfit tot, tot i care i-a sfiat inima pentru mine ! Se nelege c vechea dragoste ar renvia
ntr-nsa ntr-o rbufnire nvalnic.
Maria Alexandrovna se opri ca s-i trag rsuflarea. Mozgliakov se rsuci n fotoliu cu atta
putere, nct acesta trosni din nou. Maria Alexandrovna urm:
Pentru a ngriji sntatea prinului, Zna va pleca n strintate, n Italia, n Spania Spania
unde-s miri, lmi, cer albastru, unde se afl Guadalquivirul, unde-i ara dragostei, unde nu se
triete fr a iubi, unde trandafirii i srutrile, ca s zic aa, plutesc n vzduh. Dumneata
pleci tot acolo dup dnsa, i jertfeti slujba, relaiile, totul! Acolo ncepe dragostea voastr cu
un elan nezgzuit dragoste, tineree, Spania Doamne! Se nelege c dragostea voastr e
cast, sfnt; dar, la urma urmei, voi v chinuii privindu-v unul pe altul. M pricepi, mon ami?
Au s se gseasc, bineneles i oameni josnici, perfizi, montri, care vor susine c nu
sentimentul de rudenie fa de un btrn suferind te-a mnat n strintate. Am spus dinadins
c dragostea voastr e cast, fiindc oamenii acetia au s-i atribuie, probabil, cu totul alt
semnificaie. Dar sunt mam, Pavel Alexandrovici i nu eu te voi nva s faci un lucru ru!
Prinul nu va fi n stare, firete, s v urmreasc pe amndoi. Dar ce importan are asta!
Oare se poate ntemeia numai pe att o clevetire att de josnic? n cele din urm, el moare,

binecuvntndu-i soarta. Spune-mi: cu cine se va mrita atunci Zna, dac nu cu dumneata?


Eti rud att de ndeprtat cu prinul, nct nu poate exista nici im obstacol n faa cstoriei
voastre. O iei de soie, tnr, bogat, nobil i n ce perioad?
n perioada cnd cei mai puternici demnitari s-ar putea mndri cu o asemenea partid! Prin
ea ajungi cunoscut n cele mai nalte cercuri ale societii, prin ea capei deodat un post
important, obii ranguri nalte. Acum ai o sut cincizeci de suflete, dar atunci o s fii bogat,
prinul va rndui totul n testamentul su. Am s m ocup eu de asta. n sfrit, lucrul principal
este c ea-i pe deplin sigur de dumneata, de inima dumitale, de sentimentele dumitale; i
ajungi deodat pentru dnsa un erou al virtuii i al jertfirii de sine! i tot dumneata mai
ntrebi, dup toate acestea, care-i profitul dumitale? Dar, la urma urmei, trebuie s fii ori, ca s
nu vezi, s nu nelegi i s nu i calculezi profitul cnd acesta se afl Ia doi pai de dumneata,
te privete n ochi, i zmbete i-i spune: Eu sunt, profitul tu! S avem iertare, Pavel
Alexandrovici!
Maria Alexandrovna! exclam Mozgliakov nespus de tulburat, acum am neles totul! Am
procedat grosolan, josnic, ticlos!
Sri din fotoliu i se apuc cu minile de pr.
i nechibzuit, adug Maria Alexandrovna, mai ales nechibzuit!
Sunt un mgar, Maria Alexandrovna!mugi el aproape desperat. Acum totul s-a nruit, fiindc
o iubesc la nebunie!
Poate c nu s-a nruit chiar totul, rosti ncet doamna Moskaleva, cumpnind parc ceva.
O, dac ar fi cu putin! Ajut-m! nva-m! Sal-veaz-m!
i Mozgliakov izbucni n plns.
Prietene! Rosti cu comptimire Mria Alexandrovna, ntinzndu-i mna. Ai fcut-o din prea
mare aprindere, n clocotul pasiunii, prin urmare, tot din dragoste fa de dnsa. Erai
dezndjduit, nu-i ddeai seama ce faci! Ea trebuie s neleag toate acestea.
O iubesc ca un nebun i sunt gata s jertfesc totul pentru ea! strig Mozgliakov.
Ascult, am s te justific fa de ea
Maria Alexandrovna!
Da, m simt datoare s-o fac! Voi pune la oale s v vedei, S-i spui totul, totul aa cum iam vorbit adineauri!
O, Doamne! Ct suntei de bun, Maria Alexandrovna! Dar Nu se poate face asta chiar
acum?
Fereasc sfntul! O, ce lipsit de experien mai eti, prietene! Ea-i aa de mndr! Are s-i
ia purtarea drept o nou grosolnie, o obrznicie curat! Chiar mine potrivesc eu totul; iar
acuma pleac de aici, du-te undeva, chiar la negustorul acela Vino, poate, disear, dei nu
te-a sftui!
M duc, m duc! Doamne! M-ai renviat! nc o ntrebare: dar dac prinul n-o s moar
aa de curnd?
Ah, Doamne, ce naiv eti, mon cher Paul. Dimpotriv, trebuie s te rogi lui Dumnezeu pentru
sntatea lui. Se cuvine s dorim din toat inima muli ani acestui btrnel drgu, bun, de o
cinste cavalereasc! Eu cea dinti am s m rog, zi i noapte, cu lacrimi n ochi, pentru
fericirea fiicei mele. Dar vai! Se pare c starea sntii prinului nu e de loc sigur! Afar de
asta, va fi nevoit acum s mai stea i n capital, s-o scoat pe Zna n lume. M tem, ah, tare
m tem c asta l va dobor definitiv! Dar s ne rugm, mon cher Paul, iar restul e n minile lui
Dumnezeu! Ai plecat! Te binecuvntez, mon ami! Ndjduiete, rabd, f-i curaj, mai ales f-i
curaj! Nu m-am ndoit niciodat de nobleea sentimentelor dumitale
i strnse puternic mna i Mozgliakov prsi odaia n vrful degetelor.

Ei, am scpat de un prost! Rosti ea triumftor. Au mai rmas ceilali.


Ua se deschise i intr Zna. Era mai palid dect de obicei. Ochii i scprau.
Mmic! Spuse ea, isprvete odat, c nu mai pot ndura. Totul e att de murdar i de
josnic, nct mi vine s-mi iau lumea n cap. Nu m mai chinui, nu m scoate din rbdri! Mi-e
grea, auzi: m-e grea de toat murdria asta!
Zna! Ce-i cu tine, ngeraul meu? Tu Tu ai ascultat la u! exclam Maria Alexandrovna,
aintind-o pe Zna cu o privire nelinitit.
Da, am ascultat. Nu cumva vrei s-mi faci moral ca ntrului aceluia? Ascult, i jur c
dac continui s m chinuieti astfel i s-mi atribui tot soiul de roluri josnice n comedia asta
mrav, am s prsesc totul i am s pun capt la toate dintr-o dat. Mi-ajunge c m-am
hotrt pentru ticloia principal! Dar Nu m cunoteam! O s m nbu n infecia asta!
i iei trntind ua.
Maria Alexandrovna se uit struitor n urma ei i czu pe gnduri.
S m grbesc, s m grbesc! Izbucni ea tresrind. Nenorocirea de cpetenie, primejdia
cea mare se afl n ea i, dac ticloii tia n-au s ne lase singuri, dac au s trmbieze
prin ntreg oraul ceea ce, probabil, au i fcut atunci totul e pierdut. Ea n-o s poat
ndura toat harababura asta i are s renune. Trebuie cu orice pre i nentrziat s-l ducem
pe prin la ar! nti dau o fug singur s-l scot din brlog pe ntngul meu i s-l aduc aici.
Doar trebuie, n sfrit, s fie i el folositor la ceva! Intre timp, cellalt are s-i isprveasc
somnul i o s plecm! Sun.Caii fuseser comandai n clipa cnd Maria Alexandrovna l
conducea sus pe prin.
Ea se mbrc, dar mai nti trecu pe la Zna, ca s-i comunice, n linii mari, hotrrea sa i
s-i dea unele instruciuni. Dar Zna nu era n stare s-o asculte. Zcea pe pat, cu faa
ngropat n perne, plngea cu hohote i-i smulgea prul lung, minunat, cu minile sale albe,
dezgolite pn la cot. Din cnd n cnd se cutremura, parc un fior rece i-ar fi strbtut toate
mdularele. Maria Alexandrovna ncepu s-i vorbeasc, dar Zna nici nu ncerc s-i ridice
capul.
Dup ce sttu ctva vreme aplecat asupra-i, Maria Alexandrovna iei descumpnit i, ca s
intre iari n apele sale n alt domeniu, se urc n trsur i porunci vizitiului s mne caii din
rsputeri.
Pcat c Zna a ascultat! Se gndea ea, n trsur. L-am nduplecat pe Mozgliakov aproape
cu aceleai argumente ca i pe dnsa. E mndr i poate c s-a simit jignit Hm! Dar lucrul
de cpetenie este s apuc a ndeplini totul, pn nu miros ceilali cum stau lucrurile. Altfel e
nenorocire! Dar dac, colac peste pupz, prostul meu n-o fi acas!
i numai la gndul acesta Maria Alexandrovna fu cuprins de o turbare ce nu prevestea nimic
bun lui Afanasi Matveici. Se rsucea pe pern, nerbdtoare. Caii o duceau cu iueala
fulgerului.
CAPITOLUL X
Trsura zbura. Am mai spus c, nc n aceeai diminea, pe cnd gonea prin ora n
cutarea prinului, o idee genial strfulgerase prin capul Mariei Alexandrovna. Despre aceast
idee am fgduit s pomenim la timpul cuvenit. Dar cititorul o cunoate. Plnuise s-l
sechestreze pe prin i, ct mai repede cu putin, s-l duc n satul din preajma oraului, unde
prospera fr griji fericitul Afanasi Matveici.
Nu vom ascunde faptul c Maria Alexandrovna era cuprins tot mai mult de un soi de nelinite
fr noim. Asta se ntmpl ndeobte chiar adevrailor eroi tocmai n momentul cnd i

ating elul. Un anume instinct i optea i ei c-i primejdios s rmn la Mordasov. O dat
ajuni la ar, chibzuia ea, n-avea dect s se ntoarc ntreg oraul pe dos ! Se nelege de la
sine c nici n sat nu trebuia s piard vremea. Se putea ntmpl orice, chiar orice, dei noi,
desigur, nu lum n seam zvonurile n legtur cu eroina mea, rspndite n urm de ruvoitori,
cum c n clipa aceea Maria Alexandrovna se temea pn i de poliie.
ntr-un cuvnt, ea i ddea seama c trebuie s-o cunune pe Zna cu prinul ct mai repede cu
putin. Toate mijloacele i erau la ndemn. Putea s-i cunune acas preotul din sat, chiar a
doua zi. Doar au mai fost nuni puse la cale n dou ceasuri! Prinului trebuia s-i lmureasc
graba asta, lipsa oricror srbtoriri, ca logodna i petrecerea fetelor, drept un comme ii faut
necesar.
Urma s fie convins prinul c sistemul acesta era mai decent i mai grandios. n sfrit, totul
putea fi prezentat drept o aventur romantic, atingndu-se astfel coarda cea mai sensibil din
inima prinului. n cel mai ru caz, putea fi mbtat, sau i mai bine, inut ntr-una beat. Iar dup
aceea, orice s-ar fi ntmplat, Zna rmnea prines! Chiar dac nu vor scpa mai trziu de
scandal, de pild, la Petersburg sau la Moscova, unde prinul avea rude exista i aici o
consolare. n primul rnd, toate acestea abia urmau s se ntmple, iar n al doilea rnd, Maria
Alexandrovna era ncredinat c n nalta societate treburile nu ies niciodat fr scandal, mai
ales cele legate de cstorii C aa se i cade, dei scandalurile din nalta societate, dup
concepia ei, trebuiau s fie totdeauna deosebite, grandioase 14, ceva n genul lui Monte-Cristo
sau Memoires du Diable . C, n sfrit, era de ajuns ca Zna s apar numai n nalta
societate, iar mmica ei s-o susin, pentru ca toi s fie nvini n aceeai clip i niciuna
dintre aceste contese i prinese s nu poat rezista la spuneala, obinuit n Mordasov, pe
care era n stare s le-o trag Maria Alexandrovna tuturor la un loc sau fiecruia n parte.
Ca urmare a acestor considerente, Maria Alexandrovna zbura acum ca vntul la moia ei, dup
Afanasi Matveici, de care, dup socotelile sale, avea s aib absolut nevoie. ntr-adevr, a-l
duce pe prin n sat nsemna s-l prezini lud Afanasi Matveici, cu care prinul poate nici n-ar fi
dorit s fac cunotin. Dac ns Afanasi Matveici va rosti invitaia, problema va cpta cu
totul alt nfiare. Pe lng asta, prezena unui tat de familie, n vrst, distins, cu cravat
alb, n frac i cu plria ntr-o mn, sosit anume din ri ndeprtate de ndat ce auzise de
prin, ar fi produs un efect nemaipomenit de plcut, mgulind chiar orgoliul prinului. Asemenea
invitaie, insistent i fastuoas, e greu s-o refuzi, i spuse Maria Alexandrovna.
n sfrit, trsura strbtu n goan trei verste i vizitiul Sofron opri la peronul unei construcii
de lemn, lung, cu un singur cat, nnegrit de vreme, o adevrat paragin, cu un ir lung de
ferestre, nconjurat din toate prile de tei btrni. Era casa de la ar i n acelai timp
reedina de var a Mariei Alexandrovna. n cas se aprinseser luminile.
Unde-i ntngul? Strig Maria Alexandrovna, repezindu-se ca un uragan n odi. De ce se
tvlete aici prosopul sta? A , s-a ters el! Iar a fost la baie? i venic se umfl de ceai! Ei,
ce-ai holbat aa ochii la mine, ntrule? Grika! Grika! Grika! De ce are prul netuns? De
ce nu l-ai tuns pe conaul, cum i-am poruncit sptmna trecut?
Cnd intr n cas, Maria Alexandrovna se pregtea s-l salute mult mai blnd pe Afanasi
Matveici; dar, vzndu-l proaspt sosit de la baie, bndu-i cu desftare ceaiul, nu-i putu
stpni amara-i indignare. ntr-adevr: atta activitate i attea griji din partea ei i atta
nepsare fericit la Afanasi Matveici, om nefolosior i netrebnic! Acest contrast o sgeta drept
n inim. ntre timp, ntngul, sau, ca s ne exprimm mai curtenitor, cel ce fusese numit
ntngul edea n faa samovarului uitndu-se, plin de spaim i de mare uimire, cu gura
cscat i cu ochii zgii la soia sa, care, cnd se ivi, aproape l ncremeni pe loc. Din antreu
se ii mutra adormit i uie a lui Grika; rmsese i el cu ochii holbai la scena asta.

Pi, nu se las, d-aia nu l-am tuns, rosti el cu glas argos i rguit. De zece ori m-am
apropiat cu foarfec de dumnealui uite, zic, acui are s vin cucoana i-o s-o pim
amndoi. Atunci, pe unde o s scoatem cmaa? Nu vreau, zice, mai ateapt, o s-mi fac
prul pentru duminic. Am nevoie de pr lung.
Cum? i face prul? i s-a nzrit s-i faci prul fr s-mi spui? Ce-s fasoanele astea? i
crezi c se potrivete pentru capul tu zlud? Doamne, ce neornduial vd aici! A ce miroase?
Te ntreb, a ce miroase aici? strig Maria Alexandrovna ,npustindu-se de zor asupra
nevinovatului Afanasi Matveici, care se zpcise cu desvrire.
M micu! Bolborosi soul speriat, fr a se scula din loc, uitndu-se cu ochi rugtori la
stpna lui. M-micu!
De cte ori am ncercat s-i vr n capul tu de dobitoc c nu-s de loc micu pentru tine?
Ce micu i sunt eu ie, pigmeule! Cum ndrzneti s numeti astfel o stimabil doamn, al
crei loc e n nalta societate i nu alturi de un dobitoc ca tine!
Pi Pi tu, Maria Alexandrovna, totui eti nevasta mea legiuit i de aceea i vorbesc
ca ntre soi ncerc s-i rspund Afanasi Matveici i n aceeai clip i duse amndou
minile la cap, ca s-i pzeasc prul.'
Ah, mutr mrav ce eti! Cap de dovleac! Cine a mai auzit pn acum un rspuns mai
prostesc? Nevast legiuit! Dar ce fel de neveste legiuite mai exist azi? Mai folosete cineva,
n nalta societate, cuvntul acesta stupid, de seminarist, vorba asta meschin i dezgusttoare
legiuit? i cum de ndrzneti s-mi aduci aminte c-i sunt soie, cnd eu m strduiesc din
rsputeri, prin toate resursele mele sufleteti, s uit mprejurarea asta? De ce-i acoperi capul
cu palmele? Privii ce pr are! E ud, ud de tot! In trei ore nu i se usuc! Cum s-l mai iau cu
mine? Cum s-l art oamenilor? Ce-i de fcut?
i Maria Alexandrovna i frngea minile de furie, alergnd ncolo i ncoace prin odaie.
Nenorocirea, se nelege, nu era mare i se putea nltura lesne. Dar fapt e c Maria
Alexandrovna nu-i putea stpni spiritul atotbiruitor i tiranic. Simea trebuina s-i verse
necontenit mnia asupra iui Afanasi Matveici, fiindc tirania e un obicei care se preface n
necesitate. De altfel, cunoatem cu toii contrastele de care sunt capabile unele doamne
delicate dintr-o societate anume ntre culise, acas la ele; tocmai asemenea contrast am vrut
s-l nfiez aici. Afanasi Matveici urmrea cu emoie evoluiile soiei sale, ba chiar l treceau
nduelile privind-o.
Grika, rcni ea n cele din urm, boierul s se mbrace numaidect! Frac, pantaloni,
cravat alb, vest mai repede! Dar unde i-i peria de cap, unde-i peria?
Micu! Abia am ieit din baie: pot rci, dac plec n ora
Nu rceti!
Pi uite i prul mi-e ud
l uscam noi numaidect. Grika, ia peria de cap i freac-l pn s-o usca. Mai tare! Mai
tare! Mai tare! Uite-aa! Uite-aa!
La porunca asta, contiinciosul i devotatul Grika se puse s frece din rsputeri prul
conaului su i, ca s-i vin mai la n-demn, l apuc de umr i-l aplec puin spre divan.
Afanasi Matveici se strmba gata s plng.
Acum vino ncoace! Ridic-l, Grika. Unde-i pomada? Apleac-te, apleac-te, ticlosule!
Apleac-te, trntorule!
i Maria Alexandrovna se apuc, cu propriile sale mini, s-i pomdeze soul, trgndu-i fr
mil pletele dese, nspicate de cruntee, pe care el, spre nenorocirea lui, nu le tunsese.
Afanasi Matveici icnea, ofta, dar nu scotea nici un ipt i suporta docil ntreaga operaie.
Mi-ai stors vlaga din mine, scrnavule! Rosti Maria Alexandrovna. Apleac-te mai mult,

