Sunteți pe pagina 1din 25

Copilul sau Copilul, fiinta divina dar neinteleasa

M. Montessori I.Sulea Firu

PREFA la ediia din 1991 n ianuarie 1931, am avut ansa de a o cunoate pe marea educatoare italian Dr. MARIA MONTESSORI. Eram n al doilea an de activitate ca profesor n nvmntul secundar, cnd, la recomandarea fostului meu profesor de pedagogie Ion A. Rdulescu Pogoneanu, am fost trimis n strintate pentru studii de specialitate. Misiunea mea era s studiez valoarea tiinific i eventual posibilitatea aplicrii metodei Montessori n nvmntul secundar. n acest scop, am audiat cursul internaional Montessori, pe care Dr. Maria Montessori l-a inut la Roma, din ianuarie pn n iunie 1931 i am luat parte la toate lucrrile practice privind aplicarea acestei metode n Casa dei Bambini, cum se numea i se numete coala Montessori pentru copii de vrst precolar (Casa Copiilor), precum i n colile elementare Montessori. Cu acest prilej, am devenit un adept convins al acestei metode, care, dei poart numele Montessori, nu este o metod a ei, ci, aa cum inea Maria Montessori s precizeze, este metoda tiinei (observarea i experimentul tiinific) aplicat de ea n domeniul educaiei n familie i n coal. Din iulie 1931, rentors n ar, am rmas n coresponden att cu Maria ct i cu Mario Montessori, fiul ei, pn la moartea lor, coresponden ntrerupt dup lsarea cortinei de fier, dar reluat dup 1970, cnd, din iniiativa UNESCO, s -a organizat, i n ara noastr, n decembrie 1970, un simpozion naional Montessori cu tema general Contribuia Mariei Montessori la constituirea tiinei educaiei. La sfritul cursului internaional Montessori de la Roma, din 1931, Maria Montessori i Mario Montessori mi-au ncredinat cteva conferine i lecii de la cursuri ale Mariei Montessori, spre a le prezenta n form de capitole ale unei brouri, care s se tipreasc n Romnia, aa cum am artat n nota ediiei din 1933 a brourii cu titlul Copilul: Studiile ce urmeaz sunt cteva conferine inute de Maria Montessori pe care le-am prelucrat i coordonat mpreun cu autoarea i leam tradus apoi n romnete dup manuscrisul italian, cu scopul de a folosi la ntrirea i rspndirea micrii pentru aprarea copilului. Aceasta a fost intenia autoarei la alctuirea acestei brouri. Studiile de fa apar astfel nti n limba romn; n curnd vor apare i n italian i n alte limbi. Din pcate, expresia n curnd s-a dovedit a fi prea optimist. n anul urmtor, 1934, dup congresul internaional Montessori prezidat de Maria Montessori, a nceput persecuia mpotriva ei n Italia datorit sensului profund umanitar, nediscriminatoriu i pacifist al concepiei i activitii sale. colile Montessori au fost nchise i orice activitate montessorian interzis, ca i n Germania, unde crile ei au fost, n acea perioad, arse. n aceste condi ii, a nceput exilul involuntar, al Mariei Montessori, mai nti n ri libere din Apus, apoi n India, pn la sfritul celui de al doilea rzboi mondial, cnd Maria Montessori i fiul ei care a nsoit-o

pretutindeni n peregrinrile prin lume s-au ntors n Europa, stabilindu-se definitiv n Olanda, la Amsterdam. n aceste condiii, Copilul n romnete din 1933 a aprut abia peste trei ani, n 1936, n ediii mult amplificate, cu acelai titlu n francez:LEnfant, n englez: The Secret Of Childhood, apoi n multe alte limbi. n italian a aprut abia n 1938, cu titlul Il segreto dellInfanzia, dar nu n Italia, din cauzele amintite, ci n Elveia. Tot n 1938, ediia amplificat a aprut i n limba romn cu titlul Taina copilriei. n mod curent, cnd se reediteaz o traducere, se face dup ultima ediie n limba original. Dac reeditm acum Copilul dup prima ediie (revzut, desigur), o facem, printre alte motive, pentru c ediia prim a acestei scrieri, care s -a ntmplat s fie n limba romn i s apar la Bucureti, a fost apreciat mult de Maria Montessori i de continuatorul operei sale, Mario M. Montessori, ca fiind o prezentare foarte concentrat a esenei pedagogiei montessoriene: educaia ca ajutor tiinific al procesului natural al formrii omului proces care se desfoar dup legile obiective ale antropogenezei i nu dup norme stabilite arbitrar de diveri filozofi, pedagogi etc. Dar motivul principal al reeditrii acestei lucrri este convingerea c ea poate fi de folos prinilor i educatorilor din ara noastr, mai ales astzi, cnd totul trebuie luat de la nceput i n domeniul educaiei. Ilie ulea-Firu Bucureti, august 1991

Cap. I Noul nscut


NOUL NSCUT Muli cred c coala cea mai de dorit pentru copii ar fi aceea care ar copia familia i n care nvtoarea s-ar purta ca o mam (spre ex. lecole maternelle n francez). Nu suntem de aceast prere. Nu exist pe lume nici un loc care s -ar putea reproduce spre fericirea copilului. Copilul este un necunoscut, att n coal, ct i n familie. Aceasta este problema ce se ridic n faa noastr. i trebuie s alungm din ochii notri o anumit cea de prejudeci i de ignoran, cu att mai orbitoare, cu ct ne credem mai nvai, ca s putem vedea ce trebuie s facem pentru copil. Un poet (n. tr. autoarea obinuia s introduc n conferinele, cursurile i publicaiile sale, ntr-un context tiinific, fraze n stil poetic, ceea ce a fcut pe muli critici ai si s i reproeze c nu respect forma de exprimare strict tiinific) ar putea scrie despre copil aa (de fapt nu e poveste, nici poezie; este numai o descriere: preludiul vieii copilului, neneles nc de la naterea sa): Mi s-a povestit despre un om care a trit n ntunericul cel mai de neptruns, ochii lui nu au vzut vreodat nici cea mai slab raz de lumin, ca n adncimile unui abis. Mi s-a vorbit despre un om care a trit n tcere: nici un zgomot n -a ajuns vreodat pn la urechea lui. Am auzit vorbindu-se despre un om care a trit realmente numai n ap, o ap de o stranie alctuire; i care dintr-o dat s-a trezit printre gheuri. i a desfcut plmni care nu au respirat niciodat (ar fi uoare i cele mai grozave chinuri dac le-am compara cu ale lui dar a nvins). Aerul i-a umplut dintr-o dat plmnii strni de la nceput; i atunci omul a strigat! i s-a auzit atunci pe pmnt un strigt cutremurtor care n -a mai fost auzit, ieind dintr-un gtlej, ce atunci vibra pentru ntia oar. Era omul care se odihnise. Ar putea cineva s-i nchipuie acest repaos absolut? Un repaos n care o fiin omeneasc nu-i d osteneala nici s mnnce, cci alii mnnc pentru ea; i st n prsirea tuturor fibrelor sale, cci alte esuturi i asigur cldura de care are nevoie spre a tri; nici mcar esuturile cele mai intime nu lucreaz pentru a se apra de veninuri i bacterii pentru c alte esuturi lucreaz pentru ea i oxigenul i este druit fr a respira, printr-un privilegiu unic ntre cei vii. Singura munc a noului nscut este aceea a inimii, care a btut nainte ca el s fi fost [nscut]; da, n timp ce el nu exista [cu sensul de nu era nscut], btea totui inima lui, i nc ntru-un ritm ndoit de cum bate alt inim. i acum este el cel care nainteaz i ia asupra sa toat munca: rnit de lumin i d e sunete; obosit pn n cele mai adnci fibre ale fiinei sale, scond marele strigt: DE CE M-AI PRSIT? i atunci, pentru ntia oar omul unete n sine pe Hristos Care moare i pe Hristos Care Se nal. Astzi, cnd ntr-o cas se nate un copil, de cine se preocup lumea? De mam. Se zice c mama a suferit; dar copilul n-a suferit, oare? Se zice c mama are nevoie de ngrijiri; dar copilul nu are nevoie de ngrijiri?

Dac ne-am ntreba ce este civilizaia i am cugeta puin, am vedea c ea este un ajutor progresiv n a face tot mai uoar adaptarea omului la mediul n care triete. Ei bine, cine face o schimbare de mediu mai brusc i mai radical dect un copil care se nate? Atunci ar trebui s existe n istoria civilizaiei omeneti o pagin naintea tuturora, n care s se arate ce face omul civilizat spre a ajuta pe cel ce se nate s se adapteze mai uor la mediul acesta nou i att de deosebit. i se va vedea, c nu exist nimic scris n aceast privin. Prima pagin a istoriei civilizai ei omeneti este o pagin alb. Toi vor zice, de bun seam, c ne ocupm mult de copilul ce se nate. Da? ns cum? Rudele i prietenii exclam cu mare bucurie: Avem un copil frumos; avem un fecior! Bucuria lor este totul. Copilul este un obiect de plcere pentru ei, este realizarea unei sperane: adultul are un fiu! Iat ideea; iat sentimentul! i aceasta se cheam dragoste pentru copilul ce s -a nscut n familia ce l dorea. Tatl poate va dori s-i vad ochiorii; i deschide, ca s vad ce culoare au pupilele ce-l vor privi odat. n acest timp, toi se ntrec n a face linite i ntuneric n jurul mamei, care a suferit i este obosit; dar copilul nu este obosit? Cine se gndete s fac linite i ntuneric n jurul lui, ca s se poat obinui n cetul cu ncetul la noul mediu? Noul nscut este luat n mini, pielea sa delicat este rnit de mini aspre. De fapt, nimeni nu ndrznete s l ating, pentru c este att de fraged; rudele i mama l privesc cu ngrijorare, ncredinndu-l unor experte. Exist mini experte, i toi se linitesc, nu simt nevoia de a apra acest corp micu care nu a fost niciodat atins de cineva. n schimb pisicile, cinii, psrile sunt extrem de geloase: nimeni nu ar putea, nu s ating, dar nici s priveasc de aproape pe micuii lor. Atunci aceast pagin nu este numai o pagin alb, ci este o lacun n natur. Se zice: Dar ce s facem? Cineva tot trebuie s ating copilul odat! Da, ns acele mini trebuie s fi nvat s ating o fiin delicat, cci sunt m ini grosolane, mini aspre, care nu tiu s prind dect pentru a nu lsa s cad. Noul nscut este mbrcat, sau chiar nfat; ceea ce linitete familia este existena unor mini experte (astzi exist materniti Montessori-Centri di nascita Montessori-i asociaii naionale i internaionale pentru educarea prinilor, medicilor i asistentelor infantile n vederea unei primiri a noului nscut dup indicaiile dr. Maria Montessori, avnd ca deviz de calitatea primirii noului nscut depinde, n par te, calitatea vieii lui viitoare-n.tr.), care au ndemnarea de a mbrca un copil. i el, care de la origine era liber n toate micrile corpului su, este acum imobilizat cu sila. De ce trebuie s munceasc atta un infirmier spre a nva s mite un rnit, spre a ti s pun cu delicatee o alifie sau un bandaj, de ce se obosete n studierea unei tehnici att de grele spre a trata un om care sufer, cnd acel om este un adult? i de ce nu se face aceasta i pentru copil? Dac s -ar mbolnvi tatl, stpnul casei, i ar sta n pat cu un os rupt, toi s -ar strnge n jurul lui, tremurnd, avnd grij s nu-l fac s sufere, s-l ating cu delicatee, i mna abil ar fi atunci aceea care l-ar atinge astfel nct s nu-l doar. Pentru copil ns, e abil orice mn; medicul l atinge, l prinde, l prinde grosolan; i cum copilul atunci plnge, se zice c acesta este graiul copilului ce se nate, el trebuie s plng, acesta este modul su de a vorbi i n acelai timp de a respira. Se va zice, copilul este destul de robust ca s reziste i s se adapteze. Dar noi nu avem destul rezisten pentru a ne adapta? De ce atunci nclzim soba iarna, ne punem sub picioare covoare, ntrebuinm scaune moi i ne ngrijim atta

