Sunteți pe pagina 1din 188

1

Gerard de Villiers

Primvar la Varovia

ISBN:
973-9138-68-3

Malko Productions Paris,


Le printemps de Varsovie
Gerard de Villiers
Pentru versiunea romneasc:
TINERAMA
1998
3

Gerard de Villiers

Primvar la Varovia
n romnete de Vasile Murgu

1998

Capitolul I
La Viena ningea cu fulgi mari care se depuneau tcui pe stratul
alb deja ntrit de pe trotuarele Kohimarkstrasse. Imobilele masive
cenuii preau nc i mai triste. Rolls Royce-ul viiniu se opri
ntr-o alunecare mtsoas n faa numrului 24, aproape de
intersecia cu Grabenstrasse, n dreptul unei prvlioare
drpnate cu o vitrin aburit. Deasupra se putea citi Antiken
Handler cu litere gotice. Fr s mai atepte ca Elko Krisantem s
coboare pentru a deschide portiera, prinul Malko Linge sri jos
din main i parcurse n fug cei civa metri care-l despreau
de prvlie. Ei aps pe butonul soneriei, dar nu i se rspunse.
Atunci, btu de mai multe ori n vitrin. n mai puin de un minut,
faa de dihor speriat a lui Julius Zydowski apru n spatele palmei
cu care tergea aburii. Imediat, btrnul anticar deschise batantul.
Pleuv, cu pielea glbuie, cu nas ascuit i cu ochi mici castanii n
continu micare, mbrcat cu o bluz alb lung, i ajungea lui
Malko exact la umr.
Intrai, Ihre Hoheit1 intrai, este frig.
Cuvintele se grbeau s-i ias din gur. Malko ptrunse n
magazin i cellalt se grbi s nchid ua imediat.
Ai ntrziat, Ihre Hoheit, remarc el timid, cu fruntea
ncreit.
tiu, recunoscu Malko.
Din cauza zpezii i trebuiser aproape dou ore, dublul
timpului normal. Deplasarea sa la Viena fusese provocat chiar de
un telefon al lui Julius Zydowski, prin care acesta l anuna c
tocmai primise o pies rar care l-ar fi putut interesa pe Altea Sa.
Malko nu avusese altceva de fcut dect s se urce n Rolls
Julius Zydowski era unul din informatorii pe care el l contacta n
contul sucursalei locale a C.I.A., un evreu polonez, refugiat politic,
care se dovedea cteodat o preioas surs de informaii. Pentru
a-i face mai agreabil aceast auster cltorie de afaceri, Malko
profitase pentru a o invita la dineu pe Contesa Thala von Wisberg
care, cu pielea-i mtsoas, nu avea nici un secret pentru el. Thala
avea o calitate rar: ea era mereu disponibil, nesatisfcut de un
1

Altea Voastr (n.a.).

brbat care-i petrecea tot timpul la vntoare, astfel nct copiii


si l chemau cu apelativul Domnule.
El spera c btrnul anticar nu-i va rpi mult timp i c va
putea merge la Sacher s fac o baie, nainte s mearg s-o
ntlneasc pe Contes, al crei snge unguresc avea tendina s-o
transforme ntr-un vulcan.
Julius Zydowski tropia prin amalgamul de obiecte din
prvlioar.
Suntei foarte gentil c v-ai deplasat, Ihre Hoheit, suntei
foarte gentil, dumneavoastr care suntei un om att de ocupat

*
*

Anticarul ocoli cu delicatee un cal masiv de lemn din secolul al


XVII-lea, privindu-l pe Malko cu umilin. Cu spinarea plecat, cu
gtul ntins n fa, el avea gesturile precipitate i temtoare ale
unui animal hituit.
Minile sale deformate de artrit aveau textura i culoarea
glbuie a unui vechi pergament, ca i cnd el nsui ar fi fost din
alt epoc. n prvlie domnea un miros straniu, amestec de praf,
crbune i grsime. Malko avu senzaia c Julius Zydowski era
mai temtor ca de obicei.
Deci, care sunt noutile, Herr Zydowski? l ntreb el.
Btrnul anticar se ntoarse cu o expresie comic de lacom.
Ah! Am primit nite minunii din Polonia.
Dei Malko nu cumprase nimic niciodat, Julius continua s-l
trateze ca pe un potenial client. Aceasta fcea parte din
ceremonial.
Acelai cufr decorat cu picturi naive originare din Carpai,
trona n vitrin de doi ani, sub un strat de praf, care devenise i
mai gros.
Rubrica menajer, nu trebuia s greveze cheltuielile generoase
ale lui Julius Zydowski
Malko merse de-a lungul unei colecii de personaje din lemn n
mrime natural care semnau cu nite fantome nefaste cu feele
aprinse brzdate de crestturi. Julius se ddu la o parte pentru a-i
face loc s ptrund n camera din spate a buticului. Pereii erau
acoperii cu fotografii nglbenite reprezentndu-l pe Julius
Zydowski la toate vrstele, innd n mn triumfal peti de toate
mrimile.
Acetia preau s constituie unica familie a btrnului anticar.
Un aparat de radio din timpul primului rzboi mondial emitea
6

parazii cu puin muzic, iar mobila disprea sub grmezi de


reviste, cri i obiecte diverse. Ct despre soba cu crbune, era
desigur obiectul cel mai vechi din prvlioar, surs garantat de
asfixiere
Un btrn cotoi rocovan dormea ghemuit pe o cuvertur care lar fi ruinat pn i pe un cal.
Anticarul se aplec i lu de sub mas un pachet de mrimea
unui cartu de igri, nfurat n ziare vechi. El desfcu pachetul
cu gesturi tandre de ndrgostit, scond la iveal o suprafa
metalic lucioas, o cutie dreptunghiular din argint, cu cteva
litere evreieti gravate pe capac. Julius Zydowski ridic capacul
pentru a scoate la iveal interiorul din palisandru. Mai multe
rulouri de pergament nglbenit ocupau interiorul.
Ce reprezint asta? ntreb Malko, intrigat de manifestrile
de bucurie i aerul extaziat al btrnului Julius.
Anticarul ridic spre el ochii umezi de emoie, mngind metalul
cu degetele sale deformate.
Ein wunder!2 O cutie Thora din secolul al XI-lea, cu Thorele
din epoca aceea din Meimonide. Nu mai sunt dou ca aceasta n
lume.
Malko examin cutia care avea un luciu ndoielnic la lumina
becului slab, ascultnd cu o ureche potopul de cuvinte al lui
Julius Zydowski despre istoria cutiilor Thora, de la facerea lumii
Julius Zydowski conducea o important reea de trafic de
obiecte de art provenind din rile din est, n principal din
Polonia. Sute de obiecte unicat trecuser prin jegosul su butic
pentru a eua n diferite muzee.
O reea de informatori semnala existena obiectelor interesante.
Corespondenii lui Julius Zydowski le cumprau cu valut forte i
apoi, diplomai bine retribuii le scoteau din ar cu complicitatea
vameilor.
C.I.A. n-ar fi aflat niciodat de acest trafic fr imprudena unui
informator al lui Julius, care propusese unui tnr diplomat
agent american, proaspt absolvent de la Langley, aflat n post la
Varovia, s transporte n valiza sa icoane din secolul al XVII-lea.
Contactat cu discreie, Julius Zydowski se artase nelegtor
n schimbul tcerii sale, modesta C.I.A. se mulumea cu mici
informaii, ca de exemplu, numele i adresa funcionarilor corupi,
ceea ce nlesnise montarea ctorva reele de penetraie
2

O minunie! (n.a.).

convenabile. Din cnd n cnd, cte un agent C.I.A. mergea pn


la a scoate cteva kilograme de aur pentru a-i face pe plac lui
Julius.
Totui, grosul contrabanditilor, l formau diplomaii sudamericani din ri ale cror monede erau nc mai slabe dect
zlotul Malko ncerc s opreasc potopul de cuvinte. Julius
ajunsese de-abia la secolul al XV-lea
De unde vine aceast cutie?
Pielea nglbenit a btrnului anticar pru luminat de o
lumin interioar.
Ea era pierdut de treizeci i cinci de ani. ngropat foarte
adnc n ghetoul din Cracovia de rabinii deportai la Auschwitz
unde au murit toi, ea a fost gsit din ntmplare. Mulumesc lui
Dumnezeu Fie binecuvntat Tatl Ceresc, adug el cu o voce
sugrumat de emoie. Anul viitor voi merge s-o duc eu nsumi
Marelui Rabin din Ierusalim. Acolo este locul ei.
El nchise cutia i cu capul i fcu semn lui Malko, spre un alt
obiect.
Acesta este de asemenea un unicat.
O enorm statuie, de mrimea unui om, era sprijinit de un
perete. O fecioar viu colorat din lemn, dolofan ca un cozonac.
Anticarul se apropie de ea cu ochii strlucitori.
Este o Fecioar din Nurnberg, spuse el, de la sfritul
secolului al XV-lea. Eu m ntreb cum de s-a rtcit prin Polonia.
V rog s-o privii.
Degetele sale pipir statuia i spre surprinderea lui Malko,
partea din fa se deschise n dou jumti, scond interiorul la
iveal. Statuia era goal pe dinuntru. Cele dou pri erau prinse
cu balamale invizibile care se rabatau ca dou obloane ce aveau
nfipte pe partea interioar vrfuri lungi oelite.
Julius Zydowski surse.
Se pare c n aceste statui erau nchise femeile adultere, zise
el i c pereii acetia erau apsai peste ele. Era o moarte
groaznic, nicht war?3 n vremea aceea cu biserica nu era de
glumit. N-au mai rmas dect cteva n lumea ntreag. Aceasta
cost mai mult de 500.000 de dolari.
Fusese nevoie de o valiz diplomatic de dimensiuni
impresionante pentru a o transporta pe Fecioara din Nurnberg,
sau de vamei total nevztori
3

Nu-i aa? (n.a.).

Malko se uit cu coada ochiului la ceasul su. Era decis s nu-l


asculte pe istoricul de art religioas, ncepnd de la rstignire.
Imaginea nelegiuit provocatoare a contesei von Wisberg se
suprapuse peste cea a Fecioarei din Nurnberg. Malko goni
halucinaia.
Era. Timpul s revin la afaceri:
Herr Zydowski, cred c vrei s-mi povestii ceva deosebit de
important, nu-i aa?
Anticarul ridic capul:
Ah da! Dumneavoastr m cunoatei, nu-i aa, Ihre Hoheit?
Eu nu v-am spus dect lucruri interesante.
Nu este totul la fel de important
Julius Zydowski surse fin:
Kleine fische, gute fische4 Ihre Hoheit. Dar astzi, Das ist ein
sehr grosses fisch5 (Fruntea sa se-ncrunt ntr-un fel comic).
Numai c, Ihre Hoheit, ai putea reveni n seara aceasta?
Spunei-mi totui despre ce-i vorba, insist Malko.
El nu voia s-i strice seara pentru nimic.
Julius Zydowski pru s ezite, apoi se ndrept spre mas.
Bine, dar eu acum trebuie efectiv s plec. Va trebui s
revenii.
El deschise sertarul i scoase un ziar pe care l ntinse pe mas.
Malko se apropie.
Era un exemplar al Zycie Warszawy, cel mai mare cotidian din
Varovia, datat din sptmna precedent.
Julius Zydowski se aplec asupra lui, parcurgnd prima pagin
cu mici mormituri sardonice, cu umerii scuturai de un rs tcut.
Malko l observa intrigat. Lectura jurnalelor poloneze i
produceau mai mult somn, dect ilaritate.
Ce v amuz?
Btrnul Julius ridic capul. Bucuria sa ncetase ntr-o clip.
Buzele sale i erau reduse la dou linii, dar n ochii castanii mai
pstra nc o lucire de veselie morbid
Ceva care, de asemenea, v va amuza, Ihre Hoheit, spuse el
cu o voce domoal. Am adus acest jurnal, special pentru
dumneavoastr. Vorbii poloneza?
Poloneza nu se vorbete, ci se strnut. Este una din puinele
limbi ale lumii care nu folosete dect consoanele, vocalele fiind de
4
5

Mic pete, bun pete. Proverb din limba idi (n.a.).


Este un pete foarte mare (n.a.).

mult timp exilate.


O neleg, zise Malko.
El se aplec asupra jurnalului. Fotografia unui om n vrst era
pe trei coloane. Malko citi legenda Roman Ziolek, arhitect i
scriitor, erou al Rscoalei din Varovia. n mod curent animator al
Micrii pentru Drepturile Omului, Ruinea asociaiei scriitorilor,
titra Zycie Warszawy. Malko parcurse articolul. Roman Ziolek se
pusese n fruntea unei asociaii cernd revizuirea constituiei
poloneze.
Dup eliminarea lui Gomulka, la fiecare ase luni, grupuri de
opozani se formau i dispreau imediat strivite de S.B.6 Acesta
prea mai serios. Malko l tia din auzite pe Roman Ziolek. Chiar i
poliia secret polonez se putea lega greu de el. Acesta ntruchipa
rezistena contra nemilor. Un om de talia lui, avea ansa s aduc
schimbarea situaiei.
Julius Zydowski rse acru, cu destul subneles.
Acum trebuie s aib aizeci de ani. Cnd l-am cunoscut eu,
avea aproape treizeci.
Dumneavoastr i-ai cunoscut?
Btrnul evreu lu un aer aproape ofuscat.
Bineneles. Noi eram amndoi n rezisten.
Vd, zise Malko.
O umbr i trecu prin faa ochilor. Trecutul lui Julius Zydowski
nu era chiar alb-bleu. Desigur, ca evreu, el purtase steaua galben
i fusese persecutat de naziti, dar la Varovia el locuia pe strada
Panska, n micul ghetou al celor nstrii, unde condiiile de via
erau departe de a fi att de ngrozitoare ca n ghetoul mare. La 20
mai 1943, dup distrugerea ghetoului de ctre nemi, Julius
rmsese la Varovia n condiii nu prea bine elucidate.
Surprins, Malko ridic ochii de pe ziarul polonez.
Ce are surprinztor aceast informaie?
Julius Zydowski prea s atepte ntrebarea sa. Cu o voce
apsat ncepu s explice:
ntr-o zi a lunii februarie 1942, Roman Ziolek a propus cuiva
pe care-l cunoteam bine, o list de nume care coninea numele
efilor rezistenei poloneze Armia Krajowa.
Pentru ce? ntreb Malko n continuare.
Ochii btrnului anticar semnau acum cu doi nasturi de
ghea.
6

S.B.: Sluzba Bezpieczewstwa. Poliia Politic de Stat (n.a.).

10

Pentru a o da Gestapoului, zise el cu voce joas. El nu cerea


dect 2000 de zloi pentru fiecare nume. Acesta era preul sau
dou kilograme de unt.
Malko asculta sceptic.
Dar pentru ce? Roman Ziolek era eful rezistenei poloneze,
nu-i aa?
Julius aprob cu un aer nelegtor.
Exact. Numai c n lista sa nu-i denuna pe toi rezistenii, ci
numai pe cei din A.K, adic pe cei ce nu erau comuniti.
El se opri ca i cnd ar fi spus prea multe, pndindu-l pe Malko
cu coada ochiului. Acesta l observa perplex, citind jurnalul cu o
min de om absent. Ce voia oare Julius Zydowski?
Acesta surse din nou, cu o oarecare amrciune.
Dumneavoastr nu ghicii nimic, Ihre Hoheit? Chiar nu
ghicii? Ziolek era un comunist, o creaie a Kominternului.
Malko art cu mna spre titlul din jurnal:
Dac ar fi s ne lum dup acest articol, acum el este contra
sovieticilor
Julius Zydowski l privi pe Malko cu o expresie plin de
comptimire.
Acest gen de oameni nu se schimb, Ihre Hoheit. El a fost
format la coala Kominternului, coala special de partid de la
Pukino, aproape de Moscova.
Anticarul se apropie de Malko i-l ntreb cu o voce
confidenial:
Ihre Hoheit, v aducei aminte de legenda lui Hans i a
flautului su fermecat? oarecii din Hameln erau fermecai de
muzica sa. Ei l-au urmat pe Hans i au srit n Rin, unde s-au
necat. Lor le plcea att de mult muzica pe care o ascultau, nct
nu mai ineau seama de instinctul lor de conservare
n faa aerului sceptic al lui Malko, btrnul anticar i apropie
capul i mai mult de el.
Cunosc un martor care nc triete i care v poate confirma
tot ce v-am spus eu. Locuiete la Varovia i are probe n acest
sens.
El se ntrerupse brusc. Vocea sa se schimb, trecnd la
implorare:
Trebuie s plecai imediat, Ihre Hoheit. Eu atept pe cineva
o tnr fat, zise el cu voce lacom
Bun treab, se gndi Malko, zicnd ns cu voce tare:
Cnd mi vei povesti sfritul istoriei dumneavoastr?
11

Btrnul Julius l mpingea respectuos spre ua din spate, spre


un mic pasaj dnd n Grabenstrasse.
n seara aceasta. n seara aceasta dac dorii, Ihre Hoheit,
zise anticarul. V rog s-mi telefonai cnd vei dori
dumneavoastr dup ora opt.
El deschise ua, lsnd s intre o adiere de aer ngheat i-i
regsi aerul su umil zicnd:
Auf Wiedersehen, Ihre Hoheit, Auf Wiedersehen.
Malko se trezi n pasaj mergnd de-a lungul vechiului imobil.
Ningea i mai frumos acum. El trebui s parcurg mai mult de o
sut de metri pentru a reveni n Grabenstrasse i a gsi Rolls-ul
transformat ntr-un morman alb.
Din fericire, Elko Krisantem avusese buna idee de a lsa n
funciune instalaia de nclzire, Malko se reinstal n spate i
despturi ziarul polonez pe care-l luase.
Era o poveste curioas, dar cu Julius Zydowski nu se putea ti
niciodat unde era adevrul.
Unde mergem acum, Altea Voastr? ntreb Krisantem.
Malko i consult ceasul.
La Contesa von Wisberg, Elko. n timp ce eu voi sta acolo,
dumneavoastr vei merge la Sacher s v ocupai de afacerile
mele.

*
*

Julius Zydowski i ridic bluza sa alb, i trecu mainal mna


pe craniul su pleuv, merse s ae focul n sob i-i privi
ceasul. Mai avea cteva minute la dispoziie.
El scoase dintr-o grmad de reviste un vechi Penthouse i-l
deschise la o fotografie deosebit de sugestiv. Pagina era marcat,
deoarece era mica sa bucurie cotidian. El era foarte stabil n
fantasmele sale, nfrnat de pre, prohibitiv n ochii si.
Revistele porno. Aceasta dura de aproape doi ani
Aezat n apropierea sobei, el se adnci n contemplarea fetei
ngenunchiate pe o cuvertur din piele, mbrcat n ciorapi negri
prea scuri i pantofi decupai aurii. Ea se ntorcea oferind o fa
senzual i vulgar, cu un surs mbietor. Julius rmase n extaz,
simind cum l cuprindeau primele semne delicioase ale plcerii.
De cte ori fcea o afacere bun, el i oferea o mic plcere. Fetele
care lucrau n apropierea catedralei l cunoteau i acceptau s-l
viziteze la domiciliu. Julius era prea timid pentru a se lsa racolat
n strad.
12

El ridic ochii. Auzise bti n u. Grbit, el nchise revista i o


puse peste celelalte, i mai trecu o dat mna peste craniul pleuv
i tropind prin grmada de obiecte din butic, merse fr s
aprind lumina.
Elibernd sigurana, el deschise ua, cu o plecciune i un
surs larg rezervat clienilor buni, dar ncremeni surprins.
Nu era Elga n cadrul uii, ci doi oameni necunoscui, aproape
asemntori.
Plrii, fee cu trsturi dure inexpresive. Purtau mantouri
cenuii prost croite. Cel mai nalt avea urechile clpuge i fruntea
joas sub o plrie verzuie cu boruri mari. Julius Zydowski i
simi inima urcnd n gt. Muli ani de clandestinitate i ascuiser
cel de-al aselea sim, dar nu avu timp s mai reacioneze. Cel mai
nalt l mpinse mbrncindu-l. Cellalt intr dup ei, nvrtind
cheia n broasc. Sprijinit de cufrul su din Carpai, Julius
Zydowski bigui:
Meine Herren, meine Herren, ce
Omul cu urechile clpuge se apropie i zise cu o voce fals
jovial n polonez:
Nouti din Varovia, przekupiony7.
Anticarul avu impresia c a primit un pumn n stomac. El
scutur din cap, ncerc s surd, topit de spaim, dar ca i
paralizat el murmur:
Din Varovia Nu neleg, meine Herren. Magazinul este
nchis acum. Ar trebui s revenii mine.
Cei doi oameni l fixar un moment n tcere.
Individul nalt cu urechile clpuge se apropie de el, l nh de
guler i-l tr spre camera din fund. Julius Zydowski se zbtea cu
disperare, agndu-se de mobile i emind mici ipete.
Meine Herren, meine Herren!
Agresorul su l mpinse n perete aproape de marea statuie. Cei
doi oameni, l contemplau inexpresivi, cu minile n buzunarele
mantalelor lor. Masivi, ei barau drumul spre u. Julius Zydowski
respira cu greutate. Aceasta i reamintea de un moment din
ghetoul de la Varovia. Agresorii si aveau haine, mantale de piele
i bocanci, dar privirile lor erau identice. Reci, siguri pe ei i uor
zeflemitori El ncerc s nu se uite spre telefon. Ca i cum i-ar fi
ghicit gndul, individul cel nalt ntinse mna, ridic receptorul i-l
puse pe mas.
7

Trdtor (n.a.).

13

Abgebrochen!8
Inima lui Julius Zydowski btea cu 150 de pulsaii pe minut. El
ncerc s ia un aer idiot.
En nu neleg, meine Herren, repet el, ncercnd s rmn
politicos.
Omul cu urechile clpuge se apropie de mas, lu cutia grea
Thora i se apropie de btrnul anticar. Brusc el o ls s cad.
Julius Zydowski o primi pe picior, scoase un urlet i ncepu s
sar pe loc, cu faa schimonosit de durere. Omul cu urechile
clpuge l apuc de cma i-l sprijini de perete.
nceteaz s faci pe prostul cu noi, zise el n polonez. Tu ne
spui ce vrem s tim i apoi plecm.
Dar ce dorii?
Julius
tia
dar
gonise
informaia
n
strfundurile
subcontientului su, de fric s nu i se citeasc n ochi.
Un nume, zise omul fr s-l slbeasc. Doar un nume i o
adres din Varovia vrem i apoi tu vei fi lsat n pace. Tu tii
foarte bine despre ce vorbim.
Julius Zydowski tcu n continuare. Aproape nu mai simea
durerea de la picior. Trebuia s reziste, s atepte miracolul. El se
gndi deodat la cel pe care-l atepta, la fata pe care o atepta. El
fusese deja salvat prin minune n existena sa zbuciumat. Nu era
o perspectiv de viitor s fii evreu n Varovia n 1943 i totui
Nu neleg ce vrei s spunei, zise el n polon.
Fr s spun un cuvnt, agresorul su l lu de gt i-l
mpinse n perete, pn ce spinarea anticarului atinse Fecioara din
Nurnberg. Julius Zydowski ncerc s se ndeprteze instinctiv.
Atenie! zise el, este un obiect preios.
Statuia se deschisese i se zreau vrfurile sulielor sale mobile.
Urechi clpuge l apuc din nou pe Julius Zydowski, ca pe un
colet.
Te-ai hotrt s vorbeti, przekupiony?
Julius i nghii cu dificultate saliva. Creierul se golise de
spaim. Linitea era tulburat doar de bip-bip-ul telefonului
decroat. Ea fu ntrerupt de Urechi clpuge care-i ordon cu o
voce calm:
Bag-te nuntru.
Anticarul nu se mic. Atunci, fr brutalitate, Urechi
clpuge l mpinse n interiorul statuii i nu se opri dect cnd
8

Tiat (n.a.).

14

Julius Zydowski avu spatele sprijinit de lemnul roiatic. Vrful


craniului su ajungea exact la partea de sus a acesteia.
S-ar spune c a fost fcut pentru tine, glumi cel de-al doilea
individ. Haide, spune-ne ce ne intereseaz.
Julius se uita la vrfurile lungi, ascuite i oelite. Probabil c
voiau s-l sperie. Cu braele n lungul corpului, el nu putea face
nici un gest.
Nu tiu nimic, murmur el.
Calm, Urechi clpuge ncepu s nchid panoul din dreapta.
Cnd vrfurile ncepur s nepe carnea lui Julius Zydowski pn
la obraz, el scoase un ipt ngrozit. Unul din vrfuri ptrunsese
deja n carne sub ureche.
Deci!
Meine Herr
Implorarea lui Julius se sfri printr-un ipt ngrozitor. Urechi
clpuge apsa panoul. Cincizeci de vrfuri se-nfipseser n
corpul lui Julius. Cu flcile strnse, clul su continua s apese.
Din exces de zel, tovarul su mpinse i cel de-al doilea panou,
nchizndu-l pe anticar n statuia infernal. Urletele lui Julius
Zydowski se amplificar, nbuite n parte de pereii din lemn.
Hei, stai aa! strig Urechi clpuge.
Nu trebuiau s-l omoare pe Zydowski, cel puin nu deocamdat.
Deodat se auzi un declic sec n statuie. Fr ca cei doi oameni
s-o mai ating, cele dou panouri se nchiser lent i inexorabil,
micate de mecanismul ascuns n soclul statuii. Urletele lui Julius
Zydowski devenir mai ascuite, atroce, asociate cu smiorcitori i
glgituri. njurnd, cei doi oameni cutau s ntrzie momentul
morii, dar nu putur face nimic din cauz c li se strivir degetele.
Aaaahh!
Acesta fu ultimul zgomot care iei din Fecioara din Nurnberg.
Cu creierul i inima strpunse, Julius Zydowski i dduse
obtescul sfrit.
Cei doi se privir ngrozii. Sngele ncepuse s ias prin
interstiiile Fecioarei din Nurnberg i s curg pe duumea.
Cholera!9
Urechi clpuge se
pregtea s evalueze efectele
evenimentului, cnd deodat, se auzi un scrit i cele dou
panouri ale Fecioarei din Nurnberg ncepur s se redeschid.
Mecanismul era automat. ngrozii, cei doi oameni vzur aprnd
9

Echivalentul lui Ei drcie! (n.a.).

15

o form roie. Zeci de rni sngerau, transformnd mortul ntr-o


mumie roie. Un ochi era spart, cellalt era fix iar gura era
deschis.
Clac.
Mecanismul se oprise. Fecioara era gata pentru o nou
ntrebuinare. Omul cu urechi clpuge i regsi primul sngele
rece. Fr s ezite, i muie degetul n snge apoi ncepu s scrie
ceva pe perete lng statuie.
Colegul su l urmrea n linite. Cnd termin, el l ntreb:
Cotrobim?
Cellalt neg din cap.
Nu merit osteneala. Nu este nimic aici.
Nici unul din cei doi oameni nu-i scoseser mnuile. Urechi
clpuge lu receptorul i-l puse n furc. Motanul dispruse
ngrozit n prvlie. Cei doi oameni se-ndreptar spre ua care
ddea n spatele buticului i o deschiser declannd un curent de
aer rece. Cel mai mic dintre ei iei primul. Ningea n continuare.

16

Capitolul II
Komm hier10, strig vocea un pic rguit a Contesei Thala
von Wisberg.
Malko trecu prin faa valetului mbrcat n alb i ptrunse ntr-o
camer tapisat n catifea bleu, inclusiv tavanul, n care nu se
gsea nici o mobil cu excepia a dou noptiere mari, lcuite n ton
cu pereii, pe care tronau dou candelabre enorme de argint. n
preajma celui de-al patrulea deceniu, Contesa nu mai suporta
lumina electric nainte de a adormi.
Ea vorbea la telefon lungit pe partea dreapt, cu nite hrtii
nirate n faa ei. Corpul ei subire era mulat n ceea ce lui Malko,
la prima vedere, i se pru o rochie de cocktail neagr. Aplecnduse s-i srute mna, el realiz c Thala von Wisberg avea gambele
goale. Niciodat o femeie rafinat nu i-ar fi pus o astfel de rochie.
Nu era dect o cma de noapte din dantel neagr mulnd
pieptul mic i bos al Contesei i scond la iveal coapsa bine
conturat.
Kuss die Hand, Grafin11.
Malko se aplec asupra degetelor parfumate i-i depuse
srutul su. Contesa puse receptorul pe cuvertura din piele i i
adres un surs clduros:
Eti n ntrziere! Aeaz-te aici. Tocmai m pregteam s
vorbesc cu bancherul meu din New York Imediat voi fi a ta.
Malko ocoli patul pentru a se aeza pe cealalt latur a sa,
admirnd umerii i braele magnifice ale tinerei femei. Fr
reeaua de riduri abia perceptibil din jurul ochilor i de pe gt, nu
ar fi artat mai mult de douzeci i cinci de ani. Chiar i pregtit
s discute afaceri, ea-i pstra magnetismul.
Sell. Buy. Keep12.
Litanie monoton rostit cu o voce senzual. Thala von Wisberg
nota cifre n faa fiecrui nume cu un mic stilou de aur. Trecur
trei, cinci, zece minute. n decursul conversaiei apreau lungi
momente de linite, cnd bancherul comenta fiecare ordin. Malko
10
11
12

Vino aici (n.a.).


Srut mna (n.a.).
Vindei. Cumprai. Pstrai (n.a.).

17

ncepea s se impacienteze. i arunc ochii peste umrul Contesei


i vzu c mai sunt nc multe pagini. Era descurajant. Imaginea
lui Julius Zydowski i trecu prin faa ochilor.
Gurile rele spuneau c el supravieuise aa de bine devenind
furnizorul numrul unu al Wehrmachtului pentru bidoanele de
lapte
Unii pretindeau chiar c Julius Zydowski, n timpul cnd tria
pe picior mare pe strada Panska, poseda un Ausweis eliberat de
Gestapo, care-i permitea s ias i s intre n ghetou cnd i cum
voia n condiiile n care era cunoscut afeciunea SS-ului pentru
evrei, o astfel de favoare l fcea suspect pe beneficiarul ei, dar
martorii dispruser n cuptoarele crematoarelor de la Auschwitz
i Treblinka. Julius Zydowski fcuse fa la Viena dup rzboi, cu
diamante cusute n cptueala mantalei sale mblnite.
Pentru a-i goni viziunile terifiante, el inspira efluviile emanate
de Contes, care prea c s-a cufundat ntr-o cad cu parfum
Litania continua. Ea i ntorcea spatele cu drglenie, cu
mijlocul curbat, sprijinit ntr-un cot.
Din pur cochetrie, Malko i puse mna pe coaps mngind
curba ferm prin nylonul negru, ceea ce pru s-o tulbure pe
Contes. De asemenea, el i ls degetele s alunece pe coaps n
jos pn la genunchi, apoi urc din nou, antrennd dantela,
oprindu-se pe la jumtatea coapsei. Piciorul era conturat superb,
genunchiul rotund, pielea depilat cu grij.
Thala nu reacion n nici un fel, n afar de faptul c dintr-o
singur lovitur vndu 300 de aciuni ale Gulf Oil
Iritat de aceast indiferen, Malko deprt cu delicatee
pulpana cmii de noapte, dezvelind abdomenul plat umbrit de
un triunghi ntunecat clar delimitat. Contesa era o maniac a
depilrii.
Ea nu-i ntrerupse conversaia, ci se mulumi s se ntoarc
privndu-l pe Malko de ceea ce tocmai descoperise. El era att de
aproape, nct auzea vocea bancherului la telefon. El reveni la
spatele gol, l mngie, apoi se aventur cu cteva degete peste
umr, pn ajunse la sfrcul unui sn prin crptura nylonului.
De ast dat, Contesa catadixi s-i ntrerup litania, se
ntoarse i-i surse iar Malko simi vrful snului ntrindu-se
ntre degetele sale.
ncurajat, el se lungi lng tnra femeie al crei mijloc se arcui
i mai mult. O crup rotund i nc tare se strivi de abdomenul
lui. Ei rmaser astfel mai mult de un minut fr s se mite.
18

Malko simi crescnd o tulburare pe care Contesa nu putea s-o


ignore.
Totui, ea nu era dispus s ntrerup litania sa bursier, dar
pe moment, un fel de furtun i agita fesele lipindu-i-le mai strns
de Malko, acum culcat pe-o parte. Nemairezistnd, Malko ddu deo parte cmaa de noapte de-a lungul coapsei, dezvelind mijlocul
Contesei.
Aceasta zise Sell i scoase un mormit de ncntare, apoi not
cteva cifre n caietul su.
Probabil din cauza aceasta nu simi penetrndu-i ceva ntre
fese. Totui tresri cnd i ddu seama c ceva se sprijin pe
despritura dintre fesele sale descoperite. Ea se-ntoarse;
respingnd cu drglenie asaltul cu o min de dezaprobare
mut. Pentru mai mult siguran, mna sa cuprinse sexul lui
Malko, mpiedicndu-l s continue penetrarea. Treaba asta o fcea
cu mna stng, deoarece cu dreapta continua s noteze.
Puin cte puin, datorit instinctului, ea imprim minii sale o
uoar micare de dute-vino, fr s-i ntrerup conversaia.
Malko simi c nu va rezista mult timp. El se aplec n fa i-i
puse gura pe gtul dezvelit, atingere care-i plcea lui Thala la
nebunie. Pentru a-i scpa, ea se cambr i mai mult, aezndu-se
fr voia ei, n poziia care-i convenea lui Malko mai mult.
Trecndu-i braul stng n jurul taliei tinerei femei, el o inu
strns rezemat de el.
Thala von Wisberg vru s se elibereze, dar era prea trziu.
Malko o penetr dintr-o singur micare, facilitat de o stare pe
care ea nu i-o putea ascunde, att de profund, nct crezu c o va
strpunge.
Litania bancar fu ntrerupt brusc.
Cu gura deschis ca i cnd ar fi primit o lovitur de pumn,
Contesa primi socul.
Mna sa ncerc fr convingere s-l resping pe Malko.
Acesta i strecurase mna dreapt sub coapsa dreapt i
cealalt sub coapsa stng i bine nfipt n ea, ncepuse o lent
micare de dute-vino. El mim c se retrage, dar cu o micare
brusc de mijloc, reveni sec i brutal.
Alo, alo
Se auzea vocea din receptor. Contesa reui s-i recapete suflul
i cu o voce aproape normal spuse:
Scuz-m Helmut, intrase n camer un servitor. Mi-e groaz
s vorbesc n faa personalului.
19

V-neleg, aprob vocea de la cellalt capt al firului.


Contesa se-ntoarse fixndu-l pe Malko cu o expresie indignat
i nspimntat. El se-ntreba dac interlocutorul ei putea s-i
imagineze c el a penetrat pn la gard n crupa Thalei von
Wisberg.
Aceasta continua s ia notie, dar scrisul i devenea din ce n ce
mai haotic. Puin cte puin, ea se-nsufleea arcuind mijlocul i
mucndu-i buzele pentru a nu geme.
Deodat, stiloul de aur i scp din mn i ea ip.
Imediat, vocea de la cellalt capt al firului ntreb nelinitit:
Thala! Thala! Ce se-ntmpl?
Malko era pur i simplu pe punctul de a ejacula n partenera sa,
cu spasme lungi.
Contesa Thala von Wisberg, cu faa n cearceaf i mijlocul
cambrat, se domoli ntr-un somptuos orgasm, apoi relu
conversaia.
nc mai gfia un pic.
Oh! scuz-m Helmut, mi-a fost puin ru. Am nite dureri
de burt care m-apuc din cnd n cnd. Este oribil, dar acum m
simt mai bine.
Malko ncepuse s se mite ncet-ncet, dar Contesa se eliber
cu blndee, acoperindu-i coapsele cu dantela neagr, apoi i lu
o igaret. Malko i-o aprinse. Ea rencepuse s ia notie, cu un
scris mult mai ordonat.
De data asta, ea reui s termine.
n momentul cnd nchise telefonul, ea izbucni n rs.
Am s te invit de fiecare dat cnd vorbesc cu bancherul
meu. Apropo, ce mai face Alexandra?
Trf, zise Malko. Foarte bine. Dar soul tu?
Thala von Wisberg fcu un gest dezinvolt.
Este pe undeva prin Wyoming. Se pregtete s vneze uri.
Tu rmi la Viena n seara asta?
Asta depinde un pic i de tine, zise Malko cu o oarecare
ipocrizie.
Thala surse i se lungi pe spate cu un genunchi ndoit.
Este prima dat cnd fac dragoste n acest fel. M ntreb dac
el a avut vreo bnuial despre acest lucru.
Ce conteaz, zise Malko, nu este dect bancherul tu.
Thala von Wisberg avu un surs delicios de candid.
Este de asemenea amantul meu, iubitule. Eu nu-mi
ncredinez banii oricui
20

Ea se ridic, i puse hrtiile n ordine i-l msur pe Malko.


Cmaa de noapte nu-i ajungea dect pn la jumtatea coapsei.
Papucii i alungeau picioarele. Ce mai, era superb.
Vrei s rmn aa? l ntreb ea ironic. Dac nu, pot s m
mbrac ca o vduv sau ca o nvtoare. Am primit de la Paris
ciorapi foarte frumoi cu dung, pentru tine, iubitule.
Doar pentru mine?
Ea rse cu un rs sntos i crud.
S spunem c vei fi primul care va profita. Deci?
Am avut totdeauna o slbiciune pentru vduve, zise Malko.
Unde vrei s mergem? La Pataky este o orchestr igneasc, dar
cred c vom mnca mai bine la Drei Husaren
Mor de foame, zise Contesa. S mergem la Drei Husaren.
Bine, zise Malko. Am s trec pe-acolo s fac rezervrile. Sunt
cunoscut acolo. n acest timp, tu te pregteti.
Nu putea s lase de-o parte treaba cu Julius Zydowski.
S faci rezervri?
Ochii deja ntunecai ai contesei unguroaice deveniser negri ca
smoala. Ea se apropie de Malko cu pieptul nainte i se-nfipse la
zece centimetri de el, cu trsturile nsprite.
Escrocule! Ai dou dineuri! Te cunosc eu. Cnd reueti s
scapi de pantera ta, nu vrei s-i asumi riscuri, aa c acum vrei so previi i s-i oferi o mic prjitur, sau s-o lai cu buza umflat
n ua casei, cum ai fcut cu mine acum dou luni povestindu-mi
c pleci la captul cellalt al lumii.
Plecam ntr-adevr la cellalt capt al lumii, zise Malko.
Thala von Wisberg l examin cu un aer glacial.
Despre cine-i vorba? Trtura aceea de Hildegarde? Sau
Romy? Du-te s te culci cu cine vrei, dar s nu mai vii la mine. Am
fost deja drgu cu tine
Malko ofta:
Ascult-m Thala, nu am ntlnire cu nici o femeie, ci cu un
brbat. Este vorba de o ntlnire de lucru.
Unguroaica surse cu ironie:
Atunci d-i un telefon i spune-i c te duci s-l vezi mai
trziu, dup dineu.
Malko ezit. Nu-i plcea s amestece treaba cu plcerile, mai
ales la Viena care era un cuib de spioni, ns vulcanica Thala era
prea nencreztoare pentru a se mulumi cu o explicaie oarecare
i nu voia s doarm singur ntr-o camer la Sacher. n fond, nu
risca nimic dac-i ddea un telefon btrnului Julius. El nu i-ar
21

pronuna numele. n consecin, se apropie de telefon i form


numrul lui Julius Zydowski, n timp ce Thala cuta prin sertare.
Era ocupat. Mai atept un minut i o lu de la nceput, dar
rezultatul fu acelai. Intrigat, el ceru serviciul reclamaii.
Rspunsul sosi n cteva secunde. Numrul era deranjat.
El nchise telefonul, preocupat. Ceva nu era n regul. Thala l
observa, n timp ce se pregtea s-i trag un ciorap negru pe
piciorul fusiform. Ea i-l prinse cu un portjartier de satin cenuiu.
Atunci, ce facem?
Nu mai neleg nimic, zise Malko. Numrul este tot timpul.
Ocupat.
Crezu c Thala von Wisberg nghiise o viespe.
Escroc ordinar ce eti! explod ea. ie puin i pas de mine!
Ai format numrul meu de telefon.
Nu, zise Malko, nu spun idioenii. Sunt obligat s m duc
acolo.
Regul sfnt a lumii paralele. Nici o ocazie nu trebuia s treac
fr a fi folosit. Acesta putea fi un deranjament, sau altceva.
Thala von Wisberg termin de fixat al doilea ciorap, i scoase
cmaa de noapte, stropi din abunden cu parfum i-i puse o
rochie din jerse negru care prea s se in doar pe snii ei. Ea o
netezi pe abdomenul su plat i cu cele dou mini puse pe
pubisul su, l fix pe Malko.
i plac?
Creznd c pacea se aternu ntre ei, el se apropie de ea. Thala
puse atunci un picior pe marginea patului, fcnd ca rochia s i se
urce din nou pn la jumtatea coapsei. Malko i plimb degetele
pe mtasea neagr, la marginea pielii.
Mult, spuse el.
Cu un gest violent, Thala von Wisberg i ndeprt mna de pe
coapsa sa i-i relu poziia normal.
Ei bine, te vei gndi la asta n aceast sear, n timp ce eu voi
fi cu amantul meu.
Trboiul ncepea din nou! Malko blestem C.I.A.. Julius nu
reprezenta dect o munc de rutin prost pltit de sucursala
local, pe care ns nu putea s-o refuze, chiar dac Thala von
Wisberg era cea mai somptuoas trtur de la vest de Dunre.
El o apuc de olduri i o lipi strns de el, n ciuda rezistenei
sale.
Dac continui, te violez aici i plec s mnnc singur. Am
ns poft s petrec o sear linitit, deci mergem s mncm. n
22

drum, am s trec s-o anun pe persoana pe care trebuia s-o vd.


Strlucirea neagr din ochii ei nu se terse dect pe jumtate.
Vreau s-o vd.
Ai s-o vezi! zise Malko, mpotriva voinei sale.
Bine, accept Thala, redevenit toat o dulcea.
Ea merse cu demnitate s-i ia mantoul su de lup, pe care
Malko o ajut s i-l mbrace. Afar, zpada continua s cad din
belug. Rolls-ul era acoperit n ntregime.
Krisantem iei n frig pentru a deschide portierele, ntorcndu-i
ochii de la picioarele lungi mbrcate n negru. Inima sa sngera: el
o iubea mult pe Alexandra.
Mergem acolo unde am fost mai devreme, zise Malko, nainte
s nchid geamul despritor.
Ce mister, zise Thala cu un ton caustic. Sper c povestea ta
este adevrat pentru c mai am timp s-mi schimb planurile
Malko i puse o mn pe genunchi i vru s urce e. N nou, Thala
l opri.
Niciodat nainte de a mnca. S-ar spune c nu le cunoti
nc pe vieneze. Dup, de ce nu? Aceast main este
confortabil
Rolls-ul i trezea lui Malko alte amintiri. La Londra, Krisantem
condusese ncet pe drumurile nzpezite ale dealului Breitensee.
Malko pusese o caset cu muzic languroas, iar fulgii de zpad
preau c se topesc pe geamuri. Intrnd pe Mariahilfestrasse,
Krisantem acceler. Malko se-ntreba de ce telefonul lui Julius
Zydowski era deranjat.

*
*

Poarta nu ced. Nu se vedea nici o lumin n interior. Malko


btu nc o dat n ua cu geam, ncercnd zadarnic s priveasc
n interiorul prvlioarei, apoi reveni n fug la Rolls.
Ochii lui Thala von Wisberg strluceau de furie, cnd Malko se
reinstal lng ea.
i bai joc de mine! Un butic nchis. Du-m napoi acas.
Malko i ndeprt zpada de pe pr. El ar fi aruncat-o bucuros
cu fundul n zpad.
Ah, mi bat joc de tine! o imit el. Ei bine, vino!
El cobor din nou, trgnd-o de ncheietura minii, smulgnd-o
de lng Rolls. Thala von Wisberg se nfund pn la glezne n
zpad.
Pantofii mei! ip ea.
23

Descal-te dac te jeneaz.


Chiar i galanteria avea limite. Mergnd cu pai mari, el o lu
pe Grabenstrasse, pentru a ajunge la cealalt intrare a
prvlioarei. El ncercase deja la apartamentul de la primul etaj
fr succes. Thala njura i protesta, agat de braul su. Doar
sltnd capul, Malko vzu c poarta lui Julius Zydowski era
deschis. El se opri dintr-odat.
Cunoscnd prudena btrnului anticar, acest fapt i se pru
cum nu se poate mai bizar.
ntr-o fraciune de secund, Thala von Wisberg i regsi toat
agresivitatea.
Ce se-ntmpl?
Nu tiu, zise Malko, ateapt-m aici.
Ah nu!
Cu o sritur, ea se smulse din braul su, porni spre poarta
ntredeschis i intr. n momentul n care Malko trecea la rndul
su de batant, l fcu s tresar iptul de groaz al femeii.
El se npusti nuntru. Thala von Wisberg nepenise n
mijlocul. ncperii cu ochii ieii din orbite, gura deschis i
trsturile imobilizate ntr-o expresie de groaz de nedescris.
Mein Gott! Mein Gott!
Ea nu era n stare s mai spun altceva.
Malko naint la rndul lui i rmase mpietrit. Fecioara din
Nurnberg era deschis n faa lor. n interior, Julius Zydowski
prea s-i atepte un pic ghemuit, transformat ntr-o mumie
sngernd de ctre sutele de rni. Faa i era o masc roie,
aproape suprarealist dar oribil. O lung dr de snge pleca din
ochiul stng, spart, pn spre gt. O mare balt de snge cretea
pe pmnt n jurul Fecioarei. Malko se apropie i pipi fruntea rece
a btrnului anticar. Pielea era cald nc. n timp ce el ncerca si telefoneze, poate Julius nc mai tria
Poliia, murmur Thala. Trebuie anunat poliia.
Malko o trase de bra.
Vino!
Contesa nu opuse nici o rezisten. n trecere, Malko descoperi
cele ase litere roii de pe perete NEKAMA. Dedesubt, era o stea a
lui David trasat cu stngcie.
El nchise poarta i se-ndrept spre Rolls. Furtuna de zpad se
dublase ca intensitate. De-abia urcat-n main, Thala von
Wisberg fu cuprins de un tremur nervos. Malko deschise geamul
despritor i-i spuse lui Elko Krisantem:
24

Julius Zydowski a primit o vizit. Este mort. Noi mergem la


Drei Husaren. Apoi, vom regla afacerile mele la Sacher.
Rolls-ul demar ncet n furtuna de zpad. Malko o atrase spre
el pe Thala.
Cred c voi rmne la Viena cteva zile.
Seara ncepea bine. Cine l asasinase pe Julius Zydowski n
acest mod bestial?
i de ce?
Thala von Wisberg ncet s mai tremure i-i aprinse o igar.
Ea nu mai pomenea de poliie. nelese totul. Privirea sa se opri
asupra lui Malko. Era complet schimbat.
Tu-mi produci team.

25

Capitolul III
Titlul Teuflischer Mord im Wien13 ocupa cele ase coloane ale
primei pagini al ziarului Kurier. Cotidianul vienez era ntins pe
biroul din plexiglas al lui Hank Bower, eful Ageniei C.I.A. din
Viena. Hank citea atent rsucindu-i igara. Era un om cu talie
nalt, brunet, cu ochii vioi, mai degrab taciturn. El fusese
cstorit cu o femeie foarte bogat, ceea ce i procura un venit
suplimentar. Malko contempla Dunrea. Aceast anex a
Ambasadei SUA era adpostit ntr-un mare imobil modern, situat
la captul Radetzkystrasse.
Hank Bower ridic n sfrit capul i zise fr a-i scoate igara
din gur:
Lucru de profesioniti.
Toat pagina nti a ziarului era consacrat asasinrii
anticarului, cu fotografii ale lui Julius Zydowski, a buticului i a
Fecioarei din Nurnberg.
Dup presa austriac, Julius Zydowski fusese lichidat de un
comando israelian care urmrea criminali de rzboi, din cauza
conduitei sale din timpul ederii n ghetoul de la Varovia.
Cuvntul NEKAMA, nsemna rzbunare n limba idi i steaua lui
David semna crima.
Malko ridic ochii spre cerul de plumb apstor ca un capac.
Ningea n continuare i el avea o stranie senzaie proast.
Dumneavoastr credei c ntr-adevr Julius Zydowski a fost
lichidat de israelieni? ntreb el.
Hank Bower scoase cteva rotocoale de fum, mpturi ziarul,
scond apoi la iveal trei dosare provenind de la Langley, Varovia
i Moscova.
Poate da, poate nu, nu m pot pronuna sigur.
Dar istoria pe care mi-a povestit-o ieri? Ai verificat-o cumva?
Ce se afl n dosarul su?
Malko privi dosarul cenuiu al lui Julius Zydowski pus pe biroul
efului Sucursalei C.I.A., aflat lng celelalte trei.
Toate sursele C.I.A. aveau dosarul lor, format cu ajutorul
serviciilor aliate Bower l deschise i l rsfoi distrat. El l
13

Crim diabolic la Viena (n.a.).

26

studiase naintea sosirii lui Malko.


Nemii au confirmat c de pe la sfritul lui 1941 pn n
ianuarie 1943, Julius Zydowski fusese beneficiarul unui Ausweis
care-i permitea s plece liber din ghetou. Pe de alt parte, numele
lui se gsete n lista biroului IV D al Gestapoului din strada
Piviak.
Israelienilor le-au trebuit treizeci i trei de ani ca s-l
gseasc, remarc Malko, dei acesta nu s-ascundea deloc
Hank Bower l fix cu sprncenele ncruntate.
tiu, recunoscu el, nu prea este clar. i eu m-ntreb dac nu
este altceva la mijloc.
n legtur cu Roman Ziolek?
Americanul scutur ncet din cap.
Nu. Am ntrebat la Langley, Varovia i Moscova. Rezultatul a
fost negativ. Noi am luat urma lui Ziolek ncepnd cu anul 1941.
Fost student la arhitectur, bineneles c el i-a abandonat
studiile i s-a alturat Organizaiei Armia Krajowa armata
secret polonez necomunist, din subordinea guvernului polonez
din exil de la Londra. El urc foarte repede treptele ierarhice i
devine unul dintre coordonatorii forelor antigermane. Nu a avut
contacte speciale cu oamenii din Gwardia Ludowa14, comunitii
care depindeau de Comitetul de Eliberare din Lublin. A scpat ca
prin minune din ghearele nemilor, care puseser un premiu de
100.000 de zloi pe capul su.
Dar dinspre partea sovietic?
Tcere deplin, nici o urm, nici la Kominform, nici n vreun
alt document privind rezistena polonez. Dimpotriv, n mai multe
rnduri, Roman Ziolek ncerc s-i conving pe comuniti s
colaboreze cu A.K., de cele mai multe ori fr rezultat.
n principiu situaia este destul de clar, zise Malko.
Cnd a izbucnit insurecia din Varovia la 1 august 1944,
continu americanul, Roman Ziolek a fost unul dintre efii
acesteia. nc triesc mai muli martori care pot confirma acest
lucru. El s-a btut pn la 14 septembrie n condiii ngrozitoare.
Trupele sale erau pe punctul de a fi distruse, aa c a trecut
Vistula ca s cear ajutor ruilor. Acetia refuz i-l mpiedic s
plece din nou la Varovia. El nu se va putea ntoarce dect odat
cu armata roie la 17 noiembrie 1945.
i pe urm?
14

Garda popular (n.a.).

