Sunteți pe pagina 1din 258

1

ROBIN COOK

CLINICA JULIAN

www.virtual-project.eu

Traducere de CONSTANTIN DUMITRU-PALCUS Consultant de specialitate: Dr. CHITU-CRISTESCU VASILE 1985 by Robin Cook

PROLOG
INTERZICEREA CERCETRILOR LEGATE UMANI NOI REGLEMENTRI PENTRU MEDICAL DE FETUII CERCETAREA

HAROLD BARLOW, n exclusivitate pentru The New York Times WASHINGTON, 12.07.1974 preedintele Richard M. Nixon a promulgat astzi Legea Naional a Cercetrii. Legea prevede crearea unui Comitet Naional pentru Protecia Subiecilor Umani n Cercetarea Biomedical i Psihosocial. n ultimul timp, a crescut preocuparea privind etica cercetrilor referitoare la copii, persoane handicapate, pucriai, bolnavi incurabili i, n mod deosebit, la fetui. Se sper ca prin stabilirea unor linii directoare adecvate s poat fi prentmpinate mcar o parte din abuzurile cutremurtoare dezvluite recent, cum ar fi infectarea intenionat a unui mare numr de copii retardai cu hepatit, pentru studierea evoluiei naturale a bolii, sau descoperirea de acum cte a luni, la un spital din Boston, a doisprezece fetui mutilai, ulterior avortrii. Prima faz a implementrii legii include un moratoriu asupra cercetrilor efectuate n Statele Unite pe fetuii umani vii, nainte su dup avortul provocat, cu excepia situaiei n care aceste cercetri au drept scop supravieuirea fetuilor respectivi. Este evident c problema fetuilor e strns legat de subiectul avortului, ce are o puternic ncrctur emoional. Reaciile fa de noile prevederi legale n cercurile tiinifice au fost variate. Doctorii George C. Marstons de la Centrul Medical Cornell a salutat noua lege, declarnd c: De mult vreme se simea nevoia unor linii directoare privind comportamentul etic n cercetrile pe subieci umani. Presiunea economic concurenial asupra descoperirilor tiinifice creeaz o atmosfer n care abuzurile sunt inevitabile. Doctorul Clyde Harrison de la compania Arolen Pharmaceuticals nu este de acord cu doctorul Marstons, susinnd c politica anti-avort pune ctue tiinei, mpiedicnd 3

cercetrile medicale att de necesare. Doctorul, Harrison a explicat n continuare c n urma cercetrilor efectuate pe fetui s-au obinut progrese tiinifice semnificative. Printre cele mai importante se numr un posibil tratament pentru diabet. S-a demonstrat c esutul fetal injectat n pancreas duce la repopularea cu celulele responsabile cu producerea insulinei. Tot att de important este utilizarea esutului fetal pentru tratarea paraliziei anterior incurabile rezultat n urma accidentelor la mduva spinrii. Injectat la locul traumei, esutul provoac vindecarea spontan, genernd creterea unor celule noi, sntoase. Este prematur s se trag concluzii privind impactul noului act legislativ, pn cnd diferitele comisii mandatate de lege nu-i nainteaz recomandrile secretarului Caspar Weinberger, n domeniul cercetrii, noua lege va avea un impact imediat prin limitarea sever a rezervelor de esut fetal. Dup toate aparenele, avorturile planificate au constituit sursa principal a acestor esuturi, dei nu se cunoate dac aceast necesitate a jucat sau nu vreun rol n luarea de ctre medici a deciziei de a provoca avorturile. 27 NOIEMBRIE 1984 CLINICA JULIAN, NEW YORK Candice Harley simi ptrunderea acului n pielea de la ale, urmat de o puternic senzaie de arsur. Era ca o neptur de albin, numai c durerea se risipi rapid. Nu fac dect s-i introduc puin anestezic local, Candy, spuse doctorul Stephen Burnham, anestezistul artos i oache care o asigurase pe Candy c n-are s simt absolut nimic. Necazul era c deja simise o durere nu foarte mare, dar ndeajuns ca s-i piard o parte din ncrederea n cele spuse de doctorul Burnham. Ea ar fi vrut s fie adormit. Dar medicul anestezist o informase c anestezia epidural era mai sigur i avea s o fac s se simt mai bine dup terminarea avortului i a procedurii de sterilizare. Candy i muc buza de jos, cci simi un nou junghi dureros. Nici acum nu fusese prea puternic, dar ea se simi vulnerabil i nepregtit pentru ceea ce se ntmpla. Pn la treizeci i ase de ani, Candy nu fusese niciodat internat n spital, cu att mai puin s fi suferit o operaie. Era ngrozit i l ntiin despre asta pe doctorul Burnham. Simi din nou senzaia de arsur i din reflex i ncord spatele. 4

Nu te mica, o dojeni doctorul Burnham. Scuzai-m, se grbi s spun Candy, temndu-se c dac nu coopereaz nu va mai fi ngrijit cum se cuvine. edea pe marginea unei brancarde, ntr-o ni de lng sala de operaii. n faa ei sttea n picioare o infirmier iar la dreapta o perdea care fusese tras pentru a izola nia de coridorul aglomerat al slilor de operaii. De dincolo de perdea se puteau auzi un murmur de voci i apa curgnd de la un robinet. Drept nainte se afla o u cu un gemule prin care se vedea sala de operaii. Candy nu avea pe ea dect un halat subire de spital, deschis la spate, unde doctorul fcea numai el tia ce. Acesta i explicase cu de-amnuntul ce urma s se ntmple, dar capacitatea ei de concentrare era drastic limitat de mediul intimidant. Totul era nou i nspimnttor. Un ac Tuohy, te rog, rosti doctorul Burnham. Candy se ntreba ce se ascundea sub groaznica denumire de ac Tuohy. Auzi zgomotul produs de sfierea unui ambalaj de celofan. Doctorul Burnham cercet cu privirea acul lung de apte centimetri din mna nmnuat, verificnd alunecarea lin a stiletului. Plasndu-se spre stnga, ca s se poat asigura c pacienta lui i inea spatele drept, el poziion acul deasupra ariei unde injectase anestezicul local. Cu minile amndou, mpinse acul n spinarea lui Candy. Degetele lui experimentate simir cum acul strpunse pielea, strecurndu-se printre proeminenele osoase ale vertebrelor lombare. Se opri exact nainte de ligamentum flavum, bariera ce acoper canalul spinal. Anestezia epidural era dificil, acesta fiind unul din motivele pentru care lui Burnham i plcea s-o foloseasc. Faptul c nu toi puteau s-o fac la fel de bine ca el i ddea satisfacie. Cu un gest larg, trase afar stiletul. Cum era de ateptat, nu iei afar nici un pic de lichid cerebro-spinal. Reintroduse stiletul i mpinse acul Tuohy nc un milimetru, pn cnd l simi strpungnd ligamentum flavum. O doz-test de aer intr cu uurin. Perfect! nlocuind acul gol cu unul plin cu tetracain, doctorul Burnham i administra lui Candy o doz mic. Am o senzaie ciudat la picior, ntr-o parte, spuse Candy cu ngrijorare. Asta nu-nseamn altceva dect c suntem pe dramul cel bun, spuse anestezistul. 5

Cu gesturi ndemnatice, ndeprt seringa cu tetracain i introduse prin acul Tuohy un mic cateter de plastic. Cnd cateterul ajunse la locul lui, scoase acul i aplic peste locul punciei o band adeziv de hrtie. Cam asta a fost, spuse doctorul Burnham, scondu-i mnuile sterile i aezndu-i mna pe umrul lui Candy, ca s-o ndemne s se ntind pe targ. Nu poi s spui c te-a durut cine tie ce. Dar nu simt anestezia, zise Candy, temndu-se c i vor face operaia cu toate c anestezicul nu-i fcuse efectul. Asta-i pentru c nc nu i-am administrat nimic, rspunse Burnham. Candy se ls ntins pe patul brancardei, infirmiera ajutnd-o s-i ridice picioarele. i trase hotrt cearaful peste piept, ca i cum asta i-ar fi oferit cine tie ce protecie. Doctorul Burnham i fcea de lucru cu un tub subire de plastic ce ieea de sub ea. Tot aa de nelinitit te simi? o iscodi anestezistul. Mai ru! recunoscu Candy. Am s-i dau un pic de sedativ, zise Burnham, strngndu-i umrul cu un gest linititor. Sub ochii ei, el inject ceva n tubul perfuzorului. OK, s mergem, spuse Burnham. Brancarda fu mpins n sala de operaii, unde activitatea era n toi. Candy cercet cu privirea ncperea. Era orbitor de alb, cu pereii i pardoseala acoperite cu faian alb i cu un tavan fonoabsorbant vopsit n alb. Boxe pentru examinarea radiografiilor se nirau pe un perete, n vreme ce vizavi stteau aliniate aparate electronice de monitorizare cu aspect futurist. OK, Candy, spuse infirmiera care-l asistase pe doctorul Burnham. Am dori s vii fugua aici. Se afla n partea cealalt a mesei de operaii, n care btea cu palmele ncurajator. Pre de o clip, Candy se simi iritat din pricina tonului poruncitor, dar i trecu repede. Nu prea avea de ales. Era nsrcinat cu un fetus de optsprezece sptmni. Prefera s foloseasc cuvntul fetus. Era mai uor s te gndeti la aa ceva dect la prunc sau copil. Asculttoare, Candy se mut pe masa de operaii. O alt infirmier i trase n sus halatul i i ata pe piept nite electrozi minusculi. ncepu s se aud un piuit intermitent, dar abia dup un timp Candy i ddu seama c zgomotul corespundea btilor inimii sale. Acum am s nclin masa, zise doctorul Burnham i Candy se 6

simi deplasat de la orizontal, astfel nct picioarele i ajunser sub nivelul capului. n poziia asta i simea greutatea uterului n zona pelvian. n acelai timp o palpitaie pe care o observase pe parcursul ultimelor sptmni i despre care crezuse c era ftul micndu-se n pntece. Din fericire, senzaia dispru rapid. n clipa urmtoare ua dinspre coridor se deschise brusc i doctorul Lawrence Foley intr cu spatele nainte, inndu-i minile iroind de ap, exact aa cum fceau chirurgii din filme. Ei bine, spuse el cu vocea lui ciudat, lipsit de inflexiuni, cum se simte fata noastr? Nu simt anestezicul, zise Candy nelinitit. Vederea doctorului Foley o mai liniti. Era un brbat nalt, cu trsturi fine i un nas lung i drept, ce provoca o nlare abrupt a mtii chirurgicale. Curnd, Candy nu mai vzu din faa sa dect ochii de un verde cenuiu. Restul era ascuns privirilor, inclusiv prul argintiu. Candy l vzuse pe doctorul Foley n mod sporadic, cu ocazia consultrilor ginecologice de rutin i ntotdeauna l plcuse i avusese ncredere n el. nainte de a rmne nsrcinat nu mai venise la control de optsprezece luni, iar cnd s-a dus la cabinetul su n urm cu cteva sptmni a constatat cu surprindere ct de mult se schimbase doctorul Foley. Ea i-l amintea ca avnd o fire prietenoas, nelipsindu-i o nuan de umor sec. Candy se ntreb ct de mult din aceast nou personalitate se datora dezaprobrii faptului c rmsese gravid fr a fi fost mritat. Doctorul Foley se uit la doctorul Burnham, care-i drese glasul: Tocmai i-am administrat 8 miligrame de tetracain. Aplicm anestezia epidural continu. Ducndu-se la cellalt capt al mesei, Burnham ridic ptura. Candy i vzu picioarele, care, n lumina fluorescent strlucitoare de la boxele de examinare a radiografiilor, preau neobinuit de palide. l vzu pe doctorul Burnham atingnd-o, dar nu simi nimic n timp ce acesta se deplasa spre partea superioar a trupului ei, pn cnd ajunse n regiunea de sub sni. n clipa aceea simi neptura unui ac i-l anun despre asta. El zmbi i spuse: Perfect! Pre de o clip, doctorul Foley rmase nemicat n mijlocul ncperii. Nimeni nu scotea o vorb; toi ateptau. Candy se 7

ntreb la ce s-o fi gndind omul sta, cci prea s se uite drept ctre ea. Tot aa procedase i cnd o consultase la clinic. n sfrit, el clipi din ochi i spuse: Ai avut parte de cel mai bun anestezist al firmei. Acum tea ruga s te relaxezi. Nici n-o s-i dai seama ce repede o s terminm. Candy auzi oarece agitaie n spatele ei, apoi plesnetul mnuilor de latex n timp ce-l urmrea pe doctorul Burnham cum i aranja deasupra capului un cadru de srm. Una dintre infirmiere i asigur braul stng de-a lungul corpului cu cearaful care acoperea masa de operaii. Doctorul Burnham i prinse braul drept cu band adeziv de o scndur ridicat n unghi drept fa de mas. Era braul n care intra perfuzia. Doctorul Foley reapru n cmpul vizual al lui Candy i ajut infirmiera s ntind peste pacient nite cearafuri mari, blocndu-i efectiv nou zecimi din vedere. Chiar deasupra ei se vedeau sticlele perfuzorului. n spatele ei, dac-i ddea capul napoi, l putea zri pe doctorul Burnham. Suntem gata? ntreb doctorul Foley. Putei ncepe, zise Burnham. Se uit n jos la Candy i-i fcu cu ochiul. Te compori excelent, o liniti el. S-ar putea s simi o uoar apsare, dar n-ar trebui s ai nici un fel de dureri. Suntei sigur? ntreb Candy. Nu-l putea vedea pe doctorul Foley, dar l putea auzi, mai ales cnd spuse: Scalpel. Urm plesnetul scalpelului pe cauciucul mnuii. nchiznd ochii, Candy atept durerea. Din fericire, aceasta nu veni. Nu simea dect senzaia creat de oamenii aplecai deasupra ei. Pentru prima oar i ngdui luxul de a se gndi c, pn la urm, tot comarul sta s-ar putea s se termine. Totul ncepuse cam cu nou luni n urm, cnd hotrse s renune la pilula anticoncepional. Tria cu David Kirkpatrick de cinci ani. Acesta fusese ncredinat c i ea era la fel de devotat carierei sale de dansatoare pe ct era el de druit scrisului. ns, dup ce a mplinit treizeci i patru de ani, ea a nceput s-l bat la cap n privina cstoriei i a ntemeierii unei familii. ntmpinnd refuzul din partea lui, ea a hotrt s rmn gravid, fiind sigur c David se va rzgndi. Numai c el a rmas neclintit cnd a aflat de starea ei. Dac pstra sarcina el avea s-o prseasc. Dup zece zile de vicreli i nenumrate scene, ea a acceptat s fac acest avort. 8

Au! gemu Candy cnd simi junghiul unei dureri fulgertoare undeva n strfundurile fiinei sale. Semna cu senzaia resimit cnd dentistul d de un loc dureros la un dinte. Din fericire, durerea nu inu mult. Doctorul Burnham i ridic privirea din graficul anestezic pe care-l studia i se ridic s priveasc la locul operaiei. Nu cumva ai atins intestinul subire? ntreb el. Tocmai l-am ndeprtat de la locul operaiei, recunoscu doctorul Foley. Doctorul Burnham se aez la locul lui i privi drept n ochii lui Candy. Totul e n ordine. E normal s te doar cnd cineva i umbl la intestinul subire, dar n-o s se mai ntmple. OK? OK, spuse Candy. Era o uurare s fii asigurat c totul se desfura aa cum trebuia. Totui, nu era surprins. Chiar dac atitudinea doctorului Foley prea s-i fi pierdut vechea cldur, ea nu-i pierduse deloc ncrederea n el ca medic. nc de la nceput se purtase minunat cu ea: fusese nelegtor i o ajutase, mai ales, s se hotrasc s fac avortul. Cteva edine le petrecuse numai discutnd cu ea, subliniindu-i cu rbdare dificultile ridicate de creterea unui copil de una singur i explicndu-i ct de uor avea s fie avortul, dei Candy ajunsese deja n sptmna a aisprezecea. n mintea ei nu ncpea nici o ndoial c numai datorit doctorului Foley i a personalului de la Clinica Julian reuise s treac cu bine prin tot acest calvar legat de avort. Singurul lucru asupra cruia insistase cu ncpnare fusese solicitarea ei de a fi sterilizat. Doctorul Foley a ncercat fr succes s-o determine s se rzgndeasc. Avea treizeci i ase de ani i nu dorea s fie tentat din nou s-i provoace ceasul biologic rmnnd nsrcinat, fiind evident c o cstorie nu se nscria n viitorul ei apropiat. Tvia renal, comand doctorul Foley, readucnd atenia lui Candy la prezent. Auzi clnnitul metalului lovit de metal. Clete Babcock, ceru doctorul Foley. Candy i roti ochii spre spate i se uit la doctorul Burnham. Nu-i vzu dect ochii. Restul feei sale era acoperit de masca chirurgical. Dar i ddu seama c i zmbea. Se ls purtat de valul senzaiilor i urmtorul lucru pe care-l auzi fu anunul doctorului Burnham: Gata, Candy, s-a terminat. 9

Cu oarecare dificultate, ea clipi i ncerc s dea un neles scenei ce-i limpezea contururile n faa ochilor ei. Se ntmpla ca la un model vechi de televizor, pn se nclzea: la nceput se auzeau sunetele i vocile, dup care, ncet, imaginile cptau semnificaie. Ua dinspre coridor se deschise i un sanitar aduse nuntru o brancard. Unde-i doctorul Foley? ntreb Candy. O s vin s te vad la reanimare, spuse doctorul Burnham. Totul a mers perfect. i mut sticla cu perfuzie la brancard. Candy ncuviin din cap i o lacrim i se prelinse pe obraz. Din fericire, pn s apuce s se mai gndeasc la faptul c niciodat nu va mai putea s aib copii, una dintre infirmiere o lu de mn i-i spuse: Candy, acum o s te mutm pe brancard. n ncperea auxiliar alturat, doctorul Foley i ndrept atenia asupra tvii din oel inoxidabil, acoperit cu grij cu un prosop alb. Ca s se asigure c specimenul era nevtmat, ridic un col al prosopului. Mulumit, lu tava, merse pn la captul coridorului i cobor scrile ce duceau la secia de patologie. Ignornd medicii rezideni i tehnicienii, dei civa dintre ei l strigar pe nume, el strbtu sala principal pentru chirurgie i intr ntr-un coridor lung. La captul acestuia, se opri n faa unei ui lipsite de orice semn distinctiv. innd ntr-o mn tava cu specimenul, i scoase cheile i descuie ua. Intr ntr-un laborator micu, fr ferestre. Cu micri ncete dar ferme, doctorul Foley nchise ua n urma lui i ls tava jos. Pre de cteva secunde rmase paralizat pn cnd durerea intens din tmple l fcu s se clatine pe picioare. Se izbi de o mas dar i pstr echilibrul. Aruncnd o privire ctre ceasul mare de pe perete, observ cu surprindere c minutarul fcuse aparent un salt de cinci minute. Cu gesturi repezi, fr s scoat un cuvnt, doctorul Foley execut cteva operaiuni. Apoi se apropie de o lad mare de lemn, aflat n mijlocul ncperii i o deschise. nuntru se afla un al doilea conteiner, izolat. Desfcnd sigurana, Foley i slt capacul i se uit nuntru. Pe un strat de ghea uscat se gseau alte cteva specimene. Doctorul Foley aez cu grij lng ele noua achiziie i nchise capacul. Douzeci de minute mai trziu, un sanitar mbrcat n cma alb i pantaloni albatri intr n laborator cu un crucior, lu rezervorul cu ghea i-l ambal ntr-o lad de lemn. Folosindu10

se de ascensorul pentru mrfuri, duse lada jos, la rampa de ncrcare, unde o urc ntr-o furgonet. Patruzeci de minute dup aceast manevr, lada de lemn era cobort din furgonet i urcat n compartimentul pentru bagaje al unui avion Gulf Stream, pe aeroportul Teterboro din New Jersey.

11

CAPITOLUL 1
Ochii lui Adam Schonberg se deschiser cu greutate i n ntunericul din dormitor el auzi iptul tnguitor al unei sirene ce anuna o nou catastrof. Treptat, zgomotul sczu n intensitate, pe msur ce maina de poliie, ambulana, maina de pompieri sau cine tie ce main o mai fi fost se ndeprta. La New York se fcuse diminea. Scondu-i mna de sub ptura cald, Adam i cut bjbind ochelarii i se ntoarse ctre ceasul cu radio de lng el: 4:47 a.m. Uurat, deconect soneria, programat s sune la 5 fix apoi i strecur mna la loc sub ptur. Mai avea nc un sfert de or pn cnd trebuia s se ridice din pat i s intre n baia rece ca gheaa. n mod normal, n-ar fi riscat s opreasc soneria, de team s nu adoarm, dar la ct de surescitat era azi, o astfel de posibilitate se excludea de la sine. ntorcndu-se pe o parte, se lipi de trupul adormit al lui Jennifer, soia lui n vrst de douzeci i trei de ani, cu care se cstorise de un an i jumtate, simind cum i se ridica i i cobora pieptul n timp ce respira. Adam i cobor mna i o mngie pe coapsa supl i ferm, mulumit exerciiilor zilnice de dans. Avea pielea catifelat i deosebit de neted, lipsit aproape complet de pistrui. Nuana ei delicat mslinie sugera o descenden sud-european, ceea ce nu era cazul. Jennifer susinea insistent c genealogia ei era englez i irlandez din partea tatlui i, din partea mamei, german i polonez. Jennifer i ntinse picioarele, suspin i se ntoarse pe spate, obligndu-l pe Adam s se dea la o parte din calea ei. Zmbi; chiar i cnd dormea, soia lui inspira o personalitate puternic. Dei caracterul ei energic i se nfia uneori lui Adam sub aspectul unei ncpnri frustrante, era n acelai timp unul din motivele pentru care o iubea att de mult. Uitndu-se la ceas, care acum arta 4:58, Adam se sili s coboare din pat. n drum spre baie se mpiedic de un cufr Pullman vechi, pe care Jennifer l acoperise cu un ervet pentru a-l folosi drept mas. Scrnind din dini ca s nu ipe, sri ntrun picior pn la cad, unde se aez ca s vad cu ce se alesese de pe urma accidentului. Avea o toleran la dureri neobinuit de sczut. 12

Prima oar cnd Adam i-a dat seama de asta a fost n timpul teribil de scurtei sale cariere de fotbalist din liceu. Fiind unul dintre cei mai solizi biei, toat lumea, inclusiv Adam, se atepta s fie inclus n echip, cu att mai mult cu ct David, fratele mai mare decedat al lui Adam, fusese una dintre vedetele oraului. Dar nu s-a ntmplat nici pe departe aa. Totul a mers bine pn cnd lui Adam i s-a dat mingea i i s-a spus s desfoare o aciune pe care o memorase cu contiinciozitate, n clipa n care a fost placat, a simit durerea i pn-n momentul n care ceilali s-au ridicat bine mersi n picioare, Adam a decis c i sta era un domeniu n care nu putea concura cu reputaia fratelui su. Alungndu-i din gnd amintirea, Adam fcu repede un du, i rse barba deas, care pn la cinci dup-amiaza avea s-i umbreasc din nou brbia i-i pieptn prul des i negru, i mbrc la iueal hainele, abia aruncnd o privire n oglind, insensibil la ct de bine arta. La mai puin de zece minute dup ce se dduse jos din pat, se afla n buctria micu nclzindu-i cafeaua. Privi n jurul su la apartamentul nghesuit, prost mobilat, jurndu-i din nou c n clipa n care va termina facultatea de medicin i va gsi lui Jennifer o locuin decent. Apoi se duse n camera de zi i se uit peste materialul la care lucrase n noaptea precedent. i simi trupul strbtut de un val de nelinite. n mai puin de patru ore, avea s se afle n faa impozantului doctor Thayer Norton, eful catedrei de medicin intern. Grupai n jurul lui aveau s fie ceilali studeni mediciniti din anul trei, care n prezent urmau cursul de medicin intern mpreun cu Adam. Civa dintre ei, precum Charles Hanson, s-ar putea s fie de partea lui. Dar ceilali aveau s spere, mai mult sau mai puin, c se va face de rs, ceea ce nu era deloc exclus. Adam nu tiuse niciodat s se descurce n faa unui grup de oameni, o alt dezamgire pentru tatl lui, un orator renumit i foarte cutat pentru calitile sale. La nceputul perioadei de rotaie la interne, Adam se blocase n toiul prezentrii unui caz i doctorul Norton nu-l lsase niciodat s uite accidentul. n consecin, Adam i-a amnat principala prezentare de caz pn la sfritul perioadei de rotaie, n sperana c, cu timpul, va cpta mai mult ncredere n forele sale. Cptase, dar nu cine tie ce. Se atepta la o ncercare grea, acesta fiind i motivul pentru care se sculase cu noaptea-n cap. Vroia s mai treac o dat prin material. 13

Dregndu-i glasul i ncercnd s acopere zgomotele dimineii newyorkeze, Adam i ncepu nc o dat prezentarea. Vorbi cu glas tare, nchipuindu-i c se afla n faa doctorului Norton. Jennifer ar fi rmas n pat pn la zece, de n-ar fi mpiedicat-o dou motive: unu, la nou avea fixat or la doctor i doi, pe la apte i un sfert temperatura din dormitor atinsese cote tropicale. Transpirase, aa c mpinse aternutul la o parte cu picioarele i rmase nemicat un moment, pn cnd ocul descoperirii de ieri puse iari stpnire pe mintea ei. Ieri dup ce timp de o lun ncercase s nege o asemenea posibilitate Jennifer i luase n sfrit inima-n dini i-i cumprase un set pentru testarea graviditii. Nu numai c srise peste dou cicluri, dar dimineaa ncepuse s aib greuri. Asta, mai mult dect orice, o hotrse s cumpere testul. Nu vroia s-l supere pe Adam, care n ultimele luni fusese fnos i ncordat, pn cnd nu era absolut sigur. Rezultatul testului fusese pozitiv i astzi avea s-i vad medicul ginecolog. Se ddu jos din pat cu bgare de seam, ntrebndu-se daci ddea seama cineva c dansatoarele, n ciuda graiei i supleii de care ddeau dovad pe scen, se trezeau n fiecare diminea cu dureri i crampe musculare. ntinzndu-i picioarele, simi cum panica se revars asupra ei, anihilnd greaa. Of, Doamne, gemu ea n oapt. Dac ntr-adevr rmsese gravid, cum aveau s-o scoat la capt? Banii pe care-i ctiga de la trupa de dans a lui Jason Conrad erau singurul lor venit, excepie fcnd sumele pe care mama ei reuea s i le furieze pe ascuns fa de tatl ei i fa de Adam. Cum o s poat ei s creasc un copil? Ei, poate c testul nu fusese bun. Doar folosea un sterilet, despre care toat lumea zicea c e cel mai eficace mijloc anticoncepional, alturi de pilule. Cel puin doctorul Vandermer avea s pun capt suspansului. Jennifer tia c acesta acceptase s-i fac loc n programul su aglomerat numai pentru c Adam era student la medicin. ntoarse capul spre ceasul cu radio Sony druit de mama ei. Nu-i spusese lui Adam despre cadou pentru c n ultimul timp devenise sensibil la generozitatea sau, cum l numea el, amestecul prinilor ei. Jennifer bnuia c acest lucru devenise pentru Adam un subiect dureros numai din pricina avariiei 14

tatlui lui. Nu era nici un secret pentru Jennifer c doctorul David Schonberg fusese att de pornit mpotriva cstoriei fiului su cu ea nct, cnd acesta se ncpnase totui i o luase de soie, fusese practic dezmotenit. ntr-un fel, Jennifer se gndi c i-ar cam plcea s-l vad pe btrnul doctor nfuriindu-se, n cazul n care ntr-adevr ar fi nsrcinat. Fr prea mult tragere de inim, ndreptndu-i ncheieturile nepenite, i pieptn prul lung i lucios, castaniu la culoare i-i cercet atent n oglind faa, ca nu cumva ceva din aspectul ei, de altfel atrgtor, sau din ochii ei albatri i limpezi s-i trdeze nelinitea. Nu avea nici un rost s-l indispun prematur pe Adam. Silindu-se s arboreze un zmbet optimist, intr n camera de zi, unde Adam i repeta discursul pentru a zecea oar. Nu e vorbirea de unul singur primul semn al demenei? l tachin Jennifer. Foarte inteligent! recunoscu Adam. Mai ales c nu mi-am nchipuit c Frumoasa din Pdurea Adormit e n stare s cugete nainte de amiaz. Cum stai cu prezentarea? ntreb ea, mbrindu-l i ridicnd obrazul pentru un srut. Am reuit s-o aduc la cele cincisprezece minute impuse. Cam att pot s spun despre ea. Se aplec i o srut. Haide, Adam, c-ai s te descurci de minune. Uite, ce-ar fi s faci o repetiie cu mine? i turn cafea n ceac i se aez n fotoliul din camera de zi. De ce boal sufer pacientul? Dischinezie ntrziat, acesta e diagnosticul curent. Ce naiba mai e i asta? ntreb Jennifer. E un deranjament neurologic ce se manifest prin tot soiul de micri involuntare. Se asociaz cu anumite medicamente prescrise n cazul unor probleme psihiatrice Jennifer ncuviin din cap, strduindu-se s par interesat, dar abia trecuse un minut de cnd Adam i susinea discursul cnd atenia i reveni la posibilitatea de a fi rmas nsrcinat.