ca s putem tri mai uor? Nu suntem noi oare mai puternici ca un copil ce abia s-a nscut? De ce nu putem tri atunci singuri, prsii ntr-o pdure? Nu suntem noi cei tari? i ce s zicem atunci despre copilul ce abia se nate c este de la natur puternic i de aceea va rezista la toate? Cnd moare un om, moare natural: aa e soarta lui; i cu toate acestea ne ostenim atta la cptiul unui om ce trage s moar! Dei e ceva inevitabil, facem totul ca s sufere ct mai puin posibil, nlturnd cel mai mic lucru care l-ar putea supra. De ce nu ne gndim tot aa i cnd e vorba de un copil? Exist deci un gol straniu, exist o orbire n sufletul nostru i n civilizaia pe care am construit-o; ceva ce seamn cu pata oarb din fundul ochiului; este pata oarb a vieii. Eu cred c se va organiza, i nc n curnd, ca un prim nceput al noii viei infantile i ca o necesitate absolut pentru a o ncepe, o ngrijire a noului nscut. Cineva trebuie s fie specializat n a primi pe cel ce se nate. Trebuie s ne gndim c nu exist nici un studiu n aceast privin; exist doicile, ce e drept, ns acestea nva numai a nu omor copilul. O ngrijire cu mult mai neleapt dect aceea care se face azi va trebui s se dea copilului atunci cnd starea lui va fi neleas mai bine. A atinge un copil, va trebui s fie un lucru foarte delicat: nu -l putem mica dect cu o extrem ncetineal. A-l mbrca nu e nevoie din primul moment, n prima lun. De fapt, n istoria mbrcmintei pentru copii se gsete o progresiv simplificare; astzi ea s -a redus la foarte puin; nc un pas, i nu va mai rmne nimic. Copilul trebuie s rmn gol, aa cum, dealtfel, a i fost intuit n artele frumoase; trebuie s -l nclzim cu mediul ambiant, nu cu hainele, deoarece el nu are destul cldur pentru a rezista la temperatur extern, iar mbrcmintea nu-l ajut prea mult. Aa fac animalele care, dei sunt acoperite cu pr, i nclzesc puii i cu cldura corpului. Femeile din America, desigur, mi vor vorbi despre ngrijirile ce se dau la ei noului nscut; cele din Germania vor zice c eu nu am studiat ngrijirile ce se dau copiilor n Germania i Austria; eu le voi rspunde c le cunosc pe toate, pentru c le-am studiat la faa locului, observndu-le cu pasiune i am gsit c lipsete, o repet cu trie, lipsete contiina i pregtirea att de necesar pentru a primi n mod demn pe omul ce se nate; nu exist nici o ar n care copilul s fie neles. E adevrat c se face tot ce se poate; dar ce este progresul, dac nu a vedea ceea ce nu s-a vzut mai nainte, de a face ceea ce nc nu s -a fcut adugnd lucruri noi la ceea ce se prea a fi complet? Exist un fel de instinct de aprare, care se nate n sufletul nostru mpotriva copilului, orict l-am iubi de mult. Acest instinct ne domin nc din primul moment, alturi de un alt instinct, de zgrcenie pentru lucrurile ce le posedm, chiar dac acestea n-ar avea nici o valoare. Aa, de exemplu, cutm ndat s aprm acea nenorocit de saltea, frmntai mai mult de grija de a o pstra curat dect de bunstarea copilului nostru. Ce ai pregtit pentru copilul pe care-l ateptai s se nasc, afar de hinua cel va stnjeni? Am pregtit acea mizerabil saltea i am aprat -o. i din aceast clip mergem venic aa nainte: sufletul adultului e chinuit, n fiecare clip de grij: nu cumva s murdreasc ceva copilul, s rstoarne vreun obiect, s ne mpiedice de la treburile noastre! Noi considerm multe manifestri ale copilului drept capricii i avem grij s le prevenim nc de la natere. Faptul de a corecta copilul ne pare ndat a fi o datorie. Cnd avem un copil n cas, trebuie nu numai s alergm, ca s salvm lucrurile i

s ne izolm ca s nu fim tulburai, ci trebuie s aprm copilul de propri ile lui capricii, s nu devin victima lor, s nu devin o persoan lipsit de educaie; i aceasta ni se pare o datorie moral fa de copil. Exist greeli mari n nelegerea copilului, care ne fac s considerm capricii multe manifestri ale lui. Exist la copii un instinct care ncepe din primul an al vieii i care ajunge la o culme de dezvoltare ctre vrsta de doi ani: este nevoia (pentru construirea minii sale) de a vedea lucrurile totdeauna n acelai loc i ntrebuinate dup scopul pentru care sunt fcute. Dac aceasta nu se ntmpl, i cineva tulbur ordinea i destinaia obiectelor, copilul e contrariat, e rnit i aceast schimbare a ordinii devine un obstacol pentru el. Atunci copilul ncearc s apere obiectele ca ele s rmn, pe ct este cu putin, n acelai mod, aa cum are nevoie el. Este o adevrat nevoie vital. Noi vedem aceasta n colile noastre, unde copii foarte mici au un adevrat instinct al lor de a aeza toate lucrurile la locul lor i de a le gsi acolo unde le-au vzut nti. S dm cteva exemple: Un copil vede nisip pe jos i se oprete privindu -l; mama care bag de seam nisipul rspndit, vine i-l mtur. Copilul ncepe s plng disperat, i mama nu -l nelege; vede ns c el se duce dup nisip i-l pune n acelai loc, unde era mai nainte i iar ncepe s-l priveasc; atunci mama nelege de ce a plns copilul i crede c e capricios. O mam i aeaz paltonul pe bra, fiindu-i cald. Copilul ncepe s plng i nimeni nu tie de ce, pn cnd mama se mbrac cu paltonul i atunci copilul se linitete: vzuse un lucru care nu era la locul lui, i aceasta l-a tulburat. Adultul se silete s corecteze aceste defecte ale copilului dei, ar trebui s neleag c e fr nici un rost s corecteze copilul de defe ctele pe care nu le va mai avea cnd va fi adult. Un domn adult nu va ncepe s plng fiindc doamna pe care o nsoete i scoate pardesiul. Dac noi nu nelegem faptul n sine i-l credem capriciu, nelegem totui c defectul va disprea, deci e inutil s ne preocupm. Cnd vom fi ptruns pe aceast cale, vom ncepe s nelegem multe lucruri care nu vor mai fi n adultul rafinat i complicat; a zice c atunci ne vom bucura de aceste mici defecte i ne vom ntrista gndindu-ne c sunt menite s dispar. Un alt exemplu: un copil de doi ani avea o doic perfect, care l sclda ntotdeauna n aceeai baie, totdeauna n acelai fel. Trebuind s lipseasc pentru ctva timp a rugat o alt coleg s o nlocuiasc. n acest timp copilul plngea, ori de cte ori noua doic l sclda, cu toate c l ngrijea cu o adevrat miestrie. Cnd s a ntors vechea doic, l-a ntrebat pe copil: Nu era bun femeia aceea? Copilul a rspuns: Nu. ntrebndu-l de ce plngea cnd l sclda, a rspuns: Pentru c m aeza anapoda. Unde l aeza una cu capul, cealalt l aeza cu picioarele. Nevoia de a vedea lucrurile ntotdeauna la fel, este ceva ce face parte din viaa sa i ceea ce el apr cum poate. Aceast aprare noi o numim capriciul copilului. Copilul este att de simitor la tot ceea ce i se spune de ctre adult i ar dori att s i se supun; noi nu ne putem nchipui ct este de dispus copilul s ni se supun, pn la fibrele corpului su, n mod perfect, ntotdeauna: mai mult, aceasta este ceea ce l caracterizeaz. Iat o mic anecdot: un copil i pune pantofiorul pe pat i mama i zice: Acesta e un lucru urt, pantoful nu se pune acolo. Apoi mama cur cu mna nvelitoarea. De atunci copilul, ori de cte ori vedea un pantof, se oprea, se gndea i zicea: E urt i se ducea s curee cu mna nvelitoarea patului. Ce vrem mai mult? Copilul este sensibil pn la extrem; el rmne impresionat att de adnc, nct adultul ar trebui s -i msoare toate actele, toate