apleac-te!
Dar de. Ce, micu, i-am stors eu vlaga? Bigui soul, aplecndu-i capul ct mai mult cu
putin.
Ntrul! Nu nelege o alegorie. Acum piaptn-te; i tu, mbrac-l mai repede!
Eroina noastr se aez n fotoliu, urmrind cu un aer inchizitorial ntreg ceremonialul
nvemntrii lui Afanasi Matveici. ntre timp, acesta apuc s se mai odihneasc i s-i vin
n fire: iar cnd ajunser slujitorii Ia nnodatul cravatei albe, brbatul ndrzni chiar s emit o
prere personal n privina formei i a frumuseii nodului. n sfrit, mbrcndu-i fracul,
respectabilul so i recapt pe deplin curajul i ncepu s se priveasc n oglind cu oarecare
stim.
i unde m duci, Maria Alexandrovna? Rosti el n timp ce se ferchezuia.
Mariei Alexandrovna nu-i veni s-i cread urechilor.
Auzii, m rog! Momie de speriat psrile ce eti! Cum ndrzneti s m ntrebi: unde te
duc?
Micu, dar trebuie s tiu
Zt! O dat numai s-mi spui micu, mai ales acolo unde mergem acum! O lun ntreag
ai s rmi fr ceai.
Speriat, soul tcu.
Ian te uit la el! N-ai fost n stare s capei nici mcar o decoraie, cium ce eti! Urm ea,
privind cu dispre fracul negru al lui Afanasi Matveici.
Acesta se supr n cele din urm.
Decoraiile, micu, le dau efii, iar eu sunt consilier i nicidecum cium, rosti el cu nobil
indignare.
Cum, cum, cum? Pi vd c ai nvat s i judeci aici 1 ran prost ce eti! Neisprvitule!
mi pare ru c n-am timp acum s m ocup de tine, c te-a fi Dar nu-i nimic, mi amintesc
eu mai trziu! D-i plria, Grika! D-i uba! Aici, n lipsa mea, s se fac curenie n tustrele
odile. S se deretice i odaia verde, cea din col! Punei mna pe perii! Scoatei husele de pe
oglinzi, de pe ornice i peste un ceas totul s fie gata. Iar tu pune-i fracul; celorlali s le dai
mnui, auzi, Grika, auzi?
Urcar n trsur. Afanasi Matveici era ct se poate de nedumerit. Intre timp, Maria
Alexandrovna se gndea n sine cum s-i vre n cap soului su, aa fel ca s neleag mai
bine, unele precepte necesare n situaia lui actual. Dar soul i-o lu nainte.
tii, Maria Alexandrovna, am avut azi un vis grozav de original! Anun el cu totul pe
neateptate, n mijlocul tcerii reciproce.
Ptiu, sperietoare blestemat! Credeam c-i cine tie ce! Un vis! Cum ndrzneti s mi te
vri n suflet cu visurile tale de mujic! Original! Parc pricepi tu ce-i aceea original! Ascult, i
spun pentru cea din urm oar: dac mai cutezi s-mi pomeneti mcar o dat despre un vis
ori altceva, apoi nici nu tiu ce-am s-i fac! Destup-i urechile! A sosit la mine prinul K. I ii
minte pe prin?
II iu, micu, l iu minte. Da de ce a binevoit s pofteasc pe la noi?
Taci, asta nu.
i treaba ta! Tu trebuie s-l pofteti, de ndat i cu mare cinstire, ca o gazd, la noi la ar.
De aceea te-am i luat. Chiar azi ne urcm n trsur i plecm. Dar dac ai s ndrzneti a
scoate numai o vorbuli toat seara, mine, poimine sau oricnd, am s te pun un an ntreg
s pati gte! Nici s nu crcneti, s nu scoi nici un cuvnt! Asta-i toat datoria ta, ai
neles?
Bine, dar dac am s fiu ntrebat?

Tu s taci mai departe chitic.


Bine, dar nu poi s taci ntr-una, Maria Alexandrovna.
Atunci f i tu scurt, de pild, cam aa: hm! Sau altfel cumva, ca s ari c eti om detept
i judeci nainte de a deschide gura.
Hm.
Dar nelege-m odat! Te duci acolo pentru c tu, auzind de prin, eti ncntat de vizita lui
i ndat ai sosit n zbor ca s i te nchini i s-l pofteti la tine la ar, pricepi r
Hm.
Pi nu acuma s faci: hm! Ntrule! Mie s-mi rspunzi actrii.
Bine, micu, toate am s le fac precum doreti. Numai c: de ce s-l poftesc eu pe prin?
Cum? Cum? Iar te-ai apucat s judeci? Dar ce te privete pe tine: de ce? Cum ndrzneti
s ntrebi?
Pi eu tocmai de-aia ntreb, Maria Alexandrovna: cum am s-l poftesc, dac mi-ai poruncit
s tac?
Las-c vorbesc eu pentru tine, iar tu numai s te nclini, s te nchini i s ii plria n mn.
Pricepi?
Pricep; mi Maria Alexandrovna
Prinul este foarte glume. Dac o s spun ceva, chiar dac nu i se adreseaz ie, tu s
rspunzi la toate cu un zmbet vesel i blnd, auzi?
Hm.
Iar: hm! Cu mine s nu faci: hm i Rspunde de-a dreptul: ai auzit, ori ba?
Am auzit, Maria Alexandrovna, am auzit, cum s nu aud, dar fac i eu hm, hm! Ca s m
obinuiesc, dup cum ai poruncit. Numai c, iar ntreb, micu. Adic, cum vine vorba: dac
prinul o s spun ceva, porunceti s m uit la dnsul i s zmbesc. Dar dac totui m
ntreab ceva pe mine?
Ce ntru lipsit de glagorie mai eti! i-am mai spus: tu s taci. Rspund eu pentru tine. Tu
numai s te uii i s zmbeti.
Pi, are s cread c-s mut, bombni Afanasi Matveici.
Mare scofal! Las's cread; n schimb, n-o s vad c eti prost.
Hm Bine, dar dac ceilali au s m ntrebe ceva?
Nimeni n-are s te ntrebe, n-o s fie nimeni. Iar dac se ntmpl fereasc Dumnezeu!
S vin careva i te ntreab sau i spune ceva, tu s rspunzi pe loc cu un zmbet
sarcastic. tii ce-i aia zmbet sarcastic?
Adic ugub, nu-i aa, micu?
i art eu ie ugub, ntrule! Dar cine s pretind sarcasm de la un prostlu ca tine?
nseamn zmbet batjocoritor, pricepi tu? Un zmbet zeflemist i plin de dispre.
Hm!
Of, tare m tem pentru ntrul sta, opti n sine Maria Alexandrovna. A jurat, de bun
seam, s-mi stoarc toat vlaga din mine! Zu c ar fi fost mai bine dac nu-l luam de loc! n
timp ce-i treceau prin cap asemenea gnduri, nelinitit, vicrindu-se, Maria Alexandrovna
scotea mereu capul pe fereastra trsurii i-i zorea vizitiul. Caii zburau, nu alta; dar st-pnei
tot i se prea c merg prea ncet. Afanasi Matveici edea tcut n colul su i-i repeta n
minte lecia. n cele din urm, trsura intr n ora i se opri n faa casei Mariei Alexandrovna.
Dar abia apuc eroina noastr s se repead n cerdac, c vzu deodat apropiindu-se de
cas o sanie cu dou locuri, cu poclit, tras de o pereche de cai, aceeai n care se plimba de
obicei Anna Nikolaevna Antipova. n sanie se aflau dou cucoane. Una din ele era, se nelege,
nsi Anna Nikolaevna, iar cealalt Natalia Dmitrievna, proaspta-i partizan i prieten

sincer. Mriei Alexandrovna i nghe inima. Dar n-apuc s scoat o exclamaie, c se


apropie un alt echipaj, o trsuric pesemne cu nc o musafir. Se auzi o larm de bucurie.
Maria Alexandrovna! mpreun cu Afanasi Matveici! Ai sosit! De unde venii? Ce bine s-a
potrivit, tocmai am venit s ne petrecem toat seara la dumneavoastr! Ce surpriz!
Musafirele ddur buzna n cerdac, ciripind ca nite rndunele. Maria Alexandrovna nu-i
credea ochilor i urechilor. nghii-v-ar pmntul! i zise. Asta miroase a complot. Trebuie s
cercetez! Dar N-o s ajungei, gaielor, s m pclii pe mine! Ateptai numai !
CAPITOLUL XI
Mozgliakov iei de la Maria Alexandrovna, dup toate aparenele, deplin linitit. Convorbirea l
nflcrase cu desvrire. Nu se mai duse la Boroduev, simind nevoia s rmn singur.
Nvala extraordinar de visuri eroice i romantice nu-i ddea linite. Visa o explicaie solemn
cu Zna, urmat de lacrimile nobile ale inimii lui atotierttoare. Vedea parc paloarea i
dezndejdea sa la strlucitul bal petersburghez, vedea Spania, Guadalquivirul, dragostea i pe
muribundul prin care le unea minile n ultimele sale momente Apoi frumoasa soie, devotat,
admirndu-i mereu eroismul i sentimentele nalte Iar printre altele, n surdin ateniile
vreunei contese din nalta societate, n oare va intra neaprat datorit cstoriei sale cu
Zna, vduva prinului K; n sfrit, un post de viceguvernator, bani ntr-un cu-vnt, toate
bucuriile zugrvite cu atta elocin de Maria Alexandrovna se perindau din nou n spiritul su
satisfcut, mngin-du-l, atrgndu-l i, mai cu seam, mgulindu-i orgoliul.
Dar nu tiu nici eu ce explicaie s dau unei mprejurri i anume: dup ce aceste ncntri
ncepur s-l oboseasc, i se ivi deodat un gnd ct se poate de scitor: precum c, n orice
caz, toate perspectivele aparineau viitorului, deocamdat ns rmsese, totui, cu buzele
umflate. n clipa cnd i veni gndul acesta, bg de seam c rtcea undeva foarte departe,
ntr-o suburbie a Mordasovului, izolat i necunoscut. Se ntuneca.
Pe strzile ncadrate de csue cu curi prginite, cu ziduri ntr-o rin, ltrau nverunat cinii,
care n trguoarele de provincie se nmuleau n numr nspimnttor de mare i tocmai n
mahalalele unde nu este nimic de pzit i nimic de furat. Se porni o ninsoare cu fulgi umezi. Din
cnd n cnd, ntlnea cte un trgove ntrziat sau o femeie n cojoc i cu cizme.
Toate acestea, nu tiu cum, ncepur s-l indispun pe Pavel Alexandrovici semn ct se
poate de ru, deoarece totdeauna cnd evenimentele iau o ntorstur bun, totul ne apare,
dimpotriv, ntr-o nfiare plcut i luminoas. Pavel Alexandrovici i aminti, fr s vrea, c
pn atunci el fusese acela care ddea mereu tonul la Mordasov.
Era ncntat cnd pretutindeni se fcea aluzie c-i logodnic i era felicitat n calitatea asta. Se
mndrea chiar c era logodnic i, deodat, are s apar n faa tuturor ca un logodnic n
retragere! Se va strni rsul! Doar nu se va apuca s-l conving de contrariu, povestindu-le de
balurile petersburgheze, n sli cu coloane i de Guadalquivir!
Chibzuind astfel, ntristndu-se, ajunse n cele din urm la ideea care mai do mult i ddea o
uoar strngere de inim: Oare-i adevrat totul? Oare lucrurile se vor mplini aa cum le-a
zugrvit Mria Alexandrovna? Cu acest prilej, i aminti c Maria Alexandrovna era o cucoan
nemaipomenit de ireat i, orict de demn ar fi de respectul general, totui brfete i minte
de diminea pn seara. C avusese, pesemne, acum, anumite motive ca s-l ndeprteze pe
dnsul i c, la o adic, oricine-i meter s zugrveasc realitatea n fel i chip.
Se gndi i la Zna, i aminti privirea ei la desprire, care nu exprima nici pe departe o
tinuit i ptima dragoste; i, cu acelai prilej, i aduse aminte c acum o or cptase n
fa, din partea ei, epitetul de ntru. Amintindu-i toate acestea, Pavel Alexandrovici se opri

deodat ca nlemnit i roi pn la lacrimi de ruine. Ca dinadins, n clipa urmtoare, i se


ntmpl un lucru neplcut: calc greit i czu de pe trotuarul de lemn ntr-un troian de zpad.
In timp ce se zbtea n troian, o hait de cini, care-l urmreau de mult cu ltrturi, se repezi
asupr-i din toate prile. Unul din cini, cel mai mic i mai ndrzne, se ag chiar de dnsul,
apucndu-se cu dinii de poalele ubei. Aprndu-se de cini, njurnd n gura mare, ba chiar
blestemndu-i soarta, Pavel Alexandrovici, cu poalele ubei sfiate i cu o tristee fr
margini n inim, ajunse, n sfrit, pn la captul strzii i abia aici bg de seam c se
rtcise.
Se tie c un om rtcit ntr-un cartier al oraului, mai cu seam noaptea, nu-i de loc n stare
s mearg pe strad drept nainte; n orice clip, mpins parc de o stihie necunoscut, cotete
pe strzile i ulicioarele ntlnite n cale. Uraind sistemul acesta, Pavel Alexandrovici se rtci
de-a binelea. Dracu s ia ideile astea nalte! Spunea el n sinea lui, scuipnd cu furie. S v ia
necuratul pe toi cu sentimentele nalte i cu Guadalquivirurile voastre!
N-a spune c Mozgliakov era atrgtor n clipele acelea. In sfrit, frnt de oboseal, chinuit,
dup dou ore de rtcire, ajunse la intrarea casei Mriei Alexandrovna. Se mir, vznd acolo
multe trsuri. Oare au musafiri, poate dau o serat? Se gndi el. Dar cu ce scop? ntreb un
servitor pe care-l ntlni i, aflnd c Maria Alexandrovna fusese la ar i-l adusese pe Afanasi
Matveici cu cravat alb i c prinul se trezise, dar nc nu coborse la oaspei, Pavel
Alexandrovici, fr s spun un cuvnt, urc sus la unchiul su. n clipa aceea, se afla ntr-o
stare de spirit, n care un om slab este capabil s svreasc mrvia cea mai groaznic,
numai i numai din rzbunare, fr a se gndi c, poate, va fi nevoit pe urm s se ciasc
toat viaa.
Intr n odaia de sus i-l vzu pe prin n fotoliu, n faa serviciului su de toalet pentru
cltorie! Capul i era chel chilug. Apucase ns s-i pun brbua i favoriii. Peruca lui se afla
n minile unui camerist crunt, ncrcat de ani, preferatul prinului, cu numele de Ivan
Pahomci, care o pieptna cu un aer deosebit de atent i respectuos. Iar prinul, ca atare,
avea un aspect ct se poate de jalnic, fiindc nu se trezise nc din beia de mai nainte. edea
parc drmat, clipind din ochi, boit tot, fleac i se uita la Mozgliakov ca i cum nu l-ar fi
recunoscut.
Cum te simi, unchiule? l ntreb Mozgliakov.
Cum Tu eti? Rosti, n sfrit, unchiul. Eu, frate, am aipit nielu. Ah, Doamne! Rosti el,
nsufleindu-se, dar sunt Fr pe-ru-c!
Nu te neliniti, unchiule! Am Am s te ajut, dac doreti.
Vezi, acum ai aflat secretul meu! Am spus eu c ua trebuie n-cu-ia-t! Ei, prietene, trebuie
ne-ntr-ziat s-mi dai cu-vn-tul de onoare c n-ai s te foloseti de secretul meu i n-o s
spui nimnui c am pr fals.
O, d-mi voie, unchiule! Se poate s m socoti n stare de asemenea josnicie! Izbucni
Mozgliakov, vrnd s-i intre n voie btrnului pentru Scopurile sale urmtoare.
Ei da, ei da! i fiindc vd c eti un suflet nobil, fie, am s te ui-mesc i am s-i dezvlui
secretele mele. Cum i place, dragul meu, mustaa asta?
Splendid, unchiule! Uimitoare! Cum de ai izbutit s i-o pstrezi atta timp?
Schimb-i prerea, prietene, e fal-s! Rosti prinul, privind triumftor la Pavel Alexandrovici.
Oare? Greu de crezut. Ei, dar favoriii? Recunoate, unchiule, pesemne i cneti.
i cnesc? Nu numai c nu-i cnesc, dar i ei sunt absolut falsi.
Fali? Vai, unchiule, ce spui! Eu unul, pentru nimic n lume, nu cred. i rzi de mine!
Parole d'honneur, mon ami! * fcu prinul cu un aer solemn. i, n-chi-pu-ie-i, toi, absolut
toi se n-a-l ca i tine! Nici Stepanida Matveevna nu crede, dei uneori mi-i pu-ne chiar ea.