27

Nu s-a mai ntmplat mare lucru pn-n 1970, zise eful


C.I.A. Apoi, ncepnd din acel an, Roman Ziolek se distinge de mai
multe ori prin luri de poziie n favoarea unei Polonii
independente. El semneaz manifeste antisovietice, proteste contra
epurrilor staliniste. El este unul din autorii scrisorii celor 120,
cernd revizuirea constituiei. n mai multe rnduri, Gierek15 i
stabilete practic domiciliu obligatoriu. Mai departe nu se poate
investiga. Este un erou al rezistenei, unul din ultimii
supravieuitori, o parte din istorie.
Malko nregistra. Civa fulgi de zpad care s-aezaser pe
fereastr, se topir imediat. n birou era o cldur nbuitoare.
Ce l-o fi scos din mutismul lui, ntreb el.
Nu tim exact, confirm Hank Bower, dar dup informaiile
sucursalei noastre din Varovia, popularitatea lui Roman Ziolek
este enorm. El este respectat chiar i de staliniti. Pn-acum vreo
sut de persoane au acceptat s semneze manifestul lui. Se pare
ns c primete sute de scrisori de sprijin din partea acelora care
n-au curaj nc s ridice capul. Este inutil s v mai spunem c
noi supraveghem ndeaproape situaia i din momentul cnd vom
putea aciona
Ca n Ungaria n 1956, murmur Malko. C.I.A. avea
specialitatea de a-i mpinge aliaii si la crime, pentru ca apoi s-o
tearg. Englezete i s-i lase s se descurce singuri.
Hank Bower nchise brusc dosarul lui Roman Ziolek.
Lucrurile s-au mai schimbat din 1956, spuse el. Analizele
noastre ne-au creat convingerea c oameni ca Roman Ziolek pot
mica lucrurile. Situaia este proast n Polonia acum. Autoritile
nu pot aciona prea dur i mai mult dect att, un om ca el este
intangibil.
S sperm c nu va pi vreun accident.
Hank Bower arunc asupra lui Malko o privire total lipsit de
umor:
Este exact ghinionul care pare s-i pasc pe dizidenii
polonezi. Doi dintre ei au fost omori recent n mprejurri
suspecte, dar preedintele Carter, n timpul vizitei sale n Polonia,
a lsat s se neleag c lui Roman Ziolek nu trebuie s i se
ntmple nici un accident, c acest lucru ar fi foarte prost vzut n
occident.
Dac nu sunt nici polonezii, nici israelienii, atunci cine l-a
15

Secretar general al P.O.P.U. (n.a.).

28

omort pe Julius Zydowski? ntreb Malko.


Hank Bower strivi mucul igrii sale n scrumier.
Poate complicii si n traficul cu obiecte de art, pentru vreun
conflict financiar. Voi cere sucursalei din Varovia s interogheze
pe unul dintre furnizorii si un preot rspopit.
Malko privi zpada care forma acum un perete compact i alb
pe partea cealalt a geamului.
Julius a murit exact dup ce-mi vorbise de Roman Ziolek.
Hank Bower surse subire.
Prietenii notri din Est nu trebuie supraestimai. Ei nu au
darul de a ghici. Eu ns a vrea s facei o anchet aprofundat.
n ceea ce m privete, eu voi obine dosarul poliiei austriece.
Am o ntlnire la Intercontinental peste o or, zise Malko.
n timp ce cobora cu ascensorul, creierul su continua s
lucreze. Stranie poveste. Elko Krisantem atepta n Rolls. Un vnt
rece sufla dinspre Dunre.
Mergem pe Johannesstrasse la Intercontinental, zise Malko.

*
*

Omul ntorcea ncet paharul ntre degete. El avea obrazul


buclat, un nceput de chelie, dar ochii vioi i inteligeni, tipul
sportiv, n jur de cincizeci de ani, unul din corespondenii
Mossadului la Viena. Malko atepta nerbdtor rspunsul la
ntrebarea pe care i-o pusese.
Noi nu controlm chiar totul, recunoscu el, dar cred c a fi
auzit ceva despre o operaiune de acest gen
Un cuplu trecu prin holul rece al marelui hotel i el tcu. Malko
i sorbea cuvintele. Omul care era n faa lui, era la curent cu
multe lucruri, mai ales n privina criminalilor de rzboi.
Dumneavoastr ai verificat la Wisenthal? ntreb el. Cellalt
cltin din cap.
Nu-i nimic. Dac-ar fi fost ceva, el i-ar fi schimbat numele.
Malko i goli paharul dintr-o nghiitur i-l puse pe mas.
Cellalt preferase un coniac Gaston de Lagrange, produs de lux la
Viena.
Nimic altceva?
Oh, recunoscu omul Mossadului, Julius Zydowski nu era un
sfnt. Este posibil ca el s fi colaborat cu nemii, doar nu era uor
s trieti la Varovia. Cine tie ce servicii le-a adus? Toi cei care
ne puteau informa au murit.
V mulumesc, zise Malko.
29

El era n acelai timp foarte bucuros dar i decepionat. Julius


Zydowski ar fi putut fi asasinat de ctre complici nemulumii.
Interlocutorul su se ridic, ei i strnser minile i omul
dispru pe ua turnant. Malko nu avansase cu nimic. Mainal, el
se duse la Rolls. Furtuna de zpad se-nteise.
Acum, la Julius, i spuse el lui Krisantem.
Rolls-ul avansa cu viteza unui melc, aa c-i trebuir cteva
minute pentru a traversa Krtnerstrasse pentru a ajunge la
Grabenstrasse. Nu se vedea nici la zece metri. Mainile mergeau cu
farurile aprinse. Viena hiberna. Din cauz c Viena era situat
ntr-o depresiune, ceaa se aduna uor reinnd toate mirosurile.
Kohimarkstrasse era mereu la fel de calm.
Poliia prinsese un afi n spatele vitrinei anticarului.
Geschlossen!16 Pentru totdeauna. Julius Zydowski nu avea
motenitori.

*
*

Hank Bower mesteca eterna sa igar negricioas, impenetrabil


ca totdeauna, n cma cu mneci scurte din cauza cldurii de
infern care domnea n birou. l asculta cu un aer distrat pe Malko
raportndu-i conversaia cu agentul Mossadului, apoi surse
trengrete.
n acest timp, eu am avansat, zise el. Am dou sau trei
lucruri interesante.
Ah, zise Malko. Despre ce-i vorba?
Dumneavoastr mi-ai spus c Julius Zydowski avea intenia
s duc cutia Thora la Ierusalim?
Este ceea ce mi-a spus el, confirm Malko.
eful C.I.A. cltin din cap.
Ei bine, doar un anume Georges Mayer s-a prezentat la
poliie pentru a o reclama. Acesta este un reprezentant al Muzeului
Guggenheim din New York. Julius Zydowski i-o vnduse i
ncasase deja un avans de 5.000 de dolari
O scurt tcere se aternu ntre cei doi
Sigur, Julius era o pramatie btrn, remarc Malko, dar
asta nu justific asasinarea lui.
Bineneles, zise Hank Bower, numai c mai este ceva.
Faimoasa Fecioar din Nurnberg cu care a fost omort, nu avea
cinci secole ci cinci luni. Experii poliiei sunt categorici n aceast
16

nchis (n.a.).

30

privin Fabricat n Polonia de falsificatori pricepui condui de


preotul rspopit despre care v-am vorbit. Julius prea contient de
faptul c 80% din antichitile provenite din est erau false i cum
el nu le vindea numai colecionarilor neavizai, s-ar putea ca
aceasta s fie cauza morii lui.
Malko asculta nedumerit.
Evident, recunoscu el, este nelinititor
Am pstrat ce-i mai interesant la urm, zise domol Hank
Bower. Julius v-a vorbit despre o list remis Gestapoului, cu
numele efilor A.K., deci de ctre Roman Ziolek vrnd s
decapiteze micarea de rezisten necomunist n favoarea celei
comuniste?
Adevrat, zise Malko.
El simi c americanul va da lovitura final ipotezei sale.
Hank Bower se ls pe spate n fotoliul su, i netezi prul i
spuse.
Ei bine, am avut o lung convorbire cu oamenii din Gehlen de
la Pullach17. Ei au recuperat cteva arhive ale unor organizaii din
Polonia, ntre altele i ale Gestapoului, printre care faimoasa list.
Ea conine 27 de nume. tii cine i-a transmis-o Gestapoului din
Varovia?
Malko anticipa deja rspunsul.
Julius?
Exact. Julius Zydowski nsui, informator al Gestapoului i
furnizor al Wehrmachtului. Nu-i ru, nu? S.D.-ul din Varovia a
cerut instruciuni la Berlin, pentru c bunul Julius cerea prea
muli bani 20.000 de zloi pentru fiecare nume i nu 2000 cum
v-a spus dumneavoastr. Rezistena polonez a fost prevenit de
trdare i doar cinci dizideni din 27 au fost arestai i mpucai.
Roman Ziolek nu era pe list?
Nemii cunoteau deja numele lui. El se ascundea la
Varovia. Cred c istorisirea dumneavoastr se oprete aici
Toat teoria lui Malko se prbuea.
Care este ipoteza dumneavoastr? ntreb el.
Julius nu mi-a spus aceast istorie ca s se amuze.
Hank Bower cltin din cap.
Sigur c nu. Ideea mea este urmtoarea: Julius a lucrat
mereu pe dou planuri. Pentru micul su trafic el avea nevoie de

17

Serviciile nemeti de contrainformaii (n.a.).

31

protecia S.B.18 Aciunea lui Roman Ziolek deranja S.B.-ul. Ei au


avut ideea s-l intoxice prin Julius, o frumoas operaiune de
dezinformare pentru a ne convinge c Ziolek este un trdtor
El nu putea contrazice prin nimic construcia logic a lui Hank
Bower. Nu-i putea opune nimic dect intima sa convingere.
Pot s am i eu raportul poliiei? ntreb el.
Americanul i aprinse o alt igar, nc mai oribil dect
precedenta.
Secretara mea v pregtete o fotocopie. S nu o lsai la
vedere. Nu suntem n drept s-o avem.
Pe moment el se comporta jignitor, ca toi funcionarii de carier
fa de colaboratori ca Malko. Hank Bower se simea frustrat
pentru c n-a fost niciodat invitat la seratele din Viena, dei era
n post aici de doi ani.
Trecei mine pe-aici, i zise el lui Malko. Va trebui s ne
gndim cu cine-l nlocuim pe Julius.

*
*

Hei, Malko!
Ieind din biroul lui Hank Bower, Malko se ntoarse. Un om
masiv, cu faa vnt i stomacul disproporionat de butor de
bere se precipita spre el. Capodoper a eleganei discrete cu o
brar de trei livre la-ncheietur, cu un costum n carouri i
pantofi cu talp tripl din crep
Nu-i lipsi mult s-i. Lipeasc pe Malko de perete cu o palm n
spate care ar fi omort i un rinocer.
Hei Ned, spuse Malko dup ce-i recpt suflul, cum merg
scotocelile?
Prost, zise cel numit Ned. Acest amiral19, om de nimic, ne
amenin cu pensionarea. Dup optsprezece ani de companie. Se
pare c nghiim prea muli bani i nu producem nimic. Eu sunt
restructurat ncepnd cu sfritul anului. Nu-mi mai rmne dect
s m duc s-mi ofer serviciile mafiei.
Sunt sigur c v vor angaja, zise Malko. Ce mai face Tom?
Ned i Tom erau cei mai buni scormonitori din Technical
Division, petrecndu-i timpul scormonind pereii tuturor
sucursalelor C.I.A. din ntreaga, lume pentru a se asigura c nu
erau mpnate cu microfoane adverse. Era o munc plictisitoare.
18

Serviciile poloneze (n.a.).

19

Amiralul Turner, noul patron al CIA (n.a.).

32

Ei se deplasau cu dou valize enorme pline cu echipament


electronic i mici polizoare cu care drmau pereii suspeci. Malko
i ntlnise de mai multe ori la Langley sau n cursul diverselor
misiuni.
Tom face la fel de prost. Este restructurat ca i mine.
Avei unde s plecai?
Plecm, zise Ned, dar mai avem de petrecut nc o zi n acest
frumos ora. Doar cu vntul este mai ru. Doar dac
dumneavoastr n-ai cunoate un loc super i nu prea scump.
Lui Malko i trecu o idee prin cap.
Eu pot s v ofer un coniac la cofetrie

33

Capitolul IV
Malko urmrea lanul enorm micndu-se dup cum gesticula
Ned, ncercnd s para destins.
Acum el cunotea n detaliu toate nenorocirile celor 212 ageni
ai Diectoratului de Operaiuni, concediai de amiralul Turner,
noul patron al C.I.A. Era timpul s schimbe subiectul.
Dumneavoastr ai fost n Polonia? ntreb el.
Ned reflect cteva secunde cu nasul adulmecnd coniacul din
faa lui. Malko i ceruse chelnerului, n limba german, s le lase
sticla de Gaston de Lagrange pe mas.
Da, anul trecut.
Nimic amuzant?
Americanul strmb din nas.
Ah! Trucurile obinuite. Polonezii sunt adepi ai microfoniei,
ca i sovieticii. Culmea este c din cnd n cnd, ei utilizeaz
materiale de la noi! Exista un microfon chiar i n camera
ambasadorului. Nu se tie cum au reuit s-l instaleze. n orice
caz, acum sucursala are noul echipament. O security room unde se
desfoar discuiile serioase, cu o barier electronic care oprete
totul, dar aceasta a costat 100.000 de dolari i nu se poate instala
peste tot (el surse privindu-l pe Malko). V intereseaz
electronica acum?
Depinde, zise Malko. A vrea s verific ceva. Spunei-mi, ct
timp v trebuie ca s inspectai o ncpere?
Nu-i prea greu, un spaiu de ase metri pe cinci, cam n jur
de
Ned termin de golit coniacul su. Era al treilea i ncepea deja
s simt o stare euforic. El izbucni ntr-un rs sntos i fericit,
nh sticla de Gaston de Lagrange i i umplu din nou paharul,
gndindu-se c Malko tia ntr-adevr s triasc.
Avei impresia c v-au vizitat castelul? Dac ncep treaba
acolo, a avea de lucru pentru un an O aduc i pe soia mea.
Nu, nu este vorba de castelul meu. Locul se afl aici la Viena.
Ai putea inspecta o camer n cteva ore?
n dou, trei ore, dar mi trebuie un ordin din partea efului
sucursalei.
Este n regul. Spunei-mi, zise Malko, ce riscai dac
34

acionai fr ordin?
Ned fcu un gest elocvent.
S fiu dat afar.
Eu credeam c erai restructurat la sfritul anului, remarc
Malko cu o voce domoal i pn atunci mai sunt doar trei
sptmni, nu?
Era momentul s atace.
Ned, zise Malko, eu nu glumesc. Vreau s verific o ipotez
ntr-un caz bizar. Niciodat Hank Bower nu-i va asuma riscul de
a autoriza investigarea unui local privat. Doar l cunoatei. Poate
a reui s obin autorizaia din partea conducerii noastre, dar
dumneavoastr vei fi plecat i nu v vor da ordin s revenii
pentru atta lucru.
Ned l privi cu un aer vesel.
Este un truc curat sau
Ochii strlucitori ai lui Malko l fulgerar.
Ned!
Oh, tii, se apr americanul, peste tot eti tentat s vezi n
ziua de azi numai mecherii. Cnd te gndeti c vechiul nostru
ministru de justiie este n concediu
Este o operaiune super curat afirm Malko. De-aici poate
rezulta nceputul unei enorme operaiuni.
Oho! Este chiar promitor
Ascult Ned, zise Malko pentru a-i capta adeziunea, dac
dumneavoastr mi facei acest mic serviciu, eu v voi face altul o
sear cu o feti superb care vorbete englezete att de bine
pentru a nelege ce ateptai dumneavoastr de la ea
Ochii lui Ned se aprinser.
Adevrat?
Fr nici o discuie.
Contesa von Wisberg avea o camerist la limita nimfomaniei. Cel
puin la atta s serveasc i ea
La urma urmei, fie ce-o fi, zise Ned. Dac amiralul va afla
despre asta, o s ne restructureze. Dar numai de la
dumneavoastr ar putea s afle Unde-i problema cu pricina?

*
*

Rolls Royce-ul viiniu acoperit de zpad opri n faa pensiunii


Arenberg, pe Stubenring, nu departe de Dunre. C.I.A. nu ddea
atenie micului ei personal. Ned atepta n spatele uii cu geam i
se precipit, crnd o valiz grea, metalic, pe care Krisantem l
35

ajut s-o pun n portbagaj.


Furtuna de zpad i dubl intensitatea. n noapte nu se vedea
nici la trei metri, ceea ce era excelent pentru treaba pe care Malko
se pregtea s-o fac.
Americanul se ls s cad pe bancheta din spate spunnd:
Este prima oar cnd m urc ntr-un Rolls.
S sperm c nu va fi i ultima, zise Malko. Avei tot ce v
trebuie?
Material uor, preciz Ned, dar va fi suficient Este departe?
O or mai devreme, Elko Krisantem trecuse pe-acolo i, cu
discreie, rupsese sigiliile. Era inutil s-l mai traumatizeze degeaba
pe Ned. i aa, poliia austriac nu va trece dect peste cteva zile
pe la prvlia lui Julius Zydowski. Emma, camerista lui Thala von
Wisberg, atepta, stropit din abunden cu parfum pe logodnicul
ei american, n timp ce metresa sa, se silea s-l fac pe Malko s
petreac o sear excelent.
Vom fi acolo n cinci minute, l asigur Malko, n timp ce
Rolls-ul ntorcea pe Ring. Dumneavoastr tii s deschidei o u?
Fr zvor de siguran, ci doar o broasc?
Ned i agit lanul.
Nu-i nici o problem.
Ei merser tcui pn la Grabenstrasse. Aflat nc sub efectul
coniacului Gaston de Lagrange, Ned continua s fluiere.
Rolls-ul stop n faa pasajului spre care ddea ua din spate a
prvlioarei lui Julius Zydowski. Ned i Malko coborr. La
aceast or toate buticurile erau nchise.
Americanul i recuper valiz i dispru n vntul ngheat
precedat de Malko. Ei se oprir sufocai i-ngheai n faa uii
negre.
Aici este, zise Malko.
Ned s-aplec n faa uii, scoase o unealt din buzunar, o
ncerc, njur, ncerc alta, apoi o a treia. n fine, se auzi un clic
slab i ua se-ntredeschise. Americanul se ridic cu o expresie de
satisfacie.
Gata!
Lu valiza i ptrunse n interior.
n afara semnelor fcute cu creta, acolo unde fusese depus
cadavrul lui Julius Zydowski, nimic nu se schimbase dup ultima
vizit a lui Malko. Era aproape la fel de frig ca afar. Domnea un
miros de praf i mucegai. Ned vzu pe perete inscripia trasat cu
sngele anticarului.
36

Ce-i asta?
Nu tiu, mini Malko.
El merse s nchid ua care ddea spre prvlie.
V rog s verificai aceast camer, de asemenea i closetele.
Dac putei sonda i n prvlie, ns pe ntuneric, mergei acolo,
dar nu aprindei lumina. Este prea periculos. Ct timp v trebuie?
Ned msur camera din priviri.
Dou ore.
Malko i consult ceasul. Era ora opt.
Foarte bine, eu v voi atepta cu Rolls-ul acolo unde ne-am
oprit. V urez noroc.
Americanul se pregtea s-i deschid marea valiz metalic.
Malko renchise ua n urma lui i se deprta rapid. Contesa
probabil ncepea s se impacienteze. Ea nu-i mprumutase
camerista necondiionat.

*
*

ndoit n form de accent circonflex, portarul de la Drei Husaren


bg n buzunar bancnota de cincizeci de ilingi i nchise portiera
Rolls-ului n urma Thalei von Wisberg. Contesa i nbui un uor
sughi, din cauza vinului de Tokay, din care ea singur golise o
sticl. Malko se mulumise cu Dom Perignon. Ea se aez picior
peste picior, descoperind un pic mai mult ciorapii fumurii. Corpul
su minion era pus n valoare de una dintre cele mai recente
creaii de la Saint-Laurent, o rochie presrat cu fante n toate
colurile, comarul femeii pudice, dar Contesa von Wisberg nu era
un exemplu de pudoare
nghe, zise ea.
Malko o atrase spre el, n timp ce Krisantem accelera. El i
arunc ochii pe ceasul su Seiko-Quartz. Era ora zece fr zece
minute. Serviciul era exasperant de lent la Drei Husaren i
muzicanii se-nghesuiser n jurul mesei lor, ca mutele n jurul
borcanului cu miere, ncetinindu-l i mai tare.
i-am pregtit o surpriz, i spuse Thala.
Eti foarte drgu, i rspunse Malko.
Mainal, mna lui se odihni pe genunchiul acoperit de nylonul
fumuriu. Thala von Wisberg, rsturnat pe spate pe banchet, cu
ochii pe jumtate nchii i pierduse din aerul su seme. Rolls-ul
mergea lent pe Mariahilfestrasse. Deodat, contesa mpinse cotiera
central care o separa de Malko i se-ntoarse spre el. Privirea i era
vag, tulbure.
37

Mngie-m!
Ea vorbea att de ncet nct crezu c n-a neles bine. Cnd
mna sa i prsi genunchiul, Thala alunec puin n fa pe
banchet, cu ochii nchii, ceea ce reprezenta o invitaie mut. Din
fericire, conducerea pe ghea necesita toat atenia din partea lui
Krisantem. Contesa von Wisberg era de o rar impudoare. Deodat
ea-i respinse mna lui Malko.
Ateapt. Nu vreau aici
Se simi o uoar diferen de nivel. Rolls-ul tocmai intrase n
curtea proprietii. Malko i privi ceasul care arta ora zece fr
un minut.
La ora zece fix, Rolls-ul stop n faa peronului. Thala prea s
nu se poat smulge din cldura marii limuzine. Malko o escort
pn la u. Ea o deschise i-l trase n holul ntunecos. Apoi, fr
s-i dea jos mantoul, se arunc asupra lui Malko. El primi ocul
gurii sale parfumate i a corpului su nervos. Ei se cltinau
printre scaune ca beivii. Thala von Wisberg i. ncolci braele
sale n jurul lui Malko i gura sa parcurgea cu frenezie drumul de
la fa la gt. El sfri prin a se sprijini cu coatele de consola pe
care se punea pota. Dorina sa era molipsitoare. Uitnd unde se
gsete, el prinse cele dou margini ale fantei centrale a rochiei i
cu un gest sec, o mri considerabil.
Thala gemu i ncepu s murmure cuvinte piprate, fr s-i
piard accentul aristocratic, apoi ea-l atrase pe Malko, cu un gest
fr echivoc. n timp ce el o penetra cu brutalitate, ea exprima n
cuvinte surde, supunerea cea mai absolut. El ncepu s-o
munceasc n chipul cel mai slbatic, cu lovituri puternice din
mijloc care fceau s se cutremure consola. Se auzi un zgomot de
mtase deirat. Rochia se deschisese i mai mult. Furat de
ardoarea sa, Malko o ridic pe Thala von Wisberg pe mobil. Se
auzi un alt zgomot: geamul se sprsese sub greutatea tinerei femei.
Cu amndou minile nlnuite de fesele partenerei sale, Malko
explod. Thala gemu, se scutur din tot corpul i trimise la
pmnt jumtate din geamul comodei iar ea se lipi de corpul lui
Malko, la fel ca o paia dezarticulat.
Acesta i ls btile inimii s se liniteasc, apoi se retrase
ncet. Thala von Wisberg l reinu cu mna pe care o duse la buze.
Brusc, ea-l muc, pn la snge. El se retrase. Femeia rse.
M tratezi ca pe o bon!
Era mai mult extaz dect furie n vocea sa.
Ea aprinse lumina. Malko se aranja. Ea-l lu de mn i-l trase
38

dup ea.
Vino, am cobort geamul podului azi dup mas. Este
surpriza mea.
Malko se degaj i-i privi ceasul. Era ora zece i cinci. Pasiunea
pare mereu s fac timpul s se scurg mai repede.
Thala, zise el, eu trebuie s plec.
El deja era pregtit s coboare scrile peronului, cnd ea-i
regsi suflul. Ca o furtun, ea se npusti n urma lui. Malko se
ntoarse n momentul n care urca n main. Thala, de pe peron,
profera njurturi care ar fi fcut s roeasc i pe un husar al
morii, cu rochia desfcut pn la buric, ciufulit, cu un ciorap
czut n vine, superb i nvins.
Curvar infect! url ea n momentul n care Rolls-ul demara.
Cuprins de furie ea-i scoase pantoful stng i-l arunc dup
maina care se-ndeprta.
Krisantem, nu asculta ce spune aceast dam, l sftui
Malko.
Turcul nu rspunse. El nici mcar nu oprise motorul Rolls-ului.
Malko ncerca s se destind n momentul n care maina cobora
serpentinele colinei Breitensee. l obseda o idee. Oare Ned o fi gsit
ceva? Dac nu, el se-ncurcase cu contesa de poman.

*
*

Ei drcie, am, crezut c m-ai uitat! explod Ned.


Americanul btea step n colul lui Grabenstrasse cu pasajul ce
ducea la camera din spate a buticului, nvineit de frig. Malko zri
valiza mare n spatele lui, pus la-ntuneric. Inima i se strnse. Ned
nu gsise nimic. Era ora zece i aptesprezece minute.
De ce n-ai rmas n interior? ntreb el.
Ned expir o boare de aer rece i spuse:
Am fcut un pic de zgomot. Am preferat s nu fiu acolo, dac
vecinii cheam poliia, dar ne putem ntoarce.
Ai gsit ceva?
Ned deja i ntorsese spatele i msura pasajul cu pai mari.
Ajunser mpreun la ua din spate a buticului lui Julius
Zydowski. Ned se ddu la o parte i-i fcu loc s intre lui Malko
care aprinse lumina dup ce intr.
El rmase nucit. Camera din spate a buticului prea c a fost
traversat de o tornad. Ned smulsese hrtia pe alocuri,
desprinsese pozele de pe perei, zgriase ipsosul plafonului cu
semne profunde care preau nite rni. Fasungurile erau smulse,
39

dou lamele de parchet fuseser dislocate, mobilele erau adunate


n mijlocul camerei.
Deci?
Ned bg mna n buzunarul pardesiului de unde scoase dou
mici obiecte negre.
Am gsit astea ascunse n perei. Dou radio-microfoane,
branate la circuitul electric. Trebuie s existe un post de
ascultare fix sau mobil la col pe o raz de 500 de metri, de unde
nu se pierdea nici o silab din ceea ce se discuta aici. Este material
cehoslovac. Vedei?
Lui Malko i venea s-l mbrieze.
Le pstrez, zise el.
Acum, cel puin exista o explicaie posibil a morii lui Julius
Zydowski.
I le vei arta lui Hank?
Malko nclin capul.
Da, iar dumneavoastr Ned putei spune c ai fcut un
serviciu imens Companiei.
Americanul ddu din cap.
Voi face acest lucru chiar dac or s m certe n sfrit. i
mititica?
Ea v ateapt la restaurantul Pataky, i zise Malko.
Krisantem v va duce imediat acolo. Tot ceea ce vei putea bea i
mnca acolo, este pltit deja. n camera dumneavoastr se gsete
de asemenea un magnum J&B pentru a v aminti de aceast ar.
V urez s petrecei o sear plcut.
Sigur, zise Ned. Asta-i nemaipomenit pentru c mine
diminea asta o s explodeze.
Ei ieir din camera din spate a buticului dup ce stinser
lumina i nchiser ua. Frigul era din ce n ce mai ptrunztor.
Malko inea n mna aflat n buzunar, cele dou microfoane.
Contesa von Wisberg urma s primeasc cel mai frumos co de
flori din viaa ei.

*
*

Bravo, domnule Linge, ls s-i scape Hank Bower cu


oarecare rceal. Cele dou microfoane ale dumneavoastr erau
reglate pe frecvena utilizat de ctre S.B.
Malko reui s-i pstreze aerul modest. Acestea fceau uitate
ipetele care fuseser nregistrate cu ocazia discuiei dintre Ned i
Hank Bower Nenorocitul scormonitor va fi precedat la Langley
40

de o not de serviciu foarte dur.


Asta nseamn, zise Malko, c S.B.-ul a putut surprinde i
convorbirea mea cu el i a acionat n consecin. Polonezii au avut
desigur, cunotin de traficul lui Julius. Supraveghindu-i, ei
riscau s descopere lucruri interesante. Ei au auzit istoria lui
Ziolek spre exemplu i au putut s ia msuri imediat.
eful sucursalei i mesteca igara. Cldura era din ce n ce mai
puin suportabil n birou.
Posibil, dar pn acum, n continuare nu avem nimic despre
Ziolek.
El lu o foaie dactilografiat de pe biroul su i o parcurse cu
ochii.
Nici o fisur n biografie! Mobilizat n 1939, fcut prizonier de
ctre nemi, evadeaz i se ascunde n regiunea Cracovia pn-n
1941. Ia contact cu rezistena de la Londra i apoi nu mai
prsete Varovia. Lista isprvilor sale v-ar plictisi. Este un
autentic erou al rezistenei. Dup primele zile ale lui 1942, el avea
ca adjunct i foarte probabil ca metres, o anume Dabrowska,
fiica unor farmaciti mpucai de nemi.
Ce s-a ntmplat cu ea?
Hank Bower fcu un gest lapidar.
A murit. Fcea parte din ultimul grup rmas la Varovia
dup sfritul insurgenei. Ei au fost anihilai.
Nu se poate afla nimic n plus despre aceast istorie?
Americanul fcu un gest a neputin.
Totul s-a petrecut acum treizeci i trei de ani. Varovia a fost
distrus, cea mai mare parte a martorilor din acea epoc sunt
mori i arhivele au fost transformate n scrum. Este o ntmplare
c Gehlen a putut conserva ceva. Vedei, niciodat nu se arhiveaz
prea mult.
El tcu. Malko simea c nici prezena microfoanelor nu-l
convinseser. Era nevoie de ceva mai mult. El se gndi la raportul
poliiei, la un paragraf care acum i cpta ntreaga lui valoare.
Dumneavoastr avei cumva fotografiile tuturor oamenilor din
Serviciile poloneze rezideni la Viena? Vreau s zic, cei oficiali,
ntreb Malko.
Cred c da. De ce?
Pot s le vd i eu?
Mergei la arhiv. Am s-i anun eu. Ce vrei s facei?
nc nu tiu, zise Malko.
Fiecare sucursal C.I.A. pstra cu grij fotografiile tuturor
41

agenilor prii adverse identificai, lucrnd n acelai ora sub


acoperire oficial: diplomai, jurnaliti, ataai comerciali, etc. Ele
erau comparate cu fiierul central al C.I.A. pentru a-i repera pe cei
mai periculoi.
Malko lu ascensorul pn la etajul patru.

*
*

Librarul art cu degetul ezitnd una din cele ase fotografii pe


care i le artase Malko.
Cred c acesta a fost. L-am remarcat intrnd la Herr
Zydowski dup ora nchiderii. Urechile i depeau plria ca nite
toarte, Herr Inspektor. Ct despre cellalt, nu sunt sigur. Poate
acela. n fond nu sunt sigur, nu a vrea s
Soneria de la poart zbrni. Era un client. Malko bg pozele
n buzunar.
Danke vielmal, mein Herr. Voi continua verificrile mele.
El iei din librrie pe jos, strngnd fotografiile din buzunar.
Asasinii lui Julius Zydowski fuseser imprudeni. i asta pentru c
erau grbii

*
*

Domnul Bower v va primi imediat, anun secretara. Are o


convorbire cu Washingtonul.
Malko era tentat s-l sftuiasc s nu nchid telefonul. Cteva
clipe mai trziu, se aprinse beculeul verde, Malko se ridic i
intr. eful Sucursalei C.I.A., cu nelipsita-i igar morfolit-n gur,
i arunc o privire ntrebtoare i rece.
Deci, ce mai e nou?
Da, zise Malko. Am descoperit numele asasinilor lui Julius.
Youre pulling my leg20.
Fr s rspund, Malko scoase dou fotografii din buzunar,
reproducerile celor din arhiva C.I.A. i le puse pe birou.
Un martor a vzut aceti doi oameni intrnd n buticul lui
Julius cteva minute nainte de a fi omort. Vrei s tii numele
lor?
Da.
Malko ntoarse fotografiile i citi legendele care erau scrise pe
ele.
Cpitanul Stanislas Pracek din S.B. Serviciul nr. 1, n post la
20

V batei joc de mine (n.a.).

42

Viena la Ambasada Poloniei n calitate de al III-lea secretar,


locotenent Kotlasz, membru al serviciului Action din Z221, ataat
comercial adjunct la Viena. Amndoi au plecat ieri diminea la
Varovia cu un avion al Companiei LOT, lsndu-i familiile n
urma lor. La ambasada polonez se spune c nu se tie data
ntoarcerii lor

21

Serviciul de informaii militare poloneze (n.a.).

43

Capitolul V
Dac frigul de-afar n-ar fi omort toate mutele din Viena,
bzitul acestora s-ar fi auzit n biroul Sucursalei C.I.A. Hank
Bower scoase din gur igara i studiind n linite cele dou
fotografii aezate pe biroul su, nghii n sec. Americanul nu era
nici mrginit, nici de rea credin. Pur i simplu, el era lipsit de
imaginaie. Din momentul n care avea elemente certe, creierul su
se punea n aciune. El ridic capul i zise, cu un uor surs:
S-ar putea spune c s-a scormonit un mister odios
Malko se fcu a nu fi remarcat cuvntul s-a. Plin de satisfacie
pentru c s-a adeverit teoria sa, el remarc:
Cred c asta va da de lucru sucursalei din Varovia.
Bower trase un fum de igar.
Am s-i previn imediat. Ei au probabil mai multe elemente
dect noi despre aceti tipi. Nu prea st n obiceiul unui mare
serviciu s ucid cu atta brutalitate. Probabil c istoria cu
Ziolek este deosebit de important n ochii lor.
Malko se gndise la aceast chestiune.
Aceast operaiune trebuie s fie un truc scrbos pentru a-i
face pe opozani s ias din rezerva lor, spuse el.
Hank Bower se pusese pe scris note succinte. El ridic capul.
Pentru ce s-l fi eliminat pe Julius Zydowski n acest fel,
cnd ei sunt adepii accidentelor?
Ei nu mai aveau timp, remarc Malko. Graie
microreceptoarelor, tiau c eu voi reveni dou ore mai trziu. Au
ncercat s-i mascheze crima printr-o rzbunare israelian, tiind
c buna noastr poliie vienez nu va face cercetri prea
aprofundate i nu-i va face prea multe griji pentru moartea unui
btrn anticar evreu, pe deasupra i un pic de canalie.
Desigur, desigur, murmur el ca pentru sine privindu-i
notele i uitndu-se la ceas. Este ora dousprezece la Langley, aa
c voi trimite un telex imediat la Departamentul pentru Europa de
Est.
Mulumesc, zise Malko. Eu am un dejun. V gsesc aici,
imediat cum termin.

*
*
44

Cnd Rolls-ul vir pe Philarmonikerstrasse, inima lui Malko


ncepu s bat mai tare.
Va veni oare la ntlnire? Cu dou ore mai nainte, el i trimisese
Thalei von Wisberg un co cu trandafiri de nlimea unui baobab,
nsoit de o invitaie de a dejuna la Sacher. El travers holul i
intr n sala de mese, unde, la ora ceaiului, vienezii veneau s
savureze sacher-tortul, delicioasa prjitur de ciocolat cu caise.
Ea era acolo, instalat la o mas, aproape de vitrina ce ddea
spre strad, n faa unui Martini alb. Ea l privi ncruntat
apropiindu-se i nu-i schimb expresia cnd i srut mna.
Kuss die Hand, Grafin.
Ca i cnd n ajun s-ar fi desprit n cele mai bune relaii.
Lui Malko nu-i plceau cizmele, dar trebui s admit c cele ale
Contesei, lungi pn la genunchi, din piele de viel neagr, foarte
mulate, nu deformau deloc piciorul proprietarei lor.
Un chelner apropie o tav rulant unde trona o cutie cu caviar
i servi votca. Ei mncar n linite, timp de cteva clipe. Malko nu
tia prea bine cum s-nceap. Thala nsi, la a patra felie de
pine prjit cu caviar, rupse tcerea.
Camerista mea a revenit acas la ora zece dimineaa, remarc
ea cu un aer nepat. Era ntr-o stare i din cauza ta, n-am
putut s-i fac nici o observaie
Tu mi-ai fcut un imens serviciu, zise Malko, cu cldur. i-o
napoiez.
Thala von Wisberg se uit la el cu dezgust.
Este o veritabil cea n clduri! ntr-o zi am surprins-o pe
coridor cu porcul de Kurt, valetul meu, pregtindu-se s fac
dragoste pe podea ca animalele. Le-am tiat salariul pe-o
sptmn
Bravo, zise Malko, dar fii atent c ntr-o bun zi o s te
prseasc.
Ba nu, zise Thala ridicndu-se. Ea n-are permis de lucru.
Gheaa se sprsese, dar Malko simea cum Contesa pndea s
vad modul n care el se va revana i pentru ea nu exista dect
unul singur. Cum i el se ridic, dup ce pltise nota ea-i spuse:
Nu putem merge la mine, pentru c a venit mama mea n
vizit.
Nu-i nimic, zise Malko. O lsm pe alt dat.
Ea l pironi cu privirea.
Credeam c ai o camer n acest hotel.
Exact, zise Malko, dar am o ntlnire peste o jumtate de or.
45

Va trebui s ne grbim.
Nici vorb.
Thala von Wisberg se ridic din nou glacial.
Presupun c nu m vei conduce.
Krisantem va face acest lucru, zise Malko. Sunt dezolat.
Ea merse naintea lui spre ieirea din sala de mese. n timp ce-o
ajuta s-i pun mantoul, ea i spuse cu vocea sugrumat de furie:
Efectiv, m tratezi ca pe-o curv!
Malko nu se putu abine s nu surd.
Cel puin asta te excit?
Fr s rspund, ea ntinse palma:
Dac sunt trf, atunci d-mi bani pentru asear.
Malko bg mna n buzunar, scoase un teanc de bancnote,
numr cinci bilete de cte o sut de shillingi i le puse n mna
Contesei, sub privirea stupefiat a garderobierelor. Malko se
nclin uor.
La revedere, madame. oferul meu este afar.
Dac privirea ar fi putut ucide, el ar fi rmas mort pe loc. Alb
de furie, Thala von Wisberg, arunc bancnotele pe jos i plec cu
pai mari spre poarta turnant.

*
*

De data asta erau trei ini care-l ateptau pe Malko. eful


ageniei i cei doi adjunci. Mai frumos i tenebros ca niciodat,
el l prezent celorlali doi i-l invit s ia loc. O lumin
ptrunztoare strlucea n ochii si negri.
Noi tim acum ceva mai mult, l anun el. Cpitanul
Stanislas Pracek aparine Departamentului nr. 1 din S.B. biroul
tehnic operaional, sau altfel spus Serviciului Aciune. Pn anul
trecut, el depindea de Departamentul nr. 4, serviciul pentru
probleme religioase i cler. El s-a distins fabricnd o scrisoare fals
a cardinalului Wyszynsky pe care S.B.-ul a trimis-o apoi ctorva
sute de preoi polonezi, pentru a le recomanda s colaboreze cinstit
i loial cu Partidul Muncitoresc Unit Polonez. Se pare c a fost
btut peste degete, pentru c trucul lor a fost descoperit. Probabil
c pentru asta a fost trimis aici.
Interesant, zise Malko.
n ceea ce-l privete pe locotenentul Adam Kotlasz, continu
americanul, este al doilea post al su pentru Z2 i are specialitatea
cercetri n strintate.
Malko nu mai putea de bucurie.
46

Acum cercul este nchis. eful seciei de la Varovia trebuie


s fie foarte bucuros.
Vznd expresia feei lui Hank Bower, el i ddu seama c ceva
nu merge cum trebuie.
Exist ns o problem, Domnule Linge, zise americanul.
Secia de la Varovia refuz categoric s se ocupe de acest caz.
Malko crezu c n-a auzit bine.
Cum aa? ntreb el. Este o problem direct legat de
teritoriul lor.
Hank Bower i mic frumosul cap de playboy de la stnga la
dreapta.
Eu tiu, dar eful seciei este la Langley n acest moment. El
a pledat pentru oamenii lui. Conform celor spuse de el, au montat
o reea de penetrare foarte sensibil n Polonia i vrea s rmn
n afara oricrei operaiuni de C.E.22 care ar putea face valuri.
Nu se poate face nimic de aici, remarc Malko.
Right. You are absolutely correct, zise Hank Bower.
Se fcu o linite grea i interminabil. Pe Malko l strbtu un
fior, gndindu-se la ce i-ar putea trece prin cap americanului.
Sper totui c nu v gndii s m trimitei n, Polonia, zise
el.
Asta ar fi totui n mod evident cea mai bun soluie, zise
Hank Bower, cu mult diplomaie. De altfel nu numai eu
mprtesc aceast prere.
El i ntinse lui Malko un telex decodificat, semnat de David
Wise, eful serviciului operaiuni. Cap i spad, textul era succint
i ncnttor:
Contm
pe
dumneavoastr.
Contact
cu
obiectivul
indispensabil.
Malko, ridic capul.
S-au decis s aib pielea mea la Washington? zise el. Aceasta
este marea epurare. M ateapt retragerea sau sicriul.
Hank Bower aprinse o igar i-i ntinse pachetul lui Malko, dar
acesta refuz.
Aceasta a fost prima mea reacie, mrturisi eful Sucursalei,
dar am vorbit cu Ted, aici de fa. Cu ncepere din momentul n
care antena de la Varovia refuz s soluioneze cazul, trebuie
trimis cineva acolo. Dumneavoastr vorbii poloneza i germana i
suntei european
22

Contraspionaj (n.a.).

47

i n plus, poza mea este n toate birourile K.G.B.-ului,


complet Malko. Dumneavoastr uitai c exist o colaborare ntre
toate serviciile de informaii din Est i c la zece minute dup ce
voi pune piciorul n Varovia polonezii vor ti pn i ce marc de
past de dini folosesc.
Bower rumeg obiecia.
Eu tiu, dar s fim logici. Ei nu v vor mpuca. n plin zi.
Nu sunt nebuni. Avem i noi mijloace de retorsiune. Dac v
permit s intrai, cel mai ru lucru ce-l pot face este o ncercare de
a v manipula. Aceast afacere le st pe inim, nu?
Julius Zydowski ar fi spus la fel, gndi Malko. Deoarece el
tcea, americanul continu:
Idealul pentru ei ar fi s mergei n Polonia, s ntreprindei o
anchet i s plecai convins c Roman Ziolek este un dizident, n
acest moment, ei au interesul s revenii aici i s v facei
raportul, pentru c dumneavoastr ai fi cel care nchide cazul,
deci nu riscai nimic din punct de vedere fizic.
Malko asculta, nspimntat de un cinism att de linitit.
Seductoare construcie logic, zise el. Ce se ntmpl oare
dac eu gsesc proba intoxicrii?
n acest caz, admise Hank, dumneavoastr ai fi ntr-adevr
n primejdie. Dar suntei un profesionist. Este suficient s pstrai
o lungime avans. Dac sucursala nu vrea s se ocupe, cred c
totui v va ajuta. n plus, dac acceptai, am promisiunea formal
din partea Departamentului de Stat c v vei putea refugia la
Ambasad n caz c se-ncearc o ripost dur.
Ct generozitate, oft Malko.
Te mping cu blndee n capcan. Funcionarii Companiei
erau ntr-adevr nite montri cnd era vorba de Raiuni de Stat.
n acelai timp, aceasta l excita. El atac:
i sub ce acoperire voi ateriza la Varovia? Ca trimis special
al C.I.A.?
Hank Bower lu un aer de copil inocent.
Dar nu avei nevoie de nici o acoperire! Cltorii sub
adevrata dumneavoastr identitate, ca turist. Dealtfel, cred c
unii dintre strmoii dumneavoastr au locuit n Polonia, nu? Este
voiajul amintirilor i nostalgiei reunite.
n plin iarn, pare foarte plauzibil, sublinie Malko.
Americanul se prefcu c nu-l aude.
Sucursala de la Varovia v va facilita mai multe contacte,
pentru a ncepe ancheta dumneavoastr. Ei au legturi cu
48

dizidenii. Nu uitai c pentru un moment, n ciuda anumitor


indicii concordante, nu suntem siguri de nimic.
Ba da, i-o ntoarse Malko. C polonezii m vor primi cu
braele deschise:
Hank Bower surse.
Ca s putem aciona, continu el, ne trebuie proba palpabil
a trdrii lui Ziolek. Dac nu, dosarul va fi clasat.
Malko turba de furie n sinea sa. Cellalt tia c lui i place s
ating fondul problemelor.
Asta poate cere mult timp, foarte mult timp, obiect el.
Bower neg din cap.
Nu neaprat. Avantajul prezenei dumneavoastr acolo, va
consta n aceea c vei scormoni murdria. Ei risc s devin
temtori dac v apropiai prea mult de vasul cu trandafiri i vor
face gafe. Trebuie profitat de acest lucru
Malko i ridic ochii spre cer. Dac n-ar fi avut probleme cu
arpantele i cu acoperiul castelului su, ar fi zis probabil nu.
Era ns imposibil s lase ploaia s cad n camerele pe care le
restaurase la Liezen. El oft:
Ah, ct de frumos este Kriegspiel23 Mi-e team ca frumoasa
dumneavoastr construcie s nu se drme, pentru c nu cred
c-mi vor da vreodat viza de intrare.
Hank Bower i ridic igara.
Pariez pentru un kilogram de caviar. Polonezii tiu c vom
trimite pe cineva, aa c vor prefera s fii dumneavoastr acela,
pentru c v cunosc.
Sngele meu s cad asupra capului dumneavoastr, zise
Malko, jumtate smochin, jumtate strugure.

23

Jocul de-a rzboiul (n.a.).

49

Capitolul VI
Paaportul!
Uniforma verzuie a miliiencei-vame prea croit din piele de
crocodil. Rsfoi paaportul lui Malko cu expresia amabil a unui
casier de banc descoperind o bancnot fals i privi dezgustat la
valiza sa Vuitton.
Nothing special? ntreb ea n engleza sa sumar.
La intrarea n Polonia trebuia s declari tot, chiar i bufonii de
la manet i n primul rnd preioii dolari la un curs foarte
extensibil. Avertizat de Sucursala C.I.A. din Viena, Malko se ferise
s schimbe dolari la aeroport la cursul oficial: 25 de zloi pentru
un dolar. Era o escrocherie ordinar. n toate hotelurile se ddeau
60 de zloi pentru acelai dolar cursul oficial turistic. n strad,
pe piaa neagr, bietul zlot se topea ca o ngheat, pn la 150
pentru un dolar, ceea ce ndemna gurile rele s spun c
adevrata moned care circula n Polonia, era dolarul.
Miliianca-vame rscoli de form prin valiza lui Malko i o
nchise, zpcit de atta lux, apoi aps pe declanatorul
barierei, permind lui Malko s ntre n holul de la intrare.
Bariera se nchise n urma lui cu un zgomot care i se pru
sinistru, nchizndu-l ntr-o alt lume.
El se-ntoarse. Aparatul Caravelle al Air France care-l adusese de
la Paris, era nc acolo. Malko regreta deja c acceptase misiunea.
El avea puine anse s gseasc la Varovia mncrurile servite
pe Air France ntre Paris i Varovia.
Alexandra, eterna sa logodnic, fusese cea care-l dusese la
Paris. Cnd i spusese c pleac din nou, nebun de furie, ea se
hotrse s plece la Paris pentru un schimb de idei cu prietenii si
de-acolo. ntruct ea pretindea c nu mai are cu ce s se-mbrace,
Malko lsase la Saint-Laurent o parte din viitoarea sa prim de
risc. Alexandra, dup ce-i mulumise ca de obicei, fapt care
redusese considerabil din programul lor de somn, l nsoise pn
la Roissy.
Era ncntat de superbul aeroport nou i funcional, plin de
buticuri, ceea ce-i permise s descopere un ceas pe care Alexandra
l visa de mult timp. De data asta, Malko, care conducea maina pe
care urma apoi s i-o lase ei, nu mai fcuse nici o criz de nervi.
50

Dup douzeci de minute de conducere pe autostrad, un parking


modern se afla chiar n incinta aeroportului. Acesta era deservit de
ascensoare eficiente i cu zboruri ctre toat Europa. Plecnd de la
Roissy, i venea s dai foc aeroporturilor Heathrow sau Francfort,
care reprezentau un adevrat comar.
nainte de a-l prsi pe Malko, n faa unuia din tunelurile
futuriste ducnd spre sala de plecare, Alexandra i spusese cu
drglenie artndu-i unul din compleurile absolut noi pe care
tocmai i le cumprase:
Vezi, dac tu nu te mai ntorci, eu nu voi pierde chiar tot. Din
fericire, ea se rscumprase de aceast monstruozitate printr-o
mbriare care determinase pe un grup de preoi s rateze zborul
Air France pentru Roma.
Apoi, Malko intrase n lumea rsfat i calm a Airbus-ului. El
aproape c regreta farmecul desuet al aparatelor Caravelle aflate
nc n serviciu pe liniile europene. Totul ns mergea att de
repede i n curnd ele urmau s dispar, fiind nlocuite cu
Boeing-uri 737.

