Sunteți pe pagina 1din 66

Periodizareaarteicretine

Referindu-se la apariia primelor imagini cretine i la temeiurile sfinte ale acestora, tradiia Bisericii afirm existena unei arte religioase n cursul nc al primului secol dup Hristos, numrndu-se ntre primele manifestri ale noii credine. O art cu caracter cretin nu poate fi ns conceput i neleas, dect ca o expresie a cretinrii societii, fenomen care s-a derulat treptat, n cursul epocii imperiale romane. Observnd aceast evoluie, istoricii nu au putut dect s constate, pentru perioada primelor veacuri, extrema modestie i lentoarea dezvoltrii artei propriu-zis cretine: practic, abia n Antichitatea trzie, ctre sfritul secolului al doilea i nceputul celui urmtor, poate fi surprins expresia public a acestei noi arte. Ea s-a manifestat fr o estetic proprie, fr un limbaj specific, n lipsa deci a unui program, a unui principiu structurant. Este o prim perioad sau vrst a artei cretine, cnd poart numele de art paleo-cretin, formele sale de manifestare nedifereniindu-se de cele ale artei Antichitii trzii. O dat cu pacea Bisericii, ncepe arta cretin propriu-zis, ale crei baze vor determina evoluia din secolele urmtoare. Mai mult, ncepnd din secolului al IV-lea, arta cretin se va transforma treptat ntr-o art imperial. Acest nou statut va influena n mod hotrtor, constituirea unui limbaj, a unui program iconografic i a unei estetici, care vor deveni caracteristice Bisericii i lumii bizantine. Procesul de sintetizare a stilului artistic bizantin urmrete, de fapt, fenomenul complex, prin care, ncepnd din epoca lui Constantin cel Mare i timp de patru veacuri, civilizaia roman, mpreun cu componentele sale elenistice, s-a transformat, n domeniul instituiilor politice, ca n acela al activitilor intelectuale i artistice, n civilizaie bizantin. Putem vorbi de un stil cretin bizantin pe deplin cristalizat, o dat cu domnia lui Justinian (527-565). Legat strns de destinele imperiului ide cele ale Constantinopolului, arta bizantin se sfrete, ca perioad a istoriei artei, n veacul al XV-lea, dup o evoluie de mai bine de un mileniu. Tradiia artistic a imperiului va supravieui ns n cadrul culturilor popoarelor ortodoxe din Balcani, din Rusia i din rile Romne. Putem vorbi astfel, pn ctre veacul al XVIII-lea, de o perioad a artei post-bizantine. Ct privete ncadrarea geografic, manifestrile artei bizantine pot fi ntlnite pe o arie extrem de extins, cuprinznd zona Balcanilor, pn la Dunrea de Jos, Grecia, Anatolia, Siria, Palestina, Egiptul i Cirenaica, dar i importante centre ale Apusului: Roma, Veneia,

Ravenna, i sudul Italiei (Sicilia), zon bizantin al crei centru i punct de reper trebuie considerat ns, Constantinopolul. Reverberaii ale artei bizantine se manifest n spaii ndeprtate de centru, pn n Armenia i Georgia, ori n Marea Britanie i Rusia de nord. Practic putem considera c arta bizantin a influenat n egal msur Orientul i Occidentul, Europa, Asia i Africa. ncepnd din veacul al V-lea, n Occident se instaleaz popoarele germanice. Arta acestei pri a Europei din perioada secolelor V-VII, este calificat, n manuale, cnd art roman trzie, cnd drept art germanic, sau art a evului mediu timpuriu. Trsturile specifice acestei arte nu pot fi dect cu greu surprinse. Contribuia popoarelor germanice la crearea artei medievale din Occident se mrginete, aproape exclusiv, la orfevrrie i la artele metalului (tehnici de prelucrare artistic precum: email i cloisonne). Arta carolingian, numit astfel pentru c s-a dezvoltat, pornind de la curtea lui Carol cel Mare, s-a ntins pn ctre sfritul secolului IX, i a fost caracterizat de asimilarea unor idei provenind din Bizan i Orient. ncepnd din secolul al X-lea, n arhitectura religioas i n arta decorativ din Occident i fac apariia formele stilului romanic, urmat n veacurile XII i XIII de cel gotic (sec. XIV-XV), de Renatere, Baroc i Clasicism, n fiecare dintre ele existnd i o important latur de expresie cretin. ARTA I ARHITECTURA CRETIN TIMPURIE (I) - De la origini i pn n perioada lui Constantin cel Mare -

Originile artei cretine. n cursul secolului al IV-lea, asigurndu-i deplina libertate de exprimare a cultului ei, inclusiv prin mijlocirea formelor plastice, ale arhitecturii i picturii, Biserica cretin a cultivat o art care va dobndi treptat, graie valorii sale universale, un titlu imperial. Trebuie ns precizat, c la momentul edictului de toleran emis de sfntul mprat Constantin, la anul 313, arta religioas a cretinilor parcursese deja cel puin un secol de existen, dac este s ne sprijinim pe datele arheologice i pe documentele scrise pe care istoria le are la dispoziie. Cea mai veche art cretin a nceput s se dezvolte nc de foarte timpuriu, ntr-un cadru istoric i religios marcat de frmntri i de perioade de intoleran din partea puterii i societii pgne. Totui, nu trebuie s se neleag c, vreme de peste trei veacuri, cretinii au fost persecutai n mod sistematic i continuu, c spaima i-a determinat s-i caute refugiu sub pmnt, n catacombe, pentru a celebra acolo cultul credinei lor. Potrivit relatrilor unor istorici bisericeti, precum Lactaniu sau Eusebiu al Cezareei, persecuiile anticretine au fost mai degrab declanate din raiuni politice, dect de ordin religios, nefiind, pn la epoca domniei lui Diocleian, nici constante, nici generale. Au existat perioade i zone de acalmie, dup cum au existat mprai, dac nu pur i simplu simpatizani ai cretinilor, atunci mcar indifereni fa de prezena comunitilor cretine din imperiu. n timpul lui Marc-Aureliu, msurile aspre, adoptate la presiunea opiniei publice locale, s-au limitat la cteva orae : Pergam, Smirna, Lyon (vechiul Lugdunum), nu ns i la Roma. n secolul al IlI-lea libertatea cultului cretin nu a fost suspendat dect vreme de ase luni sub Maximin (n 225), dousprezece luni sub Decius (n 250) i patruzeci i dou de luni sub Valerian (ntre 257 i 260). nc din anul 260, fiul lui Valerian, Gallienus, a emis un edict de toleran care permitea comunitilor cretine s-i exercite dreptul de proprietate asupra bisericilor i cimitirelor lor. Nu trebuie uitat c n toat aceast prim perioad, o parte a elitelor intelectuale i chiar exponeni ai cercurilor de la curtea imperial fuseser ctigai la cretinism. mpratul Alexandru-Sever (222-235), practicant al unei religii sincretiste, cinstea alturi de Orfeu, pe Avraam i pe Iisus. Soia lui Diocleian, Prisca, i fiica sa, Valeria, se pare c au fost cretine. Dup mrturia lui Eusebiu, mpraii nu se temeau s ncredineze

crmuirea provinciilor unor demnitari cretini, pe care-i scuteau de obligaia de a aduce sacrificii divinitilor pgne. ntr-un asemenea context, o prim art cretin a putut s se dezvolte relativ liber, dar, aa cum vom vedea, nu i independent fa de formele i modalitile artei antice, ale crei manifestri au fost adoptate deopotriv de arta pgn. Criticile aspre exprimate la adresa artei de anumii Sfini Prini din Rsrit i Apus (de pild Tatian, Tertulian, Clement al Alexandriei, Lactaniu, Minucius Felix, .a.) din primele secole, care au avertizat asupra aciunii coruptoare a acesteia, socotind-o ca pe o veritabil surs de imoralitate i prilej de ntoarcere la idolatrie, nu au putut umbri acel puternic sentiment pe care-l nutreau cretinii i care-i ndemna s mbrieze arta i s o pun n slujba credinei. Primele mrturii privind anumite preocupri de ordin artistic ale cretinilor apar la sfritul secolului al II-lea, i vorbesc despre o art cu caracter privat. Aceasta servea, ntr-o prim instan, cultului funerar. n paralel cu arta sepulcral, s-a dezvoltat o alta, destinat s marcheze locurile anume, n care cei vii dintre credincioii botezai ineau s-i exprime credina n mntuire. Cretinii aveau nevoie de locuri de ntrunire pentru celebrarea ritualurilor religioase. Potrivit tradiiei apostolice, acetia i ineau la nceput adunrile n case particulare. Pe msur ns ce numrul credincioilor a crescut, comunitile au cumprat sau au pus s fie construite ediificii special menite s slujeasc drept biserici. Exist mrturii arheologice, aa cum vom vedea, dar i relatri consemnate n scris, despre existena concret a bisericilor cretine n primele veacuri, care vorbeasc nu doar despre biserica neleas n sens simbolic-liturgic, adic tainic i nevzut, ci chiar n neles sensibil, de alctuire arhitectural. Aa de pild, n lucrarea numit Liber pontificalis, cuprinznd biografiile episcopilor Romei, ncepnd de la Sfntul Apostol Petru i pn la papa tefan al VI-lea (mort la anul 891), la capitolul consacrat vieii episcopului Fabian, care a pstorit naintea domniei lui Constantin cel Mare, se precizeaz c Roma era mprit n apte uniti parohiale, fiecare deinnd propria biseric. Prin edictul promulgat n anul 260, de mpratul Gallienus, de care aminteam mai sus, se hotra, printre altele, faptul de a se restitui cretinilor din Roma, nu mai puin de patruzeci de biserici care, n cursul prigoanelor declanate de Diocleian (303-305), fuseser preluate abuziv i apoi ruinate de pgni. Din actele unui proces judecat n perioada lui Alexandru Sever (222-235), reieea apoi, c un pmnt, pe care cretinii intenionaser s ridice o biseric, le-a fost napoiat pe drept acestora, dup ce ncpuse pe mna unor negustori de vinuri. n fine mai putem aminti i un alt document scris, care pomenete de existena, n anul 303, a unei biserici i a unei biblioteci cretine la Cirta (Constantina), precum i a unei bazilici, aparinnd comunitii credincioilor din Edessa. Rezult, suficient de limpede, lund n considerare chiar numai izvoarele literare, faptul c bisericile cretinilor, nelese ca lcauri proriu-zise de cult, existau ntr-o epoc anterioar pcii Bisericii. Mrturiilor epigrafice li s-au alturat n ultimul secol altele, deosebit de relevante, de ordin arheologic.

* Nia-edicul comemorativ dedicat Sfntului Apostol Petru, a doua jumtate a veacului 2 (posibil anul 165), Colina Vaticanului, Roma

Biserica pstreaz o veche tradiie care susine c doi mari apostoli ai lui Hristos, sfinii Petru i Pavel, au fost martirizai la Roma, n cursul persecuiilor instituite de mpratul Nero la mijlocul anilor '60, ai primuluii secol cretin. Nu se cunosc relatri n scris ale acestui fapt, care s dateze din perioada respectiv. Cea mai veche mrturie se pare c provine din jurul anului 95, fiind cuprins ntr-o epistol

adresat cretinilor din Corint, de ctre un preot roman pe nume Clement, pe care istoricii romano-catolici l consider unul dintre primii episcopi ai cetii. Cu toate acestea, tradiia amintit a fost acceptat n mod unanim de scriitorii cretini timpurii, i nici o alt biseric, nafara celei romane, nu a revendicat pentru sine cinstea de a se fi aflat n posesia rmielor pmnteti ori relicvelor care au aparinut celor doi apostoli (cu excepia poate a Patriarhiei din Ierusalim, n ceea ce privete locul morii i ngroprii sfntului Apostol Petru). Teza, potrivit creia mormintele celor doi s-ar afla la Roma, a fost ntrit de tirile privind existena unui cult local dedicat lor, nc dintr-o perioad foarte timpurie, ritual care se desfura n dreptul unor monumente martiriale comemorative, nlate foarte posibil pe locul n care i-au mplinit amrtiriul, ori unde se gseau mormintele sau cenotafurile celor doi sfini apostoli. Eusebiu din Cezareea, cronicarul sfntului mprat Constantin citeaz o scrisoare a unui preot din Roma de la anul 199, pe nume Gaius, n care se spune: "...M refer la trofeele (monumentele) apostolilor. Cci dac te vei duce la Vatican sau pe Calea Ostiei, vei gsi trofeele acelora care au fondat biserica de aici". Explicaia pentru cele dou locuri la care se refer autorul epistolei, o aflm la un alt scriitor. E vorba de Tacitus, un magistrat roman care a trit n perioada domniei lui Traian, n veacul al doilea. n Annalele sale, Tacitus a descris scena cutremurtoare a primei mari persecuii, cu teribila masacrare a cretinilor de care s-a fcut responsabil mpratul Nero. Se relateaz n aceast carte, despre locul n care se svreau crucificrile cretinilor, dincolo de rul Tibru, n zona n care se ntindeau grdinile (palatului) lui Nero, la sud-est de actuala bazilic Sf. Petru, de la Vatican. Sfntul apostol Pavel, recunoscndu-i-se un drept valabil pentru oricare alt cetean roman, a fost decapitat, evitndu-se n cazul su rstignirea, considerat un mod de execuie defimtor. Din aceast pricin uciderea sa s-a petrecut n alt parte a Romei, probabil de-a lungul Viei Ostiense (Calea Ostiei1). Se nelege astfel de ce Gaius pomenete despre existena a ceea ce numea "tropaia" sfinilor Petru i Pavel n locuri diferite, pe Colina Vaticanului i, respectiv, pe drumul Ostiei. Deinem prin urmare o mrturie textual asupra venerrii memoriei sfinilor apostoli la Roma, ceea ce ns nu lmurete foarte precis Gaius este nelesul termenului "tropaia". Un "trofeu" reprezenta n vechime un monument roman dedicat unei victorii i nu un mormnt, ns nu exist nici o piedic s se considere c un asemenea monument putea fi nlat deasupra ori n jurul unui mormnt. La Tropaeum Traiani, de pild, n Dobrogea, monumental antic este nchinat memoriei soldailor imperiului care au czut n lupt, obinnd o memorabil victorie. Construcia a fost nlat pe locul sau n vecintatea locului n care se presupune c au fost ngropate trupurile celor ucii n btlie. Existau i alte locuri n care cretinii romani i manifestau veneraia fa de cei doi martiri i apostoli ai lui Hristos. n relatarea unui cronograf din veacul al 4-lea, se consemneaz faptul c n fiecare an, la data de 29 iunie, att sfntul Petru, cti sfntul Pavel erau celebrai n catacombele aflate de-a lungul Viei Appia, i aceast tradiie este ntrit de vechea denumire a bisericii "Sfntului Sebastian", din apropierea zonei mormintelor hipogee, i anume Biserica apostolilor (Basilica apostolorum). Ceea ce rmne semnificativ, din punctul nostru de vedere, e faptul c n Roma primelor trei secole cretine, exista un cult comun, consacrat memoriei sfinilor Petru i Pavel i, mai ales, c existau cripte commemorative dedicate fiecruia dintre ei, una la Vatican iar alta pe drumul Ostiei.

4
Ostia Antica era un ora de coast, port al Romei , situat la vrsarea fluviului Tibru n Marea Tirenian, la 35 de kilometri sud-vest de Roma

Izvoarele scrise privitoare cel puin la cripta sfntului Petru au dobndit o confirmare important, graie descoperirilor arheologice ntreprinse la Vatican, ncepnd din anul 1939. Lucrri de amenajare efectuate atunci n cripta numit a Sfntului Petru", din subsolul actualei bazilici cu acelai nume, de la Vatican, au condus la descoperirea pe acest loc a unui strvechi cimitir pgn, care se ntindea n vechime, pe o suprafa destul de mare, pe coasta Colinei Vaticanului, nlime pe care mpratul Constantin a zidit n veacul al IV-lea bazilica original, nchinat marelui sfnt apostol. Este semnificativ c edificiul a fost ridicat n chiar zona n care, potrivit tradiiei, s-ar fi petrecut martiriul sfntului Petru, n anul 64. Aceast prim biseric, desvrit n anul 349, a dinuit pn n secolul al XV-lea cnd, datorit pericolului de a se surpa, a fost demolat. n locul ei, n 1506, Papa Iulius al Il-lea a aezat piatra de temelie a unei noi biserici, cea care exist astzi, urmnd s devin cea mai mare bazilic cretin din lume. Pe la 1614 a fost ncheiat construcia faadei monumentale, iar n 1626, noua biseric a fost trnosit de Papa Urban al VlII-lea. Ct privete construcia original a lui Constantin, spturile arheologice din veacul 20 au scos la iveal un amnunt deosebit de semnificativ i anume, a devenit evident pentru cercettori c arhitecii i constructorii mpratului ctitor s-au strduit, ntmpinnd serioase dificulti, s orienteze edificiul ctre o anumit poriune din interiorul vechiului cimitir pgn, loc n care, cu mult timp nainte fusese ridicat o mic nia-edicular, datat pentru anul 165, i care se mai pstra la ora respectiv, chiar dac era afectat de trecere timpului. Bazilica a fost poziionat intenionat n aa fel nct s ncorporeze ct mai meticulos, vechiul maosoleu, i nu oriunde, ci n cel mai important loc al spaiului ei, punctul central de pe axa diametral a absidei principale (poziie n care, n mod tradiional, se afla catedra, tronul pe care edea episcopul). Spturile de la nceputul anilor 40 ai veacului trecut (sec. 20) au pus n eviden rmiele unui mic, ns impresionant monument, numit n mod convenional, aa cum am artat, aedicula. Monumentul, reconstituit de arheologi, prezenta la origine dou nivele distincte, dou nie suprapuse deschise ntr-un perete vertical, separate ntre ele printr-o platform de piatr

dispus orizontal i susinut cu ajutorul a dou coloane, aezate de o parte i de alta a niei mai joase, de la baz. Din vechiul tropaion, s-a pstrat un fragment de zid, acoperit n mod simbolic cu culoare roie, pe care se mai disting

inscripionate

cteva

cuvinte n latin : Petros eni" ori Petros en-esti",

nsemnnd probabil propoziia Petru aici". este

Acest modest monument comemorativ poate constitui primul exemplu de art care poate fi atribuit cretinilor, din cte cunoatem astzi. Pe locul operei realizate, probabil, de contemporanii apostolului, distrus ntre timp, se gsete astzi, n subsolul bazilicii, o ni ce adpostete un chivot de argint, cu mici ghemotoace din lna mieilor sfinii de ziua Sfntului Ignatie, care se ofer simbolic n dar patriarhilor i episcopilor pentru a sublinia unitatea Bisericii. n spatele chivotului, pe peretele vertical al niei, se pstreaz un preios mozaic, datnd din primele decenii ale secolului 8al VIII-lea, reprezentnd imaginea Mntuitorului. Imcoanaa a fost comandat i aezat aici de papa Leo(n) al IlI-lea (795-816). n mna stng Hristos ine cartea deschis, pe filele creia se poate citi un pasaj din Evanghelia dup Ioan, inscripionat n latin : Eu sunt calea, adevrul i viaa, cel ce crede n Mine va avea via venic."