Dar sunt convins, prietene, c ai s-mi pstrezi secretul. D-i cuvntul de onoare
Pe cuvnt de onoare, unchiule, c-l pstrez. Ii repet: se poate s m crezi capabil de
asemenea josnicie?
Ah, prietene, cum am czut eu azi fr tine! Feofil m-a rs-tur-nat iar cu trsura.
Te-a rsturnat iar! Dar cnd?
Pi, tocmai cnd ne apropiam de m-ns-ti-re
tiu, unchiule, mai nainte.
Nu, nu, acum dou ceasuri, nu mai mult, am plecat spre mnstire, iar el s-a apucat s m
rstoarne. Aa de tare m-am speriat, c i acum parc mi-e srit inima din loc.
Dar, unchiule, ai dormit doar! Spuse uimit Mozgliakov.
Ei da, am dormit i pe urm am ple-cat, de altfel de altfel, poate c Ah, ct e de
ciudat!
Te asigur, unchiule, c ai visat! Ai dormit ct se poate de linitit dup prnz i pn acum.
Oare? i prinul czu pe gnduri.
Ei da, ntr-adevr, poate c s-a ntmplat n vis. De altfel, mi amintesc tot ce am visat. Mai
nti, am vzut un taur fioros, cu coarne; pe urm, am visat un pro-cu-ror i parc i el avea
coarne
Acesta-i, pesemne, Nikolai Vasilieviei Antipov, unchiule.
Ei da, poate c era el. Dup aceea, l-am vzut pe Napoleon Bo-na-parte. tii, prietene,
toat lumea spune c semn cu Napoleon Bo-na-parte Iar din profil cic semn izbitor cu un
pap din vremurile strvechi. Cum gseti, dragul meu, semn cu un pa-p?
Cred c semeni ntru totul cu Napoleon, unchiule.
Ei da, en face *. De altfel i eu cred la fel, dragul meu. i l-am visat cnd se afla pe insul
i, tii, era aa de vorbre, plin de ndrzneal i vesel, c m-a amuzat nes-pus.
Vorbeti de Napoleon, unchiule? Zise Pavel Alexandrovici, privindu-l gnditor. i o idee
stranie i se nfirip n minte o idee de care nici el nsui nc nu-i putea da bine seama.
Ei da, de Na-po-le-on. Amndoi am tot discutat filosofie. i tii, prietene, mi pare chiar ru
c s-au purtat att de aspru cu dnsul En-gle-jii. Sigur c da, dac nu-l ineau n lan, se
ddea iar la oameni. Era ca turbat! Dar tot mi pare ru! Eu nu m-a fi purtat aa. Eu l-a fi pus
s stea pe o insul ne-lo-cuit.
De ce pe una nelocuit? l ntreb Mozgliakov distrat.
Ei, mcar i pe una locuit. Dar numai de oameni nelepi. Ei i i-a fi organizat tot soiul de
distrac-ii: teatru, muzic, balet totul pe socoteala statului. I-a fi dat drumul s se plimbe,
bineneles sub supraveghere, altfel ar fi ters-o numaidect. Stranic i plceau nu tiu ce
piroti. Ei i piroti a fi pus s i se coac. L-a fi inut, ca s zic aa, p-rin-tete. Cu mine sar fi cit
Mozgliakov asculta distrat sporovial btrnului pe jumtate nc adormit i-i rodea unghiile
de nerbdare. Ar fi vrut s aduc vorba de nsurtoare, nu tia nici el de oe anume. Dar inima i
clocotea cu o furie nemrginit. Deodat, btrnelul scoase un strigt de mirare.
Ah, mon ami! Dar am uitat s-i spun. nchipuiete-i, am fcut azi o cerere n c-s-to-rie.
O cerere n cstorie, unchiule? Exclam Mozgliakov, nsufleindu-se.
Ei, da, o cerere n c-s-to-rie. Pahomci, pleci? Bine. Cest une charmante persoane
Dar i mrturisesc, dragul, meu, am procedat ne-chib-zuit. Abia a-cum vd. Ah, Doamne!
Dar d-mi voie, unchiule, cnd ai fcut-o?
i mrturisesc, prietene, nici nu tiu precis cnd anume. Nu cumva am visat i asta? Ah,
totui ce ciudat e!
Mozgliakov tresri de ncntare. O nou idee i fulger prin minte.

Dar cui i cnd ai fcut cererea n cstorie, unchiule? Repet el nerbdtor.


Fiicei gazdei, mon ami Cette, belle personne * de altfel, am uitat cum o chea-m. Numai
c, vezi, mon ami, nu pot cu nici un chip s m n-sor. Ce s m tiu eu face acum?
Da, se nelege c te distrugi dac te nsori! Dar d-mi voie s-i mai fac o ntrebare,
unchiule! Dumneata eti absolut sigur c ai fcut ntr-adevr o cerere n cstorie?
Ei da Sunt sigur.
Dar dac ai vzut totul n vis, la fel cum ai visat c te-ai rsturnat a doua oar cu trsura?
Ah, Doamne! ntr-adevr, poate c am visat i asta! Aa c, acum nici nu tiu cum s mai
apar acolo. Cum s-ar putea, prietene, s aflu pre-ois, pe-o cale o-co-li-t: am fcut cererea, ori
nu? Fiindc, i dai seama n ce situaie m aflu acum?
tii ceva, unchiule? Eu cred c nici n-avem nevoie s aflm nimic.
Pi cum?
Eu cred cu siguran c ai visat.
i eu cred la fel, dragul meu, mai ales c am adeseori a-se-me-nea visuri.
Ei, vezi, unchiule? Imagineaz-i, ai but puin la gustarea de diminea, pe urm la prnz i,
n sfrit
Ei da, prietene; poate c tocmai din pricina asta-i.
Cu att mai mult, unchiule, cu ct, chiar dac ai fi fost nflcrat la culme, totui nu puteai cu
nici un chip s faci aievea o asemenea cerere nechibzuit. Din ote te cunosc, unchiule, eti un
om prin excelen raional i
Ei da, ei da.
nchipuie-i numai un lucru: dac ar afla despre asta rudele dumitale, care i aa nu te
simpatizeaz, ce s-ar ntmpla atunci?
Ah, Doamne! Strig prinul speriat, ce s-ar ntmpla?
D-mi voie! Apoi ar striga cu toii ntr-un glas c ai fcut-o nefiind n depline faculti mintale,
c eti nebun, c trebuie s fii pus sub tutel, c ai fost nelat i te pomeneti nchis undeva
sub supraveghere.
Mozgliakov tia cu ce poate fi speriat btrnul.
Ah, Doamne! Exclam prinul, tremurnd ca varga. Oare ntr^adevr m-ar nchide?
i de aceea judec i dumneata, unchiule: puteai s faci aievea o asemenea cerere
nechibzuit? Dumneata i cunoti singur interesele. Te asigur solemn c ai vzut toate acestea
n vis.
Neaprat n vis, ne-a-p-rat n vis! Repet prinul speriat. Ah, ct de nelept le-ai judecat,
dra-gul meu! i mulumesc din suflet c m-ai l-mu-rit.
Iar eu, unchiule, sunt ct se poate de fericit c m-ain ntl-nit azi cu dumneata. nchipuietei: fr mine, te-ai fi putut ntr-adevr ncurca, creznd c eti mire i cobornd acolo n calitate
de mire. i dai seama ct de periculos ar fi fost?
Ei da Da, periculos!
Amintete-i numai c fata asta are douzeci i trei de ani. Nimeni n-o ia de nevast, i,
deodat, dumneata, un om cu vaz, bogat, te nfiezi ca mire! Au s se agate numaidect de
ideea asta, au s te asigure c eti cu adevrat mire i te pomeneti c te nsoar cu fora. O
s-i fac socoteala c poate ai s mori curnd.
Oare?
i, la urma urmei, amintete-i, unchiule: un om cu calitile dumitale
Ei da, cu calitile mele
Cu inteligena dumitale, cu amabilitatea dumitale
Ei da, cu inteligena mea, da!

i, la urma urmei, eti prin. Oare numai o partid ca asta ai putea gsi dac ar trebui, ntradevr, dintr-un motiv oarecare, s te nsori? Gndete-te numai ce vor spune rudele dumitale?
Ah, prietene, m-ar mnca de viu! Am i ndurat din partea lor atta perfidie i rutate
Imagineaz-i, bnuiesc c au vrut s m nchid ntr-o cas de ne-buni. Ei, spune i tu,
prietene, este acesta un lucru potrivit? Ce-a fi fcut eu acolo ntr-o cas de ne-buni?
Se nelege, unchiule, i, de aceea, n-am s m deprtez nici un pas de dumneata, dup ce
ai s cobori. Acolo-s musafiri acum.
Musafiri? Ah, Doamne!
Nu te neliniti, unchiule, am s fiu lng dumneata.
Vai, ct i sunt de re-cu-nos-c-tor, dragul meu, eti pur i simplu salvatorul meu. Dar, tii
ceva? Mai bine plec.
Mine, unchiule, mine diminea la ora apte. Iar astzi i iei rmas bun de la toi i le spui
c pleci.
Plec neaprat la printele Misail Dar, prietene, dac au s m pe-eas-c aici, jos?
Nu te teme, unchiule, am s fiu lng dumneata. i, Ia urma urmei, orice ar spune, orice
aluzie ar face, spune-le direct c ai vzut totul n vis Aa cum s-a i ntmplat de fapt.
Ei da, ne-a-p-rat n vis! Numai c, tii, prietene, a fost totui un vis nespus de n-on-t-tor!
Ea e uimitor de frumoas i, tii, are nite forme
Ei, rmi cu bine, unchiule, eu m duc jos, iar dumneata
Cum? M lai, va s zic, singur! Izbucni prinul nspimntat.
Nu, unchiule, coborm numai separat; nti eu, apoi dumneata. O s fie mai bine aa.
Ei, bi-ne! Apropo, trebuie s-mi notez un gnd.
Tocmai, unchiule, noteaz-i gndul i dup aceea vino, nu zbovi. Iar mine diminea
Mine dimineaa la ieromonah, neaprat la ie-ro-mo-nah! Charmant, charmant! Dar tii,
prietene, ea e ui-mi-tor de frumoas Nite forme i dac ar fi trebuit neaprat s m nsor,
atunci
S te fereasc Dumnezeu, unchiule!
Ei da, s m fereasc Dumnezeu Ei, la revedere, dragul meu, vin ndat Numai s-mi
notez. Apropo, de mult voiam s te ntreb: ai citit memoriile lui Casanova?
Am citit, unchiule, dar de ce?
Ei da Uite, acum am ui-tat ce vroiam s spun
Ai s-i aminteti mai trziu, unchiule! La revedere!
La revedere, prietene, la revedere! Totui, a fost un vis ncnttor, un vis n-cn-t-tor!
CAPITOLUL XII
Venim toate la dumneata, toate! Are s vin i Praskovia Ilinina, vroia s vin i Luiza
Karlovna, gnguri Arma Nikolaevna, intrnd n salon i privind cu aviditate n jur. Era o cuconi
mrunt, destul de drgu, mbrcat pestri, dar bogat i pe deasupra tiind foarte bine ci drgu. I se prea mereu c prinul, mpreun cu Zna, sunt ascuni undeva ntr-un col.
i Katerina Petrovna are s vin. i Felisata Mihailovna vroia s vin, adug Natalia
Dmitrievna, o cucoan de dimensiuni uriae, ale crei forme i plcuser aa de mult prinului i
care grozav aducea cu un grenadier. Purta o plrie roz, mic de tot, care-i sttea pe ceaf.
Se mpliniser trei sptmni de cnd era cea mai sincer prieten a Annei Nikolaevna, creia
i ddea de mult trcoale, i fcea curte i pe care, judecind dup aspect, ar fi putut s-o nghit
dintr-o mbuctur, cu oase cu tot.
Nu mai vorbesc de ncntarea, a putea spune, pe cie o simt, vzndu-v pe amndoi la

mine i nc seara, i ncepu cntecul Maria Alexandrovna, dup ce-i reveni din buimceala
surprizei; dar, spunei-mi, v rog, ce minune v-a adunat azi la mine, dup ce mi pierdusem cu
totul ndejdea de a avea onoarea asta?
O, Doamne, Maria Alexandrovna, cum eti i dumneata, zu aa! Rosti dulceag Natalia
Dmitrievna, fandosindu-se ruinoas i cu glas piigiat, ceea ce fcea un contrast ct se poate
de curios cu nfiarea ei.
Mais, ma charmante, ciripi Anna Nikolaevna, dar trebuie, trebuie neaprat s isprvim ntr-o
bun zi pregtirile noastre pentru teatrul acesta. nc azi Piotr Mihailovici i-a artat lui Kallist
Stanislavici nespusa-i mhnire c activitatea asta nu merge bine i c nu facem dect s ne
certm. De aceea ne-am i adunat n seara asta i ce ne-am zis: hai s mergem la Maria
Alexandrovna i s hotfrum totul, dintr-o dat! Natalia Dmitrievna le-a dat de tire i celorlalte.
Au s vin toate. Aa o s ne nelegem i o s ias lucrurile bine. S nu se mai spun c nu
facem dect s ne certm, nu-i aa, mon ange? Adug ea galnic, srutnd-o pe Maria
Alexandrovna. Ah, Doamne! Zinaida Afanasievna! Pe zi ce trece te faci mai frumoas! Anna
Nikolaevna se repezi s-o srute pe Zna.
Nici nu are altceva de fcut, dect s nfloreasc! Adug dulceag Natalia Dmitrievna,
frecndu-i minile uriae.
Uf, dracu s le ia! Nu m-am gndit la teatrul sta! Au i gsit un pretext, gaiele! opti Maria
Alexandrovna, fierbnd de turbare.
Ou att mai bine, ngerul meu, adug Anna Nikolaevna, cu ct la dumneata se afl acum
drguul de prin. Dumneata tii doar c fotii proprietari ai Duhanovului aveau un teatru. Ne-am
interesat i tim c acolo sunt depozitate toate decorurile vechi, cortina i chiar costumele.
Prinul a fost azi la mine; iar eu am fost att de mirat de sosirea lui, nct am uitat s-i spun.
Acum o s aducem dinadins vorba de teatru; dumneata ai s ne ajui i prinul iare s
porunceasc a ni se trimite vechiturile acelea. Altminteri, pe cine poi pune aici s fac ceva
care s semene a decor? i mai ales c noi vrem s-l atragem i pe prin la teatrul nostru.
Trebuie neaprat s fac i el o subscripie, doar e n folosul sracilor. Poate c o s ia chiar
i un rol e aa de drgu i de nelegtor. i atunci, lucrurile au s mearg de minune.
Sigur c are s primeasc un rol. Poate fi pus s joace orice rol, adug cu subneles
Natalia Dmitrievna.
Anna Nikolaevna n-o minise pe Maria Alexandrovna: cucoanele soseau una dup alta. Maria
Alexandrovna abia apuca s le ntmpine i s scoat exclamaiile cerute n asemenea cazuri
de buna-cuviin i de normele comportrii comme ii faut.
Nu-mi iau sarcina s descriu pe toate vizitatoarele. Voi spune numai c fiecare din ele avea n
priviri o deosebit perfidie. Pe feele tuturor era ntiprit ateptarea i un soi de nerbdare
slbatic.
Unele dintre cucoane sosiser cu gndul hotrt de a fi martorele unui scandal nemaipomenit i
s-ar fi suprat foarte ru dac ar fi trebuit s plece fr s asiste la el. Maria Alexandrovna se
pregti de atac cu toat tria. ncepu s plou cu ntrebri n legtur cu prinul, n aparen
cele mai fireti, dar fiecare dintre ele ascundea o aluzie, o insinuare ocolit.
Sosi ceaiul; toi luar loc. Un grup puse stpnire pe pian. La invitaia de a cnta la pian sau din
gur, Zna rspunse sec c nu se simte prea bine. Paloarea obrazului ei dovedea acest lucru.
Pe loc se revrsar ntrebri comptimitoare i pn i aici cucoanele gsir prilej s se
intereseze de cte ceva i s fac aluzii. ntrebar i de Mozgliakov, adresndu-se Znei. ntre
timp, Maria Alexandrovna se mprea n zece, vedea tot ce se petrece n fiecare col al odii,
auzea ce spune fiecare musafir, dei erau aproape zece i rspundea nentrziat la toate
ntrebrile, bineneles cu mult agerime. Tremura pentru Zn i se mira c nu se retrage, cum

fcea ntotdeauna la asemenea reuniuni.