*
*

Un om prost mbrcat se apropie de Malko i murmur


Dollars?, smulgndu-l din reveria sa.
Era prima dat, dup mult timp, cnd el cltorea n rile din
Est. Acum se afla n gura lupului. Aeroportul din Varovia Okecie
era mare ca un dulap cu mturi, sinistru, nconjurat de pduri
nzpezite. Fr s-i rspund celui care-l interpelase, Malko se
amestec cu pasagerii care se-ndreptau spre autobuzul care
mergea spre ora, cu valiza n mn. Nu existau nici hamali, nici
taxiuri. n afara valizei sale, el mai lu valiza care prea plin cu
plumb, a unei franuzoaice blonde i durdulii. Ei se aezar
mpreun, chiar n spatele oferului. Autobuzul era nclzit, din
fericire, pentru c era un frig de s nu scoi afar nici un cine.
Totul i prea lugubru lui Malko. Cldirile cenuii, oamenii prost
mbrcai, ncotomnai cu haine i cciuli caraghioase i ciudate.
Autobuzul porni i se angaj pe o autostrad ncadrat cu panouri
cu reclame nzpezite. Mainile erau rare, iar cerul era cenuiu i
mpovrtor.
Malko era sigur c era supravegheat nc de la coborrea din
avion. Viza i fusese acordat cu o uurin suspect de ctre
consulatul polonez din Viena. i trebuiser doar trei zile n loc de
cincisprezece, ca i cnd polonezii s-ar fi bucurat de sosirea sa. El
51

ncerc s nu se mai gndeasc la greutile ce-l ateptau. Vecina


sa care ncerca n mod vizibil s lege o conversaie, fascinat de
ochii si l ntreb:
Venii la Varovia pentru prima dat.
Da, rspunse Malko. Voiajez puin prin Europa de Est.
Dar de obicei cltorii mult, cci am vzut etichetele de pe
valiza dumneavoastr. Ai cltorit pn acum cu Concord-ul?
Da, este nemaipomenit.
Nu v-a fost fric? Se pare c mai survin unele defeciuni
Malko surse.
tii, toate avioanele au anumite boli de tineree. Primele
707 i 747 au avut altele. Se aprindeau mai des dect un ochi
de pisic. Cred c aceasta s-a exagerat puin. Nu toat lumea
iubete Concordul, ns n orice caz, eu m voi urca n el cu mult
plcere i fr team.
Ah! Ce bine, dumneavoastr m linitii, zise franuzoaica cea
durdulie. Eu voiam s cltoresc cu el la New York. Vedei
dumneavoastr, trei ore jumtate
Acum ei erau departe de America. Autobuzul intra n Varovia.
Enormul tort din pietre cenuii care era Palatul Culturii, construit
de sovietici n 1956, apru n cea, dominnd Varovia cu cei 235
de metri ai si, ca o fortrea ntrit de comar. Varovienii
spuneau c omul cel mai fericit din Varovia era portarul su,
singurul locuitor al oraului care nu-l zrea prin geam la trezire.
Autobuzul vir pe Marszalkowska, marea arter nord-sud,
mrginit de imobile moderne, alternnd cu locuri virane. O
mulime compact, tcut, nfofolit n paltoane grele, mergea
grbit pe trotuare. Era cartierul marilor magazine, n care,
dealtfel, nu gseai nimic. Apoi autobuzul vir la dreapta pe
Krolewska. Hotelul Victoria construit de suedezi, se gsea n faa
esplanadei unde odinioar se gsea palatul regal. Pe partea
cealalt, n cea, se zrea cldirea alb a Operei. Victoria cu cele
cinci etaje din ciment i sticl, se distingea n cenuiul oraului ca
un diamant de pietricelele obinuite. Cu toate c era un sentiment
iluzoriu, Malko se simi mai bine cnd ptrunse n holul care era
aidoma al celui din oricare hotel american. Exista chiar i o
expoziie de pictura pentru cei pasionai. Camera sa era
funcional i confortabil. i goli valiza, se stropi cu un pic de
ap de toalet Jacques Bogart pe fa nainte s ias din camer,
nu ns nainte de a rula un fir de pr n jurul uneia din broatele
valizei sale, ca msur de precauiune.
52

El se simea apsat. Plimbndu-se prin Varovia, el realizase


paradoxul misiunii sale: ori eua, ori confirma bnuielile privindu-l
pe Roman Ziolek i serviciile poloneze vor face totul ca s-l
lichideze, ntr-o ar n care ele erau atotputernice Mai multe
taximetre ateptau n faa hotelului. Primul refuz cursa, al doilea
de asemenea. Scrbit, el o lu pe jos, cu faa biciuit de briza
glacial ptrunztoare. Dup o sut de metri i venea s urle i nui mai simea faa. n jurul su, ceilali pietoni preau la fel de
ngheai ca el. Malko merse de-a lungul Palatului Culturii,
mergnd pe Marszalkowska mai mult de un kilometru spre sud.
Cnd ajunse lng biroul Companiei LOT, pe Waryoskiego
Ludwika, avea impresia c a traversat toat Rusia pe jos. El intr
i sttu cteva clipe s se-nclzeasc. Avea buzele-ngheate i nu
putea pronuna nici un cuvnt. n sfrit se apropie de ghiee.
Domnul Lowicka?
Funcionara blond cu prul cnepiu se ridic i merse s
vorbeasc cu un biat plinu cu ochelari de miop.
Eu sunt domnul Linge, zise Malko. Am venit s-mi iau
biletele pentru Cracovia.
Polonezul pru s se trezeasc. l examin pe Malko cu o privire
rapid i surse.
Ada, sunt gata.
El se duse i cut ntr-un dosar, de unde lu un plic lipit pe
care-l ntinse lui Malko.
Poftii, spuse el. Cltorie plcut, domnule.
Malko bg plicul n buzunar i merse spre ieire. De ast dat
el atept ca un taxi s opreasc s lase pasageri i se precipit cu
o bancnot de un dolar n mn. Treizeci de secunde mai trziu, el
cltorea spre Hotelul Victoria. Acum el deschise plicul. n plus
fa de biletul dus-ntors pentru Cracovia, mai era un petec de
hrtie alb pe care erau scrise cteva cuvinte n englez:
Ast sear la Oper, Sala Emilia n faa bustului lui
Mylakarskego. Antract.
Mototoli hrtia, pe care o bg n buzunarul su. Lowicka era
un contact al Sucursalei C.I.A. la Varovia. Malko stabilise prima
sa ntlnire cu un opozant al regimului, cineva care era n
apropierea lui Roman Ziolek, o anume Wanda Michnik, cntrea
pop care a trecut la aciune politic. Nu-i mai rmnea dect s
obin un bilet la oper.
Cnd adres ntrebarea funcionarului de la biroul Hotelului
Victoria, acesta scutur din cap cu un aer descurajat spunndu-i:
53

Nu este posibil nainte de cincisprezece zile. Toate locurile


sunt ocupate.
Ah, ce plictiseal, zise Malko jucndu-se cu o bancnot de
cinci dolari n mn.
Hrtia dispru ntre degetele polonezului ca o musc n botul
unei oprle.
Cred c v voi gsi un bilet, zise polonezul. Vi-l voi trimite n
camer. Spectacolul ncepe la ora opt.
n Polonia toate lucrurile serioase, inclusiv curvele, se
cumprau pe dolari.
Malko se ndrept spre ascensor mai reconfortat. Cinci dolari la
cursul neoficial, reprezenta un salariu pe o sptmn.
ncepea bine partida sa de cine pierde ctig.

*
*

Cpitanul Stanislas Pracek trase un fum din igar. Reciti rapid


raportul ce-i fusese trimis de la Biroul Paapoarte, o anex a
Serviciului nr. 1.
Deci americanii continuau ancheta. Cazul prea nchis, dar
moartea stupid a lui Julius Zydowski crease o situaie delicat.
Cdea n sarcina sa s aranjeze lucrurile. Din biroul su aflat n
apropierea ministerului de interne din strada Rakowiecka, putea
trage toate sforile. Diversele servicii ale S.B.-ului erau gata s dea
tot ajutorul necesar. El aps pe butonul unei sonerii, chemnd
un planton.
Era timpul s mite primul pion.

*
*

Dup cum artau vecinii si, Malko nelese c primele rnduri


de la oper erau atribuite cu prioritate stahanovitilor care
extrgeau zece tone de crbune pe or sau cetenilor vigileni care
denunaser cel puin zece contrarevoluionari. Ceea ce se
ntmpla pe scen nu era prea vesel. O cntrea cu un fizic
monstruos emitea ntr-o limb de neneles chellituri evocnd
mieunatul. Unei pisici cu coada prins n u. Din fericire, din
timp n timp, lovituri de timpane acopereau vocea sa.
Fericiii privilegiai ascultau plini de extaz aceast cacofonie, n
aprarea lor trebuie spus c distraciile sunt rare n rile din est.
Malko i aminti de cazul unuia din prietenii si diplomai aflat n
post la Moscova care vzuse de 71 de ori Lacul lebedelor
Sala era plin cu excepia ctorva fotolii goale, ntre care i cel
54

din dreapta lui Malko.


Perdeaua czu pentru schimbarea decorului. n sfrit se ls
linitea. n acelai moment, o apariie aproape divin n acest
decor deprimant se art vederii lui Malko. O tnr femeie blond
strbtea culoarul central. El o msur vrjit. Cu cozi blonde,
legate deasupra capului, un obraz aproape mongol cu. Pomeii
ieii n afar i cu ochi foarte albatri. Mai ales avea un piept
uluitor, mulat ntr-o bluz foarte ajustat care o fcea s semene
cu un personaj dintr-o pelicul destinat pentru aduli. Dou
obuze care punctau pe orizontal, susinute de o armtur
invizibil, cu o curb ireproabil, ca desenul unui arhitect, la
limita disproporiei.
Malko vzu oameni care nu tiau n mod sigur s pronune
cuvntul sex, ntorcnd capul dup necunoscut. Aceasta se opri
n faa rndului n care sttea Malko. n mod sigur, locul gol de
lng el era al ei. Partea de jos era pe msura celei de sus. O fust
lung neagr mula nite olduri ncnttoare, cusut cu
brandenburguri care mpiedicau o mare crptur din fa, s
devin prea indiscret. Cnd necunoscuta ncruci picioarele,
Malko zri pulpele musculoase i pantofii cu tocul foarte nalt,
ntre cozi i clcie, ea depea 1, 80 m. Era o creatur superb.
Cortina se ridic din nou. Vecina sa nici mcar nu avusese timp
s-l zreasc pe Malko. El i vedea profilul frumos i o brbie
voluntar. Parfumul care-l emana, n mod sigur nu era fabricat pe
malurile Vistulei.
Schelliturile rencepuser pe scen i Malko ncepu s
reflecteze. Prezena necunoscutei lng el nu se datora ntmplrii.
S.B.-ul expediase probabil n min un lucrtor merituos pentru a-l
nlocui cu aceast creatur de vis. Polonezii acionau repede i
erau bine informai.
Malko ncepu s se gndeasc la ntlnire. Se tia strict
supravegheat. Cum putea s procedeze?
Pe scen, eroina nfipse un pumnal de carton n inima
baritonului, ceea ce fcu s scad intensitatea miorlielilor. Malko
putu s se concentreze un pic mai bine. Vecina sa i desfcu
picioarele, provocnd un fit mtsos agreabil i aplaud.

*
*

Malko visa la un bombardament care s transforme Opera ntrun mic morman de cenu, cnd cortina czu dup primul act.
nainte ca el s fi putut s se ridice, vecina sa prsise fotoliul.
55

Uitnd c are poeta pe genunchi, aceasta i czu vrsndu-i tot


coninutul. Malko, n virtutea galanteriei sale, se precipit n patru
labe pe sub fotolii adunnd obiectele mprtiate. El fu
recompensat printr-un surs radios.
Oh, thank you.
De ce mi vorbii n englez? o ntreb Malko.
Blonda i accentu sursul.
Din cauza hainelor pe care le purtai. Se vede c nu suntei
polonez.
Nu, ntr-adevr, eu sunt austriac.
A! zise ea. Eu vorbesc un pic germana Sunt de origine
german.
Toat lumea se ridic. La fel fcu i Malko. El se pomeni
mergnd pe culoarul central lng necunoscut, sub privirile
invidioase ale stahanovitilor.
E cald aici, zise ea deodat. Mi-e sete.
Au un bar aici, n mod sigur, zise Malko.
Da, la dreapta.
Era o capcan. Contactul era stabilit, dar el prefera s tie cu
cine avea de-a face. La dreapta foaierului se gseau mai multe
standuri la care matroane respingtoare serveau pateuri de o
prospeime ndoielnic i buturi colorate straniu, stil limonad de
trg.
Se bea mult. Malko lu n schimbul ctorva zloi dou pahare
coninnd un lichid violet i reveni la vecina sa. Aceasta l observa
ca un entomolog care se pregtea s disece o insect, cu o privire
impenetrabil. Din apropiere pieptul ei prea i mai uluitor. i
venea s pui mna pe el. Graie taliei sale nalte, nu prea
monstruos. Bluza neagr avea un guler ajustat la milimetru
datorit unei multitudini de nasturi care se-ncheiau de sus n jos.
Eu m numesc Anne-Liese, zise necunoscuta. Dar
dumneavoastr?
Malko Linge, zise Malko. Vorbii remarcabil de bine germana.
Anne-Liese surse cu modestie:
Oh! Vorbesc cu muli germani. Eu lucrez pentru ORBIS,
organizaia de turism. Am cteva zile libere i profit ca s fac ce-mi
place. Dac v pot fi de folos, eu cunosc toate locurile amuzante
din Varovia, tiu unde se poate gsi caviar, rusesc, evident.
Caviarul m-a interesat totdeauna, zise Malko.
Timpul trecea i antractul nu dura o venicie. El i muie buzele
n butura violet, ls paharul aproape plin i spuse:
56

V rog s m scuzai, a vrea s m spl pe mini.


Este acolo la stnga, zise Anne-Liese.
El plecase deja, intrnd n foaier, lund-o la dreapta. Toaletele
se gseau pe cealalt latur a scrii mari ducnd la slile de jos. n
loc s mearg nainte, Malko o lu pe trepte, afar din cmpul
vizual al acaparatoarei sale cuceriri.

*
*

Cu excepia a dou femei de serviciu cu pulpe de ciclist, sala


Emilia era goal. Malko privi numele nscris pe soclul primei
statui. Era Hemingway. El merse nainte i vzu c sala era n
form de L. A doua parte era la fel de goal ca i prima, cu excepia
unei singure persoane aezat cu spatele n faa unei statui. Malko
nu-i vedea dect prul scurt, o rochie bleu prost croit i cizmele
negre. nainte chiar de a mai avansa, el vzu c e vorba de bustul
lui Mylakarskego. n mod normal aceste sli erau destinate
plimbrii spectatorilor, dar acetia preferau s rmn ngrmdii
n faa bufetului fr alcool.
El fcu civa pai n direcia necunoscutei, care auzind
zgomotul pailor se-ntoarse. El i zri nasul n vnt, gura senzual,
ochii foarte albatrii cu o expresie clar de nelinite. Cearcne mari
de culoare brun nchis i subliniau ochii. O lucire clduroas i
trecu n privirea deodat stins. Fata nu putea fi dect Wanda
Michnik se rentoarse i se adnci n contemplarea statuii. Malko
privi n jur. Un om cu ochelari contempla bustul lui Beethoven, cu
programul n mn.
Wanda Michnik se-ntoarse i trecu pe lng Malko. De ast
dat el i citi n ochi un amestec de fric i disperare. Ea dispru
pe scara mare i el o urmri de la distan.
Ea se aez n penultimul rnd la dreapta. Stpnindu-i furia,
el se-ntoarse la bar. S.B.-ul marcase un punct. Frumoasa AnneLiese nu era dect un element al cursei de oareci. Ori Wanda
Michnik se speriase degeaba, ceea ce nu era imposibil i n acest
caz trebuia s fac tot posibilul s-o gseasc mai trziu.
Anne-Liese, trufa ca o walkirie, l primi cu un surs un pic
nepat.
Ah, v ddusem disprut. Opera aceasta este att de mare!
Ea se inea att de dreapt c snii si preau s fi crescut n
volum. Malko se-ntreb ce consisten or avea. Se auzi o sonerie:
sfritul antractului. El i oferi braul i Anne-Liese se ag de el
cu energia unui lupttor de catch. n trecere, el i atinse snul.
57

De ast dat stahanovitii i urmrir cu privirile furioase.


Pe tot parcursul actului doi, poloneza sttu dreapt, dar de ast
dat emana un magnetism animalic care se declana de fiecare
dat cnd ea i ncrucia sau i desfcea picioarele.
Brandenburgul cel mai de jos aflat pe fust, nu putea nchide
estura dect mai jos, la jumtatea coapsei. Lui Malko i prea c
fiecare gest i era destinat lui. Profitnd de un moment de linite saplec spre el.
Dumneavoastr cunoatei Krokodyl? Este un restaurant
amuzant unde se poate lua dineul. Eu i cunosc. Putem obine
mese fr rezervare Dar poate dumneavoastr vrei s mergei la
culcare.
Nu, nu, o asigur Malko.
nainte de a merge la Krokodyl, trebuia ns s vorbeasc cu
Wanda Michnik. Frumoasa Anne-Liese depindea probabil direct de
Serviciul nr. 1, biroul tehnic operaional. Era o munc ngrijit,
chiar dac lipsit de finee.

*
*

n fine, piesa se terminase i toi erau mori. Malko se ridic


primul, iar Anne-Liese i arunc o privire surprins.
Eu nu sunt la aceeai garderob cu dumneavoastr, zise el.
Ne ntlnim la ieire jos.
El privi printre scaune i o reper pe Wanda Michnik. Cobor pe
scar n urma ei care se ndrepta spre garderoba la care nu era
coad. Nu putea fi vorba s-i pstrezi paltonul: la intrare
lucrtoarele te-ar obliga s te dezbraci cu politeea gardienelor de
lagr. Cu coada ochiului, Malko o zri pe Wanda Michnik lund un
cojoc de oaie ntoars.
Nici vorb s iei n talie fr palton la 10 C. Garderoba sa era
deja asaltat de o mulimi compact. El lu tichetul su i-l
nfur ntr-o bancnot de un dolar, se strecur n primul rnd i
l bg sub nasul garderobierei.
Efectul fu fulgertor: lsnd s-i cad mantoul de vizon pe carel inea, ea lu tichetul lui Malko, ignornd cu elegan cele
douzeci de mini care se-ntindeau spre ea.
ntre un dolar i cinci zloi, ezitarea nu era permis. Malko,
innd paltonul su pe bra, se-ndrept spre ieire. Anne-Liese
tocmai se pregtea s coboare scara mare, superb i distant,
urmrit de privirile lacome ale stahanovitilor. Malko i puse
paltonul i-o cut din ochi pe Wanda Michnik.
58

Zeci de autobuze staionau n Piaa Operei la fel i cteva


taxiuri, deja asediate de lume. Wanda se duse spre primul Imediat
oferul care tocmai refuzase s ia dou cupluri, ls geamul jos i
o chem. Malko era prea departe ca s neleag conversaia lor,
dar el l vzu pe ofer aprobnd din cap i Wanda urc n vehicul,
un Fiat Polski negru.
mbrncind spectatorii care se-ndreptau spre autobuze, Malko
se precipit, alunecnd pe ghea. Taxiul acceler. El strig:
Wanda!
C l-a auzit sau nu, tnra femeie se-ntoarse i-l zri. Dup
gestul pe care-l fcuse, el ghici c-i spunea oferului s opreasc,
dar taxiul nu opri. Malko o vzu ncercnd s deschid portiera ca
s sar din main, apoi o zri cznd pe perna din spate cu o
expresie ngrozit.
Taxiul acceler, mergnd spre Senatorska. Malko se opri plin de
furie. Wanda Michnik fusese rpit sub ochii si de o main a
S.B.-ului, ale crei portiere nu aveau mnere pe dinuntru. Din
acest motiv, el refuzase ali clieni.
Un claxon l fcu s tresar. Un taxi gol, tocmai sosea pe
esplanad. Un taxi radio, purtnd numrul de apel pe portier:
919. Patruzeci de oameni fugeau deja spre el. Malko bg mna n
buzunar, scoase o bancnot de douzeci de dolari i o art n faa
parbrizului.
Taxiul demar brusc, lovind aproape un cuplu de persoane n
vrst i opri n dreptul lui Malko.
Acesta se arunc n main. Mulimea nu reacion n nici un
fel. Un om capabil s plteasc douzeci de dolari, un salariu pe o
lun, pentru un taxi, merita respect. oferul se-ntoarse spre el,
spunnd cu o voce ilar:
You american? I spent two years n America.
Engleza sa era ndoielnic, dar lui Malko i venea s-l
mbrieze. Se zreau nc luminile roii ale Fiatului Polski care
se ndeprta pe Senatorska. El i le art oferului.
Prietena mea este n maina aceea, zise el. Ne-am certat i
vreau s-o prind din nou.
oferul fcu un semn c a neles i demar n tromb. Malko
se-ntoarse i vzu silueta nalt a Anne-Liesei ieind din localul
Operei, dominnd mulimea. Era sfritul unei frumoase poveti
de dragoste. Taxiul mergea n zig-zag pe solul ngheat.
Din fericire, circulaia era destul de fluid pentru a nu avea
probleme. Malko se-ntreb deodat ce avea de fcut. Polonezii erau
59

la ei acas i probabil nu erau dispui s fac daruri, dar dac o


pierdea pe Wanda Michnik, putea s ia primul avion spre cas.
El se aplec n fa. Stopurile roii ale falsului taxi se apropiau.
n cteva clipe urma s-l ajung din urm. oferul se ntoarse:
Ce facem?

60

Capitolul VII
Taxiul tocmai se oprise la culoarea roie a semaforului la colul
strzii Kozia. Ei oprir n spatele su. Malko gndea cu viteza unui
calculator. n primul rnd trebuia s-i atrag atenia lui Wanda,
ns ea era nfundat n locul su. Taxiul ei porni. Urmtorul
semafor era la vreo sut de metri la ncruciarea cu Krakowskie
Przedmiescie, marea arter comercial n apropiere de Stare
Miasto24. Lui Malko i veni o inspiraie. Lund o bancnot de o suta
de dolari, o agit pe sub nasul oferului.
La urmtorul semafor, l ciocnii uor n spate n felul
acesta el va fi obligat s se opreasc. Poate ea i-a povestit tot felul
de istorii. Apoi, eu o iau cu mine.
oferul nu ezit nici o fraciune de secund. Bg bancnota n
buzunar i se fix bine pe scaunul su.
Atenie! inei-v bine.
Cele dou vehicule rulau cu treizeci de kilometri pe or. Primul
opri. oferul lui Malko frn, debruie i apoi se opri uor n bara
din spate a celuilalt n momentul cnd oprise la stop.
Se simi o uoar scuturtur i un zgomot metalic. Imediat
oferul taxiului fals se ddu jos din vehiculul su i se-ndrept
spre cellalt njurndu-l. Malko atept ca s se-ncing bine
discuia i cobor pe partea cealalt. Ghemuit ca i cnd ar fi vrut
s aprecieze pagubele, oferul nici mcar nu putu s-l vad.
El deschise portiera din dreapta falsului taxi. Wanda Michnik,
chircit pe locul su, tresri. Malko i ntinse mna.
Venii repede.
El aproape c se sufoca din cauza crivului glacial. Tnra
femeie se ls tras afar. Cei doi oferi discutau foarte animat.
Wanda Michnik prea s-i fi regsit prezena de spirit.
Pe aici, spuse ea.
Ei plecar n fug n lungul Pieei Zamkowy, spre oraul vechi,
unde accesul mainilor era interzis. Falsul taximetrist i ddu
seama de fuga lor cnd se-ntoarse la maina sa. Ei merser de-a
lungul palisadelor care protejau lucrrile i disprur pe o strad
strmt i pustie, fr trotuare, ncadrat de imobile ncnttoare,
24

Oraul vechi (n.a.).

61

reconstruite dup rzboi.


Unde mergem? ntreb Malko.
Cunosc eu un loc, zise Wanda n englez, cu o voce
sugrumat, dar trebuie s ajungem repede, cci vor porni pe
urmele noastre. Of! Mi-e tare fric.
Malko i ddu seama c ea i vorbete de parc s-ar fi cunoscut
de cnd lumea.
Paii lor pocneau pe pavaj, bruma i absena mainilor creau o
ambian ireal. Prea un decor de film. Ei ieir ntr-o pia mare
dreptunghiular ncadrat de acelai tip de cldiri cu tent de
pastel din secolul al XVIII-lea, reconstituite cu dragoste. Aceasta
era Rynek, piaa trgului. Wanda intr la stnga ntr-un gang, fr
s aprind lumina, l travers i ptrunse ntr-o curte de unde
ddur ntr-o strad strmt. Ea o lu din nou la dreapta i n
sfrit intr ntr-un imobil de trei etaje. Urcar scara, fr s
scoat un cuvnt. La etajul doi, Wanda deschise o u i-l mpinse
pe Malko n interior. nuntru era frig. Tnra femeie cut prin
ntuneric i porni un radiator electric apoi aprinse un bec aflat la
captul unui fir.
Crbunele este raionalizat, explic ea. Nu este suficient ca s
te-nclzeti.
Se gseau ntr-o camer mobilat cu o canapea, o mas rotund
i o saltea aezat direct pe duumea. ntr-un col era o mic
policioar cu manifeste i brouri de propagand. Zeci de casete se
aliniau pe duumea de-a lungul peretelui, lng un casetofon.
Wanda se ls s cad pe canapea, dup ce-i scosese mantoul i
toca.
Aici locuii? o ntreb Malko n englez.
Tnra neg din cap i rspunse n aceeai limb:
Nu, ar fi prea periculos! Camera aceasta aparine unui
prieten. Ei nu tiu c el mi-o pune la dispoziie. Cel puin vreau s
cred c aa este
Malko privi pereii cu un sentiment dezagreabil. Polonezii erau
regii microfoanelor
ntoarcerea la Hotel Victoria era foarte delicat. Desigur, S.B.-ul
nu putea s aprecieze modul n care el o eliberase pe Wanda
Michnik.
Cine suntei dumneavoastr i ce dorii?
Wanda Michnik l fixa pe Malko cu o intensitate aproape
dureroas. nainte s rspund, Malko lu o caset, o introduse n
casetofon i l declan. ncepu s cnte o melodie pop.
62

Asta pentru cazul cnd ar fi instalate microfoane, zise el. Am


venit s ajut micarea pentru aprarea drepturilor omului.
Deci este adevrat!
Vocea sa trda surprindere i incredulitate. Malko confirm din
cap. Deodat, Wanda Michnik se aplec spre el i l mbri, cu
ochii plini de lacrimi.
Ea inspira parfumul lui de bun calitate. Pieptul ei tare se strivi
de Malko. Acesta realiz deodat c Wanda era o fptur
ncnttoare, chiar cu cizmele vechi i rochia prost croit.
Dac ai ti, zise ea. Este att de dur! Att de dur! Sunt
momente n care-mi vine s-mi pun capt zilelor, sau s m
nregimentez, s nu mai fac nimic i s ncerc s m conving c
totul merge bine i suntem liberi. Este prima dat cnd cineva din
afar, din lumea liber, vine s ne ntind o mn. Avem nevoie de
sprijin! tiu de la cel care ne-a aranjat ntlnirea c
dumneavoastr reprezentai o organizaie puternic, bogat. Este
minunat. Trebuie s srbtorim asta!
Ea plec la buctrie, de unde reveni cu o sticl de votc i
dou pahare.
i dumneavoastr? ntreb el. Cum v descurcai?
Wanda schi un surs.
Eu sunt mai bine zis, eram cntrea pop. Cntam toate
cntecele americane. tii, polonezii sunt nnebunii dup ele. Ca
i blue-jeansii sau coca-cola, pentru noi sunt simbolul libertii.
Apoi prietenii mi-au vorbit de Roman Ziolek. Eu am asistat la
debuturile aciunii sale, fr s cred prea mult n ea, pentru c
ceilali sunt foarte puternici. M gndeam c-l vor aresta. Ochii si
aruncar o privire triumftoare. Dar n-au ndrznit! Pentru c
biserica l protejeaz. Cardinalul a spus c dac-l vor aresta, el va
cere s mearg n nchisoare alturi de el.
Ea destup sticla i umplu cele dou pahare cu vrf i-l ridic
pe al su.
Naz drowie!25
Naz drowie, repet Malko ca un automat.
Ei bur. Alcoolul i nclzi. Deja Wanda umpluse din nou
paharele i-i continua povestea.
Dup Ziolek, au semnat manifestul su mai mult de 120 de
persoane, printre care i eu. Oameni care i exprim simpatia lor
i i doresc reuit.
25

n sntatea dumneavoastr (n.a.).

63

El pstreaz aceste scrisori? ntreb Malko cu inocen.


Wanda scutur cu energie din cap.
Nu, nu. Le arde, dar mi-a spus c pstreaz la loc sigur lista
oamenilor, n vederea zilei victoriei.
Tnra femeie se nflcra iar cehii i strluceau. Malko, avnd
i el un pic de snge polonez, i spuse c slavii sunt incorigibili. Ei
cred n continuare n povetile cu zne. Wanda era sincer n
proporie de 150%. Dar dac Julius Zydowski spusese adevrul
Wanda goli din nou paharul su, imitat imediat de Malko. El
simea nevoia unei descrcri nervoase.
Dumneavoastr lucrai n fiecare zi? o ntreb el.
Tnra neg printr-un semn al capului.
Nu. S.B.-ul a dat ordine s nu mai fiu primit la radio.
Trebuia s fie lansat unul dintre discurile mele. Ei l-au blocat. Au
mers prin toate magazinele i i-au sftuit pe responsabili s
retrag nregistrrile mele de la vnzare, sau s le spun oamenilor
c s-au epuizat.
Atunci, cum v mai descurcai?
Wanda surse cu ironie.
Kombinacja Ca toi ceilali compatrioi ai mei. tii, se
spune c polonezul ctig 3000 de zloi, cheltuie 4000 i
economisete 1000 Eu cnt prin baruri i restaurante. Vnd
cntece fr s le semnez i afar de asta, eu nu am nevoi prea
mari. Nu-mi mai cumpr lucruri noi. Este iarn i se poate i aa.
Asta e tot? ntreb Malko.
Privirea Wandei Michnik se-ntunec. Ea i turn un nou pahar
de votc nainte s rspund.
Adesea, sunt acostat de agenii S.B., spuse ea. Ei m njur,
m amenin. Anul trecut am fost condamnat la 5000 de zloi
amend de Tribunalul Popular din Varovia pentru nclcarea
normelor de convieuire.
Ce ai fcut?
Wanda Michnik i bu votca.
O colect pentru muncitorii de la Ursus i Radom ncarcerai.
Este ultima mea isprav, dar vor mai fi i altele. i totui m simt
att de obosit pe moment
Ea tcu, se duse s schimbe caseta i reveni s se instaleze
lng Malko. Acesta remarc lacrimi n ochii ei. Wanda era beat
moart
Ei sttur linitii ascultnd melodiile lui Simon i Garfunkel.
Ea-i descrcase sufletul, ca sub efectul unui drog. Tnra
64

acompania muzica dnd din cap.


Malko! zise ea deodat. Este un nume foarte drgu. Este
adevrat c americanii ne vor ajuta n sfrit? Ei ne promit mereu,
dar nu vedem nimic palpabil. Noi avem nevoie de suport
internaional. Trebuie nfricoat Gierek ca s ne lase n pace.
Pentru ce treab ai venit dumneavoastr? Oamenii de la
ambasada american sunt prea prudeni. Le este fric i de umbra
lor. Dac n-ar fi biserica, am fi toi internai n lagre.
Ea se anima. Cuvintele se grbeau s-i ias din gur. Din cauza
alcoolului, engleza sa devenise suprtoare. Cu un gest mecanic,
ea umplu paharele i-l servi pe Malko.
S-a fcut cald
Temperatura n camer nu depea 15 grade.
Malko se simea cuprins de o stranie toropeal. Acest
apartament gol din inima vechii Varovii, prea n afara realitii,
ca i cntecele de la casetofon.
Wanda nu mai spunea nimic, cu spatele rezemat de perete, cu
ochii privind n gol i picioarele alungite n faa ei. Ea bu n
linite.
Malko se ntreba cum s abordeze adevrata problem.
Deodat, tnra femeie se rezem un pic mai mult de umrul su.
Ochii si albatrii deveniser gravi.
Mi-e fric, murmur ea, mi-e tot timpul fric. Din cauza asta
beau. ntr-o zi m vor aresta i m vor bate.
Malko o atrase spre el i deodat ea se ag ca o necat,
lipindu-i faa de umrul su. i frec brbia de camirul vestei
sale.
Ce plcut e, murmur ea E fantastic s ai veminte ca
acestea. Noi suntem sraci. Totul este raionalizat: crbunele;
zahrul, energia. La noi nu se gsete nici carne. Se spune c
mergem att de repede spre socialism, nct vacile nu se pot ine
dup noi.
Ea avu un rs nervos, i ridic obrazul spre el i brusc l srut
fr ezitare.
Mirosea a votc, dar limba i era att de dulce, agil i
insistent. Ei se srutar ndelung, fr s-i spun nici un
cuvnt. Wanda alunec pe-o parte trgndu-l i pe Malko dup ea,
pn ce amndoi se pomenir ntini unul lng altul. El o
mngie cu tandree, peste haine, pipindu-i snii tari. Deodat,
Wanda Michnik se ridic i ncepu s se dezbrace cu gesturi
precipitate. Ea prea n trans. Cu mormituri de nerbdare, ea-i
65

smulse cizmele i chiloii rmnnd n pielea goal, scond la


iveal un corp robust, cu coapse bine formate, foarte alb, fesele
cambrate i cu o enorm cicatrice rmas de la operaia de
apendicit.
Ea se arunc asupra lui Malko fr s scoat un cuvnt,
nverunndu-se asupra curelei sale i apoi asupra butonilor de la
cmaa lui pe care le desfcu cu o grab nendemnatic.
Gura sa se plimb pe pieptul lui Malko i se opri la mameloane,
le supse, le muc cu un soi de furie, n timp ce cu minile l
mngia nendemnatic. Puin cte puin mngierea sa cpta un
caracter de erotism. Ea gsise un fel de ritm de croazier, mergnd
de la un sn la altul, mucnd, aspirnd, lingnd ca un animal.
Cnd mna i se ls spre abdomen, Malko aproape o regret.
Ea l nghii aproape n ntregime, ntr-o felaie acrobatic i
violent, n timp ce minile ei l mngiau n jurul sexului,
pipindu-l i agasndu-l. Ori Wanda era o mare amant, ori votca
avea un excelent efect asupra temperamentului ei. Excitat la limita
durerii, Malko se simea aproape uurat, cnd ea se urc din nou
peste el, introducndu-i sexul cu o micare brusc din mijloc,
apoi ncepur s basculeze i braele Wandei se-nlnuir n jurul
pieptului lui Malko cu o for nebnuit. Din nou gura ei o asedie
pe a lui. Ea executa micri furioase i nendemnatice din fese
care-i declanar lui Malko nite senzaii de plcere prematur, pe
care ea prea s nu le fi observat. Ea l strngea mereu n brae cu
aceeai violen. Realiznd c el juisase, ea ncet s se mai mite,
fr a-l lsa.
Nu iei, murmur ea la urechea lui. Am atta nevoie de
afeciune.
Desigur, mai mult pentru a se asigura, dect din dorin fizic
ea fcuse dragoste. De altfel, ea nu ajunsese la orgasm i nu prea
s-o deranjeze acest lucru. Malko rmase lungit peste ea,
mngind-o cu blndee Ea i eliber o mn pentru a bea un pic
de votc direct din sticl.
A trecut mult timp de cnd n-am mai fcut dragoste, oft ea.
Este foarte bine, este att de relaxant.
Radiatorul electric i prjea spinarea lui Malko. Caseta se oprise.
El se-ntoarse pe spate i mngie cu un deget enorma cicatrice.
Ce-i asta?
Apendicita, zise Wanda. Chirurgului nici nu-i psa. El era
pltit cu luna i pentru c nu am avut suplimentul de bani cerut
ca s-l determin s lucreze, a lucrat cum vezi.
66

Nu ai un prieten? ntreb Malko.


Ea surse trist.
Am avut unul, dar i s-a fcut fric. L-au ameninat i pe el c
dac va continua relaiile cu mine, l vor da afar de la serviciu. Ei
tiu totul. Eu sunt cea care am rupt relaia. El nu este un angajat
politic.
Malko i privi ochii plini de durere. Era un pic mai mult de ora
dou dimineaa. Wanda Michnik prea mai lucid, ca i cum
amorul ar fi trezit-o din beie. Era momentul s treac la lucruri
serioase.
Wanda, zise Malko, tii exact de ce sunt eu la Varovia?
Pentru a ne ajuta. Aa mi-ai spus, dar trebuie foarte mare
atenie. Ei pot s te aresteze sau chiar s te omoare.
Umbra lui Julius Zydowski i trecu prin faa ochilor. Malko
trebuia s abordeze problema.
Am venit pentru a face o anchet n privina lui Roman
Ziolek, zise el.
Wanda se ridic aa ca i cum ar fi fost biciuit, cu trsturile
crispate. Cuvertura se ddu ntr-o parte, dezvluindu-i pieptul mic
i plin.
Roman! exclam ea, bine dar este un om minunat, un martir.
Fr el am pierde orice speran.
Malko o ls s se calmeze nainte s continue:
Eu tiu c asta este aparena sa, dar noi ne gndim c el este
un agent al S.B.-ului. Eu cred c el n-a ndeplinit un rol prea curat
n rezisten. S-ar prea c a denunat pe nite patrioi nemilor.
Eu
Palma czu att e violent, c el fu zpcit pe moment. Wanda
Michnik, dintr-o singur sritur, smulse cuvertura, se ridic aa
dezbrcat cum se afla, doar cu o basma n jurul gtului.
Dran!26 explod ea. Ei te-au trimis, da! Eu mi spuneam c
oferul acela a fost complezant Murdarule! S le spui patronilor
ti c nimic nu ne va mpiedica s continum
Ea se-mbrca tremurnd de furie.
Tu eti nebun. Eu nu sunt agent al S.B.-ului. Din contr, eu
vreau s-mpiedic o catastrof. Dac Roman Ziolek este curat cum
se spune, noi l vom ajuta. Dar
Ea nu-l asculta. El se-mbrc la rndul su. Wanda fu mai
rapid dect el; nhndu-i mantoul, ea iei din apartament, n
26

Ticlosule (n.a.).

67

timp ce el nu-i pusese nc cravata. El i lu lucrurile, iei repede


i coborr mpreun pe scara ntunecoas. Pe coridor, el ncerc
s-o ia de bra, dar ea se degaj cu furie. Cum el insista, ea ncerc
s-l loveasc.
Wanda! ip Malko.
Ea se ndeprtase deja. Fugind, mai-mai s i se taie rsuflarea,
ea o lu pe Pietarska, urmat de Malko. Strzile din oraul vechi
erau absolut pustii. Frigul era att de ptrunztor, c el avu
senzaia dup ce parcursese douzeci de metri c i se taie
rsuflarea. Wanda fugea n continuare, spre podul care trecea
peste metereze. El zri o main garat la intrarea pe podul
Podwale. Plafoniera era aprins i un om se afla n interior. Wanda
se npusti spre lumina farurilor, agitnd braele pentru a atrage
atenia conductorului mainii. Era un taxi.
Acesta demar brusc. Malko strig, dar era prea trziu. CS un
arpe fascinat, ca o cobr, Wanda privea vehiculul care se
npustea spre ea. Aripa stng a acestuia o lovi, la nlimea
bazinului, proiectnd-o la o deprtare de mai muli metri. Fusese
un oc de o violen rar ntlnit. Taxiul, n loc s frneze, se
ndeprt i lumina stopurilor sale dispru pe la colul bisericii de
la captul strzii Podwale. O crim premeditat!
Malko ajunse la locul unde czuse Wanda i ngenunchie
aproape de ea. Tnra era ntins pe spate, cu ochii deschii dar
fici. Un pic de snge i ieea din colul gurii, dar nu-i puteai da
seama dac era o ran superficial sau grav. Malko i ridic o
pleoap, dar nu obinu nici o reacie a globului ocular. El i
introduse mna sub mantoul ei i simi c pieptul i se ridica, ceea
ce ns nu era relevant. Wanda Michnik putea avea o fractur
cranian. El o strig ncet dar ea nu reacion. El se ridic cutnd
pe cineva care s-l ajute. Nu era n jur nimeni. Ferestrele erau
ntunecate. El strig. Nu rspunse nimeni. Nu ndrznea s-o mite
pe Wanda.
Singura ans era s gseasc ajutor la hotel. O distan mai
mare de un kilometru n frig. El se aplec asupra Wandei. Ochii si
i recptaser un pic expresia, dar ea era alb ca varul.
M duc s caut ajutor, zise el. Revin.
El i citi mai mult de pe buze rspunsul: Go away! Nemblnzit
Wanda. El fugi pe Podwale, apoi o lu pe Senatorska i ajunse
aproape fr suflu n spatele Operei. Era la fel de pustiu. Alunec
de mai multe ori i fu ct pe aci s cad. Pentru a ctiga timp
travers esplanada n direcia Hotelului Victoria, nfundndu-se n
68

zpad pn la glezne. Singurele fiine vii erau soldaii care pzeau


statuia eroului necunoscut, la dreapta esplanadei. Cnd ajunse la
Victoria, abia mai putea s respire.
Minune. Vzu un taxi n fa, cu un ofer care dormea la volan,
Malko btu n geam trezindu-l. El avea deja n mn sesamul
bancnota de cinci dolari.
A fost un accident, o femeie a fost rnit, la Podwale, explic
el n polona sa sumar.
oferului nu-i psa. El nu vedea dect bancnota de cinci dolari.
El acceler calm, ascultnd explicaiile lui Malko cu indiferen
total, consimind s-i indice spitalul cel mai apropiat. n trei
minute fur la Podwale n faa podului.
Malko se ddu jos din taxi.
Venii s m-ajutai, zise el.
oferul prsi maina sa cu regret i merse n urma lui Malko la
locul unde o lsase pe Wanda i se opri stupefiat, cu stomacul
strns: acolo nu mai era nimic.
Atunci, unde este rnita? ntreba oferul, cu un ton glume,
din spatele su.
Malko se ghemui ca s caute urme i zri o mnu care era a
Wandei. Nu mai erau nici urme de snge. Frumoas treab, fcut
de profesioniti. Acum Wanda era probabil ntr-un brlog al S.Bului. Din momentul n care Malko plecase, ei o ridicaser i o
luaser vie sau moart. ngheat, el se-ntoarse la taxi.
Probabil c ea s-a simit mai bine i a plecat, zise el. Eu
credeam c-i mai grav.
oferul ddu din cap, plin de-nelegere, murmurnd un
comentariu despre abuzul de votc din cauza frigului. Malko se
ls s cad n taxi, descurajat. Singura sa pist se-nfunda.

69

Capitolul VIII
Firul de pr prins n broasca valizei dispruse. Era singura
prob tangibil a vizitei S.B-ului. Dei Malko nu avusese nimic de
ascuns, aceast percheziie i induse o senzaie de indispoziie. Era
un alt element din pnza de pianjen n care se-nfundase. Din
cauza entuziasmului su, el subestimase eficacitatea serviciilor
poloneze.
Deodat el simi o fric atroce, punndu-i ntrebarea dac va
mai putea pleca din Polonia. ntr-o strfulgerare, el realiz c S.B.ul se va folosi de el pentru a-i identifica pe opozani i apoi l vor
lichida linitii. El czuse n capcan. Se gndi deodat la
Alexandra, la castelul su, la viaa de la Viena, la serate, la
libertate. Fusese nebun s se-mbarce pe aceast galer.
n hotel era o linite desvrit, dar el nu putea s doarm.
Cele trei lovituri vestind ora trei, se auzir venind de undeva, din
deprtare.
n sfrit, reui s-i adune gndurile i i veni o idee. O
examin pe toate feele gndind c poate i vine somnul. Ajunse la
concluzia c era singura ans de a pcli S.B.-ul. La un moment
dat auzi cele patru bti anunnd ora patru i adormi.

*
*

Zpada cdea cu un fel de putere metodic, necnd Varovia


sub o perdea alb. Malko travers holul Hotelului Victoria
miunnd de oameni de afaceri. De toate felurile i se opri sub
copertin.
La deteptare, ideea sa i se pru mai puin bun. Nu-i rmnea
dect s aplice procedura de urgen o vizit la eful Sucursalei
C.I.A. din Varovia. Ancheta sa se terminase nainte s nceap.
Nu merita osteneala s-ncerce s-l viziteze pe Roman Ziolek,
pentru a asculta poveti cu zne.
n cazurile ca cel al su, existau filiere de evaziune care
funcioneaz bine cnd ele nu sunt penetrate. Din pcate,
penetrarea se descoper prea trziu.
Nu exista nici un taxi i doar nu. Era s mearg pe jos la
ambasad. El se plimba de cinci minute prin zpad, cnd un
superb Mercedes cenuiu veni dinspre stnga i se opri n faa
70

hotelului. Malko se duse lng el cu eternii dolari n mn.


oferul n vrst, cu prul alb ondulat, cu nasul coroiat, prea
un om inteligent. Pe jumtate n polonez, pe jumtate n
german, ei negociar la doi dolari ora. Ambasada SUA se afla pe
Ujazdowskie, mult mai la sud, n centrul vechiului cartier
rezidenial, unde se mai gseau nc anticele hoteluri particulare.
Malko regsi cu plcere scaunele confortabile ale unui automobil
de calitate, n timp ce rulau pe Nowy Swiat, artera principal a
Varoviei, mrginit de imobile negre
Maina este a dumneavoastr? l ntreb Malko pe ofer.
Acesta scutur din cap rznd:
Nu, este a efului meu, dar el este toat ziua n edin la
Comitetul Central al Partidului. Privii!
El i art lui Malko o monumental prjitur din granit
cenuiu, la colul de sud-vest al Aleje Jerozolimskie27 cu Nowy
Swiat, pzit de miliieni n kaki: sediul Partidului Muncitoresc
Unit Polonez creierul rii oferul se-ntoarse spre el cu o fa
ilar.
Noroc cu congresul c se gsesc banane. Este singurul
moment cnd ei catadicsesc s importe.
Spre bucuria sa, reuir s evite o ciocnire cu unul din
nenumratele troleibuze roii care colindau strzile Varoviei.
i totui dumneavoastr nu suntei att de nefericit, i zise
Malko.
oferul avu un gest fatalist.
Ei da, din moment ce nu fac politic. Eu sunt prea n vrst
ca s m mai intereseze asemenea trucuri. Cu aceast main eu
ctig destui dolari pentru a-mi permite vacane n strintate la
fiecare doi ani i s-mi cumpr carne de pe piaa neagr.
Circulaia devenise mai fluid i peisajul se schimbase. n locul
imobilelor cenuii i triste, la stnga apruse imensitatea
nzpezit a parcului Lazienkowski i la dreapta anticele mici
palate ncnttoare transformate n ambasade. Aceast parte a
oraului nu fusese distrus n 1944. Taxiul opri n faa unui bloc
modern de patru etaje pe Aleje Ujazdowskie.
Uitai ambasada, i zise oferul. Dumneavoastr suntei
diplomat?
Aproape, i rspunse Malko.
n momentul n care-i deschise portiera, i propuse:
27

Aleea Ierusalim (n.a.).

71

Dac-mi dai douzeci de dolari, v stau la dispoziie pn la


ora ase. Aceasta v va uura viaa. Nu prea sunt multe taxiuri n
Varovia
Malko nu ezit: btrnul polonez i era simpatic.
Perfect, zise el, la revedere.

*
*

Colivia din sticl era suspendat n mijlocul subsolului ca o


nacel a unui dirijabil gata s zboare. Cabluri de oel fixate n cele
opt coluri ale cubului, ancorate de plafon i de podea, o ineau la
circa un metru de sol. Instalaia nu putea s fie veche pentru c se
vedea peste tot moloz. Armtura coliviei era din oel anodizat
ncins cu cutii negre care aveau misiunea de a asigura protecia
electronic. Pe ua care ddea spre subsolul n care se gsea
instalaia, era o inscripie: Keep away. Hi-tension.
Era sala de edine a ambasadei, n care se discutau problemele
confideniale.
Dup dumneavoastr, zise amabil Cyrus Miller, eful
Sucursalei C.I.A. din Varovia.
Era un om rou la fa, cu cteva fire de pr n cap i un
costum ifonat de culoare deschis.
Malko l preced pe scara de lemn permind accesul n colivie.
Interiorul era simplu: o mas joas i patru scaune. O tav cu o
cafetier i ceti erau puse pe mas. Cyrus Miller nchise ua n
spatele lui i aps pe un buton.
Imediat un fluierat ascuit sfredeli urechile lui Malko. Apoi
sczu ncet-ncet i se transform ntr-un zumzet. Bruiajul
electronic era n aciune. Dac erau microfoane n perei, ele nu
puteau culege dect un fluierat care ar fi fcut s explodeze
magnetofoanele. Cyrus Miller i puse dosarele n fa i-i turn o
ceac de cafea, apoi i aprinse o Rothmans i-l fix pe Malko:
Presupun c s-a-ntmplat ceva grav din moment ce suntei
aici. Vizita dumneavoastr nu figura n convenia noastr
Pe timpul ct Malko i depn povestea, el nu spuse aproape
nimic, lund doar notie cu un scris elegant, punnd ntrebri i
aprobnd din cap, ntocmai ca un doctor care ascult un bolnav.
n final, scrise cu stiloul cteva cuvinte pe o foaie de hrtie i
aps pe butonul soneriei. Peste un minut, un om tnr cu prul
negru ca smoala intr n ncpere i ptrunse n colivie. Cyrus i
ntinse hrtia.
Bine, deci mergei s vedei ce avem acolo sus.
72

Tnrul redeschise ua i dispru. Cyrus Miller i frec


gnditor minile roii una de cealalt.
Aparent, S.B-ul v ine bine n mn. Tipul din taxi trebuie
s fi aparinut Serviciului nr. 1 biroul de tehnic operaional,
dar ei sunt n subordinea Serviciului nr. 2 serviciul de
contrainformaii sau nr. 4 serviciul pentru organismele religioase
i al clerului. Mai degrab acesta din urm se ocup de dizidenii
din interior. n orice caz, dumneavoastr reprezentai n ochii lor
un obiectiv deosebit, chiar dac istoria lui Roman Ziolek nu ine.
Obsesia lor este rzmeria populaiei muncitoreti. Pn acum ei
au reuit s-i despart pe intelectuali de muncitori. Dac Ziolek nu
este manipulat, risc s se produc o reacie n lan. El primete
multe scrisori de la muncitori
Dumneavoastr v-ai format o prere despre el? ntreb
Malko.
Americanul trase gnditor din igareta sa.
Sincer s fiu, nu. Bineneles, noi am urmrit evoluia
micrii pentru aprarea drepturilor omului i cunoatem pe
anumii membri ai ei, dar pn acum, absolut nimic nu confirm
ipoteza dumneavoastr, afar doar de cele ntmplate la Viena.
Este interesant, zise Malko.
Da, admise americanul, dar nu avem nimic concret de care
s ne legm. Eu cred c cel mai bine ar fi s disprei de aici
nainte s vi se ntmple ceva neplcut; ei au fost foarte
imprudeni atunci cnd v-au trimis. Polonezii nu sunt idioi i nu
uitai coordonarea care exist ntre toate serviciile din est. Ruii,
romnii, cehii, germanii din est, ungurii tiu c suntei la Varovia.
Unii dintre ei ar putea fi amatori s v pun unele ntrebri, sau
s regleze unele conturi i cum S.B.-ul n-a refuzat nimic ruilor
Un nger cu stea roie pe aripi trecu prin faa ochilor lui Malko.
Acestuia nu-i mai venea s prseasc aceast colivie care torcea
ca o pisic.
Eu credeam c Gierek este mai puin prieten cu sovieticii,
remarc el i c regimul s-a mai liberalizat dup plecarea lui
Gomulka.
Cyrus Miller surse indulgent.
Nefiind specialist n problemele poloneze, dumneavoastr
putei s-o credei, dar Edward Gierek este nainte de orice un agent
al K.G.B-ului. El a fost format din timp la Moscova i a creat reele
de penetrare n Frana i Belgia, precum i n Luxemburg. Noi
avem o fi a sa foarte complet, foarte edificatoare.
73

Dumneavoastr nu avei ntr-adevr nici o pist pentru


afacerea Ziolek? ntreb Malko.
Cyrus Miller rspunse fr s ezite:
Nu. Eu am cutat close-up-ul lui Ziolek pe toate ordinatoarele
i nu am gsit nimic, nici cea mai mic falie. Dac este un agent
subteran, este o lucrtur foarte bun.
Oamenii din est lucreaz bine de obicei, remarc Malko.
Americanul era din ce n ce mai ezitant.
Este greu s lucrezi n spirit aventurist, zise el. Pentru
dizideni, Roman Ziolek a devenit un erou.
n mod vizibil, eful Sucursalei nu avea alt idee dect s-l fac
s plece din Varovia, nu fr ndreptire. Deranjat de zgomotul
continuu, Malko reflecta, recapitulnd toate elementele problemei.
El i punea ntrebarea chiar dac nu cumva btrnul anticar
minise n privina tuturor celorlalte puncte, nu spunea adevrul
n privina lui Roman Ziolek, dar cum putea el dovedi aceasta?
Deja, Cyrus Miller i privise de trei ori ceasul. Malko se hotr
s ncerce punerea n practic a ideii pe care o avusese n noaptea
precedent.
Cumva avei o list a tuturor polonezilor care au participat la
micrile opoziiei n cursul ultimilor ani? ntreb el.
eful Sucursalei pru surprins de ntrebare, dar aprob:
Da, n fine, cu toi cei pe care-i cunoatem.
Bnuiesc c sunt mereu aceiai.
Cyrus Miller i mic corpul masiv, care nu se simea n largul
su pe scaunul prea strmt.
Da, un nucleu, dar mai sunt cei care sunt n nchisoare, sau
mori sau fugii n vest. Unii au ncasat atta peste bot, nct au
renunat.
Foarte bine, zise Malko, avei lista aici la Varovia?
Nu, la Langley. De ce?
Malko avu senzaia c zumzetul mai sczuse din intensitate. El
fu cuprins de o senzaie de claustrofobie n aceast colivie strmt.
Cu ochii si strlucitori n cei ai americanului, el zise:
A dori s tiu numele celui sau celor care au participat
mereu la manifestaiile contra regimului i care nu se regsesc n
micarea lui Roman Ziolek, ca i pe cei care au un motiv obiectiv
ca s nu fie n aceast micare, cum ar fi moartea sau nchisoarea.
Cyrus Miller scutur din cap i-i netezi rarele fire de pr.
My goodness! zise el cu o voce calm, dumneavoastr v
gndii la un tip care tie sau bnuiete ceva?
74

Right! zise Malko.


