Sunteți pe pagina 1din 677

ENCICLOPEDIA SEXULUI Dr. Ruth K.

Westheimer Iubitul meu s-a dus n grdin, La straturile de mirodenii, S caute prin grdin i s culeag crini. Sunt a iubitului meu i iubitul meu e al meu; Caut printre crini. Cntarea Cntrilor 6:2-3

INTRODUCERE Am ajuns s fiu din profesoara de liceu dr. Ruth Westheimer, "Dr. Ruth", de la radio n 1980. In anii care au urmat, m-am strduit s elimin ceea ce se cheam "incultura sexual", adic lipsa de cunotine despre funcionarea sexual uman. S-au fcut pai mari fa de nceputuri de ctre mine i alii, dar tiu din ntrebrile care mi se pun la TV i la radio, din scrisori i din apariiile personale, c sunt muli oameni, mai ales tineri care simt nevoie s tie mai mult. De aceea sunt ncntat s pot oferi aceast enciclopedie care conine rspunsul la orice aspect legat de sexualitatea uman.

Motivul pentru care am vrut s predau sexualitatea uman izvorte din experiena mea de lucru n cadrul organizaiei Sarcina Planificat, la nceputul anilor 1970. Tinerii vin i pun o mulime de ntrebri i am constatat c nu tiu ntotdeauna s le dau rspunsurile potrivite. Ca s nv mai mult, m-am nscris n Programul Sexualiti umane de la New York Hospital-Cornell University Medical School, care a fost condus de unul din cei mai distini experi ai notri n acest subiect, Dr. Helen Single Kaplan, iar eu am devenit terapeut psihosexual. Acum am cabinetul meu particular de aproape dou decenii i am predat sexualitatea uman la diverse colegii. Citesc i acum literatura de specialitate care-mi cade n mn i am scris zece cri despre acest subiect. Putei crede c acum cunosc subiectul pe toate feele. Dar s v spun un mic secret chiar i eu am nvat cteva lucruri n perioada de pregtire a acestei enciclopedii. Vedei, acesta e avantajul formatului enciclopedic. Nu am scris fiecare articol n parte. Pentru anumite subiecte, le-am cerut experilor de frunte din domeniu s mprteasc informaiile publicului larg. n cazul unui subiect att de complet ca sexualitatea uman e mereu ceva nou de descoperit. Iar aceste somiti mi-au furnizat cele mai noi informaii. Nefiind medic, am rugat specialiti s scrie articolele despre aspectele medicale ale sexualitii umane. Mi s-a spus c la unele subiecte, enciclopedia conine mai multe informaii dect o carte medical. Dei eu sunt cea care a invitat medicii, avocaii i ali profesioniti s contribuie la aceast enciclopedie, nu a scris n

beneficiul unui expert ca mine, ci mai degrab pentru cititorul obinuit i mai ales pentru elevii de liceu i studeni. Tu, cititorule, cunoti deja o parte din cele prezentate n aceast carte, dar probabil c multe aspecte din enciclopedie vor fi noi. Doresc mai ales s clarific nite mituri despre sexualitatea uman pe care s-ar putea s le aib muli tineri. Dar chiar i n cazul adulilor unii cred c tiu perfect un lucru, de exemplu cum se concepe un copil. E minunat s ai informaia la ndemn, fie ca s te asiguri c ai reinut corect, s-i remprosptezi memoria, fie ca s nvei o parte a procesului pe care nu prea ai neles-o. n cazul unei enciclopedii nu trebuie s parcurgi toat cartea ca s afli ce doreti s tii, dar poi consulta articolul care rspunde la ntrebrile tale. Dei am fost entuziasmat s in n mn prima mea carte publicat, Dr. Ruth's Guide to Good Sex, publicarea acestei enciclopedii m ncnt mai mult dect oricare din crile mele. Aceste pagini conin toate informaiile despre sexualitate de care are nevoie cineva. i cu ct reuesc s pun n mna oamenilor mai multe cri de acest gen prin biblioteci publice sau colare sau ca parte a bibliotecii personale, de familie, cu att va fi mai mare impactul realizat n combaterea inculturii sexuale. Ca sexolog, am obligaia s ajut oamenii s evite efectele primejdioase ale inculturii sexuale, de exemplu sarcinile nedorite i rspndirea bolilor transmisibile pe cale sexual, n special ucigaa SIDA. Sexualitatea uman ne d tuturor mare plcere. Dar cnd corpurile noastre evolueaz spre faza adult i ncepem s ne

bucurm de deliciile sexului, trebuie s nvm i responsabilitile care deriv din aceste noi puteri. Plcerea sexual aduce serioase consecine poteniale, pentru c rspunsul sexual uman nu ne-a fost dat numai pentru plcere: e legat n cele din urm de reproducerea uman. Aducerea unei noi viei pe lume nu e o hotrre care s se ia uor. Cu ct un om deine mai multe informaii despre acest aspect, cu att va lua hotrri mai bune. Prin urmare, n timp ce citii i folosii aceast enciclopedie, sper s v nvee multe, iar dac lucrurile nvate v stimuleaz n alte feluri, voi fi de asemenea ncntat. A AVORT Terminarea sarcinii prin pierderea sau distrugerea ftului nainte s fie viabil. Avortul poate fi spontan sau indus. Poate fi clasificat n avort timpuriu i avort trziu, n funcie de producerea sa nainte sau dup a 12-a sptmn de sarcin (n primul sau al doilea trimestru). Avortul indus e asociat cu multe consideraii legale i etice. Tehnici de avort: (Sus): n metoda absorbiei, se introduce un tub n uter. Apoi embrionul e absorbit ntr-o sticl. (Jos) n metoda injeciei saline, se introduce un ac gros n uter. Lichidul amniotic e scos i nlocuit cu o soluie salin, care ucide ftul. Contraciile uterine elimin apoi ftul.

Avortul spontan. Se produce cnd embrionul nu se mai dezvolt i cnd se produce o expulzie complet sau incomplet a produilor de concepie ftul i placenta nainte de 20 sptmni de gestaie. 1/3 din avorturile timpurii sunt spontane. Majoritatea au loc nainte s poat fi diagnosticate clinic i nu se pot depista dect printr-un test de sarcin foarte sensibil care e disponibil doar de curnd. Dup o oarecare ntrziere, femeie sngereaz i are crampe asemntoare unui ciclu menstrual normal. n cazul unei sarcini mai avansate, sunt crampe mai puternice i pierderi mai mari de snge cnd se elimin ftul i placenta. n cazul avorturilor timpurii, din primul trimestru, s-au depistat aberaii cromozomiale la 2/3 din fetuii avortai. Infeciile, factorii hormonali i de mediu, bolile mamei au fost de asemenea sugerate drept cauze posibile. n cazul avorturilor trzii, din al doilea trimestru, cnd se constat de obicei o dezvoltare anormal a ftului, se pot pune frecvent n eviden schimbri anatomice ale uterului i colului uterin. Avortul indus. Este o procedur care intenioneaz s nterup sarcina prin evacuarea ftului i placentei din cavitatea uterin. Dei descurajat de majoritatea religiilor, avortul indus a fost practicat n toate culturile, din cele mai vechi timpuri. n prezent, avortul e legalizat i reglementat n majoritatea rilor dezvoltate, unde se poate face la cerere. Politici restrictive se ntlnesc n Irlanda, rile islamice fundamentaliste, Africa subsaharian i America Latin. Avorturile ilegale practicate n aceste ri sunt asociate cu o mare rat a mortalitii. Dei avortul legal indus se

practic n majoritatea statelor SUA de la nceputul anilor 1970, avortul rmne un subiect aprig dezbtut din motive religioase i etice. n anii 1980, se estimeaz c s-au indus 40-60 milioane avorturi anual, pe tot globul; n jur de 33 milioane sunt legale. Majoritatea avorturilor induse se fac n primul semestru n primele 12 sptmni de gestaie. Tehnica cea mai obinuit de terminare a sarcinii n primul semestru utilizeaz o procedur numit aspiraie vid sau chiuretaj vid. Dup dilatarea colului uterin, se introduce n uter un tub de plastic gurit n capt. Embrionul sau ftul i placenta sunt absorbite n tub. Aceast procedur se definitiveaz de obicei curnd rmiele concepiei cu o chiuret o bar de metal cu o inel ascuit n capt. Instrumentul a fost folosit timp de secole pentru a goli cavitatea uterin dup avortul indus sau spontan. Instrumente de avort: dilatatoarele sunt folosite ca s deschid ocolul uterin n timpul unui avort. Chiureta e folosit ca s decoleze embrionul i placenta de pe peretele uterin. Avorturi induse n al doilea trimestru. Implic mai multe proceduri complicate, deoarece dilatarea i chiuretajul sunt prea riscante dup 12 sptmni de sarcin. Cea mai complicat procedur e injectarea unei soluii saline sau a hormonilor (prostaglandin) n sacul amniotic. Pentru a evita injectarea din greeal a substanelor n afara cavitii amniotice, procedeul se execut de obicei dup a 16 sptmn de gestaie. Prostaglandinele, care provoac contracii uterine eficiente, se pot administra n uter i prin cateter, fr s penetreze sacul amniotic. Contraciile uterine

regulate apar imediat, iar ftul i placenta se expulzeaz n cteva ore, ntr-un proces asemntor unei nateri normale. Dup avort, resturile concepiei se ndeprteaz cu o chiuret ascuit. Cnd expulzarea ftului d gre sau e ntrziat, se poate aduga intravenos ocitocin, un hormon care declaneaz travaliul. Cnd d gre i aceast metod, se poate practica histerotomia incizia chirurgical a uterului pentru ndeprtarea ftului. n Frana, n 1980, s-a creat un medicament care induce avortul, RU-486. Acest antiprogesteron s-a dovedit eficient n 85 % din cazuri, inducnd avortul n primele ase sptmni de sarcin, mai ales n combinaie cu prostaglandinele. Se ia pe cale oral i pn acum e aprobat doar n Frana, China i Anglia. Studii pe termen lung legate de consecinele avortului asupra sntii arat c riscul unui avort spontan pe viitor i a unui ft cu o greutate redus la natere nu cresc n mod semnificativ dac procedura se face la nceputul primului trimestru, prin metoda aspiraiei. Avortul trziu, mai ales terminarea ilegal n orice etap a sarcinii sunt asociate cu o rat nalt a mortalitii, efecte pe termen lung i mortalitate matern. Probleme religioase, etice i morale. n 1973 n SUA, Curtea Suprem a SUA a judecat cazul Roe contra Wade, potrivit cruia o femeie are dreptul s fac un avort i s pstreze pentru ea acest lucru. n decizia ei nu poate interveni statul sau autoritile i nici un alt individ. Prin aceast decizie, s-a legalizat avortul n SUA. Problema avortului, ns, e supus nc unor controverse intense. Continu s existe problemele morale i etice, cu implicaii emoionale destul de ridicate adesea. La nivel personal, femeile care se confrunt cu un avort, au

un sentiment de tristee i pierdere. O femeie se poate simi de asemenea vinovat, ruinat social. Cu toate acestea, cele mai multe resimt uurare. Majoritatea femeilor nu abordeaz ntmpltor avortul. Dac o femeie hotrte s pun capt sarcinii, are de obicei motive foarte ntemeiate. Poate controversa cea mai serioas legat de tema avortului vine din faptul c opiniile difer foarte mult n ceea ce privete nceputul vieii. Pentru acei din societatea noastr care cred cu trie c viaa ncepe n momentul concepiei, avortul poate fi considerat o crim. Aceasta e poziia bisericii catolice, precum i a altor grupuri religioase, att evreieti ct i cretine. Dar aceast poziie nu e adoptat universal de teologii cretini i iudaici. Biblia nsi nu abordeaz direct problema i las loc multor interpretri. n principiu, majoritatea cretinilor i evreilor accept dreptul unei femei de a face avort; consider sfritul celui de-al doilea trimestru al sarcinii drept momentul n care faptul devine o fiin uman, capabil s se susin n uter. Micarea "pro-via", care consider c avortul e imoral i nar trebui s fie legal, intr adesea n conflict cu micarea "proalegere" care consider c avortul trebuie s fie legal, pentru c femeile au dreptul absolut de a hotr asupra propriului lor corp. Rmne totui ntrebarea: dac nu exist nici o definiie tiinific standard care s arate cnd ncepe viaa, ar trebui oare ca principiile morale i religioase ale unui segment al societii, orict de puternic susinute, s fie impuse societii ca ntreg? Problemele morale i etice legate de avort sunt foarte complexe. De exemplu exist controversa legat de drepturile tailor; dezbaterea despre ncuviinarea prinilor n cazul minorele

gravide care vor s avorteze; i ntrebri chiar i n mintea celor are se opun din principiu avortului, despre cazuri cum ar fi violul, incestul i sntatea mamei. Dei unele state americane au legi care cer consimmntul prinilor n cazul minorelor gravide, aprobarea prinilor rmne o problem etic. n timp ce majoritatea sunt de acord c, n mod ideal, o fat sub 18 ani care rmne gravid trebuie s discute problema cu prinii ei, n realitate, adolescenii care nu discut cu prinii au de obicei motive foarte ntemeiate s nu fac acest lucru. Majoritatea adolescentelor gravide apeleaz la ndrumarea printeasc. Cu toate acestea, muli prini nu sunt persoanele potrivite la care s se apeleze cnd e vorba de o problem att de exploziv ca avortul. Dac sarcina unei adolescente e rezultatul unui incest, nici nu se mai poate pune problema. Unele adolescente tiu c vor fi pedepsite c au rmas gravide. Dei nu e lmurit dac minorii sunt sau nu capabili s iau o decizie n privina avortului din punct de vedere legal, moral sau etic, fr ndrumarea printeasc, unii sunt de prere c fiecare femeie are dreptul la intimitate, indiferent de vrst. Dup ce sentina procesului Roe contra Wade a stabilit c numai femeia are dreptul s hotrasc asupra sarcinii, mai muli amani, logodnici i soi au cutat metode de a ntrzia sau preveni avortul. Problema depete cadrul legal. E vorba de dreptul mamei fa de cel moral-biologic al tatlui de a lua hotrrea. Majoritatea oamenilor sunt de acord c, n mod ideal, hotrrea de a ntrerupe sarcina ar trebui luat de ambii parteneri. Dar dac nu exist o cstorie sau o legtur adevrat? Dac o femeie mritat e agresat i se teme de rspunsul soului? Obligaia

etic a unei femei de a-i implica partenerul n hotrrea ei e nelmurit n mod sigur, (a se vedea CONTROLUL NATERILOR). Aspectele legale. Aspectele legale ale avortului n SUA s-au schimbat n mod hotrtor din 1973. Cu toate acestea, a continuat s fie o problem n instan ct i n organismele legislative att n Congresul Statelor Unite, ct i n legislaturile a cincizeci de state de atunci. Problemele-cheie de azi includ susinerea guvernamental a avortului, restricii legate de perioada n care e permis avortul, ncercrile adversarilor avortului de a bloca accesul n clinicile unde se practic avortul i metodele de avort care sunt considerate legale. nainte de 1973, avortul era rareori legal n Statele Unite. Majoritatea statelor, cum ar fi Texas, aveau legi care interziceau avortul, excepie fcnd doar salvarea vieii femeii, o expresie al crei sens nu era bine definit. Circa 16 state permiteau avortul n caz de viol sau incest i uneori pentru a proteja sntatea femeii, dar se impuneau adesea restricii (cum ar fi revederea cazului de ctre comisia unui spital). Legislaturile din cteva state, cum ar fi California i New York au emis n general legi care permit avortul. nainte de 1973, femeile din statele n care avortul era ilegal, se duceau n acele cteva state unde era legal, dac aveau bani. Altele plecau din ar, un mic numr n Europa, cele mai multe n Mexic, unde avortul era ilegal, dar fezabil. Unele se duceau n locuri din SUA unde se practica avortul ilegal, locuri care erau de obicei prost dotate medical i prin urmare periculoase. Unele femei ncercau s-i provoace singure avortul. Femei care au fcut avort n asemenea condiii ajungeau adesea n camerele de urgen ale spitalelor; unele mureau, iar altele sufereau urmri

medicale de lung durat. Pe 22 ianuarie 1973, Curtea Suprem, n cazul Roe contra Vade, a decretat c legea mpotriva avortului din statul Texas i prin extensie din celelalte state e neconstituional. Instana a decretat c femeia are dreptul constituional de a hotr dac s continue sau s pun capt sarcinii. Decizia s-a bazat pe un caz din 1965, ajuns la Curtea Suprem, Grinswold contra statul Connecticut. Cazul a atacat o lege din Connecticut care interzicea folosirea contraceptivelor, o lege aplicabil deopotriv persoanelor cstorite i necstorite. Instana a considerat c fiecare poate hotr dac "dorete s aib un copil". Cazul de avort a fost deschis de o femeie nsrcinat, necstorit, Jane Roe (este un pseudonim), mpotriva Procurorului Districtual al Comitatului Dallas, Henry Wade, funcionar responsabil pentru impunerea legilor statului Texas. Curtea Suprem s-a pronunat n favoarea ei cu 7 voturi pentru i 2 mpotriv. Rezoluia a fost scris de judectorul Harry A. Blackmun. Cei care au votat mpotriv erau judectorul William Rehnquist, actualmente preedintele Curii, i judectorul Byron White, actualmente pensionat. Statutul legal al problemelor legate de avort trebuie s fie examinat n lumina deciziilor Curii Supreme, organul abilitat s determine constituionalitatea tuturor legilor federale sau statale. Aceast decizie s-a dovedit a fi nceputul unui lung ir de contestaii pe tema avortului, care continu pn n zilele noastre. Modelul n zig-zag al contestaiilor de dup Roe contra Wade a urmat fidel schimbrile de componen ale Curii Supreme. De fapt, dup

1992, forele care au ncercat s blocheze sau s ntoarc decizia din cazul Roe contra Wade au fost aproape de victorie, lipsindu-le doar un vot. Pe msur de judectorii Curii Supreme s-au retras n anii 1980, ei au fost nlocuii cu alii, numii de preedintele Ronald Reagan i apoi de preedintele George Bush. Ambii aceti preedini se opuneau rezoluiei din cazul Roe contra Wade i implicit legitimitii avortului. Spre sfritul anului 1991, patru judectori ai Curii Supreme erau gata s ntoarc decizia din cazul Roe: Rehnquist, White, judectorul Antonin Scalia i judectorul Clarence Thomas. Ali judectori ai Curii Supreme, numii n anii 1980, cum ar fi judectoarea Sandra Day OConnor, judectorul Donald Souter i judectorul Anthony Kennedy erau dispui s modifice Roe doar permind statelor individuale s interzic avortul. Rmseser doar doi dintre judectorii care susineau fr rezerve rezoluia Roe contra Wade: judectorul Blackmun i judectorul John Paul Stevens. Atunci cnd Bill Clinton a depus jurmntul ca preedinte, n ianuarie 1993, ansele ca Roe s fie ntoars erau practic nule. Clinton a fost ales pe o platform care susinea principiile lui Roe, iar prima lui numit, judectoarea Ruth Bader Ginsburg, care l-a nlocuit pe judectorul White, susinea aceste principii. n vreme ce acum este clar avortul va continua s fie legal, cel puin pentru viitorul previzibil, exist mult probleme legate de accesibilitatea procedurii. Una din acestea ar fi dac cele mai srace femei americane, acelea pasibile de a apela la serviciile Medicaid, vor avea acces la avort. Congresul, care controleaz fondurile federale pentru asemenea servicii, a refuzat de regul s plteasc pentru serviciile de avort, cu excepia a foarte puine

cazuri, n care apar necesiti de ordin medical. Totui, uneori s-a permis eliberarea banilor pentru femeile care sunt nsrcinate ca urmare a violului sau a incestului. Dei guvernele statale pot s aleag s ofere servicii legate de avort acestor femei, mai puin de un sfert din state au ales s-o fac. Alt problem este dac femeile de vrst fraged au acces la avort. O serie de legi statale au fost adoptate. Prin ele, se cere minorelor fie s aib consimmntul ambilor prini, sau consimmntul unui printe, sau s-i anune oficial prinii. Cazurile de la Curtea Suprem arat n principal c statele pot s cear implicarea prinilor, dar numai dac exist o ocolire judiciar n legislaie. Prin ocolire judiciar se nelege o procedur rapid, care poate fi folosit de ctre o minor, dac aceasta arat c are discernmnt i dac are un motiv important din cauza cruia crede c nu poate s discute avortul cu prinii ei. n asemenea cazuri, ea poate s-i cear judectorului permisiunea de a proceda la avort. Alt problem este dac propunerile legislative, care sunt dezbtute la ora aceasta n Statele Unite, legate asistena social, se vor extinde i asupra avortului. Legislaia introdus n 1993 n Congres la insistenele administraiei Clinton pentru plata serviciilor medicale pentru toi americanii va permite i acoperirea serviciilor legate de avort. Membrii Congresului care se opun avortului s-au angajat s mpiedice includerea acestor servicii atunci cnd se va trece la dezbaterea legii. Unii dintre opozanii avortului s-au folosit de tactici care includ pichetarea clinicilor i a caselor n care se furnizeaz servicii legate de avort, ncercarea de a mpiedica intrarea n clinicile de

avorturi prin blocarea fizic a acestora, ncercarea de a nchide clinicile prin incendiere sau prin aruncarea de acid i de alte substane. n dou cazuri, au fost mpucai doctori care furnizeaz servicii de acest tip. Un doctor a fost rnit, iar altul, dr. David Gunn, a fost ucis n 1992 de atacatori care se mpotriveau avortului. Reaciile legale au inclus ordonane municipale care restrng dreptul la pichetarea caselor particulare i stabilirea unor parametri n care se poate face pichetarea firmelor (deci i a clinicilor n care se fac avorturi), legi statale care trec aceste pichete de la statutul de comportament necivic la acela de contravenie. Este probabil c n 1994 Congresul va adopta Legea Libertii Accesului la Serviciile Medicale, care va transforma tacticile folosite de oponenii avortului n delicte federale i deci va duce la impunerea mai accentuat a acestor legi. Ali oponeni s-au gndit s propun legi prin care femeilor s le fie greu s recurg la avort. Aceste legi, adoptate n diverse state, conin o diversitate de prevederi. Totui, n general, Curtea Suprem a aprobat legile statale care: cer o perioad de douzeci i patru de ore ntre momentul n care femeia merge la sau contacteaz clinica n vederea unui avort i timpul la care are loc efectuarea procedurii; cer ca femeii s i se furnizeze informaii legate de dezvoltarea ftului i de alternativele la avort; cer nregistrarea i supravegherea de ctre stat a aspectelor medicale ale avortului. O metod de avort, care nu a fost disponibil n Statele Unite, este un medicament numit RU-486, folosit de mai muli ani n Frana i n alte ri ale Comunitii Europene pentru avorturi

non-chirurgicale. n timpul anilor 1980, Administraia Alimentaiei i Medicamentelor a refuzat intrarea n Statele Unite a acestui medicament, iar Curtea Suprem a refuzat s intervin atunci cnd o femeie gravid a vrut s aduc din Anglia RU-486 pentru uzul propriu. Administraia Clinton a cerut Administraiei Alimentaiei i Medicamentelor s priveasc favorabil acest medicament, iar acum se afl n curs un proces din care va rezulta importul lui RU-486 n Statele Unite n anii 1990. Alt problem este stabilirea cadrului temporal al sarcinii. Statele pot astfel s restrng drastic recurgerea la avort. Rezoluia Roe contra Wade spune c statele pot s intervin dup punctul de viabilitate, adic momentul n care ftul are o via proprie. tiina medical a ntors timpul de viabilitate de la obinuitele douzeci i opt de sptmni din 1973 la douzeci i patru de sptmni n 1993. Unii spun c acest punct poate fi ntors i mai mult n timp. Judectoarea OConnor a fcut comentariul c Roe contra Wade este n contradicie cu tiina medical. Alii susin c 96% din totalul femeilor care recurg la avort o fac n primele dousprezece sptmni de sarcin i c acelea care comit avortul mai trziu o fac din motive de for major. Unele state permit avortul dincolo de punctul de viabilitate, pentru a salva viaa femeii sau atunci cnd ftul prezint deformaii grave i ireversibile. tiina medical a mbuntit i instrumentele pentru diagnosticarea deformaiilor ftului n etapele timpurii ale sarcinii. Tot o problem este i implicarea brbatului care a contribuit la nceperea sarcinii. De exemplu, Curtea Suprem a dezbtut un

statut din Pennsylvania, prin care o femeie trebuie s-i anune soul asupra dorinei ei de a face un avort (cu excepia cazurilor n care nu el este tatl, a cazurilor n care nu poate fi localizat i a situaiilor n care este vorba de violen familial). Curtea Suprem a decis c statutul este neconstituional. Au fost cazuri de prieteni care au ncercat s mpiedice avortul, dar nu s-a stabilit nc dreptul lor legal n acest sens. n general, deoarece ovulul fecundat sau ftul se afl n corpul femeii, ea este considerat persoana cu dreptul legal de a lua o decizie n privina lui. Totui, ntr-un caz n care soia gravid este n com i prin urmare nu este capabil s decid legal asupra operaiei, soului ei i-a fost recunoscut dreptul legal de a consimi asupra avortului. n alt caz, n care era vorba de un ovul fecundat produs prin FERTILIZARE IN VITRO, n care ovulul a fost prezervat ntr-o soluie ngheat, soului, a crui sperm fusese implicat, i s-a recunoscut dreptul legal egal cu cel al fostei soii, care voia s cedeze ovulul unei familii fr copii. Transferul a fost blocat. Legile avortului n alte ri. Legile care guverneaz avortul sunt diferite n restul lumii, parc urmrind un model n carouri. Avortul este ilegal n Mexic i n majoritatea rilor latinoamericane (avortul este n multe din aceste ri i cauza principal a mortalitii femeilor aflate la vrsta capacitii de reproducere). Legile avortului au luat avnt n rile care au scpat de curnd de sfera de influen sovietic. nainte, n Europa de Est, contracepia era mai puin accesibil, iar legile avortului erau mai liberale. Totui, n 1993 n Polonia s-au adoptat legi stricte ale avortului; doctorii care ncalc aceast legislaie sunt pasibili de doi ani de

nchisoare. Fosta Germanie de Est avea legi liberale ale avortului, dar n 1993 Curtea Constituional a Germaniei unificate le-a nlocuit cu legi mult mai restrictive. Dimpotriv, n Romnia avortul a fost n afara legii sub fostul dictator Nicolae Ceauescu, dar acum este permis. n martie 1993, raportul era de trei avorturi la un copil nscut viu. n Irlanda, avortul rmne ilegal, dar electoratul a aprobat n 1992 cu o majoritate zdrobitoare dreptul femeilor de a cltori n strintate pentru a efectua avorturi i dreptul de a obine informaii despre cum s fac acest lucru. Ambele aceste drepturi fuseser anterior ilegale. n general, avortul este legal i la ndemn n Europa de Vest. Acelai lucru este valabil i pentru Asia i pentru Extremul Orient, n special n rile care se lupt cu o populaie n cretere rapid. n India, avortul este legal pn n sptmna douzeci de sarcin. China a ncurajat unii consider c chiar a impus cuplurile s nu aib mai mult de un copil. A sczut rata naterilor de fetie, iar acest lucru e pus de muli n legtur cu posibilitatea modern furnizat de scanerele cu ultrasunete, cu ajutorul crora se poate stabili sexul ftului. S-a relatat c muli fei au fost avortai n China numai pentru sexul lor. ABSTINENA Exist multe motive pentru care oamenii de astzi renun la activitatea sexual pentru perioade de timp variabile. Unii, crescui ntr-un mediu religios cu atitudini rigide legate de comportamentul sexual, evit contactele cu partenerii pn la cstorie; oficial, ei nu recurg nici la masturbare, o afirmaie pe care terapeuii nu o pun n general sub semnul ntrebrii. n fapt, unele fete nu-i amintesc s se fi satisfcut vreodat singure, lucru valabil probabil i la unii biei.

Este posibil s rmi virgin pn la luna de miere, iar cuplul, ajutat de o bun informare, de iubire i de rbdare, s aib o lun de miere foarte fericit, care s le mplineasc toate ateptrile. Abstinena dinaintea cstoriei, chiar dac aceasta are loc mult dup adolescen, nu afecteaz nici capacitatea i nici sntatea sexual a vreunei persoane, nici fizic i nici emoional. Mai mult, atunci cnd un tnr este sigur c dac i pstreaz castitatea premarital este bine i este corect, dac acest lucru este ncurajat i bine stpnit, el poate fi un factor de sporire a ncrederii pentru activitatea sexual care va urma. O dezbatere care face multe valuri este dac tinerilor la vrsta colar s li se furnizeze PREZERVATIVE sau s fie sftuii s se in departe de sexul cu parteneri. Poate c cea mai bun soluie ar fi o combinare a celor dou tendine. Un tnr bine educat poate s aib la el un prezervativ fr a se simi obligat sl foloseasc. n mod sigur, tinerilor ar trebui s li se spun c abstinena nu face ru i c ea este calea sigur de a evita sarcina sau BOLILE CU TRANSMITERE SEXUAL. Este absolut adevrat i ar trebui ca acest lucru s-i fie clar oricrui adolescent. Totui, un prezervativ Nici un program de EDUCAIE SEXUAL nu va reui s elimine sarcinile adolescentelor sau bolile legate de sex printre adolesceni, dar o educaie sexual mai bun va produce, prin definiie, rezultate mai bune dect programele ineficiente furnizate la ora actual de multe coli. Nici un program de educaie sexual nu ar trebui s omit nvturi morale sau impunerea prudenei, pn ce se stabilete o relaie bun i stabil (vezi i CONTROLUL NATERILOR, CASTITATE; PLANIFICAREA NATURAL A FAMILIEI).

ACNEEA Problem de natur dermatologic, acneea apare ntr-o msur oarecare la aproape 90% din adolesceni, biei sau fete. Deoarece n cel mai bun caz un adolescent i face griji mari privitoare la aspectul propriu, muli biei i fete consider acneea o grav problem social i personal. Este important ca adulii s trateze adolescenii cu sensibilitate i grij, recunoscnd faptul c acneea este n faza cea mai rea ntre aisprezece i nousprezece ani la biei i ntre paisprezece i aisprezece ani la fete. Dei i brbaii i femeile vor continua s sufere de probleme legate de acnee timp de zece-cincisprezece ani dup primul episod, frecvena, durata i intensitatea episoadelor va scdea n jurul a douzeci de ani. Bieii vor avea erupii acneice serioase pe perioade scurte de timp, iar fetele acnee mai puin serioas, dar pe o perioad mai lung de timp. Cauzele biologice ale pustulelor, acneii i altor erupii pe piele. Unitile foliculare pilosebacee sunt un tip de glande sebacee situate la baza firelor de pr. Aa cum e de ateptat, ele sunt distribuite n principal pe fa, pe gt i pe partea superioar a corpului, unde apare cel mai frecvent acneea. Aceste glande sunt prezente tot timpul copilriei i la nceputul adolescenei, dar ele nu devin generatoare de acnee pn ce glandele suprarenale i gonadele (testiculele i ovarele) nu ncep s secrete hormoni androgeni (masculini). Glandele sebacee sunt sensibile la stimularea hormonal androgenic i ncep s secrete un complex de lipide (grsimi) numit sebum, o substan uleioas semilichid, care apoi este excretat printr-un canal ntr-un por, sau o deschidere n piele. Acolo unde producia

de hormoni androgeni este crescut, coninutul i volumul sebumului excretat prin por poate s se schimbe. Aceast schimbare poate facilita intrarea n sebum a unor bacterii, care vor coloniza zona. n plus, poate s apar un proces de oxidare a grsimilor, avnd ca rezultat ngroarea i inflamarea pilii i dezvoltarea punctelor negre. Punctele negre apar acolo unde sebumul se nnegrete n contact cu oxigenul. Punctele albe apar atunci cnd sebumul este prins sub suprafaa pielii i se ridic, formnd apoi puncte albicioase. Punctele negre i punctele albe se infecteaz uneori, dac sebumul rmne blocat n por. Aceasta se ntmpl cnd sebumul se acumuleaz, cauznd presiune local i iritaie, un proces care va duce la apariia foarte probabil a pustulelor mici umflturi ale pielii care apar atunci cnd bacteriile i ciupercile se dezvolt n punctele albe sau negre. Bacteriile determin formarea i acumularea de puroi, care la rndul lui va duce la presiuni i inflamaii n jurul pustulei. Zona infectat poate fi sensibil, dureroas la atingere, dar natura i gravitatea acestor episoade variaz de la persoan la persoan. Este adevrat c acneea e o problem de familie, dar este la fel de adevrat c fiecare persoan este unic i c i are propria lui sau ei zestre genetic. Experiena unui printe cu acneea nu l va ajuta neaprat pe un adolescent s prevad cum va decurge n cazul lui sau al ei. Acneea poate s aib diverse moduri de manifestare, iar aceasta va afecta fetele i bieii ntr-un mod ntructva diferit. Deoarece afecteaz aproape 90% din brbai i femei, este considerat ndeobte un semn normal al adolescenei.

****fig. p. 19 Acneea poate lsa adesea cicatrice care desfigureaz

Tratamentul acneii. Cei mai muli adolesceni folosesc medicamente vndute pe sub tejghea pentru a trata episoadele de acnee. Este extrem de important ca indicaiile s fie urmrite cu exactitate i la nevoie s se consulte un doctor. Muli adolesceni folosesc medicamente recomandate de prieteni, dar acestea pot s nu fie potrivite pentru tipul, culoarea pielii sau felul particular de manifestare a acneii. n general, este recomandat ca adolescenii s-i spele faa cu un spun fin, nu de mai mult de trei ori pe zi. Splarea excesiv a feei poate s duc la inflamarea pielii. Faa ar trebui splat cu ap fierbinte, pentru deschiderea porilor, apoi curat cu ap mai rece, ca s se nchid porii. De asemenea, este de ajutor s se foloseasc fee de pern curate i s se evite umidificatorii care astup porii i care contribuie la izbucnirea crizelor de acnee. Splarea prului gras i ndeprtarea prului de pe fa este o alt metod de a mpiedica apariia acneii. Nu exist absolut nici o dovad c o anume hran ar putea cauza apariia acneii. De aceea, orice diet este n general sortit eecului. Unii indivizi pot avea reacii specifice ale pielii la anumite alimente, dar nu exist nici o relaie ntre episoadele acneice i consumul de ciocolat, buturi carbogazoase sau uleioase sau alte tipuri de hran.

Exist dovezi foarte serioase c stresul emoional asociat cu adolescena poate duce la declanarea unor crize acneice. Aceasta pare s explice de ce oamenii au mai multe pustule, puncte negre i puncte albe nainte de examene, evenimente sociale importante i n alte ocazii care tulbur sau nelinitesc. Tehnicile de stpnire a stresului, ntre care biofeedback-ul i relaxarea, pot ajuta adolescenii care traverseaz episoade acneice cu cauze legate de stres. Exist i alte tratamente, furnizate de doctorii specialiti n dermatologie. Dermatologii pot prescrie antibiotice sau unguente cu acid retinoic. Majoritatea copleitoare a adolescenilor suport un atac de acnee mcar o dat n via, cu o anumit intensitate. Prinii pot s fac aceste episoade mai uor de suportat de ctre fiii sau fiicele lor, tratnd ngrijorrile specifice adolescenilor cu respect i nelegere. Dac pare c acneea este deosebit de neplcut sau poate s duc la desfigurarea unui tnr sau a unei tinere, atunci ar trebui s se recurg la sfaturile unui medic.trebuie s fie permanent pstrat n buzunar sau n geanta de coal, pentru cazul n care apare o situaie neprevzut.

VIOLUL DE CTRE UN CUNOSCUT VIOLULUI

Vezi i

CONSIMMNT; VIOL DE CTRE PRIETEN; LEGILE N PRIVINA

SINDROMUL IMUNODEFICIENEI DOBNDITE Vezi SIDA

ADOLESCENA Pentru muli tineri brbai i femei din societatea noastr, adolescena este o perioad turbulent, nu numai din cauza transformrilor corporale, ci i din cauza nevoii de a se trece la o stare de independen fa de prini. Aceast perioad ncepe de obicei de la vrsta 11 ani, cu primele semne de pubertate, durnd pn la vrsta de aisprezece sau aptesprezece ani. Dei adolescenii sunt deja capabili de procreere, ei sufer de inconsecvena dintre natur i realitile lumii sociale. n ciuda dezvoltrii emoionale i fizice a adolescenilor din aceti ani, perioada lung de socializare i instruire cerut de societatea modern pentru a ndeplini rolul de adult adevrat extinde noiunea de copilrie pn la vrste mai mari. De pild, bieii i fetele, dei au trecut prin mai muli ani de pubertate, sunt nc privii drept copii care nu au discernmntul necesar pentru a vota sau pentru a bea o sticl de bere. Aceast contradicie dintre contiina de sine a adolescentului ca fiin sexual viabil susinut de valorile grupului din care face parte, pe de o parte, i regulile i ateptrile societii, pe de alt parte, este n mare parte sursa frustrrii i certurilor dintre prini i adolesceni. Dei un adolescent va susine cu greu o familie, presiunile puternice ale corpului i ndeamn pe adolesceni, biei i fete, s ncalce regulile

printeti, religioase i sociale n privina comportamentului sexual. Adolescenii sunt adesea forai s aleag ntre ceea ce le spun prinii lor (de obicei abstinena) i ceea ce le cer trupurile lor, prietenii, filmele, grupurile de rock sau rap i ali adolesceni (ascult de glasul trupului). Bieii adolesceni sunt n general ajutai de ali biei (prin glume, confruntri, citirea i privirea n grup a materialelor pornografice) n privina legitimitii senzaiilor lor sexuale i a modului n care trebuie s se comporte n cadrul actului sexual sau al masturbrii. Dar fetele adolescente primesc multe mesaje contradictorii, chiar din timpul copilriei. De exemplu, fetiele vd cum alte fetie flirteaz cu bieei n reclamele sau emisiunile televizate. Ele vd i aud cum se accentueaz ideea de pr sexi, de machiaj sau haine sexi unele create special pentru tinerii pre-adolesceni toate intrnd n conflict cu mesajul fii sexi, dar nu face sex. n ciuda stimulrii erotice dirijate spre adolescenii de ambele sexe, normele din societatea noastr legate de sex sunt mult mai dure n controlarea fetelor. Adolescenii pot fi foarte ncurcai de schimbrile n materie de atingere. Dei n unele grupuri din societatea noastr taii pot s continue s i salute fiii adolesceni prin mbriri, muli tai ncep doar s strng minile fiilor lor, n loc s i mbrieze i s i srute, ca n anii dinainte. Acest lucru este justificat n general prin expresia brbaii adevrai nu se mai mbrieaz. n mod similar, n multe familii afeciunea exprimat odinioar de tai pentru fiicele lor prin mbriare i srutare poate s se transforme brusc ntr-o relaie mai formal i mai distant, pe msur ce fata ncepe s se maturizeze. n general, un tat nu

strnge mna fiicei lui. Mai degrab, el va evita, cu oarecare stngcie, apropierea fizic, fr ca fiica lui s neleag de ce. Faptul c aceast distan accentuat pare s susin tabu-ul incestului este foarte probabil, dar n multe familii pare s se aplice mai mult fiicelor dect fiilor i este o surs de nedumerire pentru muli adolesceni. Senzaiile sexuale tot mai accentuate ale fetei adolescente i ndemnurile venite din corpul ei, ca i perioadele menstruale, i spun toate c devine o femeie i c poate s se bucure de trupul ei. Totui, n cultura occidental prinii i societatea doresc ca fata s i reprime sexualitatea pn la cstorie, sau, cel puin, pn la o vrst matur. Pe de alt parte, acest lucru intr acut n contradicie cu mass-media, n special cu numrul n cretere de emisiuni televizate care descriu o lume foarte diferit de nvturile printeti. Mai mult, casetele video nchiriate ofer adolescenilor contemporani posibilitatea de a vedea n intimitate cele mai vii prezentri ale sexualitii i plcerii sexuale, care adesea implic sexualitatea adolescenilor. ncercrile de a mpiedica sau de a descuraja relaiile sexuale ntre adolesceni n ultimii ani s-au dovedit un eec, iar n multe comuniti adolescenilor nu li se ofer o educaie sexual eficient. Pentru muli, acest lucru duce la situaii personale nefericite i la o problem social serioas: n conformitate cu Institutul Alan Guttmacher, un milion de adolescente americane devin nsrcinate n fiecare an, o cifr care a rmas constant n ultimii apte ani. Numai n 1984 au fost nscui 470.000 de copii de ctre femei tinere, ntre vrstele de cincisprezece i nousprezece ani, n vreme ce ali zece mii de copii au fost nscui de fete de

paisprezece ani sau mai tinere. Se pare c societatea noastr nu face desul de mult pentru a pregti psihic o tnr persoan pentru responsabilitile vrstei adulte. Regulile mai vechi, care accentueaz poruncitor Fr sex ! pn la vrsta adult par s fie inconsecvente cu valorile moderne i exist o foarte slab pregtire sau antrenare a tinerilor pentru sexul n afara unei csnicii sau pentru starea de printe, n ce i privete pe elevii de liceu. Se pare c suntem o societate incapabil s-i mpiedice copiii s priveasc cu responsabilitate aducerea pe lume a unui copil atunci cnd o fac. Adolescena este o etap de nvare ntre copilrie i vrsta independenei adulte, dar exist programe educaionale foarte srace care s faciliteze aceast nvare. n prezent, adolescena pare s fie definit ca un model de reinere, unul n care adolescenii ar trebui s evite s se comporte ca nite aduli, n timp ce nva ndemnrile necesare pentru a intra ntr-o pregtire pentru o carier sau ntr-un colegiu. Se pare c n aceast perioad o persoan are puine ocazii de a nva arta relaiilor interumane i cea de a fi un adult. Unora li se pare c vrem s ne inem la adpost copiii n timpul adolescenei i apoi s i lsm s se descurce dup optsprezece ani, fr o pregtire adecvat. Consecinele acestei planificri sociale defectuoase sunt fr ndoial un important element n perpetuarea unor probleme sociale cum sunt srcia i familiile destrmate. (vezi i SEXUALITATEA COPIILOR; FLIRTUL; EDUCAIA SEXUAL; ADOLESCENII I SEXUL) Aspectele biologice. Adolescena este acea etap din dezvoltarea fizic i psihic a unui om care are loc n general n al doilea deceniu de via. n timpul adolescenei, substanele

chimice numite HORMONI au un nivel crescut de activitate i fac ca bieii i fetele s fie supui unei mari varieti de schimbri fizice i emoionale. Hormonii pot influena i modul n care bieii i fetele gndesc i se consider pe ei nii, prietenii i membrii familiilor lor. Dei aceste schimbri din adolescen ajut fiecare biat i fat s se maturizeze, ordinea i msura n care au loc schimbrile variaz de la o persoan la alta, chiar n cadrul aceleiai familii i la acelai sex. Un om poate fi mai mult sau mai puin matur fizic dect altul i de aceea este foarte bine s nu uitm c oamenii i urmeaz propriu lor orologiu biologic al dezvoltrii, dar ajung n esen la acelai liman n drumul spre starea de om adult.

**** cadrul pagina 22 ASPECTELE BIOLOGICE ALE ADOLESCENEI Brbat: n medie, este mai nalt i mai greu dect femeia. 1. Prul capilar: poate s cad cu naintarea n vrst. 2. Prul facial: crete n tot timpul vieii adulte. 3. Trsturi: mai pronunate, figura mai lung, craniul mai dezvoltat (de la frunte la ceaf). 4. Gtul: mai gros, mai lung, laringele mai mare cu o treime. 5. Umerii: mai largi, mai ptrai. 6. Pieptul: mai mare n toate dimensiunile. 7. Prul corporal: mai evident, mai ales pe piept i pe brae. 8. Snii: rudimentari n mrime. 9. Muchii: mai mari, mai reliefai. 10. Braele: mai lungi i mai groase, unghiul de repaus de 180 de grade. 11: prul pubian: crete pn la un

punct, formnd un triunghi. 12: oldurile: mai nguste. 13. Minile i picioarele: mai mari; degetele de la mini i de la picioare mai mari i mai boante. 14. Coapsele: mai cilindrice, cu muchi dezvoltai. 15. Gambele: mai lungi i mai umflate. 16. Unghiul dintre coaps i gamb, similar celui de la cot, este deschis, ele formnd o linie dreapt. Femeie: n medie, mai scund i mai uoar dect brbatul. 1. Prul de pe cap: dureaz mai mult. 2. Prul de pe fa: foarte puin, vizibil n general doar la vrste naintate. 3. Trsturi: mai delicate, figur mai rotund, cap mai mic i mai rotund (privit dinspre cretet). 4. Gtul: mai scurt i mai ngust, laringe mai mic. 5. Umerii: mai rotunzi, mai oblici. 6. Pieptul: mai mic, mai ngust. 7. Prul corporal: foarte deschis la culoare i scurt. 8. Snii: proemineni, cu sfrcuri dezvoltate cu inele nconjurtoare mari. 9. Muchii: n mare parte ascuni sub straturi de grsime. 10. Braele: unghiul de repaus obtuz. 11. Prul pubian: formeaz o linie dreapt n partea superioar. 12. oldurile: mai largi, mai rotunjite. 13. Minile i picioarele: mai mici, mai nguste. 14. Coapsele: mai largi sus i mai scurte. 15. Gambele: mai scurte, cu contururi mai line. 16. Unghiul fcut de coaps i gamb este, ca i la cot, un unghi uor obtuz. *** end cadru

Adolescenii sunt adesea curioi n ngrijorai asupra schimbrilor biologice pe care le triesc. Multe din senzaiile,

modificrile fizice i schimbrile de comportament care nsoesc adolescena ncep cu schimbri fizice care au loc n interior, crend posibilitatea ca tinerii s poat crea un copil. Aceast etap a dezvoltrii este denumit pubertate. Adolescenii i adolescentele ajung n general la capacitatea fizic de a procrea mult timp nainte de a fi complet pregtii s accepte rspunderea de adult de a fi prini, aa cum i copiii pot s mearg cu mult timp nainte de a fi suficient de maturi pentru a judeca dac o anumit situaie este sigur sau nu. Deoarece pubertatea poate s nceap spre sfritul primului deceniu de via (dar de obicei ncepe n al doilea deceniu), este clar c bieii i fetele devin capabili de reproducere devreme, n procesul dezvoltrii lor. Aceast seciune ajut la clarificarea schimbrilor fizice la care se poate atepta o persoan n timpul pubertii i explic raiunile biologice i chimice ale acestor schimbri. Schimbrile fizice la pubertate. Primele semne fizice ale pubertii includ o cretere n nlime i greutate, creterea prului de sub bra, transpiraie abundent, mai mult pr pe brae i pe picioare, creterea cantitii de substane grase de pe piele (una din cauzele acneei). La fete, snii devin mai mari i sunt mai pronunai, sfrcurile ies n eviden mai clar, iar organele genitale devin puin mai nchise la culoare i mai crnoase. La biei, vocea se ngroa, apare prul pe fa, umerii se lesc, muchii de pe brae, gambe i tors devin mai reliefai, iar penisul i testiculele cresc i devin mai nchise la culoare. Cum evolueaz pubertatea la brbai i femei. Schimbrile care fac posibil pubertatea ncep n fapt nainte de natere. Hormonii ncep s interacioneze nc din perioada fetal. Aceti

hormoni stimuleaz dezvoltarea sexual a ftului i duc la formarea caracteristicilor sexuale primare. La biei, caracteristicile sexuale primare sunt penisul, scrotul i testiculele. La fete sunt vaginul, uterul i ovarele. O dat aceste caracteristici aprute, sistemul nervos central al ftului, al nou-nscutului i al copilului va ine aceti hormoni la un nivel foarte sczut de activitate, timp de aproximativ zece ani. ntr-un anume moment din al doilea deceniu de via a omului, creierul ncepe s stimuleze o producie suficient de mare a acestor hormoni pentru ca ei s dea startul pubertii. nc nu se tie precis ce determin creierul s produc aceti hormoni. **** figura pag. 23 Dezvoltarea organelor sexuale la adolesceni ********** Corpul omenesc are multe tipuri de hormoni, care sunt substanele chimice produse de glandele endocrine. Glandele endocrine sunt ciorchini de celule care elibereaz hormonii n vasele de snge i de acolo n ntreaga circulaie, astfel nct sngele va transporta hormonii n ntregul corp. n aceast perioad a creterii, o persoan crete n nlime cu o rat mai mare dect cea de la vrsta de doi ani. Fetele au tendina de a crete accelerat, mai devreme dect bieii, n vreme ce bieii au tendina de a crete o perioad mai lung dect fetele.

De vreme ce ntregul corp trebuie s creasc, creterea poate s nceap mai nti ntr-o anumit parte a scheletului, iar n alt parte mai trziu. Labele picioarelor i ale minilor pot s creasc mai repede dect braele sau gambele, iar apoi restul torsului i chiar capul i gtul. nlimea final a bieilor este atins n general puin nainte sau puin dup douzeci de ani. nlimea final a fetelor este atins n mijlocul perioadei adolescenei, dei sunt normale i variaii. n vreme ce scheletul se lungete i devine mai greu, forma corpului ncepe s se schimbe i ea. Oasele pelviene ale fetelor se lrgesc, pentru a se putea acomoda cu ftul n timpul sarcinii. Aceast cretere le ofer fetelor o mai mare lrgime i rezisten n partea inferioar a corpului. Umerii bieilor ncep s se leasc, deci puterea lor mai mare va fi n partea superioar a corpului. Schimbri spectaculoase au loc i n structura scheletului facial. Comparai figura rotund a unui copil cu maxilarul inferior, pomeii i fruntea alungite i mai ieite n eviden. Este uor de vzut cte schimbri suport fetele i bieii nainte de a ajunge la structura lor facial final. Pe lng schimbrile dramatice ale scheletului, fetele i bieii au parte de o cretere a masei musculare i a greutii corporale, ca rezultat al eliberrii unor hormoni. ******** figura p. 24 Organele sexuale masculine nainte i dup pubertate

*******

n sau n apropierea celui de-al doilea deceniu de via, zona din creier numit hipotalamus se maturizeaz suficient de mult pentru a produce hormonii numii factori de eliberare. Aceti factori de eliberare declaneaz alt parte a creierului, numit glanda hipofiz sau pituitar, care ncepe s elibereze n cantiti mai mari doi hormoni: hormonul de stimulare a foliculinei (FSH) i hormonul de luteinizare (LH). FSH i LH fac ca ovulele s se dezvolte n ovarele fetelor i duc la producerea spermatozoizilor n testiculele bieilor. Stimulate de FSH i de LH, ovarele i testiculele ncep s elibereze n cantiti mari hormoni sexuali. Cei mai importani hormoni sexuali la femeie sunt ESTROGENUL i PROGESTERONUL. Cel mai important hormon sexual la brbai se numete TESTOSTERON. Ovarele produc i cantiti mici de testosteron, iar testiculele produc i cantiti mici de estrogen i de progesteron. Pe lng faptul c ajut ovarele i testiculele n permanenta lor maturizare, aceti hormoni sexuali sunt responsabili i de transformrile mai vizibile descrise mai sus, numite caracteristici sexuale secundare. Estrogenul i progesteronul stimuleaz creterea snilor la fete. Testosteronul stimuleaz creterea brbii la biei i prul pubian i de sub bra la biei i fete. Testosteronul stimuleaz i o mai mare producie a glandelor sebacee la biei i fete. La biei, testosteronul stimuleaz creterea laringelui, ducnd astfel la schimbarea vocii, care va

deveni mai groas. ******* foto. p. 25 Caracteristicile sexuale feminine secundare nainte i dup pubertate *******

Maturizarea sexual fizic la biei. Maturitatea sexual a unui brbat are loc n mai multe etape. n primul rnd, testiculele i penisul devin mai mari. Pe msur ce ncepe producia de spermatozoizi spermia, ca rspuns la simularea sexual pot s apar erecii i ejaculri. n somn, noaptea, pot s aib loc ejaculri spontane. n fluidul ejaculat se va gsi deja o cantitate oarecare de spermatozoizi. Apar frecvent erecii i poluii nocturne spontane, normale n aceast faz a dezvoltrii i care se vor diminua cu trecerea timpului. Maturizarea sexual fizic la fete. Dup cum am artat mai sus, primul semn al pubertii la o fat e reprezentat de dezvoltarea snilor. Aceasta este urmat de creterea i dezvoltarea organelor sexuale exterioare: vaginul, labiile i clitorisul. n interior, ovarele i uterul se dezvolt. La un anumit moment al acestui proces apare prima MENSTRUAIE. Totui, pn la ovulaii, la producerea de ovule i la scurgerile menstruale regulate va mai trece o perioad de un an i jumtate. Prima menstruaie este stimulat de FSH, de estrogen i

de progesteron. Aspectele psiho-sociale ale adolescenei. Deoarece este faza crucial a dezvoltrii umane, care precede vrsta adult, adolescena i turbulena care o marcheaz adesea au fost studiate intens de psihologi i de ali cercettori din domeniul tiinelor sociale. Dei nu toi adolescenii vor experimenta furtuna i tensiunile tipice perioadei, psihologii au sugerat c asemenea dificulti sunt rezultatul stresului pe care l suport individul din cauza a cinci evenimente care ar trebui s nsoeasc dezvoltarea din aceast faz a vieii: schimbrile fizice i fiziologice ale pubertii separarea de prini/tutori dezvoltarea unor prietenii foarte strnse i a unei reele sociale dezvoltarea scopurilor vocaionale i educaionale clarificarea orientrii sexuale. Aceste adevrate pietre de hotar pot fi atinse de ctre unii indivizi cu o oarecare uurin, dar unii vor descoperii c aceste deziderate sunt copleitoare, sau chiar imposibile. Pe lng toate aceste puncte care trebuie atinse obligatoriu, adolescentul trebuie s adopte un set de valori etice precum i obiective care s l ghideze n viaa care va urma. Adolescena a fost mprit n trei stadii: timpuriu, mijlociu i trziu. Adolescena timpurie se ntinde de la aproximativ unsprezece ani i jumtate la treisprezece ani, adolescena mijlocie de la cam paisprezece ani la aptesprezece ani i adolescena trzie, de la optsprezece la douzeci i doi de ani. Adolescenii n faa iniial, timpurie, sunt foarte concentrai

asupra schimbrilor fizice i a adaptrii la pubertate. Apartenena la un grup devine tot mai accentuat i legarea de prietenii este tot mai important. Stilul cognitiv al adolescentului timpuriu este nc de factur copilreasc, prin faptul c domin nc gndirea de tip concret. De exemplu, dac este ntrebat ce semnificaie are proverbul cine locuiete ntr-o cas de sticl, s nu arunce cu pietre, un adolescent n faza timpurie i va rspunde c dac arunc cu pietre, li se sparg zidurile. Adolescena medie este stadiul n care principala trstur este separarea de prini i de tutori. nceperea planificrii de natur vocaional i educaional, ca i experimentarea interaciunii sexuale apar n aceast perioad. ncepe s se dezvolte gndirea abstract, dar rmn i multe rmie ale gndirii concrete, care a caracterizat faza timpurie a adolescenei. Adolescena trzie este stadiul n care se desvrete separarea de prini i crete gradul de intimitate cu prietenii. n aceast etap se cristalizeaz mai bine scopurile profesionale i colare. Gndirea abstract i cea complex devin stilurile cognitive predominante pentru adolescenii din faza trzie. Adaptarea la transformrile fizice ale pubertii i cere adolescentului s i accepte rapida schimbare a nfirii, iar acest lucru este adesea o problem. Pe msur ce aceste modificri se accentueaz, se accelereaz i schimbrile hormonale, care vor duce la menstruaia fetelor i la poluiile nocturne ale bieilor, plus apariia ACNEII i a mirosurilor corporale. Pe msur ce adolescentul avanseaz n vrst, crete importana grupului. Studiile arat c prinii rmn totui fora cu

cea mai mare influen n viaa adolescenilor. Totui este foarte obinuit ca adolescenii s ncerce marea cu degetul i s verifice ct de independeni pot fi de prini. Este obinuit adoptarea de idei filosofice sau politice care ar putea s le repugne prinilor, manifestat n alegerea muzicii, a hainelor i chiar a amicilor. Adolescentul sntos este n msur s i apere o poziie, un punct de vedere sau o prere diferite de ale prinilor fr s simt vreo vin sau s se neliniteasc din aceast cauz. n acelai timp, un adolescent sntos poate s menin un punct de vedere care s fie n acord cu al prinilor fr s se simt cumva obligat, dependent sau slab din cauz c este de aceeai prere. A treia sarcin de dezvoltare a adolescenei dezvoltarea unor prietenii intime i a unei reele sociale se schimb pe msura dezvoltrii adolescentului. n timpul primei faze a adolescenei, grupurile pot fi exclusive sau foarte permeabile un tip de gac foarte obinuit la biei i fete. Indivizii pot lega prietenii cu anumii ali membri ai grupului, sau poate s existe o relaie de grup. n timpul adolescenei mijlocii, prieteniile individuale pot deveni mai importante, n vreme ce grupurile continu s exercite o influen semnificativ. n aceast perioad poate s apar interesul sexual, iar importana prietenei sau prietenului, care devine o figur romantic, la fel cu cel mai bun prieten, are o pondere tot mai are. n timpul adolescenei trzii, prieteniile devin mai intime i mai intense, cu o capacitate sporit de a mprti divergenele de opinie sau de concepie. Aceste deosebiri de vedere sunt tolerate, permind astfel relaiei s dinuiasc. A patra sarcin de dezvoltare, aceea de formulare a

scopurilor legate de vocaie i de instruirea individual, este diferit n cadrul fiecreia dintre aceste trei faze. Doar n timpul fazei finale a adolescenei, o dat cu dezvoltarea gndirii complexe, adolescenii sunt capabili s formuleze idei i concepte noi. Ei ncep s-i cristalizeze ideile despre viitoarea lor carier i s caute ci pentru materializarea lor. n sfrit, limpezirea identitii sexuale pare s fie complet pentru cei mai muli, dac nu pentru toi indivizii, la sfritul pubertii i adolescenei, dei ea poate s apar i mai trziu (exist i unele excepii, vezi de exemplu TEHNICI SEXUALE LESBIENE). n timpul stadiului iniial al adolescenei, o dat cu declanarea pubertii, adesea apar ciocniri i pasiuni intense ntre membrii aceluiai sex. Uneori, acestea pot fi interpretate de ctre adolescent sau adolescent drept semne c ar fi homosexual, respectiv lesbian. Sarcina de dezvoltare care presupune limpezirea orientrii sexuale este foarte complex. Un studiu recent arat c 25,9% din copiii de doisprezece ani nu sunt siguri de orientarea lor sexual. n timpul adolescenei mijlocii sau trzii, atunci cnd activitatea sexual devine mai obinuit, orientarea sexual se clarific i ea. Important este nu numai comportamentul sexual al individului, ci i fanteziile lui. Individul care nu a avut un contact sexual pn la douzeci i unu de ani, dar care se masturbeaz exclusiv la fantezii heterosexuale, sau exclusiv homosexuale, are deja o orientare sexual clar, n ciuda virginitii fizice. La vrsta de optsprezece ani, numai 5% din adolesceni se descriu pe ei nii ca nesiguri de orientarea sexual proprie. Adolescena, dei uneori poate fi simit ca o perioad

haotic din punctul de vedere al schimbrilor corporale, sociale, cognitive i familiale, poate fi i o perioad foarte interesant. Trebuie subliniat c adolescenii sunt de o diversitate imens n privina uurinei cu care ndeplinesc toate sarcinile de dezvoltare i n numrul de ani necesari pentru ndeplinirea lor (vezi i TULBURRI N ALIMENTAIE I DISFUNCII SEXUALE). Sumar pentru adolescente, adolesceni i familiile lor. Este normal ca adolescenii s fie mai preocupai de dezvoltarea lor sexual. Adolescenii pot fi preocupai de varietatea de moduri n care persoanele din grupul lor de vrst par s evolueze. Este normal pentru un adolescent n dezvoltare s triasc neliniti de tipul dar dac eu nu m dezvolt normal ? pentru vrsta lui. Adolescenii au nevoie ca adulii s le asculte ntrebrile i s le rspund cu rbdare, nelegere i mult implicare emoional. Adolescenii merit o susinere, pentru a fi n msur s i aprecieze deosebirile i similitudinile i s se bucure de experiena miraculoas a maturizrii sexuale. ADULTERUL n limbajul obinuit, adulterul nseamn contactul sexual al unei persoane cstorite cu o persoan care nu este soul/soia persoanei n cauz. Din timpurile biblice i pn n prezent, n tradiia occidental, cretin i ebraic au aprut pedepse adesea aspre pentru adulter, dei anumite relaii sexuale din afara csniciei erau tacit admise. Dintre toate variaiile posibile ale comportamentului sexual, adulterul este singura condamnat cu specificare n cele Zece Porunci: S nu comii adulter. Alt porunc, S nu rvneti la soia vecinului tu, prezint indirect aceeai interdicie.

Conform legilor evreieti biblice (vezi Leviticul 20:10), adulterul era definit specific drept contactul sexual al unei femei cstorite cu un alt brbat dect soul ei. Definiia nu se aplica unui brbat cstorit care avea relaii sexuale cu o femeie necstorit. Astfel, conform legii, o femeie nu avea dreptul s divoreze dac i prindea soul fcnd sex cu o femeie necstorit. O asemenea DISCRIMINARE SSEXUAL a existat i n Roma i Grecia antic, pn la ascensiunea cretinismului, cnd pentru prima oar interdiciile i pedepsele specificate n legile legate de adulter s-au aplicat egal brbailor i femeilor. Totui, spune psihologul Bernard Murstein, scopul acestei schimbri nu a fost acela de a ndrepta o nedreptate fcut femeilor, ci pur i simplu de a descuraja activitatea sexual att a femeilor, ct i a brbailor. Dei n principiu legile i pedepseau n egal msur pe brbai i pe femei, n practic oficialii bisericii ndemnau femeile s-i ierte soii adulterini, condamnnd ns cu vigoare femeile adulterine, care adesea erau repudiate i gonite din cas de soi. Dup secole n care a alternat tolerana cu intransigena, din secolul aptesprezece standardele morale au devenit din nou puin mai ngduitoare, dup cum nota i comentatorul legal englez William Blackstone: tribunalele seculare, prin urmare, nu mai au cunoatere de crima adulterului, altfel dect un afront adus unei persoane. Istoricul Vern Bullough comenteaz i el: Urmrind istoria regalitii din ultima parte a secolului aptesprezece pn aproape de sfritul secolului optsprezece, se pare c pentru regi obiceiul de a avea amante fcea parte din calitatea de rege. Se spune c Henric al IV-lea ar fi avut cam cincizeci i ase de amante. Cea mai celebr [amant a regelui

Ludovic al XIV-lea] a fost doamna de Pompadour. n rndul nobilimii europene din acea vreme, nu era nici un secret c multe femei aveau doi soi, unul cu numele i cellalt pentru sex. n coloniile americane, influena puritanilor a fost puternic resimit. Dei PURITANISMUL s-a nscut ca o reacie calvinist la ceea ce se considera a fi influena crescnd a Bisericii RomanoCatolice n Biserica Anglican, n America, puritanii (care nu aparineau unei religii anume) includeau prezbiterieni, congregaionaliti, quakeri i ali nemulumii de grupurile i ierarhiile tradiionale. Ei erau foarte preocupai de moralitatea sexual i considerau adulterul deosebit de respingtor. Unele colonii puritane au adoptat statute n care adulterul era pedepsit cu moartea, alturi de VIOL, sodomie i bestialitate. Treptat, aceste pedepse, rar aplicate, au fost nlocuite cu altele, mai puin aspre, dar care implicau umilirea public: biciuirea, stigmatizarea cu fierul rou, cu infama liter A roie imprimat pe piele. Mai trziu, a aprut i pedeapsa cu o scurt perioad de nchisoare. n ciuda acestor interdicii, muli americani faimoi, ntre care Benjamin Franklin, Thomas Jefferson i Alexander Hamilton au avut relaii adulterine, fr ca acestea s le afecteze serios reputaia. n timpul secolelor nousprezece i douzeci, pedeapsa pentru adulter a prut s fie o problem social de tot mai mic importan. De pe la mijlocul secolului douzeci, singura consecin a fost c se poate considera motiv serios pentru divor. Frecvena adulterului pare s fie n cretere n Statele Unite, ntinderea lui devenind evident o dat cu apariia studiului lui

Kinsey. Raportul Kinsey asupra comportamentului sexual masculin, publicat n 1948, spunea: Pe baza acestor informaii consecvente i innd cont de deplina confidenialitate implicat, este probabil sigur s susinem c aproximativ jumtate din brbaii cstorii au contacte cu alte femei dect soiile lor, ntr-un moment sau altul din timpul csniciei. Raportul Kinsey asupra comportamentului sexual feminin, publicat n 1953, spune c pn la vrsta de patruzeci de ani, 26% din femeile cstorite intervievate au avut relaii sexuale implicnd contactul sexual cu ali brbai dect soii lor. Se pare c adulterul a existat dintotdeauna, iar observatorii scenei sexuale americane de astzi ar putea spune c dac ar fi s se repete studiul lui Kinsey, probabil c am descoperi c ratele adulterului sunt mult mai mari. Pentru multe persoane, ceea ce nainte a fost o activitate ascuns i care punea n pericol csnicia nelarea partenerului oficial de via pare s fi devenit ceva permis. Oare unde a survenit aceast schimbare de atitudine ? Problema adulterului i a principiilor morale legate de el este n acelai simpl i complex. Din punctul de vedere al religiei i moralei, adulterul este categoric o nclcare a legmintelor matrimoniale, a sfintelor taine, sau a unor acorduri contractuale. Este o problem complex pentru c schimbrile care au avut loc n lumea noastr modern au tendina de a i despri pe partenerii dintr-o familie. Observatorii comportamentului sexual contemporan au remarcat unii dintre factorii care exercit presiuni asupra fidelitii maritale: teama redus de sarcini nedorite, datorit mijloacelor

eficiente de contracepie; o via mai lung, mai viguroas i mai sntoas; tot mai multe soii intr n fora de munc, crend un numr mai mare de ocazii exploatabile pe plan sexual la locul de munc; mai mult timp liber att pentru soii, ct i pentru soi; o obsesie cultural care pune accentul pe activitile efectuate n general de tineri; un declin al influenei i controlului religios; gradul crescut de urbanizare, din care rezult o scdere accentuat a controlului social; o generalizat punere sub semnul ntrebrii a valorilor sexuale religioase, chiar i de ctre practicanii religiei; creterea bunstrii tuturor claselor sociale, din care rezult mai mult timp pentru distracie; o stimulare sexual sporit din partea mass-media; sublinierea, n cadrul culturii actuale, a dreptului individului la mulumire i fericire. Unii dintre aceti factori care contribuie la adulter par s fie de dorit n societate; alii reprezint factori de stres sporit i constituie pericole la adresa unei viei stabile de cuplu i de familie. Totui, este improbabil ca civilizaia occidental s se ntoarc la nite vremuri mai simple. (vezi i PROMISCUITATEA). AVENTURI Aventurile erotice sau doar sentimentale, ntre brbai i femei n afara cstoriei, sau ntre persoane de acelai sex sunt punctul central al literaturii, de la Vechiul Testament i

Ars Amandi a lui Ovidiu, pn la romanul occidental modern. Aventurile sunt deosebite unele de altele, de o mare diversitate, att n via ct i n literatur, dar toate au nite trsturi comune. De obicei, se pornete de la ideea c o aventur implic o relaie sexual (dei unele pot evolua, n timp, la o relaie esenial platonic), dar aventurile sunt mult mai mult dect nite ntlniri sexuale. Ele i au de obicei rdcinile n legturile de iubire sau erotice care au o oarecare vechime i intensitate. Dac o aventur dureaz doar cteva sptmni sau o lun, atunci ea se poate numi o scurt aventur, dar una de un week-end se poate numi un simplu capriciu. Exist i expresia aventur de o noapte. Brbaii i femeile implicai n aventuri pot fi cstorii sau nu, au amani (amante) pe termen lung sau sunt complet liberi. Un membru al unui cuplu implicat ntr-o aventur poate s promit i s practice exclusivitatea sexual sau poate s aib n acelai timp ali parteneri. Adesea, legturile pe termen lung culmineaz cu alegerea unei viei mpreun de ctre parteneri, dar n acest moment relaia implic o continuitate i o exclusivitate care la o aventur nu sunt elemente necesare. i totui, scriitoarea George Sand a trit cu compozitorul Frederic Chopin muli ani, dar furtunoasa lor relaie nu s-a putut n nici un moment numi altceva dect o aventur. n foarte rare cazuri, o aventur va duce la cstorie. Astzi, cuvntul aventur implic ideea c oricare dintre parteneri are libertatea s-i pun capt n orice moment, chiar dac unul dintre ei este parte dominant n cuplu. Dar pentru generaiile anterioare femeile aflate n asemenea relaii aveam o

putere mai mic dect brbaii i adesea erau definite ca ibovnice, iitoare, sau cuttoare de aur, toi aceti termeni cu conotaii peiorative artnd dependena lor de brbatul din cadrul relaiei. (Evident, uneori femeile aveau avantajul n cuplu, n special dac aveau independen financiar sau alte posibiliti.) Totui, dei aveau un cuvnt mai mare de spus n cuplu, brbaii erau i ei inta unei dezaprobri sociale, n calitate de seductori sau exploatatori. Dac unul sau ambii parteneri era cstorit (ntr-o epoc n care, don motive religioase sau sociale nu era ntotdeauna posibil s divorezi), adesea intervenea i batjocura social rezervat adulterinilor. Este probabil adevrat afirmaia c multe dintre aventurile de astzi se potrivesc n categoriile vechi, dar multe sunt deosebite. Egalitatea tot mai pronunat dintre brbai i femei are un impact puternic asupra relaiilor lor sociale i sexuale. (vezi i DISCRIMINARE SEXUAL; IUBIRE). POSTLUDIU Aa cum un episod sexual nu ncepe cu ORGASM avnd nevoie de un preludiu care s duc la mplinirea sexual el nu ar trebui nici s se ncheie brusc. Perioada care urmeaz orgasmul se numete postludiu. Ambii parteneri se simt relaxai. Este un moment excelent pentru mprtirea unor senzaii, sentimente i emoii. Unii brbai au obiceiul de a adormi ndat dup ce triesc orgasmul, n special noaptea. Nu este nici o problem cu un asemenea comportament, dac are loc doar din cnd n cnd. Dar ei trebuie s neleag c las femeia singur , iar fr postludiu multe femei au senzaia c sunt nedorite i nu sunt deloc

apreciate. Iubiii lor ar trebui sftuii s rmn treji i s mprteasc cu ele postludiul. Efectele pozitive ale acestuia vor rmne i adesea vor conduce la nc un episod sexual. Postludiul poate s includ multe activiti, de la mbriare i mngieri (pe care unele persoane le gsesc mai plcute i mai intime dect chiar dect actul sexual ca atare), la conversaie (este foarte important pentru partener s l asculi). Uneori, cum am spus, poate s induc un nou episod sexual. Dar activitile postludiului nu trebuie s se limiteze la dormitor i se pot extinde i la duul fcut mpreun, la o gustare luat, o plimbare etc. Important este ca orice s-ar alege s se fac mpreun, fie i adormitul. VRSTA CONSIMMNTULUI vezi CONSIMMNTUL MBTRINIREA I SEXUL Exist dou prejudeci ncetenite n privina activitii sexuale din partea trzie a vieii. Ambele le fac ru celor care le accept. Prima este c interesul i activitatea sexual se atenueaz i chiar dispar ntre aizeci i aptezeci de ani. Unei persoane care la vrsta respectiv este energic i activ, ar trebui s i se par o prejudecat eronat, dar, n mijlocul altor semne de declin, ea poate s submineze subtil hotrrea unei persoane de a continua s triasc o via plin. Ea poate fi i mai distructiv pentru cei care triesc cu persoane mai tinere, care consider dorinele sexuale ale mai vrstnicilor drept inadecvate, sau pentru persoanele n vrst care triesc n grupuri sau n instituii de ngrijire, n care libertile i activitile personale sunt ngrdite. Cea de-a doua preconcepie

greit, anume c toi oamenii pot avea o via sexual activ i minunat pn departe, dincolo de nouzeci de ani, este de asemenea periculoas, pentru c nu ine cont de problemele fizice, sociale i psihologice, care cresc cu vrsta i care micoreaz activitatea sexual la multe persoane btrne. Care este atunci realitatea sexului pentru cei mai muli oameni care mbtrnesc? Majoritatea oamenilor care au la dispoziie un partener i o sntate rezonabil pot continua s se bucure de relaii sexuale chiar i octogenari fiind, iar unii chiar i dup nouzeci de ani. Unicul factor important pentru viaa lor sexual este n acest caz existena unui partener sexual, n cadrul sau n afara unei cstorii. Cam jumtate din brbaii de peste aizeci i cinci de ani sunt cstorii, dar diferena de speran de via dintre brbai i femei nseamn c pe multe femei cstorite le ateapt opt pn la zece ani de vduvie. Muli vduvi i vduve n vrst se feresc de cstorie i de aceea ncep o coabitare sau o aventur de tipul celor practicate de tinerii de azi. Dar statistica demografic este crud pentru femei: raportul brbai/femei la vrsta de aizeci i cinci pn la aptezeci i patru de ani este de 100:131; pentru cei de la aptezeci i cinci la optzeci i patru, este de 100:180; iar pentru peste optzeci i cinci de ani, exist 100 de brbai la 229 de femei. Chestiunea sntii generale are i ea un impact asupra vieii sexuale a unei persoane btrne. Dei se estimeaz c 80% din americanii de peste aizeci i cinci de ani au probleme cronice de sntate care le pot afecta funciile sexuale, cei mai muli spun c au un interes sntos n sex. Singura boal care afecteaz serios viaa sexual la btrni este diabetul; jumtate din diabetici

prezint o pierdere oarecare a funciei sexuale dificulti n erecie la brbai i dispariia reaciei vaginale la femei. n plus, multe medicamente luate de persoanele n vrst, n special tranchilizante, sedative, antidepresive i pentru reglarea presiunii sanguine, au un efect negativ asupra funciilor sexuale (ntradevr, la brbaii n vrst folosirea medicamentelor este cea mai frecvent cauz a dificultilor de erecie. n sfrit, substanele pe care unii indivizi le foloseau n tineree printre ele tutunul, excesul de alcool sau cofein, marijuana i cocaina pot s diminueze puternic activitatea sexual o dat cu mbtrnirea. mbtrnirea aduce cu ea schimbri n activitatea sexual ca i n alte activiti ale omului chiar dac brbaii i femeile se bucur n continuare de o bun sntate i au parteneri sexuali. La vrsta de cincizeci de ani, cei mai muli brbai vor remarca reacii sexuale mai lente i mai puin intense. Conform cu un studiu cunoscut sub numele Duke Longitudinal Study, 75% din toi brbaii sexagenari intervievai nc au contacte sexuale cel puin o dat pe lun. Peste vrsta de optzeci de ani, 50% din brbai sunt interesai de sex, dar numai 10% sunt angajai n acte sexuale. Studiul Duke arat c 39% dintre femeile ntre aizeci i unu i aizeci i cinci sunt active sexual, ca i 27% dintre cele ntre aizeci i ase i aptezeci i unu. Doar 10% din brbaii ntre aizeci i ase i aptezeci i unu, dar 50% din femeile de peste aizeci i cinci de ani au exprimat o lips total de interes fa de sex. Este limpede de aici c la aceast vrst sexualitatea mbrac forme foarte variate. ntr-un studiu recent efectuat asupra unor persoane

sntoase din clasa medie n vrst de 80 pn la 102 ani dintr-o instituie de ngrijire rezidenial, cele mai obinuite activiti sexuale ntlnite au fost atingerea i mngierea. MASTURBAREA i ACTUL SEXUAL survin mult mai puin frecvent. 88% dintre brbai i aptezeci i 1% dintre femeile intervievate au fantezii sexuale, dar frecvena activitii sexuale nu s-a schimbat semnificativ dup vrsta de optzeci de ani. La brbai, LIBIDOUL, sau dorina sexual, se datoreaz n mare parte hormonului masculin, TESTOSTERONUL. Acest hormon ajunge la nivelul maxim n jurul vrstei de nousprezece ani, iar brbaii vor cunoate din acel moment un declin permanent al nivelului de testosteron, pentru tot restul vieii. n obinerea ereciei sunt importante testosteronul i vasele de snge implicate, ca i nervii din zon. Dincolo de vrstele de aizeciaptezeci de ani, cam o treime dintre brbai au niveluri ale testosteronului destul de reduse pentru a i pierde capacitatea de a obine i a menine o erecie. Mai mult, timpul necesar pentru a ajunge la orgasm se mrete o dat cu vrsta, orgasmul nsui descrete n intensitate i ejacularea este mai puin abundent. n sfrit, perioada refractar (intervalul necesar ntre dou erecii) crete. La brbaii foarte btrni, n special la cei peste nouzeci de ani, pot s treac sptmni pn ce subiectul este iari capabil de o ejaculare. La femei au loc schimbri similare o dat cu naintarea n vrst. i libidoul femeii este controlat de testosteron, hormonul masculin, dar lubrifierea vaginului este controlat parial de hormonii feminini, n special de ESTROGEN (ca i, evident, de vasele i nervii intaci din zon). Prin urmare, pe msur c

nainteaz n vrst, o femeie are o capacitate tot mai redus de lubrifiere a vaginului, perioada de platou crete, iar orgasmul devine mai puin intens. Din cauza creterii perioadei refractare, orgasmele multiple descresc i ele o dat cu mbtrnirea femeii. Plngerile persoanelor btrne legate de activitatea lor sexual pot fi explicate parial prin schimbrile n corpul lor. Femeile se plng cel mai adesea de vaginul uscat i atrofiat, ca i snii care atrn. Aceste schimbri au efecte adverse att n ce privete activitatea sexual, ct i ca imagine proprie. La brbai, cele mai ntlnite plngeri sunt legate de erecia ntrziat i parial, platoul prelungit, timp de ejaculare, fora fluidului seminal reduse, contracie redus, o senzaie redus de inevitabilitate a ejaculrii, o nmuiere rapid a penisului i perioade refractare mai lungi. Multe persoane n vrst de ambele sexe sufer de tulburri psihice din cauza disfunciei sexuale. Ele se ateapt ca la aptezeci de ani s aib un comportament sexual ca la douzeci, ceea ce este evident imposibil. Cauzele psihologice ale disfunciei sexuale de la vrsta naintat includ i pierderea unei imagini pozitive despre propriul corp (exacerbat de bolile somatice); stresuri emoionale, tensiuni, conflicte; conflicte interpersonale i pierderi cumulative de natur financiar sau personal. Tratarea problemelor sexuale ale persoanelor n vrst. Foarte puini pacieni de orice vrst ofer voluntar vreo informaie doctorilor lor. i foarte puini doctori pun ntrebri. Este clar c dac oamenii vor s-i discute problemele sexuale, este necesar s iniieze o comunicare cu doctorii lor. Aproape orice boal fizic, n special dac este ntlnit la

persoanele mai n vrst, se poate asocia cu disfuncia sexual. Prin urmare, la apariia oricrei schimbri n funcia sexual, prima regul este s ne asigurm c nu este simptomul vreunei boli. De asemenea, este important s ne asigurm c eventuala medicaie utilizat nu cauzeaz nici o disfuncie sexual, pentru c unele dintre medicamentele cele mai folosite, i cu i fr reet, pot s cauzeze disfuncii sexuale. Doar discutnd problema cu un doctor poate pacientul s treac pe un alt medicament. n plus, medicamentele luate fr reet, cum ar fi antiinflamatoarele nesteroidiene i substanele cum ar fi tutunul sau cafeaua nu sunt niciodat suspectate i nici nu sunt amintite doctorului. Unii brbai btrni cu disfuncii erectile pot s necesite injecii cu testosteron. Alii vor beneficia de dispozitive de presiune negativ, care pompeaz penisul pentru a obine erecia. Rareori este necesar un implant de penis. (vezi i IMPOTENA). La femei, tratamentul de nlocuire a estrogenului poate fi util pentru obinerea lubrifierii vaginului. Este important s nelegem c tratamentul cu hormoni poate s necesite pn la doi ani pentru a deveni eficient. Dar poate s ajute i folosirea unor lubrifiani pe baz de ap. Pentru femeile cu libido sczut, este util i tratamentul cu testosteron. Alte recomandri, i pentru brbai i pentru femeile care se lovesc de dificulti sexuale datorate mbtrnirii normale includ odihna nainte de activitatea sexual, o hran mai bun, o apariie personal mai pregnant i folosirea unor haine mai provocatoare. Cuplul ar trebui s discute schimbrile din funciile sexuale, cum ar fi timpul mai lung necesar pentru obinerea orgasmului. Multe cupluri mai n vrst au avut probabil aceleai relaii sexuale timp

de patruzeci de ani sau mai mult i pot s i mbunteasc viaa sexual prin poziii sexuale modificate i alt tehnici, cum ar fi cele oral-genitale, care pot s retrezeasc interesul sexual. Dac o boal fizic determin o disfuncie sexual, atunci este obligatoriu ca ea s fie tratat. Nu toate bolile sunt vindecabile, din pcate, iar uneori medicaia nu poate fi ntrerupt. n aceste situaii, este foarte important s se introduc schimbri n practicile sexuale. De exemplu, la persoanele cu artrit, o poziie lateral poate fi mai confortabil. Dac piciorul prezint dureri, se poate plasa sub el o pern care s mai reduc din neplceri. O baie fierbinte nainte de actul sexual poate ajuta la relaxarea muchilor i ncheieturilor. Dac brbatul a avut un atac de cord, femeia poate s ia poziia deasupra sau o poziie cu penetrarea pe la spate, pentru ca sexul s fie mai uor pentru el. Dac vreunul din parteneri a fost operat, trebuie evitat orice presiune n zonele dureroase. La orice boal, trebuie s se accentueze preludiul senzual, afectiv, non-genital. Secretul unei activiti sexuale continue este ca partenerii s discute ceea ce este mai plcut pentru fiecare dintre ei. Problemele psihice pot s produc dificulti sexuale la orice vrst. Depresiunea psihic este comun la btrni i trebuie luat ntotdeauna n consideraie. Imaginea propriului corp poate fi mbuntit prin exerciii fizice, recreere i relaxare. Contactele sociale trebuie ncurajate. Consilierea poate s ajute oamenii n vrst, dar uneori ajutorul psihologic le este refuzat chiar din cauza vrstei lor. Este o prejudecat, pentru c studiile au artat n mod repetat c psihoterapia poate fi eficient la orice vrst.

Pe msur ce mbtrnesc, oamenii uit prea adesea de rolul jucat de ROMANTISM n relaiile lor. Aspectele sexualitii legate de curte sunt importante la orice vrst, dar probabil cu att mai mult cu naintarea n vrst. Tehnicile tipice de consiliere includ contientizarea fanteziei; reducerea vinoviei i a anxietii; acceptarea stimulrii directe a organelor genitale (inclusiv tehnici de masturbare i ajutoare mecanice); tehnici de mbuntire a propriei imagini n privina atractivitii sexuale proprii; i acceptarea schimbrilor aduse de vrst n funciile sexuale (vezi i DISFUNCII SEXUALE LA FEMEIE; DISFUNCII SEXUALE LA BRBAT). SIDA (sindromul imunodeficienei dobndite) Amploarea suferinei umane i a morii provocate de SIDA au fcut din aceast boal ciuma ultimelor dou decenii ale secolului douzeci. La nceputul lui 1992, cei doi virui cunoscui de SIDA infectaser un total estimat de 13 milioane de oameni n toat lumea: un milion pn la un milion i jumtate n SUA, 10 milioane n Africa i 2 milioane n Asia. Iar viruii se rspndesc n continuare. n prezent, nu exist nici un vaccin mpotriva SIDA. SIDA este provocat de unul dintre cei doi virui ai deficienei imunitare umane (HIV). Aceti virui, identificai prin abrevierile HIV-1 i HIV-2, determin boala prin infectarea i distrugerea unora din celulelor sanguine numite limfocite, care protejeaz organismul de o mare varietate de bacterii, virui i microorganisme parazite, din care multe se ntlnesc n viaa normal de zi cu zi. Istoria bolii. Originea viruilor HIV este necunoscut, dar multe

informaii tiinifice arat c i au originea n Africa Central. Testarea unor specimene de snge recoltate din Zairul de Nord n 1976 a stabilit c virusul se afla n sngele unui numr mic de persoane care i-au petrecut cea mai mare parte a vieii ntr-o zon rural izolat din regiune. Testele de snge luate de la maimuele africane verzi din aceeai regiune geografic au dus la izolarea unui virus foarte ndeaproape nrudit cu virusul uman HIV2, care a fost denumit SIV-1 (virusul imuno-deficienei simiene). Originea probabil a lui HIV-1 este o mutaie a lui SIV-1 sau a vreunui virus nrudit cu acesta. Totui, nu exist dovezi ne netgduit ale originii africane a lui HIV-1. n 1981 au fost recunoscute primele cazuri de SIDA n Statele Unite. Doctorii au descoperit la brbaii homosexuali un tip neobinuit de pneumonie, cauzat de un microorganism numit Pneumocystis carinii. Acest microorganism produce mbolnvirea doar atunci cnd sistemul imunitar a fost puternic slbit de medicamente sau de boli, fiind cunoscut n categoria agenilor patogeni oportuniti. Investigaiile acestor cazuri i ale celor care au urmat au artat c HIV se poate transmite prin contact sexual sau prin snge, fie prin transfuzii de snge sau de produse de snge care conin virusul, fie prin injecii cu ace i seringi contaminate cu snge infectat cu HIV. Cele mai multe cazuri de SIDA din America de Nord, Europa i Africa sunt cauzate de virusul HIV-1. HIV-2 apare n special n Africa de Vest i distruge limfocitele cu o vitez mult mai mic dect a lui HIV-1. Centrul pentru Prevenirea i Controlul Bolilor din Statele Unite (CDC) a raportat n martie 1994 c pn pe 30 septembrie 1993 existau 339.250 de cazuri raportate de SIDA i 204.290 de

mori din cauza acestei boli, numai n Statele Unite. n 1993, au fost raportate 103.500 cazuri noi de SIDA, dei 46% din creterea aceasta se datoreaz unei definiii mai largi a bolii, adoptate de CDC n 1993. Dintre cazurile noi raportate, 6,056 femei i 3.232 brbai erau infectai. Cam jumtate din aceste cazuri au fost atribuite contactelor sexuale cu parteneri infectai cu HIV; 42% erau rezultatul contactului sexual cu un utilizator de droguri administrate intravenos. **** fig. p. 33 sus

ADULI CU SIDA Brbai homosexuali sau bisexuali Dependeni de droguri intravenoase, heterosexuali Dependeni de droguri intravenoase, homosexuali sau bisexuali Persoane cu hemofilie sau alte boli legate de coagularea sngelui

NOU-NSCUI CU SIDA

Brbai i femei, heterosexuali Primitori de transfuzii de snge sau de produse din snge Copii ai unor mame cu SIDA sau cu risc sporit de SIDA Altele sau nedeterminate *** end cadru Caption: Distribuia cauzelor populaiei atinse de SIDA: aduli (stnga) i nou-nscui (dreapta). Diagnosticarea infeciei. Virusul HIV-1 a fost izolat din pacienii bolnavi de SIDA ntr-o cultur de laborator n 1983, de ctre cercettori din laboratoare din SUA i Frana. Deoarece cultura virusului este scump i necesit mult timp, infeciile cu HIV sunt diagnosticate pe baza anticorpilor HIV din snge. Aceti anticorpi apar n general n circulaia sanguin la trei pn la opt sptmni dup infectare, testul rmnnd pozitiv de-a lungul ntregii perioade a infeciei. Alte teste pot s detecteze virusul HIV n snge la cteva zile dup infectare, dar acestea nu sunt practice n viaa de zi cu zi. Astfel, exist o fereastr de timp dup ce o persoan devine infectat cu un virus HIV, cnd analiza anticorpilor HIV poate fi negativ, fiind totui n msur s transmit boala partenerului (partenerilor) de sex sau celor cu care mparte seringile i acele.

Ce face virusul. Mecanismul prin care viruii HIV infecteaz i atac organismul sunt similare: ei circul n snge mpreun cu celule infectate. Cantitatea de virus prezent n corp crete o dat cu distrugerea limfocitelor infectate cu HIV, n special a limfocitelor CD4, care joac un rol esenial n recunoaterea i distrugerea microbilor invadatori. Cursul infeciei cu HIV este mprit ntr-un stadiu timpuriu, viremic, un stadiu mediu, n care apar puine simptome sau semne i un stadiu trziu, simptomatic, cnd apar infecii virale, bacteriene sau parazitoze. n stadiul iniial, care urmeaz infectrii, HIV poate produce simptome care seamn cu cele ale mononucleozei infecioase. Acestea sunt urmate de o perioad de civa ani, variabil n funcie de persoan, n timpul creia sunt prezente puine semne ori simptome, cu excepia unor ganglioni limfatici tumefiai. Persoanele infectate dezvolt de obicei boli date de microbi cu care au fost infectate anterior. Aceti microbi oportuniti pot fi prezeni n mod normal n piele, n aer, sau n hran. Atunci cnd apar infeciile oportuniste, de obicei se d i diagnosticul de SIDA. Cel mai frecvent n Occident este Pneumocystis carinii, un protozoar parazit care duce la pneumonii care necesit spitalizarea i care adesea sunt fatale, n stadiile ulterioare ale infeciei cu HIV. Alte microorganisme oportuniste sunt Toxoplasma gondii, care invadeaz creierul, herpesul i virusul citomegalic, care afecteaz creierul, ochii i plmnii. n Africa i Asia, microbul oportunist cel mai ntlnit este cel al tuberculozei. Unele dintre aceste boli pot fi prentmpinate dac se iau profilactic anumite medicamente. Rspndirea SIDA. Dei SIDA se poate dobndi prin transfuzii sau injectare de snge sau produse de snge infectate

cu virusul HIV, marea majoritate a cazurilor de SIDA din America de Nord, Europa i Africa sunt rezultatul unui contact homo sau heterosexual sau prin folosirea n comun a unor ace i seringi ntre persoanele care se drogheaz. Sngele i sperma sunt probabil infectante la orice moment dup ce a avut loc infecia, dar probabil i alte fluide corporale, cum ar fi saliva i laptele matern sunt i ele infecioase, n special n fazele foarte trzii ale infeciei. Transmisia pe cale sexual a lui HIV-1 poate fi facilitat de prezena unor leziuni genitale cauzate de sifilis, herpes, chlamydia i trichomonas. Leziunile de pe organele genitale pot ofer o deschidere n piele sau n mucoase prin care HIV-1 trece de la persoana infectat la partenerul neinfectat, n timpul actului sexual. Leziunile mucoasei rectale pot furniza i ele o deschidere pentru intrarea virusului HIV, n timpul sexului anal. *** fig. p.34 stnga Virusul de SIDA. 1) Revers-transcriptaza; 2) nveli cu 2 straturi; 3) Molecula de ARN.

*** fig p. 34 dreapta sus Eficiena rspunsului sistemului imunitar natural la HIV Virusul viabil n organism Reaciile organismului la SIDA

Evoluia bolii. n Statele Unite, sperana de via a unei persoane care a fost infectat cu HIV-1 este de cam doisprezece ani. Este mai scurt pentru persoanele care au fost infectate prin transfuzie cu snge sau produse din snge, ca i la persoanele care nu au acces la o bun ngrijire medical. Tratamentul cu medicamentele antivirale, ca zidovudine, cunoscut i sub numele de azidothimidine (AZT), dideoxyinosine (DDI) sau dideoxycytodine (DDC), ca i medicamente pentru mpiedicarea unor infecii cu Pneumocystis carinii i herpes, pot s mbunteasc att calitatea vieii, ct i durata ei. Viteza de naintare a infeciei cu HIV este direct legat de viteza cu care virusul distruge limfocitele din snge, celule care apr organismul de infecii. Viteza avansrii infeciei cu HIV-2 este mai mic dect la HIV-1. Se pare c o bun stare a sntii fizice i mentale pot s afecteze i longevitatea i calitatea vieii dup diagnosticarea infectrii cu HIV. Este important s se evite stresurile emoionale i exerciiile fizice extenuante, s se urmreasc o alimentaie bine echilibrat, s se renune la orice utilizare a unor droguri sau medicamente care nu sunt prescrise de medic i s se mearg cu regularitate la personalul medical specializat n persoane infectate cu HIV. Cele mai multe centre urbane din America de Nord au grupuri de susinere pentru persoane cu infecii HIV i cu SIDA. Studii asupra unor soldai i marinari americani infectai cu HIV au artat c muli au fost n msur s-i continue activitatea chiar i dup ce majoritatea limfocitelor CD4 au fost distruse.

***grafic p.35 sus Puncte fierbini SIDA n lume *** cadru p. 35 stnga mijloc SEMNE FIZICE CARE SUGEREAZ INFECIA CU HIV Transpiraie, febr, pierdere n greutate inexplicabile Gt iritat permanent, sau mononucleoz Posibil limfom Dermatoze seboreice recurente sau erupii cutanate neobinuite Dureri inexplicabile i persistente Tulburri de vedere, simptome de retinit Leucoplazia proas a limbii sau a parii interioare a obrajilor Candidoz oral, n special la tineri Diaree cronic persistent Simptome de pneumonie cu Pneumocystis carinii, tuse, dificulti n respiraie, dureri acute n piept Sarcomul Kaposi Candidoz vaginal sau vaginit persistente, la femei.

Nou-nscui cu SIDA. n conformitate cu CDC, ntre 6.000

i 7.000 de femei infectate cu HIV nasc n fiecare an. ntre 25 i 30% din copiii lor vor fi infectai, cam 25% din copiii cu HIV vor face SIDA n primul an de via, iar 50% vor face SIDA pn la vrsta de 3 ani. n februarie 1994, oficialitile sanitare din SUA au anunat c tratarea femeilor gravide cu AZT duce la o scdere spectaculoas a anselor transmiterii bolii la ft. Prevenirea bolii. n absena unei terapii curative sau a unui vaccin, singura cale de a evita infecia este evitarea unui comportament riscant. Singura cale sigur de a evita contractarea cu virusul HIV pe cale sexual este celibatul sau relaii monogame cu un partener neinfectat. Folosirea prezervativelor de ctre brbai ofer o protecie foarte serioas, dar nu absolut. La fel i n cazul prezervativelor feminine. Prezervativele trebuie puse pe penis nainte de nceperea oricrui contact sexual oral sau penetrant i trebuie retras de pe un penis n erecie, nainte de orice posibil scurgere de sperm. Lubrifianii pe baz de ulei nu ar trebui aplicai prezervativelor, pentru c ele pot duce la strpungeri. Prezervativele pot s fie mbrcate i n substane spermicide, pentru controlul sarcinii, care conin agentul chimic monoxyl 9. Acest compus omoar i viruii HIV-1 i HIV-2, dar eficiena lui n calitate de singur protecie mpotriva HIV nu a fost nc determinat. Experiena a artat c un procent mare din persoanele infectate cu HIV vor infecta, de-a lungul timpului, partenerii sexuali, dac vor continua s aib contacte sexuale neprotejate. Tratamentul. La momentul actual, nu exist nici un vaccin care s protejeze mpotriva SIDA, dup cum nu exist nici un tratament

care s vindece boala. Sunt n lucru cteva vaccinuri anti-SIDA. Unul, care conine o protein (gp160), prezent la suprafaa virusului HIV-1, modificat prin inginerie genetic, a fost injectat n persoane deja infectate cu virusul. Aceast form de terapie imunitar a ncetinit viteza de distrugere a limfocitelor de ctre HIV-1 i ar putea fi testat n curnd i ca vaccin pentru persoanele neinfectate. AZT s-a folosit ca tratament pentru personalul care s-a nepat sau s-a tiat cu ace sau instrumente contaminate cu snge de la pacieni cu HIV-1. Nu este clar dac acest tratament profilactic mpiedic sau nu infecia. Exist unele indicii c AZT, administrat n fazele iniiale ale infeciei, poate s prelungeasc viaa pacientului (vezi i BISEXUALITATEA; SPUME, CREME I GELURI CONTRACEPTIVE; HERPES; HOMOFOBIA; SEX PROTEJAT). ALCOOL Vezi AFRODISIACE; SINDROAMELE DE ABUZURI CU SUBSTANE LA FEI I NOU-NSCUI STILURI DE VIA ALTERNATIVE n timpul anilor 1960 i 70, n mass-media i n campusurile universitare din Statele Unite s-au fcut dese referiri la stilurile de via alternative. Termenul a fost folosit foarte pe larg pentru a numi un spectru foarte ntins de aranjamente, de la viaa de unul singur, pentru cei care aleg celibatul, pn la comuniti mari, n care sute de indivizi triau ca o singur familie, mprindu-i toate veniturile i rspunderile legate de creterea copiilor. n cteva cazuri extreme, se practica i viaa sexual n comun, fie rezervat efilor, fie tuturor membrilor comunitii. n unele grupuri de oameni s-a ncercat

reunirea a dou sau trei familii ntr-o familie ncorporat, iar n unele din aceste familii s-a practicat i mprirea soilor, de bun voie. Aceast experimentare a unor alternative la viaa sexual i familial a fost vzut ca o reacie la portretul idealizat dar adesea nerealist al vieii de familie din America din anii 1950 i la nceputul anilor 1960. Era n ton cu ideologiile multor micri antiautoritariste i de eliberare de la sfritul anilor 60, n special cu micarea antirzboinic, cu culturile hippy i cu uzul drogurilor, cu micarea feminist, cu micarea de eliberare sexual i cu cele pentru drepturile civile. Dei mai exist unele enclave foarte mici de indivizi care se aga de versiuni actualizate ale sistemelor alternative de via din anii 1960, astzi termenul se refer n general la realitatea vieii de familie din America i nu la experimentele sociale. Prin urmare, el se aplic n special familiilor cu un singur printe, mamelor care au ales s fie singure, cuplurilor care au ales s triasc fr copii, cuplurilor de homosexuali i lesbiene, cu sau fr copii, pe scurt, structurilor de relaii de cuplu sau familiale altele dect modelul heterosexual cu mam, tat i doi sau mai muli copii, care ocup o cas separat. AMENOREEA Ciclul menstrual feminin implic o serie extrem de complex de mecanisme fiziologice interdependente. ncetarea oricruia dintre acestea conduce la ncetarea MENSTRUAIEI. Principalele organe implicate n menstruaie creierul, ovarele, uterul i trompele uterine sunt activate de diveri mesageri chimici, sau HORMONI; hormonul de stimulare a foliculilor,

ESTROGENUL, hormonul de luteinizare i PROGESTERONUL. Exist dou tipuri de ncetare a menstruaiei recunoscute clinic: amenoreea primar, sau incapacitatea femeii de a ncepe menstruaia, dei a ajuns la nivelul de maturitate la care ar trebui ca aceasta s apar; i amenoreea secundar, sau pierderea menstruaiei dup nceperea ciclului . Exist trei cauze fundamentale ale amenoreii: prima, evident, este posibilitatea ca femeia s fie gravid; a doua, posibilitatea ca unul din organele implicate n ciclu s lipseasc sau s nu funcioneze normal, cauznd o amenoree primar; iar a treia i de departe cea mai ntlnit cauz este absena hormonilor specifici sau eecul hormonilor n a i ndeplini funciunile. Problemele hormonale apar n general datorit eecului ovarelor de a produce cantitile necesare de estrogen i progesteron. n unele cazuri, apare un exces de hormoni masculini, n locul cantitii adecvate de hormoni feminini. Din acesta rezult amenoreea i un anumit grad de masculinizare, simptomele incluznd un exces de pr facial, acnee i o ngroare a vocii. Alte cauze ale amenoreii includ chisturi i tumori, stres, boli i ocazional problemele emoionale ale adolescenei. Femeile anorexice i cele care fac cu rigurozitate exerciii fizice alergtoarele aflate n perioadele de antrenament, de pild pot s aib i ele parte de o pierdere a menstruaiei. n sfrit, amenoreea apare i la nceputurile MENOPAUZEI, care reprezint ncetarea natural a menstruaiei la femeile care au ieit din perioada de procreare. Tratamentul amenoreii este determinat de cauza precis a fiecrui caz n parte. Radiologia i analizele sanguine sunt adesea

utile n determinarea cauzei. Dup cum am spus mai sus, cea mai ntlnit cauz a amenoreii primare este absena sau incapacitatea hormonilor de a-i ndeplini funciunile. Prin urmare, tratamentul hormonal este n general ncununat cu succes n renceperea menstruaiei, fiind administrat sub forma unor medicamente orale, adesea n formule similare cu cele ale pilulei anticoncepionale. n rarele ocazii n care se ntlnete un himen neperforat sau alte anomalii anatomice, este nevoie i de o intervenie chirurgical. Cauza cea mai ntlnit a amenoreii secundare la adolescente este stresul, la care se adaug i schimbarea modului de via. Se ntlnete adesea la studentele care pleac de acas pentru a locui ntr-un cmin. n cel mai multe cazuri, recptarea ncrederii sau simpla schimbare n stilul de via e tot ce trebuie pentru uurarea stresului i pentru reluarea menstruaiei. AMNIOCENTEZA Un ft care se dezvolt plutete n uter, ntr-un sac plin cu un lichid amniotic. La aisprezece pn la optsprezece sptmni de sarcin, se poate scoate o cantitate mic din acest fluid, cu ajutorul unui ac inserat prin peretele abdominal, n sacul amniotic. (Pentru a se evita rnirea ftului, se folosete ecografia, ultrasunetele ptrunznd prin peretele uterin i fcnd s apar contururile ftului, placenta i fluidul amniotic.) Acest procedeu se numete amniocentez. Amniocenteza prezint un anume risc pentru femeie, pentru sarcin i pentru copil. Riscul ntreruperii sarcinii atunci cnd se recurge la amniocentez este de 1:200. Fluidul scos cu ajutorul acului se poate analiza pentru

cutarea anumitor compui chimici, enzime, cromozomi etc., care s ajute la diagnosticarea prenatal a unor boli cum ar fi mongoloidismul, boala Tay-Sachs la evreii din Occident, anemia falciform la negri, beta-thalasemia la greci i italieni, alfathalasemia la sud-est asiatici, defecte ale tubului neural (deschideri n coloana vertebral i n craniu) ca spina bifida i anencefalia, fibroza chistic, hemofilia, boala rinichiului polichistic i distrofia muscular. Este doar o list sumar a bolilor i strilor pe care medicii le pot detecta la copilul nenscut. Amniocenteza este de obicei efectuat atunci cnd mama va avea peste treizeci i cinci de ani la naterea copilului. Trebuie notat c este o vrst aleas arbitrar, prinii putnd s opteze pentru procedur la orice vrst. Evident, toate femeile care deja au un copil cu deficiene cromozomiale ar trebui s fie testate cu ajutorul amniocentezei, care ar fi necesar i dac exist o anomalie cromozomial la unul dintre prini. nainte de apariia amniocentezei, aceste anomalii erau detectate doar la naterea copilului; acum, ele pot fi detectate ntr-un stadiu mult mai incipient. Dac sunt detectate defecte majore ale ftului, atunci se recomand i se efectueaz n mod obinuit un AVORT, dei unii prini vor alege ducerea sarcinii pn la capt i creterea copilului. *** fig. p. 37 Amniocenteza

SEXUL ANAL Sexul anal are loc atunci cnd penisul este introdus prin anus n rectul partenerului. Dei multe cupluri heterosexuale l ncearc ocazional, el pare s fie mult mai frecvent la brbaii homosexuali. Indiferent de sexul partenerului, penetrarea poate fi dureroas dac recipientul nu este foarte relaxat sau dac nu s-au folosit lubrifiani apoi (nu vaselin). De asemenea, din cauza faptului c anusul este mic i nu a fost proiectat pentru mpingeri puternice, prin frecarea sfincterului anal i a esutului nconjurtor pot s apar rniri. Dup angajarea n sex anal, penisul nu trebuie s fie plasat n vaginul sau n gura partenerei nainte de a fi splat, pentru c exist posibilitatea ca el s transporte din anus n alte pri ale corpului bacterii care cauzeaz infecii. Cercettorii SIDA cred c sexul anal este cea mai periculoas practic sexual n termeni de rspndire a virusului HIV, care produce SIDA (n special la recipient). Prin urmare, dac partenerii nu sunt absolut siguri c sunt amndoi liberi de orice prezen a HIV, ei ar trebui s foloseasc un prezervativ nou de latex, mpreun cu lubrifiani apoi din belug. (vezi i SIDA; SEX PROTEJAT). ANDROGINIA Atunci cnd la o persoan se ntlnesc i trsturi cunoscute ndeobte ca fiind feminine i unele masculine, atunci persoana se spune c ar fi un androgin. (Cuvntul androginie provine din limba greac, din cuvintele andros, brbat, i gyne, femeie.) n literatur, termenul se aplic tuturor personajelor care par s se mite ntre sexe i roluri de brbat sau femeie. Un exemplu faimos este Orlando, din romanul

cu acelai nume de Virginia Woolf, despre un individ care se deplaseaz prin istorie schimbndu-i sexul la fiecare reapariie, cu fiecare nou generaie. De asemenea, se poate aplica i iubirii secrete a lui Scarlet OHara, Asley Wilkes, din romanul Pe aripile vntului, care se pare c era un brbat romantic i sensibil, ntr-o societate n care se atepta ca un brbat s fie arogant i macho. Psihologii credeau pe vremuri c pot s msoare masculinitatea i feminitatea folosindu-se de scri bazate pe atribute care acoper ROLURILE SEXUALE ale brbailor i femeilor. Trsturile definite n mod obinuit ca masculine includ ambiia, independena de aciune i de decizie, dorina de afirmare. Trsturile feminine ar fi afeciunea, blndeea, simpatia i sensibilitatea la nevoile altora. Recunoscnd faptul c muli brbai i multe femei nu se pot defini n concordan cu conveniile populare i c muli prezint un amestec al acestor trsturi, psihologul Sandra Bem a introdus la nceputul anilor 1970 o scal a androginismului care reflect autodescrieri ale oamenilor care prezint n mod egal atribute feminine i masculine. n ultimii ani, americanii au fost martorii unei creteri a androginiei n viaa de zi cu zi, pe msur ce deosebirile distinctive ntre sexe par s se disipe n multe moduri. Profesiuni cum ar fi cea de crainic TV, reporter, avocat, pe vremuri aproape eminamente masculine, sau nsoitori de zbor, pe vremuri practic ocupate numai de femei, au devenit tot mai androgine. Coaforul i frizeria au lsat mn liber frizurilor unisex, evident androgine. i hainele androgine, cum ar fi blue-jeans i pardesiele, sunt purtate de ambele sexe. (vezi i STEREOTIPURI SEXUALE).

ANORGASMIA Incapacitatea femeilor de a avea un ORGASM n cadrul masturbrii sau al unui contact sexual cu un partener. Termenul se poate aplica i la brbai. nainte de apariia terapiei moderne a sexului, se folosea adesea termenul de frigid pentru femeile care nu ajungeau la orgasm prin eforturile soilor lor (era de neconceput ca o femeie matur s recurg la masturbare). Ca termen peiorativ, el desemna o femeie care nu poate s aib nici o reacie la activitatea sexual masculin. Dei nu a fost niciodat un termen clinic, el a aprut n multe manuale de sexologie uman pn prin preajma lui 1980, fiind considerat, eronat, ca fiind corespondentul feminin al IMPOTENEI masculine. Cuvntul frigid masca pe vremea aceea ceea ce noi considerm acum a fi dou disfuncii sexuale distincte; incapacitatea de a ajunge la orgasm chiar i n situaia excitrii sexuale i o lips general a dorinei sexuale. Sigmund Freud a sugerat c aceast problem i are rdcina n tranziia euat la starea genital, ducnd la imaturitatea femeii. Terapeuii sexului de acum consider c problema se datoreaz n principal analfabetismului sexual din partea femeii i a iubitului ei, sau prohibiiilor religioase i sociale care au mpiedicat nvarea rspunsurilor orgasmice prin masturbare. Un termen alternativ la anorgasmie este preorgasmia, ceea ce implic ideea c orice femeie poate s ajung la orgasm prin tehnicile sugerate de terapeutul sexual mai nti prin masturbare i apoi, adesea prin transferul acestei tehnici, la orgasmul reuit prin coitus. (vezi i SIMULAREA ORGASMULUI; TERAPIA SEXULUI).