15

CAPITOLUL 2
Cabinetul doctorului Clark Vandermer se afla aproape de Park Avenue, pe Strada 36. Jennifer ajunse acolo lund metroul spre Lexington Avenue pn la Strada 33 de unde merse pe jos spre nord. Era o cldire cu mai multe etaje, cu tend deasupra intrrii i portar cu livrea. La dreapta uii principale se afla intrarea spre apartamentele cu destinaie profesional. Deschiznd ua, Jennifer se nfior din pricina izului uor de alcool medicinal. Niciodat nu-i fcuse plcere s se duc la ginecolog, iar ideea c ar putea fi nsrcinat fcea ca aceast vizit s fie deosebit de jenant. Jennifer strbtu coridorul mochetat, citind numele scrise cu litere aurii pe ui. Trecu astfel de intrrile la cabinetele a doi stomatologi i un pediatru i ajunse la o u pe care sttea scris: GYN Associates. Dedesubt era o list de nume. Doctorul Clark Vandermer era al doilea pe list. Jennifer i scoase pardesiul cumprat cu treizeci i cinci de dolari de la un magazin cu haine la mna a doua din Soho i-l puse peste bra. Dedesubt era mbrcat destul de frumos, ntr-o elegant rochie Calvin Klein pe care mama ei i-o cumprase de curnd de la Bloomingdales. Deschiznd ua, Jennifer i aminti cabinetul de la vizitele precedente. Vizavi de intrare se afla un glasvand, dincolo de care sttea secretara. n sala de ateptare se aflau cteva femei. Fr s le numere, Jennifer aprecie c erau mai mult de dousprezece. Toate erau bine mbrcate i i omorau timpul fie citind, fie croetnd. Dup ce i anun sosirea la secretar, care recunoscu c navea habar ct o s dureze ateptarea, Jennifer gsi un loc liber lng fereastr. Lu de pe msu un numr recent al revistei The New Yorker i ncerc s citeasc, dar nu reui dect s se ngrijoreze n privin reaciei lui Adam, n cazul n care ar fi fost ntr-adevr nsrcinat. Trecur dou ore i cinsprezece minute pn cnd, n sfrit, Jennifer i auzi numele. O urm pe infirmier n cabinetul de consultaii. V scoatei toate hainele i mbrcai asta, zise femeia, ntinzndu-i lui Jennifer un halat de hrtie. M ntorc imediat i 16

dup aia o s vin i domnul doctor. Pn s apuce Jennifer s mai ntrebe ceva, infirmiera prsi ncperea. Cabinetul avea trei pe trei metri, o fereastr cu draperie la un capt, o a doua u spre dreapta i pereii goi. Mobilierul era compus dintr-un cntar, un co de hrtii plin pn la refuz, o mas de consultaii ginecologice, un fiet metalic deschis i o chiuvet. Era departe de a fi confortabil i Jennifer i aminti c doctorul Vandermer era de o asprime ce friza mojicia. Adam o trimisese la el fiindc avea renumele de a fi cel mai bun, dar se prea c respectivul calificativ nu includea i o evaluare a manierei de consult. Netiind ct de repede avea s revin infirmiera, Jennifer se grbi. i ls pardesiul i geanta pe podea i-i aez hainele n dulapul metalic. Apoi ncerc s deduc cum trebuia mbrcat halatul: cu deschiztura n fa sau n spate? Se hotr pentru prima variant. Pe urm constat c nu tia ce s fac: s se ntind pe masa de consultaii sau s rmn n picioare? Simi cum i nghea tlpile de la pardoseala de gresie. Se ridic i ezu pe marginea mesei. O clip mai trziu infirmiera se ntoarse ntr-un iure. mi pare ru c ai ateptat aa mult, spuse ea pe un ton plcut dar istovit. Suntem din ce n ce mai solicitai. Probabil c iar a crescut rata natalitii. Dup ce-i verific rapid lui Jennifer greutatea i tensiunea arterial, o trimise la toalet pentru o prob de urin. Cnd Jennifer se ntoarse, doctorul Vandermer o atepta. Dintotdeauna Jennifer fusese suspicioas fa de ginecologii chipei, iar doctorul Vandermer i evoc acest vechi sentiment de reinere. Semna mai mult cu un actor ce interpreta un rol, dect cu un medic adevrat. Era un brbat nalt, cu prul negru, argintiu pe la tmple. Avea o fa ptrat, cu o linie a brbiei abrupt i gura dreapt. i purta ochelarii de vedere n vrful nasului i se uit pe deasupra lor la Jennifer. Bun-dimineaa, zise el cu o voce care nu invita la conversaie. Ochii lui albatri i trecur rapid n revist silueta apoi se ndreptar asupra fiei sale medicale. Infirmiera nchise ua n spatele lor, dup care i fcu de lucru cu coninutul unui castron din oel inoxidabil, lng chiuvet. A, da. Eti doamna Schonberg, soia lui Adam Schonberg, student la medicin n anul trei, spuse Vandermer. 17

Fr s tie dac fusese o ntrebare sau o afirmaie, Jennifer ncuviin din cap i spuse c, ntr-adevr, era soia lui Adam. N-a zice c era momentul s ai un copil, doamn Schonberg, spuse doctorul Vandermer. Jennifer rmase cu gura cscat. De n-ar fi fost dezbrcat i vulnerabil, s-ar fi mniat. Aa ns ncerc s-i ia aprarea. Sper c nu sunt nsrcinat, spuse ea. De-aia mi-ai i pus steriletul acum un an. i ce s-a ntmplat cu el? ntreb doctorul Vandermer. Cred c e tot acolo. Cum adic, crezi c e tot acolo? ntreb doctorul Vandermer. Nu tii? Abia azi diminea am verificat. Firele sunt la locul lor. Doctorul Vandermer cltin din cap, dndu-i de neles lui Jennifer c o considera uor iresponsabil. Dup ce scrise la iueal ceva n fi, i ridic privirea, scondu-i ochelarii. n istoricul pe care l-ai completat acum un an ai scris c ai avut un frate care n-a trit dect cteva sptmni. Aa este, spuse Jennifer. Era bolnav de mongolism1. Ce vrst avea mama dumitale atunci? Cred c avea n jur de treizeci i ase de ani. sta-i un lucru pe care-ar fi trebuit s-l tii, spuse doctorul Vandermer cu exasperare prost mascat. Trebuie s-l afli cu certitudine. Am nevoie de informaia asta n fi. Lsndu-i stiloul jos, Vandermer i lu stetoscopul i-i fcu o examinare fizic rapid dar meticuloas, cercetndu-i ochii i urechile, ascultndu-i pieptul i inima. i ciocni genunchii i gleznele, i rci tlpile i-i cercet cu atenie fiecare centimetru ptrat al trupului. n tot acest timp, nu scoase un cuvnt. Jennifer se simea ca o halc de carne n minile unui mcelar foarte priceput. tia c doctorul Vandermer era un bun profesionist, dar nu i-ar fi stricat puin cldur sufleteasc. Cnd termin, medicul se aez la mas i-i not repede rezultatele consultaiei. Apoi o ntreb pe Jennifer despre istoricul ei menstrual i data ultimului ciclu. Pn s apuce s pun i ea vreo ntrebare, el i fcu semn s se ntind pe spate i ncepu examenul pelvian. Acum trebuie s te relaxezi, spuse doctorul Vandermer,
Afeciune congenital cu defecte n dezvoltarea fizic i psihic (idioie) i fizionomie caracteristic (denumit i Sindromul lui Down) (n.tr.).
1

18

amintindu-i n sfrit c, probabil, pacienta lui era nelinitit. Jennifer simi cum ptrunde n ea un obiect. Manevra fu efectuat cu ndemnare astfel c nu simi nici o durere, ci doar o senzaie neplcut de plin. l auzi pe Vandermer vorbind cu infirmiera. Apoi ua se deschise i o zri pe infirmier plecnd. Doctorul Vandermer se ndrept de spate astfel c Jennifer putu s-l vad. Steriletul e acolo, dar pare a fi prea cobort. Cred c ar trebui scos. i e greu? ntreb Jennifer. E foarte simplu, zise doctorul Vandermer. Nancy s-a dus smi aduc un instrument. N-o s dureze dect o secund. Nancy reveni cu un obiect pe care Jennifer nu-l putu vedea. Simi o neptur dureroas care-i trecu repede. Doctorul Vandermer se ridic innd n mna nmnuat un inel din material plastic. Nu-ncape ndoial c eti nsrcinat, zise el aezndu-se la mas i fcnd o nou nsemnare n fi. Jennifer tri nite clipe de panic similare cu acelea de cnd constatase c testul de acas i ieise pozitiv. Suntei sigur? bigui ea cu o voce tremurtoare. Doctorul Vandermer rspunse fr s-i ridice privirea. O vom confirma prin testele de laborator, dar sunt sigur. Nancy termin de scris etichetele pe eprubetele cu probe i veni s-o ajute pe Jennifer s-i coboare picioarele de pe supori. Jennifer i mic trupul i rmase aezat pe marginea mesei de consultaii. Totul e n regul, n rest? ntrebarea. Totul e ct se poate de normal, o asigur doctorul Vandermer. Complet fia, apoi se roti cu faa spre ea. Avea pe chip o expresie la fel de neutr ca atunci cnd intrase n cabinet. Putei s-mi spunei, mcar aa, n mare, la ce s m atept? ntreb Jennifer prinzndu-i minile ca s le mpiedice s tremure i aezndu-le n poal. Firete. O s te afli sub ngrijirea lui Nancy, spuse doctorul Vandermer artnd cu capul spre infirmier. Problemele curente o s le rezolvi direct cu ea. n primele ase luni, o s vii o dat pe lun pentru consultaii de rutin i pe urm o dat la dou sptmni, pn n ultima lun. Dup aceea, dac nu apar alte complicaii, ne vedem sptmnal. Doctorul Vandermer se ridic i se pregti s plece. 19

i o s m consultai dumneavoastr de fiecare dat cnd am s vin? ntreb Jennifer. n general, da. Uneori s-ar putea s am cte o natere. Atunci o s te vad unul din asociaii mei sau Nancy. n oricare dintre situaii, toate detaliile mi se vor aduce direct la cunotin. Alte ntrebri? Jennifer avea attea ntrebri de pus nct nu tia cu care s nceap. Simi cum ntreaga ei via se destram. Totodat avea sentimentul c doctorul Vandermer se grbea s plece, acum cnd consultaia luase sfrit. i cnd o s-mi vin sorocul? ntreb ea. Cnd e vorba de o consultaie de rutin, nu m deranjeaz s m vad altcineva, dar n privina naterii, parc nu mi-ar conveni. Avei cumva de gnd s v luai concediul n perioada aceea? Doamn Schonberg, ncepu doctorul Vandermer. Nu mi-am mai luat concediu de cinci ani. Mai particip cnd i cnd la cte o ntrunire medical i intenionez s in nite conferine la un seminar peste vreo dou luni. Dar n mod cert n-o s se suprapun cu data cnd ar urma s nati. Acum, dac nu mai ai alte ntrebri, am s te las n grija lui Nancy. Un singur lucru, domnule doctor, spuse Jennifer. M-ai ntrebat de fratele meu. Credei c e important faptul c mama mea a dat natere unui copil anormal? nseamn c i eu a putea face acelai lucru? Sincer s fiu, m ndoiesc, spuse doctorul Vandermer apropiindu-se de u. Las lui Nancy numele doctorului mamei tale i o s sunm noi acolo, ca s aflm toate amnuntele. ntre timp a dori s-i fac un studiu cromozomial simplu. Dar nu cred c ai de ce s-i faci griji. Ce prere avei de o amniocentez2? ntreb Jennifer. n momentul de fa, nu cred c e nevoie de o astfel de procedur i chiar dac-ar fi, nu s-ar putea face nainte de sptmna a aisprezecea. Acum, am s te rog s m scuzi, ne vedem peste o lun. Dar ce zicei de un avort? ntreb nelinitit Jennifer. Nu voia ca doctorul Vandermer s plece. Dac ne hotrm s nu pstrm sarcina asta, e greu de aranjat un avort? Doctorul Vandermer, care ajunsese cu mna pe clan, reveni lng Jennifer, dominnd-o cu statura lui.
Extragere de lichid amniotic n vederea depistrii precoce a unor maladii ereditare ale fetusului (n.tr.).
2

20

Dac te intereseaz s faci un avort, nu cred c ai nimerit la cine trebuia. N-am spus c vreau aa ceva, spuse Jennifer, btnd n retragere sub privirea lui sever. Numai c nu e momentul potrivit pentru mine s rmn gravid, cum ai spus i dumneavoastr. nc nu i-am spus lui Adam i nu tiu cum o s reacioneze. Depindem de venitul pe care-l obin eu. Nu fac avorturi dect n situaii impuse de raiuni medicale, spuse doctorul Vandermer. Jennifer ncuviin din cap. Era limpede c omul avea opinii ferme n aceast chestiune. Ca s schimbe subiectul, ntreb: Dar ce zicei despre serviciul meu? Sunt dansatoare. Ct timp am s mai pot s lucrez? Nancy o s lmureasc problemele de genul sta, zise doctorul Vandermer uitndu-se la ceas. n privina asta, e mai informat dect mine. Ei i-acum, dac nu mai ai altceva Doctorul Vandermer se ndeprt de masa de consultaii. Ar mai fi ceva, spuse grbit Jennifer. Dimineaa am greuri. E normal? Da, spuse doctorul Vandermer, deschiznd ua spre coridor. Asemenea simptome apar n cel puin cincizeci la sut din cazuri. Nancy o s-i spun cum s rezolvi problema modificndu-i regimul alimentar. Nu exist vreun medicament pentru aa ceva? ntreb Jennifer. Nu cred n folosirea medicamentelor pentru greurile matinale, n afar de situaiile n care acestea afecteaz hrnirea mamei. La revedere, doamn Schonberg, ne vedem peste o lun. nainte ca Jennifer s mai spun ceva, doctorul Vandermer prsi ncperea, lsnd-o n compania lui Nancy. Regimul alimentar este foarte important n perioada de sarcin, zise infirmiera, dndu-i lui Jennifer cteva file tiprite. Jennifer oft i i ls privirea s cad de la ua nchis la foile de hrtie din minile ei. i simea mintea cuprins de un vrtej de gnduri i emoii contradictorii.

21

CAPITOLUL 3
Adam o lu spre vest, pe Strada 12, intrnd direct n btaia vntului i a ploii. Ceasul arta abia apte i jumtate dar era deja ntuneric bezn. Pn acas nu mai avea de mers dect o jumtate de cvartal. Umbrela pe care o inea n mn era ntr-o stare jalnic i trebuia s se lupte cu ea pentru a mpiedica vntul s-o ntoarc pe dos. Frigul i umezeala l ptrunseser pn la oase, dar i mai rea era epuizarea fizic i mental care-l cuprinsese. Prezentarea att de important din ziua aceea nu decursese prea strlucit. Doctorul Norton l oprise pe Adam de dou ori, pentru greeli gramaticale, ntrerupndu-i irul gndurilor. n consecin, Adam omisese o parte important din istoricul cazului. La sfrit, doctorul Norton se mulumise s dea din cap i l ntrebase pe rezidentul-ef despre nu tiu care pacient. Pe urm colac peste pupz, Adam a fost chemat la salonul de urgene, care ducea lips de personal i i s-a ncredinat misiunea de a goli stomacul unei tinere ce ncercase s se sinucid. Lipsit de experien pentru o astfel de procedur, Adam o fcuse pe fat s vomite, alegndu-se cu halatul murdrit pe piept. i parc asta n-ar fi fost de ajuns, cu un sfert de or nainte de terminarea programului, a avut parte de o internare complicat: un brbat de cincizeci i doi de ani, bolnav de pancreatit. Acesta era motivul pentru care ajungea att de trziu acas. Strbtnd aleea ce comunica cu coul de aeraj pitoresc din afara apartamentului lor, Adam observ sortimentul bogat de tomberoane de gunoi pe care cei de la salubritatea oraului le goleau cu mare zarv trei diminei pe sptmn. Astzi, tomberoanele erau pline-ochi i constituiau material de investigaie pentru dou pisici vagaboande, care nfruntau cu bravur vremea cinoas. Adam intr cu spatele pe ua de acces n cldirea lor i strnse umbrela inutil. Rmase un moment n holul antic i se scutur de ap pe pardoseala de gresie. Apoi debloc ua interioar i ncepu s urce cele trei iruri de trepte ce duceau la apartamentul lor. Ca s-i anune sosirea, aps butonul soneriei n timp ce 22

introducea cheia n prima din cele cteva ncuietori ale uii. ntrun an i jumtate de cnd locuiau acolo, de dou ori le fusese spart apartamentul, fr ns s le fie furat nimic. Probabil c hoii i dduser seama c fcuser o greeal de ndat ce vzuser n ce stare deplorabil se afla mobila. Jen! strig Adam n timp ce deschidea ua. Sunt n buctrie. Vin imediat. Adam ridic din sprncene. ntruct orele la care se ntorcea de la spital erau att de neregulate, de obicei Jennifer atepta sosirea lui ca s nceap pregtirea cinei. Adulmecnd aroma mbietoare, se duse n dormitor i-i dezbrc sacoul. Cnd se ntoarse n camera de zi, Jennifer l atepta. Adam rmase ca la dentist. La nceput, avu impresia c era mbrcat numai cu un orule strveziu. ntre marginea de jos a orului i pantofii cu toc nalt se ntindeau picioarele ei lungi i goale. Prul i-l pieptnase drept dar i-l strnsese la spate cu nite agrafe. Chipul ei oval prea iluminat dinuntrul fiinei sale. Ridicndu-i braele i inndu-i degetele ntr-o poziie ce amintea de un balet clasic, Jennifer fcu o piruet lent. Pe cnd se ntorcea, Adam vzu c sub or purta un combinezon cu dantel pe margini, de culoarea lavandei. Adam surse i, nerbdtor, ntinse mna ca s-i ridice partea din fa a orului. A, nu! l necji Jennifer, ferindu-se de el. Nu aa de repede. Da ce se ntmpl aici? ntreb el rznd. M antrenez pentru rolul de femeie total, glumi ea evitnd ntrebarea. Pentru numele lui Dumnezeu, de unde-ai cptat chestia asta? Chestia asta se cheam combinezon. Jennifer i ridic orul i fcu o nou piruet. L-am cumprat n dup-amiaza asta de la Bonwits. Pentru ce naiba? ntreb Adam care, mpotriva voinei sale, se gndea ct o fi costat obiectul cu pricina. Nu c n-ar fi vrut ca Jennifer s-i cumpere ceva care-i plcea, dar trebuiau s fie grijulii cu bugetul lor. Jennifer se opri din dansat. L-am cumprat pentru c ntotdeauna mi-am dorit s fiu atractiv i sexy pentru tine. Dac-ai fi fost mai atractiv i mai sexy nu cred c a mai fi rzbit prin facultatea de medicin. Nu trebuie s te mbraci n chestii cu volnae ca s m excii. Eti ndeajuns de sexy aa 23

cum eti. Nu-i place, zise Jennifer i faa i se nnegur. Ba mi place, se blbi Adam. Voiam s spun doar c nu aveai nevoie de el. i chiar i place? ntreb Jennifer. Adam tia c joac pe muchie de cuit. E grozav. Cum ari acum, merii s apari n Playboy. Ba nu, n Penthouse! Jennifer se lumin la fa. Perfect! Am vrut s m situez chiar la limita dintre sexy i obscen. Acum vreau s te duci imediat n baie i s faci un du. Pn iei, am s pun masa i sper s te fac s te simi ca un rege. Du-te! Jennifer l mpinse cu fora pe Adam napoi n dormitor. Pn s apuce s mai zic el ceva, i nchise ua n nas. Cnd iei din baie, Adam constat c i camera de zi suferise o transformare. Msua de jucat cri fusese adus din buctrie i aranjat pentru cin. Singura lumin provenea de la dou lumnri vrte n dou sticle de vin goale. Nu aveau dect dou seturi complete de tacmuri. Fiecare din ele fusese primit n dar de la prinii ei, unul cu ocazia nunii, cellalt cu prilejul primei lor aniversri. Se foloseau arareori de ele, pstrndu-le nvelite n staniol i ascunse n congelatorul frigiderului. Adam se duse la buctrie i se rezem de tocul uii. Jennifer trebluia cu febrilitate, n ciuda handicapului creat de pantofii cu toc nalt. Adam nu se putu abine s nu zmbeasc. Femeia asta care forfotea prin buctrie ntr-un echilibru precar nu semna cu Jennifer pe care o cunotea. Nu ddu nici un semn c remarcase apariia lui. Adam i drese glasul. Jennifer, a vrea s tiu ce se ntmpl. Jennifer nu-i rspunse. Ridic n schimb capacul i mestec n oal. Uitndu-se la lingura lsat pe tejgheaua de lng plit, vzu c pregtea o mncare de orez slbatic 3 i se ntreb ct o mai fi costat i sta. Apoi zri i raa pregtit la cuptor, ce se rcea pe fundul de lemn. Jennifer! strig Adam, ceva mai tare de data asta. Jennifer se ntoarse i-i puse n brae o sticl de vin i un tirbuon. Fu obligat s le apuce pe amndou, ca s nu cad pe jos.
Plant acvatic ce crete n nord-estul Americii de Nord, ale crei semine sunt comestibile (n.tr.).
3

24

Pregtesc cina, nu vezi? spuse ea cu simplitate. Dac vrei s fii util, desf i tu vinul la. Uluit, Adam duse sticla n camera de zi i-i desfcu dopul. Turn un strop ntr-un pahar i l ridic n lumina lumnrii. Avea o culoare rubinie intens. Nu apuc s-l guste c Jennifer l i chem din buctrie. Am nevoie de un chirurg aici, spuse ea ntinzndu-i un cuit de tranat. i ce s fac eu cu sta? ntreb el. S tai raa n dou. La nceput, Adam fcu cteva tentative nereuite, mnuind cuitul cu delicatee. Pn la urm, aplic o lovitur puternic i tie raa n dou. Ei i-acum ce-ar fi s-mi spui care-i treaba. Nu vreau dect s te relaxezi i s te bucuri de o cin gustoas. Exist vreun motiv ascuns pentru toate astea? Ei bine, am ntr-adevr ceva s-i spun, dar n-am s-o fac pn cnd nu vom savura acest festin. i festin a fost, fr doar i poate. Chiar dac mazrea a fost un pic cam prea fiart, iar orezul slbatic un pic cam nefiert, raa a fost de milioane iar vinul aijderea. Cu trecerea timpului, Adam simi cum l fur somnul. Scuturndu-se, i concentr atenia asupra soiei sale. n lumina lumnrilor, Jennifer arta extraordinar de frumoas. i dduse jos oruleul i nu mai avea pe ea acum dect combinezonul provocator, de culoarea lavandei. Imaginea ei se nceo n mintea lui Adam i, pentru scurt timp, brbatul aipi. i-e ru cumva? ntreb Jennifer, care tocmai ncepuse s-i descrie testul pentru depistarea sarcinii la domiciliu. N-am nimic, e-n regul, spuse Adam, nedorind s recunoasc faptul c adormise. Deci, urm Jennifer, am urmat instruciunile i, ce crezi? Ce? A ieit pozitiv. Ce a ieit pozitiv? ntreb Adam, dndu-i seama c pierduse o fraz important. Adam, nu m-ai ascultat? Bineneles c te-am ascultat. Cred c m-a furat peisajul pentru o clip. Scuz-m. Cred c ar fi mai bine s-o iei de la nceput. Adam, ncerc s-i explic c sunt nsrcinat. Ieri am fcut 25

unul din testele alea la domiciliu iar azi-diminea am fost la doctorul Vandermer. Timp de un minut, Adam fu prea ocat ca s poat vorbi. Glumeti, zise el cnd i reveni graiul. Ba nu glumesc deloc, spuse Jennifer, privindu-l n ochi. i simi inima cum ncepe s-i bat mai repede. Fr voia ei, i nclet pumnii. Deci, nu glumeti? zise Adam, care nu se hotrse nc dac s rd sau s plng. Vorbeti serios? Ct se poate de serios, crede-m. Glasul lui Jennifer ncepu s tremure. Sperase ca, mcar la nceput, Adam s fie fericit. Soluiile la mulimea de probleme ridicate de sarcin aveau s le gseasc ei mai trziu. Se ridic, se apropie de Adam i-i aez minile pe umerii lui. Scumpul meu, te iubesc foarte mult. i eu te iubesc, Jennifer, zise Adam. Dar nu despre asta e vorba acum. Se ridic n picioare, ndeprtndu-i minile de pe umeri. Ba eu cred c despre asta e vorba, spuse Jennifer, privindu-l cum se ndeprteaz. Mai mult dect orice dorea s fie inut n brae i asigurat c totul avea s fie n ordine. i ce s-a ntmplat cu steriletul tu? ntreb Adam. N-a fost bun. Cred c-ar trebui s ne gndim la copilul sta ca la un soi de miracol, zise Jennifer, silindu-se s zmbeasc. Adam ncepu s se plimbe ncoace i-ncolo prin ncperea mic. Un copil! Asta le trebuia lor acum? Un copil? Pi i aa, abia reueau s se menin pe linia de plutire. Acumulaser deja o datorie de aproape douzeci de mii de dolari. Jennifer l privi pe Adam n tcere. Din clipa n care plecase din cabinetul doctorului Vandermer se temuse de reacia lui. Tocmai de aceea apelase la ideea unei mese festive. Dar acum, cnd cina se terminase, trebuia s se confrunte cu realitatea c ea era nsrcinat i soul ei nu ddea semne c ar fi cine tie ce de ncntat. ntotdeauna ai vrut s avem copii, spuse ea pe un ton plngre. Oprindu-se n mijlocul covorului de iut, Adam se uit la soia lui. Nici dac vreau sau nu s avem copii nu e important acum. Firete c vreau copii, dar nu acum! Zi i tu, cum o s ne descurcm cu banii? Va trebui s termini cu dansul imediat, aai? 26

Curnd, admise ea. Ei, poftim! Ce-o s facem ca s ctigm bani? De parc-a putea s distribui ziare la domiciliu dup ce termin cursurile! Doamne, ce porcrie! Nu-mi vine s cred. Putem apela la familia mea, spuse Jennifer, abia abinnduse s nu plng. Adam se uit la ea. Buzele i se subiaser. Vzndu-i expresia, Jennifer se grbi s adauge: tiu ce prere ai despre primirea unui sprijin din partea familiei mele, dar dac vom avea un copil, se schimb situaia. tiu c vor fi ncntai s ne ajute. Pi, mie-mi spui! fcu Adam sarcastic. Vorbesc serios, zise Jennifer. Am fost acas n dup-amiaza asta i am vorbit cu ei. Tata mi-a spus c suntem oricnd binevenii n casa lor din Englewood. Slav Domnului, loc e destul. Pe urm, imediat ce am sa pot rencepe s dansez sau cnd tu ai s-i ncepi stagiul de reziden, ne putem muta n alt parte. Adam nchise ochii i se lovi cu pumnul n cap. Nu pot s cred c mi se-ntmpl aa ceva. Mama o s fie fericit s ne aib alturi, adug Jennifer. Din cauza copilului pe care l-a pierdut, e deosebit de ngrijorat pentru mine. N-are nici o legtur, replic Adam. Copilul la a avut Sindromul Down pentru c ea trecuse binior de treizeci de ani. tie asta. Dar aa simte ea. Of, Adam, nici n-ar fi aa de ru. Am avea spaiu din belug i ai putea folosi camera de la mansard ca birou. Nu! strig Adam. Mersi foarte mult dar nu acceptm milostenia prinilor ti. i aa s-au amestecat nepermis de mult n viaa noastr. Tot ce avem n vizuina asta blestemat e de la prinii ti, spuse el, artnd cu mna prin ncpere. n toiul tulburrii ei, Jennifer se simi cuprins de mnie. Uneori Adam era enervant de ncpnat i, fr doar i poate, deloc recunosctor. nc de la nceputul relaiei lor, felul cum respinsese generozitatea prinilor ei fusese disproporionat. Se mpcase cu asta pn la un punct, menajndu-i sensibilitatea particular, dar acum cnd era nsrcinat, atitudinea lui i se prea iraional de egoist. Nu-i adevrat c prinii mei s-au amestecat. Cred c ar fi timpul s-i mai stpneti mndria sau ce sentiment o fi la care te irit ori de cte ori prinii mei ncearc s ne ajute. 27