Americanul se ridic att de brusc, nct colivia vibr.
Terrific! Dac asta ar merge (el i consult ceasul). Ascultaim, acum este ora unu dimineaa la Langley. Exist totui o
permanen. Poate dura o or pentru a interoga Magic Dragon.
Revin peste o or, zise Malko. n ateptare, voi face o
plimbare.

*
*

Un vnt ngheat antrena fulgii de zpad mturnd aleea


Jerozolimskie, un bulevard larg perpendicular pe Nowy Swiat, una
din arterele cele mai comerciale ale Varoviei. Malko iei dintr-un
magazin sovietic Nataa fr s fi gsit ceva interesant de
cumprat. Nici mcar jucrii! Era o srcie total. Un om cu o
apc mblnit, nfundat pe ochi nfurat ntr-o hain de piele
se apropie de el i murmur:
Dollars Hundred and fifthy zlotys
De ase ori mai mult dect cursul oficial. Malko nu rspunse. El
travers, ct pe-aci s fie strivit de un tramvai rou. Apoi intr n
magazinul chinezesc Chinewa.
Era mai urt dect n cel sovietic! Ai fi zis c fuseser strnse
obiecte pentru tombola unei chermeze de patronaj.
Imobilele colorate n cenuiu produceau o imagine sinistr. Nici
o vitrin agreabil. Oamenii stteau la coad n faa unei mcelrii,
cu feele resemnate. Prea o imagine din perioada de rzboi. El
intr ntr-o winiarnia28, unde clienii beau n picioare,
nghesuindu-se n jurul a ctorva mici msue. Pentru 10 zloi i se
ddu o can cu un lichid maro care n-avea din cafea dect numele.
Vemintele sale contrastau puternic cu cele ale altor consumatori.
O femeie gras, mbrcat ntr-o blan veche, puse ceaca sa pe
msu i-l ntreb ncet dac nu are dolari.
Era n mod sigur o provocatoare, dar atracia dolarului era aa
de mare nct transforma pe toi polonezii n traficani.
l scutur din cap cu un surs dezolat. Cum s tii n mulime
care sunt agenii S.B.? Ora se scursese. Era timpul s se-ntoarc
la ambasad. oferul su l atepta citind un ziar. Ei se-ntoarser
pe Marszalkowska, apropiindu-se de monstruosul palat al culturii
apoi coborr pe aleea Armii Ludowej. Casele erau mai spaioase
cu mici grdini ngheate. De cealalt parte, Parcul Lazienkowski
28

Bodeg (n.a.).

75

cobora ntr-o pant domoal pn la Vistula. La dreapta se aliniau


pn la nesfrit panouri de reclam cenuii, nc mai sinistre aa
acoperite de zpad. Deodat se ntreb ce se-ntmplase cu AnneLiese, cucerirea sa de la oper.
De ast dat pucaul marin de la poart l introduse rapid,
conducndu-l direct la subsol. Cyrus Miller veni cteva clipe mai
trziu i-l conduse n colivie, cu un dosar n mn. Poarta senchise. Se auzi fluieratul i apoi zumzetul. eful Sucursalei C I A.
l privea cu un aer ambiguu.
Au pus pachetul, zise el.
Malko nu mai nelegea nimic.
Cu ce?
Faa lui Cyrus Miller lu o min ironic.
Cucerirea dumneavoastr de la oper, zise el (El scoase o fi
din dosarul su). Iat: Anne-Liese Malsen, polonez de origine
german, agent S.B. de ase ani cel puin. Ofier lucrnd n
cadrul Serviciului nr. 2. a fost mprumutat la Z 2 din 1976 pn
n iulie 1977, pentru o misiune n Germania. Rezident la Bonn,
sub acoperirea de critic de art, a avut o legtur cu un nalt
funcionar de la Ministerul Aprrii. Acesta a divulgat unele
documente ale N.A.T.O. codificate cosmic, timp de 11 luni. i-a
prsit soia i cei trei copii. nainte de arestarea sa, se pregtea s
divoreze pentru a se cstori cu Anne-Liese. Aceasta a prsit
Germania, scpnd printre degete poliiei, fr s se tie cum.
i el ce-a fcut? ntreb Malko.
S-a sinucis.
Se ls linitea, ntrerupt doar de bruiajul electronic. Cyrus
Miller i drese vocea:
Ei au prins ce era mai interesant. Asta dovedete c nu vor s
v elimine din circuit imediat. Ei v pregtesc de lucru. Fii atent.
Femeia asta este periculoas. Tipul de care v-am vorbit nu era
chiar un ageamiu. Ea a fcut din el o crp de ters pe jos.
Eu am s-ncerc s nu m transform n crp, zise Malko. i
cu restul?
Cyrus Miller i menaja efectele. Scoase o nou hrtie din dosar.
Malko vzu trei nume scrise pe ea.
Cred c ai avut o idee interesant, domnule Linge. S-au gsit
trei nume. Rectific dou, pentru c al treilea nume aflat pe
calculator nu mai este valabil. Subiectul a murit sptmna
trecut (scoase stiloul i bar numele). Este o anume Maryla
Nowicka, ginecolog. Nu avem fotografii, din pcate. Dup 1970, ea
76

a participat la toate adunrile dizidenilor. A fost arestat de mai


multe ori i a suferit multe vexaiuni din partea S.B-ului. De
aceast dat, nici urm de ea n micarea lui Roman Ziolek. Ori sa sturat, ori s-a ntmplat altceva.
Dar cellalt?
Este un brbat, avocat din Cracovia, zise americanul.
Malko nu ezit.
Am s-ncep cu prima, spuse el. Avei adresa ei?
Cyrus Miller i ntinse hrtia.
Reinei-o n memorie. Este dinamit.
Malko citi adresa: Ulica Dojna nr. 6, apartamentul 64.
Este la sud, n noile cartiere, aproape de drumul spre
Wilanow, preciz americanul. V ducei acolo?
Malko se pregtea s memoreze numele i adresa. El restitui
bucata de hrtie americanului. Ochii si strlucitori se luminar
de bucurie.
Desigur, zise el. Chiar dac ar fi ultimul lucru pe care-l fac n
Polonia.
Cyrus Miller l privi cu o expresie ciudat.
V dai seama ce riscai? l ntreb el cu blndee. Un agent
al nostru s-a dus la o ntlnire similar la Praga. Cadavrul su a
fost gsit n Dunre.
Aici Vistula este ngheat, remarc Malko ironic. Eu vreau s
tiu, dar mi voi lua toate msurile ca s ajung acolo singur.
Nu va fi uor, bodogni americanul. Ei sunt pe urmele
dumneavoastr ca pduchii i eu nu pot s v ajut. Operaiunile
noastre de penetrare atrn de un fir de pr. Cea mai mic
impruden le poate zdrnici.
Eu tiu, recunoscu el. Putei afla veti despre Wanda
Michnik?
Voi ncerca, rspunse americanul. n orice caz, plecarea
dumneavoastr nu va putea fi aranjat nainte de patruzeci i opt
de ore. Dac nu m vei contacta dumneavoastr, o voi face eu.
Vei primi o invitaie la un recital de pian. Atunci vei ti c trebuie
s venii aici. Restul va fi uor.
Totul era relativ.

*
*

Malko travers n fug Ujazdowskie pentru a ajunge la taxiul


su. Un pic mai departe, el reper o Lada cenuie. Era desigur un
urmritor. El lu loc n vehicul. oferul i surse.
77

Vrei s mergem s cumprai caviar sau bijuterii, sau


preferai o fat?
Asta cost mult, zise Malko. Eu vreau ns ceva mult mai
greu.
Ce anume?
Un Samizdat29.
Polonezul izbucni n rs.
Acesta-i un lucru uor. Se gsesc peste tot.
Da, zise Malko, dar vreau unul deosebit i nu vreau s fiu
urmrit
oferul ddu din cap gnditor:
Observ i eu.
Malko se aventura pe un teren minat. Era posibil s fie victima
unui scenariu, dar polonezul i inspira relativ ncredere. Trebuia
s fie atent dac nu cumva i el era la rndul su supravegheat de
pietoni, de mai multe vehicule sau prin radio, bineneles. Releul
de-nclzire funciona i Malko se simea mai bine.
Avei o hart a Varoviei?
Cellalt i satisfcu dorina. Malko ncepu s caute strada Dojna
i o gsi imediat. Ea ddea n Polna, o mare arter aproape
paralel cu oseaua Wilanow, ducnd spre sud. Malko i napoie
planul fr s spun nimic.
Este posibil un truc, dac dorii s nu fii urmrit, i suger
oferul.

29

Text clandestin (n.a.).

78

Capitolul IX
Malko reui s nu-i manifeste bucuria. oferul i propunea
ceea ce el tocmai se pregtea s-i cear! El i scrut faa. Avea
aerul unui om sincer. Trebuia s-i asume riscul.
Mergem pe podul Lazienkowski, i explic polonezul, ca
pentru a merge la Saska Kepa, prin rampa de acces
Czierniakowska. Cnd ajungem pe pod, trecem peste trotuarul din
mijloc, care nu este mai nalt de douzeci de centimetri i revenim
spre Varovia. Nu este totdeauna circulaie intens. Dac cineva
ne urmrete, va fi ncurcat. Deja am experimentat odat sistemul.
Dup aceea, mergem unde dorii.
Manevra asta poate s v produc necazuri, remarc Malko.
Ct dorii?
Ei, zise polonezul. Ct dorii.
Malko scoase un bilet de o sut de dolari din buzunarul su,
ceea ce la cursul pieei negre reprezenta salariul unei secretare i o
ntinse oferului.
S pornim ntr-acolo.
Taxiul demar. n timp ce mergeau, Malko se aplec spre ofer.
Dup ce facei manevra, m lsai la captul Bulevardului
Pulawska, i spuse el. n continuare voi merge pe jos
Polonezul se-ntunec la fa.
Dumneavoastr n-avei ncredere?
Malko surse:
Ba da, dar nu vreau s v amestec ntr-o istorie care nu v
privete. V-ar putea atrage mari necazuri.
Cinci minute mai trziu, se angajaser pe drumul urmnd albia
Vistulei, urcnd spre nord. Malko se uit n urm, dar circulaia
era prea mare ca s-i poat da seama dac sunt urmrii sau nu.
Taxiul o lu pe rampa de acces pe pod, urmat de mai multe maini
i de o camionet portocalie. Taxiul se angaj piezi pe pod, tind
calea celorlalte maini care veneau dinspre Varovia. Podul avea
dou benzi de rulare separate de un mini-trotuar. oferul
Mercedesului ntoarse spre stnga brusc, tind calea mainilor
care veneau dinspre Varovia ntr-un vacarm creat de zgomote de
frne. Imediat ce lu civa metri avans fa de vehiculul urmtor,
oferul nvrti brusc volanul spre stnga, urcnd pe trotuarul
79

central. Malko fu smuls de la locul su de oc. Mercedesul fu


scuturat violent i deodat se auzi un zgomot surd, n timp ce
caroseria se freca de trotuar. Cteva minute, Malko crezu c
maina va rmne n pan pe trotuar. Ea se cltin, scri i czu
pe banda oselei n sens unic care ducea spre Varovia. Un camion
mare care venea dinspre Saska Kepa, frn ca s nu o loveasc,
blocnd toat coloana. Din nou se auzi un alt concert de claxoane.
Maina prinsese deja vitez i rula spre ora. Malko se ntoarse la
timp pentru a vedea un autobuz rou, lund n bot camioneta
portocalie care ncerca s-i imite. n zece secunde circulaia fu
totalmente paralizat pe pod. Malko se ls s cad pe pern,
destins.
Bravo!
oferul rdea sincer nveselit.
Ei au s v gseasc, remarc Malko. Ce-o s le spunei?
Polonezul cu prul alb ridic din umeri.
Am s le spun c v-ai rzgndit la mijlocul podului, sau c
nu ne-am neles, sau c am vrut s v fac pe plac pentru c mi-ai
dat douzeci de dolari. Am s fiu obligat s le dau lor aceti bani,
adug el cu un surs maliios. i ei trebuie s ne fiarb puin. i
apoi, eu am un vr n Milicja
Malko se uit n spate. De ast dat nimeni nu se mai inea
dup ei. Cinci minute mai trziu, ei rulau pe Pulawska, un alt
mare bulevard cu dou benzi, mergnd spre sud, ncadrat de
imobile administrative i de panouri de reclam colorate ntr-un
cenuiu sinistru. Ninsoarea ncetase. Malko se aplec spre ofer.
M lsai la Odynla.
Cellalt l ntreb rznd:
Mergei la stadion?
ntocmai, zise Malko.
Stadionul din Varovia era chiar n fa.
oferul vir spre trotuar. Malko, cobor. El atept ca maina s
se-ntoarc i s plece spre centru i travers. Era puin circulaie
i pietoni i mai puini. Cartierul recent construit, era tragic de
trist, blocuri, panouri de reclam nconjurate de terenuri virane,
ct vedeai cu ochii. El grbi paii i trei sute de metri mai departe
vzu plcua indicnd Ulica Dojna.

*
*

Exist credina despre polonezi c-i fac la periferie o vizuin n


form de zig-zag care-i ntinde cele dousprezece etaje pe trei sute
80

de metri. n centrul unui teren viran se jucau civa puti


ngheai. La treizeci i doi de ani dup rzboi, criza de locuine era
n continuare acut.
Malko privi poarta n dreptul creia se oprise: la nr. 6. El se
precipit spre ea. Cutiile de scrisori se aliniau ntr-un culoar de
ciment gol, pe care domnea un miros puternic de varz. El gsi
numele celei pe care o cuta: M. Nowicka. Era la etajul ase i
bineneles c nu exista ascensor. Pe scar mirosea i mai mult a
varz. Urcnd, Malko nu ntlni pe nimeni i ajunse n dreptul
unei ui galbene, a patra pe culoar. Ascult, nu distinse nici un
zgomot i sfri prin a suna. Inima-i btea cu putere. Nu putea
face de dou ori manevra pe care-o fcuse pe pod.
Se auzir pai i ua se deschise. i fcu apariia o femeie
nalt, masiv, cu ochelari, pieptnat cu coc. Colurile gurii mari
i frumoase i czur. Purta o bluz alb. Era corpolent, fr s
fie puternic. Prea o pictur de Rubens. Avea ochi cenuii,
migdalai, cu pomeii obrajilor proemineni, foarte slabi.
Maryla Nowicka?
O lumin de nelinite i se citi n ochii cenuii.
Da. Dar dumneavoastr?
Pot s intru un moment?
Ce dorii?
Ea prea surprins dar nu speriat. Malko n-avea cum s
semene cu agenii S.B.-ului.
Deodat, el se gndi la microfoane. Dac Maryla era o membr a
dizidenei, putea face obiectul unei supravegheri constante. Malko
scoase carneelul i pixul din buzunar i scrise rapid: Pot s v
vorbesc fr s fim ascultaii.
El subliniase cuvntul ascultai.
De ast dat, ochii cenuii l scrutar cu mai mult atenie.
Poloneza spuse cu voce tare:
Nu pot acum, cci trebuie s plec imediat. Poate mine dac
dorii.
Este foarte bine, rmne atunci pe mine.
n acelai timp, ea iei pe culoar i spuse cu voce foarte joas:
La cinematograful Polonia, pe Marszalkowska. La spectacolul
de la ora dou, n primul rnd.
Imediat, ea nchise ua.
Malko se grbi s coboare. Nu fu linitit pn nu se afl pe
Pulawska. Nu era nici un taxi la vedere. El nu voia s ia autobuzul,
din cauza hainelor sale care prea-l scoteau n eviden ca pe un
81

strin, aa c lu cu curaj pe jos drumul spre centru. n acest fel,


putea trece mai neobservat. Trectorii se grbeau nfofolii, cu
nasul nfundat n fulare, preocupndu-i prea puin cu cine se
ncruciau. Frigul era aliatul su obiectiv, aa cum glsuia
dialectica partidului. n sinea sa se ruga ca Maryla Nowicka s tie
realmente ceva.

*
*

Rbdtor, Malko iei din Centrul comercial Dom Towarowy pe


Marszalkowska i porni prin frig, cutnd s joace ct mai bine
rolul turistului curios, vizitnd buticurile, amestecndu-se cu
lumea, luptnd cu gheaa. El avea impresia c este n plin
campanie n Rusia. Cinematograful Polonia era la o sut de metri.
Pe partea cealalt, Palatul Culturii i etala turnurile sale ptrate
n mijlocul unui imens spaiu gol.
El se opri ngheat i se uit la afiul filmului: Ordinul de
marmur. Se apropie de caserie, surprins s vad c este pustie.
Era ora dou i zece. Casiera scutur din cap i-i respinse mna
cu hrtia de o sut de zloi.
Nu se mai poate intra. Trebuie s revenii la urmtorul
spectacol.
Graie polonezei sale stricate, Malko afl c la trei minute dup
nceputul spectacolului, se-nchid porile. Cu att mai ru pentru
ntrziaii care se fac vinovai de conduit antisocial.
Nu-i nimic, vei gsi locuri la spectacolul de la ora patru,
spuse casiera.
Era momentul s fac apel la Dumnezeu. Malko scoase o hrtie
de cinci dolari i o puse peste zloi.
La ora patru mi este imposibil.
Fata privi n toate prile ca s nu fie observat, strecur biletul
i zise:
Ateptai, o s v conduc.
Ea-i ntinse biletul lui Malko i l conduse pn la o plasatoare
creia i opti ceva la ureche. Aceasta se ridic imediat i-i fcu
semn lui Malko s-o urmeze.
Dou familii poloneze urmau s mnnce carne n seara aceea.
Malko ncerc s disting ceva n ntuneric. Din fericire,
plasatoarea l prsi lng u. Pe primul rnd se aflau circa o
duzin de spectatori. El atept cteva secunde pentru a lsa ochii
s se obinuiasc cu ntunericul i se strecur prin faa oamenilor
aezai, cutnd s le disting ct de ct feele cu ajutorul luminii
82

de pe ecran. Maryla Nowicka se gsea n captul cellalt, avnd


dou scaune libere de ambele laturi. El se aez lng ea uurat.
Credeam c nu mai venii, oft ea.
Am vrut s aranjez lucrurile ct mai bine, zise Malko.
El nu se mai ntorsese la hotel pentru a nu risca s fie reluat n
filaj, mncnd n ora un crnat stropit cu bere Becks n
cafeneaua Hotelului Forum de pe Marszalkowska. El i ddu
seama c interlocutoarea sa l scruta prin ntuneric.
Cine suntei dumneavoastr? l ntreb ea n polonez, de ce
ai vorbit de microfoane?
Vorbind, ea se aplecase lipindu-i buzele de urechea lui Malko.
n felul acesta, nimeni nu le putea surprinde conversaia. El i
rspunse n acelai fel. Preau doi amorezi n plin duo.
Malko nu putea s mearg pe ocolite.
Eu lucrez pentru o organizaie american, zise el. Sunt la
Varovia pentru a face o anchet privind micrile dizidenilor care
au loc actualmente. M-am adresat dumneavoastr din cauza
activitilor trecute. Numele dumneavoastr se gsete n arhivele
Ambasadei SUA la Varovia.
Ea-i lipi din nou buzele de urechea lui Malko.
Avei vreun paaport?
Malko i ntinse paaportul su austriac. Maryla Nowicka
aprinse o brichet i-l examin cu atenie nainte s i-l restituie.
Ar putea fi fals, zise ea.
Bineneles, zise el. Trebuie s m credei pe cuvnt. Am luat
toate msurile pentru a nu fi urmrit i a v putea vorbi.
El i povesti cum a aflat despre ea i o vzu surznd n
penumbr.
Noi polonezii suntem foarte descurcrei, spuse ea, dar
aceasta nu este totdeauna de-ajuns.
El i ddu seama c ea este mai destins. Ei i continuau
baletul lipindu-i alternativ gura la urechea celuilalt.
Ce dorii s tii? l ntreb ea.
S.B.-ul v-a provocat necazuri recent? o ntreb el.
Din nou o vzu surznd, de ast dat cu amrciune.
O, bineneles, dar sunt obinuit. Eu sunt ginecolog, dar nu
mai am clieni. Au fost sftuii s nu se mai lase ngrijii de mine.
La un moment dat, doi miliieni baraser accesul clienilor n holul
blocului. Mi s-a retras dreptul de a preda. Studenii care vin s m
vad sunt persecutai. Eu supravieuiesc fcnd avorturi
clandestine.
83

Dar credeam c aceasta practic este liber n Polonia,


obiect Malko.
Ea ddu din cap afirmativ nainte de a-i lipi iari gura de
urechea lui Malko:
Da, dar trebuie s declari la partid. Muli oameni nu agreeaz
acest lucru, pentru c procedura este foarte lent. Trebuie s te
programezi i s-atepi s-i vin rndul. Eu ngrijesc i persoane
care nu vor s aib de-a face cu medicii funcionari, pentru c
S.B.-ul are acces la fiele medicale i cteodat este jenant. Ce
mai, supravieuiesc.
Ea ducea o via demn. Maryla Nowicka trebuie s fi fost o
femeie frumoas. Cu machiaj i veminte potrivite, ea ar fi fost nc
apetisant.
Este o via dificil, zise el.
Gura ei se lipi din nou de urechea sa.
Chiar dac suntei cine pretindei, nu putei face nimic
pentru mine. Deci, de ce ai venit s m vedei?
Pentru ce ai ncetat s mai militai? o ntreb el. V-ai
sturat, nu mai avei curaj s luptai?
O nuan de orgoliu strbtu vocea ei atunci cnd rspunse:
Noi polonezii nu abandonm niciodat. Cnd se va ntmpla
ceva care s merite osteneala, m voi reactiva. Pn-atunci m
odihnesc.
Ei rmaser tcui, urmrind fr s vad personajele care se
agitau pe ecran. Apoi Malko apropie din nou capul su.
Micarea condus de Roman Ziolek nu este o cauz demn
de osteneala dumneavoastr? Credeam c muli intelectuali i s-au
raliat.
Maryla Nowicka i deprt capul de cel al lui Malko, de parc
ar fi fost ocat. Apoi reveni i spuse:
Da, este o cauz demn. Muli dintre prietenii mei pe care-i
apreciez au aderat.
Vocea sa era hotrt dar nu foarte convingtoare.
Atunci, de ce dumneavoastr ai renunat?
Fu un nou moment de linite. Apoi ea murmur:
Probabil c efectiv sunt obosit. La urma urmei, nu mai sunt
tnr.
Sau nu mai avei ncredere n Roman Ziolek?
De ast dat, ea se deprt att de brusc de Malko, nct el
crezu c se va ridica i va pleca. Ea ns, rmase pe scaun, fixnd
ecranul ca i cnd n-o mai interesa discuia. Malko simea c
84

atinsese un punct sensibil. El avu rbdare ca ea s apropie capul


din nou. Ea l ntreb cu voce joas, pe care se strduia s-o
controleze:
De ce, de ce spunei acest lucru?
Malko se aplec spre ea la rndul su.
Pentru c am motive s cred c Roman Ziolek nu este un
dizident ci un agent al S.B.-ului, c micarea sa este o gigantic i
abil provocare pentru a descoperi opozanii regimului
El de-abia auzi dou cuvinte:
Moj Boze!30
Maryla Nowicka i ncruciase minile pe genunchi cu atta
putere nct ncheieturile sale pocnir. Malko nu mai auzea vocile
care veneau de pe ecran. Poloneza ddea din cap ca i cnd nu-i
venea s cread ceea ce tocmai auzise. Malko rmsese mut cu
buzele la urechea ei. El atinsese ceva. Exact ca n cazul
anticarului. Ea-i lipi buzele de urechea lui i cu o voce schimbat
i spuse:
Dac ai putea intui binele pe care mi-l facei!
De ce?
Corpul su se aplecase complet spre Malko. De ast dat, ea:
nici nu-i mai ddu osteneala s-i lipeasc gura de urechea lui.
Pentru c aveam impresia c am nnebunit, spuse ea. Nu mai
ndrzneam s vorbesc cu cei mai buni prieteni. S-a spus despre
mine c am nceput s lucrez pentru S.B., c am fost cumprat i
acum venii dumneavoastr de nu tiu unde i mi spunei c
Roman Ziolek este agent S.B.
Este adevrat?
Bineneles c este adevrat, dar n toat Varovia eu sunt
singura care o crede.

30

Dumnezeul meu! (n.a.).

85

Capitolul X
Malko se simi invadat de o cldur, ca i cum i-ar fi injectat
un dopant. Rmase linitit, sub efectul emoiei. El avusese
dreptate. Julius Zydowski fusese asasinat pentru c putea face s
eueze cea mai mare operaiune de dezinformare pus la cale de
serviciile speciale poloneze de dup rzboi. Trdtorul a trebuit
pstrat la conservare timp ndelungat pentru o astfel de lovitur,
desigur, dup metoda comunist. Doctoria l urmrea din
penumbr. Ochii lor erau de-acum obinuii cu ntunericul i ei se
puteau deosebi destul de bine.
Suntei decepionat? l ntreb ea.
Nu, zise Malko, dar ultima persoan care mi-a vorbit despre
Ziolek a fost lichidat fizic de oamenii S.B.-ului la Viena, n
Austria. Acesta este motivul pentru care sunt la Varovia.
Maryla Nowicka nu pru surprins:
Lichidat? Asta nu-i de mirare. Mie mi este egal, dac a
putea s-i ncurc mai nti
Ce tii dumneavoastr de Roman Ziolek? ntreb Malko.
Acum ei i vorbeau fa-n fa, foarte ncet. Lui i era fric ca
nu cumva doctoria s se evaporeze ca o artare, sau s nu
intervin un incident care s-i despart. Maryla Nowicka ddu din
cap:
Nu mare lucru, din pcate, dac m credei. Dar, am ntlnit
o femeie care l-a cunoscut foarte bine pe Roman Ziolek n timpul
rzboiului. Era amanta lui, ea fiind foarte tnr aisprezece sau
optsprezece ani. El era ndrgostit nebunete de ea. i a fcut
imprudena s i se destinuie. Astfel, ea aflase c el i dduse unui
informator al Gestapoului o list a efilor necomuniti ai
rezistenei.
Himmel! zise Malko i dumneavoastr cunoatei aceast
istorie.
Doctoria cobor capul i rmase aa un timp
n acea perioad, fata era prea tnr i nu nelegea mare
lucru, dar ea tia c Roman Ziolek era un comunist convins i este
sigur c el i astzi mprtete aceleai idei.
De ce n-a spus nimic?
Maryla Nowicka l privi cu ochii plini de comptimire.
86

Dumneavoastr nu tii cum trim noi! Ei i e fric, ntocmai


ca nou tuturor. Roman Ziolek o crede moart. Ea s-a cstorit ia schimbat numele, soul ei a murit apoi
Unde locuiete ea?
Doctoria ddu din cap.
Nu tiu.
Entuziasmul i sczu brusc.
Cum ai ntlnit-o?
Prin prietenii de la ZNAK31. Ea cuta un ginecolog din cauza
unui chist. Eu am ngrijit-o. Cum nu avea bani, nu i-am luat
nimic. Ea tia c eu sunt dizident, aa c mi-a dat aceast
informaie drept recompens. Eu ns nu am fost niciodat la ea,
ci o ngrijeam n cabinetul meu i cum nu era ceva oficial, nu
exist dosar.
Malko sttea ca pe jar.
Dumneavoastr nu mai tii nimic despre ea? Ai putea s
mi-o descriei?
Brun, cu ochi mari ntunecai, nalt. Trebuie s fi fost tare
frumoas. Ea este nc foarte frumoas. Trebuie s aibe aproape
cincizeci de ani
Numele su?
Nu-l tiu. Prenumele este Halina.
Malko tcu descurajat. S fi pe punctul de a-i atinge scopul i
s fii blocat astfel! Doctoria zise deodat:
Stai puin! mi amintesc c odat mi-a spus c n fiecare
duminic merge s se spovedeasc la un preot la Biserica
Dominicanilor. Ea l consider un pic prieten. Eu l cunosc bine de
asemenea.
El cum se numete?
Jacek Pajdak.
Malko i scrut faa n penumbr.
De ce ai crezut-o?
De ce v-a crede pe dumneavoastr? Sunt lucruri care nu se
pot explica. Cnd am auzit-o, am avut senzaia c-mi spune
adevrul, n fine, aproape adevrul
Adic cum aproape tot adevrul?
Femeia avu un surs plin de indulgen.
Aveam senzaia c aceast Halina era n continuare
amorezat de Roman Ziolek, n ciuda timpului care a trecut. Din
31

Grup catolic (n.a.).

87

acest motiv, ea nu a vrut s-l denune. Sunt lucruri pe care nu le


faci omului pe care-l iubeti.
Vd, zise Malko.
Asta nu-i uura sarcina. Deodat, dup un crescendo al
muzicii, se aprinse lumina. Ei reluar o atitudine indiferent.
Va trebui s v prsesc, zise doctoria, dar a vrea s tiu
ce-o s se-ntmple n continuare. Cum a putea s v gsesc?
Eu locuiesc la Victoria, camera 556, dar sunt urmrit i ar fi
periculos ca dumneavoastr s venii acolo. Eu voi merge s-l vd
pe preot.
n jurul lor, oamenii se ridicau i plecau n linite. Maryla
Nowicka fcu la fel. Se-ntoarse spre Malko i-i spuse.
Din cte l cunosc eu, nu va vorbi cu dumneavoastr. Este
foarte arogant.
Din nou inta sa se-ndeprta.
Vznd deziluzia de pe faa lui Malko, ea spuse repede:
M voi duce eu s-l anun. Ateptai-m peste o or la
Wyniarna Fukierowska. Se afl pe Rynek, n Stare Miasto.
Ea iei prima.

*
*

Malko se mic, fcnd s scrie bancheta de lemn ceruit


mpodobit cu o pern. n Wyniarna Fukierowska plutea un abur
dens i domnea o cldur teribil. Era o sal lung, cu un vestiar
la intrare. Ca printr-o minune, el fu servit cu un Martini Bianco. El
se-ntoarse. n cadrul uii apruse Maryla Nowicka.
Tnra femeie se aez n faa lui, dup ce-i lsase paltonul la
garderob. Ea purta un pulovr negru i o fust plisat care o
fceau mai mrunt. Faa i prea mai obosit dect corpul.
L-am vzut, zise ea. El accept s stea de vorb cu
dumneavoastr, dar nu-i cunoate nici numele, nici unde
locuiete S v ducei mine diminea acolo ntre orele zece i
dousprezece i s v amestecai printre cei pe care-i spovedete.
Malko i ascunse decepia: ea i ddea atta osteneal i-i
asuma attea riscuri pentru el!
Dumneavoastr nu mai cunoatei pe nimeni altcineva? o
ntreb el.
Maryla Nowicka neg din cap.
Nu, ea este efectiv singura. Dar sunt sigur c dac o vei
gsi, ea v va da toate probele de care avei nevoie. Trebuie
ntreprins ceva.
88

V mulumesc, zise Malko. Dar, pentru c viaa este att de


grea pentru dumneavoastr aici, de ce nu emigrai? A putea s v
facilitez un permis de edere n SUA
Doctoria l privi cu un surs trist.
V mulumesc, dar nu pot s prsesc ara. Mi-au luat
paaportul, la fel ca tuturor dizidenilor (Ea i privi ceasul).
Trebuie s plec. Atept o client. Ai putea veni s m-ntlnii aici
peste dou zile, s zicem la aceeai or?
De acord, zise Malko.
Ei se-ndreptar spre garderob. Deodat, Malko vzu trsturile
doctoriei cptnd o duritate. Ea continua s-i pun paltonul cu
gesturi prea lente i studiate. Malko urm direcia privirilor ei i
vzu un om n faa vitrinei. El dispru din raza lor vizual. Ea sentoarse spre Malko cu trsturile deformate.
Este unul dintre ei. L-am recunoscut.
Malko se simi de parc cineva i turnase plumb topit n stomac.
S-i fi dat atta osteneal pentru nimic! El nu mai nelegea
Poate este o coinciden?
Doctoria reui s termine cu ncheiatul nasturilor.
Poate, zise ea cu o voce care spunea exact contrariul. n orice
caz, rmne pentru poimine. Eu ies prima.
Malko se-ntoarse pentru a mai lsa s treac cteva secunde.
Cnd el iei, Maryla dispruse i frigul i prea mai puternic. Un
tnr prost mbrcat ntoarse dup pardesiul lui o privire plin de
invidie.
El se-ndrept spre Piaa Zamkowy, singurul loc unde mai putea
gsi un taxi. Dac nu, era le fel ca retragerea din Rusia. Era att
de frig, nct i pru c i vor cdea urechile pe strad.
ncercnd s-i spun c S.B.-ul o supraveghea sistematic pe
Maryla, el continu raionamentul, spunndu-i c-n acest caz,
vor face legtura cu escapada sa. Era un joc de-a oarecele i
pisica. El se-ntoarse. Care dintre trectori era urmritorul lui?

*
*

Mercedesul era parcat un pic mai la distan de celelalte taxiuri


din faa Hotelului Victoria. Malko, sosit pe jos, schimb direcia.
Vzndu-l, oferul cobor geamul. El surdea, dar ochii i rmaser
serioi.
Nu ai avut probleme? l ntreb Malko.
Cellalt i accentu sursul, cu o nuan uoar de dispre.
Puin, m-au chemat i m-au ameninat c m bag la
89

Rakowiecka32. Le-am dat 20 de dolari i m-au lsat s plec, ns


m-au obligat s le spun unde v-am lsat. Cred c nu-i prea grav.
Nu-i prea grav, l asigur Malko. Pe curnd.
Pe curnd, i rspunse polonezul, fr prea mare entuziasm.
Era un aliat mai puin.
Malko se grbi spre intrarea hotelului. Acum i explica cum a
dat S.B.-ul de urma sa. Le-a fost suficient s verifice care sunt
dizidenii care locuiesc n acel cartier, unde l-a lsat taxiul bun
treab. Era supravegheat tot mai strns.
Odat cu cheia camerei, recepionerul l ddu lui Malko un plic.
Deschizndu-l, el gsi o invitaie la concertul de pian pentru
sptmna care urma. Era semnalul c scenariul pentru evadarea
sa era pregtit. C.I.A. Aciona cu mare grab. n mod vizibil, eful
Sucursalei considera c viaa lui era n pericol. Altfel n-ar fi
acionat n cteva ore.
El se urc n ascensor, prad gndurilor. Era n faa unei alegeri
cruciale. Deci viaa i era n pericol Dac pleca din Varovia,
ancheta privindu-l pe Roman Ziolek rmnea balt. Acum tia
prea multe despre el ca s se opreasc. Nu era cazul ca aceste
informaii s rmn neexploatate. Ajunsese n camera sa, cnd
sun telefonul:
Era vocea numrul 3 din Sucursala C.I.A. De la Varovia:
Domnul Linge? Aici, ataatul cultural al Ambasadei SUA la
Varovia. Ai primit invitaia la concertul Chopin?
V mulumesc, zise Malko cu o voce neutr. Din pcate m
tem c n-o s am timp s-i dau curs. Am foarte multe de fcut.
O! E mare pcat! i rspunse americanul. Nu v putei face
timp?
Am s-ncerc, promise Malko, dar sunt foarte puine anse.
Nu putea lua nici o decizie nainte de a-l ntlni pe preotul
Bisericii Dominicanilor.
Facei tot posibilul, l sftui interlocutorul su.
Malko nchise telefonul. Acum, C.I.A. tia c el se hotrse s
rmn. Convorbirea sa fusese n mod cert interceptat, dar erau
puine anse ca polonezii s fi neles despre ce era vorba.
Totul era de tiut cine-i va atinge scopul S.B.-ul, sau el. La
cinci minute dup ce nchisese telefonul, acesta sun din nou. De
ast dat era centrala hotelului. ntr-o englez ndoielnic, o voce
de femeie l anun:
32

nchisoare din Varovia (n.a.).

90

Domnul Linge? Cineva v caut la bar.


Cine?
Nu tiu domnule. Mi s-a cerut doar s v anun.
Operatoarea deja nchisese. Perplex, Malko i lu haina i plec
din camer.
Barul era la parter i semna cu un acvariu cu pereii verzui
tapisai cu mici separeuri desprite prin paravane. Malko l opri
pe un ef de sal mbrcat n alb.
Sunt domnul Linge. Sunt ateptat?
Yes, sir, i rspunse polonezul. Pe aici.
El i art un separeu aflat n fund la stnga. Malko se apropie
i se pomeni cu sursul controlat i plin de arm al Anne-Liesei
cucerirea sa de la oper, aezat, foarte dreapt, cu cocul
impecabil, cu pieptu-i fabulos mulat de un jerseu care prea fcut
de 6a. Ai fi zis c este cuminenia n persoan n ciuda provocrii
mute a fizicului. Snii artau spre Malko ca un repro gritor.
Bun ziua, spuse poloneza. Luai loc.
Vocea sa era la fel de controlat ca i sursul. Malko o inspect,
ncepnd de la picioarele puse unul peste altul, nclate n
pantofii roii, pn la ochii albatrii cu expresie impenetrabil.
Este o surpriz, zise el lund loc n faa ei.
Sper c este o surpriz plcut, zise cu voce moale AnneLiese. V-am vzut pe hol, dar dumneavoastr nu m-ai zrit. Cum
nu aveam ce face, am cerut la recepie numrul camerei
dumneavoastr
Sunt fericit s v revd, zise Malko cu toat cldura de care
era capabil.
Amintindu-i ce tia despre Anne-Liese, era la fel de vesel ca i
cnd ar fi fost nchis cu o grmad de cobre, dar cobre parfumate,
extrem de atrgtoare. El comand o Wjrobowa i un Martini alb i
privirea sa se fix asupra pieptului ei nemaipomenit. Anne-Liese
probabil c remarcase cci i ndrept bustul cu civa milimetri
i spuse pe un ton detaat:
Nu a fost politicos din partea dumneavoastr s m prsii
aa cum ai fcut-o alaltieri sear la oper. Aveai o alt ntlnire?
V-am ateptat.
Malko i lu mna i i-o srut. Cel puin s intre n joc. S.B.-ul
ataca pe toate fronturile odat.
Sunt dezolat, zise el, aveam alte ntlniri, dar ar fi trebuit s
rmn cu dumneavoastr. Ar fi fost desigur mult mai agreabil.
Ei bine, trebuie s v revanai, zise ea foarte ferm, sigur pe
91

ea. Nu trebuie dect s m invitai la cin. Ador caviarul.


Eu am prieteni la ambasada american i tiu c au la
dispoziie magazine speciale. Voi merge s-i vd mine diminea.
Era o excelent ocazie de a le raporta. Anne-Liese surse
dezarmant.
O, dar avem i noi caviar la Varovia, rusesc. Este un pic mai
srat, dar nu este ru. V voi duce mine dac dorii. Pentru seara
aceasta, cunosc un restaurant nu prea ru pe Rynek
De ce nu aici, la hotel? suger Malko. Este aa de frig afar.
Anne-Liese nu ezit dect foarte puin i spuse:
Dac dorii dumneavoastr Comandai-mi un alt Martini
Bianco. mi place s beau nainte de dineu.
Pantoful rou se balansa uor, ca o chemare mut. Anne-Liese
ntoarse capul spre Malko i-l ntreb cu o voce moale:
Suntei bucuros c m revedei?
Bineneles, rspunse Malko. Suntei cea mai frumoas
femeie pe care am ntlnit-o n Varovia.
i eu sunt foarte mulumit, zise Anne-Liese.
Ea l fixa pe Malko. Deodat pupilele i se mrir i prur s sentunece n acelai timp, ca i cnd ele ar emite fulgere. Era de
mirare, dar numrul lui Anne-Liese era perfect. Putea fi cel al unei
femei sigure pe ea i avid de a plcea, dac nu s-ar fi tiut ce era
n realitate. Malko ridic paharul su cu Wjrobowa.
Beau pentru ntlnirea noastr.
Ei ciocnir paharele i bur, apoi Anne-Liese se ridic,
nclat, ea era mai nalt dect Malko. Legnarea imperceptibil
a oldurilor sale, perfecte, produceau un magnetism incontestabil,
la fel ca i linia fr cusur a gambelor sale, un pic cam prea
musculoase, larg expuse de ctre rochia sa scurt. Ea se-ntoarse,
pentru a pune n valoare fabulosul profil al snilor.
Venii i dumneavoastr?
Ce mai, era Dalila n zilele ei de glorie.
V place s dansai?
Malko se abinu s rspund c cu o asemenea orchestr ar fi
preferat s fug. Formaia cnta nite aa zise slow-uri din anii 30,
cu un pronunat accent polonez. Era tot ceea ce putea oferi
Victoria ca distracie. Dineul fusese corect, nu mai mult. Malko i
Anne-Liese discutau subiecte banale, nepericuloase.
Lng ei, era un grup de ingineri est-germani care-i disputau o
trf naionalizat, cu pr blond foarte scurt, mbrcat ntr-un
costum taior de croial vizibil militar. Nu-i mai lipsea dect o
92

puc de asalt. O pereche, polonezi desigur, dansau ncntai,


nelipsind de la nici o melodie. Malko, cu gndul la spovedania de
a doua zi, se ridic lund de mn pe cavalera sa. Deocamdat,
nu putea face altceva dect s se joace cu cobra sa.
Anne-Liese prea lipsit de orice umor i impenetrabil la
sarcasme, toat un surs, rspunznd la orice cu voce egal. Ce
spera deci S.B.-ul aruncnd-o n braele lui? Tocmai, ea ajunsese
n braele lui. Rochia nflorat, decent ncheiat pn la gt, i
sublinia contururile mai provocator dect un bikini. Anne-Liese i
petrecu braele n jurul gtului lui Malko iar obuzele sale se
strivir de pieptul lui. Era o senzaie foarte ciudat, ca dou
vrfuri de cauciuc foarte dur. n schimb, partea de jos a corpului
pstra rezerva de bun calitate a unei virgin intimidate. Aceast
lips de contact era mai excitant dect o apsare, ca i cum
magnetismul care emana de la Anne-Liese, s-ar transmite n
spaiu. Agasat de aparenta ei detaare, Malko atac:
Avei un piept extraordinar.
Anne-Liese se deprt puin i replic cu o voce de o perfect
naturalee:
Nu-i aa? Mama mea are la fel, dar un pic mai fragil. Eu nu
suport nylonul. Eu mi comand toate sutienele n Germania, din
linou foarte fin. Nu v putei da seama ct de sensibil este pielea
mea n acel punct, spuse ea.
Cu un ultim sunet discordant, orchestra se opri: fceau pauz.
O, ce pcat! Aveam poft s mai dansez, exclam Anne-Liese,
cu vocea reinut a femeii de lume. Malko, ajuns la jumtatea
sticlei de Wjrobowa propuse:
Tot ce pot face este s v ofer o ultim votc n apartamentele
mele.
Anne-Liese, fr ezitare, i goli paharul i-i lu haina.
Foarte bine. Pcat c nu avei caviar
Intrnd n camera lui Malko, ea se-ncrunt:
Este mic.
Ocolind fotoliile, ea se duse i s-aez pe pat, n timp ce Malko
prepara paharele.
Va trebui s mergei la mine, spuse ea. Este mult mai
agreabil.
Ea i muie buzele n votc, studiindu-l pe Malko cu un surs
amuzat. Sub efectul alcoolului, el simi impulsul brutal s-i pipie
snii nemaipomenii care l sfidau, dar era un gest brutal. Feele
lor aproape se atingeau. Nu trebui dect ca el s i mping faa
93

nainte, pentru ca buzele lor s se ating. Anne-Liese nu se opuse


lsndu-l s fac ce voia, dar gura sa rmnea nchis. Ea nu
reacion nici cnd degetele lui Malko se desfcur pe curba unuia
dintre sni. Dar cnd puse mna pe primul buton al rochiei, ea l
prinse de mn i i spuse:
Nu, nu aici. Eu nu sunt o curv.
Malko o privi, mprit ntre ironie, frustrare i dorin. Privirea
albastr a Anne-Liesei era complet limpede, exprimnd inocena
perfect de bine. El i recapitul n minte biografia ei, pentru a nu
cdea n capcan.
Am impresia c nu v plac, i spuse el.
Ba da, dar dumneavoastr m bruscai i nu-mi place s fiu
bruscat.
Poate tia ea ce tia n ceea ce-l privete
Ea i spuse deodat pe un ton confidenial:
tii, eu sunt o femeie foarte senzual. Cu mult timp n urm,
am cunoscut un brbat care a tiut foarte bine cum s m ia. A
fost rbdtor. A reuit s m determine s fac lucruri
nemaipomenite
Ce anume?
El i pstrase mna pe sn. Cu privirea la fel de limpede ea i
explic:
El mi lega gleznele i ncheieturile minilor cu un lan de oel
de inelele fixate n baia sa i apoi m biciuia nainte s facem
dragoste, peste tot n afar de sni. Eu atunci ieisem din pension
i nu tiam ce-i aceea. Bineneles, acum nu a mai accepta.
Era ocant Anne-Liese. Prea perfect sincer i vocea ei. Malko
ncepea acum s neleag cum reuise s-l nnebuneasc pn i
pe un nalt funcionar teuton.
Deodat, ea se aplec asupra lui, aproape cu brutalitate. Malko
nu avu nici mcar timp s-o ia n brae. Ea se i retrsese, cu o
lucire amuzat n ochi.
Vedei c nu-mi displcei, spuse ea. N-a mbria astfel un
brbat dac nu mi-ar plcea.
Malko avu impresia c i s-a fcut injecie cu un vasodilatator. El
vru s-o ia n brae, dar Anne-Liese se ridic i-i netezi rochia, ca o
virgin speriat.
Trebuie s plec acas, zise ea. Nu-mi place s m culc trziu.
nainte ca el s fi putut reaciona, ea era deja pe culoar. Cu un
sentiment de frustrare, el o conduse la ascensor. Acolo, ea sentoarse i se sprijini cu tot corpul de el, apsndu-i cu furie
94

pubisul de al lui i-l mbri cum o fcuse i n camer.


Totul nu dur mai mult de apte secunde, suficient timp pentru
Malko s-i spun c o va duce pe sus pn-n patul su.
Ascensorul sosi i uile se deschiser. Anne-Liese i relu poziia
normal i se urc n cabin cu demnitatea unui episcop, dar cu
snii mai agresivi ca niciodat.
Poate pe mine.
Uile se-nchiser. Furios pe el nsui, Malko i ddu seama c
dorea s-o revad pe Anne-Liese. Era ca un drog din care era
periculos s guti. Era ceva cu mult mai primejdios, mult mai
sofisticat dect obinuitele trfe care lucrau pentru serviciile din
est, pentru c Anne-Liese nu era numai manipulat ci o autentic
pervers.
Pentru a-i goni gndurile rele, Malko se for s se gndeasc
la printele Jacek Pajdak, dar o voce interioar i spunea c va
rmne destul de mult timp la Varovia pentru a-i atinge i elul
cu Anne-Liese, chiar dac pista lui Roman Ziolek se-nfunda.
Din cauza micilor plceri de acest gen, muli ageni mari au
tracasat, dar de, odat trieti i Malko simea o atracie deosebit
pentru ruleta ruseasc.