NELINITEA ANTICIPATIV Unii indivizi au probleme sexuale din cauza temerilor c s-ar putea s aib probleme sexuale. Dac unui brbat i este team c nu ar putea obine sau menine o erecie, atunci aceast grij, sau nelinite anticipativ (numit uneori nelinite de performan) c s-ar putea s nu fie n msur s duc la sfrit un act sexual ateptat poate s duc la ceea ce se teme el. Nelinitea anticipativ trebuie s fie nvins pentru a se obine succesul n actele sexuale care implic erecii. Terapeutul sexual urmrete s nlocuiasc aceast anxietate nvnd pacientul s fantazeze: cu ajutorul fanteziilor sexuale i al MASTURBRII, adesea este mai uor s se obin i s se menin o erecie pn la punctul culminant, fr teama c va trebui s-i demonstrezi partenerului performane deosebite. O femeie care crede c nu va fi n msur s aib un orgasm cu un partener este foarte probabil s nu ajung la orgasm. Ca i la brbai, nelinitea este redus prin folosirea combinat cu succes a fanteziilor erotice i a masturbrii. Dup un grad oarecare de succes cu fantezia, clienta poate fi instruit s creeze imagini n care ea ajunge la orgasm cu un partener, n timp ce totui orgasmul este obinut prin masturbare. Terapeuii sexului au descoperit c aceast tehnic ajut multe femei s ajung la orgasm atunci cnd sunt stimulate de un partener la adresa cruia au avut anterior fantezii.

ANUS Punctul din partea inferioar a tractului intestinal, care face legtura dintre rect (n care se adun materiile fecale) i pielea

feselor. Este nconjurat de muchii sfincterului anal, care se contracteaz pentru a permite omului s amne defecaia pn ce se ajunge la un moment i ntr-un loc acceptabil din punct de vedere social i convenabil din punct de vedere personal. Anusul conine i terminaii nervoase senzoriale i, ca multe alte pri ale corpului, a fost folosit i pentru stimularea sexual. Practicile sexuale care implic anusul includ CONTACTUL SEXUAL ANAL att n cadrul unor cupluri att heterosexuale, ct i homosexuale, ca i inserarea de diverse obiecte cum ar fi FALUSURILE ARTIFICIALE sau degetele. Contactul anal heterosexual se poate folosi pentru a preveni sarcina sau pentru a-i permite femeii s rmn virgin. Contactul sexual anal este practicat de brbaii homosexuali i n unele culturi este considerat o alternativ la actul heterosexual. n timpul actului homosexual anal are loc o oarecare stimulare a glandei numite prostat, ejacularea rezultnd de obicei ca rezultat al unei masturbri. Penetrarea anal este considerat de muli brbai homosexuali ca fiind la fel de important cu relaia n sine, spre deosebire de sexul oral sau masturbarea ocazional. Pericole multiple sunt asociate cu practicarea sexului anal. Sfincterele anale nu se dilat bine pentru a permite intrarea penisului sau a unui penis artificial. Prin suprantinderea sfincterelor anusului, pot s apar rupturi (fisuri anale) sau ruperea muchilor sfincterelor. Inserarea unor obiecte strine n anus poart cu ea riscul perforrii rectului, a sfierii mucoasei rectale, sau pierderea obiectului n rect, ceea ce va necesita serviciile unui chirurg, pentru scoatere. Rectul conine i bacterii ntr-un numr i de o diversitate

uria. Acestea pot s intre pe canalul uretral sau prin pielea iritat a penisului, cauznd eventuale infecii grave. n plus, infeciile transmise pe cale sexual, cum ar fi sifilisul, herpesul, prefer s se dezvolte n mediul cald i umed al anusului. n zilele noastre, o i mai mare ngrijorare suscit pericolul prezentat de virusul bolii SIDA, care este prezent i n sperm i n snge. Dac se practic sexul anal, folosirea prezervativului este obligatorie, dar nu mpiedic 100% rspndirea infeciei. Mai mult, persoanele care practic sexul anal ca receptoare prezint un risc sporit de cancer al canalului anal. AFRODISIACE Orice mncare, butur, medicament, miros sau dispozitiv despre care se crede c ar stimula interesul sexual i c ar mri vigoarea sexual a unei persoane. Timp de multe secole, oamenii au cutat diverse substane care s mreasc excitarea sexual. n special, brbaii caut afrodisiace pentru mbuntirea performanelor lor sexuale, prin ntrirea ereciei. Una din cele mai vechi poiuni cunoscute testicule de ap fierte n lapte vine din India. n China i Japonia, ficatul de rechin i cornul de rinocer pisat sunt de peste o mine de ani nite stimulente sexuale foarte populare. Drept afrodisiace au fost prescrise stridiile, glandele de maimu, ginsengul i chiar alunele. Dar probabil afrodisiacul cel mai intrat n contiina social este cantarida. Aceasta este probabil originar din Africa, dar se folosete de mai mult vreme n toat lumea. Dei se numete n mai multe limbi musc spaniol, cantarida nu este o musc , ci un coleopter verde strlucitor, care este uscat i pisat pn se obine un praf foarte fin. Atunci cnd este consumat, substana

irit vezica urinar i uretra. Se spune c mncrimea rezultat ar duce la excitarea sexual. n fapt, cantarida este foarte periculoas. Consumat continuu, ea este otrvitoare, ducnd la infecii uro-genitale i la rnirea uretrei. Afrodisiacul cel mai larg rspndit este alcoolul. Explicaia este aceea c un coctail, sau un pahar de bere sau de vin, are un efect plcut de ridicare a inhibiiei, crend senzaia de cldur i relaxnd reinerile sexuale ale persoanei. Dar prea mult butur are efectul evident de deprimare. O femeie se poate trezi c nu mai este deloc excitat, iar un brbat c nu mai poate obine deloc o erecie. Multe droguri ilegale, cum ar fi marijuana, amil-nitraii, cocaina i ecstasy au fost ludate de consumatorii entuziati ca mbuntind activitatea sexual. Dar folosirea combinat cu alcool, folosirea neadecvat sau supradozele pot s aib efectul contrar, distrugnd orice capaciti sexuale. Amil-nitraii i cocaina pot s duc chiar la moarte. Au existat i multe afrodisiace legale, vndute oficial, dar nici unul nu s-a dovedit eficient, ar multe au avut chiar efecte contrare. Folosirea afrodisiacelor este o practic veche de secole pentru c nimeni nu dorete s vad diminundu-i-se capacitatea sau dorina sexual. Este greu de stabilit dac ele funcioneaz ntr-adevr sau nu. Evident, dac o persoan are o problem fiziologic obiectiv, nimic nici stridiile, nici vitamina E, ginsengul sau cornul de rinocer nu l va ajuta. n acelai timp, exist zicala c cel mai important organ sexual se afl ntre urechi. O stare de spirit relaxat i ncreztoare joac un rol important n obinerea satisfaciei sexuale.

ARTRITA I SEXUL

Multe boli sunt incluse n termenul

general de artrit sau de reumatism. Toate pot s aib aceleai simptome posibil o febr care se repet, care indic afectarea unui organ intern. Pacienii prezint probleme articulare sau musculo-scheletice n diverse grade, care duc la durere i la limitarea libertii articulaiilor. Dac o persoan nu se simte bine, atunci n mod normal nu va mai prezenta un interes pentru sex. De obicei, dorina crete proporional cu uurarea durerii individului. Nici un studiu nu a sugerat c activitatea sexual ar avea vreun efect asupra strii medicale a bolnavului de reumatism. Este important ca pacienii s fie asigurai c dac simt dorin sexual, activitatea sexual nu va avea nici un efect advers asupra strii lor fizice. Soluia unei viei sexuale satisfctoare pentru o persoan cu afeciuni artritice/reumatice const ntr-o flexibilitate a atitudinii i a abordrii sexului, ca i n respectarea unui orar. Este important s nu uitm c starea variaz de la bolnav la bolnav. Prin urmare, pacientul nu ar trebui s fie fcut s simt c exist o abordare corect i una incorect a sexului, sau c exist un model de urmat n abordarea sexului. De pild, pacienii pot avea perioade n timpul crora sunt relativ linitii din punctul de vedere al simptomelor i disconfortului. Perioadele acestea pot fi n funcie de ora zilei i de aceea s-ar putea s fie necesar ca activitatea sexual s fie ajustat pentru prnz sau dup-amiaz, dac atunci ei se simt cel mai bine. Articulaiile afectate de artrit pot s determine poziiile i aciunile n care persoana se simte cel mai confortabil. Evident,

orice activitate sexual care provoac durere trebuie evitat. n unele cazuri, satisfacerea sexual se poate obine mai bine prin alte metode dect penetrarea sexual MASTURBAREA reciproc, CUNNILINGUS sau FELAIA. Un partener nelegtor, deschis unor experiene noi, este de mare ajutor n risipirea disconfortului i n producerea maximului de plcere. Trebuie ncurajate discuiile deschise i sincere ntre parteneri, pentru a se ti care activiti sunt cele mai plcute i care provoac cele mai mari neplceri. Deoarece este extrem de dificil ca partenerul s ghiceasc intensitatea durerii pacientului, acesta ar trebui s descrie ce simte i s sugereze activitile sexuale adecvate situaiei. Pacientul poate s ia i un analgezic sau un antiinflamator uor i cu efect rapid, de pild o aspirin, cu o or nainte de activitatea sexual. n unele cazuri, medicamentul va fi suficient pentru evitarea posibilelor dureri din timpul actului sexual. Dac pacienii cu artrit/reumatism pot s aib o activitate sexual satisfctoare ntr-o anumit msur, starea lor de spirit va fi n general mai bun, marcat de optimism. Se va mbunti i atitudinea bolnavului fa de afeciunea lui. Nu exist nici un motiv pentru care, cu ajutorul unei abordri flexibile din partea bolnavului i a partenerului, perechea s nu aib o relaie sexual reciproc satisfctoare, chiar i n cazul unei artrite sau a unui reumatism acut (vezi i PERSOANELE HANDICAPATE I SEXUL) INSEMINARE ARTIFICIAL CU DONATOR (AID) Exist un numr de motive pentru care a luat amploare n ultimii ani nsmnarea artificial cu sperm furnizat de un donator.

Metoda este tot mai mult acceptat la nivel social. Este mai greu s gseti un copil pe care s-l adopi. Multe cupluri n vrst sau femei nemritate doresc s aib copii. Inseminarea artificial cu donator (AID) a fost efectuat pentru prima oar n 1884, dar a devenit o opiune acceptabil abia n secolul 20. n anii 1950, s-a descoperit c sperma poate fi ngheat i folosit ulterior. n anii care au urmat au fost studiate aspectele legale i morale ale procedeului, ca i criteriile pentru stabilirea donatorilor. Abia n 1979 s-au emis directivele prin care sunt eliminai donatorii purttori de boi ereditare sau sexuale. Aceste criterii au fost reevaluate n 1986, introducndu-se i un test SIDA obligatoriu. Astzi, cele mai ntlnite motive pentru folosirea nsmnrii artificiale cu donator sunt infertilitatea masculin i mpiedicarea unor boli ereditare, cum ar fi fibroza chistic, hemofilia, boala Rh, distrofia muscular sau boala Tay-Sachs. Criteriile legate de infertilitatea masculin care justific inseminarea artificial cu donator sunt: o ireversibil lips a spermei, din copilrie sau ca rezultat al unei boli, al iradierii, chimioterapiei sau sterilizrii; cantiti insuficiente de sperm sau cu spermatozoizi ineficieni; sau alte forme de impoten ireversibil. n cele mai multe cupluri, impotena este adesea nsoit de sentimente de mnie, frustrare i vin. Chiar i atunci cnd se ofer soluia inseminrii artificiale, soul poate s aib mari dificulti cu senzaia de eec, putnd s apar n timp o criz care s duc la ruptura csniciei. De aceea, atunci cnd testele arat c nu exist nici o alternativ, doctorul trebuie s prezinte rezultatul cu o deosebit pruden. Tratamentul nu trebuie s nceap imediat. Cuplul are nevoie de timp pentru a se obinui cu

problema lor i a o aborda. i femeile se pot simi dezgustate de injectarea de sperm strin n corpurile lor. Unele femei chiar ajung s aib probleme fizice, exprimate prin dereglri menstruale i de ovulaie, sau chiar prin ncetarea ovulaiei. Evident, nu toate cuplurile pot fi considerate candidai potrivii pentru nsmnarea artificial. Orice cuplu care depune o cerere trebuie s fie studiat cu atenie i trebuie s fie absolut ncredinat c nu exist alt soluie la problema lor. Ambii parteneri trebuie s exprime n scris acordul de primire a spermei de la un donator, iar brbatul trebuie s semneze o declaraie prin care se angajeaz s recunoasc drept al lui copilul rezultat. Pentru a mpiedica orice preri de ru, brbatul trebuie s participe la toate fazele procesului, de la determinarea ovulaiei pn la completarea procesului AID. O alt metod de reducere a tensiunii este ca ambilor parteneri s li se explice foarte detaliat i complet toate etapele procedurii, inclusiv modul n care sunt alei donatorii i testele la care se supun acetia, pentru ca sperma lor s fie considerat adecvat, ansele de graviditate, posibilele complicaii ale sarcinii i ansele apariiei unui defect la natere. Donatorii sunt alei cu mare grij, pentru a se evita aceia cu o sntate ubred, cu boli ereditare sau cu potenial de fertilitate redus. Sperma trebuie s aib un volum de peste 1,5 mililitri, o concentraie de spermatozoizi de 20 de milioane la mililitru, o motilitate de peste 40% i o morfologie normal la cel puin 50% dintre spermatozoizi. n general, donatorii sunt alei dintr-o populaie de calitate (muli sunt studeni); ei sunt supui unor serioase teste fizic i mentale, ca i unui interviu foarte serios, din care s rezulte dac exist probleme n trecutul donatorului sau n

al familiei lui, cutndu-se n special boli ereditare sau mentale n familie. Are loc i o testare cuprinztoare, pentru a se determina dac sperma este purttoare de boli cu transmitere sexual, n special SIDA. Aceste teste sunt repetate la fiecare ase luni: apoi eantionul de sperm este congelat pn cnd, dup ase luni n care rezultatele sunt tot negative, sperma este declarat utilizabil. Este ntocmit o list cu factori fizici (grupa sanguin, factorul Rh, structura corporal, culoarea pielii, a ochilor i a prului). Sunt nregistrate i profilul psihologic i cel social al donatorului, pentru a facilita absorbirea copilului de familie i de mediu. n acelai timp, cuplul trebuie s fie informat c, dei se vor face eforturi n acest sens, nu exist nici o cale de a garanta c donatorul este similar n toate privinele cu tatl. Identitatea donatorului i a cuplului primitor al procedeului AID sunt inute secrete n cele mai multe ri. Informaia este pstrat ntr-un seif al spitalului i nu este manipulat de nimeni. Procedeul AID include urmrirea ovulaiei prin diverse metode, inclusiv msurarea temperaturii bazale a corpului i urmrirea cu ajutorul ultrasunetelor a dezvoltrii foliculului. Sperma este injectat n preajma momentului ovulaiei. nainte de injectare, n vagin este introdus un deprttor, pentru a expune colul uterin, iar cantitatea de sperm este plasat cu ajutorul unui tub ngust. n unele cazuri, sperma este injectat i direct n uter. Pacientele stau ntinse timp de cteva minute, dup care se ridic i merg acas. Atunci cnd se efectueaz injectarea, se consider c ovulul este n trompa uterin timp de pn la trei zile de la ovulaie, dar sperma rmne funcional n organele sexuale ale

femeii timp de apte zile. n general, o injecie este suficient n timpul ovulaiei, dar adesea se administreaz dou sau mai multe injecii, n special atunci cnd nu se cunoate cu precizie momentul precis al ovulaiei. Atunci cnd timpul ovulaiei este cunoscut cu precizie, n special atunci cnd ovulaia a fost produs cu ajutorul medicamentelor, un numr suplimentar de injecii nu aduce nici un avantaj. Din cauza timpului de via al spermatozoizilor, este preferabil ca injectarea s aib loc nainte de deschiderea foliculului. Atunci cnd se administreaz mai multe injectri, cel mai bine este ca toate s provin de la unul i acelai donator, pentru ca identitatea tatlui s fie sigur. Dac nu exist probleme suplimentare, ansele de apariie a sarcinii sunt bune cam 90% dup un an de antrenament intensiv. Sarcina i naterea nu sunt cu nimic diferite fa de alte sarcini i nateri. n fapt, s-a descoperit c n general copiii rezultai din nsmnarea artificial cu donator au o inteligen peste medie (vezi i CONCEPIA; FERTILIZAREA IN VITRO; BNCI DE SPERM). AUTOEROTISM Activiti i stimulri sexuale autoinduse. Aceste activiti constau n principal n dou tipuri: MASTURBAREA i fanteziile sexuale. Masturbarea poate s includ i folosirea unui numr de dispozitive mecanice, iar fanteziile pot s fie att creaia minii individului, ct i produsul lecturilor sau al urmririi de filme sau fotografii erotice i porno. Excitarea autoerotic poate fi produs de persoane care sunt singure, dar i n prezena partenerului sexual. Obiectul activitii autoerotice poate fi strict

obinerea excitrii, excitarea i stimularea duse pn la punctul ORGASMULUI, excitarea n timpul PRELUDIULUI dinainte de contactul fizic cu alt persoan, sau o variant de sex n doi, n care fiecare este angajat ntr-o masturbare autoerotic pn la orgasm. Aceast ultim form este tot mai popular, n special n rndul brbailor homosexuali, care vor intimitatea unei experiene sexuale, dar n acelai timp sunt foarte ngrijorai de transmiterea SIDA sau a altor boli sexuale. (Vezi i VIBRATOARE).

BESTIALITATE Vezi ZOOFILIE BIBLIA I SEXUL vezi AVORTUL; ADULTERUL; DISCRIMINAREA SEXUAL; MASTURBAREA NATEREA Naterea unui copil ncepe cu instalarea travaliului contraciile ritmice ale uterului, care foreaz copilul s ias din pntec i s se plaseze pe canalul de natere, spre primul lui moment de via n afara mamei. Mecanismul biologic exact care semnaleaz ncheierea unei sarcini i nceperea procesului naterii este unul din misterele vieii care nc nu ni sau relevat. Se presupune c mecanismul este hormonal. Primele contracii uterine simite la nceputul travaliului pot s fie la distan de cincisprezece-douzeci de minute i pot s dureze pn la un minut. Exist ns o mare diversitate a modului lor de manifestare, iar unele femei nu au dect nite contracii i crampe izolate iniiale. Primele contracii pot fi nsoite de alte

simptome, cel mai ades de o scurgere de mucus cu snge sau o brusc eliberare de lichid amniotic prin vaginul femeii. Mucusul face parte din dopul care sigileaz colul uterin pe timpul sarcinii i care mpiedic intrarea infeciilor n uter. Fluidul amniotic este fluidul n care este suspendat ftul, protejndu-l pe parcursul sarcinii. Una din zece femei sufer o rupere a membranelor nconjurtoare, din care rezult o scurgere de fluid. Aceasta se numete popular ruperea apei. Dac aceasta are loc nainte de nceperea contraciilor, atunci naterea va avea loc n nu mai mult de douzeci i patru de ore. Contraciile travaliului sunt principala for care mpinge ftul afar din pntecul matern. Cele mai multe femei au aa-numitele dureri de travaliu. Acestea pot fi moderate sau foarte intense, dar pot fi controlate cu medicamente i folosindu-se tehnici speciale de respiraie sau de alt natur. Atunci cnd contraciile au cptat o frecven stabil de una la cinci sau ase minute, femeile care nasc pentru prima oar ar trebui s-i sune doctorul. (Cele care au mai nscut sunt sftuite s-l sune mai devreme.) Femeile care au ales s nasc n spital sunt n general sftuite s se duc la secia de maternitate atunci cnd contraciile au loc la intervale regulate de patru sau cinci minute. *** foto p. 43. O mam inndu-i pentru prima oar copilul ***

Multe spitale i alte aezminte pentru travaliu i natere au o camer de nateri, n care pot participa la natere ambii prini. Ei au acces imediat la tot echipamentul de spital care poate fi necesar n timpul travaliului i naterii propriu-zise mai ales dac apare vreo urgen dar camerele de natere sunt n general mai puini formale i mai nfricotoare dect corespondentele lor din maternitile din trecut. Ele ofer un mediu non-medical pentru natere, dei sunt n cadrul unor spitale. (Vezi NATEREA ACAS; NATEREA N SPITAL). La sosirea la spital, femeia este n mod obinuit preluat de o sor medical sau de alt membru al personalului spitalului care rspunde pentru modul n care decurg travaliul i naterea. Se efectueaz o scurt examinare fizic, ca i o examinare vaginal, pentru a degermina grosimea i dilatarea colului uterin i poziia pe care o va avea copilul la natere. Muli doctori vor cere i aducerea unui sistem extern de monitorizare, pentru a nregistra ritmul i caracteristicile cardiace ale ftului, ca i timpul, durata i intensitatea contraciilor femeii. Monitorul este urmrit ndeaproape de ctre obstetrician i asistente de-a lungul ntregului travaliu. Legat la abdomenul femeii, sistemul exterior furnizeaz semnale vizuale i auditive, iar personalul medical poate s vad i s aud cum decurge travaliul. Se poate folosi, la nevoie, i un sistem intern de monitorizare. Un electrod i un cateter de presiune sunt trecute prin colul uterin n curs de dilatare. Electrodul este ataat direct la copil, iar cateterul va rmne n cavitatea uterin. Acest sistem de monitorizare este mai precis, dar este invaziv i prezint un anumit risc. Durata travaliului variaz pe o plaj larg de la o femeie la alta i

de la o natere la alta a aceleiai femei. n general, dureaz mai mult la naterea primului copil. Travaliul dureaz cteva ore, dar se poate ntinde i pn la douzeci i patru de ore sau chiar mai mult. La naterea primului copil, media este de cincisprezece ore, iar la naterile ulterioare ea scade sub zece ore. Terminologia medical divide travaliul n trei stadii. Primul stadiu al travaliului este pregtirea pentru naterea care va urma. El ncepe cu primele contracii simite de femeie chiar nainte de a se prezenta la unitatea medical. n aceast perioad iniial, colul uterin ncepe s se subieze i s se dilate, pentru a permite copilului s treac din uter n partea superioar a canalului de natere. Pe msur ce travaliul progreseaz, contraciile sunt mai puternice i mai frecvente, iar deschiderea cervical se dilat pn la cam cinci centimetri sau mai mult. La sfritul primului stadiu, ntr-o perioad care se numete stadiu de tranziie, contraciile devin foarte intense i dureroase, iar colul uterin se dilat pn la zece centimetri sau mai mult. *** Monitorizarea la natere a inimii ftului *** Al doilea stadiu al travaliului este procesul de natere propriu-zis. El ncepe atunci cnd copilul ncepe s ias din uter n partea superioar a canalului de natere, mpins de fora contraciilor mamei. Aceste contracii sunt regulate i puternice, iar copilul coboar profund n pelvis. Uneori, la nceperea procesului de natere, copilul nu este n poziie corect, cu capul n jos, iar n canalul de natere pot s apar mai nti pelvisul sau

picioarele. n acest caz avem o natere anormal. Dei aceasta este mai dificil, doctorii sunt antrenai s o rezolve. n unele cazuri, naterile potenial periculoase se pot realiza prin intermediul OPERAIEI CEZARIENE. Punctul culminant al naterii se apropie atunci cnd capul copilului este ncoronat de deschiderea colului i devine vizibil n deschiderea vaginal. Vaginul mamei se poate destinde pentru a permite trecerea capului i corpului copilului, dar de obicei doctorul care asist naterea va efectua (cu permisiunea mamei) o EPIZIOTOMIE, o incizie n esuturile aflate imediat n spatele vaginului, pentru a preveni rupturi mai grave i mai greu de cusut. Nou-nscutul este apoi separat de corpul mamei i i se terge tot mucusul din jurul gurii, pentru a-i permite s respire pentru prima oar. Atunci cnd copilul a nceput s respire, este pensat i tiat cordonul ombilical care l leag de mam. Cei doi sunt separai. De obicei, n aceast faz primele plnsete ale copilului s-au auzit deja. Dup naterea copilului, urmeaz un al treilea stadiu, scurt, n care placenta se detaeaz de uter i este expulzat mpreun cu membranele ftului. Acestea sunt produsele dup natere. n final, medicul care asist naterea va sutura epiziotomia femeii i orice ruptur care ar fi putut surveni. *** fig. P.45 1. Ftul gata de natere 2. Dilatarea colului uterin

3. Colul uterin complet dilatat 4. Apariia capului 5. Apariia umerilor 6. Placenta se separ de uter Stadiile travaliului: colul uterin se dilat i copilul trece din uter n canalul de natere. Vaginul se ntinde, pentru a permite trecerea copilului. Copilul este separat de corpul mamei. n sfrit, placenta i membranele fetale sunt expulzate din corpul mamei. **** Controlul durerii n timpul travaliului i naterii. Din secolul nousprezece, este posibil controlul sau chiar eliminarea durerilor la natere cu ajutorul medicamentelor sau al anesteziei. Din anii 1920, cele mai multe dintre femeile din Occident care au nscut n spitale folosesc o form oarecare de control al durerii, iar n unele cazuri ele sunt anesteziate aproape complet n timpul travaliului i al naterii. Dar n ultimii treizeci de ani opoziia fa de folosirea medicamentelor a crescut, n special n grupurile de femei care susin c au fost folosite excesiv, privndu-le pe femei de o important experien de via i punnd copilul n pericol. Cele mai multe medicamente pot s traverseze bariera placentar i s intre n circulaia sanguin a ftului. Alt punct de vedere susine c acest control al durerilor nu este nevoie s fie exagerat i c dac el se potrivete exact cu necesitile femeii, ftul nu este n pericol, iar medicaia adecvat poate mpiedica naterea s devin o experien negativ sau traumatizant. Dei n trecut doctorii administrau n mod obinuit calmante fr a cere

permisiunea, astzi ei discut cu femeile opiunile existente de control al durerii, nainte de nceperea procesului de natere. Fie c au ales s foloseasc calmantele, fie c nu, viitoarele mame pot s joace un rol important n stpnirea durerilor care apar n timpul naterii. Aceasta poate ncepe ajungnd n preajma naterii n cea mai bun form fizic posibil. Ele se pot pregti pentru natere prin exerciii i antrenamente recomandate de metodele de NATERE NATURAL, n special tehnicile de relaxare i de respiraie oferite de METODA LAMAZE. Viitorii tai pot juca i ei un rol nsemnat n natere, antrenndu-se pentru a asista femeile n efectuarea exerciiilor de respiraie i a altor exerciii, nainte de travaliu i n timpul acestuia i susinndu-le din punct de vedere psihic n timpul procesului. Vor mai rmne dureri produse de contracii, iar multe femei vor dori administrarea de medicamente pentru a scpa de ele. Cei mai muli doctori vor folosi analgezice atunci cnd s-a declarat ferm nceperea travaliului i exist dovada c dilatarea colului uterin este n progres, iar copilul coboar pe canalul de natere. Muli doctori prefer s foloseasc analgezice epidurale, alteori Demerol, administrat intravenos, sau Phenergan, administrat intramuscular, n timpul fazei active a travaliului. Alii folosesc Valium sau alte tranchilizante. Alte metode de ndeprtare a durerii pot fi folosite, de asemenea, n timpul travaliului i naterii. Una dintre ele controleaz senzaiile primite de creierul femeii din partea organelor genitale exterioare. (Vezi i ANALGEZIA EPIDURAL N TIMPUL TRAVALIULUI; TRAVALIUL INDUS; MOAELE; NOUNSCUTUL; PLACENTA; DEPRESIA POSTNATAL; UTERUL).

CONTROLUL NATERILOR De-a lungul celei mai mari pri a istoriei omenirii, conceptul limitrii naterilor nu i-a trecut nimnui prin minte; cei mai muli copii nu treceau de cinci ani i singura cale pentru ca un cuplu s-i transmit genele mai departe era s produc un numr ct mai mare de copii. n plus, n societile agricole, cu ct existau mai muli poteniali lucrtori ai pmntului, era cu att mai bine. Evident, exista dorina de a mpiedica apariia unor sarcini n afara cstoriei, care a generat de timpuriu o cerere de mijloace de control al naterilor, dar pe msur ce societatea a nceput s se schimbe, au intrat n joc ali factori. Revoluia Industrial a marcat sfritul societilor agrare i a nevoii de familii foarte numeroase. Femeile erau mai educate i au nceput s-i doreasc s-i poat controla fertilitatea. n timpul celor dou rzboaie mondiale, pe msur ce tot mai multe femei intrau n cmpul muncii la nceput temporar, pentru a nlocui brbaii plecai la rzboi, iar apoi permanent familiile mari au devenit incompatibile cu noul stil de via al femeilor. Astzi, cnd suprapopularea amenin existena planetei, lucrurile s-au schimbat radical: se pare c acum controlul naterilor este o necesitate pentru supravieuirea speciei noastre. Exist dou metode eseniale pentru controlul naterilor: prevenirea sarcinii i mpiedicarea naterii prin AVORT. Avortul a fost probabil prima cale ncercat de femei, care poate c nu au neles cum pot preveni sarcina, dar n mod sigur tiau c doresc s scape de sarcini nainte ca acestea s duc la nateri. Cele mai multe dintre poiunile pentru avortare inventate de doctori sau de

femeile pricepute probabil c nu fceau altceva dect s mbolnveasc femeia. Dar n mod sigur dorina exista, chiar dac mijloacele lipseau. Pentru prevenirea sarcinii, splturile au devenit prima linie de aprare. Prima dovad istoric pe care o avem pentru asemenea poiuni este din morminte vechi din jurul anului 1850 .e.n., n care reetele pentru spermicide au fost ngropate o dat cu moarta. Aceste spermicide includ ingrediente cum ar fi mierea, carbonatul de sodiu i excremente de crocodil. Alte metode de controlul naterii folosite de femei includ DIAFRAGMA, CAPACUL CERVICAL i PREZERVATIVUL FEMININ. Prima diafragm ar putea s fi fost folosit de celebrul aventurier Giovanni Casanova, despre care se spune c ar fi plasat jumti golite de lmie peste colurile uterine ale partenerelor. Pn n 1864, asociaia medical britanic ntocmise o list de 123 de metode de bariere vaginale folosite n tot cuprinsul Imperiului Britanic. n timpul anilor 1870, o dat cu adoptarea legilor cunoscute sub numele de Comstock, a devenit ilegal s trimii prin pot n Statele Unite dispozitive sau informaii legate de controlul naterilor. n 1916, Margaret Sanger, cea care a nfiinat Federaia pentru Planificarea Familiei din America, a nceput o campanie pentru abolirea acestor legi. Ea credea c dreptul femeilor de a-i controla propria fertilitatea nu trebuie s fie limitat de reguli impuse de guvern. Btlia ei a continuat pn n 1965, cnd Curtea Suprem din Statele Unite, prin decizia n cazul Griswold mpotriva statului Connecticut, a abolit legile statale care interziceau controlul naterilor.

*** fig. P. 47 Diafragma: a & b) aplicarea de spermicid; c) inseria diafragmei; d) diafragma montat Uter Col uterin *** Astzi, PREZERVATIVELE au devenit principala metod de barier n controlul naterilor. Ele se vnd i se folosesc nu atta pentru capacitatea lor de a mpiedica naterile, ct pentru faptul c sunt eficiente mpotriva BOLILOR CU TRANSMISIE SEXUAL. Cele mai multe prezervative sunt fcute din latex, de unde i numele popular de cauciucuri. Deoarece unii brbai sunt foarte ncpnai i nu vor s foloseasc prezervative, s-a produs i un prezervativ feminin, pentru ca femeile s beneficieze de dublul rol al prezervativului, de aprare mpotriva bolii i de prevenire a sarcinii. Acesta a aprut abia de curnd i nu pare a fi foarte bine pus la punct. Unele femei care l-au folosit se plng c este greu de montat, dar multe altele, ndat ce reuesc s nvee utilizarea, se declar foarte mulumite. Capacitatea prezervativului feminin de a mpiedica sarcina i rspndirea bolilor cu transmisie sexual ar trebui s fie cam la fel de mare cu cea a prezervativului masculin.

*** fig. P. 48 sus Inseria de spermicide: 1. Vezic 2. Uter 3. Vagin 4. Spermicid fig. P. 48 jos Steriletul: 1) Steriletul i dispozitivul de inserie; 2 & 4) Dispozitive cu manon de cupru; 3 & 5) Sterilete cu cupru Uter Sterilet Sterilet Fire de nailon *** Alte dou metode de barier populare de control al naterilor sunt diafragma i capacul pentru colul uterin. Ambele sunt inserate n vagin, pentru blocarea colului uterin, care face legtura ntre vagin i uter i prin care trece sperma pentru a ajunge la ovule. Diafragma este uor mai mare, fiind mai uor de plasat de ctre doctor sau chiar de ctre femeie, dar capionul (capacul) poate fi lsat n acelai loc timp de patruzeci i opt de ore, n vreme ce diafragma poate fi inserat doar cu ase ore nainte de

contactul sexual i poate fi lsat la locul ei timp de douzeci i patru de ore. Ambele aceste dispozitive sunt folosite n conjuncie cu un spermicid (un gel sau o spum care omoar spermatozoizii, care n mod normal pot s triasc apte zile). La o folosire normal, fiecare dintre dispozitive are coeficientul 18 (adic 18 posibile sarcini la 100 de femei pe an de utilizare), dar la o utilizare perfect, coeficientul scade la 6. Toate aceste metode de control prin barier sunt reversibile (femeile pot s renune la ele n orice moment, putnd imediat dup aceea s ajung gravide). Alt metod de barier pentru controlul naterilor este buretele contraceptiv. Ca i diafragma i capacul cervical, acesta este inserat n vagin, pentru a bloca deschiderea colului uterin i a mpiedica accesul la ovulele femeii. Buretele conine i el spermicid. Buretele nu este la fel de eficient ca diafragma i capacul cervical pentru femeile care deja au nscut un copil. Coeficienii sunt de 28 i respectiv 9 sarcini la 100 de femei per an de utilizare. Pentru femeile care nu au nscut nc, eficiena buretelui este aceeai cu cea de la celelalte dou metode. O dat cu folosirea buretelui, exist i un mic risc ca femeia s dezvolte un sindrom de OC TOXIC. Buretele este disponibil fr reet. La fel i o serie ntreag de spume, geluri, creme, pelicule i supozitoare (vezi CREME, SPUME I GELURI CONTRACEPTIVE) care funcioneaz prin crearea unei bariere care acoper colul uterin i omoar spermatozoizii cu ajutorul spermicidelor. Aceste produse sunt uor de folosit i de aceea au succes la femei, coeficienii fiind de 21 la 100 pe an la utilizarea tipic i 3 la 100 de femei pentru utilizarea perfect. Efectele secundare sunt minime (unele femei prezint alergie la

ele, ca i unii brbai) dar ofer o protecie limitat mpotriva bolilor cu transmisie sexual. *** fig. P. 49. Pilule contraceptive orale *** Urmtorul grup de mijloace contraceptive sunt metodele farmaceutice reversibile. Acestea trebuie s fie prescrise de un doctor i funcioneaz fie prin mpiedicarea ovulaiei de ctre femeie, fie prin mpiedicarea unui ovul fertilizat s se implanteze n uter. Cea mai faimoas dintre aceste metode, care a fost creditat cu iniierea revoluiei sexuale, este numit simplu Pilula. Coninnd hormoni feminini, pilula mpiedic ovarele s elimine ovule. Pilula trebuie luat o dat pe zi. Femeile care folosesc pilulele exact, lund una n fiecare zi, au anse mai mici de 1% de a rmne gravide. Chiar i coeficientul tipic, n care mai apar erori n utilizare, este de doar 3%. Efectele secundare ale utilizrii pilulei sunt minime, n special o dat cu apariia mini-pilulelor, care conin doze mai mici de hormoni. Femeile peste treizeci i cinci de ani care fumeaz nu ar trebui s foloseasc pilula. De asemenea, nu trebuie uitat c pilula nu ofer nici o protecie mpotriva bolilor cu transmitere sexual (vezi CONTRACEPTIVE ORALE).

Deoarece uneori femeile uit s ia pilula, au fost inventate alte metode de distribuire a acelorai hormoni. Una, DEPOPROVERA, const ntr-o injecie al crei efect dureaz dousprezece sptmni. Alta, numit NORPLANT, const n ase capsule moi care sunt inserate sub piele, pe partea superioar a braului i care elibereaz hormoni continuu, timp de cinci ani. Norplant este cea mai eficient dintre toate aceste metode, doar 4 femei din 10.000 rmnnd nsrcinate ntr-un an de utilizare; nu exist nici o ans ca femeia s fac vreo greeal. Deoarece aceti hormoni au efecte secundare, metodele nu sunt recomandate oricrei femei i, repet, aceste metode nu ofer nici o protecie mpotriva bolilor cu transmitere sexual. Alt metod reversibil de control al naterilor este STERILETUL, numit i dispozitiv intrauterin. Steriletele sunt mici dispozitive de plastic care conin fie cupru, fie un hormon i sunt introduse n uterul femeii de ctre un specialist. Ele funcioneaz fie prin mpiedicarea fertilizrii ovulului, fie prin mpiedicarea implantrii unui ovul fertilizat pe peretele uterin. La utilizarea tipic, doar 3 femei din 100 rmn nsrcinate ntr-un an dup montarea unui sterilet. Firul care iese din sterilet trebuie s fie verificat cu regularitate, pentru a se ti dac steriletul se afl la locul lui. Cele mai multe femei se adapteaz uor la sterilet, dar exist efecte secundare poteniale, dintre care unele, foarte rar, pot pune n pericol viaa femeii. Un clinician va cere n mod obinuit pacientei s semneze o declaraie prin care aceasta recunoate c i s-au explicat toate riscurile la care se supune, nainte de inserarea unui sterilet. Urmtorul grup de metode sunt cele permanente

ligaturarea trompelor (vezi STERILIZAREA) la femei i vasectomia (vezi VASECTOMIA I PILULA MASCULIN) la brbai. Ambele necesit o intervenie chirurgical i sunt extrem de eficiente (dei, surprinztor, nu 100%, dei trompele uterine la femei respectiv vasele deferente la brbai sunt blocate permanent). Aceste metode sunt nite proceduri foarte sigure, dei pot s apar i complicaii. Dei costul lor iniial este mai mare dect al altor metode, este vorba de o singur cheltuial. Aceste metode nu sunt eficiente mpotriva bolilor cu transmitere sexual i este foarte important s nu uitm c ele sunt foarte rareori reversibile, astfel nct dac va apare ulterior dorina de a avea un copil, ea nu va mai putea fi ndeplinit. Grupul final de metode intr la categoria PLANIFICAREA FAMILIAL NATURAL. Aceste metode nu se folosesc de nici un dispozitiv sau procedur artificial. Multe dintre aceste metode pot de asemenea s ajute o femeie s devin gravid, n special dac are dificulti n a rmne gravid, pentru c astfel ea va afla cel mai bun moment pentru concepie din calendarul ciclului ei menstrual. Prima dintre aceste metode este ABSTINENA, altfel spus, a nu te angaja n contact sexual. Atunci cnd doi oameni sunt parteneri sexuali, pentru ca abstinena s fie 100% eficient, trebuie avut mare grij pentru ca sperma s nu ajung n contact cu vaginul, chiar n lipsa copulrii. Dac brbatul ejaculeaz n apropierea vaginului i apoi oricare dintre parteneri atinge sperma i apoi i vaginul femeii, atunci n vagin poate fi introdus sperm, urmnd o posibil sarcin. Celelalte metode se bazeaz pe abstinena parial (sau pe

folosirea unui dispozitiv contraceptiv numai n anumite situaii). Aceste metode au la baz cunoaterea de ctre femeie a momentului ovulaiei, interval n care se va abine de la contacte sexuale sau va folosi un mijloc contraceptiv doar n acest interval. Deoarece spermatozoizii pot s triasc pn la apte zile, iar ovulul trei zile, perioada de abstinen trebuie s fie suficient de lung pentru a lua i aceti factori n consideraie. Atunci cnd sunt folosite perfect, aceste metode pot fi foarte eficiente, dar n utilizarea tipic rata eecului este de 20% pe an de folosire. Cea mai obinuit metod de abstinen parial este cea numit a calendarului, sau metoda ciclului. Femeia ine o nregistrare a ciclurilor ei menstruale i ncearc s prezic urmtoarea perioad de fertilitate. Cu ct sunt mai regulate ciclurile, cu att va fi mai de ncredere aceast metod, dei chiar i n cazul utilizrii perfecte rata de eec este de 9% pe an de utilizare. Femeia trebuie s se abin de la contacte sexuale sau s foloseasc un contraceptiv cel puin opt zile nainte de momentul n care crede ea c va ovula i cel puin trei zile dup. n cadrul metodei temperaturii bazale, femeia i msoar temperatura n fiecare diminea nainte de a se scula din pat. Presupunnd c nu exist alt cauz a fluctuaiei temperaturii (cum ar fi o infecie, o rceal sau grip), va remarca o uoar ridicare a temperaturii n ziua ovulaiei. Alt metod de testare a ovulaiei este metoda mucusului cervical. n mod normal, mucusul este tulbure, dar n cele cteva zile care preced ovulaia el devine limpede i lipicios. El poate fi ntins ntre vrfurile degetelor. (O cale prin care unele femei pot s-i dea seama c au ovulat cu adevrat este o uoar senzaie

de durere n abdomenul inferior, care semnaleaz c a avut loc ovulaia. Dar multe femei nu au avut niciodat acest semnal.) Evident, pentru optimizarea eficienei acestor metode, ele ar trebui folosite n concordan cu metoda calendarului, astfel nct femeia s se abin de la contactul sexual (sau s foloseasc o metod contraceptiv). Atunci cnd toate aceste metode se folosesc mpreun, ele poart numele de metod simptotermal. Exist o ultim metod pe care o folosesc unii n scopul controlului naterilor metoda retragerii. La metoda retragerii, brbatul retrage penisul din vaginul femeii chiar nainte de ejaculare. Principalul neajuns al metodei este c nainte ca brbatul s ejaculeze, glandele Cowper elibereaz un fluid care servete ca lubrifiant pentru ca sperma s parcurg ntreaga uretr. Aceste fluid poate s conin mii de spermatozoizi, care pot s fie n drum spre ovulul nefecundat mult nainte ca brbatul s ejaculeze. Cellalt pericol este ca brbatul s nu se retrag suficient de rapid i ejacularea s aib loc n interiorul vaginului. Metoda retragerii are un coeficient tipic de 18% i o rat la utilizarea perfect de 4 la o sut de femei pe an. n sfrit, exist oameni care nu iau nici o msur de prevedere, dar se joac de-a ruleta ruseasc, chiar dac nu vor s devin prini. Din 100 de asemenea femei, n cursul unui an, 85 vor ajunge gravide. Din aceast cauz avem att de multe sarcini nedorite. Dar i din aceast cauz specia noastr continu s populeze planeta (vezi i RU-486; MITURILE CONTROLULUI NATERILOR; PLANIFICAREA FAMILIAL I MARGARET SANGER). MITURILE CONTROLULUI NATERILOR Miturile pot fi

nite poveti evocative care ofer lecii valoroase sau pot fi nite basme fabuloase, care ncnt copiii. Unele mituri sexuale pot s conduc la unele practici periculoase, materializate prin sarcini nedorite. n ciuda abundenei de informaii despre sex i a apariiei lor n mediile de informare n mas, plus orele obligatorii de EDUCAIE SEXUAL, nc exist un numr imens de oameni care cred n unele din aceste mituri sexuale, dintre care multe au fost dezavuate cu mult vreme n urm. SPLTURILE ca metod de control al naterilor sunt un bun exemplu de mit care nu vrea s dispar. Arheologii au descoperit desene detaliate ale unor tehnici de splturi folosite n Egiptul Antic. n vremurile din urm, oetul a fost cel mai folosit, mult lume avnd o sticlu de oet pe chiuveta din baie, pentru splturi dup contactul sexual. O dat cu trecerea timpul, s-au schimbat i miturile splturilor: s-a rspndit zvonul c o spltur eficient ar fi aceea cu Coca-Cola. Adevrul este c splturile nu sunt un mijloc eficient de control al naterilor n momentul n care femeia a ajuns s se spele, muli spermatozoizi care s-au depozitat n timpul acuplrii au avut un timp mai mult dect suficient ca s nceap cltoria spre ovulul care i ateapt. Alt mit care rezist de mult vreme este acela c o femeie nu poate s rmn nsrcinat de la prima experien sexual sau dac nu are orgasm. Este adevrat c reacia orgasmic poate favoriza sarcina (contraciile vaginale care au loc o dat cu orgasmul determin colul uterin s se scufunde n rezerva de sperm din vagin), dar o femeie poate s rmn nsrcinat i fr s aib orgasm. Alt mit este c femeile nu pot s rmn nsrcinate dac fac

sex stnd n picioare. Un doctor poate s recomande unei femei anumite poziii culcat, dac ea dorete s rmn nsrcinat, dar aceasta nu nseamn c este nevoie ca femeia s fie culcat pentru ca spermatozoizii s ajung la ovul. Alt mit este acela c raporturile sexuale din timpul menstruaiei sunt sigure. Contactul sexual din timpul menstruaiei este relativ mai sigur dect n alte momente, dar nu toate femeile au un ciclu att de regulat, n care n timpul menstruaiei s nu apar nici un ovul. De aceea, utilizarea tuturor metodelor de PLANIFICARE FAMILIAL NATURAL simultan nu poate garanta c o femeie nu va rmne gravid. Cel mai periculos mit sexual spune c o femeie nu poate s rmn nsrcinat dac brbatul se retrage nainte de ejaculare. Acest mit continu s fie propagat de muli brbai, care sunt disperai s aib un contact sexual cu o femeie nainte de a avea la dispoziie alte metode de control al naterilor. Unii brbai ar spune orice ntr-o asemenea situaie, dar femeia trebuie s fie avertizat. Adevrul este c nc dinainte de ejaculare, glanda Cowper elibereaz cteva picturi de fluid care apar n vrful penisului aflat n erecie. Acest fluid acioneaz ca un lubrifiant pentru milioanele de spermatozoizi care urmeaz n timpul ejaculrii, dar i el conine cteva mii de spermatozoizi, unul singur fiind suficient pentru fertilizarea unui ovul. Dac brbatul reuete sau nu s se retrag i s ejaculeze n afara vaginului este irelevant. Coitus interruptus, cum se numete metoda retragerii n termeni tiinifici, nu este deloc o metod sigur de control al naterilor.

DEFECTE LA NATERE

Cei mai muli copii se nasc

sntoi i nu sufer nici o aberaie genetic sau comportamental evident, dar n aproximativ 3% dintre cazuri copilul se nate cu o anomalie major. Aceste defecte pot s aib cauze genetice sau de mediu sau din interaciunea ambelor tipuri de cauze. Factorii genetici sunt implicai n toate procesele reproductive. ntr-adevr, defectele genice i cromozomiale sunt responsabile pentru cele mai multe cauze cunoscute ale defectelor la natere, iar unii oameni prezint un risc mai mare de a avea copii anormali. ntre acetia se numr cuplurile care au produs deja un copil cu o boal genetic sau cu un defect la natere, femeile peste treizeci i cinci de ani i femeile care au avut mai multe avorturi spontane sau copii nscui mori. Un nalt risc de defecte la natere este asociat i cu anomalii genetice specifice unor rase, cum ar fi anemia falciform la negri, talasemia (o alt form de anemie) la popoarele din zona Mediteranei, sau boala Tay-Sachs la evreii esteuropeni. Cuplurile care se ncadreaz n asemenea categorii de risc sporit ar trebui s apeleze la consilierea genetic. Femeile nsrcinate de peste treizeci i cinci de ani prezint un risc sporit de a avea un copil care s sufere de o anomalie cromozomial, forma cea mai ntlnit fiind sindromul Down. Riscul acestei anomalii crete o dat cu vrsta mamei, iar femeile mai n vrst sunt sftuite s aib un diagnostic prenatal prin AMNIOCENTEZ sau prin biopsie chorial. Amniocenteza implic scoaterea unei cantiti mici de fluid pentru analize genetice, n intervalul dintre paisprezece i aisprezece sptmni de sarcin. Un ac subire este introdus n uter prin peretele abdominal, pentru

a se obine fluidul amniotic, care conine celule ale ftului. Pe aceste celule se pot efectua evaluri cromozomiale sau de alt natur, genetice sau metabolice, pentru a se determina dac exist sau nu vreo anomalie. Biopsia chorial se efectueaz cu ajutorul unui cateter i permite diagnoza prenatal n primele trei luni de sarcin. n timpul sarcinii, unele medicamente i alte substane pot s traverseze barierele placentare i s influeneze negativ dezvoltarea ftului. Se recomand o mare precauie n folosirea medicamentelor n timpul sarcinii, pentru c unele medicamente pot provoca defecte n dezvoltare. Prin urmare, toate femeile nsrcinate ar trebui s consulte un doctor nainte de a folosi un medicament. Trebuie discutat potenialul unui medicament de a cauza malformaii ftului n cretere i tratamente alternative. Femeile nsrcinate ar trebui s fie avertizate i asupra riscului utilizrii substanelor sociale tutunul i alcoolul n timpul sarcinii, pentru c acestea sunt asociate cu complicaii la natere i cu anomalii ale ftului i ale nou-nscutului (vezi SINDROAMELE DE ABUZURI DE SUBSTANE LA FT I NOU-NSCUT; SARCINA I MEDICAMENTELE I SUBSTANELE COMUNE). Infeciile sunt comune i potenial periculoase i pentru femeia gravid i pentru ftul ei. Infeciile fetale pot s duc la avorturi spontane, anomalii ale ftului, retard n creterea ftului, moartea ftului sau la infecii congenitale. Infectarea primar a mamei cu virusul rubeolic n primele trei luni de sarcin este o bine cunoscut cauz a unor anomalii ale ftului, dar infeciile cu ali virui cum ar fi herpes simplex pot s duc i ele la anomalii ale ftului. Bolile materne sistemice pot s cauzeze i ele defecte

la natere. De exemplu, anumite forme de diabet i de lupus pot s-i produc ftului anomalii cardiace. Femeile care sufer de asemenea boli ar trebui s fie foarte atent urmrite n timpul sarcinii (vezi i BOLI LEGATE DE SARCIN; NGRIJIREA PRENATAL). BISEXUALITATEA Comportamentul sexual uman a fost n mod tradiional mprit n dou categorii: heterosexualitatea i homosexualitatea. Indivizii care se identific pe sine ca heterosexuali se presupune c au relaii sexuale doar cu persoanele de sex opus; persoanele care se identific pe sine drept homosexuale se presupune c au relaii sexuale numai cu persoane de acelai sex. Se crede c aceste trsturi sunt fixate n timpul copilriei i c ele rmn constante de-a lungul ntregii viei a persoanei. Dei cercetarea comportamentului bisexual a rmas mult n urma celei a comportamentului hetero i homosexual, tim c vieile sexuale ale multor indivizi nu se ncadreaz uor n nici una dintre aceste dou categorii. Muli indivizi vor fi atrai sexual de ctre, sau vor avea relaii sexuale i cu brbai i cu femei ntr-un moment anumit al vieii. De asemenea, tim c exist multe modele diferite de comportament bisexual i c oamenii se angajeaz n asemenea comportamente dintr-o varietate de motive. Pn acum, cercettorii nu au identificat factorii specifici biologici, psihologici sau sociologici care determin atracia sexual. Aceti determinani, ca i dezvoltarea comportamentului bisexual, poate s difere de la persoan la persoan. Definiia bisexualitii. Termenul de bisexualitate poate fi folosit

pentru a descrie comportamentul sexual individual sau identitatea sexual. Comportamentul bisexual se refer de obicei la contactul sexual att cu brbai ct i cu femei. Timpii acestor contacte sexuale pot s varieze considerabil, n funcie de individ. Unele persoane au relaii sexuale att cu brbai ct i cu femei, n acelai interval de timp, n vreme ce altele alterneaz partenerii brbai-femei, unul dup altul. Unii indivizi se angajeaz n activiti bisexuale pe perioade de timp relativ scurte ale vieii lor, n vreme ce pentru alii este un model mult mai stabil, ncepnd n adolescen i continund de-a lungul ntregii vrste adulte. Dei unele persoane care se angajeaz n comportamentul bisexual se definesc drept bisexuale, multe se identific pe sine ca hetero sau homosexuale. Cercetrile limitate n aceast direcie sugereaz c acest lucru este adevrat mai ales pentru afroamericanii i latino-americanii brbai bisexuali i pentru femeile afro-americane. Preponderena i caracteristicile bisexualitii. Exist relativ puine informaii disponibile despre preponderena comportamentului bisexual, fie el la femeile sau la brbaii din Statele Unite. Estimrile extrase din eantioane de comportament sexual din intervalul 1970-19990, raportate n Journal of Sex Research n 1991, sugereaz c aproximativ 20% dintre brbai relateaz un oarecare contact sexual cu brbai n timpul vieii, dintre care aproximativ 6 pn la 7% n timpul vrstei adulte. Relaiile sexuale ale brbailor cu ali brbai la vrst adult tind s fie episodice sau sporadice i cei mai muli dintre aceti brbai au i relaii sexuale cu femei. Date comparative asupra comportamentului

bisexual feminin nu au fost publicate; totui, s-a estimat c fa de brbai cam o treime din femei au avut relaii sexuale i cu brbai i cu femei. Cteva studii au sugerat c s-ar putea s existe diferene culturale n comportamentul bisexual i c brbaii afro-americani i latino-americani sunt mult mai pasibili de a face sex i cu brbai i cu femei. Brbaii bisexuali afro- i latino-americani au tendina mult mai marcat dect la albi de a se identifica drept heterosexuali, de a fi cstorii i de a nu le spune partenerelor lor femei despre contactele lor cu brbai. Femeile lesbiene i bisexuale afro-americane raporteaz raporturi heterosexuale mult mai mult dect o fac lesbienele i bisexualele albe. Cauza acestor modele culturale nu este clar. La brbai au fost identificate multe modele de comportament bisexual. Exemplele includ tineri care i exploreaz sexualitatea, brbai care fac sex cu ali brbai pentru bani sau droguri, brbai n nchisori sau n alte aezminte instituionale care conin doar brbai, brbai care au n principal relaii cu femei i brbai care se identific pe ei nii drept bisexuali. Cei mai muli brbai care se angajeaz n comportament bisexual nu intr n aceste grupuri identificabile; brbaii care se identific pe ei nii bisexuali ar putea reprezenta cel mai mic din aceste grupuri. Totui, aceste caracteristici sugereaz c nu toat bisexualitatea poate fi considerat ca o perioad de tranziie n viaa unui individ sau o form de negare a homosexualitii cuiva. ntr-adevr, cele mai multe persoane care se angajeaz ntr-un comportament bisexual ar putea s o fac pentru c sunt atrai sexual i de brbai i de femei n timpul unei perioade prelungite

a vieii lor. Foarte puine lucruri s-au neles n privina modelelor comportamentale bisexuale ale femeilor. Ca i brbaii i despre acestea se consider c au istorii i stiluri de via foarte diverse. Apariia stilului de via bisexual ar putea s fie ntructva diferit la femei i la brbai. Totui, femeile bisexuale relateaz, n medie, c iniial au experiene sexuale cu sexul opus, dar mai trziu dezvolt i atracia i experienele sexuale fa de acelai sex. Spre deosebire de brbaii bisexuali, care se pot cstori cu femei, n ciuda contiinei c sunt atrai i de acelai sex, n general femeile bisexuale devin contiente de atracia sexual pentru alte femei dup ce s-au cstorit. Experienele bisexuale pot s nceap cu prietenii afectuoase, intense, ntre femei. Comportamente sexuale. Spectrul comportamental sexual raportat de brbaii i femeile bisexuale oglindete pe acela al corespondenilor lor homo i heterosexuali. Estimrile frecvenei unor anumite practici sexuale cu parteneri brbai i femei au aprut ca urmare a unor studii recente legate de SIDA, care au drept int populaii cu risc nalt i se concentreaz asupra comportamentelor specifice legate de SIDA. De aceea, se pare c aceste modele nu sunt reprezentative pentru populaia extins de bisexuali, brbai i femei. Totui, aceste studii sugereaz c brbaii bisexuali se angajeaz n mai multe comportamente sexuale riscante dect cei exclusiv heterosexuali, dar mai puine dect brbaii exclusiv homosexuali. n general, studiile au artat c brbaii bisexuali raporteaz un numr mai mare de parteneri sexuali i se angajeaz n mai multe contacte sexuale orale sau anale dect brbaii heterosexuali, dar mai puine dect brbaii

homosexuali. Brbaii bisexuali cstorii raporteaz un numr mai mare de parteneri sexuali, dar i faptul c recurg mai rar la sexul anal. Brbaii bisexuali care se identific pe ei nii drept homosexuali se pot angaja n comportamente sexuale mai puin riscante, poate din cauza programelor educaionale din comunitile homosexualilor legate de expunerea la virusul HIV. Doar o minoritate restrns (poate 20%) dintre brbaii bisexuali n relaii principale cu o femeie spun soiilor sau partenerelor sexuale despre contactele sexuale cu acelai sex. Pn astzi, foarte puine studii au examinat practicile sexuale ale femeilor bisexuale. ntr-un recent studiu pe tema SIDA, 88% dintre femeile care s-au angajat n sex cu un brbat de la 1980 ncoace dar care n mod curent se identific drept lesbiene raporteaz c au avut contact vaginal sau anal cu brbai fr prezervativ. Aproape 32% dintre aceste femei au raportat o relaie sexual cu un brbat bisexual. ntr-adevr, aceste femei bisexuale sunt mult mai dispuse s se angajeze n comportamente sexuale riscante, cum ar fi contactul anal, cu un partener brbat bisexual, mai degrab dect cu un brbat exclusiv heterosexual. Frecvena relaiilor femeilor bisexuale cu brbai bisexuali este neclar, dar un asemenea contact ar putea mri riscul la HIV al femeii. Este important de notat c cei mai muli brbai homosexuali i femei lesbiene s-au angajat n sex cel puin o dat cu un partener de sex opus. n fapt, ntre 15 i 26% dintre homosexuali i ntre 20 i 35% dintre femeile lesbiene au fost cstorii. Riscurile de sntate puse de bisexualitate. ngrijorarea pentru transmiterea virusului HIV a condus la o examinare a ratei BOLILOR CU

TRANSMITERE SEXUAL (BTS), inclusiv SIDA, ntre brbaii i femeile bisexuale. n general, brbaii bisexuali prezint o rat mai mic de BTS dect cei exclusiv homosexuali i una mai mare dect cei exclusiv heterosexuali. Dintre cei 65.389 brbai care au avut raporturi sexuale cu brbai i care au fost diagnosticai cu SIDA la centrele de control din Statele Unite pn n iunie 1990, 74% au spus c au avut relaii sexuale doar cu brbai, iar 26% au avut relaii i cu brbai i cu femei din 1977. Dat fiind numrul mare de brbai homosexuali infectai n Statele Unite i faptul c virusul HIV se transmite mult mai uor de la brbat la brbat dect de la brbat la femeie, este probabil c cei mai muli brbai bisexuali s-au infectat n timpul unui contact homosexual. Datele despre bolile cu transmisie sexual printre femeile bisexuale sunt izbitor diferite de cele pentru brbaii bisexuali. Femeile bisexuale prezint mai des dect lesbienele scurgeri, cistite, herpes genital, gonoree i infecii vaginale. Pn n 1989, au fost raportate 103 cazuri de SIDA la femeile bisexuale, n comparaie cu 79 de cazuri la femeile lesbiene. Dintre aceste femei, 79% au relatat folosirea de droguri injectate ca principal factor de risc pentru HIV. Restul au raportat ca principal factor de risc sexul cu un brbat (16%) sau transfuziile sanguine (4%). Exist un potenial de transmitere a HIV i a altor boli prin contactul sexual femeie-femeie, dar pentru femeile bisexuale riscul principal este reprezentat de frecvena contactelor cu parteneri brbai. Studii suplimentare au raportat c brbaii bisexuali au o mai mare probabilitate de a i injecta droguri sau de a primi bani sau droguri n schimbul sexului. Totui, date fiind procedurile de eantionare folosite n aceste studii, nu se cunoate

n ce msur se pot face generalizri bazate pe aceste date la ntreaga populaie de brbai bisexuali. Bisexualitatea nu a fost nc sistematic studiat n Statele Unite i cunoaterea comportamentului bisexual este n cel mai bun caz periferic. Dat fiind numrul de persoane care sunt bisexuale sau a cror via este influenat de cei care sunt bisexuali, este important apariia unui interes i a unei abordri tiinifice a modului n care indivizii ajung la stiluri de via care includ relaiile sexuale att cu brbai, ct i cu femei. PLICTISEALA SEXUAL Una dintre cele mai dese plngeri adresate terapeuilor sexului vine de la oameni care au relaii emoionale bune cu partenerul lor sexual, dar care au ajuns la o lips de interes sexual, pe care ei o interpreteaz drept un imbold sexual redus. Atunci cnd aceast scdere a dorinei sexuale nu este rezultatul unor probleme organice sau efectul unor medicamente, este foarte probabil rezultatul unei plictiseli n activitatea sexual, din cauza repetrii momentelor, locurilor i tehnicilor n episoadele sexuale. De aici survine o pierdere a emoiei n ateptarea activitii sexuale. Rutinarea poate s duc la predictibilitate pentru unii i, pentru muli alii, va avea drept rezultat plictiseala sexual. Tratamentul plictiselii sexuale depinde de modul n care participanii recunosc c probabil rutina este cauza problemei i c toate cele cinci simuri sunt implicate ntr-un act sexual reuit. Participanii ar trebui s recunoasc i c soluia const n a modifica un numr ct mai mare posibil din componentele senzoriale din jurul actului sexual: simurile mirosului, pipitului,

gustului, vederii i auzului. Uleiuri aromatice de corp, masaje, siropuri care s fie linse de pe piele, filme erotice i fantezii verbale sunt doar un mic eantion din gama larg de nouti care pot ajuta o relaie sexual s evite plictiseala. CANCERUL LA SN Cancerul la sn este una dintre cele mai ntlnite tumori maligne la femei i una din principalele cauze de deces n rndul acestora. Incidena a crescut constant n Occident, fiind cauza numrul unu a deceselor la femeile ntre patruzeci i cincizeci de ani. n timpul vieii, o femeie american din nou va dezvolta un carcinom (termenul medical pentru cancer) la sn. Mortalitatea din cancerul la sn nu s-a schimbat notabil n ultimii cincizeci de ani. American Cancer Society estima c 182.000 de femei i 1.000 de brbai vor fi diagnosticai n 1994 i 46.000 de femei i 300 de brbai vor muri din cauza acestei boli. Nu exist nici o metod cunoscut de prevenire a bolii. Rata de supravieuire variaz n funcie de mrimea tumorii, de ct de mult s-a extins aceasta n alte zone dect snul i de caracterul microscopic al celulelor tumorale. Prin urmare, marea ans de a schimba cursul firesc al bolii const n detectarea ntr-o faz incipient. Trebuie inut cont de faptul c aceast boal este n principiu vindecabil. Pentru formele localizate i detectate din timp, rata de supravieuire dup cinci ani este de 93%, n comparaie cu 18% pentru stadiul cel mai avansat al bolii. Teama de cancerul la sn poate s fac o femeie s nege chiar i existena unei tumefacii evidente. Orict de mari ar fi temerile, femeia nu trebuie s ezite s se duc la doctor atunci cnd descoper o umfltur sau alte

schimbri la unul dintre sni. ansa unei detectri rapide i a vindecrii se afl n minile ei. **** Caseta pat. 56 FACTORII DE RISC PENTRU CANCERUL LA SN LA FEMEI * vrsta naintat * statut socio-economic superior * cancer la sn n familie * cancer anterior la unul din sni * maternitate ntrziat * obezitatea * prim ciclu (menarha) precoce * menopauz survenit tardiv *** Factorii de risc n apariia cancerului la sn sunt foarte puin nelei. Epidemiologii au descoperit statistic civa factori care par s amplifice sau s reduc probabilitatea apariiei cancerului la sn. Femeile caucaziene prezint un risc mai mare dect cele latino-americane, mediteraneene i mai ales dect negresele. Femeile nscute n Occident sunt supuse unui mai mare risc dect cele nscute n Asia sau n Africa. Frecvena carcinomului la sn crete direct cu vrsta pacientei. Cancerul la sn aproape c nu exist la pubertate; incidena crete gradat n timpul anilor

reproductivi ai femeii i are un apogeu dup vrsta de patruzeci de ani. 85% din cazurile de cancer la sn dup patruzeci i doi de ani. S-a descoperit predispoziie genetic pentru apariia carcinomului n unele familii. Nu au fost identificai factori genetici specifici, dar n rndul rudelor de gradul unu ale pacientelor bolnave de cancer, fiicele i surorile, ansa de a face cancer la sn este de dou-trei ori mai mare dect la populaia general. Cel mai mare risc genetic, de ase la nou ori mai mare, apare la rudele de grad unu ale unei femei aflate naintea menopauzei i care face cancer la ambii sni. Femeile cu fibroz chistic (o tumor benign a snului), sau care au avut cancer la cellalt sn, la ovare, la uter sau la colon prezint un risc sporit de cancer la sn. Femeile care au foarte devreme prima menstruaie sau o menopauz trzie au de asemenea un risc sporit. Vrsta de natere a primului copil este i ea important. Dac prima natere din viaa femeii are loc nainte de douzeci de ani, ea prezint un risc mai mic de cancer la sn dect femeia care nu a nscut niciodat sau car a nscut pentru prima oar dup treizeci i cinci de ani. Femeile obeze sunt de asemenea mai expuse; studiile au demonstrat c diferenele de inciden a cancerului la sn sunt direct legate de cantitatea de grsime din alimentaie. Femeile din clasele superioare socioeconomice prezint un risc crescut. Se tie cu exactitate c doze mari de radiaie absorbite de sn constituie un factor de risc major. Exist muli ali factori de risc, dar ei s-au identificat doar la 25% din femeile care dezvolt n cele din urm carcinom mamar.

Studiile nu au ajuns la nici o concluzie n privina legturii dintre pilulele contraceptive orale i apariia cancerului la sn. Unele studii recente au sugerat c utilizarea pe termen lung i utilizarea de la vrste timpurii ar putea mri riscul de cancer la sn, dar este nevoie de cercetri suplimentare. Poziia United States Food and Drug Administration este c la ora aceasta nu este nevoie de nici o schimbare n utilizarea mijloacelor orale de contracepie. Au exista ngrijorri serioase n privina amplificrii riscului de cancer la sn prin tratamentul pentru nlocuirea de estrogen, folosit de multe femei. Problema nc nu a fost rezolvat. Prin urmare, este obligatoriu ca nainte de administrarea tratamentului cu estrogen la femeile intrate n menopauz s se efectueze un examen al snilor, ca i o mamografie, examinri care trebuie s se repete cu regularitate. Examinarea i diagnosticul timpuriu. Detectarea cancerului la sn este definit ca folosirea testelor la femeile simptomatice la intervale periodice, pentru descoperirea tumorilor maligne la sn. Femeile trebuie s nvee tehnica AUTOEXAMINRII SNULUI. La verificrile anuale, se recomand i o examinare a snului. Testele radiologice (vezi i MAMOGRAFIA) pot s detecteze cancerul la sn ntr-o faz incipient i sunt recomandate, acolo unde este posibil, a se efectua o dat pe an la femeile peste 40 de ani. Diversele studii au artat c programele de detectare reduc efectiv mortalitatea legat de cancerul la sn. Totui, frecvena testrilor i gradul n care femeile se prezint la ele sunt factori-cheie n succesul activitii de diagnosticare timpurie. Biopsia i procedurile chirurgicale. Dac prin examinarea sistematic s-a descoperit o umfltur suspect sau o ntrire a

snului, trebuie s se determine dac este vorba de o tumoare malign i dac e nevoie s se efectueze o operaie. Exist cteva metode de obinere a celulelor dintr-o tumefacie pentru diagnostic n laboratorul de patologie. Dac tumora conine fluid, atunci se poate nfige n ea un ac subire, prin care se preleveaz puin fluid, aproape fr durere. Atunci cnd tumora este solid, este nevoie de un ac mare de biopsie. n unele cazuri, ntreaga tumor sau o parte din ea se nltur ntr-o sal de operaie. Dac exist bnuiala c tumora malign de la sn s-a rspndit deja n alte esuturi, sunt necesare proceduri de test suplimentare, cum ar fi evalurile prin raze X i o examinare osoas. Ct de departe vor merge investigaiile pre-operatorii trebuie s fie decis de un specialist experimentat. O femeie care se confrunt cu asemenea teste trebuie s fie contient de toate opiunile care i stau la dispoziie i trebuie s le discute cu un specialist. Diferitele operaii efectuate azi pe cazurile de cancer la sn, ntinderea operaiei propuse i consecinele postoperatorii trebuie discutate n detaliu dinainte. Tratamentul cancerului la sn poate s necesite nu doar calitile unui chirurg, ci i pe cele ale unui radioterapeut i ale unui oncolog. n prezent, principalele alternative disponibile pentru femeile care sufer de cancer al snului pot fi clasificate dup cum urmeaz (toate implic nlturarea snului, pentru a se asigura extirparea esutului canceros): Mastectomia radical. Aceast operaie a fost descris pentru prima oar n 1891. Sunt nlturate toate esuturile snului, muchii pectorali (muchii din spatele snului) i nodulii limfatici axilari.

Mastectomia radical extins. Este o operaie rareori efectuat, n care se nltur i nodulii limfatici mamari, pe lng celelalte proceduri de la mastectomia radical. Pentru aceasta, uneori este necesar s se nlture i seciuni ale coastelor. Mastectomie radical modificat. Se nltur ntregul sn i nodulii limfatici axilari. Mastectomie total simpl. Este nlturat ntregul sn. Zona axilar (a subsorilor) i muchii pectorali sunt lsai intaci. De curnd a aprut o susinere tot mai mare pentru chirurgia conservativ operaii n care nu este nevoie de nlturarea snului combinat cu radioterapia la femeile cu cancer descoperit de timpuriu. Chirurgia conservativ implic doar nlturarea tumorii i a unor esuturi nconjurtoare normale din sn. Quadrantectomia implic nlturarea tumorii i ntregul sfert intern de esut interior care nconjoar tumora. Aceste operaii sunt combinate cu disecii ale nodulilor limfatici axilari i cu radioterapie. Principalul avantaj al tratamentului conservator este cel cosmetic. Pentru pacient, criteriul principal va fi capacitatea de a nltura tumora pstrnd controlul asupra deformrilor estetice. Diagnosticul timpuriu este factorul major care influeneaz mortalitatea din cancerul la sn. Atunci cnd cancerul este diagnosticat ntr-un stadiu incipient, rata de supravieuire pentru primii cinci ani este mai mare de 90%. Dac leziunile sunt de un centimetru sau mai mici, iar nodulii limfatici nu sunt afectai, rata de supravieuire dup douzeci de ani este de peste 90%. n cazul cancerului la sn n faz avansat, care acum constituie doar o minoritate, prognoza e mult mai rea cam 20% supravieuire dup cinci ani. Prin urmare, pacientele care practic

autoexaminarea cu regularitate i se duc anual la o examinare a snilor de ctre un doctor vor detecta leziuni mult mai mici dect cele descoperite la femeile care se examineaz rar sau niciodat. Riscul morii ntre femeile care se examineaz sistematic este mult mai mic dect riscul printre femeile care nu se examineaz (vezi i AUTOEXAMINAREA SNILOR; MAMOGRAFIA). ALPTAREA LA SN Snul femeii este o gland mamar, adic un organ care produce lapte. Fiecare gland mamar matur este compus din cincisprezece pn la douzeci i cinci de lobi separai, care sunt aranjai radial i apoi se subdivid la rndul lor. Alveolele, sau unitile productoare de lapte, posed mici tuburi care se unesc ntre ele, pentru a forma un canal mare pentru fiecare lob. Aceste canale ajung toate la sfrc, unde se deschid separat la suprafaa snului. Mecanismele hormonale i nervoase implicate n lactaie (producerea laptelui) sunt complexe. Prolactina, un hormon secretat de glanda hipofiz, este esenial pentru lactaie. Ali hormoni, cum ar fi PROGESTERONUL, ESTROGENUL, cortisolul i insulina, acioneaz sinergic cu prolactina i sunt n aceeai msur de importani. Suptul de ctre prunc duce la contracii n canale, care vor ejecta lapte prin mamelon i vor stimula producia de lapte. Astfel, cantitatea de lapte produs este regularizat de necesitatea de lapte a copilului. *** fig. P. 58 Femeile pot adopta multe poziii diferite atunci cnd

alpteaz la sn copiii. Uneori, mama iniiaz hrnirea la sn prin plasarea mamelonului n gura copilului. *** *** foto p. 59 Tot mai multe femei americane aleg s-i alpteze la sn copiii *** Orice mam i copil nou-nscut sunt n msur s efectueze un alptat la sn, dac sunt suficient ncurajai. Alptarea natural ar trebui s nceap ndat dup natere, cnd starea mamei i a copilului o permite, de preferat n primele ore de via. Alimentaia mamei trebuie s conin destule calorii i vitamine pentru a le compensa pe cele secretate n lapte sau pe cele necesare n producerea altui lapte. Mamele care alpteaz trebuie s evite curele de slbire. Hrnirea la sn aduce patru mari beneficii pentru copil. compoziia laptelui matern este ideal pentru necesitile nutriionale ale copilului. Recent, au fost identificai n laptele matern hormoni i enzime despre care se crede c ajut la creterea copilului; laptele matern conine anticorpi care ofer protecie mpotriva infeciilor comune ale copiilor. Primul lapte (colostrum) are i proprieti antiinflamatorii;

laptele matern diminueaz probabilitatea de apariie a alergiilor la copil, reducnd expunerea la proteine strine, nonumane, cum sunt cele aflate n laptele de vac; hrnirea la sn promoveaz interaciune psihologic pasiv i o legtur ntre mam i copil. Alptarea la sn a cunoscut un declin n rile cele mai industrializate ntre anii 1940 i anii 1970, cnd sub 30% din mame alptau la sn copiii n vrst de o sptmn. Principalele motive erau dificultile ntmpinate de mamele care munceau i faptul c diversele formule care se substituiau laptelui matern erau foarte ieftine. n anii 1970, cnd au fost subliniate avantajele hrnirii la sn, s-a observat o schimbare marcant a tendinei, iar aproximativ 60% din mame i hrneau la sn copiii de o sptmn. Cele mai multe studii sugereaz c femeile care produc lapte au necesiti energetice suplimentare. n general, se recomand ca o femeie care hrnete la sn s mnnce cu aproximativ un sfert mai mult dect o femeie care nu este nsrcinat. Aceast recomandare este valabil n special pentru femeile care nu au ctigat suficient n greutate n timpul sarcinii. Consumul crescut de lapte nu este necesar n timpul lactaiei. n fapt, corpul femei poate produce lapte din orice hran, cu condiia ca aceasta s conin toi nutrienii eseniali. Suptul de ctre noul-nscut poate s iniieze fluxul de lapte la doar o or dup natere, dei n cele mai multe cazuri laptele nu va curge din abunden. Suptul din aceste prime ore rentrete i contraciile uterine, ceea ce va reduce hemoragia uterin. n cele

ce urmeaz, pentru ca fluxul de lapte s se menin este nevoie ca nou-nscutul s sug des. Nu trebuie impus nici o restricie asupra timpului de supt. Dac nou-nscutul este hrnit la cerere, atunci foamea lui se va adapta dup cantitatea de lapte produs. Mrimea snilor femeii nu afecteaz capacitatea ei de a alpta, dar mameloanele aplatizate sau invaginate pot produce probleme de lactaie, care necesit ngrijire medical. La fiecare hrnire trebuie s fie oferii ambii sni, fiecare ntre cinci i cincisprezece minute, iar copilul ar trebui s nceap de fiecare dat pe alt parte. Dac mama alpteaz la un singur sn, cellalt se va bloca, iar producia de lapte va descrete. Tumefierea snilor este normal timp de trei pn la apte zile de la natere i va fi sursa unor oarecare neplceri. n acest caz vor fi de ajutor o uoar mulgere a snilor i un sutien special pentru alptare. Cnd copilul ncepe s sug, mameloanele moi sunt un lucru obinuit. Durerile mamelonare pot fi evitate printr-o corect poziionare i episoade de supt scurte. n unele cazuri, se pot folosi creme de alptare sau o uoar mulgere a snului i servirea laptelui ntr-o linguri alternnad cu o alptare normal. n foarte rare cazuri, apare o inflamare a snului i este nevoie de o ngrijire medical. Cntrirea sugarului nainte i dup alptarea la sn (proba suptului) poate oferi o msurtoare indirect a cantitii de lapte ngurgitate. AUTOEXAMINAREA SNULUI Detectarea de timpuriu a CANCERULUI LA SN este posibil cu ajutorul unei verificri sistematice a femeilor care nu prezint nici un simptom al bolii.

Femeile trebuie s nvee tehnica autoexaminrii, iar examinarea clinic a snilor este recomandat n cadrul controlului anual. Radiografiile cu raze X ale snilor (vezi MAMOGRAFIA) pot detecta cancerul la sn ntr-o faz incipient i se recomand ca femeile peste 40 de ani s fac o mamografie pe an. Diverse studii au artat c diagnosticarea n faz iniial prin programe de verificare sistematic au redus cu adevrat rata mortalitii prin cancer la sn. Totui, frecvena verificrii i gradul de atenie i de responsabilitate din partea fiecrei femei sunt factori-cheie n succesul verificrilor. *** fig. P. 61 Autoexaminarea snilor ncepe cu femeia eznd n faa oglinzii i examinnd cu atenie snii, pentru a se vedea orice tumefacie. Apoi femeia se aeaz culcat i palpeaz fiecare sn prin micri circulare, ncepnd cu sfrcul snului i continund spre periferie. *** Autoexaminarea snului poate fi efectuat de orice femeie i rmne una dintre cele mai importante metode de cutare sistematic a cancerului la sn. Majoritatea cazurilor de cancer la sn sunt descoperite de paciente. Mai mult, tumorile descoperite de femeile care practic regulat autoexaminarea sunt de obicei mai mici i mai vindecabile dect cele descoperite la femeile care nu i asum aceast responsabilitate. Femeile care practic

autoexaminarea la sn trebuie s se concentreze asupra a trei elemente: timpul, inspectarea vizual i palparea snului. Timpul. Cele cteva zile care urmeaz imediat dup perioada menstrual sunt cel mai bun interval n care se pot detecta schimbrile survenite la sn. Femeile aflate la menopauz sau femeile care nu au ciclu menstrual din alte motive ar trebui s efectueze examinarea snilor n fiecare lun calendaristic, n aceeai zi. Inspectarea vizual. Femeia trebuie s-i inspecteze snii n faa unei oglinzi, cutnd schimbri n form, contur, aspectul pielii sau al mamelonului fiecrui sn ca i culoare, retrageri sau umflturi. Palparea. Femeia trebuie s se ntind, iniial cu un bra de-a lungul corpului i apoi cu acelai bra sub cap. Trebuie aplicat o micare de uor masaj pe ntregul sn, de o manier sistematic, folosindu-se prile plate buricele degetelor (nu vrfurile degetelor). O tehnic mai simpl este palparea snului n cerc, ncepnd cu sfrcul i apoi n cercuri tot mai largi. Multe femei prefer palparea sub du, pentru c au o sensibilitate tactil mai bun atunci cnd snul este ud. Orice umfltur ar trebui s declaneze automat prezentarea la un medic, chiar dac cele mai multe umflturi de la sn nu sunt maligne. n sfrit, n timpul autoexaminrii femeia ar trebui s strng uor ambele mameloane, observnd dac exist eventuale scurgeri. Deoarece mamografia i alte abordri tehnologice ale verificrii sistematice pot fi instrumente eficiente pe lng autoexaminarea regulat, o examinare anual a snului de ctre

un doctor experimentat rmne esenial. Snii. Snii femeilor conin glande mamare capabile s secrete lapte, definind specia uman ca fcnd parte din clasa mamiferelor. Acest lapte furnizeaz hran copilului sugar de la natere i pn la nrcare. Dei nu sunt organe sexuale, snii au o semnificaie erotic deosebit n societile occidentale (vezi SNII CA OBIECTE SEXUALE). Snii sunt dou organe rotunde. Ei constau n cea mai mare parte ntr-un esut gras moale i fibros i se situeaz de ambele pri ale pieptului femeii. Fiecare sn conine cincisprezece sau mai multe glande mamare, fiecare dintre acestea avnd un canal care duce la mamelonul din vrful snului. Mameloanele sunt de form cilindric i de obicei sunt plate, dar pot intra uor n stare de erecie ca reacie la o stimulare de tip atingere sau la rece. Schimbrile hormonale care nsoesc graviditatea i naterea determin mrirea snilor i sfrcurilor (mameloanelor), ca i mrirea i nchiderea la culoare a areolelor, zonele circulare din imediata apropiere a sfrcurilor. Atunci cnd o femeie nate un copil, schimbrile hormonale din corpul ei declaneaz activitatea secretorie a glandelor mamare, mai nti de colostrum, apoi de lapte pentru alptare (vezi ALPTAREA LA SN). Dezvoltarea snilor ncepe o dat cu apropierea fetei de pubertate, de obicei ntre vrstele de nou i treisprezece ani, dei exist i cazuri mai timpurii. Schimbrile n nivelurile hormonilor sexuali stimuleaz creterea esutului gras al snului, iar calotele i sfrcurile snului tinerei fete devin treptat tot mai proeminente. Exist o mare varietate de mrimi i forme ale snilor femeilor;

stereotipiile populare despre mrimile i formele ideale le-au fcut pe multe femei s i schimbe pe cale chirurgical aspectul, de obicei prin mrirea snilor, dar n unele cazuri i pentru reducerea mrimii lor. Mrimea i aspectul snilor nu pare s aib vreo legtur cu capacitatea femeii de a alpta un sugar. Sfrcurile sunt formate n mare parte din fibre de muchi netezi. Ele sunt sensibile, deoarece conin o mare concentraie de terminaii nervoase. Snii i sfrcurile joac un rol important n jocurile erotice ale unor femei; altele au raportat doar o uoar stimulare erotic atunci cnd partenerii i mngie i i srut. Oricum ar fi receptat de o persoan sau alta, jocul erotic cu snii i sfrcurile face parte din interaciunea sexuale obinuit n societile occidentale. *** fig. P. 62 Anatomia snului *** SNII CA OBIECTE SEXUALE n Statele Unite i, ntr-o anumit msur i n alte ri care mprtesc valorile culturii occidentale, snii femeilor au devenit un obiect al atraciei i dorinei sexuale. n ultimii ani, aceasta a ajuns la un extrem, motivnd un numr tot mai mare de femei s se supun unor operaii de mrire a snilor, pentru ca ele s i mbunteasc atractivitatea sexual. Importana sporit acordat snului ca

obiect de excitare sexual mai degrab dect organ pentru alptare pare s fie o derivaie cultural, un produs al socializrii; n cele mai multe culturi, snul este privit n principal ca o surs de lapte pentru sugari. Dei nu exist o explicaie precis a acestei exagerri a rolului snilor ca obiecte sexuale n rile occidentale, o explicaie posibil const n suprimarea diferenelor anatomice vizibile dintre brbai i femei n epoca victorian. n consecin, snul ar fi devenit un fruct oprit, ca i organele genitale. Deoarece ceea ce distinge snul feminin de cel masculin este mrimea, mrimea n sine a devenit asociat cu sexualitatea, iar femeile cu piept plat au devenit un termen depreciativ n cea mai mare parte a secolului douzeci (perioada din anii 1920 n care dezirabile erau fetele care se mbrcau bieete pare s fi fost o aberaie). Pn spre sfritul anilor 1930, multe decrete locale interziceau formal brbailor i femeilor s fac baie n locurile publice cu snii sau torsul la vedere. Deoarece brbaii s-au opus, costumul lor de baie a devenit un chilot simplu. n vreme ce plaja fr sutien (iar n multe locuri nudismul) este destul de rspndit la femeile din Europa, pe plajele din America este nc o raritate. Dei motivele acestei reticene americane privind snii femeilor nu sunt clare, interzicerea expunerii la plaj topless pare s fie in concordan cu DISCRIMINAREA SEXUAL, care presupune c brbatul se bucur de o mai mare libertate dect femeia. BORDEL Un loc poate fi o cas, o rulot sau un apartament n care prostituatele i clienii lor se ntlnesc pentru a se angaja n activiti sexuale. Bordelurile sunt cunoscute

i drept case ru famate, case de trfe etc. Ele sunt de obicei administrate de o femeie, universal cunoscut sub numele de madam, care uneori face i aranjamentele cu clienii care vin s ntlneasc prostituatele. Tot ea pltete i drile stabilimentului, ofer protecie i servete drept gazd. n schimb, ea primete un procent important din banii pltii pentru prostituatele ei adesea jumtate. Unele din aceste madame sunt foarte inteligente i competente n materie de afaceri. Poate c cea mai cunoscut dintre ele a fost Xaviera Hollander, care a condus un bordel din New York n anii 1970 i a scris The Happy Hooker (Prostituata vesel). Bordelurile pot s varieze de la stabilimente srccioase unde clienii pot fi victime ale unor bti i jafuri, pn la unele foarte elaborate. Ele sunt n afara legii n toate statele americane, cu excepia Nevadei, dar continu s nfloreasc n mai toate oraele mari. n zilele noastre nu mai sunt att de obinuite pe ct erau pe vremuri. FEMEI UOARE Vezi PROSTITUIA CANCER vezi formele specifice: CANCERUL LA SN; CANCERUL CERVICAL; CANCERUL OVARIAN; CANCERUL DE PROSTAT; CANCERUL TESTICULAR; CANCERUL UTERIN; de asemenea, ANUSUL; CASTRAREA; MAMOGRAFIA. CASTRAREA Procedeul chirurgical de extirpare a testiculelor la brbai i a ovarelor la femei. Att la brbai, ct i la femei, duce de obicei la episoade de bufeuri. Castrarea este foarte

rareori recomandat la femei, pentru c are tendina de a conduce la osteoporoz (subierea oaselor), ca i la simptome de menopauz, cum ar fi bufeurile, i schimbri n caracteristicile sexuale secundare, cum ar fi mrimea snului. La brbai, castrarea poate fi indicat pentru tratarea CANCERULUI DE PROSTAT. n asemenea cazuri, testiculele sunt ndeprtate de obicei printr-un procedeu simplu, printr-o incizie n scrot. Adesea, pacientul este supus operaiei i n aceeai zi va pleca acas. Pentru brbaii care sunt preocupai de efectele vizuale ale castrrii, exist proteze cu aspect identic cu aspectul extern aproape identic cu al testiculelor i care se plaseaz n scrot. Deoarece medicamentele pot furniza acelai efect ca i castrarea, muli pacieni aleg un tratament medical n locul castrrii chirurgicale. Totui, castrarea este o procedur simpl, efectuat ntr-un singur pas, care ofer un tratament definitiv pentru brbaii care au nevoie de el, n principal victime ale cancerului extins de prostat. Castrarea chirurgical poate furniza o rezolvare aproape imediat a durerilor osoase i o mbuntire ulterioar a obstruciei pasajului urinar datorat cancerului avansat de prostat. Totui, castrarea medical sau chirurgical duce la o scdere a dorinei sexuale sau a libidoului att la brbai ct i la femei, ca i schimbri de erecie la muli brbai (vezi i CANCERUL TESTICULAR). CELIBATUL De-a lungul istoriei, au existat grupuri de brbai i femei care au adoptat celibatul, fiind de acord s nu se cstoreasc i prin extensie nici s nu aib relaii sexuale.

Preoimea romano-catolic este format din brbai crora le este interzis s se cstoreasc. Exist, n acelai timp, n cadrul religiei catolice, ordine de clugri i clugrie devotate vieii n rugciune, fr a avea statut sau funciuni de preoi, dar care triesc respectnd regulile celibatului. n biserica anglican, dei nu este o regul ca preoii s rmn celibatari, unii preoi i impun ei nii celibatul; exist i ordine celibatare de clugri i clugrie anglicane. n biserica greco-ortodox i n alte biserici rsritene, preoii au dreptul s se cstoreasc, excepie fcnd cei care vor s ajung la rangul de episcop, pentru c n aceste biserici episcopii nu au dreptul s fie cstorii. Uneori, Biserica Catolic a gsit potrivit s tolereze clerici cstorii. n rndul clerului romano-catolic exist civa preoi cstorii, ntre acetia fiind i membri ai clerului protestant care s-au convertit i care, dei cstorii, voiau s slujeasc n calitate de preoi catolici. Aceast dispens a fost oferit i clerului rsritean, n anumite circumstane. Legea canonic a catolicismului privind celibatul preoilor are o istorie furtunoas. Muli dintre primii cretini, att mireni ct i preoi, credeau c este inutil cstoria, deoarece sfritul lumii era foarte aproape. Curnd avea s vin Ziua de Apoi, iar dup aceasta, nici o cstorie. Nu toat lumea era ns de aceast prere, existnd i cretini care se cstoreau, ntre care i muli preoi. ntr-o zon era moda ca preoii s se nsoare, n alta erau impuse diverse reguli asupra celibatului preoilor. Unii brbai au devenit preoi dup cstorie i nu li s-a cerut s renune la soiile lor. Altora li s-a permis s rmn cstorii, dar s nu aib relaii sexuale. n secolul patru, au aprut reguli mai energice, dar nu au

putut rmne n vigoare. n sfrit, n secolul doisprezece, Biserica a scos n afara legii preoii cstorii stabilindu-se alte reguli; dar i acestea au fost luate n derdere n timpul Renaterii. Ca reacie la Reforma protestant, Biserica aflat n declin i-a ntrit regulile; acesta au rmas practic aceleai pn n zilele noastre. Celibatul este o practic ntlnit nc de la religiile antice precretine. Preoii anumitor zeiti erau obligai s se dedice total rolului lor religios; ntre ei i zeul lor nu trebuia s intervin vreun interes n sex sau fa de alt fiin uman muritoare. Aceast stare era valabil n special pentru preoii zeitilor feminine, cum ar fi cei ai Marii Zeie Mame egiptene, Isis. Preotul era diferit de ceilali muritori, fcnd legtura ntre acetia i zeitate. n mod similar, preoii catolici de astzi se situeaz la altar ntre Dumnezeu i copiii Lui. Pentru a putea celebra ndatoririle preoeti, el trebuie s fie calificat i pur din punct de vedere al ritualului, celibatul lui fiind considerat un ajutor n aceast privin. n epocile pre-cretine s-au practicat tipuri asemntoare de celibat. Filosofi precum Epictet susineau c celibatul ajut mult pe cei care urmresc nelepciunea i senintatea. Prin celibat, spunea el, nvei s ignori imboldurile poftelor i scapi de rspunderea pentru o soie i pentru copii. Celibatul a fost practicat i de asceii care ncercau s mpiedice orice contaminare senzual a ideilor pe care le-au mbriat. n cultura popular, o minte strlucit este adesea legat de celibat vezi cazurile lui Sherlock Holmes i Hercule Poirot, eternii detectivi populari din literatur. n viaa real, oamenii practic celibatul atunci cnd sunt absorbii de munca lor, atunci

cnd urmresc o instruire sau un nivel profesional mai nalt, sau atunci cnd ncep o afacere sau o carier. Acest tip de celibat poate nsemna mai degrab abinerea de la cstorie mai degrab dect de la satisfacerea sexual (de exemplu, se poate practica masturbarea), dar se cunosc i cazuri de celibat individual combinat cu CASTITATEA. Tradiia ebraic nu are preoi celibatari, fiind ncurajate cstoria i creterea copiilor. n special de la rabini se ateapt s fie modele de soi i prini. Religiile orientale au anumite tradiii celibatare. Primii buditi au fost un ordin de brbai celibatari. Pe msur ce credina s-a rspndit, aspectul acesta s-a atenuat. n multe mnstiri, tinerii intr pe termene scurte, de obicei un an. Unii oameni sfini nc practic celibatul, mpreun cu alte privaiuni autoimpuse. Taoismul i shintoismul au celibatari n ordinele lor monastice. CANCERUL CERVICAL. Dup CANCERUL UTERIN i CANCERUL OVARIAN, cancerul colului uterin (numit i cervix) este cel mai comun tip de cancer al tractului genital. El apare n mod obinuit la femeile dup vrsta de patruzeci i cinci de ani, dar poate s apar i la femei aflate la vrsta reproductiv: 1% dintre cazuri sunt detectate n timpul sarcinii. Incidena cancerului cervical a sczut n ultimul deceniu. Cu toate acestea, incidena leziunilor precanceroase (numite carcinoame in situ) cunoate o cretere vertiginoas. Unele schimbri precanceroase ale colului uterin preced de obicei apariia unui cancer invaziv n zececincisprezece ani. Factorii care contribuie la apariia cancerului cervical includ

activitatea sexual i parteneri sexuali multipli; rasa boala este foarte rar printre evreice, dar de dou ori mai rspndit n rndul afro-americanelor dect n cel al femeilor albe; situaia socioeconomic slab; i BOLI CU TRANSMITERE SEXUAL avute anterior. Simptomele. Carcinoamele in situ sunt de obicei asimptomatice. Simptomele cancerului invaziv includ hemoragii postcoitale (sngerri care apar dup contactul sexual); scurgeri vaginale; iar, n unele cazuri, dureri pelviene. Doar n timpul stadiului invaziv exist simptome de malignitate cum ar fi pierderea n greutate, slbirea i anemia, ca i trsturile clinice legate de rspndirea tumorii, cum ar fi o mas pelvian i obstrucia tractului urinar. Diagnostic. Atunci cnd exist doar carcinoame in situ, diagnosticul se poate face prin TESTUL PAPANICOLAU, colposcopie (observarea colului uterin cu ajutorul unei lupe) i biopsia de col uterin. n stadiile invazive se descoper n colul uterin structuri fizice care se pot vedea cu ajutorul unui speculum. La examenul clinic, diagnosticul se bazeaz pe EXAMINAREA PELVIAN. Este important s se determine dac leziunea este localizat doar n colul uterin sau s-a extins. n stadiile avansate ale bolii, cancerul se rspndete n principal prin sistemul limfatic i poate s apar ulterior n plmni, creier, oase i alte organe. Pentru diagnosticarea extinderii bolii n nodulii limfatici i n alte organe, se folosesc radiografii i imagini obinute prin rezonan magnetic. Tratamentul. n fazele timpurii, cancerul cervical poate fi complet vindecat prin distrugerea leziunii prin cldur concentrat sau cu laserul. La femeile aflate la menopauz sau cu puin nainte de

menopauz, se recomand histerectomia. n stadiile avansate ale bolii, histerectomia radical este cel mai bun tratament. Aceasta include nlturarea uterului, a ovarelor, a trompelor uterine i a prii superioare a vaginului. Se efectueaz i o disecie a nodulilor limfatici pelvieni i uneori i abdominali. n stadiile i mai avansate, tratamentul primar consta de obicei n radioterapie. Uneori se aplic i chimioterapia. n prezent, se fac experimente cu diverse tratamente combinate. ansele pacientelor cu cancer cervical sunt favorabile dac este prins n stadiu iniial, in situ. Prognosticul este mai puin optimist pentru leziunile mai avansate i depinde n principal de stadiul clinic al bolii. Cu ct este mai devreme diagnosticat i tratat leziunea, cu atta sunt mai bune ansele de vindecare. n stadiul iniial al fazei invazive, rata de vindecare este de 85%, n vreme ce n stadiul avansat doar 4 pn la 10% din paciente se vindec. CAPAC CERVICAL O metod de barier n CONTROLUL NATERILOR, capacul cervical este o bucat flexibil de cauciuc care se potrivete peste colul uterin al femeii i blocheaz deschiderea ctre uter. Se pune dup consultarea unui medic i este o metod reversibil. n form de degetar, obiectul trebuie s fie adaptat de ctre un doctor pentru a se potrivi bine peste colul uterin i a mpiedica ptrunderea spermatozoizilor n uter, pn la ovul. Se folosete i un spermicid, pentru a omor orice spermatozoid, care altfel ar tri pn la apte zile. Capacul este nvelit ntr-o substan spermicid i poate fi plasat de ctre femeie cu pn la ase ore nainte de contactul

sexual; poate fi lsat pe loc timp de patruzeci i opt de ore. Folosirea spermicidului pentru episoadele ulterioare de acuplare sexual este opional. Spermicidele folosite cu capacul cervical ofer o oarecare protecie mpotriva BOLILOR CU TRANSMITERE SEXUAL. Din 100 de femei care folosesc capac cervical, 18 vor rmne gravide ntr-un an de utilizare tipic. Dac este folosit adecvat, doar 6 din 100 vor rmne gravide. Capacul nu poate fi folosit n timpul menstruaiei sau dac exist vreun fel de sngerare vaginal. Capacul este similar cu DIAFRAGMA, dar este mai greu de plasat de ctre un profesionist, iar femeii i trebuie mult timp pn s nvee cum s-l insereze i cum s-l ndeprteze. Capacul cervical este preferat diafragmei de femeile care au muchii pelvieni mult prea relaxai ca s rein diafragma. Capacele sunt inserate adnc n vagin nainte de contactul sexual, pentru a acoperi colul uterin. Femeia ar trebui s verifice nainte i dup contactul sexual c dispozitivul nu s-a deplasat din loc. Deoarece capacul necesit un proces de inserare i de nlturare, el nu este preferat de femeile crora nu le place s-i ating organele genitale, dei plasarea capacului poate s fie efectuat i de brbat, nu numai de femeie, astfel nct dispunerea capacului poate s fac parte din preludiu. Capacul cervical este mult mai popular n Europa dect n Statele Unite. n general, nu exist efecte secundare ale folosirii capacului cervical, dei dac dispozitivul este lsat n loc mai multe zile la rnd poate s apar un miros neplcut. Unele femei au o uoar reacie alergic fie la cauciucul folosit, fie la spermicidele care

nsoesc dispozitivul. COLUL UTERIN (CERVIX) Cea mai joas parte a uterului. n mod normal, colul uterin are o lungime de cam doi-trei centimetri. La natere, colul uterin al unei fetie este relativ mare n comparaie cu restul uterului, dar o dat cu schimbrile hormonale de la pubertate colul uterin devine tot mai mic fa de restul uterului. Colul uterin formeaz o scurt zon de tranziie ntre uter i vagin. O poriune a lui este mai sus dect peretele vaginal (colul supravaginal), iar o poriune este expus n vagin. Colul uterin este format din esut conjunctiv, cu o cantitate mic de esut elastic i fibre musculare netede. Este acoperit de celule secretoare de mucus. Fiind poriunea ce mai joas a uterului, colul uterin joac un rol foarte important n sarcin. El funcioneaz ca un opritor, innd sarcina n uter pn la termen. Noiunea de cervix incompetent este aplicat unei dilatri fr durere a colului uterin n timpul trimestrului doi de sarcin, urmat de o ruptur a membranelor i apoi de expulzarea ftului (avort spontan). Cauzele incompetenei cervicale sunt necunoscute, dar se pare c ele includ o serie de factori determinani. Printre aceti factori se pot aminti traume anterioare ale colului uterin, datorate diverselor dilatri i chiuretaje, amputri, cauterizri sau nateri traumatizante. De asemenea, exist i cazuri de defecte structurale congenitale, anomalii ale uterului i dezvoltri anormale ale colului, asociate cu expunerea la dietilstibestrol (DES). Dup ce a fost diagnosticat, incompetena cervical este tratat n general chirurgical. n jurul colului uterin se sutureaz o

pung pe la 12-14 sptmni de sarcin. Aceasta se nltur atunci cnd ftul s-a maturizat n general dup treizeci i apte de sptmni de sarcin. Inflamaiile colului uterin (cervicite) sunt foarte comune. Colul uterin este permanent expus traumelor, cum ar fi coitul sau naterea. Secreia abundent de mucus, ca i permanenta flor bacterian din vagin, favorizeaz infeciile. Totui, doar ocazional o femeie va prezenta simptome i va solicita tratament. Cancerul colului uterin (cancerul cervical) a fost studiat foarte detaliat. Cteva studii au artat c boala apare mult mai des la femeile cu o situaie socio-economic modest, sau la femei care au avut primul contact sexual la o vrst mic, la prostituate, la femeile care au coitus cu mai muli parteneri i posibil la femeile care sunt infectate cu HPV (virusul uman papilloma) (vezi i CANCERUL CERVICAL). Deoarece cele mai multe leziuni apar fr simptome i nu sunt uor de detectat la examinare, este foarte important testul Papanicolau. Testul Papanicolau este un test clinic foarte simplu, uor de efectuat din punctul de vedere al medicului i fr vreo neplcere pentru pacient. Este o msur de verificare sistematic, care permite depistarea n cele mai timpurii stadii a cancerului cervical. Testul Papanicolau are o nalt eficien de detectare, tratamentul putnd surveni foarte rapid, cnd vindecarea este aproape sigur (vezi i ORGANELE SEXUALE FEMININE; SARCINA CU RISC NALT; HISTERECTOMIA; UTERUL). CEZARIANA Extragerea ftului din uter printr-o incizie abdominal, n locul naterii prin expulzie vaginal. Operaia

cezarian nseamn c travaliul este considerat periculos fie pentru mam, fie pentru ft, atunci cnd naterea trebuie s aib loc dar nu este indus travaliul, atunci cnd caracteristicile ftului prezint riscuri semnificative pentru naterea vaginal i atunci cnd o urgen impune naterea imediat, iar calea vaginal nu este posibil sau nu este de dorit. Originea termenului de cezarian nu este sigur. Exist o explicaie popular conform creia Iulius Caesar s-a nscut n acest fel, dar este cu siguran un mit, pentru c mama lui a trit muli ani dup natere lucru practic imposibil, dac inem cont de tehnicile chirurgicale ale epocii. O explicaie mai plauzibil este aceea c numele vine de la codul de legi roman, Lex caesara, care cerea ca ftul nenscut s fie scos din mama moart. Prima operaie modern se spune c ar fi fost efectuat n 1610. Dar au fost necesare dou secole pentru ca tehnica operaiunilor cezariene reuite s fie perfecionat. Operaia cezarian este una dintre cele mai importante operaii efectuate n obstetric-ginecologie. nsemntatea ei n salvarea vieilor mamei i ftului a crescut de-a lungul deceniilor, dei indicaiile specifice pentru utilizarea ei s-au schimbat. Scopul iniial, acela de a salva viaa unei mame cu travaliu obstrucionat i de a ajuta la naterea unui copil dintr-o mam pe moarte, s-a extins treptat pn la a salva ftul de pericole mai subtile. Patru elemente majore au redus riscul pentru mam n cazul cezarienei: mbuntirea tehnicilor chirurgicale, mbuntirea tehnicilor de anestezie, apariia transfuziilor sanguine sigure i descoperirea antibioticelor. Ponderea naterilor cezariene din totalul naterilor a crescut

permanent. Deoarece riscul pentru mam este acceptabil de redus, cezariana poate fi aleas n locul naterii vaginale normale, despre care se tie c e asociat cu morbiditatea i mortalitatea prenatal i cu neplceri n zona pelvian. Cezariana este preferat i atunci cnd ftul este compromis n timpul travaliului, suferina fetal putnd fi evideniat de un puls anormal (monitorizare), sau prin examenul unui eantion din scalp, ca i atunci cnd se poate prezice, din testele prenatale, c ftul nu va rezista travaliului. n sfrit, cezariana este indicat n zilele noastre pentru un numr tot mai mare de copii nscui prematur sau copii cu probleme, pentru c acetia au anse sporite de supravieuire prin ngrijirea neonatal intensiv (vezi i NATEREA). ANCRUL. Este o boal cu transmitere sexual, care cauzeaz ulceraii genitale dureroase, nsoite adesea de tumefacia ganglionilor limfatici regionali. Boala este cauzat de bacteria Haemophylus ducreyi. De obicei, ncepe cu o vezicul mic pe penis, la brbai, sau pe labii, colul uterin sau pereii vaginului, la femei. n mod normal, este prezent i febra. Mersul este foarte dificil dac ganglionii limfatici din zona bazinului sunt foarte tumefiai formnd o formaiune dur, numit bulbo. Tratamentul cu un antibiotic din familia cefalosporinelor este eficient. De obicei nu rmn sechele, dei femeile pot s dezvolte fistule ntre peretele vaginal posterior i rect. n lipsa tratamentului, la brbai mrirea rapid a ulceraiei poate s duc, ocazional, la amputarea penisului.