vorbele lui, pentru c ele rmn spate n sufletul copilului. Este supunerea n adevratul sens al cuvntului, pentru c supunerea este pentru el, viaa. Adultul este pentru el o fiin venerabil, iubit, din gura cruia izvorte nelepciunea care-l cluzete; i el rmne atins ca i cnd ar fi un proiectil spiritual care-i intr n inim. n faa unui capriciu, trebuie ntotdeauna s ne gndim c poate fi un act vital, o aprare profund i s ne amintim c un copil fr ndoial vrea s ni se supun i ne iubete. Copilul iubete adultul iat ceea ce ar trebui s fie ntotdeauna n gndul nostru. Venic se zice: Cum iubete adultul pe copil! Cum i iubete mama copilul su! Ba se zice i despre nvtor: Cum mai iubete copiii! i aa despre toate fiinele adulte. Se zice c trebuie s nvm copiii s-i iubeasc mama, tata, nvtorul; trebuie s-i nvm s iubeasc totul i pe toi. i cine este acest dascl al dragostei, care vrea s nvee copiii s iubeasc? Acela care vede capriciu n toate manifestrile copiilor i care are grij s se apere pe sine nsui de copil! El nu poate deveni propovduitor al iubirii, fr un exerciiu special i fr a deschide ochii contiinei spre a vedea o lume mai naintat. Copilul iubete nenchipuit de mult pe adult. Cnd se duce s se cu lce, vrea ntotdeauna ca o persoan iubit s-i stea aproape. i persoana iubit zice: Trebuie s mpiedic acest capriciu: copilul nu trebuie s ctige reaua deprindere de a nu adormi fr a avea pe cineva lng dnsul. Sau poate un copil vrea s vin la noi cnd mncm, i plnge, ca i cnd ar pretinde s nu mncm. Aceasta e vorba omului fr dragoste de copii. Copilul dorete doar s stea aproape de noi, spre a privi pe cei care mnnc, e un copil mic, n primul an al vieii i n-a luat altceva n gur dect lapte. i totui plnge n timp ce noi mncm; de l-am primi la mas, n-ar mai plnge; sau poate ar scnci, fiindc cei ce mnnc uit de el: el vrea s fie privit i s simt c vine vorba i despre el n conversaie. Cine va mai plnge ntr-o zi, din nemrginita dorin de a ne vedea cnd prnzim, sau chiar cnd gustm? i cu ct tristee vom zice ntr -o zi: Nu mai am pe nimeni care s plng, pentru c m dorete aproape, cnd se duce s se culce! Toi se gndesc numai la ei, adorm cu gndul la ceea ce au fcut peste zi, niciunul nu-i mai amintete de mine! Pentru c numai copilul i amintete n fiecare sear i zice: Nu m lsa, stai aici, lng mine! i adultul: Nu pot, am de lucru i apoi ce capriciu mai e i sta? i credem c trebuie s-l corectm, pentru c ne-ar face pe toi sclavi. Sunt i capricii complicate. Unul dintre cele mai nspimnttoare pentru familie este cnd copilul se deteapt dimineaa i se duce s trezeasc pe tata i pe mama, care ar dori s mai doarm; acesta este lucrul cel mai ngrozitor, de care toi se plng. Dar copilul care coboar din pat, este o fiin pur, care face ceea ce toi ar trebui s fac, atunci cnd se arat soarele i lumina; lumea ar trebui s se scoale, dar tata i mama dorm nc i aceast mic fiin se duce la ei, parc ar zice: nvai a tri sfnt, dimineaa oamenii se scoal! Dar copilul nu e un dascl, se duce numai ca s-i priveasc, pentru c i sunt dragi; abia se deteapt i dorina lui este de a fugi ndat la cei pe care i iubete. Va trebui s treac prin odi nc ntunecoase, nchise, ca lumina s nu-i poat trezi nainte de vreme; copilul se duce, se mpiedic, nu-i e fric de ntuneric, nu-i e fric de ui pe jumtate nchise i ajunge lng tatl su i mama sa i-i atinge dulce. De cte ori i se spune: Puiule, nu ne trezi dimineaa!. Dar copilul vine, i trezete, apoi zice: Dar eu nu te -am trezit, i-am dat numai o srutare. Se gndesc prinii cum ar face s -l dezvee. Dar cnd

se va mai ntmpla oare n via ca cineva, abia trezit, s ard de dorina de a alerga la noi, nvingnd orice greutate, pentru a ne sta aproape, fr s -i treac prin minte s ne trezeasc ci numai pentru a trezi pe cei dragi lui i pentru a le da un srut? Cnd i cine va mai face asta pentru noi? Noi zicem c trebuie s-l corectm pe copil; i totui aceste manifestri de dragoste nu ne sunt indiferente; nu e indiferent, pentru adult, dragostea copilului; mai mult: adultul ar trebui s neleag c un copil care iubete nu numai c trezete pe tatl i mama sa, care dorm prea mult dimineaa; acel tat i acea mam adeseori adorm n via; pentru c toi avem tendina de a dormi, a nu da atenie lucrurilor; i avem nevoie de o nou fiin, care s ne detepte i s ne menin tr eji, cu un mijloc de care noi nu putem dispune: o fiin care s triasc i s lucreze altfel dect noi i n fiecare diminea, s vin s ne spun: Privete, exist o alt via, triete mai bine! A tri mai bine, pentru c omul ar merge pe calea degenerrii i copilul l ajut s urce. Dac adultul nu -i d seama, se pierde; ncetul cu ncetul sufletul lui se acoper cu o scoar groas i devine nesimitor. Aceasta ne face s ne gndim la Judecata universal cnd Hristos, ntorcndu -Se ctre cei blestemai, care ar fi cei care nu s-au folosit de mijloacele pe care le-au ntlnit n via pentru a se ndrepta, le zice: Voi M-ai vzut suferind i nu M-ai ngrijit. i aceia i vor rspunde: Doamne, Te-am vzut noi suferind i nu Te-am ngrijit? Da, cnd vedeai un srac suferind, eram Eu! Eu am zcut n nchisoare i voi nu M-ai cercetat! Doamne, Te-am vzut noi n nchisoare i nu Te-am cercetat? Da, n fiecare nchisoare eram Eu! n cazul nostru, adultul ar fi acela care ar fi trebuit s -L ajute pe Hristos n cei ce sufer, iar copilul, parafraznd ideea minunat, ar fi acela care l -a ajutat pe adult. n ziua Judecii, cnd vom fi osndii, ni se va putea imputa de ctre Hristos: Eu te-am iubit mult i am venit la tine n fiecare diminea, s te trezesc, dar tu M-ai alungat! Doamne, Tu ai venit, ai venit s m trezeti dimineaa i eu Te-am alungat? Da, copilul care te iubea i te trezea srutndu -te, eram Eu! Cnd Eu voiam s stau lng tine, tu m respingeai! Cnd Te-am respins eu, Doamne? Da, copilul care te implora s stai lng el, eram Eu, i tu M-ai respins. Era copilul cel care voia s ne nvee a iubi; dar noi l-am crezut un capricios; i aa ne-am pierdut inima noastr*. *Not: Sf. Ioan de Kronstadt spune: n procesul instruirii i formrii omului este deosebit de periculos s se pun accentul doar pe minte i raiune i s nu se dea atenie inimii. Tocmai acesteia trebuie s i se acorde cea mai mare atenie. Inima nseamn via, dar care poate fi o via alterat de pcat. Acest izvor al vieii trebuie purificat, trebuie aprins n el flacra curat a vieii n aa chip nct s ard mereu, s nu se sting i s de-a o direcie gndurilor, dorinelor i nzuinelor omului de-a lungul ntregii sale viei. Societatea s-a corupt tocmai din cauza carenelor educaiei cretine. Ar fi timpul s neleag cretinii voina Domnului: El vrea de la noi inim curat; Fericii cei curai cu inima- Matei 5, 8. Luai aminte la dulcele Su glas din Evanghelie. Adevrata via a inimii noastre este Hristos (Hristos triete n mine Galateni 2,20). nvai din nelepciunea Apostolului: acesta este ndatorirea noastr conun, s ni-L aducem pe Hristos n inim (vezi Viaa mea n Hristos, traducere Boris Buzil, Ed. Sophia, 2005, p.189)

Cap.II Cele dou viei


CELE DOU VIEI Copilul nu este o fiin debil. Nu vom spune c smna (care, cum se tie, este embrionul plantei) este o plant debil. Nici nu vom spune c omida este un fluture debil. Sunt mai curnd nite acumulatori de puteri ascunse i comori tainice de forme desvrite pe care ochiul nostru nu le poate descoperi. Viaa are, de fapt, dou fee, dou pri: una are menirea de a forma fiinele i cealalt, a cluzi fiinele formate, care au o finalitate a lor, special, n lumea extern. n felul acesta, orice fiin are dou viei i dou misiuni deosebite, ce stau n raport ntre ele, n nelesul c cea de-a doua, provenind din cea dinti, e cu att mai perfect, cu ct cea dinti s-a dezvoltat n condiii mai favorabile. Aceste dou misiuni deosebite, aceste epoci ale vieii, se ntlnesc la toate fiinele i, deci, i la om; iar ele sunt: copilul i adultul. Viaa, n cele dou epoci, nu numai c e profund deosebit, ci, n multe privine, de-a dreptul contrastant. Lucrul acesta este adeverit de nenumrate exemple din natur. E de ajuns s amintim pe acela al crisalidei, care st nchis n gogoaa ei i fluturele, care zboar; sau acela al mormolocului, ce triete n ap i respir prin bronhii i adultul su, broasca verde, ce respir prin plmni. Aceste dou epoci deosebite ale vieii, se desfoar n pace, n natur, una mpreun cu alta i, adeseori, tocmai din aceast coexisten armonioas, rezult fenomenele cele mai interesante. S-ar zice c tot ce are universul mai bun se concentreaz i se manifest n acele raporturi. Adultul, care e crud prin firea sa, devine dintr-o dat blnd i plin de dragoste n faa micuilor lui; pasrea, care zboar, se oprete i rmne n cuib: ea, care fuge n faa celui mai mic pericol, nu se mai servete de mijlocul de scpare, aripa, cnd puii ei sunt n cuib. Fluturele, care din instinct zboar spre corola florilor, deodat i schimb drumul i se duce s depun oule n locuri periculoase pentru el, dar prielnice pentru larve, pentru viermii aceia micui, crora le d via el: fiine cu totul deosebite i pe care nu le va vedea niciodat. Protejarea speciei, n toate formele ei, se caracterizeaz aproape totdeauna printr-o oprire vremelnic a instinctului care se manifest n mod obinuit n adult. Adultul, care lupt cu cel mai nverunat egoism, se oprete i se transform ntr-o alt fiin, plin de grij, de abnegaie i de iubire. Cruda lupt pentru existen se desfoar exclusiv ntre aduli, niciodat ns ntre adult i copil. Viaa fiinei infantile este apoi plin de surprize, pentru c ea creeaz. Ca o putere magic, printr-o munc migloas i interioar, ea construiete din nimic esuturile i organele, ncarneaz instinctul i-l leag de ele n mod att de intim, nct ne d acea nesfrit varietate de forme de via. E ntr-adevr semnul vizibil al creatorului care se afirm prin creaiunea lui. i fiinele toate (adulii), n faa acestui miracol, renun chiar la instinctul lor i ard, jertfind ca ntr-un fum nmiresmat de tmie, lepdarea de sine.