P r i m a a r t c r e t i n (ramura oriental). Prima art cretin a nceput s se dezvolte ntr-un cadru istoric i religios marcat de frmntri i de perioade de intoleran, din partea puterii i societii pgne. Totui, nu trebuie s se neleag c vreme de peste trei veacuri cretinii au fost persecutai sistematic i continuu, c spaima i-a fcut s-i caute refugiu sub pmnt, n catacombe, pentru a celebra acolo cultul credinei lor. Inspirate din raiuni politice mai degrab dect de ordin religios, persecuiile nu au fost, pn la Diocleian, nici constante, nici generale. Au existat perioade i zone de acalmie, dup cum au existat mprai, dac nu simpatizani, atunci indifereni fa de prezena comunitilor cretine (Alexandru Sever, de pild). Primele mrturii privind o preocupare de ordin artistic apar la sfritul secolului al II-lea, i vorbesc despre o art cu caracter privat. Cretinii aveau nevoie de locuri de ntrunire pentru a celebra ritualurile religiei lor. Potrivit tradiiei apostolice, ei i-au inut la nceput adunrile n case particulare. Pe

msur ce numrul credincioilor a crescut, comunitile au cumprat sau au pus s se construiasc edificii special menite s slujeasc drept biserici. Arheologii americani au descoperit la jumtatea secolului trecut, pe malul drept al Eufratului, la Dura Europos, o astfel de cas destinat adunrii comunitii cretine. Zidit la nceputul secolului al III-lea pentru a fi o cas particular, ea a fost transformat, la scurt timp dup aceea, ntr-un edificiu destinat cultului (n 232 sau 233, dac judecm dup un grafitti). Ea nu se deosebete cu nimic de vecinele sale, nici prin aspectul exterior, nici prin dispoziia general a planului, care este dreptunghiular, cu ncperile dispuse n jurul unei curi centrale. n partea de sud a acestei curi, dou ncperi au fost prefcute ntr-una singur (prin desfiinarea peretelui despritor), hotrt s serveasc drept sal de adunare pentru celebrarea Liturghiei euharistice. n unghiul de nord-vest al curii centrale se intra ntr-un baptisteriu, unde bazinul lipit de peretele dinspre apus avea deasupra un ciborium, un soi de baldachin, a crui bolt era zugrvit n albastru i presrat cu stele albe. Pereii slii erau decorai cu fresce, despre care vom vorbi mai trziu, imagini a cror funcie era de a-i familiariza pe noii iniiai cu porincipalele puncte ale doctrinei cretine.

Aa cum vom vedea, dup prerea lui Eusebiu din Cesareea (Istoria eclesiastica, VIII; I, 5.), din pricina sporirii numrului de credincioi vechile lcauri (case) de rugciune nu au mai fost suficient de ncptoare i s-a simit nevoia construirii unor biserici mai spaioase. tim din scrieri c, de la un capt la

altul al Imperiului, au fost zidite biserici, n Galia, n Spania, n Africa, n Tracia, n Asia Mic, n Siria i la Roma. Putem doar presupune, pe baza descoperirilor mai trzii (vestigii care dateaz n general cel mai devreme din veacul al IV-lea) c planul lor l preluase pe cel tipic al bazilicii romane.
*

Ct privete imaginile cretine, acestea i-au fcut apariia n jurul anului 200, ceea ce ar presupune c timp de un secol i jumtate n cifre rotunde, cretinii s-ar fi lipsit de reprezentri figurative cu caracter religios. Chestiunea depinde ns de dovezile arheologice existente la acest moment. Cele mai vechi picturi din cimitirele cretine subterane au fost datate n jurul anului 200, la fel i cele mai vechi sculpturi figurative de pe sarcofagele cretine, pentru prima parte a secolului III. Trebuie precizat c aceast cronologie este relativ, nefiind vorba de raportarea la documente scrise i datate, care s o sprijine. Anumite indicii topografice, stilistice i iconografice relev c primele cimitire subterane din Roma, acelea ale Domitiliei, Calist ori Calixtus (Cripta Lucinei), Priscila, etc. sunt apropiate ca dat,, care se situeaz n general, cu puin dup anul 200. Primele fresce funerare din Napoli i Nola sunt mai mult sau mai puin contemporane celor realizate la Roma. Primele sarcofage cu subiect religios cretin, din Roma i din Provence (n sudul Franei), coboar ctre anul 230; i picturile murale din capela (baptisteriul) scoas la lumin n micul ora de garnizoan roman la Dura Europos, pe Eufratul Mijlociu, la frontiera iranian, se situeaz ctre anul 230. * D U R A E U R O P O S - programul iconografic Descoperirea arheologic ofer un ansamblu de imagini, aparinnd ramurii orientale a primei artei cretine, care ne ofer un caz remarcabil, i totodat unic pentru epoca sa: al unui ciclu de picturi murale al cror subiect i dispoziie mrturisesc pentru funcia dogmatic pe care o ndeplineau. Datarea micului edificiu i a imaginilor pictate, fixat pentru anul 230, nu este pus la ndoial, i putem ti, graie baptisteriului descoperit la Dura, c nc din epoca dinastiei Severilor, cretinii posedau edificii de cult n oraele romane (cu toate c religia lor avea nc un statut ilicit), i c ei dispuneau de o iconografie religioas relativ bogat. S-ar putea crede, pornind de la faptul c Dura e un caz totui izolat, c existena unor astfel de edificii era caracteristic doar provinciilor orientale ale Imperiului Roman, totui o astfel de ipotez nu poate fi susinut. Se tie c lcaurile de cult cretine, mpreun cu tot ceea ce cuprindeau ele, au fost distruse n totalitate i peste tot, n perioada persecuiilor din cel de-al III-lea secol i nceputul celui de-al IV-lea, al erei cretine. Este o pur ntmplare, c s-au conservat pri din decorul baptisteriului de la Dura (se presupune c, n contextul deselor conflicte ntre romani i iranieni, fiind o localitate de grani a imperiului i un ora de garnizoan, Dura Europos s-a aflat frecvent sub asediu militar. ntr-o asemenea mprejurare s-a impus realizarea unui val de aprare, acoperind-se cu nisip o ntreag strad, inclusiv lcaul de rugciune al cretinilor din Dura. ngropate n chip voit, casa i decorul care-i decora pereii interiori au putut s se

pstreze aproape intacte, timp optsprezece secole, graie i mediului anaerob asigurat de solul argilos din valea Eufratului).

10

P r o g r a m u l i c o n o g r a f i c al baptisteriului de la Dura Europos, nu reprezint un ansamblu de imagini, al cror coninut s fie specific doar cretinilor de origine semitic, din Siria de Nord. Ceea ce distinge totui scenele de aici, de cele similare, care se vor ntlni, de pild, n catacombe este un anumit raport, ce s-a stabilit ntre subiectele tratate i dispoziia lor mural, de faptul c anumite subiecte, n mod manifest, au prioritate n faa altora. Ierarhia (care presupune existena unui principiu de ordonare iconografic) care se stabilete prin amplasarea imaginilor n spaiu este subliniat i de diferenieri la nivelul proporiilor i de tehnica i stilul aplicate de artiti. Astfel, scena care-i reprezint

11

pe Adam i Eva, care n catacombe putea fi plasat oriunde, i fr a presupune vreo legtur special cu alte scene, la Dura, e tratat ntr-o manier aparte. n partea central a ncperii, nia bazinului baptismal e rezervat redactrii a dou scene: Adam i Eva i Bunul Pstor nconjurat de turma sa. Cu alte cuvinte, imagini reprezentnd dogmele eseniale, precum pcatul originar" i dogma Izbvirii, care devin centrul decorului iconografic. Exist cu toate acestea o difereniere, att sub raportul amplasamentului, ct i sub acela al dezvoltrii imaginilor pe suprafaa peretelui din ni. Cea care predomin este imaginea Izbvirii, sub forma Bunului Pstor", cu turma sa, n timp ce reprezentarea pcatului

strmoesc nu ocup dect colul inferior al niei. Imaginea idilic a salvrii, tem capital, se extinde i se dezvolt pe tot

restul peretelui. Toi pereii baptisteriului au fost, al origine, acoperii cu picturi ns, cum nu au supravieuit dect mai puin de jumtate dintre acestea, este imposibil s ne imaginm extensiunea ntregului program. ntre imaginile care au supravieuit, scenele evanghelice sunt cele care predomin ( n raport de 4 la 1), n vreme ce n catacombe, aa cum vom vedea, ponderea o ocup imaginile inspirate din Vechiul Testament.
*

La Dura Europos, fragmentele conservate atest c imaginile erau destinate s celebreze ritualul baptismal; Samariteanca la fntn i mersul miraculos al lui Hristos pe suprafaa apelor evoc tema apei, esenial n oficierea Botezului. Mai sunt nfiate: lupta lui David cu Goliat (imaginea ungerii celui ales de Dumnezeu, prefigureaz Botezul cretin), vindecarea paraliticului i, bineneles, nvierea Mntuitorului (tema fiind tradus, la nivel iconografic, prin episodul venirii sfintelor femei mironosie la mormnt).

12

Dac, aa cum vom vedea, imaginile catacombelor se vor cristaliza n jurul ideii de salvare, de izbvire, idee central n cadrul oficiului funebru, putem s apreciem, comparativ, semnificaia scenelor de la Dura Europos, care pun n lumin aceeai idee. Ideea de izbvire, de la care s-au inspirat rugciunile iudaice i iudeo-cretine, i apoi ritualurile liturgice paleocretine care au urmat, au produs, n cazul baptisteriului din secolul III de la Dura Europos, un efect analog celui produs n cazul imaginilor din catacombe: rugndu-se pentru neofii, pentru cei care abia au primit botezul cretin, sau pentru cei adormii (n cazul catacombelor), cretinii au revenit, n mod constant, la evocarea antecedentelor biblice ale izbvirii i, prin consecin, la ideea unui apel adresat atotputerniciei dumnezeieti (izbnda lui David, asupra uriaului Goliat, salvarea miraculoas a Apostolului Petru de la nec i mersul su pe ape; minunea vindecrii paraliticului); nvierea lui Hristos apare ca o imagine esenial, att pentru ritualul Botezului, ct i pentru oficierea nmormntrii (nvierea e ilustrat n catacombe, dar i pe sarcofagele sculptate, nc din secolul IV). Se poate ajunge la concluzia, c n locurile rezervate oficierii Sfintelor Taine de iniiere a cretinilor, la fel ca n locurile consacrate pentru nhumarea credincioilor, imaginile au fost destinate s fac mai mult, dect s rememoreze evenimente din trecut. Acestea i propun, s reitereze, ntr-un anume

13

sens, i s perpetueze n favoarea neofiilor intervenia izbvitoare a lui Dumnezeu, aa cum se dovedete evident aceast intervenie, n imaginile de pe pereii baptisteriului. Scena nvierii este reprezentat ntr-o versiune rar, n absena ngerului, i cu un enorm sarcofag nchis, ctre care se ndreapt cele trei sfinte femei, purtnd n mini fiole de mir; iar dou stele nlocuiesc peceile cu care a fost sigilat sarcofagul. Aceast scen apare, cu mai bine de jumtate de veac, naintea altor reprezentri cu acelai subiect la Roma, i precede, cu mai mult de un secol, alte reprezentri ale momentului sosirii sfintelor mironosie la mormnt. Tmduirea miraculoas a paraliticului este prezentat n dou episoade succesive (nainte i dup vindecare). Episodul cu Apostolul Petru ridicat din ape de Hristos este tratat descriptiv. Dou stiluri diferite au fost utilizate de pictori pentru zugrvirea imaginilor, n funcie de amplasamentul lor: cele din zona superioar a peretelui (miracolele) sunt schiate rapid i sumar, pe un fond alb, cu figuri mrunte, mai degrab desenate, dect pictate; cele zugrvite pe suprafaa soclului de la baz, au proporii monumentale i prezint figuri mari, pictate n ntregime i animate de un ritm solemn i maiestuos (de pild, n scena nvierii). Judecnd dup ceea ce a mai rmas din baptisteriul de la Dura, arta sa relev faptul, cu neputin de a fi probat, naintea acestei descoperiri, c lcaurile consacrate celebrrii cultului cretin erau decorate cu reprezentri iconografice picate, cu aproape un secol naintea edictului de toleran. Stilul acestor picturi parietale i maniera adaptrii la scara peretelui a imaginilor figurative dovedesc c autorii lor s-au inspirat din decoruri pgne care existau, peste tot, n provinciile orientale ale Imperiului. ns trebuie spus c pictorii baptisteriului din Dura respectau un sistem de selecie i distribuie a subiectelor cretine pe care le reprezentau, i care sistem implic, cu certitudine, faptul c existaser, n regiunea Dura, ntr-o epoc anterioar, antecedente artistice cretine.

* Imaginilesimbolice Imaginile cele mai vechi care s-au pstrat i care au fost atribuite cretinilor sunt de fapt s i m b o l u r i , i prin coninutul lor par s fi aparinut unui fond mesianic, cu alte cuvinte, ncifreaz n ele credina mntuirii ntemeiat pe venirea lui Mesia. Privite comparativ, anumite reprezentri grafice ale viei de vie, ale ramurii de palmier sau petelui, care apar n catacombele romane, cu imagini asemntoare, descoperite la jumtatea secolului trecut n necropole din Hebron, Nazaret i Ierusalim par, potrivit anumitor specialiti, s fie nrudite. Ar putea fi vorba de semne atribuite unor comuniti aflate n sfera de influen a religiei iudaice, cum era cazul comunitilor cretine de origine iudaic. Problema care nu a fost nc clarificat, const n a stabili n ce msur simbolurile iudaice din Palestina, pot fi atribuite cu certitudine mesianismului i n ce msur au putut ele influena semnificaia ulterioar, pe care le-a atribuit-o cretinii, unul sau dou secole mai trziu, n catacombe. Spunnd acestea, trebuie s facem precizarea c un simbol poate ndeplini diferite funcii. Orice simbol este legat de un raionament mental, care i confer acestuia un sens. Polisemia exist ns n nsi

14

natura simbolului. n consecin, acelai semn, cu nimic modificat, poate avea, n momente istorice diferite, nelesuri deosebite, deci poate fi interpretat diferit. Care era n acest caz, funcia simbolurilor paleocretine ? S fi servit ele, dat fiind locul n care au aprut, doar unui scop funerar ? Nu putem ti cu certitudine. Fapt este c, n ciuda degradrii lor, catacombele (deci nite cimitire) pot fi considerate drept cel mai bun depozitar al expresiei plastice a credinei i a practicilor religioase ale primelor secole cretine. n interiorul acestor subterane, simbolurile s-au format i s-au fixat rapid, tocmai datorit locului nchis. Fr ndoial c i n casele cretine erau prezente unele dintre aceste figuri; dar, cu rare excepii (de exemplu, la Dura Europos), aceste locuine au disprut. Avem de-a face cu un limbaj codificat, cu un vocabular al semnelor, fiind destul de greu s atribuim aceste simboluri artei (prin lipsa unei propuneri de ordin estetic), chiar dac foarte curnd, ele vor reprezenta expresia primei arte cretine. Am afirmat c polisemia exist n nsi natura simbolului. Or, tocmai pe aceast calitate a formei simbolice au mizat primii artiti cretini, care au neles c au la dispoziie, pentru a transpune i transmite coninutul cretin, un bogat repertoriu de semne, de care uzase nainte tradiia pgn. nsuirea, transpunerea, transformarea, dac era necesar, a acestor semne ale tradiiei vechi a constituit modalitatea primei arte cretine. Entuziasmul intelectual i spiritual al paleo-cretinilor i-a ndemnat s vad peste tot, chiar i n timpurile i lumea precretin, semne, care anunau ntruparea Fiului lui Dumnezeu. Acti martori ai lumii vechi puteau fi nelei ca prefigurri ale unui nou limbaj, ca educatori nspre cele ce urmau s se ntmple. Deci prima funcie a acestor simboluri (care n mod obligatoriu trebuiau s fie consacrate) era educativ.

ntr-o anumit msur, cateheza este sintetizat n astfel de figuri (putem de aceea presupune c ele nu aparineau exclusiv spaiului funerar). Or, n centrul nvturii st dogma esenial a nvierii lui Hristos. Fr nviere, credina n Hristos este inutil. Credina, sperana se fundamenteaz pe nviere, pe afirmarea nemuririi sufletului i a recompensei ce i se cuvine. Rsplata poate fi gheena, ntunericul cel mai din afar", cuptorul (iezerul) de foc". Imaginile funerare prezint n schimb, grdina, oaza, simboluri ale pcii i fericirii, recompense dup dificila cltorie n deertul (ori marea zbuciumat) existenei. Iar credina cretinului rezid exact n aceast speran, de unde i mulimea ancorelor, care sunt garantul salvrii. Dar aceast speran nu-i gsete justificarea dect n Bunul Pstor, care este Hristos, i prin mijlocirea Bisericii. Biserica este cea care a primit misiunea de a-i nva pe credincioi. De unde i prezena ei constant, sub diferite forme (corabia). Deja se nelege c n afara Bisericii nu exist mntuire.