Cucoanele l zrir i pe Atanasi Matveici. De obicei, toate l luau peste picior, ca s-o nepe pe
Maria Alexandrovna, legndu-se de ntngia soului su. De ast dat ns, de la mrginitul i
naivul Afanasi Matveici se putea afla cte ceva. Maria Alexandrovna urmrea cu nelinite starea
de asediu n ca-re-l vedea pe soul ei. Pe deasupra, el rspundea la toate ntrebrile cu: hm,
avnd un aer att de nenorocit i de nefiresc, nct avea de ce s-o apuce pe gazd turbarea.
Maria Alexandrovna! Afanasi Matveici nu vrea de loc s stea de vorb cu noi! Strig o
cuconi. ndrznea, cu ochi de viezure, care nu se temea absolut de nimeni i niciodat nu se
intimida. Porunoete-i s fie mai amabil cu doamnele.
Zu c nu tiu nici eu ce-a pit astzi, rspunse cu un zmbet vesel Maria Alexandrovna,
ntrerupndu-i discuia cu Anna Nikolaevna i Natalia Dmitrievna, e-att de tcut! Nici cu mine
n-a schimbat aproape nici un cuvnt. De ce nu-i rspunzi Felisatei Mihailovna, Athanase? Ce lai ntrebat?
Dar Dar Micu, pi chiar tu ncerc s biguie Afanasi Matveici, mirat i pierdut tot.
Sttea lng cminul ncins, cu minile la spatele vestei, ntr-o atitudine pitoreasc, pe care io alesese singur i sorbea din ceai. ntrebrile cucoanelor l fceau s se fstceasc att de
tare, nct roea ca o feti.
Cnd ncepu s se dezvinoveasc, ntlni cuttura att de nspimnttoare a soiei
furioase, nct fu ct pe ce s leine de spaim. Netiind ce s mai fac i dorind s repare
ntr-un fel lucrurile, ca s recapete respectul soiei, sorbi din ceai, dar ceaiul era prea fierbinte.
Fiindc nu-i potrivise nghiitura, se opri groaznic, scp ceaca, se nec i ncepu s
tueasc att de ru, nct fu nevoit s prseasc vremelnic odaia, strnind nedumerirea
celor de fa. ntr-un cuvnt, totul prea limpede.
Maria Alexandrovna i ddu seama c musafirele ei tiau totul i c se adunaser cu inteniile
cele mai rele. Situaia era primejdioas. Puteau s-l ia cu vorba, s-l ncurce pe btrnul slab
de minte chiar n prezena ei. Puteau chiar s i-l ia pe prin, fcndu-l s se certe cu dnsa n
aceeai sear i atrgndu-l dup ele. Se putea atepta la orice. Dar soarta i mai pregtea o
ncercare: ua se deschise i apru Mozgliakov, pe care ea l credea la Boroduev i nu se
atepta de loc s vin n seara aceea. Tresri, de parc ar fi nepat-o ceva.
Mozgliakov se opri n u, cuprinzndu-i pe toi cu privirea, un pic zpcit. Nu-i putea nfrnge
tulburarea ce-l stpnea i care i se rsfrngea limpede pe figur.
Ah, Doamne! Pavel Alexandrovici! Exclamar cteva glasuri.
Ah, Doamne! Dar e Pavel Alexandrovici! Maria Alexandrovna, de ce ai spus c s-a dus la
Boroduev? Pavel Alexandrovici, nou ni s-a spus c te-ai ascuns la Boroduev, rosti piigiat
Natalia Dmitrievna.
M-am ascuns? Repet Mozgliakov cu un zmbet strmb. Curioas exprimare! S-mi fie cu
iertare, Natalia Dmitrievna! Nu m ascund de nimeni i nu doresc s ascund pe nimeni, adug
el, uitndu-se cu subneles la Maria Alexandrovna.
Maria Alexandrovna se cutremur de teama. Cum, oare i ntrul sta s-a rzvrtit? Se
gndi ea, scrutndu-l cu privirea pe Mozgliakov. Nu, asta ar fi mai ru dect toate
E adevrat, Pavel Alexandrovici, c i-ai dat demisia de la slujb, bineneles? sri
ndrzne Felisata Mihailovna, intindu-l batjocoritor drept n ochi.
Demisia? Ce demisie? Pur i simplu mi schimb slujba. Mi se d un post la Petersburg,
rspunse sec Mozgliakov.
Ei, n cazul acesta te felicit, urm Felisata Mihailovna, fiindc noi ne speriasem chiar, cnd
am auzit c alergai dup un post la noi, la Mordasov. Posturile de aici, Pavel Alexandrovici, nu-s
sigure, zbori ndat.

Poate doar cele de nvtor, la coala complimentar; acolo mai poi gsi un post vacant,
observ Natalia Dmitrievna. Aluzia era att de limpede i de grosolan, nct Anna Nikolaevna,
penibil impresionat, i atinse ncetior veninoasa prieten cu piciorul.
Oare crezi c Pavel Alexandrovici ar primi un loc de nvtor oarecare? interveni Felisata
Mihailovna.
Dar Pavel Alexandrovici nu gsi ce s rspund. Se ntoarse i se ciocni cu Afanasi Matveici,
care-i ntindea mna. Mozgliakov, n chipul cel mai prostesc, nu i-o primi i, batjocoritor, se
nclin adnc n faa lui. Iritat la culme, se duse drept la Zn i, uitndu-i-se furios n ochi, i
opti:
Toate acestea-s din mila dumitale. Ateapt, nc n seara asta am s-i art dac-s
ntru sau nu.
De ce s mai amni? Se vede de pe acum, rspunse cu glas tare Zna, msurndu-l din
ochi cu dezgust pe fostul ei pretendent.
Mozgliakov se grbi s-i ntoarc spatele, speriat de glasul ei tare.
Vii de la Boroduev? Se hotr, n sfrit, s-l ntrebe Mria Alexandrovna.
Nu, de la unchiul.
De la unchiul? Va s zic ai fost acum la prin?
Ah, Doamne! nseamn c prinul s-a i trezit; iar nou ni s^a spus c doarme nc, adug
Natalia Dmitrievna, uitndu-se veninos la Maria Alexandrovna.
Nu te neliniti n privina prinului, Natalia Dmitrievna, rspunse Mozgliakov, s-a trezit i, slav
Domnului, acum e n deplintatea facultilor mintale. Mai adineauri a fost mbtat, mai nti la
dumneata, iar apoi de-a binelea aici, aa nct i pierduse de tot capul, care i aa di e cam
slab. Dar acum, slav Domnului, am stat mpreun de vorb i a nceput s judece sntos.
Va fi ndat aici, ca s-i prezinte plecciuni, Maria Alexandrovna i s-i mulumeasc pentru
ospitalitatea dumitale. Mine n zori vom pleca mpreun n pustie, iar pe urm am s-l conduc
neaprat eu nsumi pn la Duhanovo, pentru a nu i se mai ntmpla o nou cztur, ca, de
pild, cea de azi, iar acolo va ncpea pe mna sigur a Stepanidei Matveevna, oare pn
atunci se va ntoarce neaprat din Moscova i nu-l va mai lsa alt dat s cltoreasc,
pentru nimic n lume de asta garantez.
Vorbind astfel, Mozgliakov se uita cu rutate la Maria Alexandrovna, care edea ca i cum ar fi
amuit de mirare. Trebuie s recunosc cu durere c eroina mea, poate ntia oar n viaa ei, sa speriat.
Va s zic, pleac mine n zori? Rosti Natalia Dmitrievna, adresndu-se Mariei
Alexandrovna.
Cum aa? Se auzir exclamaii naive printre musafiri, iar noi credeam c Foarte curios,
zu aa!
Dar gazda nu mai tia ce s rspund. Deodat, atenia tuturor fu atras n modul cel mai
neobinuit i mai bizar. In odaia vecin se auzi un zgomot ciudat i nite exclamaii puternice,
dup care pe nepus mas, Sofia Petrovna Karpunna nvli n salonul Mariei Alexandrovna.
Sofia Petrovna era, fr doar i poate, cea mai ciudat cucoan din Mordasov, ntr-att de
ciudat, nct chiar i n Mordasov se luase de ournd hotrrea s nu mai fie primit n
societate. Trebuie s mai notm c Sofia Petrovna lua cu regularitate, n fiecare sear la ora
apte fix, o gustare pentru stomac, cum se exprima ea i c dup aperitiv se afla de obicei
n cea mai dezgheat stare de spirit, ca s nu spunem mai mult. Acum, cnd se npustise att
de neateptat la Maria Alexandrovna, se afla tocmai n aceast stare de spirit.
A, va s zic din astea-mi eti, Maria Alexandrovna! Rcni ea de rsun odaia. Va s zic
aa te pori cu mine! Nu te teme, am venit pentru o clipit; nici nu stau la dumneata. Am venit

dinadins, ca s aflu: e adevrat ce mi s-a spus? A! Va s zic la dumneata se dau baluri,


banchete, se fac logodne, iar Sofia Petrovna s stea acas, s mpleteasc la ciorap! Tot
oraul l-ai chemat, numai pe mine nu! Mai adineauri eram pentru dumneata i prieten i mon
ange, cnd am venit s te anun ce se petrece cu prinul la Natalia Dmitrievna. Iar acum iat-o i
pe Natalia Dmitrievna - pe care adineauri ai ocrt-o de mama focului i oare te-a ocrt pe
dumneata c se gsete la dumneata n ospeie. Nu te speria, Natalia Dmitrievna! N-am
nevoie de ciocolata dumitale , zece copeici batonul. Beau mai des dect dumneata la mine
acas! Ptiu!
Se i vede, fcu Natalia Dmitrievna.
Iart-m, Sofia Petrovna, izbucni Maria Alexandrovna, roie de necaz, ce-i cu dumneata?
Vino-i cel puin n fixe.
Nu te neliniti pentru mine, Maria Alexandrovna, tiu tot, am aflat tot, tot! Exclam Sofia
Petrovna cu glasul su strident, piigiat, nconjurat de toi musafirii care preau s se desfete
cu scena aceasta neateptat. Am aflat totul! Chiar Nastasia dumitale a alergat pn la mine i
mi-a povestit tot. L-ai agat pe prinul sta, l-ai mbtat cri, l-ai silit s-i cear mna fiicei
dumitale, pe care nimeni nu mai vrea s-o ia de nevast, ba mai crezi c i dumneata ai ajuns
persoan simandicoas duces cu dantele pthi! Nu te teme i eu sunt coloneleas! Nu m-ai
poftit la logodn, m doare-n clci. Am vzut eu oameni mai ceva de-ct dumneata. Am luat
masa la contesa Zalihvatskaia; am fost pe-it de comisarul-ef Kurocikin! Mare nevoie am de
invitaia dumitale, ptiu!
Vezi dumneata, Sofia Petrovna, rspunse Maria Alexandrovna, ieindu-i din fire, te
ncredinez c nu se poate da aa nval ntr-o cas onorabil i nc n asemenea stare i,
dac n-ai s m scuteti numaidect de prezena i de elocina dumitale, am s-mi iau
nentrziat toate msurile.
tiu, ai s porunceti slugilor dumitale s m scoat afar! Nu-i fie team, gsesc eu i
singur drumul. Rmi cu bine, mrit pe cine vrei, iar dumneata, Natalia Dmitrievna,
binevoiete s nu rzi de mine; n-am nevoie de ciocolata dumitale! Duc-se dracului. Ptiu! Dei
n-am fost invitat aici, totui n-am jucat cazacioc n faa nici unui prin. Iar dumneata, Arma
Nikolaevna, de ce rzi? Suilov i-a rupt piciorul; acum l-au adus acas, ptiu! Iar dac
dumneata, Felisata Mihailovna, n-ai s-i porunceti desculei de Matrioka s mne la vreme
vaca dumitale n grajd, ca s nu-mi mugeasc n fiecare zi pe sub ferestre, am s-i rup
picioarele Matrioki dumitale. Adio, Maria Alexandrovna, rmi cu bine, ptiu! Sofia Petrovna se
mistui. Oaspeii rdeau, Maria Alexandrovna se simea ct se poate de descumpnit.
Cred c a but, rosti lnced Natalia Dmitrievna.
Da, dar ct obrzniciei.
Quelle abominable femme! *
Ce ne-a mai fcut s rdem!
Ah, ce necuviine a spus!
Dar de ce a vorbit de logodn? Ce logodn? ntreb cu subneles Felisata Mihailovna.
Dar ce ngrozitor e! Izbucni n sfrit Maria Alexandrovna. Uite, tocmai asemenea montri
rspndesc cu duiumul fel de fel de zvonuri neroade! Curios nu-i faptul c se gsesc astfel de
cucoane n snul societii noastre, nu, Felisata Mihailovna, mai curios dect orice este faptul
c unii au nevoie de asemenea persoane, ascult ce spun, le sprijin, le cred, le
Prinul! Prinul! Izbucnir deodat toi oaspeii.
Ah, Doamne! Ce cher prince!
Ei, slav Domnului! Acum o s aflm toate dedesubturile, opti veoinei sale Felisata
Mihailovna.

CAPITOLUL XIII
Prinul apru cu un zmbet dulceag pe buze. Toat nelinitea pe care o trezise cu un sfert de
ceas mai nainte Mozgliakov n inima lui de iepure se risipi la vederea cucoanelor. Se topi pe
loc, ca o bomboan.
Doamnele l ntmpinar cu strigte ascuite de bucurie. ndeobte vorbind, ele l alintau
totdeauna pe btrnelul nostru i erau cu dnsul ct se poate de familiare. Prinul avea
nsuirea de a le distra enorm prin persoana lui. Felisata Mihailovna susinu chiar n cursul
dimineii (glumind, firete) c-i gata s i se aeze pe genunchi, dac asta i-ar face plcere,
fiindc e un btrnel drgu-drgu, nemaipomenit de drgu!
Maria Alexandrovna i ainti ochii asupra prinului, vrnd s surprind mcar ceva pe chipul
su, ca s prevad cum va iei din situaia critic n care se afla. Era limpede c Mozgliakov
stricase ngrozitor lucrurile i c ntreaga ei ntreprindere se cltina de-a binelea. Dar pe faa
prinului nu se putea citi nimic. Era la fel ca adineauri, ca totdeauna.
Ah, Doamne! Iat-l i pe prin! Iar noi te ateptam, te ateptam! Izbucnir cteva cucoane.
Cu nerbdare, prine, cu nerbdare! Se ivlir altele.
M m-gu-lii nespus, ssi prinul, aezndu-se la masa pe care fierbea samovarul.
Cucoanele l nconjurar numaidect. Lng Mria Alexandrovna nu rmaser dect Anna
Nikolaevna i Natalia Dmitrievna. Afanasi Matveici zmbea respectuos. Mozgliakov su-rdea i
el i se uita provocator la Zna, care, fr a-i da nici cea mai mic atenie, se apropie de taicsu i se aez n fotoliu lng dnsul, n apropierea cminului.
Ah, prine, e adevrat ce se spune, c pleci de la noi? Rosti piigiat Felisata Mihailovna.
Ei da, mes dames, plec. Vreau s plec ne-n-tr-ziat n str-i-n-tate.
n strintate, prine, n strintate! Strigar toate n cor, dar cum de i-a venit n minte aa
ceva?
In str-i-n-tate, adeveri prinul cochetnd, i, tii, vreau s plec acolo mai cu seam pentru
ideile noi.
Cum aa, pentru ideile noi? Despre ce anume e vorba? ntrebar doamnele, schimbnd
priviri ntre ele.
Ei da, pentru ideile noi, repet prinul cu un aer de adnc convingere. Toi pleac acum
pentru ideile noi. i eu vreau s capt i-dei noi.
Sper c nu vrei s intri ntr-o loj masonic, drag unchiule? Interveni Mozgliakov, vrnd
pesemne s se arate n faa cucoanelor spiritual i dezgheat.
Ei da, prietene, n-ai greit, rspunse unchiul n chip neateptat. Eu am f-cut parte, ntr-ade-vr, pe vremuri, dintr-o loj masonic n strintate i chiar am avut, la rndul meu, multe
idei generoase. M pregteam chiar s contribui pe atunci cu mult la instruc-ia con-tem-poran
i eram gata s-l instalez definitiv la Frankfurt pe Sidor al meu, pe care-l luam cu mine peste
grani ca s-i dau li-ber-tate. Dar el, spre mirarea mea, a fugit de la mine. Era un om
nenchipuit de ciu-dat. Pe urm l ntlnesc deodat la Pa-ris, ferche, cu favorii; se plimba pe
bulevard cu o mamzel. S-a uitat la mine i a dat din cap. i mamzela, agat de braul lui, era
aa de vioaie, cu ochi de viezure i aa de a-tr-g-toare
Ei, unchiule! Dac pleci de ast dat n strintate, ai s-i eliberezi dup aceea pe toi
ranii ! exclam Mozgliakov, rznd cu hohote.
Mi-ai ghi-cit perfect inteniile, dragul meu, rspunse prinul fr ovial. Tocmai vreau s-i
pun pe toi n li-ber-tate.
Dar, d-mi voie, prine, au s fug ndat, toi, pn la unul, de la dumneata i atunci cine

are s-i mai plteasc drile? Izbucni Felisata Mihailovna.