i tocmai de aceea, nu lupta, ci iubirea i armonia explic viaa, lepdarea de sine la nevoie i nu egoismul atotputernic, ne d cheia magic. Acest minunat secret de buntate se manifest n natur n raporturile dintre cele dou viei, care formeaz una singur i care n sfrit, sunt cele dou epoci ale unuia i aceluiai individ. Ce s-ar ntmpla, dac, la un moment dat, toate vieuitoarele ar pierde acea supunere la natur care st n instinct i nu ar mai lucra ascultnd de porunci-le naturii? Dac, deodat, toi adulii s-ar vedea numai pe ei i ar judeca partea infantil n raport cu ei i nu n ea nsi? Prin capul lor ar putea trece judeci cu adevrat stranii: un amestec de comedie i tragedie. Adulii ar deveni prin excelen fiine nfuriate pe propriile lor creaturi. i, dac natura ar ngdui apoi ca adultul s poat avea i o aciune educativ, s-ar ivi atunci pe lume o agresiune nebun care ar spa n jurul rdcinilor vieii. Ceva asemntor se ntmpl n regnul natural al omului, nzestrat cu voin liber, dar supus greelii. Omul privete la sine i-l socotete slab, incapabil, rebel i pervers pe copil, care are o form de via deosebit de a sa. Dac i fluturele ar face aa, el ar zice: Vierme, Mumio, copiilor si n metamorfoz. i cine tie? poate ar ajunge s rup gogoaa care apr o via nou. La rndul su, broasca orcitoare n-ar mai conteni cu sfaturile ca s conving mormolocul ncpnat i imprudent s ias din ap i s fac i el ca prinii lui, care se adaptaser unui mod nou de via, i cine tie? poate ar fi n stare s-l trag afar pe iarba cmpului. Tot aa leul mnios ar rnji ctre puii si molateci i blnzi i le-ar striga urlnd s se fac feroci i agresivi, pentru a apra ntr-o zi familia lor, de fiarele ce triesc n jur. i cine tie? ar putea ncheia: Dect un copil la, mai bine un copil mort! Nu face oare omul adult ceva asemntor cu copiii si? El i judec, i insult i-i pedepsete, gndindu-se mereu la inferioritatea lor fa de dnsul i i mpinge, cu sfatul sau de-a dreptul cu sila, s-l imite, atingnd adesea integritatea delicatei sale fiine n dezvoltare. Dar i copilul ar putea s-l apostrofeze i s-l certe pe adult, c nu e ca dnsul, dac l-ar judeca n raport cu ceea ce are el superior. De ce i pui tocuri fcnd din ele picioroange ca s pari mai nalt? Nu vezi c se tocesc umblnd? F ca mine, eu cresc cu adevrat i nu pierd prin uz ceea ce am ctigat; dimpotriv, sporesc. Pentru ce i pui dini fali? Uit-te la mine: eu mic, cum m vezi, mi-am pus de dou ori toi dinii: i nc dini adevrai! Nu vezi ct de ncet eti la nvtur fa de mine? Nu izbuteti s pronuni bine o limb strin i sunt sigur c nu vei nva niciodat; eu dimpotriv, eram mut cu totul i am nvat foarte bine cea dinti limb pe care am ntlnit-o n lume! De fapt, adultul n-ar putea s creeze nimic, n-ar putea s transforme nimic din ceea ce are via. Copilul ns nu face dect s creeze, s creasc i s-i perfecioneze corpul i s-i formeze mintea. Numai copilul st n legtur cu Creatorul. De aceea, el i are o sensibilitate att de mare fa de cele spirituale. De aceea, copilul are acea frgezime de iubire proaspt i curat, parc ar izvor direct din Izvorul Suprem. El este de la natur venic

vesel, blnd, umil, lesne-creztor i ngduitor. Calomniat, el nu rspunde; persecutat nu se revolt i, mergnd pe un drum al patimilor divine, pas cu pas, el creeaz omul de mine. Adultul, dimpotriv, nu e preocupat dect de cucerirea i stpnirea lumii: lupta cu semenii si l nsufleete i l exalt; necesitatea de a se asocia nu i stimuleaz inteligena. Dou viei aadar, i dou misiuni. Vai, dac sunt n lupt: numai din armonia lor se poate nate omul mai bun dect noi. Dar cel care trebuie s fac primul pas este adultul: pe lng eforturile exterioare pe care trebuie s le depun, va trebui s fac i marele efort asupra lui nsui, spre a fi n stare si apropie i s priceap copilul: faza cealalt a propriei sale viei.

Cap.III Adultul i copilul n educaia nou


ADULTUL I COPILUL N EDUCAIA NOU Multe tiine s-au nscut pe baza aa-zisei educaii moderne. Teoriile i realizrile practice de azi au toate o baz greit. Greeala se poate rezuma n puine cuvinte: ntotdeauna i prin orice mijloc, cu blndee sau cu violen, cu rsplat sau cu pedeaps, adultul crede c el trebuie s fac totul pentru copil. Chiar i atunci cnd studiaz mai nti copilul, cu scopul de a cunoate nevoile lui determinate, pentru ca apoi, pe baza acestei cunoateri, s-l educe, el rmne pe aceeai poziie: educaia plsmuiete copilul. Noi nu dorim s expunem aici o idee, ci un principiu, ctigat printr-o lung i variat experien. Principiul nostru este c aciunea adultului asupra copilului trebuie s fie limitat, s lase copilului nsui posibilitatea de a se dezvolta, fr ca o voin strin, mai puternic dect a lui s stea mereu deasupra sa, apsndu-l. Astfel formulat acest principiu nu are n sine nimic nou; dar noi l privim ca un fapt pozitiv i nc realizat ntr-un fel cu totul deosebit din punct de vedere practic dect acela care se nelege de obicei. Noi vrem s considerm separat, dou fiine care vin n contact una cu alta: copilul i adultul, spre a releva deosebirile existente ntre ei. Deosebirile se vd mai uor dac ne gndim la munca deosebit pe care trebuie s o fac adultul i copilul. Adultul este fiina puternic, volitiv, care transform mediul i care i ndreapt toat activitatea sa spre lumea extern; copilul este individul care svrete de asemenea o munc mare, care ns e profund deosebit i opus: el lucreaz la formarea omului. Noi trebuie s vedem n copil ntotdeauna pe furitorul omului; trebuie s simim aceast misiune, care cteodat nu poate fi vzut de ochii notri. n corpul mamei se produce formarea copilului de la starea de celul la starea de nounscut. De aici nainte, pn la starea de adult, toat munca de formare o face copilul nsui. Copilul formeaz omul. Este de la sine neles c nu prin silogisme, ci printr-un impuls natural: pentru c aa vor legile naturii. Dar el n-ar putea construi omul fr ajutorul mediului, i al adultului nsui. Cu toate acestea, nu adultul plsmuiete copilul; el este doar un individ care vine i-i ofer ajutorul su. n general ns, adultul i face iluzia c el are menirea i puterea de a crea copilul, mai cu seam psihicul lui, i crede c el este cel

chemat s-i formeze inteligena i sentimentele. Atunci l copleete cu un exces de ajutoare, care, nu numai c sunt inutile, dar sunt o piedic pentru copil. Orice ajutor inutil al adultului, orice substituire a lui n activitatea copilului, mpiedic, n mod natural, activitatea copilului nsui i, deci, i oprete dezvoltarea. Noi avem ca principiu esenial al metodei noastre de educaie, urmtorul: Orice ajutor inutil dat copilului este un obstacol pentru dezvoltarea sa. Copilul produce adultul; i deoarece formarea omului mai mult sau mai puin desvrit depinde de dezvoltarea mai mult sau mai puin desvrit a energiilor interioare, trebuie s nelegem ct este de mare responsabilitatea noastr n ceea ce privete ajutoarele pe care trebuie s le dm copilului. De aceea, preocuparea noastr difer de aceea a majoritii educatorilor, care cred c trebuie s ajute ct mai mult copilul n dezvoltarea sa. Grija noastr este, dimpotriv, a limita ajutorul adultului, pentru ca el s nu fie periculos pentru copil, s nu-l mpiedice n dezvoltarea sa. Noi trebuie s fim nelepi, prudeni i modeti fa de copil, s nu trecem peste limitele pe care trebuie s ni le impunem. Acesta este ajutorul pozitiv pentru creterea copilului. Cu toate acestea nu ne-am mplini datoria, dac nu am da tot ajutorul de care are nevoie. Dar noi trebuie s-l ajutm numai ct este necesar i suficient i nimic mai mult. A da ajutorul care este necesar, este un lucru important i mare cnd este vorba de sentimentul responsabilitii noastre. Astfel neleas, educaia este mai mult dect orice, un ajutor dat vieii copilului. Noi ajutm copilul s creasc urmrind activitatea lui de dezvoltare. Pentru a urmri activitatea spontan a copilului, e nevoie de o pregtire, care poate fi de ordin cultural sau de experien, i trebuie s se sprijine pe o baz moral: adultul s-i neleag misiunea altfel dect i-a neles-o pn acum, adic s neleag, c n educaie factorul principal este copilul, nu el. n felul acesta nvtorul nu mai este un plsmuitor al copilului, ci un ajutor n procesul natural al devenirii lui ca om. De aceea noi cerem nvtorului, n colile noastre, s nvee nainte de toate si modereze propria lui intervenie, i s fie ct mai modest, spre a se convinge, c nu este el fctorul i plsmuitorul sufletului pe care l vede dezvoltndu-se sub ochii lui. Noi am fost cei dinti care am cerut, ca o necesitate fundamental, ca nvtorul s devin pasiv, pe msur ce copilul devine activ. Deoarece, dac nvtorul este mereu activ, mereu o persoan care propune, care predic, vorbete i se mic, n mod necesar copilul trebuie s rmn pasiv, pentru a-l putea urmri, asculta i repeta. Acest fel de a educa se ntlnete astzi n toate colile: nvtorul, care d, i copilul, care primete. Dac ns noi punem ca baz a activitii noastre convingerea c fiecare copil se dezvolt prin propria lui activitate, cu ajutorul, da, al nvtorului, ns numai cu ajutorul necesar i suficient, atunci vom vedea c se poate foarte bine concepe i teoretic o coal n care nvtorul s fie un factor destul de activ, care s dea ndrumri i s ofere mijloace de dezvoltare, dar care pe msur ce copilul nainteaz pe calea activitii spontane i ordonate, lucrnd singur s se retrag tot mai mult. n felul acesta apare un fel de transmitere de puteri: nvtorul se retrage i copilul pete nainte; nvtorul face tot mai puin, iar copilul face tot mai mult. Retrgndu-se, nvtorul simte mulumirea de a fi reuit n misiunea lui, c fiecare copil nainteaz cu repeziciune pe calea dezvoltrii, prin care va ajunge la crearea omului. nvtorul cel bun este acela, care se simte, n sfrit, mulumit, ntr-un ungher al clasei, nefcnd altceva, dect s priveasc colarii si concentrai ntr-o activitate vioaie, binefctoare, plin de roade, prin care se dezvolt i se instruiesc. Noi amintim n aceast privin vorbele Sfntul