15

Acestor lecii de baz li se adaug altele, mai complexe, care provin din tradiia primilor clerici iudeo-cretini. Cea mai important este cea care se refer la noiunea de Slav. Crucea de lumin, care nu este doar martora nvierii, ci i semnul care anun Parusia. Oranta nu mai reprezint doar sufletul pios (n sens neoplatonic, al dispunerii bune ctre Dumnezeu). Oranta este trupul de slav, cel de dup nviere. Oazele umbroase sunt figurile paradisului de la sfritul timpurilor, adic Ierusalimul ceresc. Grdina nu mai este doar Biserica actual, ci i adunarea eshatologic. Ciorchinii de struguri nu mai sunt doar Euharistia, ci fructul etern al Arborelui Vieii. Ne aflm n faa unei duble lecturi : prima, avndu-l drept int pe credincios, pentru a-l liniti asupra destinului defuncilor si, i spre al pregti pe el nsui, n vederea ultimei cltorii; a doua, care este o cuvntare n imagini, este adresat lui Dumnezeu nsui, pentru ca s fie binevoitor i s rspund strvechii promisiunii de izbvire fcut lui Israel i pe care Biserica a preluat-o ca pe o motenire. n acest context, noiunea de trup" capt importan major. Adunarea este un trup simbolizat prin turm. Nu este bine ca oaia s rmn singur, deoarece ea se rtcete. Biserica este constituit din adunarea laolalt a credincioilor, dar fr Biseric aceast adunare nu ar fi posibil. Ea, prin spiritul pe care-l ntrupeaz, asigur rentregirea trupului pe care marea cdere n pcat l-a fcut s se risipeasc.
*

Arta simbolic a primelor veacuri cretine (ramura occidental a primei arte cretine) C a t a c o m b e l e r o m a n e. Cele mai vechi imagini cretine pe care le cunoatem sunt reprezentri de natur simbolic. Primii credincioi din comunitile cretine de origine iudaic au avut atitudine rezervat fa de arta figurativ, adic fa de reprezentarea direct, prin figuri, mrginindu-se la reprezentri de natur simbolic. Aceste simboluri s-au propagat (au fost difuzate) n ntregul bazin mediteranean, ncrcndu-se cu semnificaii specifice noii credine, adic fiind conectate la nvturile de baz ale Scripturii. Rapiditatea cu care s-au propagat aeste imagini sau semne, a fost pus pe seama provenienei lor dintr-un repertoriu simbolic legat de mesianismul religiei iudaice. Aceasta nsemna, c recunoaterea sensului, a semnificaiei acestor semne i adaptarea lor la nelesuri noi, ale credinei n Hristos cel nviat, s-a fcut uor de ctre iudeo-cretinii din diaspor. Ar putea fi de pild cazul unor reprezentri grafice ale viei de vie, ale ramurii de palmier, ale petelui, care aparineau sferei de influen a religiei iudaice i care se vor regsi mai trziu, n iconografia cretin a catacombelor romane. n concluzie, cretinilor provenii dintre iudei le-a fost la ndemn s preia astfel de forme simbolice, a cror semnificaie nu le era strin i s le adapteze treptat, unui coninut nou, de data aceasta cretin. Rmne ns de explicat modalitatea de propagare a altor imagini simbolice, a cror provenien nu era iudaic, ci pgn sau a altora, care nu au fost preluate dintr-un vocabular mai vechi de semne, ci au fost create pur i simplu ca reprezentri cu coninut i forme noi. Trebuie deci avut n vedere, cnd analizm aceste figuri simbolice n mediul cretin, substratul iudaic i cel pgn, precum i interpretarea proprie cretinismului. Cu alte cuvinte, lucrul care se cere lmurit n prim instan, n privina acestor imagini este proveniena (sursa) lor. n general, originea acestor imagini simbolice trebuie cutat n cadrul ritualismului, a unor anumite practici liturgice i a religiozitii, deci a unei anumite atitudini specifice omului credincios.

16

Vorbind despre comportamentul specific al omului religios, ca surs a acestor imagini, descoperim c multe din atitudinile primilor cretini au preluat, i la nivelul organizrii vieii obteti, modele aparinnd altor comuniti. Un exemplu l constituie maniera n care i-au ntemeiat cimitirele, i n care i-au desfurat un cult al celor defunci. n aceast privin inspiraia le-a venit cretinilor din partea evreilor din Roma. Asemeni celorlali coreligionari din diaspora, iudeii din Roma erau preocupai de a-i asigura un cadru necesar desfurrii cultului religios i, implicit, al cultivrii propriei identiti etnice. Era ns cu totul dificil s fie aezate bazele unor astfel de asociaii. Temtoare fata de orice aciune subversiv la adresa unitii imperiului, administraia imperial opunea bnuitoare piedici unui atare gen de iniiative. Un cult alternativ la cel nchinat mpratului i strvechii religii pgne, nu era deloc bine vzut. Puterea i unitatea imperiului stteau n fond, n acest gen de cult al supunerii doar fa de mprat i de zei. Confruntndu-se cu aceast rezisten a autoritilor romane, comunitatea iudaic din capitala imperiului a observat c era relativ simplu de ntemeiat o asociaie funerar, destinat nmormntrii celor defunci (n condiiile suprapopulrii metropolei romane, a climei specifice zonei, autoritile se simeau depite de problema asigurrii eficiente a condiiilor de nhumare a celor care decedau zilnic, ntr-un numr nsemnat). Cretinii din Roma s-au inspirat din aceast metod. Pentru cele dou comuniti, cimitirele i catacombele nu erau doar locuri rezervate nmormntrilor, ci i , n anumite mprejurri, cum erau parastasele la cretini, locuri de adunare a ntregii comuniti. Este atestat istoric existena unor astfel de confreerii (Cultores Lucine", Cultores Priscillae" sau chiar Cultor Verbi") cretine care obinuiau s organizeze agape (imaginea acestor banchete s-a pstrat) cu ocazia zilei aniversare a naterii ntru ceruri" (dies natalis") - ziua trecerii la cele venice. Prima perioad a catacombelor cretine de la Roma acoper sfritul secolului I i secolul al Il-lea. Cimitirul Commodillei este poate cea mai veche mrturie din aceast perioad. Aici exist tradiia c ar fi fost nmormntat Sfntul Pavel. Tot aici gsim i cele mai vechi dou inscripii cretine datate (sf. sec. II), mpodobite cu reprezentarea a dou pini i a doi peti. Numele de catacombe" aparine la origine, unei depresiuni situate de-a lungul Viei Appia, la ieirea din Roma; ad Catacumbas", simpl transcriere a unei expresii greceti nsemnnd n fundul adnciturii", aici au fost amenajate catacomba Sf. Calistus. Spturile erau efectuate de o confreerie (un gen de breasl) ai crei membrii, n primele secole, nu erau neaprat cretini: fossores (din latinescul fondere, a spa). Tuful vulcanic care constituia materia solului, bine adaptat s menin pereii i bolta infrastructurilor, era uor de forat. ncet, ncet, galeriile s-au etajat pe mai multe planuri, pn la doisprezece metri sub pmnt. Cu ct credina se ntrea, cu att trebuiau primii mai muli defunci, deci labirintul subteran cretea.
*

n pereii laterali erau spai loculi, morminte individuale, asemntoare unor nie dreptunghiulare, nchise vertical printr-un perete subire de marmur, din igl sau crmid. Pe aceste materiale de nchidere au fost gsite, pictate n miniu (oxid metalic), ori gravate, epitafuri nsoite de simboluri.

17

Arcosoliul era un mormnt de dimensiuni mai vaste, care i datora numele faptului c era spat sub o arcad. Dala care l nchidea era orizontal. Uneori, pe aceasta erau gravate epitaful i imaginile-simbol.

Cubiculum-ul era o alveol de form cubic sau poligonal, n interiorul creia se spau loculi sau arcosolia, destinate membrilor unei aceleiai familii sau unei aceleiai confreerii. Mai trziu au aprut criptele, decorate cu picturi sau mozaicuri i care erau destinate martirilor sau papilor.

Sarcofagele, destul de rare, erau fie fabricate din pmnt ars fie, cioplite n marmur. Apariia simbolurilor cretine pe sarcofage ne face s credem c acestea au fost comandate unor ateliere specializate de ctre cretini suficient de bogai. La Roma, aria acestor spaii funerare este foarte mare. ntinderea ei, care este numit uneori Roma subteran", cuprinde cam aizeci de catacombe distincte unele de altele. Ele adpostesc un

18

repertoriu bogat de imagini pictate, gravate sau chiar sculptate pe pereii sarcofagelor. ncepnd cu secolul al XVI-lea, cnd s-au redescoperit catacombele romane, grave degradri ne-au lipsit pentru totdeauna de numeroase mrturii iconografice. Totui, viziunea care ne-o pot oferi imaginile conservate, poate fi considerat complet, ct vreme n primele secole ne aflm n prezena unui sistem lingvistic (a unui limbaj) repetitiv. Artapaleo-cretinnspaiifunerare Cele mai vechi picturi din catacombe au fost datate, aa cum am spus, n jurul anului 200, la fel cu cele mai vechi sarcofage cretine sculptate (prima treime a secolului al III-lea). n fapt, un anumit numr de repere topografice, stilistice i iconografice indic faptul c primele cimitire subterane (hipogee) din Roma, (Domitilla, Calixtus, cripta Lucina, Priscilla, etc.) se grupeaz n jurul aceleiai perioade de timp, i sunt n general posterioare anului 200. Primele fresce cu caracter funerar din Napoli i de la Nola sunt mai mult sau mai puin contemporane cu cele din Roma. Primele sarcofage decorate cu subiecte cretine, la Roma i n Provence (n sudul Franei), trimit ctre anii din jurul lui 230. ntre imaginile care au decorat pereii catacombelor romane se pot alege deci, unele dintre cele mai vechi, dac nu primele imagini care s-au pstrat de la nceputul cretinismului.
*

n absena, aa cum am mai spus, a unei estetici, deci a unei preocupri artistice mai nsemnate, problema care a suscitat interesul cercettorilor s-a legat de a afla cum poate fi evideniat intenia religioas a autorilor cretini ai acestor prime imagini (spre deosebire, de pild, de ceea ce i propuneau anumite opere realizate de autori pgni i care prezint, n mod limpede, analogii cu scenele cretine). Rspunsul dat unei asemenea chestiuni, poate pune n lumin funcia religioas, liturgic (i nu n mod simplu, decorativ), a primei arte cretine. Ceea ce apare surprinztor, n aceste hipogee funerare, ine de maniera, n care plafonul i, pe alocuri, pereii au fost divizate n compartimente printr-un sistem de linii (cadre), drepte sau curbe, trasate de obicei n culoare rou-aprins. Aceast reea (structur) de linii directoare, constituie nota estetic dominant n cazul picturilor din catacombe, fiind caracteristic acestei arte care, nchis n spaiul cimitirelor, e totui marcat de senintate, de vioiciune, dac nu chiar de veselie.

19

Cele mai multe dintre figurile care se pot urmri (n general minuscule, pn ctre veacul al IV-lea, cnd ncep s se mreasc) sunt atrgtoare i graioase. Aceast art funerar transcende crisparea i tristeea morii, mbrcnd o aparen senin. Pe picturile parietale, mruntele figuri, izolate n centrul cmpului care le ncadreaz delicat, reprezint orani i Buni Pstori, al cror efect decorativ pare s-i fi interesat mai mult pe artiti, dect semnificaia lor exact. Aceste figuri, schiate sumar, sunt fr ndoial reprezentri alegorice ale sufletului credincioilor pioi (orani) i ale lui Hristos, n chipul Bunului Pstor. n acelai stil, lejer i agreabil, e pictat Daniel n groapa leilor, nvierea lui Lazr, Noe n arc, ori Adoraia Magilor. Protagonitii acestor scene sunt, de fiecare dat, figuri tinere, surprinse n atitudini graioase, cu gesturi elegante, degajnd o nobil prestan. Exist i excepii de la aceast norm estetic, ns rar sunt ntlnite picturi care s nu reproduc o schem convenional. n pictura catacombelor, ca de altfel i n sarcofage, istoria lui Iona, reprezentat cu aceeai graie, e redat n cteva episoade succesive : Iona eliberat din pntecul chitului, Iona, odihnindu-se la umbra pergolei (a ricinului, umbrar din plante agtoare). i n acest caz. Intenia decorativ predomin asupra sensului. Artitii nu-i propun s ofere o descriere amnunit a evenimentelor. Se rezum la a le sugera, considernd c e suficient s fie indicate una sau dou trsturi prin care s se poat distinge un personaj determinat, un eveniment sau un obiect. Acele cteva trsturi nu definesc niciodat imaginea, ns spectatorul informat (cretinul iniiat) este invitat s se serveasc de aceste indicaii sumare, pentru a identifica i completa n minte, subiectul. Cu alte cuvinte, aceste picturi sunt schematice, sunt imagini-semne, care se adreseaz, nainte de orice, inteligenei, sugernd acesteia ceea ce ele nu descoper sau nu descriu n mod efectiv sau complet. Nu sunt imagini descriptive, ci imagini-semne, sugestii vizuale. i cum valoarea unui semn e proporional cu concizia sa, metoda simplificrii, a schematizrii la maximum, nu are limite, respectndu-se doar necesitatea ca mesajul transmis s rmn inteligibil. E foarte important pentru pictura catacombelor, ca mesajul (coninut n imagine), semnul deci, s fie descifrabil i citirea sa lipsit de echivoc. Mai mult, se tie c uzajul frecvent al unui semn ntr-un anumit context determinat, permite abrevieri surprinztoare, i care ofer sensul imaginii, ininteligibile altfel. Pot fi citate, n legtur cu acest limbaj simbolic, extrem de schematic i concis, celebrele picturi din cripta Lucinei (n catacomba Sfntului Calist), din Roma, nfind un pete, care servete drept suport unui mic paner, umplut cu obiecte albe, n forma unor pini. Cretinii din epoca priomar tiau s interpreteze o asemenea pictur, care evoca Sfnta mprtanie. tiau de asemenea, c imaginea unui pescar, fcea aluzie la Hristos i la apostolii - pescari de suflete". Uneori ns, concizia, schematismul devin excesive, fiind dificil s distingi semnificaia unei scene, cum este cea din catacomba Priscillei, sala "Capela Graeca" (nceputul sec. III, Roma) i care reprezint, cu minimum de detalii, figuri aezate n jurul unei mese, fiind cu neputin de a identifica n aceasta, nmulirea pinilor",

20

Minunea de la nunta din Canna", Cina de Tain", Euharistia sau pur i simplu, un osp n paradis al celor trecui n viaa de apoi. Asceast ambiguitate deliberat este evident n anumite cazuri. Se ntmpl astfel cu unele imagini figurnd un botez, nefiind clar, dac e vorba de Botezul n Iordan, sau de botezul unui neofit oarecare. Aceast ambiguitate determinat de laconismul reprezentrii, confirm cele spuse nainte, i anume : imaginile-semne, aa cum apar n catacombe, nu i atingeau scopul, dect n msura n care reueau s fie clare; ns acest concept de claritate era n funcie de iniierea celui care privea. Lizibilitatea, claritatea imaginilor-semne, depinde n aceeai msur, de gradul de complexitate al subiectului, a coninutului care urma s fie comunicat. Am pierdut cheia descifrrii mai multor scene (cele descoperite la Roma, n mormintele hipogee din catacomba Aureliei). Cercettorii nu s-au putut pune de acord asupra semnificaiei unei foarte interesante scene din Catacomba Sfntului Sebastian, din Roma, care arat un personaj n vemnt de soldat urcnd la cer n faa unui cerc de spectatori cuprini de uimire. O soluie definitiv nu a fost gsit nici n cazul enigmaticei scene din catacomba Priscillei, unde un personaj pare s indice, printr-un gest al minii, o stea, n prezena unei femei i a unui copil ( Varlaam artnd steaua ori Isaia n faa Mariei cu Pruncul). Ne este imposibil (n absena astzi a tuturor cheilor de interpretare) s judecm eficacitatea imaginilor-semne

paleo-cretine socotite ca mijloace de expresie iconografic. Este ns interesant de observat, cum n cadrul acestui prim limbaj, slujindu-se de imagini, reprezentri banale, primii artiti religioi au putut comunica idei fundamentale (generale) n legtur cu credina cretin.

Coninutul de idei fundamentale, credina n nviere, de pild, n viaa de dup moarte, etc., a putut fi transmis pe calea unor imagini banale a cror repetiie sau frecven ntr-un anume context determinat (spaiul funerar) permitea nelegerea sensului general pe care l purtau i care le conferea valoarea de ilustrri a unor idei abstracte (cum sunt dogmele), valoarea de semne. n acest chip, noiunea abstract de pietate e, pentru imaginea-semn, echivalent orantului i ideea de filantropie, celei a pstorului care poart oaia rtcit pe umeri. Nu trebuie uitat c aceast prim iconografie e una sepulcral (funerar). Pornind de la valoarea lor semantic (semnificaia lor) imaginile-semne pot fi mprite n dou categorii

21

: un numr restrns de semne iconografice reprezint cele dou sacramente (Taine) fundamentale ale Bisericii Cretine, Botezul i Euharistia; cea mai mare parte a celorlalte imagini servesc ca referine, temeiuri sau exemple biblice i evanghelice ale interveniei divine n sens izbvitor, acordate de Dumnezeu anumitor credincioi : salvarea lui Noe de la potop"; izbvirea lui Iisac, n momentiul n care Avraam se pregtea s-l sacrifice"; David scpnd de lei"; cei trei tineri iudei ieind teferi din cuptorul ncins"; Hristos nviindu-l pe Lazr sau vindecnd paraliticul, care-i va lua patul i va merge. Cnd astfel de scene, schematizate la extrem, erau pictate n catacombe sau sculptate pe sarcofage, prezena lor n vecintatea

corpurilor celor defunci primea aceeai semnificaie ca i rugciunea din slujba nmormntrii numit Comendatio animae", n care erau enumerate, reamintite precedentele interveniei divine n favoarea unui credincios, invocare ce exprima credina c va dovedi aceeai Dumnezeu

bunvoin i n cazul persoanei, care tocmai trecuse din aceast via : Doamne, Dumnezeule, mntuiete-l pe acesta, aa cum l-ai izbvit pe Daniel, pe Noe, etc.". Firete, c ritualurile care ne sunt cunoscute (inclusiv cele legate de nmormntare) nu sunt anterioare veacului al IX-lea, ns nu putem pune la ndoial valabilitatea acestei interpretri. Acest gen de rugciuni, de invocare a bunvoinei lui Dumnezeu, trimit probabil ctre versiuni mai vechi, iudaice. Se cunosc exemple, imagini iudaice ale credinei n puterea izbvitoare a lui Iahve, izbvirea lui Iisac, din momentul sacrificiului, Noe, David aa cum am mai spus. Cretinilor le erau cunoscute rugciuni iudaice de invocare, ce prezentau aceeai formul : Izbvete-m, aa cum ai fcut-o cu Noe, etc.". Putem considera astfel, o contribuie a tradiiei iudaice n privina iconografiei ce se cristaliza n catacombe. Semnificaia unor imagini precum cele ale mntuirii, se puteau rezuma n formula : Dumnezeu, care n vechime i-a mntuit pe toi oamenii credincioi, se va milostivi, n acelai fel, de cel adormit acum".