Sigur c au s fug, o susinu nelinitit Anna Nikolaevna.
Ah, Doamne! Oa-re au s fug cu adevrat? Fcu prinul cu mirare.
Au s fug, au s fug cu toii, numaidect i au s te lase singur, ncuviin Natalia
Dmitrievna.
Ah, Doamne! Ei, atunci, nu-i mai e-li-be-rez. De altfel, am spus-o numai aa.
Aa-i mai bine, unchiule, ntri Mozgliakov.
Maria Alexandrovna ascultase pn atunci tcut i urmrise discuia. I se pru c prinul o
uitase cu desvrire ceea ce nu era de loc firesc.
D-mi voie, prine, ncepu ea cu glas tare, plin de demnitate, s-i recomand pe soul meu,
Afanasi Matveici. A venit anume de la ar, de ndat ce a auzit c ai poposit n casa mea.
Afanasi Matveici zmbi, lundu-i un aer demn. I se prea c fusese ludat.
Ah, mi pare foarte bine, spuse prinu,! A-fa-na-i Matveici! Ei da, acela care e la
ar.Charmant, charmant, mi pare foarte bine. Prietene! Rosti prinul, adresndu-se lui
Mozgliakov, dar e acelai, i aminteti, de mai adineauri, cnd ieea chiar un vers cu o rim.
Oare cum o fi? Soul n trsura asta, iar nevasta Ei da, nevasta parc ple-ca ntr-un ora
oarecare
Ah, prine, da, aa-i: Soul n trsura asta, iar la Tuia i-i nevasta e un vodevil pe care l-au
jucat la noi nite actori, acum un an, interveni Felisata Mihailovna.
Ei da, chiar la Tuia; me-reu uit. Charmant, charmant! Va s zic, e chiar persoana aceea?
Sunt tare bucuros de cu-no-tin-, zise prinul fr a se scula din fotoliu i ntinse mna lui
Afanasi Matveici, care zmbea. Ei, cum te lauzi cu sntatea?
Hm
E sntos, prine, sntos, se grbi s rspund Mria Alexandrovna.
Ei da, se i vede c-i s-n-tos. i stai mereu la a-r? Ei, mi pare foarte bine. Ce obraji rumeni are i rde mereu
Afanasi Matveici surdea ntr-una, se nclina, ba chiar fcea i reverene. Dar la ultima
observaie a prinului nu se putu stpni i pufni deodat n rs, fr nici o pricin i n chipul cel
mai prostesc. Toi izbucnir n hohote de rs. Cucoanele chiciau de plcere. Zna se aprinse
la fa i se uita cu ochi scprtori la Maria Alexandrovna, care, la rmdul su, plesnea de
furie. Era momentul s schimbe vorba.
Cum ai dormit, prine? l ntreb ea cu glas mieros, dndu-i n acelai timp de tire lui
Afanasi Matveici, printr-o cuttur amenintoare, s treac numaidect la locul su.
Ah, am dormit foarte bine, rspunse prinul, i, tii, am avut un vis n-cn-t-tor, n-cn-ttor!
Un vis! Grozav mi place cnd se vorbete de vise, strig Felisata Mihailovna.
i mie mi place foarte mult! Adug Natalia Dmitrievna.
Un vis n-cn-t-tor, repet prinul cu un zmbet dulceag, dar, n schimb, visul acesta e o
ma-re tain!
Cum, prine, chiar nu se poate povesti? nseamn c-i un vis neobinuit, observ Anna
Nikolaevna.
O ma-re tain, repet prinul, and cu satisfacie curiozitatea cucoanelor.
Atunci trebuie s fie colosal de interesant! Izbucnir doamnele.
Pun rmag c prinul a ngenuncheat n vis n faa unei frumusei i i-a fcut declaraie de
dragoste! Strig Felisata Mihailovna. Hai, recunoate, prine, c-i adevrat! Drguule prin,
recunoate!
Recunoate, prine, recunoate! Se auzi din toate prile.

Prinul asculta triumftor i ncntat aceste exclamaii. Propunerea cucoanelor i mgulea la


culme orgoliul, nct mai-mai s-i ling buzele.
Dei am spus c visul meu e o tain foarte mare, rspunse el n sfrit, sunt silit s
recunosc c dumneata, doamn, spre mirarea mea, aproape c l-ai ghicit cu totul.
Am ghicit! Izbucni ncntat Felisata Mihailovna. Ei, prine ! Acum, vrei, nu vrei, trebuie s ne
destinuieti cine e frumoasa dumitale.
Neaprat s ne destinuieti!
E de aici, ori nu?
Drguule prin, destinuiete-ne!
Prine, sufleelule, destinuiete-ne! Mcar de-ai muri i tot s ne spui! Se striga din toate
prile.
Mesdames, mesdames! Dac vrei s tii, cu atta st-ru-in-, nu v pot destinui dect
c e cea mai n-cn-ttoare, i, s-ar putea spune, cea mai vir-tu-oas fat dintre toate cte am
cunoscut, bolborosi prinul care se zaharisise de tot.
Cea mai ncnttoare! i de aici! Cine poate fi? ntrebau doamnele, schimbnd priviri pline
de subneles i fcndu-i semn cu ochiul.
Se nelege c-i dintre acelea care trec la noi printre cele mai frumoase, rosti Natalia
Dmitrievna, frecndu-i minile mari, roii i uitndu-se, cu ochii si de pisic, la Zn. O dat
cu ea, toate privirile se ntoarser spre Zna.
Pi cum, prine, dac ai asemenea visuri, de ce nu te-ai nsura aievea? ntreb Felisata
Mihailovna, uitndu-se la ceilali cu subneles.
i ce bine te-am nsura! Relu o alt cucoan.
Drguule prin, nsoar-te! Chici a treia.
nsoar-te, nsoar-te! Rcneau din toate prile. De ce s nu te nsori?
Ei da de ce s nu m nsor? Le inea isonul prinul, zpcit de strigtele acestea.
Unchiule! l apostrof Mozgliakov.
Ei da, prietene, te n-e-leg! Tocmai vroiam s v spun, mes dames, c nu mai sunt n stare
s m nsor i dup ce am petrecut o sear n-cn-ttoare la minunata noastr gazd, chiar
mine pornesc n pustie, la ieromonahul Misail; iar pe urm, drept peste grani, ca s-mi fie
mai la ndemn a urmri instruc-iunea european.
Zna pli i se uit cu nespus tristee la maic-sa. Dar Maria Alexandrovna se hotrse. Pn
atunci nu fcuse dect s atepte, ca s vad ce va fi, dei i ddea seama c ntreprinderea
ei se prbuise i c dumanii si o lsaser prea mult n urm. n sfrit, nelegea totul i se
hotr ca numaidect, dintr-o singur lovitur, s rpun hidra cea cu o sut de capete.
Se scul cu mreie din fotoliu i, cu pai fermi, se apropie de mas, msurndu-i cu o privire
semea vrjmaii pigmei. In privirea asta plpia flacra extazului. Se hotr s le uluiasc, s
le zpceasc pe aceste bru fitoare veninoase, s-i striveasc c pe un gndac pe nemernicul
de Mozgliakov i, cu o singur lovitur, curajoas i hotrt, s rectige ntreaga-i influen,
pierdut deocamdat, asupra idiotului de prin. Se nelege c avea nevoie de o ndrzneal
nemaipomenit; dar nu ndrzneala i lipsea Mariei Alexandrovna!
Mes dames, ncepu ea solemn, cu demnitate (Mariei Alexandrovna i plcea, ndeobte,
nespus de mult, solemnitatea), mes dames, am ascultat ndelung discuia dumneavoastr,
glumele voastre vesele i spirituale i gsesc c a sosit vremea s-mi spun i eu cuvntul.
Dup cum tii, ne-am adunat cu toii aici absolut ntmpltor (i-mi pare att de bine, att de
bine) Niciodat nu m-a fi hotrt s dezvlui eu cea dinti un important secret de familie i
s-l fac cunoscut mai devreme dect o cere cel mai elementar sim al bunei-cuviine. Cer n
special scuze dragului meu oaspete, dar mi s-a prut c el nsui, prin aluzii vagi asupra faptului

respectiv, mi d de neles c nu numai nu i-ar fi neplcut anunarea formal i solemn a


secretului nostru de familie, dar dorete el nsui divulgarea lui Nu-i aa, prine, c nu
greesc?
Ei da, nu greeti i sunt foarte, foarte bucuros Rosti prinul, fr a nelege nici o iot
despre ce anume era vorba.
Pentru a spori efectul, Maria Alexandrovna fcu o pauz ca s-i trag rsuflarea i cuprinse cu
privirea ntreaga societate. Musafirii i sorbeau fiecare cuvnt cu o curiozitate avid i plin de
nelinite. Mozgliakov tresri. Zna, roie la fa, ddu s se ridice din fotoliu; Afanasi Matveici,
ateptndu-se la ceva neobinuit, i sufl nasul pentru orice eventualitate.
Da, mes dames, sunt gata cu bucurie s v ncredinez taina mea familial. Astzi dupamiaz, prinul, atras de frumuseea i de calitile fiicei mele, i-a fcut cinstea s-i cear
mna. Prine! ncheie ea cu glasul tremurnd de tulburare i de suspine, drag prine, nu
trebuie, nu poi s te superi pe mine pentru lipsa mea de modestie ! Numai o bucurie familial
extraordinar a putut s smulg prematur din inima mea aceast scump tain i Ce mam
m poate nvinui n acest caz?
Nu gsesc destule cuvinte pentru a zugrvi efectul produs de ieirea neateptat a Mariei
Alexandrovna. Toi ncremenir parc de uimire. Oaspeii perfizi, care se gndiser s-o sperie
pe Maria Alexandrovna prin faptul c i-au i aflat taina, care se gndiser s-o uciti prin
dezvluirea prematur a acestei taine, care se gndiser s-o sfie deocamdat numai prin
aluzii, rmaser uluii de curajul unei asemenea sinceriti.
O sinceritate att de nenfricat nsemna for, nseamn c, ntr-adevr, prinul se nsoar cu
Zna din propria lui vrere? nseamn c nu l-au ademenit, nu l-au mbtat, nu l-au nelat?
nseamn c nu-l silesc pe ascuns, hoete, s se nsoare? nseamn c Maria Alexandrovna
nu se teme de nimeni? nseamn c nu se mai poate strica nunta asta, dac prinul nu se
nsoar n mod silit?
Se auzi o rumoare de o clip, care se prefcu brusc n strigte ptrunztoare de bucurie. Cea
dinti care se repezi s-o mbrieze pe Maria Alexandrovna fu Natalia Dmitrievna; apoi Anna
Nikolaevna, iar dup ea Felisata Mihailovna. Toi srir de la locurile lor, se produse o
nvlmeal. Multe dintre cucoane erau palide de furie. Se apucar s-o felicite pe Zna,
intimidat; se agar chiar i de Afanasi Matveici.
Maria Alexandrovna i desfcu teatral braele i, aproape cu fora, o strnse la piept pe fiicsa. Singur prinul privea aceast scen cu un soi de mirare ciudat, dei zmbea mai departe.
De altfel, scena i i plcu ntructva. La mbriarea mamei cu fiica, i scoase batista i-i
terse ochiul, n care apru o lacrim. Se nelege c oaspeii se repezir i spre dnsul cu
felicitrile.
Felicitri, prine! Felicitri! Strigau din toate prile.
Va s zic te nsori?
Te nsori ntr-adevr?
Drguule prin, te nsori?
Ei da, ei da, rspundea prinul, extrem de mulumit de felicitri i de entuziasmul general, i,
mrturisesc. mi place cel mai mult plcuta voastr simpatie fa de mine, pe care n-am s-o uit
nici-o-dat; nici-o-dat n-am s-o uit. Charmant! Charmant! M-ai fcut chiar s l-cr-mez
Srut-m, prine! Striga mai tare dect toi Felisata Mihailovna.
i, v mrturisesc, urm prinul, ntrerupt din toate prile, m mir cel mai mult de faptul c
Maria Iva-nov-na, sti-ma-ta noastr gazd mi-a ghicit cu o ptrundere att de extraor-di-nar
visul. Exact parc l-a v-zut ea nsi n locul meu. Extraor-di-na-r ptrundere! Ex-tra-or-dinar ptrundere!

Ah, prine, iar vorbeti de vis?


Mrturisete odat, prine, mrturisete! Exclamar cu toii, nconjurndu-l.
Da, prine, n-ai de ce s te ascunzi, e timpul s dezvlui secretul nostru, spuse Maria
Alexandrovna, pe un ton hotrt i sever. Am neles subtila dumitale alegorie, delioateea
fermectoare cu care ai cutat s-mi ari printr-o aluzie dorina de a anuna cererea dumitale
n cstorie. Da, mes dames, e adevrat: astzi prinul a stat n genunchi naintea fiicei mele i
aievea, nu n vis, i-a cerut solemn mna.
Absolut ca n realitate, ba chiar i n aceleai m-pre-ju-rri, confirm prinul. Mademoiselle,
urm el, adresndu-se cu nespus politee Znei, care nu-i revenise nc din uluire,
mademoiselle! I
i jur c niciodat n-a fi ndrznit s-i rostesc numele, dac nu l-ar fi ros-tit alii naintea mea.
A fost un vis ncn-t-tor, n-cn-t-tor i sunt de dou ori fericit c mi-e permis s i-o spun
acum du-mi-tale. Charmant! Charmant!
Dar, dai-mi voie, cum aa? Vorbete ntr-una de vis, opti Anna Nikolaevna ctre Maria
Alexandrovna, care plise uor, nelinitit. Dar vai! i fr acest avertisment, Mariei
Alexandrovna i se strngea i-i tremura de mult inima.
Adic cum vine asta? uoteau cucoanele, schimbnd priviri ntre ele.
D-mi voie, prine, ncepu Maria Alexandrovna cu o crispare dureroas a zmbetului, te
asigur c m uimeti. Ce idee ciudat i-a venit cu visul sta? Ii mrturisesc c am crezut pn
acum c glumeti, dar Dac e o glum, e destul de nepotrivit Vreau, doresc s atribui
aceasta faptului c eti distrat, dar
ntr-adevr, s-ar putea s fie din pricin c-i distrat, rosti n oapt Natalia Dmitrievna.
Ei da Poate fiindc sunt distrat, adeveri prinul, fr a nelege ns cum trebuie ce anume
vor de la dnsul. i, nchipuii-v, am s v spun ndat o a-nec-dot. Sunt chemat, n
Petersburg, la o n-mormntare, aa, la nite oameni, maison bour-geoise, mais honnete *; iar
eu am confundat-o cu o aniversare. Dar aniversarea se sr-btorise cu o sptmn mai
nainte. Am pregtit un buchet de camelii pentru sr-b-to-rit. Intru i ce vd? Un domn
stimabil, serios, zace pe mas aa c am rmas mi-rat. Zu c nu mai tiam unde s m
ascund cu buchetul meu.
Dar, prine, nu-i vorba de anecdote! l ntrerupse cu nduf Mria Alexandrovna. Se nelege
c fiica mea n-are motive s alerge dup logodnici; dar adineauri dumneata nsui, lng pianul
acesta, i-ai cerut mna. Nu eu te-am provocat s faci asta
Am fost, s-ar putea spune, uimit A fost, firete, numai un gnd care mia trecut prin minte i
am amnat totul pentru clipa cnd ai s te trezeti din somnul de dup-amiaz. Dar sunt mam;
iar ea e fiica mea Dumneata nsui ai pomenit de un vis i am crezut c vrei s povesteti,
ntr-o form alegoric, de logodna dumitale. tiu foarte bine c cineva a ncercat s te abat
de la gndul acesta; bnuiesc chiar cine anume Dar Explic-te, prine! Explic-te mai
repede i mai mulumitor. Nu-i ngduit s glumeti aa cu o cas onorabil
Ei da, nu-i ngduit s glumeti aa cu o cas onorabil, i inu isonul prinul, incontient,
ncepnd totui s se neliniteasc cte puin.
Dar, prine, acesta nu-i un rspuns la ntrebarea mea. Te rog s rspunzi pozitiv; confirm
ndat, aici, de fa cu toi, c ai cerut adineauri mna fiicei mele.
Ei da, sunt gata s confirm. De altfel, am mai povestit toate astea i Felisata Iakovlevna mia ghicit perfect visul.
Nu n vis! Nu n vis! Izbucni Maria Alexandrovna, turbat de furie. Nu n vis, toate acestea sau petrecut aievea, prine, auzi, aievea!
Aievea! Exclam prinul, sculndu-se uimit din fotoliu. Ei, prietene! Cum mi-ai proorocit

adineauri, aa s-a i ntmplat! Adug el, adresndu-i-se lui Mozgliakov. Dar te asigur, stimat
Maria Stepanovna, c greeti! Sunt absolut sigur c am vzut aceasta numai n vis!
Doamne, pzete-m! rcni Maria Alexandrovna.
Nu te omor cu firea, Maria Alexandrovna, interveni Natalia Dmitrievna. Prinul poate c a
uitat numai. Are s-i aminteasc.
M mir de dumneata, Natalia Dmitrievna, replic indignat Maria Alexandrovna, parc
asemenea lucruri se uit? Parc se poate uita aa ceva? D-mi voie, prine! Ii rzi de noi, ori
nu? Sau poate c-i imaginezi c eti vreunul din ematonii de pe timpul regenei, pe care-i
descrie Dumas? Vreun Fairelacour sau Lauzun? Dar pe lng faptul c asta nu se potrivete cu
vrsta dumitale, te asigur c nici n-ai s izbuteti cu aa ceva. Fiica mea nu-i o vicontes
francez. Adineauri, aici, uite aici, i-a cntat o roman; iar dumneata, fermecat de glasul ei, ai
ngenuncheat i i-ai cerut mna. Crezi c visez? Crezi c dorm? Spune, prine, dorm, ori nu
dorm?
Ei da de altfel, poate c nu Rspunse prinul fstcit din cale-afar. Vreau s spun c,
acum, pare-se c nu visez. Vedei dumneavoastr, mai nainte eram n vis i de aceea am
visat C n vis
Ptiu, Doamne, ce mai e i asta: nu visez-visez, visez-nu visez! Dracu mai tie ce-i asta!
Aiurezi, prine, ori nu?
Ei da Dracu tie de altfel, mi se pare c acum m-am ncurcat de tot Rosti prinul,
rotind n jurul su nite priviri nelinitite.
Dar cum puteai s visezi? Fcu desperat Mria Alexandrovna, cnd eu i povestesc cu
attea amnunte propriul dumitale vis, de vreme ce nu l-ai istorisit nc nici unuia dintre noi?
Dar poate c prinul l-a povestit totui cuiva, zise Natalia Dmitrievna.
Ei da, poate c l-am povestit totui cuiva, ntri prinul, fstcit cu desvrire.
Ce comedie! opti Felisata Mihailovna vecinei sale.
Doamne, Dumnezeule! Dar n felul sta i pierzi orice rbdare, exclam Mria Alexandrovna,
frngndu-i minile de furie. i-a cntat o roman, o roman! Oare ai visat i asta?
Ei da, ntr-adevr parc a cntat o roman, bolborosi prinul pe gnduri i, deodat, o
amintire i nsuflei chipul.
Prietene! Strig el, adresndu-se lui Mozgliakov, am uitat s-i spun mai adineauri c, ntradevr, a fost o roman i n romana aceea erau mereu nite castele, mereu castele, aa c
erau castele foarte multe i pe urm era un tru-ba-dur! Ei, da, toate astea mi le amintesc
Aa nct am izbucnit n plns Iar acum, uite, nu m descurc, parc a fost ntr-adevr aievea
i nu n vis
i mrturisesc, unchiule, rspunse Mozgliakov ct se poate de linitit, dei un soi de nelinite
l fcea s-i tremure vocea, i mrturisesc c, dup impresia mea, toate acestea pot fi foarte
uor potrivite i puse de acord. Cred c dumneata ai ascultat ntr-adevr o roman. Zinaida
Afanasievna cnt minunat. Dup-amiaz, ai fost condus aici i Zinaida Afanasievna a cntat.
Eu n-am fost de fa, dar dumneata, pesemne, te-ai emoionat, i-ai amintit de vremurile
trecute; poate c i-ai adus aminte i de vicontesa mpreun cu care nsui ai cntat cndva
romane i despre care ne-ai povestit chiar dumneata azi-diminea. Ei i pe urm, cnd te-ai
culcat, n urma impresiilor plcute, ai visat ca eti ndrgostit i faci o cerere n cstorie.
Maria Alexandrovna era pur i simplu uluit de asemenea obrznicie.
Ah, prietene, chiar aa a fost! Strig prinul ncntat. ntocmai, n urma impresiilor plcute!
mi amintesc ntr-adevr c mi s-a cntat o roman i din pricina asta am vrut s m nsor n
vis. Era i vicontesa Ah, ct de inteligent le-ai descurcat, dragul meu! Ei! Acum sunt absolut
sigur c le-am vzut pe toate n vis! Mria Vasilievna! Te asigur c greeti! A fost n vis.