95

Capitolul XI
Cyrus Miller intr att de grbit n colivie nct cablurile de
oel se cutremurar! Era mai rou la fa dect de obicei. Se aez,
abia spunndu-i bun ziua lui Malko i ncepu cu o voce furioas:
Ce v-a venit s refuzai filiera noastr? Nu tii ce eforturi a
trebuit s depunem pentru a putea pune la punct o asemenea
treab n cteva ore. Niciodat n-ar fi trebuit s v lase s venii
aici, cu att mai mult cu ct istoria dumneavoastr este confuz.
Noroc c aparatura electronic funciona. Dac nu, agenii S.B.ului ar fi murit de rs.
Plngei-v la Serviciul Planificare, spuse el cu amrciune.
Cyrus Miller i ddu pe spate ultimele fire de pr i spuse:
Aici, eu sunt patronul. Eu consider c dumneavoastr v
asumai un risc prea mare. Noi am inut o edin n legtur cu
dumneavoastr, ieri. Dac suntei prins, ar fi pus n pericol o
munc de mai muli ani i nu ai fi schimbat pentru nimeni.
Drgu perspectiv.
Nu pot pleca fr ordinul directorului meu, zise Malko tiind
intrigile din C.I.A.
eful Sucursalei cut n buzunar de unde scoase un telex pe
care i-l bg sub nas.
Iat, zise el, am und verde de la Langley. ncetai s v mai
jucai de-a agentul. Ei se pot hotr oricnd s v aresteze i noi
nu vom putea s v ajutm, or dumneavoastr deinei informaii
importante despre instituie. Ar fi un mare prejudiciu pentru
securitatea statului, ca ele s cad n mna polonezilor.
Malko rmase tcut. Toate acestea erau adevrate.
Am nevoie de cteva ore, zise el. Ori voi obine elemente care
s-mi permit s continui, ori voi renuna. De altfel, eu nu prea
am mare ncredere n filierele dumneavoastr de evadare i tii
bine de ce.
Un nger n doliu, i trecu prin faa ochilor.
Cu dou luni mai devreme, doi ageni olandezi fuseser omori
de grnicerii est-germani, pe cnd se folosiser de o filier a C.I.A.
pentru a-i conduce afar din ar.
Asta ar fi de preferat gulagului, spuse Cyrus Miller. Care sunt
elementele pe care le ateptai?
96

Malko i rezum situaia, fr s omit seara petrecut cu AnneLiese.


Am impresia c S.B.-ul se folosete de mine pentru a
continua propria sa anchet, zise el. Ei nu cunosc nici mcar
probele care exist contra lui Ziolek. De aceea conteaz pe mine
pentru a le strnge i att timp ct eu nu voi reui, ei vor veghea
asupra mea. Pe acest preot, Jacek Pajdak, l cunoatei?
Da, recunoscu americanul. El este foarte cunoscut. Este un
animator al ZNAK-ului, grupul catolic liberal.
Deci, dac poate s m ajute, o va face, concluzion Malko.
n Polonia comunist, biserica catolic continua s fie o for pe
care se putea conta. 95% din polonezi sunt catolici practicani i
chiar omnipotentul Partid Muncitoresc Unit Polonez nu-i permitea
s loveasc n biseric.
V dau timp pn ast sear, zise americanul, fr
entuziasm. Fii atent la Anne-Liese.
Malko surse:
Ce cred ei? C-o s m destinuiesc n pat?
Americanul nu surse.
Oamenii din est au mereu aceleai metode, remarc el. Este
un sistem practic de a v marca fr a folosi prea mult lume. Au
i ei probleme de personal. Cnd dumneavoastr v pregtii s
ridicai pnzele ei activeaz dispozitivul de supraveghere
intensiv. Ea observ cu ce oameni v-ntlnii, dumneavoastr ai
putea s lsai s v scape o informaie important i dac vei
ncerca s fugii, ei vor ncerca altceva.
Nu am s-ncerc s le scap, zise Malko.
Cnd te afli n contact cu un agent inamic, ai mereu o
minuscul ans de a-l ntoarce. Acest procent de eecuri mortale
l excita pe Malko. Exista printre cei un milion i jumtate de
locuitori ai Varoviei, o femeie care deinea secretul teribil. Trebuia
s o gseti naintea celorlali.
Cyrus Miller se scul cu greutate.
Eu nu v urez noroc, spuse el. Eu vreau s v vd aici n
aceast dup amiaz, dac aflai ce trebuie O.K.?
O.K., zise Malko.
eful Sucursalei C.I.A. opri deflectoarele electronice i deschise
ua coliviei.

*
*

Malko iei din Biserica Sainte-Anne un pic nclzit. Trebuia s


97

ai o voin de fier pentru a relua drumul prin frig. Era cea de a


patra biseric n care intrase de cnd plecase de la ambasad.
Cum s-i amuze altfel pe urmritorii si? El ncepuse cu Biserica
Sfintei Cruci, n care era pstrat cu pioenie inima lui Frederic
Chopin. Era un obicei care ar fi trebuit generalizat. mprind
echitabil toate mruntaiele marelui muzician, s-ar fi favorizat din
plin turismul.
O rafal glacial i nghe dintr-o dat nasul i urechile. El i
nfund mai mult minile n buzunare i se-ndoi sub suflarea
vntului ngheat. Urmtoarea era cea bun, dar nainte s intre,
el trebuia s ia o msur de precauie n plus. Travers n fug
Piaa Zamkowy i intr ncet pe Ulica Swietojanska, la marginea
oraului vechi.
Era ceva incredibil: fiecare cas fusese reconstruit exact aa
cum era ea nainte de rzboi. Refacerea fusese att de perfect, c
prea un decor de film. Alt semn insolit, era linitea. Accesul
mainilor era interzis, iar trectorii se grbeau fr zgomot prin
vntul ngheat venind dinspre Vistula.
Un zgomot neateptat, rupse linitea: muzicieni ambulani i
ngheai cntau la colul strzii Zapiecek.
n faa restaurantului Krokodyl, dou trsuri ateptau posibili
clieni.
Malko intr n gangul de la numrul 27, unde intrase cu Wanda
Michnik. El l travers i iei ntr-o curte. Era un mic perete spre
dreapta, cu o nlime de doi metri, pe care l escalad i sri n
partea cealalt.
De-abia ajunse pe pmnt, c Malko auzi pai fugind prin curte.
Erau urmritorii lui.
Ei merser spre strmta strad Pivna. Alte dou strzi o
traversau la scurt distan i nu puteau ti pe care din ele o luase
Malko. Acesta mai atept puin, dup care escalad zidul i fcu
drumul ntors, ajungnd din nou pe Rynek. El trecu pe lng doi
miliieni care se certau cu proprietarii birjelor i o lu la stnga pe
strada Nowomiezka care mergea spre barbacane, zidurile de
aprare ale oraului vechi.
O sut de metri mai departe, el trecu un fel de pod rabatabil
flancat de dou turnuri i iei din oraul vechi. Biserica
Dominicanilor era chiar n faa lui, la intersecia dintre Freta i
Moskowa. El intr, cobor cteva trepte i se opri n penumbr. Se
simea bine pentru c nu-i mai era frig. Atept ca ochii s i se
obinuiasc cu ntunericul. Biserica era compus dintr-o nav
98

principal i dou laterale. El tia c printele Jacek Pajdak


spovedea n cel din partea stng. Malko trecu prin faa statuii Sf.
Hyacinth, patron al bisericii i privi n urm. Nimeni nu mai
intrase dup el, deci i pclise urmritorii.
Ptrunse n micul naos.
Brbai i femei ateptau ngenunchiai s le vin rndul pentru
a se spovedi. Malko citi numele pe confesionale. Al treilea purta
numele lui Jacek Pajdak. Trei femei ateptau n fa i dou
stteau ngenunchiate de fiecare parte a confesionalului. Malko se
aez i el n genunchi, ateptnd s-i vin rndul. n momentul n
care una dintre femei sfri, el se grbi tind calea vecinei sale i
lu loc n confesional, trgnd perdeaua.
El atept cu inima btnd puternic, temndu-se de un
eventual scandal, dar aici interveni caritatea cretin. Dup cteva
secunde, mica vizier de lemn care-l desprea de preot culis
naintea lui i o voce de brbat ntreb:
Cu ce te pot ajuta fiule?
Prosze Ksigzza Pajdak?33 ntreb Malko.
Tac34.
Eu vin din partea Marylei Nowicka, murmur Malko.
Ateptai! Ieii din acest confesional, spuse cu voce vioaie
preotul.
Mai mult surprins, Malko iei din confesional i se gsi n faa
unui obraz rubicond i grav, deasupra unei sutane uzate. Preotul
Jacek Pajdak l msura cu un aer inchizitorial. El o ndeprt cu
un gest de nerbdare pe o femeie care ceru s intre n locul lui
Malko. Lundu-l pe acesta de bra, l duse n faa unui stlp i se
nfipse n faa lui.
Ce dorii dumneavoastr? Maryla Nowicka mi-a spus cine
suntei.
Malko merse drept la int, uotind, ca i cnd ar fi avut o
mulime de pcate pe contiin.
Instituia pentru care lucrez bnuiete c Roman Ziolek este
agent al S.B.-ului i c el manipuleaz dizidenii provocndu-i
pentru a fi descoperii. S-ar prea c una dintre penitentele
dumneavoastr, deine o prob n acest sens. A vrea s intru n
contact cu ea.
Pajdak coborse capul, ca i cnd Malko l-ar fi acuzat pe el
33
34

Printele Pajdak (n.a.).


Da (n.a.).

99

nsui. Deodat el zise cu voce joas:


Moj Boze! Roman Ziolek!
Era mai mult tristee dect nencredere n vocea lui.
De ce nu ne-ntoarcem n confesional? suger Malko. Acolo
am fi mult mai linitii.
Nu, n-ar fi prudent. Agenii Serviciului 4 al S.B. instaleaz
cteodat microfoane i de altfel, eu i-am spus lui Maryla c nu
tiu nimic despre femeia aceea, nici numele nici adresa.
Dar, din ceea ce v-a spus la spovedanie?
Printele l fix cu o privire care putea pune pe fug un demon
de prim mrime.
Nici mcar pentru a-mi salva viaa n-a trda secretul
spovedaniei. Tot ce v pot spune este c nu mi-a spus nimic care
s v poat ajuta. tiu ca locuiete singur la Kamionek, dar va fi
n mod sigur aici duminica viitoare ntre orele nou i zece.
Era miercuri, deci trebuia s atepte nc patru zile.
Duminica este prea departe, zise Malko. Am nevoie de
aceast informaie astzi
Printele Pajdak i ls capul n jos cu tristee.
A dori foarte mult s v-ajut, dar nu am cum.
Tcur cteva secunde. Malko era disperat. Dumnezeu tia ce-l
atepta la ieirea din acea biseric. Penitenii din jurul lor
ncepeau s se impacienteze. Deodat, preotul pru s-i
aminteasc ceva.
M gndesc la ceva care v-ar putea fi de folos, spuse el.
Pentru Crciunul care a trecut, aceast femeie mi-a adus o cutie
de caviar. Cum eu nu voiam s primesc, ea mi-a spus c l vindea
pe piaa neagr, c nu o costa scump, ci doar 8000 de zloi
kilogramul, ceea ce nsemna preul oficial.
Malko l privi perplex.
Unde ne poate duce asta?
Cred c a vrut s spun c lucreaz ntr-un bazar. tii c
exist mai multe n Varovia. Acolo se vnd de toate, lucruri noi,
lucruri vechi i lucruri la negru.
Unde?
Oh! Acestea sunt rspndite peste tot.
Dumneavoastr mi-ai spus c aceast femeie locuiete n
cartierul Kamionek. Exist aa ceva pe-acolo?
Preotul i ncrunt sprncenele.
Ateptai! Cred c exist aa ceva la Praga. Nu este prea
departe cel din Rozyckiego. De altfel, acolo putei gsi o persoan
100

care v-ar putea informa, dar ea nu prea este demn de ncredere.


Este vorba de un preot. n fine, el nu mai practic, nu mai are
parohie. El triete cu o femeie. Este un desfrnat. Asta nc lipsea
din colecie. Malko se gndi la reeaua Zydowski. Putea fi acelai.
N-are importan. De ce m-ar putea ajuta? ntreb Malko.
Cum se numete?
Printele Pajdak cobor capul ca i cnd i-ar fi fost ruine
pentru cellalt.
Jacisk Mikolawska. El a avut o mic parohie aproape de
Wilanow. O femeie l-a prezentat unor traficani de obiecte de art
i el a-nceput s fure, pentru a-i putea da bani acelei femei. El a
fost izgonit n mod ruinos din biseric. n final, a plecat cu ea. Mi
s-a spus c-n prezent lucreaz cu o band care prad biserici n
Polonia. El are un mic butic la Rozyckiego. l vei gsi cu uurin.
Este un om foarte corpolent, cu o barb roiatic.
Malko tia acum destul.
V mulumesc printe, zise el. Sper s gsesc aceast femeie.
Printele Pajdak i adres un surs de ncurajare:
Dumnezeu s v cluzeasc n cercetrile dumneavoastr,
fiul meu.
El se nchise n confesionalul su, asaltat de penitenii lui.
Malko strbtu naosul i iei din biseric. Cu ct avansa n
ancheta sa, cu att mai mult se apropia de frontiera imposibilului.
Ce s mai fac spre a-i pcli pe urmritorii si, ca s-i poat
continua contactele? Tentaia de a se duce n bazar era mare, dar
dou lucruri l reineau. n primul rnd, el nu era sigur c nu va fi
urmrit i nu tia de ce elemente dispun acetia. Apoi, el trebuia
s dea raportul, s spun ce tia i unde se duce, pentru ca cineva
s-i poat lua urma. Deci, direcia era Ambasada SUA.

*
*

Vzndu-l pe Cyrus Miller, Malko i ddu seama imediat c


existau nouti i acestea nu erau bune. De altfel eful Sucursalei
C.I.A. nu atept s intre n colivie pentru a-i spune vestea.
nainte ca Malko s povesteasc despre rezultatul vizitei sale,
Cyrus Miller i zise:
Maryla Nowicka a fost arestat, i spuse el.

101

Capitolul XII
Cpitanul Stanislas Pracek o contempl gnditor pe Maryla
Nowicka, suflnd n port-igaretul su gol. Ea fusese arestat n
ajun i, intenionat, fusese mpiedicat s doarm toat noaptea,
fiind inut n picioare, ntr-o celul puternic luminat a centrului
de interogatorii, ntr-un vechi palat nu departe de sediul
partidului, cu o grdin prginit i gratii ruginite la geamuri.
Celulele erau instalate n vechile subsoluri, slile de interogatoriu
la parter i birourile la etajul unu. Doar ofierii S.B. Aveau acces la
acest centru, care nu avea o existen oficial. n bugetul
Serviciului 1 de care depindea, el figura ca centru de
documentare.
Suntei hotrt s ne ajutai? o ntreb ofierul S.B. Cu o
voce tioas.
Cu faa acoperit de sudoare i ochii nchii, Maryla Nowicka nu
rspunse, dar ea i relax uor pulpele i clciele sale atinser
solul timp de o fraciune de secund. Imediat, miliianul n
uniform care o pzea, foarte tnr, o lovi peste fese, cu mciuca
de lemn pe care o inea n mn.
Stai dreapt, cea!
Cpitanul Pracek scoase un mic uierat suflnd n port-igaret
i zise pe un ton reprobator:
Nu se vorbete aa cu o suspect, zise el pe un ton
sentenios.
Cu faa plouat, miliianul care voise s fac exces de zel, cobor
capul. De patru ore, el veghea ca doctoria ginecolog s stea fr
ncetare n vrful picioarelor. Stoika era modalitatea de tortur
favorit a S.B.-ului, perfect pentru a nfrnge voina i rezistena
fizic i care n plus, nu lsa nici o urm. Maryla o cunotea. Ea
nu ignora faptul c S.B-ul nu recursese la violenele fizice dect n
cazuri foarte grave. Simind n vocea ofierului tendina spre
conciliere, ea-i ntoarse capul spre el.
A vrea s v ajut, spuse ea, dar nu am nimic s v spun fa
de ceea ce am declarat. V rog s m eliberai. Este un abuz felul
cum v comportai cu mine.
Cpitanul Pracek nu-i rspunse. Avea ordine scrise de la
Serviciul 4 pentru a o face s vorbeasc pe Maryla Nowicka, pentru
102

a o determina s spun ce informaii i-a dat agentului strin, prin


orice mijloace. Generalul comandant al S.B. i dduse ordinul
personal prin telefon. Era marele joc.
Dac v ncpnai s nu rspundei, zise cpitanul, vei fi
foarte aspru judecat i condamnat pentru contacte avute cu un
spion. Riscai douzeci de ani de nchisoare, sau chiar mai mult.
n orice caz, spionul deja a fost arestat i a mrturisit. Ai face bine
s-i urmai exemplul. Se va ine cont de acest lucru.
Maryla Nowicka tremura din toate ncheieturile ncercnd s
rmn n vrfurile picioarelor, pentru a nu-i oferi ofierului S.B.
spectacolul unei noi nfrngeri, dar era imposibil. Deodat, ea se
prbui ntr-un hohot de plns de oboseal i umilin. Cpitanul
Pracek l opri pe miliianul care tocmai voia s-o loveasc.
Condu-o n sala nr. 3, zise el.
Miliianul i ls bta din mn i se aplec asupra doctoriei
pentru a o sili s se ridice, ceea ce reui cu mare greutate. Maryla
Nowicka nu se putea ine pe picioare. Ea avea ochii tulburi.
Miliianul trebui s-o ia cu un bra pe dup umeri, pentru a o
scoate din camer. Furios din cauza acestui efort suplimentar ce
trebuise s-l depun, el i spuse:
Acolo o s regrei.
Sala numrul 3 era cea a interogatoriilor n for.

*
*

Miliianul o ls pe ginecolog s se aeze n fotoliu i profitnd


de absena oricrei rezistene, i leg bustul, gtul, ncheieturile
minilor i gleznele cu curele de piele fixate de fotoliu.
Camera nu avea alt mobil dect acest scaun de dentist, cu
toate accesoriile sale, o mas de lemn murdar de pete nchise la
culoare i o banc. Pereii erau tapisai cu plut i ua ddea ntrun culoar tapisat cu piele. Scnduri mari fixate n dreptul
ferestrelor mpiedicau zgomotul s ias pe-acolo.
Singura lumin era cea furnizat de un tub de neon fixat
deasupra fotoliului de dentist, care ddea o lumin sinistr cu
reflexe albstrui.
Un miliian fix un fel de jug metalic, prelungind sptarul
fotoliului i imobiliznd complet capul victimei. n fine, i strecur
n gur o protez de cauciuc, asemntoare cu cea care protejeaz
dantura boxerilor, dar care la cele dou extremiti avea dou tije
de oel care se-mpreunau dup ceaf, mpiedicnd subiectul s se
debaraseze de aparat i obligndu-l s in n permanen gura
103

deschis.
Maryla Nowicka i deschise ochii i privirea sa se-ncruci cu
cea a miliianului. Ceea ce acesta din urm putu s citeasc, l
fcu s se simt ruinat. El nu se abrutizase nc. Ieind din
camer, el se lovi de doi oameni cpitanul Pracek i un om n
bluz alb, ters i slab, cu faa prelung i ochii fr culoare.
Tu pzeti ua, i spuse cpitanul Pracek. Nimeni s nu intre.
El nu mai avea port-igaretul. Apropiindu-se de fotoliu, el se
aplec asupra Marylei Nowicka, care-i ddea seama ce-o ateapt.
Acum, ea i mai revenise puin.
Deci? ntreb el. Ce i-a cerut?
Dac cunosc oameni care sunt dispui s lucreze cu el,
rspunse Maryla Nowicka, care avusese timp s reflecteze,
hotrndu-se s-i arunce cteva frmituri.
Bun, zise cpitanul Pracek. Deci recunoti c ai lucrat ca
spioan.
Da, zise Maryla Nowicka.
Ofierul se aplec i mai mult spre ea, continund mereu cu
aceeai voce grav.
i tu i-ai dat nume?
Nu. Nu cunosc pe nimeni dispus la treaba asta.
A! E bine.
Cpitanul Pracek ridic capul cu un surs satisfcut. Deodat
sursul i se terse i se aplec asupra Marylei urlnd:
Murdara! Mincinoaso! Ct crezi c-o s-i mai bai joc de
mine? Eu tiu pe cine caut! Tu l-ai trimis s vad pe cineva? Pe
cine? Pe cine?
El ipa ca un apucat. Maryla Nowicka nchise ochii i Pracek se
calm brusc. El se-ntoarse ctre omul cu bluz alb, care atepta
n linite. Witold Borowski era dentist de profesie i familia lui se
gsea pe teritoriul anexat de Uniunea Sovietic iar S.B.-ul i
ntreinea sperana de a obine un transfer, cu condiia 1 s le fac
mici servicii. Cpitanul Pracek l lu de-o parte.
mi garantezi c asta nu las urme?
Dentistul aprob:
Dup cteva ore nu se va putea vedea nimic. Saliva
decoloreaz cavitatea.
Foarte bine, ncepe-i treaba! Pentru nceput, o bucat mai
mic.
Dentistul se apropie de fotoliu i lu o frez rotund de
tungsten. Era un aparat vechi al crui motor se-nvrtea cu o
104

turaie ntre 20.000 i 75.000 de turaii pe minut. Indiferent dac


turaia era mare sau mic, durerea era violent. El strecur
extremitatea frezei ntre maxilarele inute deprtate i puse freza
pe un molar de pe maxilarul inferior.
D-i drumul, zise Pracek.
Witold Borowski aps pedala, ncercnd cu orice pre s evite
privirea Marylei Nowicka. Mna i tremura. Frezarea unui dinte viu
provoca o durere oribil, insuportabil, inuman. Maryla Nowicka
i goli plmnii de tot aerul pe care-l conineau i i nfipse
unghiile n pomeii obrajilor. Borowski se blbi:
Scuzai-m, scuzai-m, doamn
Sfritul frazei se pierdu n urletele femeii. Ea sperase s se
poat stpni, dar fusese imposibil. Freza atinsese terminaiile
nervoase care urcau la nivelul smalului. ntins ca un arc,
reinut de cercurile de oel care-i fixau gtul i fruntea, ea urla ca
un animal.
Dentistul lu piciorul de pe pedal, cu fruntea leoarc de
sudoare:
Continu!
Ordinul veni sec, ca un pocnet de arm. Dentistul, asculttor,
relu freza i puse din nou piciorul pe pedal. n cteva secunde
milimetrul de smal fu perforat i freza muc din pulpa strbtut
de multe terminaii nervoase.
Urletele Marylei Nowicka deveniser att de stridente c-l fcur
pe cpitanul Pracek s se retrag instinctiv, ca i cnd ipetele l-ar
fi putut rni. Cu dinii strni pe mnerul frezei, cu ochii
bulbucai, ginecologa urla terorizat. Cureaua care-i imobiliza
mna stng ced deodat. Mna sa mtur tot de pe mas, freza,
tot aparatul. Ea continua s sufere, s urle, cu impresia c freza i
trecea prin creier. Cpitanul Pracek l trase pe dentist n spate.
Ateapt!
El lu o curea de rezerv de sub fotoliu i leg din nou braul
stng al doctoriei de fotoliu. Maryla Nowicka tcu. El se aplec
asupra ochilor ei nchii i maxilarelor strnse.
Acum, zise el, eti gata s rspunzi?
Maryla Nowicka nu-i descletase nici mcar maxilarele. Ea tia
c trebuie s rabde, s rabde, pentru a-i da timp lui Malko s-i
continue ancheta. Cpitanul Pracek ddu din cap, plin de
comptimire afectat:
Idioato, o s-i sape toi dinii. Vei deveni tirb. Pe urm o s
se gseasc altceva, dar nu te vom slbi, pn nu vom obine ce
105

vrem.
El se retrase i fcu semn dentistului s renceap.

*
*

Cuvintele avur asupra lui Malko efectul unor lovituri. El revzu


imaginea Marylei Nowicka ndeprtndu-se n frig. Adversarii si
nu pierduser timpul. Cyrus Miller l conduse n ascensor i spuse:
Asta nu schimb mult lucrurile.
Malko tia ce vrea s spun. Dac ginecologa vorbea, polonezii
ncepeau la rndul lor, s-o caute pe misterioasa logodnic a lui
Roman Ziolek i ei aveau anse mai mari s-o gseasc naintea lui
Malko. De asemenea, ei puteau crede c el deja a gsit-o i ar
putea ncerca s-l neutralizeze, sau s-l fac s vorbeasc. El
evalua toate aceste posibiliti n mintea lui. Soarta sa era n mna
Marylei Nowicka.
Pentru mine, asta nu schimb cu nimic situaia, zise el.
Cyrus Miller ridic capul.
Dumneavoastr avei gnduri sinucigae
Malko surse cu tristee.
Nu, dar acum este o chestiune de ore sau de zile. Dac eu n-o
gsesc pe aceast femeie, o vor gsi polonezii i o vor lichida. Noi
am avut destul de furc pn am aflat de ea. Nu se va mai gsi un
al doilea martor-minune pentru a-l nfunda pe Ziolek
Bravo, zise Miller, dar va trebui s v ajute diavolul pentru a
reui performana, cu S.B.-ul pe urmele dumneavoastr.
Atta timp ct nu voi gsi nimic, nu exist nici un risc. Eu
sunt dihorul lor de vntoare. Dar din momentul n care dinii mei
se vor nfige n prad, ei vor ncerca s m opreasc. Numai c,
domnule Miller, dihorii au i ei dini i sunt foarte irei
Ascensorul se opri la parter i cei doi brbai ieir din cabin.
Eu am cunoscut oameni ca dumneavoastr, zise eful
Sucursalei C.I.A. Toi au murit n mprejurri dezagreabile. Eu nu
v doresc acest lucru, dar Pentru ultima dat, dorii s
renunai, da sau nu?
Nu, zise Malko, nu nc. Am naintat i continui.
Atunci, mergei n iad, zise Cyrus Miller cu umor.
Acolo m duc, zise Malko.
El iei din ambasad, nveselit i totodat tensionat. La urma
urmei, C.I.A. totdeauna fcuse un joc ambiguu. n acelai timp l
ndemnau s renune, dar l lsau s continue pn la limita
imposibilului. Ca prin minune, un taxi gol urca pe Sobieskego.
106

Malko i ddu adresa Hotelului Victoria. Inventase un mijloc


amuzant de a contra S.B-ul.
Cel puin, aa credea el.
Ajuns la hotel, el nu urc n camer ci se-ndrept spre cabinele
telefonice de lng biroul recepiei, cutnd numrul de telefon pe
care i-l dduse Anne-Liese. I se rspunse dup ce sun de dou
ori. Vocea calm a polonezei se-nclzi din momentul n care-l
recunoscu pe Malko.
Ce surpriz plcut s-mi dai telefon, spuse ea.
M plictisesc, zise Malko. Am nevoie de un pic de frustraie
Ea rse.
Suntei masochist. Foarte bine, pot s v ofer altceva, dac
vrei. Venii s m vizitai.
S-a mai nclzit i am poft s ies la aer, zise Malko. n
aceast diminea am vizitat mai multe biserici i asta nu-i o
treab prea vesel.
Se auzi din nou rsul ei n telefon.
Vrei s v duc undeva s cumprai caviar? i propuse AnneLiese. Apoi putem merge s mncm mpreun la mine?
Malko ls s treac cteva secunde.
Este o idee bun, zise el n sfrit. Cnd?
ntr-o or la dumneavoastr la hotel, zise Anne-Liese.
La bar, zise Malko.

*
*

Anne-Liese intr n barul verzui solemn, ca o nav intrnd


ntr-un port, urmrit de privirile lacome ale rarilor consumatori,
care se dezumflar cnd ea se duse i s-aez lng Malko.
Deci, zise ea, v-ai plimbat fr mine?
Da, recunoscu Malko. Am vrut s vizitez Stare Miasto. Este
extraordinar, att de frumos. Dar ce frig!
Chelnerul aduse o votc pentru Anne-Liese. El abia se atinsese
de paharul su cu Becks. Pieptul ei monumental era de ast dat
mulat de o bluz nchis pn la gt cu zeci de nasturi, fapt care-i
punea i mai tare n eviden masa impresionant a snilor.
Malko tcea, nedorind s spun vreun cuvnt care s-o pun n
gard pe polonez. El csc.
M-ntreb la urma urmei, ce-ar fi dac nu o s m duc s-mi
fac siesta
Anne-Liese l privi cu un aer ocat.
Dumneavoastr nu dorii caviar!
107

Nu se gsete i la hotel?
Nu e bun. Venii s vedei. Este un loc amuzant.
Bine, zise Malko. n acest caz, lum un taxi i s mergem
acolo.
Anne-Liese era deja n picioare. Snii si erau aintii nainte ca
dou obuze calibrul 155. Malko o preceda ncntat de el.
Operaiunea de deturnare ncepuse, fr tirea principalei
interesate Dar i roata ruletei ruseti se-nvrtea.
Aaaaaah!

*
*

iptul Marylei Nowicka strbtu prin ua nchis a slii nr. 3 i


se rspndi prin tot centrul de interogatoriu ca un miros n eter.
Cei doi miliieni de gard schimbar un surs forat i forat
glume. n biroul alturat, o secretar i bg nasul mai mult n
maina sa de scris. Arareori un interogatoriu se prelungise att de
mult. Fiecare edin dura n medie o jumtate de or, adic
timpul necesar pentru a perfora unul sau doi dini. Niciodat mai
mult, pentru c durerea cauza leinul persoanei.
Poarta se deschise i cpitanul Pracek fcu semn celor doi
miliieni s intre s-o ia pe prizonier. Dentistul era pe punctul de
a-i desface legturile. Maryla Nowicka zcea n fotoliu cu capul pe
spate, livid, cu faa supt, cu o ven zbtndu-i-se nebunete pe
gt.
Dentistul se pregtea s-i demonteze freza cu un aer ruinat.
Miliienii o luar pe ginecolog de subiori i o traser afar din
camer. Ea nu era capabil s mearg.
Ducei-o la subsol, zise Pracek, sec.
El era furios. Confuz, el simea c pierduse prima man a
luptei sale ndoielnice. Sigur, Maryla Nowicka era distrus din
punct de vedere fizic, dar Pracek i ddea seama c ea nu era
vtmat dect la exterior. El surprinsese, atunci cnd dentistul
oprise supliciul femeii, o lumini n ochii si cenuii, care trda
existena unei energii interioare, nc rebele.
Era semnul unei victorii mute. El nu reuise s-i strpung
rezistena mental, nu-i anihilase puterea de sacrificiu. Nu reuise
s-i rstoarne scara valorilor, s-i strice resorturile intime, nici s
fisureze sistemul ei de aprare. ntr-un cuvnt, el euase, ceea ce
nu trebuia s se-ntmple. El i ddu seama c n supliciul su
lipsise un element principal, care trebuia introdus n urmtorul
interogatoriu. Dac nu va reui, va urma un nou eec. Maryla
108

Nowicka era un adversar de temut, ceea ce-i ddu o nou idee.


Cnd miliianul veni de sus, el i ordon:
Du-te i adu prizoniera. Mergem la Beniaminov, la terenul de
exerciii.
Miliia poseda un teren de manevre n pdurea Beniaminov, nu
departe de Varovia unde se antrenau trupele de oc, goleniow-ii.

*
*

Cei doi miliieni o smulser pe Maryla de pe canapeaua unde se


aezase. O mobil ciudat n acest decor modern. Nimeni nu tia
cum ajunsese ea acolo. Ginecologa le arunc o privire stins,
nucit. Cariile sale artificiale o ineau ntr-o stare de durere
permanent. Nu-i lsau nici o secund de linite. Ea ncerc s se
zbat.
Nu, nu, v rog, i implor ea cu ochii n lacrimi.
Unul din miliieni zise pe un ton glume:
Nu te neliniti, frumoasa mea. Nu se vor mai ocupa de dinii
ti. Vei merge la plimbare.
Ea tcu. Numai ideea de frez i producea starea de vom.
Asculttoare, ea se ls dus pn la maina miliiei care staiona
n spatele imobilului.
I se puseser ctue la minile legate la spate. Erau aproape
minus zece grade i zpada scria sub pai. Ea se-ntreba unde
oare o duceau.
Ei merser cu maina aproape o or. Maryla Nowicka nu tia
unde se gseau. Cnd maina ncepu s se zglie, ea nelese c
au prsit oseaua. n sfrit, camioneta se opri i un miliian o
ddu jos pe ginecolog. Ei erau n mijlocul pdurii, aproape de un
mic lac. Cpitanul Pracek o duse pe Maryla spre un ponton unde
erau legate mai multe vaporae, naintnd civa metri pe
suprafaa ngheat a lacului. El leg o coard de ctue, pstrnd
cellalt capt n mna lui. mbrcat doar n rochie, Maryla
Nowicka tremura din toate ncheieturile. Pracek o trase de pr.
Pentru ultima dat te-ntreb, ai de gnd s vorbeti?
Eu nu tiu nimic.
Cu un singur gest, ofierul o mpinse de pe ponton. Gheaa se
sparse sub ei i femeia dispru n lacul ngheat. Imediat, Pracek
ajutat de un miliian, trase de coard pn ce capul ei apru la
suprafa, n mijlocul gheei sparte.
Ai s stai acolo n ap pn vei vorbi, ip el.
Maryla avea o senzaie bizar. La-nceput, frigul mucase de
109

parc ar fi ars-o. Dup cteva secunde, ea simi o toropeal


brutal care-i ntrerupea orice senzaie. Ea se-ntreb ct timp
putea oare s reziste n aceast ap la numai cteva grade. Cu
braele atrnate de coard, ea ncerc s se gndeasc la ceva
agreabil.
Numai s nu fie n zadar.
Pe ponton, cpitanul Pracek tropia din picioare ca s se mai
nclzeasc. Nimeni nu putea suporta n acelai timp o durere
intolerabil i certitudinea c va muri.

110

Capitolul XIII
O linite apstoare, insolit nvluia imensul bazar Rozyckiego,
n ciuda sutelor de oameni care se precipitau pe aleile de pmnt
bttorit, la fel de nghesuii ca n metrou la ora ase seara.
Oamenii aveau feele grave nici un hohot de rs, nici o
conversaie. Se nghesuiau, se clcau, se strecurau, umr la umr,
fr s-i cear scuze, de parc nici nu s-ar fi vzut, ca i cnd ar
fi fost desprii unii de alii de o linie invizibil.
Nici mcar pieptul lui Anne-Liese nu atrgea atenia.
Ea lu braul lui Malko plin de voie bun:
Venii cu mine!
Ei se-nfundar pe o alee la stnga. Bazarul n aer liber semna
cu o gigantic pia de vechituri cu standuri unde se vindeau de
toate nclminte, antichiti i mbrcminte. Aproape totul se
negocia pe piaa neagr. Un om mbrcat ntr-o canadian se
apropie de Anne-Liese i i spuse ceva la ureche. Ea se-ntoarse
spre Malko:
Are bijuterii de vnzare. V intereseaz? Este vorba de
diamante Eu ador diamantele.
Ce provenien au? ntreb Malko amuzat i n acelai timp
intrigat.
Anne-Liese ridic din umeri.
Nu se tie niciodat. Probabil de la vechile familii, sau de la
traficani, de la voiajori. Multe lucruri vin din Rusia. Toi vor
dolari. Aici nu prea se vd zloi.
Autoritile tolereaz aceast pia? ntreb Malko.
Bineneles, zise Anne-Liese foarte serioas. Noi suntem o
ar liber. ranii vin aici s-i vnd produsele. Aici trebuie s-i
faci cumprturile ca s mnnci bine.
n timp ce ei avansau prin mulimea compact, li se propuneau
televizoare color, lame de ras, alte bijuterii, o puc de vntoare
japonez Era Mecca pieei libere.
Exist i antichiti? ntreb Malko.
Anne-Liese l privi mirat.
Da, dar nu au mare lucru. Doar cteva icoane.
Ador icoanele, afirm Malko.
O sut de metri mai departe, ei ajunser n faa unui stand cu
111

lucruri de ocazie, la care lucra un om cu barb roiatic, a crui


burt se ascundea sub o mas murdar. Malko se opri. Dup
fizicul su nu putea fiu dect Jacisk Mikolawska, preotul rspopit
descris de printele Pajdak.
Malko ncepu s cerceteze amalgamul de lucruri, sub ochiul
interesat al proprietarului su. Acesta i invit s treac n spatele
standului unde, graie unei mici sobie, era aproape cald.
Am o pies unic, spuse el, cu un ton confidenial. O
Fecioar din Nurnberg n perfect stare care ar face glorie unui
muzeu, pentru un pre ridicol.
Ct? ntreb Malko.
n zloi sau n dolari?
n dolari.
50.000.
El se duce prin sate, i explic Anne-Liese, caut prin toate
bisericile vechi. Din fericire, nemii n-au furat chiar tot
S vedem aceast Fecioar din Nurnberg, ceru Malko.
Cu un gest solemn, preotul rspopit ddu la o parte o perdea
cenuie scond la iveal o superb statuie de lemn intens colorat.
Malko abia reui s-i rein o tresrire. Era o replic fidel a celei
n care fusese asasinat btrnul anticar de la Viena.
Lund tcerea sa drept o cdere n extaz, brbosul rocat,
ncepu s-o laude:
Nu-i aa c-i superb? Veche de trei secole
Cu puine anse ea putea s aib trei luni. Anne-Liese i
descheie mantoul. Proprietarul Fecioarei czu n extaz, ca i cnd
ar fi vzut dintr-odat Sfintele Moate. El abia se reinea s nu
pun mna, ceea ce era de neles.
Pentru a se amuza, Malko i zise:
Dac mi-o lsai la un pre convenabil, a cumpra aceast
Fecioar, dar cum s-o scot din ar?
Nici o problem, l asigur brbosul. Eu rezolv totul.
Malko se retrase un pas admirnd falsa Fecioar din
Nurnberg. Cercul era nchis n acest fel.
Am s m gndesc, zise Malko. Vom reveni. Dumneavoastr
avei cumva i caviar? ntreb el surznd.
ntr-un mod ciudat, ochii rspopitului se aprinser.
Nu, zise el, dar tiu eu unde putei gsi. La standul numrul
37, un pic mai departe pe stnga.
Mulumesc, zise Malko.
Ei se amestecar din nou n mulimea tcut i tears. Hainele
112

lui Malko atrgeau privirile. El ar fi putut pleca gol puc, dar plin
de dolari. Un tnr l opri i i propuse s-i cumpere paltonul i
pantofii.
Inima lui Malko btea mai repede. Ei se-ndreptau spre standul
indicat de rspopit. n cteva secunde, el risca s se afle n faa
persoanei de care avea nevoie.
Aici este, anun Anne-Liese.
Pe o plcu era vopsit cu albastru numrul 37. De ast. Dat
era un butic cu jucrii. Civa superbi cozonaci cu rom i stafide
tronau n mijlocul unei ngrmdeli incredibile. n spatele unei
matroane cntrind 120 de kilograme, nfurat n nite zdrene
fr nici o form, nclzindu-i minile la un brasero, cu prul sub
un fular.
Era oroarea ntruchipat.
Chiar i cu treizeci de ani mai puin, ea nu putea fi frumuseea
ce-i fusese descris de dou persoane.
Anne-Liese se aplec i i spuse ceva la ureche. Matroana surse
complice. Rscolind ntr-un mic frigider, ea scoase o cutie de
caviar de 500 de grame. Era rusesc. Malko examin cutia,
gndindu-se cum s-i pun ntrebarea al crei rspuns l interesa.
Duse cutia la nas: nici un miros.
Asta-i tot ce are?
Ea va mai primi mine marf. Preul este 8000 de zloi sau
70 de dolari.
Cu dorina de a o revedea cu orice pre, pentru a ncerca s
neleag, Malko spuse:
A vrea dou kilograme pentru mine, zise el, se poate?
Bineneles, zise femeia cea gras.
Malko scoase 40 de dolari din buzunar i acetia i schimbar
locul. Matroana mpachet cutia ntr-o hrtie i i strnse mna cu
putere, dup ce-i ddu restul n zloi.
Anne-Liese se lipi drgstoas de Malko. Se nserase.
Acum putem s srbtorim! Nu mai lipsete dect votca.
Malko reuise s surd cu un aer nu prea gnditor. Unde era
oare femeia pe care o cuta? O va gsi acolo mine?
Ei ieir din Rozyckiego i se postar la marginea trotuarului
pentru a lua un taxi. Bineneles c maini nu existau i frigul era
din ce n ce mai puternic. Anne-Liese se lipi i mai tare de Malko.
Am pus votc la rece, spuse ea. Va fi minunat. Mi s-au trimis
castane zaharisite din Germania.
Malko nu rspunse. De ce oare Anne-Liese cheltuia atta
113

energie pentru a-l duce la ea. I se aprinser n cap toate semnalele


de alarm. Desigur, nu pentru a-l fotografia ntr-o companie
galant. El nu putea fi antajat. Era altceva la mijloc, mai subtil,
mai periculos. n timp ce el se gndea, un locotenent de miliie iei
din Rozyckiego cu braele ncrcate cu pachete i se apropie de
maina de care se sprijineau ei, o mic Syrena de fabricaie local.
Ateapt, zise Anne-Liese dezlipindu-se de Malko.
Ea se apropie de ofier i-i spuse cteva cuvinte cu voce joas,
dup care reveni lng Malko.
El accept s ne duc pentru un dolar, spuse ea. Vino!
Se-ntunecase de tot i erau puine anse s gseasc un taxi.
Malko urc primul n Syrena, deloc linitit. Avea senzaia c merge
s se arunce n gura lupului. ncerc s se asigure. Se spunea c
S.B.-ul atepta ultimul moment pentru a lovi. Exista o singur
necunoscut i aceasta de mare importan. Rezistase Maryla
Nowicka, sau vorbise?
Anne-Liese se lipi de el.
n cinci minute vom fi la mine.
Aceste cuvinte rsunar sinistru n urechea lui Malko.

*
*

V rog, omori-m, ah, omori-m! V implor. Nu m lsai


aa
Dup o or, Maryla Nowicka ipa, implorndu-i clul.
Cpitanul Pracek se plimba pe ponton, fumnd igar dup igar,
lovindu-i bocancii unul de altul pentru a se-nclzi.
Cei doi miliieni se urcaser n camioneta lor, unde se-nclzeau
cu o sticl de votc.
Doctoria se simea la captul puterilor, n pragul leinului. Ea
ncerca, fr s reueasc, s-i aminteasc ct timp se putea
rezista n apa ngheat fr s mori. Picioarele i minile i le
simea tari ca fierul. Respiraia i era scurt i o sudoare rece i
acoperea fruntea, dar mai ales, era durerea aceea insuportabil,
inuman, ca i cnd i s-ar fi nfipt milioane de ace n carne vie.
Cea mai mic micare i se preschimba n valuri de durere
insuportabil i totui, ea nu voia s vorbeasc
Cpitanul Pracek se apropie de marginea pontonului. ipetele
femeii deveniser nentrerupte. Ea avea impresia c-i ars de vie.
Nelinitit totui, cpitanul Pracek se aplec asupra victimei sale ii spuse cu o voce aproape amabil:
Ascult, nu face pe nebuna. Noi vrem doar o informaie, deci
114

nu te mai ncpna
Urletele Marylei Nowicka se oprir dintr-odat. La-nceput,
ofierul crezu c ea tcuse din proprie iniiativ i c dorea s
vorbeasc. Apoi, i vzu ochii bulbucai i brbia i czu n ap cu
buzele noduroase i umflate.
El se ridic i le fcu semne celor doi miliieni s vin. Ei venir
n fug. Pracek ncerca deja s scoat corpul din ap i ei i ddur
o mn de ajutor.
A leinat! spuse el.
Toi trei reuir s scoat corpul femeii din lac i-l ntinser pe
ponton. Cpitanul Pracek ncepu s-o plmuiasc cu regularitate,
dar fr nici un rezultat. Capul se mica la fel cu cel al unei
marionete. De la stnga la dreapta, dar ea nici mcar nu deschidea
ochii i pielea sa era la fel de ngheat.
Psia Krew!35 zise Pracek, va trebui s-o reanimm.
El ntrevedea consecinele unui accident.
Trf, zise el printre dini, este n stare s crape pentru ca s
m nenoroceasc.
Ar trebui s-o ducem la corpul de gard, propuse unul din
miliieni, acolo au fcut focul.
S mergem acolo, zise Pracek.
Ei o duser pn la camionet, o puser n spate i vehiculul
se-ndrept spre baraca n care era adpostit corpul de gard, pe
un drum ngheat. Nimeni nu spunea nici un cuvnt i cei doi
miliieni ncercau s disimuleze starea lor de beie.
Zece minute mai trziu camioneta stop n faa cldirii n care
era corpul de gard, izolat n mijlocul unui cmp deschis.
Cpitanul Pracek se npusti nuntru, unde patru soldai jucau
cri n jurul unei mese joase. Alii dormeau ntr-o ncpere vecin.
Repede, strig Pracek, aducei-mi pturi calde!
n dou minute, se fcu o adevrat harababur. Merser i
smulser pturile celor care dormeau. Miliienii o dezbrcar pe
Maryla Nowicka care n continuare nu ddea nici un semn de
via. O nfurar n pturi, aeznd-o pe mas. Cpitanul Pracek
telefona grbit pentru a gsi un medic sigur.
Unul din soldai avu ideea s pun o oglind n faa gurii
ginecologei.
Hei, dar nu mai respir deloc! ip el.
Cpitanul Pracek reuise s-l gseasc pe medicul S.B.-ului,
35

Snge de cine (n.a.).

115

cruia i descria simptomele Marylei Nowicka. Cellalt i ls


puine sperane.
Probabil c i-ai inut ceafa n ap, spuse el. Dac
temperatura sa este sub 30 de grade, este imposibil s-o reanimai.
Data viitoare s nu mai lsai pe nimeni mai mult de o or i
inei-i ceafa afar din ap.
Bgai-i un termometru n cur, url Pracek.
Unul din miliieni se precipit spre trusa de urgen, unde gsi
un termometru pe care-l bg n rectul femeii.
Cpitanul Pracek nchise telefonul i-i aprinse o nou igar,
trgnd din ea nervos. Dup trei minute, miliianul scoase
termometrul i-l examin. Ceilali soldai priveau scena tcui.
Douzeci i apte de grade, anun soldatul.
Maryla era moart.
Cpitanul Pracek strivi igara abia aprins, cu stomacul strns
de angoas. Era pasibil de a fi dus n faa curii mariale. nainte
de orice, trebuia s scape de cadavru.
V vei ocupa de treaba aceasta. Este destul teren viran aici.
Luai i v cumprai votc.
El scoase din buzunar 500 de zloi i i ls pe mas.
Era o adevrat pacoste. Nu mai avea dect s se duc la
Varovia i s le dea explicaii efilor si, ceea ce nu era prea
simplu.