Ioan Boteztorul, naintemergtorul, care de cte ori i se spunea: Dar nu te gndeti c Cel botezat de tine va lua locul tu? rspundea: E bine ca El s creasc, iar eu s m micorez! Aceasta pare foarte limpede. Dar ca s putem ajunge n aceast situaie, este nevoie nu numai de o pregtire deosebit a nvtorului, ci i de o coal deosebit, care s corespund progresului modern. coala care permite activitatea spontan a copilului trebuie s conin mijloacele de dezvoltare a inteligenei, o coal adaptat activitii copilului, construit nu dup o concepie a adultului, ci dup ndrumrile ce ni le d copilul nsui, o ambian construit pentru el; o ambian adaptat vieii lui. Pregtirea ambianei i limitarea interveniei nvtorului, sunt dou principii n care const toat inovaia noastr. Aceste dou idei att de simple nu se mrginesc numai la coal, ci se aplic la ntreag via a copilului. n familie sunt valabile aceleai principii. Prinii i ambiana din cas sunt a doua latur a vieii infantile: viaa domestic a copilului. i n familie prinii trebuie s nvee a trata n mod deosebit copiii, avnd grij s nu-i copleeasc cu personalitatea lor prea puternic, s permit expansiunea liber a personalitii copiilor. Aceast concepie de a trata ntr-un mod mai indirect i mai delicat copilul, constituie o rsturnare a raportului dintre adult i copil, a felului n care ne-am obinuit s gndim i s facem pentru copil. De fapt, dup vechile idei cu privire la educaie, adultul intervine prea mult i vrea s plsmuiasc el copilul; nvtorul i prinii se silesc s-l corecteze n fiecare clip. Datoria adultului este ca printr-o aciune delicat, s ncurajeze expansiunea personalitii copilului, activitatea, munca ce merge pe drumul cel bun. Adultul s fie ntotdeauna o persoan care ncurajeaz, care apreciaz tot ce face bun copilul, care nu fuge ca s nu vad ce face, cnd copilul ar dori s fie vzut; care ascult i-l urmrete cu rbdare cnd i se cere. El trebuie, s fie o for verificatoare, totdeauna prezent, deoarece copilul e slab i nesigur n formarea a ceea ce nc nu are, n cunoaterea a ceea ce nu cunoate i e nou pentru el, cere i dorete aprobarea i ncurajarea adultului. n felul acesta adultul nu numai c d ceea ce este necesar, ci i adun ceea ce ofer copilul, nct s nu piard nici una din expresiile sufletului su. n felul acesta nvtorul devine rbdtor, modest i totdeauna ncurajator. Ct este de uoar aceast ncurajare a aciunilor formative spontane! Cnd se reprim o aciune care pare c nu este bun, copilul reacioneaz puternic, vizibil i chiar violent: copilul lucreaz ru, iar adultul bag de seam i l oprete. Adesea ns e vorba de manifestri delicate ale unui suflet care se dezvolt, i de multe ori dac adultul nu are o inim sensibil, i nu este nsufleit de un sim special de blndee, de dragoste, de interes pentru sufletul ce se trezete, rmne orb n faa manifestrilor delicate pe care i le ofer copilul, ca s fie aprobate de cel ce este mai puternic dect el. Adultul poate fi un orb care trece pe lng aceste flori care nu se vd, fiindc sunt ascunse n muguri, nu le bag n seam i adeseori le distruge chiar cu cea mai mare bun-credin. i e surprinztor cnd vezi c pe aceast cale a dragostei, copilul devine calm, nu numai muncitor. Devine calm, pentru c ieind n lumea extern i fiind primit cu buntate, tot ceea ce are bun ntr-nsul se dezvolt, iar prile rele se nimicesc i nu se mai nasc din nou; aa c educaia este o oper delicat i interioar de coresponden spiritual. Aceast capacitate nu se nva nici studiind, nici ascultnd o conferin, trebuie s o cldeasc nvtorul nsui n sufletul lui i este partea cea mai grea a pregtirii sale: partea moral.

Pregtirea moral ca baz a pregtirii nvtorului n-a fost luat n seam n metodele comune. Se prea c e suficient ca nvtorul s fie instruit. Numai cei religioi au considerat c pregtirea moral este baza principal a vieii ntregi i purificarea indispensabil pentru a ne apropia copilul. A-i curi inima, a o face mai arznd de dragoste, a-i face personalitatea mai modest, a o face mai gata a sluji, a aduna micile manifestri: toate acestea cer eforturi de perfecionare. i fiindc aceast situaie n care ne gsim noi este att de fermectoare i noutatea ce izvorte din sufletul copilului ce se dezvolt astfel sub ngrijirea noastr, este att de impuntoare pentru noi, nvtorul, aproape fr s observe, numai trind n aceast mprie creat de copii, ajunge, ncetul cu ncetul s neleag, i prin aceasta s simt mulumirea, prin exerciii, c se perfecioneaz i pe sine nsui. n felul acesta, coala noastr cum muli au i spus-o este o coal i pentru copil i pentru nvtor. Nu este numai o eliberare a copilului, ci i a nvtorului. i, de fapt, se nate o minunat frie: nvtorul i copilul s-au nfrit; se gsesc ntr-o coal unde amndoi se perfecioneaz, unul n a crete, iar cellalt n a vedea crescnd. nvtorul se perfecioneaz i dnsul, pentru c nva a cunoate viaa sub un alt aspect, greu de priceput la nceput, dar la urm, dup ce a ptruns acest nou fga, totul merge de la sine.

Cap.IV Adultul i copilul


ADULTUL I COPILUL n educaie, idealul (care este dat de intuiiile educatorilor) este adeseori n contradicie cu realitatea. Iat expresia unora din aceste idealuri: copilul trebuie s aib dragoste de nvtur, s fac exerciiile cu mult tragere, s fie disciplinat; sau: copilul s fie liber i fericit n bucuria de a munci; familia i coala s fie u nite ntr-o colaborare strns i armonioas. Realitatea ns nu e cum cer aceste idealuri. Nu mai vorbesc de acel ir anevoios de probleme ce s-au nscut din aplicarea tiinelor pozitive n coal. Exist o problem care a rmas insolubil n totalitatea sa. De aceea, n tentativele i cercetrile pozitive n care s-a analizat aceast problem global au aprut alte probleme parial insolubile. Aa c tiina pedagogiei gsete pas cu pas un numr tot mai mare de probleme, nct se zice c este o tiin de cercetri, iar faptul de a gsi e aproape antitiinific n ceea ce privete educaia. Aceast problem nu se poate rezolva direct pentru c la baza ei se afl un lucru de mare importan, care n-a fost luat n seam: un fapt social pe de o parte, pe de alt parte un fapt moral: Munca pe care o face copilul i raporturile reciproce dintre adult i copil. Cnd se va fi rezolvat aceast problem de ordin social i moral, nu vor mai exista probleme insolubile n educaie, pentru c educaia nu va deveni dect o simpl consecin a rezolvrii problemei sociale. E nevoie s aprofundm aceast chestiune, care poate s par stranie la prima vedere; trebuie s o dezbatem i s o lmurim ncetul cu ncetul. Lucrurile ce le voi spune sunt foarte simple. De m ulte ori ns lucrurile cele mai simple i mai aproape de noi se vd mai trziu, pentru c suntem obinuii s trecem peste ele. Vom lua n considerare separat adultul i copilul, i n special munca adultului i munca copilului, spre a arta contrastul ca re exist ntre cele dou feluri de a munci i, totodat, spre a nelege cauza ocult a unei lupte incontiente, dar reale i profunde ntre adult i copil. Aceast lupt este o piedic pentru fericirea noastr, un impediment n eforturile noastre de a-i educa pe copii.

Adultul svrete o munc a sa, care are ca scop transformarea mediului: e o munc exterioar, determinat de inteligena i voina sa, o munc productiv, fapt de activitate, de eforturi. Munca adultului se desfoar dup legi fcute d e omul nsui i care presupun o disciplin pe care oamenii ce muncesc o respect de bun voie. Afar de aceste legi, fcute de raionamentul omului i care pot diferi de la ras la ras i de la naiune la naiune, exist alte legi, fundamentale, ale naturii nsi. Sar putea zice c sunt legi comune valabile pentru toi; de exemplu, legea diviziunii muncii, care este o lege ce se aplic n mod necesar, i n virtutea ei oamenii svresc munci deosebite n producie. O alt lege, absolut natural este aceea care impune adaptarea individului la o anumit munc: este legea efortului minim, prin care omul poate s obin ct mai multe bunuri de calitate superioar, lucrnd ct mai puin. Dar n ambiana social a adultului nu se petrec toate dup ceea ce s ar putea numi legile cele bune. Din cauza materiei limitate, se nate lupta, concurena i degenerarea datorit nelegerii acestor legi. Se ivesc astfel obiceiurile rele ale omului: furtul muncii altuia i acel fapt care nu mai e n acord cu legea efortului minim: punem pe alii s munceasc n locul nostru. Aceasta este, s-ar putea spune, atmosfera n munca adulilor. Copilul triete lng aduli n toate familiile, dar noi tim bine c nu particip la activitatea adulilor, dimpotriv, este absolut strin de ea: Acest lucru este evident. Totui, sub aceast aparent eviden, se ascunde o chestiune de o absolut i fundamental importan i, de aceea, e nevoie s insistm. Iat un muncitor care bate cu un ciocan greu pe nicoval. Ei bine, copilul n -ar fi n stare s fac acest efort. Iat omul de tiin, cercettorul care face i reface mereu calculele, lucrnd cu instrumentele sale. Copilul n-ar putea s-l imite. Iat legiuitorul, ce mediteaz asupra celor mai bune legi pentru poporul su; el n-ar putea niciodat s fie nlocuit de un copil. i tot astfel pentru toate formele de munc ale adultului. Copilul e ntr-adevr un strin de aceast societate i el ar putea spune pe drept cuvnt: ara mea nu este n aceast lume. El e strin de lumea noastr material de producie exterioar, i noi l considerm ntr-adevr un extra-social. Ce este un extra-social? Este un individ care nu poate lua parte la munca societii i care, din aceast pricin, devine un tulburtor al ordinii sociale. i aa se ntmpl cu copilul: el este acel extra-social care tulbur totdeauna i n tot locul unde se gsete adultul care produce, care lucreaz: este un tulburtor pn i n casa prinilor si. Cu toate acestea acest extra-social este activ; i tocmai fiindc activitatea lui este strin de ordinea social, devine un tulburtor. De aceea adultul intervine i -l nfrneaz, impunndu-i pasivitatea, sau ducndu-l ntr-un loc de surghiun, care nu este tocmai o nchisoare ca aceea a tulburtorilor aduli dar ceva asemntor, coala. Loc de surghiun este acesta, unde adultul crede de cuviin s -i in copiii, pn cnd vor fi capabili s lucreze cu utilitate n lumea lui. Pn atunci, copilul, a crui activitate produce rul, trebuie s rmn n supunere desvrit, la ordinele adultului. De fapt adultul care produce produce i pentru copil este un stpn, iar copilul un dependent. De aici se conchide c lipsete o lume social pentru copii, unde ei s poat deveni, la rndul lor, productori, prin activitatea lor proprie. Copilul are o munc a lui, proprie, iar ceea ce produce el, este de o mare i vital importan: prin munca lui, copilul produce omul. De la starea de abia nscut pn la cea de adult, n toat transformarea fiinei sale el lucreaz singur. Din noul-nscut inert, mut, incapabil de a se ridica pe propriile lui picioare, devine adultul n forma lui perfect, cu inteligena care a fcut