Altminteri, nu m-a fi jucat cu sentimentele dumitale nobile


A! Acum vd limpede cine i-a vrt coada aici! rcni Maria Alexandrovna, scoas din fire de
turbare, adresndu-se lui Mozgliakov. Dumneata, domnule, dumneata, om lipsit de onoare,
dumneata ai fcut toate acestea! L-ai strnit pe idiotul sta nefericit, din pricin c ai fost
refuzat! Dar ai s-mi plteti jignirea asta, om josnic ce eti! Ai s-mi plteti, ai s mi-o
plteti, ai s mi-o plteti!
Maria Alexandrovna! Zbier la rndul su Mozgliakov, rou ca racul, vorbele dumitale sunt
att de Nu mai tiu nici eu cum s calific vorbele dumitale Nici o femeie de lume nu i-ar
ngdui Eu, cel puin, mi apr ruda. Recunoate i dumneata c a ademeni n felul acesta
Ei da, a ademeni n felul acesta i inu isonul prinul, cutnd s se ascund la spatele lui
Mozgliakov.
Afanasi Matveici! ip Maria Alexandrovna cu un glas nefiresc. Oare nu auzi n ce hal
suntem terfelii i fcui de ruine? Ori te-ai eliberat cu totul de orice ndatoriri? Ori ntr-adevr
nu eti tat de familie, ci un butean dezgusttor? De ce stai i te holbezi? Un alt so ar fi
splat demult cu snge jignirea adus familiei sale!
Nevast! ncepu Afanasi Matveici, plin de importan, mn-drindu-se de faptul c sosise
momentul a fi nevoie i de dnsul, nevast! Oare n-ai vzut tu toate acestea numai n vis, i, pe
urm, dup ce te-ai trezit, le-ai ncurcat, dup obiceiul dumitale
Dar nu-i fu dat lui Afanasi Matveici s-i ncheie spirituala presupunere. Pn atunci, oaspeii se
mai stpniser, lundu-i, n mod perfid, un aer de seriozitate ceremonioas. De ast dat
ns, o explozie puternic de rs nestpnit rsun n toat odaia. Uitnd regulile de buncuviin, Maria Alexandrovna ddu s se repead la soul su, pesemne ca s-i scoat pe loc
ochii. Dar fu stpnit cu fora. Natalia Dmitrievna profit de mprejurare i mai turn puin gaz
pe foc.
Ah, Maria Alexandrovna, poate c ntr-adevr aa a fost; iar dumneata te omori cu firea,
rosti ea ct se poate de mieros.
Cum, aa a fost? Ce anume a fost? Url Maria Alexandrovna nenelegnd bine.
Ah, Maria Alexandrovna, doar se ntmpl uneori
Dar ce anume se ntmpl? Vrei s scoi sufletul din mine?
Poate c, ntr-adevr, le-ai vzut pe toate numai n vis.
In vis? Eu? In vis? i ndrzneti s mi-o spui n fa?
Ce s-i faci, poate c ntr-adevr aa a fost, adug Felisata Mihailovna.
Ei da, poate c ntr-adevr aa a fost, bolborosi i prinul.
i el i el i bate n strun! Doamne, Dumnezeule! zbier Maria Alexandrovna, plesnindu-i
palmele.
Ce te mai amrti, Maria Alexandrovna? Amintete-i c visele ne sunt trimise de Domnul.
Dac vrea Dumnezeu, nimeni nu poate face nimic, cci peste toate se pogoar voina lui sfnt.
N-ai de ce s te superi.
Ei da, n-ai de ce s te superi, i inu isonul prinul.
Dumneata m iei drept nebun, sau ce? rosti cu greutate Maria Alexandrovna, nbuindu-se
de furie. Asta ntrece orice putere omeneasc! Apoi, grbindu-se s caute un scaun, lein pe
loc. Se isc zarv.
A leinat din decen, opti Natalia Dmitrievna ctre Anna Nikolaevna.
Dar tocmai n momentul acela, n clipa de suprem nedumerire a publicului i de maxim
ncordare din ntreaga scen, iei n aren un personaj care tcuse pn atunci i aciunea i
schimb pe loc caracterul.

CAPITOLUL XIV
Drept vorbind, Zinaida Afanasievna avea o fire foarte romantic. Nu tim, poate din pricin c,
mpreun cu profesoraul ei, l citise prea mult pe infectul acela de Shakespeare, dup cum
susinea nsi Maria Alexandrovna fapt e c niciodat, de cnd locuia n Mordasov, Zna nui ngduise o ieire att de romantic sau, mai bine zis, eroic, ca aceea pe care o vom
descrie mai jos.
Palid, cu privirea hotrt, dar aproape tremurnd de emoie, minunat de frumoas n
indignarea ei, Zna pi n fa. i cuprinse pe toi cu o privire lung, provocatoare i, n mijlocul
tcerii care se ls brusc, se adres mamei sale, care la prima ei micare se trezi pe loc din
lein i deschise ochii.
-- Mmic! Rosti ea, de ce s mai minim? De ce s ne mai murdrim minind? Toate sunt
att de tvlite n mocirl, nct, zu, nu merit s ne umilim, ostenindu-ne s ascundem noroiul
acesta!
Zna! Zna! Ce-i cu tine? Vino-i n fire ! izbucni speriat Maria Alexandrovna, nind din
fotoliu
i-am spus, i-am spus de la nceput, mmic, c n-am s pot ndura ruinea asta, urm
Zna. Oare trebuie neaprat s ne njosim i mai mult, s ne murdrim i mai tare? Dar s tii,
mmic, iau totul asupra mea, fiindc sunt cea mai vinovat dintre toi. Eu, eu, prin
consimmntul meu, am dat curs acestei Intrigi josnice! Dumneata eti mam, m iubeti;
te-ai gndit, n felul dumitale, dup concepiile dumitale, s-mi asiguri fericirea. Dumneata mai
poi fi iertat; dar eu, eu niciodat!
Zna, nu cumva vrei s povesteti totul? O, Doamne! Am presimit c pumnalul acesta nu-mi
va crua inima!
Da, mmic, am s povestesc totul! Sunt terfelit, dumneata Noi toi suntem dezonorai!
Exagerezi, Zna! i-ai ieit din fire i nu-i mai dai seama ce spui! De ce neaprat s
povesteti? N-are nici un rost Ruinea nu cade asupra noastr Am s dovedesc ndat c
nu cade asupra noastr
Nu, mmic, exclam Zna cu un tremur de ur n glas, nu mai vreau s tac n faa acestor
persoane, a cror prere o dispreuiesc i care au venit aici numai ca s-i rd de noi! Nu
vreau s ndur jigniri din partea lor; niciuna dintre ele n-are dreptul s m mproate cu noroi.
Toate sunt gata, chiar n clipa asta, s procedeze de treizeci de ori mai ru dect mine, dect
dumneata! Cum ar ndrzni ele s ne judece? Ar putea oare?
Grozav! Frumos mai vorbete! Ce-i asta? Pe noi ne jignete! Se auzi din toate prile.
Da, ntr-adevr, nu-i d seama ce spune ! rosti Natalia Dmitrievna.
Trebuie s observm, n paranteze, c Natalia Dmitrievna avea dreptate. Dac Zna nu le
socotea pe cucoanele acestea vrednice de a o judeca pe dnsa, ce nevoie avea s ias n faa
lor, In mod public, cu asemenea mrturisiri?
In genere, Zinaida Afanasievna s-a pripit prea tare. Aceasta a fost pe urm prerea celor mai
luminate capete din Mordasov. Totul s-ar fi putut ndrepta! Totul s-ar fi putut pune la cale! Chiar
M aria Alexandrovna, ntr-adevr, i-a dunat sie nsi n seara aceea prin pripeala i prin

arogana ei. Ar fi fost de ajuns dac i-ar fi rs de btrnelul cel idiot i l-ar fi azvrlit pe u
afar! Dar Zna, parc dinadins, mpotriva bunului-sim, mpotriva nelepciunii celor din
Mordasov, se adres prinului.
Prine, i spuse ea btrnului, care, din respect, se ridic chiar de pe scaun, att de tare l
ului Zna n clipa aceea. Prine! Iart-m, iart-ne! Te-am nelat, te-am ademenit
Ai s taci odat, nefericita! zbier isteric Maria Alexandrovna.
Doamne! Doamne! Ma charmante enfant ngn prinul uimit.
Dar firea mndr, repezit i foarte vistoare a Znei o tra n clipa aceea afar din sfera
oricrei bune-cuviine, cerut de mprejurri. Uit pn i de maic-sa, care se crispa
spasmodic la auzul mrturisirilor sale.
Da, te-am nelat amndou, prine: mmica, prin faptul c s-a gndit a te sili s te nsori
cu mine, iar eu fiindc am acceptat lucrul acesta. i s-a dat s bei, iar eu am primit s cnt i
s m fandosesc n faa dumitale care , ca om slab i lipsit de aprare, ai fost tras pe sfoar,
cum s-a exprimat Pavel Alexandrovici. Ai fost tras pe sfoar din pricina averii dumitale, din
pricina titlului de prin. Toate acestea au fost ngrozitor de josnice i m ciesc de ele. Dar i
jur, prine, c am acceptat aceast ticloie nu din porniri josnice. Vroiam Dar ce spun! Ar fi
o dubl josnicie s m justific ntr-o chestiune ca asta! Dar i declar, prine, chiar dac a fi luat
ceva de la dumneata, a fi fost n schimb jucria, sluga, dansatoarea, sclava dumitale Am
jurat i mi-a fi respectat cu sfinenie jurmntul!
Un spasm puternic i sugrum gtlejul, silind-o s se opreasc n clipa aceea. Toi oaspeii
ncremeniser parc i ascultau cu ochii holbai. Ieirea Znei, neateptat i cu totul de
neneles, i zpcise. Singur prinul era tulburat pn Ia lacrimi, dei nu nelegea nici jumtate
din spusele Znei.
Dar am s m nsor cu dumneata, ma belle enfant *, dac ii a-tt de mult, bigui el, asta va
fi pentru mine o ma-re cinste. Numai c, te asigur, cred c a fost ntr-a-de-vr un vis Dar
cte nu visez eu? De ce s te ne-li-ni-teti att? Am impresia c n-am priceput nimic, mon
ami, urm el, adresndu-se lui Mozgliakov, te rog lmurete-m mcar tu
Iar dumneata, Pavel Alexandrovici, se adres Zna lui Mozgliakov, pe care ntr-un timp
hotrsem s te privesc ca pe viitorul meu so i care te-ai rzbunat acum att de crncen pe
mine, cum te-ai putut asocia oamenilor acestora, ca s m sfii i s m acoperi de ruine? i
mai spuneai c m iubeti! Dar nu am eu cderea s-i iu predici! Sunt mai vinovat dect
dumneata. Te-am jignit, fiindc ntr-adevr te-am ademenit cu fgduieli i argumentele mele
de mai nainte erau minciun i manevre viclene ! Nu te-am iubit niciodat i dac m-am hotrt
s m mrit cu dumneata, am fcut-o numai ca s pot pleca undeva de aici, din oraul sta
blestemat i s scap de toat infecia de aici Dar i jur c, mritndu-m cu dumneata, i-a
fi fost soie bun i credincioas Te-ai rzbunat crunt i dac asta i mgulete orgoliul
Zinaida Afanasievna! exclam Mozgliakov.
Dac-mi mai pori ur
Zinaida Afanasievna!
Dac vreodat, urm Zna nbuindu-i lacrimile, dac vreodat m-ai iubit
Zinaida Afanasievna! I
Zna, Zna, fata mea! Urla Maria Alexandrovna.
Sunt un ticlos, Zinaida Afanasievna, sunt un ticlos! recunoscu Mozgliakov. n jur se strni o
groaznic tulburare. Se iscar strigte de mirare, de indignare, dar Mozgliakov sttea intuit
locului, cu capul golit de gnduri, fr glas.
Firile slabe i uuratice, obinuite cu o supunere venic i care se hotrsc n cele din urm s
se rzvrteasc i s protesteze, ntr-un cuvnt s ajung ferme i consecvente, au de obicei

o trstur comun i anume: durata limitat a fermitii i a consecvenei lor. De obicei,


protestul lor are la nceput o intensitate maxim. Energia lor ajunge pn la frenezie. Se arunc
asupra obstacolelor, cu ochii parc nchii i, mai totdeauna, i iau pe umeri o povar peste
puterile lor. Dar ajungnd la un punct anumit,
omul cuprins de turbare ca i cum s-ar fi speriat dintr-o dat de sine nsui, se oprete
nmrmurit, cu o groaznic ntrebare n minte: Ce-am fcut? Pe urm, se domolete
numaidect, scncete, cere explicaii, cade n genunchi, cerete iertare, implor ca situaia
s se ntoarc, lucrurile ajungnd iari ca mai nainte, dar mai repede, ct se poate de
repede!
Aproape acelai lucru se ntmpl acum i cu Mozgliakov. Dup ce-i ieise din fire, turbat,
strnind nenorocirea atribuit dup aceea n ntregime siei, dup ce-i potolise indignarea i
orgoliul fapt pentru care se ura apoi el nsui, se opri dintr-o dat, chinuit de remucri, fa
de ieirea neateptat a Znei. Ultimele sale cuvinte l rpuser definitiv, a sri de la o
extremitate la alta era chestie de un minut.
Sunt un mgar, Zinaida Afanasievna! izbucni el, ntr-o criz frenetic de cin. Nu! Ce
mgar? Mgar ncapi prea puin. Sunt incomparabil mai ru dect un mgar! Dar am s-i
dovedesc, Zinaida Afanasievna, am s-i dovedesc c i mgarul poate avea suflet nobil!
Unchiule! Te-am minit! Eu, eu, eu te-am minit! N-ai visat; dumneata ai fcut ntr-adevr,
aievea, cererea n cstorie, dar eu, eu, ticlosul, din rzbunare, fiindc am fost refuzat, te-am
asigurat c ai vzut totul n vis.
Ies la iveal nite lucruri uimitor de interesante, uier Natalia Dmitrievna la urechea Annei
Nikolaevna.
Prietene, rspunse prinul, te rog, lini-te-te-te; m-ai speriat, zu aa, cu strigtele tale. Te
asigur c te neli Eu, m rog, sunt gata s m nsor, dac aa trebuie; dar tu nsui m-ai
asigurat c toate s-au petrecut numai n vis
O, cum s te conving? nvai-m cum s-l conving acum! Unchiule, unchiule! E o chestie
important, o chestie familial de cea mai mare importan! nelege, gndete-te!
Prietene, d-mi voie, am s m gn-desc. Stai puin. La-s-m s-mi amintesc toate, pe
rnd. Mai nti, l-am visat pe vizitiul Fe-o-fil
Ei! Nu de Feofil ne arde acum, unchiule!
Ei, da, s zicem c acum nu ne arde de el. Pe urm, a fost Na-po-le-on, apoi parc am but
ceai i a venit o doamn care ne-a mncat tot zahrul
Dar, unchiule, o buclarisi Mozgliakov cu mintea absent, chiar Maria Alexandrovna i-a
povestit adineauri despre Natalia Dmitrievna! Am fost chiar eu aici i am auzit cu urechile mele!
Eram ascuns i m uitam la voi printr-o crptur
Cum, Maria Alexandrovna, prinse din zbor vorba Natalia Dmitrievna, va s zic dumneata i-ai
povestit i prinului c i-am furat zahr din zaharni! Va s zic eu vin la dumneata ca s-i fur
zahr !
Pleac de aici! Zbier la dnsa Maria Alexandrovna, ajuns n culmea dezndejdii.
Nu, nu plec, Maria Alexandrovna, s nu mai ndrzneti a vorbi aa; eu, va s zic, i fur
zahr? De mult am auzit c povesteti asemenea mrvii despre mine. Mi-a spus Sofia
Petrovna n amnunt Va s zic, i fur zahr?
Dar, mes dames, exclam prinul, doar asta s-a ntmplat numai n vis! Ei, cte nu visez i
eu!
Putinic afurisit! Murmur cu jumtate de gur Maria Alexandrovna.
Cum, m faci i putinic! ip ascuit Natalia Dmitrievna. Dar dumneata ce eti? De mult tiu
c-mi zici putinic! Eu, cel puin, eu am un so, iar dumneata ai un prostlu