Realitatea e c avem nevoie de ajutor. Poi s-i zici cum vrei. Eu l numesc amestec. i nu-l accept, nici azi, nici mine, niciodat! Suntem pe picioarele noastre i-o s ne descurcm cu fore proprii. OK, spuse Jennifer. Dac nu accepi ajutorul familiei mele, atunci roag-l pe tatl tu s ne sprijine. Ar cam fi timpul s fac i el ceva. Adam se opri din mers i se holb la ea. Am s-mi gsesc de lucru, spuse el cu glasul moale. i cum ai s faci? ntreb Jennifer. Fiecare clip n care nu dormi, ori studiezi, ori eti la spital. mi ntrerup studiile, spuse Adam. Jennifer rmase cu gura cscat. Nu se poate s lai coala. mi iau eu un alt serviciu. Ce vorbeti? Ce fel de serviciu? Chelneri n vreun bar? Fii serioas, Jennifer. N-am s te las s lucrezi ct timp eti nsrcinat. Atunci am s fac un avort, spuse ea sfidtor. Adam se ntoarse brusc cu faa la soia lui. ncet, i ridic mna i-i ndrept degetul arttor spre nasul ei. N-ai s faci nici un avort. Nici mcar nu vreau s aud cuvntul sta. Atunci, du-te la tatl tu, spuse Jennifer. Adam scrni din dini. N-ar fi trebuit s apelm la nimeni dac n-ai fi rmas gravid. Lacrimile pe care Jennifer i le stpnise toat ziua se prelinser pe obrajii ei. S tii c pentru asta e nevoie de doi. Nu mi-am fcut-o singur, spuse ea i izbucni n plns. Mi-ai spus s nu-mi fac nici o grij n privina copiilor, replic el, nelund n seam lacrimile. Ai spus c te ocupi tu de asta. N-am ce zice, te-ai descurcat de minune! Jennifer nici nu ncerc s-i rspund. Sughind amarnic, alerg n dormitor i trnti ua. Pentru o clip, Adam privi lung n urma ei. Se simea ru. Avea gura uscat de la vinul but. Se uit n jos la talme-balmeul de pe mas, creat de resturile cinei mprtiate la ntmplare. Nu era nevoie s se mai uite n buctrie ca s tie n ce stare se afla. Harababura domnea n tot apartamentul i asta prea s fie nspimnttor de simbolic pentru viaa sa. 28

CAPITOLUL 4
Doctorul Lawrence Foley intr cu maina pe aleea sa lung i erpuitoare. Vila lui impozant, construit n piatr, nu se vedea nc n clipa cnd aps butonul ce comanda deschiderea uii de. La garaj. Ocolind ultimul plc de ulmi, avu n faa ochilor turnurile profilndu-se pe cerul nopii. Castelul n stil neogotic din Greenwich fusese construit pe la nceputul anilor douzeci de un milionar excentric, care a pierdut totul n crahul din 1929 i i-a zburat creierii cu o puc pentru elefani. Laura Foley se afla n salonaul de la etaj cnd auzi Jaguarul intrnd n garaj. La picioarele ei, Ginger, micul pudel cu blana de culoarea piersicii, i slt capul i ncepu s mrie ca un adevrat cine de paz. Ea ls ntr-o parte cartea pe care o citea i se uit la ceas. Se fcuse zece fr un sfert i ea era deja furioas. Pregtise cina pentru ora opt, dar Larry nu catadicsise s-o sune ca s-o anune c ntrzie. Era pentru a asea oar cnd i fcea una ca asta n ultima lun. i de nu i-ar fi spus de-attea ori i attea ori s telefoneze. Asta era singura ei pretenie. tia c medicii au de a face cu urgene, dar un telefon nu lua mai mult de un minut. eznd pe canapea, Laura se gndi cum ar fi mai bine s procedeze. Putea s rmn pe loc i s-l lase pe Larry s se descurce singur n buctrie, dei mai ncercase i nainte, fr rezultate. Pn nu demult, soul ei fusese sensibil la strile ei sufleteti. Dar, din cine tie ce motiv, de cnd se ntorsese de la ultima ntrunire medical de acum patru luni, devenise rece i nepstor. Zgomotele ce rzbteau dinspre buctrie sugerau c Larry se apucase deja s-i pregteasc de mncare. Faptul c nu se deranjase s vin s o salute nrutea i mai mult lucrurile. Laura i slt picioarele de pe perni, i mic degetele n sandale i se ridic. Apropiindu-se de oglinda cu ram aurit, i cercet chipul cu atenie. La cincizeci i ase de ani, arta al naibii de bine. Numai c, n ultimele opt sptmni, Larry nu manifestase nici urm de interes sexual fa de ea. Asta s fi fost motivul pentru noul su acces de entuziasm profesional? Larry i Clark Vandermer munciser din greu douzeci de ani ca s aduc mica lor clinic la stadiul n care s se poat concentra mai mult pe ginecologie, n detrimentul obstetricii. i deodat 29

Larry dduse cu piciorul la tot. Dup ce s-a ntors de la ntrunirea aia medical, a anunat senin c prsise GYN Associates i acceptase un post de salariat la Clinica Julian. La data respectiv, Laura fusese att de stupefiat nct nu putuse reaciona n nici un fel. i de cnd lucra la Clinica Julian, Larry acceptase tot mai multe cazuri de obstetric, cu toate c, orict ar fi muncit, primea acelai salariu. Un trosnet i ntrerupse Laurei irul gndurilor. Asta era o alt problem. n ultimul timp, Larry devenise teribil de nendemnatic, avnd totodat i momente de pierdere subit a ateniei. Laura avea motive s se ntrebe dac nu cumva soul ei se afla n pragul unei prbuiri nervoase. Hotrnd c sosise momentul s-l nfrunte, Laura i ntinse rochia pe trup i porni s coboare scrile. Ginger o urma ndeaproape. l gsi pe Larry lng tejgheaua din buctrie, mncnd un sandvi impresionant ca dimensiuni i citind o revist medical, i dezbrcase sacoul i l aruncase pe sptarul unui scaun. O auzi intrnd i-i ridic privirea. Faa lui vdea acea lips de energie aprut n sptmnile din urm. Bun, drag, spuse el pe un ton neutru. Laura se opri la baza scrii, lsndu-se n voia valului de mnie. Soul ei se uit la ea o clip, apoi se ntoarse la revist. De ce n-ai sunat? se rsti la el Laura, nfuriat de ncercarea lui de a o ignora. Larry i ridic ncet capul i se ntoarse cu faa la soia lui. Nu scoase nici un cuvnt. Te-am ntrebat ceva, spuse Laura. Merit i eu un rspuns, nu? Te-am rugat de nu tiu cte ori s telefonezi dac ntrzii. Larry nu schi nici o micare. Tu auzi ce-i spun? Laura se ddu mai aproape i se uit n ochii soului ei. Avea pupilele dilatate i prea s se uite prin ea. Hei, zise Laura, fluturnd o mn prin faa sa. M mai ii minte? Sunt nevasta ta. Pupilele lui Larry se contractar i clipi nedumerit de parc atunci o observase. Iart-m c n-am sunat, spuse el. S-a luat decizia s se nfiineze o clinic de sear pentru cartierul de lng Clinica Julian i reacia a fost mai bun dect ne-am ateptat. Larry, ce se ntmpl cu tine? Vrei s-mi spui c ai rmas pn dup ora nou seara ca s lucrezi voluntar ntr-o clinic 30

gratuit? Cu mine nu se ntmpl nimic. M simt excelent. Am petrecut nite ore minunate. Am depistat trei cazuri de boli venerice despre care pacienii habar n-aveau. Extraordinar, spuse Laura, ridicndu-i minile n sus a exasperare i aezndu-se pe un scaun. Se uit int la Larry i trase adnc aer n piept. Uite ce, trebuie s vorbim. Aici se ntmpl ceva nelalocul lui. Ori tu ai nnebunit, ori eu. Eu m simt excelent, replic Larry. Te-oi fi simind tu excelent, dar te pori de parc n-ai fi tu. Tot timpul ari obosit, de zici c n-ai mai dormit de cteva sptmni. Iar chestia asta cu renunatul la cabinetul particular e pur i simplu o aiureal. Scuz-m, dar e o nebunie s renuni la ceva pentru care ai muncit o via. Am obosit s-mi mai practic profesia n regimul serviciu contra onorariu, spuse Larry. Clinica Julian e mai interesant i am posibilitatea s ajut mai muli oameni. Toate astea-s bune i frumoase, zise Laura, dar problema e c ai o familie de ntreinut. Ai un fiu i o fiic la colegiu i alt fiic la facultatea de medicin. Nu trebuie s-i spun eu la ct se ridic taxele colare. i faptul c pstrm csoiul sta ridicol, pe care-ai inut mori s-l cumprm acum zece ani, ne cost o avere. N-avem nevoie de treizeci de camere, mai ales acum cnd copiii sunt plecai. Salariul pe care-l primeti de la clinica aia deabia ne ajunge pentru traiul de zi cu zi, d-apoi s mai acopere celelalte datorii. Am putea s vindem casa, spuse Larry pe un ton neutru. Da, putem s-o vindem, zise Laura. Dar copiii sunt la coal i din pcate avem puine economii. Larry, trebuie s-te ntorci la GYN Associates. Am cedat partea mea de asociere, rspunse Larry. Las c-o s i-o dea napoi Clark Vandermer, zise Laura. Doar v cunoatei de-atta timp. Spune-i c ai fcut o greeal. i, dac tot vrei s-i schimbi locul de munc, ateapt cel puin pn termin copiii coala. Laura se opri din vorbit i se uit atent la faa soului ei. Arta de parc-ar fi fost cioplit n piatr. Larry, strig ea. Nici un rspuns. Laura se ridic i-i flutur mna prin faa ochilor lui. El nu schi nici un gest, ca i cum s-ar fi aflat n trans. Larry, ip ea n timp ce-i zglia umerii. 31

Corpul lui era straniu de rigid. Deodat, clipi din pleoape i o privi drept n ochi. Larry, tu-i dai seama c ai momente cnd parc i se rupe filmul? l chestion ea, inndu-i minile pe umerii lui, n timp ce-i cerceta faa. Nu, rspunse Larry. M simt excelent. Cred c-ar trebui s te consulte cineva. Ce-ar fi s-l chemm pe Clark Vandermer, s se uite un pic la tine. St la numai trei case de-aici i sunt sigur c n-are s se supere c-l deranjm. Cu ocazia asta, am putea s abordm i discuia privind ntoarcerea ta la practica particular. Larry nu avu nici o reacie. n schimb, ochii si cptar iari acea privire lipsit de expresie, n timp ce pupilele i se dilatar. Laura se holb la el un moment, apoi se duse la telefonul din buctrie. Iritarea i se transformase n ngrijorare. Cut numrul de acas al lui Clark Vandermer n agenda atrnat de perete i se pregtea s-l formeze cnd Larry i smulse receptorul din mn. Pentru prima oar n ultimele luni, expresia lipsit de energie i dispruse de pe fa. n schimb, un rnjet nefiresc i scotea la iveal dinii. Laura ip, fr voia ei, dar nu se putu abine. Se ddu napoi i rsturn un scaun. Ginger ltr i mri. n ciuda expresiei oribile de pe chipul su, Larry nu reacion la iptul Laurei. Aez receptorul n furc i se ntoarse ntr-o parte. Cu o ncetineal agonizant, i prinse n mini prile laterale ale capului i ls s-i scape un vaiet de suferin. Cuprins de panic, Laura o zbughi pe scri. Ajungnd la etaj, travers salonaul i alerg de-a lungul coridorului. Uriaa cldire fusese construit n forma literei H, cu holul de la etaj pe post de bar transversal. Dormitorul principal se afla deasupra camerei de zi, n aripa opus buctriei. Ajuns n dormitor, Laura nchise i ncuie ua lambrisat. Alerg pn la pat i ezu pe marginea lui, cu respiraia ntretiat. Pe noptier se afla alt agend. O deschise la litera V. inndu-i degetul pe numrul lui Vandermer, duse receptorul la ureche i ncepu s formeze numrul. Dar pn s se fac apelul, unul din telefoanele de la parter fu ridicat. Laura, zise Larry cu o voce rece, mecanic. Te rog s vii imediat jos. Nu vreau s chemi pe nimeni. Laura simi cum se gtuie, cuprins de un val de teroare. Mna n care inea telefonul ncepu s-i tremure. Apelul ajunse la destinaie i Laura auzi telefonul lui 32

Vandermer sunnd. Dar de ndat ce la captul cellalt al liniei rspunse cineva, legtura se ntrerupse. Laura se uit la telefon neajutorat. De bun seam c Larry tiase firul. Dumnezeule, opti ea. Cu ncetineal, aez receptorul n furc i ncerc s-i adune minile. Cu panica n-avea s rezolve nimic. Trebuia s gndeasc. Era limpede c avea nevoie de ajutor; problema era cum s-l obin. ntoarse capul i se uit afar, pe fereastra dormitorului. La vecini luminile erau aprinse. Dac ar slta fereastra i ar ipa, ar auzi-o cineva? i dac-ar auzi-o, ar rspunde? Laura ncerc s se conving c reaciona exagerat. Poate c era mai bine s se duc jos, cum i ceruse Larry i s-i spun c pur i simplu avea nevoie de ajutor. Un bufnet n u o fcu s sar n picioare. Ascult i se simi uurat cnd auzi un ltrat ascuit. Se apropie i-i lipi urechea de u. Nu se auzea dect scheunatul lui Ginger. Descuie grbit ncuietoarea astfel nct pudelul s poat intra n camer. Ua se deschise cu violen, rnindu-i mna i izbindu-se de perete. nmrmurit, Laura l vzu pe Larry n prag. Ginger alerg la picioarele Laurei i ncepu s opie agitat, cernd s fie luat n brae. Laura ip din nou. Faa lui Larry era i acum schimonosit ntr-un mod grotesc. n mna stng inea o carabin Remington, calibrul 12. mboldit de o panic teribil, Laura se ntoarse i alerg n baie, trntind i ncuind ua. Ginger o urmase i tremura la picioarele ei. Lu n brae celuul cuprins de tremur i se ddu napoi, cu ochii la u. tia c nu constituia un obstacol serios. O explozie ngrozitoare rsun n ncperea faianat n clipa n care o bucat de u se sfrm i se desprinse. Achii de lemn zburar n toate direciile, cteva dintre ele lovind-o n fa; cinele scheun neajutorat. Baia mai avea o u i, lsndu-l jos pe Ginger, Laura se lupt cu zvorul acesteia. Dei ameit, reui s deschid ua i alerg ntr-o camer de toalet ce ddea napoi n dormitor. Aruncnd o privire peste umr, vzu mna lui Larry strecurndu-se prin gaura provocat de mpuctur. n timp ce traversa n fug dormitorul, Laura apuc s-l vad pe Larry disprnd n baie. tiind c nu avea dect un avans de cteva clipe, o zbughi pe hol i cobor scara n goana mare, gatagata s vin de-a berbeleacul. Ginger o urma ndeaproape. 33

Trase zadarnic de ua de la intrare, cci era ncuiat. Btrnul care construise iniial casa fusese att de paranoic nct echipase toate uile cu ncuietori ce puteau fi blocate din ambele pri. Erau nite chei undeva, n comoda din foaier, dar Laura nu avea timp s le caute. Cheile ei se gseau n poeta din buctrie. Auzindu-l pe Larry care ncepuse s coboare treptele, Laura o lu la fug de-a lungul coridorului de la parter. De obicei i lsa poeta pe biroul de sub telefonul din buctrie, dar n-o gsi acolo. ncerc ua din spate dar, dup cum se atepta i aceasta era blocat. Faptul c Larry trsese efectiv cu puca n ua de la baie i fcea inima s-i bat cu violen. Ginger i sri n brae i ea l strnse la piept. Deodat auzi cnitul tocurilor lui Larry pe marmura cu care era pardosit coridorul. Cuprins de disperare, Laura deschise ua pivniei, aprinse luminile i trase ua n urma ei. Cutnd s nu fac prea mult zgomot, cobor scara nclinat. Exista o ieire din pivni, care n loc de ncuietoare avea o grind de stejar. Nu folosiser niciodat subsolul pentru c aveau i aa belug de spaiu la nivelurile superioare. n consecin, era plin de mucegai i de tot soiul de vechituri de la proprietarii dinaintea lor. Aveai senzaia c te afli ntr-un labirint de ncperi micue, slab iluminat de becurile rzlee. Laura trecu peste grmezile de moloz din hol, strngndu-l pe Ginger la piept n timp ce parcurgea ruta straniu de ntortocheat. Ajunsese aproape de ieire cnd luminile se stinser. ntunericul se ls brusc i atotputernic. Laura se opri n loc, dezorientat. Disperat, ntinse mna stng n faa ei, bjbind dup un perete. Ddu cu degetele de o suprafa de lemn negeluit. mpleticindu-se, i croi drum de-a lungul peretelui pn ajunse la un gol de u. n spatele ei, Larry ncepuse s coboare scara pivniei. Paii lui se auzeau distinct, de parc s-ar fi deplasat foarte ncet i cumpnit. O lumin plpitoare indica faptul c avea la el o lantern. tiind c n-avea cum s gseasc ieirea pe ntuneric, Laura i ddu seama nnebunit c va trebui s se ascund. Cu toate cmruele i vechiturile ngrmdite acolo, simi c avea poate o ans. Trecu de golul de u pe care-l gsise i orbeci prin ntuneric. Aproape imediat ddu peste nite obloane de ferestre rezemate de zid. ncercnd s le ocoleasc, lovi cu piciorul un obiect de lemn. Era un butoi mare, culcat ntr-o parte. Dup ce verific mai nti c butoiul era gol, Laura intr n el 34

mergnd de-a builea, trgndu-l pe Ginger dup ea. Nu avu prea mult timp la dispoziie ca s-i fac griji dac ascunztoarea ei era potrivit. Abia ncet s se mite c l auzi pe Larry apropiindu-se pe hol. Dei butoiul nu era ndreptat spre golul de u, se putea vedea o dr de lumin slab de la lantern. Paii lui Larry se apropiar tot mai mult i Laura se strdui si domoleasc respiraia. Fasciculul lanternei ptrunse n ncpere i Laura i inu respiraia. n clipa aceea, Ginger mri i ltr. Laura simi cum i se oprete inima-n loc cnd auzi clinchetul ncrctorului. Larry mpinse butoiul cu piciorul, rostogolindu-l. Ginger scheun i o rupse la fug. Cu micri frenetice, Laura se chinui s revin la o poziie normal.

35

CAPITOLUL 5
Abia n cursa de Washington reui Adam s-i gseasc linitea dup noaptea precedent. Dup ce Jennifer i trntise n nas ua dormitorului, Adam a ncercat s se culce pe canapeaua victorian incomod. A vrut, s citeasc un material despre pancreatit dar i-a fost imposibil s se concentreze. Dac rmneau fr venitul lui Jennifer, nu mai avea cum s-i continue studiile la facultate. n zori, dup numai dou ore de somn chinuit, a sunat la spital i i-a lsat, vorb internului su c nu avea s vin n ziua aceea. ntr-un fel sau altul, Adam tia c trebuia gsit o soluie. Privi pe fereastr la peisajul rural din New Jersey. Cpitanul anunase c treceau pe deasupra rului Delaware i Adam aprecie c mai aveau douzeci de minute pn la Washington. Asta nsemna c putea fi n ora la opt i jumtate i astfel ar fi ajuns la biroul tatlui su, de la Administraia pentru Alimente i Medicamente, n jurul orei nou. Adam nu atepta cu cine tie ce nerbdare ntlnirea, mai ales n condiiile prezente. Nu-l mai vzuse pe tatl su de pe la mijlocul primului su an de facultate i fusese o ntlnire traumatizant. Cu acel prilej, Adam l ntiinase pe btrnul su c era hotrt s se nsoare cu Jennifer. nc nu se hotrse cum s deschid conversaia n timp ce trecea de ua pivotant ce ddea n cldirea unde lucra tatl su. n copilrie, Adam nu-l vizitase de prea multe ori la birou, dar de fiecare dat plecase de acolo cu un sentiment de dezgust. Tatl su se purta ntotdeauna ca i cum prezena biatului l-ar fi stnjenit. Adam fusese al doilea copil, prins la mijloc ntre un frate mai mare, David, cel ce izbndea n tot ce-i propunea i o sor mai mic, Ellen, rsfata familiei. Fire deschis i generoas, David se hotrse nc din adolescen s se fac medic, asemenea tatlui su. Adam nu fusese niciodat n stare s se decid ce ar vrea s devin. Mult vreme fusese convins c vrea s se fac fermier. Adam se urc n ascensor i aps butonul pentru etajul opt. i amintea cum mersese cu liftul mpreun cu David, pe cnd acesta era student la medicin. David era cu zece ani mai mare 36

dect Adam i, din punctul de vedere al lui Adam, prea mai degrab un adult dect un frate. Adam era lsat de regul n anticamer n vreme ce David intra s se ntlneasc cu doctorii colegi ai tatlui su. Adam cobor din lift i o lu la dreapta. Pe msur ce birourile deveneau mai spaioase i mai atrgtoare, secretarele erau tot mai terse. Adam i aminti c David i atrsese atenia asupra acestui amnunt. ovind n faa birourilor conducerii, Adam se ntreb. Cum ar fi decurs relaia cu tatl su dac David nu i-ar fi pierdut viaa n Vietnam. Puini doctori muriser acolo, dar David reuise s-o fac i pe-asta. Fusese genul de om care se oferea voluntar pentru toate cele. Se ntmplase n ultimul an al rzboiului i Adam avea pe atunci cincisprezece ani. Evenimentul zdrobise familia. Mama lui Adam fcuse o depresiune nervoas teribil, care necesita terapie de oc. Nici acum nu-i revenise complet. Nici tatl lui Adam nu suportase mai bine vestea. Dup cteva luni de tcere interiorizat, Adam se dusese la el i i spusese c hotrse s se fac medic. n loc s fie ncntat, tatl lui izbucnise n plns fr s-i spun vreun cuvnt. Adam se opri n faa cabinetului tatlui su i apoi, lundu-i inima-n dini, se apropie de biroul doamnei Margaret Weintrob. Trupul ei uria se revrsa peste scaunul pivotant. Purta o rochie ce aducea cu un cort, cusut dintr-un bumbac cu imprimeu floral. Inelele de grsime adunate pe partea superioar a braelor fceau ca, prin comparaie, antebraele ei zdravene s par suple. Dar, fcnd abstracie de greutatea corporal, era extraordinar de bine ngrijit. Surse cnd l zri pe Adam i, fr s se ridice, l ntmpin cu mna ntins. Adam i scutur uor mna umed i-i rspunse tot cu un zmbet. Dintotdeauna se neleseser de minune. Era secretara tatlui su de cnd i aducea Adam aminte i totdeauna fusese sensibil la sfiiciunea biatului. Pe unde-ai umblat? ntreb ea, prefcndu-se suprat. E-o venicie de cnd nu ne-ai mai clcat pragul. Facultatea de medicin nu prea-i las mult timp liber, rspunse Adam. Tatl lui nu prea avea secrete fa de Margaret i Adam era sigur c ea tia de ce nu mai dduse pe acolo. Ca de obicei, tatl tu vorbete la telefon, dar nu dureaz 37

mult. Vrei un ceai, o cafea? Adam cltin din cap n semn c nu i-i ag pardesiul de un cuier de alam. Se aez pe o banchet de vinilin, amintindu-i c tatl lui nu dorea s dea impresia c guvernul irosete banii publici pe zorzoane inutile precum fotolii i canapele comode. La drept vorbind, ntregul birou avea un aspect utilitar. Pentru doctorul Schonberg senior asta era o chestiune de principiu. Din acelai motiv, refuzase maina i oferul asociate noului su post. Adam ncerc s-i ordoneze argumentele dar nu prea era optimist. Cnd telefonase mai devreme ca s aranjeze aceast ntlnire, tatl lui i vorbise ursuz, de parc-ar fi tiut c venea s-i cear bani. Se auzi bzitul unei sonerii. Margaret zmbi. Tatl tu te ateapt. n timp ce Adam se ridica posomort n picioare, ea ntinse mna i-l prinse de antebra. nc mai sufer dup moartea lui David, spuse ea. ncearc s-l nelegi. Te iubete, s tii. David a murit acum nou ani, zise Adam. Margaret ddu din cap i l btu uor pe bra. Am vrut doar s tii ce se ntmpl n mintea lui. Adam deschise ua i intr n cabinetul tatlui su. Era o ncpere ptrat, spaioas, cu ferestre nalte ce ddeau ntr-o grdin interioar cu aspect plcut. Ceilali perei erau acoperii cu rafturi de cri, iar n mijlocul camerei se afla un birou mare din lemn de stejar. Dou mese de bibliotec de mrime apreciabil fuseser aezate perpendicular pe laturile biroului, crend un spaiu de lucru n form de U. Tatl lui edea n mijlocul acestui spaiu. Adam semna destul de mult cu tatl su pentru ca cei din jur s ghiceasc relaia lor de rudenie. Doctorul Schonberg avea i el un pr des i ondulat, chiar dac ncepuse s ncruneasc pe la tmple. Diferena cea mai mare dintre cei doi era n nlime, tatl fiind mai scund cu mai bine de treisprezece centimetri dect fiul su. n momentul n care Adam intr i nchise ua, doctorul Schonberg avea un creion n mn. l aez cu grij n suport. Salut, spuse Adam. Observ c tatl su mbtrnise de la ultima lor ntlnire. Pe frunte i apruser o mulime de riduri noi. Doctorul Schonberg ntmpin salutul lui Adam cu o micare 38

uoar din cap, fr s se ridice n picioare. Adam se apropie de birou, privind n jos la ochii profund triti ai tatlui su i nu vzu n ei nici urm de blndee. i crui fapt datorm aceast vizit neateptat? ntreb doctorul Schonberg. Cum se simte mama? ntreb Adam, simind c temerile lui fuseser ndreptite. Deja se putea spune c ntlnirea debutase prost. Drgu din partea ta c ntrebi, Adam. La drept vorbind nu se simte prea bine. A trebuit s suporte din nou tratamentul cu ocuri. Dar nu vreau s te deranjez cu astfel de veti. Mai ales dac inem cont de faptul c starea ei e foarte strns legat de cstoria ta cu fata aceea. Pe fata aia o cheam Jennifer. A fi sperat ca dup un an i jumtate s-i aduci totui aminte de numele ei. Iar starea mamei a fost provocat de moartea lui David, nu de cstoria mea cu Jennifer. Abia se vindecase cnd ai ocat-o cstorindu-te cu fata aia. Jennifer! l corect Adam. i asta s-a ntmplat la apte ani dup moartea lui David. apte ani, zece ani, ce importan are? tiai ce ru o s-i fac mamei tale cstoria n afara religiei. Ct despre mine, ce s mai vorbim. i-am spus s nu te nsori att de devreme n cariera ta medical. Dar tu n-ai avut niciodat respect pentru familie. ntotdeauna ai fcut cum ai vrut. Ei bine, ce-ai vrut, aia ai obinut. Adam se uit int la tatl su. Nu avea energia s se opun unei asemenea atitudini iraionale. ncercase lucrul sta la ultima lor ntlnire din urm cu un an i jumtate, fr absolut nici un rezultat. Nu te intereseaz ce mai fac, cum m descurc la facultate? ntreb Adam, pe un ton aproape rugtor. Avnd n vedere circumstanele, nu, spuse doctorul Schonberg. nseamn c am greit venind ncoace, zise Adam. Suntem ntr-un impas financiar i am crezut c a trecut destul timp ca s putem discuta despre asta. Aadar, acum vrea s vorbeasc despre finane dumnealui! spuse doctorul Schonberg, aruncndu-i minile n sus. l privi crunt pe fiul su, printre pleoapele ntredeschise. Te-am avertizat c dac te ncpnezi s te nsori cu fata aia te dezmotenesc. 39