CASTITATEA Un om cast, sau un practicant al castitii, nseamn n general o persoan cu un stil de via n care se abine de la contactele sexuale. La tineree, castitatea implic virginitatea. Exist multe motive pentru care o persoan n special o persoan tnr se poate decide s practice castitatea. Pentru unii, valorile familiale sau religioase pot s interzic sexul nainte de cstorie. Pentru alii, problema cnd i cu cine vor face pentru prima oar sex este de o foarte mare importan. Astzi, se estimeaz c opt din zece oameni au experimentat contactul sexual nainte de vrsta de douzeci de ani. n mod clar, castitatea nu este o tendin dominant n rndul tinerilor de astzi. i totui, n ciuda imensei presiuni exercitate n cadrul societii pentru ca tinerii s fie activi sexual, muli adolesceni aleg s-i urmreasc propriul program sexual s atepte pn simt c sunt pregtii, cstorii, sau cu persoana potrivit pentru a avea prima experien sexual fizic. ntre tinerii de astzi exist chiar o micare informal pentru castitate. Adepii ei au ales s spun deocamdat nu sexului. Cei care susin castitatea n rndul tineretului au multe argumente mpotriva prea marii grabe cu care adolescenii se arunc n contactele sexuale. n cldura pasiunii, este foarte uor s uii c sexul are consecine potenial rele, ca i bune i c este ceva care trebuie tratat cu mult responsabilitate. Dac tinerii nu sunt ntr-adevr pregtii s abordeze sexul mpreun cu tot cortegiul care l nsoete, ABSTINENA este o opiune foarte normal. De exemplu, sexul presupune o decizie de a folosi mijloace

contraceptive i nelegerea faptului c exist situaii n care acestea dau gre. Graviditatea poate s survin chiar dac un cuplu a folosit mijloace contraceptive. De fapt, singura metod de control al naterilor este abstinena. BOLILE CU TRANSMITERE SEXUAL, inclusiv SIDA, pot s fie i ele consecina unui contact sexual. De cte ori se face sex, trebuie folosit prezervativul; dar i atunci pot s apar accidente. nc o dat, cea mai bun protecie este abstinena. Exist n acelai timp nite consecine emoionale ale sexului INTIMITATEA pe care o aduce cu el poate s te fac pasibil de suferin, nu numai de bucurie. Sexul cu o persoan nepotrivit care te manevreaz, te preseaz, te folosete poate aduce suferin, n special la vrsta adolescenei. Cei care susin castitatea n rndul tinerilor subliniaz faptul c adolescenii au n fa o via ntreag n care s se bucure de relaiile sexuale. Dei sexul pare s fie o problem foarte presant pentru adolesceni, n fapt este ntotdeauna mai bine ca un tnr s atepte pn cnd se va considera cu adevrat pregtit s se angajeze n aa ceva. sexul la timpul potrivit i cu persoana potrivit este un sex mai plcut i merit s atepi (vezi i CELIBATUL; ADOLESCENII I SEXUL; VIRGINITATEA). MOLESTAREA MINORILOR Tratamentul ru aplicat copiilor, inclusiv toate tipurile de cruzimi nelegate neaprat de abuzul sexual, nu este un fenomen nou. Abuzuri mpotriva unor copii umplu coloanele din pres i timpul de emisie de la TV, iar literatura i cinematograful se ocup mult de problema incestului i a violului minorilor, subiecte aflate n atenia publicului. Dincolo de oroarea noastr la aflarea i vederea unor asemenea imagini,

mai tulburtoare este trdarea ncrederii de ctre cei chemai s ngrijeasc aceti copii. Oamenii se ntreab cum se poate face mai sigur viaa copiilor, n cine mai poi s ai ncredere. n aer plutete foarte mult team i nencredere. Atmosfera actual este coapt pentru vntoarea de vrjitoare. Comunitile s-au ntors chiar i mpotriva babysitter-ilor care nu au comis nimic ru. Nu exist nici o ndoial c unii lucrtori sociali i terapeui mult prea zeloi au ncurajat copii s-i aminteasc nite atrociti care nu au avut niciodat loc. n aceast problem ar trebui s domneasc bunul-sim. Prinii, poliia, tribunalele i publicul n general trebuie s neleag c dei adesea un copil i va aminti fapte reale, n alte cazuri copiii sunt determinai pe o cale sau alta s inventeze poveti. Abuzul sexual la adresa copiilor este o realitate, dar nu oricine acuzat c a molestat un copil este vinovat. Copiii trebuie protejai, iar calea cea mai bun n acest sens este ca abuzurile s fie mpiedicate nainte de a avea loc, n loc de a se cuta pedepsirea celor rspunztori pentru ele. Banii trebuie investii n programe de asigurare a copiilor, dac vrem s ne considerm o societate responsabil i plin de grij (vezi i LEGILE MOLESTRII COPIILOR; PROBLEME DE MNCARE I DISFUNCII SEXUALE; INCESTUL; STRESTUL POST-TRAUMATIC; VIOLUL). LEGILE MPOTRIVA MOLESTRII COPIILOR Legile americane care fixeaz vrsta minim a CONSIMMNTULUI legal pentru activitatea sexual variaz mult de la stat la stat i se ntinde de la unsprezece la optsprezece ani. n Delaware, n anii

1950, copiii de apte ani erau considerai legal capabili s consimt actul sexual. Mai mult, definiiile legale ale legilor care se ocup de molestarea minorilor variaz foarte mult: un tnr de nousprezece ani care face sex cu o fat de aptesprezece ani comite n unele state un delict, iar n altele nu. Vrsta consimmntului a variat mult de-a lungul istoriei. n Anglia secolului treisprezece, de exemplu, vrsta pn la care fetelor li se interzicea s aib legturi sexuale era de doisprezece ani. n secolul aisprezece, aceast vrst a fost cobort la zece ani, rmnnd aa timp de aproximativ trei sute de ani. Apoi, vrsta minim a fost treptat ridicat pn ce n 1879 a ajuns la valoarea de astzi, anume aisprezece ani. (Pe o perioad de cincizeci de ani, pn n 1929, vrsta la care o fat se putea mrita era de 12 ani, cu patru ani mai mic dect vrsta la care avea dreptul s consimt un act sexual.) Unii susin c stabilirea unei vrste minime a consimmntului ar trebui abolit pur i simplu. ntre acetia se numr pedofilii, care i au propriile lor planuri de via, dar i unele persoane care consider c nu ar trebui s fie instrumentate n justiie numai acele cazuri n care a intervenit o presiune sau fora, pentru care cazuri oricum exist legi care interzic asemenea activiti. Cu toate acestea, marea majoritate a experilor, i cei n legi i cei n psihologie, sunt de acord cu conceptul de protejare a copiilor de relaii sexuale cu aduli. Molestarea copiilor poate fi clasificat n dou categorii mari: aceea care implic membri ai aceleiai familii, numit INCEST, i cea ntre strini. Incestul a fost acceptat n unele culturi, inclusiv cea a Egiptului Antic (a se vedea cstoria reginei Cleopatra cu

fratele ei). Deoarece destrmarea permanent a familiei, chiar i a uneia incestuoase, poate s cauzeze copilului suferine mai mari dect alte metode de rezolvare a unor asemenea cazuri, tribunalele folosesc diverse metode de a aborda incestul, inclusiv perioade scurte de nchisoare i terapia de familie. Astzi, MOLESTAREA MINORILOR este recunoscut drept o problem tot mai grav fie din cauza creterii numrului de cazuri, fie din cauz c oamenii acum sunt dispui s recunoasc faptul c s-a abuzat de ei n copilrie iar guvernele statale au luat msuri de protejare a copiilor bnuii c ar putea fi victime. Oricine intr n contact cu un copil n calitate oficial, de la profesori la doctori, dac bnuiete c acest copil a fost victima unui abuz oarecare, are dreptul s raporteze autoritilor bnuielile sale. Totui, de teama destrmrii familiilor, se estimeaz c multe incidente nu sunt raportate. Alt dificultate n impunerea legilor mpotriva molestrii minorilor este aceea c adesea singurii martori sunt copiii nii, astfel nct dovedirea delictului este foarte grea. Conform Amendamentului ase al Constituiei, un acuzat ntr-un caz penal are dreptul s se confrunte cu martorul acuzrii. Dei Curtea Suprem a statuat c orice copil, de orice vrst, poate fi considerat martor competent, tribunalele au ncercat n acelai timp s protejeze copiii de trauma unui interogatoriu ncruciat ntr-o sal de judecat, permindu-le s depun mrturie n prim instan n faa unei camere de luat vederi, dei n unele cazuri procedura a fost denunat de aprare ca atingnd drepturile acuzatului. De asemenea, s-a demonstrat c un copil poate fi manipulat s spun c a avut loc un abuz, pentru a-i face pe plac

persoanei care pune ntrebarea, iar unele cazuri au fost respinse de jurii, care au considerat c mrturiile copiilor nu sunt credibile. SEXUALITATEA COPIILOR Femeile i brbaii anilor 1990, oricare ar fi valorile lor morale i credinele lor religioase, tiu i accept faptul c o sexualitate sntoas este una dintre pietrele de temelie ale unei viei personale pline i fericite. Dar muli accept cu mare greutate ideea c o sexualitate sntoas ncepe mult nainte vrstei adulte, n anii adolescenei i chiar n copilrie, ba, mai mult, n faza de prunc. Acceptm c bieii i tinerii au nevoi sexuale foarte puternice o dat cu maturizarea lor. De asemenea, am evoluat mult fa de epoca deloc ndeprtat n care cei mai muli oameni credeau c o femeie se nate fr necesiti sexuale i c rmne aa (dac nu este corupt de vreun seductor) pn la vrsta csniciei, cnd trebuie s fie nvat i trezit la sex de soul ei iubitor. n trecut a existat foarte mult suferin din cauza acestei idei a puritii sexuale, cnd tinerele i femeile credeau c sunt anormale din cauza dorinelor lor sexuale. tim acum c senzaiile i plcerile sexuale ncep i pentru biei i pentru fete curnd dup natere, iar pentru unii chiar n uter. Aceste senzaii i dorina de a le satisface prin plcerea sexual, continu pentru majoritatea persoanelor de-a lungul copilriei, n adolescen, la vrsta matur i la btrnee. Din observaiile prinilor i ale ngrijitorilor copiilor (lucru confirmat i de studii), tim c pruncii se joac, explornd nu numai arcul lor, ci i propriile corpuri. Fetiele i freac foarte des zonele genitale, atunci cnd acestea nu sunt acoperite de scutece.

Bieeii au foarte adesea erecii, frecndu-i penisul i jucndu-se cu el cu o evident plcere (unii au erecii chiar i nainte de natere). Copii mici pot s aib inclusiv orgasme. Acestea pot fi chiar foarte obinuite n primii ani de via, att pentru biei, ct i pentru fete. Sugarii, ca i copiii care au nceput s mearg pot s-i produc deliberat senzaii sexuale plcute prin frecarea de haine i jucrii iar mai trziu de pturi i perne ca i prin frecarea reciproc a picioarelor. Curnd dup aceea, ei vor descoperi c minile i degetele pot fi folosite de o manier creatoare pentru a obine plcerea sexual. n ciuda (sau poate din cauza) plcerii pe care o simte copilul, muli prini sunt suprai de acest comportament (uneori pentru c l consider eronat c face ru, iar uneori pentru c sunt jenai de exprimarea plcerii sexuale) i ncearc s determine copilul s nceteze. Unii prini vor plezni cu putere mna copilului, spunndu-i cu asprime Nu, este ru pentru tine! (de parc un sugar ar fi n msur s neleag). Alii vor ncerca s distrag atenia copilului spre altceva, oferindu-i o jucrie sau hran. Exist chiar i prini care ajung la extreme, nfurndu-i copiii n pturi i prinzndu-le cu ace de scutece, pentru ca putiul s nu mai ajung la sursa plcerii. Exist chiar unii care amenin i-o tai! dac i surprind copilul de trei-patru ani masturbnduse. Evident, nu ne dorim s vedem copii masturbndu-se pe strzi, dar se pare c muli prini, dac nu majoritatea, sunt prea preocupai de masturbarea copiilor. Muli terapeui consider c impresiile dobndite de timpuriu n copilrie au un efect de durat asupra dezvoltrii emoionale a individului, ecouri putnd s ajung chiar i la vrsta adult.

nchipuii-v ce poate s treac prin mintea nevinovat a unui copil care i produce plcere, atunci cnd afl c ceea ce face el este ru, murdar, interzis, greit. Din fericire, unii copii au prini care, n loc s exagereze, ateapt pn la vrsta la care copilul este destul de mare ca s neleag c atingerea organelor genitale este plcut, dar ar trebui s fie fcut n intimitate. Muli prini sunt att de mult deranjai de discuiile despre sex cu sau n prezena copiilor lor, nct ei eman, probabil fr intenie, mesajul c sexul este att de interzis, nct nici mcar nu trebuie s auzi de el, cu att mai puin s-l discui. ntr-un anume sens, unii dintre aceti prini pot chiar s cread c interzicerea comportamentului i cunotinelor sexuale este prelungirea fireasc a nvturilor morale necesare creterii unui copil bun. Aceti prini ar trebui s neleag c de fapt ei ntresc ideea c sexul este fructul oprit, peste msur de misterios i irezistibil pentru copii lor. prinii care se sfiesc s vorbeasc despre sex pentru c nu vor s le dea idei copiilor sunt sftuii de dr. John E. Schowalter, ef la secia de psihiatrie infantil de la Yale Child Studies Center s nu se ngrijoreze c vor bga sexul n capul copilului, pentru c el deja exist acolo. Muli prini renun la responsabilitatea lor n educaia sexual a copiilor, presupunnd c colile i vor nva pe acetia tot ce trebuie s tie i c ei, prinii, nu trebuie s susin dect ideea de abstinen. De obicei, nu este suficient. Exist mult mai multe faete ale sexului dect funcia i mecanismele reproductive sau spui Nu i gata. Discuiile din slile de clas trebuie s sublinieze complexitatea i rspunderile pe care le aduce cu el comportamentul sexual, ca fiind o activitate care implic activ valori umane, nu numai un

exerciiu fiziologic aductor de satisfacii. Copiii primesc multe mesaje legate de sex din surse diferite de prini i de coal: de la prietenii de joac (sursa principal de dezinformare); de la liderii religioi, care mai mult i nva ABSTINENA dect lucruri concrete; i n special din mass-media. Din nefericire, mesajele amestecate despre sex i valorile sexuale sunt prevalente n cultura american. Apariia pubertii este o epoc foarte tulbure pentru biei i mai ales pentru fete. Bieii vor fi susinui de la ali biei (nu numai n privina legitimitii propriilor senzaii, ci i a masturbrii, ba uneori i prin facilitarea actelor sexuale), pentru fete continu mesajele contradictorii, care nu fac dect s mreasc problemele. Adesea, afeciunea exprimat formal de tai prin atingere, mbriri i srutri pot s se transforme ntr-o relaie mai distant i mai formal. Este foarte probabil ca aceast distan s susin tabu-ul incestului, dar se pare c n multe familii acest adevr se aplic mai mult fetelor dect bieilor. Senzaiile sexuale tot mai intense ale adolescentelor devin o surs de ngrijorare pentru ele, pentru c mesajele venite din partea societii adulte spun c trebuie s fii CAST pn la cstorie i apoi s fii pasional s explodezi, pur i simplu n viaa orgasmic, mpreun cu soul tu iubit. Acest scenariu a fost adesea comparat cu imaginea unei fete care are ntre picioare o bomb cu ceas, care nu are voie s explodeze dect dup cstorie. Acest model nu numai c nesocotete necesitile corporale ale adolescentelor, ci i contrasteaz puternic cu massmedia, n special grupurile rock contemporane, care descriu o lume cu totul diferit de cea propovduit de prini. Casetele

nchiriate le ofer adolescenilor de azi vizionri private foarte vii ale tuturor aspectelor sexualitii i plcerii sexuale, adesea n cei mai ncnttori termeni, chiar i pentru tineri. Tentativele de a interzice sexul interpersonal al adolescenilor (iar unii prini ar interzice i masturbarea, dac ar putea) s-au dovedit lipsite de succes n ultimii ani, aa cum probabil a fost i pentru prinii nii, n tinereea lor. dar, spre deosebire de generaiile trecute, adolescenii de astzi au senzaia c numai ei au dreptul s se ocupe de comportamentul lor sexual, conform dr. Lilian Rubin, sociolog i psiholog la Institute for the Study of Social Change de pe lng University of California, Berkeley. Specialitii sunt de acord c tinerii de peste tot din Statele Unite consider c au dreptul s se angajeze n relaii sexuale. O explicaie parial a acestui fapt este fr ndoial rspndirea mijloacelor contraceptive eficiente i, pentru unii, faptul c este perfect normal s ai un copil n afara unei csnicii. Teama de mbolnvire a fost pentru generaiile anterioare un factor limitator n adolescen. Unii ar putea crede c epidemia de SIDA din zilele noastre va duce la o diminuare drastic a sexului adolescenilor, dar este evident c adolescenii nu sunt dispui s renune la proclamatul lor drept de a face sex, recurgnd doar la uoare modificri ale comportamentului lor sexual prin reducerea numrului de parteneri i prin luarea unor precauii. Conform datelor Institutului Alan Guttmacher, un milion de adolescente americane rmn n fiecare an nsrcinate, cifr rmas constant n ultimi apte ani. Ar trebui menionate alte dou schimbri importante n

societatea noastr, din cauza efectului lor asupra activitii sexuale a tinerilor: Societatea nu a restricionat niciodat cu adevrat sexul adolescenilor biei, spune dr. Rubin. Ceea ce este nou n rndul bieilor este c au prima experien sexual la o vrst mult mai mic i c nu le condamn pe fete c procedeaz la fel. De aceasta se leag i faptul c VIRGINITATEA n calitate de condiie necesar pentru cstoria cu o fat cuminte nu mai este considerat important de prea muli tineri ca n generaiile anterioare. Dar, poate i mai important, n multe case prini singuri au legturi i totui ncearc s impun copiilor lor adolesceni morala tradiional, de pe cnd erau ei adolesceni. Aceasta poate s conduc uor la inconsecvene i la ipocrizie, care ar putea submina autoritatea printeasc. Dr. Hirsch Silverman, un binecunoscut specialist n terapia de familie din New Jersey, spune c nici mcar cei mai bine instruii prini nu mai tiu cum s abordeze activitatea sexual a copiilor lor! Alt parte a adolescenei timpurii foarte neglijat este pregtirea adecvat a tinerelor fete pentru primul ciclu. Adesea, prinii i comunic tinerei fete (sau mai degrab nu comunic cu ea) atitudini privitoare la menstruaie care au n contiina ei un impact imens asupra propriei imagini. Asemenea mesaje din partea prinilor pot s le induc i bieilor anumite atitudini n raport cu surorile lor i cu alte fete. Atunci cnd o fat are primul ciclu, este un semn c ea este pregtit, din punct de vedere biologic, s creeze o via omeneasc. Ar trebui s fie un moment minunat al vieii ei prilej de srbtoare. n unele culturi, se organizeaz o srbtoare a comunitii sau a tribului, la care se ofer cadouri pentru a marca acest ritual al trecerii unei puni. n

societatea noastr, ar fi mai bine s se fac o petrecere legat de atingerea vrstei, n care srbtorita, devenit o tnr femeie, s primeasc daruri, n locul nefericitelor petreceri de aisprezece ani, care nc se in cel mai apropiat eveniment care s aminteasc faptul c o fat s-a maturizat i a devenit o tnr femeie. Timpul petrecut n ateptarea acestui moment anii dinainte de primul ciclu poate fi folosit cu nelepciune, dar numai de ctre prini, ca o ocazie de a i furniza fetei lor informaii, dar i pentru discuii despre moralitatea i responsabilitatea legate de actul sexual i de consecinele acestuia. Aceleai mesaje ar trebui s le parvin i bieilor la maturitate, nu numai surorilor lor, pentru a se crea nucleul unei noi generaii mature. CHLAMYDIA Vezi GONOREEA I CHLAMYDIA. CRETINISMUL I SEXUL vezi AVORTUL; ADULTERUL; CELIBATUL; MASTURBAREA; PURITANISMUL; EDUCAIA SEXUAL. CIRCUMCIZIA. Circumcizia este probabil cea mai veche i mai rspndit operaie chirurgical. Ea a fost descris pentru prima oar n Biblie, acum 3000 de ani, n calitate de tiere mprejur ritual, dar probabil c este practicat de mult mai mult timp. nc exist controverse asupra necesitii i oportunitii circumciziei fcute n mod obinuit. n afar de raiunile religioase, exist i unele motivaii medicale recunoscute pentru aplicarea circumciziei. Acestea includ mpiedicarea infeciilor repetate ale glandului (vrful penisului) i ale prepuului; evitarea ngustrii

deschiderii prepuului, care s obstrucioneze eliminarea urinei i mpiedicarea prepuului s acopere tot vrful penisului. Exist i dovezi c circumcizia reduce ansele apariiei cancerului la penis. Operaia const n esen n ndeprtarea prepuului, pacientul fiind anesteziat. Zona este curat, iar prepuul este retras, pentru ndeprtarea adeziunilor i pentru a se cura sub el. Apoi este ntins n fa, simetric, de obicei cu ajutorul unor pense chirurgicale fine. O alt pens este plasat transversal pe prepu, pentru a reine vrful penisului n spate, prepuul este ndeprtat cu ajutorul unui bisturiu sau al unei foarfeci, iar pensa este ndeprtat. Pielea pungii penisului se retrage de obicei i marginea pielii rmase n jurul vrfului penisului este suturat la pielea din spate, completndu-se astfel procedura. Pacientul se poate ntoarce acas fr probleme, dup ce mai nti a urinat. ntr-o tehnic simplificat, peste vrful penisului se pune un capac n form de clopot, sub prepu. O sutur este legat de baz i prepuul suplimentar este ndeprtat. Complicaiile legate de circumcizie sunt rare, dei va exista o perioad de disconfort, care poate dura cteva zile. Cea mai ntlnit complicaie este o hemoragie, care de obicei se poate controla. Alte complicaii pot s implice rnirea vrfului penisului i infecii. *** fig. P. 73 Tehnica circumciziei masculine: prepuul este tras n fa i ntins, fiind apoi nlturat cu ajutorul unui bisturiu sau al unei

foarfeci. *** Aspectele culturale. n Statele Unite de astzi muli brbai sunt circumcii. Dei prinii invoc n mod obinuit motive de igien, profesionitii medicinii consider c operaia nu are valene igienice. Prin urmare, se poate spune c circumcizia este cea mai ntlnit form de chirurgie cosmetic din Statele Unite. Muli oameni din lume practic circumcizia din diverse motive, etnice i culturale. Circumcizia este omniprezent la evrei i musulmani, ca i n sectele cretine mai mici, cum ar fi copii din Egipt. De asemenea, ea se gsete n snul unor grupuri etnice diferite din Africa, India i Oceania. Dar n Europa circumcizia s-a practicat foarte rar, chiar i astzi fiind mai puin obinuit dect n Statele Unite. Sociologii i antropologii au sugerat cteva argumente pentru explicarea circumciziei. Se poate s fi fost considerat sntoas, un semn de apartenen etnic sau ca fiind atrgtoare pentru sexul opus, sau poate s-a crezut c amplific plcerea sexual. Dar nu exist o explicaie unic pentru prevalena circumciziei n anumite grupuri. De pild, dei se crede c amplific plcerea sexual, aceasta nu explic de ce att de multe grupuri o practic i asupra copiilor foarte mici. n Occident, circumcizia este adesea asociat cu iudaismul. n mod tradiional, toi bieii evrei sunt circumcii. Aceasta respect porunca din Biblie: Acesta este legmntul Meu cu tine i cu copiii ti, dup tine; pe fiecare copil de parte brbteasc dintre voi l vei tria mprejur (Geneza 17:10). Circumcizia este

efectuat n ziua a opta de la naterea copilului, cu excepia situaiei n care mprejurrile medicale arat c ar fi duntoare copilului. Circumcizia face parte integrant din religia mozaic. Este prima porunc biblic pe care trebuie s o respecte evreii. Circumciziile sunt efectuate n mod obinuite de un mohel, o persoan specializat n circumcizii, dei n Statele Unite este un lucru obinuit ca mohel-ul s aib pregtire medical. CIRCUMCIZIA FEMININ vezi CLITORIDECTOMIA. CURENIA I MIROSURILE SEXUALE Curenia are dou aspecte importante n contextul sexual: fizic i psihologic. Din punct de vedere fizic, este necesar un anumit grad de curenie, pentru a preveni apariia bolilor. Psihologic, curenia poate s fie un factor excitant pentru unii brbai sau femei, sau, dimpotriv, un factor inhibitor, pentru alii. La nivel fizic i igienic, atunci cnd un penis, un deget sau un DILDO este introdus n vagin sau n alte deschideri corporale, acestea ar trebui s fie curate, pentru a nu introduce n corp posibili factori de infecie. La brbaii care nu au fost circumcii, lipsa unei splri adecvate a vrfului penisului duce la un miros neplcut i posibilitatea infectrii de la substana numit smegma, care este produs de mici glande aflate sub prepu. Mirosul de mosc care nconjoar organele genitale masculine care nu au fost destul de bine curate poate s fie pentru unii foarte excitant, n timp ce altora li separe respingtor. n mod similar, mirosul natural al vaginului (nu mirosul puternic datorat n general infeciilor) i excit pe muli, n vreme ce alii l consider

respingtor. Unele femei sunt atrase de un uor miros al pielii proaspt splate a brbatului, n vreme ce altele consider c acestui miros i lipsete aroma de brbat. Mirosurile care de obicei nu se asociaz cu sexul cum ar fi o respiraie urt mirositoare sunt de obicei percepute negativ i de brbai i de femei. Poate c cele mai temute mirosuri dintre toate mirosurile legate de sex, dac e s ne lum dup reclamele de la televizor i dup produsele respective, sunt cele menstruale. Antropologii susin c aceasta se datoreaz probabil setului foarte complex de tabu-uri legate de snge ataate menstruaiei n cele mai multe culturi, de-a lungul istoriei. Pe scurt, dei cele mai multe reacii la curenie i la mirosurile corespunztoare sunt nvate social sau au origini i natur psihologic, este nelept ca o persoan s neleag n ce fel poate s plac sau s displac unui partener sexual, pentru a elimina un element potenial distructiv al actului sexual (vezi i SPLTURILE). CLIMAXUL SEXUAL Vezi ORGASMUL. TUNICA CLITORISULUI Este un pliu de esut care nconjoar CLITORISUL, acionnd ca un element protector al acestuia. Este de fapt o extensie a buzelor interioare ale vulvei i este ntructva corespondentul prepuului, care acoper vrful penisului unui brbat care nu a fost circumcis. Pe cnd la circumcizia masculin este eliminat doar prepuul, n unele culturi n care este efectuat CLITORIDECTOMIA sunt nlturate att tunica clitoridian ct i clitorisul.

n timpul excitrii sexuale, clitorisul ncepe s se mreasc i va iei din tunica clitoridian; o excitaie i mai mare va duce la retragerea rapid a clitorisului n tunica lui, la cele mai multe femei clitorisul rmnnd complet ascuns n momentul orgasmului. Pentru unii observatori, este o secven spectaculoas, asemntoare cu deschiderea unei flori n lumina soarelui de diminea i cu nchiderea ei, seara.

CLITORIDECTOMIA Este un termen care descrie o procedur chirurgical de nlturare a CLITORISULUI, de obicei la fetiele prepubere, n jurul vrstei de apte ani. Uneori este numit, n mod eronat, circumcizie feminin. n vreme ce cei mai muli specialiti n medicin cred c nu exist efecte negative ale circumciziei masculine dimpotriv, exist unele beneficii igienice o clitoridectomie va priva n mod normal o femeie de plcerea sexual i poate s devin o surs permanent de durere n timpul contactelor sexuale. Exist diverse grade ale operaiei de clitoridectomie, de la nlturarea TUNICII CLITORISULUI i a unei pri din labiile mici, pn la nlturarea acestora, plus a clitorisului i a unei pri din labiile mari. n Orientul Mijlociu i n Africa, locuri n care n unele grupuri etnice se mai practic clitoridectomia, aceasta poate fi nsoit i de nchiderea vaginului cu copci, cu excepia unei mici deschideri, pentru a permite urinarea. Atunci cnd o femeie care a suportat clitoridectomia se cstorete i este pregtit pentru sexul acceptat social, deschiderea este lrgit de soul ei, fie cu ajutorul

unui cuit, fie prin ptrunderea forat a penisului. Acest tip de clitoridectomie, numit infibulaie vaginal, are drept scop asigurarea castitii tinerelor femei, n special n societile n care tatl primete pentru viitoarea mireas un anumit pre. Clitoridectomia s-a practicat, dar foarte rar, i n Occident, pn spre nceputul secolului douzeci, pentru a descuraja masturbarea la femei, considerat pe atunci nesntoas. Dei se tie c Naiunile Unite se opun oficial clitoridectomiei, nu s-a reuit mare lucru n eradicarea ei, datorit adncilor rdcini religioase practicilor sociale din anumite culturi. n aceste culturi, clitoridectomia este folosit adesea pentru a face deosebirea dintre femeile bune de mritat i cele care nu sunt potrivite. CLITORIS Clitorisul este principalul organ al plcerii sexuale feminine. Localizat n apropierea prii superioare a vulvei, chiar sub punctul n care se ntlnesc labiile mici (buzele interioare aflate de o parte i de alta a vaginului), clitorisul este n general ascuns de un pliu al pielii, numit TUNICA CLITORISULUI. Clitorisul are aproximativ mrimea unui bob de mazre (cam cinci milimetri diametru), dar mrimea poate varia ntr-o plaj foarte larg. Structura lui este asemntoare ntructva cu cea a penisului masculin i, atunci cnd este stimulat sexual, se umple cu snge i se poate umfla de cteva ori fa de mrimea normal. Este constituit din esuturi moi i are multe terminaii nervoase, ceea ce l face extrem de sensibil la atingere i la stimularea erotic. Clitorisul este format din patru componente. Capul (glandul) este singura parte vizibil a clitorisului i uneori este acoperit de

tunic. Sub cap i localizat sub piele este situat corpul clitorisului, sub el ntinzndu-se dou aripi (crura). Cele dou pri ale clitorisului aflate sub piele sunt prinse cu ligamente de partea inferioar a osului pubian. Pielea care acoper clitorisul se numete prepu, sau prepu clitoridian. La unele femei, tunica acoper complet clitorisul, n vreme ce la altele clitorisul iese de sub tunic. Clitorisul este considerat cel mai important organ din cele implicate n ORGASMUL feminin. n trecut, se credea c exist un orgasm de un tip superior, numit orgasm vaginal. Acesta s-a dovedit a fi un mit, toate orgasmele feminine fiind legate, direct sau indirect, de clitoris (vezi FREUD, SIGMUND). De obicei, femeile ating punctul orgasmului pentru c clitorisul lor este atins sau stimulat. n timpul contactului sexual, labiile mici i vaginul sunt de obicei ntinse. Deoarece sunt ataate prin esutul conectiv de clitoris, aceast ntindere duce la tragerea i stimularea clitorisului. Aceast stimulare este rspunztoare pentru orgasmul feminin (vezi i ORGANELE SEXUALE FEMININE; ORGASMUL; VULVA). FRECVENA COITAL Terapeuii sexului descoper adesea c clieni lor sunt preocupai de ideea c frecvena cu care se angajeaz n contacte sexuale s-ar putea s nu fie normal: cu alte cuvinte, cred c fac mai puin sex dect ar trebui sau dect ar fi potrivit sau sntos. Exist i alii care, dei satisfcui de frecvena actului sexual n viaa lor, sunt curioi ct de des fac alii sex. Acest lucru este scos n eviden prin frecventele statisticilor sexuale din revistele de mare tiraj. n ceea ce privete fericirea familial i satisfacia sexual,

nu exist o frecven normal sau corect a actelor sexuale. Ct vreme ambii parteneri sunt fericii i satisfcui n privina frecvenei cu care recurg la sex, frecvena activitii lor sexuale se poate considera normal i potrivit pentru ei. Dac fac sex de dou ori pe zi sau de dou ori pe lun, este o problem legat de libidoul lor, de dorinele i preferinele lor. Abia atunci cnd unul dintre parteneri sau amndoi sunt nemulumii de frecvena contactului sexual se poate merge la un terapeut sexolog. Cifrele frecvenei coitale nu sunt uor de comparat, pentru c ele sunt afectate de muli factori. Cel mai evident este existena unui partener disponibil. Prin urmare, cele mai utile i mai de ncredere statistici sunt acelea bazate pe eantioane de persoane cstorite, care, teoretic, au cu toate parteneri sexuali. Studiile au artat cu consecven c frecvena contactului sexual descrete cu vrsta. Totui, la persoanele mai n vrst care divoreaz sau rmn vduve i apoi se recstoresc, frecvena coital poate s creasc n primii ani ai noii csnicii. Bazndu-se pe informaiile colectate n 1948 i n 1953, Alfred Kinsey a raportat c frecvena contactelor sexuale la persoanele n vrst de aisprezece pn la douzeci i cinci de ani este de 2,45 pe sptmn, scznd la 0,5 pe sptmn pentru persoanele de peste cincizeci i cinci de ani. Un studiu privitor la mbtrnire i la comportamentul sexual al persoanelor de cincizeci de ani i mai n vrst, mai recent (1984), comandat de Consumers Union, a artat c ntre cei 4246 de subieci, 28% dintre cele 1016 femei cstorite au raportat c fac sex cu soii lor mai des de o dat pe sptmn. La fel i 25% din brbaii cstorii. Frecvenele medii nu au fost prezentate, dar

materialul indic faptul c schimbrile n atitudinile sociale i personale favorizeaz acceptarea unei depline sexualiti printre persoanele n vrst. Frecvena contactului sexual este cea mai nalt la nceputul vrstei adulte, din motive hormonale i deoarece persoanele tinere sunt n primele stadii ale ciclului csniciei. Dar, comparnd persoanele singure cu cele cstorite, imaginea burlacului libertin nu reiese din frecvena rapoartelor sexuale declarate. ntrun studiu la nivel naional, dr. Janus i Janus au raportat c ...exist o confirmare consecvent a faptului c, dei persoanele divorate au mai muli parteneri sexuali, ele nu fac sex cu frecvena cu care l fac persoanele cstorite. Aceste rezultate sunt afectate n mod evident de disponibilitatea unui partener sexual pentru persoanele cstorite. n prezentarea frecvenei globale a activitii sexuale, ei au artat c 64% din toate persoanele singure afirm c fac c fac sex cel puin o dat pe sptmn, n comparaie cu 85% dintre persoanele cstorite. POZIII COITALE Exist dou poziii principale pe care un cuplu le poate folosi n timpul contactului sexual: cei doi pot fi fa n fa, sau brbatul poate fi cu faa la femeia ntoars cu spatele la el. n fiecare dintre aceste poziii, unul sau ambii parteneri pot fi ntini, aezai n pat, aezai pe un scaun, ngenunchind pe podea sau n pat, sau n picioare. Nu exist o poziie natural sau normal i nici vreo poziie anormal sau vreun indiciu de perversiune sau de boal n vreo poziie sexual. Poziia fa n fa. Cea mai ntlnit poziie sexual pare s fie cea numit a misionarului, n care brbatul st cu faa n

jos, deasupra femeii. Termenul a fost folosit pentru prima oar de indigenii din Pacificul de Sud, pentru a descrie preferinele misionarilor, care considerau c alte poziii sunt pctoase. Poziia este potrivit anatomic i de obicei produce plcere ambelor pri. Ea permite celor doi parteneri s se priveasc n timpul contactului i faciliteaz sruturile i discuiile amoroase ntre ei. Din punct de vedere psihologic, brbatul poate fi privit n aceast poziie ca un agresor, iar femeia ca partenerul pasiv. Poziia aceasta poate s mpiedice o excitare suficient a clitorisului, n timp ce brbatul i introduce i i scoate penisul din vagin. De asemenea, dac brbatul este obosit, el poate s piard din erecie sau s nu i fie comod s se susin deasupra femeii, sau femeia se va simi neplcut, dac brbatul este neobinuit de greu. Pe de alt parte, unii brbai vor descoperi c poziia n care sunt deasupra este prea excitant i vor ejacula nainte de momentul dorit (o stare numit ejaculare prematur sau precoce). n plus, unele femei se pot simi uneori mai agresive sau mai stpne pe ele i vor dori s rmn la comanda actului sexual. Astfel, multe cupluri care experimenteaz o poziie cu femeia deasupra descoper c aceasta adaug o dimensiune nou i foarte plcut varietii sexuale. Terapeuii sexului au relatat c multe femei care au avut mari greuti n obinerea orgasmului sau care au parteneri care sufer de ejaculare precoce pot folosi poziia superioar pentru a trata ambele asemenea probleme. Poziia cu femeia deasupra pare s prezinte toate avantajele poziiei cu brbatul deasupra, fr a avea i neajunsurile acesteia, avnd n plus i avantajul c brbatul poate folosi n timpul actului minile pentru a mngia

sfrcurile i clitorisul femeii. n plus, multe femei au raportat c le este mai uor s ajung la orgasm, pentru c i pot mica trupul astfel nct s maximizeze stimularea clitorisului i s continue aceast stimulare chiar dac brbatul a ajuns primul la orgasm. Totui, muli brbai se vor simi neplcut avnd partenera n ceea ce ei interpreteaz a fi o poziie dominant. Unele cupluri pot s experimenteze poziii laterale, mai ales dac partenerii sunt obosii. Aceast poziie nu permite o penetrare prea profund. Unii o pot gsi nesatisfctoare, dar alii pot s-o foloseasc n stadii avansate de graviditate, au n cazurile n care lungimea penisului brbatului poate s duc la rnirea partenerei n cazul unor penetrri adnci. *** fig. P. 77 Coitus: 1) Testicule; 2) Vas deferent; 3) Vezicul seminal; 4) Prostata; 5) Uretra; 6) Vezicul seminal; 7) Colul uterin. *** Penetrarea pe la spate. Penetrarea pe la spate implic introducerea penisului n vagin atunci cnd brbatul se afl n spatele femeii. Adesea, femeia ngenuncheaz, susinndu-i corpul n palme sau n coate. Poziia pe la spate ofer un tip diferit de stimulare fizic i psihic, nu prezint nici unul din avantajele unice ale poziiei fa-n-fa, ci doar noutatea. Totui, ea ofer o penetrare adnc, pe care multe femei i-o doresc, dei unele o consider foarte neplcut. Nici una dintre numeroasele poziii pe care cuplurile le pot

lua n consideraie nu trebuie s fie respins din capul locului. Doar dup discuii i experimente pot cei doi parteneri de sex s decid care poziii sunt potrivite i de dorit pentru ei (vezi i SARCINA I SEXUL; CONTACTUL SEXUAL). COITUS Vezi CONTACTUL SEXUAL. REVELAIA Oamenii au revelaii despre ei nii atunci cnd li se relev lucruri care reprezint pentru ei o mare sensibilitate, o ruine sau o nelinite. Cel mai adesea, termenul se refer la revelaia faptului c eti homosexual, bisexual, sau lesbian, dar se poate descrie i n cazurile n care unei persoane i se relev c are SIDA sau este infectat cu HIV, c este alcoolic sau c are cancer sau oricare alt boal. Un brbat homosexual sau o lesbian pot s se simt ngrozii de faptul c simt o atracie pentru membrii propriului sex, fie contient, fie incontient, o groaz att de mare, nct poate bloca nsi recunoaterea acestei stri de fapt. O asemenea persoan este nelinitit, confuz, roete sau este excitat de apariia unor persoane de acelai sex, fr s tie care este cauza acestor senzaii. Acest lucru este mult mai probabil s se ntmple n medii cu atitudini negative puternice la adresa sentimentelor sau comportamentelor de tip homosexual, sau ntre persoane care nu au nici o sensibilitate legat de acelai sex. Persoanele care sunt n legtur cu senzaiile lor sau cu un set de experiene mai extins, pot s recunoasc o atracie pentru acelai sex, dar pot s nu accepte sentimentele legate de nimeni. Senzaiile i gndurile sunt puternice i recurente duc adesea

la nevoia de a le exprima n faa cuiva. n primul stadiu al revelaiei, aceste persoane discut fie cu inta afeciunii lor, fie cu un prieten apropiat, prezentnd o team proporional cu percepiile despre inacceptabilitatea unor asemenea sentimente. Dei unele persoane sunt la fel de atrase i de brbai i de femei, o form incipient de recunoatere a nclinaiilor homosexuale duce adesea cu gndul la bisexualitate, nu la homosexualitate sau lesbianism, pentru c s fii atras de sexul opus poate s fie perceput ca un lucru mai acceptabil. Muli brbai homosexuali i lesbiene se destinuiesc mai nti unui posibil partener. Dac nu sunt refuzai i au alte experiene reuite, cu timpul ei capt curajul pentru a ntiina i familia i prietenii despre senzaiile, iubirile i atraciile lor. n stadiul final, un numr mic de homosexuali sunt destul de curajoi ca s-i descrie experienele n mod deschis n comuniti mai largi, prin mass-media sau la orele de curs, s se releve lumii. Chiar dac oamenii sunt contieni de propria lor identitate sexual i o afirm, exist nc zone ale vieii i experienei oricui care sunt inute ascunse cu mare grij. De exemplu, dei homosexualitatea poate fi acceptat de familie, prieteni i colegi, relaiile multiple pot s rmn ascunse, chiar i fa de doctor. Un alt exemplu ar fi FETIISMUL sau o exprimare neobinuit a dorinei sexuale, care vor rmne strict ascunse, cu excepia a foarte puine cazuri. Infeciile cu HIV i SIDA sunt stigmatizate chiar mai mult dect stilul de via homosexual. Dei s-a czut de acord n general c este lipsit de etic s i expui pe alii la acest virus mortal i c exist moduri de a face sex care s mpiedice

transmisia lui HIV, unele persoane infectate cu HIV se tem c recunoaterea infectrii ar putea duce la discriminri sau la pierderea partenerilor. n timpul anilor 1990 a aprut un nou concept de relevare, anume relevarea homosexualitii cuiva, orict ar fi fost aceasta de pus n umbr. De exemplu, dei politica Departamentului Aprrii din Statele Unite interzice homosexualilor s se nroleze n armat, muli dintre acetia au servit ara ascunzndu-i identitatea sexual. n timpul Rzboiului din Golf, unii activiti homosexuali au cerut recunoaterea faptului c au luptat n rzboi fr s pericliteze n vreun fel misiunile date de patrie. Atunci cnd recunoaterea nu a venit de la sine, organizaiile de homosexuali au relevat c un proeminent funcionar civil de la Departamentul Aprrii i ascundea homosexualitatea, artnd prin aceasta c homosexualii pot s ocupe cu succes posturi militare importante. Trebuie s relevm sentimentele, comportamentul i situaiile n care ne aflm? Adesea s-a argumentat c dac acestea rmn ascunse, ele vor constitui o povar grea pentru psihic. Cartea lui Howard Brown, Familiar Faces; Hidden Lives (Figuri familiare, viei ascunse) vorbete elocvent despre dificultatea de a menine o via dubl. Oamenii care s-au deschis fa de familii i prieteni spun adesea c li s-a luat astfel o piatr de pe inim; alii au descoperit c cele mai urte temeri ale lor s-au mplinit i nu au mai putut s pstreze legtura cu familiile i prietenii. Decizia de a te releva trebuie s fie cu mare grij cumpnit, solicitnd eventual ajutorul prietenilor de ncredere i al specialitilor.

FIDELITATEA n ultimele decenii, fidelitatea este un subiect mult discutat n ce privete relaiile dintre sexe. Foarte adesea, femeile sunt cele care se plng de lipsa de fidelitate a brbailor, n vreme ce brbaii par s nu aib prea clar semnificaia acestui termen. n esen, fidelitatea nseamn voina de a continua o relaie pe o perioad indefinit, sau de a face astfel nct s se ajung la o relaie stabil, pe termen lung. Pentru unii, fidelitatea este echivalent cu o CSTORIE fr un statut legal sau formal, sau poate s nsemne doar un angajament de a nu avea relaii cu alte persoane. La persoanele mai tinere, s i asumi angajamente de fidelitate este un fel de joc prenupial n diverse grade, de la exclusivitatea persoanei cu care ai NTLNIRILE sexuale, pn la a tri tot timpul mpreun sau a-i oferi reciproc susinere emoional, financiar i social. n multe privine, un angajament de fidelitate este comparabil cu ideea de logodn sau angajament de cstorie, noiune biblic, medieval i victorian: este o promisiune de a aciona ca i cum cuplul ar urma s se cstoreasc, fie c intenioneaz sau nu s fac acest pas. Deoarece fidelitatea implic adesea o implicare sexual i emoional pe termen lung, ea nu ar trebui tratat cu superficialitate, cu ca o ncercare pentru relaii mai permanente pe viitor (vezi i IUBIREA; ADOLESCENII I SEXUL). COMPORTAMENT SEXUAL INTENS vezi HIPERSEXUALITATEA. CONCEPIA. Concepia ncepe atunci cnd un ovul al femeii

i un spermatozoid al brbatului se ntlnesc n corpul ei pentru a forma primele celule ale unei fiine noi, n calitate de prini. Dac va avea succes, ntlnirea ovulului cu spermatozoidul ntr-una din TROMPELE UTERINE ale femeii duce la fertilizarea ovulului i la creterea primelor straturi celulare ale embrionului noii fiine. Dup aceea, ovulul fertilizat se deplaseaz prin trompa uterin i se implanteaz n UTERUL femeii. Atunci cnd s-a terminat acest proces, se spune c a avut loc concepia. Ovulul femeii este prezent n trompa uterin i este fertil timp de aproximativ trei zile dup ovulaie (adic eliminarea ovulului dintr-un ovar), de obicei n jurul punctului median al ciclului ei lunar. Spermatozoidul brbatului, care poate rmne viu i mobil timp de pn la apte zile, este prezent n tromp deoarece ntre timp cuplul a avut contacte sexuale. (Dei dorit, adesea concepia nu apare, dintr-o multitudine de cauze. Totui, aceast stare se poate mbunti cu ajutorul tehnicilor medicale moderne, ntre care inseminarea artificial i FERTILIZAREA IN VITRO, n care o parte important a etapelor are loc n afara corpului femeii.) Atunci cnd ovulul este generat (eliberat din foliculul ovarian), el este nconjurat de multe celule produse de foliculul ovarian. ntre aceste celule i imediat n jurul ovulului se afl o membran dur, numit zona pellucida, care reprezint principala barier mpotriva penetrrii spermatozoidului. Franjurile de la captul trompei uterine ajut la transferul ovulului de la suprafaa ovarului pn n regiunea superioar a trompei uterine. Simultan, sperma este transportat din vagin pn n aceeai zon a trompei uterine. La un act sexual normal, milioane de spermatozoizi sunt depozitate n partea

superioar a vaginului. n mod obinuit, doar cteva sute ajung n locul fertilizrii normale. Folosindu-se de o combinare ntre micri de not i eliberare de substane chimice, unii spermatozoizi pot s ptrund prin straturile de celule care nconjoar ovulul, dar de obicei un singur spermatozoid e n stare s strpung zona pellucida i s fertilizeze efectiv ovulul. Procesul de fertilizare implic fuziunea spermatozoidului cu ovulul n sine. *** foto. P. 80 Momentul concepiei (mrit cu un microscop electronic) un spermatozoid penetreaz ovulul. Fig. P. 80 stnga Spermatozoizi apropiindu-se de ovul. Fig. P. 80 dreapta Spermatozoizi apropiindu-se, fcnd contactul i penetrnd ovulul. *** *** fig. P. 81 Concepia de la ovulaie la implantare

Diviziunea celulelor Ovar 1. Ovulaie 2. Fertilizare 3. Ovulul implantat care devine embrion (mrire) UTER ENDOMETRU COL UTERIN VAGIN

Embrion (4 sptmni) (DIMENSIUNILE DIVERSELOR ELEMENTE DIN ACEST DESEN AU FOST EXAGERATE, PENTRU O MAI BUN ILUSTRARE) *** n primele douzeci i patru de ore dup fertilizare, materialul genetic (cromozomii) transportat de spermatozoid se combin cu cromozomii purtai de ovul i, la aproximativ treizeci de ore dup fertilizare, ovulul fertilizat se divide pentru prima oar. De acum, se va numi embrion. Urmtoarele diviziuni celulare vor avea loc la intervale de aproximativ dousprezece ore. n condiii normale, fertilizarea are loc n jumtatea superioar a trompei uterine, iar embrionul petrece cam trei zile plutind liber n

aceast poriune a trompei uterine. Embrionul, care acum posed dousprezece pn la aisprezece celule, este apoi transportat rapid n cavitatea uterin. El este hrnit de secreiile uterine i va suferi o dezvoltare suplimentar. La aproximativ ase zile dup ovulaie i fertilizare, el sparge coaja, ieind din zona pellucida, se dezvolt spectaculos i n cele din urm se ngroap n endometru (peretele uterului). Noul embrion produce un hormon (hCG) care, atunci cnd este eliberat n sngele mamei, semnaleaz c aceasta este gravid i determin corpus luteum din ovare s continue s produc hormonii estrogen i progesteron, necesari pentru meninerea sarcinii. Procesul efectiv al concepiei trebuie s fie foarte bine determinat n timp. Ovulul are un timp de via foarte limitat, n care poate fi fertilizat (estimat la nu mai mult de trei zile). Pe de alt parte, spermatozoidul poate s-i menin capacitatea de fertilizare pe o perioad mult mai mare de timp. n fapt, spermatozoizii pot s-i menin motilitatea (capacitatea de a nota), ca i capacitatea de a fertiliza chiar dac stau n mucoasa cervical timp de cteva zile. Astfel, dei cuplul poate s nu aib un contact sexual la momentul ovulaiei, sarcina poate s survin dac femeia a avut un contact sexual n oricare dintre cele cteva zile precedente (vezi i INSEMINAREA ARTIFICIAL CU DONATOR; TROMPELE UTERINE; ORGANELE SEXUALE FEMININE; EREDITATEA; FERTILIZAREA IN VITRO; STERILITATEA; ORGASMUL; SPERMA(TOZOIZII); BNCILE DE SPERM). PREZERVATIVELE Un prezervativ este un toc care se monteaz pe penis, pentru a bloca trecerea spermei. Este folosit

ca un dispozitiv de control al naterilor i ca mijloc de prevenire a rspndirii BOLILOR CU TRANSMITERE SEXUAL n timpul contactului sexual. Cuvntul englez, condom, este atribuit unui anume dr. Condom, despre care se spune c ar fi fost doctor la curtea regelui Carol al II-lea al Angliei n secolul aptesprezece. Prezervativul lui era fcut din intestine de oaie, odorizate cu parfumuri. n fapt, anatomistul italian Fallopius (cel care a descoperit i a i dat numele trompelor uterine, numite i trompele lui Fallopius) a creat un prezervativ din oland, cu o sut de ani mai devreme. El s-a ludat c din o mie o sut de brbai care au folosit prezervativul lui experimental, nici mcar unul nu a fost infectat cu o boal veneric. Printre avantajele prezervativului, spunea el, e i acela c se poate purta ntr-un buzunar de la pantaloni. Alt avantaj a devenit evident atunci cnd prezervativele (numite n foarte multe feluri, de la maini la cauciucuri i profilactice) au cptat o larg acceptare n secolele aptesprezece i optsprezece; pe lng c protejau mpotriva bolilor cu transmitere sexual, ele erau i un mijloc eficient de contracepie. Brbatul care a popularizat utilizarea prezervativelor pentru valoarea lor contraceptiv a fost libertinul secolului al XVIII-lea, Giovanni Casanova. Acesta era foarte ataat de prezervative, lucru evident din diversele porecle pline de afeciune cu care le gratula: haina englezeasc de clrie, vemntul englezesc care te las s te culci pe o ureche, teaca aprtoare i capace de siguran. Din nefericire, aceste prime prezervative nu erau eficiente. Ele nu mpiedicau cu adevrat bolile cu transmitere sexual, pentru c bacteriile care cauzeaz gonoreea i alte boli venerice

pot trece prin intestinele de animal din care erau fcute prezervativele; n plus, ele nu stteau ntotdeauna pe penis atunci cnd erau folosite. Prezervativele moderne, relativ sigure i eficiente, dateaz de la mijlocul secolului nousprezece, moment n care a aprut cauciucul vulcanizat. Ultima mare evoluie a tehnologiei prezervativului a avut loc ndat dup 1930, cnd prezervativele au nceput s fie produse din latex, un produs din cauciuc care putea fi fcut mai subire i mai rezistent dect nainte. n anii 1950 i 1960, folosirea prezervativelor a suferit o cdere rapid, din cauza a dou descoperiri importante. Prima a fost c penicilina i alte antibiotice s-au dovedit eficiente n tratarea sifilisului i a gonoreii, iar a doua, datorit apariiei contraceptivului oral feminin, pilula, care a privat prezervativul de unul din principalele lui roluri: prevenirea graviditii. Dar n anii 1980, o dat cu creterea pericolului prezentat de epidemia de SIDA, prezervativul a cptat o nou importan, fiind cel mai eficient mijloc de prevenire a bolii, cu excepia ABSTINENEI sau a unei relaii monogame stabile cu un partener neinfectat. Numai prezervativele din latex ofer o protecie mpotriva bolilor cu transmitere sexual. Prezervativele din piele de miel (de fapt din esut intestinal) ofer teoretic o senzaie mai autentic, dar sunt pline de mici orificii microscopice. Acestea sunt prea mari pentru trecerea spermatozoizilor i de aceea pieile de miel sunt eficiente mpotriva graviditii, dar gurile sunt destul de mari pentru a permite trecerea microorganismelor, inclusiv a virusului care provoac SIDA. De aceea, aceste prezervative nu ar trebui folosite pentru prevenirea rspndirii bolilor.

Prezervativul este plasat pe penis, astfel nct ejacularea spermei se va face n capul dispozitivului, numit rezervor. Este important s ne amintim c spermatozoizii sunt prezeni i n fluidul pre-ejaculator eliminat de glanda Cowper i de aceea prezervativul trebuie plasat pe penis nainte de orice penetrare a vaginului. Eficiena prezervativului, pentru o utilizare tipic, este de 12, numr dedus pe baza graviditii pe un colectiv de 100 de femei, n timpul unui an de utilizare. Dac se utilizeaz precis, rata de eficien va fi de 2 la 100 de femei pe an. Prezervativele se pot rupe (dei foarte rar) i dac nu se vor scoate cu mare grij, sperma se poate scurge, ajungnd n vagin. O cale de a mri eficiena prezervativului este folosirea n conjuncie cu un spermicid. Unele prezervative sunt deja acoperite cu spermicid, de obicei monoxynol-9. Folosirea unguenilor pe baz de petrol poate s duc la sfierea latexului i la rspndirea spermei. Dac este nevoie de lubrifiani, acetia ar trebui s fie pe baz de ap. Unele prezervative se vnd deja pre-lubrifiate cu ingredieni siguri. Ambii parteneri ar trebui s tie s monteze un prezervativ, dei cel mai important este ca partenerul care l folosete s cunoasc acest lucru. n pacheelele n care se vnd, prezervativele sunt rulate. Prezervativul rulat se plaseaz pe vrful penisului n erecie, se las cam un centimetru de la vrf pentru colectarea spermei i apoi se deruleaz prezervativul pe penis, pn la baza acestuia. Cu ajutorul minii, se va elimina prin strngere aerul din vrf: principala cauz a ruperii prezervativelor este frecarea cu bulele de aer. Nu scoatei prezervativul dect

dup ce penisul a fost extras complet din vagin i v-ai asigurat c nu a avut loc nici o scurgere de sperm n acest proces. *** fig. P. 82 Atunci cnd montai un prezervativ, asigurai-v c a rmas cam un centimetru de vrf pentru a colecta sperma. Strngei vrful pentru a elimina aerul rmas i derulai prezervativul n jos pe penis. *** Prezervativele sunt uor de obinut, costnd n jur de 25-30 de ceni bucata (elementele adugate, cum ar fi lubrifiantul, spermicidul i diverse forme i culori pot s creasc valoarea prezervativului pn la 2,50 dolari pe bucat). Toate farmaciile vnd prezervative, multe etalndu-le pe rafturi. n unele toalete publice, prezervativele se pot cumpra de la distribuitoare automate. Prezervativele nu prezint efecte secundare nedorite dect n cazul n care brbatul sau partenera lui are o alergie la latex. Unii brbai se plng c prezervativul reduce senzaia, alii laud acest lucru, spunnd c i mpiedic s ejaculeze prea repede. Oricare i-ar fi hibele, n ce privete protecia mpotriva bolilor cu transmitere sexual, n special a mortalei SIDA, prezervativul nu are egal i ar trebui s fac parte din obiceiurile oricrei persoane active sexual care nu este implicat ntr-o relaie monogam pe termen lung.

*** fig. P. 83 Prezervativul feminin *** Ultimele aprute n lunga istorie a prezervativelor sunt prezervativele feminine, care au primit o aprobare provizorie din partea US Food and Drug Administration n februarie 1992. Prezervativul feminin este o pung cu un capt nchis, pe care femeia o plaseaz adnc n vagin. Captul superior este deschis i rmne n afara vaginului, fiind locul prin care intr penisul. Avantajul potenial este c pune un mijloc de protecie la dispoziia femeilor care, n timpul contactelor heterosexuale, sunt cele mai expuse contactrii virusului HIV. n acelai timp, prezervativul feminin nltur orice argument al brbailor care nu vor s foloseasc prezervativele clasice (vezi i CONTROLUL NATERILOR; SEX SIGUR). CONSIMMNT ntre aduli care consimt este n zilele noastre una din definiiile comportamentului sexual acceptabil. Totui, n unele situaii, linia dintre ceea ce este consimit i ce nu este consimit nu este deloc clar. ntr-un context legal, consimmntul este legitim dac a fost dat voluntar i liber, fr presiuni sau violene, de ctre o persoan care este din punct de vedere legal capabil s consimt; n acelai timp, trebuie obinut fr fraud sau nelciune. Problema dac s-a dat consimmntul sau nu poate s apar n mai multe aspecte legale, cum ar fi violul comis de un cunoscut, n care presupusul atacator este cunoscut de ctre

victim: violul statutar, n care minorii sunt considerai incapabili s i asume un consimmnt contient, sau violul n cadrul unei csnicii, n care relaia dintre so i soie poate s implice un anume grad de consimmnt. Problema consimmntului este adesea invocat i n acuzaiile de HRUIRE SEXUAL la locul de munc, precum i n cazurile de molestare sexual a minorilor (a se vedea i MOLESTAREA MINORILOR; LEGILE MOLESTRII MINORILOR; VIOLUL COMIS DE UN PRIETEN; VIOLUL). n general, violul este definit de legile statelor ca fiind contactul sexual cu cineva, fr ca acea persoan s fi consimit n mod contient i activ. Aceasta nseamn c violul presupune nu numai un contact sexual cu folosirea forei. Contactul sexual cu o persoan care are un handicap mintal care face consimmntul imposibil se consider tot viol. De asemenea, minorele, n mod obinuit cele sub 16 sau sub 18 ani, n funcie de legile statului respectiv, sunt considerate incapabile de a-i da consimmntul contient pentru un contact sexual. Atunci cnd se recurge la for pentru a determina o femeie s se supun unui act sexual, problema violului este clar. Dar unele femei nu se consider victime ale unui viol dac au fost s petreac i au fost intoxicate i determinate s fac sex sub influena drogurilor, nefiind n msur s rspund n mod perfect contient avansurilor. Cel puin una din patru femei din America este victima unui viol n decursul vieii. Studiile estimeaz c peste 90% din femeile care au fost agresate sexual nu depun plngere la poliie. Aproximativ 40% nu spun nimnui. Dei tendina este n schimbare, cele mai multe legi legate

de viol din trecut prevedeau c un brbat nu poate fi acuzat c ia violat soia. Unele state i-au revizuit legislaia legat de viol, astfel nct un brbat poate fi dat n judecat pentru c i-a violat soia. Dar procesele duse pe baza acestor legi se lovete de problema dovedirii: aceast situaie are loc n general n cadrul intim al patului conjugal. n absena folosirii evidente a forei, problema consimmntului n cazurile de acuzaie de viol comis de un prieten a dus invariabil la controverse. Dac unul din parteneri a spus un nu care nseamn da? Dac unul din parteneri a comunicat consimmntul prin intermediul comportamentului anterior? Sau prin semnale? Dac a comunicat c e de acord prin modul n care se mbrac? Dac una din pri a fost provocat i deci se putea atepta deznodmntul? Unele dintre aceste ntrebri pot s ncurce mai mult problema, dar o cale de a clarifica subiectul este s ne amintim c avem dreptul s refuzm orice tip de contact sexual, n orice moment i n orice loc i n orice stadiu al unei relaii, indiferent de nivelul de excitare sexual atins de partener. Nu exist lucruri de tipul punctul de la care nu mai poi da napoi, momentul din care nimeni n-ar mai avea dreptul s decid ce s fac cu propriul trup. Nu nseamn NU. Este poate un concept greu de acceptat pentru unii, atunci cnd o femeie se plaseaz voluntar ntr-o situaie n care se teme c ar putea fi vzut c o cere. n asemenea situaii, ea ar trebui s tie c partenerul are tot dreptul s fie frustrat sau chiar furios atunci cnd i se spune nu. Un partener are dreptul la propriile lui preri i sentimente, dar dreptul lui se oprete acolo unde ncepe

spaiul personal al celuilalt. Toi avem dreptul s ne exprimm dezamgirea, dar nu ntotdeauna avem dreptul s ne impunem voina, iar contactul sexual este una din aceste situaii. Nu nseamn NU. Conform legilor americane, o persoan are dreptul s lucreze ntr-un mediu lipsit de comunicaii sexuale nedorite, lipsit de solicitri pentru un contact sexual. Acceptul sau refuzul unui asemenea comportament de ctre un angajat nu poate constitui baza pentru decizia de a nu fi angajat sau de a fi concediat de ctre angajator. Altfel, am avea a face cu o discriminare a individului la locul de munc. Aceasta nseamn c, chiar dac un individ nu pierde o slujb sau o potenial slujb, fiind doar forat s triasc ntr-un mediu cu abuzuri verbale sau fizice, el are dreptul s depun plngeri mpotriva mediului ostil tolerat de angajator. La locul de munc, comportamentul profesional ar trebui s fie singurul criteriu de evaluare a contribuiei, nu modul n care se accept sau nu un comportament sexual insulttor. Unii angajai ezit s-i exprime prerile, temndu-se de represalii, iar uneori ei consimt tacit, nelund cuvntul. Legea i protejeaz pe angajai de represalii n asemenea cazuri. Angajaii trebuie s se educe pe ei nii n privina dreptului lor de a spune nu. CONTRACEPIA Vezi CONTROLUL NATERILOR; MITURILE CONTROLULUI NATERILOR; CAPACUL CERVICAL; CONCEPIA; PREZERVATIVELE; SPUMELE, CREMELE I GELURILE CONTRACEPTIVE; DIAFRAGMELE; STERILETUL; PLANIFICAREA NATURAL A FAMILIEI; PLANIFICAREA FAMILIAL I MARGARET SAGNER; VASECTOMIA I PILULA MASCULIN.

SPUME, CREME I GELURI CONTRACEPTIVE Metodele legale de CONTROL AL NATERILOR pentru femei includ contraceptive care pun o barier fizic sau chimic. Sunt mijloace familiare oricui, pentru c sunt prezentate att n supermarket-uri, ct i pe rafturile farmaciilor. (A nu se confunda cu metodele igienei feminine, care nu pot s prentmpine nici graviditatea, nici bolile cu transmisie sexual.) Pot fi obinute fr reet i nu au efecte secundare serioase, dar nu sunt la fel de eficiente ca alte mijloace contraceptive, unele din ele fiind bine s se foloseasc doar n asociere cu alte metode de barier. Aceste produse ofer ntr-un anumit grad o protecie mpotriva BOLILOR CU TRANSMISIE SEXUAL, inclusiv HIV, dar deoarece SIDA este o boal mortal, riscurile ar trebui considerate prea mari pentru ca cineva s se bazeze exclusiv pe aceste metode atunci cnd face sex cu un partener despre care nu tie dac e lipsit sau nu de boli. Spuma contraceptiv vaginal este plasat ntr-un aplicator, care este folosit pentru a o introduce n vagin. (Unele tipuri sunt preambalate n doze de unic folosin n aplicator.) Datorit efectelor peliculare, spuma se mprtie peste tot prin vagin i va acoperi colul uterin. Spuma conine un spermicid care paralizeaz spermatozoizii, mpiedicndu-i s ajung n uter i deci s fertilizeze ovulul. Ca s fie folosit cum trebuie, trebuie urmate ntocmai instruciunile productorului. Pentru femeile care simt o jen la atingerea organelor genitale, spuma ofer avantajul unui aplicator uor de folosit. Nu este nevoie ca spuma s fie nlturat, pentru c este antrenat

de secreiile naturale ale vaginului. Unele femei gsesc aceste spume murdare i lipicioase i consider c, de vreme ce spuma trebuie plasat imediat nainte de penetrare, ea lipsete actul sexual de o component a spontaneitii, cu toate c i procesul de aplicare poate s fac parte din preludiu. Dintre femeile care folosesc spuma drept unic metod contraceptive, 20 din 100 vor rmne nsrcinate n timpul unui an de utilizare. Combinnd spuma cu alte metode de contracepie, cum ar fi PREZERVATIVELE i DIAFRAGMELE, rata eficienei se mrete semnificativ. Ovulele care elibereaz un spermicid atunci cnd sunt introduse n vagin sunt mai puin murdare dect spumele i nu necesit o aplicare, lucru pe placul multor femei. Pe de alt parte, ele trebuie s fie plasate n vagin cu cel puin zece sau cincisprezece minute naintea penetrrii i cu nu mai mult de patruzeci i cinci de minute nainte de terminarea actului sexual i de aceea afecteaz, categoric, spontaneitatea, dei prin integrarea utilizrii lor n preludiu se poate recupera o parte din farmecul actului. Dac brbatul nu a ejaculat n patruzeci de minute de la plasarea ovulului n vagin, trebuie inserat un alt ovul, ncepnd un alt interval de ateptare. Spermicidele care se livreaz sub form de creme sau geluri sunt destinate utilizrii n combinaie cu diafragma sau cu CAPACUL CERVICAL, dei unele vin cu aplicatoare i se pot folosi fr aceste bariere fizice. Aceasta le scade eficiena pn la aproximativ 20%. Rata lor joas de protecie mpotriva HIV le face inacceptabile pentru cineva cu mai muli parteneri sexuali, dac nu se folosesc i prezervativele.

CURTEA Procesul de cunoatere care are loc n cadrul unui cuplu i care uneori conduce la cstorie. Dei obiceiurile variaz n funcie de cultur, n fiecare societate n care exist viitori iubii curtarea funcioneaz ca un dans, n care ambii parteneri pot s examineze sentimentele proprii dup ce experimenteaz i comunic o atracie sexual iniial. n unele culturi nu exist curtea, ci numai aranjamente matrimoniale. Dar culturile moderne permit libertatea de alegere. Brbaii i femeile trebuie s gseasc i s-i aleag partenerii i s-i conving s-i iubeasc i s se cstoreasc. Acest proces de convingere romantic face parte tot din funciile curtrii. Dei un cuplu care se ntlnete nu efectueaz neaprat o curte, atunci cnd un cuplu ajunge la sentimente serioase, este n acelai timp nltor i nfricotor. Curtea permite cuplului un rgaz s se nchege i s se gndeasc bine la ideea c-i vor petrece restul vieii mpreun. Iubiii pot s triasc emoii i temeri care adesea pot s fie copleitoare. Curtea este un proces activ: unul din iubii l curteaz activ pe cellalt. n mod tradiional, rspunderea curtrii cade n seama brbatului. El o invit pe femei la ntlniri, el i trimite flori, i ofer o mas i o convinge de sentimentele lui, n cele din urm propunndu-i cstoria. Dar chiar i n cadrul tradiiei adesea femeia este cea care face pe ascuns curtea. O zical foarte neleapt spune c el a vnat-o i ea l-a prins. Adesea, femeia este cea care alege brbatul i apoi comunic receptivitatea ei prin diferite semnale. Rde la glumele lui, i permite s-i mai ofere o butur, i las mna pe genunchiul lui. Femeia este cea care

stabilete ct curte s i se fac nainte de a se trece la sex. Toate aceste manevre au fcut parte din arsenalul dansului curtrii din trecut. Totui, regulile dansului se tot schimb. Multe femei au acum impresia c pot s curteze un posibil partener deschis i declarativ. Ele pot s-l invite pe brbat, s plteasc cina, s iniieze sexul i s pun problema cstoriei. Curtea a rmas n continuare un dans, n care brbatul i femeia i exploreaz sentimentele i temerile; dar acum femeia poate iniia o relaie atta vreme ct este dispus s se supun riscului unui refuz. Cuplurile cstorite consider adesea perioada curtrii ca fiind cea mai frumoas. A fost perioada n care s-au ndrgostit, perioada ROMANTIC i o perioad de intens excitare sexual. i aceasta este o important funcie a curii, aceea de a oferi cuplurilor un fundament pentru iubirea romantic i sexual. Pstrat cu grij, aceast iubire poate s dureze de-a lungul ntregii csnicii, de-a lungul ntregii viei (vezi i FLIRTUL). PDUCHII PUBIENI I RIA Pduchii pubieni (pduchii lai) i ria se pot transmite de la o persoan la alta prin contact sexual. Aceti parazii produc o mncrime intens, care poate duce la iritaii puternice ale zonei pubiene. Tratamentul ncununat de succes presupune aplicarea de scabicide o decontaminare complet a hainelor i aternutului de pat. CUNNILINGUS Este o varietate de SEX ORAL care implic un contact al gurii cu organele genitale feminine. Termenul previne din combinarea a dou cuvinte latine: cunnus, care nseamn vulv,

i lingere, care nseamn a linge. Cunnilingus este considerat de multe femei ca fiind cel mai eficient mijloc de stimulare sexual. Unele spun c este singura cale pe care pot ajunge la ORGASM. Cunnilingus nu este agreat de toate femeile, dar se pare c n ultimii cincizeci de ani este tot mai mult acceptat. n cadrul unui cuplu de lesbiene, este principala surs de satisfacie sexual. Un indiciu al acceptabilitii tot mai mari a cunnilingusului se poate vedea n compararea datelor culese de Alfred Kinsey n anii 1940 cu cele ale altor cercettori, din anii 1970 i 1980. De exemplu, printre femeile cstorite cu studii superioare rata de acceptare a procedeului a urcat de la 58% la 72%. Multe cupluri consider cunnilingus ca fiind foarte preios pentru stimularea i satisfacerea femeii n perioadele n care brbatul-partener are probleme temporare cu obinerea ereciei. n unele cazuri, cunnilingus este preferat de femeile care tocmai au nscut, pn cnd zona vaginal este complet vindecat. Pentru cele mai multe femei, senzaia principal dat de cunnilingus vine din stimularea CLITORISULUI de ctre partenerul care linge zona cu micri lente sau rapide. Dar pentru altele aceast stimulare poate fi mult prea intens, cazuri n care brbatul ar trebui s i concentreze activitatea pe prile laterale ale zonei clitoridiene. Dac clitorisul femeii este suficient de alungit n timpul excitrii, partenerul poate s i sug. Zona din jurul clitorisului, n special labiile, este adesea o surs de atenie n timpul procedeului de cunnilingus i poate fi de asemenea lins i tras cu blndee cu gura. Senzaia individual a femeilor prezint o plaj ntins i de aceea este imperativ ca partenerii s discute mai nti care zone ofer senzaii plcute sau neplcute persoanei

care recepteaz cunnilingusul. Multe femei declar c este foarte iritant barba pe care o au brbaii la sfritul zilei, cnd se angajeaz n actul sexual. Aceast mirite poate fi extrem de neplcut pentru unele femei, dar pentru altele senzaia brbii partenerului poate fi foarte excitant. Multe persoane au primit n copilrie mesajele subtile care asociaz organele genitale i zonele din jurul lor cu murdria. Cei mai muli aduli par s fi trecut peste aceste asocieri, dar din timp n timp mirosul zonelor vaginale poate s ntreasc prejudeci timpurii. Dup o splare normal, de rutin, zona vaginal nu ar trebui s aib un miros neplcut. Dac acesta exist totui, femeia ar trebui s consulte un ginecolog. Cunnilingus se poate defini i prin termeni de strad, cum ar fi: a da jos, plonjeuri, a da limbi etc. (vezi i FELAIA; SEXUL SIGUR; POZIIA AIZECI NOU). VIOLAREA DE CTRE PRIETEN Multe studii arat n zilele noastre c violurile sunt comise n majoritate nu de ctre strini, ci de ctre cineva cunoscut de victim. O anchet recent printre femeile care lucreaz i studentele de colegiu, efectuat de Facultatea de Medicin a Universitii Arizona, a relevat c peste 80% din victimele unor violuri cunoteau persoana care le-a violat, iar dintre victimele de la colegiu peste jumtate fuseser obligate la sex de ctre prietenii lor. Asemenea statistici nu sunt niciodat foarte de ncredere, dar nu exist nici o ndoial c violul (sau violul comis de ctre un cunoscut) este un fenomen n cretere i o problem social care

a iscat o furtun de preri controversate n Statele Unite. Controversa se duce n jurul problemei centrale n jocul sexual non-verbal jucat de brbat i femeie, ce constituie CONSIMMNT i ce nu ? Unele cazuri de viol comis de un cunoscut sunt, evident, limpezi i nu pot fi n discuie violarea victimei prin folosirea forei de ctre fpta. Dar nu toate cazurile sunt att de clare. La fiecare VIOL comis cu recurgerea la for exist altele care se pot numi n cel mai bun caz sex constrns situaii n care un brbat este prietenul unei femei i are ntlnire cu ea sau chiar se afl n pat cu femeia i are senzaia, dintr-o multitudine de motive, c poate s ignore nu-ul ei la propunerea de contact sexual i s-i arate brbia n faa obieciilor ei. Asemenea constrngere, dac devine agresiv i fizic, poate deveni viol comis de un cunoscut. Dar liniile de demarcare dintre seducere, constrngere i viol sunt foarte neclare. Brbaii i femeile au adesea alte idei despre ceea ce nseamn a fi de acord s faci sex. Atunci cnd o femeie se arat doritoare s fie srutat sau mngiat, de exemplu, un brbat poate s i interpreteze eronat comportamentul, creznd c este o invitaie la un contact sexual. Atunci cnd o femeie spune nu, un brbat presupune foarte adesea c nelesul este poate, adic nceputul unui proces de negociere. n mod similar, atunci cnd o femeie este de acord s intre n apartamentul sau dormitorul unui brbat, unii brbai presupun c acest lucru nseamn c ea dorete s fac sex. n realitate, femeia poate s nu se gndeasc de loc la aa ceva. Mare parte din confuzia creat ntre concepiile brbailor i

femeilor de astzi are rdcini adnci n jocurile sexuale vechi de mii de ani dintre cele dou sexe. n mod tradiional, brbaii i femeile nu discut explicit despre sex. Ei au nscocit un foarte elaborat limbaj al FLIRTULUI, trimindu-i unii altor semnale uneori foarte subtile. Nu este surprinztor c asemenea semnale pot s se intersecteze, n special atunci cnd cineva este excitat sexual i predispus s vad dorina la un potenial partener sexual. Muli brbai cred sincer c femeile doresc ca ei s treac peste protestele lor c refuzul femeii este parte esenial a unui joc al mperecherii care dicteaz c femeile trebuie s reziste, de form. Un studiu recent coroboreaz aceast afirmaie. Brbaii i femeile au probleme atunci cnd e s se cad de acord asupra a ceea ce nseamn n realitate nu. Dar atunci cnd o femeie spune stop, nu sunt pregtit, brbatul adesea are tendina s neleag da. Adesea, el consider spusele femeii o invitaie la continuarea avansurilor, pentru a o excita sexual. Dac nu-ul femeii este interpretat drept da, continu, aprinde-m, este uor de neles c insistenele brbatului vor cpta un aspect fizic tot mai accentuat chiar violent i se poate trece linia dintre convingere i viol. Exist, n fapt, un larg consens ntre cercettori, care spun c brbaii i femeile implicai n cazuri de sex forat sau constrns adesea nu neleg c au trecut grania definiiei legale a violului. ntr-un studiu revelator, brbai au fost ntrebai dac ar fora o femeie s fac sex, tiind c nu vor fi trai la rspundere. Aproape jumtate au rspuns da! Dar atunci cnd au fost ntrebai dac ar viola o femeie dac ar ti c pot fi prini, numai aproximativ 15% au spus c ar face-o. Asemenea probleme de percepie sunt puternic accentuate

atunci cnd intr n scen alcoolul i drogurile. Din punct de vedere legal, se pune problema dac o femeie poate s consimt la sex dac este beat. i totui, tim c multe persoane i brbai, i femei recurg adesea deliberat la alcool pentru a-i reduce inhibiiile i se angajeaz n mod curent n sex atunci cnd sunt intoxicai. Pentru ca sexul s fie cu adevrat consimit, trebuie ca ambele pri s fie contiente de ceea ce fac i responsabile pentru aciunile lor. Beia exclude asemenea condiii. Acest lucru este o dilem n particular n campusurile facultilor, acolo unde s-a tras alarma asupra numrului mare de violuri comise de cunoscui. Violul din cadrul asociaiilor studeneti este o real problem. La petreceri, atunci cnd se bea, se fac glume pe teme sexuale, exist o competiie n aceast direcie, avem un context care ncurajeaz comportamentul sexual agresiv. Fetele care se mbat la petrecerile studeneti pot s nu tie c au cerut s fac sex. Cu toate acestea, ele trebuie s fie contiente de faptul c asemenea comportament le pune ntr-o situaie vulnerabil. Factorii principali ai sexului constrns incert sau ai violului comis de ctre o cunotin sunt lipsa de nelegere ntre sexe, faptul c nu este respectat partenera i faptul c nu este acceptat responsabilitatea pentru aciunile proprii. n cele din urm, brbaii trebuie s accepte c femeile nu le trimit ntotdeauna semnale sexuale. Faptul c o femeie mbrac haine sexy, intr n camera unui brbat sau i permite acestuia s o srute nu nseamn automat c ea este interesat de actul sexual. Brbaii trebuie s neleag i s accepte c nu nsemn nu i c sexul este un privilegiu acordat, nu un drept avut. n ce le

privete, femeile trebuie s neleag c brbaii nu le pot citi gndurile. O femeie ar trebui s tie care sunt limitele ei sexuale i s le expun limpede brbatului cu care se afl. De asemenea, ea trebuie s accepte c sigurana sexual proprie cade n responsabilitatea ei. n termeni reali, aceasta nseamn c trebuie s se foloseasc de bunul sim. Nu este nelept ca o femeie s se mbete atunci cnd se afl cu cineva relativ strin, sau s se rzgndeasc n privina sexului n mijlocul preludiului, dezbrcat, lng prietenul ei. Da, ea are dreptul s se rzgndeasc. Dar n asemenea circumstane un brbat poate fi neles cnd nu admite c femeia spune chiar nu. Este foarte puin probabil c sexul prin constrngere va fi vreodat eliminat din societatea noastr. ntr-un sens foarte real, seducia este un fel de joc, iar limbajul sexului nu este precis. Totui, brbaii i femeile pot face foarte multe pentru a mbunti nelegerea i respectul reciproc. Atunci cnd sexul este privit ca o plcere mprtit cu cineva i nu ca un act egoist, constrngerea este de neconceput. NTLNIRILE. ntlnirile par s fie un fenomen relativ recent aprut n cultura occidental. Sociologii atribuie creterea popularitii ntlnirilor dispariiei cstoriilor aranjate, care a coincis cu dezvoltarea automobilului i a transportului n mas, care au mrit mobilitatea tinerilor. El contrasteaz cu formele mai tradiionale de ntlnire cu sexul opus, care se purtau sub ochii vigileni ai adulilor, care acionau ca nite guvernante. ntlnirile i forma lor ulterioar de a fi cu ntlniri cu o singur persoan de sexul opus furnizeaz mijloacele de selectare a

partenerilor, n locul fostelor cstorii aranjate de prini. Dei cei mai muli cred c cele mai multe ntlniri ncep o dat cu pubertatea, exist un numr tot mai mare de pre-adolesceni care nu numai c ncep ntlnirile, dar i sunt mpreun. ntlnirile din timpul ADOLESCENEI sunt considerate de cei mai muli specialiti ca fiind un stadiu normal i sntos de a nva i de a practica cunotinele psihosexuale necesare pentru o tranziie la o implicare emoional mai intens. Totui, exclusivitatea social inerent strii de a fi cu poate s le produc adolescenilor unele probleme, care, prin limitarea aceste experiene sociale la o singur persoan, pot s nu-i dezvolte pe deplin alte faete ale personalitii sau interesele care par s plictiseasc partenerul. DEPO-PROVERA Este o metod reversibil, prescriptibil de ctre doctor, de CONTROL AL NATERILOR. Depo-Provera se prezint sub form de injecie i prin urmare trebuie s fie administrat de un profesionist. Injecia conine un hormon care mpiedic ovarele s secrete ovulele i ngroa mucoasa colului uterin, pentru ca spermatozoizii s nu ajung la ovulele care au putut totui fi eliberate. Efectele injeciei dureaz dousprezece sptmni. Femeile care folosesc injecia i vor s rmn dup aceea nsrcinate trebuie s atepte n medie zece luni, cel mult optsprezece luni dup ultima injecie pentru a deveni gravide. Depo-Provera este o metod foarte eficient de control al naterilor: doar 3 femei din 1.000 vor rmne nsrcinate dup un an de utilizare. Dat fiind c femeia nu mai trebuie s fac nimic dup primirea injeciei, nu exist nici o ans ca ea s comit vreo

greeal. Evident, ea trebuie s se duc la doctor o dat la dousprezece sptmni, pentru o nou injecie. Totui, exist posibile efecte secundare. Deoarece efectul injeciilor Depo-Provera este de dousprezece sptmni, nu ai cum s anulezi efectul lor dect atunci cnd a ncetat efectul (perioad care poate s dureze mai mult de dousprezece sptmni). Aceste efecte secundare se pot manifesta ca intervale neregulate ntre cicluri, sngerri menstruale mai lungi, apariia unor mici sngerri chiar i ntre cicluri i prin perioade lungi fr menstruaie. Cu ct folosete un timp mai ndelungat DepoProvera, femeia are anse tot mai mari de a-i nceta perioadele menstruale. Peste jumtate din utilizatoarele de Depo-Provera nu mai au ciclu dup un an de injecii. Pot s apar i alte efecte secundare, cum ar fi schimbarea apetitului, ctigul n greutate, durerile de cap, snii dureroi, ameeli i o dorin sexual sporit. Ca i n cazul pilulei, femeile fumtoare de peste treizeci i cinci de ani nu au voie s apeleze la Depo-Provera. Costul tratamentului Depo-Provera include n mod obinuit un consult iniial la doctor, care la un cabinet privat din Statele Unite cost ntre 35 i 125 de dolari (la o clinic va costa mai puin). Injeciile cost fiecare ntre 22 i 30 de dolari. Vizitele ulterioare cost ntre 20 i 40 de dolari, plus costul injeciei. DEPRESIA Vezi SINDROMUL CUIBULUI PRSIT; DEPRESIA POST-PARTUM; STRESUL POST-TRAUMATIC. DIABETUL Vezi SARCINA CU RISC CRESCUT; BOLILE LEGATE DE SARCIN.

DIAFRAGMA Este o metod de barier n cadrul CONTROLULUI NATERILOR; este fabricat din cauciuc. Atunci cnd este plasat acoper complet colul uterin, mpiedicnd spermatozoizii s ajung la ovulele femeii. Este subire i are o form de dom, cu o margine flexibil. Necesit o examinare clinic preliminar i apoi o aplicare atent. ntreruperea folosirii ei i readuce imediat femeii fertilitatea. Diafragma este folosit ntotdeauna mpreun cu o crem, o spum sau un gel spermicid, care se aplic pe suprafaa exterioar a diafragmei, pentru a omor spermatozoizii, care altfel ar tri pn la apte zile. Diafragma trebuie s fie scoas din vagin n intervalul a douzeci i patru de ore. Diafragma trebuie s aib mrimea corect i de aceea trebuie ca un doctor s fac iniial evaluarea mrimii ei. Clinicianul trebuie s furnizeze i instruciunile pentru inserarea i nlturarea diafragmei, ca i condiiile n care poate fi folosit. Diafragma nu este potrivit pentru toate femeile. ntre condiiile care mpiedic utilizarea diafragmei se numr: tonus slab al muchilor vaginali, un uter ascuit sau ncovoiat, infecii repetate ale tractului urinar. Diafragma nu trebuie folosit n timpul menstruaiei. *** fig. P. 90 Inserarea corect a diafragmei ***

O diafragm trebuie inserat cu pn la ase ore naintea contactului sexual. Ea este mpturit n dou i, dup inserarea n vagin, mpins astfel nct s acopere colul uterin. Ea trebuie s rmn pe loc cel puin opt ore dup contactul sexual, iar dac acesta se repet, trebuie s se mai aplice spermicid ct vreme diafragma se afl la locul ei. La o utilizare tipic, diafragma are o rat de eec de 18 la suta de femei ntr-un an de folosire, rat care scade la 6% la o utilizare perfect. Unele femei prezint alergie la cauciucul diafragmei i altele pot s capete infecii ale vezicii urinare de la folosirea diafragmei. Mult mai rar se ntlnesc cazuri de sindrom de OC TOXIC. Diafragma ofer o oarecare protecie mpotriva BOLILOR CU TRANSMITERE SEXUAL, dar n zilele noastre nu este suficient mpotriva SIDA. Diafragmele sunt convenabile i relativ ieftine. Examinarea i evaluarea mrimii vor costa ntre 50 i 85 de dolari, iar diafragma n sine cost ntre 13 i 25 de dolari. Unor femei nu le place s plaseze ceva n vaginul propriu, n timp ce altele au degetele prea scurte pentru a plasa diafragma. Totui, diafragmele au avantajul c nu ntrerup interludiul, dac sunt plasate nainte i nici nu pot fi simite de nici unul dintre parteneri. Cu toate acestea, ele pot fi dislocate dac se face sex cu femeia aflat deasupra. REGIMUL ALIMENTAR N TIMPUL SARCINII Vezi SARCIN I DIET; NGRIJIREA PRENATAL. PENISURI ARTIFICIALE (DILDO) Dildo-urile sunt penisuri artificiale, fabricate ntr-o multitudine de lungimi i circumferine,

pentru a oferi diferite senzaii de umplere a VAGINULUI sau a ANUSULUI. Dei nu exist date de ncredere asupra persoanelor i momentelor n care sunt folosite, cei ce se ocup de educaia sexual i sexologii cred c sunt folosite n principal de femei, care le insereaz n vagin, pentru a ajuta la MASTURBARE. De asemenea, pot fi folosite i de femei care simuleaz coitul cu alte femei, sau pentru emularea sexului anal cu un brbat. n aceste ultime dou situaii, femeia folosete un harnaament special conceput, pentru a ine penisul artificial n poziie. Din punct de vedere istoric, penisurile artificiale au fost construite dintr-o mare varietate de materiale, inclusiv aur, argint i filde sau, mai puin scumpe, cear i lemn. Ele sunt amintite din antichitate, n piesele lui Aristofan, ntre care amintim Lysistrata. ntr-o pictur antic chinezeasc, trei femei studiaz cu mare atenie produsele unui negustor de penisuri artificiale. Unele dintre penisurile artificiale mai vechi sunt goale nuntru, permind trecerea unui lichid cald, care simuleaz ejacularea. Unele dildo-uri moderne sunt acionate cu baterii i se cunosc sub numele de VIBRATOARE. Cele mai obinuite dildo-uri din zilele noastre i cele mai bune, se spune sunt fcute din cauciuc siliconic i sunt disponibile n magazinele specializate n auxiliare sexuale pentru femei. Multe femei consider c aceste penisuri artificiale de silicon sunt foarte satisfctoare, datorit texturii lor suple i netede. Obiectele rein cldura bine i pot fi curate uor i sterilizate n ap fiart. n cartea ei Sex for One (Sexul de unul singur), Betty Dodson, o autoritate n materie de masturbare feminin, sugereaz c un dildo eficient poate fi sculptat i dintr-un castravete, oferindu-i cititoarei i instruciuni.

Unii terapeui ai sexului au recomandat folosirea unor penisuri artificiale mai mici, pe post de dilatatori n cazurile de vaginism sau de contact sexual dureros. Alt utilizare medical a dildo-urilor este un dispozitiv-protez pentru brbaii cu rni la penis. Acesta este prins de corpul brbatului cu ajutorul unui harnaament i i permite s simuleze coitusul prin penetrarea partenerei cu dildo-ul, l locul penisului. Recent, dildo-ul ca protez de penis a fost nlocuit cu implantul de penis. Dei penisurile artificiale au o lung istorie n toat lumea, ele sunt folosite cel mai mult ca dispozitive secundare fa de alte tipuri de excitare sexual, cum ar fi vibratorul i masturbarea cu degetul. Sau, cum scrie ntr-un catalog dintr-un magazin specializat pentru femei: ...nu concepem dildo-urile ca nite imitaii ale penisului. Le-am conceput s fie plcute tactil i estetic. Sunt accesorii sexuale, nu substitute. n general, pe lng folosirea lor ca proteze, dildo-urile sunt tratate mai mult ca nite nouti dect ca o surs major de satisfacie sexual (vezi i TEHNICI SEXUALE LESBIENE). HANDICAPAII Vezi i PERSOANELE HANDICAPATE I SEXUL. BOLILE GRAVIDITII Vezi BOLILE ASOCIATE CU GRAVIDITATEA. DIVORUL Din 1850, istoria a nregistrat tot mai multe divoruri n lumea occidental. Acest lucru este perceput n general ca un semn de dezintegrare social n nite ri care altfel

sunt printre cele mai avansate din lume. Dar exist un argument n favoarea unor legi ale divorului chiar mai liberale n Vest. i brbaii i femeile pot s scape acum de un parteneriat care nu funcioneaz n care au intrat ntr-un moment n care nu puteau alege cu nelepciune cnd eti tnr, lipsit de experien i ndrgostit. O dat cu complexitatea tot mai mare a societii moderne i cu mobilitatea cptat de indivizi, au aprut legi ale divorului tot mai liberale, la care s-a apelat tot mai des. Persoana modern este mult mai des departe de structurile familiale i de controlul care inea pe vremuri ati oameni prini n nefericitele nchisori familiale. Femeile, care acum au mijloace eficiente de contracepie, cu care evit o sarcin prematur, care au slujbe i cariere care le fac independente de nite soi incompatibili, sunt principalele beneficiare ale eliberrii oferite de divor. Este probabil adevrat c cei mai muli oameni vor relaii stabile i de durat cu membri ai sexului opus i le vor cuta iar i iar, fr a gsi ntotdeauna ceea ce i doresc. De asemenea, este adevrat i c mbuntirea unei relaii stabile (inclusiv CSNICIA) este un scop al noii arte a terapiei psihosexuale i c terapia psihosexual acioneaz cel mai bine asupra oamenilor care se afl n relaii viabile, n care ei sunt utili unul altuia. Dar nu exist suficiente dovezi c primele csnicii ar fi de durat. n prezent, cam jumtate din primele csnicii rezist timpului. Dar este foarte discutabil cte dintre ele sunt funcionale, fericite i reciproc avantajoase. Divorul este o instituie antic i el se gsete adesea i la culturile primitive. Divorul era permis n China antic, n Japonia, la vechii greci, romani i evrei. Evreii au permis dintotdeauna

divorul, dei presiunea familial s-a situat cu mare greutate mpotriva lui. Dar divorul din aceste culturi tradiionale era conceput n favoarea brbatului: de obicei, soul divora de soie. De obicei, era nevoie de un motiv foarte serios i dac divorai n anumite situaii erai pedepsit aspru. De exemplu, la chinezii antici, dac un brbat se mbogea n timpul csniciei, n anumite condiii soia lui putea s cear divorul sau s nceap un proces care s i dea dreptul s divoreze. Cu toate acestea, ea avea anse mult mai puine s scape de o csnicie dect avea brbatul ei. Din punctul de vedere al femeii, faptul c n zilele noastre este mai uor s obii divorul este un ctig, chiar dac divorul poate s duc la ruperea unei csnicii din care au rezultat copii. E mai puin probabil ca femeia modern care i ctig singur traiul s stea cstorit de dragul copiilor, pentru c s i creti de una singur copiii este mult mai puin stigmatizat de ctre societate, iar s fii divorat nu mai constituie nici un ru din punct de vedere al societii. Totui, este adevrat c divorul este o experien extrem de dureroas pentru persoanele care trec prin el i multe persoane prefer s rmn n csnicii nefericite, n loc s ia n piept incertitudinile legate de libertatea individual. Cu toate acestea, divorul este de obicei considerat mai bun dect s rmi ntr-o csnicie a crei nefericire va afecte n ultim instan viaa emoional a tuturor membrilor familiei. Legile divorului. Auzim foarte multe despre divoruri murdare ntre persoane faimoase i bogate, dar n fapt jumtate din toate cstoriile din Statele Unite se ncheie prin divoruri banale. Aceste divoruri sunt cele care au schimbat att de mult

lumea n care trim. Dac tendinele actuale din divor i proceduri vor continua, atunci tribunalele vor juca un rol din ce n ce mai mic, pe msur ce oamenii vor recurge la alte tipuri de nelegeri de divor, mai puin stresante. i totui, traumele care sunt asociate cu divorul sunt catalogate de ctre experi ca fiind imediat sub cele asociate cu moartea unei rude apropiate i de aceea va fi ntotdeauna nevoie de o reglare a acestui sfrit al unei csnicii. Legile divorului au n Statele Unite trei surse principale. Deoarece fiecare stat i are propriile lui legi ale divorului, corpul principal al regulamentelor divorului este constituit din suma statutelor legale din fiecare stat. Aceste legi trebuie s fie conforme att cu Constituia Statelor Unite, ct i cu constituiile fiecrui stat federal i deci i aceste legi fundamentale trebuie s joace un rol n legile divorului. n sfrit, exist i cazuistica anterioar, reguli practice provenite de la concluziile date de diveri judectori, n care legile sunt aplicate i interpretate i pe care ali judectori le iau n seam atunci cnd iau propriile lor decizii. Deoarece divorul a devenit mult mai comun (n 1990 au avut loc n Statele Unite peste 1.200.000 de divoruri), cele mai multe divoruri nici nu mai ajung n instan, ci sunt decise ntre cele dou pri, cu ajutorul avocailor lor. Tribunalele trebuie s aprobe fiecare divor i prin urmare termenii fiecrei nelegeri ntre pri trebuie s fie conforme cu legile fiecrui stat. A devenit tot mai obinuit ca diverse cupluri s i finalizeze propriile lor divoruri, astfel nct n Arizona, de pild, un cuplu poate divora prin coresponden. Cu ct sunt mai simple circumstanele (dac

nu au copii, dac au o proprietate comun fr mare valoare i dac ambele pri muncesc i se pot susine singure), cu att mai puin nevoie este de intervenia unor tribunale. Uneori, acest lucru se numete divor fr vinovai, ceea ce nseamn c nici una din pri nu a suferit ceva de pe urma celeilalte astfel nct s fi determinat sfritul csniciei. Prile pot s declare ncheiat csnicia lor i s produc documentele de ncheiere, iar tribunalul va confirma documentele dac acestea se vor conforma standardelor juridice ale tribunalelor statale i locale. Modul precis n care se face acest lucru variaz de la stat la stat. Evident, exist i alte situaii, n special n care una din pri a produs multe suferine celeilalte de exemplu, comind ADULTER, abandon sau aciuni crude i inumane iar partenerul afectat dorete divorul, n vreme ce cellalt se opune. ntr-o asemenea situaie, una din pri trebuie s cheme n judecat pe cealalt. Chiar i dup ce una dintre pri introduce aciune judectoreasc mpotriva celeilalte, partenerii pot s se decid de comun acord asupra ncheierii amiabile a csniciei i mpririi proprietii. Dac o nelegere nu este posibil, va avea loc un proces, iar un judector va decide asupra vinoviei fiecreia dintre pri. Adesea, este i o problem de bani, iar una dintre pri tradiional, femeia, pentru c n trecut femeile nu lucrau n numr att de mare ca n zilele noastre va cere o susinere material din partea celeilalte, pe termen lung sau scurt, sau o plat pentru susinerea pe care i-a oferit-o celeilalte pri n timpul csniciei. n cazurile n care una dintre pri aduce n csnicie sume considerabile, el (sau ea) poate s cear celeilalte pri s semneze un contract prenupial, n care sunt stabilite limitele

oricror aranjamente de divor viitoare. Se vor mpri numai bunurile cptate ca rezultat al ambelor pri, so i soie, n timpul csniciei. Cealalt problem important rezolvat de obicei prin divor este custodia copiilor i susinerea financiar a acestora. O mam sau un tat care muncete va continua s contribuie la susinerea financiar a copiilor, pn cnd acetia vor ajunge la maturitate. Din nefericire, muli, dac nu majoritatea tailor nu i respect obligaiile de plat i lsndu-le pe mame s aib grij de copii att fizic, ct i financiar ceea ce constituie o povar greu de suportat. Tot mai multe state i probabil c n curnd i guvernul federal iau msuri pentru a obliga prinii s plteasc pensiile alimentare pentru copii, cerndu-le angajatorilor s rein plile din salarii, aa cum se face cu persoanele care se sustrag plii impozitelor, sau prin stabilirea proprietilor din ale cror venituri vor fi satisfcute obligaiile de plat. DOMINARE I SUPUNERE Pe msur ce indivizii se dezvolt i i lrgesc experiena sexual, unii dintre ei vor observa c anumite practici sexuale neobinuite i excit mult mai mult dect aciunile obinuite n timpul unui act sexual. Pentru unii, activitatea sexual care produce cele mai mari satisfacii poate s implice o form de dominare sau de umilire sexual a partenerului. n sensul cel mai larg, aceste practici sexuale sunt considerate o form de parafilie, adic iubirea pentru practicile sexuale neobinuite. Mai specific, dominarea sexual este adesea considerat de psihoterapeui o form de SADO-MASOCHISM. Dei unii indivizi pot fi destul de obsedai de acest tip de comportament

ca s fie considerai cazuri psihopatologice, pentru muli, n special n cupluri cstorite, dominaia sexual se poate manifesta numai n jocuri consensuale care implic legri i disciplin sau alte forme de dominare i supunere. ntr-un recent studiu la nivel naional, 11% din brbai i femei au susinut c au avut experiene de dominaie i/sau legare. n aceste relaii, unul dintre parteneri se comport de o manier dominatoare, n vreme ce cellalt este supus n timpul jocului. Comportamentul din timpul acestor episoade, pentru cei care nu sunt considerai clinic sado-masochiti, nu reflect n mod obinuit relaie din cadrul cuplului n viaa de toate zilele. Dimpotriv, unii cercettori au raportat c persoanele care exercit o mare autoritate i control asupra altora n afaceri i n viaa profesional joac rolul de supus n aceste jocuri sexuale, n vreme ce, reciproc, persoana tears din viaa de zi cu zi poate s doreasc o dominaie extrem n activitile din timpul sexului. Distincia dintre obsesia psihopatologic i jocul ca varietate este o decizie clinic i ar trebui s fie fcut doar de personalul calificat. Dac partenerul supus nu este un adult capabil s consimt, acest comportament este considerat de natur infracional. n cea mai simpl form a ei, dominaia poate s implice simpla legare, n care un so sau o soie i leag partenerul de pat n timp ce face sex cu el. Multe cupluri consider aceast practic inofensiv, un recent bestseller semnat de Stephen King exploreaz ororile unui asemenea joc scpat de sub control. n jocurile mai elaborate, partenerii supui pot fi lovii sau biciuii pentru imaginare fapte rele, ca i cum ar fi nite copii pedepsii de

un printe. n cele mai elaborate jocuri, indivizii pot fi legai n lanuri, s li se pun mti de piele, s fie nctuai etc. Unele persoane (de obicei brbai) pot s prefere s mearg la o femeie dominatoare de profesie, ca s poat participa la aceste jocuri n scene regizate elaborate, cu costume i cu decoruri demne de o pies autentic. Aceste spectacole implic rareori o activitate sexual din partea femeii dominatoare. n Satele Unite i n alte ri, exist cluburi i baruri care furnizeaz parteneri dominatori sau supui. Unele dintre aceste baruri se numesc baruri cu piele, din cauza folosirii de ctre participani cu predilecie a mbrcmintei i elementelor auxiliare din piele. DISCRIMINAREA SEXUAL Termen folosit pentru a descrie ceea ce ateapt i ce consider societatea normal i acceptabil n comportamentul sexual al brbailor i femeilor. Aceste criterii pentru comportamentul sexual nu se aplic ntlnirilor ntmpltoare i relaiilor sporadice. Este vorba de cuplurile declarate stabile i de CSNICII, n care normele par n continuare s fie mai tolerante cu brbaii dect cu femeile n materie de ADULTER. Cel mai adesea, normele discriminatorii susin c brbaii sunt mult mai puin condamnabili pentru c s-au angajat n sex extramarital. Dar exist o form subtil tot mai acceptat, care permite femeilor s se angajeze n activiti sexuale n afara cuplului, dac brbatul continu s aib relaii sexuale ntmpltoare. Istoricii au sugerat c rdcinile discriminrii sexuale dateaz din timpurile biblice, cnd femeile erau considerate proprietatea brbailor mai nti a tailor, apoi a soilor. Conform cu

Deuteronomul (22:14-21), dac un brbat descoper c soia lui nu este virgin atunci cnd s-a cstorit, iar prinii nu pot s demonstreze contrariul, femeia poate s fie btut cu pietre. n cazul adulterului, un brbat nsurat care a avut o relaie sexual cu o femeie nemritat poate fi amendat, n vreme ce o femeie mritat care a avut contacte sexuale cu un brbat necstorit poate fi btut cu pietre pn la moarte. Muli critici sociali cred c discriminarea sexual este perpetuat i c ea reflect att gndirea feminin, ct i cea masculin. Adesea, prinii nu se preocup prea mult de faptul c fiii lor fac sex, dar le propovduiesc fetelor ABSTINENA. Unii consider c asta se datoreaz faptului c fetele pot s rmn gravide, n vreme ce bieii nu, iar aceast discriminare pare s nu ia n seam c fiii lor pot s lase gravid pe fata altcuiva... SPLTURILE Actul irigrii i splrii interiorului vaginului, folosind preparate improvizate sau cumprate. Intenia este de a menine curenia. Dar de obicei splturile nu sunt necesare dect atunci cnd sunt recomandate de doctor. Vaginul are un echilibru natural ntre acizi i baze, care ine n fru creterea ciupercilor i a bacteriilor. Splturile pot s schimbe acest echilibru i s predispun vaginul la infecii. Muli ingredieni folosii la splturi sunt fie cosmetice, parfumuri sau anestezice locale. Acestea pot s duc la reacii alergice (vezi MITURILE CONTROLULUI NATERILOR; CURENIA I MIROSURILE SEXUALE). BUTURA N TIMPUL SARCINII Vezi SINDROAMELE DE ABUZURI CU SUBSTANE LA FT I LA NOUL-NSCUT.