Ei da, mi amintesc c a fost i o putinic, bolbosori incontient prinul, amintindu-i


convorbirea recent cu Maria Alexandrovna.
Cum i dumneata te apuci s jigneti o doamn nobil? Cum ndrzneti, prine, s ofensezi
o nobil? Dac eu sunt o putinic, dumneata eti un olog
Cine? Eu, olog?
Ei da, olog i pe deasupra tirb, iat ce eti!
Ba mai e i chior! rcni Maria Alexandrovna.
n loc de coaste ai corset! adug Natalia Dmitrievna.
Obrazul i-i pe arcuri!
N-are de loc pr!
Iar mustile prostnacului sunt false, ntri Maria Alexandrovna.
Maria Stepanovna, las-mi mcar nasul s fie veritabil , izbucni prinul, uimit de asemenea
sinceriti neateptate. Prietene ! Tu m-ai trdat! Tu ai povestit c am pr fals
Unchiule!
Nu, prietene, nu mai pot rmne aici. Du-m undeva Quelle societe! * Unde m-ai adus,
Dumnezeule!
Idiotule! Ticlosule! Strig Maria Alexandrovna.
Dumnezeule, rosti bietul prin, am cam ui-tat de ce am venit aici, dar o s-mi amintesc
numaidect. Du-m, frioare, undeva; altminteri, au s m sfie I i apoi Trebuie
nentrziat s-mi notez o idee nou
Haidem, unchiule, ct nu-i prea trziu, am s te mut ndat la un hotel i m instalez i eu cu
dumneata
Ei, da, la ho-tel. Adieu, ma charmante enfant Singur dumneata Numai dumneata Eti
bun. Eti o fat cu suflet nobil! Hai, aadar, dragul meu. O, Doamne!
Nu voi mai descrie sfritul neplcutei scene care urm dup ieirea prinului. Oaspeii se
mprtiar cu ipete i ocri. Maria Alexandrovna rmase, n sfrit, singur, n mijlocul
ruinelor i al rmielor fostei sale glorii. Cci, vai! Puterea, gloria, poziia toate disprur, n
acea singur sear!
Maria Alexandrovna i ddu seama c nu se va mai putea ridica la locul de mai nainte.
Despotismul ei ndelungat, de ani de zile, asupra ntregii societi, se drmase definitiv. Ce-i
mai rmnea acum de fcut? S filosofeze. Dar nu s-a apucat s filosofeze. S-a frmntat,
turbat, toat noaptea. Zna dezonorat Brfelile vor curge pru. Vai, ce grozvie!
Ca un cronicar fidel ce m aflu, trebuie s amintesc c, n toat mahmureala asta, cel mai ru
o pi Afanasi Matveici, care se vr, la urma urmelor, ntr-o cru, unde rmase de nghe
pn n zori. Veni, n sfrit i dimineaa; dar nici ea nu aduse nimic bun. O nenorocire nu vine
niciodat singur

CAPITOLUL XV
Cnd soarta abate asupra cuiva o nenorocire, loviturile ei nu se mai sfresc. E un lucru tiut
de mult. Nu i-au fost de ajuns Mariei Alexandrovna dezonoarea i ruinea din seara trecut I
Nu! Soarta i-a pregtit alte necazuri, mai mari i mai rele.
nc nainte de ora zece dimineaa, se rspndi brusc prin tot oraul un zvon straniu i aproape
de necrezut, ntmpinat de toi cu o satisfacie plin de rutate i de ndrjire aa cum
ntmpinm de obicei orice scandal neobinuit, care se ntmpl cuiva dintre apropiai. S-i

pierzi pn ntr-att ruinea, cinstea! Strigau oamenii pretutindeni; s te njoseti pn ntr-att,


s nesocoteti orice decen, s scapi frnele pn ntr-att! etc. Etc.
Iat ce s-a ntmplat. Dis-de-diminea, s fi fost ora apte, n casa Mariei Alexandrovna veni
ntr-un suflet o btrn srac i jalnic, dezndjduit, cu obrazul iroind de lacrimi, care o
implor pe slujnic s-o trezeasc ct mai repede pe domnioara, numai pe domnioara, pe
furi, ca nu cumva s afle Maria Alexandrovna. Zna, palid i zdrobit, iei numaidect.
Btrn i czu la picioare, srutndu-le i udndu-le cu lacrimi i o rug fierbinte s vin
nentrziat pn la dnsa, la Vasea, bolnavul su, cruia toat noaptea i fusese aa de ru, c
poate nu apuc s triasc pn a doua zi.
Plngnd cu hohote, btrn i spuse c nsui Vasea o cheam la dnsul ca s-i ia rmas
bun n clipele de pe urm, c o implor pe toi sfinii, n numele a tot ce a fost nainte i c,
dac nu va veni, are s moar cu desperarea n suflet. Zna se hotr pe loc s se duc, dei
ndeplinirea acestei rugmini ar fi adeverit fi toate zvonurile pline de rutate din trecut n
legtur cu biletul interceptat, cu purtarea ei scandaloas i altele.
Fr s-i spun nimic mamei sale, i arunc pe umeri alul i alerg numaidect cu btrn,
strbtnd tot oraul, pn ntr-una din cele mai srace mahalale ale Mordasovului, pe cea mai
pierdut uli, ntr-o curte prginit, unde se afla o csu strmb, cu zidurile intrate n
pmnt, cu un soi de crpturi n loc de ferestre, troienit din toate prile.
n csua asta, ntr-o odi mititic, scund i nbuitoare, a crei sob uria ocupa nu mai
puin de jumtate din ntreg spaiul, pe un pat de lemn nevopsit, cu o saltea subire ca o cltit,
zcea un tnr nvelit cu o manta veche. Avea obrazul palid i supt, cu ochii lucind febril, braele
subiri i uscate ca nite bee; respira hrit, anevoie Se vedea c fusese cndva frumos;
dar boala schimonosise trsturile fine ale feei sale, pe care i-era mil i groaz s-o priveti,
ca figura oricrui ofticos sau, mai bine zis, muribund.
Btrn lui mam care un an ntreg, aproape pn n ultima clip, ateptase renvierea lui
Vasenka al ei, vzu, n sfrit, c nu mai avea mult de trit. Sttea acum n faa lui, copleit
de durere, cu minile mpreunate, fr o lacrim i nu se mai stura s-l priveasc, neputnd
nelege, dei tia prea bine c peste cteva zile scumpul su Vasea va fi acoperit cu pmnt
ngheat, acolo, sub troienele de zpad, n cimitirul srccios. Dar nu la dnsa se uita Vasea
n clipa aceea. ntreaga lui fptur, slbit i suferind, respira fericire.
O vedea, n sfrit, n faa lui pe aceea pe care o zrise mereu, un an i jumtate n ir, parca
aievea i n vis, n timpul nopilor de boal, lungi i grele. i ddu seama c l-a iertat,
aprndu-i, aidoma unui nger, n clipele din urm ale vieii. Ea i strngea minile, plngea
aplecat asupr-i, i zmbea, se mai uita nc o dat la dnsul cu ochii ei minunai i tot ce
fusese nainte, tot ceea ce pierduse, renvia din nou n sufletul muribundului. Viaa licri iari n
inima lui de parc, prsindu-l, ar fi vrut s-l fac pe suferind a simi ct de greu este s te
despari de dnsa.
Zna, rosti el, Zinocika! Nu m plnge, nu tnji, nu te ntrista, nu-mi aminti c o s mor
curnd. Am s m uit la tine, aa cum te privesc acum i am s simt c inimile noastre sunt din
nou mpreun, c m-ai iertat; o s-i srut din nou minile ca altdat i o s mor, poate fr s
bag de seam ! Ai slbit, Zinocika! ngerul meu, cu ct buntate te uii acum la mine! Dar i
mai aduci aminte cum rdeai pe vremuri? Ii aminteti Ah, Zna, nu-i cer iertare, nu vreau nici
s mai pomenesc de cele ntmplate, fiindc, Zinocika, fiindc Dei tu poate c m-ai iertat
Eu n-am s-mi iert niciodat fapta. Au fost nopi lungi, Zna, nopi fr somn, ngrozitoare; i n
nopile acelea, uite, chiar pe patul sta, zceam i m gndeam ndelung. M-am gndit mult i
am hotrt de mult c-i mai bine pentru mine s mor, zu c-i mai bine! Nu eram bun pentru
via, Zinocika!

Zna plngea, strngndu-i minile n tcere: parc ar fi vrut s-l opreasc n chipul acesta.
De ce plngi, ngerul meu? Urm bolnavul. Pentru c mor, numai pentru asta? Toate
celelalte au murit demult, demult au fost ngropate! Tu eti mai deteapt dect mine, ai sufletul
mai curat i de aceea tii de mult c sunt un om ru. Oare m mai poi iubi? Ct de mult m-a
costat putina de a ndura gndul acesta, gndul c tu m cunoti ca un om ru, netrebnic! Ct
orgoliu era n asta, poate un orgoliu nobil Mai tii! Ah, draga mea, ntreaga mea via a trecut
numai n visuri. Visam ntr-una, visam mereu, ns nu triam, eram trufa, dispreuiam
mulimea, dar cu ce m mndream n faa dmnilor? Nu tiu nici eu. Cu puritatea sufleteasc,
cu nobleea sentimentelor? Toate acestea erau n visuri, Zna, cnd l citeam pe Shakespeare;
dar cnd am fost pus n faa faptelor, mi-am artat eu i puritatea i nobleea sentimentelor.
Ajunge, spuse Zna, destul! Toate acestea s-au petrecut altfel, degeaba Te omori!
De ce m opreti, Zna? tiu, m-ai iertat i poate n-ai iertat de mult; dar tu m-ai judecat i
i-ai dat seama cine sunt eu; tocmai asta m chinuie. Nu-s vrednic de iubirea ta, Zna ! Tu i n
fapte te-ai dovedit cinstit i generoas: te-ai dus la mama ta, i-ai spus c ai s te mrii cu
mine i cu nimeni altul. Te-ai fi inut de cuvnt, fiindc la tine cuvntul merge mn-n mn cu
fapta. Pe cnd eu, eu! Cnd am ajuns la fapte tii tu, Zinocika, nici nu-mi ddeam seama pe
atunci ce sacrificiu fceai, cununn-du-te cu mine! M gndeam numai c te mrii cu mine,
marele poet (adic viitor); refuzam s neleg pricinile pe care mi le artai, cnd mi cereai s
mai ateptm cu nunta; te chinuiam, te tiranizam, te dispreuiam i am ajuns pn la urm s te
amenin cu biletul acela. Nu eram nici mcar un ticlos n clipa aceea. Eram nici mai mult, nici
mai puin dect o lepdtur ! O, ct trebuie s m fi dispreuit! Nu, e mai bine c mor! E mai
bine c nu te-ai mritat cu mine. N-a fi neles nimic din jertfa ta; te-a fi chinuit, te-a fi fcut
s suferi cumplit din pricina srciei noastre. Ar fi trecut ani i poate c te-a fi urt ca pe-o
piedic n via. Pe cnd acum e mai bine! Acum, cel puin, lacrimile mele amare mi-au purificat
inima. Ah! Zinocika! Iubete-m mcar un pic, aa cum m-ai iubit pe vremuri! Mcar n aceste
ultime clipe tiu c nu-s vrednic de iubirea ta, dar Dar O, ngerul meu!
n tot timpul ct vorbise, Zna, hohotind i ea de plns, ncercase de cteva ori s-l opreasc.
Dar el n-o asculta; era chinuit de dorina s spun tot ce avea pe suflet i vorbea mai departe,
dei cu mare greutate, sufocndu-se, cu glas rguit i nbuit.
Dac nu m-ai fi ntlnit, dac nu m-ai fi iubit, ai fi rmas n via! spuse Zna. Ah, de ce, de
ce ne-am legat unul de altul!
Nu, draga mea, nu, nu-i face imputri fiindc mor, urm bolnavul. Vinovat n toate sunt
numai eu! Ct orgoliu a fost la mijloc! Ct romantism! i s-a povestit n amnunt, Zna,
prosteasca mea istorie? Vezi tu, acum doi ani a fost aici un ocna, un deinut, un rufctor i
un uciga; i cnd a trebuit s-i ispeasc pedeapsa, s-a dovedit a fi omul cel mai la. tiind
c un bolnav nu poate fi pedepsit, i-a procurat nite vin, a fcut n el o infuzie de tutun i a
but-o. Asta i-a provocat nite vrsturi cu snge, care au durat att de mult, nct i-au
vtmat plmnii. A fost transportat la spital i dup cteva luni a murit de oftic crncen.
Uite, ngerul meu, mi-am amintit de ocnaul sta n ziua aceea tii tu, dup povestea cu
biletul M-am hotrt s m omor i eu. Dar ce crezi, de ce am ales oftica? De ce nu m-am
spnzurat sau nu m-am necat? M-am temut de o moarte nprasnic? Poate c i din pricina
asta, Zinocika. Dar am impresia c i aici a fost la mijloc romantismul searbd i prostesc!
Totui aveam pe atunci n minte: ct de frumos are s fie, cnd eu am s zac n pat, murind de
oftic, iar tu o s te chinui i o s suferi din pricin c m-ai adus la oftic; vei veni singur la
mine s-mi ceri iertare, vei cdea n genunchi n faa mea Iar eu urma s te iert, murind n
braele tale E prostesc, Zinocika, prostesc, nu-i aa?
Nu mai pomeni de asta! gri Zna, nu spune asta! Tu nu eti aa Mai bine s ne amintim

de altceva, de ce-a fost frumos, fericit ntre noi !


Mi-e amar inima, draga mea, de aceea spun. Un an i jumtate nu te-am vzut! Mi-a
deschide acum tot sufletul naintea ta! Fiindc n tot timpul acesta, de atunci, am fost singursingurel i mi se pare c n-a fost un minut s nu m gndesc la tine, ngerul meu scump! i tii,
Zinocika? Ct de mult a fi vrut s fac ceva, s mi se recunoasc meritele, ca s te fac a-i
schimba prerea despre mine. Pn n ultima vreme nu credeam c o s mor; fiindc nu m-a
dobort oftica dintr-o dat, am umblat mult cu pieptul bolnav. i cte presupuneri caraghioase
mi fceam! Visam, de pild, s ajung deodat un mare poet, s tipresc Otecestvenie
zapiski, un poem cum n-a mai fost pe lume. M gndeam s-mi revrs n el toate sentimentele,
ntreg sufletul, aa fel ca, oriunde te-ai fi aflat, eu s fiu mereu alturi de tine, s-i amintesc
venic de mine prin versurile mele i cel mai frumos vis al meu era ca tu s cazi pe gnduri
pn la urm i s spui: Nu, nu-i un om att de ru cum am crezut! E prostesc, Zinocika,
prostesc, nu-i aa?
Nu, nu, Vasea, nu! Spuse Zna.
Se lipi de pieptul lui, srutndu-i minile.
i ct de gelos am fost pe tine n tot acest rstimp! Am impresia c a fi murit, dac a fi
auzit de nunta ta! Trimiteam iscoade la tine, te pndeam, te spionam Uite, ea se ducea ntruna (fcu semn cu capul spre maic-sa). Tu nu l-ai iubit pe Mozgliakov, nu-i aa, Zinocika? O,
ngerul meu! Ai s-i aminteti de mine, dup ce o s mor? tiu c o s-i aminteti; dar au s
treac anii, inima are s i se rceasc, o s i se lase n suflet frigul, iarna i ai s m uii,
Zinocika!
Nu, nu, niciodat! Nici n-am s m mrit! Eti cel dinti pentru mine pe veci
Totul moare, Zinocika, totul, pn i amintirea! i sentimentele noastre nobile mor i ele.
In locul lor vine nelepciunea. De ce s mai crteti! Buhcur-te de via, Zna, triete ani
ndelungai, fii fericit. Iubete i pe altul, dac o s-i fie drag, doar n-ai s iubeti un mort!
Numai adu-i aminte, mcar din cnd n cnd; ce-a fost ru nu-i aminti, iart rul: au fost doar
i n dragostea noastr lucruri frumoase, Zinocika! O, zile de aur, care nu se vor mai ntoarce
Ascult, ngerul meu, totdeauna mi-au plcut clipele nserrii, ale asfinitului. Adu-i aminte de
mine cndva n aceste clipe! O, nu, nu! De ce s mor? O, ct a fi vrut acum s renasc!
Amintete-i, draga mea, adu-i aminte, amintete-i vremurile acelea! Atunci era primvar,
soarele strlucea att de viu, florile nfloreau, era parc srbtoare n jurul nostru i acum!
Privete ! Privete !
i nefericitul art cu mna uscat spre geamul tulbure, ngheat. Apoi apuc minile Znei, le
lipi de ochi i izbucni ntr-un plns amar. Hohotele aproape c-i sfiau pieptul istovit de boal.
i ziua ntreag el suferi cumplit, se ntrista i plnse. Zna l mngia cum putea, dar sufletul i
era chinuit de moarte. i spuse c n-o s-l uite i c niciodat n-are s iubeasc pe nimeni aa
cum l-a iubit pe dnsul. El o credea, zmbea, i sruta minile; dar amintirile trecutului nu
fceau dect s-i ard i s-i. Tortureze inima. Aa trecu toat ziua.
ntre timp, Mria Alexandrovna, ngrozit, trimise de vreo zece ori dup Zna, implornd-o s
se ntoarc acas, s nu se nenoroceasc de-a binelea n ochii opiniei publice. n sfrit, dup
ce se ntunec, pierzndu-i capul de groaz, maic-sa se hotr s mearg singur la Zn. O
chem n odaia vecin i aproape n genunchi o implor s nu ndrepte acest ultim i ucigtor
pumnal asupra inimii sale. Zna o ntm-pin bolnav: i ardea capul. Asculta i n-o nelegea
pe mmica ei.
Maria Alexandrovna plec n cele din urm, plin de dezndejde, fiindc Zna hotrse s-i
petreac noaptea n casa muribundului. Toat noaptea nu se dezlipi de cptiul lui. Dar
bolnavului i era din ce n ce mai ru. Se fcu din nou zi, dar nu mai era nici o speran c