Ai crezut c a fost o glum? Ai crezut c n-o s dureze dect doi ani? Nu exist nici o circumstan care te-ar putea face s-i reconsideri poziia? ntreb Adam pe un ton calm. tia rspunsul chiar nainte s-i formuleze ntrebarea, de aceea nici nu se mai deranj s-i spun tatlui su c Jennifer era gravid. Adam, trebuie s nvei s-i asumi responsabilitatea pentru propriile-i decizii. Dac-ai luat o hotrre, trebuie s te ii de ea. n medicin nu e loc pentru nvrteli i compromisuri, nelegi cei spun? Adam porni spre u. Mulumesc pentru predic, tticule. O s-mi prind tare bine. Doctorul Schonberg se ridic i ocoli biroul. ntotdeauna i-a plcut s faci pe isteul, Adam. Dar asumarea responsabilitii pentru deciziile tale e o lecie pe care trebuie s-o nvei. Aa tiu eu s conduc acest departament al Administraiei. Adam ncuviin din cap i deschise ua. Margaret se ddu napoi cu stngcie, fr s se mai osteneasc s ascund faptul c ascultase la u. Adam se duse s-i ia pardesiul. Doctorul Schonberg veni dup fiul su n anticamer. Iar viaa personal mi-o conduc dup acelai principiu. Aa a fcut i tatl meu i aa ar trebui s faci i tu. O s in minte asta, tat. Transmite-i mamei salutrile mele. Mulumesc pentru tot. Adam iei pe coridor i porni spre lift. Dup ce aps butonul de apel, se uit n urm. Margaret i fcea cu mna. Adam i rspunse cu acelai gest. N-ar fi trebuit s vin. Nu exista nici o posibilitate s obin bani de la tatl su. Nu ploua cnd Jennifer iei din blocul unde locuia, dar cerul arta amenintor. Avea mai multe motive s cread c martie era luna cea mai urt la New York. Chiar dac, oficial, primvara sttea s nceap, iarna nu-i slbea deloc strnsoarea n care inea oraul. Strngndu-i mai bine pardesiul pe lng corp, se ndrept ctre Seventh Avenue. Sub pardesiu era mbrcat pentru repetiii ntr-un vechi maieu de balerin, pantaloni mulai, jambiere i o bluz de trening strveche cu mnecile tiate. De fapt, Jennifer nu tia dac avea s danseze, dat fiind c 40

inteniona s-l anune pe Jason c rmsese gravid. Trgea ndejde c-i va mai permite s continue pregtirea cu trupa nc vreo dou luni. Ea i Adam aveau nevoie teribil de banii tia, iar ideea ca Adam s renune, la facultate o ngrozea. Mcar de nu s-ar fi ncpnat atta s refuze ajutorul din partea prinilor ei. Ajuns pe Seventh Avenue, Jennifer o lu spre sud, luptnduse cu aglomeraia de la acea or. Oprindu-se la un semafor, se ntreb ce primire o s-i rezerve lui Adam tatl su. Cnd se trezise de diminea gsise bileelul prin care o anuna c plecase la Washington. Dac btrnul ticlos ne-ar ajuta, gndi Jennifer, s-ar rezolva totul. De fapt, dac doctorul Schonberg i oferea sprijinul, Adam ar fi acceptat probabil i ajutorul prinilor ei. Travers Seventh Avenue i intr n cartierul Greenwich Village. Cteva minute mai trziu ajunse la intrarea localului Cezanne Cafe, cobor dintr-un salt cele trei trepte i intr pe ua din sticl mat. Aerul dinuntru era greu din pricina fumului de la igrile Gauloise i nmiresmat de aroma de cafea. Ca de obicei, localul era aglomerat. Ridicndu-se pe vrfuri, Jennifer cercet cu privirea mulimea n cutarea unei fee familiare. Pe la jumtatea ncperii nguste cineva i fcea semn cu mna. Era Cindy Harley, care pn nu de mult fusese una dintre dansatoarele lui Jason Conrad, iar acum se ocupa de problemele administrative ale trupei. Lng ea edea Cheryl Tedesco, secretara companiei, artnd mai palid ca de obicei n costumul de gimnastic. Cele trei femei obinuiau s-i bea cafeaua mpreun nainte de repetiii. Jennifer i dezbrc pardesiul, l nfur i-l aez lng perete. Deasupra, ls s cad geanta de voiaj cu hainele de schimb. Pn s se aeze, Peter, chelnerul austriac, sosi la mas, ntrebnd-o dac s-i aduc comanda obinuit. Jennifer ncuviin. Urma s i se aduc o cafea cappuccino i un corn cu unt i miere. Dup ce lu loc, Candy se aplec n fa i-i zise. Avem veti bune i veti proaste. Ce vrei s auzi mai nti? Jennifer se uit pe rnd la cele dou femei. N-avea nici un chef de glume, dar Cheryl se uit int n ceaca de cafea espresso, de parc i-ar fi murit cea mai bun prieten. Jennifer o tia ca pe o tnr de douzeci de ani, destul de melancolic, ale crei probleme legate de greutate preau s se fi agravat n ultimul timp. Avea trsturi delicate, cu un nas mic i crn i ochi mari. 41

Prul zbrlit era de un blond murdar. Prin contrast, Candy avea un aspect izbitor de imaculat, prul ei blond fiind mpletit ngrijit ntr-o cosi franuzeasc. Cred c ar fi mai bine s mi-o spunei nti pe-aia bun, spuse Jennifer nelinitit. Ni s-a fcut o ofert pentru un program special la CBS, spuse Candy. Trupa de dans a lui Jason Conrad va cunoate culmile gloriei. Jennifer se strdui s se arate entuziasmat, dei tia c probabil sarcina ei avea s fie prea avansat pentru a putea lua parte la spectacol. Grozav! se sili ea s spun cu nflcrare. i cnd e programat? Nu tim nc data exact, dar ar trebui s nregistrm spectacolul n cteva luni. Bun i care-i vestea proast? ntreb Jennifer, nerbdtoare s schimbe subiectul. Vestea proast e c Cheryl e gravid n patru luni i mine trebuie s fac avort, spuse Candy dintr-o suflare. Jennifer se ntoarse ctre Cheryl. mi pare ru, spuse ea stingherit. Nici mcar n-am tiut c eti gravid. Nimeni n-a tiut, preciz Candy. Cheryl a pstrat secretul pn cnd a auzit c am fcut un avort odat. Pe urm mi-a mrturisit i e bine c a avut ncredere n mine. Am trimis-o la doctorul meu care a propus s-i fac o amniocentez, fiindc Cheryl i-a zis c a luat nite droguri pn n luna a doua. Nici nu i-a dat seama c e nsrcinat. i ce a reieit n urma testului? se interes Jennifer. Copilul are nite malformaii. E ceva n neregul cu genele lui. De fapt, asta se i urmrete la o amniocentez. Jennifer se ntoarse spre Cheryl, care continua s se uite n ceac, stpnindu-i plnsul. i tatl copilului ce zice? ntreb Jennifer i pe urm i pru ru, cci Cheryl i ascunsese faa n mini i ncepu s suspine amarnic. Candy i puse braul pe umerii ei i Jennifer se uit n jur, la mesele nvecinate. Nimeni nu le acorda nici cea mai mic atenie. Numai la New York te puteai bucura de atta intimitate ntr-un loc public. Cheryl i scoase din poet o batist i-i sufl nasul zgomotos. Pe tat l cheam Paul, spuse ea cu tristee. i ce prere are de faptul c o s avortezi mine? ntreb 42

Jennifer. Cheryl se terse la ochi, cercetnd o pat neagr de rimei rmas pe batist. Nu tiu. i-a luat tlpia i m-a lsat singur. Pi, zise Candy, asta spune destul de limpede cam ce prere are. Ticlosul. Ce mi-ar plcea s-i vd i pe brbai suportnd povara asta cu sarcina, mcar la doi ani o dat. Cred c n felul sta ar fi i ei ceva mai responsabili. Cheryl se terse din nou la ochi i Jennifer realiz subit ct de tnr i de vulnerabil era fata. Prin comparaie, problema ridicat de propria ei sarcin prea nensemnat. Sunt att de speriat, spunea Cheryl. N-am mai spus la nimeni fiindc, dac afl taic-meu, m omoar. Ei, sper c n-ai s te duci la spital de una singur, spuse Jennifer alarmat. N-o s fie chiar aa de ru, spuse Candy. i eu mi-am fcut griji nainte s avortez, dar a mers fr probleme. Oamenii de la Clinica Julian sunt extraordinar de calzi i se sensibili. i-apoi, Cheryl o s aib parte de cel mai bun ginecolog din lume. Cum l cheam? ntreb Jennifer, gndindu-se c nu putea spune acelai lucru despre doctorul Vandermer. Lawrence Foley, spuse Candy. M-a ndrumat la el o alt fat care a trebuit s fac un avort. S-ar prea c are mult de lucru dumnealui, spuse Jennifer. Candy ncuviin din cap. Oraul sta e mare. Jennifer sorbi din cafea, ntrebndu-se cum s le spun prietenelor sale c i ea tocmai aflase c era nsrcinat. Amn momentul ntorcndu-se ctre Cheryl i spunndu-i: Poate vrei s vin cu tine mine. Mi se pare c nu i-ar strica cineva s-i in de urt. O, ar fi excelent, spuse Cheryl luminndu-se la fa. Nu te grbi, doamn Schonberg, spuse Candy. Avem repetiii mine. Jennifer ridic din sprncene i zmbi: Ei bine i eu am s v dau o veste. Ieri am aflat c sunt gravid n dou luni i jumtate. Nu se poate! exclam Candy. Ba uite c se poate! i cnd am s-l anun pe Jason, s-ar putea s nu-i pese dac vin sau nu la repetiie. Candy i Cheryl erau prea uluite ca s mai vorbeasc. n tcere, cele trei prietene i terminar de but cafelele, achitar 43

nota de plat i plecar spre studio. Jason nu se afla acolo cnd ajunser i Jennifer se simi uurat i dezamgit n acelai timp. i dezbrc hainele de strad i gsi un loc liber pe parchetul slii de dans. ntorcnduse ntr-o parte, i ridic bluza de trening ca s-i poat vedea profilul. Fu nevoit s admit c deja semnele erau observabile. Adam se spl pe mini n toaleta de la primul etaj al complexului spitalicesc. i zri n oglind faa tras i i ddu seama c arta epuizat. Ei, poate c asta va strni compasiunea decanului. Dup ntrevederea dezastruoas cu tatl su, Adam hotrse c nu-i rmsese dect soluia unui mprumut studenesc suplimentar de la centrul medical. ndreptndu-i gulerul destrmat al cmii, i zise c fr doar i poate arta srac i merituos i c trebuia s se duc numaidect la biroul decanului, nainte s-i piar i bruma de curaj. Ddu buzna n biroul secretarei ca s cear o audien i aproape c rmase blocat cnd femeia i spuse c decanul avea cteva minute libere ntre alte dou audiene. Intr s verifice i cnd se napoie i spuse lui Adam c poate s intre. Doctorul Markowitz se ridic n momentul n care Adam trecea pragul cabinetului su. Era un brbat scund i solid, cu prul negru ondulat, asemntor cu al lui Adam. Dei nu era dect martie, avea pielea puternic bronzat. Se apropie de Adam cu mna ntins. Cei doi brbai i strnser minile i decanul l ndemn pe Adam s ia loc, indicndu-i un scaun negru n faa biroului su. Din poziia n care se afla, Adam observ pe birou un dosar ce purta numele lui pe etichet. Adam se ntlnise cu decanul de cteva ori, dar de fiecare dat doctorul Markowitz se purtase de parc ar fi cunoscut ndeaproape situaia lui personal. Evident c-i pregtise dosarul n intervalul scurt ct Adam ateptase n anticamer. Dregndu-i glasul, Adam spuse: Domnule decan, mi pare ru c v rpesc timpul, dar am o problem. Ai venit n locul i la omul potrivit, spuse doctorul Markowitz, dei zmbetul i se relaxase apreciabil. Adam i ddu seama c decanul era mai priceput n manevrele de culise dect n problemele medicale. Avu sentimentul nefericit c nici aceast ntlnire nu se va ncheia mai favorabil dect cea cu tatl su. i aez picior peste picior 44

i se apuc de glezn ca s-i mpiedice minile s tremure. Am aflat de curnd c soia mea e nsrcinat, ncepu el, ateptnd s vad pe faa lui Markowitz vreun semn de dezaprobare. Acestea nu ntrziar s apar. La nceput, decanului i dispru zmbetul, pe urm, ochii i se ngustar n timp ce i ncrucia braele la piept, ntr-un gest precaut. Inutil s precizez, continu Adam, strduindu-se s nu-i piard curajul, acest lucru ne va aduce ntr-o ncurctur financiar. Depindem amndoi de venitul ei i acum, cu copilul sta Adam i ls fraza neterminat. Nu era nevoie s fii ghici tor ca s tii ce ar fi urmat. Ei bine, spuse doctorul Markowitz cu un zmbet silit, eu sunt internist, nu obstetrician. Nu m-am priceput niciodat la nateri. Halal sim al umorului, gndi Adam. Soia mea se afl n grija doctorului Vandermer, preciz el. E cel mai bun, spuse decanul. Nici c se putea s nimereasc mai bine. Doctorul Vandermer a asistat la naterea celor doi copii ai mei. Urm o pauz stingheritoare. Adam deveni contient de ticitul unui ceas Howard antic, agat pe peretele din stnga sa. Doctorul Markowitz se aplec nainte i deschise dosarul de pe biroul su. l rsfoi un timp apoi i ridic privirea. Adam, te-ai gndit c s-ar putea s nu fie un moment potrivit s-i ntemeiezi o familie? A fost un accident, spuse Adam, dorind s evite o nou predic, dac asta inteniona decanul s-i serveasc. Un eec al mijloacelor anticoncepionale. Un element de statistic. Dar acum c s-a ntmplat, trebuie s-o rezolvm ntr-un fel. Avem nevoie de un sprijin financiar suplimentar, altfel m vd nevoit s abandonez cursurile pentru un an sau doi. Cam aa stau lucrurile. Te-ai gndit la o ntrerupere a acestei sarcini? ntreb doctorul Markowitz. Amndoi ne-am gndit, dar nici unul dintre noi nu e dispus s accepte aa ceva. Dar familiile voastre nu v ajut? ntreb mai departe decanul. Nu cred c abandonarea cursurilor e o soluie neleapt. Ai investit mult ca s ajungi acolo unde te afli acum. N-a vrea s-i mai pui situaia n primejdie. Este exclus s primim sprijin din partea familiilor noastre, 45

spuse Adam. N-avea nici un chef s nceap o conversaie privind intransigena tatlui su sau amestecul socrilor. Singura mea speran e s mai mprumut nite bani de la facultate. Dac nu, voi fi nevoit s cer ntreruperea studiilor. Din pcate, ai mprumutat deja maximum permis, spuse doctorul Markowitz. Resursele noastre sunt limitate n privina mprumuturilor pentru studeni. Trebuie s gospodrim banii astfel nct toi cei care au nevoie de sprijin s poat beneficia de ei. mi pare ru. Adam se ridic n picioare. Ei, atunci, v mulumesc c ai gsit timp s m ascultai. Doctorul Markowitz se ridic i el. Zmbetul i reapruse pe fa. A fi dorit s te pot ajuta mai mult. Nu mi-ar plcea deloc s ne prseti. Pn acum ai obinut rezultate excelente. Poate c ar trebui s te gndeti dac ntr-adevr e bine s lai sarcina s continue. O s lsm copilul s se nasc, spuse Adam. De fapt, acum c ocul iniial a trecut, atept cu nerbdare evenimentul. i, de cnd ai de gnd s ntrerupi? ntreb decanul. n cteva zile termin medicina intern, spuse Adam. Imediat dup aceea, am s-mi caut de lucru. Pi, dac tot eti hotrt s ntrerupi, e un moment la fel de potrivit ca oricare altul. Ce plnuieti s faci? Adam slt din umeri. Nu mi-am fcut un plan anume. Cred c-a putea s-i gsesc un post n cercetare, aici la centrul medical. V mulumesc pentru ofert, spuse Adam, dar n cercetare nu se ctig banii de care-o s am eu nevoie. M gndeam s ncerc la una din firmele mari de medicamente din New Jersey. Cei de la Arolen ne-au dat la toi cei din grupa mea nite truse medicale din piele. Cred c-am s fac o ncercare acolo.. Doctorul Markowitz tresri de parc l-ar fi plmuit cineva. Acolo se gsesc banii, spuse el cu un oftat. Dar trebuie s-i spun c am sentimentul c dezertezi n tabra inamicului. n ultimul timp, industria farmaceutic a exercitat un control tot mai strns asupra cercetrii i eu unul m consider ndreptit s fiu ngrijorat. Nu m-nnebunesc dup ideea asta, admise Adam. Dar tia sunt singurii care-ar putea fi interesai s angajeze un student la medicin n anul trei. Dac n-o s mearg, poate c-am s m 46

ntorc pentru postul la din cercetare. Doctorul Markowitz deschise ua. Regret c nu avem mai multe resurse pentru ajutoarele financiare. Mult noroc i s m anuni imediat ce vei putea s-i reiei cursurile. Adam plec, hotrt s telefoneze la Arolen n dup-amiaza aceea. Grijile privind presiunile industriei farmaceutice asupra cercetrii avea s i le fac dup ncasarea primului salariu. Cum ai zis?! url Jason Conrad, eful trupei de dans Jason Conrad Dancers, aruncndu-i braele n sus ntr-un gest de disperare exagerat. n cei patru ani de cnd l cunotea Jennifer, Jason avusese mereu o nclinaie pentru gesturile teatrale, indiferent dac ddea indicaii artistice dansatoarelor sau comanda o mas la restaurant. n consecin, ea anticipase o astfel de reacie. Nu, stai s vedem c poate am neles greit, rosti el gemnd Mi-ai zis c eti nsrcinat, aa-i? Ei nu, spune-mi c mam nelat. Spune-mi c nu-i dect un vis urt. Te rog! Jason se uit la Jennifer cu o expresie imploratoare. Era un brbat nalt un metru optzeci i opt cu un aer adolescentin n ciuda celor treizeci i trei de ani ai si. Dac era sau nu homosexual, Jennifer nu avea habar i nici vreuna din celelalte dansatoare. Dansul era viaa lui Jason i n privina asta omul avea geniu. Sunt nsrcinat, confirm Jennifer. O, Doamne Dumnezeule! ip Jason, prinzndu-se cu minile de cap. Jennifer fcu schimb de priviri cu Candy, care zbovea prin preajm pentru sprijin moral. Nu se poate s mi se ntmple aa ceva, se vicri Jason. Tocmai cnd s dm i noi lovitura, una din cele mai bune dansatoare rmne gravid. Doamne Dumnezeule! Jason se opri din umbletu-i agitat. Ridicndu-i degetul arttor, se uit la Jennifer. i dac-ai face un avort? n mod cert sta nu-i un copil planificat. mi pare ru, spuse Jennifer. Dar o s poi avea oricnd un alt copil, protest Jason. Jennifer se mulumi s scuture din cap. Nu vrei s asculi de raiune, nu? se vit Jason. Cu un gest dramatic, i aps mna pe piept i ncepu s respire cu 47

greutate, de parc ar fi resimit nite dureri de piept grozave. Preferi s m torturezi n felul sta i s-mi pui inima la ncercare. O Doamne, ce ru m doare! Jennifer se simi vinovat c rmsese gravid tocmai cnd trupa era pe cale s obin un prim mare succes. i displcea s dezamgeasc pe cineva, indiferent cine era persoana respectiv. Dar reacia lui Jason era egoist i i se fcu sil de ncercarea lui de a o influena n felul sta, ntr-o problem de maxim gravitate precum avortul. Candy l prinse pe Jason de bra. Sper c glumeti n privirea durerilor de piept. Jason deschise un ochi. Eu s glumesc? Niciodat nu glumesc cu astfel de lucruri. Femeia asta m bag n mormnt nainte de vreme i tu mntrebi dac glumesc? Probabil c-am s mai pot dansa o lun sau chiar mai mult, propuse Jennifer. Oh nu, nu, nu! zise Jason, uitnd instantaneu de durerea de piept. ncepu s se plimbe cu pai mruni prin faa unei vechi case de bilete. Dac tu, Jennifer, eti att de insensibil nct s ne prseti n aceste circumstane, trebuie s procedm imediat la o ajustare. Se opri i art spre Candy. Tu, ce zici? Ai putea s interpretezi numrul lui Jennifer? Luat pe nepus mas, Candy se blbi: N-nu tiu. Jason o urmri pe Jennifer cu coada ochiului. tia c ea i Candy erau prietene. i fcuse socoteala c gelozia ar putea s reueasc acolo unde raiunea dduse gre. Avea nevoie de Jennifer, cel puin pn la nregistrarea spectacolului TV, dar Jennifer nu reaciona. Nu scoase un cuvnt cnd, n sfrit, Candy replic: Cred c sunt ntr-o form destul de bun. i sigur c-am s m strduiesc s dau ce am mai bun. Ura! exclam Jason. E bine cnd afli c mai exist pe-aici cineva dispus s fac sacrificii. Apoi, se ntoarse ctre Jennifer i-i spuse: Cred c-ar trebui s te duci direct la birou i s-i spui lui Cheryl s te scoat de pe tatul de plat. Nu suntem instituie de binefacere. Candy gsi de cuviin s intervin: Trebuie s-i primeasc salariul de baz pe dou sptmni n avans. Aa-i cinstit. 48

Jason flutur din mn ca i cum nu i-ar fi psat. Porni napoi spre sala de gimnastic. n plus, strig Candy n urma lui, cred c-ar fi mai uor pentru contabilitatea noastr dac-am trece-o n ntrerupere de serviciu pentru maternitate. F cum oi ti, spuse Jason fr prea mult interes. Deschise ua slii; dinuntru se auzea cum celelalte dansatoare i fceau nclzirea. Haide, Candy, avem de lucru, strig el peste umr n timp ce se fcea nevzut pe u. Cele dou femei se privir reciproc. Amndou se simeau uor jenate. Candy slt din umeri. Nici peste cap nu mi-ar fi trecut c-are s-mi ofere din nou un post n trup. Sunt fericit pentru tine, zise Jennifer. Serios. Amndou merser n sala de gimnastic. Glasul ascuit al lui Jason rsuna n ncperea spaioas. OK, relum de la capt variaiunea numrul doi. Ocupai-v locurile! Btu din palme i ecoul sun ca o mpuctur de arm. Haide, Candy! zbier el. Timp de cteva minute, Jennifer urmri repetiia. Apoi, ncercnd s-i nbue sentimentele de regret, se duse la biroul lui Cheryl, aflat la captul holului. Cheryl sttea rezemat de sptar, citind un roman ieftin. Zice c trebuie s m treci n concediu de maternitate, spuse Jennifer cu resemnare. mi pare ru, spuse Cheryl. A fcut urt Jason? Ls cartea pe mas. Jennifer i citi titlul: Flcrile pasiunii. A dat o reprezentaie de zile mari, recunoscu Jennifer. Dar e de neles. Nu era deloc momentul s plec. Se ls n fotoliu n faa biroului. Jason a fost de acord s primesc salariul de baz pentru nc dou sptmni. Bineneles, voi continua s primesc procentajele de la spectacolele trecute. Ce ai de gnd s faci? ntreb Cheryl. Nu tiu, spuse Jennifer. Poate obin vreun post temporar. Ai vreo idee? Cum ai gsit serviciul sta? Pi, m-am dus la o agenie de plasare, spuse Cheryl. Dar dac vrei un serviciu cu program redus, ncearc la serviciile de secretariat temporare. ntotdeauna au nevoie de oameni. N-a fi n stare s bat la main nici dac de asta ar depinde viaa mea, spuse Jennifer. Atunci, du-te la unul din magazinele universale mari. Am o mulime de cunotine care au fcut treaba asta. 49

Jennifer zmbi. Prea ceva promitor. Mai vii cu mine mine? o ntreb Cheryl. Bineneles, spuse Jennifer. Nici prin cap nu mi-ar fi trecut s te las s te duci de una singur. Cnd i-ai fcut amniocenteza, ai mai fost cu cineva? Nu, spuse Cheryl cu mndrie. A fost floare la ureche. Nu ma durut nici pic. S-ar zice c ai mai mult curaj dect mine, spuse Jennifer. Se gndi din nou la fratele ei mongoloid i se ntreb dac n-ar trebui s solicite efectuarea testului. Cheryl se aplec nainte i-i cobor glasul: Cum zicea i Candy, am luat o mulime de droguri. Marijuana, LSD, tot ce vrei i ce nu vrei. Doctorul Foley a zis c trebuie s mi se fac un test pentru verificarea cromozomilor. Dar a fcut n aa fel nct s-mi fie uor. Aa c, dac trebuie s-l faci i tu, nu-i face probleme. i eu am fost cam agitat, dar l-a face din nou fr s clipesc. Se aez la loc pe scaun, mulumit de ea nsi. Jennifer privi fix la Cheryl, amintindu-i de doctorul Vandermer i de manierele lui de misogin. i, doctorul sta, Foley, i place de el? Cheryl ncuviin din cap. Doctorul Foley este cel mai drgu doctor din ci am ntlnit vreodat. De n-ar fi fost el, n-a fi fcut nimic. i asistentele sunt drgue. De fapt, toat Clinica Julian e grozav. Sunt sigur c, dac vrei, Candy o s dea un telefon i o s-i aranjeze o consultaie. Jennifer surse. Mulumesc, dar soul meu m-a trimis la cineva de la centrul medical. Bun, acum s trecem la afaceri. Ce trebuie s fac ca s m treci n concediu de maternitate? Cheryl i ncrei nasul. Ca s fiu sincer, nu tiu. Trebuie s-o ntreb pe Candy. Dup ce stabilir cum s se ntlneasc a doua zi de diminea, Jennifer i lu pardesiul i geanta i iei n strad. Mergnd ctre metrou, se lupt mpotriva unei deprimri aproape copleitoare. ntotdeauna se ateptase ca sarcina s fie o minunat experien de via, dar acum, cnd purta n pntece un copil, n loc s fie fericit, se simea derutat i mnioas. i cel mai ru de suportat era contiina faptului c nu avea cui s mprteasc asemenea sentimente, fiind sigur c nimeni n-ar nelege-o. 50

Mucndu-i buza de jos, Jennifer se hotr s ncerce mai nti la magazinele Macys. Se fcuse aproape ase seara cnd Jennifer urca cu greutate scrile ce duceau la apartamentul lor. Cnd deschise ua, fu surprins s-l vad pe Adam stnd pe canapea. De obicei nu ajungea acas aa de devreme. Pe urm i zise c probabil i luase liber i restul zilei dup ce s, e ntlnise cu tatl su. Cum a decurs ntlnirea? ntreb ea, fcnd un efort s fie amabil. S-a artat dispus tatl tu s ne ajute? A fost o ncntare, replic Adam. Mi-a servit o valoroas lecie despre responsabilitate i consecven. Jennifer i ag pardesiul n cuier i veni s se aeze lng Adam. Soul ei avea ochii roii, cu cearcne ntunecate. Chiar aa ru a fost? Ba chiar i mai ru, spuse Adam. Acum e convins c eu sunt cauza depresiunii mamei mele. Dar starea ei a nceput o dat cu moartea fratelui tu. Pare s fi uitat lucrul sta. Ce-a zis cnd i-ai spus c vom avea un copil? Pi, nu i-am spus, rspunse Adam. N-am avut nici o ans. Mi-a dat de neles foarte limpede c trebuie s m descurc singur nainte s apuc s abordez subiectul. mi pare ru. Jennifer i studie faa lui Adam. Nu-i plcu ce vzu. Prea distant i rece. Ar fi vrut s-l ntrebe de doctorul Lawrence Foley, dar decise s amne pentru alt dat. M duc s-mi fac un du, zise ea cu un oftat, apoi se ridic i se duse n baie. La nceput, Adam rmase pe loc, ngndurat. Treptat, i ddu seama c se comporta ca un adolescent. Se ridic, se duse n dormitor i se dezbrc. Pe urm deschise ua de la baie. S lai apa s curg, strig el ca s acopere zgomotul apei. n timp ce se spla pe dini, Jennifer iei de sub du i, fr s se uite la el, lu un prosop i se duse n dormitor. Dei lsase apa s curg cum i ceruse, nu-ncpea nici o ndoial c era iritat. Lui Adam i venise ntotdeauna greu s-i cear scuze. Poate c ar trebui s fac ceva trsnit, de pild, s ia masa n ora. Intrnd sub du, decise s o duc pe Jennifer la un restaurant numit Unul pe uscat, doi pe mare. Era destul de aproape ca s poat merge pe jos. Nu mncaser niciodat acolo, dar unul din colegii de grup ai lui Adam fusese cu prinii i spusese c era extraordinar i scump. Ce mama m-sii, gndi 51

Adam. Trebuie s srbtorim faptul c n curnd voi avea un serviciu adevrat. Am o idee nemaipomenit, spuse Adam cnd ajunse n dormitor. Ce-ar fi s lum cina n ora? Jennifer i lu privirea de la televizor i cltin din cap posomort. Cum adic, nu? spuse Adam. Haide. Trebuie s ieim undeva. O facem lat. Nu ne putem permite, spuse Jennifer, apoi se ntoarse ctre televizor ca i cum subiectul ar fi fost ncheiat. Adam i terse prul cu prosopul, gndindu-se la acest rspuns negativ neateptat. De obicei, Jennifer se arta dispus s ncerce mai toate trsnile. Se aez lng ea i-i ntoarse capul de la ecran. Alo, spuse el. ncerc s discut cu tine. Jennifer i ridic privirea i Adam observ c arta la fel de obosit ca i el. Te aud, nici o problem, spuse ea. Am cumprat de-ale gurii. Cum se termin actualitile, pregtesc masa. n seara asta nu vreau s aud de hamburgeri semipreparai, zise Adam. N-am cumprat hamburgeri, spuse Jennifer iritat. A fost o figur de stil, drag, zise Adam. Haide. Lum masa n ora. Cred c trebuie s ne mai recreem i noi un pic. Am fost n dup-amiaza asta la decan ca s m asigur c nu mai putem mprumuta ali bani. Aa c i-am spus c mi voi ntrerupe studiile. Nu trebuie s pleci de la facultate, spuse Jennifer. Mi-am i gsit alt serviciu. Ce fel de serviciu? ntreb Adam. La Macys. La raionul de nclminte. Singura problem e c va trebui s lucrez n weekenduri, de dou ori pe lun, dar s sperm c o s ne putem corela cu grzile tale. Surprinztor, am s ctig tot atia bani ca i la trupa de dans. n tot cazul, nu va fi nevoie s-i ntrerupi facultatea. Adam se ridic n picioare. Nici s n-aud. N-ai s lucrezi la Macys i cu asta basta. O, fcu Jennifer, mrindu-i ochii ntr-o expresie de surpriz prefcut. Maria sa a catadicsit s vorbeasc? Jennifer, nu-i momentul s fii sarcastic. Zu? Pi mie mi se pare c acum cteva clipe tu ai fost cel sarcastic. Adic, tu ai voie i eu nu? 52