DROGURI I ABUZUL DE DROGURI Vezi AFRODISIACE; SINDROAMELE DE ABUZURI CU SUBSTANE LA FT I LA NOULNSCUT; SARCINA I MEDICAMENTELE I SUBSTANELE CHIMICE COMUNE. PROBLEMELE ALIMENTARE I DISFUNCIILE SEXUALE Intimitatea, ncrederea i controlul, toi aceti factori sunt eseniali ntr-o relaie sexual sntoas. Ei se leag n acelai timp i de problemele grave de alimentaie. Oamenii care au o atitudine sntoas fa de mncare i de actul de a mnca au adesea o atitudine sntoas i pozitiv fa de ei nii, de corpurile lor i de relaiile lor sexuale. Cei care sufer de probleme de alimentaie i resping adesea adevrata personalitate fizico-sexual, att de complet nct pot s nu mai fie capabili s accepte sexualitatea i nici s cear intimitate emoional sau fizic. Studiile au artat c mai mult de 60% din femeile cu disfuncii alimentare au suferit agresiuni sexuale, copleitoarea lor majoritate n copilrie. Un numr tot mai mare de studii de caz arat c printre brbaii adolesceni i aduli cu probleme de alimentaie exist o corelaie puternic a acestora cu conflictul de identitate sexual i cu abuzul sexual din copilrie. (Evident, exist o legtur puternic ntre abuzul sexual din copilrie i disfunciile sexuale de mai trziu.) Este evident c indivizii care au probleme de alimentaie folosesc o cantitate enorm de energie pentru a-i ascunde obiceiurile alimentare anormale. Orice form de intimitate fizic sau emoional pe care o presupune o relaie sexual sntoas poate s compromit secretul necesar pentru

meninerea ritualurilor i hranei implicate n disfuncia lor alimentar. n cazurile care i privesc pe adolesceni iar acetia constituie o proporie foarte mare a celor care sufer de disfuncii alimentare ambii prini i colegii ar trebui s fie ateni la semnele i simptomele acestor disfuncii, cutnd s neleag dac acestea provin din o mnie direcionat spre propria persoan, cauzat de o victimizare trecut sau prezent. SARCINA EXTRAUTERIN Un ovul fertilizat poate s fie implantat i n alte locuri dect UTERUL. Aceasta se numete sarcin extrauterin i fixarea poate s aib loc n TROMPELE UTERINE, COLUL UTERIN, OVARE, sau n cavitatea abdominal. Peste 95% din sarcinile extrauterine sunt localizate n trompele uterine. Cazurile de sarcin extrauterin sunt tot mai multe, datorit mai multor factori, ntre care BOLILE CU TRANSMITERE SEXUAL, sterilitatea i diverse tratamente medicale cu hormoni. n Statele Unite, la optzeci de nateri apare o sarcin extrauterin. n fiecare lun, la jumtatea ciclului menstrual, ovarul produce un ovul. n mod normal, ovulul este preluat de trompa uterin, care se relaxeaz i se contract ritmic, pentru a-l mpinge spre uter. De obicei, spermatozoidul ajunge la ovul cnd acesta nc se afl n trompa uterin. O dat fertilizat, ovulul se va divide n mai multe celule i se va mri. Aceast mulime de celule n plin diviziune i continu drumul prin trompa uterin i intr n uter, n care se implanteaz. Totui, dac va exista o ngustare a trompei uterine datorat adeziunilor, vreunei operaii sau infecii, ovulul fertilizat poate s creasc prea rapid ca s mai strbat

trompa i s ajung n uter. n alte cazuri, trompa nu se contract corespunztor i nu poate s ajute la mpingerea ovulului spre uter. Dac apare oricare dintre aceste situaii, ovulul fertilizat va crea placenta n interiorul trompei uterine. Placenta va continua s hrneasc embrionul, care va continua s creasc. n cteva zile, sarcina nceput va ncepe s lrgeasc trompa, cauzndu-i mamei dureri. n trompa uterin, fluxul de snge nu este att de bun ca n uter. O dat cu umflarea trompei i cu fluxul redus de snge, trompa poate s se rup, genernd o hemoragie abdominal. Acest snge produce iritarea peritoneului, care, lucru interesant, poate s cauzeze dureri la umrul drept. Dac hemoragia este abundent, femeia poate s aib ameeli sau s se simt mai uoar i n cele din urm va ajunge ntr-o stare de oc (o scdere dramatic a tensiunii sanguine). n mod tipic, femeile vor remarca schimbrile datorate unei sarcini extrauterine tubare (n trompele uterine) la cinci pn la apte sptmni de la ultima perioad menstrual normal. Femeia poate s simt dureri ntr-o parte a abdomenului, asociate cu o sngerare vaginal neregulat, sau poate s nu sngereze deloc. Dac o femeie care a avut n ultimele dou luni contacte sexuale prezint simptome de sarcin extrauterin, indiferent de tipul de mijloc de control al naterilor pe care l-a folosit, ea trebuie s i fac rapid un test de sarcin sanguin. Dac testul este pozitiv, o examinare ultrasonic va fi util pentru a stabili unde a fost implantat embrionul. Dac nu se vede nici o sarcin n uter, exist trei posibiliti: embrionul este normal, n uter, dar prea mic pentru a fi vzut; exist o sarcin extrauterin; sau a avut loc un avort spontan i sarcina nu mai exist. Dac exist o mas vizibil

de o parte sau de alta a uterului i se vede snge n pelvis, este vorba de o sarcin extrauterin. Atunci cnd doctorul bnuiete existena sarcinii extrauterine, se efectueaz o operaie chirurgical. Un tub lung i ngust, ca un telescop, este inserat prin pielea abdomenului; doctorul poate s priveasc prin acest tub, numit laparoscop, pentru a gsi sarcina din trompa uterin. O dat localizat, se efectueaz o incizie n tromp i sarcina este scoas. Trei pn la cinci la sut din aceste femei necesit ulterior un tratament pentru scoaterea micii cantiti de esut placentar rmas n trompa uterin. Pentru a ndeprta parial sau total trompa afectat, este nevoie de o operaie mai complex. Dac trompa este ndeprtat i cealalt tromp nu funcioneaz, survine sterilitatea. Operaia se poate efectua fie printr-o incizie n peretele abdominal, fie prin laparoscopie. O descoperire nou n tratamentul sarcinilor extrauterine este medicamentul numit methotrexate. Tratamentul cu methrotrexate duce la absorbia sarcinii extrauterine n trei luni, fr a mai fi nevoie de o intervenie chirurgical. Totui, n timpul tratamentului cu methotrexate poate surveni o ruptur a trompei uterine i de aceea femeile care urmeaz acest tratament trebuie s fie supravegheate. Avantajul acestei terapii este c trompa uterin va rmne liber, n cele mai multe cazuri. La o singur injecie cu methotrexate, efectele secundare sunt foarte rare. Totui, dac se folosesc doze repetate, efectele secundare pot fi foarte severe. Dac o femeie are o sarcin extrauterin, exist un risc

crescut ca urmtoarea sarcin s fie tot extrauterin, fie n aceeai tromp, fie n cealalt. Prin urmare, cineva care a avut o sarcin extrauterin prezint simptome de sarcin trebuie s se asigure c ea este n uter. Cu ct este localizat mai repede locul fixrii, cu att mai rapid poate fi tratat sarcina extrauterin, mpiedicndu-se astfel ruperea trompei uterine i hemoragia care o nsoete. Din nefericire, ansa de a avea dup o sarcin extrauterin o sarcin normal pe viitor este redus la 50-55%, iar la sarcini extrauterine repetate aceast probabilitate descrete i mai mult. Dac ambele trompe uterine au fost afectate grav, atunci dup o FERTILIZAREA IN VITRO (sarcin n eprubet) embrionul poate fi plasat n uter, pentru a permite o dezvoltare normal. OVULELE Vezi ADOLESCENA; CONCEPIA; FERTILIZAREA IN VITRO; STERILITATEA; MENSTRUAIA; UTERUL. EJACULAREA. Ejacularea masculin survine atunci cnd fluidul este expulzat prin deschiderea din vrful PENISULUI, n timpul contraciilor experimentate n momentul ORGASMULUI sexual. Fluidul se numete sperm. Fiecare ejaculare conine n mod normal sute de milioane de mici celule reproductive, numite spermatozoizi. Procesul ejaculrii necesit coordonarea a mai multe funciuni. Emisia (secreia) de sperm are loc prin uretr, tubul muscular prin care se elimin urina. Acest lucru are loc n timpul PRELUDIULUI, atunci cnd brbatul este excitat sexual i n timpul micrilor sexului nainte de orgasm. Chiar nainte de orgasm,

gtul vezicii se nchide, pentru a mpiedica curgerea spermei napoi n vezic. n timpul orgasmului, contraciile uretrei i ale musculaturii pelviene duc la o ejaculare puternic a spermei prin meatus deschiderea de la vrful penisului. Oamenii ejaculeaz n medie trei mililitri de sperm, plaja ntinzndu-se de la 1,5 la 6 mililitri. Sperma este compus din spermatozoizi i lichid seminal. Volumul spermatozoizilor este nesemnificativ mai puin de 1% din volumul total al ejaculrii. ntr-adevr, brbaii crora li s-a fcut vasectomie raporteaz c volumul ejaculrii nu s-a schimbat. Sperma provine din dou glande numite vezicule seminale. Compoziia ei a fost studiat n detaliu. Sperma conine mai multe componente, ntre care electrolii, carbohidrai (fructoz), compui azotai, prostaglandin, enzime, aminoacizi, zinc i colesterol. Dup emisiunea de sperm n partea din spate a uretrei i nceperea fenomenului de orgasm, brbatului i este foarte greu s i stpneasc ejacularea. Dup ejaculare ncepe o perioad refractar, n timpul creia nici o stimulare sexual nu va duce la alt orgasm sau la ejaculare. Durata acestei perioade variaz direct cu vrsta. Ea poate fi scurt, de cinci minute, la un adolescent sau la un brbat trecut puin de douzeci de ani, sau poate dura cteva sptmni n cazul unui brbat mai n vrst. Diverse probleme de sntate pot s cauzeze o lips a emisiei de sperm, sau la o ejaculare retrograd, n vezic. O lips total a ejaculrii n timpul orgasmului poate s apar la brbaii diabetici insulino-dependeni, care au fost rnii la coloana vertebral, sau care au suferit o operaie chirurgical radical n urma unui CANCER TESTICULAR sau la colon. Brbaii cu scleroz

multipl n plci, cu disfuncii psihologice, sau cu tuberculoz a ductului deferent (tubul care conecteaz testiculele cu uretra) pot s sufere de o total lips a ejaculrii. Totui, i de la brbaii care sufer de lipsa total de ejaculare se poate obine sperm pentru o inseminare artificial, printr-un procedeu medical numit electroejaculare. Ejacularea retrograd. 2% din totalul cazurilor de sterilitate masculin se datoreaz disfunciilor ejaculatorii. Cea mai obinuit form este aceea a ejaculrilor retrograde. Ejacularea retrograd este suspectat atunci cnd n timpul orgasmului prin deschiderea din vrful penisului iese foarte puin sperm sau deloc. Diagnosticul poate fi confirmat prin prezena spermatozoizilor ntr-o prob de urin luat post-ejaculator. O total lips de emisie (aspermie) este demonstrat prin lipsa spermatozoizilor n urina post-ejaculatorie, dac nu s-a stabilit anterior o obstrucie a ductului deferent, iar testiculele fabric spermatozoizi. Ejacularea retrograd total sau parial se datoreaz incapacitii gtului vezicii urinare de a se nchide n timpul orgasmului. Orice boal de natur medical sau chirurgical care interfer cu nervii, cu anatomia sau funcionarea gtului vezicii poate s duc la o ejaculare retrograd. Peste 60% din brbaii care sunt sexual activi raporteaz c nu mai au ejaculare n timpul orgasmului, dup ce au suferit o nlturare transuretral a prostatei. n aceast situaie, cea mai mare parte a ejaculrii este retrograd i este eliminat prin uurare, dup orgasm. Fenomenul ejaculrii retrograde poate s apar i la brbaii cu diabet, cu scleroz multipl i n urma unei ntreruperi

chirurgicale a nervilor simpatici. Medicamente cum ar fi alphametildopa (Aldomet) i fenoxibenzamina (Dibenzyline) pot s provoace pe cale chimic blocarea transmisiei nervoase i ejacularea retrograd. nlturarea chirurgical a colonului sau a rectului i cancerul testicular diseminat pot s duc la ejaculare retrograd. Repararea unui anevrism aortic abdominal poate s duc i la ejaculare retrograd i la o disfuncie a ereciei. Chiar i n lipsa unui tratament, unii brbai cu ejaculare retrograd pot s i recapete n mod spontan ejacularea normal. Dei nu exist nici un tratament chirurgical pentru vindecarea ejaculrii retrograde, exist unele medicamente care ajut ntructva. La brbaii care nu rspund la medicaie, exist o metod alternativ, n care sperma este recuperat din vezic pentru a fi folosit la inseminarea artificial (vezi i IMPOTENA; STERILITATEA; MOMENTUL DE INEVITABILITATE; ORGASMUL; PARAPLEGICII I SEXUL; SPERMA I FLUIDUL SEMINAL; DISFUNCIILE SEXUALE LA BRBAT; VASECTOMIA I PILULA MASCULIN). COMPLEXUL ELECTRA Dei n literatura tradiional psihanalitic este mai puin ferm stabilit dect COMPLEXUL OEDIP, termenul de complex Electra este folosit pentru a descrie ataamentul unei fete fa de tatl ei i rivalitatea ei cu mama n timpul dezvoltrii genitale. Reacia fetei la anxietatea castrrii este transferarea iubirii pentru organul lips, penisul, spre purttorul acestui organ, de unde i insistena de a fi singura iubire a tticului. Complexul Electra se rezolv n mod normal prin ndeprtarea de figura tatlui spre alt obiect al iubirii, care poate

oferi o via emoional i sexual satisfctoare i care i se poate altura fetei n activitatea de a aduce copii pe lume. Conform teoriei psiho-sexuale a lui Freud, eecul rezolvrii complexului Electra poate s creeze serioase probleme femeilor, care vor avea dificulti n a-i abandona taii n favoarea unor parteneri acceptabili. Complexul Electra i trage numele de la legenda greceasc a Electrei, sora lui Oreste, care l-a ajutat s-i omoare mama, Clitemnestra, drept rzbunare pentru c aceasta le-a omort tatl, pe regele Agammemnon. n teatrul modern, Eugene ONeill repovestete aceast strveche legend n piesa lui Mourning Becomes Electra (vezi i FREUD, SIGMUND; STADIILE PSIHO-SEXUALE ALE DEZVOLTRII). ELLIS, HAVELOCK (1859-1939), doctor i autor britanic. Havelock Ellis a fost un deschiztor de drumuri n investigarea i discutarea sexului. nainte de Masters i Johnson a fost Kinsey, nainte de Kinsey a fost Freud, iar nainte de Freud a fost Ellis. La moartea lui, Ellis era puternic eclipsat de opera mult mai spectaculoas a lui Freud, care se concentra mai puin asupra fiziologiei i mai mult asupra omului n ansamblu ca fiin sexual. Opera principal a lui Ellis, n apte volume, Fiziologia sexului, a fost publicat, volum cu volum, ntre 1897 i 1928. Primul volum a fost interzis n Marea Britanie. Judectorul l-a numit mizerii prezentate drept tiin. Volumele ulterioare au fost publicate n Statele Unite i vndute numai i numai personalului medical drept care a devenit un mult rvnit trofeu pentru tineri! Ellis a nfricoat pe muli, indicnd c diverse comportamente sexuale considerate

pe atunci drept ciudate i anormale sunt n realitate mult mai rspndite dect i-ar fi dorit ei s cread. Cercettorii care au urmat i care au ntmpinat o rezisten mult mai slab, i-au confirmat concluziile. EMBRIONUL/FTUL I DEZVOLTAREA Odat ce au avut loc ovulaia i apoi fertilizarea ovulului, se formeaz un embrion, care se implanteaz n mucoasa uterului, formndu-se PLACENTA. La patru sptmni dup ovulaie, sacul amniotic msoar 2,5 cm n diametru, iar embrionul are cam 7 mm. Inima i esuturile care o nconjoar sunt foarte proeminente, sunt prezeni mugurii minilor i picioarelor, iar corpului este nvelit n amnios, care va deveni cordonul ombilical. La ase sptmni dup fertilizare, embrionul are o lungime de cam 2,5 cm; capul este mare n comparaie cu corpul. Apar degetele de la mini i de la picioare i urechile externe se prezint ca excrescene de o parte i de alta a capului. Terminarea perioadei embrionare i nceperea perioadei fetale sunt definite arbitrar de majoritatea embriologilor ca avnd loc la opt sptmni dup fertilizare. n acel moment, embrionul este aproape de 4 centimetri lungime. Dup aceea se mai formeaz foarte puine structuri importante, dac se formeaz vreuna; dezvoltarea n perioada fetal a gestaiei const n maturizarea structurilor formate n timpul perioadei embrionare. *** fig. P. 98 Embrion format din patru celule

*** La sfritul celei de-a dousprezecea sptmni de sarcin, uterul se poate palpa chiar deasupra osului pubian. Structura osoas continu s se dezvolte, degetele de la mini i de la picioare se difereniaz i capt unghii, apar nceputuri disparate ale firelor de pr, iar organele genitale ncep s prezinte semne clare c este un biat sau o fat. Deci la sfritul celei de-a aisprezecea sptmni se poate identifica sexul. *** fig. P. 99 Dezvoltarea embrionului la 1) 4 sptmni; 2) 5 sptmni; 3) 6 sptmni;5) 8 sptmni de sarcin. n acest timp apar capul, trunchiul i membrele. *** n sptmna a 20-a, la mijlocul sarcinii sau gestaiei, ftul are aproximativ 300 de grame. Pielea este mai puin transparent, ntregul corp este acoperit cu un pr moale (lanugo), fiind prezent i puin pr pe cap. La sfritul sptmnii douzeci i patru, ftul are aproximativ 650 de grame. Pielea prezint ridurile caracteristice i sub ea se afl depozite de grsime. Capul este nc foarte mare. De obicei se pot recunoate genele i sprncenele. La sfritul a douzeci i opt de sptmni de gestaie, ftul cntrete aproximativ 1.100 de grame. Pielea este roie i

acoperit cu vernix caseosa (o substan gras, cu aspect brnzos, care protejeaz pielea ftului de lichidul amniotic). Ochii se pot deschide. Un copil nscut n acest moment al gestaiei poate s dea din picioare foarte energic i s plng slab. Copilul nscut n acest stadiu poate de cele mai multe ori s supravieuiasc, dac are parte de o ngrijire corespunztore. La sfritul a treizeci i ase de sptmni de gestaie, corpul i pierde aspectul rou i ridat. La patruzeci de sptmni, care marcheaz termenul naterii, ftul este dezvoltat complet, avnd toate caracteristicile unui nou-nscut. *** foto. P. 100 Un ft la 4 luni i jumtate. *** Copiii nscui au o greutate medie de 3,1 pn la 3,6 kilograme, n funcie de ras, starea economic a prinilor i mrimea prinilor. n medie, bieii cntresc uor mai mult dect fetele. Ftul primete oxigen i substane hrnitoare de la mam, prin intermediul placentei. Prin placent se transfer mamei dioxidul de carbon i alte produse ale metabolismului. Placenta i, ntr-o anumit msur, membranele ataate furnizeaz toate materialele pentru creterea ftului i producia de energie. n acelai timp, prin ele are loc i eliminarea produilor metabolici ai ftului (vezi i DEFECTE LA NATERE; CONCEPIA; TROMPELE UTERINE; AVORTUL SPONTAN; SARCINA; BOALA RH).

SINDROMUL CUIBULUI PRSIT Literatura este plin nc de la nceputul anilor 1970 de descrierea femeilor i ntr-o mai mic msur a soilor lor ca fiind deprimate dup ce i cel mai mic dintre copii se cstorete sau pleac la facultate. Relaiile prinilor este de presupus c n acest moment sunt schimbate s-au diminuat pentru c se consider c multe sau cele mai multe cupluri au foarte puine lucruri de discutat n cadrul csniciei, cu excepia problemelor legate de copii. Exist i o credin popular conform creia dac nu e vorba de o csnicie foarte solid lucru valabil doar pentru foarte puine csnicii situaia degenereaz n crize i probleme, manifestate adesea prin pierderea dorinei sexuale, din cauza deprimrii. Partizanii sindromului cuibului prsit subliniaz c acesta se asociaz n timp cu MENOPAUZA i arat c i aceasta este nsoit de depresiuni i de anxietatea legat de contiina mbtrnirii. Cercettorii au contrazis n repetate rnduri afirmaiile populare despre sindromul cuibului prsit, ca i despre consecinele psihologice ale menopauzei. Studii efectuate pe femei din toate clasele socio-economice, care au fost casnice pn cnd a plecat ultimul copil arat c aceste femei simt pentru scurt timp o tristee la separarea de copil i c aceasta este urmat n general curnd de uurarea c nu mai este legat de nevoile copiilor. n alt studiu despre mbtrnire, femeile cu copii care au crescut i au plecat de acas sunt mult mai pasibile de a se declara fericite n csnicie dect femeile care nc au copii care depind de ele. Acest studiu a artat i c viaa psihosexual a persoanelor trecute proaspt de jumtatea vieii este mult mai

fericit dect presupun miturile populare. n timp ce deprimarea nu pare s fie inevitabil n acest stadiu al vieii, dac ea apare, ea ar trebui s constituie un semnal de alarm cum c poate exist o problem n csnicie sau n alt aspect al vieii femeii. Dac nu sunt vizibile imediat cauzele, deprimarea poate nsemna o boal foarte serioas, care ar trebui supus ateniei unui doctor, consilier sau terapeut. ENDOMETRU vezi MENSTRUAIA; UTERUL. ENDOMETRIOZ Un numr mic dintre femei poate sub 1% sufer de o boal n care esut asemntor cu endometrul (esutul cu aspect de mucus care nvelete n interior UTERUL care este antrenat o dat cu MENSTRUAIA), este descoperit n afara uterului, n principal n alte pri ale cavitii pelviene. (esuturile care apar n alte locuri dect cele n care sunt ele n mod normal se numesc ectopice). esuturile ectopice i leziunile obinuite n endometrioz pot fi gsite n multe locuri: OVARELE, pereii uterului sau ligamentele acestuia, VAGIN, APENDICE, VULVA i COLUL UTERIN. n situaii rare, leziuni au fost descoperite i n vezic, intestine i plmni. Boala poate s fie dureroas, s aduc neregulariti n menstruaie, dureri la contactul sexual i alte disfuncii sexuale. Boala a fost diagnosticat cu o frecven ridicat n ultimele trei decenii. Rspndirea ei este greu de aflat exact, pentru c s-a descoperit c multe femei au aceast stare fr a prezenta simptome clinice, nefiind, deci, contiente de situaie.

Endometrioza se gsete n mod normal la femeile trecute de treizeci de ani, ntre acelea din clasele superioare care au nscut civa copii sau care au amnat conceperea copiilor. n Statele Unite este mai ntlnit la femeile albe, dar dup o supraveghere atent i proceduri de diagnostic mbuntite, boala a fost descoperit i printre cele de origine afro-american i japonez. Simptomele endometriozei includ: Dismenoreea (menstruaia dureroas), care ncepe nainte de debutul ciclului menstrual i persist pn dup terminarea acestuia. Cauza durerii este necunoscut, dar probabil este legat de schimbrile n secreii din esutul endometrial ectopic, cu sngerarea aferent. Dispareunia (contactul sexual dureros), care poate aprea atunci cnd leziunile endometriale apar n preajma ligamentelor uterine sau n vagin. Discrete sngerri intermenstruale i un volum redus de snge menstrual. n cazuri de implicare la extrem a ovarelor, pot s apar perioade menstruale anormale. ocluzia intestinal i apariia sngelui n scaun i n urin, care poate fi cauzat de leziuni endometriale din afara cavitii abdominale. Sterilitatea este adesea asociat cu endometrioza. Se estimeaz c 15 pn la 20% din femeile atinse de sterilitate sufer de endometrioz ntr-un anumit grad. n vreme ce femeile care au boala pot s conceap normal, probabilitatea este mic i chiar mai mic dac boala este grav. Leziunile endometriale pot duce la afectarea ovarelor i ale TROMPELOR UTERINE i la

interferene cu ovulaia. S-a descoperit c cel mai eficient tratament pentru endometrioz este sarcina. Acolo unde aceasta nu este posibil din cauza vrstei pacientei, sterilitii sau dezinteresului pentru maternitate, adesea este recomandat un tratament hormonal menit s produc o pseudosarcin. Introducerea unei stri de pseudosarcin este cea mai eficient n cazul tratamentului unor mici leziuni i de obicei se realizeaz prin administrarea de preparate cu steroizi, androgeni i estrogeni i oricare dintre CONTRACEPTIVELE ORALE aflate actualmente n uz. De obicei, intervenia chirurgical este recomandat numai la simptome foarte acute, care nu au putut fi eliminate pe alt cale, sau atunci cnd pacienta ncearc s rmn gravid. O abordare chirurgical radical este obinuit numai dac simptomele se agraveaz i femeia i-a completat familia, fiind i n preajma MENOPAUZEI. ANESTEZIA EPIDURAL N TIMPUL TRAVALIULUI Durerile simite n timpul travaliului de femeile care nasc au fost clasificate printre cele mai rele forme de durere. Ameliorarea lor ar trebui s fie obligatorie pentru a evita suferina mamei i pentru a reduce efectele psihice colaterale pentru mam i pentru noul nscut. Anestezia epidural pentru travaliu a devenit o metod universal, datorit uurrii eficiente a durerilor i faptului c dac este administrat corect este sigur. Tehnica aceasta este de o mare simplitate i este preferat pentru a face mama insensibil la durere, fiind ns n acelai timp contient n timpul travaliului. Uurarea epidural a durerilor este efectuat de un

anestezist n timpul travaliului activ. Femeia st aezat pe partea stng, personalul medical i soul fiind n faa ei. Anestezistul st n picioare n spatele ei i administreaz un anestezic local, pentru a minimiza neplcerea asociat cu injecia epidural. Pentru a ajuta anestezistul s localizeze punctul potrivit pentru a efectua injecia femeia trebuie s i curbeze spatele n poziiile fetal sau de pisic furioas, astfel nct s mreasc distana ntre vertebre. Acul este apoi nfipt cu grij n regiunea lombar. Localizarea corect a vrfului acului este confirmat prin administrarea unei mici doze de anestezic. Apoi un cateter subire este inserat prin ac i fixat n spaiul epidural dup scoaterea acului. Cateterul i permite anestezistului s adauge cantiti suplimentare de medicament, dac travaliul se prelungete; s l foloseasc pentru o anestezie epidural complet, dac este nevoie de o operaie cezarian i s furnizeze o analgezie eficient dup operaie. Dup travaliu, cateterul se scoate foarte uor. Medicamentele folosite n mod uzual pentru uurarea durerilor de travaliu sunt anestezice locale cu efect prelungit. n plus, o doz mic de narcotice face posibil reducerea dozei necesare, obinndu-se o mai bun reducere a durerii, cu efecte secundare mai mici. Recent a nceput s se foloseasc un nou grup de medicamente: acestea acioneaz asupra prii adrenergice a mduvei , cu rol n modularea durerii. *** fig. P. 102 Captul mduvei spinrii

Ace epidurale Anestezia epidural const n inserarea unui ac n poriunea inferioar a coloanei vertebrale a femeii. Pentru a ajuta anestezistul obstetrician s gseasc locul precis n care s introduc acul, femeia st ntins pe o parte i i curbeaz spatele n poziia fetal. ***

n timpul anesteziei epidurale, femeia aflat n travaliu simte adesea o senzaie de slbiciune n membrele inferioare, o diminuare a simurilor i ocazionale frisoane; greaa este rar. Durerile de cap sunt rare i apar de obicei dac acul atinge, fr intenie, partea osoas a coloanei. Rareori apar distrugeri serioase ale nervilor. Totui, injecia epidural nu trebuie administrat n cazul unor sngerri, sau al unor infecii grave, locale sau generale. Atunci cnd este efectuat cum trebuie, uurarea epidural a durerilor poate transforma travaliul ntr-o experien agreabil pentru mam, innd-o treaz i atent n tot timpul naterii. Mama relaxat este n msur s ajute la evoluia procesului naterii, n timp de stresul atenuat al procesului travaliului poate s fie de mare folos din punct de vedere psihic, att pentru mam, ct i pentru noul-nscut.

EPIZIOTOMIA Este o incizie efectuat n perineu (zona dintre vagin i anus), pentru a lrgi deschiderea vaginal i a facilita expulzia copilului n timpul naterii. Cea mai obinuit form de epiziotomie este o tietur median din partea din spate a vaginului nspre anus. Ocazional, aceast incizie se face la 45 de grade i se numete epiziotomie medio-lateral, n contrast cu cea median. Exist un consens general c epiziotomia este necesar n cazuri n care coborrea ftului este ntrziat sau ca un ajutor la naterile cu forceps sau cu aspiraie. Rolul epiziotomiei ca procedur de rutin nc este n dezbateri. Avantajele includ substituirea cu o incizie chirurgical autentic ruptura esuturilor mamei i o reducere a traumei musculaturii bazei pelvisului. Dovezi recente arat c rupturi grave sunt mult mai obinuite la pacientele care au avut epiziotomii dect la cele la care nu s-a efectuat epiziotomia. Dezavantajele epiziotomiei includ o cretere a pierderii de snge datorat inciziei i posibilitatea unei creteri a traumelor fa de cazul n care naterea este spontan. Pn acum, dezbaterea a rmas nerezolvat. *** fig. P. 103 Coroana ftului Anus Epiziotomia este efectuat pentru a extinde deschiderea vaginal i pentru a mpiedica sfierea perineului n timpul

naterii. Inciziile sunt fcute a) oblic fa de vagin, sau b) direct sub vagin. ***

DIFICULTI ERECTILE Vezi IMPOTENA; DISFUNCIILE SEXUALE LA BRBAT. ERECIA Se spune c PENISUL unui brbat intr n erecie atunci cnd crete n lungime, diametru i duritate, schimbndu-i starea de obicei moale ntr-una de rigiditate. Erecia penisului este un proces complex, care depinde de coordonarea i de integrarea mecanismelor psihologic, neurologic, endocrin (hormonal) i vascular. Aceste mecanisme au fost nelese abia spre sfritul anilor 1980, unii pai ai fenomenului rmnnd nc un mister. O erecie poate fi cauzat fie de stimuli psihici (gnduri erotice) fie prin reflexe car apar atunci cnd receptorii senzoriali de pe pielea penisului i glande sunt activai (atini). Totui, corpii cavernoi ai penisului (vase de snge cu aspect cavernos care se umplu cu snge n timpul ereciei) trebuie s fie i ei sntoi, dac se dorete obinerea i meninerea ereciei. n interiorul penisului se afl un membran dens, tunica albuginea, care nconjoar corpii cavernoi. Arterele care furnizeaz snge penisului ajung pn n mijlocul corpilor i duc pn la micile caverne. Atunci cnd penisul este flasc, arterele sunt gtuite i cavernele la care sunt legate sunt strnse de esutul muscular nconjurtor. Atunci cnd survine excitarea sexual,

arterele se dilat i esutul muscular neted care nconjoar cavernele se relaxeaz. Expansiunea acestor caverne servete nu numai la stocarea sngelui i la creterea n lungime i diametru a penisului, ci i la mpingerea micilor vene de evacuare a sngelui (localizate la periferia corpilor cavernoi) n tunica albuginea, care este groas i relativ ne-elastic. Acesta este mecanismul prin care sngele este prins n interiorul penisului, pe care l va mri i l va ntri. O substan numit oxid de azot este eliberat de celulele care nfoar corpii cavernoi, vasele de snge i terminaiile nervoase, servind ca un activator al relaxrii muchilor. Dac relaxarea muchilor nu va surveni, nu numai c rezistena la intrarea sngelui n penis va fi mai mare, dar i rezistena la ieirea sngelui va fi mai mic, deoarece venele care dreneaz sngele din penis rmn deschise. Se crede c aceast relaxare mediat de oxidul azotic nu funcioneaz la brbaii care sufer de impoten legat de diabetul zaharat, arterioscleroz i nivele nalte ale colesterolului. Peste 80% din brbaii tratai obin o erecie ferm cu ajutorul unei injecii mici i nedureroase a unui substane vasodilatatoare direct n unul din corpii cavernoi. Disfunciile erectile, sau IMPOTENA, sunt o problem major pentru brbaii aduli din Statele Unite. Se estimeaz c 10 milioane dintre ei sufer de probleme de erecie i este probabil c acest numr va crete o dat cu mbtrnirea populaiei. Opiunile de tratament includ folosirea unui dispozitiv extern de umflare, auto-injeciile sau protezele de penis. La pacienii tineri cu traume pelviene, se recurge i la o reconstrucie vascular, dar cu mult mai puin succes. n mod curent, tratamentul care pare s fie ales

de majoritatea brbailor care sufer de IMPOTEN i care doresc s aib o erecie este cel cu injecii nedureroase cu prostaglandin E (vezi i ERECIA GENERAT PSIHIC). *** fig. P. 104 n cadrul unei erecii, camerele erectile ale penisului se umplu cu snge i penisul se dilat, devenind ferm. *** ZONELE EROGENE Muli oameni, n special tineri, vor s tie care pri ale corpului vor oferi partenerului senzaii erotice i excitante. Totui, este impropriu s se discute despre zone sau arii care sunt comune nou, tuturor, altele dect evident zonele genitale. Practic, orice parte a corpului, pn i buricul, poate s produc senzaii erotice atunci cnd este atins de la mngierea prului, pn la atingerea i sugerea degetelor de la picioare. Totul depinde de cine, cum, cnd i n ce condiii ne atinge. Este foarte important s aflm care ne sunt preferinele i s fim n msur s le comunicm. Prin urmare, ar trebui s ne atingem i s ne stimulm toate prile corpului (n cadrul unor limite practice, evident) cu minile cu uleiuri, cu masaje i vibratoare. n mod similar, ar trebui explorat corpul partenerului. Partenerul ar trebui ntrebat ce i produce cea mai mare plcere. Este important s nelegem c nu exist doi brbai sau dou femei identice din punct de vedere al intensitii erotice a fiecrei pri a corpului. Aceasta pentru c erotismul nu este doar o

problem de terminaii nervoase; este i o problem de percepie. De exemplu, terminaiile nervoase care produc senzaiile erotice din vagin sunt concentrate doar n prima treime a intrrii vaginului. Dar acest lucru este mai puin important dect modul n care femeia percepe senzaia n care sunt stimulate i cele dou treimi interioare. Dac ea este la fel sau mai receptiv n prile mai adnci ale vaginului, atunci ar trebui s se relaxeze i se bucure de stimulii de acolo. Dac un brbat este excitat atunci cnd soia lui i freac snii de capul lui chel, perfect. Nu conteaz dac crezi c eti singurul din lume care se bucur de un anumit tip de stimulare sexual. Este corpul tu. Numai tu cunoti senzaiile pe care le ai, aa c nva ct mai mult despre acest corp. Gndete-te la corpul tu aa cum un cartograf se gndete la planeta Pmnt. Tu i mai trziu partenerul tu putei s cartografiai diversele tipuri i intensitile senzaiilor erotice, explornd fiecare centimetru ptrat din corpul fiecruia. Aa cum cartografii au continuat s mbunteasc hrile de-a lungul anilor, i voi ar trebui s continuai s v cunoatei corpul, uneori cu ajutorul altora, ca s v cunoatei fiecare centimetru al drumului erotic! (Vezi i PRELUDIUL; PATA-G; SRUTUL; SEXUL ORAL). ARTA I LITERATURA EROTIC Arta erotic poate fi neleas cel mai bine prin comparaie cu PORNOGRAFIA. Dei distinciile sunt adesea de natur legal i uneori publicul este confuz, muli observatori att oameni obinuii, ct i profesioniti sunt de acord c cele dou sunt foarte diferite. Comunicaiile verbale (cri, versuri din cntece, mesaje

telefonice), comunicaiile picturale (filme, nregistrri video, fotografii) ca i spectacolele n direct care reprezint o imagine njositoare, umilitoare sau exploatatoare a sexualitii i care nu au nici un merit artistic pot fi considerate pornografie. Operele recunoscute de criticii de art i de ali privitori cu pregtire ca avnd merite artistice sau literare pot fi considerate erotice, ca i descrierile calde i senzuale care descriu indivizi aflai ntr-o situaie sexual care i satisface pe amndoi. Totui, i pornografia i arta erotic duc adesea la excitarea sexual. De multe ori, linia despritoare dintre cele dou este tulburat de faptul c standardele comunitii sunt criteriul principal pentru distincie, iar adesea comunitatea este mprit n aceast privin. O complicare suplimentar const n schimbarea n timp a standardelor comunitare. Erotismul a existat n cele mai multe culturi de-a lungul istoriei. Vechii greci, de pild, erau foarte interesai de conceptul de frumusee, mai nti simbolizat de perfeciunea idealizat a corpului brbtesc nud i apoi a nudului feminin. Conceptul elen de frumusee care a rmas un model de perfeciune pn la nceputul secolului douzeci recunoate faptul c aprecierea frumuseii este amestecat cu dorina sexual. Statuile Afroditei, zeia iubirii (numit Venus de ctre romani) o artau ntotdeauna mbrcat normal sau cel puin parial. Asta pn cnd artistul grec Praxiteles a sculptat un nud pentru un templu de pe insula Kos. Conform lui Pliniu, locuitorii din Kos au refuzat statuia, pentru c era un nud, dar cei din Knidos au acceptat-o cu bucurie. A devenit una din cele mai celebre sculpturi ale antichitii. n contrast cu pozele modeste impuse de greci i romani nudurilor feminine,

statuile brbailor erau nuduri, fr urm de ruine. Iar reprezentrile antice ale satirilor erau i mai puin inhibate: creaturi lascive cu urechi i coarne ca de ap, uneori chiar i cu coad. Aproape orice cultur cu o tradiie vizual viguroas a produs opere artistice care reprezint poziii ale contactului sexual. n Japonia, volumele numite cri pentru pern erau plasate n aternuturile proaspeilor cstorii, pentru a-i ghida prin plcerile care i ateptau. n Italia renascentist, Giulio Romano a produs o serie de gravuri numite I Modi (Poziiile), care prezint aisprezece varieti de poziii coitale. Vechii greci prezentau diverse poziii pe cnile de vin i pe pahare. Savanii cred c activitatea sexual prezentat pe templele indiene este un aspect al credinei tantrice, n care actele sexuale sunt una din cele cinci ofrande care se fac unei zeiti. Pe msur ce acea societate a evoluat, continu teoria, sexul ritual care avea loc pe vremuri n ceremonii magice a fost nlocuit cu sculpturile actelor sexuale de pe faadele templelor i din interior. Pe aceti perei de templu gsim sculpturi detaliate ale unor persoane implicate n sex n doi, n trei, n patru i n mai muli. n Japonia, gsim frumoase imprimeuri ale unor activiti heterosexuale i lesbiene, ilustrnd toate variaiile cunoscute ale actului sexual, ca i folosirea PENISURILOR ARTIFICIALE (DILDO) i a altor dispozitive. Alte forme de art erotic din Europa, Asia i din alte locuri ilustreaz MASTURBAREA att masculin, ct i feminin cu o varietate de poziii i tehnici. Arta i literatura erotic pentru femeile contemporane. Perspectiva istoric ne arat c erotismul a fost

inventat de brbai i era destinat unei audiene masculine. Evident, exist i excepii: Amantul doamnei Chatterley este evident o povestire care a excitat femeile de la publicarea ei, iar jurnalele lui Anas Nin sunt excitante pentru ambele sexe. Totui, deoarece brbaii sunt principalii consumatori de art erotic, domeniul a fost dominat de ei i la nivel creativ. n anii 1990, acest lucru a nceput s se schimbe. Librriile au acum raioane dedicate literaturii erotice pentru femei, alturi de rafturi pline de literatur obinuit i cri de bucate. Crile erotice care au drept int publicul feminin au publicitate n revistele populare, iar femeilor nu le este ruine s le afieze acas. n fapt, aceste cri nu se gsesc n rafturile magazinelor cu literatur porno pentru brbai. ntr-o anumit msur, aceste cri provin din extinderea romanelor de dragoste, un domeniu literar care a explodat n ultima vreme. n vreme ce romanele de dragoste prezint un format deja destul de bine stabilit, obligatoriile scene de amor fizic au devenit de-a lungul anilor tot mai ndrznee. n aceste condiii, nu este de mirare c cititoarele au dorit s fac un pas mai departe i s citeasc literatur erotic destinat special lor. Ceea ce distinge crile scrise pentru femei, cu titluri ca Focul care te atinge, Interludii erotice sau Mn nceat de literatura erotic standard este faptul c cele mai multe din aceste romane i nuvele sunt scrise de femei. O scriitoare posed probabil o mai bun nelegere a ceea ce o alt femeie consider excitant, att n termeni de aciune n paginile crii, ct i ca ceea ce simte o femeie ca reacie fizic la lectur. Femeile sunt adesea interesate s citeasc o poveste care pune accentul pe anticiparea chinuitoare i pe acumularea tensiunii erotice ntre dou persoane,

nu doi oameni care se ntlnesc, i smulg hainele i sar n pat. Multe din aceste autoare fac efortul de a descrie mai mult dect atributele fizice ale celor doi iubii. Pentru o femeie, o descriere vie, cum ar fi o grdin ncrcat cu flori, iubiii acoperii n mtase i catifea i stimulii senzoriali care umplu aerul sunt toate detalii excitante care trebuie s fie incluse pentru ca povestea s fie ntr-adevr satisfctoare. nsui faptul c o asemenea literatur exist poate s nceap s schimbe modul n care femeile reacioneaz la stimularea sexual. S-a demonstrat tiinific c femeile au nevoie de mai mult timp dect brbaii pentru a fi excitate la maxim, dar ceea ce nu se tie este dac aceast excitare este un atribut fizic sau pur i simplu un reflex condiionat. Femeilor li s-a spus c ar trebui s-i reprime senzaiile de excitare i c fetelor cumini nu le place sexul, n timp ce aceste poveti le spun femeilor c nu este necesar s atepte permisiunea cuiva ca s fie excitate i s se bucure de o fantezie sexual. Un aspect pozitiv al literaturii i artei erotice scrise de femei este acela c scriitoarele nu idealizeaz forma feminin. Nu toate femeile din aceste cri arat ca fetele de pe coperta Playboy. Aceste cri arat c femeile de toate formele i mrimile, nalte sau grase, cu sni mici sau coapse late, pot s aib parte de o via sexual mplinit. Alt deosebire de miturile care nconjoar sexualitatea feminin este aceea c eroinele crilor sunt excitate numai privind un brbat atrgtor. n multe poveti, femeile au discuii deschise despre anatomia masculin, discutnd despre care pri sunt considerate de ele excitante i care nu, artnd clar c aparatul sexual al brbatului nu este cel mai important

factor pentru ele. De obicei, societatea se uit cu repro la femeile care se uit la brbai i i cntresc aa cum fac brbaii cu femeile. n aceste poveti, femeile primesc libertatea de a face la fel. Nu toate aceste cri ilustreaz sexualitatea ntr-o lumin pozitiv. Unele personaje feminine cedeaz nevoii de a face sex ntmpltor, ceea ce, n epoca noastr cu SIDA i cu alte BOLI CU TRANSMITERE SEXUAL, poate fi descris ca un comportament prostesc. Alt tem periculoas care strbate unele poveti este aceea c femeile sunt depite de brbai, att fizic, ct i emoional. n asemenea fantezii, femeile renun la sexualitatea lor pentru a place altora, de obicei brbailor. Asemenea afirmaii nu favorizeaz deloc femeile, care ar trebui s i susin dreptul de a fi nite fiine sexuale, nu nite obiecte sexuale. De asemenea, modul n care sunt folosite aceste cri difer la cele dou sexe. La brbai, literatura erotic este adesea folosit pentru a mbunti calitatea auto-satisfacerii sexuale; este evident c i femeile care nu au un partener pot s se masturbeze citind asemenea romane, dar femeile care au partener folosesc adesea aceast literatur pentru a ajunge la o ntlnire sexual autentic. O asemenea poveste nu numai c poate s contribuie la excitarea sexual a femeii, dar aceasta poate s ncorporeze romanul n viaa ei sexual, fie experimentnd unele din activitile sexuale descrise n carte, fie folosindu-le pe post de fantezii. Astfel, dormitorul ei poate deveni un loc mai interesant pentru ea i pentru partenerul ei (vezi i AUTOEROTISMUL; OBSCENITATEA; SEXUL N MASS-MEDIA).

ESTROGENUL Unul dintre principalii HORMONI sexuali feminini. n principal, este obinut prin transformarea androgenilor din ovare i, ntr-o mai mic msur, din esutul adipos. Estrogenul este legat de ali hormoni din corp care i controleaz nivelul din snge la anumite momente. Estrogenul este important n special n ciclul menstrual, n timpul ADOLESCENEI i n cazul SARCINII. n creier, hipotalamusul trimite un mesaj glandei hipofize, care excret FSH (hormonul de stimulare a foliculinei) i LH (hormonul de luteinizare), influennd foliculii care conin ovule din ovare. Drept consecin, se produce o proliferare a celulelor care stimuleaz sinteza estrogenului. Creterea nivelului de estrogen n snge declaneaz eliberarea LH, cauznd o rupere a foliculului i eliberarea ovulului maturizat. Foliculul rupt va deveni corpus luteum (corp galben), care rspunde la regresia LH printr-o ncetinire a produciei de hormoni i prin desprinderea i eliminarea endometrului (MENSTRUAIA). Estrogenul are i alte funciuni n corp, n afara ciclului menstrual. El face parte dintr-o grup de hormoni rspunztori de dezvoltarea i maturizarea snilor n timpul pubertii. Alte schimbri care se datoreaz estrogenului sunt ngroarea labiilor mici, schimbarea culorii mucoasei vaginale de la rou aprins la roz, ca i prezena unor secreii mucoase vaginale. La femeia gravid, estrogenul face parte din grupul de hormoni rspunztori pentru creterea esutului snilor. De-a lungul vieii, estrogenul joac un rol important n echilibrul calciului din oase. Acest lucru devine mai vizibil atunci cnd nivelul estrogenului scade i oasele devin deficiente n calciu (osteoporoz).

Pe msur ce femeia se maturizeaz i ajunge la MENOPAUZ, apar multe schimbri ca urmare a reducerii produciei de estrogen. Evenimentul cel mai vizibil este ncetarea menstruaiei. Alte simptome legate de deficiena hormonal sunt atrofia genito-urinar, instabilitatea vasomotorie (vezi BUFEURILE) i osteoporoza (pierderea calciului din oase). Alte simptome probabil legate de hormoni includ ateroscleroza cardiovascular precum i de insomnie, oboseal i posibil depresiune psihic. Pentru a uura aceste simptome ale menopauzei, se poate folosi tratamentul de substituie cu estrogen obinut sintetic. Tratamentul s-a dovedit foarte util pentru prevenirea sau pentru uurarea osteoporozei i pentru prevenirea bolilor cardiovasculare la femei care au n familie o istorie stabilit de asemenea boli. O dat ce s-a luat decizia de a prescrie terapia de nlocuire a estrogenului, doctorul trebuie s determine ce fel de estrogen s foloseasc i n ce doz, pe ce cale s-l administreze i modurile de a supraveghea tratamentul pentru fiecare femeie n parte. Toate pacientele care primesc TERAPIA DE SUBSTITUIE HORMONAL ar trebui s mearg anual la un control care s includ informaiile despre dieta urmat, examinri ale snului i EXAMINAREA PELVIAN, un test Papanicolau i cutarea de urme de snge n fecale. Este, de asemenea, nevoie i de o MAMOGRAFIE i de o analiz a lipidelor din snge (vezi i AMENOREEA). EXERCIIUL FIZIC I SEXUL Medicina modern plaseaz inactivitatea fizic printre principalii factori de risc pentru sntate ceilali fiind fumatul i alimentaia prea bogat n grsimi i

colesterol. Inactivitatea fizic este cea mai evident ntre persoanele care lucreaz la un birou, dar i printre persoanele care se obosesc fcnd munci fizice repetitive i limitate. Menajerele, pictorii, instalatorii, lucrtorii la band din fabric pot s nu aib nici un beneficiu fizic din munca lor. Oricine trebuie s nvee, s-i planifice i s efectueze regulat exerciii despre care se tie c sunt bune pentru corp i pentru a te bucura de sex. Se subliniaz nevoia de moderaie, mai ales pentru o persoan care de obicei omite sau refuz exerciiul fizic mare parte a vieii. O intrare brusc ntr-o activitate sportiv este periculoas. Oamenii care se arunc rapid n performane fizice eroice sunt, evident, obiect de batjocur. Dou dintre rezultatele grave posibile sunt un atac de cord sau un spate nepenit. Zicala nu suferi, nu ctigi, att de bine cunoscut n aceast epoc a exerciiului fizic promovat cu agresivitate, este pur i simplu o minciun, i nc una care amenin sntatea oamenilor. Beneficiezi de pe urma unui exerciiu puin intens, care poate fi treptat mrit. Dar prima senzaie de ncordare excesiv trebuie s fie un semn pentru ncetare. Dac semnalul acesta devine alarmant, trebuie s v prezentai la doctor. Un program de exerciii fizice va aduce multe beneficii dac ncepe cu pruden, crescnd foarte ncet i continuat cu regularitate. El va mri circulaia sanguin, va ntri inima, va ajuta plmnii i va transporta o cantitate sporit de oxigen n toate prile corpului. Pericolul unui atac de cord sau al accident vascular cerebral va fi micorat. Toate sistemele corpului vor fi mbuntite glandele, muchii, oasele, nervii i creierul. Cel mai notabil efect va fi o

stare de spirit mai bun i o capacitate crescut de a susine o munc mental. Oboseala cronic sau insomnia vor fi nlocuite cu perioade de trezie eficient i de somn odihnitor. Dei toate aceste beneficii sunt garantate fr probleme, avantajele directe n performanele sexuale sunt alt problem. Multe alte lucruri din viaa omului pot s influeneze activitatea sexual problemele bneti, necazurile la birou, dificulti n relaie, atitudini pesimiste cronice toate acestea pot s contribuie la disfunciile sexuale. Activitatea fizic poate s aduc o mbuntire, dar nu trebuie privit ca o vindecare. Oamenii cu o capacitate fizic foarte limitat, ntre care unii pentru care singurul exerciiu poate fi de natur pasiv, anume ajutai de un fizioterapeut, sunt nc n stare s aib o dorin sexual i o mulumire semnificativ. Nu trebuie uitat acest lucru. Unele femei s-au plns c partenerii lor sunt obsedai de forma fizic i de culturism. Unii entuziati ai exerciiului fizic nu las timp i pentru sex, nu au nici un interes erotic pentru corpul altora. Un culturist, cum ar fi o femeie obsedat de felul cum arat, poate s i mulumeasc foarte puin partenerul. Dar asemenea probleme nu i au originea n activitatea fizic echilibrat, de bun-sim. Atunci cnd spun exerciiu moderat, s nu se neleag c nu e necesar niciodat s te opreti ca s-i tragi rsuflarea i nici c nu ai voie s transpiri. Moderat nseamn moderat pentru persoana cu pricina, n respectiva stare fizic de moment. Exerciiul moderat poate s de fac s simi o plcere cnd adormi i poate nlocui cafeina la trezire i tranchilizantele atunci cnd vrei s te liniteti. Ziua care urmeaz unei plimbri sau unei

alergri este una n care te simi mai vesel, mai puin iritabil, mai gata s te iei la trnt cu provocrile i corvezile, n contrast cu o zi n care ai lenevit. Pe lng orele de gimnastic aerobic, sau de dans, sau de notul regulat, sau de un ciclu la fiare, este nelept s ncerci s incluzi exerciiul i n activitile obinuite. Atunci cnd avei prilejul, folosii scrile, nu liftul. Mergei pn la bufet sau pn la chiocul de ziare pe jos. Cnd v aflai la biroul propriu, ridicai-v ca s v ntindei sau ca s v plimbai puin. Munca pe care o facei la birou va avea de ctigat, ca i viaa dvs. sexual (vezi ARTRITA I SEXUL; BOLILE DE INIM I SEXUL; PERSOANELE HANDICAPATE I SEXUL). EXHIBIIONISMUL Muli oameni cred c exhibiionismul nsemn doar expunerea n public a organelor genitale, dar definiiile legale i psihiatrice includ i un element care const n publicul sau persoana spre care se ndreapt exhibiionismul i care nu dorete s fie supus la aa ceva. Mai mult, consideraiile psihiatrice presupun c o anumit form de gratificare sexual motiveaz sau urmeaz actului de expunere a organelor sexuale. Termenul este complicat i de faptul c multe decenii exhibiionistul-standard a fost descris doar ca fiind brbat adesea, un brbat care poart un balonseid, sub care nu are nimic altceva care se prezint n faa unor tinere femei pe strad i le arat penisul. Cercetrile efectuate asupra exhibiionitilor cunoscui au artat c ntr-adevr cei mai muli sunt brbai, n general sub vrsta de treizeci de ani. Autorii care trateaz devierile sexuale au sugerat c s-ar putea s fie vorba de o

prejudecat cultural care funcioneaz, care ignor sau chiar admir exhibiionismul feminin, cum ar fi femeile care poart haine care las s se vad foarte mult la petreceri sau n public. Dac o femeie poart o fust foarte scurt i care las s se vad foarte mult, este ea o exhibiionist, sau pur i simplu o persoan la mod i sexy? Oare o stripteuz la o petrecere de burlaci o exhibiionist cu acte n regul dac unul din brbaii prezeni nu este de acord cu nuditatea feminin n public? Probabil c nu, deoarece ea este considerat o artist i se presupune c nu este mnat nici de urmrirea unor satisfacii sexuale personale i nici de dorina de a oca audiena, ci de a distra. Totui, motivaia nu este relevant pentru persoanele dintr-o tabr de nuditi, pentru c, indiferent de motivaie, normele sociale de acolo anticipeaz nuditatea. Alergarea gol pe strzi printre oameni poate fi sau nu considerat exhibiionism, n funcie de motivaie, care poate fi de natur sexual sau nu. Existena exhibiionismului masculin alarmeaz mult lume, n special femeile i prinii copiilor. Dei exist puine dovezi care s indice c exhibiionitii continu activitatea prin atingerea sau afectarea fizic a vreunei victime, efectul psihic poate fi nsemnat atunci cnd victima este un copil. SIMULAREA ORGASMULUI Deoarece ORGASMUL este n esen o experien subiectiv, ale crei semne nu sunt ntotdeauna clare partenerului, este posibil ca o femeie sau un brbat s geam i s i mite corpul pentru a simula un orgasm. Se presupune c femeile pot s simuleze mai uor orgasmul, pentru c cei mai muli brbai ajung la apogeu foarte

rapid n timpul contactului sexual. Deoarece prin tradiie rolul sexual al brbatului este s aduc femeia la orgasm, mndria sexual a brbatului este adesea legat de capacitatea lui de a i aduce soia sau iubita la orgasm. Aceasta a creat situaia de nedorit n care unele femei, din iubire sau din consideraie pentru soii sau partenerii lor, se prefac c au avut un orgasm fie n timpul orgasmului partenerului, fie scurt timp dup acesta. Unele femei nu vor s se tie c sunt anorgasmice, de team c partenerul lor le va considera mai puin femei. Simularea orgasmului pare s i aib rdcinile n analfabetismul sexual. Aceste femei nu au nvat s i antreneze corpurile astfel nct s aib orgasme. n alte cazuri, simularea orgasmului poate s rezulte din problemele contiente sau incontiente survenite n cadrul unei relaii, n timp ce n altele, este incapacitatea sau faptul c nu se dorete discutarea problemelor legate de orgasm, soia neputnd s i comunice soului ei cile prin care ea ar putea fi adus la orgasm. Dac o persoan simte c este nevoie s simuleze orgasmul, el sau ea ar trebui s neleag c este un semn c ceva nu merge bine n relaia lor sexual sau afectiv i c trebuie s apeleze la ajutorul calificat al unui profesionist (vezi i DISFUNCIILE SEXUALE LA FEMEIE; DISFUNCIILE SEXUALE LA BRBAT). TROMPELE UTERINE Trompele uterine sunt nite tuburi musculare care se ntind de la suprafaa superioar a UTERULUI pn la OVARE, de ambele pri ale pelvisului femeii. Fiecare tromp are o lungime de circa zece centimetri. Partea cea mai apropiat de uter se numete poriunea istmic, n vreme ce

partea cea mai apropiat de ovar se numete poriunea ampular. Poriunea istmic a trompei uterine se leag cu un canal, numit poriunea intramural a trompei, care strbate peretele gros al uterului. La captul regiunii ampulare, captul deschis al trompei uterine se prelungete cu nite proiecii fine, ca nite degete, numite fimbrii. Captul deschis al trompei uterine se afl n general n imediata apropiere a ovarului. Fimbria ajut la culegerea ovulului de pe suprafaa ovarului, atunci cnd are lor ovulaia, i la transportarea ovulului n deschiderea trompei uterine. n regiunea ampular a trompei uterine are loc fertilizarea (ntlnirea ntre ovul i spermatozoid) i tot aici noul embrion i petrece primele aproximativ trei zile dup fertilizare. n acest timp, celulele embrionului se divid n mod obinuit de cteva ori nainte de a fi transportate n uter. Principala cauz a STERILITII feminine const n trompe uterine blocate sau distruse. n general, trompele uterine sunt distruse prin infecii. Multe infecii ale trompelor uterine sunt transmise pe cale sexual (n special GONOREEA I infeciile cu CHLAMYDIA), dar trompele uterine pot fi afectate i de alte infecii, cum ar fi cele care provin de la un apendice perforat. Atunci cnd sunt infectate trompele uterine, fimbriile de la captul trompei se inflameaz, se unesc i rezultatul este blocarea trompei. Celulele care cptuesc trompa uterin continu s produc secreii, dar cu o deschidere obstrucionat, fluidul se acumuleaz n trompa uterin i n cele din urm va produce ceea ce se numete hidrosalpinx. Aceasta este o boal n care fluidul acumulat umfl trompa uterin, dndu-i aspectul unui balon plin cu ap. Presiunea fluidului asupra peretelui tubului duce la o compromitere a

funciilor trompei. Tehnicile microchirurgicale, incluznd folosirea laserelor, s-au dovedit inutile n restaurarea funcionrii normale a trompei uterine blocate ca urmare a unei infecii. n fapt, rata de succes (adic rata sarcinilor obinute) dup o reparare chirurgical a trompelor uterine blocate nu depete 25-30%. De aceea au aprut tratamentele de FERTILIZARE IN VITRO. La momentul actual, aproape 1% din totalul sarcinilor sunt sarcini extrauterine tubare, n care ovulul fertilizat este implantat ntr-o tromp uterin, n loc de uter. Deoarece trompele uterine au o capacitate limitat de a reine o sarcin n cretere, n cele din urm sarcina va rupe trompa-gazd i va genera o foarte serioas hemoragie n cavitatea abdominal. Dei n general este nevoie de o nlturare chirurgical a sarcinii extrauterine, testele de diagnosticare actuale permit un diagnostic suficient de timpuriu al sarcinii, astfel nct s poat fi salvat trompa uterin. Sarcinile extrauterine se ntlnesc n special la femeile care au fost supuse anterior unor operaii la trompele uterine, care au avut infecii sau alte anomalii pelviene (vezi i CONCEPIA; SARCINA EXTRAUTERIN; ORGANELE SEXUALE FEMININE; HISTERECTOMIA). FELAIA Este o form de SEX ORAL. Termenul de felaie deriv din verbul latin fellare, care nseamn a suge. Exist muli termeni peiorativi cu acelai sens. Felaia a devenit astzi mult mai acceptat dect era n secolul nousprezece, cnd era considerat o perversiune. n 1983, o echip de cercettori a relatat c 90% din cuplurile studiate s-au angajat n felaie la un moment dat al relaiei lor. Raportul Ianus (bazat pe un eantion la

nivel naional) a artat c 88% din brbai i 87% din femei au declarat c sexul oral este foarte normal sau n regul. Felaia implic stimularea sexual a penisului partenerului cu ajutorul gurii i/sau a limbii. Ea se poate limita la lingerea sau sugerea vrfului penisului, sau penisul poate fi luat n gur n ntregime. Stimularea este efectuat de ctre lingerea penisului sau de micarea n sus i n jos a gurii (prinse strns n jurul penisului). n funcie de dorina partenerei, partenerul-brbat va ejacula n gura partenerului, sau se va retrage nainte de ejaculare. Felaia pare s fie nu numai foarte excitant pentru brbat, ci i pentru persoana care o efectueaz. Ea poate s fac parte din procesul PRELUDIULUI care va duce la CONTACTUL SEXUAL, sau poate s se termine ea n sine cu o EJACULARE. Deoarece ejacularea de sperm n gura partenerei poate pune riscuri de SIDA sau de alte BOLI CU TRANSMITERE SEXUAL, este important ca n timpul felaiei s se foloseasc PREZERVATIVE nelubrifiate, n cazul n care femeia nu are o ncredere absolut n partenerul ei ca urmare a unei relaii monogame de lung durat. Retragerea penisului nainte de ejaculare nu este suficient, deoarece cteva picturi pre-ejaculatorii de sperm vor apare n timpul stimulrii penisului. i acestea pot s poarte o infecie cu HIV (vezi i CUNNILINGUS; SEXUL SIGUR; POZIIA AIZECI I NOU). PREZERVATIVELE FEMININE Vezi CONTROLUL NATERILOR; PREZERVATIVELE.

ORGANELE SEXUALE FEMININE Organele sexuale feminine sunt interne i nu pot fi vzute i nici simite din afara corpului, i externe. Cea mai mare parte a aparatului genital feminin implicat n reproducere este alctuit din organele genitale interne. Organele sexuale externe. Organele sexuale externe i vizibile sunt numite colectiv cu termenul de VULV. Vulva const n mons pubis (sau mons veneris Muntele lui Venus), CLITORISUL, perechea de labii mari, perechea de labii mici i HIMENUL. Mons pubis este partea cea mai de sus a vulvei. Este zona adipoas care acoper osul pubian i care este acoperit de prul pubian aspru. Imediat sub mons pubis se afl clitorisul, organ erectil similar cu PENISUL brbatului. Are lungimea de cam doi centimetri i un diametru de cam cinci milimetri. Clitorisul este extrem de sensibil, iar n cazul excitrii sexuale se mrete, fiind poriunea vulvei cu reacia sexual cea mai puternic. Pentru femei, clitorisul este principala surs a senzaiei de plcere sexual. De ambele pri ale clitorisului se situeaz labiile mici (buzele mici sau interne), care nconjoar deschiderea vaginal, ntinzndu-se de la clitoris pn deasupra anusului (deschiderea rectului). n afara labiilor mici se afl labiile mari (buzele labiile mari sau externe), care, ca i muntele pubian, sunt acoperite cu un fire groase de pr pubian. ntre labiile mici se afl deschiderea vaginal. La fete i la femeile care nu au avut nc relaii sexuale i nici nu au folosit tampoane interne, deschiderea este parial acoperit de o membran subire, numit himen. n rare cazuri, himenul poate s acopere complet deschiderea vaginal,

mpiedicnd menstrele. ntre deschiderea vaginal i clitoris se afl deschiderea uretrei, tubul care pornete de la vezic i permite eliminarea urinei. *** Fig. P. 111. sus Mons veneris Prepu Labiile mici Labile mari Himen Perineu Clitoris Meatul urinar Orificiul vaginal Anus Organele sexuale feminine externe *** Organele sexuale interne. Organele sexuale feminine interioare sunt VAGINUL, COLUL UTERIN, UTERUL, TROMPELE UTERINE i OVARELE. Vaginul, n form de tub, se ntinde de la vulv la colul uterin. Vaginul are o lungime de aproximativ zece centimetri, dar n

timpul actului sexual sau al naterii se poate mri. Este localizat ntre rect i uretr, pe de o parte, i vezic, pe de alta. Dac nu exist nimic n el, vaginul este dezumflat ca un balon. Vaginul funcioneaz ca organ sexual feminin, care accept ptrunderea penisului n timpul contactului sexual i primete SPERMA ejaculat de brbat, dar funcioneaz i ca o poriune a canalului de natere, prin el trecnd copilul care iese din uter spre lumea exterioar. Colul uterin este n fapt poriunea cea mai joas a uterului. La o femeie care nu este nsrcinat, colul uterin are o lungime de doi-trei centimetri i ptrunde pe o lungime de cam un centimetru n partea superioar a vaginului. n centrul colului uterin se afl deschiderea canalului cervical. La femeile care nu au fost niciodat nsrcinate, deschiderea cervical este n general circular, n timp ce la femeile care au avut una sau mai multe sarcini ea tinde s fie mai eliptic i de o form ntructva neregulat. *** Fig. P. 111. jos ORGANELE SEXUALE FEMININE 1. Mons veneris 2. Labiile mici (se vede doar una) 3. Labiile mari (se vede doar una) 4. Clitoris 5. Deschiderea uretrei

6. Vezica urinar 7. Deschiderea vaginal 8. Vaginul 9. Colul uterin 10. Uterul 11. Tromp uterin (se vede doar una) 12. Ovar (se vede doar unul). Uterul are o lungime de aproximativ 7,5 cm i are mrimea i forma aproximativ a unei pere, codia fructului reprezentnd-o deschiderea cervical. Este un organ solid, muscular, care conine o cavitate triunghiular (cavitatea uterin). Ca i n cazul vaginului, cavitatea uterin este colabat atunci cnd este goal. Cavitatea uterin este acoperit cu un esut numit endometru, care se dezvolt i se elimin in exterior(vezi MENSTRUAIA) ca rspuns la hormonii ovarieni. Trompele uterine sunt structuri pereche care au o lungime de cam zece centimetri i un diametru cu puin peste 5 milimetri. Ele sunt ataate la un capt de uter, iar cellalt capt este liber, dar n apropierea ovarelor. Deschiderile libere ale trompelor uterine (numite i capetele fimbriate) se prelungesc cu o reea de mici degete (fimbrii) care ajut la culegerea ovulului eliberat de ovar (ovulat) i la transportarea lui n trompa uterin. Trompele uterine au un perete muscular gros n partea cea mai apropiat de uter i un perete relativ subire n partea apropiat de ovar. Deschiderea trompei uterine este relativ mare la captul dinspre ovar (poriunea ampular), dar se ngusteaz brusc pe msur ce se apropie de partea apropiat de uter

(poriunea istmic). Aceast poriune ngust a trompei uterine este conectat la un canal la fel de ngust, care trece prin peretele muscular al uterului i face legtura cu cavitatea endometrial. Ovarele sunt structuri pereche care msoar aproximativ cinci pe apte centimetri. Ele sunt de un alb strlucitor i au o suprafa n general neregulat. n funcie de stadiul ciclului menstrual, ovarele pot s conin unul sau mai muli foliculi n curs de dezvoltare nite chisturi pline de fluid n care se dezvolt ovulul sau un corpus luteum, care este rmia unui folicul din care a fost eliberat ovulul. Corpus luteum este rspunztor pentru producerea hormonilor care pregtesc mucoasa uterului pentru implantarea unui ovul fertilizat i meninerea noii SARCINI. Fiziologie i funcionare. Multe dintre organele reproductive feminine suport schimbri spectaculoase de structur i funcionare ca rezultat al activitii ciclice hormonale i al sarcinii. Cele mai evidente schimbri fiziologice pot fi observat la colul uterin, la endometru (cptueala cavitii uterine) i la ovare. Colul uterin conine o deschidere tubular (canalul cervical) cptuit cu glande care produc o secreie cu aspect de mucus. Cantitatea i calitatea mucusului cervical variaz n funcie de hormonii produi de ovare. n timpul primei jumti a ciclului menstrual, n special atunci cnd se apropie ovulaia, mucusul cervical este abundent, limpede i apos. El este foarte receptiv la penetrarea i supravieuirea spermatozoizilor. Atunci cnd sperma se depoziteaz n partea superioar a vaginului, n timpul contactului sexual, spermatozoizii noat rapid n mucusul cervical, n care i pstreaz motilitatea i capacitatea de fertilizare timp

de cteva zile. O dat cu ovulaia (n aproximativ a paisprezecea zi a ciclului menstrual de douzeci i opt de zile), mucusul cervical prezint o schimbare dramatic n aspect. Devine gros, semi-opac i vscos, fiind practic imposibil s fie penetrat de spermatozoid. Aceast schimbare este adus de producia de PROGESTERON de ctre ovare, dup ovulaie. n mod similar, o femeie care ia pilule de control al naterilor va avea un mucus cervical care este impenetrabil de ctre un spermatozoid. Aceasta este una din cile prin care pilulele contraceptive mpiedic apariia sarcinii. n timpul travaliului, ca rezultat al contraciilor uterine (durerile travaliului), colul uterin se extinde spectaculos, diametrul canalului cervical ajungnd la capt la un diametru de zece centimetri, n primul stadiu al travaliului. Atunci cnd este dilatat la maxim, colul uterin formeaz partea superioar a canalului de natere, vaginul formnd partea inferioar. Dup cum am spus, cavitatea uterin este cptuit cu un esut care crete i se elimin ca rspuns la hormonii ovarieni, numit endometru. Aceste schimbri n cptueala uterului, care fac parte din ciclul menstrual, pregtesc uterul pentru posibila apariie a unei sarcini. n prima jumtate a ciclului menstrual (faza folicular sau de proliferare), cptueala uterului crete i se dezvolt treptat. n a doua parte a ciclului (faza luteal sau secretorie), endometrul se maturizeaz ca rezultat al aciunii progesteronului produs de corpus luteum i este pregtit pentru implantarea unui ovul fertilizat. Ca parte a acestui proces, endometrul elibereaz n cavitatea uterin secreii care hrnesc embrionul nainte ca acesta s se fixeze de peretele uterului. Dac fertilizarea i implantarea nu au avut loc, atunci cptueala

maturizat a uterului se desprinde i rezult sngerarea menstrual. Crampele pe care le au mai toate femeile n aceast perioad sunt rezultatul contraciilor muchilor uterului, care ajut la expulzarea sngelui menstrual i a endometrului din cavitatea uterin. Aceleai tipuri de contracii din timpul travaliului duc la dilatarea colului uterin i la expulzarea copilului prin vagin. Poriunea extern a trompelor uterine este locul n care are loc n mod normal fertilizarea (interaciunea ntre ovul i spermatozoid). Fimbria ajut la culegerea i transportarea ovulului n regiunea ampular a trompei uterine, atunci cnd are loc ovulaia (eliberarea ovulului din ovar). n acelai timp, dac spermatozoidul a fost depozitat n partea superioar a vaginului, el va intra n mucusul din canalul cervical i va ajunge n partea superioar a trompei uterine. Dei sute de milioane de spermatozoizi sunt de obicei depozitai n vagin, n mod obinuit doar cteva sute vor ajunge la locul fertilizrii. Dac fertilizarea este ncununat de succes, proasptul embrion va petrece aproximativ trei zile n zona superioar a trompei uterine, dup care va fi transportat n cavitatea uterin. Acolo petrece alte trei zile plutind n cavitatea uterin, dup care se ataeaz de peretele uterului. Ovarele au dou funciuni principale: producia de ovule i producia de hormoni feminini, ESTROGEN i progesteron. Hormonii feminini sunt necesari n primul rnd pentru dezvoltarea unor caracteristici sexuale secundare normale (de pild, dezvoltarea snilor i creterea i maturizarea organelor reproductive) i n al doilea rnd pentru pregtirea endometrului uterin la fiecare ciclu menstrual pentru posibila ataare a unui ovul

fertilizat. Dac un ovul fertilizat se ataeaz cu bine de peretele uterin, ovarele continu s produc aceeai hormoni n cantiti mari, pentru a susine prima parte a sarcinii, anume primele opt pn la dousprezece sptmni. Ovarele reacioneaz la hormonii GLANDEI PITUITARE, FSH (hormonul care stimuleaz foliculii) i LH (hormonul de luteinizare). Ciclul ovarian al unei femei este continuu i n general se consider c el ncepe o dat cu debutul sngerrii menstruale. n acel moment, producia de hormoni de ctre ovare este la cel mai redus nivel. Ca reacie a nivelului redus al hormonilor ovarieni, glanda pituitar elibereaz FSH, care stimuleaz creterea unui folicul un sac umplut cu fluid, care conine un ovul imatur. Pe msur ce foliculul crete i se dezvolt, ovulul se maturizeaz i celulele din jurul lui ncep s produc estrogen. Estrogenul astfel produs va duce la dezvoltarea mucoasei uterului, stimuleaz producia de mucus cervical favorabil, ceea ce duce la o scdere a cantitii de FSH produse de glanda pituitar. Atunci cnd ovarul a produs o cantitate critic de estrogen timp de o anumit perioad, glanda pituitar este programat s produc o cantitate mare de LH. Producerea de LH va iniia maturizarea final a ovulului, preparndu-l pentru eventuala fertilizare, va face ca foliculul s se rup i s elibereze ovulul (ovulaia) i n sfrit va schimba ceea ce a fost foliculul ntr-un corpus luteum. Pe lng faptul c va produce estrogen, corpus luteum va produce i progesteron, necesar pentru pregtirea mucoasei uterului pentru posibila implantare a ovulului fertilizat. Dac survine sarcina, la nceputul ei va fi produs hormonul hCG, care va determina corpus luteum s i menin producia de estrogen i de progesteron i astfel s susin tot

nceputul sarcinii. Dac nu are loc implantarea (i deci nici secretarea de hCG), corpus luteum ncheie spontan producia de hormoni. Aceasta duce la desprinderea i eliminarea endometrului uterului i la perioada menstrual, ciclul relundu-se. FERTILITATEA Vezi CONTROLUL NATERILOR; CONCEPIA; STERILITATEA; PLANIFICAREA NATURAL A FAMILIEI; VASECTOMIA I PILULA MASCULIN. FERTILIZAREA Vezi INSEMINAREA ARTIFICIAL CU AJUTORUL UNUI DONATOR; CONCEPIA; ORGANELE SEXUALE FEMININE; FERTILIZAREA IN VITRO; STERILITATEA; SPERMATOZOIZII. SINDROAMELE DE ABUZ DE SUBSTANE ALE FTULUI I NOU-NSCUTULUI Un fetus sau un copil nou-nscut pot fi afectai n diverse feluri de droguri, alcool sau alte substane toxice luate de mam n timpul sarcinii. n momentul CONCEPIEI i n timpul primelor dou sau trei luni de SARCIN formarea structurilor corporale poate fi afectat de droguri sau de alte substane toxice, rezultnd de aici copii cu anomalii. Mai trziu, n cursul sarcinii, drogurile pot afecta creterea, ceea ce va duce la un ft sau la un nou-nscut care nu i-a atins ntreg potenialul de cretere. n sfrit, drogurile pot s afecteze capacitatea nouluinscut de a trece cu succes din stadiul de via fetal n acela de via n afara uterului (vezi i SARCINA I MEDICAMENTELE I SUBSTANELE COMUNE). Alcoolul. Primul raport asupra anomaliilor cu care s-au nscut

copiii unor mame alcoolice a aprut n Frana abia n 1968, iar n Statele Unite, independent, n 1973. Anomaliile raportate includ o reducere semnificativ a inteligenei, pn la un IQ mediu de 6070, hiperactivitate, coordonare slab i putere slab a muchilor, cretere redus nainte i dup natere i o figur caracteristic, anormal. Dup unele estimri, cam 5% din defectele la natere se pot atribui expunerii la alcool prin intermediul mamei, n timpul sarcinii. Efectele alcoolului sunt i mai pregnante dac mama bea cantiti tot mai mari, riscul de ft cu sindrom alcoolic apare la 3050% dintre femeile alcoolice cronic. O cantitate de alcool egal cu doar dou buturi standard (30 de grame de alcool pur) pe zi a fost asociat cu o reducere a greutii la natere, fiind responsabil parial i pentru sindromul alcoolic la unii copii. Astfel, se vede c nu exist un nivel sigur al consumului de alcool n timpul sarcinii, sub care efectele alcoolului asupra nounscutului s nu se vad. Narcoticele. Abuzul de droguri n timpul sarcinii a fost asociat nu un numr de probleme grave ale ftului. Multe din aceste probleme sunt probabil legate mai degrab de situaia social precar a multor utilizatori de droguri. Femeile (i brbaii) care abuzeaz de narcotice au o rat nalt de infecii, n special n BOLILE CU TRANSMITERE SEXUAL. Drogurile obinute ilegal de cei care abuzeaz de ele sunt de obicei impure i conin substane chimice care au propriile lor efecte asupra sarcinii. Indivizii care abuzeaz de narcotice abuzeaz foarte adesea i de alte substane, cum ar fi tutunul i alcoolul, care la rndul lor au un efect semnificativ asupra ftului. Pe lng ali factori care contribuie la problemele copiilor cu

mame narcomane, un model deja rspndit printre femeile nsrcinate care se drogheaz este riscul crescut de AVORT SPONTAN asociat cu utilizarea de heroin. Copiii narcomanelor sunt adesea nscui prematur i sunt mici, datorit duratei reduse a sarcinii. Cea mai semnificativ problem legat de utilizarea narcoticelor n timpul sarcinii este efectul asupra copilului al renunrii brute la droguri. Feii nscui dup o renunare la droguri sunt nervoi, tremur i plng fr s poat fi linitii. Mnnc puin i prezint vom i diaree. n cazurile mai grave, sunt att de nelinitii, nct pot s-i provoace zgrieturi ori alte leziuni, iar la unii copii apar convulsiile. Aceste simptome sunt asociate n mod obinuit cu renunarea la heroin i la metadon i apar deoarece ftul se obinuise cu primirea acestor droguri de la mam. Copiii afectai doar uor pot fi tratai prin nfare i prin mngieri, dar cei afectai mai grav pot s necesite tratamente cu sedative sau tranchilizante. Dei nu exist un model definit al defectelor la natere asociate cu abuzul matern de droguri, exist probleme serioase pe termen lung la copiii mamelor toxicomane. Acestea includ dificulti n nvare i n alte abiliti comportamentale, probleme de somn i o inciden mare a morii n leagn (sindromul de moarte subit a sugarilor). Din nefericire, abuzul de droguri este asociat i cu multe alte probleme sociale, fiind adesea nevoie de ajutorul organizaiilor comunitare, al consilierilor n materie de droguri i al lucrtorilor sociali, dac se dorete ca rezultatul s fie un copil normal. Dei este evident c renunarea de ctre mam la consumul de droguri va duce la evitarea complicaiilor legate de expunerea ftului la narcotice, decizia de retragere n timpul

sarcinii ar trebui s fie cu mare atenia luat n seam de mam i de consilierul ei medical. Ftul poate s fie i el supus acestei renunri, ceea ce poate cauza grave probleme n anumite cazuri. Cocaina. Expunerea la cocain n timpul sarcinii prezint multe efecte serioase asupra ftului n cretere. Utilizarea cocainei este asociat cu o rat mare a naterilor premature, adesea asociat cu o desprindere a placentei, din care rezult mari probleme pentru ft i pentru noul-nscut. Retardarea creterii ftului, absena unor membre i serioase afectri cerebrale i ale rinichilor au fost atribuite utilizrii cocainei n timpul sarcinii. Aceste efecte pot s se datoreze capacitii cocainei de a ntrerupe fluxul sanguin ctre uter. Dei mecanismul exact prin care acioneaz cocaina nu este cunoscut, trebuie ca n timpul sarcinii s se evite consumul de cocain. Marijuana. Consumul de marijuana n timpul sarcinii pare s duc la copii mai nelinitii i cu mai multe probleme de somn dect la copiii care nu au fost expui acestei substane. Nu exist un sindrom clar asociat renunrii brute la acest drog i nu exist nici modele de defecte la natere asociate cu consumul de marijuana n timpul sarcinii. Unele studii relateaz c nou-nscuii unor fumtoare de marijuana au o greutate mai mic dect copiii femeilor care nu folosesc substana, dar aceste rezultate nu au fost confirmate de toate studiile (vezi i DEFECTE LA NATERE). FETIISMUL n termeni sexuali, fetiismul este dotarea unui obiect fizic cu puteri sexuale, astfel nct persoana cu un feti are nevoie de acest obiect pentru a se excita sexual sau pentru a fi satisfcut sexual. Obiectele obinuite drept fetiuri includ pri

ale corpului, cum ar fi snii sau picioarele, sau obiecte fizice, cum ar fi lenjeria, pantofii sau obiecte de mbrcminte cu elastic ale femeilor, dar practic orice obiect poate s devin un feti sexual. Fetiitii (oameni cu fetiuri) sunt de obicei brbai i pot s obin satisfacii sexuale fie din privirea fie din atingerea fetiurilor, masturbndu-se de obicei n timp ce fac asta, de obicei ejaculnd chiar pe obiect. Dei cauza exact a fetiismului nu este cunoscut, acesta este legat de un tip de condiionare. Cu alte cuvinte, dac un biat se masturbeaz innd n mn lenjeria intim a mamei sau a sorei lui, aceasta se poate transforma ntrun feti, n care el va avea nevoie ntotdeauna de o pies de lenjerie feminin pentru a deveni excitat sexual (spre deosebire de cineva care folosete din cnd n cnd de o pies de lenjerie feminin ca ajutor pentru masturbare, dar care poate fi excitat i de o persoan). Obiectele pot s ofere anumite senzaii, cum ar fi aceea de piele sau de miros al lenjeriei intime feminine. S-a discutat mult ideea c fetiistul i transfer sentimentele fa de obiect deoarece este indignat de propriile lui tendine sexuale: fetiul devine atunci un obiect al pcatului. Unii fetiiti pot s fac sex numai cu obiectul fetiului lor, n vreme ce la alii obiectul este folosit pentru ca ei s fie n stare s fac sex cu o alt persoan. Unii brbai, care nu pot s-i conving soiile s fie de acord cu fetiul sau crora le e ruine s recunoasc faptul c au un feti, le vor cere unor prostituate s fac sex cu ei, folosindu-se i de feti, de exemplu un anumit articol de mbrcminte. Travestiii, care i deriv plcerea sexual din mbrcarea hainelor sexului opus, sunt considerai exemple extreme de fetiism (vezi i HIPERSEXUALITATEA).

FLIRTUL Flirtul implic o anumit tent sexual, fr necesitatea imediat a ntlnirii sexuale. El nseamn foarte mult pentru cei implicai n jocul sexual. El reprezint mutarea de deschidere a relaiei dintre brbat i femeie, indicnd disponibilitatea i un interes ntr-o posibil relaie. Evident, oamenii flirteaz cu alii chiar i atunci cnd nu sunt disponibili, atunci cnd soii sau partenerii sunt de fa i nu au nici un alt interes dect s demonstreze c au capacitatea de a atrage i de a se bucura de stimularea de o sear. Dar flirtul este excitant i pentru c el declar c s-au deschis tot felul de posibiliti iar uneori duce la o relaie chiar dac brbatul sau femeia (sau amndoi) nu credeau c sunt disponibili. Dei poate fi un joc de-a curtea, ceva trector i superficial, flirtul este adesea mai mult dect att. Este oarecum ca un dans care ar putea (sau ar putea s nu) duc la o ntlnire sexual reuit. Cei mai muli oameni par s fie capabili s flirteze n mod natural, fr s aud nici mcar un cuvnt din partea unui terapeut al sexului. Oricine care a observat fetele de liceu chicotind mpreun, n vreme ce bieii se plimb anoi pe lng ele a vzut flirtul la lucru, de o manier n care riscul este minim. Deoarece riscul este un element ntlnit n toate flirturile, biatul de liceu care i arat muchii trecnd pe lng fete sau brbatul care ntlnete privirea unei femei ntr-o camer aglomerat toi sunt supui riscului de a nu primi un rspuns sau mcar de a nu primi rspunsul pe care i-l doresc. Oamenii care au probleme de respect propriu sau care nu se consider destul de atrgtori (i cine nu are asemenea probleme la un

moment dat al vieii?) sunt adesea reticeni n a-i asuma riscul implicit de a deschide un flirt. Din fericire, este adesea posibil s flirtezi fr s pari c o faci. Altfel spus, fetele care chicotesc i se uit cu admiraie la biatul care trece pe lng ele, sau brbatul care a surprins privirea femeii din camera foarte populat pot s se comporte ca i cum chicotelile i privirea nu au existat, c au fost adresate altcuiva, n cazul n care rspunsul este fie rece, fie ostil. Cel mai mult ne temem nu de respingere, ci de faptul c publicul va fi contient c am fost respini i de aceea de obicei ne vom preface c nu am avut o tentativ de flirt. n orice societate exist reguli sociale care guverneaz flirtul; acestea ofer o ghidare i o anumit protecie, dar riscurile rmn n continuare. Din toate aceste motive, oamenii, n special tinerii, sunt adesea nelinitii atunci cnd ncearc s decid dac au curajul s fac sau nu prima micare. Dr. Ruth le-a spus pacienilor ei c exist o mic vietate, numit broasca estoas. Dac broasca vrea s fie n siguran i s nu peasc nimic, atunci nu se mic i nu i se ntmpl nimic, niciodat. ndat ce vrea s se mite, trebuie s-i scoat capul afar. La fel i cu flirtul. Dac cineva vrea o experien nou, el trebuie s-i scoat capul din cutie i s-i asume riscul de a fi respins. Dar chiar dac este lovit, sigur nu este ceva mortal i va putea ncerca din nou, n alte moduri. Uneori, flirtul poate fi ncercat n cadrul unei conversaii intelectuale; cu persoana sau persoanele potrivite, poate fi ceva foarte excitant din punct de vedere sexual. Am vzut minunate flirturi avnd loc ntre oameni care se prefceau c se uit la picturile dintr-un muzeu. De fapt, posibilitile sunt nelimitate (vezi

i CURTEA). PRELUDIUL Autorii de manuale populare ale cstoriei din generaiile trecute acordau o foarte mare atenie jocului dinainte, preludiului. Prin acesta, ei nelegeau toate purtrile care stimuleaz sexual i care pregtesc femeia s se bucure de sex i s ajung la ORGASM. Chiar i astzi, oamenii folosesc acest termen n practic acelai sens. Totui, exist implicaii sexiste i prtinitoare, care l fac nepotrivit pentru abordarea modern a comportamentului sexual. Femeile nu sunt nite inocente caste, pasive, care ateapt s fie trezite de soii lor, aa cum au fost prezentate n trecut. Ele au un LIBIDO la fel de puternic cu al brbailor i pot s ajung n pat la fel de doritoare de sex i de pregtite pe ct sunt brbaii. De asemenea, nu toate activitile sexuale trebuie s aib neaprat drept scop orgasmul. Activitatea sexual care a fost denumit preludiu SRUTUL, mbririle, masajul, linsul, strngerile ar trebui s fie privite mai corect drept surse de plcere pentru partenerul unei persoane, fie c va ncepe un contact sexual i se va ajunge la orgasm, fie c nu. Multe dintre tehnicile de excitare sau cu efect plcut pot fi folosite asupra propriei persoane, pentru a afla mai multe despre ZONELE EROGENE proprii, n scopul de a comunica mai bine cu un partener n sex sau n iubire. Astfel, folosirea VIBRATOARELOR i a altor dispozitive autoerotice poate s joace un rol important n producerea plcerii proprii sau a partenerului, aducnd elemente interesante i varietate n interaciunile sexuale, cu sau fr a avea drept scop orgasmul.

FRECVENA CONTACTULUI SEXUAL Vezi FRECVENA COITAL. FREUD, SIGMUND (1856-1939) ntemeietorul psihanalizei, care este un corp ntins de teorii ce se ocup de comportamentul normal i anormal, ca i de tehnicile speciale pentru tratarea persoanelor diagnosticate drept nevrozate. Nscut n Moravia, Freud a crescut n Austria i i-a completat studiile la facultatea de medicin a Universitii din Viena, unde s-a concentrat asupra cercetrilor neuroanatomice. Dup ce a fcut un stagiu la Spitalul General din Viena, Freud a mers la Paris (1885-1886), pentru a studia cu neurologul francez Jean-Martin Charcot. Dup ce a observat cum se folosete hipnoza n tratarea unor manifestri isterice, el a nceput s fie interesat de factorii ascuni sau incontieni din comportamentul normal i anormal. Freud nu a inventat i nici nu a descoperit incontientul, dar l-a transformat n punctul central al noilor lui teorii despre comportamentul i motivaiile umane. Freud s-a ntors la Viena i a devenit un practician privat, specializat n boli nervoase. A fost deziluzionat de efectele temporare ale hipnozei n tratamentul nevrozelor i a inventat tehnica de baz a psihanalizei: asocierea liber, n care pacientul se relaxeaz i i relateaz terapeutului tot ce-i trece prin minte. Aceste asociaii libere, cu simbolurile lor presupus simbolice, erau considerate de Freud indicii ale procesului incontient din mintea uman i o cale spre aflarea cauzelor i meninerii nevrozei pacientului. Munca lui Freud cu pacienii a constituit baza teoriilor lui

psihanalitice, bazate pe o reea conceptualizat a minii: un model ipotetic care coninea elementele id, ego i superego, descris n cartea Ego-ul i Id-ul (1923). Aceste elemente nu sunt pri fizice ale creierului, ci categorii de procese i funciuni mentale. Id-ul e constituit din tendinele biologice, instinctive ale LIBIDO-ului (cuvntul latin pentru poft trupeasc) i ale agresiunii. El este prezent nc de la natere i opereaz pe principiul plcerii, care l face pe individ s vrea s i descarce tensiunile sexuale i agresive. Freud a descris ego-ul ca fiind depozitarul proceselor raionale bazate pe memorie, percepii i comunicare. Ego-ul ar fi sursa principiului realitii, care controleaz i reine id-ul de la a se manifesta de o manier periculoas pentru individ. Dei este parial contient, ego-ul funcioneaz de o manier incontient adesea, pentru a proteja persoana prin folosirea unor aprri. Freud considera supe-ego-ul drept un fel de mediator ntre id i ego, furniznd susinerea moral (contientul) pentru a ajuta la atenuarea id-ului i pentru a-i permite individului s fac alegeri morale ale comportamentului. Teoria lui spune c id-ul se afl prezent la natere, n vreme ce ego-ul se dezvolt n primii ani ai copilriei, urmat de superego, pe msur ce copilul crete i nva normele morale ale societii. Scrierile lui Freud, ca i munca multora dintre urmaii lui, au dus la formularea unor teorii i modele ale STADIILOR PSIHOSEXUALE ALE DEZVOLTRII; stadiul oral, stadiul anal i cel falic. n timpul stadiului falic, care survine la vrsta de patru sau cinci ani, sexualitatea copiilor se concentreaz asupra zonelor genitale. n acest stadiu, bieii ncep s devin atrai sexual de mamele lor (COMPLEXUL OEDIP), iar fetele atrase de taii lor

(COMPLEXUL ELECTRA). La vrsta de ase ani, cei mai muli copii au neles c nu pot avea printele de sex opus drept partener erotic i se transfer n stadiul de laten, n timpul cruia copii nu au, teoretic, nici un fel de sentiment sau imbold sexual pn la pubertate, atunci cnd acestea reapar, dar direcionate spre sexul opus (stadiul genital). n teoria freudian este central credina c multe nevroze ale adulilor sunt rezultatul faptului c pacientul nu s-a transferat cu bine n fiecare dintre stadii i c imboldurile nu sau rezolvat de o manier normal pentru acel stadiu de dezvoltare. Un aspect controversat al gndirii lui Freud este credina lui c femeile au dou tipuri de ORGASM: vaginal i clitoridian. El credea c orgasmul vaginal este un indiciu c femeia a trecut cu succes n stadiul genital. Femeile care pot s aib doar orgasme clitoridiene probabil c nu i-au rezolvat cu succes conflictele stadiului falic. Cercettorii moderni (vezi MASTERS I JOHNSON) susin c nu exist dovezi tiinifice pentru o asemenea difereniere a orgasmelor feminine, ci e vorba pur i simplu de tehnici diferite de a aduce la orgasm femeile i variaii n intensitatea reaciilor orgasmice la diverse tehnici, n circumstane diferite. Mai mult, credina c orgasmul vaginal exist i c el este mai matur sau superior celui clitoridian poate s creeze conflicte n contiina femeilor care ar putea s aib nevoie de o stimulare manual pentru a ajunge la orgasm prin MASTURBARE, n timpul sau dup contactul sexual. Alt idee a lui Freud care este criticat este aceea c toate femeile tinere trec printr-o perioad, n timpul stadiului falic, n care invidiaz penisul. El susinea c acest lucru are un impact asupra dezvoltrii personalitii femeii i duce

la vrsta adult la senzaia de inferioritate fa de brbai. Freud i-a extins teoriile pentru a include i artele, religia i chiar societatea nsi. n Civilizaia i nemulumirile ei, Freud discut oprelitile pe care societatea le pune n faa imboldurilor instinctive ale indivizilor i modul n care acestea pot s duc la nevroze i conflicte. n Moise i monoteismul, el reinterpreteaz personalitatea personajului istoric Moise. Freud avea puternice sentimente antireligioase, pentru c n religie el vedea un dispozitiv social pentru mplinirea dorinelor infantile de a depi moartea i neajutorarea existenial prin crearea i credina ntrun tat atotputernic care i va salva copiii. Opera lui Freud, n special scrierile legate de sexualitatea feminin, este puternic criticat, dar importana ei a rmas neatins. Produs al epocii victoriene, n care exprimarea i discutarea sexualitii erau suprimate i refuzate energic, Freud a scris i a artat c sexul este o parte important a dezvoltrii copilului i, poate i mai important, c sexul este un subiect legitim de analiz i cercetare tiinific. Fiind evreu, Freud a fost obligat s se exileze din Austria ncorporat n Germania nazist n 1938. El a plecat de la Viena la Londra, unde i-a continuat opera pn cnd a murit n anul urmtor, de cancer. Opera lui a fost continuat la Londra de ctre un nucleu de colaboratori, ntre care i fiica lui, dr. Anna Freud (vezi i HOMOSEXUALITATEA; STADIILE PSIHOSEXUALE ALE DEZVOLTRII; TERAPIA SEXULUI).

PATA-G (Pata Grafenberg) Unii terapeui ai sexului susin c

exist un loc n corpul femeii, la cam cinci centimetri pe partea superioar a vaginului, ntre osul pubian i colul uterin, care, dac este suficient stimulat cu un deget sau cu alte mijloace care produc frecarea, va aduce un orgasm foarte intens i o secreie echivalent cu EJACULAREA din acel punct. Acest punct a fost identificat pentru prima oar de ginecologul german Ernest Grafenberg. n prezent, nu exist nici o cercetare sau un consens care s susin existena petei, dar unii autori au remarcat c diverse zone de pe vagin pot fi intens erotice la diferite femei i c secreiile urinare, asimilate ejaculrii, nsoesc ocazional reaciile orgasmice la unele femei. n mod sigur, femeile nu ar trebui s se considere nepotrivite pentru c nu pot localiza acest punct n vaginul propriu. *** fig. P. 119 Uter Vezic Zona Grafenberg Anus Existena petei Grafenberg (petei-G) nu a fost confirmat de ctre cercettori. ***

VIAA HOMOSEXUALILOR I LESBIENELOR nainte de 1969, viaa homosexualilor i a lesbienelor era ascuns n mare

parte de societate, iar activitile acestor comuniti erau secrete. Pe vremea aceea, homosexualii i ascundeau cu grij homosexualitatea, iar cei mi muli oameni susineau c nu au cunoscut niciodat un homosexual. n multe cazuri, femeile i brbaii homosexuali duceau o via ascuns, secret, ncercnd disperai s le par heterosexuali colegilor, familiilor i prietenilor n timpul zilei, iar noaptea cutnd iubire i relaii sexuale cu persoane de acelai sex. n acest timp, homosexualii se adunau n locuri la adpost de ochi indiscrei i de se spera capcanele puse la cale de poliie. Lesbienele erau i mai ascunse dect homosexualii brbai. Ele se reuneau n grupuri de prietene, n care susineau discuii i i cutau iubite. Ca cele mai multe femei din societatea noastr, ele i doresc i preuiesc relaiile intime, dar cu alte femei. Brbaii homosexuali, pe de alt pare, erau mult mai motivai din punct de vedere sexual. Ei se ntlneau n baruri (i femeile lesbiene aveau baruri, dar mult mai puine), n bile publice, sau fcnd strzile. Adesea ei nu aflau numele partenerilor lor sexuali anonimatul era politica cea mai sigur mpotriva deconspirrii unui homosexual, pentru c deconspirarea nsemna s fii dat afar din slujb, recuzat de familia proprie i de prieteni i chiar arestarea i ncarcerarea. Au existat homosexuali, i brbai i femei, care sufereau att de mult din cauza pierderii respectului de sine nct nu i-au permis niciodat s se angajeze n contacte sentimentale sau sexuale cu acelai sex. Ei duceau la lumin o via heterosexual, adesea se cstoreau i aveau copii, n tot acest timp blestemndu-se pentru dorinele lor homosexuale, pe care ei le considerau perverse i pctoase. Muli au suferit izbucniri de

deprimare i unii s-au sinucis. Ura de sine cunoscut de unii homosexuali este cunoscut sub numele de homofobie. n 1969, poliia a efectuat o razie la The Stonewall, un bar de homosexuali din New York. Pentru prima oar, homosexualii au rezistat activ i au demonstrat pe strzi, momentul marcnd nceputul micrii moderne de eliberare a homosexualilor. Micarea homo a urmat pur i simplu exemplele micrilor negrilor i ale femeilor. Ea insista ca stilul de via homosexual s fie tratat cu acelai respect de care se bucura cel heterosexual. Se susinea c brbaii i femeile cu stil de via homosexual ar trebui s aib aceleai drepturi cu oricare ali ceteni, respingndu-se legile ndreptate mpotriva homosexualilor, legile care mpiedic adunarea lor sau care pedepsesc sexul homosexual consimit, chiar n condiii private, sau discriminarea la locul de munc sau n cazare. De la nceperea micrii de eliberare a homosexualilor au trecut puine decenii, dar viaa acestor oameni s-a schimbat obiectiv n bine. Cele mai multe state i-au abrogat legile care incriminau sodomia, iar multe orae au adoptat legi civile pentru protejarea de discriminri a homosexualilor. American Psychiatric Association nu mai consider homosexualitatea o boal mental; aceasta a ncurajat tot mai muli oameni s ias din discreia anterioar, astfel nct acum n orice profesiune exist homosexuali declarai. Tot mai muli homosexuali, brbai i femei, triesc deschis un stil de via homo. Ei s-au dezvluit familiilor, prietenilor i colegilor, iar aceast atitudine de respect propriu a adus i la mbuntirea imens a atitudinii altora fa de ei. Cuplurile

lesbiene i homosexuale triesc mpreun deschis, temndu-se mult mai puin de vecini i de proprietari dect nainte. Dei cstoria ntre homosexuali nu este nc legal n nici unul din statele SUA, multe orae permit contracte de parteneriat domestic, furniznd ntr-o oarecare msur o recunoatere legal angajailor din acele orae. Chiar mai interesant este faptul c unele mari corporaii au recunoscut cuplurile homosexuale i lesbiene, oferindu-le drepturi materiale maritale comune. Cuplurile homosexuale i lesbiene au schimbat chiar i natura familiei: mii de copii au fost adoptai de aceste cupluri; ali copii au fost nscui n cupluri lesbiene prin inseminare artificial; iar ali copii au aprut n cuplurile homosexuale sau lesbiene adui din precedente csnicii heterosexuale. Relaiile afective n cuplurile homosexuale i lesbiene. Relaiile afective ntre brbai sau ntre femei exist, documentat, din vremea Greciei Antice. Poetesa greac Sappho i scria iubitei ei ne potrivim noi dou ca dou picturi de ap. Filosoful grec Socrate a meninut o relaie cu Alcibiade pn cnd a fost obligat s bea cupa de cucut pentru coruperea tinerilor (o acuzaie mpotriva ideilor lui ireverenioase, nu la adresa homosexualitii lui). Alexandru Macedon a avut un iubit numit Hephaestion, care a luptat umr la umr cu el. nregistrrile istorice dispar dup ce morala iudaic i cea cretin au condamnat aceste relaii ca fiind nenaturale. Exist multe documente care vorbesc despre femei care triesc mpreun n relaii intime strnse, n secolele nousprezece i douzeci. Nu era un lucru neobinuit ca dou femei nemritate s triasc mpreun i chiar s doarm n acelai pat, pstrnd

relaia pn la moarte. Istoricii au numit aceste relaii cstorii tip Boston, sugernd c erau relaii lesbiene care puteau s fie sau s nu fie sexuale. Exist i exemple de burlaci care triau mpreun n armonie. Dar n toate aceste cazuri intimitile de natur homosexual se exprimau discret, departe de ochii severi ai familiei, prietenilor i mai ales ai poliiei. Astzi, cupluri homosexuale i de lesbiene triesc n toate prile rii, n orae i n aezri rurale. Cuplurile homosexuale se bazeaz pe dragoste, relaii care dureaz o via i cu tot ROMANTISMUL i pasiunea care se pot gsi ntr-un cuplu heterosexual. Aceste cupluri sunt o important for economic n multe pri ale rii. Ele cumpr n comun proprieti, semneaz contracte mpreun i beneficiaz de drepturi de motenire. Ei pretind, dar nc nu au primit, egalitate economic deplin cu cuplurile heterosexuale cstorite, cum ar fi asigurri medicale de familie i recunoaterea legal a uniunii lor. Cu toate acestea, n cele mai multe privine, vieile cuplurilor de homosexuali i de lesbiene sunt foarte asemntoare cu vieile altor oameni din comunitile lor. Acolo unde n aer plutete competiia, dinamismul, cum ar fi n New York, cuplurile homosexuale intr n curs n ritm alert. Acolo unde timpul se msoar mult mai lent, cum ar fi n aezrile noastre rurale, cuplurile homosexuale i lesbiene oglindesc ritmul vecinilor lor. Relaiile de afeciune ntre homosexuali i ntre lesbiene sunt acum foarte obinuite, iar n multe cazuri cuplurile i recunosc deschis homosexualitatea. Cum sunt relaiile homosexuale? n unele privine, ele sunt similare cu cele heterosexuale i totui n alte privine ele difer. Toate cuplurile, homo sau obinuite, doresc

s aib relaii care s dureze o via. Amanii homosexuali sau lesbiene vor s triasc ntr-o cas sigur, protejai de discriminri i de hruieli legale. Ei vor s fac parte din societate, ca i alte cupluri. Vor posibilitatea de a crete copii, aa cum fac i cuplurile heterosexuale. Pe scurt, ei vor s fie integrai n societate ca orice alt familie. Exist ns i deosebiri. Nu toi brbaii i femeile sunt la fel, dar probleme poteniale din cadrul relaiilor afective ntre lesbiene sau ntre homosexuali brbai se bazeaz pe urmtoarele generalizri. Lesbienele par s doreasc mai mult INTIMITATEA dect homosexualii brbai, fiind n acelai timp mai puin solicitante din punct de vedere sexual. La brbaii angajai n relaii homosexuale, este exact invers. Acetia consider c sexualitatea este deasupra altor griji. Muli brbai par s nu se simt bine atunci cnd sunt implicai n relaii de dependen emoional reciproc cu o alt persoan i n special cu alt brbat. Aceste caracteristici par s fie adevrate fie c vorbim despre homosexuali, fie despre heterosexuali i sunt probabil rezultatele unor deosebiri comportamentale ntre brbai i femei. Relaiile lesbiene au uneori o problem numit contopire. n aceast situaie, cele dou femei devin prea dependente una de alta. Pe de alt parte, brbaii homosexuali au tendina s aib prea mult independen, n special independen sexual. Cuplurile homosexuale i lesbiene pot s aib probleme i cu familiile lor, care ar putea s le susin sau s le distrug relaia. Cei mai muli prini din zilele noastre au cel puin respectul pentru alegerile afective ale copiilor lor, dar se cunosc i alii, care i-au atacat att verbal ct i fizic, le-au retras sprijinul financiar

(de pild, plata taxelor la facultate) i au refuzat s permit fiilor sau fiicelor lor s le mai intre n cas. Este un alt exemplu de ceea ce se numete HOMOFOBIA social. HOMOSEXUALII I LESBIENELE CA PRINI. Homosexualii i lesbienele au fost prini de-a lungul ntregii istorii, n special ai unor copii aprui n condiiile unor csnicii heterosexuale. Dei ei simeau pentru soii lor o afeciune sincer, ei au intrat n aceste cupluri n sperana de a-i ascunde sexualitatea i pentru a avea un context tradiional n care s poat s creasc nite copii. Totui, n ultima vreme a aprut un fenomen nou: homosexualii i lesbienele ntemeiaz familii i cresc copii n contextul unor cupluri de acelai sex sau ca prini singuri. Acest fenomen a nceput la mijlocul anilor 1970, n comunitatea lesbian, continund s se rspndeasc n ceea ce a devenit cunoscut sub numele de baby-boom-ul lesbian. Lesbienele pot s adopte copii sau s i nasc, prin inseminare artificial. Unele recurg la BNCILE DE SPERM, dar adesea aranjeaz ca un brbat, rud a partenerei lor, sau un homosexual s doneze sperma. Brbaii homosexuali au copii de obicei prin adopie, dei uneori intr n relaii parentale distribuite cu lesbienele pentru care au fost donatori de sperm. Ocazional, ei vor intra ntr-un contract formal sau ne-formal cu o mam-surogat. Acest nou tip de tai homosexuali s-a dezvoltat spectaculos spre sfritul anilor 1980, muli brbai homosexuali tineri manifestndu-i interesul pentru creterea copiilor. Prinii homosexuali i lesbiene pun la ncercare temerile i stereotipurile societii noastre n privina relaiilor ntre homosexuali i copii. Totui, toat cercetarea tiinific la zi ne

sugereaz c aceste stereotipuri nu sunt dect nite mituri. Studiile indic faptul c nu exist deosebiri evidente ntre copiii lesbienelor i cei ai mamelor heterosexuale, n privina dezvoltrii psihice generale, a identitii de sex, a comportamentului sexual sau a orientrii sexuale. Cercetrile asupra tailor homosexuali arat c ei nu abuzeaz sexual de copiii lor i nici nu produc un numr disproporionat de copii homosexuali. Mai mult, se pare c nu exist deosebiri semnificative n modul de cretere a copiilor la taii homosexuali fa de cei heterosexuali. Cu toate acestea, dat fiind provocarea punctelor de vedere tradiionale despre ceea ce nseamn o familie sntoas, familiile de lesbiene i de homosexuali se vor ntlni adesea cu nenelegerea i cu prejudecile. POPULAIILE DE HOMOSEXUALI I LESBIENE Se estimeaz c n Statele Unite cam o persoan din douzeci 5% din populaie ar fi atrai n mod fundamental de un membru al propriului sex. Totui, numrul de indivizi care se angajeaz ntr-un comportament homosexual este subiect de dezbatere, dat fiind c valabilitatea datelor furnizate de actualele studii ntmpin obiecii. Statisticile asupra homosexualitii nu s-au bazat ntotdeauna pe grupuri alese la ntmplare i s-a ridicat problema ct de sigure sunt datele furnizate de aceste studii i ct de prtinitori au fost autorii lor. Alt problem n privina creia nu exist un consens este definirea homosexualitii. n anii 1940, Alfred Kinsey a propus o scal cu apte trepte: un 0 pe scara Kinsey se ataa unei persoane care nega orice atracie fizic

pentru un membru al aceluiai sex deci un heterosexual pur. Kinsey a ataat un 1 subiecilor care ncercau o atracie, dar care nu avuseser niciodat un contact sexual cu un membru al sexului lor. Subiecii de tip 2, 3 i 4 ai lui Kinsey erau persoane care raportau o activitate bisexual, dar cu o preponderen homosexual n cretere, 3 fiind persoanele care sunt la fel de excitate i de interesate de ambele sexe. 5 a fost desemnat pentru persoane care ar putea s fi avut atracii heterosexuale, dar care nu au avut niciodat relaii cu sexul opus, iar 6 a fost ataat persoanelor atrase exclusiv homosexual. O ultim categorie, X, a fost folosit pentru a caracteriza persoanele care nu au o reacie erotic la stimuli, nici heterosexuali, nici homosexuali, i nu au avut relaii fizice cu persoane, indiferent care ar fi fost sexul acestora. Dei puini brbai trecui de pubertate pot fi introdui n categoria X, n rndul femeilor, aproape 20% rmn la vrsta adult n aceast categorie. Una dintre descoperirile lui Kinsey care a suscitat o mic disput a fost aceea c vrsta la care are loc activitatea sexual raportat este o variabil-cheie n determinarea experienelor homosexuale. De exemplu, cam jumtate dintre brbaii n vrst (48%) i aproape dou treimi (60%) dintre bieii preadolesceni intervievai au raportat o activitate homosexual n anii preadolesceni. Dei exhibiionismul este cea mai comun activitate raportat, dou treimi din brbaii cu o asemenea experien homosexual raporteaz i masturbri reciproce, iar 17% raporteaz i ncercarea penetrrii anale. Pe msur de brbaii se apropie de douzeci de ani, frecvena contactelor

homosexuale scade foarte mult, n special n rndul celor care se duc la facultate. Astfel, rspndirea depinde de vrst i de ali factori sociali. Primele studii ale lui Kinsey (din anii 1940) au fost criticate i considerate nereprezentative pentru ntreaga populai: statisticile erau extrase n mare parte din rezideni ai comunitilor universitare i din grupuri de delincveni i infractori din nchisori. Totui, orict de nereprezentativi ar fi fost ei pentru populaia ntregii ri, numrul subiecilor lui Kinsey (5.300 de brbai i 5.940 de femei) era de patruzeci de ori mai mare dect studiile anterioare asupra sexualitii umane, iar datele au fost obinute de un personal cu o foarte nalt pregtire, neprtinitor, care probabil au cules informaiile de cea mai mare profunzime de pn atunci. Validitatea informaiilor obinute prin auto-raport, fie prin completarea unor formulare, fie prin interviuri personale, este considerat adesea suspect, n lipsa unor probe materiale (cum ar fi cele serologice, de laborator) sau a unor confirmri prin coroborri discrete cu alte statistici. i totui, toate informaiile legate de sexualitatea uman (cu excepia studiilor asupra fiziologiei i performanelor sexuale, cum sunt acelea efectuate de MASTERS I JONHSON) se bazeaz pe auto-rapoarte. Cu toate acestea, validitatea datelor din auto-rapoarte poate fi verificat folosind un numr de metode, inclusiv colectarea acelorai informaii la o dat ulterioar (metoda test-retest) i insernd ntrebri aleatoare cu formulri diferite, pentru a verifica subiectele-cheie. n fapt, studiile cele mai de ncredere arat c informaiile auto-raportate sunt de foarte mare ncredere.

Date fiind consideraiile privind nivelele de homosexualitate i heterosexualitate, efectele vrstei i ndoielile asupra datelor auto-raportate, oare care sunt cele mai bune evaluri ale preponderenei sexului brbat-cu-brbat i femeie-cu-femeie? La brbai, se pare c n jur de 20-30% din brbaii pre-adolesceni au experiene homosexuale, multe pn la punctul orgasmului, iar 6-10% pot s continue s aib experiene predominant homosexuale. Se cunosc mai puine despre brbaii activi bisexuali. Totui, cercettorii evalueaz c s-ar putea s fie un numr aproape egal de brbai care predominant sunt sexual activi cu femei, dar au i unele contacte homosexuale. Primele date ale lui Kinsey i cele mai recente studii din literatura tiinific (Fay et al., Science, 1989), care i-au tras concluziile pe baza unui studiu efectuat cu subieci la ntmplare n 1970, datele fiind adunate prin chestionare completate de ctre subieci, au ajuns la concluzii similare. Fay a raportat c cel puin 20% din brbai au avut o experien sexual cu un alt brbat, culminnd cu un orgasm, aproape 7% au avut o asemenea experien dup vrsta de nousprezece ani, iar 2% au avut-o n cei doi ani anteriori. Dar autorii cred c s-ar putea ca aceste procente raportate s fi fost atenuate. Printre femeile de pn la vrsta de patruzeci de ani din marile studii din anii 1940 ale lui Kinsey, 28% au raportat o excitare psihic drept reacie la alt femeie, 19% au raportat un oarecare contact fizic, iar 13% au raportat un orgasm cu alt femeie. Dar diveri autori argumenteaz c din cauz c eantioanele feminine cuprindeau un numr disproporionat de femei din colegii sau absolvente de colegii, n care incidena

practicilor lesbiene pare s fie mai mare dect n colile primare i n licee, cifrele pentru acest eantion din populaie ar putea fi mai mari dect cele din ansamblul populaiei Statelor Unite. Pentru aproape jumtate din femeile care au raportat o activitate homosexual, aceasta a fost limitat la doar un an sau mai puin, iar cam aceeai proporie (51%) au raportat relaii homosexuale avute cu o singur partener. Datele lui Kinsey sugereaz c femeile cu experiene homosexuale de deosebesc de brbai n ce privete numrul de parteneri raportai. Numai 20% dintre femei au raportat experiene sexuale cu dou sau mai multe partenere, 29% cu trei, iar 4% cu mai mult de zece partenere, n vreme ce la brbaii cu aceeai experien sexual, o mare proporie a raportat contacte cu mai multe persoane diferite, 22% avnd peste zece parteneri. n concluzie, proporia de brbai i de femei care au raportat reacii i activiti homosexuale, din eantioanele studiilor, a fost mai mare pentru brbai dect pentru femei. Mai mult o proporie mult mai mic de femei dect de brbai au rmas active homosexual cu naintarea n vrst. Cu toate acestea, multe persoane au reacii erotice homosexuale, se angajeaz n activitate sexual i obin orgasm cu un membru al sexului lor, i probabil c un american din douzeci rmne atras n principal i activ sexual cu membri ai propriului lui sex (vezi i BISEXUALITATEA). GENUL Cele dou ci fundamentale prin care indivizii sunt definii ca brbai sau femei sunt prin sexul biologic i prin seturile de roluri i comportamente pe care societatea le impune indivizilor

strict ca urmare a sexului lor. Genul se refer att la sexul biologic, ct i la desemnrile sexuale care sunt fcute i impuse de societatea n care trim. Desemnrile de gen care exist n diverse societi sunt privite ca fiind naturale, orict de mult ar varia ele de la cultur la cultur. Astfel, genul feminin al unei persoane va include un ntrec ciorchine de trsturi psihologice i de comportamente sociale considerate potrivite pentru o femeie, cum ar fi punerea mesei i dependena, n vreme ce o persoan de genul masculin va avea caracteristici cum ar fi voina i independena. Cele mai multe roluri sociale n familie, la locul de munc i n structura politic sunt desemnate pe baz de gen. Femeile sunt ncurajate s devin gospodine sau secretare, iar de la brbai se ateapt s fie cei care aduc banii, dintr-o activitate purtat n afara casei. Rolurile legate de gen variaz n diversele societi i uneori n diversele clase ale aceleiai societi. De exemplu, n multe societi africane femeile trebuie s lucreze pmntul, iar n unele societi asiatice ele sunt patroanele unor mici magazine. n societatea american, chiar i n epocile n care se considera c o femeie trebuie s stea acas i s aib grij de copii, pentru femeile afro-americane era normal s lucreze n afara casei. Femeile din clasele superioare ale societilor patriarhale (cum ar fi India, Pakistan) i-au asumat nalte funcii politice. n ciuda aparentei dependene fireti de sexul lori biologic, rolurile de gen ale brbailor i femeilor pot s se schimbe cu timpul, deoarece oamenii ncep s triasc n moduri diferite de cele convenional aprobate, din cauza obieciilor ridicate de micrile sociale sau din cauza schimbrilor din legi (vezi i ROLURILE SEXUALE).