22

Sarcofage1ecretine Cuvntul sarcofag, vine din latinescul sarcofagus, desemnnd mormntul. E o folosire substantivizat a adjectivului sarcofagus, care semnific :"care consum corpul (trupurile de carne)". Cuvntul latin e de origine greac, limb n care lithos sarcophagus desemna o piatr (calcar) folosit pentru mormintele antice i care, potrivit credinelor vechi, mijlocea dispariia corpurilor celor defunci (distrugerea cadavrelor care nu se incinerau); sarx, sarcos nseamn corp", carne; phagein, servea pentru a completa verbul esthein, care nseamn a mnca, a devora". De aici, n antichitate, cuvntul sarcofag desemna receptaculele funerare. * Producerea sarcofagelor romane decorate sculptural, dateaz de la nceputul secolului II, ca urmare a abandonrii progresive a ritualului incineraiei, n favoarea nhumrii celor defunci (inhumaia se va impune n ntreg Imperiul roman, n cursul secolului al III-lea).

Rmne totui un tip de mormnt rezervat familiilor nstrite, din pricina

costurilor nsemnate pe care le presupunea. n contextul marii crize economice i sociale a secolului al IIIlea, un edict de toleran a cretinilor a fost introdus sub mpratul Galianus, n 260, mprejurare care a permis acestei religii s ctige adepi din rndurile claselor superioare ale societii romane (ptur rmas un ultim bastion al pgnismului). Cretinii nstrii, prezeni n armat, n nalta administraie i pn la cei aflai n anturajul mpratului, sunt comanditarii sarcofagelor, care ncep s fie realizate n numr mare ctre cea de-a doua jumtate a veacului al III-lea. Tratamentul plastic (stilul acestor opere) urmrea ndeaproape tendinele artistice contemporane ale decorului sculptural. Aceti noi comanditari sunt adesea, provinciali instalai la Roma, fapt ce ar explica gustul lor pentru arta plebeian (popular), mai expresiv, pentru c se lega, n mod direct, de realitile vieii cotidiene. Primele manifestri ale sculpturii cretine se nscriu n acest stil popular, amestecat cu tradiia artistic elenistic. Andre Grabar a stabilit cteva trsturi ale acestui stil: schematismul desenului, simplificarea formelor, care tind s se nscrie ntr-o figur geometric simpl...", un sim destul de redus al spaiului, etc. ncepnd cu cea de-a doua jumtate a secolului III, producerea sarcofagelor este concentrat, aproape n ntregime, la Roma, unde va rmne o practic important, pn la nceputul secolului V. Exist ns i ateliere regionale, precum cele din zona Marsiliei (sudul Franei), sau din Cartagina. Adesea, e vorba de unele i aceleai ateliere care produc deopotriv opere cretine i cele pe care le numim pgne" (nu ns profane", pentru c erau totui opere cu caracter religios). Pentru acest motiv, decorurile

23

sarcofagelor cretine rmn conforme practicii artistice a epocii. Aceeai artiti preluau comenzile cretinilor i pgnilor, exprimnd teme i motive diferite, ns ntr-un singur limbaj comun. Marmura utilizat pentru producerea sarcofagelor provenea n principal din Carara, sau din Grecia (Aliki, Thasos, Paros), fie din Asia Mic. Materialul putea s fie importat n stare brut, blocurile fiind apoi preclucrate la Roma, fie lucrarea era realizat n ateliere existente n apropierea carierelor. * Cele trei tipuri de sarcofage pgne, cele mai rspndite, au fost preluate i de cretini : (1) cele cu friz; (2) cu coloane; (3) cele care preluau forma cuvelor de piatr (strigiles), n care erau zdrobii strugurii pentru vin, acestea erau recipiente ornate la exterior cu capete de lei sculptate, prin boturile leilor curgea mustul. Acestea din urm erau n mod obinuit decorate cu scene legate de cultul lui Dionisios. Acel aa-zis c l i p e u s , ancadrament decorativ, n care erau reprezentate portretele celor defunci ori textul unui epitaf, au aprut curnd i pe sarcofagele cretine. Adesea, imago clipeata" a ajus s capete forma unei cochilii, a unei scoici, dup exemplul operelor pgne. Tipurile acestea principale au evoluat n timp. n tipul n friz", decorul se organiza n registre orizontale, cu un clipeus n centru. n cursul secolului IV, tipul cu coloane", prezenta un decor ornamental arhitectural mai complex, interfernd cu tipul n friz": bandele orizontale ilustrate cu figuri n registre suprapuse, sunt tiate (ntrerupte) din loc n loc, de elementele verticale de tip arhitectural (colonete), ca n cazul celebrului sarcofag, numit al lui Junius Bassus", datat pentru anul 359.

24

I c o n o g r a f i a s a r c o f a g e l o r c r e t i n e . Originile i funcia religioas a imaginilor sculptate. Imaginile cretine care apar n aceast epoc nu se legau neaprat, de necesitatea propagrii religiei cretine. Ele corespund mai degrab, unui gust pentru reprezentarea figurativ, manier artistic nrdcinat n ntreaga lume mediteranean. E dificil de stabilit momentul n care anumite forme din arta funerar, au devenit manifestri proprii credinei cretine, ct vreme, imaginile primelor sarcofage cretine i cele ale sarcofagelor pgne se inspirau dintr-un repertoriu comun. Se pot distinge totui, dou maniere ori categorii diferite. Prima, const n preluarea, fr a suferi vreo modificare, a motivelor existente : pentru reprezentarea unor imagini alegorice sau motive abstracte, artitii au recurs la scene care serveau reprezentrii unor idei asemntoare (similare) n cadrul artei pgne. E cazul de pild, al motivelor bucolice care, prin universul lor campestru, puteau evoca pacea etern (epoca de aur a paradisului). Pstorul sau figura brbatului care poart pe umeri un miel sau un ied (criophor), simboliza (cum am vzut) filantropia, virtute reprezentat adesea n arta pgn, sau chiar imaginea lui Orfeu, ca pstor.

25

Aceste figuri sunt investite cu funcia de a reprezenta pe Bunul Pstor, Hristos care i cluzete (pstorete) pe credincioi ca pe o turm, care pornete n cutarea oii rtcite -aceasta din urm, alegorie a sufletului cretinului.Oranta (ori, n unele cazuri, echivalentul su masculin), care simboliza pietatea (pietas), devine personificarea credinei cretine ori evocarea unui cretin obinuit. Ea este adesea reprezentat cu trsturile celui defunct, pentru a indica faptul c acesta a fost n timpul vieii un bun cretin (iar gestul caracteristic a fost adoptat i ca atitudine n rugciune, de ctre cretini). Cnd apar izolate, aceste scene nu e posibil s fie identificate ca fiind cretine, pe sarcofage ns, ele dobndesc o conotaie cretin atunci cnd apar n asociere cu scene biblice. A doua categorie const, ca manier, n preluarea unor modele formale existente n arta pgn sau profan, cu scopul de a prezenta o nou naraiune, de aceast dat cretin. Cel mai bun exemplu, l poate oferi istoria lui Iona, una din temele cele mai frecvente i mai vechi, povestit" adesea n mai multe scene sau episoade (secvene), pe sarcofage. n prima scen a ciclului, care, n mod general, se reduce la figurarea corabiei (din care va fi aruncat n valuri Iona), e o transpunere a unui vechi motiv funerar pgn, cu nava (barca) n caremarinarii sunt nlocuii cu figuri mitologice de copii ntraripai, aa numiii putti1. Barca este cea care traverseaz Styxul2. Petele din scena urmtoare, e reprezentat ntr-un chip asemntor dragonilor (montrilor) marini, care fceau parte din cortegiul zeului Neptun, n decorurile sarcofagelor pgne (de unde probabil, i prezena lui Neptun, alturi de corabia lui Iona, n imaginile de pe sarcofagul cretin de la Santa Maria Antica). Iona adormit, din cea de-a patra scen, e reprezentat dup figura n atitudine similar a lui Dionisos sau dup imaginea pstorului Endymion adormit 3.

Motivul clasic al acestor putti, e reprezentat prin copii ntraripai din mitologia greco-roman, care au inspirat imaginile de heruvimi din Renaterea italian. Apar pentru prima dat pe sarcofage n secolul 2, unde sunt reprezentai luptndu-se (n joac), dansnd sau lund parte la ritualuri dionysiace, ori practicnd diferite sporturi. 2 n mitologia greac, Styxul e numele rului care desprea pmntul i lumea de dedesupt, lumea umbrelor, Hadesul. El nconjura Hadesul de nou ori i se vrsa n centru acestui trm. Styxul era pzit de Phlegyas, care trecea sufletele de pe un mal pe altul. Potrivit unei credine, Styxul era nzestrat cu proprieti magice, putnd conferi unora nemurirea. Ahile, de pild, fusese n copilrie cufundat n undele sale i dobndise invulnerabilitatea (cu excepia clciului, de care fusese susinut de mama sa, pentru al putea cufunda n ap). Rolul deinut de Phlegias, a fost preluat de luntraul Caron, care transporta sufletele celor care tocmai au murit, ctre lumea cealalt, ns peste un alt ru abisal, Acheron. 3 n mitologia greac, Endymion a fost un pstor din Asia Mic. Era att de frumos, nct Selene, zeia lunii, i-a cerut lui Zeus (sau hypnos) s-i ofere iubitului ei viaa venic, pentru ca s nu o prseasc niciodat. n schimbul iubirii lui Selene, Endymion a hotrt s-i continue viaa adormit ntr-un somn etern. Zeus l-a binecuvntat, aducnd asupra sa somnul. n fiecare noapte, Selene l vizita acolo unde fusese depus trupul su adormit, pe muntele Latmus, n apropiere de Millet, n Asia Mic.

26

Primele ilustrri ale unor scene biblice apar n cea de-a doua jumtate a secolului III. Alegerea scenelor vine probabil n legtur cu rugciunile pentru muribunzi (i din ritualurile cretine funebre) care se refer la exemple ale salvrii acordate de Dumnezeu poporului su credincios, n Vechiul i Noul Testament. Bazndu-se pe asemenea exemple, credincioii doreau ca cererile lor adresate lui Dumnezeu pentru a interveni n favoarea lor, exprimate n rugciuni, s fie ntr-un fel, perpetuate, prelungite pe pereii mormintelor lor. Acestea explic de ce sarcofagele decorate erau adesea ngropate pur i simplu n pmnt. Scenele reprezentate erau prin urmare adresate lui Dumnezeu i nu contemplaiei credincioilor rmai. Temele vetero-testamentare care predominau la nceput, sunt asociate universului pastoral. Ctre secolul IV, ele vor ceda puin, cte puin locul dominaiei scenelor neotestamentare. Pentru scenele din Vechiul Testament, care revin cel mai adesea, figureaz cea cu Iona (deja menionat), cei trei tineri evrei n cuptorul de foc (Daniel, c. 4) Noe (Geneza, c. 4,7,8) Moise fcnd s izvorasc apa n chip minunat din stnc (Exod, c. 18) , sacrificarea lui Iisac (Gen., c. 22) i, n mod mai puin frecvent, istoria Suzanei (Daniel, c.13), crearea lui Adam i a Evei (Gen. C. 2) ori scena pcatului originar (Gen. c. 3), primirea legii pe Muntele Sinai (Ex. C. 34).

Iconografia celor mai multe dintre aceste scene nu variaz de la un caz la altul. Scenele cele mai frecvente din Noul Testament , care se nmulesc la nceputul secolului IV, sunt Minunile Mntuitorului, nmulirea pinilor (Ioan, 4), Minunea din Canna (Ioan, 2), vindecarea orbului (Ioan, 9), vindecarea Hemoroissei (Marcu, 5; Matei, 9) i a paralitiucului (Ioan, 5), nvierea lui Lazr (Ioan, 11). Scenele cu Adoraia Magilor (Luca, 2) i Botezul lui Hristos (Ioan, 1), care subliniaz importana ntruprii pentru Rscumprare, sunt toate purttoare a unui mesaj legat de izbvire, att individual, ct i colectiv.
*

27

O prim categorie de imagini, care apar pe sarcofagele cretine aparin deci unui repertoriu comun cu cel al decorurilor pgne. Vechile figuri sunt preluate de cretini, fr ca acestea s sufere vreoi modificare nsemnat. Sunt imagini alegorice, din rndul crora merit s ne oprim asupra motivului Bunului Pstor i a celui reprezentat de motivul Orantei. Nu doar forma, ci i semnificaiile pe care le transmit acestea, n contextul cretinismului, sunt similare celor pe care le-au avut pentru pgni. Exist mrturiii foarte vechi, cu privire la faptul adoptrii unor asemenea simboluri vechi, de ctre cretini. E cazul, de pild al stelei funerare a episcopului Abercius (episcop de Hierapolis, ora din provincia Frigia, n Siria, din vremea domniei lui Marc Aurelis), document epigrafic considerat de specialii drept cea mai veche inscripie cretin care a putut fi datat cu certitudine. n rezumat, fragmentul de text, cu litere spate n piatr, reprezint un epitaf (inscripia lapidar a fost descoperit n termele din Hierapolis, n 1883, de arheologul englez William Ramsay, i druite papei Leon al XIII-lea.): Cetean al unui ora ales, am nlat un monument (funerar) fiind nc n via pentru ca la timpul cuvenit, s aflu loc (de odihn) pentru trupul meu. Discipol al neprihnitului pstor (s.n), numele meu este Abercius. El i pate turma, pe muni i pe cmpuri. Enormi sunt ochii si; ei strbat peste tot. O, da, El este cel ce m nva adevrul. M-a cluzit pn la Roma, ca s cunosc splendorile mprteti. S contemplu aceast regin (a cetilor), nvemntat cu aur i n picioare cu nclri aurite. Am mai vzut acolo un popor, purtnd veminte de lumin (cretinii). Cmpia Siriei am vzut-o, i toate oraele ei isibe. i tot acolo Eufratul. i am aflat peste tot companioni cu care s m nsoesc. Pavel mi-a fost cluz. Peste tot credina ne deschidea drumul. Peste tot, drept hran, ne ofereau un pete din izvor. Hran preacurat, spre a o mpri cu prietenii. Un vin preios apoi, oferit amestecat cu pine. Iat, ce declar, cu gura mea, eu, Abercius. Acum, cnd am trecut n cel de-al 72-lea an trit n adevr. Tot cel ce simte n chip apropiat cugetului meu (credinei mele) s se roage pentru Abercius ! Pentru a nu aeza pe un altul n acest mormnt (pregtit), am pltit dou mii de monede de aur fiscului din Roma. i pentru scumpa mea patrie, Hieropolis, o mie de monede de aur." n fragmentul pe care l-am citat, din inscripia lui Abercius, care se prezint drept : discipol al neprihnitului Pstor", rezoneaz parc, un celebru pasaj din Evanghelia dup Ioan : acela n care Iisus se definete n chip direct, ca bunul pstor" care e gata s-i dea viaa pentru turm". Ioan, c. 10, v. 11 Eu sunt pstorul cel bun. Pstorul cel bun i pune sufletul pentru oile sale. V. 14 ... Eu sunt Pstorul cel Bun i cunosc pe ale Mele i ale Mele m cunosc pe Mine. v. 15 Precum m cunoate Tatl i Eu l cunosc pe Tatl. i sufletul mi pun pentru oi. v. 16 Am i alte oi, care sunt din staulul acesta. i pe acestea trebuie s le aduc i vor auzi glasul Meu i va fi o turm i un pstor." Fragmentul evanghelic reia tema evocat de profetul Iezechiel, n cartea sa, la capitolul 34, ntitulat : Pstorii necredincioi i fgduina Pstorului bun": v.11 Cci aa zice Domnul Dumnezeu : Iat Eu nsumi voi purta grij de oile Mele i le voi cerceta.