N-am chef de ceart acum, zise Adam, ducndu-se la comod ca s-i ia lenjerie curat. N-ai s lucrezi la Macys. Nu vreau s-mi stai acolo ore n ir n picioare n timp ce eti nsrcinat. Subiectul e nchis. Mi se pare c-ai uitat c sta e corpul meu, replic Jennifer. Aa este, admise Adam. Dar tot att de adevrat e c copilul este al nostru. Jennifer simi cum i se urc sngele la cap. n orice caz, eu m-am hotrt, spuse Adam. ntrerup studiile ca s pot lucra un an, doi. Treaba ta va fi s ai grij de tine i de copil i asta nu se face stnd n picioare ntr-un raion de nclminte. Spernd s pun capt dialogului, Adam iei n camera de zi. Dat fiind c ifonierul din dormitor era prea mic, toate hainele lui se aflau n dulapul din hol. De ce nu stai aici s discutm problema asta? strig Jennifer n urma lui. Adam se ntoarse n dormitor. Nu e nimic de discutat. Ba s tii c este, spuse Jennifer, dndu-i fru liber suprrii. i eu am dreptul la o opinie n direcia asta, s tii. Nu sunt de acord s-i ntrerupi studiile dintr-un motiv foarte simplu: nu ai de ce. Sunt ct se poate de capabil s lucrez pn n ultima lun, ba chiar pn n ultima sptmn. De ce s ne ntrerupem amndoi carierele? i fiindc e limpede c eu nu mai pot continua s dansez, e pur i simplu logic ca eu s-mi iau un nou serviciu. Pe termen lung, e mai bine pentru toat lumea ca tu s-i continui facultatea. n plus, eu mi-am gsit deja de lucru n vreme ce tu nu tii nc ce ai putea s faci. Ba tiu, ripost Adam. M voi duce la Arolen Pharmaceuticals n New Jersey. Am sunat n dup-amiaza asta i sunt nerbdtori s m vad. Mine sunt ateptat pentru interviu. De ce-oi fi tu att de ncpnat n problema asta? zise Jennifer. Nu trebuie s ntrerupi facultatea. Sunt n stare s lucrez. Dac numeti ncpnare dorina mea de a-i menaja sntatea i de a-i mpiedica pe prinii ti s se amestece n viaa noastr atunci, da, sunt ncpnat. n orice caz, subiectul e nchis, discuia s-a terminat. Eu mi ntrerup studiile, iar tu n-ai s lucrezi la Macys. Alte ntrebri? Adam tia c-i btea joc de Jennifer, dar avea sentimentul c 53

e ndreptit s-o fac. A avea o mulime de ntrebri, replic Jennifer. Dar mi dau seama c e inutil s i le pun. M-ntreb dac realizezi ct de mult semeni cu tatl tu. Te rog s-l lai n pace pe taic-meu, strig Adam. Dac vreunul dintre noi trebuie s-l critice, atunci eu am s fiu acela, n plus, nu semn ctui de puin cu el. Trnti ua dormitorului mpingnd-o cu piciorul. Pre de o clip rmase n mijlocul camerei de zi, cutnd vreun obiect pe care s-i verse nduful. Pe urm, ca s nu fac vreo prostie, termin s se mbrace i s-i usuce prul. Ceva mai calm, decise s ncerce s ncheie pace cu Jennifer. Ddu s deschid ua de la dormitor i constat uluit c era ncuiat. Jennifer, strig el ca s acopere sunetul televizorului. M duc n ora s mnnc ceva. A vrea s vii cu mine. Du-te singur, i rspunse Jennifer. Vreau s rmn singur un timp. Adam i ddu seama c plnsese i se simi vinovat. Jennifer, deschide ua, o rug el. Nu se auzea dect televizorul funcionnd. Jennifer, deschide ua! Nu primi nici un rspuns. Adam simi cum mnia l cuprinde din nou cu repeziciune. Se ddu napoi civa pai, cu ochii la u. Pentru o clip, i se pru simbolic pentru toate problemele sale. Fr s mai stea pe gnduri, ridic piciorul drept i izbi cu toat puterea. Lemnul din preajma ncuietorii ced i ua se deschise brusc, lovindu-se cu zgomot de perete. Jennifer tresri i se ghemui lng tblia patului. Adam observ c era ngrozit i imediat se simi cum nu se poate mai prost. Nu se mai fac ui ca altdat, spuse el jalnic i ncerc s rd. Jennifer nu scoase nici un cuvnt. Adam trase ua de la perete. n locul unde mnerul lovise peretele rmsese o gaur n tencuial. Hai c-am fcut-o de oaie, spuse el, ncercnd s adopte un ton optimist. n fine, cum i spuneam. Hai s ieim n ora s mncm ceva. Jennifer scutur din cap n semn de negaie. Adam privi cu sfiiciune n jurul su, jenat de izbucnirea sa de furie. n regul, spuse el pe un ton umil. M-ntorc mai trziu. Jennifer ncuviin din cap fr s spun nimic. l urmri pe 54

Adam plecnd i auzi ua dinspre hol nchizndu-se. Ce se petrecea cu ei? se ntreb ea. Adam parc nu mai era el. Niciodat nu fusese violent, iar violena o ngrozea. Oare aceast sarcin avea s schimbe totul?

55

CAPITOLUL 6
n timp ce urca al treilea i ultimul ir de trepte din blocul unde locuia Cheryl Tedesco, Jennifer se simea nspimntat. Pn atunci crezuse c blocul lor era sub orice critic dar, prin comparaie cu cldirea unde sttea Cheryl, a lor prea Palatul Helmsley. Doi beivi Jennifer trgea ndejde s nu se numere printre rezidenii blocului i fcuser culcuul n holul de la intrare. Verific numrul de la apartamentul lui Cheryl i, dup o scurt ezitare, btu la u. Pe urm trebui s atepte ascultnd mai multe declicuri metalice pn cnd, n sfrit, dup ce ultimul lan fu dat la o parte, ua se deschise larg. Bun! Hai nuntru, spuse Cheryl. Scuz-m c te-am fcut s atepi. N-am scpat de tata pn nu mi-a pus tot soiul de ncuietori. Cred c procedat ct se poate de nelept, spuse Jennifer grbindu-se s intre. Cheryl se duse n baie ca s termine de mbrcat n vreme ce Jennifer cercet din priviri dezordinea din apartament. Sper c ai respectat indicaiile doctorului, strig ea, tiind c Cheryl fusese sftuit s nu mnnce i s nu bea nimic dup ce se trezea, n afar de puin ap. N-am mncat nimic, strig Cheryl. Jennifer i mut greutatea de pe un picior pe cellalt. Sesiznd c ntreaga cldire era jegoas, se codea s ia loc. Toat povestea asta cu nsoirea lui Cheryl la spital ncepuse s-o scie, dar n-o putea lsa singur. Cel puin avea s-l vad pe faimosul doctorul Foley, dei nu avea de gnd nc s l nfrunte pe Adam n privina obstetricianului. Aproape c se mpcaser n noaptea precedent, dar ideea ntreruperii studiilor de ctre Adam nu ncetase s-i tulbure mintea. Se rugase la Dumnezeu ca interviul de azi de la Arolen s se sfreasc prost. Gata, zise Cheryl ieind din dormitor. Purta pe umr o geant de voiaj. Hai s-o lum din loc. n drum spre Clinica Julian cel mai greu le-a fost s coboare scrile de la blocul lui Cheryl fr s se mpiedice i pe urm s treac pe lng cei doi beivi. Cheryl nu-i fcea probleme n privina lor, spunnd c atunci cnd administratorul se va trezi i va goni de acolo. 56

Merser pe jos pn la staia de metrou Lexington Avenue i luar trenul nr. 6 ctre Strada 110. Nu era cel mai grozav dintre cartiere, dar situaia se mbunti rapid pe msur ce se apropiau de clinic. De fapt, un ntreg cvartal fusese demolat pentru a face loc noului centru pentru ngrijirea sntii. Cldirea era o construcie modern de cincisprezece etaje din sticl reflectorizant, n care se oglindeau imaginile vilelor nconjurtoare, datnd de pe la nceputul secolului XIX. Pe o distan de un cvartal n toate direciile, vechile cldiri fuseser renovate, curate i zugrvite din nou astfel nct acum strluceau ntr-o splendoare pitoreasc. Dincolo de ele, schelele din faa altor cldiri indicau c i acestea urmau s fie renovate. Dup toate aparenele, clinica punea stpnire pe un ntreg sector al oraului. Cnd intrar pe ua principal a clinicii, Jennifer se atepta s vad mobilierul obinuit de spital, dar fu plcut surprins de un hol care aducea mai mult cu un hotel de lux. Totul era nou i imaculat. Zona spaioas de recepie era att de bine dotat cu personal nct Jennifer i Cheryl nu avur de ateptat prea mult pn cnd fur abordate de o secretar o negres simpatic. Cu ce v putem fi de folos? Era mbrcat ntr-o bluz alb i un sarafan albastru iar pe ecusonul ei scria: Bun! Eu sunt Louise. Cheryl rspunse cu glas stins, abia auzit: Sunt ateptat de doctorul Foley. Trebuie s fac un avort. Chipul lui Louise se nnegur de ngrijorare. V simii bine, domnioar Tedesco, spuse Jennifer. Cheryl Tedesco. N-am nimic, rspunse Cheryl. M simt excelent. Dac dorii s stai de vorb cu cineva, s tii c avem psihologi de serviciu la internri. Am vrea s v simii ct mai confortabil cu putin. V mulumesc, spuse Cheryl. Dar o am cu mine pe prietena mea. (Art spre Jennifer.) Vroiam s v ntreb dac i dai voie s vin sus cu mine. Sigur c da, spuse Louise. Chiar i ncurajm pe pacieni s vin cu nsoitori. Dar dai-mi voie mai nti s v caut fiierul pe computer i pe urm s le dau de veste celor de la internri. Pn atunci, ai putea s v tragei un pic sufletul n salonul de ateptare. n cteva minute o s vin cineva la dumneavoastr. Pe cnd intrau n sala de ateptare confortabil, Jennifer spuse: 57

ncep s neleg de ce ie i lui Candy v-a plcut aa de mult aici. Dac Louise e un exemplu pentru felul cum eti tratat la clinica asta, sunt realmente impresionat. Abia avur timp s-i dezbrace pardesiele cnd un domn n vrst se apropie de ele, mpingnd un crucior cu un aparat automat pentru ceai i cafea. Era mbrcat cu o jachet roz, despre care afirm cu mndrie c era purtat de voluntari i infirmierele sunt la fel de prietenoase pe-aici? ntreb Jennifer. Toat lumea-i prietenoas pe-aici, spuse Cheryl, dar n ciuda zmbetului ei, Jennifer i ddu seama c era nelinitit. Cum te simi? ntreb ea, strngnd-o de mn pe Cheryl. Excelent, spuse fata, micndu-i capul n sus i n jos ca i cum ar fi ncercat s se conving singur. Scuzai-m, dumneavoastr suntei Cheryl Tedesco? ntreb o alt tnr plcut la nfiare, mbrcat ntr-o cma alb i un sarafan albastru. Pe ecusonul ei scria: Bun! Eu sunt Karen. M numesc Karen Krinitz, zise ea, ntinznd o mn pe care Cheryl o strnse fr convingere. Am fost repartizat s m ocup de cazul dumneavoastr i s am grij ca totul s se desfoare fr necazuri. Dac avei vreo problem, dai-mi de veste. (Btu cu palma peste un mic dispozitiv din plastic prins de centura albastr, asortat la culoare cu sarafanul.) Vrem ca ederea dumneavoastr aici s fie ct mai plcut posibil. Toi pacienii au repartizat cte un coordonator? se interes Jennifer. Desigur, spuse cu mndrie Karen. Pacientul nainte de toate sta-i principiul de baz la noi. Nu vrem s lsm nimic la voia ntmplrii. Prea multe sunt prilejurile n care pot aprea nenelegeri, mai ales acum cnd medicina a devenit att de tehnicizat. Medicii devin uneori att de absorbii de tratamentul propriu-zis nct pacienii sunt cnd i cnd uitai. Misiunea noastr este s mpiedicm s se ntmple aa ceva. Jennifer o urmri cu vederea n timp ce disprea pe dup un ghiveci cu o plant ornamental. Femeia i crease o impresie stranie, dar n-ar fi putut s spun despre ce era vorba. Nu i s-a prut c vorbete cam ciudat? o ntreb ea pe Cheryl. N-am prea neles despre ce vorbea. La asta te gndeai? Nu, zise Jennifer, ntorcndu-se s vad dac mai putea s arunce o privire asupra femeii. Mi s-a prut c era ceva ciudat n 58

felul cum vorbea. Dar cred c eu sunt de vin. Probabil c greurile de diminea mi afecteaz creierul. Cel puin a fost amabil, spuse Cheryl. Stai s-l vezi pe doctorul Foley. Cteva minute mai trziu i fcu apariia un brbat care se prezent drept Rodney Murray. Purta o jachet albastr din acelai bumbac gros din care era fcut i sarafanul lui Karen i un ecuson identic care-i anuna numele. Vorbea pe acelai ton straniu, lipsit de inflexiuni i, cnd se uit la el mai bine, Jennifer i ddu seama c ochii lui nu ddeau semne c ar clipi. Totul e pregtit pentru dumneavoastr, domnioar Tedesco, spuse el prinzndu-i lui Cheryl la ncheietur o brar de identificare din plastic. Am s merg cu dumneavoastr sus, dar mai nti trebuie s trecem pe la laborator, pentru analizele de snge i alte cteva teste. Poate s vin i Jennifer cu noi? ntreb Cheryl. Desigur, zise Rodney. Individul se purta deosebit de prevenitor fa de Cheryl i nu dup mult timp Jennifer renun la impresia ei iniial, considernd-o rezultatul unei imaginaii obosite peste msur. La laborator se tia de venirea lui Cheryl astfel c nu avur de ateptat. i de data asta, Jennifer fu impresionat. Nu fusese niciodat la vreun cabinet medical sau spital unde s nu trebuiasc s atepte pentru cele mai nensemnate lucruri. Analizele se terminar n cteva minute. n timp ce urcau cu ascensorul, Rodney le ntiin c Cheryl urma s mearg ntr-o zon special pe care spitalul o destinase ntreruperilor de sarcin. Jennifer remarc faptul c toat lumea de la Clinica Julian evita cu grij cuvntul avort. I se prea o idee bun. Avort era un cuvnt urt. Coborr din lift la etajul al aselea. i de data asta, nimic din aspectul palierului nu semna cu atmosfera obinuit de spital. n locul linoleumului lucios, pe jos erau aternute covoare. Pe pereii zugrvii n bleu erau atrnate reproduceri atrgtoare nrmate. Rodney le conduse ntr-o zon central, atent decorat ca s nu semene cu un oficiu pentru infirmiere. n faa postului central se afla un loc pentru fumat amenajat cu gust, unde ateptau cinci oameni mbrcai n ceea ce Jennifer deduse c era uniforma clinicii. Trei dintre femei aveau ecusoane de identificare pe care se putea citi c erau asistente medicale. Lui Jennifer i plcea faptul c nu purtau mbrcmintea alb-imaculat 59

obinuit. Avu sentimentul c ntr-adevr, Karen avea dreptate: Clinica Julian se gndise la toate. ncepu s se ntrebe dac doctorul Vandermer avea i el aici faciliti de internare, cci nu avea nici o ndoial c secia de nateri reflecta aceeai grij pentru confort. Domnioar Tedesco, camera dumneavoastr se afl chiar aici, spuse una dintre infirmiere care se prezentase drept Marlene Polaski. Era o femeie solid, ciolnoas, care cercet cu atenie camera lui Cheryl ca i cum ar fi verificat fiecare detaliu. Deschise pn i ua de la toalet, btu cu palma salteaua patului i o ndemn pe Cheryl s se dezbrace i s se fac comod. La fel ca i coridorul, camera era plcut mobilat, ca la un hotel de calitate, cu excepia patului de spital care respecta modelul clasic. De tavan era atrnat un televizor la un astfel de unghi nct putea fi urmrit comod fie din pat, fie din fotoliu. Pe jos era aternut un covor verde. Dup ce se mbrc n pijamaua adus de acas, Cheryl se urc n pat. Marlene intr grbit n ncpere, aducnd cu ea cruciorul cu instalaia pentru perfuzie. i explic lui Cheryl c era nevoie de perfuzor doar pentru un plus de siguran. Cu gesturi ndemnatice, nfipse acul pentru perfuzie n braul stng al fetei, atandu-i cu grij i o atel pentru susinerea braului. Jennifer i Cheryl privir n tcere curgerea nceat a picturilor n perfuzor i dintr-o dat nu li se mai pru c se afl ntr-o camer de hotel. Aa, spuse Marlene n timp ce aplica ultimele fii de band adeziv. O s te ducem jos, n sala de tratamente, peste cteva clipe. Apoi, ntorcndu-se ctre Jennifer adaug: Putei veni i dumneavoastr. Asta, bineneles, dac v d voie Cheryl. Ea e efa. O, da! zise Cheryl luminndu-se la fa. Nu e aa c vii cu mine Jennifer? Pre de cteva clipe, Jennifer avu satisfacia c ntreaga ncpere se rotete o dat cu ea. Era ca i cum, n loc s treac printr-o apa pn la bru, cum se ateptase, fusese aruncat pe neateptate n poriunea cea mai adnc a blii. i Marlene i Cheryl se uitau la ea ntrebtor. Bine, am s vin, zise ea n cele din urm. O alt infirmier intr cu o sering n mn. Uite i-am adus un pic de tranchilizant, spuse ea pe un ton 60

vioi n timp ce ddea la o parte cearaful lui Cheryl. Jennifer se ntoarse spre fereastr, studiind fr prea mult interes ntinderea de acoperiuri ce se ntrezrea printre stinghiile jaluzelelor. Cnd se ntoarse din nou spre pat, infirmiera cu seringa dispruse. Facei loc, strig o alt voce n clipa n care o infirmier echipat cu halat chirurgical i bonet mpinse o brancard n camer i o lipi de patul lui Cheryl. M numesc Gale Schelin, i spuse ea fetei. tiu c de fapt nu ai nevoie de brancarda asta i c ai putea s mergi pe jos la sala de tratamente, dar asta-i procedura standard. nainte s apuce s se gndeasc, Jennifer se pomeni ajutndo pe infirmier s o mute pe Cheryl din pat pe brancard i apoi s o scoat din ncpere. Mergem pn la captul culoarului, o lmuri Gale. n preajma slii de tratament, civa sanitari luar n primire brancarda. Dup ce uile se nchise n urma lui Cheryl, Jennifer se simi uurat. Deodat, Gale o apuc de bra spunndu-i: Va trebui s intri pe aici. Nu cred c e o idee prea bun ddu Jennifer s explice. Prostii, o ntrerupse Gale. tiu ce avei de gnd s spunei. Dar partea asta a procedurii e un flec. Lucrul cel mai important este starea spirit a lui Cheryl. E important pentru ea s beneficieze de sprijinul pe care i-l poate oferi o rud. Dar eu nu sunt rud cu ea, zise Jennifer, ntrebndu-se dac ar fi nimerit s adauge i-apoi i eu sunt gravid. Rud sau prieten, zise Gale, prezena dumneavoastr aici e deosebit de important. Uite, punei-v astea peste haine i pe cap. Avei grij s nu lsai prul neacoperit. (i ntinse lui Jennifer un halat i o bonet sterile.) Pe urm intrai. Gale dispru printr-o u de legtur. Dar-ar dracii, i zise Jennifer. Se afla ntr-o magazie plin cu cearafuri i o mainrie mare din oel inoxidabil ce semna cu un boiler. Jennifer bnui c era un sterilizator. Fr chef, i puse boneta, vrndu-i pe sub ea uviele de pr cum fusese sftuit. Apoi mbrc halatul i-l leg la mijloc cu cordonul. Ua de legtur se deschise i Gale reveni cercetnd-o din priviri pe Jennifer n timp ce desfcea sigurana sterilizatorului. Excelent. Mergei nuntru i rmnei undeva n stnga. Dac simii c vi se face ru sau ceva de genul sta, v ntoarcei aici. Se auzi un uierat n clipa n care aburul iei din instalaie. 61

Trgnd adnc aer n piept, Jennifer intr n sala de tratament. Arta exact aa cum i imaginase. Pereii erau acoperii cu faian alb iar pe jos, linoleumul alb strlucea de curenie. O chiuvet din porelan alb ntr-un col i dulapuri cu ui din sticl, pline cu tot soiul de instrumente i medicamente se ntindeau pe o latur a ncperii. Cheryl fusese transferat pe o mas de consultaii din centrul slii. Alturi se vedea un postament pe care se afla o tav plin cu castroane din oel inoxidabil i tubulatur din plastic. Lng peretele ndeprtat, atepta un crucior pentru anestezii, cu obinuitele tuburi de gaz. nuntru se aflau dou infirmiere. Una din ele o spla pe Cheryl pe abdomen n vreme ce colega ei i fcea de lucru desfcnd diferite pachete i rsturnndu-le coninutul n tava pentru instrumente. Ua slii de tratament se deschise i un doctor n halat i cu mnui de latex i fcu apariia. Se duse fr ntrziere la tava cu instrumente i ncepu s le aranjeze ordinea care-i convenea. Cheryl, care pn atunci sttuse linitit pe spate, se ridic ntrun cot. Domnioar Tedesco, spuse una dintre infirmiere, trebuie s rmnei ntins pe spate. Dar dnsul nu e doctorul Foley, apuse Cheryl. Unde-i doctorul Foley? Pre de o clip, nimeni nu schi nici un gest. Doctorul i infirmierele schimbar priviri furiate. N-am s accept s merg mai departe pn nu vine aici doctorul Foley, spuse Cheryl cu o voce tremurnd. Sunt doctorul Stephenson, spuse individul. Doctorul Foley nu poate s vin, dar Clinica Julian m-a mputernicit s-i iau locul. Procedura e foarte uoar. Nu m intereseaz, spuse mbufnat Cheryl. Nu accept smi fac altcineva avortul. Doctorul Stephenson e unul dintre chirurgii notri cei mai buni, spuse o infirmier. V rugm s v ntindei i s ne lsai s continum. Puse o mn pe umrul fetei i ncepu s o mping n jos. O clip, spuse Jennifer, surprins i ea de propria-i ndrzneal. E limpede c Cheryl l vrea pe doctorul Foley. Nu cred c trebuie s-o obligai s accepte pe altcineva. Toi se ntoarser spre Jennifer, ca i cum abia atunci i dduser seama c se afla acolo. Doctorul Stephenson se 62

apropie i ddu s-o conduc afar. Ia stai puin, protest Jennifer. N-am de gnd s plec deaici. Cheryl va spus c nu accept s-i fac operaia dect doctorul Foley. V nelegem, spuse doctorul Stephenson. Dac asta e dorina domnioarei Tedesco, atunci firete c i-o vom respecta. La Clinica Julian pacienii au ntotdeauna prioritate. Acum am s v rog s v ntoarcei n camera domnioarei Tedesco i o vom aduce imediat acolo. Jennifer se uit la Cheryl, care se ridicase i edea pe marginea mesei de consultaii. Nu-i face griji, spuse Cheryl. N-am s-i las s-mi fac nimic pn nu vine doctorul Foley. Tulburat, Jennifer se las condus afar din ncpere. Brancarda cu care fusese adus Cheryl era dus nuntru, ceea ce o fcu pe Jennifer s se simt mai linitit. i scoase boneta i halatul i le arunc ntr-un co de pe coridor. Aproape imediat apru Marlene Polaski. Tocmai am auzit ce s-a ntmplat, i spuse ea lui Jennifer. Sunt realmente dezolat. Orict te-ai strdui ntr-o instituie mare ca asta, uneori lucrurile nu merg cum ar trebui. n ultimele douzeci i patru de ore a fost un adevrat haos pe aici. Credeam c ai auzit despre bietul doctor Foley. La ce v referii? ntreb Jennifer. Doctorul Foley s-a sinucis acum dou nopi, spuse Marlene. Dup ce i-a mpucat soia i-a zburat creierii. A scris n toate ziarele. Credeam c tiai. Jennifer se opri pe coridor. Brancarda ce o purta pe Cheryl trecu pe lng ea. Jennifer oft, bucuroas c, la urma urmei, ea se afla n ngrijirea doctorului Vandermer. Cnd cobor din autobuz n Montelair, New Jersey, Adam i mulumi oferului care se uita la el ca la un nebun. Adam se afla ntr-o dispoziie surescitat, o combinaie ntre nelinitea strnit de apropiatul interviu n vederea angajrii i vinovia legat de comportamentul lui din seara precedent. ncercase s se scuze fa de Jennifer dar tot ce reuise s spun fusese c-i prea ru c sprsese ua. Nu-i schimbase punctul de vedere n privina statului ei n picioare pe timpul sarcinii, la raionul de nclminte. Adam zri maina companiei Arolen exact n locul indicat de secretar, n fa la Montelair National Bank. Adam travers 63

artera comercial aglomerat i btu n geamul oferului. Acesta citea Daily News editat la New York. oferul se ntinse i-i deschise ua din spate. Drumul din ora pn la sediul nou construit al firmei Arolen fu scurt. Adam ezu pe locul su cu minile prinse ntre genunchi, atent la peisajul nconjurtor. Se oprir la postul de control i un paznic n uniform, dotat cu un blocnotes, se aplec i se holb la Adam prin fereastr. oferul zise Schonberg i paznicul, aparent mulumit, ridic bariera vopsit n alb i negru. n timp ce urcau aleea n pant Adam fu uluit de opulena din jur. n mijlocul unei peluze bine ntreinute, nconjurat de copaci, se afla o piscin. Cldirea principal era o construcie uria, a crei suprafa suflat n bronz aciona asemenea unei oglinzi. Prile laterale ale cldirii se ngustau spre extremitile nlate cuteztor spre cer. Pe fiecare latur se aflau dou cldiri mai mici, legate de cea principal prin tunele transparente. oferul ocoli piscina cu suprafaa ei reflectorizant i opri maina n faa intrrii principale. Adam i mulumi i se duse spre u. n timp ce se apropia, i verific inuta n oglinda suprafeei. mbrcase hainele lui cele mai bune: sacou albastru, cma alb, cravat n dungi i pantaloni gri. Singura problem o constituiau cei doi nasturi lips de la mneca stng a hainei. Imediat ce intr i se nmn un ecuson special i i se spuse s ia liftul pn la etajul al doisprezecelea. Urcnd de unul singur n cuca splendid a ascensorului, observ o camer de luat vederi micndu-se lent ncolo i ncoace i se ntreb dac nu cumva era inut sub observaie. Cnd se deschiser uile, fu ntmpinat de un brbat cam de vrsta lui. Domnul Meguire? ntreb Adam. Nu, eu sunt Tad, secretarul domnului Meguire. V rog s m urmai. l conduse pe Adam ntr-un birou exterior, i spuse s atepte i se fcu nevzut pe o u pe care scria: Director comercial zona nord-est. Adam se uit n jurul su. Mobila era o imitaie de Chippendale, iar podeaua era acoperit n ntregime de un covor bej scump. Adam nu se putu abine s nu compare ce vedea acolo cu centrul medical n paragin pe care tocmai l prsise ii aminti de avertismentul decanului. Nu avu timp pentru alte reflecii cci Clarence Meguire deschise ua i i fcu semn s intre. Adam se duse i se aez pe o canapea, n vreme ce Meguire i ddea lui Tad ultimele ordine nainte de a-l expedia 64

din ncpere. Meguire era un brbat solid, cu un aer tineresc, cu civa centimetri mai scund dect Adam. Chipul lui afia o expresie de om satisfcut i, cnd zmbea, ochii aproape c i se nchideau. Ai dori ceva de but? ntreb el. Adam refuz, cltinnd din cap. Atunci cred c ar trebui s ncepem, spuse domnul Meguire. Ce v-a strnit interesul n privina companiei noastre? Adam i drese glasul nelinitit: Am hotrt s prsesc facultatea de medicin i m-am gndit c industria farmaceutic s-ar putea folosi de pregtirea mea. Cei din grupa mea au primit de la Arolen nite geni medicale negre i numele mi-a rmas n minte. Domnul Meguire surse. V apreciez sinceritatea. Bun, spunei-mi acum de ce v intereseaz industria farmaceutic. Adam se foi un pic. Nu era dispus s-i dea n vileag motivele reale i umilitoare pentru interesul su: sarcina lui Jennifer i nevoia lui disperat de bani. n schimb, ncerc o pist pe care o exersase n gnd, n autobuz. Am fost influenat ntr-o mare msur de dezamgirea tot mai mare provocat de practica medical. Am senzaia c medicii nu mai consider pacientul ca fiind prima lor responsabilitate. Tehnologia i cercetarea au devenit mai tentante intelectual i financiar, n vreme ce medicina s-a transformat din profesie n afacere. Adam nu tia prea bine ce vrusese s spun cu fraza asta, dar suna frumos astfel c o ls aa cum picase. n plus, domnul Meguire prea s o fi acceptat ca atare. n ultimii doi ani i jumtate am ajuns la convingerea c companiile farmaceutice au mai multe de oferit pacientului dect poate s ofere un medic izolat. Cred c a avea posibilitatea s fac mai mult pentru oameni dac lucrez pentru Arolen, dect dac rmn n medicin. Adam se rezem de sptarul canapelei. I se prea c discursul lui sunase destul de frumos. Interesant, spuse Meguire. Se pare c ai reflectat ndelung la problema asta. Cu toate acestea, trebuie s v spun c, la nceput, obinuim s-i repartizm pe cei ca dumneavoastr n departamentul nostru de vnzri. Sau, cum le place medicilor si numeasc, detailitii. Dar nu tiu dac asta are s v ofere sentimentul de utilitate pe care-l cutai. 65