bolnavul va apuca s triasc. Btrna mam, ca ieit din mini, umbla de colo-colo,
nenelegnd parc nimic, i. Ddea fiului su doctorii pe care acesta nu mai vroia s le ia.
Agonia dur mult. Nu mai putea vorbi i din pieptul lui izbucneau doar nite sunete rguite,
incoherente.
Pn la ultima lui clip se uit mereu la Zna, cutnd-o din ochi i cnd licrul de lumin
ncepu s se sting n privirea lui, tot i mai cuta mna, rtcind cu mna-i nesigur, ca s i-o
strng. Intre timp, ziua scurt de iarn se apropia de sfrit. i cnd cea din urm raz de
soare polei, ca un rmas bun, singura ferestruic ngheat a odiei, sufletul chinuit al
bolnavului zbur n urma acestei raze, prsind trupul vlguit. Btrna mam, vznd n faa ei
cadavrul scumpului ei Vasea, i plesni palmele, scoase un rcnet i se arunc la pieptul
mortului.
Numai tu, viper, l-ai scos din mini! i strig ea, dezndjduit, Znei. Tu, blestemato, l-ai
lsat, tu, ucigao, l-ai nenorocit!
Dar Zna nu mai auzea nimic. Sttea la cptiul mortului ca scoas din mini. n cele din urm,
se aplec asupra lui, l nchin, l srut i iei automat din odaie. Ochii i ardeau, capul i se
nvrtea. Impresiile chinuitoare, cele dou nopi petrecute aproape fr somn fur ct pe ce s-o
fac a-i pierde minile. Simea tulbure c tot trecutul ei parc i se smulsese din inim i c
ncepea pentru dnsa o via nou, mohort i amenintoare. Dar nu fcu nici zece pai i
Mozgliakov rsri ca din pmnt n faa ei; se prea c o ateptase dinadins n locul acela.
Zinaida Afanasievna, ncepu el cu o oapt timid, ui-tndu-se parc febril n juru-i, fiindc
nu se ntunecase nc de tot, Zinaida Afanasievna, bineneles, sunt un mgar! Adic, dac vrei,
acum nu mai sunt mgar, fiindc, vezi dumneata, am procedat, oricum, n mod onorabil. Totui,
m ciesc c am fost mgar Am impresia c m ncurc, Zinaida Afanasievna, dar Iartm, asta s-a petrecut din felurite pricini
Zna se uita la dnsul aproape incontient i-i urma, n tcere, drumul. Fiindc trotuarul nalt
de lemn era prea ngust pentru ca doi ini s mearg alturi i Zna nu-i fcea loc, Pavel
Alexandrovici sri de pe trotuar, alergnd lng ea pe caldarm i uitndu-i-se necontenit n
fa.
Zinaida Afanasievna, adug el, am chibzuit i, dac vrei dumneata, sunt gata s-mi
rennoiesc propunerea. Sunt dispus chiar s uit totul, Zinaida Afanasievna, toat ruinea, i-s
gata s iert, dar numai cu o condiie: ct timp suntem aici, totul s rmn n secret. Dumneata
s pleci de aici ct se poate de repede; eu, pe furi , dup dumneata. Ne cununm undeva ntrun col pierdut de ar, aa c nimeni n-o s ne tie; iar de acolo plecm ndat le Petersburg,
fie i cu diligenta potei, aa c dumneata s nu-i iei dect o valiz mic Ce zici? Primeti,
Zinaida Afanasievna? Rspunde mai repede! Nu pot atepta prea mult; am putea fi vzui
mpreun.
Zna nu rspunse i se uit doar la Mozgliakov, dar cu asemenea privire, nct el pricepu pe
loc totul, i scoase plria, fcu o plecciune i se mistui la cea dinti cotitur ntr-o ulicioar.
Oare cum vine asta? Se gndi el; alaltieri, seara, era aa de emoionat i luase toat vina
asupra ei. Pesemne c se schimb de la o zi la alta!
Iar ntre timp n Mordasov evenimentele se perindau unul dup altul. Se petrecu o ntmplare
tragic. Prinul, mutat de Mozgliakov la hotel, czu la pat n aceeai noapte, mbolnvindu-se
grav. Cei din Mordasov aflar asta a doua zi dimineaa.
Kallist Stanislavici aproape nu se dezlipi de lng bolnav. Spre sear se fcu un consult cu toi
medicii din Mordasov. Invitaiile fur trimise n limba latin. Dar n ciuda limbii latine, prinul i
pierdu de tot memoria, aiura, l ruga pe Kallist Stanislavici s-i cnte o roman, vorbea de
nite femei; uneori prea c se sperie de ceva i ipa. Doctorii hotrr c, din pricina

ospitalitii celor din Mordasov, prinul cptase o inflamaie la stomac, care trecuse, nu se tie
cum (pesemne pe drum), la cap. Nu era exclus i un oarecare oc moral. Concluzia fu c prinul
era de mult predispus s moar i de aceea va deceda neaprat. Aici nu greir, fiindc bietul
btrnel muri a treia zi, spre sear, la hotel.
Aceasta i ului pe cei din Mordasov. Nimeni nu se ateptase la o att de serioas ntorstur a
lucrurilor. Se repezir cu gloata la hotel, unde zcea trupul nensufleit, negtit nc. Judecar i
rsjudecar, ddur din cap i ncheiar, acuznd cu asprime pe ucigaele nefericitului prin,
subnelegnd prin asta, firete, pe Maria Alexandrovna i pe fiic-sa.
Toi simir c istoria asta, numai prin caracterul ei scandalos, putea cpta o publicitate
neplcut, te pomeneti c putea ajunge chiar i n rile cele mai ndeprtate i cte i mai
cte nu fur spuse i dezbtute. In tot timpul acesta, Mozgliakov s frmnt, dnd din col n
col, pn cnd, n cele din urm, amei. In aceast stare de spirit se vzuse cu Zna. ntradevr, situaia lui era dificil. El l adusese pe prin n ora; el l mutase la hotel; iar acum, nu
tia ce s fac cu decedatul, cum i unde s-l n-mormneze, pe cine s anune? S duc
trupul la Duhanovo? Afar de asta, trecea drept nepot. Tremura de team s nu fie nvinuit de
moartea venerabilului btrn. Te pomeneti c afacerea are ecou la Petersburg, n nalta
societate! se gndea el, cutremurndu-se. De la cei din Mordasov nu putea s capete nici un
sfat. Toi se speriar, nu se tie de ce; se retraser deodat din faa trupului nensufleit i-l
lsar pe Mozgliakov ntr-un soi de izolare mohort.
Pe neateptate, situaia se schimb ca prin farmec. A doua zi dis-de-diminea, n ora sosi un
vizitator. Despre vizitatorul acesta ncepu s vorbeasc ntr-o clipit ntreg Mordasovul, dar n
tain parc, n oapt, privindu-l prin toate crpturile i ferestrele, cnd trecu cu trsura pe
Strada Mare, ndreptndu-se spre guvernator. nsui Piotr Mihailovici parc se sperie nielu,
netiind cum s se descurce cu oaspetele, care era prinul cepetilov, destul de cunoscut, rud
cu rposatul, un om nc aproape tnr, de vreo treizeci i cinci de ani, cu epolei de colonel i
eghilei.
Toi funcionarii fur ptruni de o spaim nemaipomenit din pricina acestor eghilei. eful
poliiei, de pild, se pierdu de tot; se nelege numai moralmente; fizic, se prezent n
persoan, dei i se cam lungise obrazul. Se afl numaidect c prinul cepetilov venise din
Petersburg i c pe drum trecuse prin Duhanovo. Negsind pe nimeni la Duhanovo, plec pe
urmele unchiului la Mordasov, unde primi, ca o lovitur de trsnet, tirea morii btrnului i afl
cele mai amnunite zvonuri n legtur cu mprejurrile acestei mori.
Piotr Mihailovici se cam fstci chiar, n timp ce ddea lmuririle necesare; ba toi cei din
Mordasov se purtau cu un aer oarecum vinovat. n plus, oaspetele avea o fa nespus de
sever i nemulumit, dei s-ar prea c nu poi fi nemulumit de o motenire. Trecu de ndat
la aciune, personal. Mozgliakov imediat i n mod ruinos se fcu nevzut n faa veritabilului
nepot, nu un impostor i se mistui nu se tie unde. Se hotr ca trupul rposatului s fie
transportat de ndat la mnstire, unde trebuia s se fac i slujba. Oaspetele ddea
dispoziiile scurt, sec, cu severitate, dar cu tact i decen.
A doua zi, tot oraul se adun la mnstire, ca s ia parte la slujb. Printre cucoane se
rspndi zvonul absurd c Maria Alexandrovna are s se nfieze personal la biseric i c, n
genunchi naintea sicriului, are s-i cear iertare i c aa ceva se cuvine, de altfel, dup lege.
Se nelege c toate acestea se dovedir prostii i c Maria Alexandrovna nu se ivi la biseric.
Am i uitat s spunem c ndat dup ntoarcerea fiicei acas, mmica ei hotr s se mute n
aceeai seara la ar, socotind c e cu neputin s mai rmn n ora. Acolo asculta atent,
din colul su, toate zvonurile din ora, trimitea iscoade s afle tiri despre persoana nou sosit
i tot timpul era agitat.

Drumul de la mnstire spre Duhanovo trecea la o deprtare mai mic de o verst de


ferestrele casei sale de la ar. De aceea, Maria Alexandrovna putu s cerceteze uor lunga
procesiune care porni de la mnstire spre Duhanovo, dup slujb. Sicriul era dus pe un dric
nalt. n urma lui se ntindea irul lung de trsuri, care-l pe-trecur pe rposat pn la cotitura
spre ora. i mult timp se mai zri ca o pat neagr pe cmpul alb ca neaua dricul acesta
posomorit, condus la pas, cu mreia cuvenit. Dar Maria Alexandrovna nu putu s priveasc
mult timp i se deprta de la fereastr.
Peste o sptmn ea se mut la Moscova, mpreun cu fiic-sa i cu Afanasi Matveici; iar
peste o lun n Mordasov se afl c satul din preajma oraului, aparinnd Mariei Alexandrovna,
ca i casa din trg erau de vnzare. i iat cum Mordasovul pierdea pentru vecie o doamn
aa comme il faut! Se nelege c nici cu acest prilej nu lipsir comentariile veninoase. Se
susinea, de pild, c satul se vindea mpreun cu Afanasi Matveici Trecu un an-doi i lumea
uit aproape cu desvrire de Maria Alexandrovna. Cci, vai! Aa se ntmpl ntotdeauna!
De altfel, se spunea c ea i cumprase un alt sat i se mutase n alt ora gubernial, unde,
bineneles, i inea pe toi sub papuc, c Zna nu se mritase, c Afanasi Matveici Dar n-are
rost s repetm aceste zvonuri; ele erau ct se poate de neadevrate.
Au trecut trei ani de cnd am isprvit de scris cel din urm rnd din prima parte a cronicii
despre Mordasov i cine i-ar fi putut nchipui c am s fiu nevoit a redeschide manuscrisul i a
mai aduga o tire la povestirea mea. Dar s trecem la subiect ! Voi ncepe cu Pavel
Alexandrovici Mozgliakov.
Dup ce dispru din Mordasov, el plec la Petersburg, unde cpt fr complicaii postul
care-i fusese fgduit mai demult. n curnd, el uit toate evenimentele din Mordasov, se
arunc n viitoarea vieii mondene, pe Vasilievski Ostrov i n rada Galernaia, petrecu, fcu
curte i, fiind mereu n pas cu vremurile, se ndrgosti, prezent o cerere n cstorie, mai
nghii un refuz i, neputndu-l suporta, din pricina firii sale uuratice i neavnd nici o treab,
ceru s i se acorde o funcie ntr-o expediie n unul din cele mai ndeprtate inuturi ale
nemrginitei noastre patrii, n vederea unei inspecii sau cu alt scop, nu tiu precis.
Expediia strbtu cu bine toate pdurile i pustiurile i, n sfrit, dup o lung cltorie, se
nfi n oraul principal al unui foarte ndeprtat inut, la guvernatorul general. Era un
general nalt, usciv i sever, vechi osta, rnit n lupte, cu dou stele i cu o cruce alb la gt.
Primi expediia cu un aer important i ceremonios i invit pe toi funcionarii care o alctuiau la
un bal care se ddea la dnsul n aceeai sear, cu prilejul onomasticii doamnei guvernator
general. Pavel Alexandrovici fu foarte mulumit de aceast-invitaie.
Se gti cu costumul lui confecionat la Petersburg, cu care avea s fac efect i intr dezgheat
n salonul cel mare, dei i pierdu puin din siguran la vederea mulimii de epolei compaci
din fir rsucit i de tunici civile cu stea. Trebuia s prezinte omagii doamnei guvernator general,
despre care auzise c-i tnr i foarte frumoas. Se apropie dndu-i aere i ncremeni dintro dat de uimire.
n faa lui sttea Zna, ntr-o superb rochie de bal, cu briliante, mndr i inaccesibil. Nu-l
recunoscu de loc pe Pavel Alexandrovici. Privirea ei lunec nepstoare peste figura lui i se
ndrept numaidect spre altcineva. Uluit, Mozgliakov se retrase mai la o parte i se ciocni n
mulime de un funcionar tnr i sfios, care prea speriat de sine nsui, trezindu-se la balul
guvernatorului general. Pavel Alexandrovici se apuc numaidect s-l descoas i descoperi
lucruri foarte interesante. Afl c guvernatorul general se nsurase acum doi ani, cnd plecase
din inutul ndeprtat la Moscova i luase o fat putred de bogat, dintr-o familie cu vaz. C
generleasa e stranic de bine, ba s-ar putea spune c-i cea mai frumoas femeie din inut,
dar se ine nenchipuit de mndr i danseaz numai cu generali; c la balul de fa sunt n

total nou generali, cu ai lor i cu cei sosii, cuprinznd n numrul lor i pe consilierii de stat
activi; c, n sfrit, generleasa are o mmic, care locuiete mpreun cu dnsa i mmica
se trage din cea mai nalt societate i-i foarte deteapt, dar c i mmica nsi se supune
orbete voinei fiicei sale, iar guvernatorul general o pierde din ochi pe soia Iui.
Mozgliakov ncerc s pomeneasc de Afanasi Matveici, dar n inutul ndeprtat nimeni navea idee despre dnsul. mbrbtndu-se nielu, Mozgliakov se plimb prin odi i o gsi
curnd pe Maria Alexandrovna gtit superb, fcndu-i vnt cu un evantai scump i discutnd
nsufleit cu o persoan din starea a patra, n juru-i se nghesuiau cteva cucoane care alergau
dup protecii i Maria Alexandrovna era, dup toate aparenele, extrem de amabil cu ele.
Mozgliakov risc i i se prezent. Maria Alexandrovna tresri parc un pic, dar i reveni pe loc,
aproape ntr-o clipit. Binevoi cu amabilitate s-l recunoasc pe Pavel Alexandrovici; l ntreb
despre cunotinele sale din Petersburg i cum de nu-i n strintate? De Mordasov nu pomeni
nici un cuvnt: parc nici n-ar fi existat pe lume. La urm, pronun numele unui prin important
din Petersburg i se interes de sntatea lui, dei Mozgliakov n-avea idee de prinul acesta;
apoi se ntoarse pe nesimite spre un demnitar cu prul crunt i pomdat, care se apropiase
de dnsa i peste o clip l uit cu desvrire pe Pavel Alexandrovici care sttea n faa ei.
Cu un zmbet sarcastic pe buze i cu plria n mn, Mozgliakov se ntoarse n salonul cel
mare. Nu se tie de ce, simindu-se atins, ba chiar jignit, hotr s nu danseze, nfiarea lui
distrat i posomorit totodat i zmbetul caustic, mefistofelic de pe buze nu-l prsir toat
seara. Se sprijini, n chip pitoresc, de o coloan (salonul parc dinadins avea coloane) i tot
timpul balului, cteva ceasuri la rnd, rmase n acelai loc, urmrind-o din priviri pe Zna. Dar
vai , toate ifosele sale, toate pozele extraordinare pe care i le lua nfiare dezamgit etc,
etc.
Toate se pierdur n zadar. Zna nu-l observ de fel. n sfrit, turbat, durndu-l picioarele
de atta stat, flmnd, fiindc nu putea s rmn la cin n calitate de ndrgostit copleit de
suferin, se ntoarse la locuina lui, cu desvrire istovit i parc btut. Nu se culc mult
vreme, amintindu-i lucruri demult uitate. Chiar a doua zi diminea, se prezent prilejul unei
plecri n delegaie i Mozgliakov ceru bucuros s plece n aceast misiune. n clipa cnd
prsi oraul, se simi din nou mprosptat sufletete. ntinderea pustie, nemrginit, era
acoperit de zpad, ca de o mantie orbitoare. n zare, unde se ngemna cerul cu p-mntul,
se niruiau negre pdurile.
Caii nrvai goneau, strnind cu copitele pulbere de zpad. Clopoelul sniei zngnea. Pavel
Alexandrovici czu pe gnduri, apoi se ls furat de visuri i la urm adormi ct se poate de
linitit. Se trezi tocmai la a treia staie, odihnit i sntos i dispoziia sa sufleteasc era acum
cu totul alta.

SFRIT