28

v. 12 Cum cerceteaz pstorul turma sa n ziua cnd se afl n mijlocul turmei sale risipite, aa voi cerceta i Eu oile Mele i le voi aduna din diferite ri i le voi aduce n ara lor i le voi pate prin munii lui Israel, pe lng cursurile de ap i prin toate locurile de locuit ale rii acesteia. v. 14 Le voi pate n pune bun i staulul va fi pe munii cei nali ai lui Israel; acolo se vor odihni ele, n staul bun i vor pate n psune gras n munii lui Israel. v. 15 Eu voi pate oile Mele i Eu le voi odihni, zice Domnul Dumnezeu. v. 16 Oaia pierdut i rtcit o voi lega i pe cea bolnav o voi ntri, iar pe cea gras i tare o voi pzi i o voi pstori cu dreptate". Reprezentri de felul celei cu pstorul care poart pe umeri o oaie, sau de felul celor care ilustreaz teme pastorale, erau foarte rspndite n arta antic i ele se raportau la o ntreag varietate de teme pozitive, printre care cea mai nsemnat pare s fie aceea a filantropiei". Cretinii primelor secole considerau firesc s utilizeze imaginile obinuite, cele de uz curent, pentru a vehicula prin intermediul lor un nou coninut : revelaia, descoperirea anume a lui Iisus, ca bun Pstor. Aceasta indica cu claritate, n ce fel imaginile i gndirea celor vechi (exponeni ai antichitii) nu erau respinse ori pur i simplu abandonate, ci din contr, nelese prin prisma capacitii lor de a pregti revelaia cretin, seminele Verbului", pe care primii autori cretini, Prinii Bisericii, recunoteau c au fost nsmnate, sdite de Dumnezeu n lumea antic. Cretinilor le revenea datoria descoperirii acestor semine, de a le face s ncoleasc printr-o libertate de interpretare care ne pare astzi admirabil. Pstorul preia astfel, cu acea libertate surprinztoare, chipul omenesc al lui pollo, zeul frumuseii i al elocinei, fcnd s rezoneze aceste cuvinte adresate de psalmist, viitorului Rege al lui Israel: (Psalmul 44, v. 3)"mpodobit eti cu frumuseea mai mult dect fii oamenilor; revrsatu-s-a har pe buzele tale. Pentru aceasta te-a binecuvntat pe tine Dumnezeu n veac ...". * O alt imagine fundamental a iconografiei paleo-cretine, pe care o aflm adesea n vecintatea celei a pstorului, e cea a Orantei, figur feminin nvemntat ntr-o tunic drapat, ale crei brae desfcute sunt nalate ctre cer, i aceasta preluat din repertoriul artistic pgn, n cadrul cruia servea personificrii pietii (pietas, atitudinea pioas fa de zei). Psalmul 22, face chiar s se vorbeasc despre virtutea pietii, reinterpretat ns ntr-un neles cretin i orientat ctre adevratul pstor: " v. 1 Domnul m pate i nimic nu-mi va lipsi. v. 2 La loc de psune, acolo m-a slluit; la apa odihnei m-a hrnit. v. 3 Sufletul meu l-a ntors, povuitu-m-a pe cile dreptii, pentru numele Lui. v. 4 C de voi i umbla n mijlocul morii, nu m voi teme de rele; c Tu cu mine eti. v. 5 Toiagul tu i varga Ta, acestea m-au mngiat. v. 6 Gtit-ai mas naintea mea, ... . E interesant de notat cum transformarea cretin (ncretinarea) acestor dou teme iconografice pgne i gsete mplinirea cea mai evident n domeniul (spaiul) funerar, cu alte cuvinte, confruntate cu experiena morii, cu acea vale ntunecat" pe care sufletul este nevoit s o traverseze. Descoperim o ilustrare care impresioneaz n mod deosebit pe un sarcofag ce provine de pe Via Salaria, din Roma, i care

29

poart amprenta unui spirit poetic rafinat, pe care cei doi soi defunci (din imago clipeata), abordnd o atitudine filosofic, par cu adevrat c discut, iar vorbele pe care le schimb, par aproape vizibile.

ARHITECTURA CRETIN TIMPURIE Cristalizarea formei bisericii cretine a reprezentat una dintre soluiile arhitecturale cele mai strlucite din ntreaga istorie a artei constructive. Calea constituirii acestui gen de edificii de cult, a nsemnat un proces complex de asimilare i transformare (de adaptare a spaiului i formelor la necesitile cultului) a diferitelor soluii precedente, imaginate de antichitatea clasic i trzie, precum templul (clasic) grec, edificiile cu funcie public romane, construciile private romane (genul de locuine particulare), sinagogile iudaice, etc. Perioada cretinismului timpuriu e marcat de fenomenul creterii progresive a interesului pentru aceast nou religie n ntreg cuprinsul statului roman, pe fondul perpeturii, pentru nc o vreme, n primele trei secole, a vechilor credine i manifestri ale religiozitii pgne, n special a cultelor de mistere specifice zonelor rsritene ale imperiului. O condiie esenial pentru ntreaga evoluie a arhitecturii de cult, trebuie considerat statornicirea cretinismului ca religie oficial a statului, n timpul succesorilor mpratului Constantin, i totodat, constituirea, n cadrul structurilor specifice de organizare statal a unei administraii clericale cretine de ordin superior. Mai trebuie inut seama de deosebirile de deosebirile ntre modul n care vor evolua n plan istoric provinciile apusene i cele din rsrit ale lumii romane, n special la nivelul raportului stabilit ntre biseric i stat. n fine, relevant pentru nelegerea arhitecturii mai este decderea treptat, n plan politic i economic a imperiului de la apus, ca urmare a invaziilor barbare. Cum am notat deja, arhitectura cretin timpurie este rezultatul sintezei mai multor tipuri de plan i a unor concepii structurale deosebite, caracteristice pe de o parte, construciilor profane de tipul bazilicii, i edificiilor sepulclare (monumente funerare) pe de alta. Una din primele construcii de cult ale cretinilor o reprezint vechea biseric a Sfntului Mormnt al Domnului - n latin Sanctum Sepulchrum, numit n greac i Biserica nvierii (Naos tis Anastaseos Nag rr/c vaaraewg), nlat ntre zidurile Ierusalimului. Pmntul pe care se fundamenteaz biserica e venerat de cretini ca fiind locul calvarului Mntuitorului, Golgota, cuprinznd totodat, n acelai perimetru, locul punerii n Mormnt a lui Iisus Hristos, dup moartea Sa pe Cruce, i locul nvierii sale. Biserica, date fiind semnificaiile att de profunde pentru credin, a constituit, nc de la

30

nlarea sa n veacul al IV-lea, un important loc de pelerinaj. Pe amplasamentul ei e fixat pn astzi reperul cel mai nsemnat al Patriarhiei ortodoxe de la Ierusalim. Eusebiu al Cezareei relateaz n lucrarea sa consacrat vieii mpratului Constantin, c locul Sfntului Mormnt, comnsiderat nc de la nceput unul de venerare de ctre comunitatea cretin din acest ora, fusese acoperit cu pmnt, alctuinddu-se astfel o baz, mai proeminent, pe care s-a edificat un templu pgn nchinat zeiei Venus, posibil ca parte a lucrrilor mai ample de reconstrucie a cetii sfinte iniiate de Hadrian n anul 135, cuprinznd complexul numit atunci Aelia Capitolina. Trebuie precizat c oraul suferise distrugeri aproape n totalitate n urma revoltei iudaice din anul 70 i apoi a rscoalei conduse de Bar Kokhba, din 132-135.

mpratul Constantin a dispus, pe la anul 325-326, ca aceast zon s fie degajat de ceea ce constituiser interveniile anterioare, nsrcinndu-l pe Sfntul Macarie, episcopul Ierusalimului s nale o biseric prin care s fie marcat n chip corespunztorlocul nmormntrii Domnului. n jurnalul de cltorie redactat la anul 333, sub numele de Pelerinul din Bordeaux", se spune : Acolo, n ziaua de astzi, prin hotrrea mpratului Constantin, a fost nlat o bazilic, care este, trebuie s o mrturisim, o biseric de o neasemuit frumusee". Socrate Scolasticul (nscut la cca. 380), n caretea Istoria ecclesiastic" ofer o descriere amnuniot a campaniei de spturi din perimetrul respectiv i apoi a antierului de construcie al bisericii, lucri iniiate, de fapt, la sruinele mamei lui Constantin, mprteasa Elena. Arhitecii greci Zenobius i Eustatius au fost nsrcinai de familia imparial s imagineze un plan i o structur pentru un monument care urma s marcheze n chip expresiv, locul cel mai important pentru cretinii din Ierusalim i din ntreaga lume. Elena s-a dovedit foarte struitoare n descoperirea i evidenierea unor asemenea toposuri ale Cretinismului, ntemeind practic, pe seama lor, acele parcursuri de cutare febril i neobosit care vor fi pelerinajele evului mediu. Cei doi arhiteci au realizat n acest scop o construcie care combin planul clasic de basilic al slilor de audiee din palatele i cldirile administraiei imperiale romane, cu structura pornind de la un plan rotund, specific domurilor folosite n arhitectura funerar, numite, ncepnd de atunci, edificii martiriale.

31

Rotonda-Martyrium cu colonad interioar se articlua cu planul dreptunghiular al basilicii pe latura vestic a acesteia. n interiorul noului lca ntreaga istorie evanghelic a Patimilor i nvierii Domnului puteau fi evocate de pelerini ntr-un chip plin de dramatism. Credincioii traversau spaiul amplu al basilicii, trecnd printre irurile de coloane care despreau nava principal, de cele laterale, pentru a accede n dreptul absidei centrale, unde primeau sfnta mprtanie. Puteau zbovi n nav pentru a asculta pasajele evanghelice ce fceau referire la evenimentele petrecute cu secole nainte pe acele locuri, puteau, n fine, mplini o vizit de nchinare i mulumire naintea sfintelor relicve ale Jertfei Mntuitorului (Crucea i Mormntul Domnului), n rotonda Anasthasis. Aceast prim mare biseric cretin a dinuit pn n secolul 7, cnd a fost distrus de peri. * Ctitoria Elenei i a lui Constantin punea deci n valoare cele dou tipuri originale de construcie de cult: basilica i edificiul de plan central de tip rotond. n ceea ce privete cldirea basilical, esenial n concepia acestui gen arhitectural era funcia pe care urma s o ndeplineasc, anume, adpostirea adunrii de credincioi care luau parte la liturghiile euharistice. Or, romanii folosiser basilicile ca locuri de ntrunire, mai ales pentru confreeriile religioase i pentru audienele imperiale. Tipul bazilical a fost adoptat astfel n chip firesc de ctre biseric, n vremea lui Constantin. El s-a rspndit cel mai mult n secolele al IV-lea i al V-lea, din Spania pn n Mesopotamia i din Armenia pn n Egipt. n secolul al VI-lea a intrat n competiie, i treptat, a fost nlocuit n Orientul mediteranean de edificiile cu cupol, dar fr ca el s dispar cu desvrire. n schimb s-a meninut n chip aproape exclusiv n Occident, contribuind astfel la deosebirea acestuia de provinciile rsritene. Bazilicile erau sli dreptunghiulare, cel mai adesea mprite n lungime (de-a lungul axei mediane) n trei sau mai multe nave, prin iruri paralele de suport, de obicei coloane sau stlpi. Cele mai impuntoare aveau cinci, sau chiar apte i nou nave. Altele, mai modeste, se reduceau la spaiul unei singure nave (biserici de tip sal). Acoperiul, n dou ape deasupra navei centrale i cu o singur pant deasupra navelor colaterale, se sprijinea pe

32

o arpant, ca la majoritatea edificiilor de tradiie greac. Prin urmare aceste bazilici tvnite sunt numite elenistice", pentru a le deosebi de bazilicile boltite (cu bolt n leagn), mai rare, din Orientul apropiat. De obicei bazilicile erau prevzute, pe una din laturile scurte ale dreptunghiului de la baz, cu o absid semicircular, sau poligonal, al crei nivel de clcare era mai ridicat. Era dispus ctre apus n cele mai multe dintre bazilicile ctitorite de Constantin, n aceasta putndu-se vedea o persisten a obiceiului, dup care, n templele pgne, intrarea este aezat cre rsrit. Dar, ncepnd cu secolul al IV-lea, absida a fost amenajat la rsrit, uneori cu devieri spre nord sau spre sud. Orientarea, dispunerea ctre Est, s-a impus n tradiia cretin, motivul coinstnd n practica veche nc din vremea pgnismului a dispunerii credincioilor n rugciune spre partea de unde rsare soarele. Multe texte ntresc aceast afirmaie i Didascalia Apostolilor adaug c Fiul Omului va aprea dinspre rsrit la Judecata de Apoi.

Cnd episcopii i-au instalat jilurile (catedra) n spaiul absidei, ei au urmat exemplul oferit de judectori i de mprai care, n bazilicile pgne civile, edeau n acelai loc n tribunal (de la tribuna. n greac echivalentul este bema, termen folosit pentru altar). Bolta n semicalot a absidei a aprut ca simbol al bolii cereti (a formei sferice asociate cerului nevzut). n bazilicile decorate cu picturi aici se afl subiectul principal, cu caracter teofanic.

33

ASIA MIC Bazilicile scoase la lumin de arheologi n urma spturilor ntreprinse n orae din regiunile de coast de la sud i de la vest nfieaz o mare varietate de elemente combinate, inspirate de construciile din Constantinopol, Grecia ori Siria i Palestina. Bazilicile de aici aveau la intrare un atrium, fie cu patru porticuri - dup modelul roman, fie cu trei - dup modelul elenic. Uneori ns cele dou modele coexistau, cum se ntmpl de pild la bazilica (B) de la Perghe, n Pergam - construcie cu nartex i cu atrium cu patru porticuri. La Milet, bazilicii descoperit aici i lipsete nartexul.

n Licia central, o serie de biserici ale unor mnstiri aveau un altar triconc, inspirat, cum se va vedea din edificiile nlate n regiunea Egiptului. EGIPTUL i-a afirmat particularitile n arhitectura de cult, ca i n celelalte domenii ale artei. Monumentele sale poart marca unei duble influene culturale : elenistic, pe de o parte - tradiie ce struia n regiunea Alexandriei, i cultura copt - de caracter popular i monastic - care mbina tradiiile naionale cu elemente greceti, cuvntul copt fiind o derivare a termenului grec aigyptoi, egipteni". La Alexandria nu s-a mai pstrat nici una din monumentalele bazilici. Doar ruinele marii biserici pe care arhiepiscopul Alexandriei Teofil (384-412), care o ridicase pe locul vechii mnstiri a stareului mucenic Mina, pot oferi o sugestie asupra construciilor disprute. Aceasta era o bazilic cu trei nave i absid semicircular decroat, cu transept i cu tribune peste colaterale i peste transept. Bisericile construite n secolul al V-lea la Mnstirea Alb i Mnstirea Roie, n vecintatea localitii Sohag, ori n curtea templului antic din Denderah, n Egiptul de Sus, ilustreaz curentul copt,: n interiorul unei construcii dreptunghiulare dou iruri de coloane despart nava n trei, dup tipul bazilical. Absida

Mnstirea Alb este triconc.

34

Mnstirea Roie Ca aspect general, aceste bazilici se nfieaz ca nite fortree religioase izolate n deert. Bazilica de la Hermopolis (datnd din anul 430), cu tribune i cu transept cu brae rotunjite (formnd n plan figura triconcului) marcheaz tranziia dintre grupul alexandrin i cel copt.

35

Bazilicile apusene. RAVENNA La 402, cnd Hoinorius i-a mutat aici reedina, care pn atunci fusese la Milano, episcopul Ursus a pus s se ridice o catedral cu cinci nave, ns fr tribune, al crei model fusese preluat de la bazilicile Sfntului Ioan din Lateran i cea a sfintei Tecla din Milano. n 424, dup moartea lui Honorius, sora lui, Galla Placidia, care fusese n conflict cu acesta, s-a ntors din surghiunul petrecut la Constantinopol, lng nepotul ei, teodosie al Il-lea, i a preluat titlul de regent a fiului nc minor, Valentinian al IlI-lea.

36

Ea va ridica, n cinstea Evanghelistului Ioan, care o salvase dintr-o furtun pe drumul de ntoarcere din exil, o bazilic cu trei nave, cu atrium i nartex, dup modelele vzute la Constantinopol. A rmas ns credincioas formulei occidentale, renunnd s ridice tribune deasupra navelor laterale, poate i pentru a nu pune probleme dificile de structur i stabilitate arhitecilor neexperimentai din partea locului. Absida altarului, ncadrat de o parte i de alta de pastoforii - care nu sunt ns aparente n exterior - sugereaz o inspiraie venit din partea bazilicilor siriene (n care absidele erau nscrise n forma dreptunghiular a navei). Aceeai formul de altar - n care doar absida central este aparent la exterior - o ntlnim un secol mai trziu, la Sant' Apollinare in Classe, bazilic nceput graie drniciei manifestate de Justinian, sub episcopul Ursicinus (533-536) i trnosit de episcopul Maximian. Regsim aici i atriumul i nartexul.

Sant'Apollinare in Classe Tipul roman de biseric cu trei nave, fr nartex, fr atrium i fr tribune a fost aplicat sub Teodoric, la catedrala arian (Santo Spirito) i la biserica palatin (Sant' Apollinare Nuovo). Aceste edificii se deosebesc de cele de la Roma prin absida poligonal cu cinci muchii.
Santo Spirito Sant' Apollinare Nuovo

ROMA ncepnd din secolul V, bazilicile romane par s imite adesea, n modele Orientul

practicate

bizantin. Biserica San Giovani di Porta Latina a fost construit pe vremea lui Teodoric, sub papa Ghelasie I (494-496). Altarul cuprinde o absid central cu trei laturi, flancat de care dou se absidiole n

semicirculare,

arcuiesc

cuprinsul celor dou ncperi laterale sanctuarului rectangular). Noile bazilici, San Lorenzo fuori le mura i Santa Agnese fuori le mura, ridicate (pastoforii de plan

37

prima sub papa Pelaghie II (579-590) i cealalt sub Honorius I (625-638), dup ce oraul fusese recucerit de Justinian n 533, aveau un nartex i tribune dup

San Lorenzo fuori le mura modelul marilor biserici de la Constantinopol i din Grecia.

Santa Agnese fuori le mura *

Bazilicileboltite Pe lng tipul foarte rspndit al bazilicilor cu acoperiul pe arpant au fost nlate, n inuturile ndeprtate ale Mesopotamiei septentrionale i n centrul Asiei Mici, n Armenia, n Georgia, dar i n Cipru bazilici boltite.

38

Mesopotamia septentrional n nordul Mesopotamiei, majoritatea bazilicilor cu bolt se ntlnesc n regiunea muntoas Tur Abdn, ntre Mardin i Tigru. Cele mai vechi par s fie anterioare secolului VI, altele dateaz din veacul VII. Unele au o singur nav, acoperit cu o bolt longitudinal n leagn, construit din crmizi, care se sprijin pe o structur de mici arcuri lipite la interior de pereii lungi de piatr.

Absida - semicircular - se nscrie ntr-un dreptunghi. Nava este precedat la sud de un nartex, prin care se leag de o mare curte ptrat, la fel ca n Siria. n bisericile mnstirilor, nava, boltit tot n leagn, ofer particularitatea de a se desfura transversal n faa unui sanctuar cu trei compartimente. Bolta era legat de vechi tradiii ale arhitecturii locale, rensufleite de imperiile part i sasanid, crora le-a aparinut Tur Abdn. Orientul mesopotamian, srac n lemn, dar bogat n argil de bun calitate, a cunoscut foarte de timpuriu, nc din mileniul al II-lea .Hr, bolta de crmizi n form de leagn.