DISFORIA DE GEN Exist foarte puine persoane care triesc o senzaie intens c au fost prinse n tipul de corp care nu li se potrivete brbai care tnjesc s fie femei i femei care i doresc foarte mult s fie fizic brbai. Disforia de gen exist atunci cnd o persoan menine o convingere profund, de-a lungul a mai muli ani c genul ei, sau identitatea interioar, este nepotrivit cu anatomia sa sexual. Acest lucru este diferit de travestism, care este o form de rol asumat, n care o persoan mbrac hainele genului opus dar se excit sexual ca membru al propriului sex. Disforia de gen i TRANSSEXUALITATEA se suprapun, totui, ntr-o anumit msur. Un transsexual triete sentimentele profunde i neplcute ale sexului nepotrivit pn cnd va apela la consultaia medical i la procedurile de schimbare de sex. Transsexualul care acum este femeie dei s-a nscut brbat (sau viceversa) a fost supus unei terapii chirurgicale, hormonale i psihologice necesare pentru a deveni cu adevrat o persoan de sexul opus (vezi i ANDROGINIA).

ROLURILE DE GEN (Vezi ROLURILE SEXUALE). ANOMALIILE GENETICE Vezi DEFECTELE LA NATERE. HERPESUL GENITAL Herpesul care apare la organele genitale externe, ca i n oricare alt parte a corpului, este cauzat de o infecie viral. Herpesul genital (numit i Condyloma acuminata, sau

herpes veneric) rezult dintr-o infecie cu subtipuri specifice ale HPV (virusul papilar uman). Acest virus i insereaz propriul cod genetic (ADN) n codul genetic al gazdei umane. ADN-ul viral produce rapid replicarea particulelor virale i diviziunea celular, producnd mici vezicule care sunt adesea vizibile cu ochiul liber. Acestea sunt nite umflturi roiatice, moi, care pot s creasc rapid. Ele prolifereaz ntr-un mediu umed i cald i se gsesc n mod obinuit n zonele perineale, genitale i anale ale brbailor i femeilor. Locuri obinuite sunt prepuul la brbat i VULVA i COLUL UTERIN la femeie. Herpesul genital este considerat boal veneric pentru c HPV este un virus cu transmitere sexual. Estimrile spun c un milion de infectri cu acest virus apar anual n Statele Unite. Importana medical a acestor infecii este considerabil, ntruct s-a demonstrat c exist o legtur ntre infeciile cu HPV i displazia cervical, faz precursoare pre-malign a cancerului cervical. Tratamentul bolii HPV este complicat de faptul c cele mai multe infecii cu HPV nu duc la formarea de leziuni vizibile. Detectarea infeciei poate fi ajutat prin aplicarea de acid acetic diluat pe organul genital. Zonele afectate ale pielii vor deveni albe i se va putea face fie o biopsie fie aplicarea unui tratament. Se tie c herpesul genital este foarte dificil de tratat. Recidivele i re-infectrile sunt foarte obinuite. n mod sigur, leziunile vizibile trebuie nlturate. Herpesul poate fi extirpat chirurgical, ngheat cu azot lichid i apoi nlturat, sau nlturat cu un laser. Au fost folosii cu succes i ageni medicamentoi. Femeile care fac des herpes genital ar trebui s mearg regulat la

controale ginecologice, s fac anual un test Papanicolau i s caute eventuale semne de cancer pe colul uterin. Deoarece infecia se transmite pe cale sexual, se recomand utilizarea PREZERVATIVELOR atunci cnd exist sau se suspecteaz existena leziunilor, pentru a mpiedica infectarea partenerilor sexuali.

EXAMINAREA GENITO-UROLOGIC Examinarea genitourologic este de obicei fcut ca parte a unei examinri medicale generale sau separat de ctre un urolog, atunci cnd pare prudent s verifici dac exist anomalii sau boli care s i afecteze sistemul genito-urinar. Urologii se specializeaz n general n examinarea genital a brbailor i n sistemele urinare i la brbai i la femei, n vreme ce ginecologii sunt specializai n examinarea aparatului genital la femei, de obicei prin examene pelvine. Problemele reproductive sau de fertilitate sunt n general evaluate de urologi pentru brbai i de ginecologi pentru femei, uneori mpreun cu un endocrinolog (specialist n hormoni). Unii urologi i ginecologi sunt pregtii pentru a aborda STERILITATEA din punct de vedere al cuplului. Examinarea genito-urologic ncepe cu inspectarea abdomenului, n cutarea unor mase anormale i cu ajutorul stetoscopului, cutndu-se sunete anormale n abdomen. Apoi doctorul i va plasa minile pe abdomen, pentru a examina organele interne. Sub poriunea inferioara a cutiei toracice, rinichii pot fi examinai prin plasarea unei mini pe spatele pacientului i deplasarea n fa a rinichilor. Zona vezicii urinare este inspectat

n mod similar i apoi palpat de ctre doctor. Apoi este verificat zona inghinal, cutndu-se semne de hernie. Examinarea brbatului continu cu examinarea vizual a PENISULUI, cutndu-se iritaii ale pielii i palpndu-se suprafaa dup umflturi i neregulariti. Scrotul este examinat pentru a detecta prezena i mrimea TESTICULELOR, ca i consistena lor. Examinarea testiculelor este important pentru detectarea unor zone tari sau a unor mase distincte, care ar putea sugera prezena unui cancer, a unei tumori testiculare. Zona din jurul testiculelor este de asemenea examinat, de pild vasele deferente, prin care sperma este transportat de la testicule n zona ejaculatorie. n acest punct, urologul examinator i va spune de obicei pacientului s se ridice n picioare. La brbai, se va plasa un deget pe funiculul spermatic care poart vasele de snge spre testicule, n regiunea n care se pot forma herniile. Pacientul va fi rugat de obicei s tueasc sau s se aplece, pentru a se detecta prezena herniilor. Funiculul spermatic va fi i el examinat, pentru a se detecta prezena varicelelor (o umflare a venelor din interiorul scrotului) care ar putea afecta funcionarea testiculului i fertilitatea. Examinarea urologic va include i o examinare a rectului, cu un deget nmnuat i uns. Aceasta i va permite doctorului s capete informaii importante despre mrimea i consistena PROSTATEI, ca i despre orice alte anomalii rectale, cum ar fi tumorile. La femei, examinarea urologic include o examinare extern a vulvei. Medicul va separa labiile, pentru a examina poriunea exterioar a uretrei (calea urinar). Apoi, doctorul va efectua n

general o examinare pelvian intern (vezi i EXAMINAREA GINECOLOGIC; IMPOTENA; EXAMINAREA PELVIAN). GONADELE Vezi OVARELE; TESTICULELE. GONOREEA I CHLAMYDIA La brbai, cele mai ntlnite boli cu transmitere sexual sunt infeciile uretrei (uretritele) cauzate de microbii Chlamydia trachomatis i Neisseria gonnorrhoeae (gonococul). Simptomele ncep la cteva zile dup expunerea sexual la microbi, cu apariia unei urinri dureroase i cu o emisie de puroi din uretr. Aceste simptome pot fi minime sau chiar s lipseasc la 10% din brbaii infectai. Rmas netratat, gonococul poate migra pe uretr, infectnd funiculul spermatic i testiculele. n cazuri foarte rare, gonococul poate s intre i n fluxul sanguin i s infecteze cele mai multe organe i esuturi, inclusiv articulaiile, pielea i sistemul nervos. Simptomele de invadare a sngelui cu gonococ pot include febr, artrit acut i apariia unor mici vezicule la extremiti. Dac nu este tratat la timp i adecvat, vindecarea va aduce cu ea esuturi cu cicatrice, care pot bloca uretra i canalul spermatic. Acest lucru poate cauza adesea STERILITATE, ca i formarea unei deschideri uretrale anormale n PENIS (o fistul) pentru trecerea urinei. La femei, gonococul i chlamydia infecteaz celulele care nvelesc intrarea n uter (endo-cervixul). De obicei, apar infecii asimptomatice, dac aceti microbi nu intr n UTER, urcnd ntruna sau n ambele TROMPE UTERINE. Acolo, microbii pot s cauzeze abcese, care pot s blocheze una sau ambele trompe uterine, cauznd o infecie acut (salpingit) i dureri abdominale.

Dac abcesul este la trompa uterin dreapt, el nu va putea fi uor deosebit de o apendicit acut. Fr tratament, se va forma un esut cicatricial, care probabil va bloca una sau ambele trompe. Acest lucru poate cauza sterilitatea, sau va mpiedica ovulul fertilizat s coboare n uter, rezultatul fiind o sarcin extrauterin tubar. Partenerii sexuali ai femeilor diagnosticate cu salpingit prezint adesea infecii uretrale gonococice. Un copil nscut printr-un canal de natere infectat are o ans mare s aib ochii infectai cu secreii materne, dezvoltnd o infecie gonococic la ochi care i va pune n pericol vederea (oftalmia gonococic a nou-nscutului) n prima sptmn de via, sau o infecie mai puin grav la ochi i o pneumonie, dac este infectat cu chlamydia. Unguentele oftalmice cu tetraciclin sunt folosite n mod curent dup natere pentru a mpiedica infeciile oculare, dar pneumonia cu chlamydia poate nc s apar n primele trei luni de via i necesit un tratament suplimentar cu antibiotice. Deoarece 50% din brbaii i femeile cu gonoree sunt infectai i cu chlamydia, tratamentul obinuit vizeaz pentru eliminarea ambelor tipuri de microbi. Dei penicilina a fost tratamentul preferat pentru gonoree timp de muli ani, un mare procent din tulpinile de gonococ au dezvoltat o rezisten la acest antibiotic, iar tratamentul preferat n Statele Unite const n administrarea altor tipuri de antibiotice mai noi, cum ar fi ceftriaxone sau spectinomicina. Infeciile gonococice ale faringelui care rezult n urma SEXULUI ORAL (FELAIEI) sunt i ele tratate eficient cu o singur injecie de ceftriaxone. Pentru chlamydia, se recomand un tratament de zece zile cu tetraciclin, dar nu i

femeilor nsrcinate, crora li se administreaz oral eritromicin, deoarece tetraciclina poate s afecteze ireversibil dentiia ftului. Limfogranulomatoza venerian Chlamydia transmis sexual poate s cauzeze i alte boli venerice, cum ar fi limfogranulomatoza venerian. Aceast boal implic esuturile limfatice, ducnd la tumefacii dureroase ale ganglionilor limfatici din zonele inghinal i pelvian, ulterior propagndu-se spre rect i colon. Tumefacia nodulilor limfatici este nsoit de febr, iar boala poate s semene cu o hernie strangulat. Tratarea necesit administrarea de tetraciclin (vezi i SEXUL SIGUR; BOLILE CU TRANSMITERE SEXUAL). SEXUL N GRUP n ultimii ani, termenul de sex n grup este folosit pentru a denumi comportamentul sexual care implic patru sau mai multe persoane n acelai timp. Sexul n grup s-a diminuat considerabil o dat cu rspndirea HERPESULUI i a SIDA, dar el nc exist, n special n sex-cluburile care se pot gsi n multe orae mari. n ciuda tentativelor oficialitilor sanitare din multe orae de a nchide asemenea cluburi, ele nc exist, dei n ele sar putea insista asupra utilizrii prezervativelor. Aceste cluburi furnizeaz de obicei cupluri, dar pot fi disponibile i prostituate, pentru a nsoi brbaii venii singuri. Activitile sexuale din aceste cluburi pot s implice cincizeci de oameni sau mai muli n acelai timp. Sexul n grup se poate face i n cluburi care aranjeaz petreceri n casele membrilor sau n apartamente nchiriate pentru o sear sau pentru week-end. Unii cercettori au relatat c petrecerile cu sex n grupuri mari tind s aib un efect

dezumanizator asupra participanilor dup un timp scurt, rezultatul fiind petreceri mult mai puin formale, care genereaz formarea de grupuri sociale de trei pn la cincisprezece cupluri. Deoarece acestea nu sunt organizate, nu exist date certe despre numrul de multe cupluri din Statele Unite implicate n ele (vezi i SCHIMBAREA PARTENERILOR; RTCITORII). GUTTMACHER, DR. ALAN Alan Guttmacher (1898-1974) a fost un distins ginecolog american care a nceput s susin necesitatea controlului naterilor nc din anii 1930. Fiu al unui rabin i al unei asistente sociale, el este unul dintre primii susintori ai STERILETULUI. A fost preedinte al Asociaiei pentru Planificarea Familiei n anii 1960 i a nfiinat prima filial din Washington a acestei organizaii, care curnd a devenit un institut autonom, numit mai nti Centrul pentru Dezvoltarea Programelor de Planificare Familial. Dup moartea lui Guttmacher, n 1974, Centrul a luat numele de Institutul Alan Guttmacher. Acesta continu s publice rapoarte anuale despre subiecte legate de planificarea familial, respectate n toat lumea. EXAMINAREA GINECOLOGIC Cele mai multe femei sunt foarte energice cnd susin c nu le place s li se fac o EXAMINARE PELVIAN. Vizita la ginecolog nu trebuie s fie traumatizant, i exist ci de a face aceast experien mai puin neplcut. Dar este de neles de ce att de multe femei nu ard de nerbdare s se urce pe masa ginecologic. Poziia de examinare nsi este penibil. Pentru a fi examinat, femeia trebuie s stea ntins pe spate, s-i desfac

picioarele i s-i sprijine picioarele pe nite suporturi metalice. n aceast poziie, femeile se simt adesea expuse i vulnerabile, n special la prima vizit, la un doctor nou. Este important ca femeia care se simte vulnerabil s i aminteasc faptul c ea este cea care alege la ce doctor se va duce. O relaie bun cu ginecologul este esenial. Dac un doctor nu rspunde la ntrebri sau face pacienta s se simt jenat ntr-un fel, ea ar trebui s aleag un altul. De fapt, o femeie ar trebui s viziteze pn la trei ginecologi pn s aleag unul care i place i n care s aib ncredere. Alt cauz a nelinitii este examinarea pelvian intern nsi. Aceasta poate s fie neplcut fizic. Relaxarea muchilor este de mare ajutor. n general este o idee bun s te relaxezi ct poi mai mult. Poate s fie de ajutor i inspiraia profund de aer, ca i amintirea vreunei experiene plcute. Multe femei se simt jenate de faptul c nu pot s vad la ce se uit doctorul i chiar de faptul c el se uit acolo. Organele reproductive pot fi un mister total pentru femeie. Prin urmare, ea ar trebui s pun ncontinuu ntrebri. Fie c este pentru prima oar la un ginecolog, fie c e pentru a o suta oar, o femeie ar trebui s aib ntotdeauna o list cu ntrebri de pus. Ea ar trebui s-i spun doctorului tot de o supr i s-i cear s-i explice ce se ntmpl sau dac ar trebui s tie ceva. Dac femeia este implicat ntr-o relaie sexual sau chiar dac se gndete s nceap una, ginecologul este persoana cu care trebuie discutate toate alternativele de mijloace contraceptive. Alt surs de ngrijorare ar putea fi problema confidenialitii. Chiar dac o femeie are mai puin de optsprezece ani, relaia ei cu ginecologul trebuie s fie pe de-a-

ntregul confidenial. Pentru adolescente asta nseamn s aleag un ginecolog diferit de cel al mamei lor. O femeie care are acelai ginecolog cu cel al mamei ei trebuie s fie sigur c i se respect intimitatea. Cea mai bun abordare a unui examen ginecologic este s i asumi rspunderea acestei experiene. Alegerea doctorului potrivit, punerea ntrebrilor potrivite i relaxarea vor face aceast experien mult mai puin neplcut (vezi i EXAMINAREA GENITOUROLOGIC; EXAMINAREA PELVIAN). PERSOANELE HANDICAPATE I SEXUL Pn n epoca modern, persoanele care erau handicapate de defecte din natere, de accidente, diverse boli sau alte cauze erau privite ca debile pn ntr-att nct nici numai aveau nevoie de activitate sexual sau de intimitate. Mai recent, muli lucrtori n domeniul reabilitrii, educatori sexuali i terapeui ai sexului au devenit avocaii drepturilor sexuale ale persoanelor handicapate. Persoanele cu handicapuri fizice nu numai c au necesiti i nevoie de exprimare sexual, ci i sunt adesea capabile s participe la sex, dei pot s existe limitri ale activitilor lor sexuale, datorit naturii debilitii lor. Am devenit tot mai sensibili la ideea c scaunele de invalid ar trebui s poat intra uor n cldirile publice, dar aceast sensibilitate nu se extinde nc pn la a concepe o accesibilitate n pat. Au fost fcute filme n care se prezint paraplegici fcnd sex cu parteneri care nu sunt handicapai, dar educaia i cunotinele publicului nu merg mai departe de att n aceast problem. Unii cred c este suficient s nvei persoanele

handicapate sau partenerii lor acte i poziii inovatoare n care s-ar putea angaja. Dar pentru persoanele handicapate fr partener dificultatea principal este de ordin social iniierea contactelor care s duc la implicarea sexual. Exist nc un mare grad de adversitate la adresa recunoaterii legitimitii nevoilor sexuale ale handicapailor. Uneori, chiar i administratorii din centrele de reabilitare cred c a permite cuplurilor s fac sex n instituiile lor poate duce la probleme cu cei care nu au parteneri, sau cred c ar putea fi ilegal sau imoral. Dac un cuplu n care unul sau ambii parteneri sunt handicapai fizic alege s aib un copil prin mijloace naturale sau prin adopie, alegerea lor ar trebui respectat n aceeai msur cu aceeai decizie luat de oricare cuplu adult i responsabil. Totui, pentru persoanele care sunt handicapate intelectual sau emoional, trebuie s intre n joc i diverse consideraii etice. Dac acestea nu sunt capabile emoional s creasc un copil sau capabile s neleag intelectual rspunderile i consecinele creterii unui copil, oare trebuie s li se permit s aib copii? Sunt nite ntrebri la care se rspunde cu dificultate, pentru c problemele implic multe alte persoane dect cuplurile nsele. Evident este nevoie de mult consiliere sexual i parental pentru handicapaii mintal, pentru c acetia pot s prezinte sentimente i nevoi sexuale puternice, nu mai puin dect cei cu handicap fizic sau de cei care au avut norocul s nu fie handicapai (vezi i ARTRITA I SEXUL; PARAPLEGICII I SEXUL). DUREREA DE CAP I SEXUL Vezi SEXUL I DUREREA DE CAP.

BOLILE DE INIM I SEXUL Oamenii care au suferit de infarcturi miocardice sau care au angin pectoral ridic i pun adesea ntrebri asupra activitii sexuale, dat fiind starea lor de sntate. Sunt permise activitile sexuale? Cnd sunt ele permise? Exist vreo restricie n privina acestor activiti? Trebuie urmat un tratament special pentru a face sexul posibil sau mai puin periculos pentru ei ? Aceste ntrebri sunt puse i de pacienii care au fost supui unor proceduri cardiace invazive, cum ar fi operaiile de bypass coronarian sau angioplastia. Adevrul este c disfuncii sexuale exist la muli pacieni cu boli cardiace. Dificultile sunt cele mai comune la pacieni dup atacurile de inim sau avnd angin pectoral. Disfuncia se datoreaz uneia sau mai multora dintre cele trei probleme majore: psihologic teama din partea pacientului sau a partenerului pacientului c activitile sexuale ar putea duce la nrutirea situaiei generale a pacientului sau chiar la o moarte subit; disfuncia cardiac n special angina sau dispneea: i efectele secundare asupra funciei sexuale ale medicamentelor, n special din partea beta-blocatelor i a diureticelor. Au existat multe studii privind problema activitii sexuale dup un atac de inim: cel puin jumtate din toi pacienii intervievai au raportat schimbri n activitile lor sexuale. A avut loc o reducere semnificativ a frecvenei i duratei contactului sexual, adesea din cauza libidoului sczut, depresiunii, anxietii i rezervelor partenerului, fricii de revenire a simptomelor, anginei, i IMPOTENEI. Dificultile de erecie apar la aproape jumtate din pacieni: impotena permanent a fost descoperit la aproximativ

10%, dei dificultile ejaculatorii sunt foarte rare. O descretere similar a activitii sexuale se ntlnete i la femei: ANORGASMIA este o plngere comun. Acuzele de natur cardiac, vezi angin, dificulti respiratorii, palpitaii, apar n toate cele patru stadii ale reaciei sexuale (excitarea, platoul, orgasmul i rezoluia; vezi CICLUL REACIEI SEXUALE). Aceste simptome sunt semnificativ mai puternice n faza de rezoluie a acestor pacieni. Abordarea terapeutic. Reluarea activitilor sexuale, ca parte a efortului de reabilitare dup un eveniment cardiac sau o intervenie cardiac, trebuie s se bazeze pe patru factori: O stabilire medical a strii n care se afl pacientul, n special funcionarea inimii (funcia ventriculului stng) i ischemia rezidual. Determinarea funciei ventriculare poate fi obinut prin ecocardiografie sau prin cartarea radioizotopic a inimii. Ischemia poate fi determinat printr-un test-exerciiu fizic, cu sau fr cartarea radioizotopic adiacent, sau printr-o monitorizarea prelungit cu ajutorul ECG (electrocardiogramelor); Asigurarea pacientului de ctre doctorul de familie sau de ctre cardiolog, pe baza strii medicale a pacientului, cu furnizarea de recomandri detaliate asupra activitilor posibile. Este important s fii contient care poziii sunt recomandate pentru contactul sexual de obicei, cea mai familiar pacientului, sau o poziie lateral; Reevaluarea medicaiei pacientului i, dac este posibil, ncercarea de a schimba orice medicaie care ar putea

impieta asupra funciei sexuale. Lista medicamentelor asociate cu disfunciile sexuale este lung, n capul ei fiind beta-blocantele i diureticele. Totui, nici o medicaie nu ar trebui schimbat sau oprit nainte de consultarea unui doctor; Dac paii de mai sus nu au reuit s mbunteasc disfuncia sexual a pacientului, atunci trebuie consultat un terapeut sau un consilier al sexului. n concluzie, disfunciile sexuale n cazurile pacienilor care sufer de boli coronariene nu sunt neobinuite, n special la pacienii care au suferit un infarct miocardic. Foarte adesea, aceast situaie neplcut este cel puin parial reversibil. Evaluarea medical rezonabil, tratamentul i optimismul joac un rol critic n aspectele reabilitrii.

HEPATITA Este o inflamare sau o infecie a ficatului. Hepatita infecioas este de obicei cauzat de un virus. Exist cteva tipuri de hepatit viral acut, cele mai obinuite fiind tip A i tip B. Simptomele incipiente includ pierderea poftei de mncare, grea, vom, oboseal cronic, dureri ale ncheieturilor i muchilor, dureri de cap, gt iritat, tuse i febr. n cazurile mai grave apare o coloraie galben a tegumentelor, are loc o scdere n greutate i ficatul se mrete, rezultnd o stare de disconfort abdominal. Nu exist nici un medicament i nici un tratament care s vindece hepatita viral, dar, n cele mai multe cazuri, se vindec spontan n cteva luni.

Tipul A. Virusul hepatitei A este n general mai puin virulent. El este transmis de cele mai multe ori prin hran sau prin ap sau lapte, contaminate cu materii fecale care conin virusul. Acest tip apare cel mai adesea n comunitile suprapopulate i cu faciliti sanitare precare. Dei nu se transmite de obicei prin contact sexual, hepatita de tip A se poate cpta prin contactul direct ntre gura unei persoane neinfectate i anusul unui partener infectat. O persoan infectat cu virusul hepatitei A poate s nu prezinte simptome clare i nici s nu tie c are boala. Aproape toi pacienii care nu sufer concomitent de alte afeciuni se vor vindeca. Tipul B. Virusul hepatitei de tip B este de obicei mai agresiv dect cel al tipului A i se transmite mai uor pe cale sexual. Virusul se gsete doar rareori n materiile fecale, chiar i la un individ infectat, dar se gsete n mod curent n sperm, saliv i secreiile vaginale. Oricare dintre aceste fluide poate s transmit hepatita unei alte persoane n timpul contactelor de tip genitalgenital, genital-oral, oral-oral i genital-anal. Probabilitatea ca o persoan s transmit virusul hepatitei B unui partener sexual variaz n funcie de vrst, sexualitate, numr de contacte sexuale i de prezena altor BOLI CU TRANSMITERE SEXUAL. Virusul apare la 5% din populaia general. ntr-o populaie de oameni tratai ntr-o clinic de boli cu transmitere sexual, virusul a fost descoperit la 20% din heterosexuali care au avut mai mult de cincizeci de parteneri sexuali. n comunitatea brbailor homosexuali, mai mult de 4% sunt infectai i capabili s transmit boala. Totui, femeile homosexuale prezint o inciden foarte redus a infeciei.

Hepatita B este o boal mult mai contagioas dect SIDA. Virusul poate fi transmis chiar i fr un contact sexual direct. Aproximativ 1,2 milioane de americani sunt purttori ai virusului i pot infecta ali indivizi. n fiecare an, apar ali 30.000 de purttori. Cele mai multe cazuri de hepatit de tip B se vindec dup trei sau patru luni, dar cam 10% sunt asociate cu mari distrugeri ale ficatului, iar boala poate fi fatal. n Statele Unite, n medie paisprezece oameni mor n fiecare zi ca urmare a suferinelor care apar frecvent n urma hepatitei de tip B, inclusiv ciroz i cancer al ficatului. n toat lumea, mai mult de cinci mii de oameni mor zilnic din cauza urmrilor hepatitei B, fcnd din aceasta a noua cauz de deces. Deoarece nu exist nici un tratament curativ, de cea mai mare importan este prevenirea ei. Trebuie evitat cu orice pre contactul sexual cu o persoan cunoscut ca purttoare de hepatit viral activ. n cadrul populaiei generale, totui, adesea oamenii nu tiu c sunt purttori ai virusului. Folosirea prezervativului n timpul sexului ar putea oferi o protecie mpotriva transmiterii hepatitei B, dar acest lucru nu a fost dovedit categoric. Dac un partener a avut deja o infecie cu hepatit B, sngele lui poate s arate c este imun la o alt infectare. Hepatita B este singura boal care se transmite i sexual i pentru care exist un vaccin eficient. Persoanele cu un mare risc de a fi infectai sunt brbaii homosexuali, oricine are mai muli parteneri sexuali, partenerii pasivi din timpul sexului anal i cei care au contact sexual cu un purttor de hepatit B. Alte persoane care prezint un risc mrit sunt cei care ofer asisten medical, poliitii, pompierii i utilizatorii de droguri. Persoanele din grupele

de risc sporit ar trebui s se vaccineze, dar pentru c vaccinul este eficient doar nainte de contactarea virusului este doar o msur preventiv, nu un tratament pentru hepatita B. EREDITATEA Reprezint transmiterea trsturilor de la prini la copii. Atunci cnd are loc reproducerea sexuat, ambii prini contribuie la celulele noii fiine cu o copie a codului genetic care controleaz dezvoltarea i trsturile motenite. Fiecare nou individ seamn cu prinii lui n unele privine i se deosebete de ei n alte privine. SPERMATOZOIZII produi n TESTICULELE brbatului i ovulele localizate n OVARELE femeii conin planurile chimice pentru fiecare nou via. Aceast informaie este coninut n cromozomi, care sunt formaiuni filiforme de material genetic compuse din acid dezoxiribonucleic (ADN). Caracteristicile ereditare, cum ar fi culoarea pielii, culoarea prului, forma corpului i nlimea sunt determinate de combinaiile precise de ADN pe care le primim de la fiecare printe i de influenele ulterioare din partea mediului. Toate celulele umane conin patruzeci i ase de cromozomi. Excepiile fac celulele care se numesc spermatozoizi i ovule, deci celulele sexuale, care conin cte douzeci i trei de cromozomi fiecare. Atunci cnd un spermatozoid ajunge la un ovul n timpul fertilizrii, cromozomii celor dou celule sexuale se combin pentru a forma un zigot cu patruzeci i ase de cromozomi un set complet de instruciuni pentru formarea unui individ unic. Fiecare gen (un fragment de spiral ADN) rspunde de o singur trstur care este transmis noului individ prin reproducere.

Toate ovulele produse de o femeie pot s se uneasc cu un spermatozoid, pentru a crea un copil de sex masculin sau feminin. Factorul care determin sexul copilului vine de la celula spermatozoidului. Toate ovulele poart un cromozom sexual, numit cromozomul X. Atunci cnd celula spermatozoid care se unete cu un ovul conine un cromozom X, noul zigot are doi de X (XX) i viitorul individ va fi o fat. Dac cromozomul sexual cu care contribuie spermatozoidul este de tip Y, rezultatul este un individ XY, sau un brbat. n unele privine, toate fiinele umane sunt la fel. Asta nseamn c toi purtm gene pentru anumite trsturi. Aceste trsturi, cum ar fi capacitatea de a vorbi, se numesc caracteristici de specie. Cele care deosebesc indivizii unii de alii sunt trsturile individuale (doar dac nu e vorba de gemeni identici). Oamenii de tiin dezbat de mult care din trsturile noastre rezult din ereditate i care din efectul mediului, sau al forelor exterioare care acioneaz asupra fiecrui individ (vezi i HETEROSEXUALITATEA). HERMAFRODITISMUL Hermafroditismul este o situaie patologic extrem de rar, n care un copil se nate cu organele genitale sau reproductive ale ambelor sexe. Un asemenea copil va avea trsturile caracteristice att ale unui brbat, ct i ale unei femei. n mitologia greac, Hermaphroditos a fost un tnr foarte frumos care a respins iubirea unei nimfe. Nimfa, nedorind s accepte refuzul, l-a mbriat pe Hermaphroditos att de tare, nct trupul ei s-a topit n al lui. Brbat i femeie au devenit una.

Totui, cauza hermafroditismului nu este mitologic, ci biologic. Pe msur ce copilul se formeaz n interiorul uterului matern, organele se formeaz i se dezvolt pn cnd ajung forma complet pe care o vedem la natere. n cazurile de hermafroditism, n acest proces intervine ceva, iar copilul se va nate cu organele sexuale (i deci, cu sexul biologic), incomplet dezvoltate. Un hermafrodit adevrat se nate cu esuturi att testiculare, ct i vaginale. Un asemenea copil, care posed (n form rudimentar) att un penis, ct i un vagin, va prezenta sigur la maturizare un puternic conflict de gen. Din fericire, tratamentul hormonal i chirurgical pot ajuta un copil s-i ncheie dezvoltarea sexual. Prinii unui asemenea copil ar trebui s cear ajutor din punct de vedere medical i psihologic, astfel nct, n timp, copilul s capete i s-i menin o identitate sexual clar (vezi i DISFORIA DE GEN). HERPESUL Exist o confuzie foarte rspndit n privina infeciilor genitale cu herpes, datorit unui mare numr de prejudeci aprute la nceputul anilor 1980, cnd numrul tot mai mare de cazuri de herpes a nceput s atrag atenia publicului. Pentru public, herpes nseamn apariia la brbai sau femei a unor leziuni dureroase, n regiunea genital, dup un contact sexual cu un adult care tie c este purttor al unui asemenea virus. Publicul judeca att victima, ct i purttorul: prima pentru c se considera c a cptat virusul printr-un comportament sexual iresponsabil; cel de-al doilea, pentru c i-a infectat n cunotin de cauz partenerul. (Era larg rspndit credina c toi purttorii care prezint simptome de herpes tiu c au virusul

atunci cnd l trec partenerului sexual.) Herpesul este pentru toat viaa adic virusul nu va putea fi eliminat niciodat din organism iar brbaii i femeile infectai vor infecta toi partenerii sexuali viitori. Purttorii au devenit un fel de leproi n societate, iar atunci cnd i mrturiseau problemele medicale, relaiile se rupeau brusc. Femeile aveau o problem suplimentar de contiin, pentru c se tia c virusul se poate transmite de la mam la ft, n timpul travaliului i al naterii, rezultnd o infecie cu posibile rezultate grave pentru sistemul central nervos al copilului nou-nscut. Studii recente arat c toate acestea constituie nite puncte de vedere foarte nguste i adesea incorecte n privina rspndirii infeciilor de herpes. Cei mai muli aduli infectai cu virus de herpes nu au avut niciodat simptomele clinice ale bolii i, prin urmare, pot s-i infecteze involuntar partenerii i/sau copiii. Exist doi virui de herpes separai i distinci herpes simplex 1 (HSV-1) i herpes simplex 2 (HSV-2). Deosebirile ntre frecvenele infeciilor cu HSV-1 i HSV-2 sunt artate de diversele locuri n care apare infecia. Exist dou locuri n care infecia apare cel mai des: gura (herpesul bucal) i regiunea genital (herpesul genital). Aproximativ 85% din infeciile herpetice bucale sunt cauzate de HSV-1, iar restul de HSV-2, n timp ce peste 85% din herpesurile genitale sunt cauzate de HSV-2 i restul de HSV-1. HSV-1 nu se transmite ntotdeauna pe cale sexual (dei ar putea fi rspndit i pe calea srutului i a sexului oral), dar HSV-2 se transmite de obicei sexual. Manifestrile clinice ale infeciilor cu HSV-1 i cu HSV-2 sunt diverse. Cei mai muli aduli cu infecii orale sau genitale cu HSV-1

i HSV-2 nu tiu c au respectiva infecie. De exemplu, 90% din adulii cu anticorpi HSV-2 nu au avut semne de herpes genital. Ei fie nu prezint simptome, fie simptomele sunt att de slabe, nct nu au cerut o consultaie medical. Prin contrast, unii pacieni au izbucniri de herpes repetate, de obicei n aceleai locuri ale gurii sau ale zonei genitale. Adulii cu leziuni orale au adesea izbucniri ale herpesului dup expunerea la soare. Muli pacieni au semne de erupie care urmeaz un model: o mncrime sau o arsur simit la locul infeciei, urmat de apariia unor mici leziuni pline cu un fluid limpede (vezicule), care se rup i se vindec, de obicei n cinci pn la opt zile. Cea mai grav form de boal datorat virusului de herpes apare la pacienii care au sistemul imunitar compromis, n special la aceia care sunt infectai cu HIV: la asemenea persoane pot s apar infecii ale sistemului nervos care le amenin viaa. O dat cptat, virusul de herpes rmne n organism, dar este inut la respect de mecanismele de aprare imunitar. Atunci cnd la un purttor de virus herpetic sistemul imunitar este slbit sau compromis, apar forme mult mai virulente de erupie. Dat fiind c n ultima vreme oamenii sunt mult mai contieni de rspndirea i natura infeciilor cu HSV-1 i HSV-2, a aprut o nou abordare n diagnosticul bolii. nainte, precizia diagnosticului depindea de verificarea unor culturi de virus herpetic recoltat de la pacienii cu erupii genitale repetate. Astzi, o cultur pozitiv este considerat un semn clar c simptomele i leziunile sunt cauzate de herpes. Totui, o cultur negativ nu nseamn c herpesul nu exist. Studii recente au artat c multe femei cu uoare simptome i mici leziuni genitale nu posed o cultur

pozitiv. Din aceast cauz, accentul se pune acum pe detectarea anticorpilor de HSV-2 n snge. Detectarea sistematic a anticorpilor ar putea avea aplicaii pe scar larg n viitor. Multe cupluri care plnuiesc s aib o relaie pe termen lung se gndesc acum la detectarea virusului HIV (pentru SIDA) nainte s devin intimi din punct de vedere sexual. O determinare similar a anticorpilor HSV-2 va limita posibilitatea unei viitoare infecii cu herpes cptat de la un partener sexual asimptomatic dar care este, totui, infectat i poate s rspndeasc virusul. Dac este nsrcinat, o femeie cu test negativ pentru anticorpi poate fi sftuit fie s se abin de la contacte sexuale, fie s i pretind partenerului s foloseasc un prezervativ, dac este HSV-2 pozitiv. Dei virusul de herpes nu poate fi eliminat din organism, exist tratamente. Evident, strategia principal este prevenirea. Brbaii i femeile cu herpes oral sau genital cunoscut ar trebui si informeze partenerii, s recunoasc simptomele erupiilor i s evite contactul intim n asemenea situaii. Acest lucru este valabil n special pentru femeile nsrcinate, pentru c leziunile genitale active la momentul naterii necesit o operaie CEZARIAN pentru a reduce riscul de transmitere a infeciei cu herpes la copil. Pentru o femeie nsrcinat, o prim infecie a tractului genital prezint un factor de risc mult mai mare pentru copil dect o infecie recurent. Pe lng aceste msuri preventive, au aprut ageni antivirali pentru infeciile sistemului nervos central la o persoan cu sistem imunitar compromis. Exist un numr de situaii n care medicamentul numit acyclovir poate fi un important tratament.

Pentru pacienii cu infecie herpetic a tractului genital, folosirea din timp a acyclovirului reduce durata i gravitatea simptomelor. Pacienii cu infecii repetate al tractului genital care le mpiedic orice ans de a avea o via normal, pot lua acyclovir zilnic, timp de ase luni pn la doi ani, dup care frecvena erupiilor va scdea semnificativ. Probabil c acyclovirul se va folosi n viitor n prevenirea infeciei i tratarea nou-nscuilor expui virusului de herpes, dar nc nu exist studii care s stabileasc modaliti clare de tratare (vezi i SEXUL SIGUR). HETEROSEXUALITATEA Oamenii sunt o specie heterosexuat, adic se nmulesc prin mperecherea masculilor i femelelor speciei. Nimeni nu tie cu exactitate cum au aprut cele dou sexe separate, dar n urm cu milioane de ani au aprut indivizi cu dou tipuri complementare de organisme, urmate de apariia celor dou sexe distincte unul purttor de ou, cellalt de spermatozoizi. Acetia au fost strmoii notri sexuali, precursorii heterosexualitii umane. n vreme ce alte specii posed metode alternative de reproducere, oamenii au reuit s se nmuleasc printr-un complex sistem de legturi brbat-femeie. n termeni strict biologici, reproducerea heterosexuat prezint un numr de avantaje, principalul fiind acela c permite o mai mare variabilitate a speciei. Reproducerea asexuat produce foarte adesea progenituri care sunt identice cu printele, n vreme ce reproducerea sexuat produce indivizi care reflect trsturile a doi prini distinci. De-a lungul generaiilor, aceast constant mixare i re-mixare a zestrei genetice produce o specie de o

adaptabilitate fantastic. Deci oamenii sunt brbai sau femei i trebuie s-i amestece genele, altfel specia se va stinge. Necesitatea mpreunrii sexuale pentru reproducere a dat natere unui sistem uimitor de complex al mperecherii. O femeie i un brbat trebuie s-i trimit semnale sexuale unul altuia, trebuie s simt atracia i s fie atrgtori. Pe lng aceasta, ei trebuie s simt emoii sexuale hotrtoare, ca motive nu numai pentru a investi timp n sex, ci i n legturi de pereche mai stabile. Perechile stabile sunt o trstur definitorie a animalului uman, o strategie inteligent pentru creterea tinerilor lipsii de aprare. Este un principiu de baz al culturii heterosexuale. Atunci cnd un brbat i o femeie se ndrgostesc unul de altul, n mod normal ei vor forma un cuplu. Este modul de via uman, guvernat de cultur, dar determinat i de biologia noastr heterosexual ca o cale de a perpetua specia. La toate animalele heterosexuale, jocul reproductiv ncepe cu atracia sexual. Oamenii nu fac excepie. Corespunztor, brbaii i femeile au cptat anatomii, instincte i comportamente foarte distincte. Forma corpului, statura, prul, mirosurile i buzele nroite senzual funcioneaz ca nite semne de gen, proiectate s atrag un partener posibil. Charles Darwin era contient de faptul c selecia sexual nu poate s in cont de toate caracteristicile sexuale, dar considera c eterna lupt a heterosexualitii s decid cine i cu cine se va mperechea este cea mai probabil explicaie a prilor celor mai seductoare i mai ispititoare. De exemplu, snii femeilor sunt unici n regnul animal i mrimea lor este absolut inutil dac ar fi s lum n seam numai scopul alptrii. Etnologul Desmond Morris a emis ipoteza c

scopul lor principal ar fi acela de momeal sexual. Alte aspecte ale sexualitii umane au aprut pe msur ce strmoii notri se luptau pentru perechile cele mai dorite. Pe msur ce apreau aceste aspecte, se iveau i comportamente care s ne sporeasc abilitatea de a atrage. De ce, de pild, femeile, nu brbaii, i dau cu ruj de buze ? De ce brbaii i umfl pieptul atunci cnd sunt atrai de o femeie? De ce nc exist regula general c o femeie i va pune n valoare aspectul, n vreme ce un brbat banii i situaia social? Exist muli brbai i femei care nu urmeaz acest model, dar mare parte din comportamentul nostru de curtare ar putea fi guvernat de instincte de care nu suntem contieni. Unul dintre cei mai mari determinani ai interaciunii heterosexuale umane este starea de permanent receptivitate sexual a femeii. La masculii i femelele aproape tuturor celorlalte specii animale existente, sexul nu este o prezen permanent. Femelele celor mai multe specii au o perioad de clduri, iar atunci cnd nu sunt n clduri n general refuz s accepte masculul. Dar femelele umane pot, dac doresc, s copuleze n orice moment. n practic, acest imperativ biologic a dus la un ntreg sistem al flirtului, cu obiceiuri, reguli i protocoale complexe, pe care le cunosc i le utilizeaz i brbaii i femeile. Zmbete, priviri aruncate, capul dat pe spate, o ncruntare a sprncenei, toate aceste aciuni sunt gramatica unui limbaj foarte bogat, un vocabular care ne definete ca fiine sexuale. Poate cea mai uman calitate a sexualitii este capacitatea noastr de a ne ndrgosti. Oamenii de tiin au artat c i acest lucru i are originile n biologic; emoiile care ne ncurajeaz sau

chiar ne mping s ne legm de cineva i s ne ndrgostim au o comand fiziologic ntr-o majoritate cu adevrat surprinztoare. Ce sunt aceste emoii care ne ndreapt spre un cuplu? n iubire, oamenii experimenteaz un ntreg spectru de sentimente. Dar locomotivele gemene ale perechilor umane sunt mai nti pasiunea oarb i apoi ataamentul emoional. Exist dovezi c pasiunea sexual este declanat chimic de sistemul neuro-vegetativ din creierul uman. Sistemul neurovegetativ ne guverneaz emoiile cele mai primitive, fundamentale: frica, furia, bucuria, iubirea i ura. Este aproape sigur c furtuna pasiunii este n mod similar declanat de aceast parte a creierului. Euforia extraordinar i energia extraordinar a atraciei sunt cauzate efectiv de o baie cu amfetamine naturale a centrilor emoionali ai creierului. De aici s-ar putea s decurg dorina noastr intens pentru o iubire romantic; de aceea riscm s intrm n vrtejul emoional al ndrgostirii. Pasiunea sexual pare s fie o ntmplare foarte fireasc a vieii oricui, iar existena ei permite apariia altei emoii ataamentul. Acesta este, probabil, cel mai elegant dintre toate sentimentele umane, acel sens al mulumirii, al mprtirii, senzaia c eti una cu alt fiin uman. n starea de ataament a iubirii, creierul ncepe s stimuleze producia de endorfine, opiaceele minii. O relaie aflat n faza ataamentului nu mai este turbulent; este o relaie stabil. Brbatul i femeia care au fost reunii de atracia sexual i iubirea romantic stau mpreun din cauza legturilor lor puternice afective i amoroase. Oamenii sunt o specie care se reproduce heterosexual, proiectai fiind, ca toate organismele vii, s se reproduc. Unirea

sexual le d mijloacele s obin o mare varietate, iar chimia sexual a speciei lor poate s furnizeze stimulentul (vezi i BISEXUALITATEA; IUBIREA; CONTACTUL SEXUAL). HIPERTENSIUNE SANGUIN Vezi SARCINA CU RISC SPORIT; FLIRTUL; BOLI LEGATE DE SARCIN. SARCINA CU RISC SPORIT n timpul SARCINII, multe probleme pot fi evitate prin evaluare femeilor din punctul de vedere al anumitor factori de risc i prin tratarea acestora ndat ce a fost diagnosticat starea de sarcin. O cale eficient de a acorda mai mult atenie unei femei care are nevoie de o ngrijire special n timpul sarcinii este clasificarea sarcinilor n sarcini cu risc sporit i sarcini cu risc redus. Aceast clasificare poate s fie fcut fie nainte ca femeia s rmn gravid, la nceputul sarcinii, sau n orice moment din timpul sarcinii. Unele femei prezint nc dinainte de graviditate diverse probleme de sntate, care le vor ncadra n grupa de risc sporit. Este important ca aceste femei s fie evaluate i tratate cu mult nainte de nceperea sarcinii, pentru ca graviditatea lor s duc le cel mai bun rezultat. Alte femei pot s i nceap sarcina ca paciente cu risc redus, pentru ca apoi s fie diagnosticate n grupa cu risc sporit. Factorii care sporesc riscul pot s apar fie lent fie brusc n timpul sarcinii. Este extrem de important ca ei s fie identificai ndat ce apar. Femeile care tiu dinainte c vor avea o sarcin cu risc sporit ar trebui s intre n graviditate n condiii optime, pentru a asigura cel mai bun rezultat pentru ele i pentru copiii lor. Cel mai bine pentru ele este s se prezinte la examinare la un doctor pregtit n

sarcinile cu grad mare de risc nainte s rmn nsrcinate i s discute posibilele complicaii i msurile preventive. De exemplu, femeile cu diabet ar trebui s-i controleze nivelul glucozei din snge n lunile care preced sarcina. Acest lucru diminueaz puternic riscul major ca ftul s prezinte anomalii la natere. Femeile care trebuie s urmeze tratamente medicale ar trebui s-i consulte doctorii nainte de a rmne gravide. Multe medicamente se pot folosi n siguran n timpul sarcinii, dar exist unele care pot s prezinte probleme poteniale pentru ft i pentru mam. Uneori, s-ar putea s fie mai bine pentru mam i pentru ftul n dezvoltare s se treac pe o medicaie mai sigur. Totui, nici un tratament medicamentos nu ar trebui s fie oprit brusc din cauza sarcinii, fr a se consulta un doctor. ncetarea brusc a medicaiei fr consultarea doctorului poate s duc la probleme neateptate i grave. Cele mai multe femei nu sunt contiente de faptul c risc s ajung la probleme mari n timpul sarcinii. Totui, exist cteva stri ale sntii care arat c o femeie ar putea s fie n categoria de risc sporit. O evoluie nefavorabil a unei sarcini anterioare plaseaz femeia n grupa de risc sporit pentru urmtoarele sarcini. Dac, de exemplu, sarcina anterioar s-a terminat cu un AVORT SPONTAN, cu un copil nscut mort sau cu o NATERE PREMATUR, exist o probabilitate sporit ca acest lucru s se repete. Dac un copil nscut anterior a fost fie prea mic fie prea mare, dac sarcina a durat semnificativ mai mult dect perioada normal, dac s-a diagnosticat o problem medical cum ar fi diabetul, hipertensiunea sau hemoragii, sau dac femeia a nu a putut nate din cauza unui pelvis mic, a avut anterior o operaie

CEZARIAN, sau a dat natere unui copil cu malformaii congenitale, atunci ea se va afla de obicei n grupa de risc sporit pentru o alt situaie neplcut. Factorii de risc sporit n timpul sarcinii. Dac n timpul sarcinii au loc hemoragii sau ptri ale lenjeriei, atunci avem un semn c pacienta prezint un risc sporit. Ori de cte ori femeia are sngerri n timpul sarcinii, ea trebuie s se prezinte imediat la doctorul ei. Primul sfat dat unei femei care are hemoragii vaginale este de obicei s renune la contacte vaginale, pentru a mpiedica o potenial problem s se nruteasc. Aproximativ 20% dintre toate femeile au parte de mici hemoragii n timpul primelor luni de sarcin. Cele mai multe vor avea copii normali, dar hemoragia vaginal ar putea indica totui o problem. Cauzele hemoragiilor vaginale din timpul sarcinii se clasific de obicei n funcie de momentul apariiei lor n perioada de sarcin: fie apar spontan, fie dup sex, fie c sunt asociate cu dureri, fie sngele este rou aprins sau rou nchis. Sarcina se divide n trei trimestre: primele trei luni (primul trimestru), cele trei luni mediane (al doilea trimestru) i ultimele trei luni (al treilea trimestru). Hemoragiile sunt clasificate n hemoragii de primul, de al doilea trimestru i de al treilea trimestru. Hemoragia sau ptarea vaginal din primele dou trimestre de sarcin se numesc iminen de avort spontan sau disgravidie. Hemoragiile din ultimul trimestru se numesc pur i simplu hemoragii de al treilea trimestru. Atunci cnd o femeie care este nsrcinat se plnge de hemoragie vaginal, primul lucru pe care l face de obicei doctorul este s afle dac hemoragia i are originea n afara UTERULUI, n

VAGIN sau n COLUL UTERIN, sau dac vine din interiorul uterului. Sarcina este verificat pentru a se vedea dac este viabil i dac ftul este nc n via i crete normal. Dac hemoragia vaginal este nsoit de dureri, n timpul primelor luni de sarcin, doctorul ca verifica dac sarcina se afl la locul ei potrivit n uter. O sarcin n afara uterului este localizat de obicei n TROMPELE UTERINE i se numete SARCIN EXTRAUTERIN. Sarcina extrauterin este foarte grav. Dac nu este diagnosticat la timp, ea poate duce la hemoragii interne care pun n pericol viaa femeii. Hemoragiile vaginale din timpul sau la scurt timp dup contactul sexual din timpul sarcinii pot reprezenta semnul unei situaii grave. Aceasta se poate datora unei infecii vaginale sau cervicale, unei tumori la colul uterin, sau unei poziii anormale a PLACENTEI. Infeciile vaginale sunt adesea prezente atunci cnd vaginul sau colul uterin sunt congestionate i par inflamate, sau atunci cnd exist nite scurgeri vaginale anormale. Analiza la microscop a acestor scurgeri ajut la identificarea microorganismelor eventual responsabile pentru infecie. Tratamentul cu antibiotice sau alte medicamente specifice este obinuit. De obicei, trebuie tratat i partenerul sexual. (n timpul tratamentului, partenerul ar trebui s foloseasc un prezervativ, pentru a evita reinfectarea.) Infeciile vaginale netratate au fost implicate n cazuri de natere prematur, infecii ale copiilor nou-nscui i infecii ale uterului dup natere. Sexul vaginal poate fi reluat n timpul sarcinii dup ce infecia vaginal a fost tratat cu succes, iar ambii parteneri sau vindecat. O tumoare a colului uterin (neoplazie cervical) este rareori

cauza unei hemoragii vaginale n timpul sarcinii, dar poate fi foarte grav dac nu este diagnosticat la timp. Dac o femeie i face cu regularitate TESTUL PAPANICOLAU, neoplazia cervical este diagnosticat de obicei de timpuriu i tratat nainte de apariia hemoragiilor. Diagnosticul neoplaziei cervicale este de obicei efectuat prin prelevarea de mucoas, prin cercetarea vizual direct a colului uterin sau cu ajutorul unui instrument numit colposcop, sau prin efectuarea unei biopsii, caz n care este prelevat o mic poriune de esut al colului uterin. Diagnosticul i tratamentul timpurii ale acestor anomalii ale colului uterin duc de obicei la o rat de succes de aproape 100%. Plasarea anormal a placentei (placenta praevia) poate fi o alt cauz a unor hemoragii vaginale asociate cu sexul. Acestea survin de obicei n ultima parte a sarcinii. n mod normal, placenta este localizat n partea superioar a uterului. n cazurile de placenta praevia, placenta este localizat anormal, n partea inferioar a uterului, deasupra colului uterin, ntre ft i vagin. De obicei, hemoragiile cauzate de placenta previa sunt fr dureri, cu snge de culoare rou aprins. Diagnosticarea acestei stri se face de obicei prin ecocardiografie. Dac apare starea respectiv, sexul vaginal este interzis pe tot restul sarcinii, pentru c el ar putea duce la hemoragii care amenin viaa pacientei. Alt cauz a hemoragiilor din ultimul trimestru poate fi iminena de avort. Pacientele aflate n aceast stare ar trebui s-i informeze imediat doctorul. Dac apare o hemoragie vaginal, poate fi prezent i un travaliu prematur, cu contracii premature ale uterului. Din nefericire, multe femei nu simt aceste contracii i pot s continue o vreme nainte s observe hemoragiile vaginale.

Ptarea sau hemoragia vaginal poate fi primul indiciu al unui travaliu prematur. De obicei, doctorii interneaz n spital pacientele cu risc de sarcin prematur i le administreaz medicamente (tocolitice) pentru oprirea travaliului. Uneori, colul uterin al unei femei se deschide chiar fr contracii i dureri, ceea ce duce la sngerri vaginale i la posibila pierdere a sarcinii. Aceast situaie este numit col uterin incompetent i de obicei apare n luna a patra sau a cincea de sarcin. Dac problema este diagnosticat destul de rapid, sau dac femeia a mai avut-o la o sarcin anterioar, n a patra lun de sarcin se face n colul uterin o ligatur (numit uneori cerclaj). Diagnosticarea de col incompetent plaseaz femeia n grupa de risc nalt de pierdere a sarcinii. CONTACTUL SEXUAL poate s duc la declanarea contraciilor uterine, deoarece sperma conine hormoni (prostaglandinele) care pot s induc contracii. n plus, n cazul unui col uterin deja deschis, sexul vaginal poate s slbeasc membranele femeii, fiind posibil chiar i o rupere a acestor membrane. Pacientele care au mai avut travaliu prematur ar trebui s fie consiliate cu mare grij n privina actului sexual. Folosirea unui prezervativ poate s mpiedice sperma s intre n vagin, prevenind astfel i stimularea contraciilor uterine. Alt cauz serioas a hemoragiilor vaginale este desprinderea placentei de uter. Aceast situaie se numete abruptio placentae. Femeile cu aceast stare se plng de obicei de dureri n partea inferioar a abdomenului, asociate cu eliminarea vaginal a unui snge de un rou nchis. Abruptio placentae poate amenina viaa femeii. De obicei, pentru salvarea att a mamei

ct i a ftului, se recomand internarea imediat i supravegherea ftului. n cazul unei sarcini, i diabetul plaseaz pe o poziie de risc sporit att mama ct i ftul. Aceast situaie poate fi diagnosticat cu ajutorul unor teste de snge speciale. Un copil mare nscut anterior sau diabetul n timpul altei sarcini anterioare pot indica un risc crescut. Sarcina n sine agraveaz diabetul, dar diagnosticul i tratamentul timpuriu printr-un regim adecvat sau prin administrarea de injecii cu insulin asigur un deznodmnt fericit la cele mai multe paciente. Tensiunea arterial crescut n timpul sarcinii constituie unul dintre cele mai frecvente indicii de plasare a femeii n grupa de risc nalt n timpul sarcinii. Tensiunea arterial mare poate fi sau de lung durat (hipertensiune cronic) sau poate s apar brusc, n timpul sarcinii (toxemia sau preeclampsia). Toxemia este o stare care apare de obicei la femeile aflate la prima sarcin. Ea survine n partea ultim a sarcinii. Diagnosticarea acestei stri este de obicei fcut la descoperirea unei tensiuni arteriale crescute (de obicei peste 140/90 mm Hg), apariia de proteine n urin i o cretere brusc n greutate. Femeile cu toxemie sunt de obicei internate n spital, unde se vor odihni la orizontal. Posibile complicaii includ atacuri (eclampsia) i detaarea placentei (abruptio placentae). Cel mai bun tratament n asemenea cazuri este considerat naterea copilului, mai ales atunci cnd situaia apare n preajma datei la care se ateapt naterea (vezi i SARCINA I MEDICAMENTELE I SUBSTANELE COMUNE). HIRSCHFELD, DR. MAGNUS (1868-1935) Medic german

specializat n afeciuni sexuale psihice. n cercetrile lui, el a tras concluzia c persecuia legal, apoi doar social a homosexualilor este nedreapt, iraional i inuman, lund atitudine mpotriva legilor anti-homosexualitate din Germania. El a fondat n 1897 un comitet de cercetare tiinific a HOMOSEXUALITII i a co-editat un jurnal care s-a ocupat de aceast cauz, continund n acelai timp alte cercetri legate de sexualitatea uman. n 1921, Hirschfeld a organizat Congresul Internaional pentru Reform Sexual la Berlin; acesta avea s se transforme ulterior n Liga Mondial pentru Reforma Sexual. Membrii Ligii i includeau pe Havelock Ellis, August Forel i Bertrand Russell. n lunga list a publicaiilor lui, cele mai importante sunt Travestiii (termen a fost inventat de el), Homosexualitatea la brbai i femei, Patologie sexual (n trei volume) i Cunoaterea sexual (n cinci volume). n 1933, cnd Adolf Hitler a ajuns la putere, nazitii au comis un raid la institutul lui, i-au distrus dosarele i i-au ars crile. Hirschfield era plecat din ar i nu s-a mai putut ntoarce. El a murit doi ani mai trziu, n Frana. Nazitii au continuat s persecute cu violen homosexualii, omornd muli n lagrele de concentrare. Dei aceste persecuii au luat sfrit o dat cu nfrngerea lui Hitler, abia spre sfritul anilor 1960 au fost abrogate, n sfrit, legile mpotriva homosexualilor din Germania. HIV Vezi SIDA. NATEREA ACAS Copleitoarea majoritate a oamenilor care triesc astzi s-au nscut acas, n ciuda adoptrii aproape

universale a NATERII LA MATERNITATE n societile occidentale. i totui, chiar i n Statele Unite, naterea la maternitate este o practic relativ recent; la nceputul secolului douzeci, doar americancele srace ddeau natere la spital. La vremea aceea, femeile ale cror familii i puteau permite o ngrijire satisfctoare n cas i care aveau acces la doctori sau la MOAE preferau s nasc acas. Trecerea de la naterea n cas la aceea din spital a fost spectaculoas i practic universal n toat lumea occidental, n anii 1960 i 1970. Dar nici mcar n Statele Unite naterea acas nu a fost abandonat. Chiar i cnd naterea la spital a devenit universal, un grup mic dar semnificativ de femei au nceput s priveasc din nou la casele lor ca la un loc alternativ de natere. n principal din clasele de mijloc, aceste femei sunt de obicei bine informate i foarte motivate. Unele provin dintr-un mediu feminist, iar altele au convingeri ideologice sau religioase care susin ideea de natere acas. Toate mprtesc dorina de a evita sau de a minimiza interveniile medicale obinuite actualmente la o natere, vor s nu fie separate de copiii lor nou-nscui, vor s aib controlul decizional asupra procesului naterii i s li se respecte toate aspectele familiale, private i spirituale ale naterii. n ultimii douzeci de ani, micarea pentru naterea acas a crescut, incluznd femei i brbai din toate pturile societii. Elementele eseniale ale naterii n cas sunt o ngrijire prenatal atotcuprinztoare, care s releve orice factor de risc i alegerea unei persoane calificate i ndemnatice pentru a asista la natere. Persoana care asist naterea trebuie s fie pregtit, s poat recunoate dac SARCINA sau NATEREA au loc n

cadrul parametrilor normali. Starea mamei i a copilului sunt n general supravegheate n timpul travaliului inima ftului este verificat intermitent, se noteaz culoarea fluidului amniotic, se msoar tensiunea arterial a mamei. Trebuie s fie la ndemn echipament pentru tratarea urgenelor, n caz c apar, iar persoana asistent trebuie s fie destul de competent ca s neleag atunci cnd e cazul c este necesar un transfer la spital i s fie pregtit s l efectueze fr ntrziere. Decizia de a da natere acas nu este regula n Statele Unite sau n cele mai industrializate ri, dei pentru muli prini responsabili poate fi o alegere sigur i pertinent. Persoane n msur s asiste o natere exist n toate cele cincizeci de state SUA, dei n unele comuniti s-ar putea s fie nevoie s caui mai mult o persoan adecvat i bine pregtit. HOMOFOBIA Homofobia este definit drept teama de homosexuali, uneori ntr-o msur extrem, care poate s devin patologic. Ca multe alte forme de discriminare, cum ar fi antisemitismul sau rasismul, homofobia este adesea exprimat de oameni care sunt furioi pe propria lor soart i n loc s dea vina pe cei aflai ntr-o situaie oarecare de putere, aleg drept api ispitori pe alii pe care i ursc i care nu pot s riposteze. Ca toate fobiile, homofobia este legat adesea de necunoscut, deci este probabil s fie simit de persoane care nu cunosc cu adevrat nici un homosexual. O parte a fricii lor manifeste este aceea c homosexualii ncearc s seduc heterosexualii, dei asta nu va pune n pericol nici o persoan care este cu adevrat heterosexual. Totui, de vreme ce homofobia

poate fi legat i de o fric interioar de propriile tendine homosexuale, pe care homofobul se teme s o recunoasc chiar i fa de sine nsui, ameninarea unei asemenea seduceri are potenialul de a institui o teroare n homofob. Adesea, persoana homofob va exagera n declaraiile sale de ur mpotriva homosexualilor, temndu-se efectiv c dac ar aciona cu bunvoin fa de acetia, restul lumii o va considera homosexual. Atunci cnd diferite evenimente din viaa lor i vor mpinge la extreme, homofobii vor ncerca s induc ru fizic la adresa homosexualilor. Epidemia de SIDA care a lovit comunitatea homosexualilor a dat natere unui val de homofobie, n parte datorat fricii individului de SIDA n sine, iar n parte datorit homofobiei proprii latente. SIDA se poate transfera prin contactul sexual cu orice persoan infectat, dar atingerile obinuite nu pot transmite boala, aa c aceast scuz pentru nclinrile homofobice nu este justificat. HOMOSEXUALITATEA Cauze i teorii. Cauzele homosexualitii masculine i feminine se tot dezbat de cel puin dou mii de ani. Dei ntrebarea ce i face pe oameni s fie homosexuali pare s fie simpl la prima vedere, rspunsul ei este nvluit n controverse. De pild, nu a fost nc tranat disputa ntre esenialiti i construcioniti. Esenialitii spun c o identitate homosexual (n contrast cu comportamentul homosexual) a existat dintotdeauna, deci ei stabilesc o origine biologic. Pe de alt parte, construcionitii cred c ideea de a fi homosexual, cineva

diferit de ali oameni, este relativ nou, aprnd doar n ultimele cteva sute de ani. Nici una dintre cele dou teorii nu neag c a existat dintotdeauna un comportament homosexual i c exist nregistrri i desene ale comportamentului homosexual vechi de mii de ani. Chestiunea care se ridic este dac n acele timpuri vechi aceti oameni se considerau pe ei nii ca fiind deosebii de ali contemporani aa cum gndim n zilele noastre despre a fi homosexual. Cea mai veche teorie biologic a fost propus de Aristotel, care a scris c brbaii crora le place s fie sodomii au un nerv suplimentar de-a lungul mduvei spinrii i care se termin n rect. Stimularea rectului duce la plcere n timpul CONTACTULUI ANAL. Este interesant de remarcat c Aristotel nu a gsit necesar s explice comportamentul prii active. Cea mai veche teorie psihologic a fost formulat de doctorii peri, care au sugerat c preferina unui brbat pentru biei, mai degrab dect pentru femei, depinde de modul n care acesta a nvat s se masturbeze. Brbaii care i in strns penisurile ajung s le plac bieii, iar cei care le in mai puin strns vor prefera femeile. Orict de ncnttoare par s fie aceste teorii, ele sunt incorecte. Dar n ultima sut de ani au fost expuse i alte teorii biologice i sociale despre cauzele homosexualitii. n timpul ultimii jumti a secolului nousprezece, a dominat explicaia biologic. Homosexualitatea, att la brbai, ct i la femei, a fost considerat o form de degenerare care n cele din urm va duce la nebunie. n secolul nostru, n special dup al doilea rzboi mondial, popularitatea explicaiilor biologice s-a diminuat, ele fiind nlocuite de o serie de explicaii psihanalitice. Dar explicaiile

biologice au cptat de curnd un nou avnt. Sigmund Freud, printele psihanalizei, credea c homosexualitatea la un brbat se dezvolt atunci cnd, biat fiind, el se identific mai degrab cu mama lui dect cu tatl, asta n jurul vrstei de cinci-ase ani. n anii 1940, ali psihanaliti au sugerat c o anumit constelaie familial va produce homosexuali. Ei au spus c brbaii homosexuali sunt mpotriva femeilor datorit mamelor lor, care i copleeau emoional, n timp ce taii lor le erau ostili. Nu exist nici o dovad c vreuna dintre aceste teorii psihanalitice ar fi corect. Dimpotriv, exist dovezi destul de serioase care arat c sunt incorecte. Cu toate acestea, exist nc oameni care cred n ele. Cea mai mare parte a cercetrilor din ultimii douzeci i cinci de ani s-au concentrat asupra originilor biologice ale comportamentului homosexual i includ studii asupra hormonilor, genelor i anatomiei. Cercetrile hormonale au studiat deosebirile ntre androgenii (hormonii masculini) i estrogenii (hormonii feminini) de la homosexuali i heterosexuali. Dei rezultatele nu au artat nici o deosebire ntre cele dou grupuri, adesea clinicienii le-au administrat injecii cu androgeni homosexualilor brbai, n credina c un plus de masculinitate i va aduce de la starea homo la normal (adic la heterosexualitate). Metoda nu a reuit. Studiile genetice s-au concentrat asupra ratei de concordan n orientarea sexual la gemeni, att la cei monozigoi (formai din acelai ovul), ct i la cei dizigoi (formai din dou ovule distincte). De vreme ce gemenii monozigoi (identici) au exact aceeai zestre genetic, dac orientarea

sexual este motenit, atunci aceti gemeni vor avea exact aceeai orientare sexual (o rat de concordan de 100%). Pe de alt parte, gemenii dizigoi ar trebui s aib o rat de concordan mai mic. Rezultatele acestor studii au artat o rat de concordan a homosexualitii de 50 pn la 55% la gemenii monozigotici, cam 20% la gemenii dizigoi i numai aproximativ 8% ntre frai i surori. Prin urmare, s-a stabilit c exist un puternic factor genetic, dar acesta nu este rspunztor pentru toate cazurile. Trebuie s existe i altceva dect ereditatea. Studiile anatomice au urmrit structurile din creier, la homosexuali i la heterosexuali. n unele cazuri, sau descoperit deosebiri, dar originea acestor deosebiri este necunoscut. Este posibil ca ele s fi nceput n stare prenatal. Un cercettor a sugerat c deosebirile de structur a creierului ntre homosexuali i heterosexuali ncep la aproximativ patru sau cinci luni de gestaie, iar o dat stabilite ele nu se mai schimb. n acest moment, acest tip de cercetare se bazeaz ns pe foarte multe speculaii. Muli brbai se simt foarte bine tiind de aceste studii, dar multe lesbiene sunt deranjate. Unele lesbiene consider c homosexualitatea lor este o alegere, nu o condiionare anterioar i n mod sigur nu un impuls biologic. Unele susin c au ales lesbianismul din motive politice, drept o metod de a contracara societatea patriarhal (vezi i BISEXUALITATEA; VIAA HOMOSEXUALILOR I LESBIENELOR). Atitudini culturale. Atitudinile individuale privitoare la homosexualitate se nasc din credinele culturale ale societii n ansamblu, i au rdcinile n etnicitate, n tradiie, religie i

clasele sociale. n societate sau la nivel de grup cultural poate s exist o variaie considerabil a acceptrii sau tolerrii homosexualitii, totui istoricii au notat schimbri substaniale n atitudinile de grup, n timp. n unele ri exist acum o acceptare ca i complet a homosexualitii. De exemplu, spre sfritul anilor 1980, n Danemarca a fost adoptat o lege care permitea cuplurilor homosexuale s se cstoreasc legal. Dei nu recunosc legal cstoria, n Olanda, Norvegia i Suedia relaiile homosexuale sunt n general respectate i sunt ncorporate n structura social. Cu toate acestea, chiar i n aceste ri muli homosexuali nc simt nevoia s i ascund adevratele nclinaii, n vreme ce n alte ri comportamentul homosexual este pedepsit aspru. n Statele Unite, atitudinile legale fa de homosexualitate variaz de la stat la stat. Dou state (Massachusetts i Minnesota) i multe orae au adoptat norme de interzicere a discriminrii contra homosexualilor, n vreme ce n alte zone de jurisdicie (de exemplu, Georgia) contactele homosexuale sunt pedepsite prin lege. totui, legile mpotriva comportamentului homosexual sunt rareori aplicate, iar cnd exist cazuri trimise spre judecat, se descoper c legile nu se pot aplica. Atitudinile religioase variaz dup religie, dup condiiile locale i perioada istoric. De pild, Biserica Episcopalian i-a exprimat de curnd susinerea pentru preoii brbai i femei care se declar deschis homosexuali, iar multe parohii au angajat asemenea preoi. n vreme ce majoritatea grupurilor baptiste consider homosexualitatea un pcat, o biseric baptist a angajat recent un pastor homosexual declarat. La ora aceasta,

Biserica Catolic trateaz homosexualitatea ca pe un pcat; totui, n Evul Mediu timpuriu romano-catolicii nu vedeau nici un ru grav n comportamentul homosexual (Vezi cartea lui Boswell Christianity, Homosexuality, and Social Tolerance). Cum se vede, tabu-urile despre care unele religii stabilite spun c decurg din Biblie nu au fost considerate nite pcate n interpretri anterioare ale scrierilor biblice. Dei literatura de specialitate de nceput considera sentimentele i comportamentul homosexual drept anormale i un semn de dezvoltare psihic incomplet, n anii 1970 muli psihiatri i-au schimbat atitudinea. n loc s considere homosexualitatea o boal, ei au ajuns s o considere o varietate normal (dar minoritar) a comportamentului sexual uman. Aceast decizie a rezultat dintr-o abordare tiinific nou, care a tratat cu rezerv prtinirile din studiile mai vechi asupra homosexualilor (efectuate n principal de psihiatri care au studiat homosexuali evident tulburai de situaia lor n societate) i din tot mai multele date antropologice i biologice asupra varietii sexuale n societi i n multe specii de mamifere. Totui, reclasificarea aceasta rmne n continuare contestat de o minoritate de psihiatri. n ciuda schimbrii de atitudine, muli homosexuali sunt obsedai de sentimentele i dorinele, sau de comportamentul lor; dat fiind marea rspndire a atitudinilor anti-homosexuale din cadrul societii, ei pot fi diagnosticai ca suferind de homosexualitate ego-distonant). Antropologii (de pild Coming of Age in Samoa a lui Mead) i istoricii (Christianity, Sociology, and Homosexuality a lui Boswell) au scris c n alte societi contactele homosexuale sunt normale i fireti.

n Grecia Antic, homosexualitatea era o practic obinuit; totui, relaiile brbat-brbat presupuneau n general un adult mai n vrst care iniia i meninea relaii active cu brbai mai tineri. Rolul pasiv al brbailor mai n vrst era condamnat i descurajat. n msura n care societatea i cultura n ansamblu i vor pstra atitudinile negative la adresa lor, persoanele homosexuale vor fi mai puin dornice i dispuse s se releve (vezi REVELAIA) i pot s rmn la cutie. Atitudinile negative acute n privina homosexualilor pot s le limiteze grav capacitatea de a i recunoate, de a accepta i de a i exprima sentimentele interioare, crend astfel confuzie sau chiar auto-blamare. Dac atitudinile negative ale societii sunt puternic interiorizate, homosexualii pot s ajung fie la depresie psihic, fie la sinucidere. Preponderena mare a acestor dou fenomene a fost bine documentat ntre brbaii homosexuali din zona Golfului San Francisco. Aceast preponderen este mai degrab un efect al HOMOFOBIEI (teama sau atitudinea negativ a societii n privina homosexualilor) dect al homosexualitii n sine. (Totui, aceste descoperiri pot fi i rezultatul unei atitudini prtinitoare introduse n eantioanele pentru respectivele studii.) Comportamentul suicidar este i mai comun n rndul adolescenilor homosexuali, ceea ce a dus la apeluri pentru o mai bun educaie n rndul tinerilor n privina naturii homosexualitii i a varietii obiectivelor sexului uman. n sfrit, exist de mult dovezi asupra unei ostiliti i violene ndreptate mpotriva homosexualilor: atacurile fizice la adresa homosexualilor i a lesbienelor au crescut de la declanarea epidemiei de SIDA. Deoarece schimbarea atitudinii populare este posibil prin

educaie, comportament responsabil al conductorilor i prin lege i deoarece studiile arat c muli brbai i femei vor fi atrai sexual de propriul lor sex, se pare c este n interesul societii s dezvolte atitudini mai sntoase n privina homosexualitii. Asemenea atitudini vor duce la diminuarea violenei fa de persoanele din minoritile sexuale, vor fi ncurajate relaiile sntoase i pe termen lung, va scdea numrul de parteneri sexuali i transmiterea bolilor pe cale sexual, va diminua nevoia lor de a-i ascunde sentimentele i relaiile. n sfrit, se va micora numrul de cazuri de depresie i de sinucidere care pot rezulta din confuzia asupra identitii sexuale, lipsa de respect propriu i senzaia de izolare. Atitudinile negative ale societii nu afecteaz numai homosexualii, ci i ntreaga societate. Tehnicile sexului brbat-brbat. Practicile sexuale brbat-brbat includ un evantai larg de activiti. Unele sunt absolut sigure din punctul de vedere al BOLILOR CU TRANSMITERE SEXUAL, inclusiv n ce privete virusul uman al imunodeficienei dobndite, HIV, sau n ce privete rnirea fizic; altele, n special n lipsa proteciei unui prezervativ, sunt fie riscante, fie de-a dreptul periculoase. Spectrul practicilor homosexuale la brbai ncepe cu partea sigur, cu VOYEURISMUL privirea altora n timp ce fac sex. Pentru muli brbai homosexuali, aceast activitate sexual indirect este productoare de plceri extreme i poate deveni unicul lor scop sexual, sau poate fi nsoit de propria lor MASTURBARE, posibil pn la ORGASM. Dei n cea mai mare parte a societii voyeurismul este considerat n general ca o brutal invadare a intimitii cuiva, muli brbai homosexuali sunt

doritori s fie vzui, iar unii chiar sunt excitai de ideea c sunt observai n timp ce fac sex. Alt activitate frecvent practicat de brbaii homosexuali este masturbarea n grupuri de doi sau mai muli. Aceasta poate fi o masturbare proprie, n prezena altora, sau o masturbare reciproc, inclusiv n cicluri, cnd un brbat l masturbeaz pe urmtorul i aa mai departe. n epoca SIDA, n cele mai multe orae mari din SUA i din Europa s-au nfiinat cluburi care ofer un mediu n care brbaii homosexuali se pot masturba mpreun. Cele mai multe cluburi au reguli stricte: penisurile pot fi atinse doar cu mna, fr a fi introduse n gur sau n anus. SRUTUL este pentru muli brbai homosexuali la fel de erotic ca pentru heterosexuali. Totui, pentru unii homosexuali srutul este respingtor, dei sunt doritori s se angajeze n sex oral-penian sau oral-anal. Pentru ali homosexuali, srutul poate fi principalul lor scop sexual. Frecarea corpului este o alt tehnic sexual. Aceasta este considerat n general o activitate sexual sigur, n care doi brbai, adesea n asociere cu srutul, se strng n brae i i freac trupurile i n special penisurile unul de altul, adesea pn la orgasm. Poate cel mai comun tip de sex ntre brbai este FELAIA sexul oral-penian. Ca cele mai multe comportamente sexuale, aceasta poate fi scopul sexual principal sau poate fi preludiul altor forme de activitate sexual. O form particular de felaie este POZIIA AIZECI I NOU, deoarece aceast poziie (dou corpuri cu capetele la pubis) arat ca numerele 6 i 9. n aceast poziie, dou persoane pot s i ling, s srute sau s

sug organele genitale ale partenerului pentru a provoca plcere pn la punctul orgasmului. n general, se crede c ejacularea n gura partenerului face mai probabil transmiterea de boli sexuale, inclusiv a virusului HIV. De aceea, n ultimii ani partenerii au nceput s evite aceast tehnic. Gura, buzele i limba pot fi de asemenea aplicate pe alte pri ale corpului brbatului, inclusiv testiculele, anusul, sfrcurile, urechile, buricul, picioarele i minile. Asemenea activiti sexuale sunt relativ lipsite de riscuri, cu excepia contactului oral-anal, care are potenialul de a rspndi boli cum ar fi hepatita A i dizenteria amoebian. Din formele cele mai comune ale sexului homosexual la brbai, poate cea mai riscant pentru transmiterea HIV este sexul penian-anal. Acesta are loc atunci cnd penisul unui brbat este inserat n anusul partenerului i apoi stimulat cu o serie de micri de mpingere, menite s duc la orgasm. Aceasta produce plcere nu numai penetratorului: cei mai muli dintre receptori simt o plcere intens s fie penetrai i s aib PROSTATA i rectul stimulate pe aceast cale. Se crede c pericolul de STD i de HIV n aceast activitate provine att din materialul ejaculat, ct i din sensibilitatea mucoasei rectale, care fi foarte uor zgriat sau iritat, permind un acces uor la fluxul sanguin. Dei muli ncearc s ejaculeze n afara corpului, dorina de a rmne n anusul partenerului poate fi foarte puternic, plus c exist posibilitatea ca mici cantiti de fluid emise nainte de ejaculare s fie capabile s rspndeasc infecia. Folosirea prezervativului pentru a bloca transmiterea de HIV i de alte infecii este foarte recomandabil.

O proporie relativ redus dintre brbaii homosexuali se angajeaz n ceea ce pn i homosexualii numesc perversiuni: sporturi acvatice, n care unul din parteneri urineaz pe cellalt; pumnul, n care unul introduce mna (pumnul) n rectul celuilalt; fetiuri; S&M (SADO-MASOCHISM) i/sau legare, incluznd loviri, folosirea unor biciuri, earfe, ctue etc. (vezi i TEHNICI SEXUALE LESBIENE). HOMOSEXUALITATEA I TERAPIA SEXUAL Foarte puini terapeui ai sexului sau psihoterapeui cred n continuare c homosexualitatea poate fi tratat, obiectivul fiind schimbarea orientrii sexuale a clientului ctre heterosexualitate. Puinii terapeui care cred acest lucru sunt de obicei asociai unor organizaii religioase fundamentaliste i abordarea lor este n general ajutarea homosexualilor care, pe considerente religioase, vor s nceteze activitatea homosexual i s intre n schimb ntr-o relaie heterosexual. Criticii acestui tip de terapie argumenteaz c aceti terapeui pur i simplu i ajut clienii s i reprime adevrata orientare, cea homosexual, i s acioneze ca i cum ar fi heterosexuali. Cei mai muli terapeui din curentul principal accept orientarea sexual a clienilor lor i trateaz problemele emoionale i sexuale ale homosexualilor n exact acelai mod cu cele ale heterosexualilor. Astfel, atunci cnd un cuplu sau un individ homosexual intr n biroul unui terapeut cu o problem de relaie sau cu o disfuncie sexual, ei sunt tratai cu aceleai tehnici de tratament ca i heterosexualii. n loc s ncerce s influeneze comportamentul homosexual, cei mai muli terapeui

sexuali renumii trateaz problemele care li se pun. TERAPIA DE NLOCUIRE HORMONAL Hormonii sunt substane chimice produse de glandele corpului. Unii regleaz metabolismul, iar alii, hormonii feminini, regleaz ciclul menstrual. La femei, cei doi hormoni principali, specifici funciunilor feminine, sunt ESTROGENUL i PROGESTERONUL. Estrogenul joac i un rol-cheie n meninerea sntii inimii, sngelui i oaselor femeii. MENOPAUZA este momentul din viaa unei femei mature n care OVARELE nceteaz s produc estrogen i progesteron i n care ea nceteaz s mai aib perioade menstruale. (Totui, unele femei ajung la o menopauz artificial, dac ovarele lor sunt nlturate chirurgical sau fcute inactive, tot chirurgical). Estrogenul este produs i de celulele din esuturile grase ale organismului, astfel nct chiar i la menopauz nivelul de estrogen nu ajunge niciodat la zero. Cu toate acestea, e vorba de un nivel foarte redus, insuficient pentru a proteja femeia de osteoporoz sau de boli de inim. Atunci cnd nivelul de estrogen scade, aproape toate femeile vor avea simptome corespunztoare. Cele mai obinuit dintre acestea sunt BUFEURILE. Acestea sunt o senzaie brusc de cldur, care se rspndete n tot corpul, iar pielea se va nroi i va transpira. Aceste senzaii dureaz rareori mai mult de douzeci de minute, i pot s survin de mai multe ori ntr-o perioad de douzeci i patru de ore. Adesea, bufeurile apar noaptea, ntrerupnd somnul. esutul care nvelete vaginul, mucoasa vaginal, reacioneaz de asemenea la niveluri sczute ale estrogenului.

Celulele produc mai puini ageni de LUBRIFIERE, esutul devine mai subire, iar la contactul sexual pot s apar mncrimi, arsuri sau dureri. Osteoporoza (scderea accelerat a densitii oaselor) este alt consecin a scderii nivelului estrogenului. Dup menopauz, unele femei prezint risc crescut de fractur de old, de ncheietur a minii sau la coloana vertebral. Aceasta se datoreaz unei pierderi mari de calciu din oase, care le face s se rup mai uor. Cele mai expuse pericolului a face osteoporoz sunt femeile albe slabe, dar orice femeie aflat dup menopauz este supus riscului. Fumatul i lipsa de exerciiu fizic agraveaz procesul, ca i alimentaia neadecvat. Femeile au rareori atacuri de cord nainte de menopauz. Estrogenul are un efect protector asupra arterelor, inimii i restului aparatului circulator. Estrogenul ajut la meninerea nivelului colesterolului bun, HDL i la reducerea nivelului de colesterol ru, LDL. Dup menopauz i fr o nlocuire a estrogenului sub form de pilule, atacurile de cord sunt mult mai obinuite. De obicei, menopauza este precedat de perioade menstruale neregulate. O femeie poate s treac peste menstr o lun sau dou, sau sngerarea poate s se opreasc brusc, sau cantitatea poate s fluctueze. Terapia hormonal ncepe la menopauz sau mai devreme dac o femeie prezint simptomele premergtoare menopauzei. Dac unei femei i-au fost extirpate ovarele pe cale chirurgical, ea va ncepe imediat terapia hormonal. Terapia cu estrogen singur poate stimula nveliul uterului (endometru), dar n acelai timp crete incidena cancerului la

acest nveli. Pentru a anula acest efect, la regimul de terapie hormonal se adaug i estrogen. Exist o larg palet de metode folosite pentru nlocuirea hormonilor. Una poate consta ntr-un ciclu de douzeci i cinci de zile de estrogen, adugnd i progesteron n ultimele zece zile ale perioadei, iar apoi urmnd o perioad de cinci-ase zile fr administrare de hormoni. Cele mai multe femei vor avea o perioad menstrual ct timp nu li se administreaz hormonii. Aceast sngerare este regulat i de obicei uoar. Alt metod este aceea a administrrii zilnice de estrogen i progesteron, fr un interval lipsit de hormoni. Folosind aceast metod, unele femei au mici hemoragii, iar altele vor avea nici un fel de hemoragie. Exist pilule cu estrogen i progesteron, ca i forme de aplicare direct pe piele, care conin estrogen. Hormonii pot fi administrai i prin injectare. Ori de cte ori o femeie are dup menopauz hemoragii neregulate, trebuie efectuat o biopsie endometrial. Astfel se va vedea dac hemoragia este sau nu datorat unor celule anormale sau unui cancer uterin. Cu puine excepii, aproape toate femeile pot beneficia de tratamentul de substituie hormonal n anii de menopauz. Terapia de nlocuire a estrogenului dup menopauz elimin bufeurile, ajut la ntrzierea dezvoltrii osteoporozei, reduce riscul de boli cardiovasculare, corecteaz subierea esutului vaginal i ajut femeia s triasc dup menopauz nite ani frumoi i plcui. Exist rapoarte care spun c femeile care folosesc terapia de nlocuire hormonal au o probabilitate puin mai mare de cancer

mamar. Totui, relaia nu a fost demonstrat destul de convingtor i orice femeie ngrijorat de acest risc ar trebui s i consulte doctorul (vezi i AMENOREEA; MENSTRUAIA). HORMONII Mesagerii chimici ai corpului, numii hormoni, sunt secretai de glandele endocrine. Glandele endocrine principale includ pancreasul, care secret insulina, hormonul care regleaz utilizarea zahrului de ctre celulele corpului nostru; gonadele, care secret hormonii sexuali, care regleaz reproducerea; i tiroida, care secret tiroxina, hormonul care regleaz metabolismul. Reglarea creterii corporale, a reproducerii i multe funcii metabolice, cum ar fi utilizarea energiei, sunt realizate de secreiile hormonale. Hormonii sunt eliberai de sistemul endocrin ntr-un ritm lent i constant i fiecare dintre ei ajunge la int prin snge. Acest mecanism este diferit de cel al celuilalt sistem regulator, sistemul nervos, care transmite semnale electronice din celul n celul, n fraciuni de secund. Mesajele chimice au nevoie de cteva minute sau chiar de ore ca s fie receptate i s i fac efectul, iar efectele lor sunt de obicei de lung durat. Glandele endocrine nsele sunt reglate printr-un mecanism complex numit feedback, sau reacie invers. Atunci cnd activitatea esutului ca reacie la hormon ajunge la un nivel critic, informaia este trimis napoi la glanda endocrin reglatoare, care i reduce activitatea. Glandele endocrine pot s reacioneze la creteri ale activitii esutului-int prin descreterea propriei activiti sau reacioneaz la descreterea activitii esutului-int printr-o cretere a activitii proprii.

Exist multe clase de structuri chimice care sunt definite ca hormoni. Cei mai comuni hormoni sunt fie mici peptide, molecule steroide sau proteine complexe. n termeni evoluioniti, steroizii sunt probabil cei mai vechi hormoni folosii de corp. Ei exist n mai toat lumea vertebratelor, funcionnd i la peti, ca i la mamifere. Structura steroidului este simpl i uor de recunoscut de ctre celula care va reaciona la hormon. Hormonii interacioneaz cu celulele corpului prin structuri celulare numite receptori. Receptorii sunt astfel alctuii nct numai un hormon specific se va cupla la un receptor specific, precum o broasc cu o cheie. Dac o celul nu are un receptor hormonal specific, ea nu va reaciona la un hormon. Receptorii se afl att n membrana celulei, ct i n interiorul acesteia. Receptorii din membran se cupleaz la hormonii care nu intr n celul. O dat legat hormonul de receptor, receptorul i schimb forma, deci este activat. Receptorul activat transfer stimulul din afara peretelui celular n interiorul celulei i produce o reacie. Adesea, reacia va fi o cretere a produciei proteinice sau producia unui metabolit anume. Rspunsul poate s afecteze i cantitatea de enzime aflate ntr-o anume reacie din celul, mrind rata de reacie. Produsul final poate fi o protein care va crete sau va descrete metabolismul, sau ar putea fi chiar un alt hormon. Controlul hormonal se afl la multe niveluri ale funciei reproductive. Hormonii stimuleaz dezvoltarea gonadelor, producia de spermatozoizi i de ovocite (ovule), ca i caracteristicile sexuale secundare. Tot ei joac i un rol n reglarea comportamentului sexual i a LIBIDOULUI (vezi i AMENOREEA;

ESTROGENUL; TERAPIA DE NLOCUIRE HORMONAL; IMPOTENA; GLANDA PITUITAR I SECREIA HORMONAL; PLACENTA; PROGESTERONUL; TESTICULELE; TESTOSTERONUL; VASECTOMIA I PILULA MASCULIN). NATEREA LA SPITAL La nceputul secolului 20, majoritatea copiilor se nteau n cas, cu MOAELE pe post de asistente la natere. Doar o mic parte a copiilor erau nscui cu asistena unui doctor. Dar n 1935 n Statele Unite 35% din copii se nteau n spitale. Proporia de nateri n spital a crescut la 88% n 1950 i a ajuns la un maxim de 99% la nceputul anilor 1970. Astzi, cele mai multe femei aduc copiii pe lume n mod tradiional ntr-un spital, n care exist uniti pentru travaliu i pentru natere. Totui, n ultimii ani au aprut versiuni alternative pentru natere, n privina unitii, a asistenei la natere i a gradului n care se folosete tehnologia. n unitile tradiionale, femeile sunt n camerele de travaliu atunci cnd sunt n travaliu i apoi se deplaseaz ca s nasc n sala de nateri, care seamn foarte mult cu o sal de operaie. Alternativele includ camere de natere n spital, cunoscute i drept camere de travaliu/natere (LDR) Aceste camere sunt de obicei localizate n unitatea tradiional de travaliu, dar constituie un compromis ntre instalaia spitaliceasc tradiional i un centru de nateri din afara spitalelor. Camerele LDR sunt de obicei mobilate i au un aspect de camer de locuit. Atunci cnd se apropie naterea, ele pot schimbate, pentru a semna cu tradiionalele camere de natere. Dac naterea va fi normal, mamele nasc n aceeai camer n care a avut loc travaliul, iar copiii stau dup aceea, de obicei, cu mamele lor.

Mamele i copii sunt apoi transferai la unitile post-natere. Mai recent, au aprut uniti n care travaliul, naterea i odihna postnatere au loc n aceeai camer, mama stnd cu copilul peste noapte, plecnd mpreun. Alte opiuni pentru natere includ centre de nateri care depind de spital, dar care sunt separate, ca i materniti separate, care nu sunt legate n nici un fel de un spital general. Doar puine femei aleg s nasc acas (vezi NATEREA ACAS). Avantajul principal al naterii copilului la spital, n comparaie cu naterea acas, este c acolo este la ndemn echipament care asigur cel mai bun rezultat pentru mam i copil. Acesta include aparatur pentru monitorizarea ftului i echipament pentru operaii cezariene. Dac mama va suferi complicaii, profesioniti antrenai vor putea s o ajute. Dac este nevoie de o OPERAIE CEZARIAN, o sal de operaii este foarte aproape i nu se va pierde timp preios cu transportul. n plus, dac nounscutul are o problem, ali doctori, inclusiv pediatri, pot fi chemai s se ocupe de ea. BUFEURILE Sunt un simptom acut i obinuit al menopauzei. Cunoscute i sub numele de mbujorri, ele sunt caracterizate printr-o senzaie brusc de cldur intens, urmat de o nroire a prii superioare a corpului, transpiraie abundent i adesea i palpitaii cardiace. O senzaie de presiune n cap poate s marcheze nceputul unui bufeu. Senzaia efectiv de cldur sau chiar de arsur este centrat pe fa, gt i trunchiul superior; uneori este nsoit de nroiri ale unor zone ale pielii i ndat dup aceea i de izbucniri ale unor transpiraii intense. Att

senzaia de cldur, ct i transpiraia se propag mai apoi pe tot corpul. Ameeli, o pierdere a realitii, oboseal, grea i durere de cap sunt unele dintre simptomele mai puin frecvente care nsoesc bufeurile. Bufeul se ncheie n mod tipic cu un frison rece. Bufeurile tulbur i deranjeaz; senzaia de cldur foreaz femeile s i fac vnt, s dea la o parte ptura, s se dezbrace, s deschid fereastra. Deoarece bufeurile survin mai ales noaptea, ele sunt numite i ndueli de noapte. De obicei, femeile se trezesc din cauza senzaiei neplcute i prin urmare vor suferi de insomnie, somnolen, lips de concentrare. Lungimea medie a unui bufeu este de aproximativ patru minute, dar ea poate s varieze de la cteva secunde la zece minute. Unele femei pot avea bufeuri o dat sau de dou ori pe or, n vreme ce altele pot s aib o dat sau de dou ori pe sptmn. n timpul anului care urmeaz dup ultimul ciclu, 75% dintre femei vor avea bufeuri. ntre acestea, 82% vor avea simptomele pe o perioad mai lung de un an, iar 25 pn la 85% vor continua s aib episoade repetate de bufeuri timp de peste cinci ani. Puine femei se mai plng de acest fenomen la zece ani dup menopauz. Senzaia subiectiv de cldur intens este asociat cu schimbri fiziologice, cum ar fi o cretere a temperaturii pielii i o scdere a temperaturii interne a corpului. Aceste schimbri au loc chiar nainte de apariia bufeului n sine i dispar cteva minute dup acesta. Deoarece att femeile aflate la menopauza natural ct i cele crora li s-au extirpat ovarele (menopauz chirurgical) sufer de bufeuri, oamenii de tiin cred c apariia lor se

datoreaz nivelului redus de hormoni sexuali feminini. Temperatura corporal este controlat de centri regulatori din creier care acioneaz ca nite termostate cu o anumit temperatur prestabilit. Att menopauza natural ct i cea chirurgical duc la o reducere a nivelului de estrogen, care va declana o scdere drastic a punctului de termoreglare. Mecanismele care induc pierderea de cldur, cum ar fi transpiraia i nclzirea, aduc temperatura interioar a corpului la noul nivel stabilit. Deoarece este cel mai probabil ca bufeurile s fie rezultatul dispariiei estrogenului, tratamentul cel mai comun i mai eficient este nlocuirea estrogenului. Acesta reduce bufeurile i n general mbuntete somnul. Totui, dei estrogenul furnizeaz o uurare temporar, el nu constituie o vindecare, iar simptomele vor continua n lipsa unui tratament continuu. Au fost folosite i alte medicamente pentru a nltura simptomele bufeurilor. Progestativele, cum ar fi acetatul de pomedroxyprogesteron (DEPO-PROVERA), sunt prescrise pacientelor care nu pot s ia estrogen. Medicamentul numit Clonidine sau Catapres, folosit mpotriva hipertensiunii, este relativ eficient n uurarea simptomelor. El este adesea folosit la femeile hipertensive, pentru c acestea au o mai bun toleran la efectele lui secundare. Au fost ncercai i ali ageni, cum ar fi tranchilizantele, sedativele i antidepresivele, ca i vitaminele E i K, alcaloizii de beladon i suplimentele minerale; eficiena lor nc nu este cunoscut bine. Datorit potenialului lor de dependen i efectelor secundare, acestea nu sunt de obicei prescrise pentru tratarea bufeurilor (vezi i TERAPIA DE NLOCUIRE

HORMONAL).

Enciclopedia sexului partea a 2-a Coperta 4 Prezenta Enciclopedie a sexului a fost actualizat, pentru a include i elementele revoluionare numite Uprima i Viagra. Lucrnd mpreun cu o echip format din aizeci de experi cu larg recunoatere internaional psihiatri, psihologi, sexologi, avocai, educatori extraordinara dr. Ruth reuete s asambleze toate cunotinele necesare unui om pentru a se putea numi alfabetizat n domeniul sexului. Enciclopedia sexului abordeaz toate aspectele sexualitii, de la informaia fundamental, biologic, la toate problemele psihologice, culturale, legale i religioase ridicate. Limbajul este clar i uor de neles, potrivit pentru cititori de la vrsta adolescenei n sus, fiind un element de referin ideal. Oricine a auzit de dr. Ruth tie c ea aduce o atitudine deosebit n subiectul ntotdeauna controversat al sexului. Dorina ei de a educa i de a demistifica este evident n toate aspectele acestei Enciclopedii a sexului.

Renumita scriitoare Dr. Ruth K. Westheimer este autoarea multor cri, ntre care Heavenly Sex: Sexuality in the Jewish Tradition, pe care Library Journal o consider foarte util, att pentru evrei, ct i pentru ne-evrei.

Dr. Westheimer, care triete n New York, este n permanent activitate, avnd apariii la TV i la radio, pe lng conferinele pe care le ine n Statele Unite i n strintate.

p. 145

VIRUSUL IMUNODEFICIENEI DOBNDITE Vezi SIDA. HIMENUL O membran situat la deschiderea vaginului femeii. Forma lui este extrem de variabil; poate s lipseasc aproape n ntregime, s lase o deschidere care permite intrarea unuia sau a dou degete n vagin, sau uneori formeaz o barier a deschiderii vaginale. n ciuda acestei variaii, prezena unui himen intact (numit adesea capul fecioriei n literatura din trecut, sau cirea n argou) a fost considerat dovada virginitii femeii n multe culturi tradiionale care preuiesc acest lucru. ntr-adevr, dovada unui himen intact uneori aternutul de pat ptat cu snge de pasre este n continuare cerut fetelor i femeilor n unele culturi tradiionale, atunci cnd se cstoresc. n America i n alte ri occidentale mai toat lumea accept c o femeie poate fi lipsit de himen la primul contact sexual din viaa ei; himenul poate s fie ntins sau rupt ca rezultat al practicrii sporturilor intense, sau ca urmare a inserrii degetelor n vagin, sau pentru c rareori a fost tiat chirurgical. Atunci cnd o femeie are himenul intact la primul ei

contact, acesta va fi de obicei ntins sau sfiat la penetrarea penisului brbatului n vagin, cauznd posibile dureri i mici hemoragii. Dac femeie este ngrijorat de aceast posibilitate, ea poate de obicei s ntind himenul cu degetele sau s cear unui chirurg s taie membrana. n rare cazuri, himenul poate s blocheze deschiderea vaginal, fie complet fie aproape complet. Atunci cnd fetele cu asemenea vagin ncep s aib menstruaie, scurgerea sngelui din vagin va fi mpiedicat, determinnd dureri pelviene progresive. Problema se rezolv de obicei printr-o incizie (vezi i ORGANELE SEXUALE FEMININE; VIRGINITATEA).

HIPERSEXUALITATEA Termenul de hipersexualitate este folosit pentru a descrie ntregul spectru de situaii descrise mai familiar prin cuvintele PROMISCUITATE, SATIRIASIS, NIMFOMANIE, obsesie sexual i erotomanie. Astzi, expresia definitorie este tot mai des aceea de comportament sexual compulsiv (CSB, Compulsive Sexual Behaviour). Fora motrice a comportamentului sexual compulsiv este nevoia persoanei de a-i reduce anxietatea; comportamentul sexual implicat este mai puin important. El poate fi considerat parafilic (dependent de practicile sexuale neobinuite) sau non-parafilic. Dei comportamentul non-parafilic este n mod general acceptat drept comportament sexual normal, indivizii care sufer de hipersexualitate vor aduce acest comportament la extreme patologice. Un exemplu ar putea fi MASTURBAREA, acceptat n general drept un comportament normal, dac nu este continuat non-stop i dup ce s-a ajuns la orgasm, sau pn se ajunge la rni i dureri. Totui, unele forme de comportament non-parafilic, chiar

duse la extrem, ar putea fi considerate normale atunci cnd survin n cadrul unor evoluii psihosexuale adecvate. De exemplu, adolescenii pot fi preocupai obsesiv de probleme sexuale multe luni la rnd, iar o asemenea comportare poate s se repete episodic mai trziu n cursul vieii. Aici, factorul distinctiv este acela c n cele din urm individul se va ntoarce la un model comportamental sexual normal, deci comportamentul hipersexual exist pentru un timp limitat. Cele mai cunoscute exemple de CSB sunt acele stri patologice care se potrivesc cu grupul comportamental al parafilicilor. Aceste comportamente au i elemente contiente, i incontiente. Ele sunt caracterizate prin fantezii sexuale intense, constituie o pacoste pentru persoana n cauz i sunt copleitor de constrngtoare prin intensitatea lor. Aceste comportamente sunt complet lipsite de sentimentul iubirii; singurul lor obiectiv este eliminarea unei anxieti. Comportamentele parafilice includ: EXHIBIIONISMUL: expunerea organelor genitale n faa unor necunoscui care nu bnuiesc nimic. FETIISMUL: fantezii sexuale implicnd obiecte materiale, cum ar fi pantofii unei femei; PEDOFILIA: activiti sexuale care implic un adult (pedofilul) i un copil; SADISMUL SEXUAL: obinerea excitrii sexuale impunnd altora lucruri care vor duce la suferine fizice sau psihice; MASOCHISMUL SEXUAL: primirea de insulte, pedepse, torturi sau insulte, pentru a obine excitarea sexual; VOYEURISMUL: urmrirea pe ascuns a unor persoane care

nu bnuiesc nimic n timp ce se dezbrac sau sunt angajate n activiti sexuale; ZOOFILIA: folosirea animalelor pentru sex. Hipersexualitatea este o reacie la anxietatea cauzat de o boal psihic. Este o tentativ a minii de a se apra mpotriva unor neplceri emoionale groaznice, care ar putea fi uurate temporar printr-o activitate sexual. Hipersexualitatea este o form de boal obsesiv-compulsiv; nu este rezultatul vreunui dezechilibru hormonal, iar aceti indivizi nu posed o dorin sexual de nivel nalt. Tratamentele hipersexualitii nc sunt n faza de testare. Deocamdat, nu exist terapii precise sau preferate. Tratamentele folosite la ora aceasta pot s includ terapie comportamental, terapii individuale sau de grup i/sau diverse medicaii. Cea mai nou clas de antidepresive pare s fie promitoare, deoarece acestea au efecte de diminuare a intensitii impulsurilor sexuale. Antiandrogenii medicamente care micoreaz nivelul de hormoni sexuali masculini au avut un succes limitat n tratarea acestor stri (vezi i EXHIBIIONISMUL; FETIISMUL; SADISMUL/MASOCHISMUL; VOYEURISMUL; ZOOFILIA). HISTERECTOMIA Operaia efectuat pentru a nltura UTERUL femeii. Uterul este alctuit din dou pri: corpul (corpus) i COLUL UTERIN (gtul). O histerectomie total implic nlturarea ntregului uter (i corpul i colul). O histerectomie subtotal este o operaie n care se nltur numai corpul uterului, dar colul uterin rmne pe loc. Uneori, n timpul histerectomiei se nltur i

TROMPELE UTERINE i OVARELE femeii. n aceste cazuri, procedura are denumirea medical de histerectomie cu salpingoovarectomie bilateral, ceea ce nseamn ndeprtarea trompelor uterine i a ovarelor de pe ambele laturi. Salpingo-ovarectomia (nlturarea trompelor uterine i a ovarelor) poate fi efectuat i la histerectomia total, i la cea sub-total. n limbajul comun, aceast nomenclatur este confuz i de aceea se folosete termenul de histerectomie total n mod eronat pentru a desemna o histerectomie total i o salpingo-ovarectomie bilateral, n timp ce termenul de histerectomie parial ar fi o histerectomie total fr nlturarea trompelor uterine i a ovarelor. Aceast utilizare a termenilor este imprecis i confuz. O histerectomie radical este procedura efectuat la unele tipuri de CANCER UTERIN. Aceast operaie implic nu numai o histerectomie total, ci i nlturarea ligamentelor i a esuturilor conjunctive care nconjoar uterul, ca i a vaselor limfatice care dreneaz uterul i a nodulilor limfatici n care se vars acestea. De obicei, la o histerectomie radical sunt nlturate ambele trompe uterine i ovarele. Scopul histerectomiei radicale este acela de a trata cancerul care se limiteaz la pelvis. Atunci cnd celulele canceroase pornesc de la colul uterin, ele se propag n esuturile adiacente i, prin vasele limfatice, n ganglionii limfatici, prima linie a aprrii corpului. n teorie, o histerectomie radical are intenia de a nltura tumoarea mpreun cu zona primar de propagare, astfel nct s fie eliminate toate celulele canceroase. Exist cteva metode de a efectua histerectomia. Histerectomiile vaginale pot fi efectuate cu utilizarea simultan a unei proceduri laparoscopice, care ajut la nlturarea esuturilor

ce nu sunt accesibile direct prin vagin. n plus, histerectomia subtotal se poate efectua i ea prin proceduri laparoscopice, fr a fi nevoie de o incizie vaginal. O histerectomie abdominal este efectuat printr-o incizie chirurgical n partea inferioar a abdomenului. Aceast incizie poate fi fie vertical fie transversal. Exist multe motive pentru efectuarea histerectomiei abdominale, inclusiv eliminarea tumorilor mari i, dac este posibil s existe un cancer, capacitatea de a evalua i a examina ntregul abdomen pentru a se vedea rspndirea cancerului. La pacientele a cror situaie a fost complicat de factori care au fcut uterul s fie cicatrizat sau aderent la alte structuri din abdomen, cum ar fi colonul sau intestinul subire, abordarea transabdominal este necesar, pentru a permite chirurgului s efectueze o operaie mai delicat. Avantajul major al abordrii abdominale este acela c i ofer chirurgului un cmp de vedere mare i un mai bun acces la structurile din interiorul abdomenului. Avantajul evident este c las o cicatrice vizibil pe abdomenul inferior. Perioada de recuperare este uor mai lung dup operaia abdominal dect dup cea vaginal. Dac uterul nu este aderent la alte structuri din abdomen i dac nu este prea mare pentru a fi nlturat n siguran prin vagin, se poate efectua o histerectomie vaginal. n cadrul acestei operaii se face o incizie n jurul colului uterin, separndu-l pe acesta de vagin i de esuturile adiacente. Apoi operaia se extinde n abdomen prin vagin i se extrage uterul. Avantajul histerectomiei vaginale este c n general apar mai puine complicaii, nu rmn cicatrice vizibile pe abdomen i perioada de recuperare este mai scurt.

Histerectomiile se efectueaz i pentru a se salva viaa femeii sau pentru a corecta probleme serioase, care impieteaz asupra activitilor normale ale femeii i deci se urmrete mbuntirea calitii vieii ei. Un exemplu al potenialului histerectomiei de a salva viei este n cazurile de hemoragii uterine grave, care nu pot fi oprite prin medicaie sau prin proceduri chirurgicale mai simple; hemoragiile vor fi rezolvate prin histerectomie. Un alt motiv ar fi eliminarea unor dureri pelviene care handicapeaz femeia i care pot fi datorate unor infecii grave, unei ENDOMETRIOZE simptomatice, sau unor dureri provocate de o fibromatoz uterin. Calitatea vieii unei femei poate fi mbuntit vizibil printr-o histerectomie menit s nlture un uter deplasat, care i-a pierdut susinerea n cavitatea abdominal i atrn, astfel nct colul uterin poate s ias n vagin. Poate cea mai comun cauz a recurgerii la histerectomie este tratamentul tumorilor benigne ale uterului, numite fibromatoze. Fibromatoza poate deveni suficient de voluminoas ca s interfereze cu funcia altor structuri din abdomen i s produc neplceri i presiuni asupra vezicii urinare i a rectului. Ocazional, fibromatoza poate s produc dureri destul de intense pentru a necesita nlturarea lor. Fibromatoza este asociat adesea i cu hemoragii abundente, care sunt un semn c ar putea fi nevoie de o histerectomie. Endometrioza este o boal necanceroas n care nveliul interior a uterului se dezvolt n zone din afara cavitii uterului. Acest lucru poate duce la dureri care pot ocazional s necesite o histerectomie. Alte cauze ale durerilor pelviene pot s includ

infecii cronice ale ovarelor i ale trompelor uterine. Aceste infecii pot s cauzeze cicatrici sau aderene care in mpreun structuri care n mod normal nu sunt conectate. Acest fapt poate produce neplceri grave i ar putea s necesite o histerectomie pe post de tratament definitiv. Dac femeia nu a ajuns nc la MENOPAUZ i i s-au nlturat ovarele, rezultatul va fi o menopauz chirurgical. Aceasta poate s produc simptome neplcute, cum ar fi BUFEURILE, transpiraie, oboseal cronic i uscciune vaginal. TERAPIA DE NLOCUIRE HORMONAL poate fi necesar pentru a reduce riscul de osteoporoz (subierea oaselor) i de boli cardiovasculare. Operaiile majore sunt n mod clar nite evenimente traumatizante; multe paciente triesc o depresie psihic cteva sptmni dup ele. O histerectomie indic limpede o renunare definitiv la capacitatea de a face copii. Deoarece pentru multe femei naterea unor copii, existena uterului i perioadele menstruale sunt indicaii ale unei viei feminine normale, nlturarea uterului poate s fie asociat cu un fel de defeminizare. Histerectomia poate s afecteze plcerea femeii de a face sex, dar dac o va scpa de durerile puternice chiar o va ajuta si mbunteasc viaa sexual. IMPOTENA este un termen general folosit de pacieni, de mass-media i de comunitatea medical pentru a descrie o varietate de probleme legate de Disfunciile Sexuale Masculine (MSD). Atunci cnd cineva discut despre impoten, fie c discuia se poart ntre prieteni, fie n cabinetul unui doctor, s-ar putea s treac un timp pn subiectul va deveni limpede.