marea cucerire a vieii psihice, cu splendoarea sufletului. Totul este opera copilului: copilul construiete omul. Aceast munc este condiionat de o ordine i de o for cu totul deosebite n raport cu munca adultului, este opus chiar; este o munc incontient, dar creatoare, creatoare ntr-un neles att de adnc, ca n Biblie. Omul se creeaz din nimic, i un suflu divin l nsufleete i -l face superior tuturor fiinelor vii. Miracolul creaiei descris de Biblie se repet continuu sub ochii notri, n viaa copilului; s-ar putea spune un paradox straniu care ns i are temelia lui real: copilul este tatl omului, pentru c face o realitate cu propria lui sforare, din omul potenial care este n el. Att perfeciunea, ct i normalitatea adultului depind de faptul c n copilria sa a putut sau nu s lucreze bine, s duc la bun sfrit, n pace, munca sa interioar care, cu toate acestea, este un fapt de creaie. Pentru c un copil care creeaz omul nu -l creeaz meditnd, nici stnd linitit, ci-l creeaz prin exerciiul muncii lui. Copilul crete prin activitate i aceast activitate se desfoar ntr-un mod irezistibil, cu neputin de domolit, asupra lumii externe. Copilul activ care se mic, i coordoneaz micrile, ctig cunotine din lumea extern, nva s vorbeasc i s se ridice n picioare i apoi, puin cte puin, d form precis inteligenei sale, pn la acel punct n care putem s distingem caracteristicile inteligenei n diferitele perioade ale vrstei. Prin urmare, el ntr-adevr creeaz omul i, pas cu pas, munca sa nainteaz n modelarea vieii nsi. Copilul i ndeplinete cu credin opera sa, naintnd continuu spre o form de perfeciune. Adultul perfecioneaz mediul, iar copilul perfecioneaz fiina omului. Eforturile copilului sunt eforturile celui ce umbl pe calea perfeciunii. Perfeciunea omului adult depinde de copil. n felul acesta, noi suntem nite dependeni ai copilului, mai mult nc: suntem opera lui. Adultul este dependent de copil, cnd e vorba de viaa sa, dup cum copilul depinde de adult, cnd e vorba de lucruri materiale ce se produc n lumea din afar. Fiecare e stpn n lumea lui; adultul i copilul sunt ca doi regi, care au dou regate deosebite. Copilul zice: ara mea nu e n aceast lume, dar am i eu o ar, o lume n care sunt domnitor, iar voi depindei de aceast lume. Aceasta este marea problem a umanitii i a educaiei. Copilul care devine om, prin propria sa sforare, este ajutat de Dumnezeu: pentru c noi nu-l putem ajuta n transformarea sa interioar. Noi suntem furitorii ambianei, ai lucrurilor, i deci putem numai s -l ajutm cu lucrurile. Dar copilul care furete omul, independent de autoritatea noastr, ni se impune i din punct de vedere social: ntr-adevr, cnd va fi om, ne va fi superior, pentru c va fi furitorul Progresului n lumea noastr extern. Civilizaia adultului va fi ntrecut de copilul de azi, care va face mai mult dect noi, va rezolva probleme rmase insolubile pentru noi i va aduce n lume schimbri nebnuite. i dac fiii notri vor trebui s fac mai mult ca noi, nseamn c nu putem fi dasclii lor; cci cine ar putea s-i nvee lucruri pe care nu le cunoate i nici nu le bnuiete mcar? Prin urmare, lucrul important este s lucrm n aa fel, nct copiii s se poat dezvolta deplin, nct s poat crea omul puternic, omul echilibrat, acela care va ajunge mai departe dect noi; datoria noastr este de a ajuta copilul s triasc. Comparnd munca adultului cu aceea a copilului, deosebirea reiese din nsui mobilul lor: copilul este activ pentru a crete, adultul este activ pentru a produce. Finalitatea muncii infantile nu este o oper material, extern, un scop urmrit n mod contient, ci de a fi pur i simplu activ; a fi activ att ct este necesar unui individ spre a satisface nevoia de a crete; aa c lucrul extern nu este niciodat pentru copil un scop, ci totdeauna un mijloc. Pentru adult, dimpotriv, lucrul extern,

material, devine un scop care trebuie realizat. Copilul ntrebuineaz lucrul extern atta vreme ct are nevoie pentru satisfacerea trebuinelor sale interne, fr a se ataa niciodat de el. Aceast atitudine ne amintete principiile spirituale ale omului excepional: a considera i a se folosi de lumea extern i de mijloacele materiale, numai ca de nite ocazii de a se perfeciona. Copilul o face ns ca o form a sa de via. n aceasta const caracterul hotrt i nendoielnic al muncii infantile. Un alt adevr este acela c fiecare copil trebuie s munceasc singur. Cine ar putea ajuta oare pe altul s creasc? Dac aceasta ar fi o oboseal, nimeni nu l-ar putea ajuta. Dar a se supune legilor divine nu e un lucru obositor, ci o plcere: deci un copil muncete pentru a crete simindu -se fericit. Noi zicem adeseori: Fericit este copilul! El simte plcerea de a tri! S-ar putea ns foarte bine s se spun: Fericit este copilul care are bucuria de a se supune n totul i incontient legilor Dumnezeieti ce sunt n el! Copilul lupt i se apr numai cnd i se pun piedici de ctre adult. Suferinele lui se nasc aproape ntotdeauna din lupta mpotriva adultului care nu l-a neles, nu i-a dat mijloace pentru a tri i o ambian prielnic vieii lui. Copilul muncete singur, naintnd pe o cale de succesive realizri, care l conduc la perfecionarea fiinei sale. A munci singur nu nseamn a -l lsa n prsire, lipsindu-l de ajutorul nostru. Dar ajutorul nostru extern nu are efect direct asupra fenomenelor i diverselor stadii de maturizare spiritual, care se desfoar ncetul cu ncetul, pe msur ce crete individul uman. nct n copilrie exist un mod de asociere i de diviziune a muncii, diferit de cum se ntmpl n lumea adulilor. De aceea, nici legile externe necesare pentru disciplina extern care trebuie s asigure producia n societatea adulilor nu caracterizeaz munca infantil: copii au o alt form de disciplin, o disciplin care ne uimete, fiindc se nate ca o realitate spontan din cele mai nalte, atunci cnd asigurm copiilor un mediu care favorizeaz dezvoltarea lor. Faptul de a se concentra n activitatea i munca sa n mod spontan ne face s vedem n copil pe omul spiritual, omul care se ridic deasupra acestei lumi, unde totul este legat de materie i unde trebuie s te supui legilor omeneti, i care caut un loc unde s triasc aa cum este el nsui, legat de legi divine. Aceasta e ceva excepional, care ne umple de admiraie, pentru c viaa spiritual rmne pentru noi venic ceea ce avem mai bun n noi: temelia existenei noastre. Dac totui suntem condamnai i obligai s ne legm de lucruri lumeti, s ne ferim de a ne transforma n sclavii acestora. Adultul se silete s scurteze durata muncii, pe cnd copilul simte nevoia de a fi venic n activitate, fr ntrerupere, mplinindu-i misiunea de a crea omul pn la sfrit. Copilul n stare de veghe nu se odihnete niciodat. El este venic n activitate, venic n micare, a se opri ar nsemna pentru el a muri. Ar fi de ajuns cele de mai sus ca s putem nelege ct este de deosebit existena copilului de a noastr. Copilul este venic printre noi, i triete viaa sa spiritual n mijlocul nostru; cum zice Emerson: Copilul este Mesia cel nou care coboar continuu ntre oameni, spre a-i cluzi din nou n mpria Cerurilor. Cu toate acestea dac nu-i dm mijloacele necesare, copilul trebuie s se apere de noi; i iat c atunci se nate nenelegerea ntre adult i copil. Dac un copil trebuie s svreasc o oper att de mrea, cum de am uitat s pregtim i pentru el o ambian de via? Cum de l-am lsat n prsire, de ce-i dm numai ospitalitate n aceast lume creat pentru noi? Pentru ce cutm s ni -l supunem, i n faa aprrii sale devenim furioi? Cum de nu ne-am gndit c cele dou epoci ale vieii trebuie s aib fiecare ambiana ei de via? Copilul trebuie s aib neaprat o ambian de pace, pentru c el este solitar, un individ spiritual. Ambiana ns o face adultul, el este furitorul mediului extern. i dac noi trebuie s rspundem copilului,

crend o lume adaptat nevoilor sale, trebuie s nu fim zgrcii, cci prin aceasta ne mplinim cea mai sfnt datorie a noastr. i aceasta ne nal i ne nnobileaz. Trebuie s pregtim o ambian pentru copiii care mine vor fi aduli i, n faa crora, noi ne vom retrage n btrneea noastr; cci noi mbtrnim, iar ei ne ntrec. S facem deci aceast fapt altruist: s pregtim o ambian pentru oamenii cei noi, servindu-i i ajutndu-i. E o munc delicat aceasta: baza unei noi educaii.