Tur Abdn

39

Parii au readus bolta la mare cinste, n secolul I i II d. Hr, n palatele lor din Hatra, Assur i Kuh-i-Khwaja. La rndul lor, sasanizii au construit boli ndrznee n leagn la palatele lor, la Ctesiphon, de pild. Majoritatea acestor boli, de origine part i sasanid, erau meteugit construite din crmizi puse pe lat, uor n consol cu fiecare nou strat, fr cintru 4 de lemn, dup o tehnic strveche n aceste regiuni, i deosebit de tehnica romanilor, care foloseau cintre de lemn pentru bolile lor de crmid sau piatr.

ASIA MIC Alte bazilici boltite au fost ridicate ntre secolele al VlI-lea i al IX-lea n Asia Mic, ndeosebi la Lycaonia, n regiunea numit n limba turc Bin bir Kilisse (cele o mie i una de biserici). Erau biserici de mnstiri - cu trei nave acoperite cu lungi boli n leagn, dispuse paralel cu axul edificiului i susinute nu de coloane ci de stlpi masivi, care suportau mpingerile bolilor. Uneori nava median se ridica deasupra colateralelor i primea lumina, ca n cazul bisericilor cu arpant, prin ferestre practicate n partea de sus a pareilor lungi. Cele dou turnuri ridicate de o parte i de alta a portalului central al nartexului, confereau faadelor o nfiare impozant. Cel mai adesea bazilicile erau construite din piatr fuit (inclusiv bolile), dup modelul multor edificii romane din Asia Mic. n Asia Mic s-a bucurat de succes i bolta semisferic.La Hierapolis, n provincia Frigia, termele din secolul III au fost transormate n biseric, la nceputul veacului V, bolta n leagn fiind nlocuit de un ir de boli n calot. Catedrala din Hierapolis, construit dup 535, a fost de asemenea acoperit cu boli n calot.

n BALCANI, bazilicile cu bolt nleagn au fost nlate ncepnd din veacul al VI-lea (introduse probabil de garnizoaele de soldai adui din Asia Mic). Exemplare de acest fel, cu o singur nav, se gsesc n Macedonia - biserica Sveti Ilija (Sfntul Ilie) i la Rujkovac, n regiunea Taritngrad, precum i n Romnia, la Troesmis (jud. Tulcea), de asemenea n Armenia i Georgia. *

Bazilicilecucupol Aplicnd cupola la planul bazilical, care nu era conceput n acest sens, bizantinii au creat o formul nou, necunoscut n antichitatea pgn, i care avea s determine dezvoltarea ulterioar a arhitecturii lor. n privina nceputurilor acestui tip, exist tradiia, consemnat n secolul XI, de ctre Gheorghe Cedrenus, c mpratul Constantin ar fi ridicat, ctre mijlocul secolului IV, pe prima bazilic a Sfintei Sofia din Constantinopol, o cupol de zidrie care s-ar fi drmat n 361, cnd Iulian Apostatul a fost proclamat mprat n Galia. Caracterul moralizator al acestei poveti, care nu este confirmat de alte mrturii, o face ntructva suspect. Dup datele furnizate de texte, se poate presupune c o cupol de lemn ar fi ncununat mai multe bazilici: Sfntul Marcu din Constantinopol (sub Teodosie I, la sfritul sec. IV), bazilica de lng Ilissos, la Atena (sec. V).

Cintru = cofraj sau construcie provizorie pe care se toarn sau se susine o bolt n construcie.

40

Unul dintre cele mai vechi exemple de bazilic cu cupol de zidrie pare a fi ilustrat de o biseric din Meriamlink, n Cilicia, care ar fi fost construit de mpratul Zenon (474-491). Spre a suporta mpingerea acestei cupole, situat dinaintea absidei, deasupra sfintei mese, ca un fel de mare ciborium, s-ar fi introdus in planul bazilical patru stlpi susinnd tot attea arcuri mari i s-ar fi nlocuit acoperiul n arpant cu boli. Pare ns mai probabil c cupola fusese de fapt construit din lemn. Se cunosc ns, cupole de zidrie pe un plan ptrat, ntr-un turn al zidului vestic de incint al Constantinopolului, datnd din 447, n dou sli ale Marelui Palat imperial, care par s fi fost ridicate sub domnia lui Marcian (450-457).

central-olan church

Tradiia arhitecturii religioase romane folosise aproape exclusiv cupola pe planuri centrale -rotunde sau octogonale - n majoritatea bisericilor martiriale cretine. Pentru a acoperi un spaiu ptrat, Roma i Italia preferaser formula mai comod a bolii n cruce, rezultat din intersectarea perpendicular a dou boli n leagn, cu raze egale.

Cupola

acoperind

sal

rectangular este aparent o formul original din Orientul mediteranean. S-a rspndit n Siria, n Palestina i n sudul i

vestul Asiei Mici, n secolele II i III d. Hr.Aici, pentru a asigura trecerea de la baza circular a cupolei la careul desenat de supori, s-a pus la punct - spre sfritul secolului II d.Hr -procedeul pandantivului sau al triunghiului sferic, pe care bizantinii aveau s-l foloseasc ntr-un mod aproape exclusiv.

41

Nu e cazul s credem c ei ar fi mprumutat tehnica sau ideea cupolei deasupra planului ptrat de la sasanizi, deoarece acetia fceau racordul cu ajutorul trompei de col 5 - manier cunoscut i n Africa de nord n sec. III d.Hr. trompe de col

Se poate n schimb presupune c amploarea monumental pe care au dat-o sasanizii palatelor lor boltite n leagn i cu cupole s-l fi determinat pe Justinian s ncerce a-i concura i depi prin propriile lui construcii. Mai degrab n tradiioa arhitecturii romane a aflat Justinian att tehnica de construcie ct, mai ales, simbolismul cupolei - considerat ca o imagine a bolii cereti. Se tie c Nero acoperise sala circular a tronului din palatul su cu o cupol care se nvrtea n jurul ei, ziua i noaptea, dup chipul i asemnarea lumii" (Suetoniu, Nero, 31). Mai trziu, la sfritul sec. II, Diocleian a construit o rotond cu cupol n palatul su de la Split. i Constantin, n Marele Palat din Constantinopol construise sli rotunde cu cupol. n fine, mai trebuie spus c nsei dificultile pe care le aducea dup sine aplicarea cupolei semisferice la planul bazilicalal bisericilor euharistice, fr compensaia vreunui avantaj de ordin practic, deosebesc cu prisosin c acest mod de acoperire a edificiilor a fost ales n virtutea semnificaiilor sale simbolice.

Fragment de bolt cel mai adesea semiconic, cteodat ca un sfert de sfer.

42

Bazilicile cu cupol de zidrie par s se fi bucurat de trecere la Constantinopol nc de la nceputul veacului VI. Dovad construirea bazilicii Sfntului Polieuct (524-527) de ctre principesa Iuliana Anicia, strnepoata Gallei Placidia. Justinian, nc nainte de a urca pe tron, pe vremea domniei unchiului su Iustin I (518-527), ar fi renovat bazilica Nsctoarei de Dumnezeu din Blacherne, construit de Pulcheria i Marcian, nzestrnd-o cu o cupol.

Sfnta Irina de la Constantinopol Sub domnia lui Justinian bazilica cu cupol avea s triumfe prin construirea celor dou biserici nvecinate, Sfnta Irina (Pacea divin) i Sfnta Sofia

(nelepciunea divin), ridicate spre a nlocui sanctuarele aezate sub aceleai hramuri, distruse la 15 ianuarie 532 de incendiul din cursul rscoalei Nik (numit

43

astfel, pentru c rsculaii se rspndiser pe strzi strignd Nik, nvinge!).n afar de faptul existenei unei cupole, nu cunoatem, cu certitudine, aspectul pe care l aveau, n secolul VI, prile superioare ale bisericii Sfintei Irina, deoarece edificiul, dup ce trecuse printr-un nou incendiu n 564, a fost grav deteriorat de un violent cutremur de pmnt, n octombrie 740, edificiul fiind reconstruit sub Constantin al V-lea Copronimul.

Sfnta Sofia de la Constantinopol armas apropae pe de-a nregul pstrat sub aspectul ei din secolul al VI-lea. Dup marturia unui cronicar, Justinian a dorit o biseric aa cum nu a mai fost niciodat de la Adam ncoace i cum nu va mai fi nicicnd de acum nainte". A poruncit zidirea ei imaediat dup potolirea spaimei iscate de rscoal, cutnd astfel s afirme naintea poporului o putere nelimitat, care nelegea s nu-i mai fie contestat. A pune ns doar pe seama orgoliului su, ridicarea mreului monument, ar nsemna s lsm deoparte motivaii eseniale i mult mai vechi. Justinian nu fcea dect s mplineasc o nzuin de secole, n condiii care acum puteau fi ndeplinite. Dup ce Constantin cel Mare a transformat cretinismul n religie oficial a imperiului, toi mpraii care i-au urmat

44

au conjurat Divinitatea s slluiasc n receptacole tot mai adecvate unui asemenea scop, pn cnd doi geniali savani i teoreticieni ai matematicii i geometriei -Anthemius din Tralles (n Caria, actualul ora Aydin) i Isodor din Milet - pornind de la comanda lui Justinian, i-au ntrecut gndul i i-au realizat, la scar imperial propria lor viziune, total supraterestr, construind prin calcule de o

ingeniozitate incredibil cel mai uluitor spaiu interior din istoria arhitecturii universale : biserica nelepciunii divine.

Venind amndoi din Anatolia - unde de veacuri se practica construirea cupolelor i de unde au fost recrutai i lucrtoirii isaurieni, Anthemius i Isidor au nceput nemaivzutul proiect la 23 februarie 532, urmnd s-l desvreasc peste numai cinci ani.

Am spus deja c ei erau percepui a fi fost mai mult dect arhiteci. Textele bizantine i calific drept mechanikoi sau mechanopoioi - ingineri, cum am spune astzi, oameni formai dup disciplinele acelei mechanike, ce cuprindea o parte teoretic, geometrie, aritmetic, astronomie, fizic, i o parte practic, artele construciei, schelriei, i picturii. Anthemius i Isidor sunt de altfel cunoscui amndoi ca matematicieni (ntruct matematicile greceti au continuat s fie practicate pn la sfritul imperiului bizantin, pe cnd n Occident ele au fost date uitrii). Anthemius se trgea dintr-o familie de oameni de tiin i el nsui este autor de tratate tiinifice, printre care Paradoxurile mecanice, unde fcuse dovada unei cunoateri temeinice a proprietilor focale ale conicelor i a aplicrii lor n optic. Isidor grupase n jurul su o coal, unde se manifesta interes fa de operele lui Arhimede, ntre altele fa de cele dou cri despre sfer i despre cilindru. Lui i se datoreaz un comentariu asupra unui tratat Despre boli de Heron din Alexandria (sf. sec.I d.Hr ). Unul dintre elevii si care i se adresa cu apelativul marele maestru", adugase la Elementele lui Euclid ultima parte a crii a XV-a unde se studiase poliedrii regulai nscrii.

45

Justinian apelase deci la doi remarcabili ingineri-matematicieni pricepui s aplice n practic principiile teoretice ale matematicilor. n ziua trnosirii, pe 27 decembrie 537, ajungnd la poarta cea mare care punea nartexul n comunicare cu naosul, mpratul a fost de-a dreptul extaziat i uitnd de riguroasa etichet imperial a alergat pn la anvon strignd celebrele cuvinte: Slvit fie Dumnezeu care m-a socotit vrednic de a nfptui o asemenea oper. Te-am nvins, o Solomon!". Vzut din afar edificiul pare cam greoi. Aceasta din pricin c, asemeni construciilor boltitre din epoca roman, exteriorul nu este altceva dect nveliul suficient de solid i masiv al cldirii". Cele patruzeci de contraforturi mici care ncing baza cupolei fr tambur, o fac s par mai turtit dect este n realitate. Impresia de masivitate este sporit i mai mult de contraforturile puternice care proptesc faadele de nord i sud i care au fost supranlate i consolidate de-a lungul secolelor. Pentru a putea aprecia mai bine ansamblul, privitorul trebuie s se retragatt ct s nu mai vad dect impresionantul joc al maselor i volumelor. Arcadele mari care se desfoar pe faade sunt caracteristice pentru arhitectura constantinopolitan.

Trebuie a ptrunzi n biseric pentru a te simi zguduit de mreia i cutezana construciei. E atta nvluitoare i indeterminabil for de transcendere i extindere n toate direciile n acest spaiu nct, odat intrat ai senzaia c i pierzi gravitatea i sltat uor i lin, te simi difuzat n eter sub imensa i ireala cupol joas care, msurnd 56,60 m nlime la cheie i 31,30 m n diametru este strpuns la baz de patruzeci de ferestre, nu apas ci planeaz pe un cerc de lumin. E un miracol al impalpabilului i indefinibilului n total contrast cu tensiunile spaiale, care n catedralele gotice te proiecteaz ca sgeata longitudinal spre altar, uneori la peste 200 m distan i vertical spre boli. Se spune, n general, c cele mai

46 Planul a rmas acela al unei bazilici cu trei nave desprite de colonade, dar cupola n loc s fie suprapus peste unui tip de cldire care nu era fcut s o primeasc, cum a fost cazul n

nalte catedrale medievale sunt cele gotice, patosul spre nlime manifestndu-l cu impresionante cifre francezii, care ating apogeul la Beauvais, cu 47m i Amiens cu 43m. Istoricii arhitecturii europene tiu ns c lucrurile nu stau tocmai aa i c apogeul l atinge Sfnta Sofia din Constantinopol cu cei 56,60m n cheia cupolei, deci cu 10m peste Beauvais i cu aproape 14m peste Amiens. n asemenea gigantism impactul pe care l produce spaiul interior al Sfintei Sofia e infinit mai complex dect n gotic, iar experiena psihic pe care o triete privitorul e de complet alt categorie spiritual dect n cazul spaiilor gotice. Ea ofer privitorului dominaia suprem a spiritului asupra materiei.

secolul al V-lea, domin suveran ansamblul structurilor al cror centru devine i crora le confer o adevrat unitate organic. Uriaa bolt i afirm imperios prezena de cum intri n naos, plutind aproape deasupra jerbelor luminoase care nesc din cele patruzeci de ferestre care i strpung baza. La est i la vest este sprijinit pe dou semicalote de acelai diametru proptite la rndul lor de semicalote radiale ale nielor: dou la vest, ntruct aceea din mijloc este nlocuit de ua imperial i trei la est unde nia median formeaz absida sanctuarului. Anthemius i Isidor au evitat astfel dezacordul care ar fi putut rezulta din juxtrapunerea unei cupole i a unui acoperi pe arpant. ntregul nveli d o impresie de unitate, semicalotele producnd la dou niveluri diferite, efecte de armonioas plenitudine, analoge cu plenitudinea cupolei centrale. La nord i la sud, cupola e susinut pe dou mari arcuri n care se nscriu timpane strpunse de dou rnduri de ferestre i sprijinite pe dou etaje de arcade cu coloane. Marile arcuri laterale n-ar fi putut suporta singure mpingerea cupolei i au fost nevoite s se ntreasc la exterior fiecare princte dou puternice contraforturi. Emisfera cupolei, sferturile de sfer care se etajeaz spre a o sprijini, triunghiurile sferice ale pandantivilor, cele patru arce mari a cror linie e reluat n arcul porticurilor de pe colaterale sunt tot attea elemente care atest c n mintea lui Anthemius i Isidor dinuia acea imaginaie geometric excepional de bogat i de sensibil care-i fcuse pe grecii din antichitate s exceleze totodat n matematic, n arhitectur, n sculptur, i n ceramic. S nu uitm contemplnd impresionanta capacitate de abstractizare c Isidor venea din Milet de unde pornise cu peste o mie de ani naintea sa nsi marea filosofie greac din care va deriva mai trziu Platon. La Sfnta Sofia s-a svrit o revoluie care ne ndeprteaz de arhitectura antic. Nu mai avem de-a face cu un paralelipiped de coloane i de

47

ziduri purtnd prisma unui acoperi ci cu o cupol care se sprijin pe mari arcuri ntinse ntre stlpi. Este ceea ce s-a numit osatura-baldachin. Stlpii din coluri care sprijin cupola se ascund n colaterale i nu las s se vad dect muchiile lor. Construcia lui Anthemius i Isodor nu era totui fr cusur. Din pricina ritmului rapid n care se lucra, mortarul prea gros ntre crmizi n-a avut timp s se usuce i edificiul s-a tasat prost, n special n cazul temeliilor care s-au tasat diferit. Un puternic cutremur din 553 urmat de un altul, i mai violent, n 557 au compromis arcul cel mare ce susinea cupola dinspre rsrit prbuindu-se cinci luni mai trziu la 7 mai 558 antrennd i un ntreg segment al cupolei i o parte din marea semicalot de la est.

Evenimentiul socotit de ru augur a tulburat ntreg imperiul. Anthemius i Isidor muriser ntre timp aa nct Justinian a ncredinat refacerea prilor afectate lui Isidor cel Tnr, nepotul celui de-al doilea arhitect. Noua trnosire a putut avea loc la 23 decembrie 563, doi ani naintea morii lui Justinian. Dar aceast nou cupol avea s se surpe mpreun cu semicalota de vest n anul 989. Sfnta Sofia presupunea prea mult tiin i prea multe mijloace bneti pentru ca ncercri la fel de ambiioase s se repete dup moartea lui Justinian. Adevraii urmai i emuli nu se vor ntlni dect n moscheile otomane de la Istambul.

Edificiile POLILOBE

de

plan

c e n t r a l ; ROTONDE, EDIFICII OCTOGONALE i

Dac tradiia arhitecturii romane din antichitate a furnizat bisericii tipul bazilical, pentru edificiile n care se celebra cultul euharistic, Orientul a inspirat un gen de construcie adaptat de cretini n legtur cu ceremoniile comemorative. Asemenea ritrualuri se celebrau n locurile marcate de un eveniment important din istoria trecuta i n special acolo unde se gseau mormintele i relicvele unor martiri. De aici numele sub care sunt ntlnite cel mai adesea, acela de martyrium (martyria, la pl.). Datorit faptului c altarul bisericii se nla deasupra mormntului sau monumentului funerar, poziia central a acestuia a determinat forma de plan pe care au adoptat-o i anume aceea care descria un cerc ori un poligon regulat. De fapt i funcia acestor biserici era inspirat de practici mai vechi. Monumentele funerare, rotunde sau octogonale, din antichitatea pgn, cum sunt mausoleele ridicate pentru Caecillia Metella i Hadrian, la Roma, sau acela a lui Diocleian n palatul su de la Split, au furnizat modelele acestor aa numite martyria. Elementul cel mai important - cupola - cerut de aceste planuri centrale, era menit s domine viitorul arhitecturii bizantine, construcii circulare ncununate de cupol sunt ntlnite adesea n

48

antichitate, grecii i romanii mprumutnd acest tip de boltire din Orient, n special din Siria, acolo unde se pare c a aprut ntia oar. n ce privete monumentele funerare grecii au ntrebuinat n epoca elenistic edificii de plan circular numite tholos (n Creta, la Samotrace i n Olimpia). i romanii au construit asemenea monumente. Sunt celebre Panteonul lui Agripa (Roma) cel mai vast templu cu cupol din antichitate, Templul zeiei Vesta din Tivoli i Coloseumul roman (construcie elipsoidal).