Adam se aplec nainte. Am bnuit c voi ncepe cu vnzrile i tiu c vor trece civa ani pn cnd s aduc o contribuie real. Cut pe faa lui Meguire vreo urm de scepticism, dar individul continua s zmbeasc. Un lucru vroiam s v ntreb n mod deosebit spuse Meguire. Cumva tatl dumneavoastr lucreaz la Administraia pentru Alimente i Medicamente? Adam simi cum i se ncordeaz muchii gtului. Tatl meu este David Schonberg i lucreaz la AAM. Dar asta nu a influenat cu nimic interesul meu legat de Arolen. De fapt, eu i tatl meu abia dac vorbim, aa c e cert c nu a putea s-i influenez n nici un fel deciziile. neleg, spuse Meguire. Dar v asigur c dumneavoastr prezentai interes pentru noi i nu tatl dumneavoastr. Acum a vrea s-mi povestii despre pregtirea teoretic i practic pe care o avei. Adam i puse picior peste picior i o lu de la nceput, pornind cu coala elementar i terminnd cu facultatea de medicin. Descrise toate muncile prestate n vacanele de var. Totul i lu cam cincisprezece minute. Foarte bine, spuse domnul Meguire cnd Adam termin. Acum am s v rog s ateptai afar cteva minute, n-o s dureze mult. Imediat ce ua se nchise n urma lui Adam, Meguire lu telefonul i-l sun pe eful lui, William Shelly. i rspunse secretara acestuia, Joyce, creia Meguire i spuse s-i fac legtura cu domnul vicepreedinte. Ce este? ntreb Bill Shelly cu o voce aspr i poruncitoare. Tocmai am terminat interviul cu Adam Schonberg, spuse domnul Meguire i ai avut dreptate. Este fiul lui David Schonberg i totodat e unul dintre cei mai buni candidai pe care i-am vzut n ultimii cinci ani. E un candidat perfect pentru un viitor post de conducere la Arolen, pn i n privina filosofiei sale privind practica medical curent. Sun frumos, fu de acord Bill. Dac se dovedete o achiziie bun, i-ai asigurat o prim. M tem c nu pot s m laud c l-a fi descoperit, spuse Clarence. Biatul m-a sunat el pe mine. N-are a face, prima tot o primeti. Invit-l la mas i pe urm s-l aduci la mine la birou. A vrea s stau de vorb cu el personal. 66

Clarence nchise telefonul i se duse n anticamera biroului sli. Tocmai am vorbit cu vicepreedintele pe probleme de marketing, eful meu i dnsul a zis c vrea s discute cu dumneavoastr dup ce mncm ceva. Ce zicei? Sunt mgulit, spuse Adam. Jennifer se ntoarse de la fereastra camerei lui Cheryl i se uit la prietena ei. Avea o nfiare aproape angelic cu pielea ei alb i cu prul blond proaspt splat. Tranchilizantul administrat i fcuse n mod evident efectul. Cheryl adormise, cu capul ridicat confortabil pe pern. Jennifer nu tia ce s fac. La ntoarcerea din sala de tratament, Cheryl aflase despre moartea doctorului Foley. Marlene Polaski ncercase s-o conving c Stephenson era un medic la fel de priceput ca Foley i c ar trebui s duc pn la capt procedura. Nu uitase s adauge c, cu fiecare zi de amnare, avortul devenea mai riscant. n cele din urm, Jennifer acceptase argumentele infirmierei i ncercase s-o conving pe Cheryl s se rzgndeasc, dar fata insista ca nimeni s n-o ating n afar de doctorul Foley. Era ca i cum refuza s cread c omul acesta se sinucisese. Privind int la silueta nemicat din pat, Jennifer sesiz c ochii prietenei sale se deschideau ncet. Cum te simi? Bine, zise Cheryl adormit. Eu o s cam plec, zise Jennifer. Trebuie s pregtesc cina pn s ajung Adam acas. Te sun mai trziu. Dac vrei, a putea s trec mine pe aici. Eti sigur c nu vrei ca doctorul Stephenson s-i fac avortul? Capul lui Cheryl czu ntr-o parte. Cnd vorbi, cuvintele. Se auzir nedesluit: Ce-ai spus? Nu te-am auzit prea bine. Am spus c trebuie s plec, zise Jennifer, zmbind mpotriva voinei sale. i-au dat ceva ampanie nainte s te aduc napoi n camer? Vorbeti de parc ai fi beat. Nici pomeneal de ampanie, spuse Cheryl n timp ce se chinuia s ias din aternut. Te conduc pn la lift. Cheryl ddu la o parte ptura, smucind fr s vrea de furtunaul perfuzorului, ataat nc la braul ei stng. Cred c-ar fi mai bine s rmi acolo unde te afli, spuse Jennifer. Zmbetul i dispruse i simi primii fiori de team. Se 67

ntinse ca s-o in pe loc pe prietena ei. Dar Cheryl ajunsese deja cu picioarele peste marginea patului i se strduia cu greutate s se ridice n capul oaselor. n acel moment observ c furtunaul perfuziei i ieise afar i c sngera n locul unde fusese nfipt acul. Uite ce-am fcut, spuse Cheryl. Ddu s arate spre perfuzor dar i pierdu echilibrul. Jennifer ncerc s-o apuce de umeri, dar, ntr-o micare flasc, Cheryl alunec din pat pe podea. Jennifer nu mai putu dect s-i atenueze cderea. Cheryl rmase ndoit de mijloc, cu faa sprijinit de genunchi. Jennifer nu tia ce s fac: s solicite ajutor sau s-o ridice pe prietena ei de jos. Dat fiind c Cheryl se afla n poziia aceea nefireasc, hotr ca mai nti s-o ajute s se ridice napoi n pat i apoi s cheme infirmierele dar, cnd i slt braele, nu vzu dect snge n faa ochilor. O, Doamne! ip ea. Sngele glgia din gura i nasul lui Cheryl. Jennifer o ntoarse pe spate i observ c pielea din preajma ochilor se nvineise de parc-ar fi fost lovit. i pe picioare avea snge, prelins de sub halatul de spital. Pre de cteva clipe, Jennifer rmase ca paralizat. Apoi se repezi la butonul de alarm i-l aps repetat. Cheryl nu se micase. Renunnd la buton, Jennifer alerg la u i ncepu s strige disperat dup ajutor. Marlene apru aproape imediat i o ddu la o parte pe Jennifer, care se lipi de peretele coridorului, cu minile apsate la gur. Alte cteva infirmiere ddur buzna n ncpere. Apoi cineva iei afar i lans un apel de alarm prin intermediul sistemului de sonorizare, pn atunci tcut. Jennifer simi cum cineva o apuc de bra: Doamn Schonberg, ai putea s ne spunei ce s-a ntmplat? Jennifer se ntoarse i ddu cu ochii de Marlene. Pe obrazul infirmierei se zrea o pat de snge. Jennifer se zgi n ncpere. Lui Cheryl i se fcea respiraie gur la gur. Stteam de vorb, spuse Jennifer. Nu s-a plns de nimic. Doar c vorbea mpleticit, ca unul care a but ceva. Cnd a ncercat s se dea jos din pat, s-a prbuit i deodat a aprut tot sngele la. Civa doctori, inclusiv doctorul Stephenson, strbtur holul n fug i intrar n camera lui Cheryl. Curnd, un alt medic i fcu apariia, aducnd cu el ceva ce semna cu o instalaie 68

pentru anestezii. Marlene l ajut s o duc n camer, lsnd-o pe Jennifer singur. Aceasta se sprijini de perete, simindu-se ameit. Abia dac sesiz faptul c ceilali pacieni stteau n uile camerelor lor. Venir i doi sanitari cu o brancard. O clip mai trziu, Jennifer o vzu pentru ultima oar pe Cheryl n timp ce era transportat napoi n sala de tratamente. Peste faa ocant de palid avea aplicat o masc neagr de anestezie. Cel puin o duzin de oameni se ngrmdiser n jurul ei, strignd care mai de care diferite ordine. V e ru cumva? ntreb Marlene, aprut pe neateptate n faa lui Jennifer. Nu, nu cred, bigui Jennifer. Ce s-a ntmplat cu Cheryl? Nu cred c tie cineva, deocamdat. O s se fac bine, zise Jennifer, mai mult ca o afirmaie dect ca o ntrebare. Doctorul Stephenson e unul dintre cei mai buni doctori, spuse Marlene. Ce-ar fi s venii n camera de odihn de lng oficiul infirmierelor? N-a vrea s v las singur aici. Mi-am lsat geanta n camer la Cheryl, spuse Jennifer. Ateptai aici, v-o aduc eu. Dup ce-i aduse geanta, Marlene o duse pe Jennifer n camera de odihn i-i oferi ceva de but, dar Jennifer o asigur c se simea bine. tii cumva ce-au s-i fac? ntreb ea, fr s fie sigur c dorea s aud rspunsul. Asta depinde de doctori, spuse Marlene. Cu siguran c vor scoate ftul. Mai mult de att, nu tiu. Copilul a provocat sngerarea? Foarte probabil. Att hemoragia ct i ocul. Tocmai de aia trebuia s-l scoat. Obinnd de la Jennifer promisiunea c va suna dac va avea nevoie de ajutor, Marlene se ntoarse la treaba ei. La fiecare cteva minute, totui, ea i fcea cte un semn cu mna, la care Jennifer rspundea tot aa. Jennifer nu se nnebunise niciodat dup spitale i experiena curent i confirm aversiunea de mult vreme statornicit n sufletul ei. Se uit la ceasul de la mn: se fcuse trei i douzeci de minute. Trecuse aproape o or cnd doctorul Stephenson i fcu din nou apariia. Era tras la fa i prul i se lipise de frunte. Jennifer simi cum i se nteesc btile inimii. 69

Am fcut tot ce am putut, spuse el, lund loc n faa ei. Adic, a ddu s spun Jennifer, cu sentimentul c urmrea o melodram ieftin. A murit, confirm doctorul Stephenson, ncuviinnd din cap. N-am putut s-o mai salvm. A avut CID, coagulare intravascular diseminat. E o boal pe care n-am reuit s-o nelegem prea bine, dar e asociat n mod sporadic cu avorturile. N-am mai avut dect un singur alt caz aici, la Julian, dar din fericire pacienta a scpat cu bine. La Cheryl ns situaia era i mai complicat din cauza hemoragiei imposibil de controlat. Chiar dac am fi reuit s-o reanimm, m tem c ar fi suferit un blocaj renal. Jennifer ncuviin din cap, dei nu nelesese absolut nimic. Prea era incredibil totul. i cunoatei familia? ntreb doctorul Stephenson. Nu, zise Jennifer. Pcat, spuse medicul. Cheryl n-a fost dispus s ne dea adresa sau numrul de telefon. Va fi foarte dificil s dm de urma lor. Marlene i Gale aprur n faa lui Jennifer. Amndou plngeau. Jennifer era uluit. Nu auzise pn atunci de nite infirmiere care s plng. Pe toi ne-a afectat chestia asta, spuse doctorul Stephenson. Asta-i necazul cu practica medical. Te strduieti, dai tot ce ai mai bun, dar uite c uneori nu e suficient. Dispariia unei fete tinere, pline de via precum Cheryl e o tragedie. Pe noi, cei de la Clinica Julian, genul sta de eecuri ne afecteaz la modul cel mai direct. Cincisprezece minute mai trziu, Jennifer prsea clinica pe aceeai u pe care, cu numai cteva ore nainte, intrase mpreun cu Cheryl. Pur i simplu nu se putea mpca cu gndul c prietena ei murise. Se ntoarse ca s prunce o privire spre faada reflectorizant a Clinicii Julian. n pofida celor ntmplate, continua s aib o impresie bun despre spitalul sta. Era un loc unde oamenilor li se acorda importana cuvenit. Dup mas, cobornd din lift dup Meguire, la etajul al nousprezecelea, Adam se opri o clip n loc. Era impresionat i totodat ocat de mobilierul extrem de scump. Totul era att de luxos nct, prin comparaie, etajul lui Meguire prea utilitar. Grbind pasul, Adam l ajunse din urm pe Meguire tocmai cnd intra n cel mai impuntor birou pe care l vzuse vreodat. 70

Un ntreg perete era din sticl i, dincolo de el, peisajul rural al statului New Jersey i desfura mreia hibernal. Admiri panorama? ntreb o voce. Adam se ntoarse. Sunt Bill Shelly, spuse brbatul, ridicndu-se de la birou i venind n ntmpinarea lui. M bucur c ai reuit s vii s ne vezi. Plcerea a fost de partea mea, spuse Adam, surprins de tinereea domnului Shelly. Se ateptase s vad n acest post important de conducere un brbat de cel puin cincizeci de ani. Domnul Shelly nu prea s aib mai mult de treizeci. Era ct Adam de nalt iar prul blond era pieptnat ntr-o parte, cu o crare subire ca briciul. Avea ochii de un albastru surprinztor de luminos. Era mbrcat ntr-o cma alb cu mnecile suflecate, cravat de culoare roz i pantaloni maro. Domnul Shelly art spre fereastr. Ce vezi acolo, n deprtare, e Newark. De la distan, chiar i Newark arat bine. n spatele lui, Meguire chicoti. Privind pe fereastr, Adam i ddu seama c putea vedea de asemenea i partea de jos a Manhattanului. Cerul era acoperit de o mulime de, nori i fascicule de raze iluminau o parte din zgrie-norii New Yorkului, lsndu-i pe ceilali ntr-o umbr albstrie. Ce-ai zice de ceva rcoritor? spuse domnul Shelly, apropiindu-se de o msu de cafea pe care se afla un serviciu de argint. Avem cafea, ceai i, n general, cam tot ce-i dorete inima. Cei trei brbai luar loc. Meguire i Adam cerur cafea. Bill Shelly i turn o ceac de ceai. Meguire mi-a spus cte ceva despre dumneata, spuse vicepreedintele, cntrindu-l din priviri pe Adam n timp ce vorbea. Adam i ncepu discursul, repetnd n mare cam aceleai lucruri pe care i le spusese i lui Meguire mai devreme. Cei doi oameni din conducerea firmei Arolen schimbar ntre ei priviri, ncuviinnd din cap imperceptibil. Bill nu se ndoia c evaluarea lui Meguire fusese corect. Coninutul profilului de personalitate pe care Bill ordonase s-i fie schiat n timpul mesei confirmase intuiia lui c Adam era un candidat deosebit de nimerit pentru programul lor de pregtire managerial. Gsirea candidailor era o chestiune prioritar, innd cont de extinderea vertiginoas a companiei. Singura reinere a lui Bill era legat de temerea c 71

biatul s-ar fi putut rentoarce la facultatea de medicin, dar i pentru asta existau soluii. Cnd Adam termin, Bill ls ceaca jos i spuse: Considerm c atitudinea dumitale privind profesarea medicinei concord cu a noastr. i noi suntem contieni de lipsa de responsabilitate social a doctorilor. Cred c ai nimerit unde trebuia. Arolen poate constitui pentru dumneata cminul ideal. Ai avea s ne pui ceva ntrebri? Dac voi fi angajat, a dori s rmn n zona New York, spuse Adam. Nu-i convenea s se ndeprteze prea mult de facultatea de medicin i dorea ca Jennifer s nasc la centrul medical. Bill se ntoarse ctre Meguire: Cred c am putea gsi o bre, nu-i aa, Clarence? Desigur, se grbi s aprobe Meguire. Alte probleme? Deocamdat, nu-mi vine nimic altceva n minte, spuse Adam. Creznd c ntrevederea luase sfrit, ddu s se ridice, dar Bill l opri: Mai stai un pic. Clarence, am s-l trimit la tine n birou imediat. Dup ce ua se nchise n urma lui Meguire, Bill se ridic n picioare. Mai nti, d-mi voie s-i spun c suntem foarte interesai de dumneata. Experiena acumulat n plan medical este de cea mai bun calitate. Apoi, a vrea s-te asigur c te angajm numai pe baza meritelor personale i nu datorit influenei pe care o ai sau nu asupra tatlui dumitale. M bucur c spunei asta, spuse Adam, impresionat de francheea domnului Shelly. Lund de pe birou profilul de personalitate alctuit de Meguire, Shelly adug: Ai fi uluit s afli c avem deja un raport complet n ceea ce te privete. Pe moment, Adam se simi nfuriat c Arolen ndrznise s-i violeze intimitatea, dar pn s apuce s protesteze, Bill spuse: Cele scrise n acest raport nu numai c m ncurajeaz s te angajez, dar m ndeamn totodat s-i ofer un loc n programul nostru de pregtire managerial. Ce zici? Consternat, Adam se strdui s-i recapete cumptul. Lucrurile se micau mai repede dect s-ar fi ateptat. 72

Pregtirea asta managerial se desfoar tot aici? ntreb el. Nu, rspunse domnul Shelly. Pregtirea n probleme comerciale se face aici, dar programul de management se desfoar la centrul nostru de cercetare principal din Porto Rico. Porto Rico! i zise Adam. i el care-i fcea griji c-o s fie nevoit s plece din Manhattan. E o ofert foarte generoas, domnule Shelly, spuse el n sfrit. Dar cred c a prefera s demarez ceva mai ncet. Planul meu iniial era s ncep ca reprezentant comercial ca s m pot familiariza cu lumea afacerilor. Te neleg foarte bine, spuse domnul Shelly. Dar oferta rmne n picioare. Ar trebui s te informez c Arolen plnuiete s-i reduc departamentul de vnzri ncepnd cu anul viitor. Ai putea s reii amnuntul sta. S neleg c mi s-a oferit un post la vnzri? ntreb Adam. Da, ntr-adevr, spuse Bill. i-a dori s-i mai prezint pe cineva din cadrul organizaiei noastre. Acion butonul intercomului i i spuse secretarei s ntrebe dac doctorul Nachman poate s vin jos s-l cunoasc pe noul angajat despre care discutaser mai devreme. Doctorul Heinrich Nachman conduce centrul, nostru de cercetri din Porto Rico. A venit n ora pentru ntrunirea consiliului de conducere, care s-a inut de diminea. A vrea s-l cunoti. Este un neurochirurg renumit i, ca persoan, e fascinant. O discuie cu el s-ar putea s te fac s te gndeti mai serios la oferta legat de Porto Rico. Adam ncuviin din cap apoi ntreb: Cnd ai vrea s-mi ncep lucrul? Eu sunt gata chiar acum. mi place atitudinea dumitale, spuse Shelly. Voi pune s fii nscris la urmtorul curs de reprezentani comerciali care cred c va ncepe peste o sptmn. Pn atunci va trebui s petreci o zi cu unul dintre reprezentanii notri comerciali, dar sunt sigur c Meguire o s-i poat aranja treaba asta. Ct despre salariu, vei fi trecut pe statul de plat imediat. De asemenea, dup ce iam citit dosarul, bnuiesc c ai dori s afli ce faciliti oferim noi legat de perioada de maternitate. Adam simi cum se nroete la fa. Apariia doctorului Heinrich Nachman l scuti s dea o replic. Neochirurgul era un om neobinuit de nalt i de slab. Avea un pr negru i zburlit i nite ochi crora preau c le scap puine lucruri. l ntmpin pe Adam cu un zmbet larg i l privi cu 73

intensitate cteva clipe. Adam era ct pe ce s se foiasc sub privirea aceea neclintit cnd doctorul vorbi: i vom avea plcerea s-l vedem pe tnrul acesta n Porto Rico? Din pcate, deocamdat nu, spuse Shelly. Adam simte c ar vrea s nvee ceva despre afaceri nainte s se angajeze n pregtirea managerial. neleg, spuse doctorul Nachman. Din cele spuse de Bill, ai fi o veritabil achiziie pentru compania noastr. Cercetrile noastre progreseaz mai rapid dect am anticipat. Ar fi un prilej fantastic pentru dumneata. Nici nu-i dai seama. n ce domenii se desfoar cercetarea? ntreb Adam. Medicamente psihotrope i fetologie, spuse doctorul Nachman. Urm o pauz. Adam se uit de la unul la cellalt. Amndoi se uitau fix la el. E foarte interesant, spuse el timid. n tot cazul, spuse doctorul Nachman, bun venit la Arolen Pharmaceuticals. Cercettorul ntinse mna iar Adam i-o strnse i i-o scutur. n autobuz, la ntoarcerea n ora, Adam avu anumite ndoieli. i aduse aminte de afirmaia doctorului Markowitz privind dezertarea n tabra dumanului. Ideea c o firm putea s ctige atia bani vnznd medicamente unor oameni bolnavi prea s contravin tuturor idealurilor sale. i ddu seama c, n esen, medicii fac acelai lucru. Dar altceva l deranja pe Adam n privina firmei Arolen, ceva pe care nu prea putea s-l defineasc. Poate c era legat de faptul c ei i ntocmiser deja un raport complet. n orice caz, nu se angajase pe via la ei i pentru moment avea nevoie de bani. Dac el i Jennifer economiseau cum se cuvine, nimic n-ar fi trebuit s-l mpiedice s revin la facultate ntr-un an i jumtate. Pe cnd autobuzul intr n Tunelul Lincoln, Adam i scoase portofelul jerpelit i, pe furi, arunc o privire nuntru. Iat-le, zece bancnote fonitoare de o sut de dolari, cuibrite lng cele cinci-ase hrtii mototolite de un dolar. Adam nu vzuse niciodat atia bani ghea. Bill insistase ca Adam s ia un avans, sugernd c s-ar putea s aib nevoie de nite haine noi. n noua lui munc n-avea s mai poarte halate albe. Dar o mie de dolari! Lui Adam nu-i venea s cread. 74

Luptndu-se cu dou sacoe de la Bloomingdales, coninnd cmi i un sacou pentru el i o rochie nou, ambalat festiv, pentru Jennifer, Adam lu metroul de Lexington Avenue pn la Strada 14 i merse pe jos pn acas. De cum deschise ua, o auzi pe Jennifer vorbind la telefon cu maic-sa. Arunc o privire n buctrie i nu vzu nici o pregtire pentru cin. De fapt, nu vzu nici mcar vreo urm de ceva de mncare. Fgduindu-i c nu se va lsa suprat n seara asta, se duse n dormitor, unde Jennifer tocmai i lua la revedere. nchise telefonul i se ntoarse cu faa spre el. Arta ngrozitor. Avea ochii roii i obrajii brzdai de lacrimi. Prul i era jumtate prins, jumtate desprins din coc, uviele libere atrnndu-i peste umr. Las-m s ghicesc, spuse Adam. Prinii ti se mut n Bangladesh. Ochii ei se umplur de lacrimi i Adam i dori s-i fi inut ferecat gura aia mare. Se aez lng ea i o cuprinse pe dup umeri. Am ncercat s te sun mai devreme, zise el. Telefonul a fost ocupat. Jennifer i ls minile s-i cad n poal. De ce m-ai sunat? Ca s te anun c am s ntrzii puin. Am o mic surpriz pentru tine. Te intereseaz? Jennifer ncuviin din cap. Adam se duse s aduc pachetul. Ea l deschise fr grab. n sfrit, dup ce desfcu cu grij hrtia, deschise cutia. Ateptndu-se s o vad ncntat, Adam se mbufn cnd vzu c Jennifer sttea i se uita la minunata rochie Belle France, lacrimile continund s-i curg pe obraji. Nu-i place? o ntreb el. Jennifer se terse la ochi i scoase rochia din cutie, se ridic n picioare i o inu sub brbie ca s se vad n oglind. E nemaipomenit, spuse ea. Dar de unde ai avut atia bani? Adam slt din umeri. Dac nu-i place, sunt sigur c ai putea s-o schimbi. Jennifer se apropie de Adam i, innd rochia strns la piept, l srut pe gur. mi place foarte mult. E una dintre cele mai frumoase rochii pe care le-am avut vreodat. 75

Atunci, de ce plngi? Pentru c am avut o zi ngrozitoare. Ai cunoscut-o pe Cheryl, secretara lui Jason? Nu cred, spuse Adam. N-are a face. Dar n-avea dect nousprezece sau douzeci de ani. Astzi am mers cu ea ntr-un loc care se cheam Clinica Julian tiu de ea, o ntrerupse Adam. O organizaie nou, uria, ce ine de OMS4. Ceva n genul Clinicii Mayo. Unii dintre studeni care au fcut practic acolo ziceau c e un pic cam ciudat. Nu clinica propriu-zis a fost ciudat, ci ceea ce s-a ntmplat. Cheryl s-a dus acolo ca s fac un avort. Adam se crisp. Nemaipomenit! spuse el cu sarcasm. Te-ai dus cu cineva care vroia s fac un avort! Jennifer, ai nnebunit? N-avea pe nimeni, i explic Jennifer. Nu puteam s-o las s se duc singur. Bineneles c nu, spuse Adam. Dar, scuz-mi ntrebarea, unde erau rudele sau prietenul ei? De ce trebuia s te duci tocmai tu, Jennifer? Nu tiu, recunoscu Jennifer. Dar m-am dus. i pn la urm a murit! A murit! repet Adam ngrozit. i de ce a murit? Era bolnav? Jennifer cltin din cap. Aparent, era destul de sntoas. Tocmai se pregteau s-i fac avortul cnd Cheryl i-a dat seama c doctorul ei nu era de fa i a refuzat continuarea procedurii. Ea l atepta pe un anume doctor Foley, dar individul a murit. S-a sinucis. Aa nct un alt doctor urma s-i fac avortul. Sunt unele clinici la care pacientul nu poate s-i aleag doctorul care s-l trateze sau s-l opereze, spuse Adam. S-ar putea s fie adevrat, zise Jennifer. Dar mie mi se pare c pacientul ar trebui informat dinainte dac doctorul pe care-l ateapt va fi sau nu acolo. N-am cum s te contrazic n privina asta, admise Adam. Dar dac a refuzat avortul, cum de-a murit? Au zis c a avut o coagulare intravascular diseminat. A murit sub ochii mei. Acum era bine, sntoas i n clipa urmtoare o vd cum cade la podea, plin de snge. A fost
4

Organizaia Mondial a Sntii (n.tr.).

76

nfiortor. Cu ochii plini de lacrimi, Jennifer i muc buza de jos. Adam o cuprinse cu braele i o btu uurel pe spate. Pre de cteva clipe, nici unul dintre ei nu scoase vreun cuvnt. Adam o ls pe Jennifer s se potoleasc, n timp ce medita asupra povetii. Cum putuse Cheryl s moar de CID, dac avortul fusese anulat? Presupuse c fusese un avort provocat cu soluie salin i c deja soluia i fusese administrat. Ar fi vrut s-i cear i alte amnunte dar se gndi c era mai bine ca Jennifer s nu struie asupra acestui subiect. Numai c Jennifer nu se art dispus s renune la el. Ce e aia coagulare intravascular diseminat? ntreb ea. E ceva obinuit? Nu, nu, o asigur Adam. E foarte rar. Nu tiu prea multe despre ea. i nu cred c tie cineva. Ceva anume declaneaz procesul de coagulare n interiorul vaselor sanguine. Cred c-i ceva asociat cu nite traume extinse sau cu arsuri puternice i sporadic cu avorturile. Dar n orice caz, e ceva rar. Nu li se ntmpl femeilor care sunt nsrcinate pur i simplu? ntreb Jennifer. n nici un caz! spuse Adam. Uite ce e, nu vreau s capei sindromul studenilor mediciniti i s-i nchipui c ai s te mbolnveti de orice boal mai fistichie de care auzi. n clipa asta am s te rog s faci un du, s probezi rochia asta nou i pe urm s mncm. N-am cumprat nimic de mncare, spuse Jennifer. Am observat, spuse Adam. Nu-i nimic. Am portofelul plin de bani i ard de nerbdare s-i spun cum i-am cptat. F-i un du i ieim s srbtorim la un restaurant elegant, OK? Jennifer lu o batist i-i sufl nasul. OK, bigui ea. Sper s nu reuesc s te indispun. Tare sunt suprat. n timp ce Jennifer se afla n baie, Adam se duse n camera de zi i se inform despre CID. Dup cum se ateptase, boala nu era legat de sarcin. Cnd s pun tratatul medical la locul lui pe raft, observ catalogul companiilor farmaceutice. Curiozitatea fiindu-i strnit de-acum, scoase volumul din cutia de carton i ddu la seciunea dedicat companiei Arolen Pharmaceuticals. Exceptnd lista extins de antibiotice neprotejate de vreun patent, Arolen nu aveau prea multe produse n categoria medicamentelor fabricate n regim de exclusivitate. Cteva tranchilizante pe care Adam nu le recunoscu i nite preparate 77

contra greurilor, inclusiv unul pentru femeile nsrcinate, denumit pregdolen. Adam se ntreb cum de reuise Arolen s se descurce att de bine cu o list att de restrns de produse noi. Ca s poat achita sediul acela impresionant, trebuiau s vnd cantiti imense de medicamente. Aez cartea la loc, hotrnd c nu era treaba lui de unde fcea rost de bani compania Arolen. Cel puin nu atta timp ct continuau s-i plteasc salariul generos.