Cap. V Pregtirea spiritual a nvtorului


PREGTIREA SPIRITUAL A NVTORULUI nvtorul nu trebuie s-i fac iluzia c se poate pregti pentru datoria sa numai studiind lucruri, adic formndu-i o cultur. nainte de toate, el trebuie s pregteasc n el nsui aptitudini de ordin moral. Exist un punct central al chestiunii, care se refer la modul de a privi copilul. El nu poate fi judecat numai pe baza cunoaterii lui teoretice, a ideilor asupra naturii sau a modului de a-l educa i de a-l corecta. Vrem s struim mai cu seam asupra faptului c educatorul trebuie s se pregteasc i n ceea ce privete interiorul su, reintrnd n sine nsui, cu nelepciune, spre a descoperi anumite i determinante defecte, care pot deveni obstacole, cnd va educa pe cei mici. Spre a putea descoperi aceste defecte nrdcinate n contiina lui, e nevoie de un ajutor, de o nvtur; precum spre a putea ti ce ne-a intrat n ochi, e nevoie ca cineva s ne spun, n acest sens, nvtorul trebuie s fie iniiat cu privire la pregtirea sa interioar. Ne ocupm cam prea mult de tendinele rele ale copilului, de a-i corecta faptele rele de urmrile periculoase pentru sufletul lui pe care le pot avea urmele pcatului strmoesc. Ar trebui, dimpotriv ca educatorul s caute tendinele rele i defectele n el nsui: nti scoate brna din ochiul tu i dup aceea caut paiul n ochiul copilului! n aceast pregtire interioar, nu e vorba de a cuta propria perfeciune, cum fac religioii. O persoan care se ocup tot timpul de viaa sa interioar pentru a se nla ar putea s rmn incontient de defectele care fac cu neputin nelegerea mai bun a copilului. Tocmai pentru aceea e nevoie s nvm, s fim pregtii, ca s putem fi dasclii micuilor. n sufletul nostru exist tendine care nu sunt de loc bune i cresc ca ia rba rea prin holde. Aceste tendine sunt multe, dar se pot reduce la apte: cele apte pcate de moarte. Mai mult sau mai puin, toate pcatele de moarte ne ndeprteaz de copil, pentru c el, n comparaie cu noi, nu este numai o fiin pur, ci are n el caliti ascunse, misterioase, pe care noi adulii, n general, nu le putem vedea, dar trebuie s credem n existena lor. Iisus nsui a vorbit despre ele cu o insisten i cu o eviden att de mare, nct Evanghelia spune: De nu v vei poci [ntoarce] i nu v vei face asemenea acestor copii, nu vei intra n mpria Cerurilor! Ceea ce este important pentru un nvtor, este s poat vedea n copil ceea ce a vzut Hristos. nvtorul adevrat este omul care se elibereaz de toate obstacolele care l mpiedic s neleag copilul, nu e de ajuns numai s caute s devin din ce n ce mai bun. Pregtirea pe care o dm noi (n metoda noastr) nvtorilor const n a le arta care sunt strile sufleteti pe care trebuie s le corecteze; precum un medic arat care este boala ce slbete i pune n pericol un organism fizic.

n aceasta const ajutorul pozitiv. Pcatul de moarte care se ncuibeaz n noi i ne mpiedic a nelege copilul, este mnia. Cum nici un pcat mortal nu poate lucra singur, ci ntotdeauna se nsoete sau se contopete cu altele precum Eva s-a nsoit cu Adam ndat ce s-a nscut pcatul mnia se unete cu alt pcat mortal, care are aparena cea mai nobil i tocmai de aceea este cel mai diabolic orgoliul. Tendinele noastre rele pot fi nimicite pe dou ci: una este interioar i const n lupta indivi dului, care, recunoscnd cu deplina claritate a inteligenei sale propriile defecte, se strduiete n mod voit, din toate puterile, s le combat. Alt cale este corectivul social, extern. Exist o anumit rezisten a lumii externe, care se opune manifestrilor exterioare ale tendinelor noastre rele i ne ajut n felul acesta s ne desvrim. Aceast reacie extern are o mare influen. Ea este, s-ar putea spune, principalul indiciu c se gsesc n noi defecte morale i ne ndeamn, n unele cazuri, s ne judecm pe noi nine, deci s lucrm activ la o purificare interioar serios voit. S ne gndim puin la pcatele de moarte. Orgoliul este mblnzit de opinia celor ce ne nconjoar; mnia, de rspunsul celor mai puternici dect noi; trndvia, de nevoia de a munci pentru a putea tri; invidia, de nevoia de a aprea demni; desfrul, de morala social; lcomia, de limita posibilitilor de a ne procura lucrurile superflue. Afar de cele amintite, fr ndoial, i voina indivi dului poate combate defectele proprii; rezistena extern este totui un imbold pozitiv i destul de salutar. Controlul social, n sfrit, este o baz de susinere a echilibrului moral al individualitii noastre. Totui, n faa rezistenei sociale, noi nu ne simim att de curai ca n faa lui Dumnezeu. ns, n timp ce sufletul nostru consimte i se supune docil necesitii de a ne corecta greelile recunoscute de noi voluntar, cu greu poate accepta umilina de a fi controlai de alii; nct, ne simim mai umilii cnd trebuie s cedm, dect cnd facem o greeal. Cnd e nevoie s ne nfrnm i nu se poate altfel un instinct de aprare a demnitii noastre lumeti ne ndeamn s facem n aa fel nct s prem c am ales inevitabilul. Mica frnicie de a spune: nu -mi place un lucru pe care nu-l putem avea, este un obicei foarte rspndit. Ne oprim n faa rezistenei, cu o mic prefctorie, intrnd n felul acesta ntr-un cmp de lupt, n loc de a pi pe calea perfecionrii. i, ca n orice lupt, se ivete ndat nevoia unei organizri a luptei faptul individual ce ntrete faptul colectiv. Cei ce au acelai defect, nainte de a ceda sunt mpini instinctiv a-l face s triumfe prin fora unirii. Se construiete atunci un fel de cetate ntrit care rezist armelor ce s-ar mpotrivi expansiunii viciilor noastre capitale. Nimeni n-ar ndrzni, de pild, s spun c repartiia egal a bunurilor materiale nu place celor bogai fiindc sunt zgrcii i trndavi: se va zice ns, c bogia astfel distribuit este un bine comun, este un lucru necesar pentru progresul social i, chiar dac muli bogai ar spune c se resemneaz cu gndul c servesc un ideal, exist totui o tendin instinctiv de a masca pcatele noastre de moarte cu pretexte de datorii nalte i necesare, precum se mascheaz n rzboi un teren plin de tranee, sau mpnat cu camuflaje ce ascund arme ucigtoare, su b aparena unei cmpii nflorite. Cu ct sunt mai slabe reaciile externe ce se mpotrivesc defectelor noastre, cu att dispunem de mai mult comoditate i de mai mult timp pentru a ne construi camuflajele i turnurile de aprare. Adncindu-ne puin n aceste reflexii, sfrim

prin a crede c, de fapt, noi suntem cei nedreptii, i nu ne mai gndim la pcatele noastre. n felul acesta, diavolul se furieaz uor n sufletul nostru, n subcontientul nostru, sugerndu-ne s ne ascundem pn i nou nine pcatele. Aceast aprare, nu a vieii, ci a slbiciunilor noastre, este masca pe care de bunvoie o punem pe faa noastr, numind-o necesitate, datorie, bine comun etc Din acea clip, posibilitatea de a ne ndrepta devine tot mai grea, dei, c ndva, contiina noastr, ca o pace adnc dar surd, putea nc s ne opteasc nou nine, n secret: c e vorba de o prefctorie, nvtorul, i n general toi cei care vor s educe copii, trebuie s se purifice de rtcirea care i pune ntr -o situaie de a se preface n faa copilului. Trebuie s se precizeze clar care este defectul prevalent; i aici e vorba nu numai de un singur pcat, ci de o complexitate de pcate de moarte, destul de nrudite: orgoliul i mnia. De fapt, pcatul esenial este mnia: orgoliul intervine numai pentru a-i mprumuta o nfiare, o hain plcut, ascunznd personalitatea adultului cu o mulime de vluri care i ndulcesc asperitile, ba le fac chiar respectabile. Mnia este pcatul de moarte inut n fru de reaciunea puternic i voit a altuia. Este o manifestare care cu greu s-ar putea suferi din partea unui alt om. De aceea, ea este ca o prizonier cnd se ntlnete cu un puternic. Omul se ruineaz s-i manifeste mnia n faa unui alt om, pentru c se gsete ndat n umilitoarea situaie de a trebui s se retrag, fiind constrns de propria lui slbiciu ne. Prin urmare, este adevrat c putem gsi persoane care nu se pot apra i nu pot nelege, persoane care cred totul, ca nite copii. Copilul nu numai c uit ndat ofensele noastre, ci se simte vinovat de tot ce-l acuzm. Aa era acel sfnt discipol al Sfntului Francisc de Assisi, care plngea fiindc se credea ipocrit: i -o spusese un preot. Educatorul trebuie s se gndeasc la gravitatea urmrilor unor condiii ca aceasta asupra vieii copilului. Mintea copilului nu pricepe echivocul; dar inima lui l simte, se nbu i adeseori se deformeaz. Se ivesc atunci reacii infantile, reacii ce sunt semnele unei aprri incontiente. Timiditatea, minciuna, ncpnarea, plnsul frecvent, fr s putem cunoate cauzele care l justific, agitaia nocturn, toate formele de fric exagerat i alte asemenea lucruri obscure nu sunt altceva dect stri incontiente de aprare ale micului copil, neluminat nc de judecat, spre a nelege starea real a raporturilor sale cu adultul. Pe de alt parte, mnia nu este ntotdeauna violen material. Din acea pornire simpl i primitiv, care se nelege de obicei prin acest cuvnt, pot deriva manifestri complexe. Omul rafinat sufletete i mascheaz i complic strile interioare de pcat. n forma ei simpl, mnia se arat, de fapt, numai ca o reacie la rezistena fi a copilului; n faa manifestrilor obscure ale sufletului copilului ns, mnia se aliaz cu orgoliul ntr-o unitate complex, nfindu-se n acea form precis, linitit i respectabil, care se cheam tiranie. Indicaia ce nu se discut, l apr pe individul tiran ca o cetate nenvins de drepturi i de dreptate recunoscut. Adultul are dreptate fa de copil prin nsi natura lucrurilor, pentru c, adic, este adult. A mai discuta o indicaie ar nsemna un atentat mpotriva unei suveraniti recunoscute i consacrate. n societatea adulilor, tiranul era recunoscut ca un ales al lui Dumnezeu. Pentru copil ns, adultul l reprezint pe Dumnezeu nsui. El nu poate fi judecat. De fapt, singura fiin care ar putea s-l judece este copilul: i el tace; cu toate se mpac, pe toate le crede, pe toate le iart. Plmuit, nu se rzbun, i bucuros i cere iertare de la adultul furios, uitnd s-l ntrebe cu ce l-a jignit. Cteodat i copilul se apr, dar aprarea lui mai