La Constantinopol, n vechea necropol Psamathia (n sud-vestul oraului) s-au gsit fundaiile unui martyrium circular, ridicat dup tradiie de Constantin sau de mama sa n amintirea Sfinilor mucenici Carpos i Papylos. Ulterior, acestei rotonde i-a fost adugat o absid semicircular ca n cazul bazilicilor, semn c, ntre timp, n asemenea edificii s-au celebrat nu doar slujbe comemorative (parastase) ci i Liturghia Euharistic. ns nu toate rotondele serveau de biserici martiriale. Unele dintre ele erau nchinate unor sfini (alii dect martirii) sau slujeau pur i simplu unor scopuri deosebite. Teodosie al II-lea a nlat la nceputul secolului al V-lea, la nord de Sfnta Sofia, o rotond fr absid care a servit drept tezaur al Marii Catedrale. La mauzoleul nchinat Salonic, circular mpratului

Galienus pe la anul 300, n apropierea palatului su i a arcului de triumf, a fost refcut peste un secol, de Teodosie I (379-395) devenind biseric consacrat Puterii Divine (Dynamis). Ulterior i s-a dat hramul Sfinilor ngeri, apoi a fost dedicat Sfntului Gheorghe, nume sub care e cunoscut pn astzi (Hagios Georgios) - fiind decorat cu mozaicuri n cursul secolului V, cnd a primit i o absid. Din aceste rotonde ale imperiului de Rsrit, s-au inspirat i constructorii bisericii San Stefano Rotondo, ridicat la Roma, sub papa Simplicius (468-483), i tot n Occident, n Frana, arhitecii bisericilor :

San Stefano Rotondo Saint-Benigne din Dijon, Neuvy-Saint-Sepulcre i Saint-Croix din Quimperle. Edificiileoctogonale Planul octogonal este ntlnit mai ales n Palestina, n Siria la Antiohia. La Bethleem, Constantin a ridicat, la rsrit de bazilica cu cinci nave i legat de ea, deasupra grotei Naterii Domnului, un octogon a crui rol comemorativ eras comparabil cu acela al

49

Rotondei Sfntului Mormnt.

n 327, dup victoria sa din Rsrit asupra lui Licinius, el a construit la Antiohia, n vecintatea palatului imperial, o biseric octogonal cu tribune, care cinstea Homonoia, adic Concordia, restabilit n imperiu, graie victoriei reputate asupra rivalului su. La Hierapolis, n Frigia (Provincia Siriei de Nord) ntr-un cimitir din afara zidurilor, s-a ridicat, la nceputul sec. V, un edificiu octogonal pe locul presupus a fi al mormntului apostolului Filip. Curnd, pe latura rsritean a octogoanelor s-a adugat o qabsid, aa cum se procedase i la rotonde, spre a nlesni celebrarea liturghiei euharistice : biserica zidit pe mormntul Sfintei Fecioare, la Ierusalim, n secolul V, este unul dintre primele exemple de acest fel. Biserica Sfinii Serghios i Bacchos de la Constantinopol Justinian, nc n primul an al domniei sale, n 527 a construit biserica consacrat sfinilor Serghios i bacchus i alturi de ea o bazilic, apropae lipit, nchinat Apostolilor Petru i Pavel. Cele dou edificii erau legate printr-un atrium comun. Aceast formul arhitectural oglindea inteniile ecumenice ale lui Justinian, doritor s rentregeasc Imperiul Roman n vechile sale granie: pe de o parte un edificiu de plan central, tip se nscrie ntr-un cadrilater ale crui unghiuri sunt ocupate de nie.

Biserica San Vitale de la Ravenna San Vitale poate fi socotit o versiune rennoit i perfecionat a bisericii Sfinilor Serghios i Bacchus. Construcia sa a fost efectuat aproximativ ntre anii 530 i 547, ca un dar fcut de Justinian cetenilor Ravennei, prin intermediul lui Iulianos, bancher de origine greac. Era un mod de a susine populaia local ortodox n lupta mpotriva goilor arieni i o manier de a-i asigura acesteia mijloacele materiale necesare construirii unor noi lcauri de cult. n felul acesta, comunitatea ortodox nu s-ar mai fi simit n stare de inferioritate n raport cu ereticii care beneficiau de sprijinul lui Teodoric i al fiicei acestuia, Amalasuntha. Atrgndu-i n acest chip simpatia populaiei, mpratul spera la un sprijin n recucerirea cetii ocupate de barbari, fapt care s-a i mplinit la 540, nainte de terminarea lucrrilor de construcie a bisericii San Vitale. Influena Constantinopolului este vdit n mai multe aspecte ce in de concepia arhitecturii, tehnica constructiv i sistemul de decoraii. Astfel, noua biseric beneficia de un nartex i de tribune - elemente

50

strine bisericilor existente la Ravenna. De asemenea tehnica construirii pereilor din crmizi plate, deosebite de crmizile groase din mausoleul Gallei Placidia sau ale bisericii Sfntului Apolinarie cel Nou, dovedesc prezena meterilor constantinopolitani - evident i prin folosirea unor soiuri de marmur extrase din carierele levantine de la Proconez i Marmara. La exterior, edificiuleste un octogon. n interior, cei opt stlpi care constituie vrfurile octogonului central sunt reunii cu excepia prii rsritene dinaintea altarului prin exedre6 arcuite, cu dou etaje de cte dou coloane. De aici rezult o impresie de armonie, de suplee i de graie, impresie accentuat datorit proporiilor zvelte ale stlpilor, care urc dintr-o zvcnire din paviment pn la trompele de col. S-a vorbit, de aceea, * ^ __ ... . despre o

arhitectur de paianjen". Spaiul se

~J

nsufleete din aceast micare de linii radiale i

ascendente, i pare s se dilate. Aceste efecte de dematerializare" sunt identice cu efectele pe care Anthemius din Traless i Isidor din Milet le-au obinut la Sfnta Sofia din Constantinopol, ridicat aproape simultan, ntre 532 i 536. O folosire identic a placajelor de marmur policrom ncercuite cu o baghet de marmur alb ntrete nrudirea ntre cele dou edificii fa de care Justinian manifestase un interes deosebit. n concluzie, San Vitale apare ca un edificiu de stil constantinopolitan, un amestec de dematerializare" i de fast, care tindea s evoce o lume transcendent, spiritualizat i somptuoas. Baptisterii1e Planurile octogonale, simple sau nscrise ntr-un careu, au fost folosite i la baptisterii, cu mai mare preferin n Occident dect n Orient. Exemple sunt Sfntul Ioan" din Lateran, vechile biserici din Milano, Provena i n oraele Adriaticii: Ravenna, Aquilea, Salona, Parenzo (anticul Parentium, azi Porec). n Rsrit, baptisterii de acest tip se ntlneau mai ales la Constantinopol, n vecintatea Marii Biserici. Folosirea de ctre cretini a slilor octogonale ale unor terme pgne pentru ritualul botezului s-a mpletit desigur cu valoarea simbolic pe care o cptase octogonul: el semnifica un edificiu comemornd o victorie asupra morii.

Anex a unei construcii n form de semicerc, alveole

51

Dintr-un scurt poem al sfntului Ambrozie aflm c mistica numerelor cultivat de Sfinii Prini i afla o aplicare legat de planurile octogonale : opt nseamn o nou natere, dup apte, constituit din unirea dintre patru (cele patru elemente, adic materia, trupul) i trei (Sfnta Treime; cele trei virtui teologale, cu alte cuvinte, sufletul).

Cupola de pe stnc La sfritul secolului al VI-lea, califul omeiad Abdel-el-Melik a rmas

credincios obiceiurilor tradiiei cretine atunci cnd a poruncit s se construiasc, n anul 691, la Ierusalim, fr ndoial de ctre arhiteci bizantini, dup un plan octogonal, Cupola de pe stnc",

(Kubbet-el-Sachra, pe nedrept numit Moscheia lui Omar), pe o stnc de dou ori sfnt pentru

'*

arabi: acolo unde Avraam (Ibrahim)

fusese gata s-l sacrifice pe Isaac i de unde Mohamed s-ar fi nlat n cltoria sa nocturn spre cer. Pn i vecintatea unui edificiu cu plan bazilical, moscheia El-Aqsa, amintete de o juxtapunere frecvent n arhitectura bizantin.

52

MOZAICUL N ARTA CRETIN TIMPURIE (SEC. V, NCEPUTUL SEC. VI) Mozaicurile de 1a Santa Maria Maggiore, Roma, 432-440

Arta mozaicului cu teme religioase cretine i are obria fr ndoial la Constantinopol. Pentru prima epoc a artei cretine nu s-a pstrat ns aproape nimic, cu excepia mai multor covoare pavimentare ale palatelor i bazilicilor. Documentele scrise atest cu toate acestea cr nsemnat de mozaicari i freschiti au decorat numeroase palate i biserici ridicate n marea capital imperial n sec. IV i V. Acetia vor fi constituit cu siguran o coal care a cultivat o tradiie artistic autonom n care s-au dezvoltat ncetul cu ncetul toate elementele venite din afar - n special din spaiul oriental al Siriei, Palestinei i Egiptului. De aceea, fr a diminua importana colii italice, creia i aparin cele mai vechi ansambluri murale n mozaic ce s-au pstrat, istoricii consider totui c aceste monumente (cum sunt mozaicurile bisericii Santa Maria Maggiore din Roma, sau mauzoleul decorat al Gallei Placidia din Ravenna) au cunoscut o influen direct a picturii de la Constantinopol.

53

Mozaicurile arcului de triumf i ale navei centrale din bazilica nchinat Sfintei Maria cea Mare, de la Roma, sunt contemporane, datnd din epoca papei Sixtus al III-lea, 432-440. Elementele clasicismului elin sunt aici evidente. n felul de reprezentare a spaiului se pstreaz elemente ale vechiului stil iluzionist. Antice, de asemenea sunt proporiile figurilor i portretele. Cu toate c n schemele compoziionale se manifest clar tendina spre o dispunere frontal mai accentuat, n general personajele sunt lipsite de rigiditatea atitudinilor hieratice. Pe pereii navei centrale sunt reprezentate scene din Vechiul Testament (avnd n centru figurile patriarhilor Avraam, Iacob, Moise i Iosif) n timp ce pe arcul triumfal - ce desparte naosul de absid sunt ilustrate episoadele Copilriei lui Iisus", oraele Ierusalim i Bethleem i Hetimasia" cu cele patru simboluri ale Evanghelitilor deasupra i figurile Apostolilor Petru i Pavel, de o parte i de alta. Ciclul Copilriei lui Iisus" provine din programul iconografic al martyrium-urilor din Palestina, unde era rspndit. Alegerea episoadelor nu depinde att de succesiunea istoric a evenimentelor, ct de semnificaia lor simbolico-teologic. n scenele din primul registru este subliniat mai ales

54

recunoatrea lui Hristos ca Fiul al lui Dumnezeu, prin proorocirile fcute prinilor si de Dreptul Simeon i proorocia Ana, deci a unor reprezentani ai iudeilor. n cel de-al doilea registru nchinarea celor trei magi reprezint recunoaterea Pruncului ca Mntuitor - venit din partea neamurilor. n cel de-al treilea registru e simbolizat dumnezeirea Fiului prin neputina lui Irod de a-l contesta i ucide pe Pruncul nscut la Bethleem din Fecioar. ntregul ciclu de scene a fost conceput ca o respingere vizual a doctrinei eretice a lui Nestorie, patriarhul

Constantinopolului, condamnat de sinodul III din Efes, n anul 431. Nestorie afirmase c Iisus Hristos s-a nscut ca om i abia mai trziu, n momentul botezului, devenise i Dumnezeu, i refuza prin urmare s-i recunoasc Fecioarei Maria, titlul de Theotokos - Maic a Lui Dumnezeu, socotind-o doar mam a lui Iisus. Dup

prerea sa, nu se putea concepe i crede ntr-un Dumnezeu la vrsta de dou sau trei luni, i nici adora un copil hrnit cu laptele mamei sale i silit s fug n Egipt pentru a scpa cu via. Sinodul din Efes, declarnd-o solemn pe Sfnta Fecioar Maria Nsctoare de Dumnezeu, a afirmat n acelai timp i cultul ce i se cuvenea, iniiind srbtori speciale i biserici care s-i consacre aceast recunoatere extraordinar. Fr ndoial c mozaicarii care au lucrat la Santa Maria Maggiore au fost nsrcinai de cel care a conceput programul iconografic s sublinieze n mod deosebit, n acord cu hotrrile sinodului care tocmai se ncheiase, natura divin a Pruncului Iisus, care de aceea a fost nconjurat cu aureola de triumfator", i s o preamreasc pe Maria ca Maic a lui Dumnezeu. ntr-adevr, n scena Buneivestiri Maria poart veminte bogate de curte imperial i are pe cap o diadem, pietre preioase la urechi, la gt un colan cu perle i pe piept o agraf btut cu nestemate. O nsoete o gard de cinci ngeri i deasupra capului ei planeaz un porumbel. Arhanghelul Gavriil, care coboar n zbor spre ea - mprumut atitudinea specific a unei victorii" (Nike) clasic, n timp ce Maria nvemntat de obicei modest, apare aici sub ntruchiparea mprtesei cerurilor, ca slujit de ngeri, Theotokos. Aceast tendin de exaltare a divinitii este exprimat n msur i mai mare n scena nchinrii Magilor, n care Pruncul Iisus, reprezentat n mod obinuit pe genunchii mamei, ade singur i maiestuos ca un rege pe tron, nconjurat de ngeri, de Magi, i de dou figuri feminine, dintre care una, purtnd somptuoase veminte imperiale, o reprezint fr ndoial pe Maica lui Dumnezeu. n sfrit, ntr-un episod din Fuga n Egipt, atacul antinestorian al autorilor iconografiei se exprim cu i mai mult hotrre: inspirai de o surs evanghelic apocrif (Pseudo-Matei), ei l arat pe guvernatorul oraului egiptean Sotine, Afrodisius, care se duce cu suita sa s se nchine adevratului Dumnezeu, lui Hristos, pentru c la apariia lui au au czut cei trei sute aizeci i cinci de idoli ai Capitoliului. Din punct de vedere stilistic, modul n care sunt compuse scenele amintete de ilustraiile cu aceleai teme ale manuscriselor bizantine.

55

Mozaicu1nRsritu1cretin Se presupune c cel mai vechi exemplu de picturural n mozaic s-ar afla la biserica Sfntului Gheorghe din Salonic. Decorurile au fost probabil executate atunci cnd acest mausoleu imperial de pe vremea lui Galeriu a fost transformat n biseric sub Teodosie I (379-395). Avea drept scop preamrirea Puterii lui Dumnezeu (Dynamis), ceia i era consacrat edificiul. Urmele mozaicului, distrus n mare parte, demonstreaz c n centrul cupolei fusese reprezentat Hristos ca Biruitor, ridicnd mna dreapt i cu stnga innd crucea, n centrul unui medalion tivit cu stele, ghirlande i un curcubeu susinut de patru ngeri. ntr-o zon concentric, peste cinsprezece personaje, - apostoli i prooroci - din care nu s-au mai pstrat dect picioarele, fuseser reprezentai ntr-un peisaj paradisiac. Zona urmtoare, destul de bine pstrat, care ocupa toat baza cupolei, era lactuit din panouri cu fond de aur. Sfini martiri ai Bisericii rsritene, tineri i imberbi ori vrstnici cu barb se niruie frontal n tradiionala atitudine de orani, cu braele ridicate.

Siluetele se profileaz pe un fundal de arhitecturi de biserici. Figurile martirilor sunt remarcabile prin frumuseea lor armonioas, totodat vie i solemn. Mai jos, bolile nielor au fost decorate cu psri i fructe.

Tot la Salonic, n biserica numit n evul mediu - Hosios David, dar care, purtase la origine, n sec. V, cnd a fost trnosit, hramul proorocului Zaharia, conca absidei este ocupat de o teofanie, contemporan cu prima etap a edificiului. Hristos apare aezat pe un curcubeu, nconjurat de mandorl, ntre simbolurile celor patru evangheliti. Tnr, fr barb,

nvemntat n purpur, aa cum trebuie s fie Spnul lumii, El ridic mna dreapt dup gestul oratorului antic i ine n mna stng un volumen desfurat, cu un text inspirat din dou versete de la Isaia (XXV, 9-10): i se va zice n ziua aceea : Iat Dumnezeul nostru n Care ndjduiam ca s fim mntuii. Iat Domnul, n care am ndjduit, s ne bucurm i s ne veselim de mntuirea Lui, C mna Domnului se va odihni pe acest munte".

56

Dedesupt, o colin din care izvorsc cele patru fluvii ale Edenului" este nconjurat de Iordan. Identitatea celor dou personaje care ncadreaz scena este incert : cel din stnga, st ncovoiat i ine minile ridicate ntr-un gest de mirare; cel din dreapta st aezat, meditnd. Despre primul se presupune c ar fi Iezechiel sau Isaia, iar al doilea Avacum sau Zaharia -patronul bisericii.

Comparaia dintre acest mozaic i cel din biserica Santa Pudenziana de la Roma (nceputul sec. V) arat c Rsritul bizantin i Apusul latin au elab orat imagini deosebite ale slavei divine, care i ntr-un caz i n cellalt reprezenta tema privilegiat a absidei.