Adesea folosim termenul de impoten pentru a descrie probleme de libido (dorin sexual sczut), de erecie (alungirea i rigidizarea penisului), sau de orgasm (senzaia de apogeu n actul sexual). Aceast confuzie contemporan, care cu un singur termen desemneaz mai multe probleme, provine din antichitate: impotentia erigendi se refer la incapacitatea de a avea o erecie a penisului, impotentia coenundi se refer la incapacitatea unui brbat de a duce la sfrit un act sexual, iar impotentia generandi se refer la incapacitatea unui brbat de a procrea. n 1992, United States National Institute of Health a sponsorizat prima conferin pe teme de impoten. ntre participani s-au numrat muli profesioniti ai medicinii, care s-au ocupat cu toii fie de evaluarea, fie de tratarea, fie de studierea brbailor impoteni: urologi, endocrinologi, epidemiologi, geriatri, psihiatri i psihologi. Ei au recomandat folosirea unui termen mai precis, anume de Disfuncie Erectil (DE). Disfuncia Erectil (DE) nseamn incapacitatea de a obine sau de a menine o erecie suficient pentru o comportare sexual satisfctoare. Acest termen este foarte specific. DE este n mod normal asociat cu mbtrnirea. Cu toii concepem c DE poate s creasc o dat cu naintarea brbatului n vrst, dar c nu este neaprat inevitabil. Aceasta nseamn c DE se poate trata i c poate fi prevenit. DE este asociat cu anume factori de risc. Factorii de risc sunt boli sau stri care mresc probabilitatea ca brbatul s ajung la DE; arterioscleroz (ntrirea pereilor arterelor), diabetul zaharat (hiperglicemia, problemele cronice ale glucozei din snge), hipertensiunea (tensiunea arterial crescut), fumatul, insuficiena renal (boli ale rinichiului). Din nefericire, unele dintre medicamentele folosite pentru a trata aceti factori de risc pot s cauzeze i DE i de aceea doctorii care ncearc s trateze o problem pot s dea natere alteia. Alte stri asociate cu DE sunt: traumatismele peniene i pelvine, operaii pentru cancerului pelvian (operaii la

vezic, prostat, sau rect), tratamente cu radiaii la pelvis i afectarea nervilor prin rnirea coloanei vertebrale sau prin boli cum ar fi scleroza multipl. Disfuncia erectil: prevalena. Estimri recente plaseaz numrul brbailor din Statele Unite care sufer de disfuncie erectil ntre 10 i 20 de milioane. Dac includem i disfuncia erectil parial, estimarea trece de 30 de milioane. Prevalena este un termen statistic care descrie procentajul din populaie care este afectat de o anumit boal. Rspndirea DE complete poate s ating cota de 5% la vrsta de 40 de ani i 15% la 70 de ani. Nivelul rspndirii DE la orice vrst este considerabil sporit de oricare dintre factorii de risc DE. De exemplu, diabeticii prezint un risc de trei ori mai mare dect non-diabeticii. Informaii recente despre prevalena DE n Statele Unite vin de la Massachusetts Male Aging Study i de la National Health and Social Life Survey. Muli pot fi surprini de faptul c disfuncia sexual la brbai (MSD) este estimat la 31%, iar prevalena disfunciei sexuale la femei (FSD) este estimat la 43%. Fiziologia i anatomia ereciei. Erecia este un eveniment fiziologic complex, care implic un aflux, controlat nervos, de snge care ptrunde n penis. Stimularea sexual a creierului ncepe cu o atingere, o viziune, un miros, un gnd sau o amintire pe care brbatul ar putea-o considera excitant. Dei adesea brbaii sunt acuzai c gndesc cu capul cel mic, adevrul este c creierul este un organ sexual foarte important. Imboldul sexual i are la brbat centrul n creier. Zona corespunztoare din creier se numete aria preoptic median (MPOA) a diencefalului. MPOA pare s fie centrul pentru impulsul sexual la toate mamiferele. Reelele nervoase care pornesc de la

MPOA sunt difereniate sexual, altfel spus la animale cile nervoase sunt clar diferite la brbai fa de femei. Unele dintre aceste deosebiri neuronale sunt evidente de la natere, dar altele pot s fie modificate de timpuriu n via, prin supraexpunerea la hormoni sexuali. Aceast zon recepteaz i trimite semnale nervoase de la muli transmitori nervoi (neurotransmitori: substane chimice eliberate de terminaiile nervoase, cu rol n transmiterea impulsurilor nervoase) inclusiv dopamina, serotonina i adrenalina. Tot aici este zona din care provin i semnalele de la glanda numit pituitar. Hormonii pituitari, la rndul lor, regleaz producia de TESTOSTERON n testiculele brbatului. Testosteronul este hormonul care rspunde de reglarea libidoului (impulsului sexual). Un nivel redus de testosteron este o cauz rar dar uor de tratat i reversibil a ED. Cile complexe ale neuronilor din creier i din mduva spinrii traduc mesajele dorinei sexuale i ale excitrii n semnale chimice, pe calea neurotransmitorilor. Sosirea acestor mesaje la penis declaneaz descreterea nivelului adrenalinei i creterea nivelului de oxid azotic (NO) i de acetilcolin. Se crede c cea mai important este creterea nivelului NO. Penisul este format din dou corpuri erectile, corpii cavernoi (corpora cavernosa) i un corp urinar (corpus spongiosum). Fiecare dintre corpii cavernoi are o arter central i fascicule de muchi care formeaz mici camere cunoscute sub numele de sinusoide. Muchiul penisului este un muchi de tip neted, deosebit de muchii striai, cum sunt cei scheletici sau muchiul cardiac. Arterele cavernoase i sinusoidele reacioneaz prin relaxare la creterea nivelului de oxid azotic. Arterele se dilat (se deschid) i

inund camerele sinusoide cu snge; penisul se umfl, plin de snge. Rezultatul este o erecie rigid, dar numai atunci cnd venele din corpii cavernoi sunt comprimate i se nchid, proces cunoscut sub numele de veno-ocluzie. Erecia rigid ar trebui s fie un fenomen temporar, n cadrul cruia sngele este prins ca ntr-o capcan i apoi eliberat dup ejaculare. La brbai, punctul culminant al sexului duce la creterea nivelului de neurotransmitori ce stimuleaz contractilitatea, n special adrenalin. Consecina direct a neurotransmitorilor de tipul adrenalinei este contractarea muchilor netezi ai penisului. Atunci cnd musculatura neted a sinusoidelor se contract, presiunea asupra venelor corpilor cavernoi scade brusc i permite ca sngele s scape din penis. Atunci cnd acest proces natural nu are loc, erecia devine dureroas; o erecie care se prelungete timp de patru sau mai multe ore este cunoscut sub numele de priapism. Priapismul este o erecie prelungit dureroas, care nu este stopat de procesul natural al ejaculrii. Pe lng c este dureros, priapismul provoac i leziuni. Priapismul este o stare urologic grav, care necesit un tratament imediat. Priapismul poate distruge arhitectura muchiului neted al penisului, mpiedicnd alimentarea cu snge proaspt. Fr sngele proaspt, care conine oxigen, muchiul neted devine fibros. Priapismul poate s apar spontan la o erecie natural, dar este foarte rar. El se ntlnete uneori la bieii i brbaii cu anemie falciform. Anemia falciform este o boal n cadrul creia celulele roii anormale (n form de secer) transport mai puin oxigen dect celulele roii normale i au tendina de a se grupa n micile spaii vasculare cum ar fi sinusoidele i n micile vase sanguine ale

corpilor cavernoi. Priapismul apare i la brbaii care nu au astfel de boli, dar n aceste cazuri priapismul rezult de obicei din supradoze cu medicamente injectabile care cauzeaz o activitate vascular n penis. n ambele cazuri, priapismul cauzat de sngele rmas n penis este dureros. n cele din urm, corpul va reui s reabsoarb sngele coagulat din penis, ntr-o manier foarte asemntoare cu absorbia vntilor de sub piele, dar procesul necesit o perioad considerabil, timp n care penisul va avea un aspect normal, dar va fi complet lipsit de reacii la stimularea sexual, rmnnd flasc ca o frnghie. Tratamente pentru DE. Tratamentul ideal pentru DE ar trebui s fie foarte eficient, uor de administrat i disponibil oricnd se cere; ar trebui s aib puine efecte secundare i ar trebui s se ncheie n mod natural cu orgasmul. Primul lucru la care te gndeti este o pilul ca fiind tratamentul ideal. Au trecut aproape dou decenii de la descoperirea medicamentelor injectabile pn la apariia primelor pilule. Producia de noi medicamente pentru DE este rezultatul direct al mai bunei nelegeri a fiziologiei ereciei, att n penis, ct i n creier. Primul tratament pentru DE ar trebui s fie o tentativ de a modifica (de a elimina) factorii de risc. La unii pacieni, ncetarea fumatului va duce la eforturi fizice posibile mai mari i la o mbuntire a funciei sexuale. n mod similar, controlarea hiperglicemiei poate s mbunteasc funcia erectil. Ca o regul general, tot ce este bun pentru inim (inclusiv scderea nivelului de colesterol i de trigliceride prin regim alimentar i exerciii fizice) este bun i pentru viaa sexual a unui brbat, cu excepia posibil a ciclismului. Ciclismul pe distane mari pare s

fie un factor de risc special. Unii cicliti maratoniti se plng de parestezie penian i de DE. O schimbare radical n tratamentul problemelor de erecie a avut loc spre sfritul anilor 1960 i nceputul anilor 1970, o dat cu apariia protezelor de penis i a implanturilor peniene. Ideea umplerii corpilor cavernoi cu un material semirigid a fot pentru prima oar naintat n 1936; n acest scop s-a folosit cartilaj osos. Implanturile moderne de penis sunt produse din material sintetic sigur. Implanturile de penis sunt fie nite vergele semirigide, fie nite cilindri gonflabili. Acetia au o rat de complicaii medicale mic sau oricum acceptabil. Pe lng faptul c necesit o operaie, alt neajuns este c implanturile semirigide las penisul ntr-o stare permanent de erecie. Ele pot fi ndoite n jos i inute aa n lenjerie atunci cnd nu se face sex. Implanturile gonflabile produc un penis cu o aparen mult mai natural att n starea flasc, ct i n cea rigid. Acest implant are trei componente: cilindrii plasai n fiecare dintre corpurile cavernoase, o pomp plasat n scrot, lng testicule, i un rezervor plasat n spatele peretelui abdominal, care de obicei se afl deasupra vezicii pacientului. Erecia este iniiat la cerere prin folosirea pompei, care transfer apa srat din rezervor n cilindrii din penis. Erecia se pstreaz pn cnd este comprimat valva de eliberare a pompei, iar fluidul din camerele penisului se poate trimite prin comprimare napoi n rezervor. O asemenea protez implantat cum se cuvine nu va afecta n nici un fel senzaiile din penis i nici capacitatea de a ajunge la senzaia maxim i de a ejacula. Proteza penian gonflabil are o rat foarte nalt de satisfacere a pacientului, iar dispozitivele

curente sunt foarte bune. Diverse probleme de infecie, eroziune sau defeciuni mecanice vor necesita o re-operare i internri mai lungi n spital. Alt opiune mecanic pentru pacienii cu DE este pompa cu vid, sau dispozitivul cu constricie n vid. Dispozitivul trebuie s fie aplicat pe penis la fiecare erecie. Penisul este plasat n interiorul unui cilindru mare de plastic. O pomp manual creeaz vid, care aduce sngele n penis. Un inel de strngere este pus de cilindrul vidat pe baza penisului, pentru a prinde sngele i a menine erecia. n timpul contactului sexual, inelul de latex va rmne pe loc. Dispozitivul este oarecum greoi de manipulat dar relativ sigur. Uneori, el va determina apariia unor pete de snge sub piele. O erecie sub vid este rece: atunci cnd brbatul are orgasm, ejacularea lui este oprit de banda de constricie, ceea ce poate s duc la dureri. Au fost raportate chiar rniri n zona benzii, la brbaii cu nervii afectai, care nu pot simi ct de tare este strns banda i o las prea mult. Banda ar trebui nlturat dup 30 de minute. Istoria terapiei cu medicamente a DE. n 1982, n timpul unei operaii de bypass, un chirurg a descoperit accidental c un medicament injectabil (papaverina) poate s determine apariia unei erecii. nchipuii-v surpriza tuturor celor de fa cnd cele cteva picturi de papaverin din pelvis au determinat ridicarea unui penis n erecie de sub aternuturile chirurgicale! n ciuda multor ani de experien clinic cu o ntreag varietate de medicamente vasoactive injectabile penian, din 1982 pn n anii 1990, abia n 1995 Food and Drug Administration a aprobat o substan injectabil penian, care coninea prostaglandin E1

(PGE1), apt de a fi folosit n Statele Unite. Medicamentul se numea Caverject (alprostadil, Pharmacia and Upjohn). Tot ntmplarea pur a jucat un rol n descoperirea primei pilule cu activitate penian-activ. Spre sfritul anilor 1980, Viagra (sildenafil citrate, Pfizer Inc.) era n ncercri clinice n calitate de vasodilatator pentru tratamentul anginei (durerea n piept). Norocul a fcut ca sildenafilul s nu fac o treab prea bun n controlarea anginei pectorale, dar voluntarii se trezeau cu erecii de diminea. Viagra a fost aprobat pentru terapia DE n cele mai multe ri, dup ncercri extensive n 1998 i 1999. Aflat actualmente n teste clinice i foarte posibil s fie deja disponibil la publicarea actualei ediii se afl un nou agent sublingual cu un mecanism unic de aciune, UPRIMA [apomorfin HC1 (tablete cu administrare sublingual sub limb), TAP Pharmaceuticals Inc.]. n loc s fie vasoactiv (s stimuleze vasele sanguine s se dilate), apomorfina acioneaz asupra centrului sexual din creier pentru ca acesta s iniieze i s amplifice semnalele cerebrale care duc la erecie. UPRIMA va fi primul medicament de acest tip. La ncercrile clinice, el nu mrete libidoul, dar faciliteaz apariia ereciei dup o stimulare sexual (atingere, viziune, miros, un gnd, o amintire pe care brbatul o consider excitant). Terapia cu auto-injecii peniene. Injeciile peniene cu medicamente vasoactive (ageni care stimuleaz vasele i muchii netezi din penis) pot produce o erecie fr excitarea sexual. Injeciile peniene de medicamente vasoactive au aceleai efecte cu neurotransmitorii eliberai de stimularea sexual, dar brbatul va putea avea o erecie fr o excitare sexual. O larg

varietate de medicamente au fost folosite singure sau n coctailuri combinate, pentru tratamentul cu injecii peniene: papaverin, fentolamin i prostaglandin E1 (PGE1). Din punct de vedere practic, stimularea sexual nu va mbunti reacia erectil la injecie. Pn la 87% dintre brbai vor mbunti calitatea ereciilor lor la stimularea sexual, iar stimularea va reduce cantitatea de medicament necesar. ntr-un studiu, aproape toi pacienii aveau DE de tip neurogen i peste 65% din brbaii cu DE vascular au reacionat pozitiv la tratamentele cu autoinjecii peniene. Pacienii trebuie s nvee tehnica n cabinetul unui urolog, unde se va determina doza corect de medicament. PGE1 este singurul medicament injectabil aprobat de Food and Drug Administration pentru impoten; este disponibil n dou forme prescriptibile: Caverject i Edex (alprostadil, Schwarz Pharma). Pot s survin erecii prelungite i priapism, iar 11 pn la 37% din brbai vor avea neplceri la penis, de la o durere surd la una acut. Terapia intrauretral pentru DE. Medicamentele vasoactive inserate la vrful penisului se dizolv n uretr (canalul care transport urina de la vezica urinar) i difuzeaz pn n corpii spongioi i apoi n camerele erectile. n urma testelor clinice, Food and Drug Administration a aprobat n 1996 un supozitor intrauretral cu PGW1, numit MUS (alprostadil, Vivus, Inc.). n practica clinic, peste 60% din brbaii cu DE vascular pot avea contacte sexuale folosind MUSE. Rigiditatea ereciei cu MUSE i succesul contactului sexual pot fi mbuntite cu ajutorul unei benzi de cauciuc ajustabile, Actis (Vivus, Inc.), care va ajuta la pstrarea sngelui n penis (veno-ocluzie). Principalul efect

secundar al acestui tratament cu PGE1 este o durere n penis (32%). Dozarea adecvat trebuie s fie fcut la cabinetul doctorului. Terapia topic (local) pentru DE. n teorie, aceleai medicamente vasoactive care produc o erecie dup o injecie penian ar trebui s produc o erecie i dac sunt aplicate pe pielea penisului. S-a ncercat acest lucru cu o past cu nitroglicerin (care n mod obinuit se pune pe piept n timpul unui atac de angin pectoral, pentru relaxarea arterelor coronare). Din nefericire, rezultatele dup aplicarea de nitroglicerin pe penis sunt umflturi fr rigiditate, dureri de cap i scderea tensiunii sanguine nici unul din aceste efecte nefiind de dorit pentru un brbat care vrea s fac sex. Recent, PGE1 combinat cu un permeabilizator al pielii, Topiglan (alprostadil, Machrochem), pare s stimuleze apariia i calitatea ereciei la brbaii crora li se prezint o nregistrare video erotic. Topiglan este n continuare n teste clinice. Terapia oral pentru DE. Relaxarea muchilor din camerele erectile este stimulat de neurotransmitorul NO. Stimularea sexual declaneaz eliberarea de NO, care apoi dilat arterele cavernelor i relaxeaz sinusoidele pentru ca sngele s fie reinut n penis. Efectele NO n corp sunt neutralizate de un tip de enzime (substane chimice) cunoscute sub numele de fosfodiesteraze. De aceea arterele brbatului nu sunt mereu dilatate i ei nu se plimb peste tot cu penisul n erecie permanent. Viagra blocheaz fosfodiesterazele, mbuntind efectul NO i calitatea ereciei. Pentru ca efectele Viagrei s se vad, brbatul trebuie s fie stimulat sexual. mbuntirea

ereciilor (iniierea sau meninerea lor) are loc la 43% pn la 84% la pacienii studiai n testele clinice. Pe global, 63% din brbaii care iau o doz de 25 mg de Viagra au raportat o mbuntire a ereciei; rata de succes este puin mai mare pentru brbaii cu DE de natur psihogenic (din anxietate) i mai mic pentru brbaii cu diabet zaharat sau care au avut prostatectomie (operaie radical de nlturare a unei prostate canceroase). Efectele secundare comune dup Viagra sunt dureri de cap (16%), nroirea feei (10%), tulburri gastrice (7%), congestie a mucoasei nazale (4%) i o modificare temporar a cmpului vizual, cu o tent uoar de albastru la dozele recomandate: 25 mg, 50 mg i 100 mg. Viagra este contraindicat brbailor care iau orice form de nitrai. n plus, American Heart Association (Asociaia American a Inimii) recomand brbailor cu presiune sanguin sczut, cu insuficien cardiac congestiv i pacienilor supui unor terapii complicate mpotriva hipertensiunii s fie prudeni. UPRIMA este primul medicament din clasa celor care promoveaz erecia prin acionarea asupra creierului. UPRIMA acioneaz asupra centrului sexual din creier, pentru a iniia i a amplifica semnalele care duc la erecie. UPRIMA nu este un produs opiaceu (nu este un drog); este o substan nrudit cu dopamina, un neurotransmitor natural. Dei mrete semnalele proerectile din creier, faciliteaz apariia ereciei n urma unei stimulri sexuale (atingere, viziune, un gnd sau o amintire pe care brbatul o consider excitant). La testele clinice, brbaii crora li s-au prezentat casete cu filme erotice i care luaser UPRIMA au avut o erecie chiar n 10 minute, media situndu-se ntre 15 i 25 de minute. UPRIMA este un medicament cu

administrare sublingual. Dup aproximativ 20 de minute, pilula poate fi nghiit, medicamentul fiind rapid absorbit. La testele clinice, UPRIMA s-a dovedit eficient la brbai cu diveri factori de risc pentru DE (arterioscleroz, hipertensiune, diabet) ; peste 50% din brbaii care au luat UPRIMA (4 mg) au avut erecii destul de ferme pentru un contact sexual. Efectele secundare raportate cel mai mult au fost greaa, ameeala i durerile de cap, care s-au ameliorat la o utilizare repetat. Efectele secundare sunt minimizate dac se pornete de la o doz mai mic i apoi se mrete (2 mg, 3 mg, 4 mg). Cel mai semnificativ efect secundar a fost sincopa (leinul), ntlnit la mai puin de 1% dintre brbai. Testele clinice cu UPRIMA au fost supuse spre aprobare la Food and Drug Administration i s-ar putea ca la publicarea ediiei americane a prezentei cri medicamentul s se afle deja disponibil n Statele Unite. FERTILIZAREA IN VITRO Primul copil nscut fr s fi fost conceput n interiorul corpului mamei a fost o feti care a aprut pe lume la Louise Brown, n Marea Britanie. n zilele noastre, n Statele Unite, aproximativ un cuplu din ase nu poate avea copii atunci cnd i dorete. Cea mai ntlnit cauz a incapacitii unei femei de rmne nsrcinat o reprezint afeciunile trompelor uterine. Fr o funcionare normal a TROMPELOR UTERINE, ovulul i spermatozoizii nu se pot ntlni normal i nu va avea loc SARCINA. Tratamentele convenionale pentru STERILITATE, cum ar fi microchirurgia i chirurgia cu laser, au adesea rate de reuit foarte mici, atunci cnd se ncearc repararea trompelor uterine distruse sau blocate.

n ncercarea de a trata mai bine aceast form de sterilitate, s-a inventat procesul fecundrii in vitro adic n sticl, n laborator. Pe scurt, fertilizarea in vitro nseamn prelevarea din corpul femeii a unuia sau a mai multor ovule, adugarea, la suprafaa unui vas de laborator, a spermei soului ei i observarea n laborator, timp de o zi-dou, pentru a se constata dac fertilizarea ovulelor de ctre sperm a decurs normal. Ovulele fertilizate i care au suferit deja diviziuni, care acum se numesc embrioni, sunt plasai n uterul soiei, ocolindu-se astfel cu totul trompele uterine. Deoarece unele dintre primele experimente de mixare a ovulelor cu sperma au avut loc n eprubete, procesul de fertilizare in vitro se mai numete i procedeul copii fcui n eprubet. Dei iniial a fost inventat pentru cupluri n care femeia are o boal incurabil a trompelor uterine, fertilizarea in vitro, mpreun cu metodele nrudite, s-a extins i la tratarea unor boli ca ENDOMETRIOZA, sau la situaii n care spermatozoizii au o densitate sau o mobilitate reduse, sau n cazuri n care nu se cunoate cauza sterilitii. *** Fig. Sus Sus: Tehnic de micro-manipulare: ovulul este inut n loc cu un dispozitiv de suciune (dreapta) i este perforat cu un ac minuscul (stnga), rezultnd un orificiu n zona pellucida. Astfel, sperma srac n spermatozoizi poate ptrunde, fertiliznd ovulul.

Dreapta: Stare iniial a fecundrii in vitro (dreapta). Un ac mic este inserat n ovar, iar ovulul este extras pentru fecundarea n afara corpului femeii. Piele Sond Ac Uter Ovar *** Actuala practic a fertilizrii in vitro presupune cteva etape. Deoarece rata de succes a graviditii este mai mare o dat cu creterea numrului de embrioni plasai n uter, prima oar se ncearc mrirea numrului de ovule care se dezvolt simultan n ovarele femeii. ntr-un ciclu menstrual normal, un ovul se dezvolt n cadrul unui folicul ovarian. n mod normal, o femeie care se supune metodelor de fertilizare in vitro va urma un tratament cu medicamente administrate n mod normal femeilor lipsite de ovulaie. Atunci cnd o femeie normal primete un asemenea medicament, ovarele vor avea o reacie exacerbat, dezvoltnd numeroi foliculi, fiecare coninnd un ovul. Reacia femeii la aceste medicamente este monitorizat prin msurarea nivelului de ESTROGEN produs de foliculii n curs de dezvoltare i prin imagini ultrasonice ale ovarelor, n care se urmrete mrimea, numrul i rata de cretere a foliculilor. Pentru o femeie supus la tratamentul de fertilizare in vitro, nu este neobinuit apariia

simultan a zece, douzeci sau chiar mai muli foliculi. Atunci cnd s-a determinat c foliculii sunt complet dezvoltai, femeii i se face o injecie cu hCG, un hormon care declaneaz maturizarea ovulelor n foliculi, pentru a putea fi fertilizate dup recoltare. La aproximativ treizeci i patru de ore dup injecia cu hCG, ovulele sunt scoase din corpul femeii. Astzi, acest lucru se efectueaz printr-un procedeu de aspirare ghidat prin ultrasunete, efectuat cel mai obinuit prin vagin. Dup ce administreaz medicamente pentru relaxare i mpotriva durerilor, doctorul plaseaz sonda ultrasonic n vagin, pentru a localiza foliculii ovarieni. Sondei ultrasonice i se ataeaz un ac, care trece din vrful vaginului direct n foliculii ovarieni, ocolind trompele uterine. Coninutul foliculilor, inclusiv ovulele, este apoi scos prin absorbire i examinat ntr-un laborator alturat. Ovulele recoltate sunt evaluate, introduse ntr-un mediu de cultur (un fluid hrnitor) i plasate ntr-un incubator. Apoi soul prelev proba de sperm. Sperma este splat, introdus n suspensie ntr-un mediu de cultur i apoi se altur ovulului. n dimineaa urmtoare, ovulele sunt examinate, cutndu-se semne de fertilizare i, dac sunt fecundate normal, sunt din nou introduse ntr-un incubator. A doua zi, dimineaa, ovulele se vor fi divizat o dat sau de mai multe ori, fiind de obicei n stadiul de dou sau patru celule. n aceast situaie, ele se numesc embrioni. Embrionii sunt introdui n uterul femeii prin intermediul unui cateter trecut prin col. Dac rezult o sarcin, ea va continua ca orice sarcin normal. n prezent, rata de succes pentru fecundarea in vitro este de aproximativ 15%. Cu alte cuvinte, una din apte femei care ncearc va deveni gravid. Procedeul este scump, un singur ciclu de tratament

costnd 6-8.000 de dolari. Procesul de fertilizare in vitro a condus i la dezvoltarea unor tehnici colaterale. Un exemplu ar fi GIFT - Gamete Intra-Fallopian Transfer, transferul gameilor prin trompele uterine. Procedura ncepe de o manier identic cu cea a fertilizrii in vitro. Dar recoltarea ovulelor se face nu prin aspiraie ghidat prin ultrasunete, ci prin LAPAROSCOPIE. Laparoscopia este o procedur chirurgical n care n abdomenul femeii este introdus o lentil cu lumin, pentru a permite vizualizarea direct a trompelor uterine i a ovarelor. Dup ce ovulele sunt recoltate din ovare, ele sunt amestecate imediat cu sperma. Amestecul ovule-sperm este imediat introdus n trompele uterine ale femeii, n loc ca fertilizarea s se fac n laborator acest procedeu este bun pentru cuplurile n care femeia are trompe uterine normale n la care exist o alt explicaie pentru sterilitatea cuplului. Un procedeu similar este ZIFT transferul n trompele uterine al zigotului. Aceasta este o combinaie ntre fertilizarea in vitro i GIFT, n care fertilizarea este efectuat n laborator, dar la o zi dup inseminare embrionul incipient este plasat n trompa uterin a femeii. i n acest caz, este obligatoriu ca femeia s aib trompe uterine normale. Fertilizarea in vitro, mpreun cu folosirea de ovule donate de voluntare, se poate folosi pentru graviditatea la o femeie nscut fr ovare sau care i-a pierdut anterior funcionalitatea ovarelor. n sfrit, procedee de micromanipulare, cum ar fi disecia membranei ovulului sau microinjectarea de sperm se pot folosi acolo unde densitatea de spermatozoizi este mic, sau spermatozoizii au o mobilitate redus. Aceste procedee implic o

aciune direct asupra ovulelor nsele, facilitnd intrarea spermatozoizilor i fertilizarea (a se vedea i articolele CONCEPIE i STERILITATE). INCEST Incestul este de obicei definit ca orice activitate sexual ntre persoane nrudite prin snge, adic genetic, de exemplu, tat cu fiic, unchi cu nepoat, sau frate i sor. Termenul se poate extinde i la relaii de nrudire prin alian, cum ar fi tat vitreg cu fiic vitreg. Conceptul devine mai puin limpede i variaz n legislaiile diverselor state n privina relaiilor dintre verii primari i secundari i a altor relaii de nrudire prin alian, cum ar fi acelea ntre cumnai. n timp ce muli susin c n definirea incestului este implicat ACTUL SEXUAL, acest lucru nu este valabil n cazul copiilor. n asemenea cazuri, incestul include nu numai penetrarea, ci i joaca cu organele genitale ale copiilor sau joaca unui copil cu organele genitale ale unui adult, sau SEXUL ORAL. Incestul, n special sexul printe-copil, a fost interzis n aproape toate culturile din decursul istoriei. Au fost acceptate excepii, cum ar fi incestul frate-sor, n unele culturi de exemplu, n Egiptul Antic, n care faraonii erau obligai s practice acest obicei. n Statele Unite, la un moment dat, frecvena incestului a ajuns chiar la 30% din populaie. ntr-un recent studiu la nivel naional, efectuat de doctorii Sam i Cynthia Janus, 14,9% din femei i 4,7% din brbaii studiai au declarat c au fost agresai sexual n copilrie de ctre o rud. Studiul arat i c este mai probabil c femeile, mai degrab dect brbaii, vd n incest o

problem important a societii americane contemporane, probabil pentru c femeile sunt victime mai probabile ale incestului n copilrie sau la nceputul adolescenei. Studiile altor cercettori arat c n cazurile raportate de incest, 92% implic femeile ca victime. Cea mai frecvent form de incest raportat este aceea frate-sor, aproape de 5 ori mai frecvent dect forma tat-fiic. Un studiu arat c 13% din studenii de colegiu au spus c au experimentat o form de activitate sexual cu fratele sau sora. Se spune c cele mai comune activiti sunt privirea i atingerea organelor genitale, n timp ce 4% ar implica chiar actul sexual. Incestul ntre mam i fiic apare s fie cea mai puin comun form de incest. El apar n mai puin de 1% din familii. Femeile care au avut n copilrie tai vitregi au fost agresate sexual cu o probabilitate de 8 ori mai mare dect n cazul celor care au crescut alturi de taii lor naturali. S-au relatat foarte puine cazuri de incest homosexual, dar unii cercettori care studiaz AGRESAREA SEXUAL A COPIILOR au artat c i aceasta ar putea fi o problem foarte serioas. Dei toat lumea consider c incestul tat-fiic este detestabil, exist puine probe care s arate c adulii aflai ntr-o asemenea poziie ar fi att de tulburai emoional nct s nu fie capabili s se abin. Chiar i cercettorii care consider c dimpotriv, majoritatea sunt bolnavi mintal, consider c acetia ar trebui deferii justiiei. Dar statisticile ne arat c adulii acuzai de incest sunt rareori judecai dac nu au comis i o agresiune fizic simultan. Relatri de tip anecdotic legate de incestul tat-fiic arat c

o situaie foarte comun este un tat frustrat de relaia sexual cu mama. Cercettorii arat cu multe mame au ntructva cunotin de relaiile incestuoase, dar aleg din pasivitate, dependen, teama de expunerea n faa publicului sau alte motive s le nege atunci cnd sunt ntrebate. Adesea, mama va da vina pe feti pentru situaia creat, crend o dereglare psihic i mai mare dup ncetarea relaiei. n cele mai multe cazuri, copilul este obligat s intre n relaia incestuoas prin ameninri sau chiar prin for, comindu-se astfel una dintre variantele de viol n familie. Muli scriitori din acest domeniu au czut de acord c incestul printe-copil nu apare n familii stabile, n care prinii se iubesc. Incestul nu este n general un act sexual singular. El are tendina de a continua pe parcursul a mai muli ani. Durata medie a unei relaii incestuoase printe-copil este de aproximativ cinci ani. Este foarte limpede c incestul induce, cu mare probabilitate, un impact traumatic emoional profund asupra copilului, pe care muli l vor duce cu ei n relaiile emoionale i sexuale de la vrsta adult. (vezi i articolele AGRESAREA SEXUAL A COPIILOR; LEGILE CONTRA AGRESRII SEXUALE A COPIILOR; VIOL

TRAVALIUL INDUS Iniierea travaliului prin mijloace medicale, n contrast cu apariia lui pe cale natural, spontan. Pentru stimularea travaliului, exist mai multe alternative care pot fi alese. Cea mai obinuit metod este infuzarea unei soluii diluate de ocitocin, un hormon produs de glanda pituitar, ntr-o ven a mamei, determinnd astfel contracii uterine. Un stimulent pentru

eliberarea de ocitocin este stimularea mecanica a snului. De pild, contracii uterine pot s apar n urma suptului sau a strngerii sfrcurilor. O a doua metod de inducere a travaliului este ruperea membranelor ftului. Acest lucru se poate efectua cu ajutorul unui ac sau al unui mic instrument tietor, conceput special n acest scop. Colul uterin trebuie s fie parial dilatat, iar partea vizibil a ftului (partea din corp care va iei prima la natere) s fie bine ieit n pelvis, astfel nct la ruperea membranelor cordonul ombilical s nu coboare n vagin, mpreun cu lichidul amniotic. La pacientele cu col uterin subire sau dilatat, ruptura de membrane este o metod eficient de inducere a travaliului i nu mai este nevoie de folosirea ocitocinei. O a treia metod de a induce travaliul este administrarea de prostaglandin, un puternic contractor uterin, fie n colul uterin, fie n vagin, pentru a determina contracii uterine. Aciunea prostaglandinei este mult mai dificil de controlat dect injectarea intravenoas de ocitocin i prin urmare este mai puin rspndit, dar uneori este util n dilatarea colului uterin. (vezi i NATEREA). SNTATEA COPILULUI Vezi SARCIN I ALIMENTAIE; NGRIJIREA PRENATAL. STERILITATEA Incapacitatea de a ajunge la CONCEPIE dup un an de acte sexuale fr protecie, sau incapacitatea de a pstra o SARCIN pn la termenul de natere a unui copil viu. Din aproximativ 28 de milioane de cupluri aflate la vrsta reproducerii, cel puin 15% au experimentat un aspect oarecare al sterilitii. Aproximativ 4 milioane de cupluri care i doresc copii sunt

frustrate emoional atunci cnd planurile lor nu se ndeplinesc. Cauza sau cauzele sterilitii pot fi uneori dificil de diagnosticat, pentru c se pot datora unor factori legai de unul sau de ambii parteneri. Problemele legate de femeie sunt cauza sterilitii n 30-40% din cazuri. Alte 30-40 de procente se datoreaz unor probleme legate de brbat. Aproximativ 25% se datoreaz unei combinaii de factori legai de factori legai de ambii parteneri, iar aproximativ 5% dintre cazuri nu au cauze explicate. Pe vremuri, constatarea sterilitii era verdictul final i nici nu era vorb de vreun tratament. Astzi exist multe tratamente i, dei nu toate cazurile de sterilitate sunt rezolvate, unele cauze au o rat de succes de pn la 50%. Un cuplu care are probleme n conceperea unui copil se prezint la un doctor specializat n sterilitate. Aceti doctori cunosc adesea mult mai bine problemele cuplului dect cei doi parteneri i sunt i experi n tratamente specifice pentru diferite tipuri de probleme. n ce l privete, cuplul trebuie s fie dispus s discute liber despre problemele i sentimentele lor i trebuie s neleag c sterilitatea este o problem pe care o triesc amndoi i c nu este vina unuia sau a celuilalt. Cele mai obinuite cauze ale sterilitii feminine sunt endometrioza, trompele uterine blocate, lipsa ovulaiei, susinerea precar a ovulaiei de ctre sistemul endocrin i bolile polichistice ovariene. Cauze mai puin comune ar fi malformaii ale ovarelor i ale trompelor uterine. ENDOMETRIOZA este cea mai obinuit cauz a sterilitii feminine. Endometrioza poate fi i foarte dureroas. Problemele de ovulaie, cum ar fi anovulaia, bolile

polichistice ovariene, sau insuficiena hormonal pot fi detectate la testele hormonale, pentru c nivelurile hormonale vor indica dac a avut loc ovulaia i dac ea este bine susinut. n multe cazuri, dac hormonii produi de ovar nu sunt adecvai unei reproduceri reuite, ei pot fi suplimentai. Femeilor cu ciclu i ovulaie neregulate li se pot administra hormoni care s simuleze procesele naturale i s susin astfel ovulaia. Pentru rezolvarea endometriozei sau pentru deblocarea trompelor uterine poate fi necesar o operaie chirurgical, nainte de a putea fi ncercate alte tratamente. Cele mai obinuite cauze ale sterilitii masculine sunt densitatea mic de spermatozoizi, mobilitatea redus a spermatozoizilor, o structur fizic anormal, un volum redus al fluidului seminal, sau spermatozoizi care nu funcioneaz normal. Cauze mai puin ntlnite sunt azoospermia (lipsa oricrei producii de sperm), absena ductelor deferente, lipsa unei stimulri hormonale, sau incapacitatea de a reaciona la stimularea hormonal. Dei prezena spermei poate indica o posibil fertilitate, este greu de determinat dac sperma este capabil de fertilizare. Capacitatea spermei de a fertiliza un ovul i a embrionului de a se fixa pe uter i s continue s se dezvolte sunt testele finale ale fertilitii. Tratamentul hormonal pentru sterilitatea masculin are un succes limitat. Cel mai obinuit tratament este pregtirea spermei pentru inseminarea artificial direct n uterul femeii. Aceast procedur aduce sperma mai aproape de locul fertilizrii. Pentru ca fertilizarea s poat avea loc, spermatozoizii trebuie s traverseze tractul reproductiv feminin i s penetreze

ovulul. n plus, tractul reproductiv feminin trebuie s fie n msur s susin transportul spermatozoizilor, iar un ovul trebuie s fie n zona adecvat a trompei uterine, pregtit pentru fertilizare. Dup ce s-a produs fertilizarea, ovulul fertilizat, numit i zigot, este transportat n uter. esutul intrauterin trebuie s fie pregtit pentru implantarea zigotului. Controlul hormonal este extrem de important, pentru c hormonii determin dac ovulul i uterul sunt pregtite, ca i pregtirea spermatozoidului pentru transport. Orice disfuncie a vreuneia din componentele acestui proces complex poate duce la sterilitate. FERTILIZAREA IN VITRO (IVF) i transferul n trompa uterin a gameilor (GIFT) sunt tehnici noi i dificile, folosite atunci cnd alte tratamente au dat gre. Ovulul poate fi prelevat din ovar, incubat mpreun cu sperma, n afara corpului femeii, iar apoi ovulul fertilizat poate fi plasat n apoi n uterul mamei, sau n uterul unei femei care nu este mama genetic, dar care dorete s poarte embrionul i ftul pn la naterea pe cale natural. O femeie cu trompe uterine blocate sau un brbat cu densitate mic de spermatozoizi sunt buni candidai pentru FIV sau GIFT. Ultrasunetele i microchirurgia au fcut ca aceste metode s fie mai puin invazive. Sterilitatea poate nsemna pentru cuplu o perioad de mari ncercri. Adesea, ea nseamn criza cuplului i reducerea comunicrii. Diagnosticul poate s cear un orar strict al actelor sexuale i tratamentul poate necesita ca brbatul s recolteze o prob de sperm chiar n cabinetul doctorului. Sterilitatea poate s creeze o atmosfer tensionat ntr-un cuplu, care poate s bulverseze stilul de via curent al celor doi. Relaiile sexuale

normale devin frustrante, dat fiind lipsa de spontaneitate i respectarea unui orar, pentru ntlnirea optim ntre spermatozoizi i ovul. Adesea, cuplurile ezit s discute aceste probleme cu doctorul, lucru care poate spori frustrarea i nelinitea. Exist grupuri de suport i cei mai muli doctori care se ocup de sterilitate sunt deschii pentru orice fel de discuii. Multe din aceste tensiuni pot fi atenuate prin alegerea atent a doctorului potrivit i prin abordarea cu curaj a tuturor aspectelor ale problemelor legate de sterilitate. (vezi i CONTRACEPIE; ENDOMETRIOZ). ACT SEXUAL, FRECVENA Vezi VRST I SEX; FRECVEN COITAL, PROSTAT INTIMITATE Multe persoane folosesc n discuii cuvinte ca intim sau intimitate referindu-se strict la actul sexual, cum ar fi n ntrebri de tipul Ai fost intimi asear? ntrebarea corect ar fi dac au fost intimi sexual, pentru c noiunea de intimitate presupune o apropiere interpersonal foarte mare, dar nu neaprat apropiere fizic sau act sexual. Un dicionar definete intimitatea ca fiind nu numai marcat de o cunoatere ndeaproape sau familiaritatea cu alt persoan, ci implic i o cunoatere a aspectelor celor mai ascunse ale celuilalt. Prin urmare, atunci cnd doi oameni sunt intimi, aceasta nu implic obligatoriu o activitatea sexual. Ar trebui, mai degrab, ca ei s fie n msur s-i exprime unul altuia cele mai ascunse gnduri, experiene i sentimente. Alte caracteristici ale intimitii sunt grija pentru binele celuilalt i capacitatea de a comunica deschis, fr teama de a fi judecat i fr teama de riposte. Intimitatea ar

trebui s fie prezent nu numai ntre doi oameni care se iubesc, ci i ntre prieteni, ntre prini i copii. Intimitatea este ceva ce se dezvolt n timp n aceste relaii. Poate cea mai mare valoare a intimitii const n sentimentul c aparii unui ntreg, n sentimentul de securitate pe care i-l aduce persoana cu care te afli ntr-o relaie de intimitate. Adesea, actele de intimitate i dau celui care le recepteaz senzaia c este respectat i iubit. Pe unii, intimitatea i ajut s treac peste diverse neliniti din via, tiind c la vreme de nevoie susinerea va veni n mod sigur. (Vezi i FIDELITATEA; IUBIREA). STERILETELE (IUD) Cunoscute cel mai mult sub forma prescurtat de IUD, aparatele intrauterine numite sterilete sunt o metod reversibil de CONTROL AL NATERILOR. Ele sunt mici corpuri de plastic care conin cupru sau un hormon i sunt inserate n uterul femeii. Ele funcioneaz n general prin mpiedicarea fertilizrii ovulului, dar ele pot mpiedica i implantarea ovulului fertilizat. Inserarea unui IUD este de obicei efectuat de ctre un medic, n perioada de menstruaie, pentru a avea sigurana c femeia nu este gravid. Inseria este nsoit ntr-o oarecare msur de durere, dar de obicei aceasta nu este mai intens dect crampele menstruale. IUD sunt foarte eficiente: doar 3 femei din 100 care le folosesc vor rmne nsrcinate n timp de un an. Dispozitivele au o eficien de un an ntreg. Ele nu previn BOLILE CU TRANSMISIE SEXUAL i de aceea cel mai bine este ca femeia s aib un partener unic sau parteneri dispui s foloseasc prezervativul. Exist un fir ataat steriletului,

vizibil prin colul uterin, permind femeii s verifice dac dispozitivul se afl la locul lui. Dac femeia ajunge nsrcinat, ea poate oricnd s-i cear medicului s ndeprteze IUD-ul. IUD-urile din cupru sunt unul dintre cele mai eficiente mijloace de control al naterilor disponibile i este cel mai popular dintre mijloacele folosite n toat lumea. Cele mai multe femei se adapteaz fr mari probleme, dar efectele secundare pot include crampe, o scurt perioad dup inserie. Exist destule situaii n care ciclul femeii este mai abundent i dureaz mai mult (mai multe dect n cazul IUD-urilor care conin hormoni). n cazuri foarte rare, IUD-urile cauzeaz complicaii care pot chiar s amenine viaa femeii, iar o anumit marc de IUD a trebuit retras de pe pia din cauza unor mbolnviri foarte grave. Din aceast cauz, clinicianul este obligat naintea inserrii dispozitivului s cear femeii un consimmnt scris, n care ea declar c este contient de pericolele poteniale. Uterul poate s resping IUD-ul. Acest lucru se ntmpl cel mai probabil n primele luni de dup inserie i este mai ntlnit la femeile care nc nu au nscut. Sarcina poate interveni ntr-o asemenea situaie i de aceea este necesar s se verifice din cnd n cnd firul de siguran. Deoarece IUD-ul trebuie inserat de ctre un specialist, costurile sunt ntre 150 i 300 de dolari la medicii cu practic privat din Statele Unite. Pentru acest pre, femeia este protejat de sarcin timp de un an, dei s-ar putea s fie necesare msuri suplimentare de protecie, cum ar fi prezervativele, dac are mai muli parteneri. Uneori este posibil o sarcin chiar i atunci cnd IUD-ul nu s-

a deplasat de la locul lui. Dac unei femei care folosete un IUD nu i vine ciclul, ea trebuie s se prezinte imediat la doctor. O sarcin cu IUD-ul la locul lui prezint complicaii foarte serioase, de la infecii pn la implantarea sarcinii n afara uterului, pe trompele uterine. (Vezi i SARCINA EXTRAUTERIN) * J-K GELOZIA Conform dicionarului, gelozia i are rdcinile att n teama cuiva de a pierde ceva n general, IUBIREA sau afeciunea n favoarea altcuiva, ct i n resentimentele la adresa succeselor sau avantajelor rivalului. Ambele au n comun incapacitatea individului de a controla situaiile care implic ali indivizi. Gelozia poate s apar ntr-o situaie imaginar sau real, sau dintr-o speran cu slabe anse de realizare. Cei mai muli oameni care au trit gelozia tiu cum s-au simit, dar n general nu sunt n msur s neleag sau s explice emoiile simite. Ei nu pot s explice dect ce situaii amplific acest sentiment. Gelozia este n mod clar un sentiment foarte intens, cu reacii fiziologice nsoitoare: senzaia de strngere a stomacului, uneori o depresie profund dup o experien sau gnd privitoare la partenerul sexual sau amoros i o alt persoan. n cultura noastr, exist n general o susinere social a geloziei, atunci cnd un so/soie sau iubit/iubit afieaz un comportament nepotrivit cu o alt persoan. Totui, nu toi oamenii prezint sentimentul geloziei, nici chiar n situaii extreme. Acest lucru a atras atenia unui mare numr de cercettori n anii 60 i 70, producnd dovezi asupra rolului

important i adesea distructiv al geloziei n relaiile din cupluri. Aceste cercetri s-au concentrat adesea nu asupra cauzei geloziei, ci mai degrab asupra lipsei geloziei n situaii care n mod normal ar suscita o reacie de tipul geloziei. O concluzie care se extrage cu consecven din aceste studii este c gelozia sexual apare cel mai adesea la persoane care simt c nu controleaz toate mprejurrile n care se afl partenerul sau o alt persoan. Iat opinia unuia dintre cercettori, din cartea The Sex Researchers: Ceea ce conteaz este sentimentul c ai controlul asupra a ceva, nu controlul ca atare. (Pentru a te feri de reacii de tipul geloziei) este suficient ca cineva s aib senzaia c este la crma situaiei, chiar dac nu este. Pe de alt parte, nu este suficient s controleze situaia cu adevrat, ca s nu fie gelos. Unele caracteristici comune ale oamenilor care triesc sentimentul de gelozie sunt raportate n mai multe studii: senzaia c nu eti potrivit ca partener sexual sau afectiv, idei puternice despre exclusivitatea relaiilor sexuale cu cineva i mai ales lipsa respectului propriu. Unii cercettori au remarcat c din punct de vedere istoric i n unele culturi tradiionale gelozia s-ar putea s fi jucat un rol foarte important n reducerea infidelitilor. n unele grupuri, gelozia este privit ca un semn de mare iubire, iar soul/soia ar putea s pun la ndoial intensitatea sentimentelor partenerului, dac ntr-o situaie adecvat acesta nu se va arta gelos. Unii oameni se simt flatai atunci cnd partenerul este gelos, dar n

ultimele cteva decenii aceste puncte de vedere au fost nlocuite de acela conform cruia gelozia, dac nu este inut n fru, poate s distrug o relaie. Majoritatea oamenilor triesc sentimentul de gelozie ntr-un moment sau altul al relaiilor lor sexuale, maritale sau afective. Unii scriitori pun la ndoial faptul c gelozia ar putea fi evitat dac un cuplu cade de acord asupra unor limite de comportament, de afeciune sau de afiare n public. Astfel, chiar dac aceste limite sunt respectate, comunicarea unor fapte aflate n interiorul acestor limite poate s duc spontan la o gelozie distructiv. KAMASUTRA Hinduismul a dat natere practicilor ascetice i oamenilor sfini, dar pe de alt parte el celebreaz i plcerea sexual n ceea ce este probabil cel mai faimos manual de sex din istorie: Kamasutra, care s-ar traduce prin (Preceptele iubirii). Cartea a fost scris n secolul 2 .e.n. de un nelept indian foarte respectat, numit Vatsyayana. n Kamasutra, Vatsyayana consider actul sexual drept un mijloc de mbogire spiritual, dar i ca pe o art care trebuie studiat, dac doreti ca ea s-i aduc o bucurie profund. Kamasutra sftuiete att brbaii ct i pentru femeile s dea cea mai nalt prioritate plcerilor simurilor i prezint n detalii grafice o uimitoare varietate de tehnici sexuale.

KAPLAN, DR. HELEN SINGER Nscut la Viena, n 1929, Helen Singer Kaplan a emigrat n 1940 n Statele Unite. A studiat la Universitatea Syracuse, la Columbia University i la New York Medical College. Ca psihiatru, s-a specializat n sexualitatea

uman, devenind terapeut, profesor i instructor de terapeui n acest domeniu. Printre elevii ei de la cursurile de terapie psihosexual s-a numrat i profesoara de mai trziu din domeniul asistenei sociale, dr. Ruth Westheimer. Dr. Kaplan, medic cu doctoratul n psihologie, a fost unul din pionierii aplicrii metodelor de laborator ale lui MASTERS I JOHNSON, fondatorii TERAPIEI SEXULUI, la necesitile oamenilor foarte ocupai, care nu pot s-i ia dou sptmni de vacan pentru a urma un tratament la Saint Louis. Meninnd cerinele de nalt calitate ale acestui tratament, dr. Kaplan a adaptat tehnicile terapiei sexuale, astfel nct oamenii s o poat vizita la cabinet pentru instruciuni i consultaii curente, fiind n msur ntre timp s execute acas temele i exerciiile prescrise, n propriile dormitoare. Clienii de astzi pot fi ntr-o relaie sau singuri i pot s fie oameni cu dare de mn, funcionari nali sau sraci dependeni de securitatea social. Terapia nu este doar pentru persoanele bogate, ci pentru oricine are nevoie de ea. Faptul c terapia sexului este la ndemna oricui se datoreaz n mare parte doamnei doctor Kaplan i Grupului Helen S. Kaplan pentru Evaluare i Tratament al Problemelor Sexuale, aflat n New York. Terapia sexului nu este o afacere seac, mecanic, un set de proceduri stipulate ntr-un manual rigid i aplicate unor clieni care le urmeaz ca nite roboi, fiecare avnd nevoie strict de aceleai sfaturi i instruciuni. Este n aceeai msur o art i o tiin. Munca proprie efectuat de dr. Kaplan a mbogit acest domeniu, iar cursurile predate de ea altor terapeui sunt inspirate i inspiratoare.

EXERCIIILE KEGEL La nceputul anilor 50, dr. Arnold H. Kegel, ginecolog, a inventat o serie de exerciii pentru a mri controlul vezicii la femeile care sufereau de incontinen urinar. Controlul este mbuntit prin exerciii ale muchiului pubococcigian (numit i muchiul PC). Terapeuii sexului au descoperit curnd c aceleai exerciii pot s permit multor femei s se simt mai active n timpul procesului coital, permindu-le s strng muchiul pubococcigian n timpul actului sexual. Ele au relatat c a existat o cretere a stimulrii sexuale nu numai n zonele vaginale, ci i n penisul partenerului lor. Multe femei care au efectuat exerciiile Kegel au relatat c au mai multe orgasme n timpul actului sexual. O metod rapid pentru femei, pentru identificarea i antrenarea muchiului pubococcigian, este s urineze, s opreasc jetul de urin i apoi s urineze din nou. Dup cteva repetri, cele mai multe femei sunt n msur s i contracteze muchiul fr implicarea urinrii. O alt metod pentru a nva exerciiile Kegel este introducerea de ctre femeie a unui deget n vagin pe o adncime de aproximativ 5 centimetri. Muchii din zona vaginal sunt contractai ca i cum ar fi vrut s opreasc un jet de urin, iar ea va simi cum muchiul pubococcigeal se va strnge n jurul degetului. Va continua s contracte puternic muchiul timp de cteva secunde, relaxndu-l apoi i repetnd de mai multe ori aceast secven n timpul unei sesiuni de exerciii i de oricte ori este posibil n timpul unei zile. Deoarece este un exerciiu simplu i poate fi efectuat fr degete, o dat identificat muchiul pubococcigian, el constituie un ajutor foarte preios n cadrul TERAPIEI SEXULUI. Tonifierea muchiului pubococcigeal se

poate realiza foarte repede, permind femeii s aib ncredere c va putea s l controleze i n timpul intromisiunii penisului. Au fost create i dispozitive numite aparate pentru exerciii Kegel. Acestea par s nu fie altceva dect nite FALUSURI ARTIFICIALE mai evoluate. Dar nu exist nici o dovad c un dispozitiv care produce o rezisten, sau chiar un deget, ar produce rezultate mai bune dect simpla strngere a muchiului pubococcigeal, fr introducerea vreunui obiect, ndat ce s-a nvat bine contractarea muscular. KINSEY I INSTITUTUL PENTRU CERCETAREA SEXULUI Pentru cei mai muli cercettori, terapeui sau educatori ai sexului, nceputurile actualei tiine a comportamentului sexual al omului se gsete n lucrrile lui Alfred C. Kinsey i n organizaia format de acesta: Institutul pentru Cercetarea Sexului, de la Universitatea Indiana, Bloomington, Indiana. Kinsey s-a nscut n 1894 la Hoboken, New Jersey, ntr-o familie din clasa de mijloc, cu intense sentimente religioase. A studiat ingineria mecanic ntre 1912 i 1914, iar apoi s-a transferat la Colegiul Bowdoin din Maine, ca s studieze biologia. n 1916, el a nceput cursurile la Universitatea Harvard, concentrndu-se asupra entomologiei, studiul insectelor; a devenit doctor n biologie n 1920. Kinsey nu prea deloc o persoan menit s devin cel mai faimos cercettor al sexului din generaia lui. El a nceput prin a fi instructor de biologie la Universitatea Indiana, n 1920, construindu-i o remarcabil carier academic n domeniul clasificrii speciilor de insecte, n special a viespilor. El a devenit autoritatea mondial suprem n ce privete viespile din familia

Cynipidae. Viaa lui s-a schimbat radical n 1937. La acea vreme era un respectat familist, cu patru copii i avea o reputaie imens de biolog i de persoan de un conservatorism ireproabil. Atunci i s-a cerut s scrie i s predea un curs despre sex i cstorie. n timp ce pregtea acest curs, i-a dat seama cu rapiditate c cercetarea n domeniul sexualitii umane era foarte slab i c mare parte din credinele acceptate ale epocii pe aceast tem se bazau pe cunotine demodate i pe speculaii, nu pe studii tiinifice. A nceput s i strng propriile date prin urmrirea comportamentului sexual la studenii lui i a lrgit treptat baza la publicul general. n scurt timp, a atras la Universitatea Indiana un grup de oameni de tiin din domeniul social foarte talentai. mpreun cu acetia, a nceput intervievarea pe scar larg a populaiei (peste 11.000 de persoane) pentru proiectele lor principale de cercetare. n 1947, Kinsey i colaboratorii lui au nfiinat Institutul pentru Cercetarea Sexului al Universitii Indiana. Institutul a fost finanat iniial de ctre Fundaia Rockefeller, dar apoi publicaiile Institutului au devenit foarte cerute i finanarea a fost furnizat de veniturile aduse de aceste publicaii. n anii n care Kinsey a condus Institutul, au fost intervievai peste 17.000 de subieci. Printre subiectele tratate se numr: activitatea sexual n copilrie (vezi SEXUALITATEA COPIILOR; ADOLESCENII I SEXUL); MASTURBAREA; jocurile sexuale; nceputurile diverselor tipuri de activitate sexual; frecvena sexual nainte, n timpul i dup CSNICIE; HOMOSEXUALITATEA (vezi i RSPNDIREA HOMOSEXUALILOR I A LESBIENELOR); poluiile nocturne; SEXUL EXTRAMARITAL; sexul la btrni (vezi

MBTRNIREA I SEXUL). Cele dou opere principale produse la Institut de Kinsey i colegii lui au furnizat date fundamentale pentru activitatea sexual uman i sunt elemente de comparaie pentru toate studiile n acest domeniu care le-au urmat. Aceste dou studii se intitulau: Comportamentul sexual al masculului uman, bazat pe statistica fcut pe 5.300 de brbai, i Comportamentul sexual al femelei umane, lucrare scris dup studierea a 5.940 de femei. La apariia lor, aceste dou cri groase de 800 de pagini au fost considerate de ctre editor i Institut ca avnd interes limitat la domeniul medical i profesional. Totui, lipsa de informaie pe tema comportamentului sexual i dorina de informare a publicului pe aceast tem, practic tabu, a fcut ca ambele cri s devin mari succese la nivel naional i s genereze o pleiad de comentarii secundare din partea altor autori de tiin i medicin. Activitatea principal a Institutului i publicaiile lui au aprut ntr-o epoc n care Statele Unite erau o ar foarte conservatoare din punct de vedere politic i social. Grupurile de extrem dreapt conduse de senatorul Joseph R. McCarthy de Wisconsin considerau c deteriorarea MORALITII SEXUALE era exacerbat de convingerile comuniste i c Institutul lui Kinsey ddea, fr intenie, ap la moar complotului comunist. Prin urmare, n cteva orae crile au fost confiscate i distruse. Justificarea a fost dat de legile statale i federale cunoscute sub numele de Legile Comstock, datnd din anii 1870. Aceste legi stipulau c trimiterea prin pot de material erotic i cu conotaii sexuale constituie o infraciune. (Dup aproape un secol, n anii 1960, aceste legi au fost considerate ca intrnd n contradicie cu Primul Amendament al Constituiei.) n epoca lui McCarthy, s-au exercitat

presiuni pentru retragerea finanrii, iar Fundaia Rockefeller a cedat, dar, n 1957, dup discreditarea senatorului McCarthy i a McCarthy-ismului, atacurile la adresa Institutului au diminuat puternic i finanarea a nceput s creasc. De atunci, Institutul a rmas un important centru de cercetri. Kinsey a murit n 1956, la vrsta de aizeci i doi de ani. Dei unii savani au obiectat n privina metodelor de eantionare folosite de Kinsey n studiile lui, nu exist nici o ndoial c procedurile meticuloase folosite de Kinsey erau cele mai buna la epoca respectiv i c studiile rmn n continuare cele mai bune informaii culese vreodat despre comportamentul sexual al brbatului i femeii. Toate studiile asupra comportamentului sexual care apar n zilele noastre se raporteaz invariabil la datele lui Kinsey, pentru a compara schimbrile n comportamentul sexual din ultimii 50 de ani. SRUTUL Srutul este o activitate oral universal n aproape toate culturile i n toate epocile istorice. Srutul este folosit adesea pentru salutul ntre prieteni, dar aici l vom examina n context sexual. Ca definiie de dicionar, srutul nseamn atingerea sau mngierea cu buzele. Dar aceast definiie nu reuete s transmit multele i variatele faete ale plcerii srutului. Srutul comunic att iubire ct i dorin sexual i adesea este considerat un preambul al actului sexual. Dar srutul poate s constituie i o plcere n sine. Se tie c unele cupluri care se iubesc i petrec multe ore srutndu-se. Cuplurile care sunt mpreun de mai mult timp ar trebui s i aminteasc faptul c

srutul este un minunat act de intimitate i c ar trebui s rmn o parte important a repertoriului lor sexual. Buzele sunt o zon erogen foarte sensibil la stimuli sexuali. Dei n unele culturi nu se folosete srutul pe buze, n cele mai multe societi srutul este parte integrant a practicilor i tehnicilor sexuale, iar unii indivizi l-au ridicat la rangul de art. Dar srutul nu se limiteaz neaprat la dou perechi de buze. Pot fi srutai i ochii, gtul, lobul urechii, snii, testiculele, subsorile i degetele. Explorarea corpului partenerului cu ajutorul buzelor poate fi extraordinar de excitant, ca i srutul profund, care const n atingerea pasional a limbilor n timpul atingerii buzelor. n graba societii moderne, n care se dorete ajungerea rapid la scopul sexual propriu-zis, srutul a devenit o art neglijat. Dar un amant desvrit va fi ntotdeauna un artist al srutului i dintr-un motiv foarte simplu. Buzele omului au fost fcute pentru srut. n timpul excitrii erotice, ele devin foarte sensibile i invit, colorndu-se i mrindu-i volumul, devenind cu att mai atrgtoare. *L LABIILE Vezi ORGANELE SEXUALE FEMININE; VULVA. TRAVALIUL Vezi NATEREA; NATEREA NATURAL; UTERUL LIPSA INTERESULUI SEXUAL Scrisorile sosite pe adresa emisiunii radiofonice i de televiziune Dr. Ruth i la rubricile specializate din ziare arat c lipsa dorinei sexuale este una

dintre cele mai frecvente plngeri din partea celor care afirm c au disfuncii sexuale. Aproape un sfert (24%) dintre toi oamenii care raporteaz o problem sexual menioneaz lipsa dorinei sexuale iar acest lucru se mparte egal ntre brbai i femei. n trecut, profesionitii medicinii au presupus adesea (greit) c toi brbaii au un LIBIDO puternic n mod natural, o dorin de a face sex, n vreme ce femeile trebuie s fie excitate n cadrul unui PRELUDIU erotic. Lipsa de dorin sexual la femei era considerat rezultatul unor acte sexuale incompetente din partea partenerilor brbai, n special n faza de preludiu. Studiile moderne au descoperit c dorina sexual este exprimarea fireasc a interesului sexual al unui om. Dorina sexual, ca i interesul, poate s precead orice tip de excitare fizic sau psihic. n argou, exist diveri termeni colorai care desemneaz persoanele cu o dorin sexual intens i de durat. Exist o stare sexual interesant care nu are nevoie de stimularea erotic i pe care se cldete excitarea sexual ulterioar. Dorina sexual poate fi lucrat i influenat prin numai prin stimulare senzual i un comportament erotic. Dar dac cineva nu are sau nu i recunoate imboldul sexual interior, acea persoan poate fi stimulat fizic pn la acel punct, iar uneori poate fi stimulat mental sau printr-o predispoziie romantic. Manualele de sex din anii trecui erau bine intenionate i de orientare romantic, dar nu conineau prea multe cunotine despre mecanismul dorinei sexuale. Cercetrile lui MASTERS I JOHNSON i ale lui Helen Singer Kaplan au revoluionat gndirea noastr despre sex. Acum tim c prea muli brbai i femei se

lipsesc de plcerile unei relaii sexuale pline de iubire, chiar i n timpul csniciei, pentru c pur i simplu nu sunt interesai de sex. Aceasta nseamn c prefer s nu fac nimic legat de sex, nici mcar s se gndeasc la el. Ce se nelege prin lipsa de dorin sexual? Unii consider c ea descrie o femeie sau un brbat care nu mai simt nici un ORGASM, eventual nici mcar excitarea dup ce au fost stimulai de partener i nici prin MASTURBARE. Dar nu acesta este nelesul, pentru c lipsa de dorin poate fi starea fundamental a multor oameni, nainte de interaciunea sexual i de excitare. A nu se confunda lipsa reaciei orgasmice cu lipsa dorinei sexuale. Atunci cnd nu eti interesat deloc de sex, nu te pui ntr-o postur n care s te compori sexual. Dac o persoan prezint un oarecare interes, dar foarte puin dorin, ea poate s atepte ca partenerul s vin cu iniiative. Unii cercettori sugereaz c cel puin la femei lipsa de dorin este rezultatul modului n care sunt excitate. Ele au fost nvate s i suprime orice senzaii sexuale dac nu sunt stimulate de un brbat. Paradoxul este c unele femei se plng de o lips de dorin sexual dar ajung uor la orgasm, n vreme ce alte femei, cu un imens interes sexual i o dorin pe msur, nu ajung la orgasm. Terapeuii sexului ntlnesc frecvent cazuri n care femeile sau mritat pentru c le venise timpul sau pentru c brbatul cu care se ntlneau prea un potenial so i tat bun. Ele tiau c vor avea parte de acte sexuale i c, dei nu aveau nici o dorin de sex, vor crea conflicte dac nu i vor ndeplini aceast parte a contractului lor marital. De aceea, ele trec prin toate micrile

sexuale, fr s se bucure de ele. Aceasta nu nseamn c ele nu in la soii lor, sau c nu i iubesc, ci doar c elementul pasiune lipsete. Ele nu vor s rite csnicia nfruntndu-i senzaiile. n unele cazuri, lipsa de dorin este conjunctural. Aceast situaie se ntlnete mai adesea la cei care spun c nu au nici o dorin sexual, dar care reacioneaz sexual i au chiar i orgasm. Dac partenerul iniiaz sexul, o asemenea persoan va rspunde, dar dac nu se va iniia actul sexual, va rmne la fel de mulumit. Cazurile se numesc conjuncturale pentru c un factor exterior oarecare interacioneaz cu dorina natural de sex. Dac aceast situaie este modificat, iar factorul perturbator este nlturat, pacientul va percepe mai uor faptul c are ntradevr o dorin sexual, poate chiar una foarte puternic. O cauz destul de obinuit este o suprare nerecunoscut pe care persoana n chestiune o are la adresa partenerului, suprare pe care o duce i n pat. Totui, n unele cazuri, dorina sexual a unei femei poate fluctua n funcie de influenele hormonale din timpul fazelor menstruaiei. Exist multe alte situaii care pot s duc la un LIBIDO, la dorin sau la performane sexuale sczute sau chiar inexistente. Unele din aceste cauze sunt: stresul ocupaional, stresul familial, stresul financiar; teama de sarcin; probleme cu aspectul i cu comportamentul sexual al partenerului; folosirea de alcool i de droguri; agresarea sexual n copilrie sau la o vrst adult; o prere proast despre sine, sau o team general de sex i de organele sexuale. Dorina sexual nu este prezent sau absent. Adevrata problem este n ce msur este ea prezent. S o privim pe o

scar de msur de la unu la zece. Nu ai cum s spui dac cineva este la nivelul opt sau la nivelul unu. Este doar un indicator relativ, prin care ncercm s msurm ct de des sau de intens se gndete cineva la sex i acioneaz conform cu aceste gnduri. Oare cineva poate s i modifice acest coeficient al dorinei sexuale de la trei la apte? Cei mai muli terapeui ai sexului consider c acest deziderat se poate atinge prin folosirea unei atitudini mai erotice, mpreun cu un sntos respect de sine (vezi i PLICTIS, SEXUAL; TERAPIA SEXULUI; DISFUNCII SEXUALE LA FEMEIE; DISFUNCII SEXUALE LA BRBAT). LACTAIE (Vezi i ALPTAREA) METODA LAMAZE Una dintre metodele pentru naterile pregtite. Teoriile fundamentale din spatele naterilor pregtite sunt acelea ale auto-controlului, ale naltei cunoateri de sine prin exerciii programate i reducerea durerii prin educarea nelegerii proceselor travaliului i naterii propriu-zise. Metoda Lamaze pregtete mamele i persoanele care le ajut ca s abordeze n mod activ contraciile travaliului i aspectele emoionale, intelectuale i fizice ale naterii. Un scop principal este ca o mam sntoas i care se cunoate bine s dea natere unui copil sntos. Lamaze ofer tehnici sau unelte psihologice, care vor fi folosite n timpul travaliului pentru a l transforma ntr-o experien mprtit, mai plcut i cu semnificaii mai adnci. Metoda Lamaze i are bazele n Rusia, ar n care femeile erau condiionate s rspund la contracii cu relaxare. n anii 50, Fernand Lamaze, doctor francez, a adaptat tehnicile ruseti i a

introdus metoda naterii pregtite n clinica unei uzine metalurgice, la care lucra pe atunci. Rspunsul condiionat, sau automat, este n continuare baza metodei, dar Lamaze a mai adugat la modelul rusesc i tehnici speciale de respiraie. n Statele Unite, metoda a fost extins, tatl (sau alte persoane) avnd rol de antrenor. Astfel, cuplurile pot s i mpart activ naterea copilului. n zilele noastre, metoda Lamaze este o tehnic foarte popular pentru abordarea durerilor din timpul travaliului. LAPAROSCOPIA Procedur medical folosit pentru a inspecta cavitatea abdominal cu ajutorul unui instrument telescopic numit laparoscop. Procedura se mai numete i pelviscopie. Operaiunea este folosit adesea pentru pacieni care nu sunt internai, pentru c perioada de recuperare este mult mai scurt dect n cazul deschiderii cavitii abdominale, care este considerat o intervenie chirurgical major. Laparoscopul este introdus n cavitatea abdominal printr-o mic incizie efectuat mai jos de ombilic. Pentru ca vizualizarea s fie mai uoar i pentru a micora ansele de distrugere a esuturilor, nainte de introducerea laparoscopului, cavitatea abdominal este destins prin umplere cu un gaz, de obicei dioxid de carbon, cu ajutorul unui ac. Dup ce laparoscopul a ajuns n poziia final, se mai fac i alte incizii suplimentare, pentru alte instrumente, care vor efectua prelevri, manipulri, sau chiar operaii chirurgicale. Laparoscopul permite o inspectare complet a abdomenului: toate organele din interiorul cavitii abdominale pot fi vizualizate direct. Pentru efectuarea laparoscopiei, exist dou motive

principale: diagnosticarea i terapia. Motivele diagnostice includ evaluarea durerilor pelviene ale pacientei sau cauzele sterilitii. UTERUL poate fi vzut cu ajutorul laparoscopului i, folosind un instrument introdus prin VAGIN pentru a manipula uterul, acesta poate fi ridicat, astfel nct s se poat vedea i lateral, i din spate. Neregulariti ale uterului, cum ar fi modificrile fibroase uterine, pot fi vzute direct. TROMPELE UTERINE, care transport ovulele de la ovar la uter, pot fi i ele vizualizate direct i evaluate din punct de vedere al inflamaiilor i al blocajelor. Prin COLUL UTERIN se poate introduce un colorant. Dac trompele uterine sunt deschise, se poate vedea ieirea colorantului prin deschizturile superioare i intrarea n cavitatea abdominal. Astfel, laparoscopia poate fi utilizat pentru a se determina dac trompele sunt sau nu permeabile. Pot fi observate direct i ovarele, ca i prezena de chisturi, semnele de ovulaie precum i alte structuri din abdomen. Operaia laparoscopic cea mai obinuit n terapie este blocarea trompelor, pentru a mpiedica graviditatea. n regim de vizualizare direct, trompele uterine se pot bloca prin cauterizarea unui segment din fiecare cu ajutorul unui curent electric sau cu un laser, sau pot fi obstrucionate prin plasarea de band n jurul lor, pe la mijloc. Prin laparoscop, aderenele (zone anormale de esut conjunctiv care in mpreun esuturi care n mod normal nu sunt legate ntre ele) pot fi tiate sau cauterizate. n mod similar, zonele cu ENDOMETRIOZ pot fi distruse chirurgical, iar chisturile mici pot fi aspirate (coninutul lor poate fi aspirat) folosindu-se un laparoscop. n unele situaii, trompele uterine pot fi reparate folosindu-se acest instrument. Alt utilizare obinuit a chirurgiei

laparoscopice este ndeprtarea SARCINII EXTRAUTERINE. Se pot nltura trompa uterin sau sarcina, folosindu-se numai instrumente laparoscopice. Unele chisturi ovariene pot fi nlturate cu ajutorul laparoscopului, iar uneori pot fi extirpate i ovarele. Cu ajutorul laparoscopului, trompele uterine i ovarele pot fi eliberate de esuturile care le in legate de restul organelor, fiind astfel posibil histerectomia vaginal (vezi HISTERECTOMIA), n situaii n care altfel ar fi fost nevoie de operaii chirurgicale abdominale majore. Chirurgia general a nceput s foloseasc laparoscopul i pentru a extirpa vezicula biliar. n ultimii ani, utilizarea laparoscopiei s-a extins, astfel nct este tot mai mult folosit pentru efectuarea unor procedee chirurgicale majore. Aceasta micoreaz perioada de spitalizare i de recuperare. Laparoscopia poate da natere i unor complicaii minore, care includ infecia la locul punciei abdominale sau echimoze (vnti). Dar pot s apar i complicaii grave, inclusiv rniri ale intestinelor sau ale vaselor sanguine importante din abdomen. Aceste complicaii pot s necesite o operaie chirurgical major imediat. Ca la toate operaiile, exist i posibilitatea unor complicaii provenite din anestezie. TEHNICI SEXUALE LESBIENE O lesbian este definit n general ca o femeie al crei interes sexual principal este orientat n direcia altor femei i care, drept urmare, se angajeaz n principal n acte homosexuale cu femei. Forma specific a acestor acte sexuale prezint o mare varietate, ca i n activitatea heterosexual. Sexul de tip lesbian este prin definiie tot ce fac dou femei mpreun i, prin urmare, este dificil de generalizat.

Exist, totui, practici i subiecte sexuale care sunt comune ntregii comuniti lesbiene. Poate cea mai caracteristic trstur a sexului lesbian este c nu implic organele genitale masculine i prin urmare nu este centrat n jurul ACUPLRII SEXUALE. Activiti care la multe perechi heterosexuale sunt privite ca PRELUDIU, la sexul lesbian au o mult mai mare importan i pot fi practicate o perioad de timp mai lung dect se obinuiete ntre brbai i femei. Atingerea, SRUTUL, linsul i suptul sunt tehnici primordiale pentru excitarea sexual, lesbienele concepnd corpul ntreg ca un teren senzual de joac. SNII sunt o zon erogen foarte important i lesbienele au o mare plcere s se joace una cu sfrcurile celeilalte le strng ntre degete, le mngie, le srut, le sug, nchipuie cercuri cu limba n jurul lor. Deoarece ambele partenere au sni, lesbienele extrag plcere i din senzaia mpingerii snilor n cei ai partenerei, stimulndu-i propriile sfrcuri o dat cu cei ai iubitei. O tehnic sexual frecvent la sexul lesbian este frecarea corpurilor unul de altul. Zona genital a unei partenere este apsat puternic i frecat de gamba sau de coapsa celeilalte. O variaie obinuit este tribadismul, n care cele dou femei stau fa n fa, una deasupra celeilalte. Zonele genitale sunt apsate strns mpreun, n timp ce partenerele efectueaz micri ritmice de frecare. Unele i freac CLITORISUL de osul pubian al partenerei. n secolul nousprezece, lesbienele erau numite tribade, muli ani romanele porno franuzeti descriind aceast tehnic drept principala n activitatea sexual lesbian. Un avantaj al tribadismului este acela c las libere minile i gura, care pot

s stimuleze alte zone ale corpului. Atingerea i frecarea clitorisului i a altor organe genitale produce plcere majoritii lesbienelor. Pentru stimularea organelor genitale ale partenerei, se pot folosi i VIBRATOARE. Sexul oral, sau folosirea gurii n contact cu organele genitale ale partenerei, este o alt form de joc sexual clitoridian. n timpul sexului oral, limba, dinii i buzele pot fi folosii pentru a muca, a linge, a manipula sau a explora clitorisul, labiile sau VAGINUL. Partenerele pot s aleag varianta unui sex oral simultan, prin aezarea n poziia faorgane genitale. Acest lucru se face n mod obinuit prin poziii laterale, sau cu una dintre femei deasupra i cealalt sub ea. Multe femei consider c sexul oral simultan distrage prea mult i, n locul lui, se stimuleaz reciproc, pe rnd. Multe lesbiene extrag plcere din penetrarea vaginal de ctre limba sau degetele partenerei. De asemenea, se obinuiete i introducerea de corpuri strine, dar n cazul FALUSURILOR ARTIFICIALE, este discutabil, mai ales dac acestea au form explicit de PENIS. Unele lesbiene folosesc falusuri artificiale, dar altele sunt mpotriva lor, considernd c au o acuplare sexual cu un organ masculin simulat. Comunitatea lesbian se mndrete cu faptul c sexul lesbian nu este un sex convenional i c femeile lesbiene nu sunt limitate i nici legate de semnificaiile tradiionale ale regulilor i rolurilor n sex. De aceea, unele lesbiene resping ideea nsi de sex cu falusuri artificiale, pe care le concep ca fiind prea masculine. Acest lucru explic de ce multe lesbiene refuz s judece aspru vreo form de sex lesbian, alegnd n schimb ideea c orice femeie are dreptul s i

defineasc i s i determine propriul comportament sexual, indiferent de ce obiceiuri, fantezii sau practici ar implica acesta. Aa cum cultura heterosexual are tendina s defineasc sexul ca fiind penetrarea, lesbienele pot s cad i ele n capcana definirii sexului ca o interaciune deget-vagin, sau limb-clitoris, avnd drept scop final ORGASMUL. Dar comunitatea lesbian n globalitatea ei consider c toate jocurile sexuale sunt valabile i intr n definiia sexului. Scopul final al sexului este plcerea, fie c duce la orgasm, fie c nu. Totui, unele studii efectuate n anii 80 au artat c frecvena orgasmului la partenerele lesbiene este mai mare dect la femeile heterosexuale. Cercettorii au venit cu ipoteza c n cuplurile sexuale partenerele se excit reciproc mai lent i discut deliberat mai mult n timpul actului, adesea comunicndu-i explicit cnd i cum au plcerea. Dar ce este plcerea sexual este o problem la fel de vast pe ct este i comunitatea lesbian nsi. Ocazional, lesbienele pot s stimuleze pentru plcere sexual i ANUSUL. Anusul poate fi nconjurat cu limba pe margini, poate fi btut uor cu degetele, sau penetrat cu degetele sau un falus artificial. Unele lesbiene extrag plcerea din jocuri care implic legarea sau introduc n jocul lor sexual fantezii sado-masochiste (vezi SADISM/MASOCHISM). Altele consider foarte excitant posibilitatea de a fi prinse. Poate fi foarte excitant s faci ceva ceea ce alii ar considera scandalos, n caz c ar afla. Adesea, lesbienele se ating pe furi, n locuri publice, sau fac sex n pdure sau n toalete publice. Lesbienele pot chiar s fac sex cu un brbat, dei acest lucru este blamat de comunitatea lesbian. Unele au relaii

sexuale ocazionale cu brbai, sau relaii anonime, pentru variaie. Altele au ntlniri foarte regulate cu un anume brbat. Pentru unele lesbiene, sexul cu brbaii este un supliment foarte plcut la relaiile sexuale principale cu femei, lucru care nu le mpiedic s se considere n continuare a fi lesbiene. Pentru ele, lesbianismul este starea mental din punct de vedere sexual. Este o identitate care merge mult mai departe dect actele sexuale individuale. Spectrul activitilor sexuale lesbiene este foarte larg i depinde de gusturile individuale. Unele lesbiene i asum roluri specifice, de femeie sau brbat. Aa-numitele lesbiene rujate sunt atrgtoare din punct de vedere convenional, dar multe altele fug de asemenea modele tradiionale, avnd att plcerea ct i mndria s fie ceea ce ele numesc exploratoare complete ale sexualitii lor (vezi i BISEXUALITATEA; VIAA HOMOSEXUAL I LESBIAN; RELAIILE HOMOSEXUALE I LESBIENE; RSPNDIREA HOMOSEXUALILOR I LESBIENELOR; HOMOSEXUALITATEA). LIBIDO Atracia sexual sau apetitul sexual se numete n mod obinuit libido. Acesta este prima component din sistemul sexual trifazic al lui Helen Singer Kaplan dorin, excitare, orgasm (vezi i CICLUL REACIEI SEXUALE) i constituie un foarte complex echilibru ntre factori fizici i sociali. Cercettori ca Alfred Kinsey i Masters i Johnson au sugerat c libidoul trece prin perioade de cretere i descretere de-a lungul vieii unui individ. Cea mai frecvent plngere legat de libido este c este mult sczut n comparaie cu ceea ce individul simte c ar fi nivelul normal.

Factorii fizici care afecteaz libidoul pot include durerea din timpul acuplrii sexuale (dispareunia), bolile organice, cele funcionale i disfunciile erectile. De exemplu, dispareunia poate fi cauzat de atrofierea sau subierea esutului vaginal dup MENOPAUZ (datorit scderii produciei de estrogen), de infecii sau de o recent natere pe cale vaginal. Bolile endocrine, cum ar fi diabetul, sau leziunile coloanei vertebrale, ca i anumite medicamente, pot s afecteze capacitatea unui brbat de a avea i de a menine o ERECIE i astfel pot s influeneze i libidoul. Relaia dintre libido i performanele sexuale este complex i, dup cum am scris mai sus, este influenat nu numai de starea fizic a individului, ci i de starea lui emoional. Disfunciile sexuale, att la brbai, ct i la femei, sunt foarte rspndite. n timpul vieii, jumtate din indivizi vor traversa o oarecare disfuncie sexual, adesea trectoare i circumstanial, fr a indica drept cauz o boal organic sau o problem de patologie psihic. Dac alterarea libidoului sau a performanelor sexuale persist, trebuie luat n consideraie o evaluare adecvat de ctre un medic (vezi i PLICTIS, SEXUAL; MENOPAUZ; DISFUNCIE SEXUAL LA BRBAT; TESTOSTERON). IUBIREA Despre iubire s-a scris probabil mai mult dect despre orice subiect din experiena i istoria uman. Subiectul a atras atenia filosofilor i a savanilor n tiinelor sociale, a poeilor i dramaturgilor, a psihoterapeuilor i a teologilor, dar orict de ar fi fost de analizat subiectul, nu s-a ajuns la un consens asupra definiiei exacte a iubirii, a originilor i semnificaiilor ei. Dup toate probabilitile, nu va exista niciodat o asemenea definiie,

pur i simplu pentru c iubirea prezint prea multe faete: iubire senzual, iubire romantic, iubire de familie, iubirea fa de Dumnezeu, iubirea naturii, iubirea fa de omenire, iubirea fa de art, iubirea animalelor, a prietenilor, iubirea de sine i aa la infinit. Printre teoriile moderne ale iubirii care au fost luate n seam de savani se numr cele avansate de Sigmund Freud, Erich Fromm, Abraham Maslow i Robert Sternberg. Freud concepea iubirea ca pe o expresie necesar a energiei dorinei sexuale care, n viziunea lui, motiveaz toate fiinele umane. Freud afirma c iubirea este ntotdeauna o manifestare a tensiunii sexuale, fie c e ndreptat ctre prini, ctre prieteni sau ctre iubit/iubit. Dei antrenat n tehnicile psihanalitice, Erich Fromm se delimiteaz ntructva de conceptualizarea ngust a iubirii de ctre Freud. Fromm specific cinci tipuri de iubire: de frate, de printe, erotic, iubirea de sine i iubirea fa de Dumnezeu. Dup el, o persoan complet dezvoltat este capabil de toate cele cinci tipuri de iubire. Tot el a subliniat i c diferitele tipuri de iubire sunt interconectate. De exemplu, indivizii care nu sunt capabili s se iubeasc pe ei nii probabil nu vor fi n msur s-i iubeasc nici pe alii. Tot din teoria lui Fromm rezult i c dac nvei s iubeti ntr-unul din aceste domenii-cheie, atunci vei nva mai uor s iubeti n oricare din cele cinci tipuri de iubire. Fromm credea c iubirea este mai degrab activ dect pasiv: nu exist o stare de iubire. Mai degrab, iubirea este un fel de comportament care i ajut pe ceilali s i mbunteasc potenialul de cretere emoional i social. Cine iubete este mai degrab o persoan care druiete dect una care primete.

Prin urmare, dup Fromm, iubirea implic grij, responsabilitate, respect i faptul c persoana iubit tie de aceast iubire. Psihologul Abraham Maslow a deosebit dou tipuri de iubire: unul bazat pe nevoia egoist i pe primire (numit de el iubire-D, adic iubire deficitar) i una bazat pe lipsa egoismului i pe druire (pe care Maslow a denumit-o iubire-B, iubire autentic). El a remarcat c persoanele care prezint o iubire-B caut i se ndrgostesc de persoane care le satisfac necesitile de securitate, respect propriu, recunoatere social i recompensare sexual. n acelai timp, ei pot s mplineasc (neintenionat) necesitile de iubire-D ale propriilor lor prini. Dac necesitile sunt complementare, membrii cuplului se pot considera fericii, iar relaia poate s dureze mult. Nu este surprinztor c Maslow consider c cele mai mature relaii, care conduc la creteri sinergetice ale ambilor parteneri, sunt uniunile ntre dou persoane care prezint iubire-B. n studiul lui din 1998, The Triangle of Love, psihologul Robert Sternberg a izolat trei componente majore INTIMITATEA, pasiunea i fidelitatea, care, combinate, vor oferi toate tipurile de iubire cunoscute. El a prezentat aceste componente ca pe laturile unui triunghi. Atunci cnd este prezent doar pasiunea, fr intimitate sau fidelitate, atunci este infatuare. Dac exist doar fidelitate, este o iubire goal, ca n cazul cuplurilor cstorite care rmn mpreun din motive religioase, dar nu mprtesc nici intimitate i nici pasiune. Intimitatea singur, fr pasiune sau fidelitate, constituie o prietenie. Sternberg spune c unele cupluri au o iubire de tip camaraderesc, coninnd i fidelitate i intimitate, dar fr

pasiune, n timp ce altele sunt angajate ntr-o iubire romantic, n care exist intimitate i pasiune, dar nu i fidelitate (aceast situaie se regsete n special ntre tineri i ntre persoanele implicate n AVENTURI EXTRACONJUGALE). Iubirea la prima vedere, urmat de o cstorie fulgertoare, care combin pasiunea i fidelitatea, dar fr intimitate, este descris de Sternberg drept iubire imbecil. n sfrit, exist i iubirea ideal, desvrit, n care pasiunea, intimitatea i fidelitatea exist n proporii egale. Sternberg subliniaz c nici una dintre aceste relaii nu este btut n cuie. n orice moment dat, fie la alegere, fie pe nesimite, un cuplu poate s treac de la un tip la altul sau la o stare de ne-iubire, n care nu este prezent nici una dintre componentele discutate mai sus. Din teoria lui Sternberg rezult implicit c relaiile de iubire nu pot fi considerate ca un dat i nici justificate prin simplul fapt c cei doi se simt bine mpreun. Ca mai toi gnditorii contemporani din acest domeniu, el crede c o relaie de iubire satisfctoare nu este ceva ce se ntmpl unui cuplu; este un lucru pe care cei doi l fac s se ntmple (vezi i CURTE; FLIRT; RELAII DE IUBIRE DE TIP HOMOSEXUAL I LESBIAN; INTIMITATE; SRUT; CSTORIE; RELAIE ROMANTIC; ACUPLAREA SEXUAL). IMPULSUL SEXUAL REDUS Vezi PLICTISEAL SEXUAL; LIPSA DE INTERES SEXUAL; DISFUNCII SEXUALE, LA FEMEIE; DISFUNCII SEXUALE LA BRBAT. LUBRIFIEREA Lubrifierea VAGINULUI apare ca reacie la excitarea sexual. Lubrifierea femeii nu este produs de vreo

gland, ci apare atunci cnd n vagin se filtreaz prin vasele de snge din jurul acestuia anumite fluide. ngustarea venelor din jurul vaginului n timpul excitaiei sexuale duce la creterea presiunii, care, la rndul ei, determin mpingerea fluidului din serul sanguin n esutul peretelui vaginal. Lubrifierea funcioneaz ca un fenomen de umezire a membranei mucoase a vaginului i micoreaz frecrile n timpul acuplrii sexuale. Atunci cnd lubrifierea este inadecvat, acuplarea poate fi foarte neplcut, chiar dureroas. Dup MENOPAUZ, cnd esutul vaginal nu mai este stimulat de ESTROGEN i imediat dup natere, apar dou perioade n care lubrifierea redus poate crea probleme la acuplare. Infeciile vaginale locale pot i ele s afecteze procesul normal de lubrifiere. Deoarece excitarea sexual depinde n aceeai msur de factorii psihici i de cei fizici, libidoul i dispoziia (loc, timp etc.) pot s influeneze de asemenea lubrifierea. Dac lipsa unei suficiente lubrifieri devine o problem persistent, se poate diagnostica o cauz specific. De exemplu, dac se datoreaz unei deficiene de estrogen n anii de menopauz, se poate folosi un nlocuitor local sau chiar oral (vezi i TERAPIA DE NLOCUIRE DE HORMONI). Dac lipsa lubrifierii se datoreaz unei vaginite sau unei infecii, pot fi de ajutor antibioticele. Chiar dac problema nu poate fi diagnosticat, ea poate fi abordat simptomatic. Se pot utiliza creme pe baz de gelatin, care vor restabili umiditatea esutului vaginal. Diverse produse bazate pe uleiuri se afl n vnzare i, de fapt, multe sunt nsoite de o mare diversitate de arome, gusturi, texturi i chiar proprieti termale, care pot s ajute acuplarea, funcionnd mult peste aciunea unui simplu

lubrifiant. Trebuie avut mare grij la folosirea acestor produse n combinaie cu un prezervativ. Produsele bazate pe derivai ai petrolului pot s modifice proprietile elastice ale latexului folosit la PREZERVATIVE, ducnd la distrugerea acestora. n sfrit, orice lubrifiant poate produce o reacie alergic sau de iritare. Dac acest lucru se ntmpl, trebuie s se renune imediat la folosirea respectivului lubrifiant. PILULA ANTICONCEPIONAL MASCULIN Vezi VASECTOMIA I PILULA ANTICONCEPIONAL MASCULIN. GLANDELE MAMARE Vezi SNII MAMOGRAFIE The American Cancer Society (ACS) a artat c n 1994 au fost diagnosticate 182.000 de cazuri de cancer la sn i c aproximativ 46.000 de femei au murit din cauza acestei boli. (Aceeai organizaie a artat c doar 1.000 de brbai au fost diagnosticai cu aceeai boal.) Aceste cifre sunt alarmante, mai ales c se tie c semnele caracteristice ale cancerului la sn umflturi, ngroare, noduli, modificri ale pielii reprezint de fapt stadii evoluate ale acestei boli. n plus, la actualul stadiu al tiinei medicale, cancerul la sn nu poate fi prentmpinat. Care ar fi factorii de risc? Din nefericire, 80 de procente din femeile cu cancer la sn nu prezint nici unul din factorii de risc cunoscui: vrst peste cincizeci de ani, o istorie de cazuri de cancer la sn n familie, lips de copii, naterea primului copil la peste treizeci de ani. Este evident c cea mai bun protecie este detectarea

precoce. n zilele noastre, cele mai multe sperane vin din partea mamografiei. Mamografia este o metod eficient de detectare a cancerului la sn n stadii precoce, care sunt vindecabile cu o mare probabilitate. Tumora mamar crete foarte lent timp de ase-opt ani, pn s ajung s fie detectat prin examinarea direct a snului. n aceast faz preclinic, tumoarea poate fi vzut i localizat precis cu ajutorul mamografiei. Mamograful este un dispozitiv special cu raze X, pentru analiza ambilor sni. El a fost conceput acum peste patruzeci de ani, iar deceniile care au trecut au aprut multe mbuntiri, att sub aspectul siguranei echipamentului, ct i al calitii imaginii produse de aparat. La aparatura modern nu mai exist riscul expunerii excesive la radiaie. De fapt, cantitatea de radiaie asociat cu echipamentul folosit n mod curent este echivalent cu doza primit la altitudini mari, de exemplu, ca i cum ai urca la altitudinea de la Denver, dup ce ai locuit la Boston sau New York. Aceast examinare nu ar trebui s fie niciodat refuzat, pe motiv de pericol de iradiere. *fig pag. 170 Echipament pentru mamografie Mamografia a redus rata de mortalitate din cauz de cancer la sn (dar din cauza mediei de via generale mai ridicate a populaiei, numrul femeilor care au contractat boala a crescut). Acum peste treizeci de ani, un studio american a demonstrat c printre femeile de peste cincizeci de ani a sczut spectaculos rata de mortalitate din cauz de cancer la sn la acelea care au fost

supuse examinrii mamografice de o manier regulat. Aceste cifre s-au repetat n studiile mai recente din Statele Unite i din alte ri i exist tot mai multe dovezi c rata mortalitii din cancer la sn poate fi redus la femeile care ncep la vrsta de patruzeci de ani s fac regulat teste mamografice. n ciuda acestor dovezi, cele mai multe femei din America nu profit de acest program de detectare. Un studiu recent arat c doar 30% din femei urmeaz recomandrile de folosire a mamografiei ncepnd cu vrsta de patruzeci de ani. Este o cretere de doar 10 procente fa de acum civa ani. Peste dou treimi din femeile americane nc nu profit de acest important test de diagnostic. Din pcate, aproape jumtate din femeile care nu au fcut testul spun c doctorii lor nu l-au recomandat. Despre mamografie se pot face urmtoarele afirmaii: singura metod despre care s-a dovedit c reduce rata mortalitii din cancerul la sn este supunerea periodic la analiza mamografic; mamografia este singura metod de diagnosticare a tumorilor maligne la sn atunci cnd acestea sunt prea mici pentru a fi detectate prin pipit de un doctor; rata de vindecare a unei tumori detectate n stadiu precoce este de peste 90 de procente; mamografia este sigur.

Reperele acceptate pentru folosirea mamografiei includ urmtoarele:

mamografiile trebuie s fie obinute prompt ncepnd de la vrsta de patruzeci de ani. Ele ar trebui s fie efectuate la fiecare doi ani, dar mai frecvent dac exist bnuieli din partea pacientei sau ca urmare a unei examinri medicale; ncepnd cu vrsta de cincizeci de ani, mamografia ar trebui efectuat anual; pacientele care au n familie o lung istorie de cancer la sn (mai ales mam i sor), n special dac tumorile s-au dezvoltat dup menopauz, ar trebui s fac prima mamografie la vrsta de treizeci i cinci de ani, iar dup aceea anual. * fig. 171 Mamografia unui sn de femeie Mamografiile se pot obine ntr-un spital, ntr-o clinic specializat n tratarea snilor, sau ntr-un cabinet particular. Dac n privina eficienei unui mamograf folosit adecvat sunt prea puine dubii, calitatea examinrii i interpretrii trebuie s fie urmrit cu mare atenie. Majoritatea instalaiilor care furnizeaz la aceast or mamografii sunt acreditate de ctre Colegiul American pentru Radiologie, iar dac un mamograf este ntradevr autorizat se poate afla fie de la American Cancer Society sau de la societatea medical local. Filmele sunt efectuate ntr-o camer special, cu pacienta n poziie fie eznd, fie n picioare. O imagine ofer o vedere lateral a snului iar alta privindu-l de sus: ambele imagini sunt necesare. Uneori, metoda produce uoare neplceri, pentru c snii trebuie s fie comprimai, pentru a se avea o imagine clar a

esutului mamar. Pentru cele mai multe paciente, este o situaie uor tolerabil i ele nu obiecteaz. Filmele sunt developate i interpretate de un radiolog specializat n mamografie. Ocazional se pot remarca anormaliti, cum ar fi densiti variate, sau mici zone cu calciu. Recomandrile includ repetarea mamografiei mamare dup patru-ase luni sau chiar o biopsie. Evident, informaia c o mamografie prezint anormaliti o va neliniti pe pacient. Totui, trebuie remarcat c 80 de procente din afeciunile relevate de o mamografie nu sunt canceroase. Dac mamografia este considerat anormal, atunci trebuie s se treac la o consultaie medical. Dac este recomandat reluarea procedurii, vor apare alte filme i aciunile ulterioare vor depinde de aceste noi rezultate. Dac este recomandat o biopsie, atunci trebuie abordat un doctor specializat n acest tip de analiz (vezi i CANCERUL LA SN). Deoarece zonele anormale ale snului nu pot fi simite nici de pacient i nici de doctor, biopsia necesit o tehnic special. Mamografia este revzut i n zona suspect se introduce un ac, de obicei dup o anestezie local. Doctorul va mpinge acul pn la zona anormal. Este extras i analizat esut din zona respectiv. n cele mai multe cazuri, anomaliile sunt legate de modificri fibrochistice i nu este nevoie de un tratament suplimentar, dar dac se descoper o tumor malign, atunci este foarte probabil c va urma o intervenie chirurgical (vezi i AUTOEXAMINAREA SNULUI). VIOLUL MARITAL Vezi CONSIMMNTUL; SINDROMUL DE STRES POST-TRAUMATIC; VIOLUL

TERAPIA MARITAL Terapia marital va aborda ntreg spectrul de relaii i de probleme care pot s apar cu o anumit probabilitate ntre partenerii unui cuplu cstorit. n America zilelor noastre, termenul de terapie de relaie poate fi mai adecvat, pentru c tehnicile i scopurile terapiei maritale se aplic la fel de bine i heterosexualilor necstorii i cuplurilor homosexuale care au o relaie stabil. Terapia marital nu este totuna cu TERAPIA SEXULUI, pentru c se refer la zone mult mai largi ale relaiilor din cuplu. Ea acoper probleme de natur interpersonal, creterea copiilor, relaiile cu familiile originare (prinii i fraii, att ai soului, ct i ai soiei) i cu familia extins. Terapia marital abordeaz i probleme de confort de via, bneti, scopuri ale relaiei i satisfacia sau nemulumirea n cadrul unei csnicii. Nu este cazul ntotdeauna, dar multe cupluri care prezint una sau mai multe din aceste probleme vor descoperi c acestea au un impact asupra calitii vieii sexuale din cadrul relaiei lor. De aceea, muli terapeui ai sexului colaboreaz ndeaproape cu un terapeut marital, pentru a ajuta cuplurile atunci cnd apar probleme legate de disfuncii sexuale care sunt posibil legate de problemele maritale interpersonale. Terapia marital, cum ar fi psihoterapia, este abordat de numeroase coli de gndire i teorii despre cum se poate trata mai bine un cuplu. Ea poate s foloseasc terapia de grup ca metod suplimentar sau ca metod principal, eventual unic. Adesea, terapia marital ofer o soluie pe termen scurt, concentrndu-se asupra problemelor imediate n relaiile specifice, nu asupra personalitilor individuale i a posibilelor schimbri n acestea.