116

Capitolul XIV
Rochia lung de velur avea o crptur att de lung nct
Malko anticipa umbra abdomenului. Anne-Liese i pusese inuta
de lupt.
Lungii n pat unul lng altul, cu o cutie de caviar i o sticl de
votc ntre ei pe o tav, se priveau. Att cutia de caviar ct i sticla
de votc, erau aproape goale. Poloneza i ntinse lui Malko o felie de
pine prjit cu caviar.
Poftii.
Ochii si albatrii aruncar un fulger. El i spuse deodat c
cele dou linii negre care-i subliniau ochii ca dou cicatrice, i
ddeau aerul unei vrjitoare.
Marea oglind Regence din faa patului, le reflecta imaginile.
Apartamentul era mobilat ntr-un fel bizar: mobile rococo, covoare
chinezeti, lustre stil 1900 care difuzau o lumin dulce, cu o
instalaie hi-fi ntr-un col. Era n acelai timp cald i bine i
evident nesat de microfoane. Oglinda mare atrnat de perete i
prea suspect lui Malko. Imaginea Marylei Nowicka l obseda. Ceor fi obinut de la ginecolog, ce tratament i-or fi aplicat?
La fiecare secund, se atepta s vad zbirii S.B.-ului
npustindu-se n apartament. Anne-Liese se aplec asupra lui i-l
ntreb cu voce grav:
La ce v gndii?
La dumneavoastr, i rspunse Malko.
Dac Maryla o fi vorbit, era ultima lui sear. Staia hi-fi emitea
nite note triste ale unei sonate. El ntinse mna i pipi vrful
unui sn, prin bluza de mtase ncheiat pn la gt cu cteva
zeci de nasturi aezai unul lng altul.
Anne-Liese fcu un uor gest de recul.
Atenie, pieptul meu este sexul meu!
Ea l fix deodat cu un aer deosebit. Alcoolul fcea s-i
luceasc ochii iar acetia deveniser mai luminoi.
Atunci e bine, zise Malko accentund lejer apsarea sa.
Anne-Liese nu mai mnca. Ea se mic descoperind o poriune
suplimentar de coaps strns de corsetul negru.
Cteodat stau i-mi mngi pieptul ore ntregi, zise
poloneza. Este un deliciu. A putea s lein de plcere.
117

Dac i asta nu mai era o invitaie


Dar bluza de mtase rmnea la fel de ncheiat n spatele
butonilor cu butonierele foarte dese. Malko se apuc s-i descheie
ncepnd de sus. Era de o lentoare exasperant. Fiecare nasture
nu elibera dect civa milimetri de carne alb. Anne-Liese l
observa cu un aer ironic. Dup ce el deschise civa nasturi, ea i
ndeprt mna i i ncheie la loc cu dexteritatea unui
prestidigitator.
Nu acum, zise ea pe un ton ferm. i-am spus s fii rbdtor.
Mai ia un pic de caviar.
Malko i smulse bucata de pine prjit din mn i-i relu
treaba de Penelop, desfcnd nasturii, unul cte unul. Dorina i
estompase pe moment orice alt preocupare. Votca i servea drept
tranchilizant. El nu bnuia de ce S.B.-ul dorise ca el s fie acolo,
dar cel puin s profite ct de ct. De ast dat Anne-Liese se
apr cu mai puin hotrre.
Vrful degetelor sale atinse sutienul.
Atenie, zise Anne-Liese cu o voce strangulat. Pielea mea
este att de sensibil!
Din nou ea opri mna lui Malko. Era exasperant. Dar, de ast
dat, ea l mbri cu violen, ca pentru a se scuza. Ea pru c
vrea s-i dea seama de starea lui, pipindu-l accidental dup care
i ndeprt mna.
Un adevrat reflex de virgin speriat.
Furios de acest afront mut, el ncepu s se dezbrace. Anne-Liese
l ls pn ajunsese n pielea goal, ca i cnd asta n-ar fi privito, fr ca ea s-i dea nimic jos de pe ea ncepnd de la pantofii
roii, pn la bluza infernal.
Ai un corp frumos, i zise ea.
Apoi, n mod neateptat, contrastnd cu rezerva manifestat
pn atunci, ea se aplec asupra lui i ncepu s-i frece vrful
unui mamelon cu o limb foarte mobil. ncet, mna ei alunec n
jos i se-nfur n jurul lui Malko. Ea ncepu s-l mngie cu o
micare regulat i circular.
Apoi, cu o lentoare exasperant, gura ei prsi pieptul lui Malko
i cobor urmnd un itinerar sinuos, pn la pntec. Era o
mngiere att de uoar nct el trebui s coboare ochii pentru a
se asigura c buzele ei nlocuiser mna. Gura, cnd l atingea
cnd se ridica.
Ea i privea sexul cu o expresie absent. Nu puteai s-i dai
seama dac ea fcea un serviciu comandat, sau simea o plcere
118

real. Exasperat, Malko o apuc de ceaf i-i cobor capul spre el.
El se atepta la o rezisten furioas, dar asculttoare. Ea i
nghii sexul att de adnc ct putea. n acelai timp, degetele ei l
mngiau pe Malko cu uurina unui fluture. Unul dintre ele se
strecur pe sub el, gdilndu-l, enervndu-i cu o tehnic perimat.
Apoi, n mod neateptat, cu o for i o dulcea incredibile ea se
lipi de el, ct mai intim. n acelai timp gura Anne-Liesei executa
un balet nenfrnat n jurul sexului pe care ea l inea sugndu-l
cu zgomot.
ntre cele dou senzaii, Malko se simea copleit de plcere cu
viteza unei rachete. Aceasta dur doar zece secunde. Degetul i
gura se retraser n acelai timp. Anne-Liese se ridic cu o
expresie zglobie n ochii si albatri.
Gata.
Malko i reinu njurturile care-i veneau la gur, ca nedemne
de un gentleman. Cuprins de furie, el se aplec asupra nasturilor
desfcnd cinci sau ase. Anne-Liese l ls, cu ochii nchii i
respirnd repede.
Ateapt, zise ea deodat.
Malko se lupta cu un nasture. El scosese la iveal cincisprezece
centimetri din cei cincizeci. Deodat, Anne-Liese bg mna n
decolteul su i scoase o parte din snul su stng ca o doic
pregtindu-se s hrneasc un nou nscut. Aureola era foarte
larg, roiatic cu un sfrc relativ mic.
Linge uor, zise ea. Foarte uor.
Vocea sa avea o alt intonaie, mai adevrat. Ochii si
cptaser o strlucire neobinuit.
Malko aplec capul asupra sfrcului snului. ndeprtnd
butonii descheiai, el avans cu limba foarte uor pe vrf. AnneLiese mormi.
Foarte ncet, i-am spus, foarte ncet.
Apoi ea ncepu s rag i s geam, n timp ce Malko i plimba
limba pe mamelon evitnd sfrcul. El termin sus cu o micare
rapid de rsucire i Anne-Liese scoase un veritabil urlet. Corpul
su se ntinse n form de arc de cerc, l respinse pe Malko
acoperindu-i snul i rmase pe spate cu ochii nchii, inert ca
i cnd ar fi leinat. Malko o urmrea intrigat i n acelai timp
frustrat. Avea impresia c Anne-Liese tocmai i oferise mica sa
recreaie, o mic fantezie a ei, cu ocazia unui serviciu comandat.
Snii si se ridicau rapid i o ven i se zbtea n regiunea gtului.
Asta nu mai semna cu o comedie.
119

El se-nverun asupra bufonilor de la bluz, dar ea nu-l ls s


mai desfac nici unul
Las-m, zise ea cu o voce indignat. Tu nu vezi c era s
lein? Este prea tare!
Lui Malko i veni acum o poft feroce de a privi acest piept
nemaintlnit, s-l mngie i s-l in n mini. El ncerc s-o
mngie dar ea l respinse.
Nu.
Ea se ridic i ncepu s-i ncheie nasturii de la bluz.
Ce faci acum? o ntreb Malko surprins.
Nu vreau s te enervezi degeaba, spuse ea cu o voce grav.
Nu am intenia s fac dragoste cu tine n seara asta. Cred c i aa
i-am dat prea mult. Tu m bruschezi
Malko deveni mut n faa acestui cinism. Acum ncepea s
neleag cum reuise ea s-l duc pe naltul funcionar german n
cmaa de for. Ea l contempla, sigur de ea i inaccesibil. Dac
o priveai mai de-aproape, fusta grea de velur ncheiat de
brandenburguri i bluza ermetic, formau o cuiras impenetrabil.
Anne-Liese avea suficient for pentru a nu putea fi violat.
Vznd expresia lui Malko, ea se aplec din nou, i mai lu
sexul cteva secunde n gur apoi se ridic revoltat.
Malko mormi ca o fiar creia i iei bucata de carne.
Mngie-te, i suger blnd Anne-Liese. Vreau s te privesc.
Ea i cut privirea. El era sigur c n secunda aceea ea nu
lucra pentru S.B. Fr s-o scape din ochi, el fcu ceea ce i cerea
ea. Ochii cenuii se mrir uor, acesta fiind singurul semn de
interes. Cu bustul foarte drept, conform obiceiului ei, cu o mn
pe coapsa lui Malko, Anne-Liese studia membrul oferit, care
cretea odat cu dorina. Ea trebuia s posede un al aselea sim
sau o mare experien privind brbaii. n momentul n care simea
c Malko se apropie de orgasm, mna Anne-Liesei o ndeprt pe a
sa.
n cteva secunde, cu micri lente circulare ca ale unei
buctrese care prepara o crem, ea l duse pn aproape de
orgasm. Ea l privea la fel de impasibil, apoi oft i spuse:
Va trebui s m culc. Mi s-a fcut deodat somn.
Din strlucirea ochilor ei, Malko i ddu seama c spectacolul
n-o lsase indiferent. Anne-Liese poseda un autocontrol total.
Dei psihic se simea linitit, Malko era frustrat. Bun treab.
Nu se petrecuse nimic suprtor. Aceasta nu era deci dect
pregtirea. S.B-ul dorea ca el s revin n acest brlog de catifea.
120

El ncepea s-neleag jocul subtil al Anne-Liesei. El mai trebuia


s afle doar un singur element. mbrcndu-se, el o ntreb pe un
ton vesel:
Atunci, cnd vom face dragoste?
Anne-Liese lu o castan zaharisit nainte de a-i rspunde:
Nu tiu. Cnd voi avea poft. n ziua cnd te voi atepta cu o
sticl de Dom Perignon, vei ti
Ea ridic receptorul, form un numr i obinu imediat o
main.
Va fi aici n trei minute. Vrei s cinm mpreun mine?
Voi vedea, zise Malko, prudent. n orice caz, m voi duce s
caut caviar. Pentru a fi pregtit pentru orice
Ea l srut cu tandree i l privi cobornd scara din cadrul
uii.

*
*

Malko se ddu jos din taxi i se amestec n mulimea la fel de


compact i silenioas din bazarul Rozyckiego. El avansa ncet
spre standul cu caviar, n mijlocul unui ocean de epci. ncetase s
ning dar temperatura continua s fie sczut. Btile inimii sale
se accelerar, apropiindu-se de standul cu numrul 37. n locul
matroanei celei durdulii se afla o femeie minion, mbrcat cu un
pantalon gri i un pulovr negru. Brunet, cu prul desprit
printr-o crare la mijloc, cu pomeii proemineni i ochii migdalai,
cu o gur mare bine conturat, trebuie s fi fost remarcabil de
frumoas. Prea s aib n jur de patruzeci i cinci de ani.
Malko se apropie de ea i-i spuse n englez:
Am venit s iau caviarul pe care l-am comandat ieri.
Tnra l privi blocat: el realiz imediat c ea nu vorbete
engleza. El repet aceeai fraz n german. De ast dat,
interlocutoarea sa i rspunse n aceeai limb.
A, da! Prietena mea m-a anunat. Trebuie s m duc s I
caut. Putei s mai ateptai, sau preferai s vi-l aduc la hotel?
Da, la Victoria, zise Malko n aceeai limb.
Cteva riduri fine n jurul ochilor i un gt un pic mototolit
artau vrsta interlocutoarei sale. Ochii cenuii, nasul su drept i
brbia voluntar, trdau echilibrul. Ea nu avea un piept
proeminent, dar corpul era minion i bine cldit. Malko i-o
imagina cu treizeci de ani mai tnr o adevrat frumusee.
Avea certitudinea n proporie de 99% c se afla n faa
misterioasei Halina, metresa lui Roman Ziolek. Ea l fixa intrigat
121

din cauza insistenei cu care el o privea.


Desigur, spuse ea, ntr-o or. Este mai agreabil pentru
dumneavoastr dect s stai n frig. Ai comandat dou
kilograme?
n cutii de 500 de grame.
Malko i ntinse trei bancnote de cincizeci de dolari pe care ea le
lu rezervat.
V supr dac v dau restul n zloi?
De loc, spuse el. Apropo, dumneavoastr v numii Halina?
O lumini de surpriz trecu prin ochii ei cenuii. Ea surse.
Da. Cum se face c tii?
O cunosc pe Maryla Nowicka, zise Malko.
Lumina din ochii ei cenuii se stinse brusc. Tnra femeie
mpturi lent bancnotele, ca i cnd degetele refuzau s o mai
serveasc.
Ea a fost arestat, zise Halina cu voce joas.
Da, rspunse Malko. tiam.
Halina l msura anxioas. El simea c ea abia atepta s-i
pun ntrebri, s afle cine era.
Eu sunt un prieten, se grbi s spun Malko. Am s ncerc so ajut pe Maryla Nowicka. O cunosc i pe Wanda Michnik.
nainte de orice, trebuia s-i trezeasc ncrederea.
Probabil, mulimea din jurul lor era bine mpnzit de ageni
S.B. El nu putea zbovi acolo prea mult timp.
V atept la prnz n holul Hotelului Victoria, spuse Malko n
final.
El se ndeprt. Dup ce parcurse civa metri Malko se
ntoarse. Halina continua s-l fixeze. El se strdui s pstreze
aceeai direcie. i lsa timp s se gndeasc, dar era un risc
absolut necesar. Taxiul l atepta i i ceru s-l duc la Museum
Narodowe36. Mcar s ncurce pistele

*
*

ncercnd s-i calmeze btile inimii, Malko privea spre


portarul n uniform castanie care deschidea poarta Victoriei. Era
ora dousprezece i jumtate treizeci de minute ntrziere. Acum
el se blestema c nu insistase imediat. Dac ntr-o or Halina nu
aprea, el se va duce la bazarul Rozyckiego. Deodat, spaima sa se
topi. Halina tocmai intrase n hol cu un pas grbit. n ciuda
36

Muzeul Naional (n.a.).

122

mantoului de blan, al epcii i a cizmelor, ea era superb cu


obrazul nroit de frig. Ea se apropie de Malko, se scuz surznd
i scoase un pachet din sacoa sa:
Autobuzul a ntrziat. V-am adus marfa.
Malko lu caviarul.
M duc s-l pun imediat la rece, spuse el. M ateptai?
Ea avu o imperceptibil micare de recul.
Eu Trebuie s m ntorc la bazar.
Malko fix cu ochii si strlucitori, ochii femeii.
A vrea s v invit la dejun, spuse el. Am unele lucruri s v
spun.
Privirea Halinei afi o imens surpriz.
Nu v neleg, spuse ea cu o voce ezitant. Dumneavoastr
nu m cunoatei. Ce vrei de la mine?
Malko simi c-i scap i c poate, nu o va mai revedea
niciodat.
Vreau s v vorbesc, zise el, de epoca ndeprtat cnd erai
prieten cu Roman Ziolek.
Ea reacion ca i cum ar fi fost plmuit. Faa i deveni palid,
pupilele i se dilatar, faa i se alungi imperceptibil. Ea se aez ca
un automat, privi n jurul ei ca i cnd cele spuse de Malko ar fi
putut fi auzite. Holul era plin de turiti, un dute-vino coninu.
Dar de unde tii dumneavoastr? Cine v-a spus?
Acum era rndul ei s-l priveasc pe Malko nfricoat.
Maryla Nowicka mi-a spus, nainte s fie arestat, zise el.
Este ns, o istorie mai lung. A vrea sa v ntreb ceva. Cunoate
mult lume legturile dumneavoastr cu Roman Ziolek?
Ea scutur uor din cap.
Cteva persoane de care sunt sigur. Ei m cred moart.
Era deci probabil ca S.B.-ul s cread c nu Halina era
obiectivul.
Malko se ridic.
Venii! Suntei invitata mea la dejun.

*
*

Primul etaj al lui Bazyliszek gemea de lume. Erau mai ales


turiti. Era unul din puinele restaurante din Varovia unde se
putea mnca omenete. Parterul era ocupat de un fel de snack-bar
mai popular. Malko ridic paharul su de bere:
Pentru amintirile dumneavoastr, Halina! Eu nu v cunosc
cellalt nume.
123

Halina prea jenat de luxul relativ care-i nconjura.


Chelneriele n costum folcloric, lemnria i efii de sal mbrcai
n smoking. Bazyliszekul, la fel ca i mezelriile i mcelriile, nu
era naionalizat i mergea mai bine dect majoritatea celorlalte
restaurante.
Numele meu, zise Halina cu un aer absent. Care?
Cel pe care-l purtai acum.
Rodowisz.
Intimidat, ea i bg nasul n anghila sa afumata.
S tii c suntei foarte frumoas, spuse Malko.
Ea surse palid.
Dar eu sunt o femeie n vrst. Am mai mult de cincizeci de
ani.
Ea se-ntrerupse brusc i-i muie buzele n paharul su cu Ekri
Bikaver, un vin rou unguresc foarte puternic.
De ce mi punei dumneavoastr toate aceste ntrebri? Ce
dorii? Cine suntei? mi producei fric.
Deodat, Malko simi pofta s vorbeasc, dup o linite att de
ndelungat.
Este adevrat c l-ai cunoscut bine pe Roman Ziolek?
Ea rspunse dintr-o suflare:
Da!
De ce n-ai mai ncercat s-l revedei? l iubeai?
Cu prefctorie, el i reumplu paharul. El se mulumea cu berea
sa, o Becks, pentru a-i pstra capul limpede. S-ar fi putut spune
despre ei c sunt o pereche de ndrgostii gata s schimbe
declaraii. Halina Rodowisz rmase o bun perioad de timp cu
privirea absent.
Pentru ce mi punei aceste ntrebri? zise ea.
Pentru c viaa multor oameni depinde de rspunsul
dumneavoastr, zise Malko. Eu nsumi mi-o risc pe a mea venind
s v caut la Varovia. Trebuie s m ajutai.
Din nou se ls linitea. Chelnerul lu petele abia adus. Halina
se aplec peste mas i zise cu o voce reinut:
tii de ce nu am ncercat s-l regsesc? Pentru c sunt
singura care cunoate adevrul despre Roman i despre anumite
evenimente.
Cum se face c el nu v-a putut regsi?
Oh! Este o istorie lung, zise Halina.
Malko sttea ca pe crbuni aprini. n sfrit, el avea un martor.
O femeie echilibrat, demn de ncredere.
124

Povestii-mi, ceru el.


Halina se relax dintr-odat. Ea atept ca chelnerul s aeze n
faa ei un fel de escalop pane i ncepu:
Era n 1944, n octombrie, la sfritul insureciei din
Varovia. Roman conducea un grup de lupt la centrala telefonic
din strada Zielna. Eu eram lng el zi i noapte. La 3 octombrie s-a
semnat armistiiul cu trupele germane. Condiia: evacuarea
Varoviei. Noi am rmas pe loc. Eram vreo jumtate de duzin. Neam ascuns n cripta Bisericii Sfntul Mihai. Apoi, am plecat spre
nordul oraului. Totul era o ruin. Ne-am adpostit pe strada
Twarda. Eram apte. Nemii miunau peste tot, omorndu-i pe toi
supravieuitorii. Era foarte greu s te hrneti. Ne lipseau toate:
arme, muniii, haine, medicamente. Unul din prietenii notri era
grav rnit. Roman a spus c va trece Vistula pentru a ajunge n
liniile ruseti i a cere ajutor. A plecat ntr-o noapte (Ea tcu). A
fost ultima dat cnd ne-am vzut. El a plecat i luni de zile eu nam tiut dac tria sau murise.
i dumneavoastr? ntreb Malko.
Eu (surse cu tristee). Eu am rmas mpreun cu ceilali i
am ncercat s supravieuim. Raziile erau din ce n ce mai dese. Nu
mai existau dect cteva zeci de opozani n Varovia. Noi triam
cu un pahar de ap i cu trei biscuii pe zi. Prietenul nostru rnit,
murise. Eram disperai. Am cules un combatant izolat din A.K.
Peste trei zile s-a ntmplat ceva incredibil. Cutnd hran, am
dat de supravieuitori ai organizaiei de rezisten evreiasc din
ghetou Z.O.B.37 cinci tineri care rezistau de dou luni i
jumtate. Ei aveau. Multe arme i mai ales mncare ntr-un
depozit subteran, dar le lipsea ceva.
Ce anume? ntreb Malko cu o oarecare curiozitate.
Este incredibil s poi retri aceste fapte aproape de locul unde
se desfuraser, cu treizeci i patru de ani mai devreme.
O femeie, spuse Halina Rodowisz. Eu eram singura femeie n
toat Varovia. Ei nu mai vzuser una de dou luni.
V-au violat?
Nu. Ei m-au cerut de la grupul meu n schimbul a cinci pini
mari de patru kilograme.
Incredibil. Ea surse, observnd aerul stupefiat al lui Malko.
tii, era o alt lume atunci. Eu am consimit. Mi-am zis c o
s am de mncare i poate voi supravieui pentru c ei aveau arme
37

Zydowska Organizacja Bojowa (n.a.).

125

i erau hotri. Acest fapt mi-a salvat viaa. A doua zi nemii au


reperat grupul cruia i aparinusem. Ei au fost omori cu
grenade n pivnia n care se ascundeau, scoi de acolo i ari cu
arunctoarele de flcri. Cineva care a putut ptrunde n Varovia
a vzut cele cinci cadavre cu rui nfipi n burt, denunndu-i
ca trdtori. Aa s-a fcut c trec drept moart, pentru c nu tiau
dac cineva s-a mai putut salva. Prietenii mei evrei au fugit din
faa armatei roii i m-au dus n vestul rii. Mi-au dat acte false i
m-am refugiat la nite prieteni de la Poznan Eu n-am revenit n
Varovia dect doi ani mai trziu. Cu un act fals de identitate pe
care mi-l dduser prietenii mei evrei. L-am pstrat totdeauna.
Toate rudele mele fuseser omorte de nemi. Eram singur pe
lume. M-am cstorit sub acest nume i soul meu a murit dup
aceea.
Incredibil istorie, dar Malko avea nevoie de mai mult.
mi amintesc, zise Halina Rodowisz, de statuia n piatr a lui
Hristos din Biserica Sfnta Cruce, n mijlocul Krakowskie
Predmiescie dinamitat de SS.
i Roman Ziolek, ntreb Malko. Care este povestea lui?
Halina Rodowisz l fix cu ochii si mari cenuii un pic triti.
Chiar vrei s-o tii? Vei fi n pericol de moarte dac se afl
c v-am spus-o, de altfel ca i mine
n ceea ce m privete, este meseria mea, zise Malko. n
privina dumneavoastr, suntei singura care hotri.
Halina Rodowisz i goli paharul.
Oh! Eu sunt o femeie n vrst. Poate c Roman i mai
amintete nc de mine i nu-i va lsa s m omoare.
L-ai iubit mult?
Eram nebun dup el; Asta a-nceput n 1941. Tocmai
mplinisem cincisprezece ani. Prinii mei aveau o farmacie. Un
soldat neam fusese ucis n faa ei. Au venit SS-itii i i-au
spnzurat pe mama i pe tata, sub ochii mei. Am fost luat de
prietenii notri. M-au prezentat combatanilor, pentru c ardeam
de dorina de a-mi rzbuna prinii. Printre ei, era i Roman,
student la arhitectur, foarte frumos. M-am ndrgostit imediat de
el. Era primul brbat pe care-l cunoscusem, zise ea rznd. Miaduc aminte c el a organizat o petrecere pentru mine. El
cumprase o sticl de Tokai de pe piaa neagr. I-au vndut
detergent. M-am intoxicat i mi-a fost ru o sptmn.
El v iubea de asemenea?
Halina plec capul.
126

Da, mult. El ducea o via plin de primejdii. ntr-o zi am


gsit nite hrtii la el pe care trebuia s le ascund de teama unei
percheziii i a fost obligat s-mi spun adevrul. Oficial, el fcea
parte din Armia Krajowa, armata din interior de sub ordinele
guvernului polonez de la Londra. n realitate, el era un comunist
convins. El nu fusese fcut prizonier de nemi aa cum pretindea,
ci ajunsese la rui. Acolo, el petrecuse mai multe luni n coala de
partid la Pukino, aproape de Moscova. Ruii l-au parautat n
mprejurimile Varoviei n decembrie 1941, pentru a participa la
formarea Partidului Comunist Polonez.
Nu ai spus nimic?
Ea ddu din cap.
Nu, pentru c l iubeam prea mult i apoi, nu vedeam prea
bine diferena ntre comuniti i ceilali. Singurul inamic adevrat,
erau nemii, ori Roman, lupta contra lor.
Asta-i tot?
Ea aplec capul.
Nu. ntr-o zi l-am surprins pe Roman ntocmind o list cu toi
efii A.K. El mi-a spus c era pentru decorri. Cteva zile mai
trziu am auzit c Gestapoul avea lista.
n continuare dumneavoastr nu ai spus nimic?
Halina scutur din cap.
Nu. tiu c trebuia s-l denun, dar nu puteam. l iubeam. Ar
fi fost omort. Mi-era ruine, dar am tcut. Apoi a fost uitat
povestea cu lista. Eu am ghicit c el fcuse treaba aceea pentru a
fi pe placul comunitilor. El i risca viaa. i-aa dup aceea nu
mi-a mai vorbit de comuniti. Eu tiam c el are contacte cu
Comitetul de la Lublin. El a fcut n 1944 o cltorie n secret la
Lublin la Comitetul de Eliberare Naional, susinut de armata
sovietic, a urmat apoi insurecia i ceea ce v-am povestit.
Ea tcu. Malko rmsese perplex. Cum putuse o astfel de istorie
s rmn necunoscut atta timp? se-ntreb el.
Halina Rodowisz surse cu tristee.
Pentru ce nu ai spus nimic nimnui? o ntreb el.
M luai drept o mitoman? Eu am fotografii. A putea s vi
le art. Nu am ntreprins nimic pentru c aveam un copil. Nu
voiam ca el s peasc ceva. A fost ns omort ntr-un accident
de avion anul trecut.
Sunt dezolat, zise Malko. Ei rmaser tcui n faa cupelor
cu ngheat, aduse fr s fi fost comandate. Malko ceru fructe.
Chelnerul ddu din cap dezolat.
127

Nie ma38.
O ntrebare dificil sttea pe buzele lui Malko.
ntr-adevr avei fotografii din perioada aceea?
Ea ridic capul i spuse cu nostalgie:
Da. El i eu i apoi o alta cu toi cei din Comitetul de la
Lublin, fcut n 1944.
Malko o privi surprins.
Cum ai procurat-o?
Halina cobor capul, ca un copil prins dup ce-a fcut o pozn.
L-am furat-o dintre lucrurile lui, nainte s le ard, spuse ea
simplu. Nu tiam cine e cu el n fotografie. Voiam o amintire. El na tiut niciodat.
O avei la dumneavoastr?
Da.
Fr ca nimeni s tie de ce, Malko se uit spre scar. Avu
impresia c i se oprete inima. Un brbat tocmai urcase scara. Era
cel din vitrina Wyniarnei Fukierowska, atunci cnd era cu
doctoria.
Capcana se-nchisese.

38

Nu avem (n.a.).

128

Capitolul XV
Malko reui s nu-i trdeze emoia, n timp ce valuri de
adrenalin i se vrsau n artere. El atept s vad dac agentul se
va ndrepta spre ei, dar el se mulumi s-i roteasc ochii cu
indiferen prin sal, nainte s coboare din nou. Malko reui s
guste din ngheata lui cu un aer calm. Fotografia de care-i vorbea
Halina era dinamit.
Putei s-mi dai fotografia? ntreb el.
Halina se uit la el:
Ce vei face? Ce vrei s-i facei lui Roman?
S-l mpiedicm s fac ru. S le spunem celor care vor s-l
urmeze cine este el n realitate. Un comunist convins. El nu va
avea nimic de suferit. Aici, el nu risc nimic, doar dac nu cumva
s-a schimbat i nu mai e comunist. Alii naintea sa au fcut-o.
Halina Rodowisz rmase gnditoare mult timp, nainte s
spun:
Nu tiu ce s spun. A trecut atta timp de cnd nu l-am
vzut, dar era att de convins. Nopi ntregi mi-a explicat de ce
mbriase aceste idei.
Sunt multe lucruri care probeaz c el nu s-a schimbat, zise
Malko. Altfel S.B.-ul n-ar fi ajuns la crim pentru a-l proteja.
Da, bineneles zise gnditoare Halina. Trebuia s-l denun n
41. Ce a fcut el a fost monstruos, s-i denuni camarazii de
lupt, dar eu l iubeam prea mult. Era drgu cu mine. mi
amintesc de parc era ieri cnd dormea la mine n brae. Eu
adoram nclmintea. Varovia era n plin rzboi i nu se gsea.
El a cumprat de la negru i mi-a fcut o surpriz de ziua mea de
natere, n 43.
Vocea i se sugrumase i ochii i erau plini de lacrimi. Malko i
cobor ochii jenat.
V voi trimite poza. Spuse ea, dar nainte trebuie s-o gsesc.
Acum trebuie s plec. Trebuie s m ntorc la bazar.
Probabil c m detestai, zise Malko.
Nu. Aa este destinul. Dac dumneavoastr nu ai fi aprut,
a fi tcut pn la moarte.
Dorii s-l revedei?
Nu tiu. Nu cred. S-ar simi prea jenat.
129

Ea ridic brusc capul.


tii, m nelegeam aa bine cu el. Ne petreceam nopile
fcnd dragoste. Eram tineri. Nu credeam c o s mi-l reamintesc
n modul acesta, cu o astfel de intensitate. S plecm imediat.
El plti. Cnd ieir pe Rynek, ningea puin. Halina se opri
melancolic n faa trsurilor.
Ah, trsuri!
Venii, zise Malko.
Ei se instalar ntr-una din cele dou trsuri care porni ntr-o
ncetineal majestuoas.
Halina se-ntoarse spre Malko.
Nu existau dect cai n timpul rzboiului.
Tcur, naintnd ncet n lungul faadelor, tandre amintiri ale
oraului reconstituit. Malko profita prea puin de aceast ciudat
plimbare, acaparat de grijile lui. Acum se gsea n pericol de
moarte iminent. Dac agenii S.B. ghiceau cine-i n realitate
Halina, ei ar face tot posibilul pentru a-i lichida pe amndoi. Ct
privete fotografia, el trebuia s pun mna pe ea cu orice pre.
Calul se opri la captul strzii Nowowiejska, la limita zidurilor
de aprare. Se ddur jos. Halina i ntinse mna lui Malko.
Eu nu m gndesc s v mai revd, dar v voi lsa fotografia
mine la hotel.
La ce or? ntreb Malko. Ar fi mai bine s mi-o dai mie
personal.
La prnz, spuse Halina Rodowisz. La fel ca azi.
Ea se ndeprt repede spre Podwale, fcnd zpada s scrie
sub tlpile ghetelor sale negre.

*
*

Malko tocmai i luase cheia camerei de la recepie, cnd


aproape se ciocni de un brbat tnr cu prul blond foarte lung i
zbrlit, mbrcat ntr-o canadian maro din care se vedea un bluejeans i o pereche de baschei, avnd trsturile ascuite cu ochii
nfundai n orbite i o gur mic. l fix pe Malko cu un aer
agresiv i-l ntreb n englez:
Suntei Malko Linge?
Da, zise Malko. Dumneavoastr cine suntei?
Cellalt se cltina de pe un picior pe altul, ca unul care nu tie
ce atitudine s adopte.
Eu m numesc Jerzy, spuse el n sil i sunt un amic al
Marylei Nowicka.
130

Malko simi c i se strnge stomacul.


Avei nouti?
Polonezul privi n jurul lui, ca i cnd s-ar fi temut s nu fie
auzit.
Da, zise el. Vrea s v vad.
Malko l-ar fi mbriat.
A fost eliberat?
Jerzy ddu din cap afirmativ.
Da. Ea dorete s v vad, repet el.
Unde?
Venii cu mine la cafeneaua Krakovia.
Malko ezit. El voia s mearg la ambasad pentru a povesti
ultimele sale descoperiri, dar nu o putea lsa pe Maryla Nowicka,
mai ales c ginecologa avea lucruri interesante s-i spun.
Foarte bine, zise el, vin cu dumneavoastr.

*
*

S-ar fi putut crede c te aflai n oricare cafenea studeneasc


din lumea liber. Blue-jeanii, prul lung de rigoare, melodiile
pop emise de juke-box, conversaiile animate de la toate mesele.
Malko i croi drum n spatele lui Jerzy. La trecerea sa,
conversaiile ncetau. Vemintele sale l fceau inevitabil remarcat
ca fiind strin. Ei ajunser la o mas n fund, unde mai erau deja
trei tineri brbai i o fat brunet cu sni ascuii, cu figura
argoas. Jerzy se aez lng ea i-i fcu semn lui Malko s fac
la fel.
Unde este Maryla? ntreb acesta din urm.
Vom merge s-o ntlnim, zise Jerzy. Mai ateptm pe cineva.
Nimeni nu prea dispus s nceap conversaia. I se aduse lui
Malko o Zywiec, berea local i el ncepu s se uite prin sal. Toi
consumatorii erau foarte tineri, destul de des brboi, totdeauna
pletoi.
Deodat i se pru c discerne un miros ciudat, provenind dintro box vecin.
Spunei-mi, se fumeaz hai aici? ntreb Malko.
Jerzy nclin capul.
Se mai ntmpl. Vine din Rusia.
Privind mai atent, observ c jumtate din sal fuma hai.
Categoric, Polonia rezerva surprize. Probabil S.B.-ul nu venea des
la Krakovia ca s vad atmosfera.
Apru un alt tip. Slab i palid cu o apc enorm. i fcu un
131

semn discret lui Jerzy care se ridic imediat.


Venii, spuse el.
Malko l urm, din ce n ce mai intrigat de aceste mistere. Avea
impresia c se afl n compania unor cercetai care efectueaz un
exerciiu. Ieir din Nowy Swiat. O mic main cenuie i atepta
n faa intrrii, o Syrena antideluvian cu vopseaua peticit.
Urcai, spuse Jerzy.
Unde mergem?
V-am spus, zise tnrul polonez plictisit. S-o vedei pe
Maryla. Nu vrei asta?
Tonul su era aproape amenintor. Malko avu impresia c
voiau s-l urce forat n main, tot grupul ieind cu ei n acelai
timp. Ajunseser s se nghesuie cinci ini n minuscula main
care demar spre sudul oraului. Strivit ntre Jerzy i un alt tnr,
Malko abia mai putea respira. Totui, el vzu o alt main
demarnd n spatele lor, un taxi Fiat Polski, gol bineneles.
El se-ntoarse spre Jerzy.
Suntem urmrii.
Un surs viclean lumin faa ascuit a tnrului polonez.
tiu, zise el, nu ne deranjeaz.
Din ce n ce mai derutant. Maina atinse toat viteza de care era
capabil nu mai mult de treizeci de kilometri pe or, mergnd n
lungul strzii Ujazdowskie, spre Wilanow. Apoi dup ce parcurse
un kilometru, ea vir la stnga n Ulica Agrycola, marea arter
cobornd spre Parcul Lazienki, pn la malul Vistulei. Puin mai
departe, ea se opri lng un rond, n faa monumentului lui Ioan
Sobieski.
Malko privi afar. De-a lungul gardului parcului se zrea un fel
de canal ngheat care se termina la zidurile albe ale Palatului
Lazienki. O alt main, un Fiat Polski negru cu doi oameni n el,
se opri n dreptul lor.
Cobori, i Ordon Jerzy, vom schimba maina.
Malko fu bucuros s-i mai dezmoreasc picioarele, dei nu
nelegea nimic. Ct vedeai cu ochii nu se zrea nici o pisic i
parcul ngheat era presrat cu palate. La o sut de metri, Fiatul
Polski cenuiu se oprise i oferul urina ostentativ n lungul
grilajului.
Deja tovarii si se urcau n maina neagr. El se urc la
rndul lui. De ast dat erau ase! Numai oferul rmsese n
Syrena. Cele dou vehicule pornir, Syrena mergnd n spate.
Ei parcurser o sut de metri i virar la dreapta pe un drum mult
132

mai strmt care traversa parcul ngheat. Bineneles, oferul


mainii cenuii se urcase i el n main i i urma, cu toat
discreia.
Dou sute de metri mai departe, un nou viraj. De ast dat
Malko vzu o plac 29 go Listopada. Acum ei se-ndreptau spre
Vistula. Sunete de claxon furios i fcur s se-ntoarc: Syrena
oprise barnd drumul. oferul ei se dduse jos i deschisese
capota. Un jet de vapori iei de sub ea. oferul mainii Polski,
dup ce termin de claxonat, iei din main, njurndu-l pe
studentul aplecat asupra motorului su stricat. Urmrirea se
terminase.
Malko se-ntoarse spre Jerzy.
Bravo!
Tnrul polonez nu rspunse, dar ochii lui strlucir de
bucurie.
Unde mergem? ntreb Malko.
Puszeza Kampinowska, zise Jerzy.
Pdurea Kampinos era la nord-vestul Varoviei. Alt dat era
terenul preferat de vntoare al prinilor polonezi. Nemii spaser
acolo tranee care nu fuseser descoperite n totalitate i era nc
foarte slbatic.
Malko nu mai vru s pun ntrebri. Maina n care erau ei
ajunsese pe calea cea mare pe rpa Czerniakowska n lungul
Vistulei. Ea vir la stnga i merse cu toat viteza spre nord. Jerzy
i aprinse o igar fr s-i ofere una i lui Malko. Acesta ncerc
s contemple peisajul. Nu era vesel. Uzine imense ocupau nordul
Varoviei. Puin cte puin, locul lor fu luat de un cmp dezolant,
sinistru, cu cocioabe gata s se prbueasc, unde nu toate
urmele rzboiului dispruser nc. Cmpii nzpezite mrgineau
drumul drept i strmt.
Era deprimant de trist. Dup un sfert de or de drum, maina
ncetini n dreptul unor case ale unei mici aezri care conform
unui panou se numea Palmiry.
Fiatul se angaj pe o potec la stnga ngheat. Foarte repede,
cmpurile nzpezite, lsar loc unei pduri dese cu pomi
desfrunzii, pe unde nu se vedea nici o fiin. Maina mai merse
doi kilometri, dup care vir la stnga, intrar pe o nou alee,
marcat pe o parte cu srm ghimpat pe care la intervale regulate
erau nite plcue al cror text Malko nu putu s-l citeasc. De
ast dat era sigur c nu sunt urmrii.
Mai apoi, maina vir, de ast dat la dreapta. Mai merser o
133

sut de metri i maina se opri.


Cobori, zise Jerzy.
Ceilali fcur acelai lucru. Frigul era crncen. Ct vedeai cu
ochii, nu erau dect pomi acoperii de ghea. La stnga ncepea o
potec, accesibil pentru maini, dar Jerzy porni pe jos cu pas
sigur. El se-ntoarse spre Malko:
Venii, nu mai este mult.
n ir indian ei se-nfundar printre copaci. Nu era nici un
zgomot n afar de cel al pailor lor. La stnga Malko vzu srm
ghimpat. Poteca fcea un cot. Malko zri o main oprit.
Geamurile aburite nu permiteau s se vad ce-i nuntru. El era
uimit. Nu mai nelegea nimic. La ce servea tot drumul acesta prin
pdure? Ca i cum i-ar fi ghicit gndurile, Jerzy care mergea n
faa lui spuse:
Am ajuns. Maryla ne ateapt. Urmai-m.
Ei ocolir maina al crei motor mergea. Jerzy o lu pe o alt
potec ce se-nfunda treizeci de metri mai departe, la o barier alb
i roie. n lumina amurgului el zri n faa barierei ceva care
semna cu un om de zpad. El mai fcu civa pai i se opri
ngrozit.
Nu era un om de zpad ci o femeie n ntregime dezbrcat, cu
picioarele deprtate, cu braele ridicate deasupra capului ca i
cum i-ar implora s-i dea voie s se-ntoarc, Era ngheat. Alb
cu urme albastre mergnd spre negru. Dei era umflat trsturile
ei erau identificabile. Erau cele ale Marylei Nowicka, doctoria.
Ochii i erau deschii, ieii din orbite, pleznii de frig. Malko
strnse pumnii n fundul buzunarelor. De ce nu-i spuseser nimic!
El se-ntoarse. Jerzy l fixa cu o ur incredibil.
Iat ce au fcut prietenii dumneavoastr! spuse tnrul
polonez cu vocea sugrumat de ur i de durere. Ai vzut?
Prietenii mei ncepu Malko.
El nu mai putu continua. O voce de femeie izbucni n spatele
lui.
To ou! To ou! Dran39.
O femeie fugea spre el nendemnatic, nfurat ntr-un
palton mare, cu capul ieit de sub un fel de coroan alb care-i
nfur gtul. Malko nu vzu c ochii albatri strlucind de ur
erau cei ai lui Wanda Michnik. n spatele ei un brbos uria venea
n fug strngnd n mn patul putii sale de vntoare de
39

El este. El este, acest ticloi (n.a.).

134

calibru mare.
Ei se apropiar de Malko cu ochii scprnd de furie.
Rsucindu-i corpul, el i ddu o lovitur cu patul putii n plin
obraz. Totul explod ntr-o lumin orbitoare.

135

Capitolul XVI
Un oarece i nfipse dinii n mucoasa fragil care cptuea
interiorul nrilor lui Malko. El url de durere i scutur cu
disperare capul pentru a scpa de roztor. Fu zadarnic. El vru si duc mna la fa pentru a desprinde animalul, dar minile i
erau legate. Atunci ncerc s-i vorbeasc drgu oricelului.
Efectul obinut fu contrar. Acesta i nfipse dinii mai sus spre
sinus. Durerea deveni att de insuportabil, c Malko scoase un
urlet sfietor.
Acum i revine, ticlosul! se auzi ca un ecou o voce de
femeie.
Malko deschise ochii. La-nceput vzu contururi confuze, apoi,
un fel de farfurioar zburtoare alb sprijinit pe o claie blond. i
trebui mai mult de un minut ca s recunoasc prul blond al
Wandei Michnik. Tnra avea faa supt i pungi enorme sub ochi,
iar farfuria zburtoare era un aparat gipsat care disprea sub
bluz. Expresia feei sale nu-i lsa nici o ndoial lui Malko. Ea
voia cu orice pre s-l omoare i agita n mna dreapt un obiect
ciudat. Durerea din nas continua, ca i cnd i-ar fi rsucit un fier
ncins. Deci, nu era un vis.
El simi c-i vine grea i vomit un jet de bil. ncercnd s se
elibereze, realiz c-i strns legat cu un fir electric de un masiv
fotoliu de lemn. Minile i erau prinse de sptar i gambele sale de
picioarele fotoliului. Fu cuprins de un acces de tuse ngrozitor care
dur cteva minute. El se sufoca avnd impresia c interiorul
sinusurilor i al beregatei i erau smulse. Reui s-i revin i s
realizeze unde era o camer cu pereii de lemn ca ntr-un castel,
cu o sob aprins i un radio care emitea muzic folcloric
polonez. n camer erau o jumtate de duzin de brbai cei din
main care nu erau fee necunoscute lui Malko. Jerzy care-i
scosese canadiana, veni n faa lui Malko.
tii de ce te-am adus aici? ntreb el n limba polon.
Cred c suntei pe punctul de a face o greeal tragic, zise
Malko.
Jerzy i plmui cu toat puterea.
Taci! nainte de toate, vrem s tim cine a omort-o pe colega
noastr Maryla, pentru a-i pedepsi pe asasini.
136

Cum credei c pot ti eu asta? zise Malko ncercnd s-i


pstreze sngele rece. Trebuie s-i ntrebai pe cei de la S.B. Eu
sunt de asemenea aliatul vostru
i Roman Ziolek este un comunist, da? url Wanda Michnik
cu vocea unei isterice.
Malko avea impresia c dac i-ar fi rspuns nu, ea s-ar fi
linitit. Dar el nu putea.
Da, zise el. V va duce pe toi la pierzanie.
Ah, trtur murdar, zise Wanda Michnik. Trebuie s-l
obligm s spun adevrul. S dea nume. Lsai-m s continui!
Se fcu o linite apstoare. Malko ncepea s se-ntrebe dac
nu cumva triete un comar.
Dup ce a scpat de S.B., acum era ameninat de moarte de
ctre cei pe care venise s-i ajute. Un fapt i se prea de prost
augur. Banda lui Jerzy l lua drept zbir al S.B.-ului. Nici unul
dintre ei nu-i dduse osteneala s-i ascund feele, ca i cnd nar putea fi identificai.
Noi dorim numele asasinilor Marylei, repet Jerzy. Ni le spui
odat?
Cum Malko nu rspundea, tnrul polonez trecu n spatele lui,
l lu de pr i-i ddu capul pe spate.
n aceeai clip Wanda Michnik se aplec asupra lui, ridicnd
un fel de burete pe care-l nfipse cu brutalitate n nara a stng.
Malko i vzu mna crispndu-se pe partea cea mai ngroat.
Imediat, el simi un lichid glacial i arztor totodat scurgndu-se
pe mucoasa nrilor, cu un miros teribil de acru. Era amoniac.
O secund mai trziu, el simi c se sufoc, avea ochii plini de
lacrimi. Cum nu avusese timp s-i blocheze respiraia, lichidul i
ptrunse n trahee, provocndu-i un oribil spasm respiratoriu i o
arsur atroce. El ncerc s-l elimine cu un acces de tuse.
Plmnii si inflamai refuzau s se supun comenzilor. El se
sufoca, innd gura deschis ntocmai ca un pete, cu ochii necai
n lacrimi. Simea c-i iese foc din bronhii.
Tinerii din jurul su glumeau cu cruzimea tinereei lor. Wanda
ridicase buretele contemplndu-i opera. Malko i spunea c o s
moar n aceast caban de lemn. Era stupid, dar prea greu ca s
vorbeasc, s-ncerce s le explice.
Recunoti?
Vocea lui Jerzy explod n timpanele sale. El scoase un sunet
diform i deodat buretele se nfipse n nara cealalt. De data asta
el prevzuse gestul i inspirase viguros. Amoniacul i curse pe fa,
137

arzndu-i buzele iar vaporii si i declanar un nou acces de tuse,


din care nu se opri dect cnd ochii i ieiser din orbite. Wanda
profit pentru a-i scurge ultimele picturi de amoniac i el
rencepu s se sufoce.
Oprii-v, ip el. Oprii-v!
O s vorbeasc! strig Wanda.
Malko profit pentru a-i recpta suflul cteva clipe, dar
vaporii de amoniac continuau s-i ard plmnii. Cnd durerea se
mai domoli reui s-i spun:
Eu sunt agent american. Am venit
Lovitura n plin peste gur l opri, urmat de iptul isteric al
Wandei:
Mincinos, murdar mincinos!
Ea se apropie ridicnd buretele din nou muiat n amoniac. Jerzy
i reinu braul.
Stai, riti s-l omori cu asta dac se sufoc, iar Maryla nu va
fi rzbunat.
Malko se-ntreba dac va mai iei viu din aceast caban.
Oamenii S.B.-ului fuseser pclii, iar americanii nu tiau unde
se afl. Dac nu reuea s-i fac s raioneze pe exaltaii tia
Jerzy i Wanda se consultar din priviri, apoi ncepur s
discute cu voce joas, ntr-un col al camerei, apoi revenir la
Malko.
Nu v vom mai tortura, pentru c ar nsemna s ne
murdrim! spuser ei. Pentru c refuzai s ne divulgai numele
asasinilor lui Maryla, v considerm la fel de vinovat ca i ei. Vei fi
judecat de un tribunal secret revoluionar care se va ntruni aici.
Sentina va fi executat imediat.
Malko simea c viseaz.
Este o glum!
Jerzy scutur din cap, cu ironie.
De loc! Noi procedm n felul nostru. Unul din prietenii mei
de la Ursus, dup micrile din vara trecut, a fost condamnat la
douzeci de ani de nchisoare. A fost un judector, un grefier i un
martor. Acesta din urm, era agent al S.B.-ului. Noi avem aici tot
ce ne trebuie. Colegii mei tocmai m-au ales judector. Prietenul
nostru Witold o va face pe grefierul i avem i martorul, artnd cu
degetul spre Wanda.
Sunt gata s depun mrturie, spuse Wanda, c el a ncercat
s m fac s cred c Roman Ziolek este trdtor. Cum eu refuzam
s cred acest lucru, el m-a urmrit pn cnd prietenii si au
138

ncercat s m omoare cu o main. Acetia m-au ridicat i cnd


au realizat c am fractur a regiunii cervicale li s-a fcut fric i
m-au dus la spital. Altfel, m-ar fi torturat.
Malko tui cci amoniacul i rmnea n plmni, dar n primul
rnd nu trebuia s-i piard capul.
Wanda, spuse el, ceea ce vi s-a ntmplat este oribil, dar cine
v-a fixat ntlnirea cu mine?
Unul dintre prietenii notri, spuse ea.
De ce nu-l ntrebai pe el cine l-a trimis?
S fim serioi! El trebuia s mearg la Kakowiecka pentru
asta. El a fost arestat a doua zi
Jerzy btu din palme.
edina tribunalului armatei secrete va ncepe. Linite.

*
*

naintea lui Dumnezeu cel Atotputernic i a Fecioarei


Maria, Protectoare a Coroanei Poloneze, simbol al martiriului i al
izbvirii, tribunalul secret al Znak, reunit n aceast zi de graie a
anului 1977, a decis pedepsirea trdrii
Jerzy ridic hrtia de pe care citea cu tonul unui colar i sfri
cu o voce care tremura uor:
Cu moartea.
Se ls o linite apstoare. Ei opriser aparatul de radio. Dac
n-ar fi fost amoniacul i loviturile, Malko s-ar fi putut crede
amestecat ntr-un joc cu cercetai.
Wanda l fix cu ur. Ceilali aveau feele grave, ncordate, n
ciuda tinereii lor. Jerzy se apropie de Malko cu hrtia n mn.
Dumneavoastr ai neles?
Eu am neles, zise Malko. V-am spus cine sunt. Ce vei face
n continuare?
Sentina va fi executat imediat, spuse tnrul polonez, cu o
voce care se dorea sigur.
Malko se simi copleit de moliciune. Toate acestea erau
stupide, incredibile.
Eu nu sunt vinovat de moartea Marylei Nowicka, repet el.
Nu sunt agentul S.B.-ului, din contr, aparin unui organism din
vest
Wanda Michnik l ntrerupse cu o voce ascuit, tremurnd de
emoie i agresivitate.
Nu-l lsai s vorbeasc. Ucidei-l!
Malko tcu. Nu se putea face nimic mpotriva isteriei. i venir
139

deodat n minte toate cadavrele pe care le vzuse. n cteva clipe


va fi ca ele, cu ochii nchii, cu trsturile destinse, imobil pentru
totdeauna. La apropierea morii, el se simea ciudat de calm.
S-l tragem la sori! propuse Jerzy. Vom introduce toate
numele noastre ntr-o cciul i vom trage unul. Acesta va fi cel
care va executa trdtorul cu puca.
Foarte bine, zise Wanda.
Ea se instal la mica mas de lemn i ncepu s scrie pe nite
foi smulse dintr-un carnet. Pe msur ce termina, Jerzy lua foile i
le ndoia pentru a le bga ntr-o cciul veche. Cnd termin de
scris, Wanda se ridic i amestec biletele ntr-o linite
mormntal. Apoi se apropie de un tnr brbos i ciufulit i-i
ntinse cciula.
ine, Henryk tu eti cel mai tnr. Trage!
Numitul Henryk bg mna n cciul scoase o hrtie pe care o
despturi, anunnd cu o voce indiferent:
Wanda!
Se fcu o linite apstoare, pe care o ntrerupse Jerzy:
Nu, nu e drept, trebuie s repetm tragerea la sori.
Wanda Michnik, se-nglbenise. Ea-l privi pe Malko, apoi pe
amicii ei i zise cu hotrre:
Ba e drept. Eu sunt cea care-l va omor, imediat. Trebuie s
respectm tragerea la sori. tiu i eu s m servesc de o puc.
Ea se-ndrept spre colul camerei unde era aezat arma, o lu
i-l ntreb pe Jerzy:
Este ncrcat?
Tnrul polonez ddu din cap fr s rspund. Wanda
examin trgaciul, cumpni n mn arma i o sprijini ferm de-o
coast.
Dezlegai-l, spuse ea i ducei-l afar.
Doi dintre polonezi se apropiar de fotoliu i ncepur s-i
desfac legturile lui Malko, cu excepia celor de la mini, apoi l
ridicar n picioare. Wanda l observa, cu pupilele dilatate, buzele
strnse, maxilarele crispate. Nimeni nu spunea nici un cuvnt.
Jerzy deschise ua i-l mpinse pe Malko afar. Acesta fu
scuturat de frig, ieind la exterior. Trebuia s fie sub minus
cincisprezece grade. Fr s vrea, membrele i tremurau i nu se
putea stpni. n spatele lui, Wanda zise cu o voce ascuit.
Privii-l, tremur de fric, ticlosul!
Nu mi-e fric, mi-e frig, zise Malko, orbit de furie.
Hotrt, el avans civa metri, dup care se-ntoarse. n spatele
140

su nu era dect masa albicioas a pdurii nzpezite i linitea


absolut. Ceilali se aflau n faa lui, afar din caban, cu feele
luminate de lampa de deasupra porii. Aceasta trebuia s fie o
frumoas ntlnire de vntoare n timpurile bune. Wanda Michnik
avans un pas. Faa ei era n ntuneric i Malko nu-i, putea vedea
expresia.
S spunem o rugciune pentru el! strig Jerzy.
Cu voce tare ncepu s spun Tatl nostru n limba polon.
Wanda atepta transformat n stan de piatr. Malko reuise si opreasc tremuratul. El, de asemenea, atepta, cu creierul golit,
deconectat, cu frnturi de amintiri trecndu-i prin fa. Vedea
obrazul Alexandrei, ochii, sursul ei, colul bibliotecii unde-i
plcea s fac dragoste.
Amin
Totul se petrecu att de repede, c n-avu timp s-i fie fric.
Wanda ridic eava putii i aps pe trgaci. Instinctiv, Malko se
arunc ntr-o parte, ceea ce n-ar fi servit la nimic, dat fiind
distana mic: oricum alicele i-ar fi smuls capul.
Explozia fu asurzitoare. El simi picturi prin veminte, vzu
flacra exploziei i auzi un ipt:
Wanda!
Izbit din cauza aruncrii sale la pmnt, el se ridic de bine de
ru, jenat din cauza durerii de la minile legate.
Nu am putut, gemu ea, nu am putut!
nc asurzit de explozie, Malko nelese de ce era n via. n
ultima secund, Wanda Michnik ridicase eava putii spre cer,
intenionat. Picturile pe care le simise, erau alice rtcite. Era
din ce n ce mi straniu.
ncercnd s-i adune ideile, Malko l auzi pe Jerzy ipnd:
D-mi mie puca aceea. Am s-o fac eu.
Wanda nu se mic, nu ls arma din mn. Malko avea
impresia c toat isteria ei trecuse brusc odat cu focul de arm.
El realiz deodat c poate mai avea o ans s triasc.
Stpnindu-i tremurul cauzat de frig, el avans spre grup:
n toate rile din lume, spuse el, cnd un pluton de execuie
rateaz mpucarea unui condamnat, acesta este graiat.
Se ls o linite de moarte. Din pcate, el nu le putea vedea
expresia feelor. Spectacolul arta din ce n ce mai mult a
melodram. El i ddu seama c trebuie s vorbeasc, s
vorbeasc ct mai mult, pentru a nu-i lsa s o ia de la capt.
Nu v cer s m graiai pentru c nu sunt vinovat, continu
141

el, ci doar s-mi dai posibilitatea s-mi dovedesc nevinovia.