niciodat nu este un rspuns direct i voit la ceea ce face adultul; dei este o aprare a propriei sale integriti psihice, o reacie a unui suflet rnit. Copilul se apr mpotriva tiraniei numai cnd a crescut; dar atunci adultul gsete motivaii care i dau dreptate lui i se retrage astfel cu iretenie n traneele sale, mascate cu aparena unei cmpii nflorite, reuind cteodat s conving pe copil c adultul trebuie s fie tiran spre binele copilului. Respectul este respectul celui slab fa de cel puternic. Ofensa este legitim dac vine din partea adultului: el are dreptul de a judeca i de a vorbi ru despre copil, i o face fi, fiind n stare chiar de a -l lovi. Nevoile copilului sunt aprobate sau suprimate de ctre adult, dup cum i place lui, dup cum crede el de cuviin; un protest din partea copilului ar fi un act de nesupunere, care ar putea s devin periculos, dac l-am tolera. Toate aceste stri de lucruri s-au consolidat ntr-un fel de guvernmnt milenar, n care cei guvernai nu au avut niciodat Duma (parlamentul) lor. Dup cum unele popoare au putut s cread c tot ceea ce le -a fost druit din mila suveranului, tot astfel poporul copiilor trebuie s cread c toate le datoreaz bunvoinei adultului. Sau, mai bine zis, adultul crede aa. Camuflajul su de creator este organizat. n orgoliul su, adultul este convins c el creeaz n copil toate calitile omeneti superioare: el l face inteligent, instruit, bun, religios; adic el construiete n copil tot ce este necesar pentru a-l pune n comunicaie cu mediul, cu oamenii i cu Dumnezeu. Aceasta este o misiune obositoare. Abnegaia tiranului completeaz tiranul. Nu exist tiran care s mrturiseasc c i sacrific supuii Ceea ce cerem n metoda noastr, nvtorului i nvtoarei ca pregtire a lor, este de a intra n ei nii i de a se spla de pcatul de moarte al tir aniei, smulgnd din rdcini complexul milenar de orgoliu i de mnie, care le pietrific inima. A se dezbrca de orgoliu i de ur, a avea puterea de a se face umil nainte de toate, pentru a mbrca apoi haina blndeii i a iubirii, iat aptitudinea pe care trebuie s o ctige. Aceasta este un punct central de echilibru, fr de care nu poi merge nainte. Este pregtirea interioar: punctul de plecare i cel de ncoronare. Aceasta nu nsemneaz deloc c trebuie s aprobm orice act al copilului i s ne abinem de a-l judeca i a nu-l ajuta n dezvoltarea inteligenei i a sentimentelor sale; dimpotriv, nu este permis s uitm c datoria noastr este de a -l educa, de a deveni n mod pozitiv dasclii copilului. Ceea ce se cere este un act de purificare: s ne dezbrcm de prejudecata nrdcinat n inima noastr, cum face un preot, care, nainte de a pi n faa altarului, rostete propria sa spovedanie. Aa, i nu n alt chip. Nu trebuie s renunm la ajutorul activ pe care trebuie s -l dm copilului, ci la starea noastr interioar care ne mpiedic s-l nelegem.

Cap. VI Centrul i periferia


CENTRUL I PERIFERIA n celelalte metode, peste tot n metodele moderne, educatorii au o preocupare fundamental: a studia caracterele minii copilului i n general s-ar putea spune, legile psihice care trebuie s cluzeasc pe educator n nvmnt: nvmntul trebuie s se predea dup aceste legi. E adevrat c n pedagogia modern exist un principiu care spune c trebuie s cunoatem, spre a educa; sau a cunoate legile sufletului spre a nva pe copii ca n vechea psihologie, sau a interpreta mai nti individualitatea proprie a elevului, spre a-l educa apoi. Noi ns, o mrturisim, n-am mers pe aceast cale. Fr ndoial, c inteligena cu legile ei, este un lucru

misterios, greu de ptruns, i necesit un mare efort spre a o ptrunde: ea este centrul activitii; noi suntem convini c e ceva misterios, mergem ns cu un pas mai departe, i aici nimeni nu este de acord cu noi. Noi nu spunem numai c e greu a ptrunde acest mister, ci vrem s dovedim c trebuie s renunm la a voi s -l ptrundem; ceea ce se ntmpl n sufletul copilului, este secretul lui, i noi trebuie s-l respectm. Iat principiul metodei noastre, principiu care i contrariaz pe cei ce nu au ptruns lucrurile, deoarece a spune c este un secret pe care nu avem voie s-l atingem, apare ca un obstacol pe care-l punem naintea cunoaterii. Ceea ce trebuie s nvm, este a respecta acest secret. n aceast problem psihologic, exist dou pri deosebite: centrul i periferia. Centrul aparine individului; noi nu trebuie s ne preocupm de ceea ce se ntmpl n centru. Periferia, prin care individul vine n contact cu lumea extern, simurile i micarea (individul primete stimulii din mediul extern, prin simuri i reacioneaz prin micri) aceasta, da, ne este accesibil, pentru c este periferie i noi o vedem; vedem copilul alergnd i exprimndu-se fa de lumea extern prin activitatea sa. Aceasta noi o vedem, i atunci ne bazm pe aceasta. Nu ne ndreptm spre centru, ci spre periferie, pentru c suntem convini i am verificat experimental c acesta este modul de a lucra al copilului ce crete, i construiete clip cu clip mintea sa i completeaz ntr-o singur unitate toate aceste lucruri. Copilul lucreaz n mod material i n acelai timp adun senzaii i se exprim; munca mintal a copilului este tocmai aceea de a culege impresii i a se exprima continuu, ca ritmul continuu al valurilor, care niciodat nu se opresc, cum niciodat nu nceteaz o inim a bate. Din toat aceast via, unic i indivizibil, noi vedem numai partea periferic, ns putem i s nelegem munca interioar prin manifestrile ei. Cu toate acestea, fie c manifest sau nu copilul aceast munc interioar, e absolut indiferent. Dac copilul manifest aceste atitudini ale sale, noi le putem primi; cu toate acestea, prin acest fapt nu se schimb nimic din atitudinea i calitatea noastr de dascli ai copilului, deoarece, oricum, noi ne -am limitat opera la un singur lucru: a ajuta munca pe care o svrete copilul n cretere, servindu-i periferia. Aceasta explic pentru ce ntreaga pregtire n metoda noastr const n continua mnuire a unor obiecte (materialul didactic). Toate aceste obiecte pe care le dm copiilor sunt materialul util muncii periferice, n timp ce n celelalte metode scopul era a ptrunde direct n centru, a face s se neleag lucrurile ntr -un mod oarecare, i deci a le simplifica, pentru c, dac o minte nc nedezvoltat nu poate nelege lucrurile mari, e nevoie s le prezentm ntr-o form mic, accesibil, dup credina noastr, capacitii sale; i s le dm dup ceea ce noi am interpretat ca lege psihic. Uitm ns c un copil nu se intereseaz s neleag lucrurile cnd acestea i sunt transmise de un altul, dar c are o for motrice irezistibil, de a lua el nsui lucrurile: i numai aa se dezvolt mintea lui. De aceea munca noastr are o valoare foarte mare; aceste obiecte pe care noi le dm periferiei, ctig o importan mare; cci, n loc de a da o idee i de a face s se neleag ceva, noi trebuie s realizm aceast idee, a zice, s o ntindem ca pe o vast suprafa, ca s poat lucra asupra ei copilul. Astfel, spre exemplu, spre a nva ceva ce se refer la senzaii, noi dm o serie de stimuli gradai; dac vrem s-i dm ceea ce se pare o tabel pitagoric comun, noi i dm un decanom, frumos colorat, geometric i apoi tradus n cifre, n aa fel nct mintea nsi s lucreze de la sine. Prin urmare, ideea fundamental este c noi trebuie s desfacem toate lucrurile, s le facem clare i vaste, ca s poat lucra asupra lor copilul singur i ndelung. Totodat s-a zis c un copil are curiozitatea de a cunoate i c aceasta l poate stimula, cnd el caut lucrurile. Cine ar putea nega

un principiu repetat de atia, de attea ori, i care pare att de clar? Noi ns putem spune c nu curiozitatea este ceea ce l mpinge pe copil s cunoasc singur lucrurile din lumea extern, deoarece, cnd copilul a neles un lucru, el nu mai are curiozitatea de a cunoate; totui de aici ncolo ncepe adevrata sa activitate de expansiune. El nu mai lucreaz acum spre a cunoate, ci spre a -i ntri i a-i lrgi cadrele minii. n general ceea ce l mpinge pe copil spre aciune este activitatea creatoare, i numai dup ce a ctigat o cunotin i i -a mpcat curiozitatea, ncepe cealalt activitate, plcut a copilului, care devine un descoperitor. Ei bine, toate acestea sunt manifestri pe care ni le druiete copilul; noi le primim i ne bucurm c suntem pe calea cea bun, care este: a ajuta activitatea periferic a copilului cu mijloace externe. Aceast concepie a noastr, a activitii periferice i a nvmntului periferic (pentru c periferia este unica parte ntr-adevr neleas, spre care ne putem ndrepta), reprezint unul din principiile noastre informatoare, care deosebete fundamental metoda noastr de celelalte, pentru c, lucrnd astfel noi ne dovedim a fi servitorii, nu lumintorii sufletului: noi nu suntem persoane care nva pe cineva, ci care ajut. Cnd am ajutat, n modul artat mai sus, respectnd centrul misterios al copilului, putem spune c ne-am fcut datoria. Noi suntem servitori, fiindc lucrm aa, dm ceea ce este necesar, cum ar face cineva care ar cluzi un om ce vrea s viziteze un muzeu; i d cheile i-i spune: Aici stau aceste obiecte, dincolo, celelalte i ajunge; el a fcut totul: ce-l privete pe servitorul muzeului dac acest vizitator vrea s vad mai curnd unele lucruri dect altele i de ce -i plac unele mai mult dect celelalte? S-a mai pomenit vreodat o cluz care s zic: Domnule, de ce vrei s mergi n acest loc? sau: La ce te gndeti n aceast sal? Tot astfel, cel ce pune pe strad tabelele indicatoare, nu se preocup dac un cltor vrea s mearg ntr-un loc i nu ntr-altul, i nu pune lng tabel un bilet prin care roag pe cltor s lase scris unde merge, pentru ce merge i ce gndete pe drum! Aceasta este libertatea individului, dup cum pentru noi misterul intern al copilului este secretul lui i noi trebuie s-l cluzim, lsndu-l liber: aceasta este culmea libertii. Noi credem c dac un copil continu s lucreze n ambiana pe care i-am pregtito, prin aceast activitate a lui n aceast ambian el se va dezvolta, iar noi vom fi martorii unor manifestri grandioase vzndu-l cum crete, devenind un om care i-a construit o lume a sa interioar liber: secretul copilului va fi libertatea omului. Acesta este idealul pe care noi trebuie s-l ajungem. Pentru aceasta, trebuie s renunm la vechiul tip de dascli, s ne facem umili, s nu avem ca scop principal a ti, ci a servi, pentru c scopul nvtorului nu este a cunoate misterul copilului, ci de a-i da posibilitatea s devin un om ct se poate mai desvrit. Ceea ce trebuie s nvee nvtorul este calea pe care se va retrage i se va face modest, pe msur ce se pasioneaz i se leag exact i minuios de aceste reguli externe i de materialele externe care pot ajuta dezvoltarea ct mai deplin a copilului. n felul acesta, n metoda noastr se poate vedea acel fel de nvtori, care se pregtesc de examene mnuind i iar mnuind obiectele, fr a se preocupa de alte lucruri, reprezentnd acelai lucru, pentru sine nsui: am gsit calea care pare smerit, dar care a dat nepreuite roade, pentru c nimeni n -a gsit n copil caliti att de mari ca acelea pe care le-am vzut, n mod att de surprinztor, i le-am constatat la copiii notri. De fapt, toi zic despre copiii notri c sunt precoci, miraculoi, dulci, adevrate minuni. Ei bine, aceasta se datoreaz faptului c ei au putut s lucreze dup natura lor, fr ca n munca lor s fi avut un imbold superfluu.