78

CAPITOLUL 7
Dou zile mai trziu, Adam atepta pe trotuarul din faa locuinei sale sosirea reprezentantului firmei Arolen. Meguire sunase n seara precedent ca s-l anune c un anume Percy Harmon urma s vin la opt i jumtate ca s-l ia pe Adam ntrun tur de recunoatere pe la punctele de desfacere. Adam ieise afar de aproape douzeci de minute, dar n ciuda burniei reci se bucura c avusese motiv s nu rmn n cas. Dei se mpcaser dup ultima ceart, Jennifer mai era i acum suprat pentru c-i ntrerupsese studiile i se angajase la firma asta. tia c, ntr-o anumit msur, motivul pentru care reacia ei l deranja att de mult era dat de propriile sentimente contradictorii legate de angajarea cu pricina. Totui, slujba nu avea s dureze o venicie i, n definitiv, le rezolva problemele financiare. N-ar fi exclus ca pn i socrii lui s-i spun lui Jennifer, cnd se va duce s-i viziteze dup-amiaz, c soluia aleas de el era cea cuvenit, dei se cam ndoia. Un Chevy albastru ncetini i opri n faa lui. oferul cobor fereastra i l ntreb: Ai putea s-mi spunei unde e numrul 514? Percy Harmon? replic Adam. n carne i oase, rspunse oferul i se ntinse ca s deschid ua din dreapta. Strngndu-i haina ca s se apere de ploaie, Adam cobor n fug treptele i intr n main. Percy i ceru scuze pentru ntrziere, explicndu-i c traficul pe Aleea FDR fusese de-a dreptul criminal, din pricina unui accident rutier petrecut la intersecia cu Strada 49. Adam l plcu pe Percy din prima clip, apreciindu-i atitudinea prietenoas. Un pic mai n vrst dect Adam, era mbrcat ntrun costum bleumarin, cu cravat roie n picele i batist asortat. Arta ca un om de afaceri prosper. Cotir spre nord pe Park Avenue i se ndeprtar spre periferia oraului. Cnd am vorbit la telefon, Clarence Meguire a fost de-a dreptul entuziast n privina ta, zise Percy. Care-i secretul? Nu tiu sigur, spuse Adam, dar presupun c un motiv ar fi faptul c am fost student n anul trei la medicin, la centrul 79

medical. Mam-mam, pi bineneles c asta e! zise Percy. Nu-i de mirare c le-ai picat cu tronc. Cu trecutul tu, o s ne-o iei cu mult nainte nou stora, care n-avem nimic de-a face cu medicina. Adam nu era nici pe departe convins de lucrul sta. ntradevr, nvase o mulime de lucruri despre oase i enzime, sau despre funcionarea limfocitelor T. Dar ct de utile puteau fi astfel de informaii firmei Arolen? n plus, toate acele detalii aveau prostul obicei de a-i iei din minte lui Adam dup un anumit test. Cercet din priviri interiorul mainii lui Percy. Pe bancheta din spate vzu nite cutii cu brouri publicitare. Lng cutii, blocnotesuri cu foi detaabile, listinguri de computer i un teanc de formulare pentru comenzi. Prospectele tiprite erau aranjate pe categorii n nite nie din tabloul de bord. Maina avea aspectul unui birou pregtit pentru o activitate intens. Adam se ndoia c pregtirea medical avea s-i fie de vreun folos n noua slujb. Arunc o privire spre Percy, concentrat asupra traficului rutier newyorkez. Avea un aer relaxat i ncreztor i Adam se simi invidios. Cum ai ajuns la Arolen? l ntreb el. Am fost recrutat direct din facultatea de studii economice, rspunse Percy. Urmream cteva cursuri de economie medical i am devenit interesat de domeniul ngrijirii sntii. Nu se tie cum, cei de la Arolen au aflat i m-au contactat n vederea unui interviu. M-am informat n privina companiei i am rmas impresionat. A fost distractiv s fac pe reprezentantul comercial, dar atept cu nerbdare pasul urmtor. i, mulumit ie, am ocazia s plec n Porto Rico, la cursurile de pregtire managerial. Cum adic, mulumit mie? Clarence mi-a spus c tu ar urma s m- nlocuieti. De un an de zile tot ncerc s ajung n Porto Rico. i mie mi-au oferit acelai lucru, zise Adam. S te duci direct n Porto Rico? exclam Percy. Mam Doamne, pi, tticu, nici s nu mai stai pe gnduri. Nu tiu dac ai habar, dar Arolen este proprietatea unui grup financiar cu un ritm de cretere impresionant. Cu vreo zece ani n urm, nite biei detepi au nfiinat o firm numit MTIC, ca s investeasc n industria medical. Arolen a fost una dintre primele lor achiziii. Cnd au preluat controlul companiei, nu era dect o ntreprindere farmaceutic lipsit de importan. Acum 80

concureaz cu gigani precum Lilly i Merck. Dac vii acum, nc mai prinzi faza de nceput a afacerii. Cu cine ai mai vorbit la Arolen, n afar de Clarence Meguire? Cu Bill Shelly i doctorul Nachman. Percy fluier admirativ i-i lu ochii de la trafic att ct s-l poat cntri din priviri pe Adam. Ai ajuns s-i cunoti pe doi dintre fondatorii firmei MTIC. Despre amndoi se zvonete c ar fi n consiliul de directori de la MTIC, avnd n plus poziii importante n conducerea companiei Arolen. i cum de l-ai ntlnit pe Nachman? E eful cercetrii n Porto Rico. Era acolo pentru nu tiu ce ntrunire, i explic Adam succint. Reacia lui Percy l fcuse s se ntrebe din nou dac Arolen era interesat de el sau, n pofida asigurrilor primite, de tatl lui. Un alt amnunt legat de Porto Rico, spuse Percy, e c centrul tiinific de acolo e la fel de luxos ca o staiune turistic. N-am fost acolo dect o singur dat, dar parc ar fi de pe alt lume. Abia atept s ajung la cursurile alea. O s mi se par ca un concediu pltit. Cu ochii la ploaia ce btea n parbriz, Adam se ntreba ce fel de dotri n materie de maternitate aveau n Porto Rico. Ideea unei cure de soare, conjugat cu ansa de a o ndeprta pe Jennifer de prinii ei, era deosebit de tentant. Oft. Era frumos s visezi cu ochii deschii, dar adevrul era c el inea s rmn ct mai aproape de centrul medical. Nici nu se punea problema unei plecri n Porto Rico. Uite c-am ajuns, spuse Percy, dirijnd maina lng bordura trotuarului din faa unei vile tipice pentru zona aceasta a oraului New York, situat ntre centru i periferie. Opri maina ntr-o zon n care parcarea era interzis i scoase din torpedou un mic carton pe care scria: Medic n vizit. Asta reprezint o uoar denaturare a sensului uzual al frazei, dar e adevrat totui, i spuse el zmbind lui Adam. Acum hai s punem la punct planul de btaie. Scopul acestei demonstraii e s-i faci o idee cam ce nseamn s faci o vizit comercial la un medic tipic. Pe individul sta l cheam doctorul Jerry Smith. Se ntmpl s fie un foarte prosper obstetrician din Park Avenue. Totodat, e un ccnar. Se crede mare scul de intelectual, aa c va fi extrem de uor s-l mbrobodim. n 81

acelai timp, se d n vnt dup mostrele gratuite, un viciu pe care noi l ncurajm cu mare plcere. Mai ai vreo nelmurire nainte s purcedem la atac? Adam spuse c nu, dar comentariul doctorului Markowitz legat de dezertarea n tabra inamicului i reveni n minte n timp ce cobora din main. Percy deschise portbagajul i-i ddu lui Adam o umbrel mare ca s-o in deasupra n timp ce el scotea la iveal o mulime de mostre de medicamente. Cel mai mult i plac tranchilizantele, zise Percy. Ce-o fi fcnd cu ele, habar n-am. Percy umplu o cutie de carton cu diferite medicamente, apoi nchise portbagajul. Cabinetul doctorului Smith era nesat de paciente. Aerul, era nchis i mirosea a vat umed. Adam grbi pasul n urma lui Percy, care se duse direct la secretar. Stingherit, Adam se uit n jurul lui i vzu mai multe perechi de ochi care i priveau pe deasupra revistelor. Bun, Carol, i ncepu Percy repertoriul. Ce frumos te-ai mbrcat astzi! i coafura! Ceva s-a schimbat. Nu-mi spune, las-m s ghicesc. i-ai fcut prul permanent. Mam, arat nemaipomenit! i ce-i mai face putiul? Bine? M bucur. Uite, i-l prezint pe Adam Schonberg. El urmeaz s-i preia pe clienii mei. Te superi dac se uit i el la poza aia trsnet a bieelului tu? Aia pe blana de urs. Adam se pomeni innd n mn un cub de plexiglas avnd cte o poz pe fiecare latur. Percy i aduse n faa ochilor o fotografie ce nfia un copil dolofan, ntins pe un prosop de baie. i ia spune-mi, cum se mai simte tatl tu? ntreb Percy, lund cubul cu poze din minile lui Adam i reaezndu-l pe birou. A ieit din spital? Dou minute mai trziu, Percy i Adam se aflau n sala de consultaii a doctorului Smith, ateptnd apariia acestuia. Ai dat o reprezentaie uluitoare, opti Adam. Floare la ureche, zise Percy dnd nepstor din mn. Dar ine minte. Secretara sau infirmiera sunt persoanele pe care trebuie s le impresionezi n cabinetul unui medic. Ele controleaz accesul n sanctuarul doctorului i dac nu le tratezi cum se cuvine, poi s mori de btrnee ateptnd s intri. Dar te-ai purtat ca i cum ai fi fost un prieten apropiat al femeii leia, zise Adam. De unde ai tiut attea lucruri despre viaa ei personal? 82

Genul sta de informaii i le ofer Arolen, spuse Percy cu simplitate. Compania are dosarele complete ale tuturor angajailor medicilor precum i ale doctorilor nii. Totul e pe computer. Pui ntrebri i primeti rspunsuri. Nu-i nici un mister n privina asta. Doar atenie la detalii. Adam privi n jurul su la biroul lui Smith. Mobilierul elegant era compus din comode i scrinuri de lemn lcuit i rafturi de cri ce se nlau de la podea pn n tavan. Amplasat ntr-o poziie avantajoas se afla un birou uria din mahon, plin cu teancuri impresionante de reviste. Adam se uit la data numrului de deasupra al revistei American Journal of Obstetrics and Gynecology. Era vechi de mai bine de un an. Banderola de hrtie din jurul revistei rmsese nedesfcut, semn c nimeni nu deschisese exemplarul respectiv. Ua se deschise. Doctorul Smith se opri n prag i strig ctre cineva aflat n hol: Ducei pacientele urmtoare n camerele ase i apte. O voce i rspunse, dar era prea ndeprtat ca s se poat auzi ce spunea. tiu c sunt n ntrziere, strig doctorul Smith. Ce, crezi cmi spui vreo noutate? Spune-le c am o edin important. Intr n cabinet i trnti ua cu piciorul. Infirmierele astea te bag-n draci! Era un brbat solid, cu un pntec impresionant. Flcile dolofane l fceau s semene cu un buldog btrn. Doctore Smith, ce mai facei? spuse Percy pe un ton radios. Smith i ngdui reprezentantului comercial s-i scuture mna, apoi se duse rapid la birou, de unde scoase la iveal un pachet de Camei cu filtru. Aprinse o igar i ddu fumul afar pe nri. A vrea s vi-l prezint pe Adam Schonberg, continu Percy, artnd spre Adam. A nceput pregtirea pentru Arolen i l-am luat cu mine s-i fac cunotin cu civa dintre dinii notri cei mai prestigioi. Doctorul zmbi i spuse: Ei, biei, ia s vedem ce mi-ai adus n dimineaa asta. Tot felul de mostre, spuse Percy, aeznd cutia de carton pe birou i deschiznd-o. Doctorul Smith se aplec nerbdtor n fa. tiu ct de mult v place Marlium, tranchilizantul cel mai bine vndut al firmei Arolen. Vei observa c ambalajul a fost mbuntit. Pacienii se nnebunesc dup sticluele astea noi, galbene. Am pentru dumneavoastr i un material tiprit. 83

Studiile de curnd definitivate la Clinica Julian de aici, din New York, au indicat c dintre toate tranchilizantele de pe pia, Marlium are cele mai puine efecte secundare. Dar nu trebuie s v spun asta tocmai dumneavoastr, care ne-ai spus acelai lucru de nici nu mai in minte cnd. La naiba, aa e, fcu doctorul Smith. Percy aez i celelalte mostre n iruri ordonate pe biroul lui Smith, meninnd tot timpul un comentariu fluent privind calitatea dovedit a diferitelor produse. Nu scpa nici un prilej s felicite perspicacitatea de care dduse dovad doctorul Smith cnd prescrisese pacienilor si medicamentele Arolen. i ultimul, dar nu cel mai nensemnat lucru, spuse Percy, vam adus cincizeci de mostre de pregdolen pentru reclam. tiu c nu e nevoie s v conving de virtuile acestui medicament pentru greurile matinale. Ai fost printre primii care i-au recunoscut valoarea. n orice caz, am totui o copie dup un articol recent pe care am s v rog s v aruncai ochii cnd o s avei timp. Se face o comparaie ntre pregdolen i alte medicamente similare de pe pia i se demonstreaz c pregdolenul este eliminat mai repede de ficat dect toate produsele concurenei. Percy aez o brour lucioas peste medicamentele de pe biroul lui Smith. Apropo, ce mai face biatul dumneavoastr, David? Am neles c e student n anul nti la Universitatea Boston? Adam, ar trebui s-l cunoti pe biatul sta. Seamn cu Tom Selleck, numai c arat mai bine. E foarte bine, mulumesc de ntrebare, spuse radios doctorul Smith. Trase un fum lung din igar, dup care o stinse n scrumiera n form de teac de fasole. Cred c tii c putiul sa nscris la cursurile preparatorii pentru medicin. tiu, cum s nu, zise Percy. N-o s-i fie deloc greu s intre la facultatea de medicin. Un sfert de or mai trziu, Adam urca din nou n automobilul Chevrolet Celebrity. Percy arunc umbrela pe bancheta din spate i se aez la volan. Sub tergtorul de parbriz era prins un tichet de parcare. Ei, da, spuse Percy. Se pare c micul meu truc nu funcioneaz ntotdeauna. Porni tergtoarele i tichetul dispru. Hocus-pocus! exclam el, ridicndu-i minile de parc tocmai fcuse o scamatorie. Maina e nregistrat pe numele firmei i departamentul juridic se ocup de problemele de acest gen. Aa, 84

acum s vedem cine urmeaz la rnd. i lu mapa i ntoarse la pagina urmtoare de listing. Dimineaa trecu rapid. Adam l urmri pe Percy vrjindu-le pe secretare i plasnd produsele Arolen medicilor cu clientel numeroas. Adam era uluit de eficiena cu care Percy trata cu doctorii. Dup ce discutase cu el toat dimineaa, i dduse seama de nivelul sczut de informaie tiinific la care acesta fcea apel. Totui, amnuntul prea lipsit de importan. Percy tia exact att ct s dea impresia c poseda cunotine vaste n domeniu i, narmat cu o mulime de informaii de actualitate despre medicamente, era n stare s-l duc cu preul pe medicul cu pricina. Adam ncepu s ntrevad consideraia sczut pe care Arolen o acorda inteligenei tipului obinuit de doctor. Pe la unsprezece i jumtate, dup ce plecar din cabinetul unui internist din Sutton Place South, Percy se urc n main ii rezem capul de volan. Cred c am o criz de hipoglicemie. Trebuie s mnnc ceva. E prea devreme pentru tine? Pentru mine nu-i niciodat prea devreme, spuse Adam. Grozav! zise Percy. Dac tot pltete firma, hai s-o facem aa cum trebuie. n trecut, Adam spusese n glum despre restaurantul Four Seasons c era un simbol al bogiei, dei nu fusese niciodat acolo. Cnd Percy propusese s mearg acolo, Adam crezuse c glumete. Dar cnd l conduse n sala de mese a localului, Adam fu ct pe ce s leine. Aezndu-i pe genunchi ervetul de oland, Adam ncerc si aminteasc cum era ntr-o cantin de spital aglomerat. Prea ceva aflat la un milion de kilometri distan. Un chelner l ntreb pe Adam dac dorea ceva de but. Netiind ce s spun se uit la Percy, care comand calm un martini. Ce mama m-sii, gndi Adam, adugnd repede cu glas tare c dorea i el acelai lucru.. Deci, ce impresie i-ai fcut despre trebuoara asta, acum c-ai ncercat marea cu degetul? E interesant, spuse Adam evaziv. n fiecare zi iei masa aici? Ca s-i spun adevrul, nu. Dar aa mi-a sugerat Meguire, ca s te impresionez. Adam rse. i plcea sinceritatea lui Percy. Las c m-ai impresionat destul cu abilitatea ta. Eti tare priceput. Percy cltin din cap. Nu-i nici o scofal. E ca i cum ai prinde pstrvi la o 85

cresctorie. Dintr-un motiv de neneles, medicii tiu foarte puine lucruri despre medicamente. Poate poi s-mi explici tu de ce. Adam reflect pentru o clip. Urmase cursuri de farmacologie, la fel ca toat lumea. Dar adevrul era c tia foarte puine despre utilizarea efectiv a medicamentelor. Nu fusese nvat dect despre aciunea lor la nivel celular. Pn s apuce s-i rspund la ntrebare lui Percy, sosir buturile comandate. S bem pentru cariera ta la Arolen, spuse Percy ridicnd paharul. Ce poi s-mi spui despre pregdolenul la pe care l-ai tot plasat? ntreb Adam, amintindu-i subit de neplcerile de care se plnsese Jennifer de curnd. Nevast-mea are probleme cu greurile de diminea. Poate c ar trebui s iau cteva din mostrele alea de reclam. n locul tu, n-a face-o, spuse Percy dintr-o dat serios. tiu c Arolen le vinde cu tona i foarte muli oameni i nchipuie c, de la inventarea roii, e chestia cea mai bun aprut pe pia, dar eu nu cred c medicamentul i face efectul i nu-i exclus s fie i toxic. Ce vorbeti? ntreb Adam nedumerit. S-a scris despre asta n cteva dintre cele mai importante reviste medicale, spuse Percy, sorbind din pahar. Firete, cnd vorbesc cu doctorii, nu fac referire la acele articole. Este evident c ei nu le-au citit, pentru c continu s le prescrie ntr-o veselie. Chestia asta demoleaz mitul cu medicii care se informeaz despre medicamentele din revistele medicale. Pentru cei mai muli dintre medicii practicani, toate astea sunt gogoi. Bruma de informaii privind medicamente o obin de la indivizi ca mine, iar eu nu le spun dect ceea ce vreau s le spun. Percy slt din umeri cnd observ expresia ocat a lui Adam. Tu ar trebui s tii mai bine dect oricine c medicii prescriu din intuiie i din obinuin. Misiunea noastr e s ncercm s facem ca Arolen s fac parte din acea obinuin. Adam i rsuci ncet paharul, urmrind cu privirea micarea de rotaie a mslinei. ncepea s-i dea seama c n noua sa slujb va trebui s se obinuiasc s nchid ochii. Sesiznd ndoielile lui Adam, Percy se grbi s adauge. Ca s-i spun adevrul gol-golu, o s m simt tare uurat cnd o s scap de ramura comercial a afacerii. De ce? ntreb Adam. 86

Percy oft. Nu tiu ct de multe e bine s-i spun. N-a vrea s-i umbresc entuziasmul. Dar s-au ntmplat cteva chestii ciudate n aria mea de aciune. De exemplu, civa dintre doctorii pe care i vizitam n mod regulat, au fost scoi de pe lista mea de clieni. La nceput am crezut c ori s-au mutat din ora, ori au murit. Pe urm ns am aflat c cei mai muli au participat la conferinele-croazier organizate de Arolen i, cnd s-au ntors, au renunat la practicile lor particulare i s-au angajat la Clinica Julian. Clinica Julian strni o reacie stranie n plexul lui Adam cnd i aminti denumirea clinicii din povestea relatat de Jennifer. Pe unii din doctorii tia i-am cunoscut destul de bine, urm Percy, aa c m-am dus s-i vizitez n continuare, cu toate c Clinica Julian nu intr n teritoriul meu. Ceea ce m-a frapat a fost c, ntr-un fel sau altul, toi s-au schimbat. Un exemplu concludent a fost doctorul Lawrence Foley, pe care-l cunoteam nc de pe vremea cnd abia ncepusem s lucrez pentru Arolen. Nu prea folosea medicamentele Arolen, dar m duceam s-l vizitez pentru c-mi plcea de el. Ajunsesem chiar s jucm tenis de dou ori pe lun. E vorba chiar de Lawrence Foley, care s-a sinucis de curnd? ntreb Adam. Chiar el, zise Percy. Iar sinuciderea lui se nscrie n genul de schimbri despre care-i vorbeam. Realmente aveam senzaia c-l cunosc pe omul sta. Era asociat la una dintre cele mai solicitate clinici particulare de obstetric-ginecologie din ora. La un moment dat a plecat ntr-o croazier Arolen, s-a ntors i a renunat la toate ca s lucreze pentru Clinica Julian. Cnd m-am dus s-l vd, era un alt om. Era att de preocupat de munca sa nct nu-i mai gsea timp nici pentru o partid de tenis. Omul sta nu a fost deprimat nici o zi din viaa lui i i iubea meseria i soia. i nu era deloc tipul sinucigaului. Cnd am auzit ce s-a ntmplat, nu mi-a venit s cred. Dup ce i-a mpucat nevasta i-a vrt eava putii n gur i mi nchipui ce s-a ntmplat, l ntrerupse Adam grbit. Care-i povestea cu conferinele-croazier Arolen? Sunt nite seminarii pe teme medicale, foarte populare, susinute pe un vas de agrement n Caraibe. Lectorii sunt, n domeniile lor, cei mai celebri profesori i cercettori. ntrunirile astea se bucur de cel mai bun renume printre conveniile medicale din ar, spuse Percy. Dar mai multe nu tiu. Din 87

curiozitate l-am ntrebat despre ele pe Clarence Meguire, dar mia spus c nu tie altceva dect c sunt organizate de ctre MTIC. Dac tot zici c eti curios, spuse Adam, de ce nu-l ntrebi pe Bill Shelly? Dup tot ce mi-ai spus despre felul cum Arolen colecteaz informaii despre doctori, mi se pare c ar fi fascinai de observaiile tale. n plus, pot s-i spun c Bill Shelly e un tip surprinztor de tnr i de chipe. Fr mito? zise Percy. Pi, poate c ai dreptate. Cred c am s m duc acolo n dup-amiaza asta. Demult vroiam s-l cunosc pe Bill Shelly i poate c acum o s am prilejul. Cnd Adam l rug pe Percy s-l lase lng centrul medical, se fcuse dup-amiaza trziu. Adam avea sentimentul c, dup ce va lucra pentru Arolen, nu va mai fi acelai doctor de dinainte. Vizitaser cabinete medicale i, dup spusele lui Percy, distribuiser peste cinci sute de sticlue cu mostre de medicamente. Cei mai muli dintre doctori se comportaser asemenea lui Smith: nerbdtori s pun mna pe mostre, prea grbii s accepte vorbria agresiv a lui Percy. Adam intr n spital pe ua facultii de medicin i se duse la bibliotec, la sala periodicelor. Vroia s vad ce scria despre pregdolen n revistele mai recente. Comentariile lui Percy l fcuser curios i nu-i plcea ideea de a vinde un medicament care avea ntr-adevr nite efecte secundare grave. Gsi ce cuta ntr-un numr vechi de zece luni al revistei New England Journal of Medicine. Unui ginecolog practician ar fi fost foarte greu s-i scape articolul cu pricina. Exact aa cum afirmase Percy, pregdolenul se dovedise ineficace la testarea n paralel cu un placebo 5. De fapt, cu excepia a trei cazuri, substana placebo acionase mai eficient n ameliorarea greurilor matinale. Mai important, studiile demonstrau c adesea pregdolenul fusese teratogen, provocnd anomalii grave n dezvoltarea fetuilor. Trecnd la Journal of Applied Pharmacology, Adam constat c, n pofida publicitii potrivnice, vnzrile de pregdolen cunoscuser o cretere constant de-a lungul anilor, cu un avnt impresionant n ultimul an. Adam nchise revista ntrebndu-se dac era mai uluit de abilitatea comercial a firmei Arolen sau de
Substan fr nici un efect farmacologic dar administrat ca element de control n testarea experimental sau clinica a unor preparate biologice active (n.tr.).
5

88

ignorana obstetricienilor. Aeznd revista la loc n raft, Adam conchise c soluia era neclar. Percy Harmon se simea n al noulea cer pe cnd pleca cu maina din parcarea restaurantului su japonez favorit, unde tocmai servise o extraordinar friptur sukiyaki. Restaurantul era situat tocmai n Fort Lee, New Jersey, dar la zece i jumtate seara nu avea s-i ia mai mult de douzeci de minute ca s se ntoarc la apartamentul su din Manhattan. Nu-l observase pe individul cu nfiare tears, mbrcat n sacou albastru i pantaloni maro, care ezuse la bar tot timpul ct Percy zbovise n restaurant. Necunoscutul atept pn cnd Chevroletul albastru dispru din vedere, dup care se duse la cea mai apropiat cabin telefonic. A plecat din restaurant. Trebuie s ajung la garaj ntr-un sfert de or. Am s sun la aeroport. Fr s atepte vreun rspuns, brbatul ntrerupse convorbirea i introduse alte fise. Aps tastele lent, cu gesturi aproape mecanice. Conducnd maina de-a lungul aleii Harlem River, Percy se ntreba de ce nu-i trecuse prin cap pn atunci s se duc la Bill Shelly. Acesta nu numai c primise cu interes observaiile lui Percy, dar se purtase de-a dreptul prietenos. Mai mult, l dusese pe Percy s-l cunoasc pe vicepreedintele executiv al firmei, nlesnindu-i stabilirea unei relaii care ntr-o companie precum Arolen era de o valoare inestimabil. Percy avea senzaia c viitorul lui nu artase niciodat att de promitor. Percy opri n faa garajului pe care i-l gsise firma, situat la numai patru cvartale de apartamentul lui de pe Strada 74. Distana devenea incomod numai cnd ploua. Era o construcie uria cu aspect de depozit de mrfuri, ce domina strada cu asfaltul ciuruit de intemperii. Un grilaj metalic impozant bara intrarea. Percy aps butonul dispozitivului de comand de la distan pe care-l inea n torpedou i grilajul se ridic. Deasupra intrrii, se afla o firm pe care scria simplu Parcare nchiriere cu ziua, cu sptmna sau cu luna urmat de un numr de telefon. Dup ce Percy conduse maina nuntru, grilajul metalic se trezi din nou la via i, scrnind nfiortor, se nchise cu un bufnet final. Locurile de parcare nu erau rezervate, aa c Percy fcu mai nti plin de speran un tur nainte de a se ndeprta 89

spre rampa care ducea la nivelul urmtor. Prefera s parcheze la nivelul solului; spaiile prost iluminate ale nivelurilor subterane l neliniteau de fiecare dat. Din pricina orei trzii, Percy se vzu nevoit s coboare trei niveluri nainte de a gsi un loc liber. ncuie maina i se ndrept spre casa scrilor, fluiernd ca s-i fac curaj. Tocurile pantofilor si rsunau pe cimentul ptat de ulei al pardoselii i undeva, din deprtare, se auzea apa picurnd. Ajungnd la scar, deschise ua i mai-mai s leine din pricina ocului. n faa lui apruser doi brbai tuni scurt, ntr-un stil demodat, mbrcai n nite sacouri albastre simple. Indivizii nu schiar nici un gest, nu scoaser nici o vorb. Nu fceau dect s-i blocheze trecerea. Teama se rspndi n trupul lui Percy cu iueala unui oc electric. Ddu drumul uii i fcu civa pai ndrt. Unul dintre brbai ntinse mna i trnti violent ua de perete. Percy se ntoarse i o rupse la fug, alergnd spre scara de la captul opus al grilajului. Pantofii cu talp de piele i alunecau pe asfalt, fcndu-i dificil meninerea echilibrului. Arunc o privire peste umr i constat uurat c nu-l urmrea nici unul din cei doi necunoscui. Ajunse la cealalt u i ncerc s o deschid. Mnerul refuz s se mite. Simi cum inima i se oprete n loc. Ua era ncuiat! Nu auzea dect propria-i respiraie rguit i zgomotul constant al picturilor de ap. Singura cale de ieire rmsese rampa i porni ntr-acolo. Aproape c ajunsese cnd l vzu pe unul dintre brbai ateptnd nemicat la baza pistei de beton nclinate, cu braele ntinse pe lng corp. Percy se piti dup main i ncerc s se gndeasc la ce putea s fac. Era evident c cei doi se despriser; unul pzea casa scrilor iar cellalt rampa. n clipa aceea, Percy i aduse aminte de vechiul elevator pentru automobile din centru. Mergnd aplecat, se deplas tiptil pn la locul cu pricina, Ajuns la elevator, ridic poarta de lemn, se furi nuntru i cobor poarta dup el. Ceilali trei perei ai elevatorului erau din mpletitur de srm groas. Singura lumin venea de la un bec fr abajur, atrnat deasupra capului. Cu degetul tremurnd, Percy aps butonul inscripionat 1. Elevatorul se trezi la via cu un pocnet, urmat de vaietul ascuit al unui motor electric. Spre uurarea lui Percy, platforma se hurduc, apoi ncepu s urce lent. Elevatorul se deplasa cu o ncetineal chinuitoare i Percy ajunsese la nici doi metri de nivelul strzii cnd cei doi 90

necunoscui se ivir ca din pmnt sub el. Fr grab, unul dintre ei se duse la panoul de comand al elevatorului i, spre groaza lui Percy, i schimb direcia de micare. Cuprins de panic, Percy aps n mod repetat butonul, dar elevatorul i continu implacabil coborrea. Treptat i ddu seama c cei doi plnuiser ca el s foloseasc elevatorul. De-aia nici nu-l urmriser. Vroiau s-l prind n capcan. Ce vrei de la mine? strig el. V dau toi banii, na. i scoase disperat portofelul i-l arunc printre ipcile de lemn pe podeaua garajului. Unul dintre brbai se aplec i-l ridic de jos. Fr s se uite la el, l vr n buzunar. Cellalt scoase la iveal ceva care Percy crezu la nceput c era un pistol. Dar cnd ajunse mai aproape i ddu seama c era o sering. Percy se retrase spre peretele din spate al elevatorului, simindu-se ca un animal prins n capcan. Cnd mainria se opri, unul dintre indivizi ridic poarta de lemn. Percy scoase un rcnet de groaz i se prbui la podea. La numai o or mai trziu, o furgonet albastr intra pe platforma aeroportului Teterboro i se opri n faa unui avion cu reacie Gulf Stream. Doi brbai coborr i se duser la ua din spate a dubei, scond dinuntru o lad de lemn de mrime considerabil. Fr zgomot, ua glisant de la compartimentul de bagaje a avionului se deschise.