Vorbele sale fur ntmpinate cu aceeai tcere i imobilitate, ca
i cnd toi ar fi ngheat deodat. n spatele lui, un enorm bulgre
de zpad czu din ramurile unui pom, cu zgomot nfundat. Jerzy
i desclet limba i ntreb cu o voce spart:
Ce vrei s spunei?
Cineva n care avei ncredere, posed o prob gritoare a
ceea ce eu am afirmat, zise Malko. Putei merge acolo, inndu-m
pe mine aici.
Se ls din nou linite. Frigul punea stpnire pe gambele lui
Malko. Jerzy le fcu semn celorlali s se apropie de el. Urm o
consftuire cu voce joas, dup care tnrul polonez se apropie de
Malko:
Noi am hotrt s examinm propunerea dumneavoastr,
zise el. Venii!
Malko fu dus n interiorul cabanei. Nemaiputnd de frig,
aceasta fu o adevrat izbvire. l aezar din nou n fotoliu i-l
legar. Din mici detalii, el i ddu seama c furia te trecuse.
Wanda ocolea cu ncpnare privirea lui. Nu se pot improviza
asasini. Jerzy veni n faa lui.
V ascult.
Malko le relat toat istoria fr s fie ntrerupt i concluzion:
Unul dintre dumneavoastr poate merge s-o vad pe Halina
mine diminea la bazarul Rozyckiego, s-mi cear fotografia
despre care mi-a vorbit.
Se prelungi linitea. Apoi Jerzy le fcu semn celorlali s se
adune n jurul lui i urm un nou consiliu cu voce joas. Malko nu
mai putea. Avea impresia c plmnii i se usuc n piept din cauza
amoniacului. El fu cuprins de un nou acces de tuse, ntrerupt de
Jerzy:
M duc eu nsumi mine diminea, l anun el.

*
*

Malko deschise ochii, creznd c aude un zgomot, dar nu era


dect o ramur uscat care trosnea sub greutatea zpezii. El i
nghii cu greutate saliva. Cnd se trezi, dup ce moise toat
noaptea aezat n fotoliu, Wanda i dduse miere pentru beregat
i cafea. Apoi plecase mpreun cu Jerzy i cu alii, lsndu-l pe
Malko n paza a trei dintre camarazii lor.
Era ora dou dup amiaz, i era foame i ochii i se nchideau
de somn.
142

El i simea gndurile n dezordine i amoniacul continua s-l


road n interior. El ncerca s ghiceasc ce s-a putut ntmpla, cel
mai ru lucru fiind arestarea Halinei. n acest caz, ei n-ar ezita s-l
lichideze, chiar i numai pentru propria lor siguran. Erau lucruri
care se puteau ntmpla. Dar se putea ntmpla ca Halina s
refuze s-i dea fotografia, sau s i se fac fric de Jerzy.
Cyrus Miller probabil c-i fcea snge ru din cauza lui.
De ast dat se auzi un zgomot de motor. Malko ascult atent.
Nu se mai auzi nimic. Pzitorii si preau c n-au auzit nimic.
Poate c visase.
Mi-e foame, spuse el.
Ceilali nu-i rspunser. Mai atept cteva minute, apoi repet:
Mi-e foame.
Ua se deschise n faa lui Jerzy nfurat n canadiana lui,
urmat de Wanda. Ei nchiser ua cu grij. Cu feele impenetrabile
ei i scoaser paltoanele. Wanda prea s fi mbtrnit cu zece
ani, cu enorme cearcne albstrui ia ochi. Malko nu se mai putu
stpni.
Ai gsit-o?
Jerzy l fix cu un aer absent.
Da.
Malko simi de parc i s-ar fi ridicat o piatr imens de pe
inim. Chinul su dura de aproape douzeci i patru de ore.
Ea v-a vorbit?
Da.
V-a dat fotografia?
Da, rspunse Jerzy cu o ezitare n voce.
Fiecare rspuns prea dat cu regrete. Malko rsuci i mai tare
degetul n ran:
Ea-l reprezint pe Roman Ziolek mpreun cu membrii
comitetului de la Lublin?
De ast dat, Jerzy nu mai avu puterea s rspund. n spatele
lui, mrul lui Adam al Wandei urca i cobora, iar ochii i erau plini
de lacrimi. Totui, ea fu cea care avu curajul s ipe:
Chiar dac a fost comunist el s-a schimbat! Soljenin a fost
i el comunist convins.
Este adevrat, recunoscu Malko. Dar K.G.B.-ul nu-l
protejeaz pe Soljenin. Aceast fotografie prin ea nsi nu
constituie o prob despre ceea ce se ntmpl acum, dar arat
faptul c Roman Ziolek a minit cnd a spus c din totdeauna a
fost adversar al comunitilor, or el este unul de-al lor.
143

Din nou se ls o linite apstoare. Cei trei pzitori ai lui


Malko asistau cu gura cscat. n mod vizibil, cultura lor politic
era depit.
Dezlegai-m! spuse Malko pe un ton imperativ, cu voce
calm.
Dup o lung ezitare, Jerzy schimb o privire cu Wanda, apoi se
duse n spatele fotoliului i Malko simi cum degetele celuilalt
umblau la legturi. El atept s fie liber, apoi i frec timp
ndelungat minile i-i mngie mainal barba neras. Ceilali l
urmreau ca pe o curiozitate a naturii.
mi artai i mie fotografia? ceru el.
Jerzy scoase din portofelul su o fotografie 6 x 9 i i-o ntinse lui
Malko fr nici un cuvnt.
Aceasta fusese fcut de-aproape i se distingeau clar
trsturile a apte persoane aliniate n rnd, ase brbai i o
femeie. El ntoarse fotografia. O cruce cu cerneal era trasat n
faa celui de-al treilea personaj, pornind de la stnga la dreapta,
un om nalt, cu faa ascuit, cu prul ciufulit, surztor.
Este el?
Da el este, zise Jerzy. Am artat fotografia cuiva care a
apucat acele timpuri. El a recunoscut trei persoane, ntre care i
pe femeie.
Cine-i femeia?
Maryzia Rutkiewicz, zise Jerzy, una din fondatoarele
Partidului Muncitoresc Polonez.
Malko se uit din nou la fotografie. Era de mirare ce secret
deosebit putea pstra aceast bucat de hrtie dreptunghiular.
Cu un gest normal, Malko bg fotografia n buzunar. Jerzy i
Wanda Michnik nu reacionar.. Beregata l ardea din nou i el
tui. Ceilali se ndeprtar de el cu respect. Acum c avea
fotografia n buzunar nimic nu-l mai reinea acolo.
Cnd plecm? ntreb Malko.
Acum, rspunse Jerzy prost dispus.

*
*

Pentru prima dat de cnd era Malko la Varovia, cerul era


senin.
Cmpia nzpezit prea mai puin sinistr. Maina lor depi
un camion enorm i derap deodat. Jerzy conducea nervos.
Malko era la spate ntre Wanda i unul dintre gardieni. Acum avea
impresia c visase. n cteva minute vor fi la Varovia. Nu
144

schimbaser nici un cuvnt de la plecarea lor din caban. Dorise


s ntrebe ce se-ntmplase cu rmiele pmnteti ale lui Maryla
Nowicka, dar nu-i putea prsi astfel pe Jerzy i pe prietenii lui. El
se-ntoarse spre Wanda Michnik care moia, epuizat de oboseal.
Ce vei face acum?
Ea tresri i-l privi fr s-neleag.
Ce vrei s spunei?
Continuai s credei n Roman Ziolek?
Da.
n ciuda fotografiei? insist Malko.
Ascultai, spuse el plictisit. Noi suntem destul de mari ca s
tim ce vrem. Poate c Roman a fost comunist, dar acum nu mai
este. V lsm la Varovia. Nu ncercai s ne mai contactai, este
inutil. Spunei-le oamenilor cu care lucrai c Ziolek este singura
noastr speran i c nu trebuie distrus. Ar fi o aciune injust.
Dinspre partea mea, eu consider c este sincer, dar nu tiu dac
inteniile dumneavoastr sunt bune, adug el cu regret.
n mod tacit nimeni nu mai vorbise despre execuie.
Se reinstal linitea. Primele uzine de la periferia nordic
aprur la dreapta. Malko avu un simmnt amar i frustrat.
Attea riscuri pentru a ajunge aici Att timp ct Roman Ziolek va
avea partizani att de orbii, ceea ce el putea ntreprinde nu servea
la mare lucru. El risca s fie dobort de o tabr sau de cealalt,
cnd va ajunge la Varovia. S.B.-ul n mod sigur, nu va rmne
inactiv. Chiar dac primele contacte cu Halina trecuser
neobservate, ei se vor ntreba ce face.
Cea mai bun ans pentru Malko era s le creeze serviciilor
poloneze impresia c el nu putea prsi ara uor, deci c ei
puteau aciona cu blndee, dar asta nu ar dura. La un moment
dat, tot vor lovi. n primul rnd trebuia s pun poza la loc sigur.
Cu un ochi distrat, el urmri periferia cu uzine i uriaele blocuri
sinistre. Circulaia era mai dens, treceau multe camioane.
Jerzy se-ntoarse.
Unde dorii s v lsm?
n centru, zise Malko.
Zece minute mai trziu maina se opri n faa Hotelului
Europejski, pe Krakowskie Przedmiescie. Malko deschise portiera i
cobor, aproape fericit s revad imobilele cenuii, tramvaiele roii
i mulimea de epci. El nu avu nici timpul necesar s spun la
revedere. Jerzy deja demarase. Aerul rece l fcu s tueasc,
reamintindu-i ceea ce suferise.
145

nvingndu-i oboseala, el plec spre ambasada american.

146

Capitolul XVII
Ciocniturile la ua coliviei de sticl suspendate cu cabluri de
oel din subsolul ambasadei americane l smulse pe Malko din
somnolena sa. Lui nu-i venea s cread c adormise pe scaunul
neconfortabil. Cu gura cleioas, arsura din plmni, ochii umflai
de nesomn, frnt de oboseal, el se meninea treaz datorit unui
puternic efort de voin.
Un om cu bluz alb atepta ca Cyrus Miller s acioneze
mecanismul de deschidere a uii. eful Staiei C.I.A. aps pe
buton. Specialistul foto intr n colivie i puse pe mas dou
reproduceri 4x5, copii mrite ale documentului obinute de pe
documentul predat de Malko, cu o or n urm. Cyrus Miller
rsfoise ntre timp n dosarul Partidului Muncitoresc. Polonez i
cut prin computere toate datele pe care le aveau. El puse
fotografia pe mas i scoase din dosar toate documentele de
referin. Zumzetul deflectoarelor electronice l apsa pe Malko de
parc o greutate i sttea pe ceaf. Linitea se prelungi cteva
secunde. Malko profit pentru a goli sticla de Perrier pe care o
ceruse.
Ceva interesant? ntreb Malko, agasat de tcerea
americanului. Cyrus Miller ridic capul i zise cu o voce n extaz:
Toi sunt aici! Marceli Novotko, primul secretar al Partidului
Muncitoresc Polonez, Molojek, adjunctul su, Finder, Starzecki.
Katin i Maryzia Rutkieswisz nucleul Partidului Muncitoresc Unit
Polonez, plus prietenul nostru Roman Ziolek.
Lui Malko i veni poft s-adoarm pe loc. Acum nimic nu se mai
putea ntmpla. Rmneau urme. C.I.A. avea acum tot dosarul,
inclusiv numele Halinei. Cyrus Miller i ddu lui Malko o palm pe
spate.
Bravo! spuse el. Nu credeam c vei reui. Rmne acum
problema cum s exploatm acest document. Am putea s facem
copii i s le distribuim peste tot. Suntei sigur c banda lui Jerzy
nu se va lsa convins? Ei sunt cei mai importani.
Malko ddu din cap.
Nu cu ceea ce avem noi. Roman Ziolek trebuie obligat s se
confrunte cu o situaie fr echivoc, mai la vedere, ca s nu se mai
ndoiasc cei care-l urmeaz.
147

Cei doi oameni se privir gndindu-se la acelai lucru.


Dumneavoastr credei c el va accepta?
M-ndoiesc, zise Malko. De altfel nu vd cum i-am putea
pune n contact. Ne trebuiesc martori
Trebuie s acionm repede. Ceilali caut la rndul lor. Dac
ei o gsesc pe Halina, o vor suprima i atunci poziia noastr va fi
mai slab.
Malko tia i el acest lucru. Fr un efort disperat ncercrile lor
ar fi fost zadarnice, dar nainte de orice, trebuia s doarm, s se
odihneasc pentru a avea capul limpede.
De-abia ieit din ambasad, el se va juca de-a oarecele i pisica
cu agenii S.B. Dac acetia scoteau ghearele el era pierdut.
Privii, zise Cyrus Miller care continua s-i rsfoiasc
dosarul.
i ntinse o fotografie a lui Roman Ziolek.
Polonezul se schimbase un pic: se-ngrase, avea mai puin pr,
albit n ntregime dar figura i rmsese aceeai. Malko ntrzie
puin n faa documentului, reprezentndu-l pe Ziolek ncadrat de
miliieni conducndu-l la-nchisoarea Kakowiecka.
Se pare c Roman Ziolek a strns un fiier cu mai multe sute
de numere, marc eful C.I.A. Acest fiier trebuie distrus. El se
mrete n coninu i regrupeaz toat poteniala opoziie din
Polonia.
Putei fi sigur c S.B.-ul a avut deja acces la el, zise Malko,
deci este prea trziu.
Nu sunt sigur, zise Cyrus Miller. Poate nu l-au putut
exploata, sau nu au ndrznit. Acum ar fi o dovad de
nendemnare. Oricum, noi putem s-l exploatm.
Malko nregistr.
Sute de viei erau acum n pericol din cauza lui. Cyrus Miller
avea poate dreptate. Poate S.B.-ul nu avusese nc acces la fiier.
Singura persoan care-l putea informa sub acest aspect era Jerzy.
Cuvertura era esut cu dragoste. Bun treab de
dezinformare. Roman Ziolek era una din personalitile cele mai
protejate de dup rzboi. Nici o fisur. El sttuse la conservare ani
de zile, ocupnd un post la ministerul reconstruciei.
Cu trecerea timpului ieea n eviden ridicarea lent a
eafodajului. n cursul ultimilor ani, fuseser mai multe tentative
de eliberare, micri puin importante. Acum, cnd regimul
ncepea s capete tendine de liberalizare, S.B.-ul se gndise c-i
momentul s dea marea lovitur, s adune cu un singur gest toi
148

opozanii din ar, graie catalizatorului, Roman Ziolek. Dup


Katyn, era cea mai mare operaiune de decapitare a opoziiei
poloneze.
Din nenorocire, Malko nu vedea nici un mijloc eficient de a opri
acest angrenaj infernal, chiar cu informaiile de care dispunea.
Caracterul polonezilor era deschis, ncreztor. Tinerii cu greu
credeau c putea exista o astfel e duplicitate: treizeci de ani.
Cyrus Miller ridic ochii din dosarul su i zise cu o voce egal:
Este stabilit o mare reuniune sub preedinia lui Roman
Ziolek peste patru zile, la Zelazowa Wola n jurul Varoviei, vreo
sut de membrii ai Micrii pentru Aprarea Drepturilor Omului,
cei mai importani.
Lui Malko i pru c zumzetul electronic se amplifica n urechile
lui. Cyrus Miller i examina dosarul cu un aer nevinovat, cu
umerii aplecai, fumnd Rothmans, dar vrful nasului su ascuit
fremta imperceptibil.
mi dau seama, zise Malko.
Nu mai era nevoie ca americanul s-i expun ideea sa. Este la
fel de luminoas ca o comet, dar n acel stadiu, trebuia o
obstinaie de om disperat pentru a o pune n execuie. Malko
ncerc s se instaleze mai confortabil n scaunul su incomod i
trecu n revist un anumit numr de probleme. Unele mai grele
dect celelalte.
Cea mai simpl dintre ele, era cea de a dormi acolo, ghemuit ca
o pisic, legnat de zumzetul deflectoarelor electronice. Dar, n
ciuda oboselii, ncepu s reflecteze. Creierul su era un mecanism
independent n corpul su frnt de oboseal. Cyrus Miller l privea
pe sub ochelari.
Voi merge s o rog.
eful Sucursalei C.I.A. aprob n tcere din cap. El i punea
ntrebarea dac Halina va accepta s colaboreze jucnd rolul unui
artificier aprinznd un fitil prea scurt. Obiectivul era distrus, odat
cu el.
El se scutur i se ridic.
Pe moment, merg s m culc, spuse el. M simt incapabil de
altceva.
Miller opri deflectoarele i iei odat cu el din colivie. Vrnd s
intre n ascensor, se-ntlnir cu trei oameni care se luptau cu un
calculator enorm, ncercnd s-i fac s intre ntr-o camer prea
mic pentru el.
V mutai? ntreb Malko.
149

Nu, zise Cyrus Miller. S-a adus prea mult material pe avionul
cargo, un Hercules suprancrcat cu tot ceea ce aveam nevoie. Aici
nu gseti nimic.
Malko nu auzea dect cu o ureche.
Am s v dau o main, zise Cyrus Miller. Nu vreau s
adormii n mijlocul strzii.

*
*

Lui Malko nu-i venea s ias din cad. Apa curgea de o or i


lui nc i era frig, n afar de interior unde arsurile produse de
amoniac continuau s fac ravagii. El comandase la camer o
sticl de Vichy Saint-Yorre inestimabil tezaur de import, pe care
practic o consumase dintr-o nghiitur. Sun telefonul, dar el
refuz s ias din cad pentru a rspunde. Dac ar fi venit s-l
aresteze, el ar fi cerut s fie transportat cu cada. El rencepu s se
frece cu spunul su Jacques Bogart, inspirnd cu plcere deliciile
mirosului civilizaiei.
Cu ochii nchii trecu situaia n revist. El nu tia cum o fi
interpretat S.B.-ul dispariia sa, dar oamenii serviciilor poloneze
probabil o legau de cercetrile lui, ceea ce i deturna de la Halina,
dar singura care-l putea ajuta n continuare era aceasta, dar era
ca i cum i-ai cere s se sinucid.
El se ridic din cad i se ntinse n pat n halat de baie, dup
ce se stropise cu Jacques Bogart. Din nou, sun telefonul. Era
vocea controlat a frumoasei Anne-Liese:
Unde ai disprut?
Cu o superb polonez care mi-a stat tot timpul pe genunchi,
rspunse Malko.
Ceea ce, nu era prea departe de adevr. Anne-Liese rse sec.
N-ai fcut bine. Mi-ai lipsit. tiai c trebuia s cinm
mpreun asear
Sunt dezolat, rspunse Malko.
Mai sunt nc liber n seara aceasta, propuse Anne-Liese.
Malko vru s-o trimit la plimbare dar se reinu, gndindu-se c
probabil convorbirea este interceptat. Era ocazia mult visat.
Ascult, spuse el, n seara asta sunt obosit. Am rcit i m
simt ru cu gtul. De ce nu mine? Ai caviar?
Nu, zise Anne-Liese.
Atunci, eu o s comand imediat i mine voi fi mai n form.
Foarte bine, zise Anne-Liese. Odihn plcut.

*
150

Acum S.B.-ul tia c Malko va merge s cumpere caviar. n mod


normal, o asemenea deplasare nu-i va interesa prea mult. ntremat
de aceast idee, el ncepu s se-mbrace. S.B.-ul probabil se ntreba
unde rcise el. Deodat o idee deosebit de dezagreabil i trecu
prin minte. Cei care l supravegheau, puteau fi tentai s se
informeze direct, ntrebndu-l pe el i nu neaprat cu politee.
Piesele jocului se aranjar dintr-odat. Rolul Anne-Liesei devenea
vizibil. Era ultima mutare de ah a S.B-ului, care trebuia s-i dea
lui Malko ah mai i s nchid capcana.
Mai nostim era c Malko nu putea s evite capcana fr s
declaneze o contra msur imediat, care se putea dovedi
brutal. El era obligat s intre n gura lupului i s ias de acolo n
vrful picioarelor, ceea ce reprezenta un exerciiu periculos, doar
pentru el, nu i pentru lup.

*
*

Era nc mult lume la bazarul Rozyckiego. Polonezii i fceau


proviziile pentru week-end. Malko avansa ntr-un ocean de epci i
bti flocoase. Cnd o vzu pe Halina, inima ncepu s-i bat mai
tare. Ea tocmai mpacheta nite cozonaci pentru o femeie
mbrcat ntr-o manta de piele. Malko atept ca ea s termine,
inventariind nite nclri de care s-ar fi ruinat i nite ceretori.
Halina se lumin imperceptibil la fa vzndu-l pe Malko. Ea
era mbrcat la fel ca la prima lor ntlnire, cu pantalon gri i
pulovr negru. Malko atept ca s se ndeprteze cumprtoarea
de cozonaci. O lumini se aprinse n ochii castanii ai Halinei.
V-au eliberat?
Da, zise Malko. Dac nu erai dumneavoastr, m-ar fi
omort. Ct timp vorbim, dai-mi caviar. n mod sigur, sunt
urmrit.
Fr s se tulbure, Halina deschise frigiderul i scoase mai
multe cutii mici. Ea avea minile roii i unghiile foarte scurte.
Fr s-l priveasc pe Malko, ea l ntreb:
De ce ai mai revenit? Este periculos.
tiu, rspunse Malko, dar sunt confruntat cu o problem
neateptat. Ceea ce dumneavoastr ai fcut, nu servete la
nimic. Ei nu vor s m cread.
Ea cobor capul.
tiu, este adevrat. Mi-au spus i mie. Sunt foarte naivi. Ei
nu tiu cum funcioneaz sistemul. i mie mi-a fost greu s cred,
151

dar la fel de greu mi-a fost cnd am vzut lista, acum treizeci de
ani
Ea mpacheta cutiile de caviar ncet pentru a avea timp s
discute. Malko se hotr s fac marea ncercare:
n patru zile, Roman Ziolek organizeaz o reuniune cu un
grup important de dizideni, spuse el.
Halina se opri din mpachetat i-l privi pe Malko nencreztoare.
Dumneavoastr vrei s particip i eu!
Malko i susinu privirea.
Nu pot s v-o cer, dat fiind pericolul la care v expunei, dar
sute de viei sunt n joc. Sunt oameni care risc s fie omori,
persecutai, ncarcerai. tii cum se-ntmpl asta n Polonia.
Dac-i vei spune n fa lui Roman Ziolek cine este, m gndesc
c v vor crede.
Halina terminase de mpachetat caviarul. Ea-i ntinse pachetul
lui Malko.
V cost 35 de dolari.
Malko se cut n buzunarul de la pantaloni i scoase patru
bancnote de zece dolari. Dincolo de calmul aparent pe care-l afia,
Malko ghici frmntarea interioar care o agita pe Halina. Deodat
ea pru mai mbtrnit, tras la fa. Ea bg mna n buzunar
pentru a da restul. Malko lu zloii i privirile lor se ncruciar.
Suntei sigur c Roman va fi acolo?
Sigur.
Dou femei bine-mbrcate ateptau rbdtoare. Coada era
obicei naional n Polonia i Malko nu mai putea rmne acolo la
infinit. Halina ntreb:
La ce or e reuniunea?
Luni, la ora ase, la Zelazowa.
Dac m hotrsc s vin, v atept la ora patru la cafeneaua
Bazyliszek, pe Rynek, spuse Halina. Acum plecai.
Ea i ntoarse faa ctre cele dou cumprtoare, ntrebndu-le
ce vor. Malko se ndeprt prin mulimea de oameni. Era mai mult
dect sperase, dar nc nu era o certitudine.
El era obligat s procedeze astfel, chiar cu riscul de a eua n
ultima secund. Numai c operaiunea pe care el o punea la cale
era prea complex pentru a-i putea permite cea mai mic
improvizaie. Nu-i mai rmnea dect s fixeze a doua clap.

*
*

Se lsase demult ntunericul nopii i Malko trgea literalmente


152

de el ca s reziste, dar nainte s mearg la culcare, el voia s


studieze ct mai multe variante posibile.
Tocmai avusese o ntrevedere de o or cu eful Sucursalei C.I.A.
pentru a pune la punct una din problemele sale cele mai
importante i anume ntoarcerea sa n vest. Fr-ndoial el
avansase, dar era totui insuficient.
El grbi pasul, pentru a se-nclzi. Cafeneaua Krakovia se gsea
la cincizeci de metri. Nu nregistr nici un semn palpabil care s-i
dea posibilitatea s verifice dac-i supravegheat sau nu. El simea
c cercul se-nchisese n jurul su. Drumurile sale nu scpau S.B.ului. Totul depindea de agentul care conducea afacerea, de
caracterul acestuia. Dac era un juctor cruia i plcea s rite, l
va lsa pe Malko s-ntind coarda pn la capt. Dac era un
birocrat care nu vrea s-i asume riscuri, el va folosi metode mai
puin subtile.
El deschise poarta Krakoviei i-i ls paltonul la inevitabilul
vestiar. Era la fel de mult lume ca i prima dat tineri pletoi i
brboi la fel ca i contestatarii din vest, punnd lumea la cale n
faa cutiilor de Zywiec. Malko merse pn-n fundul slii ca s-i
gseasc pe cei pe care-i cuta. Decepionat, el i lu paltonul de
la garderob i iei n frig. Trebuia s doarm cel puin cteva ore.
Grbindu-se spre Victoria, o distan mai mare de un kilometru
prin mulimea animat de pe Krakowskie Przedmiescie, el i
aminti de o fraz a Wandei n timpul primei lor ntlniri. Tot grupul
lor se reunea des la Krokodyl, pe Rynek, n vechiul ora. Dac el
avea curaj, se va descurca.
Pentru un moment el visa la patul su, precum un cine la osul
lui.

*
*

Doi miliieni n uniforme kaki, cu talkie-walkie la centuri,


supravegheau culoarul conducnd spre Krokodyl. Malko trecu prin
faa lor i urc pe scara abrupt care ducea spre restaurant.
Era ngheat deoarece taxiul su l lsase pe Podwale i cei dou
sute de metri parcuri n fug, fur suficieni ca s-i bage frigul n
oase. Un bubuit de tobe l fcu s tresar n timp ce-i ddea
paltonul la vestiarul situat la demisol. Prea o atmosfer de circ. El
urc treptele intrnd ntr-o sal cu plafonul boltit i se opri brusc.
O crup goal, alb i cambrat ondula la civa centimetri de
el.
Ea aparinea unei blonde planturoase care nu mai avea pe ea
153

dect pantofii. Restul hainelor erau la picioarele ei, agitnd n


mna dreapt un sutien rou. Ea saluta sala cu micri de coapse
ritmate de tobe. Era o stripteuz naionalizat.
Dup o ultim micare de fese spre o mas mare unde senghesuiau vreo douzeci de brboi ntr-un nor de hai,
stripteuz i adun hainele, se-ntoarse i, literalmente, se arunc
n braele lui Malko. Ea avea un obraz dolofan de ranc, un piept
mare i un abdomen rotund. Scuzndu-se cu un surs, ea dispru
pe scar.
Malko naint n sal. Toate mesele erau ocupate, mai ales de
tineri. La dreapta, totui, zri o fat singur, mbrcat n
albastru, cu prul blond foarte scurt. Privirea ei l nvlui pe Malko
ca o mngiere. Era o prostituat. Se gndeau de asemenea, la
turiti.
Malko i continua explorarea cu coada ochiului. Nici n stnga
nu era nimeni.
Trei tineri stteau de vorb n apropierea orchestrei, fr s se
ocupe de el. Krokodylul era naionalizat i ateptau dintr-un
moment n altul s vin ora nchiderii, fr s vad mulimea de
mini care se-ntindea spre ei. Un pianist cu capul de boxeur atac
un simulacru de blues, acompaniat de o parte a orchestrei. Malko
merse pe un culoar care ducea spre buctrie. El zrise o u.
Se opri n faa acelei ui. Era o sal mic, aproape o box, cu o
mas mare i dou bnci. Faa ascuit a lui Jerzy se-ncrunt
vzndu-l pe Malko. Wanda Michnik era aezat la dreapta lui i
restul locurilor erau ocupate de necunoscute pentru Malko. Jerzy
se ridic.
Malko fu ntmpinat cu o linite glacial. El avans autoritar n
sal i se aez n faa lui Jerzy.
Ce vrei dumneavoastr? ntreb Jerzy.
Trebuie s v spun lucruri importante, l anun Malko.
Trebuie s m ascultai.
Wanda Michnik strnse cu atta putere paharul su, nct
falangele degetelor i se albiser. n aceast sal era mult mai puin
zgomot dect n primele dou sli.
Iar brfe, zise Jerzy cu un dispre izbitor.
Ochii strlucitori ai lui Malko l fcur s tac.
Nu sunt brfe, spuse el. Sunt informat c peste cteva zile
urmeaz s inei o adunare cu Roman Ziolek. Ai crede cele ce vam spus dac Halina Rodowisz vine s i-o spun ea nsi lui
Ziolek, n prezena voastr?
154

De ast dat nencrederea dispru din ochii interlocutorilor si.


De ce ar face asta? ntreb Jerzy. Dac ce spunei
dumneavoastr este adevrat, ea va fi arestat i omort.
Voi i-o cerei, spuse Malko. Eu gndesc c ea dorete ca
adevrul s ias la iveal.
Adevrul, spuse gnditor Jerzy.
Malko simea c cellalt este dezorientat. El zise n continuare:
Nu mi-ai rspuns. M credei?
Jerzy ddu din cap.
Nu pot rspunde pentru camarazii mei
Dar dumneavoastr?
El avu o ezitare.
Da. Eu cred c da. Dac ea vine ntr-adevr i Roman
Ziolek nu o reduce la tcere.
Foarte bine, zise Malko. S ne dm ntlnire pentru mari,
aici la Varovia. A vrea s reglm o problem mpreun cu
dumneavoastr nainte de a pleca la aceast reuniune.
Jerzy l privi ncordat.
Ce problem?
n privina lui Roman Ziolek, este adevrat? Suntei sigur?
ntreb Wanda.
Malko simi o imens prere de ru c era nevoit s le distrug
toate speranele.
Da, spuse el. Este adevrat.
Ei semnau toi, cu nite oameni crora li s-ar fi spus c au
cancer.
Voi cunoatei existena unui fiier secret cu numele
dizidenilor?
Bineneles, zise Wanda.
Unde se gsete el?
Tnra fat deschise gura ca pentru a rspunde, dar tcu. Din
nou Malko simi nencrederea.
Nu v cer s-mi spunei n ce loc este, se corect el, ci doar
cine are acces la el i i pstreaz. Este cumva Roman Ziolek?
De ast dat rspunse Jerzy:
Nu. El nu tie nici mcar toate numele. Fiierul este pstrat
ntr-un loc secret.
Dac Roman Ziolek v-ar cere acest fiier, i l-ai da?
Jerzy schimb o privire cu Wanda.
Da.
Din momentul n care vei fi convini, acest fiier v trebui
155

distrus. Sunt n pericol toi cei al cror nume sunt cuprinse n el,
asta dac nu cumva este prea trziu.
Noi nu vom distruge nimic nainte s fim convini de
adevrul celor spuse de dumneavoastr, zise sec Jerzy.
Perfect, spuse Malko, dar a vrea ca dac mi asum riscul de
a v prezenta acest martor, s fie luate toate msurile pentru
distrugerea acelui fiier nainte s plecm noi, cci altfel, s-ar
putea s fie prea trziu. n ce loc cu exactitate va fi adunarea?
ntr-o proprietate aparintoare ZNAK-ului, spuse Jerzy, n
sil.
Ea va fi supravegheat?
Tnrul polonez surse cu amrciune:
Desigur. Oamenii miliiei vin mereu s ne fotografieze, ca i
cum nu ne-ar cunoate. Din cnd n cnd ne mai i aresteaz.
Malko i urmrea ideea:
n cazul n care totul s-ar termina cu bine, ntreb el, unii
dintre dumneavoastr sunt gata s prseasc Polonia?
Mai nti, Jerzy l privi dezorientat, apoi ironic.
Cum s plecm din Polonia? Nou nu ni se d niciodat
paaport.
Acest lucru nu va fi necesar, dac planul meu se va ndeplini.
Gndii-v i n continuare va trebui acionat foarte repede i mai
ales nu trebuie s tie nimeni. Deci unde ne vom ntlni mari?
Jerzy se consult cu Wanda din priviri, nainte s rspund:
Aici, la ora cinci.
Foarte bine, zise Malko. Noi vom fi aici. n continuare, fii
foarte prudeni i n primul rnd, gndii-v la fiier.
El se ridic, i salut cu un semn din cap i iei din sal fr s
ntoarc capul. Aproape c uitase de oboseal. n fine, exista o
ans ca Julius Zydowski i Maryla Nowicka s nu fi murit n
zadar. Condiia era ca el s supravieuiasc trei zile interminabile,
fr s cad n ghearele S.B.-ului, gndind la cele pe care el
trebuia s le rezolve sub nasul serviciilor de informaii poloneze, la
care cnd se gndea i venea ameeala. Acestea puteau face s
eueze planurile sale. Singura sa problem era Anne-Liese. El era
convins c dac ncepe s-o pcleasc, S.B.-ul l va aresta. n
acelai timp, dac el se ncpna s-o vad, risca s cad n
capcana pe care ei i-o ntindeau i s dispar pur i simplu, aa
cum piser ai ageni naintea lui. S.B.-ului nu-i plceau
valurile, ca de altfel tuturor serviciilor din lume.
Ce-i mai bine dect un om care merge la o ntlnire galant i
156

pe care nu o revezi?
Fugrit de vntul glacial, el trecu rapid pe lng micile imobile
cu culori pastelate, necate ntr-o cea sinistr. Nu se vedea
nimeni pe afar. Paii si rsunau ca i cnd ar fi fost unicul
locuitor al Varoviei. Numerele caselor de pe strada Pietarska
preau nite pete luminate pe faadele sumbre.
Malko i grbi paii. Mai avea de mers douzeci de minute pn
la Victoria. La aceast or trzie, exista o ans la un milion s
gseasc un taxi. Alunecnd pe ghea, el i recapitula mental
obstacolele care l separau de reuit:
Trebuia ca Halina s vin la ntlnire.
Jerzy s accepte s distrug fiierul.
Halina s reueasc s-i in piept lui Roman Ziolek.
Ca miliia s nu-l aresteze.
Ca planul pe care-l punea la punct s-i permit s prseasc
Polonia.
Un bookmaker serios nu ar fi angajat pariu la o cotaie de o
sut contra unu.

157

Capitolul XVIII
Vrei s dansezi?
Muzicanii n costume naionale nconjuraser masa i ncercau
s-l antreneze pe Malko pe micul ring din mijlocul restaurantului.
El se mpotrivi cu duritate.
Nu!
Asta i-ar fi lipsit.
Restaurantul Ulubiona, preschimbat n salon rustic polonez
inclusiv personalul era plin. Duminica nu erau multe distracii la
Varovia. Deziluzionai, muzicanii ncercar la alt mas. AnneLiese rse n felul su controlat.
Eti foarte timid!
Cu prul ei blond armonios mpletit, cu cele dou dungi negre
de sub ochi, Anne-Liese se fcea remarcat n mod sigur de ctre
clienii localului datorit uneia dintre eternele sale bluze ajustate
pe monumentalul su piept. Malko vzu c are mai puini nasturi,
dar estura fiind mai fin, sublinia clar contururile sfrcurilor. Ei
terminaser dejunul.
Nu totdeauna, i rspunse Malko, cu ochii pironii pe cei doi
sni care avansau deasupra mesei.
Anne-Liese surse cu subneles.
Apropo, ai cutat caviar ieri?
Da, rspunse Malko.
Sursul ei se accentu:
Atunci, n mod cert ai vzut o femeie foarte frumoas, nu?
Malko avu impresia c-i toarn o sticl cu ulei fiert n stomac.
Anne-Liese l fixa cu ochii ei mari albatrii inoceni.
Care femeie frumoas?
Poloneza se aplec spre el i-i puse o mn pe mna lui.
Una din prietenele mele care face cumprturi din acel loc,
mi-a spus c standul aparine unei femei brune foarte frumoase.
Ea a fost acolo ieri i te-a vzut. A avut impresia c flirtai.
Eu n-am vzut-o pe prietena ta.
Malko ncerca s surd, ns n sinea sa, se simea derutat.
Pentru ca S.B.-ul s atace att de direct, trebuia ca bnuielile lor
s fie foarte serioase. Halina ar fi putut fi deja arestat i toate
planurile sale, duse pe apa smbetei. Acesta era lucrul care-i era
158

la-ndemn pentru a verifica.


Eti geloas? o ntreb el.
Tu ai disprut i m-ai abandonat, zise Anne-Liese, fcnd pe
suprata.
Nu pentru aceast femeie, zise Malko. Eu n-o cunosc i dac
i-am surs a fost pentru a obine o reducere la preul caviarului pe
care-l vom mnca mpreun.
Ah, ar fi foarte bine dac am pleca. Este prea mult zgomot
aici.
Sentimentul ei de uurare suna la fel de fals ca i gelozia. Malko
se grbi s lase zloii pe nota de plat i se ridic. Muzicanii
dezlnuii reuiser s antreneze doi turiti suedezi n ceea ce
semna foarte bine cu dansul ploii la indienii navajos, spre marea
bucurie a asistenei.
n timp ce Anne-Liese era la vestiar, el chem un taxi. Din
ntmplare sau intenionat, tocmai era disponibil o main. AnneLiese se ag de braul lui.
Vino s-i faci siesta, apoi vom cina la mine n continuare.
Nu-mi place s ies duminic.
i caviarul? l am la hotel.
Anne-Liese ridic din umeri.
Am i eu. Nite prieteni mi-au dat i mie cinci kilograme de
caviar rusesc.
Taxiul, venicul Polski, plec. Pasagerii unui autocar i privir
cu invidie, deprtndu-se.

*
*

Anne-Liese nu avea probabil dect o singur pereche de pantofi.


S.B.-ul pltea prost. Ea i purta venicii pantofi roii cu o fust de
ln asortat. Dup ce puse un disc cu muzic de Mozart, ea
reveni pe pat alturi de Malko i se ntinse, fcndu-i snii s
ias i mai mult n eviden.
Malko se amuza mngindu-i cu un deget curba bine conturat.
Ambiana era asemntoare cu cea de la ntlnirea lor anterioar.
El nu se simea deloc linitit. Avea impresia c sunt supravegheai
de nite ochi invizibili de pe geamul din faa patului.
Sunt foarte rotunzi, nu-i aa? spuse cu un ton foarte serios
Anne-Liese. Unde i-e gndul?
ntr-o fraciune de secund, Malko gsise modalitatea de a se
descurca. Cu brutalitate, el prinse unul din snii Anne-Liesei ntre
degete.
159

La tine, spuse el.


Ea i apuc mna.
Ateapt! mi faci ru. Nu fii grbit. Avem tot timpul.
Cum Malko continua s-i frmnte pieptul, Anne-Liese adug,
de ast dat cu o voce studiat, mai joas:
Dac te pori cu blndee, am s te las s m lingi imediat,
pn ce m vei face s lein de plcere, ca data trecut.
Nu vreau acum, zise Malko. N-am nevoie s te ling.
El i strecur o mn pe sub fusta roie i ea se contract brusc,
ca i cnd ar fi nepat-o. Ei se vnzolir un moment. Malko
ncerca n zadar s-i suflece poalele ca unei servitoare. Despletit,
cu obrajii roii, ea se apra cu eficacitate. n sfrit, reuind s se
elibereze, se aez alturi pe pat.
Ai but! spuse ea. Calmeaz-te. i-am spus c nu-mi place s
fiu bruscat.
Te doresc, zise Malko, ntinznd mna spre ea. Dezbrac-te.
Nu, nu aa. i-am spus de la-nceput cum mi place mie.
La fel ca alt dat, pupilele ei se mrir brusc, lansnd un
fulger albastru.
Foarte bine, zise Malko.
El se ridic i i puse vesta. Anne-Liese se ridicase i ea. De
data asta, surpriza din ochii si era sincer.
Ce faci, l ntreb ea.
Plec, zise Malko. M-am sturat de capriciile tale.
nainte ca Anne-Liese s-l fi putut reine, el mpinsese zvorul i
deschise ua. O nchise i ncepu s coboare scara, rznd n sinea
sa. Chiar dac ar fi fost supravegheai pas cu pas de ctre S.B.,
agenii polonezi nu ar vedea dect frustrarea unui om un pic
ameit. El iei n strad i se ndeprt.
Mai ales, nu trebuia s se-ntoarc imediat la hotel. Erau
cinematografe destule n Varovia.

*
*

Malko decro la prima sonerie, sigur pe ceea ce urma s aud.


Dup o scurt pauz se auzi o voce timid zicnd:
Malko!
Da!
O nou pauz, urmat de un oftat ndelung. Anne-Liese prea
pocit.
Eti nebun. De ce ai plecat aa?
Of! Te rog s m ieri. A fost din cauza vinului alb. Este
160

adevrat, sunt un idiot.


Malko reuise s pun un pic de regret n vocea lui.
Revino.
Nu n ast sear, zise el. M-am culcat. Cred c am rcit din
nou. Am fost ntr-o sal de cinema nenclzit. Am vzut un film
rusesc pasionant. Aciunea se petrecea ntr-un colhoz i trata
dragostea dintre doi mecanizatori.
Ce pcat, zise Anne-Liese cu vocea bine studiat. Am s te
vd mine?
Bineneles, zise Malko. Putem dejuna mpreun dac vrei.
Atunci, noapte bun, zise Anne-Liese. i promit c voi fi mai
puin capricioas mine.

*
*

Trebuie s reinei n memorie aceste planuri, cci nu vi le


pot ncredina. Ar fi prea periculos s fie gsite asupra
dumneavoastr, la fel ca i instruciunile, dar nu este prea
complicat.
Malko se aplec atent asupra documentelor ce-i fuseser oferite
de Cyrus Miller. Zumzetul deflectoarelor electronice formau o
barier de netrecut n jurul lor. Malko sttu linitit cteva minute,
memornd detaliile indispensabile. Din fericire, cu memoria sa
prodigioas nu-i fu greu s rein tot ceea ce avea nevoie. El
restitui americanului hrtiile.
Iat-le. Ai avut dificulti?
Cyrus Miller surse dnd pe spate un fir de pr invizibil. Trase
apoi un fum din Rothmansul su.
Prefer s nu v mai spun. Problema a ajuns la Special
Cooperation Committee. Este mai ru dect s declari rzboi
Japoniei.
Toate aciunile importante ale C.I.A. trebuiau mai nti aprobate
de acest, comitet cu sediul la Casa Alb.
n sfrit, o veste bun, zise Malko. Spaiul dumneavoastr
de manevr era foarte strmt.
Din pcate, zise Cyrus Miller, noi suntem n Polonia.
eful Sucursalei C.I.A. bg mna n buzunar de unde scoase
un pistolet automat marca Tokarev de 9 mm., pe care i-l ntinse lui
Malko, inndu-l de eav. Un ncrctor suplimentar era legat de
mner cu un elastic.
Sper c nu avei intenia s v angajai ntr-o lupt de strad,
zise Miller. Asta v va fi suficient. n orice caz este foarte discret,
161

cadou de la T.D.40
Malko bg arma n buzunar. Numrtoarea invers ncepuse.
Ochii si se oprir asupra americanului.
Ei bine Cyrus, mulumesc pentru tot. Sperm c va merge.
Cyrus Miller ridic capul.
Lets cross our fingers Apropo, am informaii suplimentare
despre prietena dumneavoastr Anne-Liese, nainte de Germania,
ea s-a specializat n Anglia n recuperarea de filatori. Trei dintre
ei, doi brbai i o femeie care o urmreau, au disprut fr s se
mai tie ceva de ei, cnd o urmreau.
Lui Malko i se strnse inima. Cyrus Miller l studia cu coada
ochiului.
Am pstrat tirea mai bun la sfrit. Noi suntem informai
de una din filierele noastre de penetraie c S.B.-ul v pregtete o
ambuscad.
Aceasta nu este o informaie, zise Malko, ci un lucru evident.
Ateptai, zise americanul. Ei vor s v rpeasc discret i
apoi s v supun unui tratament intensiv cu pentothal, pn ce
v vor stoarce de toate informaiile pe care le avei. Apoi v vor
elibera foarte elegant, pentru a nu putea face valuri.
Cnd va fi asta?
Este singurul lucru care ne lipsete.
Ce era mai important. Ridicndu-se, Malko zise:
Cyrus, trebuie s te prsesc.
Americanul stop mecanismul electronic i deschise ua. n
linite, ei se-ndreptar spre ascensor. Malko regreta colivia. Acolo
ar fi fost att de linitit. Cyrus Miller l nsoi pn n hol i i
strnse din nou mna.
Pe curnd.
Pe curnd, zise Malko.
Putea foarte bine s fie montate microfoane i pe hol.

*
*

Sicriul nc deschis era pus pe catafalc, n mijlocul unei mici


cripte laterale a Bisericii Notre-Dame des Graces. ase lumnri
groase ardeau de jur-mprejur. Doi brbai stteau ngenunchiai
la capul sicriului, rugndu-se. Unul era Jerzy, cellalt i era
necunoscut lui Malko. Vzndu-l pe acesta din urm, Jerzy veni n
ntmpinarea sa.
40

Technical Division (n.a.).

162

Malko citi emoia n ochii lui.


Ai venit! spuse el. n cteva minute vor nchide capacul
sicriului.
Malko se apropie. Faa neted a Marylei Nowicka se odihnea pe
o pern alb, cu ochii nchii, un pic umflat, cu prul pieptnat
pe spate. Machiorul avusese de furc pentru a o face prezentabil.
Ea avea minile ncruciate pe un irag de mtnii i era
mbrcat cu o rochie cenuie fr guler.
Cu voce joas, Jerzy ncepu s spun o rugciune. Accentele
uierate ale limbii polone preau chiar armonioase. El termin
fcndu-i semnul crucii. Malko privea obrazul moartei. Ct
tristee putea transmite! Dac Maryla ar fi tiut ce pregtete el, ar
fi plecat n eternitate cu mai puin regret.
Veneau cioclii. Malko i privi cum bteau cuiele mari, dup ce
puseser capacul pe sicriu.
Adio Maryla. Ea fusese dobort de fore care o depeau. El
strnse n linite mna lui Jerzy. Acesta i spuse deodat:
tii, noi am reflectat. Cred c dumneavoastr avei dreptate.
Nimic nu putea s-i fac mai mare plcere lui Malko.
Atunci, pe curnd, zise el.
El iei din biseric i-i privi ceasul. Mai avea o or pn la
ntlnirea cu Anne-Liese. Pistoletul automat era greu n buzunarul
paltonului lui. Era convins c S.B.-ul nu va ncerca nimic naintea
vizitei lui la polonez.
Acolo, urma s se joace prima man. El avea un avantaj.
Datorit observaiilor sale i informaiilor lui Cyrus Miller, tia la
ce se putea atepta. Trebuia s-l determine pe scorpion s se
nepe cu propriul su ac.

*
*

Dup luciul ochilor si albatrii subliniai de obinuita dung


neagr, Malko nelese c sosise clipa ncolirii cerbului. AnneLiese, contrar obiceiului ei, l srut de cum deschise ua,
strngndu-se n el cu tot corpul ei masiv, cu toate semnele
pasiunii celei mai exacerbate. ncepuse jocul cel mare. Cnd el i
puse mna pe sn, ea se mulumi s surd.
Ateapt!
Ea i pusese pentru prima dat o fust despicat de velur
negru, o bluz infernal i pantofii roii. n apartament plutea un
miros de tmie. Malko ls sticla de votc pe care o cumprase la
Victoria pentru un dolar i se ls antrenat spre pat. Anne-Liese
163

pusese acolo o tav de argint cu o cutie de caviar, pine prjit i


pahare.
Sper c nu vei pleca i azi, spuse ea trengrete.
Ochii ei strlucir de bucurie. Malko nelese dintr-odat de ce
lucra ea pentru S.B. Relaiile cu victimele sale i procura o
plcere stranie, mai ales atunci cnd era vorba de o prad mai
dificil, ca Malko. Ea se aez pe pat i-i strnse picioarele.
Prin fanta fustei cu brandenburguri, Malko zri o fie de piele
alb. Anne-Liese i pusese n loc de colani, ciorapi. Malko i
trecu degetele peste ei. Nu erau prea fini i erau puin cam prea
scuri. S.B.-ul nu se ddea n lturi de la nici un sacrificiu. Malko
urc din nou urmrind coapsa, pn la curba unuia dintre sni.
Pentru prima dat de cnd o cunotea, Anne-Liese nu-i
protejase pielea satinat a pieptului cu lin sutien. Sub mtasea
bluzei butonate, el simea cldura snului. El se amuza frecnd
pieptul care-i pru gata s perforeze estura ca un animal
independent. Anne-Liese i nchise ochii sprijinit pe coate, cu
capul dat pe spate imaginea gritoare a extazului. Malko profit
pentru a inspecta camera cu o privire atent. S.B.-ul era prea abil
ca s lase microfoanele la vedere. n orice caz primejdia venea de
undeva.
Vrei caviar?
Anne-Liese deschisese ochii i-l observa.
Malko ncet s-o mai mngie.
Dac vrei i tu.
n orice caz avea destul timp de ateptat. Mai mult de dou ore.
n timp ce ea aduna o grmjoar pe o felie de pine prjit, el
continu s-i mngie picioarele urcnd mai sus de ciorap, pe
coapsa alb i musculoas. Era ca i cnd ar fi mngiat o piatr.
Anne-Liese nu scp nici un grunte de caviar.