CSNICIA Uniunea recunoscut de societate, de comunitate a doi indivizi aflai ntr-o relaie permanent sexual i familial, n calitate de so i soie. Emoiile i ateniile lor sunt concentrate asupra celuilalt, dar rolurile i relaiile sunt extinse dac i cnd apar copiii. Antropologii i sociologii consider c n ntreaga istorie i n aproape toate culturile principala funcie a familiei a fost aceea de a crete i a educa progenitura, pentru a asigura continuitatea instituiilor sociale de la o generaie la alta. n vremurile primitive, familia era i principala rspunztoare pentru protejarea fizic i pentru instruirea tinerilor, ca i pentru transmiterea valorilor religioase, printre altele; ntr-o mare msur, acestea au fost preluate astzi de instituii ca coala, poliia i religia instituionalizat. ntre timp, o funcie tot mai important a csniciei este aceea a nelegerii, iubirii i mplinirii sexuale care ar trebui s existe n mod ideal ntre so i soie. Multe culturi, de-a lungul ntregii istorii i n foarte multe pri ale lumii au permis sau au preferat poligamia (brbaii au dou sau mai multe soii n acelai timp), iar unele societi au permis poliandria (femeile pot s aib doi sau mai muli soi). Societile moderne, n special acelea influenate de sistemele de valori iudaic sau cretin, limiteaz aproape n ntregime cstoria la monogamie uniunea ntre un brbat i o femeie. (Exist, totui, unele micri n Statele Unite i n unele pri ale Europei care militeaz pentru acceptarea cstoriilor homosexuale.) n cultura occidental, conceptul de monogamie se extinde i la activitatea sexual a fiecrui partener, limitnd sexul n afara csniciei. (DISCREPANA SEXUAL dintre comportamentele brbailor i

femeilor a dus la o toleran mai mare fa de comportamentul brbailor, n contrast cu cea fa de libertatea sexual a femeii.) n ultimele decenii, att n Europa, ct i n Statele Unite, un segment mic dar semnificativ al populaiei a exprimat punctul de vedere conform cruia exclusivitatea sexual tradiional ar putea fi o frn n calea satisfacerii maxime a soului sau soiei. Unii autori consider c aceast micare i are originile n ideea postfreudian c fericirea individual trebuie s fie un scop major la vieii i c, n mare msur, cstoria ar trebui s se concentreze asupra mplinirii sexuale i emoionale a cuplului. n ciuda ratei mari a DIVORURILOR n Statele Unite, un recent studiu la nivel naional, efectuat de doctorii Sam i Cynthia Janus, arat c majoritatea covritoare a americanilor (90% din brbai i 92% din femei sunt de acord sau consider cu trie c familia este cea mai important instituie a societii. Pe de alt parte, ei au remarcat c numai 20% din brbai i 13% din femei consider c pentru a fi cu adevrat mplinit, trebuie s fii cstorit. Aceast atitudine are o oarecare legtur cu faptul c n ultimele decenii a devenit ncetenit practica vieii n comun, uneori pentru zeci de ani, fr cstorie. n aceste cazuri, cstoria survine fie cnd cuplul s-a decis s aib un copil, fie cnd un copil este pe drum. n ultimul secol, ratele cstoriilor din Statele Unite au cunoscut creteri i scderi periodice. Cea mai sczut rat (aproximativ 8 cstorii la 1.000 de persoane pe an) a survenit n jurul lui 1900, n 1930 i n 1960. Ratele nalte (de aproximativ 12 cstorii la mia de locuitori pe an) au fost n anii 1920, 1940, 1990. Vrsta primei cstorii a unui om a crescut permanent, de la

15-19 ani la nceputul secolului, la douzeci i ase de ani la brbai i douzeci i patru, la femei, n 1990. ntr-un raport recent, Centrul Naional pentru Statistica de Sntate a prezis c aproximativ 70 de procente din brbai i femei se vor cstori cel puin o dat n via o estimare considerabil mai mic dect aceea din anii 1970, cnd se estima c 87% din femei i 96% din brbai se vor cstori. Au fost avansate mai multe cauze ale declinului: o presiune social mai redus asupra persoanelor care nu sunt emoional nclinate spre intimitatea i responsabilitile csniciei; creterea numrului de brbai homosexuali i femei lesbiene, care se pstraser la cutie n deceniile anterioare i care s-ar fi cstorit fie pentru a i nega HOMOSEXUALITATEA, fie pentru a o ascunde; independena economic tot mai mare a femeilor; i acceptarea social tot mai mare a femeilor care aleg s fac i s i creasc singure copiii. Pe msur ce naintm n secolul 21, se pare c definirea csniciei ca fiind o relaie exclusiv monogam i heterosexual va fi supus unei analize i probabil unei modificri. Departe de a fi un motiv de ngrijorare, aceast tendin este o sntoas reflectare a necesitii ca familia s fie o instituie care s funcioneze n armonie cu o lume ntr-o schimbare tot mai accelerat. (Vezi i ADULTER; AVENTURI; FIDELITATE; NTLNIRI; RELAII DE IUBIRE HOMOSEXUALE LESBIENE; IUBIREA; TERAPIA MARITAL) APARATE DE MASAJ Vezi VIBRATOARE. MASTECTOMIE Vezi CANCERUL LA SN

MASTERS I JOHNSON Dr. William H. Masters, ginecolog, i dr. Virginia E. Johnson, psiholog, au fost principalii cercettori ai sexului n perioada care a urmat doctorului Alfred Kinsey. n ultimii patruzeci de ani, ei au acumulat mai multe cunotine n privina reaciilor sexuale dect se cunoscuser n toate perioadele precedente. Tot ei au creat i tehnicile de baz ale terapiei sexului, care nu existau nainte ca opera lor s fie dat publicitii. ncepnd cu anii 50, ei au proiectat, n laboratorul lor din Saint Louis, Missouri, instrumente necesare pentru a nregistra reaciile fizice ale subiecilor, brbai i femei, n timpul stimulrii sexuale. Apoi, observndu-i subiecii sistematic, au acumulat informaii despre sexualitatea uman care au schimbat premisele fundamentale ale modului n care funcioneaz aceasta. Au definit patru faze distincte (Vezi CICLUL REACIILOR SEXUALE). Ei au artat c reacia femeii la stimulare este aceeai, indiferent de mijlocul de stimulare, fie frecarea cu un penis, fie cu instrumentele de nregistrare din laborator, fie cu degetele, fie prin coit, fie prin MASTURBARE. Aceste descoperiri au tulburat puternic concepiile despre sexualitatea femeii datnd din timpul lui Sigmund Freud sau mai dinainte. Dup aceea, aceast remarcabil pereche de colegi (s-au cstorit n 1971, dar apoi au divorat) a identificat cteva tipuri distincte de disfuncii sexuale. Pn la ei, tratamentul psihanalitic, care adesea dura ani ntregi, tratamentul medicamentos i cel chirurgical se bazaser pe noiuni vagi de impoten la brbai i de frigiditate la femei. Aceste tratamente echivalau cu tratarea unei boli generale pe baza diagnosticului de bolnav. Ei au

identificat disfuncii specifice, cum ar fi dificultile erectile, ejacularea precoce, ejacularea ntrziat, lipsa stimulrii la femei, vaginismul (incapacitatea de a relaxa muchii din jurul deschiderii vaginului, pentru a permite intrarea penisului). Apoi, dup ce au identificat disfunciile specifice, ei au inventat i tratamentele pentru rezolvarea lor. n fine, Masters i Johnson i-au nvat i pe alii practica TERAPIEI SEXULUI, antrennd mii de terapeui. MASTURBAREA Dorina de a avea plceri sexuale este extrem de puternic. Aproape oricine i stimuleaz organele sexuale din cnd n cnd, probabil mult mai des dect este dispus s recunoasc. Expresie fireasc a sexualitii umane, masturbarea poate s nceap n copilrie i s continue pn la vrste naintate, sau poate s fie abandonat complet. Exist credina popular c masturbarea este un fenomen n principal al vrstei adolescenei, dar, dei se poate spune c hormonii dezlnuii la adolescen duc la o masturbare susinut, obiceiul exist la toate vrstele, la oameni cstorii sau necstorii, chiar i la persoanele n vrst. Atitudinea social i medical fa de masturbare s-a schimbat considerabil n ultimii 50 de ani. Ea a pornit de la un punct de vedere negativ, conform cruia este vorba de un abuz asupra propriei persoane, cu consecine potenial grave asupra fizicului i psihicului individului. n zilele noastre, profesorii de educaie sexual i terapeuii sexului sunt de acord c masturbarea este normal n dezvoltarea sexual a tnrului, c este folositoare ca element ajuttor n interaciunea sexual dintre dou persoane care se iubesc i un mijloc de eliberare a tensiunii

sexuale atunci cnd cineva este lipsit de un partener. Miturile trecutului recent, privitoare la pericolele puse de masturbare, par s i aib rdcinile n sentinele medicinii despre efectele ei negative i n credina religioas c masturbarea este imoral. Se credea c un exces de masturbare putea cauza orbirea i nebunia, c la femei masturbarea ar duce la creterea de pr pe fa, iar brbailor, din cauza masturbrii, le crete pr pe palme. Aceste mituri au fost ntrite i de credina popular c un brbat are o cantitate dat i finit de sperm; dac pierde prea mult prin masturbare, el risc s sufere o degradare fizic. Orict de absurde ar fi aceste mituri, multe din ele au fost predate pn n anii 40 la cursurile de educaie fizic. Persoanele care i bazeaz atitudinile pe credinele religioase citeaz adesea din povestea biblic a lui Onan i a pctoasei lui de vrsri a seminei, de unde i termenul de onanism sau onanie, echivalent cu masturbarea. Totui, dup majoritatea oamenilor de tiin, povestea pcatului lui Onan se referea probabil la coitus interruptus, nu la masturbare. Onan se retrgea nainte de ejaculare i se sustrgea astfel datoriei sociale i religioase de a o lsa gravid pe vduva fratelui lui. Astzi, cei mai muli oameni a cror profesie este medicina sau sexualitatea uman resping aceste sentine non-tiinifice, sau pseudo-tiinifice despre pericolele puse de masturbare. Experii contemporani avertizeaz prinii asupra pericolului unei prea mari rigiditi n a mpiedica un copil, chiar foarte mic, s se masturbeze. Ei arat c dac te implici n masturbarea infantil altfel dect eticheta elementar, adic s nu se fac n public atunci te implici n tendina natural i foarte imperativ a

copilului de a i explora propria sexualitate. Un cercettor al sexului a emis teoria c probabil masturbarea este o parte fireasc a procesului de cretere. Prin ea, copiii nva s reacioneze fiziologic, conform naturii lor, pregtindu-se pentru viaa de aduli activi sexual. Masturbarea poate s i ajute s dezvolte mecanismele necesare mai trziu pentru reaciile reuite i performanele n ciclul lor reproductiv. Studiile de astzi arat c aproape toi brbaii i majoritatea femeilor s-au masturbat ntr-un anume moment al vieii lor i muli se masturbeaz de-a lungul ntregii viei. The Janus Report, un studiu la nivel naional publicat n Statele Unite n 1993, arat c 55% din brbaii aduli i 38% din femeile adulte au spus c se masturbeaz de o manier regulat, care se ntinde de la zilnic la lunar. Mai mult, 66 de procente din brbai i 67% din femei au spus c sunt de acord sau susin cu trie afirmaia c masturbarea este o parte fireasc a vieii i continu i n timpul csniciei. Acest punct de vedere este susinut de 63% din catolicii i 73% din evreii care au rspuns studiului. Importante cercetri n domeniul sexului au artat c exist ntr-adevr diferene ntre sexe n privina raportrii masturbrii. Rezultatele studiului publicat de Alfred Kinsey n anii 50 au artat c 92% din subiecii brbai au spus c s-au masturbat pn la orgasm cel puin o dat n via, n comparaie cu doar 58% din femei. Studiul Hunt, efectuat la mijlocul anilor 1970, a raportat c 63 procente din femei s-au masturbat pn la orgasm cel puin o dat, un procentaj nu mult mai mare dect cel al lui Kinsey, n ciuda creterii toleranei fa de subiectul sex n cei douzeci de ani trecui ntre cele dou studii. Ambele studii au artat c

femeile sunt probabil mai reticente n a recunoate c s-au angajat n asemenea comportament sexual, dar probabil mai important, c masturbarea la femei pare s nceap mai trziu dect la brbai. Cei mai muli din subiecii care au rspuns studiului lui Kinsey au spus c au nceput masturbarea ntre treisprezece i cincisprezece ani, dar multe dintre femeile din anchet au declarat c au nceput dup vrsta de douzeci i cinci. ntr-un studiu de comportament sexual sponsorizat de Uniunea Consumatorilor n anii 1980, 33% din femeile de aptezeci de ani i peste au spus c se masturbeaz curent, ca i 43% din brbai. Dintre aceste femei, 74% au raportat c experimenteaz un orgasm de fiecare sau aproape de fiecare dat. ntre brbai, 73% au spus c ajung la orgasm aproape de fiecare dat. Se pare c masturbarea este o activitate care dureaz toat viaa n cultura noastr (vezi i ANORGASMIE; AUTOEROTISM; FALUS ARTIFICIAL; ORGASM; VIBRATOARE). Masturbarea n pruncie, copilrie i adolescen. Punerea minii la organele genitale este obinuit i normal n pruncie i copilrie. Pentru copii este plcut, ca parte a curiozitii naturale i a explorrii propriului corp, similar cu modul n care i exploreaz degetele de la mini i picioare. Auto-stimularea genital este de asemenea foarte comun i la vrste ntre doi i cinci ani, cnd copiii descoper deosebirile fizice dintre biei i fete. Dorina de a se atinge pe sine i poate i pe ali copii n jocuri sexuale reflect parial curiozitatea natural legat de aceste deosebiri. Copiii nu trebuie fcui s se ruineze de

comportamentul lor sau s simt c aceste pri ale corpului sunt rele n vreun fel. Evident, nu exist nici urm de adevr n miturile care spun c masturbarea poate s cauzeze HOMOSEXUALITATE, orbire, deformaii fizice, retard mental, pr pe palme sau orice alt boal fizic sau mental. Prinii ar trebui s le sugereze copiilor c este vorba de un lucru care, ca i toaleta zilnic, trebuie fcut n intimitate. Adolescenii au o dorin imperioas de a se masturba, ca rezultat al schimbrilor hormonale de la pubertate. Studiile arat c aproape toi bieii au obinut un orgasm prin masturbare pn la vrsta de optsprezece ani. Masturbarea la biei const de obicei n frecarea PENISULUI cu mna sau de o saltea, ntr-o micare sus-jos, pn cnd survine ejacularea. Cantitatea de sperm i distana la care poate ea fi ejectat din penis pot s varieze. Se crede c 25% din brbaii heterosexuali i 60% din brbaii homosexuali trecui de vrsta de paisprezece ani s-au angajat n masturbri reciproce, ponderea crescnd la 90% din brbaii homosexuali dup vrsta de nousprezece ani. De obicei, fetele se masturbeaz prin frecarea CLITORISULUI i labiilor VULVEI i pot s se excite i prin atingerea ZONELOR EROGENE cum ar fi SNII. Dei fetele nu ejaculeaz, ca bieii, atunci cnd o fat este excitat, n vagin este secretat un lichid lubrifiant clar. Pentru fete, masturbarea poate fi o cale de a amna ACUPLAREA SEXUAL. Masturbarea pare s fie mult mai ntlnit la femeile din grupurile socio-economice inferioare, care particip i mult mai frecvent la coitul premarital. n anumite situaii, masturbarea copilului sau a adolescentului poate s apar excesiv sau obligatorie, sau poate

s apar n public. Aceasta pare s indice o tensiune sau o grij din partea copilului sau a adolescentului. Dac exist alte indicii c adolescentul sau copilul este nelinitit sau preocupat de ceva, dac el sau ea pare s fie singuratic, sau are prea puini prieteni i prea puine preocupri, s-ar putea s fie mai prudent s se apeleze la un profesionist n sntatea mintal (vezi i SEXUALITATEA COPIILOR; EDUCAIA SEXUAL). Masturbarea n terapia sexului. Masturbarea i alte forme de auto-erotism sunt eseniale pentru tratamentul disfunciilor sexuale masculine i feminine prin terapia sexului. Din cauza atitudinii tradiionale a cretinilor i evreilor fa de masturbare, ca i din cauza credinelor vechi i greite care leag masturbarea excesiv de bolile mentale, terapia disfunciilor sexuale nu ar fi ajuns la nivelul de profesiune dac nu ar fi avut loc o schimbare radical de atitudine fa de autoerotism. Schimbrile n atitudinile publicului i ale medicinii fa de masturbare i au rdcinile n lucrrile lui Alfred Kinsey, MASTERS I JOHNSON i ale lui Helen Singer Kaplan. Marea contribuie a lui Kinsey a constat n descoperirea faptului c marea majoritate a oamenilor s-au masturbat fr consecinele ngrozitoare care, credeau unii, ar fi trebuit s apar. Masters i Johnson au raportat importana masturbrii la femei, faptul c prin manipularea zonei clitoridiene sau prin folosirea VIBRATOARELOR ele pot ajunge la orgasm mult mai sigur dect prin coit. Kaplan a dezvoltat tehnici pline de inventivitate pentru a nva femeile s se foloseasc de autostimulare pentru a depi disfunciile sexuale. Deoarece principalul motiv pentru care femeile caut sfatul terapeuilor sexului este disfuncia orgasmic, metodele prin care

femeile sunt nvate s se masturbeze i s se bucure de plcerile corporale sunt absolut eseniale pentru ca ele s accepte plcerea sexual i stimularea din partea altei persoane. Cei mai muli terapeui ai sexului cred c este necesar ca femeile cu disfuncii orgasmice s nvee s i asume responsabilitatea pentru propriile orgasme nainte de a se bucura de orgasme provocate de stimulrile partenerilor, fie ele provocate manual, oral sau prin coitul penian. Ca rezultat al lucrrilor lui Masters i Johnson, terapeuii sexului recomand adesea folosirea vibratoarelor, ca fiind mijlocul cel mai eficient pentru ca femeile s ajung s aib orgasm. Aceasta nu nseamn c ele vor fi nevoite s continue sau s depind de aceste mijloace, pentru c succesul cu vibratorul se transmite uor auto-stimulrii i apoi stimulrii de ctre partener. Pentru unele femei, s-ar putea s fie de ajutor discutarea ntr-un grup de terapie feminin a dificultilor lor n a avea orgasm. Terapeuii au relatat c alte femei, n cadrul grupurilor de susinere, care discut probleme pe care femeile nu le discut n mod norma, pot constitui un ajutor important n terapie. Masturbarea este rareori folosit pentru nvarea brbailor s ajung la orgasm sau s ejaculeze. Totui, ea este folosit n tratarea disfunciilor masculine des ntlnite ale ejaculrii premature i emoiilor anticipatoare (vezi i KAPLAN, HELEN SINGER; KINSEY, ALFRED; DISFUNCII SEXUALE LA FEMEIE; DISFUNCII SEXUALE LA BRBAT). SNTATEA MAMEI vezi GRAVIDITATE I ALIMENTAIE; NGRIJIREA PRENATAL.

MEDICAMENTELE I GRAVIDITATE vezi GRAVIDITATEA I MEDICAIA OBINUIT. PRIMA PERIOAD MENSTRUAL vezi ADOLESCENA; SEXUALITATEA LA COPII; MENSTRUAIA; PUBERTATEA. MENOPAUZA Este perioada din viaa femeii n care nceteaz ciclurile menstruale. Femeia nu mai produce un ovul pe lun i prin urmare mucoasa uterin nu mai este eliminat n timpul sngerrii menstruale. Media de vrst a ultimei MENSTRUAII este la femeile americane de cincizeci i unu de ani. Prin urmare, o femeie triete dup menopauz o treime din via. Momentul la care are loc menopauza este cunoscut i sub numele de climax. El ncepe atunci cnd ovarele scad producia de HORMONI feminini, de ESTROGEN i PROGESTERON. Acest lucru poate s aib loc cu cam doi ani nainte de ncetarea menstruaiei. Primele semne ale menopauzei sunt o schimbare (uneori o neregularitate) n ciclul menstrual. Menstrele pot deveni mai puin abundente, unele pot fi srite, perioada de hemoragie poate fi mai mic sau mai mare. Alt simptom clasic al menopauzei este BUFEUL. Acesta const ntr-o senzaie brusc de cldur n tot corpul, adesea nsoit de mbujorare i de transpiraie. Puseurile pot s aib loc la orice or a zilei sau a nopii. Atunci cnd apar noaptea, de obicei ele ntrerup somnul femeii. Numrul, frecvena i durata bufeurilor difer la femei. Unele femei nu au niciodat bufeuri, dar 25% din femei, dac nu se trateaz, le vor avea timp de peste doi

ani. O femeie nu are nici un control asupra acestor simptome i adesea ele apar n momente nepotrivite, producnd stnjeneal. ** fig. 177 stnga MENOPAUZ Pre-menopauz Peri Post Estrogen Progesteron Schimbrile survenite la hormonii ovulaie, estrogenul i progesteronul, n timpul menopauzei. ** ******* Fig 177 Dreapta Coninutul n minerale al osului nceperea tratamentului cu estrogen Terminarea tratamentului cu estrogen Terapia de nlocuire hormonal oprete pierderea calciului din oase din timpul menopauzei.

*************** O descretere a nivelului de estrogen poate s cauzeze schimbri n vagin i n vezic. Mucoasa vaginului devine subire sau se atrofiaz in absena estrogenului, cauznd uscarea vaginului, o lubrifiere redus i acte sexuale dureroase. Vaginul n post-menopauz, fr TERAPIA DE NLOCUIRE A HORMONILOR, nu furnizeaz ntotdeauna o suficient lubrifiere n timpul actului sexual. Acest fapt poate s duc la neplceri fizice i poate duce la pierderea interesului sexual. Mucoasa vezicii urinare se poate atrofia i ea (sau se subiaz), ducnd la simptome cum ar fi polakiuria (urinarea frecvent), miciunile imperioase (dificultatea de a te reine) i urinarea dureroas (usturimi). Multe femei trecute de menopauz se plng i de tulburri fiziologice. Unele dintre acestea includ depresiune, anxietate, nervozitate i insomnie. Unele femei prezint i disfuncii sexuale. Aceste disfuncii sexuale pot fi rezultatul uscrii vaginului, descris mai sus, sau se poate datora unei scderi a LIBIDOULUI (impulsului sexual). Nervozitatea, nelinitea i insomnia sunt agravate de puseurile de cldur, n special atunci cnd acestea survin noaptea. Multe femei devin emoional vulnerabile i izbucnesc n episoade frecvente de plns. Totui, relaia direct dintre aceste simptome fiziologice i deficiena de estrogen este destul de neclar. Ele sunt mai degrab reflectarea situaiei femeii n acea perioad a vieii. Schimbrile fizice care au loc o dat cu menopauza au un impact important asupra sntii ei pe viitor. Estrogenul ajut la meninerea coninutului de calciu din oase, care confer oaselor

rezisten. O dac cu pierderea estrogenului, calciul este eliminat din os, iar oasele se pot fractura mai uor. ncheietura minii, oldul i coloana vertebral sunt n mod special vulnerabile. Fracturile de old sunt afeciuni care pot s amenine viaa pacientelor n vrst, avnd serioase complicaii: infecii, cheaguri de snge, atacuri de cord, pneumonie. O femeie este protejat de unele boli de inim i vasculare (ale vaselor de snge) prin existena estrogenului. Estrogenul ajut la mpiedicarea acumulrii de depuneri de colesterol. Dup menopauz, nivelul estrogenului scade, scznd i efectul lui protector, iar probabilitatea apariiei bolilor cardiovasculare ajunge la femei aproape de cea pentru brbai. Bufeurile, modificrile vaginale, osteoporoza i riscurile de boli cardiace pot fi toate abordate cu ajutorul terapiei de administrare a estrogenului. Dei anumite femei cu probleme de sntate specifice, cum ar fi cancerul la sn, tulburri de coagulare a sngelui, hemoragii genitale anormale nu ar trebui s primeasc tratamente cu hormoni, terapia de nlocuire a hormonilor este foarte important n meninerea sntii celor mai multe femei. Relaiile sexuale pot s devin chiar mai plcute dup menopauz. Nu mai exist teama de o sarcin neateptat; multe cupluri triesc singure, copiii fiind la casele lor, i prin urmare se bucur de mai mult intimitate. La vrste mai naintate, femeia i brbatul sunt mai experimentai n a i aduce plcere reciproc. Estrogenul ajut la evitarea uscrii vaginului, iar relaiile sexuale regulate ajut la meninerea lubrifierii i a elasticitii vaginului. Uneori, interesul sexual al femeilor (libidoul) scade dup

menopauz. Ocazional, femeile pot beneficia de tratament hormonal de nlocuire att cu hormoni feminini, ct i cu hormoni masculini, atunci cnd acest libido dispare. O femeie are nevoie n continuare de vizite regulate la ginecolog i dup menopauz. TESTUL PAPANICOLAU ar trebui efectuat anual, ca i o examinare anual prin palpare a snilor, nsoit de o mamografie, dup vrsta de patruzeci de ani. O femeie ar trebuie s fac lunar de una singur o examinare a snilor. De asemenea, ar trebui efectuate i o analiz anual a nivelului de colesterol, ca i un test pentru cancerul de colon. Dac la un moment dat femeia are dup menopauz hemoragii vaginale inexplicabile, o evaluare rapid a situaiei este obligatorie. Ea nu ar trebui s atepte perioada examinrii de rutin. Menopauza timpurie apare la femei sub patruzeci de ani. Ea poate s se datoreze nlturrii chirurgicale a ovarelor, tratamentului cu radiaii, chimioterapiei, sau, rareori, disfunciei premature a ovarelor. Femeia care suport o menopauz timpurie este supus unui risc sporit de dezvoltare a unei osteoporoze i a unor boli cardiovasculare, pentru c ea va avea un deficit de estrogen pe o perioad mai lung de timp. Prin urmare, este foarte important ca n cazul menopauzelor timpurii s se treac la tratamentul de nlocuire a estrogenului. Femeile trecute de momentul menopauzei pot s duc o via activ i plcut. O alimentaie adecvat i exerciiile fizice sunt foarte importante. Pe msur ce femeia nainteaz n vrst, metabolismul ei se ncetinete i are nevoie de mai puine calorii, dar ea are nevoie de suficient calciu pentru a preveni apariia

osteoporozei. Exerciiile regulate vor ntrzia apariia osteoporozei i vor conferi femeii o senzaie de bine. Administrarea de calciu i exerciiile fizice pentru mpiedicarea apariiei osteoporozei sunt mult mai eficiente dac au nceput cu civa ani nainte de menopauz. Sperana de via a femeilor a crescut i prin urmare numrul de femei n anii post-menopauz este i el n cretere. Schimbrile fizice pe care le sufer o femeie ca rezultat al menopauzei nu o mpiedic s se bucure de nite ani plcui, mulumitori, productivi i activi din punct de vedere sexual. Perioada poate fi una plin de optimism, de anse, de mpliniri (vezi i MBTRNIREA I SEXUL; AMENSTRUAIA; SINDROMUL CUIBULUI PRSIT; TERAPIA DE NLOCUIRE HORMONAL; PUSEURI; MAMOGRAFIE; TESTUL PAPANICOLAOU). MENSTRUAIE Ciclurile menstruale ale unei femei sunt rezultatul unui foarte complex proces de comunicaie ntre hipotalamus (o zon a creierului), glanda pituitar, OVARE i UTER. Mesagerii acestei comunicaii sunt HORMONII, substane chimice produse de glandele endocrine i transportate cu ajutorul sngelui pentru a i exercita influena n locurile int din organism. Dei aceste procese sunt n mod evident interdependente, ciclurile hormonale ale femeilor sunt considerate a se grupa dup trei criterii: comunicaii hormonale ntre hipotalamus, glanda pituitar i ovare (ciclul hormonal); dezvoltarea foliculilor ovarieni care conin ovulele i corpus

luteum (corpul galben), care este partea din folicul rmas dup ce ovulul a fost eliberat (ciclul ovarian); ciclul endometrial, sau uterin. Ciclurile femeilor vor fi discutate din aceste trei perspective, dar este necesar s nu uitm c ele sunt pri integrante ale ntregului ciclu reproductiv al femeii. Ciclul hormonal. Hipotalamusul produce un hormon numit hormonul de eliberare a gonadotropinei (GnRH), care stimuleaz glanda pituitar s secrete doi hormoni: hormonul de foliculino-stimulator (FSH) i hormonul de luteinizare (LH), care influeneaz activitatea ovarelor femeii. n timpul perioadei menstruale (sau chiar scurt timp nainte de ea), nivelul de FSH ncepe s creasc i face ca ovarele s nceap dezvoltarea unuia sau a mai multor foliculi un fel de chisturi umplute cu fluid, n care se dezvolt ovulul. Peretele foliculului este construit din celule care, ca rspuns la stimulului FSH, produc ESTROGEN, hormonul feminin asociat cu excitarea sexual i cu trsturile sexuale secundare. Ca rspuns la nivelul crescut de FSH, un folicul devine dominant, creterea lui depind-o pe a tuturor celorlalte. Acest folicul va produce cantiti sporite de estrogen, iar nivelul sporit de estrogen va determina glanda pituitar s scad producia de FSH. ***************** Fig. p. 179

Zile Endometru (mucoasa vaginal) Ovar Hormoni Menstruaie Pregtirea ovulaiei Pregtirea implantrii Foliculul crete Foliculul este strpuns Forme caracteristice pentru corpul galben Menstruaie Zile fertile Ovulaie Caption: Cele trei faze ale ciclului menstrual: Legenda: FSH: Hormonul foliculino-stimulator; E: estrogen; LH: hormon luteinizant; P: progesteron. Remarcai faptul c nivelul progesteronului scade considerabil n intervalul de 24 de ore care urmeaz ovulaiei. ************************* Atunci cnd s-a atins un anumit nivel al estrogenului, meninut de-a lungul unei perioade critice de timp, glanda pituitar va fi obligat s genereze o cantitate mare de LH (aanumita inundaie LH). La rndul ei, aceasta cauzeaz maturizarea final a ovulului i pregtirea pentru fertilizare i iniiaz lanul de evenimente care duc la ovulaie (ruptura foliculului i eliberarea

ovulului) n aproximativ treizeci de minute. Inundaia LH mai are i efectul transformrii a ceea ce a mai rmas din folicul n ceea ce se numete corp galben. n vreme ce produsul hormonal principal al folicului este estrogenul, corpul galben produce o cantitate mare de PROGESTERON, pe lng estrogen. Corpul galben are un timp de via limitat, dac femeia nu rmne gravid. Dac rmne nsrcinat, atunci corpul galben continu s produc estrogen i progesteron. Altfel, producia acestor hormoni nceteaz, iar nivelul de FSH crete i se iniiaz un nou ciclu. Ciclul ovarian. O feti se nate cu toate ovulele pe care le va avea vreodat. Aceste ovule sunt nconjurate de un strat de celule, mpreun cu care alctuiesc foliculii. Foliculii rmn ntr-o stare latent pn cnd sunt selectai s se dezvolte, zece, douzeci, treizeci, patruzeci sau chiar cincizeci de ani mai trziu. S-a estimat c la vrsta la care o fat ncepe s prezinte dezvoltarea sexual secundar (pubertatea), ea are aproximativ patru sute de mii de foliculi dezvoltai fiecare coninnd un ovocit, sau un ovul primitiv. n fiecare lun, ncep dezvoltarea aproximativ o mie de asemenea foliculi. Acest lucru se ntmpl indiferent dac ea are o perioad menstrual, dac ia pilule anticoncepionale, dac vrea s rmn nsrcinat sau dac alpteaz un copil. Stadiile iniiale de dezvoltare a acestor foliculi pare s aib loc fr vreo stimulare hormonal extern. O dat ce foliculii ajung la o anume faz de dezvoltare, n celula granular se creeaz o cavitate care se umple cu un lichid. n aproximativ aceast etap, foliculul necesit niveluri crescute de FSH, pentru a continua creterea i dezvoltarea. Foliculul care este ntr-o stare

de dezvoltare perfect atunci cnd ncepe s creasc nivelul de FHS va fi n msur s devin dominant, creterea i dezvoltarea lui depindu-le pe ale tuturor celorlali foliculi. Acest folicul va produce cantiti crescute de estrogen, iar ovocitul din interiorul lui este destinat ovulaiei. Ceilali 999 de foliculi sunt destinai atrofierii sau morii, fr ca ovulul lor s fie vreodat eliberat. *** fig. p. 180 Legenda: Uter Vagin A. Endometrul B. Dopul cervical C. Endometrul desprins este eliminat D. Zona de desprindere 1) Mucoasa uterin ncepe s creasc dup menstruaie. 2) Acum este pregtit pentru implantarea unui ovul. 3) Dac nu are loc nici o implantare, endometrul se distruge.

Dup cum am remarcat, atunci cnd foliculul dominant ajunge la o anumit stare de dezvoltare, el produce o anumit cantitate de estrogen, pe o perioad critic de timp, determinnd glanda pituitar s elibereze o cantitate mare de LH. LH duce la

maturizarea ovulului, care poate fi fertilizat; de asemenea, declaneaz ruperea foliculului i eliberarea ovulului, foliculul devenind un corpus luteum, corpul galben. Corpus luteum are o perioad limitat de via, de aproximativ dousprezece zile, timp n care produce estrogen i progesteron. Dac nu survine sarcina, corpus luteum nceteaz s produc hormoni i se atrofiaz. Dac rezult o sarcin, la nceputul acesteia se produce hCG, alt hormon, care stimuleaz corpus luteum s continue s fabrice cantiti importante de estrogen i progesteron, necesare pentru ntreinerea iniial. n aceast situaie, corpus luteum continu s fie pe deplin funcional n timpul primului trimestru de sarcin. Prima faz a ciclului ovarian, n timpul creia foliculii sunt dezvoltai pn la ovulaie se numete faza folicular (care se refer la ceea ce se ntmpl n ovar) sau faza proliferativ (se refer la schimbrile din mucoasa uterului). Cea de-a doua faz a ciclului, de la ovulaie pn la sngerarea menstrual, se numete faza luteal. A treia faz, din timpul ciclului menstrual, se numete faza menstrual. Ciclul uterin. Cavitatea uterin este cptuit cu un esut numit endometru, gros de aproximativ cinci milimetri. Membrana uterin sufer o serie de schimbri dramatice n timpul ciclului menstrual. n timpul etapei proliferative, ca reacie la estrogen, membrana crete i se ngroa. O dat cu ovulaia i mai precis cu iniierea produciei de progesteron, membrana ctig mai puin n grosime, dar sufer o dramatic dezvoltare, pregtindu-se pentru o posibil implantare a unui ovul fecundat. Printre aceste schimbri este secreia de fluid din glandele mucoasei, pentru

hrnirea embrionului n timpul celor trei zile n care plutete liber n uter, nainte de a se ataa de endometru. n absena unei implantri reuite, producia de estrogen i progesteron nceteaz la cam dousprezece zile dup ovulaie i, fr o susinere hormonal continu, ncepe perioada menstrual. Perioada menstrual implic zdrenuirea prii superficiale a endometrului uterului. Cu iniierea produciei de hormoni a urmtoarei recolte de foliculi, ncepe dezvoltarea endometrului pentru un nou ciclu. Pe scurt, hormonii produi de hipotalamus, glanda pituitar i ovare orchestreaz dezvoltarea inter-condiionat a foliculilor ovarieni care conin un ou n curs de maturizare i a membranei uterului n care se va implanta ovulul, dac va fi fertilizat. Dac nu apare sarcina, ciclul feminin se repet la intervale de aproximativ douzeci i opt de zile (vezi i AMENOREEA; CURENIA I MIROSURILE SEXUALE; MENOPAUZA; SINDROMUL PREMENSTRUAL (PMS); TAMPOANE, UMPLUTURI I BUREI; OCUL TOXIC). Aspectele culturale i psihologice ale menstruaiei. n vremurile de demult, atitudinea n privina menstruaiei a oscilat ntre repulsie i adulare. Unele culturi au srbtorit acest eveniment lunar ca fiind de natur magic i legat intim de rennoirea vieii. Dar cea mai ntlnit atitudine a fost aceea de a privi menstruaia cu dezgust. n multe locuri, femeile aflate n menstruaie erau inute departe de brbai, uneori chiar n colibe destinate acestui scop. n vechiul Sumer, femeile purtau un tergar specific, un bandaj pentru snge, n timpul zilelor n care aveau menstruaie. n acest timp, li se interzicea s ating plantele sau recoltele i erau privite ca o surs de ru i de boal.

De-a lungul istoriei, muli au crezut c sngele menstrual este impur i c un brbat care intr n contact cu el, cum ar fi n timpul actului sexual, va fi otrvit de acest snge. Din acest motiv greit unele societi au interzis sexul cu femeile aflate n perioada lunar. Evident, credina c n menstruaie este ceva impur, nesntos, este pur superstiie. Menstruaia este un proces biologic perfect normal. i totui, ecouri ale acestor mituri ancestrale nc apar n credinele care interzic femeilor s noate, s urce sau s fac oricare alt act obinuit, inclusiv cel sexual, n timpul menstruaiei. n fapt, menstruaia nu debiliteaz corpul. Exerciiile fizice, inclusiv notul, sunt chiar foarte benefice n timpul ciclului; n general, femeile sportive se plng mai puin de crampe dect cele sedentare. Prin stimularea sistemului circulator, activitatea fizic ajut la atenuarea tensiunilor musculare i la descongestionarea vaselor de snge. n privina sexului, dei multe femei prezint o lips de interes n timpul ciclului, altele se bucur foarte mult de el. Orgasmul poate s uureze temporar crampele slabe, prin accelerarea fluxului menstrual i eliberarea tensiunilor. Alt atitudine greit, dar persistent, legat de menstruaie este c ea debiliteaz intelectual i fizic femeile. Superstiiile susin c n timpul menstruaiei, tot sngele prsete creierul femeii. Lumea nu mai crede astzi n asemenea bazaconii, dar nc exist credina c femeile sunt mai puin raionale n timpul perioadelor menstruale. O asemenea credin ar putea fi, de fapt, o profeie care se mplinete singur: atitudinile mentale negative pot afecta experienele din timpul menstrei, fcndu-le mai neplcute, att psihic, ct i fizic.

Deoarece este foarte important o atitudine sntoas, optimist, n privina perioadei menstruale, adolescenii trebuie s fie nvai despre procesul natural pe care l triesc, cel care ntro zi le va permite s aleag s aib copii. Fetele ar trebui s primeasc o ndrumare specific despre schimbrile corporale i practicile igienice. Este de cea mai mare importan ca prinii s demonstreze c sunt mndri de trecerea fetelor lor de la copilrie la maturitatea sexual. Poate c nu este ru s se srbtoreasc cumva prima menstruaie. HANDICAPUL MENTAL I SEXUL vezi PERSOANELE HANDICAPATE I SEXUL MOAELE Moaa este o expert n sarcina i naterea normal. Ajutorul oferit de ea const n susinerea NATERII ca un proces fiziologic normal. Adesea, moaele ofer o susinere social, emoional, fiziologic i nutriional n timpul anului de purtare a copilului, pe lng supravegherea schimbrilor fizice i creterea ftului. Moaele le dirijeaz pe mame n timpul procesului de natere i au fost definite ca femei care ajut alte femei s se ajute n timpul naterii. De fapt sensul germanic al cuvntului moa (midwife n englez) este de cu femeile. n timp ce majoritatea naterilor din America au sunt supravegheate de medici, n lume majoritatea covritoare a naterilor sunt ajutate de moae. Iar acest lucru este valabil i n rile n curs de dezvoltare, i n cele dezvoltate. n Statele Unite, la aproximativ 4% din naterile din 1992 au participat moae, fa

de Europa, n care 75% dintre noii nscui trec prin minile moaei. Surorile-moae sunt surori medicale calificate care au fcut un curs suplimentar de moa. Cele mai multe programe de instruire au loc n instituii medicale, dei exist acum i programe susinute de comuniti. Moaele-ngrijitoare se consider pe ele nsele echip de obstetric, chiar lucrnd mpreun cu un obstetrician. Covritoarea majoritate a moaelor-ngrijitoare asist naterile n cadrul unui mediu spitalicesc, n vreme ce celelalte lucreaz n centre de natere sau asist naterile la domiciliu. n America, moaele-ngrijitoare au dreptul legal de a practica meseria n toate cele cincizeci de state, dei regulamentele i anvergura atribuiunilor lor variaz de la stat la stat. Exist i o categorie de moae care nu sunt surori medicale, provenind dintr-o mare varietate de medii educaionale. Unele sunt pregtite n coli de moae din Statele Unite i din strintate, n vreme ce altele au nvat n cadrul unei ucenicii. Cele mai multe au experien n naterea acas, foarte puine lucrnd n materniti. Este puin probabil ca acestea s lucreze direct cu un obstetrician, dei ele pot s fac trimiteri ctre doctori sau spitale. Statutul lor legal variaz de la stat la stat. n unsprezece state exist o activitate de certificare i nregistrare a lor, meserie lor fiind recunoscut ca legal n alte nousprezece state. AVORT SPONTAN Pierdere timpurie spontan a sarcinii avortul spontan este cea mai comun complicaie a SARCINII. Ea are loc n aproximativ 15% din sarcinile confirmate clinic, dar

pierderea de sarcin foarte timpurie i adesea nerecunoscut este de dou sau trei ori mai mare. Rata de apariie crete o dat cu vrsta potenialei mame. Cele mai multe avorturi spontane au loc datorit defectelor embrionului n dezvoltare, cum ar fi celule sau cromozomi anormali, implantare deficitar n uter i poate i alte cauze, necunoscute nc. Proporia mare de esuturi anormale gsite la embrionii avortai este o indicaie a unui proces de selecie natural care mpiedic dezvoltarea pn la natere a pn la 95% din embrionii cu defecte (Vezi i DEFECTE LA NATERE). Sarcinile pierdute spontan se clasific de obicei pentru a determina tratamentul medical adecvat. Doctorii folosesc de mult termenul medical de AVORT pentru a descrie pierderea spontan a sarcinii n faza ei incipient, dar expresia pierdere de sarcin pare s fie preferat de paciente, nlocuind treptat termenul de avort. Totui, clasificarea medical a pierderii sarcinii continu s se bazeze pe cuvntul avort. Ameninarea de avort. Posibilitatea unei pierderi spontane a sarcinii este de obicei indicat de o emisie vaginal de snge, care precede de obicei crampele uterine sau durerile la coloana vertebral inferioar. La o EXAMINARE PELVIAN, colul uterin este nchis. Pn la 25% din femeile nsrcinate sngereaz ntr-o anume msur, dar cam jumtate dintre ele vor continua s poarte sarcina pn la natere. Btile inimii ftului, care acum sunt detectabile cu ultrasunete din primele ase sptmni de sarcin, au fcut mai precis prezicerea posibilei iminene a unui avort spontan. Peste 95% din sarcini vor continua, dac se

demonstreaz prin aceast tehnic existena vieii ftului. Prognosticul este mai ru dac sngerrile i crampele se extind, nivelele hormonului hCG (gonadotropinele corionice umane) scad, sau uterul nu crete n dimensiuni. Nu exist nici o dovad concludent c vreun tratament, cum ar fi repausul la pat, evitarea acuplrii sexuale sau medicaia ar schimba cursul unei sarcini ameninate cu avortul spontan, dar o atitudine binevoitoare din partea doctorului este foarte important. Iniial, este foarte indicat ca femeia s rmn acas, lng un telefon, pn cnd se va determina dac simptomele persist sau nceteaz. Dac evaluarea clinic indic faptul c embrionul nu mai este n via, atunci se efectueaz evacuarea uterului prin dilatarea colului uterin i chiuretarea mucoasei interioare a uterului. Ocazional, unele femei ateapt o pierdere spontan de sarcin. Avort inevitabil i incomplet. Pierderea sarcinii nu este un eveniment, ci mai degrab un proces. Ea este considerat iminent atunci cnd hemoragia sau ruptura membranelor este nsoit de durere i dilatarea colului uterin. Avortul spontan este incomplet atunci cnd produsele concepiei au trecut doar parial din cavitatea uterin prin col, sau sunt n vagin, nsoite de crampe i hemoragii persistente (care pot fi inclusiv supraabundente). O examinare atent a vaginului poate s duc la un diagnostic. Deoarece la pierderile de sarcin inevitabile sau incomplete nu este posibil supravieuirea ftului, tratamentul va urmri evacuarea uterului, pentru a mpiedica apariia ulterioar a altor hemoragii sau infecii.

Avort complet. Pacientele supravegheate pentru iminen de avort sunt instruite s pstreze spre examinare toate esuturile trecute prin col. La un avort spontan complet, durerea i sngerarea nceteaz curnd dup ce toi produii concepiei au fost evacuai. Dac diagnosticul este sigur, nu mai este nevoie de o terapie suplimentar. Totui, n anumite circumstane, este necesar un chiuretaj, pentru a se asigura c uterul este complet evacuat. Avort ratat. n cazul unui avort ratat, expulzarea esuturilor nu se produce timp de o perioad lung dup moartea embrionului. Simptomele de sarcin regreseaz i nu se mai detecteaz btile inimii ftului. Dei cele mai multe paciente vor avorta n cele din urm spontan, ateptarea acestui eveniment poate strni multe ncercri emoionale, iar multe femei vor prefera ca esuturile s fie nlturate pe cale chirurgical. Avortul septic. Avortul cu infecie (septic), pe vremuri principala cauz a morii mamelor la natere, din cauza condiiilor clinice inadecvate n care se efectuau multe avorturi ilegale, este mult mai puin frecvent n ultimii ani, pentru c legile liberale ale avortului au permis ca doctorii s efectueze legal avorturi femeilor cu sarcini nedorite. Femeile cu avort septic prezint simptome ca febr, dureri abdominale i uterine; n cazurile mai grave pot s ajung la infecie generalizat (septicemie) i oc. Terapia const ntr-un tratament agresiv cu antibiotice i prin evacuarea coninutului uterului, de obicei ntr-o secie de terapie intensiv. Avortul spontan repetitiv. Avortul spontan repetitiv se definete ca pierderea spontan a trei sau mai multe sarcini consecutive n

primul lor trimestru. Asemenea avorturi spontane au primit foarte mult atenie din partea mass-media i n literatura medical n ultimii civa ani. Diagnosticul i tratamentul femeii care sufer de avorturi spontane repetitive este nc unul dintre cele mai dificile, n medicina reproducerii. Este necesar o cercetare a cromozomilor anormali, a anomaliilor uterine, a deficienelor hormonale i a factorilor imunologici pentru a determina factorii cauzali la mam sau tat. O cauz major a pierderii sarcinii n al doilea trimestru (lunile patru-ase) este o dilatare prematur a colului uterin, cunoscut n medicin sub numele de cervix incompetent sau col uterin incompetent. Acest lucru se manifest printr-o dilatare nedureroas a colului uterin, ruperea membranelor i apariia pe lume a unui ft att de imatur nct aproape niciodat nu va supravieui. Colul uterin incompetent poate fi abordat printr-o procedur chirurgical numit cerclaj, care const ntr-o sutur pentru ntrirea colului uterin. Avortul spontan este o problem frustrant att pentru paciente ct i pentru doctori. Adesea nu este suficient s i se afle cauzele, deoarece tratamentul nu este ntotdeauna ncununat de succes. n cele mai multe cazuri, avortul spontan nu nseamn c la urmtoarea sarcin va avea loc un altul. Cu toate acestea, stabilirea unui raport de ncredere i aprecierea suferinei ncercate de aceste cupluri permite o discuie complet ntre doctor i cuplu n privina tratamentului avortului i a viitoarelor sarcini (vezi i SARCINA; NGRIJIREA PRENATAL). POZIIA MISIONARULUI Vezi POZIII SEXUALE.

AMANTA Vezi AVENTURILE. MOMENTUL DE INEVITABILITATE Chiar nainte ca brbatul s ejaculeze, exist o senzaie premonitorie care marcheaz un punct de la care nu mai exist ntoarcere, atunci cnd EJACULAREA devine inevitabil. Unii terapeui au numit aceasta momentul de inevitabilitate. O dat trecut acest prag, este prea trziu s se mai ntrzie ejacularea; aceasta va avea loc fr ca brbatul s o mai poat controla. Muli brbai par s fie deranjai de ceea ce pare a fi pierderea controlului atunci cnd au loc ORGASMUL i ejacularea. Recunoaterea senzaiei care precede ejacularea este o parte critic a terapiei sexului la brbaii care sufer de EJACULARE PRECOCE. Este necesar ca brbatul s nvee s recunoasc senzaiile care apar nainte de momentul de inevitabilitate, pentru a putea nva cum s controleze timpii ejaculrii. Evident, exist i un moment de inevitabilitate pentru femei, dei acesta apare mult mai aproape de momentul orgasmului dect la brbai. Totui, de vreme ce orgasmul feminin nu constituie o plngere curent ntr-adevr, niciodat, practic, nu a fost definit ca plngere exist cteva referine la el n literatura medical sau de popularizare. O tehnic obinuit, recomandat de terapeuii sexului, este ca brbatul s se masturbeze lent de cteva ori, concentrndu-se asupra senzaiilor imediat premergtoare ejaculrii, pentru a recunoate senzaiile premonitorii care i spun c ncepe orgasmul, dar ejacularea nc nu este inevitabil. n acel moment, el ar

trebui s se opreasc i s i deprteze mna de penis. Probabil c i va pierde parial sau total erecia ferm. Apoi se va putea stimula din nou, oprindu-se n aceleai condiii. A treia oar va putea s se conduc pn la momentul ejaculrii. Dup cteva asemenea sesiuni de exerciii, el poate s-i cear partenerei s-l ajute s ajung la momentul de inevitabilitate, instruind-o cum s opreasc stimularea. Atunci cnd nva s l recunoasc la timp i s opreasc imediat stimularea sexual, de foarte multe ori ejacularea nu va mai avea loc. Unii terapeui spun c este de neles c muli brbai par s nu fie contieni de trecerea dintre nceputul orgasmului i punctul lui culminant din timpul ejaculrii. Ei argumenteaz c pentru cei mai muli brbai orgasmul este scopul activitii sexuale i deci ei sunt incontieni de senzaiile continue pe care le triesc i de semnificaiile lor fizice. Deoarece cei mai muli brbai nu au fost educai n privina diverselor senzaii, ei nu sunt contieni c exist timp disponibil pentru controlarea procesului. n consecin, ejacularea prematur (precoce) este una dintre cele mai des ntlnite disfuncii la brbai (vezi i DISFUNCIILE SEXUALE LA BRBAI; TERAPIA SEXUAL). MONS PUBIS Vezi ORGANELE SEXUALE FEMININE; VULVA.

NARCOTICELE Vezi AFRODISIACELE; SINDROMURILE DE ABUZ DE SUBSTANE LA FETUI I COPIII NOU-NSCUI. NATEREA NATURAL Ce poate fi mai firesc dect

naterea unui copil? Dac ftul s-a dezvoltat n ritmul lui natural n timpul SARCINII, procesul natural al NATERII se desfoar firesc i independent de factorii externi. Travaliul i stabilete propriul lui ritm i copilul pe cale s fie nscut se mic din mediul uterin n lumea de afar. Dei o femeie poate s determine locul n care vrea s nasc i persoanele care vor fi prezente, ea nu poate controla modul n care se va desfura naterea. Ce este naterea natural? Unii neleg prin ea naterea unui copil fr ajutorul medicamentelor sau naterea fr vreo intervenie de nici un fel. Alii includ n categorie orice natere care are loc pe calea vaginal, n care femeia urmeaz un anumit set de reguli sau linii directoare care o ajut s treac de travaliu. Cele mai multe metode de pregtire a naterii se concentreaz pe dou direcii: tehnici fr medicamente pentru minimizarea durerii i educaia n privina procesului naterii. Prima asemenea metod a fost introdus de dr. Grandly Dick-Read n 1933. Acesta era adeptul folosirii relaxrii i a inspiraiei profunde, fiind convins c durerea este rezultatul fricii i al tensiunilor. Apoi a venit dr. Fernand Lamaze, cu un regim cu totul diferit de exerciii de respiraie folosite de femei pentru a putea face fa durerii la natere i a o aduce la minim. O a treia metod a fost discutat de dr. Robert Bradley, fondatorul souluiantrenor. Acesta a recurs la o inspiraie mai lent, de data aceasta tatl fiind antrenorul. Scriitorul i chirurgul Michel Odent a pus accent pe intimitate i ntuneric care s faciliteze procesul natural i a susinut utilizarea bazinelor cu ap pe timpul travaliului. Astzi, cele mai multe spitale ofer propriile lor cursuri n

materie de natere. n plus, exist muli profesori independeni, care pot fi recomandai de o moa sau de un doctor. Asemenea cursuri independente pot s ofere cteva avantaje: clase cu mai puini elevi, care se bucur de atenia profesorului, o orientare n direcia ngrijirii n maternitate, capacitatea de a privi cu un ochi critic rutina dintr-un spital i o informaie mult mai actual drept ghid pentru a nelege tiina nnscut a corpului care duce la natere. Nici una dintre metodele de uz curent nu ofer naterea fr durere. Dar, de s se evite folosirea medicamentelor, cnd ele pot s elimine durerea din timpul naterii? Medicamentele au tendina s interfereze cu procesele naturale ale corpului. De exemplu, anestezia i sedativele pot ncetini contraciile sau s le fac mai puin eficiente; multe femei vor avea nevoie de un aport artificial de hormoni pentru a mri amplitudinea travaliului. n timpul fazei de mpingere, medicamentele care uureaz durerea pot s interfereze cu capacitatea femeii de a continua, mrind rata de utilizare a forcepsului, de extracie prin aspiraie i de OPERAIE CEZARIAN. Mai mult, multe femei au senzaia c medicamentele le jefuiesc de experiena plenar a naterii (vezi i NATEREA; ANESTEZIA EPIDURAL N TIMPUL NATERII). n ultim analiz, naterea este mai mult dect o metod. Esena naterii naturale este respectul pentru nelepciunea procesului naterii, ncrederea n ceea ce face natura, ca fiind cel mai eficient mod pentru orice mam i orice copil. Atunci cnd o femeie este nvat s depeasc durerea i frica, ea va putea s lucreze n armonie cu travaliul, reducnd sau eliminnd nevoia de intervenie exterioar. Ea poate fi mobil de-a lungul

travaliului, alegndu-i poziiile care permit forei de gravitaie s faciliteze procesul naterii, femeia fiind n tot acest timp pe deplin contient i putnd s primeasc copilul n braele ei nerbdtoare (vezi i METODA LAMAZE; MOAELE). PLANIFICAREA NATURAL A FAMILIEI Metoda de CONTROL AL NATERILOR bazat pe ABSTINEN n timpul n care se presupune c femeia este fertil este cunoscut sub numele de planning familial. Exist mai multe metode prin care se stabilete intervalul de timp, dar nici una dintre ele nu este infailibil i de aceea planificarea de acest tip are o rat de eec de 20% la utilizarea tipic, ceea ce nseamn c ntr-un an 20 de femei dintr-o sut care folosesc aceast metod vor rmne gravide. (Ratele sunt mult mai mici pentru utilizarea perfect, ajungnd la 9 pentru metoda calendarului folosit singur i la 3 pentru metoda termometric descris mai jos.) Pe de alt parte, aceleai metode pot fi folosite i pentru a ajuta planificarea unei sarcini n cazul n care o femeie are greuti n a concepe sau n situaia n care este important momentul apariiei pe lume a copilului. Prima dintre aceste metode este cea a calendarului, sau a ritmului. Femeia trebuie s nregistreze timp de mai multe luni datele de apariie a ciclului, pentru a aprecia regularitatea acestuia. Manualele spun c o femeie ovuleaz la paisprezece zile dup ncheierea ciclului, dar nu este o regul absolut. Unele femei au un ciclu regulat, n vreme ce la altele acesta variaz puternic. Pentru a fi sigur, o femeie trebuie s afle care este cel mai lung i care este cel mai scurt ciclu i apoi s fac puin

matematic, innd cont c spermatozoidul poate s triasc n sistemul ei reproductiv timp de cteva zile, ca i ovulul, care poate supravieui douzeci i patru de ore sau mai mult, astfel nct trebuie s existe o limit de siguran de cel puin opt zile. Pentru cele mai multe cupluri, asta nseamn c nu trebuie s se angajeze n nici un CONTACT SEXUAL neprotejat timp de aproximativ zece zile din jurul mijlocului ciclului feminin. Alt cale de a calcula perioada sigur este folosirea metodei temperaturii bazale a corpului. Temperatura corporal bazal este temperatura de diminea a corpului, dinainte de scularea din pat. Dac o femeie este la ovulaie, temperatura bazal a corpului ei va fi cu 0,4-0,8 grade mai nalt dect temperatura corporal normal. Pentru a calcula bine, femeia trebuie s in o eviden a temperaturilor de diminea, astfel nct s poat face o comparaie, iar metoda aceasta trebuie folosit n conjuncie cu metoda calendarului, pentru a avea o idee cam cnd s atepte ovulaia, pentru c orice spermatozoid aflat deja n drum spre ovul poate s o lase gravid. Exist i ali factori care pot s mreasc temperatura bazal a femeii, cum ar fi o infecie sau o rceal banal. De aceea, femeia trebuie s-i pstreze sntatea corporal general atunci cnd folosete aceast metod. *** grafic p. 186 Ovulaie Ciclu Ciclu

n timpul ovulaiei, temperatura corporal a femeii crete uor. *** Metoda mucusului cervical cere ca femeia s observe schimbrile mucusului colului uterin. n mod normal, mucusul este opac i vscos, dar cu cteva zile nainte de ovulaie va deveni clar i lunecos, ntinzndu-se ntre degete ca un albu de ou. Atunci cnd se ntmpl acest lucru, femeia trebuie s se abin de la contacte sexuale sau s foloseasc o metod de barier. Dintre cele trei metode, aceasta este cea mai puin eficient, cu o rat de graviditate de 40% pe an. O combinaie a acestor trei metode, numit metoda simptotermal, este, evident, mai eficient dect oricare alt metod de planning familial luat de una singur. Ultima metod, numit metoda post-ovulaiei, cere ca femeia s se abin de la contacte sexuale sau s foloseasc o metod de barier de la nceputul ciclului pn n dimineaa celei de-a patru zile dup ovulaia prezis, adic mai mult de jumtate din timpul ciclului ei menstrual. Metodele de planning familial sunt lipsite de riscuri, nu au nici un fel de efect secundar, nu cost foarte mult s fie implementate i sunt acceptate de cele mai multe grupuri religioase. Cu ct vor studia mai mult utilizarea planificrii familiale naturale, femeile vor deveni tot mai experte n folosirea acestor tehnici. Pentru oricine dorete s utilizeze aceste metode, este recomandabil urmarea unui curs. Totui, planificarea natural a familiei este

departe de a fi sigur, chiar dac este practicat perfect. Exist factori suplimentari care pot reduce serios eficiena acestui tip de control al naterilor, cum ar fi infeciile, insomniile, efectul de fus orar dup o cltorie cu avionul, care modific i temperatura bazal a corpului, sau secreiile vaginale care afecteaz mucoasa colului uterin. n sfrit, planificarea natural a familiei nu ofer nici o protecie mpotriva BOLILOR CU TRANSMITERE SEXUAL. COPIII NOU-NSCUI ndat dup natere, nou-nscutul este nc ataat de PLACENT prin intermediul cordonului ombilical. De obicei, cordonul ombilical este prins cu ajutorul a dou cleme de plastic sau de metal, plasate la cam zece centimetri distan una de alta i la cam douzeci i cinci de centimetri de punctul de intrare a cordonului n abdomenul copilului. Poriunea dintre cleme este apoi tiat, cam la treizeci de secunde de la naterea copilului. Acum muli ani, copiii erau inui de picioare de ctre OBSTETRICIAN i li se ddea o palm la fund. Aceast practic a fost abandonat, deoarece inerea copilului de picioare poate s dea natere unor probleme la old. n schimb, acum copilul este plasat cu faa n sus ntr-un ptu nclzit i examinat imediat dup natere. Dac nou-nscutul nu prezint probleme, el poate fi plasat pe abdomenul mamei, de obicei cu burtica n jos. ndat dup natere, pielea copilului este nc acoperit cu un nveli lunecos, cenuiu, numit vernix caseosa. De asemenea, poate s fie acoperit i cu mucus i snge. Capul copilului poate s nu prezinte forma lui normal, rotund, fiind alungit i ascuit. Dup natere, pielea copilului poate fi uscat i acoperit cu

materiale termoizolante, pentru a se evita pierderea de cldur i scderea temperaturii corporale. ndat dup natere, este verificat starea de sntate a copilului, pentru a se identifica problemele imediate. Acest lucru se face ntre un minut i cinci minute dup natere. Copilul primete o not n cadrul a ceea ce se numete sistemul de notare Apgar, numit aa dup dr. Virginia Apgar, doctorul care l-a imaginat. n cadrul notrii Apgar, exist cinci semne vitale separate, fiecare avnd trei valori posibile: 0, 1 i 2. Zero este cea mai rea i doi cea mai bun not. La sfritul evalurii, se face suma celor cinci note. Cele cinci caracteristici analizate sunt: ritmul cardiac al copilului respiraia copilului tonusul muscular al copilului reflexele copilului culoarea copilului O not Apgar ntre 8 i 10 indic faptul c nu este nevoie de un ajutor suplimentar, n timp de un copil cu nota 4 are nevoie de mai mult ngrijire intensiv. Doar un mic numr de nou-nscui (mai puin de unu din o sut) necesit o ngrijire intensiv. Aceasta poart numele de resuscitarea nou-nscutului i urmeaz o procedur strict, numit ABC: A eliberarea cilor respiratorii (Airway) B nceperea respiraiei (Breath) C meninerea circulaiei (Circulation) Dac nou-nscutul are probleme respiratorii, i se aspir

fluidele i secreiile din gur, nas i alte ci aeriene, cu ajutorul unei mici pompe n form de par, sau al unui cateter de plastic legat la un dispozitiv de aspiraie. Apoi pe nasul i gura copilului este plasat o masc i i se pompeaz prin presiune oxigen n plmni, folosindu-se un sac pneumatic legat de masc. n rarele cazuri n care copilul tot nu va reui s respire singur, i se va plasa un tub de plastic n trahee, pentru a alimenta plmnii cu oxigen. Cei mai muli copii sunt sntoi i sunt trimii n salonul de nou-nscui. Totui, dac un copil a avut probleme sau dac este prea mic, el poate fi dus n secia de ngrijire intensiv neonatal, pentru continuarea tratrii lui. Copiii adui aici sunt din grupa celor care sunt prea mici fie pentru c sunt prematuri, fie pentru c nu s-au dezvoltat suficient n interiorul uterului, copiii cu infecii i cei cu malformaii congenitale (vezi i SIDA; DEFECTE LA NATERE; SINDROMURILE DE ABUZ DE SUBSTANE LA FT I LA NOUNSCUT; GRIJA PRENATAL; BOALA RH). POLUIILE NOCTURNE Curnd dup nceperea pubertii, att bieii, ct i fetele ncep s aib vise erotice n timpul somnului. La biei, aceste sunt adesea nsoite de ORGASM i EJACULARE, situaii cunoscute sub numele de emisii sau poluii nocturne, sau vise umede. Fetele adolescente pot s aib vise erotice n care s survin o cretere a secreiilor vaginale i orgasm. nc nu se tie dac visul erotic precede excitarea sexual i emisia nocturn n timpul somnului sau dac emisia nocturn din timpul strii de somn numite REM (Rapid Eye Movements micri oculare rapide) este cea care genereaz visul erotic. Cauzele orgasmelor i poluiilor nocturne nu sunt nici ele complet

cunoscute, dar cercettorii au emis ipoteza c ele se pot datora stimulrii genitale prin frecarea de lenjeria de noapte strns pe corp; activitii sexuale fr eliberarea de tensiuni; dorinelor sexuale pe care persoana nu poate sau nu vrea s le ndeplineasc n timpul orelor de veghe; sau se datoreaz nevoii persoanei de a urina. Conform lui Alfred Kinsey, cei mai muli brbai au avut poluii nocturne la un moment dat al vieii (unii timp de mai muli ani) i cel puin o treime din totalul femeilor au mrturisit c au trit vise erotice care au dus la orgasm. Coninutul viselor erotice, ca al oricrui vis, poate s reflecte imagini care n timpul strii de veghe nu sunt luate n calcul, cum ar fi sexul cu parteneri interzii sau acte sexuale bizare. Visele erotice i orgasmele pot s apar n orice moment al vieii, dar ele sunt cel mai mult ntlnite de la adolescen pn la peste douzeci de ani la brbai i n jur de patruzeci de ani la femei (vezi i IMPOTENA; PUBERTATEA). SEXUL NON-MARITAL Termenul de sex premarital a fost utilizat pentru a descrie spectrul de relaii sexuale interpersonale n care se angajeaz persoanele tinere pn la data cstoriei. Dar cuvntul premarital este nepotrivit i adesea incorect fa de realitile sfritului de mileniu. El implic ideea c toat lumea se va cstori cnd va i c tot sexul premarital nu este dect un simplu preludiu la cel marital. De exemplu, se poate aplica acest termen unui brbat de cincizeci i nou de ani, care a ales s nu se cstoreasc, dar care a avut dintotdeauna o via activ heterosexual? Oare el se angajeaz n sex premarital? Sau o femeie divorat de patruzeci i doi de ani, care continu s fie

activ heterosexual: activitatea ei sexual trebuie s se numeasc premarital, sau postmarital? Problem similar o ridic i activitatea homosexual, deoarece, cu puine excepii, homosexualii nu au dreptul s se cstoreasc ntre ei. Un termen mai precis ar fi acela de sex non-marital, altfel spus acte sexuale de orice tip ntre dou persoane care consimt i care nu sunt cstorite una cu alta la timpul respectiv. Dac unul dintre parteneri sau amndoi sunt cstorii n acea perioad, atunci se poate folosi i termenul de sex extramarital (vezi i ADULTERUL; AVENTURILE; DISCRIMINAREA SEXUAL). NORPLANT O metod foarte eficient i reversibil de CONTROL AL NATERILOR. Din 10.000 de femei care folosesc Norplant timp de un an, doar 4 vor rmne gravide. Cauza acestei foarte nalte rate a eficienei este faptul c, o dat implantat, nu mai poate fi folosit eronat. Ca i CONTRACEPTIVELE ORALE, el mpiedic sarcina prin folosirea hormonilor, dar n loc s se ia o pilul zilnic (ceea ce unele femei uit din cnd n cnd), ase implanturi subiri, asemntoare cu chibriturile de carton, sunt inserate sub pielea prii de sus a braului femeii, elibernd ncontinuu hormoni. Hormonul folosit se numete levonorgestrel. El este similar PROGESTERONULUI, care este un hormon natural secretat de ovare, i mpiedic ovarele s elibereze ovule. De asemenea, ngroa mucusul femeii, mpiedicnd spermatozoizii s ajung la eventualul ovul scpat. n acelai timp, un eventual ovul fertilizat este mpiedicat s se ataeze de uter. Norplant este eficient timp de cinci ani. Costul iniial al Norplantului la ora aceasta n jur de 500 de

dolari este nalt, dar este o metod economic de control al naterilor, pentru c dureaz cinci ani. Exist unele efecte secundare posibile. Cel mai obinuit este o hemoragie menstrual neregulat. Dup nou luni, de obicei perioada menstrual se normalizeaz, dar unele femei vor avea menstre neregulate de-a lungul tuturor celor cinci ani. De obicei, femeile au hemoragii menstruale mai puin abundente atunci cnd folosesc Norplant dect nainte de introducerea implantului. Alte posibile efecte secundare includ dureri de cap, modificri de greutate, apariia sau pierderea prului facial, ovare i trompe uterine mrite. Ca i n cazul pilulei, combinaia dintre Norplant i fumat mrete riscul de atacuri de cord i de apoplexie la femeile de peste treizeci i cinci de ani. La cele mai multe femei, implanturile sunt invizibile, dei ar putea fi remarcate la cele foarte musculoase sau la cele foarte slabe. Orice cicatrice lsat de implant ar trebui s fie aproape invizibil. Totui, implantul se poate simi la pipit, iar unele femei au fcut observaia c dac un brbat simte implantul, atunci ar putea s cread c femeia s-a implicat n relaii sexuale cu el doar pentru c ea nu poate deveni nsrcinat. Este un argument la care femeia ar trebui s aib deja un rspuns. Ca i n cazul pilulelor de control al naterilor, Norplant nu poate preveni BOLILE CU TRANSMITERE SEXUAL. Femeile cu mai muli parteneri ar trebui s apeleze la prezervative. ALIMENTARE I SARCIN Vezi SARCINA I ALIMENTAIA; NGRIJIREA PRENATAL.

NIMFOMANIA Este un termen folosit nainte pentru a descrie comportamentul unor femei cu un apetit sexual patologic. Cuvntul nimfoman a fost folosit n general cu sensul de femeie cu un LIBIDO anormal, care o ndeamn s caut n mod constant parteneri sexuali. Comunitatea terapeutic nu mai recunoate nimfomania drept o boal, dei unii brbai se bucur s fantazeze pe tema unor femei nimfo. Din punct de vedere istoric, termenul reprezint o prejudecat aceea c o femeie care i dorete multe ntlniri sexuale este deviant sau supra-sexuat. n realitate, dac activitile sexuale ale unei persoane sunt autentic satisfctoare i nu au consecine negative, o tendin sexual accentuat nu este nici rea i nici nesntoas. Totui, impulsul sexual poate deveni o problem atunci cnd interfer serios cu munca, sntatea sau sistemul de relaii ale unei persoane, sau dac ndeamn persoana s caute n mod constant situaii sexuale riscante, dintre care nici una nu este cu adevrat satisfctoare. Dar cauza primordial a unei asemenea comportri imperative nu este aa-numita nimfomanie. O femeie poate s ncerce s se foloseasc de ntlnirile sexuale pentru a i mplini necesitile ei emoionale. Dac o persoan simte c obiceiurile ei sexuale au devenit prea imperative, sfatul unui psiholog ar putea fi de ajutor (vezi i HIPERSEXUALITATEA; SATIRIAZA). OBSCENITATEA Definiia obscenitii este strict: orice limbaj, material sau comportament care este considerat din punct de vedere social sau legal obscen adic desfrnat, dezgusttor,

sau care incit intenionat la excitarea sexual, de o manier jignitoare. Dar termenul de obscenitate nu este ntotdeauna folosit n context sexual. n fapt, muli consider c violena excesiv de la televizor este mai obscen dect materialele explicit sexuale. Pentru scopurile prezentei enciclopedii, vom considera obscenitatea numai sub aspectul ei sexual. PORNOGRAFIA const n literatura i arta considerate obscene. Dar termenii nu sunt n ntregime sinonimi. Obscenitatea se poate referi i chiar o face la limbajul vorbit, la gesturi, micri i aciuni, ca i la literatur i art. Problema etichetrii drept obscen a unui lucru este subiectivismul aprecierii. Ceea ce o persoan poate s considere obscen poate fi pentru altcineva perfect acceptabil i aductor de plcere. Indivizii din aceeai comunitate pot s aib gusturi i senzaii complet diferite despre ceea ce este indecent i dezgusttor. Muli oameni au o mare plcere n a folosi un limbaj sau materiale vizuale obscene. n cadrul multor cupluri, excitarea sexual este crescut atunci cnd cei doi i vorbesc murdar unul altuia sau cnd privesc filme porno. O problem survine dac cei doi au preri diferite despre ce este acceptabil. Nimeni nu ar trebui s ncerce vreodat s i impun unui partener reticent s participe la ceva care l dezgust. ntre aduli care consimt, n linitea dormitorului, dac nimeni nu este afectat i ambii parteneri recepteaz plcere, orice i trece prin minte este perfect acceptabil. OBSTETRICIAN Un obstetrician este un medic care s-a pregtit special s aib grij de femeile gravide n timpul SARCINII

i apoi n timpul travaliului i al naterii. Pregtirea unui obstetrician include o perioad de rezideniat de civa ani, dup absolvirea facultii de medicin. Doctorul obstetrician este pregtit i ca ginecolog (specialist n sntatea aparatului reproductiv al femeilor). Femeile se duc la obstetrician fie pentru c plnuiesc s rmn gravide, fie pentru c sunt deja gravide. De obicei, se recomand consultarea unui obstetrician atunci cnd se planific graviditatea, pentru c dac exist probleme de sntate, ele trebuie s fie rezolvate mult nainte ca femeia s rmn gravid. COMPLEXUL OEDIP Una dintre pietrele de temelie ale teoriei psihanalitice este complexul lui Oedip, numit astfel de ctre Sigmund Freud. Este vorba de unul din stadiile-cheie ale STADIILOR DEZVOLTRII PSIHOSEXUALE la biei. Dup Freud, stadiul oedipian al dezvoltrii este caracterizat de un ataament intens fa de mam i de rivalitatea cu tatl. Acestea sunt nsoite de sentimente de vinovie pentru aceste dorine incestuoase i o team de castrare drept o pedeaps la ndemna tatlui. Freud a formulat i complexul dezvoltrii fetelor, mult mai complicat, numit al Electrei, n care iubirea fa de mam, obiectul iniial al afeciunii fetelor, se schimb dramatic n iubirea fa de tat. La fete, complexul Electra este nsoit de asemenea de sentimente de vinovie i de teama de pedeaps. Numele de Oedip se refer la legenda Greciei Antice, n care Laios, regele Tebei, a fost avertizat c un fiul al lui, nenscut nc, l va omor. Iocasta, regina, a dat natere unui fiu, iar regele a poruncit ca pruncul s fie lsat s moar pe versantul unui munte.

Dar copilul a fost gsit i adoptat de regele Polibius, care l-a crescut ca pe propriul copil. Dup ce a crescut, Oedip l-a ntlnit pe Laios, s-a certat cu el i l-a omort. Cltorind, Oedip a ntlnit Sfinxul, care l-a obligat s-i rspund la ghicitoarea vieii. Drept recompens pentru rezolvarea enigmei, Oedip a fost fcut rege al Tebei i s-a cstorit cu propria mam, Iocasta. Dar zeii l-au pedepsit pentru relaia incestuoas; sfritul tragic este c Iocasta se spnzur, iar Oedip i scoate ochii cu broa folosit de regin pentru a susine rochiile (vezi i FREUD, SIGMUND). PERSOANELE N VRST I SEXUL (Vezi MBTRNIREA I SEXUL). CONTRACEPTIVELE ORALE Numite adesea sub termenul generic Pilula, contraceptivele orale sunt o metod de CONTROL AL NATERILOR n care femeia ia o doz zilnic de HORMONI, care mpiedic ovarele s produc ovule. Metod convenabil i sigur de control al naterilor, contraceptivele orale pot fi considerate una din cauzele principale ale REVOLUIEI SEXUALE care a nceput n anii 1960, pentru c rata lor nalt de eficien a eliberat femeile de spectrul unor sarcini nedorite. La o utilizare tipic, pilula are o rat de eec de doar 3 la o sut de femei pe an la utilizarea medie, iar la o utilizare perfect aceast rat scade la o fraciune de procent. Exist dou tipuri de contraceptive orale pilule combinatorii, care conin doi hormoni, ESTROGEN i progesteron, i mini-pilulele, care conin numai progesteron. Pilula lucreaz prin mpiedicarea ovarelor femeii s elibereze ovule. Mini-pilulele pot

mpiedica i ele ovulaia, dar au i efectul de ngroare a mucusului cervical, mpiedicnd sperma s ajung la un eventual ovul. Mini-pilulule mai mpiedic i eventualul ovul fertilizat s se implanteze pe peretele uterului. Primele pilule conineau doze destul de mari de hormoni i sa ridicat problema dac nu cumva ele prezint efecte secundare, inclusiv un risc crescut de cancer i un libido redus. Deoarece dozele hormonale au sczut, aceste riscuri au fost puternic reduse, dei pilula nu este recomandat femeilor fumtoare de peste treizeci i cinci de ani. S-a descoperit c pilula reduce riscul unor tipuri de cancer, cum ar fi CANCERUL OVARIAN sau CANCERUL UTERIN. Datorit pericolelor asociate cu complicaiile unei sarcini, cele mai multe femei prefer s ia pilula, care este o metod eficient de control al naterilor, dect s nu o ia. Exist i unele efecte secundare minore pe care femeile le suport, inclusiv sngerri ntre cicluri, pierdere sau ctig n greutate, o anumit nmuiere a snilor, grea i vom. Aceste dificulti dispar adesea dup primele trei luni de utilizare. Adevratul pericol important, care trebuie menionat, este acela c pilula nu previne BOLILE CU TRANSMITERE SEXUAL, iar dac femeia nu are o relaie stabil, monogam, trebuie folosit un prezervativ, ca msur profilactic. Cealalt msur de precauie pe care trebuie s o ia femeile care utilizeaz pilula este c nu trebuie s uite s o ia zilnic. Chiar dac femeia nu se angajeaz n CONTACTE SEXUALE foarte des, dac omite s ia pilula ntr-o zi i dup aceia reia administrarea, s-ar putea s nu mai fie eficient. Contraceptivele orale trebuie s fie prescrise de un doctor dup o examinare care cost ntre 35 i 125 de dolari la un cabinet

privat din Statele Unite (la o clinic este mai ieftin). O doz lunar de pilule de control al naterilor cost ntre 15 i 25 de dolari, dar, repet, la o clinic ne putem atepta la costuri mai mici. SEXUL ORAL Un termen comun, care se refer la contactele ntre gur i organele genitale. Atunci cnd brbatul se folosete de gur i de limb pentru a stimula CLITORISUL sau labiile partenerei, sexul oral poart numele de CUNILINGUS. Stimularea oral a PENISULUI brbatului de ctre gura i/sau limba partenerei este cunoscut sub numele de FELAIE. Plcerea simultan a ambilor parteneri prin sex oral este cunoscut colocvial sub numele de POZIIA AIZECI I NOU. Aceste acte sexuale ale femeilor i brbailor pot fi att ntre parteneri heterosexuali, ct i ntre parteneri homosexuali. Dei pn recent sexul oral a fost blamat frecvent n cadrul civilizaiei occidentale, exist dovezi din opere artistice i artefacte c n antichitate el a fost mult mai acceptat. Reprezentri artistice din Asia i alte pri ale globului tind s susin prerea c sexul oral nu este un act sexual neobinuit. Statuile i basoreliefurile din India, dintr-un context religios i reprezentrile din KAMASUTRA au descris sexul oral alturi de multe alte variante ale activitii sexuale. Primele manuale sexuale tratau sexul oral drept o parte esenial a PRELUDIULUI, nainte de penetrarea care duce la orgasm i de EJACULARE. Astzi, se pare c exist un interes sporit n utilizarea sexului oral ca o metod mai sigur dect coitul prin care brbatul s aduc femeia la ORGASM. Pentru multe cupluri, sexul oral reprezint o metod ca oricare alta de producere a plcerii sexuale, iar actul poate s culmineze cu orgasmul i

ejacularea fr ca brbatul s se mite ca s penetreze femeia. n absena unor programe adecvate de educaie sexual, cei mai muli oameni din trecut au fost nevoii s nvee despre sexul oral de la alii, care puteau s fie la fel de netiutori. Urologii au raportat c unele femei, probabil influenate de unii termeni din limbajul strzii pentru sexul oral (de pild, a cnta la flaut) i-au rnit partenerii suflnd aer n uretr. Recent, expresiile argotice de tipul a da m... par s capete popularitate n vorbirea curent n dauna expresiei mai culte de sex oral. Limitrile acestor termeni la contactul oral-genital par s reflecte punctul de vedere istoric c sexul ar trebui s se concentreze asupra organelor genitale, n vreme de alte forme de stimulare sexual care implic limba sau gura i alte pri dect cele genitale nu sunt considerate variante ale sexului oral (de exemplu, stimularea zonei anale ori a snilor). Multe persoane i folosesc limba i gura pentru a sruta ori linge pri non-genitale ale corpului partenerului. Ct vreme nu exist un termen consacrat pentru aceast form de sex oral, se folosete o expresie veche pentru SARUTUL si linsul corpului, inclusiv organele genitale: cltoria in jurul lumii. Sexul oral este un bun exemplu despre insuficienta dezvoltare a unei terminologii adecvate pentru descrierea tuturor aspectelor comportamentului uman (vezi i HOMOSEXUALITATEA; TEHNICILE SEXUALE LESBIENE; SEXUL SIGUR). ORGASMELE MULTIPLE William H. Masters i Virginia Johnson, pionierii americani ai cercetrii sexuale (vezi MASTERS I JOHNSON) au scris n Reaciile sexuale umane (1966) c cele mai

multe femei care au participat la studiu considerau c o automanipulare a zonei Muntelui lui Venus cu ajutorul unui vibrator produce nu numai o excitare de un tip care duce la cel mai rapide i mai intense orgasme, ci duce i la orgasme multiple n timpul unui singur episod sexual. Masters i Johnson i-au scris unui coleg: Femeia medie, la o excitare optim, va fi n mod normal satisfcut cu trei pn la cinci orgasme induse manual; n vreme ce stimularea mecanic, precum i cea cu un vibrator electric, este mai puin obositoare i i permite sesiuni de stimulare mai lungi, de o or sau mai mult, timp n care ea ar putea avea douzeci pn la cincizeci de orgasme consecutive. Cam n aceeai vreme, Mary Sherfey, psihanalist, a scris ntr-un articol din Journal of American Psychoanalytic Association (pe care l-a reluat n cartea ei The Nature and Evolution of Female Sexuality), din care citm: n practica clinic, mi-au atras atenia un numr de femei cstorite i necstorite care folosesc vibratoare electrice pentru a obine pn la cincizeci de orgasme ntr-o singur edin. Din punctul de vedere al funcionrii fiziologice normale, aceste femei prezint o sexualitate sntoas, neinhibat iar numrul de orgasme la care se ajunge este msura potenialitii sexuale a femeii. Orgasmele multiple n timpul unui singur act sexual, altfel spus, nainte de a se instala pierderea excitaiei sexuale, pare s fie o caracteristic aproape exclusiv feminin. Dei s-au raportat orgasme multiple i la brbai, sunt multe discuii dac sunt orgasme complete sau doar o reluare a unui orgasme ntrerupt chiar nainte de MOMENTUL DE INEVITABILITATE.

Principala cauz a discrepanei ntre brbai i femei este c dei i unii i alii trec prin FAZA DE REZOLUIE, timp n care corpul se ntoarce n starea de pre-excitare, numai brbaii trec printr-o perioad refractar automat, atunci cnd ei au ejacularea care nsoete orgasmul. n aceast perioad, brbaii i pierd repede excitarea sexual i au nevoie de o stimulare rennoit pentru a recpta dorina sexual, nainte de apariia altui orgasm i a altei ejaculri. La brbai, acest lucru dureaz ntre cteva minute i cteva zile, n funcie de vrst, de condiia fizic i puterea libidoului. Femeile, n schimb nu trec prin perioada refractar imediat dup atingerea orgasmului. Ele rmn la un nivel nalt de excitare sexual, care scade lent (la unele femei, foarte lent). n acest timp, dac femeia este adecvat stimulat, ea poate obine orgasm dup orgasm, iar i iar. Unele femei au relatat c n orgasmele lor pot s creasc n intensitate n timpul acestor sesiuni de orgasme multiple, pn la un nivel n care par s leine de plcere. Chiar printre brbaii care susin c au avut orgasme multiple, nici unul nu se apropie de numrul de orgasme relatate de femei. Comparat cu intensitatea excitaiei sexuale produse la femei prin CUNILINGUS, stimularea manual i utilizarea VIBRATOARELOR, exist foarte puine rapoarte de orgasme multiple obinute doar prin coitus. Dei multe femei i doresc orgasme multiple ndat ce devin contiente c pot s le aib, altele se mulumesc cu un orgasm, ia altele consider c o stimulare continuat dup orgasm este neplcut sau chiar dureroas. Orgasmele multiple nu ar trebui s fie un scop pe care s i-l impun o femeie, iar incapacitatea de a obine orgasme multiple nu constituie o

disfuncie sexual. OSTEOPOROZA Vezi TERAPIA DE NLOCUIRE HORMONAL; MENOPAUZA. CANCERUL OVARIAN Carcinomul ovarian este cel de-al treilea cancer genital ca frecven (dup CANCERUL DE SN i CANCERUL UTERIN), dar este principala cauz de deces din cancer al cilor genitale. Cancerul ovarian este o boal a mbtrnirii: incidena lui crete mult dup vrsta de aptezeci i apte de ani. n ciuda numeroaselor cercetri, cauza precis a cancerului ovarian nu a fost nc descoperit, dar se crede c este legat de ovulaia frecvent. Prin urmare, este de remarcat protecia oferit de mai multe sarcini sau de folosirea CONTRACEPTIVELOR ORALE. Pe de alt parte, femeile care au o MENOPAUZ la o vrst prea mare sau care nasc la vrste naintate sunt supuse unui risc sporit. Cancerul ovarian a fost asociat i cu alimentaia bogat n grsimi animale i este mai ntlnit la femeile n ale cror familii au fost cazuri de cancer, n special ovarian sau la sni. Cutarea sistematic i diagnosticarea precoce. Nu exist metode satisfctoare de cercetare sistematic a cancerului ovarian. Cu toate acestea, trebuie fcute eforturi pentru detectarea ct mai rapid a lui. Simptomele stadiilor iniiale ale cancerului, cum ar fi o dilatare abdominal, dureri sau disconfort, sunt foarte importante, dei de obicei ele arat un cancer extins deja. Mrirea ovarelor la peste 6,5 centimetri este considerat anormal. De obicei, o formaiune ovarian la o femeie aflat n plin menstr este un chist funcional, care va dispare spontan. La

vrste de peste patruzeci de ani, riscul malignitii crete i masa ovarian trebuie evaluat cu grij. O examinare ultrasonic va ajuta la evaluarea dimensiunilor masei ovariene i la diferenierea dintre chisturile ovariene i tumori. Tratamentul. Dac s-a pus diagnosticul de cancer ovarian, chirurgul va nltura ambele OVARE, ca i UTERUL, TROMPELE UTERINE i orice alt extensie canceroas din cavitatea abdominal. Atunci cnd cancerul a apucat s se propage, cum este cazul celor mai multe paciente, va fi nevoie i de chimioterapie. Este important s se discute i s se neleag consecinele unui asemenea tratament. Dup operaie, femeia nu va mai putea deveni nsrcinat i va avea o MENOPAUZ artificial. Nu toate tumorile ovariene sunt maligne. Aceast afirmaie este valabil mai ales la femeile tinere, aflate n plin perioad reproductiv. Un patolog experimentat poate s determine exact patologia tumorii i va fi suficient un tratament de conservare. Astfel, femeile tinere, aflate n anii reproductivi, vor fi n msur s-i conserve potenialul de fertilitate. OVARELE Organe interne feminine, localizate de ambele pri ale UTERULUI. Ele rspund pentru eliminarea lunar de ovocite (ovule) i de producerea HORMONILOR sexuali feminini, ESTROGENUL i PROGESTERONUL. Ovarele sunt organe de dimensiuni reduse, cam de mrimea unei alune mari, dar ele determin o mare parte a fiziologiei femeii. La pubertate, hormonii din ovare stimuleaz creterea caracteristicilor sexuale secundare, a prului corporal i distribuia esutului adipos. Cel mai important,

ovarele i confer femei capacitatea de a procrea. Ovarele reacioneaz la stimularea din partea gonadotropinelor hormonul luteinizant (LH) i hormonul foliculinostimulator (FSH) secretate de glanda pituitar. Gonadotropinele stimuleaz celulele ovarului s produc hormoni sexuali, controleaz maturizarea foliculilor care conin ovulul n formare i stimuleaz ovulaia. Aceti hormoni pituitari cauzeaz i nceperea ciclului menstrual feminin, pregtind n fiecare lun uterul pentru a primi un ovul fertilizat. Ovarele constau din dou componente de baz: stroma, sau celulele corpului de baz al ovarului, i foliculii. Stroma conine vase de snge i nervi i ajut la susinerea i ncapsularea ovarului. Foliculii sunt structurile care se dezvolt n jurul ovocitelor (ovulelor), furnizndu-le hran i susinndu-le. Celulele foliculare secret i hormonii sexuali feminini. Numrul de ovocite pe fiecare ovar este determinat n timpul dezvoltrii intrauterine i nu se schimb n cursul vieii femeii. La natere, fiecare feti va avea cte 200.000 de ovule n fiecare ovar. Schimbrile hormonale din timpul pubertii stimuleaz foliculii care conin fiecare ovul s nceap s se dezvolte. Ovulul n sine nu va suferi nici o modificare n timpul dezvoltrii foliculului, dar foliculul care nconjoar ovulul se va schimba att n mrime, ct i n ce privete funcionarea (vezi i CONCEPIA; ORGANELE SEXUALE FEMININE; HISTEROCTOMIA; MENSTRUAIA). OVULAIA Vezi CONCEPIA; MENSTRUAIA, SINDROMUL PREMENSTRUAL (PMS).

*** fig. P. 196 Corpus Luteum incipient Ovul Folicul maturizat Foliculi n curs de maturizare Foliculi incipieni Vase de snge Corpus Albicans Corpus Luteum maturizat Anatomia unui ovar, prezentnd cteva stadii ale dezvoltrii foliculilor care conin ovulele i ruperea corpului galben dup ovulaie.

TESTUL PAPANICOLAU Este o procedur simpl, dar important, de detectare a celulelor anormale din colul uterin o stare pe care doctorii o numesc displazie cervical intraepitelial (CIN) care poate indica prezena sau posibila apariie a CANCERULUI COLULUI UTERIN. Testul Papanicolau se efectueaz de obicei o dat pe an dar poate fi fcut mai des sau mai rar, n funcie de sfatul doctorului. Testul este numit dup doctorul George Papanicolau, care a dezvoltat tehnica de prelevare de fluid prin raclarea colului

uterin i a zonelor nconjurtoare pentru colectarea de celule care apoi sunt puse pe o lamel i fixate cu o soluie fixativ, pentru prezervare. Procedura se face de obicei dup o examinare pelvian de rutin (intern), la cabinetul ginecologului. Este aproape ntotdeauna nedureros i nu prezint efecte secundare. Celulele prelevate vor fi trimise apoi unui patolog, doctor specializat n analizarea structurii celulare. Femeia nu trebuie s fac splturi vaginale cel puin douzeci i patru de ore nainte de test, pentru c splturile reduc numrul de celule disponibile pentru analiz. Dac toate celulele par s fie normale, esutul colului uterin este considerat sntos i rezultatul poart denumirea de negativ. Apariia unor celule anormale n mostra de laborator poate semnala necesitatea unor teste suplimentare pentru determinarea cauzei apariiei. Pe lng utilitatea lui n detectarea stadiului primar n cancerul colului uterin, testul Papanicolau este folosit i n diagnosticarea infeciilor i n determinarea nivelului estrogenului al femeii. Acesta este important pentru a se determina dac femeia care se afl la menopauz are sau nu nevoie de un tratament de nlocuire a estrogenului. PARAPLEGICII I SEXUL Funciunile mduvei spinrii sunt similare cu cele ale unui circuit telefonic: ea leag creierul de celelalte organe ale corpului. Atunci cnd coloana vertebral este afectat, pot rezulta multe handicapuri, inclusiv disfuncii sexuale. Atunci cnd mduva spinrii este lezat, poate s rezulte tetraplegia (paralizia tuturor celor patru extremiti); dac este

ntrerupt partea inferioar, atunci este paralizat jumtatea inferioar a corpului (paraplegie). La femeile cu paraplegie sau cu tetraplegie, poate s apar o AMENOREE temporar (lipsa perioadelor menstruale) care va durea aproximativ ase luni de la rnirea mduvei spinrii. Capacitatea lor de a rmne gravide este restaurat o dat reapariia menstruaiei. Dei femeile care au mduva spinrii compromis complet nu sunt n stare s aib senzaii n zona genital, ele pot avea orgasme dac sunt stimulate alte zone sensibile din restul corpului, de deasupra nivelului distrugerii neurologice urechile, gtul, sfrcurile etc. Totui, spasticitatea (spasmele involuntare ale muchilor) la picioare i secreiile vaginale reduse pot s creeze probleme n timpul contactului sexual. n asemenea situaii, nainte de trecerea la intimitatea este de folos utilizarea de medicaie spasmolitic, n paralel cu un uor masaj al muchilor picioarelor i lubrifierea zonei genitale. n timpul sarcinii, femeile cu rni la mduva spinrii sunt predispuse la infecii ale tractului urinar. n timpul travaliului, femeile cu tetraplegie sau cu paraplegie vor avea diverse simptome, cum ar fi dureri de cap, transpiraie abundent, tensiune arterial ridicat schimbri ale pulsului. Apariia acestor simptome ar trebui s fie urmrit ndeaproape pn la naterea copilului. Dup natere, femeile din aceast categorie sunt considerate ca prezentnd un mare risc de tromboflebit (formarea de cheaguri de snge n vene) n pelvis sau la membrele inferioare. Brbaii cu tetraplegie sau cu paraplegie prezint erecii spastice ale penisului. Din pcate aceste erecii sunt adesea de scurt durat i nu in suficient de mult pentru a se angaja ntr-un

contact mulumitor cu o partener. Pacienii brbai care au suferit distrugeri n partea inferioar a mduvei spinrii sau la mnunchiurile de nervi cu care se termin aceasta pot s ajung la IMPOTEN. Totui, pacienii brbai crora le lipsete o erecie adecvat pot s fie asistai prin folosirea unui dispozitiv extern, cum ar fi o pomp de vid cu inel penian. De asemenea, erecia poate fi indus i prin injecii intrapeniene cu papaverin (care este un vasodilatator). n anumite cazuri, pot fi implantate chirurgical proteze peniene, existente pe pia (vezi i IMPOTENA). Datorit excitaiei din timpul activitii sexuale, brbaii cu rni la mduva spinrii pot s cad din pat din cauza unei activiti spasmodice puternice. Din nefericire, majoritatea brbailor tetraplegici sau paraplegici nu vor avea nici orgasm, nici ejaculare. Pentru a ajuta ejacularea atunci cnd se dorete realizarea unei sarcini, n trecut s-a ncercat injectarea de prostigmin (stimulator al muchilor) n lichidul cerebrospinal. Totui, dac se folosete prostigmina, trebuie avut mare atenie, pentru c aceasta poate fi nsoit de efecte secundare foarte serioase, cum ar fi tensiune arterial mare i chiar hemoragie cerebral. n zilele noastre, cele mai des folosite metode pentru obinerea ejaculrii sunt stimularea electric intrarectal i electrovibraia penisului, care dau rezultate destul de bune. Exist, totui i posibilitatea de a se ajunge la un hiperreflex automat n timpul stimulrii electrice pentru ejaculare. Sunt necesare cercetri avansate pentru a mbunti calitatea spermatozoizilor brbailor tetraplegici i paraplegici, pentru a face posibil o fertilizare reuit (a se vedea i PERSOANELE HANDICAPATE I

SEXUL). PEDOFILIA Vezi MOLESTAREA COPIILOR; LEGILE MOLESTRII COPIILOR; PROSTITUIA MASCULIN. EXAMINAREA PELVIAN Examinarea pelvian este acea parte a examinrii medicale a unei femei n care doctorul sau alt cadru medical poate determina starea structurilor reproductive externe sau interne, prin inspectare ocular sau prin palpare. n timpul examinrii pelviene, se pot efectua i alte proceduri, cum ar fi obinerea unui eantion pentru testul Papanicolau sau a unei culturi din colul uterin. Examinarea pelvian este efectuat cu pacienta ntins pe spate pe o mas de examinare echipat cu supori pentru picioare. Pacienta i plaseaz clciele sau gambele n supori, se las pe spate i i deprteaz genunchii. n general, doctorul va acoperi picioarele i abdomenul femeii cu un cearaf, pentru a reduce senzaia de vulnerabilitate a pacientei. Se va folosi o lamp de observaie, care va permite medicului o mai bun vizibilitate. Primul pas al examinrii pelviene const n inspectarea vizual i palparea organelor genitale externe. Doctorul va examina muntele lui Venus, clitorisul, labiile majore i minore, perineul i zona perineal. n aceast faz se descoper orice iritare, tumefacie sau infecie. Examinatorul poate s palpeze i glandele Bartholin, aflate n prile laterale ale deschiderii vaginale, precum i uretra. Sunt inspectai apoi pereii vaginali i sunt observate vizual structurile lor de susinere. n acest stadiu

este notat prolapsul pereilor vaginali i se observ i starea himenului. Urmtoarea parte a examinrii este cu un speculum, instrument fabricat fie din metal fie din plastic, cu dou lame rotunjite care pot fi separate. Speculumul este proiectat s separeu pereii superior i inferior al vaginului, pentru a se putea observa colul uterin. Dup inserarea speculumului n vagin i deschiderea lamelelor, ntre acestea sunt vizibili att pereii vaginali, ct i colul uterin. Lamelele speculumului pot fi nlocuite cu altele, de diverse mrimi, pentru a se adapta la diverse dimensiuni ale vaginului. Cu speculumul astfel plasat, se poate efectua i prelevarea unui eantion pentru testul Papanicolau (vezi TESTUL PAPANICOLAU). Examinarea cu ajutorul speculumului, ca i alte pri ale examinrii pelviene, nu ar trebui s produc durere dect dac exist o boal din care rezult durere. Aceast parte a examinrii poate s fie ceva mai confortabil prin acoperirea lamelor speculumului fie cu un lubrifiant, fie cu ap, selectnd o lam potrivit cu mrimea vaginului femeii i nclzind metalul speculumului, care altfel este rece, pn la temperatura corpului. Urmtoarea parte a examinrii pelviene este examinarea bimanual, n care doctorul se folosete de ambele mini. Se insereaz dou degete n vagin, iar mna cealalt se plaseaz pe abdomenul femeii, pentru a se putea palpa prin peretele abdominal uterul i ovarele. n timpul examinrii bimanuale, examinatorul poate s palpeze colul uterin, pentru a-i determina forma, mrimea i poziia i poate evalua i uterul din punct de vedere al mrimii, formei, poziiei i consistenei. Sunt palpate i

esuturile vecine uterului, inclusiv trompele uterine i ovarele. n mod normal, trompele acestea nu pot fi palpate la examinarea pelvian, deoarece au n mod normal aceeai consisten cu cea a esuturilor nconjurtoare. Ovarele se pot de obicei simi, determinndu-se mrimea, forma i consistena lor. Ovarele la femeile n post-menopauz sunt de obicei prea mici ca s fie simite la examinare. Pasul final al unei examinri pelviene este examinarea rectovaginal. Aceasta este menit s determine dac exist anomalii n rect i la ligamentul uterosacral, una dintre structurile care susin uterul. Adesea, examinarea recto-vaginal va permite i o mai bun palpare a ovarelor. n timpul examinrii recto-vaginale, se insereaz un deget n rect i un deget adiacent acestuia n vagin. Anomaliile n septul dintre vagin i rect se pot i ele simi cu aceast ocazie. Atunci cnd degetul de examinare este retras din rect, se pot cuta pe el i urme de snge, care ar putea nsemna c e nevoie de analize mai avansate, pentru c descoperirea de snge n rect poate si un semn al unei afeciuni tractul gastrointestinale. Examinarea recto-vaginal este etapa cea mai neplcut a ntregii proceduri i nu se efectueaz ntotdeauna n examinrile pelviene. Dei nu exist un consens general cu privire la vrsta la care o tnr ar trebui s aib prima ei examinare pelvian, ori de cte ori apar probleme implicnd abdomenul inferior sau pelvisul, scurgeri sau sngerri anormale, ar trebui s se efectueze o asemenea examinare. Dac tnra femeie nu prezint nici un simptom, de obicei se sugereaz ca examinarea pelvian s se efectueze nainte ca ea s devin activ sexual sau atunci cnd

vrea s i administreze contraceptive. Examinarea se poate face fr s afecteze himenul, dac exist o deschidere mai mare n centrul esutului acestuia. O examinare pelvian ar trebui s fie fcut i atunci cnd se preleveaz eantionul pentru testul Papanicolau, de obicei anual la femeile tinere i active sexual. Dei nu toi au czut de acord asupra frecvenei examinrilor pelviene de rutin, la femeile tinere i active sexual acestea se efectueaz n mod normal o dat pe an (vezi i EXAMINAREA GENITOUROLOGIC; EXAMINAREA GINECOLOGIC PRIMA VIZIT). BOALA INFLAMATORIE PELVIN (PID) Termenul de boal inflamatorie pelvin descrie infeciile de la nivelul pelvisului, n mod specific cele ale trompelor uterine, ale ovarelor i uterului. Cel mai adesea, aceste infecii rezult prin progresia unei infecii cu o bacterie patogen dinspre partea inferioar a tractului genital. Se estimeaz c n rile dezvoltate 20 din 100 de femei ntre 15 i 24 de ani capt o infecie pelvin n fiecare an. Infeciile pelvine sunt rspunztoare pentru 25% din toate solicitrile de servicii ginecologice. Factorii de risc principali pentru bolile inflamatorii pelvine sunt partenerii sexuali multipli, situaia socio-economic precar, infecii pelvine precedente, folosirea unui sterilet i vrsta tnr. Pe de alt parte, se cunosc civa factori care ofer o oarecare protecie mpotriva infeciilor pelvine: Sarcina, n special dup opt pn la zece sptmni de gestaie, protejeaz mpotriva infeciilor ascendente i deci a bolii inflamatorii pelvine. Dup atingerea acestui stadiu, infeciile pelvine devin foarte rare.

Femeile peste 45 de ani rareori capt infecii pelviene. Folosirea prezervativului ca mijloc contraceptiv poate s protejeze mpotriva rspndirii unor boli cu transmitere sexual n general, avnd o implicare major n prevenirea infeciilor pelviene. Pilulele contraceptive orale ofer o oarecare protecie mpotriva infeciilor ascendente, din cauza influenrii negative a receptivitii mucusului din colul uterin. Cteva microorganisme care se transmit sexual, cum ar fi Neisseria gonorrhea (gonococul) i Chlamidia trachomatis, sunt responsabile pentru majoritatea infeciilor pelviene. Dac o femeie prezint o analiz de cultur pozitiv pentru gonococ, partenerul ei masculin va avea o cultur pozitiv a secreiei uretrale n 86% dintre cazuri. Totui, doar jumtate dintre aceti brbai vor prezenta simptome. Imaginea clinic a infeciei cu gonococ este: dureri abdominale inferioare, la cteva zile dup actul sexual, nsoite de febr i de secreii vaginale. n rile industrializate, Chlamydia trachomatis poate fi recoltat din colul uterin de la 5% pn la 15% din femeile de vrst reproductiv care nu au nici un simptom. Cam un sfert din femeile gsite cu culturi pozitive de gonococ prezint culturi pozitive i pentru chlamydia. Infeciile pelviene asociate cu chlamydia sunt mai puin acute i uneori nu prezint nici un simptom. Totui, ambele tipuri de infecii pot conduce la complicaii ulterioare grave, cu afectarea trompelor i pelvisului n general, care pot s afecteze fertilitatea a 20 pn la 30% dintre paciente. Exist i ali ageni patogeni recoltai din trompele uterine ale pacientelor cu infecii pelviene. ntre acetia se numr

micoplasma, pneumococul, campylobacter, bacilul tuberculos i bacterii anaerobe. Procesul inflamator dintr-o boal infecioas pelvian ncepe n epiteliul cervical sub form de cervicit, urmat de infecii uterine (endometrite), de infecii ale trompelor uterine (salpingite) i n cele din urm de o infecie generalizat a cavitii abdominale (peritonit). Pe msur ce infecia avanseaz, depozitele de fibrin, mpreun cu alte celule inflamatorii, pot s afecteze grav trompele, distrugndu-le delicata structur. Purttorii de Neisseria Gonorrhea (gonococ) i de Chlamydia trachomatis, fie c prezint fie c nu prezint simptome, necesit tratament cu antibiotice, pentru evitarea complicaiilor. Penicilina, tetraciclina sau sulfonamidele sunt folosite n general, dar la fel de eficiente sunt i alte tratamente. Uneori, se utilizeaz LAPAROSCOPIA pentru a confirma diagnosticul i pentru a obine culturi pentru determinarea unui tratament specific cu antibiotice, n funcie de microorganismul implicat. Complicaiile infeciilor pelviene sunt: abcese ale trompelor i ovarelor: acestea pot s necesite laparotomie i adesea i anexectomie; revenirea infeciei, eventual periodic; aceasta necesit spitalizare i un tratament cu antibiotice administrate intravenos; adeziuni intrauterine, n interiorul i n jurul trompelor uterine: acestea pot s duc la pierderea fertilitii; infecii ale trompelor: sactosalpinx, hidrosalpinx, piosalpinx, hematosalpinx; peritonit: o infecie general a cavitii abdominale; abcesul Douglas: un abces localizat ntre uter i rect.

Descoperirea i tratarea din timp a infeciilor pelviene nseamn n cele mai multe cazuri prevenirea complicaiilor. Folosirea prezervativului i tratarea partenerilor sexuali ai unei femei cu infecii pelviene vor mpiedica rspndirea bolilor venerice (vezi i PREZERVATIVUL; GONOREEA I CHLAMYDIA; SEXUL PROTEJAT). PROTEZA PENIAN Vezi IMPOTENA. PENISUL Organul sexual i reproductiv masculin. n timpul actului sexual, penisul n erecie (vezi ERECIA) este introdus n vaginul partenerei i rmne acolo pn cnd survin ORGASMUL i EJACULAREA de lichid seminal, care va duce, eventual, la fertilizarea femeii. Penisul uman are n vrf o zon moale, masiv, numit gland, urmat de un corp, i de o rdcin a penisului, ngropat n zona pubian. La brbaii necircumcii, glandul este acoperit de o piele mobil care se numete prepu. Muli, dac nu cei mai muli brbai din Occidentul industrializat, sunt circumcii; prepuurile lor au fost nlturate la scurt timp dup natere, din motive de igien sau de religie (vezi CIRCUMCIZIA). Corpul penisului este format din trei structuri alungite: cele dou corpuri cavernoase i uretra. n interiorul penisului, dar localizate mai aproape de partea de sus i spate, sunt cele dou corpuri cavernoase, n esen dou tuburi cilindrice, de obicei aplatizate, plasate lateral. Fiecare dintre ele este compus dintr-un esut interior buretos, nconjurat de un esut foarte dens,

asemntor cu o band, numit tunica albuginea. (Este cel mai dens esut fascicular din corpul uman, mult mai dens dect dura mater, care este membrana care nconjoar creierul.) Membrana nu separ total cele dou corpuri cavernoase, cteva pasaje permind trecerea sngelui de la unul la altul. esutul spongios din interior poate fi cel mai bine descrie ca un ansamblu de caviti i spaii separate i nconjurate de straturi de esut muscular. n centrul fiecrui corp cavernos se afl o arter cu ramificaii n form de tirbuon, care conduc sngele la fiecare dintre aceste caviti minuscule. Sub cele dou corpuri cavernoase, pe linia median a penisului, se gsete o a treia structur tubular, uretra. Uretra servete la conducerea urinei sau a spermei spre orificiul din vrful glandului, numit meat. Uretra este nconjurat de corpul spongios, un esut buretos care este i el capabil de erecie. Corpul spongios este i elementul esenial al glandului. Spre deosebire de corpurile cavernoase, esutul erectil al corpului spongios i al glandului nu este coninut n interiorul unei membrane groase cum este tunica albuginea. ntre corpurile cavernoase i corpul spongios nu exist nici un fel de comunicaie vascular. Corpurile cavernoase se separ n dou ramuri n apropierea rdcinii sau a bazei penisului, n forma literei Y. n punctul bifurcaiei, cele dou corpuri se leag de osul pubian printr-un ligament. n plus, fiecare ramur a Y-ului se leag ferm de o zon a osului pelvian numit ischium. Aceast legare a corpurilor cavernoase de osatur este responsabil de schimbarea de unghi care are loc atunci cnd un penis flasc intr n erecie. Pe msur ce brbatul mbtrnete, ligamentul de susinere a penisului se

ntinde, ceea ce explic de ce penisul n erecie al unui brbat de aptezeci de ani va fi ndreptat n jos. Uretra se curbeaz n sus, trece printre cele dou corpuri cavernoase desprite i se conecteaz la vezica urinar. Vrful penisului, cunoscut sub termenul medical de gland, are o form conic, avnd n vrf o deschidere numit meat i la baz o coroan. Glandul este extinderea n afar a corpului spongios i, cum am menionat mai sus, la brbatul necircumcis el este acoperit cu un repliu al pielii numit prepu. La intrarea n erecie, presiunea sanguin din gland este cam jumtate din aceea din corpul cavernos, permind sngelui s intre liber n corpul penisului. O funciune a glandului este i aceea de a absorbi ocurile i de a proteja colul uterin al femeii de presiunea penisului brbatului n timpul actului sexual. Presiunea vaginal menine glandul relativ rigid i mbuntete sigilarea vaginului, mpreun cu coroana. Aceasta mrete friciunea i ncurajeaz ejacularea i reinerea spermei n apropierea colului uterin, pe unde sperma intr pentru a fertiliza femeia. *** Fig. P. 201 Organele sexuale masculine 1. Penisul 2. Corp cavernos (unul din dou) 3. Corpul spongios 4. Prepuul

5. Glandul 6. Deschiderea uretrei 7. Scrotul 8. Testicul (unul din dou) 9. Epididim (unul din dou) 10. Duct deferent (unul din dou) 11. Vezicul seminal (una din dou) 12. Vezica urinar 13. Prostata 14. Uretra 15. Gland bulbouretral (a lui Cowper) (una din dou). ****

La natere, prepuul acoper aproape complet glandul. Deschiderea lui este strns i la noul nscut el nici nu poate fi retras de pe gland. Dac nu este nlturat curnd dup natere prin circumcizie, n mod normal prepuul devine elastic i retractil, pe msur ce copilul crete. (Problema dac prezena prepuului mrete plcerea sexual att a femeii, ct i a brbatului, nu a fost nc rezolvat.) Funcia principal a prepuului este s protejeze pielea sensibil a glandului, iar unii au postulat c poate s joace i un rol n dezvoltarea glandului n timpul sarcinii. nlturarea prepuului dup natere este o practic religioas la evrei i musulmani i s-a ncetenit chiar i la populaiile din unele societi occidentale, pentru c astfel se poate mai uor cura zona din jurul glandului. n ultimii ani, unii prini i doctori

au obiectat c circumcizia masculin este inutil, iar unii prini chiar o refuz pentru nou-nscuii lor. Circumcizia masculin este cu totul diferit de circumcizia feminin, prin obiective i efecte (vezi CLITORIDECTOMIA). Exist o mare varietate n mrimea i n modul n care penisul i modific mrimea de la starea flasc, moale, la aceea de erecie parial sau complet. Acest lucru este valabil fie la comparaiile ntre persoane, fie la aceeai persoan n diverse momente ale vieii i chiar n cursul aceleiai zile. Terapeuii sexului i cercettorii au stabilit c variaiile de dimensiune ale penisului au prea puin a face cu capacitatea de a satisface o partener sau de a procrea. Variaiile n mrimea penisului se datoreaz, n parte, n raportul diferit dintre partea ngropat a penisului (rdcina) i partea expus (corpul penisului). Indivizii cu o rdcin mai scurt au penisuri mai lungi, dar n timpul ereciei penisul poate s fie ndreptat n jos. Cei cu o rdcin mai lung pot s aib penisuri cu corpuri mai scurte i cu erecii ndreptate n sus sau nainte. Variaia n schimbarea mrimii penisului de la starea flasc la cea de erecie nseamn c brbai cu penisuri de mrimi similare n stare flasc pot s aib penisuri n erecie de mrimi diferite. Indivizii vor avea erecii de mrimi dar i de duriti diferite, n funcie de starea lor fizic i emoional i de starea de excitare. ***fig. P. 202 Spermatozoizii produi n testicule cltoresc prin epididim i prin ductul deferent. Veziculele seminale i prostata i adaug

fluidele la spermatozoizi, pentru a crea sperma, care este ejaculuat prin uretr i apoi prin vrful penisului. 1. duct deferent 2. vezicul seminal 3. canal ejaculator 4. prostata 5. uretra 6. epididim 7. testicul 8. penis *****

Nu exist nici o corelaie ntre mrimea corporal i lungimea penisului. Exist dovezi c mrimea i lungimea penisului descresc cu vrsta, dar acest lucru este treptat i n cele mai multe cazuri nu se observ. Lungimea penisului poate fi influenat de scderea n greutate: aceasta diminueaz stratul de grsime din zona pubian. O bun regul empiric spune: la fiecare cincisprezece kilograme pierdute, exist o cretere de trei centimetri a penisului (vezi i CURENIA I MIROSURILE SEXUALE; EJACULAREA; ERECIA; IMPOTENA; ERECIA PSIHOGENIC). ANGOASA DE PERFORMAN Vezi ANGOASA ANTICIPATIV.

GLANDA PITUITAR I SECREIA HORMONAL Glanda pituitar sau hipofiza este o mic gland endocrin localizat la baza creierului, care are rolul de a regla sistemul endocrin, rspunznd la semnalele primite din partea sistemului nervos central i transmise apoi ctre restul glandelor endocrine. Glanda endocrin secret HORMONI, molecule care regleaz creterea, dezvoltarea i reproducia i ajut la meninerea multor funcii metabolice ale corpului. Sistemul nervos central (SNC) i sistemul endocrin coopereaz pentru controlul mediului intern al corpului, ntr-un proces numit homeostaz. SNC primete informaii despre mediul exterior, cum ar fi schimbrile de temperatur sau n lungimea zilei, i cunoate situaia din interiorul corpului, cum ar fi funcionarea sistemelor respirator sau digestiv, ca i schimbrile n activitatea metabolic. Aceast informaie este trecut n revist i transmis glandei pituitare prin intermediul hipotalamusului, o zon mic a creierului de lng glanda pituitar. Mesajele creierului sunt transformate n mesaje chimice, sau hormonale. Glanda pituitar trimite aceste mesaje hormonale care vor stimula alte glande endocrine sau celulele somatice s i regleze activitatea. Fiecare hormon stimuleaz o anume gland endocrin, numit organul-int, de fapt o anume reacie n interiorul organului-int. *** fig p. 203 La femeie (stnga), doi hormoni, FSH i LH, sunt transmii de glanda pituitar de-a lungul ntregii luni. Hormonii ovarieni,

estrogenul i progesteronul, ajut la pregtirea colului uterin i a uterului pentru concepie. La brbat (dreapta), LH i FSH emii tot de glanda pituitar stimuleaz testiculele s produc testosteron, stimulnd n acelai timp i producia de spermatozoizi. Testosteronul influeneaz distribuia esutului adipos i a prului. **** Glanda pituitar are doi lobi: lobul anterior i cel posterior. Lobul anterior produce hormoni trofici. Reacia poate fi o secreie hormonal, o cretere a produciei de proteine sau o activitate metabolic. Hormonii reproductivi trofici sunt numii gonadotropine; ei controleaz activitatea gonadelor (ovarele i testiculele) i stimuleaz producia de gamei (spermatozoizi sau ovule). Exist dou gonadotropine: hormonul de luteinizare (LH) i hormonul foliculinostimulator (FSH). LH stimuleaz celulele productoare de hormoni att la brbai ct i la femei, n testicule, respectiv ovare. FSH stimuleaz dezvoltarea celulelor spermatozoizilor. Ali hormoni trofici sunt hormonul de stimulare a tiroidei (SDH) i adrenocorticotropina (ACTH), care acioneaz asupra glandei corticosuprarenale. Hormonul de cretere, care este secretat mai ales n timpul copilriei, regleaz nlimea final a individului. Prolactina, care stimuleaz producia de lapte, este i ea produs de partea anterioar a glandei pituitare. Hormonii trofici i ali hormoni ai glandei pituitare sunt secretai ca rspuns la schimbrile n concentraia din snge a hormonilor produi de organele-int. De exemplu, hormonii secretai de gonade (testosteronul la brbai i estrogenii la femeie) inhib secreia de gonadotropine, meninnd homeostaza.