La Roma, Hristos este nfiat tronnd ntre apostoli, totodat ca un filozof ntre discipolii si, i ca un mporat ntre demnitarii de la curte, pe un funda de arhitectur n care monumentele Ierusalimului pmntean simbolizeaz Ierusalimul cresc: mintea omeneasc i imagineaz mpria cereasc pornind de la datele terestre pe care le nobileaz, urmnd aceeai cale ca i idealismul clasic. n schimb, la Salonic, subiectele sunt inspirate din descrierile consemnate de profeii Vechiului Testament (Iezechiel i Isaia) i n Apocalips. Doar chipul Mntuitorului pstreaz nc ceva din prospeimea i farmecul modelelor elenistice.

Mausoleul Gallei Placidia, Ravenna

de la

n acest edificiu de plan cruciform, ridicat de Galla Placidia n cursul celui de-al doilea ptrar din secolul V, pe latura de sud a nartexului bisericii Sfintei Cruci, mozaicurile cu fond albastru nchis nviorat de refelxe glbui sau azurii ocup toate suprafeele curbe: boli (n leagn), lunete i calote. Subiectele : n centrul calotei, o cruce latin aurit, imaginea nvierii strlucete n mijlocul unui cer de noapte pe care sclipesc sute de stele.

57

Pe pandantivi simbolurile (ntraripate) ale Evanghelitilor se nal din nori albi nvrstai cu galben i verde. n fiecare conc (n numr de patru corespunznd braelor crucii din plan) sunt figurai cte doi apostoli mbrcai cu tog i clavis (o band vertical de culoare ntunecat pe vemntul deschis la culoare) i n mantie. Ei ridic mna dreapt asemeni oratorilor antici, pentru a aclama Crucea central. n iarba de la baz, porumbei se apropie de bazine spre a bea ap, reprezentnd sufletele celor alei, chemai s guste Printre apostoli, doar Petru i Pavel pot fi identificai, primul dup cheia pe care o ine n mna stng, al doilea dup fruntea lui pleuv. De altfel, au fost aezai la est, n partea privilegiat. Cei p atru apostoli ce nu au avut loc pe feele turlei au fost nfiai pe bolile n leagn ale braelor de est i vest n mijlocul unor mpletituri de vi de vie, imagine ce deriv, ncrcndu-se de un sens simbolic din cuvintele adresate de Hristos discipolilor si (Ioan, XV, 5) : Eu sunt via, voi suntei mldiele". Pe lunetele din captul braelor est i vest, cerbi care trec prin ghirlandele de acant vin i ei s se adape la un izvor nconjurat de ieder. Este ilustrare Psalmului 41, 1: n ce chip dorete cerbul izvoarele apelor, aa te dorete sufletul meu pe tin Dumnezeule!". n luneta de sud, Sfntul Laureniu, cel mai popular sfnt din Italia acelor vremuri, dup Sfinii Apostoli Petru i Pavel, - innd crucea de procesiune i cartea Psalmilor (atribuite ordinului diaconilor cruia i aparinea) se ndreapt spre instrumentul martiriului su, grtarul cuprins de flcri. Luneta de la nord, deasupra intrrii adpostete reprezentarea Bunului Pstor. ns Hristos nu mai e mbrcat n tunica scurt a ciobanului, ci n mantia de purpur i tunica de aur cu clavis albstrui. El a nlocuit toiagul i naiul cu Crucea pe care o prospeimea vieii venice. ine ca pe un sceptru. Este foarte posibil ca Galla Placidia s-i fi rectrutat meterii de la Constantinopol unde a petrecut ani de zile n surghiun (fiind alungat de fratele ei - mpratul).

Baptisteriul Ravenna Puin dup

catedralei

de

la

jumtatea

secolului

al V-lea, din grija episcopului Neon, cupola baptisteriului

catedralei de la Ravenna a fost acoperit mozaicuri. reveleze Ele adevrurile erau menite cu strlucitoare s

58

supranaturale catehumenilor care intrau pentru prima oar n edificiu spre a primi sfnta Tain a Botezului, conceput ca iluminare" (n grecete photismos, lcaul nsui fiind numit photisterion: locul n care se druiete neofiilor lumina). Ca i la biserica Sfntul Gheorghe din Salonic, cupola era mprit n trei zone: n medalionul central, o teofanie, aceea a Botezului lui Hristos; n zona urmtoare, apostolii, i n sfrit, n cercul exterior, arhitecturi fanteziste. Procesiunea apostolilor, condus de sfinii Petru i Pavel, avea un caracter triumfal. mbrcai cu o tunic i cu o mantie, alternativ colorate n aur i n argint ei nainteaz pe un cmp verde, fiecare innd n minile acoperite de mantie, n semn de respect, o cunun aurit, emblema victoriei au reputat-o mpotriva morii prin martiriul lor. Capetele apostolilor, identificai fiecare dup inscripii sunt individualizate i de aleas expresivitate, n contrast cu figurile mai idealizate din mausoleul" Gallei Placidia. Zona exterioar este mprit n opt panouri separate prin candelabre n form de tije de acant. Fiecare panou este decorat cu o absid (exedr) flancat de ncperi laterale, ca un altar de bazilic. n abside, patru tronuri (catedre) marcate cu cte o cruce pe sptar, alterneaz cu patru mese de altar purtnd o Evanghelie deschis, astfel fiind probabil figurate cele patru Sfinte Evanghelii i cele patru scaune episcopale ale Patriarhiilor de la Roma, Constantinopol, Alexandria i Antiohia.

La sfritul sec. V i nceputul sec. VI, n dreptul catedralei ridicate pentru poporul got arian de Teodoric (493-526), Baptisteril arian reia n decorul de mozaic aceleai teme. Cupola, mai mic, nu a mai fost mprit dect n dou zone. n medalionul central, unde se nscrie scena Botezului, rul Iordan nu mai este o mic figur alegoric, aa cum fusese n decorul precedent, ci, pentru a echilibra mai bine compoziia, capt aceeai amploare ca i celelalte dou personaje. Atitudinea lui Ioan Boteztorul, n aparen stngace, cu piciorul drept ndoit, este fr ndoial acea proskynesis (prosternare din ritualul aulic) - ca omagiu adus lui Hristos ca mprat.

59

Din lips de loc, s-a suprimat zona periferic de arhitecturi i, pentru a vesti catehumenilor cea de-a doua venire", artitii s-au mulumit s ndrepte procesiunea apostolilor, condui tot de Sfinii Petru i Pavel, spre un tron btiut cu pietre scumpe, i cu o pern purpurie dinaintea creia se ridic o cruce purtnd mantia de purpur a lui Hristos (hetimasia). Atitudinile mai uniforme, numrul mai mare de figuri frontale, micarea mai potolit, cutele mai rigide ale vemintelor dau procesiunii apostolilor un aer mai solemn, mai hieratic, i prin aceasta, mai bizantin. Mozaicarii au nlocuit fondul albastru, motenit din tradiia roman, cu fondul de aur, care va predomina de acum nainte.

Capela Arhiepiscopiei Aceeai impresie de austeritate se desprinde i din mozaicurile cu fond de aur, ce decoreaz capela pe care episcopul ravennard Petru al Il-lea (499519) a construit-o n palatul su pentru a putea primi aici

spovedaniile.

atru ngeri nvemntai n alb i aezai pe muchiile bolii centralew i ridic braele, asemenea victoriilor-Nike elenistice i romane, pentru a susine un disc cuprinznd monograma lui Hristos (hrismon). Triunghiurile pe care le delimiteaz sunt ocupate de simbolurile naripate ale celor patru evangheliti. Liniile directoare ale compoziiei urmeaz ndeaproape traseele arhitecturii. Intradosurile arcurilor de la est i de la vest poart fiecare, de o parte i de alta a unui bust reprezentndu-L pe Hristos, busturile a ctre ase apostoli., n medalioane. Pe intradosurile arcurilor de la sud i de la nord, sunt reprezentate busturile a ase sfini i respectiv a ase sfinte. Chipurile cu ochi ncremenii reflect o profund gravitate; aceste busturi nscrise n medalioane circulare deriv din imago clipeata din epoca roman. Bolta absidei a fost refcut cu pictur n tempera, n aa fel nct s aminteasc vechiul decor de mozaic, pe care strlucea o cruce pe un cer albastru spuzit cu stele aurite. n pridvor, o imagine curioas l figura pe Hristos soldat, clcnd n picioare leul i aspida - dup cuvintele psalmistului : Ps. 90 :v.11 C ngerilor Si va porunci pentru Tine ca s Te pzeasc n taote cile tale. v. 12 Pe mini te vor nla ca nu cumva s mpiedici de piatr piciorul tu. v. 13 Peste aspid i vasilisc vei psi i vei clca peste leu i peste balaur".

60

Sant'Apollinare Nuovo Tot epocii lui Teodoric (493526) i aparin i majoritatea mozaicurilor din biserica pe care mpratul got a zidit-o alturi de palatul su ntru preamrirea lui Hristos i care a primit apoi numele Nuovo de Sant' cnd

Apollinare

atunci

episcopul Ioan al VII-lea a mutat aici, pe la mijlocul secolului al IX-lea, spre a-l feri de ameninarea sarazinilor, trupul sfntului, pstrat pn atunci n sanctuarul maritim de la Classis (n italian Classe - vechiul port al Ravennei). Bolta absidei, drmat n veacul al XVI-lea pentrui a se ridica un altar baroc, purta la origine un mozaic cu imaginea lui Hristos tronnd ca Domn al Slavei, imagine teofanic obinuit n acest loc. Datorit primului hram, pentru registrul superior al pereilor laterali ai navei centrale, deasupra arcadelor, s-au ales temele Minunilor i Patimilor. De fiecare parte, sunt treisprezece panouri cu subiecte figurative. La nord, se desfoar ciclul Minunilor, ncepnd cu Nunta din Canna , i terminnd cu tmduirea slbnogului de la scldtoarea Vitezda. Nunta din Canna (restaurat prost la nceputul secolului XIX), este urmat de Minunea nmulirii pinilor i petilor, spre altar, irul se ncheie cu episoade ce evoc Pinea i Vinul Euharistic. La sud s-au reprezentat patimile, ncepnd cu Cina de tain - lng altar, fiindc figura instituirea Tainei mprtaniei - irul se ncheia cu artarea lui Iisus ucenicilor pe drumul spre Emaus i necredina lui Toma. Hristos este nfiat aici cu barb, pe cnd n scenele Minunilor chipul lui este imberb. Poate c n ciclul Minunilor s fi existat intenia de a-l arta pe Iisus tnr, Cuvntul ntrupat, pe cnd n scenele Patimilor Hristoseste matur, suferind, dar n acelai timp artndu-se biruitor asupra suferini morii. Dealtfel, pe partea de nord, Hristos apare ca Prunc, aezat pe genunchii Maicii Sale, pe cnd exact n fa, la sud, este reprezentat matur, cu barb, aezat pe tronul mprtesc. Vom mai nota c, n seria scenelor Patimilor, nvierea urmeaz ndat dup Drumul Crucii, cretinii din acele timpuri ncercnd nc o oarecare reinere n a trata subiectul cumplit al Rstignirii. n zona median a fiecrei pri, aisprezece figuri de prooroci i de patriarhi ocup spaiul dintre ferestre. Strmoii acestor figuri sunt statuile filozofilor i scriitorilor antici. n registrul inferior,

&,

la sud, Teodoric a pus s fie nfiat n tovria dregtorilorde la curtea sa, ieind din palatul

61

ravennat pentru a aduce ofrande lui Hristos aezat pe tron. n chip simetric, la nord, regina i doamnele din suita sa, pornind din Classis, se ndreapt n procesiune spre a aduce daruri Fecioarei i Pruncului. Cnd biserica a trecut la cultul ortodox, sub Justinian, arhiepiscopul Agnellus a acoperit imaginile principilor goi arieni eretici i pe cele ale membrilor suitei lor, nlocuindu-le cu cele dou vestite procesiuni alke martirilor i mucenielor. Din vremea lui Teodoric dinuie reprezentarea palatului regelui i a portului Classis, precumi Hristos i Fecioara, aezai fiecare pe cte un tron mprtesc i flancai de cte patru ngeri care poart ficare o nuia aurit, la fel ca sileniarii care fceau gard n jurul mpratului n timpul audienelor. Cele dou categorii de martiri, douzeci i ase de sfini tineri sau btrni, care dateaz din vremea episcopului Agnellus (556-565) se deosebesc prin strlucirea atenuat a cmpurilor de aur. Sunt nvemntai cu tunici i mantii albe, doar ultimul, sfntul Martin, care va deveni cel de-al doilea patron al bisericii poartvemnt imperila de purpur la fel ca Laureniu, foarte popular n Italia, care poart tunic aurie. Vemintele i trupurile i-au pierdut greutatea i volumul. S-ar putea spune c faldurile sunt parc atrnate de capete, care i pstreaz n schimb ntreaga importan de portrete. La nord, cortegiul mucenielor este precedat de cei trei regi magi care, cu o micare vie i aduc Pruncului Iisus vase de metal preios coninnd ofrande. Cele douzeci i dou de fecioare martire sunt mbrcate la fel de somptuos ca i patricienele din suita mprtesei. Pe cap poart diademe de sub care cad pe umeri lungi vluri albe. Zveltele lor figuri mai pstreaz o parte din senzualitatea antic ns farmecul profan este supus ritmului sacru. Repetarea acestor figuri cu atitudini identice, drapate cu veminte de aceeai culoare, desprite unele de altele prin palmieri, trimite cu gndul la invocaiile psalmodiate ale litaniilor, amintite de prezena numelui deasupra fiecrui personaj.

San Vitale Mozaicurile de la biserica San Vitale sunt limitate doar la spaiul bemei
7

i al

absidei. Ele au fost ncepute probabil naintea intrrii n ora a trupelor generalului

' Bolta n sfert de sfer a absidei, conca

62

Belizarie, n 540, i aveau drept scop s preamreasc Jertfa Euharistic, oficiat pe altarul pe care l domin. Dat fiind c multe dintre subiectele tratate sunt din Vechiul Testament, a crui ilustrare se alctuise nc nainte de triumful Bisericii, ele au pstrat un caracter antic destul de pronunat. La parter, pe timpanele 8 de deasupra arcadelor sunt reprezentate cele trei jertfe din Vechiul Testament, care prefigureaz Euharistia : la sud, jertfele lui Abel i Melchisedec, la nord, aceea a lui Avraam, precedat de vizita pe care cei trei ngeri - simbol al Sfintei Treimi - au fcut-o patriarhului (n iconografie scena e cunoscut cu numele de filoxenia sau ospitalitatea lui Avraam), anunnd naterea fiului su Iisac. n coluri se gsesc, la sud, n dreapta, Isaia, unul dintre cei trei mari profei, care au vestit naterea lui Hristos, i n stnga, Moise aducnd, ntr-un prim episod, turmele socrului su la pscut, apoi, ntr-un al doilea, desclndu-i sandalele pe Muntele Horeb de unde iese para de foc din rug. Moise este socotit o prefigurare (figur) a lui Hristos, din pricina operei sale de legislator; pe de alt parte, rugul care arde fr a se mistui simboliza suferinele lui Hristos care nu vtmaser natura divin precum i purureafecioria Maicii Domnului.

' Suprafa de zid ce se nscrie ntr-un semicerc.

63

Pe extremitile corespunztoare de la nord sunt nfiai Ieremia, profetul Patimilor i Moise, pe Muntele Sinai, ntinznd braele spre mna lui Dumnezeu pentru a primi Legea, pe cnd fratele su Aaron i efii triburilor discut nainte de a nla vielul de aur. Primirea Legii pe Muntele Sinai a fost asimilat cu prefigurarea Schimbrii la Fa sau a Pogorrii Duhului Sfnt. ntre grupurile din coluri, pe cele dou laturi deasupra arcadelor parterului, a fost reluat binecunoscutul motiv al celor doi ngeri care zboar innd un cerc n care se nscrie o cruce: este adaptarea cretin a Victoriilor de pe arcurile de triumf pgne. Suprafeele dintre arcadele ternare de la etaj ne introduc n universul Noului Testament, care a vzut mplinirea fgduinelor celui Vechi. Cei patru Evangheliti, martori ai venirii lui Hristos i ai Jertfei sale, nsoii de simbolurile lor, stau lng un pupitru n mijlocul unui peisaj stncos, iar mai jos se afl mici scene acvatice, n care rae, btlani, o broasc estoas miun printre trestii. Sentimentul naturii este exprimat aici prin notaii voioase, n spirit elin. n conca absidei, Hristos imberb, drapat n purpur, st aezat pe sfera lumii. ncadrat de doi ngeri care in lunga baghet a sileniarilor imperiali, cu mna dreapt El ntinde cununa triumfal de martir

sfntului Vitalie, nvemntat ca un nalt dregtor bizantin. n mna stng Hristos ine cartea Apocalipsei ferecat cu apte pecei. Din aceast parte, episcopul

Ecclesius i nchin macheta bisericii al crei ctitor este. n partea de jos cele patru fluvii ale Edenului nesc dintr-o pajite cu relief abrupt unde cresc crini i trandafiri. Sub aceast reprezentare a curii cereti se afl pe peretele arcuit al absidei (hemiciclu), de o parte i de alta a ferestrelor, dou panouri

64

care celebrau fastul curii imperiale. Ele comemorau oferirea patenei i potirului de Aur pe care Justinian i Teodora le druiser bisericii, cu prilejul trnosirii celebrate de Maximian n 547. Reprezentarea frontal a personajelor, siluetele lor, care par suspendate, splendoarea vemintelor sub care trupurile, prea omeneti, se dematerializeaz, ne smulg din lumea vieii pmnteti de toate zilele spre a ne introduce n sfera supranaturalului creia i aparine i curtea imperial. Capul mpratului i cel al mprtesei sunt dealtfel nconjurate de aureol. Justinian este urmat la stnga de prefectul pretoriului, trei dregtori, probabil senatori, n dreapta Belizarie i marele ambelan - eful casei civile i militare, episcopul Maximian primul la Ravenna i n Occident care a obinut titlul de Arhiepiscop i primat al Italiei. n cellalt tabolu sunt reprezentate Teodora, Antonia - soia lui Belizarie - urmate de doamnele de companie. Chipurile lui Justinian, al Teodorei i al episcopului Maximian sunt veritabile portrete, uimitoare prin intensitatea expresiei.

65

66