*
*

n genunchi pe pat, cu ultimul brandenburg al fustei descheiat,


Anne-Liese i ondula corpul ca o cobr n ritmul melodiei La vie
en rose, versiune nou. Vocea dur a cntreei era perfect
pentru ceea ce ei fceau.
Malko nu-i pstrase dect ceasul. Platoul cu caviar era pus pe
jos, sticla de votc era bine golit. Pentru a doua oar, Anne-Liese
se aplec n fa, mngind cu vrfurile snilor si sexul
descoperit al lui Malko, ca pentru a-l ine la punctul de fierbere.
Ea se servea de degete cu abilitatea unui ceasornicar, dozndu-i
164

mngierile la zecime de milimetru. Fr a nceta s-l mngie, ea


se aplec i-i ntinse faa, l mbri cu pasiune i i spuse
hotrt:
Acum vom face dragoste. Dezbrac-m, ncepe de aici.
Ea i puse mna pe fust. Nu mai rmnea dect s desfac
fermoarul i un brandenburg. Malko desfcu brandenburgul.
Anne-Liese, cu un uor rs, se desfcu din minile lui i sri jos
din pat. Timp de cteva secunde, ea se-nvrti n ritmul muzicii.
Fusta lung, acum desfcut pn la abdomen se deschise, dnd
la iveal jartierele de mod veche care strngeau coapsa la
jumtate i un slip de dantel neagr opac. S-ar fi spus c era o
gravur erotic din secolul al XVII-lea. Cu o lovitur de coaps,
Anne-Liese se debaras de fusta care czu pe jos, pstrnd numai
dantelele, bluza infernal i pantofii roii. Cu un salt, ea reveni pe
pat, lsndu-se pe vine, foarte dreapt, cu o suplee incredibil,
pn ce fesele i atinser clciele.
Am executat un dans, zise ea.
Dansul morii, gndi Malko. n acel moment, Anne-Liese se
amuza, bucurndu-se din plin de situaie. Snii ei urcau i
coborau n ritmul ondulrii corpului su.
Ea se aplec din nou, ca pentru a-l reanima pe Malko, ceea ce
nu prea era necesar. Gura sa l nghii o secund cald i dulce i
i ddu drumul numaidect. i el aprecia acest dans al morii care
se va termina ru pentru unul dintre ei. Anne-Liese nu era o prad
dezonorant pe panoplia de trofee a unui gentleman. Era poate cel
puin la fel de periculos ca vntoarea unei fiare mari.
Ochii ei aruncar un fulger albastru. Cele dou dungi negre i
ddeau o expresie diabolic feei sale n aparen cumini.
Malko avans i atac primul buton al bluzei infernale, chiar la
scobitura gtului, apoi pe al doilea i aa mai departe. Micrile
sale nu erau facilitate de micrile ei de ondulare nencetat a
bustului.
Nu nceta s m mngi, gfi Anne-Liese.
Snii ei se ridicau ntr-un ritm din ce n ce mai rapid. Malko
aproape c-i putea auzi btile inimii. Milimetru cu milimetru,
Malko i elibera carnea alb, mngindu-i n continuare snii acolo
unde erau mai sensibili.
Prins n joc, el se mica din ce n ce mai repede, eliberndu-i
liniile rotunde i albe, apoi aureolele brune n centrul crora se
gseau sfrcurile brune i cilindrice. El termin n sfrit cu
descheiatul bluzei, scond la iveal snii superbi, foarte grei, albi
165

i rotunzi ca nite mere enorme.


Cu un gest plin de graie, Anne-Liese i scoase bluza, lsnd-o
s alunece pe pat. Apoi, minile sale urcar n lungul corpului i
ea i lu snii cu minile oferindu-i-le lui Malko ca ntr-o cup. Ei
erau att de mari, nct depeau cu zece centimetri minile sale
aezate n form de cup.
Privirea Anne-Liesei cobor asupra lor, drgstoas.
i iubesc att de mult, spuse ea. Ai remarcat ct sunt de
rotunzi? Nu-mi plac deloc snii n form de par.
Malko ntinse mna, dar ea se retrase repede cu o ondulaie a
ntregii sale coloane vertebrale.
Nu, nu vreau ca tu s pui mna pe ei. Sunt prea fragili, lingei.
Ea atept n aceeai poziie, apoi un fulger trecu prin ochii si
albatrii. Apoi adug cu o voce moale:
Dup aceea, vom face dragoste. Vino i linge-m.
Malko n loc s-o asculte, ntinse minile cu un gest rapid i
prinse ncheieturile Anne-Liesei. Cu aceeai micare, i ndoi
minile la spate, o rsturn cu faa n sus, o mpinse nainte
meninnd-o n aceast poziie i apsnd-o pe umeri. Cu minile
prinse la spate, ea devenise neputincioas. Malko avans puin i
se aez clare peste oldurile polonezei.
Ochii albatrii lansar un fulger furibund.
Las-m! Las-m, imediat!
Nu mai era nici dulcea nici senzualitate n vocea ei. Cei doi
sni turtii n aceast poziie deveniser ca nite ou ntr-o
farfurie.
Imobiliznd-o pe Anne-Liese cu un bra ce-i apsa gtul, Malko
i eliber mna stng i ncepu s-i frece o aureol. De ast dat,
Anne-Liese url zvrcolindu-se sub el.
Oprete-te! mi faci ru. Nu vreau s m mai atingi.
Degetele lui Malko se-nfundau ca-n brnz. Dup ce el o frec
timp de cteva secunde, el i duse membrul spre faa lui AnneLiese i-l frec de buzele ei, atingnd interiorul umezit de saliv.
Cu un efort al ntregii sale fiine, ea reui s-i dea capul pe
spate, ncercnd s scape de atingerea sa, urlnd ca o posedat,
dar Malko se inea bine. El ncepu aceeai operaie cu aureola
cealalt. Acum Anne-Liese sttea sub el. Pupilele polonezei se
mriser nemsurat de mult. Ea spuse cteva cuvinte pe care el
nu le-nelese, cu trsturile asprite. Apoi, strlucirea albastr a
ochilor si se terse. Ochii ei se ddur peste cap. Deodat, ea
166

deveni moale lipindu-se toat de el.


Malko mai atept cteva secunde, puse o mn pe unul din
enormii si sni moi i i simi btile inimii.
El se ridic ntr-un cot i se uit la ceas. Era ora patru fr
zece. Se-ncadra n timp. Anne-Liese sttea inert n pat. El nu tia
ct timp dura efectul puternicului somnifer cu care era impregnat
pielea snilor ei, aa c se-mbrc cu toat viteza.
Acum numrtoarea invers ncepuse n mod concret.
Microfoanele S.B.-ului nregistraser probabil toat scena i
urmau s intre n aciune. Din fericire, ei nu cunoteau planurile
lui Malko. nainte s plece, el se aplec asupra corpului inert i
ridic puin slipul din dantel neagr.
Era exact cum presupuse el. Anne-Liese era brbat n travesti,
cu sexul atrofiat. Iat de ce avea el atta succes la femei i la
brbai i care explica acest narcisism pentru extraordinarul su
piept obinut n mod sigur prin injecii. Cu un sentiment de
dezgust i angoas el verific ncrctura Tokarev-ului i-l puse la
cingtoare i deschise ua.
Pe palier nu era nimeni. Totui, ei pregtiser probabil ceva
pentru a-l transporta, cu condiia ca urmarea operaiunii s nu fi
fost planificat n apartamentul Anne-Liesei.
El cobor pn la parter i inspect strada. Descoperi imediat un
om citind ziarul ntr-un Polski gri. i lu pistolul i-l bg n
buzunarul de la palton, naintnd spre main. Vzndu-l venind
spre el, agentul S.B. l privi surprins. Malko nu-i ls timp s
acioneze. Deschiznd portiera el se aez lng agent. Polonezul
pli n faa revolverului ndreptat spre el. n mod sigur nu se
atepta la aa ceva i rmase cu minile pe volan imobil i ntreb:
Cine suntei dumneavoastr? Nu neleg.
Cu coada ochiului, Malko verific dac maina nu are cumva
staie radio. Nimeni nu tia la Central ce se-ntmpl n acest
moment. Mai trziu, acest fapt nu va avea nici o importan.
Cobori, zise Malko, mpingndu-l cu eava armei pe strada
pustie. Poliistul fcu ntocmai. Malko luase cheile mainii i
deschise portbagajul.
Urcai-v nuntru.
Cellalt ddu din cap.
Suntei nebun!
Urcai, spuse el cu un ton care-l convinse pe polonez c nu
poate s discute. El intr n portbagaj i se ghemui nuntru,
nainte s-nchid, el l percheziion rapid dar nu avea nici o arm.
167

El i lu actele, ntre care gsi un permis de trecere barat cu rou


i alb. I-ar fi putut fi de folos. nchise capota portbagajului i se
urc la volan. Porni motorul i sttu cteva clipe linitit, trecnd
totul n revist. Prima parte a planului su, tocmai se ndeplinise.
Strzile Varoviei erau puin animate. Lui Malko i trebuir cinci
minute ca s ajung n strada Zamkowy. De mai multe ori verific
dac nu era urmrit. El parc maina n faa catedralei i o lu pe
jos spre Rynek. Mcar de-ar veni Halina la ntlnire. Dac nu,
planul su se-ncurca.

*
*

Ea era acolo, n picioare la tejghea pregtindu-se s mnnce o


prjitur, mbrcat cu un mantou de vizon vechi i cu cizme
negre. Micul bar era plin. Halina l ntmpin pe Malko cu un aer
calm, ca i cnd ntlnirea lor nu i-ar fi pus viaa n primejdie. El
se aez lng ea pe un taburet. Halina surse.
Nu am fost urmrit. Am fost foarte atent.
Malko ls o bancnot de o sut de zloi i se ridic de pe
taburet. El era grbit s acioneze. Halina l urma asculttoare. Pe
pavajul ngheat al strzii, ea ntreb:
Unde mergem?
S ne-ntlnim cu cineva, zise Malko.
Probabil c Jerzy i atepta. Urcar scara n tcere. Malko btu
de trei ori. Tnrul ntredeschise ua. mpreun cu el, erau Wanda
i ali doi tineri polonezi care-i strnser mna lui Malko, fr s
spun nici un cuvnt. Un mic radiator electric fcea un pic de
cldur.
Halina i examina cu calm pe ceilali trei.
Jerzy o fix pe Halina cu o expresie aproape dureroas. Cum el
nu se hotra s vorbeasc, Wanda ntreb aproape cu brutalitate:
Este adevrat, o s venii cu noi?
Da.
Nu era posibil. Vocea ei nu trda nici cea mai mic emoie, ca i
cnd ea ar fi fost moart. Malko i cut privirea i i-o gsi,
linitit, calm, detaat. Pentru ce Halina l trda acum pe omul
pe care-l protejase mai mult de treizeci de ani? Era de neneles.
Asta mi ajunge, zise deodat Jerzy cu vocea strangulat. Ei
vor merge s distrug imediat fiierul i noi vom pleca acolo toi
patru. Am o main.
i eu am una, zise Malko i vreau s-o pstrez. Este mai
puternic dect a voastr.
168

i tiase orice posibilitate de retragere. O mpinse pe Halina


afar din camer i o luar spre Rynek.
Ei merser n linite pn n Piaa Zamkowy. Maina nu se
micase din loc. Prizonierul din main nu zicea nimic. Malko se
uit la ceas. Trecuser patruzeci de minute de cnd ieise din
apartament.
Ct timp ne trebuie ca s ajungem la Zelazowa?
n jur de o or, spuse Jerzy.
Zece minute mai trziu, ei rulau n mijlocul cmpiei ngheate i
sinistre. Te-ai fi crezut n secolul al XIX-lea. Drumul era drept,
aproape necirculat. Halina era aezat lng el.
n oglinda retrovizoare vzu c Wanda i Jerzy se ineau de
mn. Fata avea trsturile alungite i ochii buimcii. El sentoarse spre Halina:
De ce v-ai hotrt s vorbii?
Ea ls s treac cteva secunde, apoi spuse:
Poate c de data asta va fi util. i apoi (Ea fcu un gest prin
care art c i este indiferent), sunt secrete care devin greu de
tinuit ntr-o zi.
Din nou se ls linitea, tulburat de un zgomot lejer. Wanda
plngea. Malko se-ntoarse:
Dac totul merge bine, spuse el, vom fi cu toii n siguran
n cteva ore. Dac nu
Tnra ddu din cap.
Nu despre asta-i vorba. Mie nu mi-e fric nici de moarte, nici
de nchisoare. Dac ne salvm, cu att mai bine i dac nu, asta
este. Dar noi am crezut att de mult n Roman. Acum tiu c nu va
fi primvar la Varovia.

169

Capitolul XIX
Ei scandau Wolnosc, wolnosc41 btnd din palme. Curenii de
aer cltinau flcrile sfenicelor aezate pe pianul mare cu coad,
lng care era aezat Roman Ziolek, cu prul su alb strlucind la
flcrile lumnrilor, n faa partizanilor si nghesuii n conac.
Malko le privi feele la lumina jucu a lumnrilor. Tineri
sinceri, ncordai, cu ochii strlucitori, apoi mai puin tineri cu
trsturile marcate dar cu ochii strlucind de acelai entuziasm. O
femeie n vrst cu o bonet nfundat peste urechi, striga mai tare
dect cei doi vecini mai tineri. n spatele lentilelor ochelarilor si,
se puteau vedea lacrimile, lacrimi de bucurie i de speran.
Categoric, polonezii nu se schimbau deloc. Era la fel de patetic,
derizoriu i respectabil ca arjele cavaleriei poloneze contra
panterelor SS din 1939, visul contra realitii.
Malko observa scena printr-una dintre deschiderile laterale ale
slii, ncadrat de Jerzy i Wanda, sugrumat de emoie. Pn-atunci,
avuseser noroc. n loc s mearg spre Zelazowa pe drumul
normal, ei fcuser un ocol de mai mult de o or, urcnd spre nord
pn la Nowy Dwor, apoi coborser pe Sochaczew, pentru a
ajunge n vest din direcie opus Varoviei, pentru cazul n care
miliia sau S.B.-ul ar fi organizat baraje rutiere. Dup Leszno, ei se
opriser cteva clipe la marginea oselei pustii care traversa
pdurea, i puseser clu i-l legaser fedele pe prizonierul din
portbagaj.
Jerzy voia s-l abandoneze n mijlocul pdurii pentru ca el s
moar ngheat, dar Malko se opuse.
Dup aceea, ei abandonar maina la doi kilometri de sat i
merser n continuare pe jos, ca i cnd ar veni de la Zelazowa.
Dou autobuze mari erau parcate n faa gardului proprietii n
care avea loc adunarea, mpreun cu cteva maini particulare i o
dub gri pe care erau montate dou difuzoare, a miliiei. Hanul n
care la sfritul adunrii trebuiau s mnnce participanii era
luminat. Civa miliieni n uniform i civa civili dduser
trcoale celor dou cupluri dar nu le opriser.
n parc ei zriser i ali oameni suspeci dar nimeni nu se
41

Libertate, libertate (n.a.).

170

manifestase. Totui trebuia s existe cte un agent S.B. n spatele


fiecrui pom.
Singura manifestare a ostilitii autoritilor fusese ntreruperea
curentului electric, ceea ce obligase pe organizatori s foloseasc
lumnri. Fiecare dintre participani avea o lumnare, fapt care
conferea i mai mult romantism scenei.
Participanii erau ngrmdii n toate camerele de la parter care
n mod cert, erau nesate cu microfoane, adunarea fiind de mult
anunat, ceea ce nu prezenta prea mare importan. Malko i
consult Seiko-Quartzul. Acum S.B.-ul se gsea n stare de rzboi.
Oare de ct timp va avea nevoie pentru a evalua corect situaia?
S.B.-ul dispunea de un element: dispariia vehiculului lor. n
orice caz, ei erau siguri pe ei tiind c Malko nu putea dect cu
foarte mare greutate s plece din Polonia, ceea ce reprezenta baza
planului sau. De la-nceput S.B.-ul acionase cu viclenie i suplee.
Malko trebuia convins i nu eliminat. Ei urmau s-i schimbe
tactica numai n caz extrem. Malko spera c deja era prea trziu.
El i risca viaa n acest pariu.
Aplauzele se oprir i se produse o micare lng pian. Roman
Ziolek se ridicase. Sprijinit de pian, el ceru linite. Coafura sa alb
era impozant i i scotea n eviden trsturile ascuite i ochii
adncii. Malko nelesese ce Halina putea fi amorezat cu patim
de acest om. Acum treizeci de ani, el trebuie s fi fost un brbat
superb. Malko o privea cu coada ochiului. n picioare, n umbr,
ea-l fixa cu insisten pe Roman Ziolek, ca pentru a-l face s-i
simt prezena. Deodat, el nelese de ce acceptase ea s vin.
Pentru o ultim dat, trebuia s-i aminteasc de existena ei, chiar
dac trebuia s-l distrug.
Prieteni, ncepu Roman Ziolek, se-mplinete un an de cnd
am nceput lupta noastr
Wolnosc, wolnosc! scandau primele rnduri.
S-a ntreprins totul pentru a ne nfrnge, continu omul cu
prul alb. Cei care ne conduc au ncercat s m reduc la tcere
O femeie din primul rnd se repezi spre el s-i srute minile.
Jerzy schimb o privire cu Malko i se aplec spre Halina.
Acum este momentul.
Atmosfera era tensionat la maximum. Toi cei prezeni veniser
din cele patru coluri ale Poloniei i ar duce vestea bun n toat
ara, sau vestea proast.
Ca un automat, Halina naint pe culoar ncadrat de Jerzy i
Wanda. Faa i era mpietrit, cu privirea fixat asupra omului care
171

vorbea de libertate i de lupt, cu spatele sprijinit de pian. Malko i


urma cu discreie la civa metri. Roman Ziolek vzu aparatul
gipsat al Wandei i i fcu semn s se apropie cu un surs larg,
ns Jerzy fu cel care veni s se aeze n faa confereniarului. El
ceru s se fac linite i spuse cu o voce puternic:
Camarazi, trebuie s v fac o comunicare extrem de
important.
Se auzir cteva exclamaii. Roman Ziolek l privea surprins pe
noul venit, dar nu protest. Halina era nc n ntuneric i Ziolek
nu-i putea observa faa.
Retrgndu-se puin, el i fcu ioc lui Jerzy. Tnrul i umezi
buzele dup care anun:
Camarazi, aici este o femeie care are de fcut nite dezvluiri
care pot afecta cauza noastr. Am s-i cedez cuvntul.
Se duse la Halina, o lu de bra i o conduse n zona luminat,
punnd-o n faa lui Roman Ziolek. Pentru prima dat, privirile lor
se-ntlnir. Malko i studia. Roman Ziolek o fixa cu intens
curiozitate pe noua venit, la nceput cu surprindere, apoi
surprinderea ls loc unei imense stupefacii i la sfrit, ceva
ambiguu un fel de tandree, amestecat cu nencredere i
nostalgie. Buzele sale pronunar un cuvnt neneles.
Jerzy o scutur pe Halina de bra.
Vorbii! Spunei ceea ce tii.
Halina se-ntoarse spre spectatori. Cu o voce hotrt i bine
timbrat, ea spuse:
l cunosc pe Roman Ziolek de mai mult de treizeci de ani. Mam btut alturi de el n timpul rzboiului. El a fost n permanen
comunist. i-a denunat camarazii de lupt necomuniti la
Gestapo n 1942, la ordinele Moscovei. El v nal. Acioneaz sub
ordinele S.B.-ului, pentru ca toi cei care vor libertate pentru ara
aceasta s fie descoperii i eliminai.
Dup aceste ultime cuvinte, se ls o linite mormntal. Malko
l observa pe Roman Ziolek, care era stpnit de o imens
stupefacie.
Ca i cnd n-ar fi neles acuzaiile fostei sale metrese, el se
apropie de ea.
Unde erai tu? o ntreb el cu vocea ncordat. De ce n-ai dat
nici un semn de via n toi aceti ani? De ce?
Deodat, Malko nelese c acesta era singurul lucru care l
interesa efectiv. Un vuiet ncepuse n primele rnduri, strigte de
surpriz i de indignare. Mai multe persoane l implorau pe Roman
172

Ziolek s vorbeasc. Jerzy le ceru s tac i se aez n faa


liderului.
Este adevrat ce a spus ea?
O ven mare se zbtea la gtul su iar muchii maxilarelor sale
erau att de crispai c abia putea vorbi. Wanda, alturi de el, avea
o fa cadaveric. Prin uoteli, tirea se rspndea n ntreaga
sal i n ncperile vecine. Malko nelese c S.B-ul, avertizat prin
microfoane, va aciona. El risca s fie ngropat sub ruinele
templului
Roman Ziolek o abandon pe Halina cteva clipe i-l fix pe
Jerzy cu un aer absent.
Da, spuse el.
Atunci de ce pretinzi c lupi contra comunismului? strig
Wanda patetic i plin de ur.
Roman Ziolek nu rspunse. El i surdea Halinei.
Nu te-ai schimbat deloc, i spuse el. Eti la fel de frumoas.
Totui, tu nu m-ai recunoscut, spuse ea cu o voce egal!
Prul tu, spuse el. Era rocovan. Cum de trieti?
Ea ridic din umeri.
Ce importan are?
Ei i continuau conversaia n mijlocul vuietului, ca i cum ar fi
fost singuri. Jerzy era alb ca varul. El l apuc pe Ziolek de hain
i i strig:
Spune, eti comunist? Da sau nu?
Btrnul lider se degaj, i ndrept reverele i spuse tios.
Da.
Linitea se aternu dintr-odat. Nici mcar Jerzy nu mai spuse
nimic. Toi cntreau ceea ce Ziolek afirmase. Apoi, Wanda ip cu
o voce isteric:
Plecai, plecai toi! Vei fi arestai!
Oamenii se ridicar mpietrii. Nici un strigt, nici o njurtur.
Domnea o linite de moarte.
Oamenii din primele rnduri plecar ca pentru a nu fi
contaminai.
Ziolek, Halina, Jerzy i Wanda rmaser singuri n jurul
pianului, supravegheai de Malko n prada unei emoii
contradictorii. El reuise. Mitul lui Ziolek fusese distrus. Misiunea
sa n Polonia fusese un succes, dar n afara angoasei cauzate de
problemele ieirii sale din ar, mai era ncercat i de alt prere
de ru. Sub ochii lui se desfurase o dram, sfritul unei poveti
de dragoste. Era ceva anormal n modul n care Ziolek acceptase
173

acuzaiile Halinei fr nici o ncercare de a le respinge. El era


totui un vechi lupttor.
Escrocule, strig deodat Wanda, escrocule! Ne-ai nelat.
Trdtorule.
Roman Ziolek nu rspunse. El o privea pe Halina ca hipnotizat.
Ea la rndul ei l privea. Malko avu impresia c se vor arunca unul
n braele celuilalt, dei tia c e imposibil. Dac Halina rmnea
n Polonia, urma s plteasc scump denunul su. S.B.-ul nu
fcea cadouri.
Deodat, izbucni un sunet de fluier strident, venind din parc,
apoi fu urmat de un altul.
Malko se trezi din gndurile sale i-i pipi mnerul pistoletului
Tokarev din fundul buzunarului de la palton. Dac nu reaciona
imediat, era pierdut. O lu pe Halina de bra i o trase afar.
Venii, repede. Trebuie s plecm.
Ea se ls dus, dar ochii si rmneau pironii asupra lui
Roman Ziolek.
Malko o ntreb:
De ce n-ai ncercat niciodat s-l revedei? Dumneavoastr l
iubii i acum?
Halina avu un surs crispat.
Eu nu v-am spus tot. El m-a denunat i pe mine i micul
nostru grup n 1944, cnd am rmas n ruinele Varoviei. Am
aflat-o de la un ofier pe care l-am interogat nainte de a-l executa.
Trebuiau lichidai toi lupttorii din rezisten care nu erau
comuniti. tia c eu sunt alturi de ei, dar asta nu l-a oprit.
Este un monstru, o main de zdrobit, un produs pur al
Raiunii de Stat. Ceva ns, tocmai se sfrmase n acest minunat
mecanism glacial, n faa unei fantome venite din trecut, a unei
femei pe care el o destinase morii i pe care o mai iubea nc.
Malko se ntoarse. Imobil, sprijinit de pian. Roman Ziolek privea
sala care se golea, fr s protesteze, fr s schieze nici un gest.
Jerzy plngea i Wanda suspina cuprins de isterie. Nu s-ar fi
ntmplat nimic poate, dac Ziolek n-ar fi spus:
Wieslawa!
Acesta era adevratul pronume al Halinei. Jerzy se-ntoarse. Cu
o privire de nebun, el se uit pe peretele unde se gsea panoplia.
El smulse o sabie cu lama foarte scurt i curbat, un iatagan al
lui Gingis Han i se repezi asupra lui Roman Ziolek.
Nu! strig Malko.
Ziolek nu trebuia cu nici un pre transformat n martir. Nu avu
174

timp s intervin. Jerzy se-nfipsese cu picioarele deprtate n faa


lui Ziolek. innd sabia cu amndou minile, el lovi orizontal cu
un icnet de mcelar, cu toat puterea.
Lama ptrunse n abdomenul lui Roman Ziolek pe o distan de
vreo douzeci de centimetri, apoi se retrase lng pian, cu faa
crispat de suferin.
Cu minile ntinse n fa, el ncerc s-l ndeprteze pe
asasinul su, dar Jerzy se retrase smulgnd lama n mijlocul unei
bi de snge i lovi din nou mai jos, desfcndu-i abdomenul. De
ast dat el fr mnerul armei care rmase n poziie orizontal i
se retrase.
Roman Ziolek se cltin i apuc sabia cu amndou minile,
ca pentru a i-o scoate din burt, dar czu n fa n genunchi,
ndoii ca i cum s-ar fi rugat, innd de lama care-l spintecase.
Cu un ipt ascuit, Halina se desprinse de lng Malko i se
repezi spre fostul ei amant, ngenunchind n balta de snge i
ridicndu-i capul cu o infinit blndee. Ea url:
Este pe moarte!
Din nou izbucnir alte sunete de ignal. Acum participanii la
adunare fugeau spre a se salva prin toate ieirile casei, vnai de
agenii S.B. i miliieni. Din fericire, ei nu prevzuser o operaiune
de anvergur i nu erau prea numeroi.
Malko fugi pn la Ziolek i i examin faa. Ochii erau deja
sticloi, trsturile crispate de o suferin indescriptibil i de
nesuportat, minile i erau crispate pe lama plin de snge.
Peritoneul era perforat i nu mai era nimic de fcut. Jerzy prea la
fel de nebun ca Halina. El bombnea de unul singur. Deodat, el
se aplec i smulse arma, soluia cea mai sigur pentru a-l
termina pe Ziolek. Halina scoase un urlet slbatic.
Malko crezu c Jerzy o va lovi, dar el se mulumi s contemple
arma pe care o inea n minile ntinse n fa. ignalele deveneau
din ce n ce mai numeroase. Roman Ziolek horcia. Malko ncerc
s-o smulg pe Halina de lng el, dar aceasta se-mpotrivi.
Dumneavoastr nu putei nelege! ip ea. i promisesem c
voi fi lng el cnd va muri i el de asemenea El e pe moarte.
V vor aresta, zise Malko.
Ea nu-i rspunse ci ntoarse capul i-l lu pe cel al lui Ziolek
ntre minile sale.
Nu mai era nimic de fcut. Malko fugi spre u, mpingnd-o pe
Wanda, urmat de Jerzy, n momentul n care uniformele cenuii se
iviser. Erau oamenii miliiei. Ei ateptaser prea mult.
175

Capitolul XX
Unul dintre miliieni i ridic pistolul mitralier,
ameninndu-i pe Malko i pe Jerzy. Tnrul polonez fcu o
sritur nainte ndoit pe jumtate ca o fiar care atac. Totul a
fost simultan: rpiala armei a crei rafal se duse n slava
cerului, strigtul omului ucis i zgomotul surd produs de Jerzy
cznd pe picioarele lui, evitnd jetul de snge care curgea.
Cellalt miliian ridic arma i-l ochi pe Jerzy de la mic
distan. Malko nu avu dect timpul necesar s-ntind braul su
narmat cu pistolul. Proiectilul lovi miliianul sub ochiul stng.
Timp de o fraciune de secund, el rmase pironit locului, cu un
aer stupid, apoi gura i se strmb asimetric i el fcu un pas
nainte aplecat ca i cnd ar fi luat startul ntr-o curs, apoi czu
fr s lase arma din mn. Malko o mpinse imediat pe Wanda n
fa. Focurile de arm n mod sigur aveau s atrag ntriri. Ei se
trezir toi trei n parc i fugir ct putur de repede sub pomi,
evitnd poteca ce ducea spre grilaj. Oameni agitai fugeau n toate
direciile, peste tot se auzeau ipete, apeluri. Lumina unui
proiector mtur parcul.
Pe aici, spuse Jerzy.
El i concluse n direcia opus grilajului. Wanda nu se descurca
bine pe solul ngheat. Jerzy nu lsase din mn sabia. El fugea i
plngea totodat. Deodat Wanda czu gemnd.
Nu mai pot, plnse ea.
Malko o ajut s se ridice.
Curaj, curaj, vei prsi Polonia mpreun cu mine.
S prsesc Polonia?
Acum nu am timp s v explic, spuse Malko.
Tnra femeie se ridic i continu de bine de ru s fug.
Ei se apropiaser de zidul mprejmuitor. Nu se vedea deloc.
Jerzy ncepu asaltul pietrelor desprinse i se coco pe coama
zidului. Malko l ajut s-o ridice pe Wanda care suferea mult din
cauza coloanei sale fracturate. n sfrit, ei reuir s treac zidul
i ajunser n cmpul deschis, ngheat.
La un kilometru se zreau luminile din Zelazowa. Ei ncepur s
mearg prin brazdele ngheate. Jerzy continua s in n mn
sabia. Se apropie de Malko i i spuse cu o voce joas, sugrumat
176

de emoie:
tiu c n-ar fi trebuit s-l lovesc, dar a fcut prea mult ru. O
merita.
Ce-i fcut, e bine fcut, spuse Malko. S sperm c Halina se
va descurca.
Ei merser nc zece minute fr s schimbe nici un cuvnt.
Frigul era ptrunztor. Acum ei erau la o sut de metri de osea i
la cinci sute de metri de sat.
Ce vom face acum? ntreb Jerzy.
ntr-o or i jumtate trebuie s fim la Varovia, zise Malko.
Am o posibilitate de a prsi ara ast sear. Acest lucru nu va fi
valabil i mine.
Tnrul polonez se opri, fixndu-l ezitant.
Maina este n cealalt parte, spuse el. Zelazowa trebuie s
fie plin de miliieni.
tiu, zise Malko, dar este singura noastr ans de a scpa.
Ei ncepur s mearg spre lumini, n tcere, prin anul
ngheat. Apropiindu-se, vzur autobuze, maini i o vie agitaie.
Miliienii controlau circulaia. Malko art spre cldirea neagr a
hanului, la dreapta n faa lor.
Va trebui s-o ocolim prin spate, zise el.
El se gndi la cei doi miliieni ucii. Desigur, prietenii lor i
caut pe ucigai.
Deodat, un strigt se auzi n faa lor i fasciculul luminos al
unui proiector mtur grupul lor. Cinci miliieni narmai cu
mciuci de lemn mai lungi de optzeci de centimetri barau drumul.
Unul dintre ei scoase un ipt, vznd sabia din mna lui Jerzy!
Ei nu mai aveau dect o sut de metri pn la han. Malko vzu
ochii de nebun ai lui Jerzy, cearcnele negre sub ochi i hotrrea
trsturilor sale.
Tnrul polonez o mpinse violent pe Wanda n fa, ncepnd
s lupte cu cei cinci oameni care-i barau calea.
Repede, salvai-v, strig el. Trecei peste cmp. Eu i rein.
Malko ezit. El era narmat, dar focurile de arm n mod
inevitabil i-ar atrage pe ceilali. nsemna o sinucidere. Wanda l
trase de bra.
Se auzi un ipt ascuit. Jerzy i tiase braul unuia dintre
miliieni. El se retrase inndu-i ciotul. Malko sri afar din an,
trgnd-o pe Wanda. Unul dintre miliieni vru s-i urmreasc,
dar czu i se lungi la pmnt. Jerzy bara drumul celorlali
folosindu-se de sabie.
177

Malko i Wanda luaser douzeci de metri avans. Ei fugir pn


la han i se ascunser la adpostul zidului su, nainte de a
continua drumul.
Din spatele lor se auzeau strigte i exclamaii.
Dumnezeule, zise Wanda, l vor omor.
Jerzy se retrgea pas cu pas, dar cercul se-nchisese n jurul lui.
De departe, Malko vzu pe unul dintre miliieni aruncnd
mciuca sa lung ntre picioarele tnrului polonez care-i pierdu
echilibrul. Imediat, un altul l lovi cu toat puterea n cap. Jerzy
czu pe burt, scpnd sabia, pe care un altul, o ndeprt cu
piciorul.
Ei se npustir asupra przii. Era un fel de cine lovete mai
tare. Zgomotul nfundat al lemnului lovind carnea, strivind oasele
i mruntaiele ajungea pn la ei. Wanda i acoperi urechile, n
timp ce miliienii se nverunau cu lovituri de picior i cu mciucile
lor lungi. Cteodat se ntlneau dou mciuci i atunci zgomotul
era mai puternic. Jerzy nu mai mica deja de la primele lovituri.
Era un spectacol abominabil.
Unul dintre miliieni ntoarse corpul inert cu faa n sus i-l mai
lovi o dat cu mciuca peste fa. Jerzy nu mai era dect o
grmad de carne zdrobit. n sfrit, miliienii se oprir i
ncepur s vorbeasc ntre ei. Malko o trase pe Wanda dup el.
ngrozit, fata se ls antrenat. Ei se strecurar de-a lungul
zidului i ajunser n partea cealalt, unde trebuir s se
opreasc. Un cordon de miliieni le tia drumul, cu proiectoare
portabile. Era imposibil de trecut. Malko se-ntoarse, ducnd-o cu
el pe Wanda. Ei gsir o u cu geam ncuiat cu cheia. Cu o
lovitur dat cu crosa Tokarevului, Malko sparse un geam i
ntoarse mnerul dinuntru.
Cldura le fcu bine, dar Wanda tremura ca o frunz sub
impresia spectacolului oribil. Malko o strnse lng el. Timpul
trecea repede. Dac nu reueau n zece minute s ias din
Zelazowa, riscau s nu mai plece niciodat din Polonia.
Trebuie s-ncercm s plecm de-aici, spuse el.
Wanda Michnik se ls mpins nainte. Ei ieir ntr-un mic
hol foarte clduros i afumat unde se nghesuiau cam o duzin de
oameni. Erau partizani de-ai lui Roman Ziolek, ngrozii, hituii de
miliieni. La stnga, el descoperi o sal de mese, pustie. Un civil n
palton de piele le fcu un semn imperios lui Malko i Wandei.
Ieii afar, repede.
Era un miliian.
178

Trebuir s asculte ordinul. De cum ieir, fur nconjurai de


miliieni cu fee dure care mpingeau toat lumea spre cele dou
autobuze. Grupul de cinci miliieni revenea trgnd de captul
unei frnghii corpul lui Jerzy ca pe un hoit. Wanda ntoarse capul
i vomit.
Malko, cu mna strns pe crosa pistoletului, evalua primejdia.
Miliienii erau copleii i nu prea numeroi. El se uit la ceas.
Secundarul avansa inexorabil. Se micora implacabil spaiul dintre
via i moarte.
mpingnd-o pe Wanda n faa lui, el se-ndrept spre primul
autobuz. Un miliian i vzu i le strig:
Nu n sta c-i plin, mergei la cellalt.
Malko se fcu a nu auzi i-i continu drumul. Miliianul mai
strig odat, dar avea altceva de fcut. Efectiv autobuzul era
arhiplin. Malko mpinse lumea cu umrul i reui s se urce, el i
Wanda n mijlocul feelor speriate, uimite. Toi cei care erau acolo,
tiau c vor ajunge la-nchisoare, supui vexaiunilor mai mult sau
mai puin grave. Uile se-nchiser cu un uierat hidraulic.
oferul era un miliian.
Malko schimb o privire cu Wanda. El se aplec la urechea ei.
Pe moment, mergem la Varovia. Acesta este principalul
lucru.
Malko se strecur n spatele oferului. El zri stopurile roii ale
unui alt vehicul din fa: era un furgon gri al miliiei. Wanda se
sprijini de el i ncepu s plng n tcere. n buzunarul su, el
simea conturul pistolului Tokarev. Era nc liber s-i croiasc
destinul.
oseaua era dreapt, pustie i autobuzul rula cu 70 de kilometri
pe or fr zdruncinturi. Oamenii moiau din cauza instalaiei
de nclzire care funciona la maximum. Ei trecur prin Leszno
fr s ncetineasc, continund drumul spre Varovia, pe o rut
secundar. Malko mai dispunea de treizeci de minute de calm
nainte de a aciona. El ncerca s-i menin spiritul treaz n timp
ce autobuzul strbtea cmpia ngheat. Aprur primele case
din cartierele noi ale Varoviei, apoi primele uzine. Malko se
pregtea. n curnd se vor ivi primele puncte de reper pe care el le
memorase.
Autobuzul ncetini pentru a trece un pasaj de nivel. Era primul
reper. Un kilometru mai departe, urma cel de-al doilea.
Autobuzul l depi i pe acesta. Acum ei erau n Varovia.
Drumul de la Leszno se transformase ntr-un bulevard larg cu
179

dou sensuri de circulaie, ceva mai animat. La cinci sute de metri


mai departe, era semaforul de la intersecia cu bulevardul
Towarowa.
Autobuzul stop; trei maini erau oprite la culoarea roie a
semaforului. ndeprtnd pe pasageri, Malko se apropie i mai
mult de oferul autobuzului. Furgonul gri al miliiei era primul
oprit la semnal.
Apru culoarea verde la semafor. Furgonul demar. oferul
eliber pedala de frn. n acelai moment, el simi un obiect
rotund i rece apsndu-i ceafa. El se-ntoarse i ddu cu nasul de
Tokarev. n spate se gseau ochii strlucitori ai lui Malko, reci i
hotri.
Skrec ha prawo42, zise Malko n polonez. Pe Towarowa.
Cum oferul nu demara mpietrit de spaim, celelalte maini din
spate ncepur s claxoneze. Furgonul miliiei trecuse de
intersecie, continund s mearg spre centru. Malko mri
apsarea armei. oferul se hotr s porneasc. Pentru a nu lsa
nimic la voia-ntmplrii, Malko se aplec nainte i ncepu el
nsui s trag de volan la dreapta.
oferul termin de executat manevra. Ei rulau pe Towarowa.
Nimeni nu vzuse nimic, n afara vecinilor lui Malko crora nu le
venea s-i cread ochilor.
Ce nseamn sta? ntreb oferul care-i regsise sngele
rece.
Malko i agit eava armei sub nas.
Asta vrea s nsemne c dac nu mergi mai repede, capei un
glonte n cap.
Cellalt acceler contra voinei lui. Din fericire, ajunser la
semafor cnd era pe verde i trecur imediat. Trei sute de metri
mai n fa se gsea Piaa Zawiski, o mare intersecie cu cinci ci.
Autobuzul trecu cu 70 de kilometri pe or. Malko se uit n oglinda
retrovizoare, vzu c furgonul miliiei era n spatele lor i simi c i
se strnge stomacul.
De ast dat semaforul era pe culoarea roie dar exista un mic
spaiu la stnga urcnd pe scuarul centrai. Malko nfund practic
Tokarevul n nrile oferului.
Treci pe rou, zise ei i ia-o pe drumul spre Cracovia.
De ast dat oferul nu mai ezit. Roile din stnga mucar din
scuar. ntreg autobuzul se scutur. oferul claxon, aprinse
42

Vireaz la dreapta (n.a.).

180

farurile i se npusti n intersecie. Din fericire, circulaia nu era


prea mare. Ei trecur i virar pe un bulevard asemntor care
mergea spre sud. Era drumul Cracoviei.
n spate, furgonul miliiei reuise i el s se strecoare. Apelul
monstruos al megafoanelor lui se fcu auzit n urma lor.
Mai repede, zise Malko. Mai repede.
Mai aveau de parcurs vreo zece kilometri pn la Okecie. Nu se
petrecu nimic pe distana a doi sau trei kilometri, apoi apru o
barier pe punctul de a se nchide. Malko l scutur pe ofer.
Repede, repede. Treci!
Autobuzul trecu peste ine n momentul n care bariera senchidea. Tocmai trecea un tren de marf. Furgonul miliiei v fi
obligat s opreasc. Malko se decise s profite de acest scurt rgaz.
Oprete! i ordon el oferului miliian.
Autobuzul se opri la civa metri.
Coboar, zise Malko.
Acesta deschise portiera din dreptul lui i cobor. Malko sentoarse i le striga din toate puterile sale pasagerilor:
Noi vom ncerca s prsim Polonia. Cine vrea s coboare, s-o
fac acum. Avei la dispoziie un minut. Apoi va fi prea trziu. Nu
v pot rspunde la nici o ntrebare.
ntr-un vacarm indescriptibil, cele patru portiere se deschiser.
Malko supraveghea atent bariera. Cteva persoane, printre care i
o femeie care plngea, coborr.
Eu voiam att de mult s plec, spuse ea dar soul meu,
sracul de el
Ultimele vagoane ale marfarului urmau s treac prin faa
barierei. Malko nchise portierele i i ntinse revolverul lui Wanda.
ine asta. Nimeni s nu se amuze atacndu-m pe la spate.
Nu-i fie fric, va fi greu dar vom ajunge acolo.
El se aez n locul oferului i schimb vitezele. Un om prins de
una din portierele din spate, czu pe osea, ipnd. Malko strivi
pedala de acceleraie i autobuzul lu vitez. Bariera nu se ridicase
nc. Acum el se simea linitit Nu mai avea nici o posibilitate de
ntoarcere. n curnd, toat miliia din voivodatul Varoviei va fi pe
urmele lor.
Mai erau aptesprezece minute pn la ora prevzut n planul
su. n autobuz, oamenii ipau, cntau, plngeau. Nimeni nu tia
exact ce-o s se-ntmple. Nimeni, nici mcar Wanda care inea
Tokarevul.
Furgonul miliiei care ncerca s-i depeasc, claxona furios,
181

fcea semne cu luminile. Malko se inea pe mijlocul oselei. Aleea


ducnd spre Okecie se apropia. Malko atept pn n ultimul
moment pentru a frna i lu virajul att de brusc nct autobuzul
se nclin complet, provocnd ipetele pasagerilor, apoi n urletul
motorului diesel i relu drumul. n spatele lor duba miliiei
aciona sirena. Malko se-ntreb dac ei aveau radio.
Peisajul se schimbase, aproape nu se mai zreau case, cmpuri
i brazi. Ei se apropiau de aeroport. Deodat, Malko zri n cea
un girofar albastru i lumini galbene.
Duba miliiei avea deci radio; se apropiau de un baraj rutier. El
se nfipse bine n scaunul su spernd ca ei s nu aib grape
Dar polonezii nu-i puteau imagina planul lui Malko. El sentoarse i strig:
Toat lumea culcat! Trebuie s trecem printr-un baraj.
Toi pasagerii ascultar ntr-un vacarm de ipete de spaim.
Numai Wanda rmase n picioare.
Malko reduse viteza. Doi miliieni cu pistoale mitralier i fcur
semn s trag pe dreapta. El simul c ascult somaia, dar cnd
ajunse n dreptul miliienilor, el vir brusc spre stnga i acceler.
Unul din miliieni dispru agat de aripa stng, cellalt avu
timpul necesar s se retrag, ridic arma i mitralie flancul
autobuzului. Partea din fa a acestuia lovi unul din furgoanele gri
dispuse n ican i-l arunc ntr-un zgomot de geamuri sparte.
Malko primi o lovitur de volan n stomac care-i tie respiraia
timp de cteva secunde. El auzi focuri de arm, vzu lumini
portocalii apoi se fcu linite.
Reuiser s treac. Okecie era la un kilometru. Malko sentoarse. Wanda surdea mereu n spatele lui, dar pasagerii zceau
pe locurile lor sau pe culoarul central rnii sau mori. Wanda se
aplec asupra lui Malko.
Unde mergem acum? Ei nu ne vor lsa niciodat s lum un
avion.
Nu vom trece prin aeroport, zise Malko.
Drumul se desfcea n dou ramificaii. El o lu pe cea din
stnga care nconjura aeroportul ncins cu o mprejmuire de srm
ghimpat. Printre brazi el zri maini i o animaie insolit n faa
cldirii aerogrii: era ateptat acolo.
Acum rula de-a lungul terenului. Zri luminile de balizaj prin
cea. Inima i btea cu putere. Prin cte putuse s treac.
Unul din grilajele de acces ale terenului era la un kilometru
deprtare. El tia pe dinafar planul aeroportului. Odat trecut de
182

acest grilaj, el trebuia s vireze la dreapta, s ruleze n jur de cinci


sute de metri pentru a gsi captul pistei 11 29, cea mai scurt.
La captul altor aproape ase sute de metri ei vor gsi taxi-way-ul
paralel cu pista cea mi lung, 15-33. Trebuia s vireze la stnga
pe taxi-way i s mearg paralel cu acesta un pic mai mult de opt
sute de metri.
El ncetini, vir la dreapta i se npusti asupra grilajului.
Autobuzul cu greutatea lui trecu fr efort, dar parbrizul din
partea dreapt deveni opac. Pasagerii urlar scuturai de oc.
Wanda se cltina inndu-se de o bar metalic. Malko era
transpirat.
El reduse viteza pentru a nu se rtci i gsi imediat drumul
cimentat. n afara pistelor, ceaa era nc deas. Din fericire nu
putea fi vzut din cauza cldirilor aeroportului, aflate la o distan
de o mie cinci sute de metri. Apropiindu-se, el distinse cteva
avioane n incinta parkingului. n sfrit reper balizele galbene i
albastre care semnalizau extremitatea pistei 11 29. El ajunse
acolo i o lu pe ea, apropiindu-se mai mult de aeroport.
Deodat, cnd trebuia s se angajeze pe taxi-way, simi o
strngere de inim.
Avionul pe care-l cuta se gsea chiar n faa lui, n parkingul
nr. 1, dar nu era gata de decolare.
Dintr-odat, n loc s vireze la dreapta el se opri, prad unei
mari ncurcturi. n ntuneric el nu putea vedea nmatricularea dar
avionul Hercules poseda o siluet inconfundabil, cu cele patru
motoare mari, aripile sale i deriva sa ptrat.
El opri autobuzul, netiind ce s mai fac. Imediat pasagerii
care tcuser pn atunci, l asaltar cu ntrebri, nnebunii. El
ncerca n tot acest vacarm s se concentreze. Oare ce contratimp
rsturnase tot planul? Acum chiar c era pierdut. Deodat un
detaliu i sri n ochi. Baza derivei avionului care era n faa lui era
anormal ngroat, ca o pern mare.
Atunci se lmuri. Ceea ce era n faa lui era un Antonov 22 un
aparat de transport sovietic copie dup Hercules, dar era dotat cu
o turel pentru tragere la spate i nu Herculesul canadian care
urma s-i scoat din Polonia.
Grbit, el se-ntoarse la autobuz i merse n continuare pe taxiway.
ase sute de metri mai departe el scoase un strigt de bucurie.
Luminile de poziie ale unui avion se zreau din cea. El continu
s mearg pn ajunse n spatele aparatului. De ast dat era un
183

Hercules! Avionul cutat. Cele patru motoare mergeau n plin


pregtindu-se s se-ndrepte spre punctul fix ntr-un zgomot
infernal.
Mergnd pe partea stng a avionului imobil el l depi i se
opri piezi n faa lui. Pilotul probabil c era la pnd cci imediat
aprinse farurile de aterizare, luminnd autobuzul. Malko i fcu
gesturi largi prin geamul cobort i-l vzu pe pilot scond braul
din postul de pilotaj cu degetul indicnd spatele aparatului.
n spatele su era delir.
Ce se-ntmpl? Unde mergem? ipau pasagerii. Ne vor
prinde.
Fr s le rspund, Malko plec din nou nconjurnd avionul
i se duse n spatele lui. Urm un concert de exclamaii n
autobuz. Pasagerii vzur o trap din spatele avionului cobornduse i transformndu-se n ramp de ncrcare. n timpul ct Malko
execut manevra, rampa atinsese solul formnd un unghi de
douzeci de grade, lsnd s se vad o genune interiorul
aparatului. Malko i puse minile pe volan i porni autobuzul.
Cnd roile din fa fur pe ramp, autobuzul ncepu s se ridice
ca i cnd ar decola. Motorul diesel url i roile din spate la
rndul lor urcar pe ramp.
n zece secunde, autobuzul fu nghiit de Hercules.
Era i timpul. Un balet de lumini albastre n vuiet de sirene se
derula n spatele lor pe taxi-way.
Rampa nc nu se-nchisese complet i aparatul ncepu s
ruleze. Pasagerii urlau speriai i n acelai timp mirai. Se produse
o uoar zdruncintur. Herculesul tocmai prsise solul i lua
nlime.
Malko opri motorul epuizat i czu n braele Wandei. Trei
pasageri erau mori pe scaunele lor. Ali doi, rnii uor sendreptau spre portiere.
Malko se ddu jos n carling. Un om n salopet gri l
ntmpin cu mna ntins.
George Hawks, spuse el. De la Canadian International
Charter. Ne-ai produs mare team cu racheta dumneavoastr. Noi
ateptam un automobil!
N-au fost probleme? ntreb Malko.
Nu prea multe, dar era timpul s ajungei. Am inventat o
problem cu circuitul electric care trebuia verificat, dar nu puteam
atepta la infinit. Trebuia s decolm, sau s revenim n parking.
i acum?
184

n treizeci de minute vom prsi spaiul aerian polonez. Vom


zbura drept spre nord, spre Baltica, la o nlime de ase sute de
picioare pentru a evita radarele.
Era o treab bine fcut. Vznd c Ambasada SUA se mut, lui
Malko i venise ideea s foloseasc aparatul Companiei canadiene
de charter care lucra de obicei pentru Departamentul de Stat, n
scopul fugii sale. Trebuir cheltuii civa dolari canadieni i
americani. C.I.A. fusese generoas. O pan providenial ntrziase
plecarea Herculesului, pn luni seara.
O femeie cobor din autobuz i se-ndrept spre Malko spunnd
cuvinte fr noim. Canadianul o privea emoionat. Cnd ea l
prsi pe Malko el i ntreb:
Cine sunt oamenii acetia? Asta nu era prevzut. Vor avea
cteva probleme la aterizare.
Ar fi avut i mai multe, dac ar fi rmas, zise Malko
Herculesul continu s se-ndeprteze de Varovia cu toat puterea
motoarelor sale turbopropulsoare. Canadianul ddu din cap.
Bun treab. Va trebui s le restituim autobuzul polonezilor.
De ce plnge aceast mititic?
Wanda coborse din autobuz, sprijinit de o bar i plngea fr
s se poat opri. Canadianul se apropie de ea.
Dont cry, Miss. Its gonna be all right. Its gonna be all right43.
Wanda ncepu s plng i mai tare.
Ea plnge primvara, zise Malko.
Canadianul ddu din cap fr s-neleag. Categoric oamenii
C.I.A. sunt un pic bizari.

Nu mai plngei domnioar. Totul va merge bine. Totul va merge


bine (n.a.).
43

185

Cuprins
Capitolul I.....................................................................................................5
Capitolul II .................................................................................................17
Capitolul III ................................................................................................26
Capitolul IV ................................................................................................34
Capitolul V .................................................................................................44
Capitolul VI ................................................................................................50
Capitolul VII...............................................................................................61
Capitolul VIII .............................................................................................70
Capitolul IX ................................................................................................79
Capitolul X..................................................................................................86
Capitolul XI ................................................................................................96
Capitolul XII .............................................................................................102
Capitolul XIII............................................................................................111
Capitolul XIV............................................................................................117
Capitolul XV .............................................................................................129
Capitolul XVI............................................................................................136

186

Capitolul XVII...........................................................................................147
Capitolul XVIII .........................................................................................158
Capitolul XIX ............................................................................................170
Capitolul XX .............................................................................................176
Cuprins.....................................................................................................186

187

188