Nivelurile de estrogen i de testosteron sunt detectate de hipotalamusul creierului, care semnaleaz glandei pituitare s creasc sau s descreasc producia de gonadotropine, n funcie de necesitile sistemului. Acest mecanism de control este cunoscut sub numele de reacie negativ sau feedback. Astfel, sistemul endocrin menine un echilibru al funciunilor i sistemelor corpului. n cadrul sistemului reproductiv, el ajut la reglarea ciclului menstrual al femeii i la producerea de spermatozoizi la brbat (vezi i MENSTRUAIA; TESTICULELE). Lobul posterior al glandei pituitare produce hormoni care regleaz retenia apei i contraciile uterine la momentul naterii.

PLACENTA Placenta este membrana care asigur dezvoltarea ftului n abdomenul mamei, n timpul celor nou luni de sarcin normal. Placenta este cea care furnizeaz viitorului copil sngele i prin ea are loc contactul intim ntre mam i copil, permind transferul de nutrieni i alte substane chimice eseniale creterii i dezvoltrii ntre mam i fiu. Astfel, placenta reprezint organul de respiraie, nutriie i excreie al viitorului copil, ct vreme el se afl n corpul mamei lui. Placenta se formeaz la nceputul sarcinii, atunci cnd nite proiecii cu aspect de deget, numite trofoblaste, intr n esutul care nvelete uterul mamei. Sngele mamei ajunge la placent prin intermediul vaselor de snge din uter, iar sngele ftului ajunge la placent prin dou artere ombilicale, care se ntind de la buricul ftului pn la placent. Sngele mamei nu circul niciodat n interiorul ftului i nici

sngele ftului n circuitul mamei. Substanele nutritive i de alt natur necesare ftului sunt transmise prin bariera placentar, n vreme ce multe microorganisme nu se pot transfera. Astfel, mama poate s sufere de o rceal grav, dar ftul va rmne sntos. Totui, muli virui i alte organisme nocive pot s treac de bariera placentei. ntre acetia, HIV, sifilisul i pojarul. De asemenea, i unele medicamente luate de mam pot s treac de bariera placentei. Placenta nsi produce muli dintre hormonii necesari pentru reglarea adecvat a sarcinii. De exemplu, ea produce gonadotropina corionic uman (hCG), care este hormonul msurat de testele de sarcin. Hormonii produi de placent ajut la modificarea corpului mamei, pentru a accepta sarcina i pentru a se ajusta la ea i pentru a o ajuta s capete capacitatea de a ngriji copilul nou-nscut. Placenta produce i civa hormoni steroizi i este capabil i s produc progesteron din substanele obinute de la mam. Progesteronul, la rndul lui, va ajuta la meninerea unei sarcini n dezvoltare. Utiliznd hormoni produi de ft, placenta poate i s produc niveluri mari de estriol, estrogenul cel mai abundent n timpul sarcinii. n timpul sarcinii, toi nutrienii necesari pentru meninerea i dezvoltarea viitorului copil sunt transferai prin placent, din fluxul sanguin al mamei. Oxigenul necesar ftului pentru a tri este transferat prin placent n fluxul sanguin al ftului, din fluxul sanguin al mamei. n mod similar, produsele de dezasimilare ale ftului sunt excretate de mam dup ce i-au fost transferate prin placent. O placent sntoas este esenial pentru supravieuirea

viitorului copil. Dac se ntmpl ceva care s separe placenta de uterul mamei, cum ar fi o rnire abdominal dup un accident de automobil, ftul se va sufoca i va muri imediat. Dup naterea copilului, placenta se separ de obicei spontan de uterul mamei i este i ea expulzat (vezi i NATEREA). De obicei, placenta, ca i alte produse biologice de dup natere, este expulzat, dar n situaii speciale placenta i produsele ei pot fi salvate dup naterea copilului. Atunci, din placent se poate extrage hormonul hCG, ca i unii hormoni steroizi i proteine, pentru experimente tiinifice. Colectarea de placent este posibil doar la un numr foarte mic de spitale. De obicei, mama are un cuvnt de spus n privina soartei placentei, dei rareori se pune problema. Interesant, oamenii sunt singura specie de mamifere cunoscut care nu-i mnnc placenta dup naterea puilor. Alte primate o mnnc ndat dup natere. n unele culturi umane primitive, placenta este ngropat n cadrul unui ritual (vezi i SARCINA CU RISC SPORIT). PLANNED PARENTHOOD I MARGARET SANGER Planned Parenthood din America este o organizaie de voluntari pentru sntatea reproducerii, care are aproape 900 de clinici n ntreaga ar, sub umbrela a 170 de societi non-profit. Originile acesteia se gsesc ntr-o clinic nfiinat de o sor medical, Margaret Sanger (1879-1966), care n 1916 a sfidat curentul dominant de atunci, deschiznd o clinic n care se putea gsi informaie despre contracepie. Acest lucru era ilegal, pentru c n cadrul legislaiei mpotriva obscenitii adoptate n Statele Unite

anii 1870, erau interzise i importul i trimiterea prin pot de mijloace contraceptive, ca i de materiale informative legate de contracepie. Aceste legi fuseser adoptate ca urmare a activitii congresmanului de New York Anthony Comstock i de aceea se cunosc sub numele de Legile Comstock. n calitatea ei de sor medical de maternitate, Sanger tia c multe din femeile pe care le-a ajutat nu i-ar fi dorit s mai nasc, dar nu tiau cum s fac s mpiedice sarcina. Nici doctorii nu aveau voie s le furnizeze asemenea informaii. Sanger i-a asumat lupta mpotriva acestor legi, dup ce a fost martora unui deces cauzat de un avort ilegal, a unei femei pe care Sanger o tratase nainte tot ca urmare a unui avort ilegal. Sanger s-a dus n Europa, pentru a nva metodele de prevenire a apariiei sarcinii care existau acolo i s-a ntors n Statele Unite, unde a publicat un ziar numit The Woman Rebel, n care a fost cea care a ncetenit noiunea de control al naterilor. Sanger a fost pus sub acuzaie n 1914 de guvernul federal i a plecat n Europa, pentru a nu i se intenta procesul. n timpul celei de-a doua ederi n Europa, ea a nvat mai multe despre metoda control al naterilor numit diafragm. S-a ntors n Statele Unite n 1915, pentru a face fa procesului, dar susinerea tot mai mare a ideilor ei de ctre americani a determinat guvernul s nceteze urmrirea penal. A nceput s cltoreasc n toat ara, susinnd organizaiile pentru controlul naterilor, ntre care unele aveau s fie mai trziu precursorii actualelor filiale ale lui Planned Parenthood. Pe 16 octombrie 1916, Sanger a deschis n Brooklyn, New York, n cartierul Brownsville, o clinic n care oferea sfaturi

privitoare la contracepie. Clinica a atras sute de oameni, dar a fost nchis de poliie n mai puin de zece zile. Sanger a primit o sentin de treizeci de zile de nchisoare, dar ns n-a fcut dect s-o ndrjeasc i mai tare. Anii 1920 le-au adus femeilor dreptul la vot, iar micarea pentru controlul naterilor a cptat avnt. Dei Legile Comstock erau nc n vigoare, n 1921 Sanger a nfiinat Liga American pentru Controlul Naterilor (ABCL), care n timpul celor patru ani de existen a primit peste un milion de scrisori din partea femeilor care doreau informaii. Sanger a prsit ABCL, ca s deschid o clinic de control al naterilor adevrat, sub controlul unui medic care putea s prescrie contraceptive folosindu-se de o scpare a Legilor Comstock, care permiteau folosirea prezervativelor pentru a mpiedica rspndirea bolilor. Dei oficial legea le permitea brbailor s foloseasc prezervative pentru a se feri de bolile venerice, centrul lui Sanger a fost n msur s lrgeasc definiia bolii, incluznd n ea i sntatea precar i problemele economice legate de un copil nedorit. ncet-ncet, sub loviturile lui Sanger i ale altora din micarea de control al naterilor, s-au creat tot mai multe bree n Legile Comstock, iar micarea s-a rspndit n localiti din toat ara. n 1937, liderii ABCL i sutele de clinici din ar au decis s caute o cale de a se uni, iar n 1939 au anunat formarea Federaiei pentru Controlul Naterilor din America, Margaret Sanger fiind preedinte onorific. n 1942, numele federaiei s-a schimbat n Federaia Planificrii Familiale din America, sau Planned Parenthood. Anii 1940 au fost martorii unor lupte intense pentru organizaie, att la nivel naional, ct i local, clinicile fiind

nfiinate i apoi desfiinate de autoriti pe tot teritoriul rii. n 1952 s-a nfiinat Federaia Internaional de Planificare Familial, n urma unei conferine de la Bombay, pentru a aborda problema tot mai acut a tendinei de suprapopulare a planetei. Dar evenimentul cel mai nsemnat a fost inventarea n anii 1950 a contraceptivelor orale, cunoscute colectiv sub numele de pilula. Banii pentru aceste cercetri au fost furnizai de Katherine Dexter McCormick, motenitoarea averii International Harvester, i canalizai prin Federaia pentru Planificare Familial. Ei au ajutat la crearea acestei noi metode de control al naterilor, care avea s revoluioneze planificarea familial. Dei planificarea familial era tot mai integrat n viaa cotidian american, nc existau legi care o interziceau. n sfrit, n 1965, n cazul Griswold contra Connecticut, Curtea Suprem a stipulat c statelor le este interzis prin Constituie s se amestece n deciziile cuplurilor cstorite privitoare la naterea de copii. (Persoanele cstorite nu au avut dreptul s foloseasc servicii contraceptive pn n 1972, dup decizia Curii Supreme n cazul Eisenstadt contra Baird.) n 1970, preedintele Richard Nixon a semnat prima lege federal scris special pentru a mri accesul la planificarea familial: Titlul X al Legii Serviciilor de Sntate Public. Acesta a permis o extindere impresionant a serviciilor oferite de Planificarea Familial, n special pentru femeile cu venituri reduse i pentru adolescente. Tot n 1970, Planned Parenthood a nceput s ofere servicii de avorturi n statul New York, mulumit legislaiei care fcea din acel stat cel mai progresist din punct de vedere al legilor avortului.

Adversarii avortului au ripostat, dar n 1973, dup verdictul n cazul Roe contra Wade, Curtea Suprem a decis c statele nu mai au dreptul s se amestece n decizia unei femei, dac aceasta, dup ce consult un doctor, ajunge la concluzia c vrea s fac un avort n primele trei luni de sarcin. Astzi, Planned Parenthood ofer servicii clinice inclusiv instruire i prescripii n controlul naterilor, urmrirea cancerului, teste de sarcin, avort, ngrijire prenatal, consiliere genetic, teste de sterilitate, teste HIV, urmrirea adopiilor, ngrijirea copiilor dar i programe educaionale n subiecte cum ar fi planificarea familial, bolile cu transmitere sexual, prevenirea sarcinii, sntatea femeii i metode de cretere (vezi i AVORTUL). PMS Vezi CONTROLUL NATERILOR; SINDROMUL PREMENSTRUAL. PORNOGRAFIA Pornografia este definit de ctre lege sau societate ca fiind ansamblul materialelor sau spectacolelor care portretizeaz un aspect umilitor, crud, njositor sau exploatator al sexului, fr merite sau coninut artistic. Tribunalele au avut ntotdeauna dificulti n definirea precis a pornografiei; un membru al Curii Supreme a Statelor Unite a spus c, dei nu e n msur s dea o definiie precis a pornografiei, el o poate recunoate atunci cnd o vede. Pe de alt parte, terapeuii sexului vor uneori ca unul dintre parteneri sau amndoi s fie ntr-o stare de puternic excitare nainte de nceperea unui contact sexual. Prin urmare, ei pot s recomande citirea de povestiri pornografice, privirea unor

fotografii pornografice sau a unor materiale video pornografice. Asemenea materiale poart de obicei numele de explicite sexual sau erotice. Pornografia este un termen peiorativ i este preferat unul mai puin prtinitor. Pentru terapeui, o povestire sau o fotografie excitant nu este nici nesntoas i nici nu face ru. Pur i simplu, este un ajutor pentru obinerea excitrii sexuale. Aceast atitudine nonalant privitoare la pornografie poate s i pun pe terapeuii sexului n conflict cu anumii politicieni i lideri religioi. n fapt, chiar dac vreodat clienilor le va fi imposibil s cumpere pornografie, un sistem de pornografie pe reet s-ar putea s fie necesar. Este regretabil c creatorii de materiale pornografice nu sunt ntotdeauna nite ceteni admirabili, care vor pur i simplu s promoveze un sex sntos. Unele filme implic performane forate, cruzime autentic n nite scene de sex dur i, cel mai ru, exploatarea copiilor participani la scene sexuale. Evident, acestea ar trebui s fie eliminate, iar actualele legi mpotriva acestor activiti ar trebui s fie impuse mai cu strictee. Nimeni nu ar trebui s fie exploatat n acest mod numai pentru a ajuta cuplurile suburbane s i mbunteasc viaa sexual. Mai mult, copiii i adolescenii n formare ar putea s i fac o idee complet greit despre sex dac privesc sau citesc pornografie. Totui, de vreme ce asemenea materiale sunt att de rspndite i uor accesibile, cade n sarcina prinilor s-i in copiii ocupai cu altceva (vezi i ARTA EROTIC; OBSCENITATEA; SEXUL N MASS-MEDIA; SEXUL PRIN TELEFON). POZIIILE CONTACTULUI SEXUAL Vezi POZIIILE COITALE;

SEXUL N TIMPUL SARCINII. DEPRESIA POST-PARTUM Este un termen care descrie n mod obinuit depresia emoional suferit de multe femei imediat dup natere. Dei nu este un termen prin care se pune un diagnostic n lumea medical, el este frecvent utilizat att de profesioniti, ct i de public, pentru a descrie o larg gam de reacii emoionale care urmeaz naterii unui copil, de la o aparent euforie la melancolie i, rareori, la o adevrat psihoz. Exist cteva cauze posibile pentru depresia post-partum (de desprire). Ele includ stresul naterii n sine, schimbrile hormonale rapide care au loc la sfritul sarcinii i poate nelegerea brusc a faptului c maternitatea nseamn nite rspunderi noi sau amplificate. Msura gravitii acestei depresii depinde i de tria emoional anterioar a persoanei i de stabilitatea i tria emoional din familia din care provine persoana. De fapt, cazurile de melancolie apar dup jumtate din toate naterile normale sunt att de obinuite, nct starea e considerat o reacie normal a femeii dup natere. Melancolia ncepe de obicei n cteva ore sau n cteva zile de la natere i dispare treptat dup una sau dou sptmni. Depresia post-partum este marcat de tristee, de frecvente episoade de plns, de extenuare i de lipsa energiei, de o nelinite generalizat i uneori de o iritabilitate extrem. Tratamentul const n susinere moral, asigurarea c totul va fi bine i, dac este necesar i proaspta mam nu alpteaz, folosirea unor medicamente uoare i/sau a unor pilule de somn.

Totui, psihoza post-partum poate s pun n pericol viaa mamei i constituie un adevrat caz de urgen medical. Dei clasificat n cadrul psihozelor neobinuite, ea include toate simptomele tipice: iluzii, halucinaii i scheme comportamentale i de gndire foarte dezorganizate. Uneori este nsoit de o puternic depresie i de pierderea n greutate ocazional, pn n punctul n care se atinge anorexia. Aceast stare grav are loc de obicei doar la o natere sau dou dintr-o mie, dei e mult mai probabil s apar dac proaspta mam sau familia ei au n spate mai multe situaii de instabilitate emoional. (n foarte rare cazuri, ea poate s apar i la proaspeii tai.) Asemenea cazuri apar n general n cteva zile, sau la cel mult o lun de la natere. Starea poate s evolueze din aceea de melancolie, dar de obicei este se sine stttoare. Primele simptome le includ pe acelea ale melancoliei, dar i o lips de interes pentru copil, teama c vrei s-i faci ru copilului, sau o grij obsedant pentru sntatea copilului. Ar mai putea fi i senzaia c nou-nscutul a murit sau c s-a nscut cu defecte. De asemenea, poate s apar i o susceptibilitate paranoic, cu gnduri de omorre a copilului sau de sinucidere. Mama psihotic este un pericol pentru ea nsi i pentru copil i trebuie s fie spitalizat. Tratamentul include utilizarea unor antidepresive i adesea a unei medicaii antipsihotice i sedative. n fazele acute ale bolii, vizitele la copil, dei de obicei ajut, trebuie fcute sub supraveghere. Pe msur ce psihoza dispare, mama va prezenta un interes mai sntos pentru copil i ar trebui s i se permit vizite mai lungi la acesta. Dup ntoarcerea de la spital, atunci cnd femeia a revenit la

o stare emoional mai aproape de cea normal, urmeaz psihoterapia individual. Aceasta va ajuta de obicei mama s ajung s neleag ce s-a ntmplat, pentru a reui s se mpace cu sentimentele ridicate de boala ei. Important este i implicarea tatlui ntr-un fel de consiliere psihic. ndat ce femeia ajunge la psihoza post-partum, sarcinile urmtoare vor aduce un risc sporit de repetare. De aceea, edinele psihiatrice sunt de dorit. (vezi i NATEREA.) SIMPTOMELE DE STRES POST-TRAUMATIC Atunci cnd o persoan este victima neajutorat a unui eveniment extrem de tulburtor, cum ar fi rzboiul, cutremurul sau abuzul sexual fizic intens, starea ulterioar a acelei persoane poate s degenereze ntr-o boal psihic numit drept stres post-traumatic. Ea este caracterizat de amintiri repetate, invazive, tulburtoare ale evenimentului, o reacie exagerat i un numr de alte schimbri comportamentale, care pot arta c victima nu se mai consider n siguran. Sindromul traumatic de viol. Din 1980, Asociaia Psihiatric American recunoate sindromul traumatic de viol drept un stres post-traumatic autentic. Date fiind caracteristicile violului agresarea fizic a victimei, ocul psihologic, invadarea psihic, mesajele amestecate ale societii n direcia blam-ruine nu e de mirare c multe victime ale violului sufer traume emoionale ulterioare. Cantitatea de timp necesar pentru rezolvarea traumei depinde de susinerea emoional din partea profesionitilor i a persoanelor iubite. Faza acut a traumei de viol ncepe imediat dup viol i

poate s continue timp de mai multe zile i, adesea, cteva sptmni. O victim poate s aib insomnii, comaruri, stare de nervozitate i/sau teama de strini. Femeia poate s dea vina pe ea nsi sau poate s renune complet la sex, chiar i cu un partener de ncredere. Este la fel de important ca familia i prietenii s-i ofere susinere i ca orice brbat deosebit din viaa victimei s fie nelegtor i rbdtor n legtur cu temerile sexuale eventuale ale victimei. De asemenea, este esenial ca victima s cear ajutor specializat din partea unui consilier pentru violuri sau a unui psiholog. nainte de a face fa i de a-i rezolva drama, victima trebuie s treac prin ceea ce se numete stadiul de ajustare. n aceast perioad, ea poate s-i reia, aparent, viaa normal i s treac peste cele ntmplate. Dar n realitate ea i suprim sentimentele care o tulbur. Dar odat ce ncepe s abordeze direct ceea ce i s-a ntmplat, ea poate intra n faza final a recuperrii. Atunci ea va accepta i va rezolva violul, l va lsa undeva n urm i i va continua viaa (vezi i VIOLUL DE CTRE UN CUNOSCUT; VIOLUL). Violul sau molestarea n cadrul familiei. O femeie violat de soul ei sau un copil molestat de un membru al familiei se confrunt cu probleme foarte specifice. Victima violenei sexuale familiale poate s nu fie crezut de ali membri ai familiei sau de autoriti i poate s refuze s vorbeasc despre aceasta. n cazul unui copil, situaia pune probleme mult deosebite. Un copil complet dependent de un adult care l atinge de o manier nepotrivit se va teme la extrem s i releve teribilul secret. n toate cazurile, este important ca victima care triete un stres post-traumatic s

apeleze la ajutor de specialitate, chiar dac de la evenimente au trecut mai muli ani (vezi i MOLESTAREA COPIILOR; INCESTUL). SARCINA Sarcina ncepe o dat cu CONCEPIA i se termin o dat cu naterea. n acest interval de timp, ftul se dezvolt n interiorul abdomenului mamei i ajunge un copil viabil (dei unele sarcini se pot termina n avorturi spontane). Sarcina este n general mprit n trei perioade, sau trimestre. Primul trimestru. Primul trimestru este numrat de la prima zi a ultimei perioade menstruale pn la a dousprezecea sptmn de sarcin. La aproximativ apte zile dup ce ovulul este fertilizat i se implanteaz n uter, el continu s se divid i s se multiplice, formnd placenta i embrionul. Cele mai multe organe ale embrionului se formeaz ntre patru i opt sptmni de la concepie. De obicei, btile inimii pot fi detectate prin ultrasunete n a opta sau a noua sptmn; mugurii membrelor i orbitele ochilor se formeaz n aceeai perioad. Canalul mduvei spinrii se creeaz ca un an n spate, el nchizndu-se n sptmna a 5-a. Organele genitale se difereniaz ntre sptmna a unsprezecea i a paisprezecea. La sfritul celei de-a dousprezecea sptmni, ftul are o form uman clar i, pentru c toate sistemele organice sunt formate, organismul viu este numit mai degrab ft dect embrion. Ceea ce face esenial aceast perioad este diferenierea celulelor corpului n sisteme organice. Este foarte important ca n aceast perioad mama s pstreze o alimentaie sntoas i s evite substane cum ar fi tutunul sau alcoolul, care pot s fac mult ru embrionului n plin dezvoltare. Folosirea tutunului poate

s duc la copii cu greutate foarte mic la natere, iar abuzul de alcool poate s duc la sindromul alcoolic fetal, n cadrul cruia copilul crete foarte puin n uter i, dup natere, are o serie de tulburri, inclusiv retardarea mental, tulburri comportamentale i caracteristici faciale anormale (vezi SIDROMURILE DE ABUZ DE SUBSTANE LA FT I COPILUL NOU-NSCUT). n primul trimestru, mama sufer de simptome obinuite, ca extenuarea, ameeala, voma i o frecven crescut a urinrii. Acestea reprezint adaptarea normal la schimbrile corporale rezultate din sarcin. Are loc o mrire i o nmuiere a snilor, pielea se pigmenteaz, n special pe sni i abdomen, iar ocazional apar crampe asemntoare cu cele menstruale, care sunt normale, dac nu sunt nsoite i de sngerri. Cele mai multe dintre aceste simptome sunt deja rezolvate n sptmnile doisprezece-paisprezece de sarcin i n general nu impun nici un fel de restricie la activitile fizice ale mamei. Avortul spontan are loc n aproape 20% din toate sarcinile. Cel mai adesea, el apare din anomalii cromozomiale ale ftului, incompatibile cu viaa. Peste 80% din avorturile spontane au loc n primele dousprezece sptmni de sarcin, cnd, datorit dezvoltrii anomaliilor cromozomiale, nici un tratament preventiv nu este nici util, nici benefic i nici nu se acord. O pierdere spontan de sarcin apare cel mai probabil la prima sarcin. *** fig. P. 209 1. Snii 2. Placenta

3. Ftul 4. Uterul 5. Lichidul amniotic n timpul sarcinii, embrionul se dezvolt n uterul mamei. *** Al doilea trimestru. Al doilea trimestru continu din a treisprezecea sptmn de gestaie i dureaz pn n sptmna douzeci i patru sau douzeci i cinci. Este o perioad n care sistemele organice formate n primul trimestru continu s se dezvolte, perioada n care ftul se dezvolt cel mai rapid. Ftul va crete n greutate de la 14 grame (greutatea unei monede) pn la 820 de grame n doar trei luni. n acest timp, oasele ftului ncep s se calcifieze tot mai pronunat, iar sistemul nervos i tractul intestinal se maturizeaz. n al doilea trimestru, mama va ncepe s simt micrile ftului (celebrele uturi) la cam douzeci de sptmni de sarcin. Apar crampe la picioare i tot acum mama ctig n greutate, n special n zona mijlocului, n special spre sfritul acestui trimestru. Alte simptome obinuite includ senzaiile de arsuri la nivelul stomacului, dureri de spate i ocazional crampe ale abdomenului inferior, datorate ligamentelor care susin uterul. Aceste simptome sunt toate normale i n general sunt minime. Ele servesc la atenionarea femeii asupra schimbrilor pe care le suport corpul ei. Trimestrul al treilea. Al treilea trimestru este caracterizat de o marcat cretere i maturizare a ftului. Sub piele se depune

grsime i sistemul pulmonar ncepe s se maturizeze, n vederea funciei respiratorii din afara uterului matern. Cresc unghiile i prul, se dezvolt pleoapele i se deschid ochii. n a treizeci i aptea sptmn de gestaie, ftul este considerat maturizat. Dac el se nate n orice clip dup aceast perioad, el ar trebui s supravieuiasc i s se comporte bine, fr a fi nevoie de o ngrijire special. Feii nscui devreme n al treilea trimestru de sarcin au acum anse mari de supravieuire, o dat cu noile tehnici terapeutice perinatale i postnatale, dar, evident, cu ct se nate mai prematur copilul, cu atta este necesar mai mult ngrijire medical. La oameni, o sarcin dureaz n medie 266 de zile ntre concepie i natere. Aceast perioad de gestaie este remarcabil de constant. Ceea ce iniiaz travaliul de la sfritul sarcinii nc rmne unul dintre misterele vieii. Uterul ncepe s se contracte regulat. Pe msur ce travaliul se intensific, cresc frecvena i intensitatea contraciilor. Cel mai adesea, travaliul ncepe nainte ca membranele, sau punga de ap se rup, dar ocazional travaliul ncepe i dup ruperea apei. Atunci cnd pierderea de fluid apare la termen, travaliul ncepe ntotdeauna n intervalul a douzeci i patru de ore. O hemoragie cu mucus poate s fie un semn c travaliul urmeaz inevitabil, dar este un semn incert, mai ales dup prima sarcin. Simptomele i testele de sarcin. De obicei, o femeie bnuiete c este nsrcinat dac este activ sexual i menstruaia a ncetat. Poate s prezinte i ameeli i vom, o frecven sporit a urinrii, extenuare i adesea o cretere a dimensiunilor i a sensibilitii snilor. Dar aceste simptome sunt

destul de vagi i multe sarcini ajung chiar n opt sptmni sau mai mult pn s apar bnuiala i se apeleaz la un test de sarcin. Alt simptom, mai trziu, l constituie micrile fetale, care pot fi detectate de femeie deja la aisprezece sptmni dup concepie. Cunoscute i sub numele de uturi, aceste micri se mai numesc i agitaii abdominale. Cele mai multe teste de sarcin efectuate pe o prob de urin au drept scop s detecteze o sarcin n prima sptmn de la ncetarea perioadei menstruale. Dar aceste teste pot s aib rezultate incorecte n 10% din situaii, iar diagnosticul sarcinii trebuie confirmat printr-o examinare pelvian, sau, la nevoie, de un test de sarcin cu prob de snge. Acest test de sarcin foarte precis poate identifica hormonul produs de ovulul fertilizat i de placent n cel mult ase zile de la fertilizare, adic din ziua prinderii ovulului de peretele uterin. *** fig. P. 210 Colul uterin Un copil gata de naterea la termen. *** Examinarea fizic i pelvian d i alte indicii despre prezena unei sarcini. Un uter mrit, o pigmentare accentuat a prii areolare din jurul sfrcului snului, o pigmentare accentuat a abdomenului, ca i o nmuiere i o albstrire a colului uterin sunt

toate indicii care sugereaz o sarcin. Sarcina este confirmat de btile inimii ftului sau prin vizualizarea sacului de gestaie la o analiz ultrasonic. Inima ftului poate fi auzit la opt sptmni de la concepie, cu ajutorul unui microfon specializat, cu efect Doppler, dar la cele mai multe femei btile inimii sunt detectate ntre zece i paisprezece sptmni de sarcin cu microfon Doppler, iar la douzeci de sptmni cu ajutorul fetoscopului, un stetoscop specializat. O examinare ultrasonic transvaginal poate da un diagnostic de sarcin n a patra sptmn de gestaie: se poate vedea sacul de gestaie intrauterin, iar activitatea cardiac a ftului se poate detecta la sfritul celei de-a asea sptmni (vezi i AVORTUL; AMNIOCENTEZA; CONCEPIA; SARCINA EXTRAUTERIN; FERTILIZAREA IN VITRO; AVORTUL SPONTAN; PLACENTA). SARCINA I MEDICAMENTELE I SUBSTANELE UZUALE n Statele Unite, femeia gravid obinuit poate s ingereze de la trei la apte medicamente diferite n timpul sarcinii. Multe din medicamentele uzuale pot s traverseze placenta, intrnd n fluxul sanguin al copilului n dezvoltare. Doar pentru foarte puine din ele s-a demonstrat c duc direct la malformaii congenitale, dar pentru cele mai multe nu exist informaii suficiente despre efectele pe termen lung ale acestor medicamente. Dat fiind marele numr de medicamente care se vnd fr reet la ora actual, fiecrei femei gravide i revine datoria de a avea grij de propriul consum de medicamente. Cea mai bun regul empiric este aceea c o femeie care bnuiete c este nsrcinat nu ar trebui s mai foloseasc

medicamente pe reet sau fr reet fr a se consulta mai nti cu obstetricianul ei. Potenialul unor defecte serioase la natere este cu att mai mare cu ct o substan este folosit mai devreme n timpul sarcinii (vezi i SINDROMURILE DE ABUZ DE SUBSTANE LA FEI I NOU-NSCUI). Vom discuta mai jos o list scurt de medicamente larg folosite. Lista conine denumirile generice alea medicamentelor. n unele cazuri, medicamentele opt fi mai bine cunoscute sub un nume de marc. Paracetamolul. Paracetamolul este folosit n mod obinuit n timpul oricrui trimestru de sarcin pentru controlul durerilor i pentru scderea temperaturii. Utilizarea recomandat n prospect pare s fie sigur. Paracetamolul traverseaz placenta, dar nici un defect congenital nu a fost nc asociat cu acest medicament. Totui, utilizarea continu n doze mari i cauzeaz ftului probleme de ficat i de rinichi. Aspirina. Aspirina este probabil cel mai folosit medicament care nu necesit reet din timpul sarcinii. Unele studii au artat c exist efecte adverse, cum ar fi anemia mamei, o sarcin prelungit i o sngerare excesiv la natere. Efectele asupra ftului pot s includ i o capacitate redus de coagulare a sngelui i hemoragii cerebrale la copiii nscui prematur. Aspirina ar trebui s fie evitat n timpul sarcinii. Cofeina. Cofeina traverseaz bariera placentei, dar nu exist nici o dovad a unei relaii ntre consumul de cafein i malformaiile congenitale. Unele studii au pus n eviden o legtur ntre consumul mare de cofein (ase pn la opt ceti de cafea pe zi) i avortul spontan, ca i cu o greutate sczut a

copiilor la natere, dar aceste studii nu au o susinere puternic. Ibuprofenul. Nu exist relatri despre asocierea dintre ibuprofen i malformaiile congenitale. Totui, s-a demonstrat c utilizarea acestui medicament prelungete sarcina. n plus, exist, teoretic, riscul ca ibuprofenul s determine schimbri n circulaia sanguin a ftului. Prin urmare, productorul nu recomand folosirea lui n timpul sarcinii. Antiacidele. La ora actual exist mai multe preparate antiacide diferite. Ele includ carbonat de calciu tamponat, magneziu i hidroxid de aluminiu. Nu s-a demonstrat c aceste produse ar avea efecte nocive asupra ftului. Totui, ele trebuie administrate cu grij, pentru c multe din aceste produse au un coninut bogat n sare i prin urmare pot duce la diaree sau constipaie. Medicamentele pentru rceli. Exist multe medicamente care se vnd fr reet i care conin antihistaminice i/sau o component decongestiv. Dou asemenea medicamente, Cyclizine i Pseudoephedrin, sunt folosite n mod curent n timpul sarcinii. Studiile medicale au fcut o legtur clar ntre acestea i malformaiile congenitale, inclusiv buza-de-iepure. Totui, aceste studii nu sunt foarte bine documentate. Este deci prudent s se evite folosirea acestor medicamente n primul trimestru de sarcin, atunci cnd este posibil. n orice caz, trebuie descurajat utilizarea lor n doze mari. ndulcitorii artificiali. Adesea se ridic ntrebarea dac ndulcitorii artificiali folosii n timpul sarcinii prezint siguran. Nu

s-au descoperit efecte congenitale ale utilizrii acestor produse. Cu toate acestea, moderaia este n mod sigur de dorit. Medicamente antimicotice. Infeciile cu ciuperci sunt extrem de frecvente n timpul sarcinii. Medicamentele folosite n mod obinuit pentru a le ine sub control nu sunt considerate cauze de malformaii congenitale. Totui, aplicarea vaginal a acestor medicamente necesit pruden. ALIMENTAIA N TIMPUL SARCINII Alimentarea mamei poate s influeneze starea de sntate a ei, dar i a viitorului copil. n condiii obinuite, mama ctig n greutate 12-15 kilograme n cursul unei sarcini normale. O femeie subponderal ar trebui s ctige mai mult n greutate, iar o femeie obez ar trebui s fie sftuit s adopte un regim mai restrictiv, dar n acelai timp s nu neglijeze o alimentaie adecvat. Pentru femeia obinuit, un aport zilnic de 2.200 pn la 2.400 de calorii este foarte bun, dar pe lng caloriile propriu-zise, alimentaia din timpul sarcinii trebuie s fie i de calitate. Aceasta nseamn un aport de proteine de 80 de grame pe zi, necesare pentru dezvoltarea ftului. Dac sunt consumate n cantiti suficiente, carnea, petele, lactatele, oule i legumele pot oferi cantitatea necesar de proteine n timpul sarcinii. i aportul de calciu ar trebui s fie mrit; el este mai eficient absorbit din hrana animal dect din medicamente. Legumele cu frunze verzi i produsele lactate ofer cea mai mare parte a acestui aport. Aproape toate necesitile de minerale i de vitamine din timpul sarcinii pot fi satisfcute dintr-o alimentaie potrivit, pastilele prenatale nefiind dect un fel de poli de

asigurare. Numai suplimentul de fier este necesar n timpul sarcini, pentru c exist o dubl cerere suplimentar, att pentru ft, ct i pentru volumul de celule roii din sngele mamei. De obicei, se recomand un supliment de 30 pn la 60 de miligrame pe zi. Alcoolul i tutunul ar trebui s fie cu desvrire evitate. n general, nainte de a se lua orice fel de medicament fr reet, cel mai bine este s fie consultat obstetricianul (vezi i SINDROMURILE DE ABUZ DE SUBSTANE LA FEI I NOU-NSCUI; SARCINA I MEDICAMENTELE I SUBSTANELE UZUALE). SEXUL N TIMPUL SARCINII Contactul sexual este condiia primordial a apariiei unei sarcini, dar o dat ajuns acolo cuplurile descoper c n literatura public sau n cea tiinific se discut foarte puin despre sexul n timpul sarcinii. Dei cuplurile nu reacioneaz la fel, cele mai multe prezint o schimbare a activitii sexuale n timpul sarcinii. n general, se nregistreaz o descretere a frecvenei raporturilor sexuale. Sarcina este o perioad n care au loc multe schimbri dramatice n nivelul hormonal, n aspect, n dispoziia sufleteasc care pot s afecteze sentimentele sau libidoul unei femei. Exist multe schimbri importante n fiziologia femeii care pot influena activitatea ei sexual. La nceputul sarcinii, ea va avea greuri, sni dureroi, astenie. Schimbrile hormonale fac ca prin diferite pri ale corpului s treac un flux mai mare de snge. Snii sunt esuturi bogat vascularizate i vor congestiona, devenind i mai sensibili. Stimularea lor poate deveni dureroas. Fluxul sanguin crescut n zona pelvian, n special n vagin i n

organele genitale externe, poate deasemenea s duc la o stare de congestie neplcut. Apare i o cretere a secreiilor vaginale. Aceste secreii mbuntesc lubrifierea vaginal, dar n acelai timp prezint mirosuri care pot s fac sexul oral neplcut pentru partener. Multe femei descoper c pe msur ce uterul crete, sexul n poziiile obinuite devine incomod. Frecvena contactelor sexuale n timpul sarcinii variaz de la un cuplu la altul. Cteva studii au pus n eviden modelele comportamentale, dar n mod diferit. Un studiu a artat un declin constant al sexului n timpul sarcinii. Altul a prezentat o cretere a frecvenei actelor sexuale n primele dou trimestre i o diminuare n ultimul trimestru. Dar aproape toate studiile sunt de acord c exist o scdere a frecvenei coitale n timpul ultimelor luni de sarcin. Multe cupluri se tem c ar putea s fac ru ftului sau c ar putea provoca un avort spontan dac fac dragoste n timpul sarcinii. Spre sfritul sarcinii, poate s apar teama de o natere prematur sau de ruperea sacului amniotic. Doctorii sftuiesc femeile s se abin de la sex n perioada de nceput a sarcinii, dac prezint mici sgerri. Totui, cele mai multe avorturi spontane au loc nu datorit sexului, ci pentru c este ceva n neregul cu ftul. Nici un studiu nu a demonstrat convingtor c sexul fcut la nceputul sarcinii ar contribui la avortul spontan. Cei mai muli doctori sunt de acord c sexul vaginal n partea final a sarcinii la femeile din grupa cu risc sczut nu pare s duc la nici o problem major. Totui, contactul sexual ar trebui evitat n ultima parte a sarcinii, de ctre femeile cu probleme

obstetricale anterioare, cum ar fi cele care au avut placenta previa, nateri premature, membrane fetale rupte, sau de ctre acele femei care au avut contracii. Exist o prere foarte ncetenit c femeile nu ar trebui s aib nici un obiect n vagin n timpul sarcinii, de team c acesta ar rni vaginul, colul uterin sau ftul. Exist puine informaii despre SEXUL ANAL n timpul sarcinii. Unele studii au sugerat c examinarea rectal din timpul sarcinii poate s duc la o probabilitate crescut de transmitere a unor organisme potenial duntoare din rect n vagin, ceea ce, teoretic, poate duce la infecii ale fluidului amniotic. Acest lucru ar fi valabil i n cazul sexului anal. Sexul oral n timpul sarcinii este sigur ct vreme nu se insufl aer n vagin. S-a dovedit c suflarea de aer sub presiune n vagin n timpul sexului oral este duntoare pentru mam. Ea ar putea conduce la intrarea forat a aerului n vasele sanguine vaginale ale mamei, care n timpul sarcinii sunt dilatate. Orgasmul din timpul sarcinii poate s duc la contracii ale uterului. Aceste contracii pot s fie mai puternice la masturbare dect la actul sexual i uneori se simt foarte acut. Cei mai muli doctori nu sunt ngrijorai de aceste contracii, dac ele nu dureaz mai mult de treizeci de minute. Femeile care prezint riscul unor sarcini premature ar trebui s discute aceast problem cu doctorul lor. Stimularea sfrcurilor snilor n timpul sarcinii poate s elibereze hormonul numit ocitocin. Se tie c acest hormon duce la contracii uterine i uneori la o hiperstimulare a uterului i la anomalii n rata pulsului ftului. Unele studii au artat c stimularea sfrcurilor poate fi folosit pentru a induce travaliul.

Drept urmare, cei mai muli doctori sugereaz ca n timpul sarcinii sfrcurile snilor s nu fie atinse. Pentru a evita infeciile la ft n timpul sarcinii, ca i expunerea la prostaglandine duntoare (substane asemntoare cu hormonii, care pot s cauzeze contracii uterine) n sperm, unii doctori recomand folosirea prezervativelor la sexul n timpul sarcinii. Sptmnile de dup natere sunt o perioad critic pentru o femeie. De obicei, doctorii recomand renunarea la sexul vaginal timp de cteva sptmni. Colul uterin rmne deschis timp de cteva sptmni dup natere, fie c aceasta a fost vaginal, fie c a fost prin cezarian, iar colul deschis nseamn anse mai mari ca infeciile s ptrund din vagin n uter. Dac naterea a fost normal, vaginal, e posibil s se fi efectuat i o incizie n poriunea dintre vagin i rect (EPIZIOTOMIE), pentru a facilita naterea. n mod normal, epiziotomia este cusut ndat dup natere i necesit multe sptmni pentru vindecare. Contactul anal sau vaginal din perioada imediat urmtoare naterii poate rni locul epiziotomiei i s rup custura.

BOLI LEGATE DE SARCIN Peste 95% din femeile nsrcinate vor avea o sarcin absolut normal, care se va termina cu travaliul i cu naterea, rezultatele fiind excelente pentru mam i copil. Dar toate aceste femei vor avea simptome asociate cu sarcina care uneori vor fi percepute drept simptome de boal. Multitudinea de simptome care nsoesc sarcina de la greaa matinal din primele stadii ale sarcinii pn la durerea de spate n

ultima perioad nu sunt ale unor boli; nici nu sunt reacii la schimbrile hormonale i fizice asociate cu sarcina. Totui, exist cteva boli care sunt specifice i unice n perioada sarcinii. Diabetul zaharat. 3 din o mie de femei nsrcinate au diabet nainte de sarcin, dar nc 30 vor cpta diabet de gestaie (sau diabet limitat la perioada de sarcin). Sarcina determin o descretere a glucozei din fluxul sanguin i o cretere a glucozei postprandiale (dup mas), din cauza capacitii sczute a corpului de a folosi insulina. La diabetul de gestaie, rezultatul const n perioade prelungite de niveluri nalte ale glucozei n sngele matern, care se transmite ftului prin placent. Nivelurile mari de glucoz pot s determine pancreasul ftului s secrete foarte mult insulin, care, la rndul ei, va duce la complicaii pentru ft i, mai trziu, pentru noul-nscut. De aceea, cazurile de copii nscui mori sau de pierderi de sarcin sunt mai dese la sarcinile diabetice. Copiii unor mame diabetice sunt i mai expui la defecte la coloan sau la inim i/sau la schelet. Exist o relaie ntre nivelul nalt al glucozei materne i frecvena acestor malformaii congenitale, ceea ce subliniaz importana ngrijirii prenatale din primele zile de sarcin. Alt problem ntlnit la copiii unor mame diabetice este macrosomia copiii excesiv de mari. Aceast problem poate s cauzeze mari dificulti n travaliu i la naterea normal. Macrosomia pare s fie rezultatul unor niveluri nalte ale insulinei la ft. La copiii nou-nscui din mame diabetice poate surveni sindromul de detres respiratorie i hipoglicemia, n special atunci cnd controlul diabetului n timpul sarcinii nu a fost suficient de strict.

Diabetul din timpul sarcinii aduce nite riscuri suplimentare i pentru mam. Dac femeia este diabetic dinainte de a fi nsrcinat, este esenial ca ea s fie prevenit asupra riscurilor. Dac diabetul nu este inut sub un control strict n timpul sarcinii, pot rezulta deteriorri accelerate ale rinichilor, nervilor, retinei i ale vaselor de snge ale mamei. Aceste probleme poteniale trebuie tratate cu mare grij n cadrul unei ngrijiri prenatale de calitate. Hipertensiunea Hipertensiunea arterial (presiunea sanguin ridicat) indus de sarcin este o alt boal specific graviditii. Aceast boal, cunoscut i sub numele de toxemie gravidic sau preeclampsie, survine la aproximativ 7% din femei i de obicei are loc n a doua jumtate a unei prime sarcini. Simptomele hipertensiunii, ca apariia de proteine n urin sau apariia edemelor, sunt clasice. Alte simptome mai puin specifice sunt durerile de cap, greaa, voma, tulburri vizuale i reflexe hiperactive. Cauza acestei stri este necunoscut. Hipertensiunea indus de sarcin (HIS) este de obicei clasificat n uoar sau grav. Dac pentru hipertensiunea uoar rezolvarea const n odihna la pat i apoi naterea, n situaiile grave tratamentul presupune mpiedicarea apariiei unor complicaii serioase i o natere prompt. Scopul este inerea sub control a hipertensiunii de sarcin pentru a mpiedica apariia comei, a controla tensiunea arterial a sngelui matern i pregtirea pentru natere. Pentru a diminua ansa apariiei atacurilor epileptice, se administreaz sulfat de magneziu. n timp ce la mam se urmresc cu atenie tensiunea, proteinele n snge i funcionarea

rinichilor, la ft se monitorizeaz orice semne de anomalie. Dac pre-eclampsia se nrutete, n ciuda terapiei medicale adecvate, i dac inducerea travaliului nu a reuit, sau dac ftul d semne c nu tolereaz boala matern, se poate efectua o operaie cezarian. Totui, cele mai multe femei cu hipertensiune indus de sarcin vor avea parte de o natere normal, vaginal, iar cele mai multe din femeile care au aceast situaie la prima natere nu o vor repeta la urmtoarele sarcini. Incompatibilitatea sanguin. Boala Rh (Boala hemolitic izoimun a nou-nscutului) apare atunci cnd o mam cu Rh negativ poart un ft cu Rh pozitiv. Combinaia dintre Rh-ul negativ al mamei i cel pozitiv al tatlui face ca ftul s aib anse mari la un Rh pozitiv. Atunci cnd apare o asemenea situaie, exist posibilitatea ca o parte din sngele cu Rh pozitiv al ftului s intre n circuitul sanguin al mamei; la rndul lui, sngele Rhnegativ al mamei va dezvolta anticorpi mpotriva celulelor roii Rhpozitive, iar aceti anticorpi pot s traverseze placenta, distrugnd celulele roii ale ftului i cauznd anemie. O asemenea situaie este rar, deoarece 90% din populaie este Rh-pozitiv, iar sensibilitatea ftului poate fi prevenit prin administrarea de imunoglobulin Rh, care mpiedic reacia imunitar a mamei Rh-pozitive. O bun ngrijire prenatal presupune recunoaterea Rh-ului negativ la mam. Anemia i infecia urinar. Alte dou boli care merit s fie amintite sunt anemia i infecia tractului urinar. Dei acestea nu sunt specifice sarcinii, n mod sigur ele sunt mai obinuite n aceast perioad. Cea mai comun form de anemie din timpul sarcinii este anemia prin deficit de fier, care rezult din

necesitile sporite de fier din timpul sarcinii. Volumul de celule sanguine ale mamei crete n timpul unei sarcini normale cu aproape 50%, iar aceste celule roii au nevoie de fier. La sfritul sarcinii, ftul are aproape un litru de snge, iar celulele roii ale acestuia au nevoie, de asemenea, de fier. Anemia dat de deficitul de fier din timpul sarcinii poate fi prevenit prin obiceiuri alimentare sntoase nainte de i n timpul sarcinii i prin suplimentarea dietei corespunztoare n timpul sarcinii (vezi i SARCINA I ALIMENTAIA). Infeciile tractului urinar survin la aproximativ 8% din toate femeile nsrcinate. Se crede c aceast sensibilitate crescut ar avea un complex de cauze hormonale i mecanice presiunea asupra vezicii urinare, exercitat de sarcina n plin dezvoltare i dilatarea ureterelor (tuburile care duc de la rinichi la vezic), care sunt consecine normale ale sarcinii. Infeciile tractului urinar sunt aproape ntotdeauna tratate uor i cu succes, dar este important recunoaterea lor rapid, n timpul ngrijirii prenatale (vezi i SARCINA CU RISC SPORIT; BOALA RH). SEXUL PREMARITAL Vezi SEXUL NONMARITAL NATEREA PREMATUR Termenul clasic de prematur se refer la o greutate la natere de mai puin de 2.500 de grame. Termenul mai corect ar fi acela de pre-termen, care se aplic oricrui copil nscut nainte de treizeci i apte de sptmni de sarcin (266 de zile din prima zi a ultimei perioade menstruale a mamei). Greutatea mic la natere (GMN) se aplic tuturor nounscuilor care cntresc la natere sub 2.500 grame, iar

greutatea foarte mic la natere (GFMN) copiilor nscui cu mai puin de 1.500 de grame, indiferent de durata gestaiei. Copiii nscui nainte de termen sunt supui riscurilor unor boli legate de imaturitatea diverselor sisteme i organe. Frecvena acestor complicaii variaz cu timpul sarcinii. Cu ct se nate mai devreme copilul, cu att riscurile sunt mai mari. Riscul scade atunci cnd sarcina a trecut de douzeci i opt de sptmni. Copiii nscui nainte de termen prezint i un risc sporit de handicapuri neurologice, cum ar fi paralizie cerebral, retard mental, convulsii. Poate s apar i riscul unor boli pulmonare grave, sau al unor boli grave n general. Exist i temerea c naterea prematur rupe cumva legtura mam-copil, ceea ce va avea un impact major n armonia familial. O dat cu progresele n tehnicile medicale i tehnologia de ngrijire a copilului, tot mai muli copii prematuri supravieuiesc, iar numrul de supravieuitori sntoi este n cretere. Studiile rezultatelor neurologice sunt, inevitabil, nite treceri n revist ale practicilor prenatale anterioare. n general, un an sau doi de examinri amnunite ajung pentru a detecta handicapurile majore. Pentru a identifica problemele legate de performana colar sau de comportament, este nevoie de o studiere mai ndelungat. Naterea nainte de termen este legat de diveri factori. Statutul socio-economic, rasa, vrsta mamei (optsprezece ani sau mai puin, patruzeci de ani sau mai mult), o greutate mic nainte de sarcin, ca i fumatul, toate acestea pot prezenta riscuri majore. Fumatul matern este corelat direct cu mortalitatea perinatal, cu naterile nainte de termen, cu ruperea prematur a

membranelor i cu hemoragiile din timpul sarcinii. Femeile care muncesc n timpul sarcinii nu nasc mai muli copii nainte de termen pe ansamblu, fa de femeile care nu muncesc. Dar femeile care au avut probleme n timpul sarcinilor i care muncesc n ture lungi sau n meserii care duc la epuizare au tendina de a nate prematur. Coitul i/sau orgasmul din timpul sarcinii nu au fost asociate pn acum cu naterea nainte de termen. Incidena naterilor nainte de termen se coreleaz puternic cu problemele obstetrice anterioare. Dac o femeie a avut o natere nainte de termen, atunci probabilitatea de repetare a acesteia este de 17 pn la 40%, factorul de risc crescnd o dat cu numrul de sarcini ncheiate nainte de termen i scznd cu numrul de nateri la termen. Femeile cu malformaii ale uterului prezint i ele riscuri mari de natere nainte de termen. Riscul variaz n funcie de anormalitatea uterului. Adesea, incompetena cervical duce adesea n al doilea trimestru de sarcin la o dilatare nedureroas a colului uterin i la un avort spontan. O dat ce a aprut dilatarea, pot s apar i travaliul nainte de termen i/sau o ruptur a membranelor), ceea ce face dificil stabilirea etiologiei naterii nainte de termen. Identificarea femeilor care prezint un risc sporit de a avea un travaliu nainte de termen este un prim pas necesar n prevenirea naterilor nainte de termen. Identificarea permite ca doctorul s monitorizeze pacientele selectate cu mai mare atenie i s intervin dac n timpul sarcinii vor apare probleme. O dat identificate, se ridic problema dac exist i alte abordri, pe lng ngrijirea prenatal de rutin, care ar putea s mpiedice apariia travaliului i a naterii nainte de termen la aceste

paciente cu risc sporit. S-au propus mai multe regimuri de tratament, inclusiv utilizarea unui supliment de progesteron, ageni tocolitici (medicamente care previn contraciile uterine), cerclaj (prinderea mecanic a colului uterin n timpul sarcinii) i odihna la pat. Cele mai multe femei din grupa de risc sporit sunt de obicei tratate printr-o combinaie a dou sau mai multe din aceste regimuri. Nici un alt ft nu beneficiaz de o mai mare supraveghere dect cel foarte prematur. O supraveghere atent i intensiv a acestor fei a dus la rezultate tot mai bune (vezi i SARCINA CU RISC SPORIT). EJACULAREA PREMATUR Vezi MOMENTUL INEVITABILITII; TERAPIA SEXULUI; DISFUNCIILE SEXUALE LA BRBAT. SINDROMUL PREMENSTRUAL (PMS) Apariia ciclic a strii psihice de iritare, deprimare i alte tulburri din timpul fazei luteale (dup ovulaie) a ciclului menstrual. Aceast faz dureaz de la apte la paisprezece zile nainte de menstruaie. Mai mult de 150 de simptome au fost asociate cu PMS, iar multe femei normale, cu ciclu menstrual regulat, prezint unele din aceste simptome ntr-o msur mai mic sau mai mare. Termenul PMS ar trebui rezervat simptomelor care au efecte suficient de mari pentru a mpiedica femeia n activitile ei cotidiene. Simptomele mai ntlnite includ schimbarea rapid a dispoziiei, iritabilitate, balonarea abdomenului, dureri ale snilor, modificarea poftei de mncare, insomnii, dureri de cap, concentrare slab,

anxietate, episoade de plns i umflarea extremitilor (edeme). Boli preexistente, cum ar fi epilepsia sau migrenele, pot s se agraveze n timpul perioadei luteale a ciclului menstrual. Pentru a se pune diagnosticul de PMS, trebuie s existe cicluri cu ovulaii spontane, iar aceste simptome s apar n faza luteal, sau premenstrual, a ciclului. S-au propus multe cauze pentru apariia PMS, inclusiv deficitul de progesteron, anomalii n echilibrul fluidelor i deficiene nutriionale. Totui, nu exist dovezi tiinifice neechivoce care s susin c oricare din acestea ar fi cauza unic a unei stri PMS. Dezechilibrul hormonal pare s nu joace nici un rol; dar reciproca e valabil o femeie trebuie s aib cicluri ovulatorii i prin urmare niveluri hormonale corecte pentru a fi diagnosticat cu PMS. Pentru a determina dac are PMS sau nu, o femeie trebuie s in un calendar menstrual, n care s nregistreze i propriile simptome, corelndu-le cu faza ciclului. Ceea ce se vede n cadrul PMS este un interval fr simptome din timpul fazei preovulatorii (foliculare), urmat de simptome, ncepnd cu ovulaia. Acestea vor continua pn la menstruaie, cnd vor disprea. Dac simptomele persist i dup menstruaie, trebuie luate n consideraie i alte tulburri, cum ar fi depresia sau anxietatea. Pentru tratarea PMS s-au propus multe terapii. Nu exist un tratament unic i cu eficacitate universal. Contraceptivele orale elimin modelul hormonal ciclic i acest lucru mbuntete unele simptome la unele femei; totui, altele prezint simptome asemntoare cu cele PMS de-a lungul ntregului ciclu, atunci cnd iau pilule de control al naterilor. Vitaminele i suplimentele de

calciu i magneziu au fost folosite i ele, dar ameliorarea adus de acestea este neconsistent i trectoare. ***fig. P. 216 Simptomele emoionale ale sindromului premenstrual SIMPTOME PMS EMOIONAL NERVOZITATE SCHIMBRI N DISPOZIIE NELINITE IRITABILITATE DEPRESIE PLNS UITARE CONFUZIE DIFICULTI N CONCENTRARE ***** Unele cercetri s-au concentrat asupra utilizrii medicamentelor psihiatrice n tratarea PMS, atunci cnd predomin simptomele de dispoziie i comportament. Aceste medicamente scad iritabilitatea, anxietatea i deprimarea, dar dificultatea const n diagnosticul corect. Oare asemenea femei sufer de PMS autentic, sau au o tulburare emoional ascuns?

Acestea, mpreun cu simptomele care nu sunt ciclice, nseamn c ar trebui s se apeleze la consiliere i la o evaluare psihologic. Atenuarea unor simptome fizice al PMS poate de asemenea s uureze calitatea vieii multor femei n suferin. Un diuretic uor poate s fie folosit pentru a reduce retenia de fluide i umflarea abdominal, iar agenii anti-inflamatori pot s reduc durerile pelviene i de spate. Strategiile de reducere a stresului sunt importante n diminuarea simptomelor PMS. Exerciiile fizice contribuie mult la o senzaie de bine, care poate atenua simptomatologia n ansamblu. Limitarea cantitii de sare i eliminarea cofeinei par s scad iritabilitatea i retenia de fluide. ***fig. P. 217 Simptomele comportamentale ale sindromului premenstrual SIMPTOME PMS COMPORTAMENTAL STNGCIE POFT DE MNCARE CRESCUT DORINA DE A MNCA DULCIURI SAU SARE INSOMNIE LIBIDO CRESCUT/SCZUT ACTIVITATE SOCIAL REDUS ***

Sindromul premenstrual rmne o entitate frustrant i pentru pacient i pentru doctor. Nu s-au descoperit nici cauza i nici vindecarea; totui, o combinaie de modificri adecvate n stilul de via i o tratare cu simpatie a diverselor plngeri vor ajuta femeia care sufer de aceste simptome (vezi i MENSTRUAIA). NGRIJIREA PRENATAL Scopul ngrijirii prenatale este meninerea sau mbuntirea strii de sntate a mamei, reducerea potenialelor complicaii ale sarcinii i obinerea unei snti optime i a unei sigurane pentru nou-nscut. Printr-o ngrijire prenatal adecvat, se pot obine mbuntiri semnificative ale rezultatelor sarcinilor, o inciden redus a naterilor premature i a copiilor nscui mori sau a pierderilor de sarcin. Se folosete uneori noiunea de sarcin de dousprezece luni. Aceasta implic o planificare dinaintea concepiei, n care viitoarea mam dorete s primeasc sfaturi nainte de a ncerca s ajung nsrcinat. Se poate obine astfel istorie medical complet i detaliat. Atunci cnd se descoper factori care pot influena negativ sarcina, ei sunt corectai nainte ca aceasta s survin. nregistrarea situaiei profesionale i casnice poate adesea s ofere indiciile prezenei sau absenei unor expuneri periculoase de exemplu la substane chimice sau de alt natur. O examinare fizic poate s pun n lumin boli necunoscute anterior sau s verifice starea de sntate a femeii. Consilierea dinainte de sarcin ncurajeaz renunarea la unele obiceiuri duntoare (cum

ar fi consumul de tutun sau de droguri), care pot s duc la probleme n timpul sarcinii sau chiar la defecte la natere. Testele de laborator pot s duc la descoperirea unor probleme nutriionale, cum ar fi o anemie prin caren de fier, sau lipsa imunitii n faa unor boli cum ar fi rubeola. Alte teste dinaintea sarcinii care pot fi de dorit includ cutarea unui eventual cancer al colului uterin, un test Papanicolau i un test pentru hepatit. Atunci cnd se consider c sntatea mamei este optim, se poate trece la tentativa de a deveni nsrcinat. Cele mai multe cupluri reuesc s obin o sarcin n primul an. Dup concepie, primul semn de sarcin este lipsa perioadei menstruale. Vizite ulterioare la doctor vor implica o actualizare a evenimentelor care au dus la sarcin i repetarea examinrii fizice, pentru a se vedea dac sntatea mamei i anatomia ftului sunt normale. La timpul vizitei care urmeaz concepiei, se efectueaz i studii de laborator adecvate. Acestea includ o statistic a celulelor sngelui, un test serologic pentru a exclude sifilisul (adesea impus de legea statului respectiv), un test pentru imunitatea la rubeol i identificarea grupei sanguine i a Rh-ului. Se efectueaz n mod obinuit i o analiz a sngelui pentru hepatit i se preleveaz i secreii vaginale pentru diagnosticarea eventualelor infecii. Se ia i o prob vaginal pentru testul Papanicolau, pentru urmrirea unui posibil cancer cervical, dac testul nu s-a efectuat deja. n timpul examinrii pelviene iniiale, obstetricianul evalueaz arhitectura oaselor pelviene i ct de potrivite sunt ele cu sarcina, pentru detectarea oricror probleme poteniale care pot s survin la o natere vaginal. Se va calcula i data aproximativ a naterii, folosindu-se regula lui Naegle se adaug nou luni i o

sptmn la prima zi a ultimei perioade menstruale. n a zecea pn la a dousprezecea sptmn de sarcin, numrnd din prima zi a ultimului ciclu menstrual, se pot detecta uor btile inimii ftului, cu un microfon specializat, cu efect Doppler. n acel moment, uterul are mrimea unei portocale, iar ftul se poate vedea uor prin tehnici ultrasonice. n primele ase luni ale unei sarcini fr complicaii, este suficient o examinare lunar. La aceste vizite se nregistreaz greutatea mamei, mpreun cu tensiunea arterial i prezena sau absena proteinelor sau glucozei n urin. Se noteaz i ritmul btilor inimii ftului. Pulsul normal este de 120-160 de bti pe minut (rata pulsului nu indic sexul ftului). Mrimea uterului este aproximat prin examinare abdominal, pentru a se vedea ct a crescut ftul. ntre cincisprezece i douzeci i patru de sptmni de sarcin, mamei i se face un test serologic pentru alfa fetoproteine. Aceast analiz a sngelui urmrete posibilele malformaii ale tubului neural, cum ar fi spina bifida. Dac aceste test de urmrire indic posibile probleme, trebuie efectuate alte teste, cum ar fi cele ultrasonice, pentru vizualizarea defectelor. Alt studiu special care ar putea fi efectuat n trimestrul median al sarcinii este AMNIOCENTEZA, care const n recoltarea cu o sering cu ac a unei probe din lichidul amniotic care nconjoar ftul, pentru a se determina dac cromozomii ftului sunt normali. n general, amniocenteza se efectueaz ntre paisprezece i douzeci i dou de sptmni de sarcin, la femeile care au o bogat istorie de malformaii genetice n familie, la femeile de peste treizeci i cinci de ani sau mai mult la momentul naterii i

la femeile la care unele examinri sau analize prenatale sugereaz o posibil anomalie cromozomial. Amniocenteza este o procedur cu risc redus, dac este efectuat de un obstetrician cu experien. Examinarea ftului prin metode ultrasonice se efectueaz adesea la aisprezece pn la douzeci de sptmni de sarcin. Astfel se poate examina anatomia ftului i se determin, n cele mai multe situaii, i sexul. Volumul fluidului amniotic (care este i un indice al strii ftului) poate fi msurat, se poate localiza placenta, se pot observa anatomia i micrile ftului. La nceputul celui de-al treilea trimestru, la aproximativ apte luni de sarcin, se efectueaz n mod obinuit un test de cutare a diabetului zaharat. Acesta determin cantitatea de glucoz din snge, dup ce se ingereaz o butur bogat n glucoz. Unele femei vor dobndi n timpul sarcinii o intoleran la glucoz, datorat, n parte, hormonilor secretai de placent. Aceast boal este cunoscut sub numele de diabet de gestaie i este uor de contracarat, dar este foarte important s fie detectat. Dup al doilea trimestru, vizitele prenatale cresc de obicei n frecven. Ele au loc de obicei la interval de o sptmn n ultima lun de sarcin. n aceste timp se repet de obicei examinarea pelvian, pentru verificarea dilatrii i tergerea colului uterin i pentru a se determina ce parte prezint ftul capul sau picioarele. Dac sarcina se lungete peste patruzeci de sptmni, atunci vizitele prenatale pot include o urmrire mai amnunit a inimii ftului, pe o perioad de aproximativ treizeci de minute, uneori n conjuncie cu teste ultrasonice. Participarea i

cooperarea activ a femeii cu doctorul vor duce cel mai adesea la o sarcin confortabil i sntoas i la un copil sntos, la aproximativ 266 de zile dup concepie (vezi i AMNIOCENTEZA; DEFECTELE LA NATERE; SINDROMUL DE ABUZ DE SUBSTANE LA FT I LA NOU-NSCUT; BOLI LEGATE DE SARCIN). PREGTIREA NATERII. Vezi METODA LAMAZE; NATEREA NATURAL. PROGESTERONUL Unul din cei mai importani hormoni sexuali feminini, progesteronul servete la pregtirea uterului pentru primirea unui ovul fertilizat. Progesteronul este produs n mod normal n ovare, de ctre corpul galben (corpus luteum). Dup ovulaie, endometrul rmne ntr-o stare receptiv pentru posibila implantare a unui ovul fertilizat, datorit nivelurilor crescute de progesteron i ESTROGEN. Producia continu dac femeia rmne nsrcinat. Dac nu, corpus luteum nceteaz s produc progesteron i estrogen, rezultnd o cretere a nivelului de FSH (hormonul de stimulare a foliculului). Femeia are menstr iar ciclul ncepe din nou. Pe msur ce femeia mbtrnete, cantitatea de progesteron pe care o produce ncepe s scad. O cdere a nivelului de progesteron este considerat i una din cauzele SINDROMULUI PREMENSTRUAL, dei nu exist dovezi tiinifice care s susin aceasta drept singura cauz (vezi i AMENOREEA; TERAPIA DE NLOCUIRE HORMONAL; MENOPAUZA). PROMISCUITATEA Definiia de dicionar a promiscuitii este

Amestec de indivizi foarte diferii, pe care ii reunete un mod de via foarte dubios i contradictoriu i un comportament necuviincios. Convieuire n condiii de mizerie sau de imoralitate a mai multor persoane de sex diferit. (DEX). n termeni sexuali, un brbat sau o femeie cu o existen promiscu sunt persoane care nu aplic nici o discriminare n partenerii sexuali. Deci sunt persoane care se angajeaz n multe acte sexuale, cu muli parteneri diferii. n termeni colocviali, o asemenea persoan este uor de agat pentru o larg varietate de oameni. Este important s nu uitm c termenul de promiscuitate este relativ. Cte relaii sexuale i cu cte persoane diferite trebuie s aib cineva pentru a fi considerat promiscuu? Este o apreciere subiectiv i depinde de vederile religioase, morale i etice ale fiecruia. Totui, general vorbind, promiscuitatea nu implic neaprat o atitudine uuratic fa de sex; cineva poate s doreasc relaii sexuale cu mai muli parteneri i nu intimitatea i calitatea implicite din relaia cu o persoan sau cu cteva persoane. n unele condiii culturale, promiscuitatea este admirat. n Roma Antic, n care orgiile erau un lucru obinuit, dorina de a face sex cu mai muli parteneri diferii era mai mult dect acceptat: era admirat. Chiar i astzi, n America, exist indivizi care privesc cucerirea sexual drept o realizare; ei se laud de cte ori au nscris; totui, majoritatea americanilor de astzi consider comportamentul promiscuu ca fiind i distructiv i periculos. Dorina de a cuta ocazii de contact sexual n afara csniciei poate fi deosebit de distrugtoare, mpiedicnd ncrederea ntre

so i soie. Aventurile promiscue au distrus multe familii, afectnd profund copiii. Promiscuitatea ca obicei poate s aib consecine negative chiar dac persoana n cauz este necstorit. Cutarea nencetat a unor parteneri sexuali noi i diferii poate s fac foarte grea nchegarea unei relaii solide cu o singur persoan. Promiscuitatea aduce aproape ntotdeauna cu ea probleme de gelozie i nencredere. O relaie stabil presupune n majoritatea cazurilor monogamia. Astzi exist i un foarte real risc sanitar legat de comportamentul promiscuu. Cu ct are mai muli parteneri sexuali, cu att ansa ca persoana s contracteze SIDA sau alte BOLI CU TRANSMITERE SEXUAL este mai mare. Acest lucru este valabil pentru oricine biei, fete, brbai, femei, heterosexuali i homosexuali, de orice vrst. La nivelul aproape de epidemie atins n zilele noastre de SIDA i de bolile venerice, cutarea fr discriminare de parteneri sexuali este un comportament foarte riscant (vezi i HIPERSEXUALITATEA; SEXUL PROTEJAT). PROFILACTICELE (Vezi PREZERVATIVELE). PROSTATA Este un organ n form de castan, o gland aflat sub vezica urinar a brbatului. Femeile nu posed prostat. Glanda prostat este n esen un organ sexual care produce o parte din fluidul ejaculat de brbat. Glanda nconjoar pasajul urinar (uretra) n drumul acestuia de la vezic pn la penis. Pe msur ce brbatul mbtrnete, prostata are tendina de a se mri (de obicei un proces benign) i poate s blocheze parial curgerea urinei. n fazele iniiale, vezica poate s treac peste

aceast blocare parial, deoarece este compus din muchi care pot s se strng puternic, pentru a mpinge urina n afar. Aceast blocare urinar poate s devin remarcabil la cam o treime din toi brbaii de peste cincizeci de ani. Mrirea benign a prostatei nu afecteaz funciile sexuale. Bolile i anomaliile prostatei includ CANCERUL DE PROSTAT, prostatita i prostatodinia. Prostatita, o inflamare a glandei prostate, poate s fie cauzat de o infecie bacterian sau de alt natur organic. De obicei, ea duce la o frecven sporit a urinrii i la dureri sau arsuri n timpul urinrii i/sau dureri n profunzimea zonei pelviene sau n partea inferioar a spatelui. Dac este detectat la timp, boala se trateaz cu antibiotice. Prostatodinia este o durere prostatic fr prezena unei inflamaii sau a unei infecii. Prostatodinia cauzeaz dureri similare cu cele de la prostatit, dar nefiind o infecie, tratamentul este foarte diferit. Numai un doctor poate s stabileasc dac simptomele sunt cauzate de prostatit, prostatodinie sau alt proces care afecteaz tractul urinar. Muli brbai i pun ntrebarea dac frecvena contactelor sexuale poate cauza sau, dimpotriv, uura problemele asociate cu prostat, dar adevrul este c nu exist probleme de prostat cauzate de contactele sexuale prea frecvente sau dimpotriv, prea rare (vezi i MBTRNIREA I SEXUL; FRECVENA COITAL). CANCERUL DE PROSTAT Cancerul prostatei este cel mai rspndit din toate tipurile de cancer care afecteaz brbaii. Aproximativ 10% din toi brbaii vor avea cancer la prostat n timpul vieii. Din pcate, dei cancerul de prostat avansat poate

s diminueze fluxul urinar i funcia sexual, nu exist nici un simptom specific n fazele lui iniiale, n care s-ar putea vindeca uor. Cancerul de prostat este de obicei o tumoare care crete ncet n interiorul prostatei. Este mai obinuit la brbai care au avut un frate, tat sau fiu afectat de cancerul la prostat. De asemenea, el este mai rspndit la brbaii afro-americani i la brbaii din societi n care alimentaia e bogat n grsimi, cum ar fi n Statele Unite. Faza timpurie i potenial vindecabil a cancerului la prostat poate fi detectat printr-o examinare rectal cu ajutorul degetului sau printr-o analiz a sngelui n care se caut PSA (antigenul specific prostatei). Analiza sanguin pentru PSA va detecta proteinele fabricate n prostat i secretate n mod normal n afara corpului prin fluidul seminal. Atunci cnd PSA scap n fluxul sanguin, nseamn c a aprut o situaie anormal, cum ar fi o cretere benign, o infecie, sau cancer, dar nu indic exact apariia cancerului. Descoperirea unui nodul n timpul examinrii rectale a prostatei sau nivelurile ridicate ale PSA n snge pot s-l determine pe urolog s efectueze o biopsie a prostatei. Numai prin biopsie se poate confirma existena unui cancer la prostat. Dac s-a instalat cancerul la prostat, sunt necesare teste suplimentare pentru a se stabili ntinderea lui. Dac tumora nu s-a extins in vecintate, pacientul este vindecat fie prin nlturarea chirurgical a prostatei, fie prin tratament cu radiaii. Pentru a mri ansele de vindecare, tar trebui s se efectueze periodic examene rectale ale prostatei i analize PSA, nainte de apariia simptomelor.

*** FIG. P. 220 n timpul unei examinri rectale cu un deget, doctorul insereaz un deget nmnuat i lubrifiat n rectul pacientului, pentru a se examina prostata. *** Durerea dat de extinderea cancerului de prostat la oase sau prin obstrucionarea cilor urinare poate fi tratat cu hormoni. Acest lucru se efectueaz prin castrarea chirurgical sau prin medicaie. Acest tip de tratament hormonal duce de obicei la o scdere a libidoului i are drept rezultat i dificulti de erecie. Deoarece este o boal cu evoluie lent i afecteaz adesea brbaii foarte n vrst, cancerul de prostat va avansa timp de ase pn la zece ani pn s ajung s fie fatal pentru pacienii declarai incurabili. Prin urmare, nu toi brbaii care au cancer la prostat necesit un tratament agresiv. Noi abordri ale tratamentului chirurgical al cancerului de prostat au adus la rate bune de vindecare, cu prezervarea unor funcii urinare i sexuale normale la cei mai muli dintre brbai. n fiecare an, cercettorii descoper noi tratamente mai eficiente chiar i n cancerul de prostat n faze avansate (vezi i PROSTATA). PROSTITUIA Prostituia reprezint efectuarea de servicii sexuale n schimbul banilor sau al altor recompense. Cuvntul deriv din latinul prostituere, care nseamn de vnzare. Cei mai muli oameni consider c prostituia este practicat numai de femei, dar exist i prostituie masculin. Prostituia este cunoscut din antichitate, fcnd chiar parte din unele ritualuri de

adorare n temple. Acum peste dou mii de ani, n Grecia Antic, existau prostituate sub numele de hetaire. Prostituia este menionat i n Biblie i de atunci a existat ntotdeauna n cultura occidental. Prostituatele au fost n unele perioade obligate s lucreze numai n bordeluri case sau apartamente locuite de prostituate i localizate n cartierele cu felinare roii cvasi-legale (zone tolerate de autoritile din multe ri, n care se practic prostituia i alte forme de activiti sexuale ilicite). n Statele Unite, prostituia este ilegal, cu excepia ctorva comitate din statul Nevada. n activitatea de prostituie exist persoane care recruteaz femei pentru prostituie i altele, petii, care uneori le protejeaz dar de cele mai multe ori triesc din veniturile prostituatelor, ca i madamele, care administreaz bordelurile. Prostituia feminin. Exist o ierarhie a prostituiei feminine, n care elita o constituie call girls, care sunt contactate de un client care dorete companie i sex. Ele sunt cele mai bine pltite. Cele care fac trotuarul, care i solicit contactele pe strad sau n baruri, sunt adesea cele mai supuse riscului arestrii. n general, ele sunt dependente de droguri i butur i adesea petii le trateaz cu violen. n comparaie cu prostituatele de strad, cele de elit sunt rareori arestate sau supuse violenei petilor, dar unele risc s fie btute sau chiar omorte de clieni. Prostituatele de elit lucreaz adesea sub forma unor ntreprinztoare individuale, avnd propriile lor contacte cu clienii, prin legturile lor sociale. De obicei, clienii le contacteaz prin telefon atunci cnd vor serviciile lor i tot prin telefon se stabilete unde i cnd va avea loc sexul poate fi la un hotel

sau la casa unuia dintre parteneri. n general, prostituatele de clas sunt femei din clasa mijlocie, cu studii universitare. Multe dintre ele fac parte dintr-o organizaie condus de o madam, care primete o parte nsemnat din beneficii, n schimbul furnizrii contactelor iniiale cu clienii bogai. Prezentm numele unora dintre cele mai faimoase madame din perioada recent (i titlurile amintirile lor): Xaviera Hollander (The Happy Hooker), Sydney Biddle Barrows (The Mayflower Madam) i cel mai recent Heidi Fleiss, acuzat c a furnizat prostituate unor clieni de la Hollywood. ntre cele dou categorii extreme de prostituate, exist femei care lucreaz n bordeluri i saloane de masaj. Aceste saloane de masaj nu sunt deinute i conduse de terapeui profesioniti adevrai, cu licen i pregtire, ci mai degrab au un personal format din tinere fr pregtire i frumoase, care ofer de la simple mngieri la masturbare i sex oral. Motivele pentru care o femeie alege aceast cale variaz mult n funcie de clasa social. Multe femei implicate n prostituie declar c au suferit abuzuri sexuale n copilrie. Prostituatele de strad i lucrtoarele din saloanele de masaj provin de obicei din clasele socio-economice cele mai defavorizate i sunt femei care cred c nu exist o alternativ rezonabil de a ctiga bani, n special atunci cnd prezint dependen de droguri. Unele dintre femeile din bordeluri i n special fetele independente i instruite, cred c este o cale de a face muli bani ntr-o perioad scurt de timp (vezi i BORDELUL). PROSTITUIA MASCULIN. Prostituaii brbai intr n dou mari categorii, n funcie de clienii lor, care pot fi homosexuali sau heterosexuali. Acestea nu reflect n mod

necesar preferinele sau orientarea sexual a prostituatului, ci numai natura actului sexual pentru care este el pltit. Prostituaii heterosexuali, cunoscui mai ales sub numele de gigolo, provenit din limba francez, au fost fcui celebri de literatur i filme, sub forma unor ncnttori tineri europeni care nsoesc vduve bogate i urte. Dei unii dintre ei ofer servicii de nsoire n oraele mari de obicei chiar apar n Pagini Galbene cei mai muli prostituai heterosexuali i ntlnesc clientela n situaii mai puin protocolare, n staiuni, n zone de vacan i altele asemenea, unde pot s vneze femei n vrst i singure. Cei care ofer servicii de nsoire pot s fac sex sau nu cu clientele; exist i servicii de escort absolut legale, care nu permit angajailor lor s se angajeze n prostituie. Totui, se pare c exist mult mai muli prostituai homosexuali dect heterosexuali. Anunurile lor publicitare apar n revistele specializate i n ziarele care au legturi cu lumea subteran a sexului n America. Muli dintre aceti brbai prostituai homosexuali numii uneori i descurcrei nu se consider homosexuali, pentru c dei au plcere din contactele sexuale, ei i limiteaz activitatea la o felaie care li se face lor, fr a efectua o felaie clientului i fr a se angaja n sex anal. Prostituaii sunt n general tineri, de obicei ntre optsprezece i douzeci i cinci de ani, dar i mai tineri sunt cei dintr-o alt categorie de prostituai, puii, copii sau adolesceni preferai de brbaii mai n vrst oimii. Numrul de biei adolesceni sau preadolesceni care se prostitueaz este necunoscut, dar autoritile consider c n Statele Unite ei ar putea fi de ordinul zecilor de mii.

LEGILE PROSTITUIEI n antichitate, prostituia era general acceptat; n unele culturi, ea avea chiar legturi cu religia, sub forma de prostituie de templu sau sacr. Culturile n care a nflorit prostituia le includ i pe cele din Grecia i Roma antic, din Persia, China i Japonia. Dar acum, dei prostituia este legal n multe ri europene, ea este interzis prin lege n toate statele, mai puin Nevada. Susintorii legalizrii prostituiei au ncercat s contreze legile mpotriva celei mai vechi meserii din lume argumentnd c aceasta ar trebui protejat n virtutea dreptului la intimitatea sexual. Totui, n 1973, n cazul Paris Adult Theater I v. Slanton (caz de obscenitate), Curtea Suprem a decis c dreptul statelor de a supraveghea activitile comerciale este mai important dect dreptul la intimitate. Pe baza acestui caz, alte tribunale au stipulat n mod repetat c activitile care au loc ntre prostituate i clienii lor nu sunt protejate de nici un drept constituional la intimitate pentru c, dei sunt acte ntre aduli la vrsta consimmntului, are loc un schimb de bani, ceea ce le transform ntr-o tranzacie comercial, aflat automat sub jurisdicia statului. Alt argument mpotriva legilor prostituiei actuale este acela c prostituatele sunt discriminate, doar ele, nu i clienii lor, fiind trimise n judecat. Tribunalele au rspuns c statele au dreptul de a ataca prostituia dintr-o extrem ele spun c a nu trimite clienii n judecat echivaleaz cu a nu trimite n judecat cumprtorii de material obscen, ci doar pe vnztori. Un argument pentru ca prostituia s rmn ilegal este acela c legalizarea ei ar duce la rspndirea BOLILOR CU

TRANSMITERE SEXUAL, dei studiile au artat c prostituatele contribuie doar cu un mic procent la aceste boli. Argumentele contrare susin c legalizarea prostituiei, nsoit de supravegherea sntii prostituatelor, ar contribui mai degrab la scderea rspndirii bolilor cu transmitere sexual de ctre prostituate. Afirmaia este susinut de studii din Europa, care au artat c rata bolilor venerice a sczut dup legalizarea prostituiei. Cu toate acestea, cu legislaturile i puterea judectoreasc aflate n minile unor persoane care consider legalizarea prostituiei un semn de declin moral al rii, sunt prea puine anse ca alte state s se alture Nevadei n viitorul apropiat n legalizarea prostituiei ERECIA PSIHOGENIC n cea mai mare parte a vieii unui brbat, penisul este moale. Pentru cei mai muli brbai, aceast moliciune este ntrerupt din cnd n cnd de o stare de duritate erecia. n timpul copilriei, tinereii i n starea de adult n vigoare, un semnal de la creier poate s-i comande penisului s intre n erecie: un gnd sexual poate da natere ereciei. Un biat culcat n pat care se gndete la femei care se dezbrac: penisul se ntrete. Un brbat care se ntoarce acas cu trenul lui de navetiti se gndete la iubita lui (sau poate la o coleg atrgtoare): el intr n erecie. Un brbat aflat n pat cu soia lui are uneori probleme de erecie. El se gndete la ceva mai excitant ca s produc erecia. Acest semnal trimis cu succes de creier penisului se numete erecie psihogenic. La vrste mai naintate, penisul are nevoie de o stimulare mai direct; atingerea i strngerea de ctre partener poate fi eficient. Erecia indus

de un gnd, de o imagine mental sau de o situaie poate s nu mai fie uor de obinut la vrste mai naintate, dar multe cupluri de vrsta medie sunt nc active sexual i se bucur de sex fr acest tip de excitare (vezi i ERECIA; PENISUL). STADIILE PSIHOSEXUALE ALE DEZVOLTRII Spre sfritul secolului nousprezece, o dat cu apusul epocii victoriene, au nceput s apar i s fie luate n seam noi idei despre psihicul uman. Acestea se concentrau asupra strii emoionale a oamenilor, asupra senzaiilor lor interioare i, destul de ndrzne, asupra relaiei dintre tendinele sexuale ale unei persoane i starea de bine simit de acea persoan. Cea mai mare contribuie la acest mod inovator de gndire a avut-o Sigmund Freud (1856-1939), fondatorul psihanalizei. Descoperirea de ctre el a incontientului i a sexualitii infantile a dus la dezvoltarea unor importante idei n domeniul psihologiei generale. nainte de Freud, viaa mental a copiilor se bucura de foarte puin atenie. Acetia urmau s fie civilizai prin antrenament i disciplin (i fr ndoial i cu o scrmneal bun, la nevoie). Mintea lor era privit ca o tabula rasa, ca o foaie de hrtie nescris care acumuleaz stimuli din lumea exterioar. Conceputul revoluionar al lui Freud a fost c mintea este de fapt compus din impulsuri nnscute i fantezii i dorine incontiente. Dup el, cele dou impulsii dominante sunt foamea i impulsul sexual. Freud a denumit impulsul sexual instinctul sexual al libidoului. Toi oamenii se nasc cu dorine sexuale i cu dorina de a i mplini nevoile sexuale. Freud a remarcat c sexualitatea ncepe n copilrie, aceasta determinndu-l s stabileasc o serie de stadii

psihosexuale de dezvoltare. El a ajuns s neleag aceste stadii din psihanalizarea pacienilor lui aduli, care, n timpul tratamentului, i-au relevat fanteziile lor sexuale reprimate, incontiente. El a vzut n aceste fantezii cheia ctre bolile, dificultile lor emoionale i simptomatologia nevrotic. Era un model tiinific cu totul nou pentru viaa mental. Acest model a fcut din Freud unul dintre cei mai importani oameni ai secolului douzeci i a dus la un interes extraordinar pentru psihanaliz. Ernest Jones, psihanalist englez, l-a numit pe Freud un Darwin al Minii. Stadiul oral. Primul dintre stadiile psihosexuale ale lui Freud este faza oral. Freud a reconstituit-o din relatrile pacienilor privind viaa lor n copilrie i din observarea direct a copiilor. El credea c n stadiile iniiale ale copilriei un copil se simte imens de bine fiind hrnit de o mam sau printr-un substitut al acesteia. Sugerea snului i hrana bun reprezint un model al fericirii supreme. Aceasta este rdcina relaiei mam-copil. (Faptul c hrnirea i legtura cu mama este critic pentru viitorul copilului este susinut de o imens literatur de specialitate.) Freud a vzut n aceast faz oral o stare sexual generalizat, nu sexual n sensul reproductiv al acuplrii, ci n acela c se creeaz o excitare, o acumulare a tensiunii i o eliberare printr-o plcere intens. Amintirile acestei stri le regsim la vrsta adult, prin plcerea srutului i multele forme de recompensare oral. Stadiul anal. Pe msur ce sugarul ncepe s mearg, maturizarea biologic i dezvoltarea psihic se reunesc n jurul controlului muchiului sfincterului i pentru nceperea antrenamentului pentru toalet. Acum, copilul devine mai

independent, fiind n msur s controleze propriile nevoi i funciuni corporale. Desigur, vrsta potrivit pentru toalet variaz pentru fiecare copil, iar negocierea datei de ncepere a folosirii toaletei necesit mare grij i chibzuial, pentru a nu obliga copilul s fie independent prea devreme. Pe de alt parte, nici nu trebuie mpiedicat s-i controleze propriile mini. Freud a numit aceast faz a dezvoltrii stadiul anal. De obicei, el survine n al doilea an de via i, ca i stadiul oral, a fost descris de Freud drept un stadiu psihosexual. De asemenea, este i o perioad critic n relaia dintre copil i prinii lui. Copilul devine mndru c are grij singur de propriile lui funciuni corporale. Freud a dat faimosul exemplu al copilului care i vede fecalele drept un cadou pentru prini i adesea nu se va ruina s le prezinte prinilor mostre. Prinii trebuie s fie dispui s accepte senzaia copilului de mplinire i s-i ncurajeze toate micile victorii n controlul motor i n maturizarea psihic. Stadiul falic. Aproximativ ntre al treilea i al cincilea an de via, copiii ncep s se concentreze asupra organelor lor genitale. ncep s culeag plcere din atingerea penisului i a vaginului foarte asemntoare cu senzaiile care apar n stadiile iniiale ale excitrii sexuale. n aceast etap, copilul devine foarte curios n privina organelor genitale ale prinilor i ale altor copii, n special ale frailor i surorilor. n aceast perioad, copiii descoper i plcerile activitii de masturbare. Conform lui Freud, ei descoper i deosebirile anatomice ntre sexe. Fetele descoper c ele nu au penis, ceea ce le poate face s fie invidioase pe biei i s se desconsidere pe ele nsele. Pe de alt parte, bieii cred c ei i pot pierde penisul (n unele cazuri, ei cred c asta li s-a ntmplat

fetelor) i sunt plini de aa-zisul complex al castrrii. Tot conform lui Freud, anxietatea castrrii i invidia penisului joac roluri foarte importante n caracterului comportamental al copiilor. De asemenea, ele joac un rol central n dezvoltarea constelaiei oedipiene care mai nti se suprapune peste i apoi se dezvolt separat ncepnd cu stadiul falic. Stadiul oedipian. Poate cel mai important dintre stadiile de dezvoltare psihosexual ale lui Freud, stadiul oedipian se afl n centrul ntregii dezvoltri personale pe viitor. n timpul stadiului oedipian, copiii devin atrai de ceea ce Freud numete romana familial. Bieii devin posesivi cu mamele lor i le concep ca pe cele mai importante obiecte ale afeciunii lor. Ataamentul acesta i face s se team de taii lor, care, cred ei, devin rivalii la iubirea mamei. Ei adopt sentimente agresive la adresa tailor lor i au tendina s i nlocuiasc n afeciunea mamelor. Acest lucru va duce la o anxietate de nesuportat i la temeri puternice de castrare. Pe de alt parte, fetiele ncep s se ndrgosteasc de taii lor i vor s le nlocuiasc pe mame ca obiect al iubirii tailor. Ele vor da natere unei intense rivaliti cu mamele lor (pe care le iubesc, de asemenea) i vor deveni convinse c rezultatul aceste agresiviti la adresa mamelor este rezultatul faptului c nu au un penis, pe care l-au pierdut. Aceast situaie a fost numit de Freud complexul Oedip. Copiii nva s treac peste frustrarea tabu-ului incestului exact prin trecerea cu succes prin drama oedipian i vor dori s joace un rol de adult matur sexual, s i mblnzeasc pornirile instinctuale, folosindu-se de ele pentru a i dezvolta ndemnri personale, pentru a cpta sentimentul propriei valori. Freud a

luat noiunea de complex Oedip din mitologia greac, n special din Oedip rege al lui Sofocle. n aceast pies, un copil abandonat la natere se ntoarce n Teba natal n calitate de rege i fr s tie se ndrgostete de propria mam. Are relaii sexuale cu ea i este pedepsit de zeii mniai prin orbire, plecnd n slbticie. Freud considera c Oedip rege i-a meninut atracia pentru public timp de mii de ani exact pentru c atinge tendinele noastre oedipiene interioare, incontiente. De asemenea, el consider c puterea permanent de atracie a lui Hamlet al lui William Shakespeare se datoreaz iubirii oedipiene a tnrului prin al Danemarcei pentru mama lui. Perioada oedipian este extrem de volatil. Prinii trebuie s fie n msur s-i ajute copiii s renune la dorinele lor oedipiene fr senzaia c nu ar fi iubii sau c nu ar fi susinui n lupta lor. Prinii care vor exploata stadiul oedipian prin suprastimulare i chiar prin seducie sexual efectiv, pot s cauzeze copiilor pagube psihice pe termen lung. Chiar i ntr-un mediu sntos, unui copil i este greu s se mpace cu sentimentele oedipiene i adesea este nevoie de muli ani de munc pentru a rezolva aceste sentimente (vezi COMPLEXUL ELECTRA; COMPLEXUL OEDIP). Stadiul de laten. Freud credea c furtunosului stadiu oedipian i urmeaz o perioad de dezvoltare biologic i psihic linitit. El a numit aceast perioad, care de obicei ncepe atunci cnd copilul este n jur de apte ani: stadiul de laten. Copilul se concentreaz mai puin asupra impulsurilor interioare sau a energiei sexuale. Ceea ce conteaz este eu-l personal i dezvoltarea cognitiv. Este o perioad de imens dezvoltare

intelectual a copilului i nceputul capacitii i eforturilor de a se raporta la ceilali i la lume. Este o perioad n care n mod normal copiii se concentreaz asupra instruciei i a sporturilor de echip. Copiii aflai n starea de laten sunt remarcabili de asemenea i prin timiditate i ascetism, fiind interesai n primul rnd de valorile morale, spirituale sau religioase. Adesea, ei se detaeaz de drama familial din anii anteriori i pot s gseasc alinare n izolare i introspecie. Teoria freudian a strii de laten a fost primit cu multe rezerve, pentru c exist dovezi care arat c n nici un caz copiii nu-i abandoneaz pornirile sexuale interioare i nici impetuozitatea i nici nu devin mai panici i mai maleabili n perioada dintre apte ani i instalarea pubertii. Pubertatea. Adolescena i pubertatea nseamn instalarea capacitii sexuale de reproducere i o retrezire a tendinelor psihice din copilrie. Resturile fazelor oral, anal, falic i oedipian gsesc noi forme de manifestare n formarea sexualitii i identitii adolescentului. Pubertatea este adesea o faz turbulent, n care au loc modificri corporale i hormonale care se ntlnesc cu apetitul sexual i cu fanteziile sexuale. Adolescenii care, n timpul perioadei de laten, au rezolvat problemele pregenitale i oedipiene vor fi n msur s transfere sentimentele sexuale ndreptate n copilrie spre prini i frai ctre membrii adecvai ai sexului opus. n aceast perioad ncep ntlnirile i este foarte frecvent fenomenul de ndrgostire. Este de asemenea i perioada n care viaa sexual poate s devin foarte activ la adolesceni. Tensiunile acestor probleme intervenite subit pot s cauzeze pe de o parte un comportament promiscuu i pe de alt parte pot duce la izolare, la retragere. Este, de asemenea, o

faz n care identificarea cu prinii, dac nu este transferat adecvat unor parteneri relevani, poate s duc la o varietate de preferine sexuale. n unele cazuri, sentimentul de vinovie i anxietatea afecteaz adolescenii att de intens, nct nu mai sunt n msur s se regseasc, sufer de schimbri de atitudine, sunt rebeli i chiar capt un comportament asocial i de delicven. Stadiul adolescenei este pentru muli o epoc a confuziei; tnra persoan este bombardat de tendinele interioare, de forele culturale exterioare i de lumea tehnologic a televiziunii i filmelor. Este, de asemenea, perioada n care adolescenii vor experimenta alcoolul i drogurile i vor cpta obiceiuri alimentare ciudate. Adolescentul ncearc, n acelai timp, s continue planurile de instruire i de carier. Pentru a nvinge n aceast lupt pentru maturitate i independen, adolescenii trebuie s caute ci de a scpa de presiunile interne i externe care i nconjoar i adesea i copleesc. Stadiul final. Stadiul final const n lunecarea treptat a persoanei de la adolescen la vrsta matur. Este stadiul care implic stabilirea simului identitii personale, decizii finale n ce privete instruirea i cariera i alegerea unui partener de sex i de via, ceea ce duce de obicei la cstorie i reproducere. Astfel iau natere noi familii i ciclul vieii ncepe din nou. Nu exist un orar bine stabilit de intrare i de obinere a soluiilor date de stadiul final. Indivizii prezint o varietate imens n capacitatea de a se gsi pe sine, de a se simi bine dup decizia de a rmne la un partener i n capacitatea de a-i asuma rspunderea de a avea o familie. n perioada modern, presiunile culturale, necesitile economice i comportamentele sexuale se schimb rapid i pe

scar larg. Exist tot mai puine soluii tradiionale sau rspunsuri la problema urgent a mpcrii cu tine nsui i a gsirii plcerii n compania altora (vezi i FREUD, SIGMUND). PUBERTATEA. Vezi ADOLESCENA. PURITANISMUL n contextul strict sexual, puritanismul nseamn un comportament sexual represiv i inhibat, motenit din vremurile trecute. Religia i etica puritan se combin pentru a propovdui ideea c plcerile sexuale i cele nrudite cu ele, cum ar fi artele decorative i de distracie, dansul, teatrul i muzica profan, nu sunt nimic mai mult dect ispite oferite brbailor i femeilor de ctre diavol, n strdania acestuia de a i deturna de la calea decenei i a paradisului. Toate ideile care respect acest model sunt etichetate drept puritanism. VIOLUL Act sexual ilegal, obinut prin for sau prin ameninarea cu fora, fr CONSIMMNTUL femeii. Exist i posibilitatea ca un brbat s fie violat, dar aproape toate cazurile de viol raportate implic brbai care violeaz femei. Atacul sexual este un termen cu o semnificaie foarte larg, care acoper o mare varietate de infraciuni sexuale, ntre care se numr violul, molestarea copiilor i violul marital. Aceste definiii sunt acceptate n general n societile occidentale; dar n Statele Unite fiecare stat i are propriile legi care definesc elementele precise ale violului i atacului sexual n statul respectiv. n ultimii ani, multe state au reformulat legile legate de viol, pentru a reflecta atitudini mai noi. nainte de aceasta, se

impuneau reguli de coroborare care n esen trebuia s fie ndeplinite nainte de un proces n care singura prob era mrturia femeii mpotriva brbatului. Alt aspect al reformei legilor violului se refer la definiia violului ca un raport sexual ntre persoane necstorite una cu cealalt. Acum este acceptat n cele mai multe state ideea c violul poate s survin i n familie. De asemenea, nainte de aceast reform, multe discuii s-au centrat pe problema forei necesare pentru ca un act sexual s fie considerat viol. Acum se tie c o persoan poate fi violat i fr a suferi o agresiune fizic grav. Poate cea mai semnificativ schimbare din cadrul reformei legale legate de viol este expresia-cheie Nu nseamn Nu. n trecut, se presupunea c atunci cnd o femeie spunea nu unui brbat, nsemna de fapt da. Aceast concepie se baza pe dou premise nvechite: anume c femeile nu tiu ce spun i nici nu spun ce tiu i c de vreme ce femeile sunt sub presiunea de a-i pstra virtutea, ele trebuie s apar neinteresate de sex. Consensul actual este c nu numai c femeile tiu despre ce e vorba, dar i c un brbat trebuie s le asculte. Aceast schimbare de atitudine n privina cuvintelor unei femei a deschis calea spre acceptarea violului de ctre un cunoscut drept un viol autentic. Nu se mai presupune c o femeie poate fi violat doar de un strin, sau c ea a provocat violul prin abordarea unei atitudini i mbrcmini sexi, sau prin faptul c merge n apartamentul unui brbat. Viziunea acceptat astzi este c VIOLUL DE CTRE UN CUNOSCUT este un viol adevrat. Nu trebuie s ne ateptm de la brbai s citeasc gndurile unei femei. Nici regretele de a doua zi dimineaa nu transform sexul n

viol. ns brbaii trebuie s considere c nu este nu: dac ei refuz i foreaz femeia, afirmaia c ea a vrut sex prin simplul fapt c a venit la ntlnire sau n camera brbatului pentru a bea ceva nu mai constituie o aprare valabil (dei, din nefericire, ea continu s influeneze juriile n cazurile de viol). Legile violului nu se mai concentreaz att de mult asupra a ceea ce se nelege prin for sau ce este nevoie pentru a dovedi consimmntul. n schimb, dezbaterile de astzi sunt n jurul credibilitii; cnd ar trebui s fie o femeie crezut i de ce are nevoie un juriu s tie despre femeie nainte de a putea decide dac s o cread sau nu. Aceast deplasare de la problemele culpabilitii la acelea ale credibilitii a avut consecine asupra tacticilor aprrii n procesele de viol. Un brbat acuzat nu poate s mai spun c nu nseamn da, aa c cea mai bun strategia este ca femeia s fie prezentat drept o uuratic, pentru a o discredita. Nici un studiu nu a demonstrat c femeile mint n privina violurilor mai mult dect mint brbaii n alte privine. Chiar i aa, femeile trebuie s fac fa n continuare mitului femeii care minte, al iubitei refuzate care dorete rzbunarea, sau al virginei deflorate care refuz s-i asume rspunderea pentru activitile ei sexuale. Alt problem prevalent astzi n legile care trateaz violul este dac dovezile experienei anterioare a femeii sau anterioare abuzrii ei sexuale de ctre brbat ar trebui sau nu s fie prezentate ntr-un proces de viol. Multe state au legi care mpiedic prezentarea n faa unui tribunal a detaliilor intime ale vieii unei femei, legi numite scuturi. Ele au fost adoptate pentru a mpiedica hruirea femeilor de ctre avocaii aprrii i n

acelai timp pentru contracararea concepiei c dac o femeie a mai avut relaii sexuale n trecut, n viitor nu va fi capabil s spun nu unui brbat, inclusiv celui cu care a avut nainte sex consimit. Muli judectori opteaz acum pentru o abordare simetric, n care dovezile despre o activitate sexual anterioar a brbatului sau a femeii sunt excluse de la proces. Aparent, pare o abordare corect, dar muli observatori consider c ea aduce o mai mare atingere femeii dect brbatului. Dovada c un brbat a abuzat de alte femei nainte e o dovad mai puternic de viol dect aceea c o femeie care a avut sex consimit cu ali brbai a avut i cu acuzatul tot sex consimit. Astzi, majoritatea oamenilor consider c nu nseamn nu i c for nseamn cnd brbatul a obligat-o pe femeie s fac sex cu el. Totui, nu exist un consens n legtur cu informaiile necesare despre trecutul brbatului i femeii nainte de a decide dac ea a spus da sau nu. Ceea ce urmresc legile legate de viol este s rezolve dilema credibilitii, pentru a proteja att femeile nevinovate, ct i brbaii nevinovai. SINDROMUL TRAUMATIC DE VIOL. Vezi SINDROMUL DE STRES POSTTRAUMATIC. RELIGIA I SEXUL Vezi AVORTUL; ADULTERUL; CELIBATUL; SEXUALITATEA COPIILOR; EDUCAIA SEXUAL; MORALITATEA SEXUAL. FAZA REZOLUIEI Dup ce au avut un orgasm, cele mai

multe femei i cei mai muli brbai intr ntr-o faz de rezoluie, care i ntoarce ntr-o stare fr excitare sexual i n care sngele prsete esuturile n care a fost captiv n timpul excitrii sexuale. Faza de rezoluie poate s dureze cteva minute, dar i o or sau mai mult. La brbai, exist i o perioad refractar, n timpul creia, aproape imediat dup ejaculare, ei i pierd nu numai starea de erecie, ci i dorina de a face sex n continuare. Aceast perioad este definit de timpul care i este necesar brbatului pentru a avea o nou erecie. Lungimea acestei perioade este de obicei n funcie de vrsta brbatului i de posibilitatea ca ntlnirea sexual s continue sau nu. Dar pentru femei faza de rezoluie este mult mai lent dect la brbai, pentru c femeile nu au o perioad refractar i nici nu-i pierd brusc dorina. Astfel, unele femei se plng c partenerii lor vor s se culce ndat dup ejaculare, n timp ce brbaii se pot plnge c soiile lor vor s continue s fie mngiate i inute n brae nc mult timp dup ce au avut orgasmul. Chiar dac un brbat se relaxeaz foarte mult dup ejaculare, datorit eliberrii brute a tensiunii sexuale acumulate nainte de orgasm, el poate s mpiedice adormirea brusc. Atunci cnd cuplul cunoate lungimea i natura perioadei refractare, el poate s evite diverse interpretri ale comportamentului brbatului dup ejaculare. La femei, aceast lips a perioadei refractare n timpul fazei de rezoluie explic de ce femeile au mult mai des dect brbaii orgasme multiple. Unele femei nu doresc o stimulare clitoridian n timpul fazei de rezoluie, dare altele o doresc n mod expres. Dac o femeie care dorete o stimulare suplimentar i un orgasm n timpul fazei de rezoluie nu este satisfcut n aceast dorin,

atunci rezoluia nu va fi satisfctoare pentru ea. Brbaii trebuie s nvee s nu impun partenerelor lor propriul model de faz de rezoluie perioada refractar i dorina de a dormi. Astfel, un rezultat pozitiv al fazei de rezoluie depinde adesea de nelegerea de ctre ambii parteneri i de dorina lor de a aborda nevoile i limitele celuilalt (vezi i CICLUL REACIEI SEXUALE). EJACULARE RETARDAT (Vezi DISFUNCIILE SEXUALE LA BRBAT). BOALA Rh O complicaie a sarcinii, n care tipurile celulelor roii din sngele mamei i din cel al ftului sunt incompatibile. La suprafa, celulele ruii sunt acoperite de antigene, care sunt nite markeri structurali care le confer celulelor o identitate imunologic distinct. Toate celulele roii ale corpului unei persoane au aceleai antigene de suprafa, dar aceti markeri difer de la o persoan la alta. Atunci cnd o femeie este expus la snge care nu este ca al ei (cel mai obinuit ca rezultat al trecerii celulelor roii ale ftului prin placent sau printr-o transfuzie sanguin), ea va genera anticorpi pentru a distruge sngele strin din circulaia ei, ca parte a reaciei imunologice normale. Numit boala Rh pentru c a fost studiat pentru prima oar la maimuele Rhesus, aceast incompatibilitate apare atunci cnd femeii i lipsete din celulele roii antigenul D (este Rhnegativ) i poart un ft care are antigenul D (este Rh-pozitiv). Dar exist zeci de ali antigeni, mai puin ntlnii, care pot s genereze aceleai probleme clinice.

Anticorpii sunt apoi produi toat viaa i, n timpul sarcinii, ei pot s traverseze placenta, distrugnd celulele roii din sngele ftului, dac ei prezint antigenul care a cauzat reacia imun iniial. Rezultatul este o anemie a ftului, de la una uoar la una foarte grav, putnd surveni hidropsul fetal (o acumulare a fluidelor n corpul ftului) sau chiar moartea ftului. Femeile care au probleme Rh sunt de obicei identificate prin teste de rutin care cerceteaz anticorpii celulelor roii n timpul primelor faze ale sarcinii. Dac anticorpul exist, se cerceteaz cantitatea lui. Dac este sub un anumit nivel (de obicei 1 pn la 8), atunci este puin probabil ca ftul s sufere o anemie grav. Dac nivelul anticorpilor este peste acest prag, trebuie evaluat mult mai ndeaproape anemia fetal. De obicei, gravitatea anemiei este estimat indirect, prin analizarea fluidului amniotic obinut prin amniocentez. n unele cazuri, celulele roii ale ftului se msoar direct prin extragerea de snge din cordonul ombilical, printr-o procedur asemntoare cu amniocenteza, numit prelevarea de snge din cordonul ombilical. Dac analiza arat c ftul este foarte anemic i dac sarcina nu este destul de apropiat de termen ca s permit o natere n siguran, se efectueaz o transfuzie. Transfuzia se face prin injectarea de snge Rh-negativ n abdomenul ftului sau direct n circuitul sanguin al ftului, prin intermediul cordonului ombilical. Procedeul este repetat la intervale regulate, pn la natere. Din fericire, boala Rh este prevenit de cele mai multe ori pentru c femeile gravide Rh-negative primesc o injecie cu Rh imunoglobulin la aproximativ douzeci i opt de sptmni de

sarcin i ori de cte ori este nevoie n timpul sarcinii sau dup natere (dac ftul i apoi copilul este Rh-pozitiv). Nu exist tratamente de protecie pentru ali antigeni, mai puin ntlnii (vezi i SARCINA CU RISC SPORIT; BOLI LEGATE DE SARCIN). REUMATISMUL I SEXUL Vezi ARTRITA I SEXUL. METODA CALENDARULUI Vezi CONTROLUL NATERILOR; PLANIFICAREA NATURAL A FAMILIEI. IUBIREA ROMANTIC Ideea de iubire romantic a aprut n Europa, n Evul Mediu. Era o idee foarte idealizat despre iubire iubirea de curte, fcut celebr de trubaduri care punea mare pre pe sentimente i emoii. n fapt, cei care acceptau idealul romantic credeau c relaiile sexuale sunt dezonorante i obscene dac ele au loc fr iubire. i astzi sunt oameni care mprtesc acelai sistem de valori. Dar muli au senzaia c trim o epoc lipsit de romantism. Ce este exact iubirea romantic ? Plimbarea sub clar de lun cu persoana iubit? Credina c exist o singur iubire adevrat, tovarul perfect de via, sortit fiecrui om? Cel mai bine, romantismul este descris ca o stare de spirit, o atitudine fa de sex care pune pre pe iubire i care contribuie la meninerea acestei iubiri. Romantismul aparine cu adevrat tuturor celor care iubesc; ambele sexe trebuie s-l cultive i s-l pstreze. Trimite-i iubitei trandafiri. Trimite-i ie trandafiri. Gsete timp s spui te iubesc. Chiar dup cincizeci de ani de csnicie, poi s ai romantism fr

sex i sex fr romantism. Totui, combinaia ntre sex i romantism este imbatabil (vezi i CURTEA; IUBIREA). RU-486 Considerat drept mijloc de CONTROL AL NATERILOR, RU-486 este un medicament realizat n Frana, care administrat la nceputul sarcinii induce un avort. RU-486 este un anti-progesteron care blocheaz receptorii corticoizi ai progesteronului, un hormon esenial n stabilirea i meninerea sarcinii. Efectul este c medicamentul poate fi folosit n primele sptmni de sarcin pentru a induce un avort fr a mai fi nevoie de aspiraie (suciune), sau dac este administrat n aptezeci i dou de ore de la c