91

CAPITOLUL 8
n sala de conferine trebuie s se fi adunat mai bine de o sut de oameni. Cu toii veniser s-i vad prietenii i rudele absolvente ale cursului comercial organizat de Arolen. Arnold Wiseman, cel care condusese cursul, sttea n faa podiumului, alturi de Bill Shelly. La dreapta lor se vedea un drapel american mare. Adam se simea ntructva stingherit de toat aceast ceremonie, contient c Arolen exagerase proporiile spectacolului fa de ct ar fi meritat cele patru sptmni ale cursului. Totui, nu era ceva deplasat, pentru c Adam aflase c nou zecimi din ceea ce vindeau reprezentanii firmelor farmaceutice era spectacol pur. Cnd se gndi la asta, Adam fu uluit de ct de repede trecuser cele patru sptmni. Din prima zi i dduse seama c cei doi ani i jumtate de medicin l situau cu mult naintea tuturor colegilor si. Jumtate din ceilali douzeci de cursani aveau diplome n farmacologie, cinci dintre ei erau liceniai n administrarea afacerilor iar restul proveneau din diferite departamente ale companiei Arolen Pharmaceuticals. Adam se uit n mulime dup Jennifer, creznd c poate se rzgndise n ultima clip i venise, dar chiar n timp ce o cuta din priviri i ddu seama c era o speran zadarnic. De la bun nceput se mpotrivise angajrii sale la Arolen i, chiar dac i-ar fi nfrnt aversiunea fa de noua lui slujb, greurile ei matinale se agravaser ntr-att nct arareori putea s prseasc apartamentul nainte de prnz. Cu toate acestea, nu se putu abine s nu priveasc atent fiecare femeie cu prul negru din public, n cazul n care, printr-un miracol, sosise totui. Deodat, privirea lui iscoditoare se opri asupra unui brbat mrunt, cu prul negru i crlionat, mbrcat ntr-un trenci negru. Sttea n picioare lng intrare, cu minile vrte n buzunare. Pe nasul acvilin se sprijineau nite ochelari simpli, cu ram subire. Adam se ntoarse ntr-o parte, creznd c ochii i joac o fest. Pe urm i ndrept din nou privirea asupra brbatului, cu o micare nceat a capului. Nu ncpea nici o ndoial. Era tatl lui. Adam petrecu restul ceremoniei ntr-o stare de oc. Cnd 92

formalitile luar sfrit i recepia ncepu, i fcu loc ctre u, spre locul unde sttea brbatul. ntr-adevr, era tatl lui. Tat? spuse Adam. Doctorul Schonberg se ntoarse spre el. inea ntre degete o scobitoare n care fusese nfipt un crevete. Nu se vedea nici urm de zmbet pe buzele sau n ochii lui. Ce surpriz, spuse Adam, netiind cum s se poarte. Era flatat de venirea tatlui su, dar n acelai timp nelinitit. Vaszic, e-adevrat, spuse doctorul Schonberg cu asprime. Lucrezi la Arolen Pharmaceuticals! Adam ncuviin din cap. i cu facultatea de medicin, cum a rmas? ntreb mnios doctorul Schonberg. Ce-am s-i pot spune acum mamei tale? i cnd te gndeti pn unde am intervenit ca s fiu sigur c vei fi admis! Eu cred c i notele de zece au avut ceva influen n privina asta, spuse Adam. n afar de asta, am de gnd s m ntorc. N-am fcut dect o ntrerupere. De ce? ntreb doctorul Schonberg pe un ton imperativ. Fiindc aveam nevoie de bani, zise Adam. n curnd vom avea un copil. Pentru o clip, lui Adam i se pru c expresia tatlui su se mblnzete. Pe urm, doctorul Schonberg privi n jurul su cu dezgust. i uite-aa, te-ai aliat cu aceast (Art spre sala somptuos mobilat.) S nu-mi spui c nu eti la curent cu faptul c marii afaceriti ncearc s acapareze profesia medical. Arolen furnizeaz un serviciu public, ncerc Adam s se apere Scutete-m, i-o retez doctorul Schonberg. Nu m intereseaz propaganda lor. Fabricile de medicamente i holdingurile care le controleaz sunt ahtiate dup profit, la fel ca oricare alt industrie i totui irosesc milioane de dolari n campanii publicitare ncercnd s conving lumea de contrariul. Ei bine, e o minciun. i cnd m gndesc c fiul meu a ajuns s ia parte la chestia asta din pricina acelei femei cu care s-a nsurat O cheam Jennifer, replic prompt Adam, simind cum i se urc sngele la cap. Domnul doctor David Schonberg! (Bill Shelly apruse n spatele lui Adam, cu paharul de ampanie n mn.) Bun venit la Arolen. Nu m-ndoiesc c suntei la fel de mndru de fiul 93

dumneavoastr ca i noi. M numesc Bill Shelly. Doctorul Schonberg ignor mna ntins de cellalt. tiu cine suntei, spuse el. i, ca s fiu ntru totul sincer, a zice c sunt mai curnd ngrozit dect mndru c-mi vd fiul aici. Singurul motiv pentru care am rspuns la invitaia dumneavoastr a fost ca s m asigur c Arolen nu se ateapt la vreun tratament special pentru c Adam s-a angajat la aceast firm. Tat, se blbi Adam. ntotdeauna am apreciat francheea, spuse Bill trgndu-i mna napoi i v pot asigura c nu l-am angajat pe Adam pentru c tatl lui lucreaz la AAM. Sper c sta-i adevrul, zise doctorul Schonberg. N-a vrea s v nchipuii c Arolen va obine mai uor aprobarea pentru noile medicamente. Fr s atepte alt replic, doctorul Schonberg se descotorosi de crevete aruncndu-l ntr-un co de gunoi i i croi drum prin mulime, ctre u. Adam scutur din cap, nevenindu-i s-i cread ochilor. mi pare teribil de ru, i spuse el lui Bill Shelly. Dar nu-i nevoie de nici o scuz, l ntrerupse Bill. Nu eti responsabil pentru convingerile tatlui tu. A avut destule experiene neplcute cu companii nu tocmai cinstite din domeniul nostru. Nu-mi pare ru dect de faptul c nu a putut cunoate mai ndeaproape Arolen ca s-i dea seama de diferen. Aa o fi, zise Adam, dar tot nu-i justific comportarea. Poate c ntr-o zi o s-l convingem pe tatl tu s participe la una din conferinele-croazier organizate de Arolen. Ai auzit de ele? Adam ncuviin din cap, amintindu-i de Percy Harmon. Nu se mai gndise la el de mai bine de o lun, dar acum Adam se ntreb de ce simpaticul comis-voiajor nu pstrase legtura cu el, aa cum i promisese. L-am invitat pe tatl tu de mai multe ori, urm Bill. Nu numai n croazier, dar i ca s ne viziteze dotrile de cercetare din Porto Rico. Poate c ai s reueti tu s-l convingi s ne accepte invitaia. Sunt sigur c, ntr-o astfel de eventualitate, prerea lui despre Arolen s-ar schimba. Adam rse n sil. n clipa asta n-a putea s-l conving pe tatl meu nici s accepte o pictur de Rembrandt pe gratis. Abia dac ne vorbim. 94

Sincer vorbind, am rmas ocat cnd l-am vzut azi aici. Pcat, spuse Bill. Am fi ncntai s-l avem drept lector la unul din cursuri. tii c seminariile se bucur de cea mai bun reputaie din ar. i, se nelege, dac accept s in un astfel de curs, toate cheltuielile i vor fi pltite. S-ar prea c ar trebui s ncercai s-o ademenii pe maicmea, spuse Adam rznd. Soiile nu sunt invitate, spuse Bill n timp ce-l conducea pe Adam spre masa cu ampanie. De ce? ntreb Adam, lundu-i un pahar. Croazierele au un caracter strict academic, spuse Bill. Da, firete. Vorbesc serios. Croazierele sunt sponsorizate de Arolen dar sunt organizate de MTIC. Singurul motiv pentru care compania a ales varianta cu vaporul a fost ca s-i in departe pe doctori de ntreruperile obinuite: fr telefoane, fr pacieni, fr ageni de burs. Fiecare croazier se concentreaz pe un anumit subiect clinic sau de cercetare i invitm s in cursurile cei mai buni oameni din bran. Realmente, calitatea seminariilor e excelent. Vaszic, nava iese n larg i ancoreaz undeva? O, nu, zise Bill. Nava pleac din Miami, se duce n Insulele Virgine, apoi n Porto Rico i napoi la Miami. Unii dintre musafiri, de regul lectorii, debarc n Porto Rico ca s viziteze centrul nostru de cercetri. Aadar, numai munc i nici un fel de distracie. Nici mcar un joc de noroc, acolo? Ei, m rog, aa ceva s-ar mai gsi, admise Bill cu un zmbet. n orice caz, tatlui tu i-ar face plcere o asemenea experien aa c, dac ai vreo influen n privina asta, ncearc s i-o foloseti. Adam ncuviin din cap, dar gndul i era la Percy Harmon. Pruse att de sincer nct Adam era surprins c nu-i mai telefonase. Tocmai se pregtea s-l ntrebe pe Shelly cnd plecase Percy din Manhattan cnd Bill i zise: Te-ai mai gndii la oferta noastr n privina pregtirii manageriale? La drept vorbind, spuse Adam, am fost complet absorbit de cursurile comerciale. Dar promit s reflectez la problema asta. Aa s faci, spuse Bill, privindu-l cu ochi scnteietori peste buza paharului su cu ampanie. 95

n dup-amiaza aceleai zile, Adam se duse la biroul lui Meguire, pentru a lua cunotin de teritoriul unde urma s-i desfoare activitatea. Vei prelua zona acoperit de Percy Harmon, spuse Meguire. n mod normal am fi repartizat acolo un om mai experimentat, dar dup cum tii avem mare ncredere n tine. Uite, hai s-i art. Clarence desfcu o hart a cartierului Manhattan, cu o mare poriune din zona de est conturat cu o linie galben. ncepea de la Strada 34 i se ntindea spre nord, mrginit la vest de Fifth Avenue i la est de rul Hudson. Adam fu dezamgit c nu includea i centrul su medical, dar Spitalul New York, Mount Sinai i Clinica Julian se aflau n interiorul conturului. Ca i cum i-ar fi citit gndurile, Clarence spuse: Desigur, i-ai dat seama c nu intr n responsabilitatea ta spitalele sau organizaiile mari pentru ngrijirea sntii, precum Clinica Julian. De ce? ntreb Adam. Da zelos mai eti! zise Clarence rznd. Las c-o s fii suficient de ocupat cu medicii particulari care lucreaz n zon. Toate spitalele sunt deservite de biroul central. Clinica Julian e ceva mai mult dect un spital, remarc Adam. E-adevrat, admise Clarence. De fapt, avnd n vedere c amndou organismele sunt conduse de MTIC, ntre Arolen i Clinica Julian exist o relaie special. Astfel, Julian asigur accesul direct la informaiile clinice i, n schimb, Arolen asigur celor de la Julian nlesniri educaionale. Clarence lu un teanc de foi imprimate pe computer i i-l puse pe Adam n poal. Dac te preocup grija c nu prea o s ai de lucru, arunc o privire pe lista clienilor ti. Greutatea materialului de pe genunchii lui Adam era considerabil. Pe prima pagin scria: Manhattan, Zona de Est Lista doctorilor. Dedesubt, se specifica: Proprietate a companiei Arolen Pharmaceuticals, Montelair, New Jersey; i, n colul din dreapta jos, un singur cuvnt: Confidenial. Adam frunzri materialul i vzu o list alfabetic a medicilor, alturi de adresele i numerele de telefon ale acestora. Primul nume de pe ultima pagin era Clark Vandermer, 67 East, Strada 36. n timp ce Adam se gndea cum o s fie cnd o s-l viziteze pe 96

obstetricianul lui Jennifer, Meguire se lans ntr-o lung descriere a tipurilor de doctori pe care Adam urma s-i ntlneasc. ntrebri? spuse el n sfrit. Da, zise Adam, amintindu-i de ntrebarea pe care uitase s i-o pun lui Shelly de diminea. tii cumva ce s-a ntmplat cu Percy Harmon? Clarence cltin din cap. Am auzit c trebuia s urmeze cursul managerial din Porto Rico, dar nu tiu dac s-a dus ntr-adevr acolo. De ce ntrebi? Pi, din simpl curiozitate, spuse Adam. Ei, dac nu mai ai alte ntrebri, eti liber. i stm la dispoziie oricnd ai nevoie de noi i, uite cum era s uit, astea sunt cheile de la maina repartizat de Arolen. E un Buick Century. Adam lu cheile. Iar asta e adresa garajului. E cel mai apropiat de locuina ta pe care l-au putut gsi oamenii mei. Chiria o suportm noi. Adam lu bileelul cu adresa, nc o dat impresionat de generozitatea companiei. Un loc de parcare n ora valora la fel de mult ct o main. i ultimul, dar nu cel mai lipsit de importan lucru, sta e codul tu de acces pe computer, despre care vi s-a vorbit la cursuri. Gseti n portbagaj computerul tu personal. Mult succes. Adam lu i acest ultim plic i ddu nc o dat mna cu eful de sector. Devenise acum n mod oficial agent comercial al firmei Arolen. Dup ce comut radioul pe un post pe ultrascurte care transmitea muzic rock, Adam cobor fereastra mainii i-i rezem nonalant cotul pe portier. Se deplasa cu optzeci de kilometri la or i se simea inexplicabil de ameit. Deodat i aminti de dispreul nencreztor al tatlui su i zmbetul i dispru de pe fa. Avem nevoie de bani! strig el. Dac ne-ai fi ajutat, a fi rmas la facultate. Starea sufleteasc nu i se mbunti cnd ajunse acas i gsi apartamentul gol, biletul lipit de frigider anunndu-l c: Mam dus la ai mei. Adam mototoli biletul i-l azvrli ct colo. Deschise frigiderul i se uit nuntru. Lu de acolo resturile de la un pui fript mpreun cu un borcan de maionez i dou felii de pine de secar. i fcu un sandvi i se duse n camera 97

de zi ca s-i instaleze computerul personal. Apoi l porni i tast codul de acces. La care dintre doctori ar trebui s se uite oare? Dup o scurt ezitare tast numele lui Vandermer. Apoi ridic receptorul din furc i conect telefonul la modem. Cnd totul fu gata, aps butonul de execuie a comenzii, se ls pe spate i muc zdravn din sandvi. Pe modem se aprinser nite luminie roii, indicnd c dispozitivul stabilise legtura cu reeaua principal Arolen. Ecranul din faa lui Adam plpi apoi afi un text. Adam se opri din mestecat i se aplec nainte s citeasc. CLARK VANDERMER, doctor n medicin, membru al Comisiei naionale pentru obstetric-ginecologie. Date biografice; Date personale; Date economice; Date profesionale; Date de uz farmaceutic; (Apsai tasta de blanc pentru selecie). Cu interesul strnit, Adam aps tasta de blanc pn cnd cursorul ajunse n dreptul rubricii Date personale. Apoi aps tasta de execuie. Obinu un nou index: Date personale: Istoricul de familie (trecut) incluznd prinii i fraii; Istoricul de familie (prezent) incluznd soia i copiii; Pasiuni i hobbyuri; Simpatii i antipatii; Istoric social (inclusiv educaia colar); Fia de sntate; Profil de personalitate; (Apsai tasta de blanc pentru selecie). Dumnezeule, gndi Adam, e ca n 1984 al lui Orwell. Deplas cursorul la Istoricul de familie (prezent) i aps butonul de execuie. Imediat ecranul se umplu cu un text consistent. Timp de zece minute, Adam citi despre soia i copiii lui Vandermer. n mare parte, erau detalii nesemnificative, dar se specificau acolo i unele lucruri importante. Astfel, Adam afl c soia lui Vandermer fusese internat n trei rnduri pentru stri depresive consecutive naterii celui de-al treilea copil. Descoperi de asemenea c copilul mijlociu, o feti, primise diagnosticul de anorexie nervoas. Adam i lu privirea de la ecran, ngrozit. Nu exista nici un motiv pentru ca o firm precum Arolen s dein un dosar att 98

de complet asupra unui medic. Dup prerea lui, tot ce-ar fi fost necesar s-ar fi putut rezuma ntr-un singur capitol Date de uz farmaceutic. Ca s-i dovedeasc justeea opiniei, Adam apel categoria cu pricina i obinu ceea ce se atepta, respectiv o analiz a obiceiurilor de prescripie ale lui Vandermer, incluznd cantitile din fiecare medicament pe care le prescria anual. Revenind la index, Adam ceru computerului s-i tipreasc pe imprimanta matricial un raport complet n privina doctorului Vandermer. Imprimanta se trezi la via i Adam se duse n buctrie ca s-i ia o cutie de Coca-Cola. Imprimanta se opri abia dup treizeci i dou de minute. Adam deta ultima fil i adun irul lung de foi care se strnsese n spatele computerului. Erau aproape cincizeci de pagini. Adam se ntreb dac bietul doctor avea habar de cantitatea de informaii pe care Arolen o colectase n privina sa. Coninutul raportului era sec i obositor de complet. Includea pn i investiiile lui Vandermer. Adam frunzri materialul pn ajunse la descrierea activitii profesionale al lui Vandermer. Afl astfel c acesta era co-fondator al firmei GYN Associates, mpreun cu Lawrence Foley! Lawrence Foley, care se sinucisese ntr-un mod att de neateptat. Adam se ntreb dac Jennifer tia c Foley fusese cndva asociat cu medicul ei. Continund s citeasc, Adam descoperi c asociaii din acel moment al lui Vandermer erau doctorii John Stens i June Baumgarten. Curiozitatea fiindu-i de acum strnit, Adam decise c doctorul Vandermer avea s fie primul su client. Amintindu-i de povaa lui Percy Harmon referitoare la faptul c drumul spre doctor trece prin biroul secretarei, Adam ceru computerului informaii despre aceasta. Se numea Christine Morgan. Avea douzeci i apte de ani, era cstorit cu pictorul David Morgan i avea un Copil, David junior, poreclit DJ. ncercnd s adopte aerul ncreztor al lui Percy Harmon, telefon la GYN Associates. Menion n treact c agentul comercial de dinaintea lui i vorbise cu cldur de copilaul ei drgu. Probabil c procedase corect cci Cristine i zise c poate veni imediat. Ea urma s ncerce s-i nlesneasc accesul n cabinetul doctorului. Cinci minute mai trziu, Adam se ndrepta spre nord pe Park Avenue ncercnd s-i aminteasc ce medicamente produse de Arolen trebuia el s plaseze cabinetelor de obstetricginecologie. Hotr s se axeze pe gama de vitamine de uz 99

general pe care Arolen le recomanda pentru perioada de sarcin. n zona delimitat de Strada 36 i Park Avenue, pn i locurile de parcare neocupate erau greu accesibile. Adam trebui s se mulumeasc cu spaiul delimitat pentru un hidrant de incendiu ntre Park Avenue i Lexington Avenue. ncuie portiera i se duse la portbagaj. nuntru gsi gama complet a mostrelor Arolen, materiale publicitare i alte mruniuri, printre care i o duzin de stilouri Cross, inscripionate cu emblema Arolen. Adam putea s le distribuie dup bunul su plac. Select o cantitate corespunztoare de eantioane i de prospecte i le vr n serviet. Strecur n buzunarul hainei unul din stilouri. ncuie portbagajul i porni cu pas vioi spre cabinetul doctorului Vandermer. Christine Morgan, o femeie cu prul dat din belug cu fixativ i afectnd o mimic de pasre nspimntat, trase gemuleul ntr-o parte i l ntreb cu ce-i poate fi de folos. Sunt Adam Schonberg de la Arolen, spuse el zmbind larg i scond la iveal prima lui carte de vizit Arolen. Ea i ntoarse zmbetul i i fcu semn s intre n sala de ateptare. Dup ce-i admir ultimele fotografii ale lui DJ, Adam se ls condus de Christine ntr-una din slile de consultaii goale, cu promisiunea c sora ef va fi ntiinat ct de curnd de prezena lui acolo. Adam se aez pe un taburet n faa unui mic birou alb. Se uit la masa de consultaii cu suporii pentru picioare, din oel inoxidabil. i venea greu s i-o imagineze acolo pe Jennifer ca pacient. Cteva clipe mai trziu, ua se deschise brusc i doctorul Clark Vandermer i fcu intrarea. Ca s-i omoare timpul, Adam trsese afar unul din sertarele biroului i se uita ntr-o doar la amalgamul de pixuri, teancuri de formulare pentru reete i analize de laborator. Acum, rou la fa ca racul, nchise sertarul i se ridic n picioare. Cutai ceva anume? ntreb doctorul Vandermer sarcastic. inea n mn cartea de vizit a lui Adam i se uita cnd la ea, cnd la expresia stingher de pe faa proasptului agent comercial. Cine dracu te-a lsat s intri aici? Angajaii dumneavoastr, bigui Adam, alegnd n mod intenionat o formulare ct mai vag. Las c stau eu de vorb cu ei, zise Vandermer, ntorcnduse s plece. Voi pune pe cineva s te conduc afar. M ateapt 100

pacienii. Am nite mostre pentru dumneavoastr, se grbi s spun Adam. i un stilou Cross. Scoase la iueal stiloul i l ntinse ctre Vandermer, care era pe punctul de a-i rupe n dou cartea de vizit. Se ntmpl cumva s fii rud cu Jennifer Schonberg? ntreb doctorul Vandermer. E soia mea, spuse plin de sperane Adam, adugnd: i pacienta dumneavoastr. nelesesem c eti student la medicin, zise doctorul Vandermer. E-adevrat, spuse Adam. Atunci, ce dracu soi de aiureal mai e i asta? ntreb Vandermer fluturnd cartea de vizit. Am ntrerupt facultatea, spuse Adam pe un ton defensiv. Cu Jennifer gravid, aveam nevoie de bani. Nu era momentul s avei un copil, spuse Vandermer pedant. Dar dac toi ai fcut o prostie, soia dumitale mai putea s lucreze. E dansatoare, domnule doctor, spuse Adam. Amintindu-i de problemele personale ale lui Vandermer, Adam i zise c nu era corect din partea doctorului s ofere soluii simple. Ei bine, faptul c ai prsit facultatea de medicin, e o crim. i unde mai pui c lucrezi i ca comis-voiajor la o firm de medicamente. Doamne, ce irosire! Adam i muc limba. Vandermer ncepea s-i aduc aminte de tatl lui. Spernd s pun capt predicii, l ntreb pe doctor dac se putea face ceva n legtur cu greurile matinale ale lui Jennifer. Jumtate din pacientele mele au asemenea greuri, spuse doctorul Vandermer, cu un gest nepstor din mn. Dac nu cauzeaz probleme nutriionale, cel mai indicat este tratamentul simptomatic6. Nu sunt adeptul folosirii medicamentelor, atunci cnd se poate evita asta i m pronun n mod deosebit mpotriva pregdolenului produs de Arolen. i s nu ncepi s te joci de-a doctorul i s-i dai prostia asta. O fi popular, dar nu e sigur. Impresia lui Adam despre Clark Vandermer se mbunti
Tratament care urmrete numai nlturarea simptomelor unei boli, neglijnd adevratele cauze (n.tr.).
6

101

puin. S-o fi purtnd el cam brutal, dar cel puin e la curent cu ultimele informaii de specialitate. i fiindc tot eti aici, spuse Vandermer, ai putea s m scuteti de un telefon. Sunt programat s susin un curs sptmna viitoare, n cadrul unei conferine-croazier Arolen. Cnd e ultima zi cnd m pot urca la bordul vasului n Miami? N-am nici cea mai mic idee, recunoscu Adam. Minunat! spuse doctorul Vandermer revenind la tonul sarcastic. Acum am s te rog s vii cu mine. Adam i lu servieta i merse n urma doctorului, de-a lungul unui coridor ngust. Dup vreo douzeci de pai; Vandermer se opri, deschise o u i se ddu la o parte ca s-i ngduie lui Adam s treac. n trecere, Vandermer i napoie cu un gest neceremonios cartea de vizit, apoi nchise ua n urma sa. Clipind din ochi, Adam se pomeni napoi n sala de ateptare aglomerat. L-ai vzut pe doctor? ntreb Christine. i nc cum, spuse Adam, ntrebndu-se de ce naiba nu li se vorbise despre croazierele Arolen la curs. Dac ar fi tiut s-i rspund lui Vandermer la ntrebare, poate c ar fi reuit s-i duc numrul pn la capt. V-am spus eu c v pot aranja s intrai? spuse Christine cu mndrie. Adam se pregtea s ntrebe dac nu i-ar putea vedea i pe ceilali doctori din clinic, cnd observ plcuele cu nume pe peretele din spatele secretarei. Pe lng Vandermer, Baumgarten i Stens, mai erau trecui acolo i doctorii Lawrence Foley i Stuart Smyth. Adam nu-i amintea s fi vzut vreun doctor Smyth n dosarul lui Vandermer. Scoase din buzunar stiloul. Am o mic surpriz pentru tine, zise el, ntinzndu-i-l lui Christine. Ddu nepstor din mn la mulumirile ei i art spre numele doctorului Smyth. E cumva un nou asociat? O, nu, zise Christine. Domnul doctor Smyth e asociat de cincisprezece ani. Din pcate, e foarte bolnav. Dar oricum, nu-l prea vd la fa. i programeaz majoritatea pacienilor la Clinica Julian. Adam se uit din nou la plcuele cu nume. i sta e doctorul Foley care s-a sinucis nu demult? Da. Ce tragedie, zise Christine. Era doctorul meu preferat. Dar nici pe el nu l-am prea vzut n ultimele ase luni. i el 102

ncepuse s-i programeze pacienii la clinic. Comentariul lui Christine i detept lui Adam o amintire. Percy Harmon i exprimase nemulumirea n privina faptului c muli doctori, inclusiv Foley, i abandonau cariera particular ca s se duc la clinic. Erai aici cnd a plecat doctorul Foley? ntreb Adam. Spre ghinionul meu, admise Christine. A fost un adevrat comar fiindc a trebuit s-i sunm i s-i reprogramm pe toi pacienii dnsului. Cumva, nainte de a se muta la clinic, s-a dus n vreo cltorie? Mi se pare c da, zise Christine. Dac-mi amintesc bine, a fost la un soi de ntrunire medical. Cred c a fost ntr-o croazier. Dar doctorul Baumgarten i doctorul Stens sunt aici astzi? ntreb Adam. mi pare ru, rspunse Christine. Amndoi sunt n sala de operaii. Nu pricep, spunea Adam dou ore mai trziu, agitndu-i furculia n direcia lui Jennifer. Cum se face c ai fost prea bolnav ca s vii pn la Arolen azi-diminea, dar ndeajuns de sntoas ca s-i petreci toat dup-amiaza la cumprturi, cu maic-ta? Jennifer i cobor privirea, nvrtindu-i legumele n farfurie. Mai devreme ncercase s-i explice lui Adam de ce era important pentru ea s stea de vorb cu mama ei. Numai c Adam nu-i luase n seam explicaiile iar acum, dect s spun ceva necuviincios, ea se hotr s nu mai scoat un cuvnt. Adam btu darabana pe tblia mesei. De cnd Jennifer aflase c rmsese nsrcinat, parc nu mai erau n stare s discute raional despre nimic. Adam se temea acum c, dac ar continua s-o dojeneasc, ar putea izbucni n plns. Uite, zise el, hai s uitm de ziua de astzi. S ne tihneasc i nou masa asta. Ari minunat. E cumva o rochie nou? Ea ncuviin printr-o micare a capului, iar el bnui c era primit n dar de la mama ei. E foarte frumoas, zise el cu diplomaie, dar Jennifer nu se lsa mbunat. O fi ea rochia frumoas, dar eu art ngrozitor. Am crezul c sarcina o s m fac s strlucesc de feminitate i cnd colo eu m simt gras i urt. Vznd c Adam nu spune nimic, ea 103

adug: Cred c o mare parte din vin o au i greurile astea ngrozitoare. Nu tiu de ce le-o fi zicnd greuri matinale, cnd te in toat ziua. Adam se ntinse peste mas i i strnse mna. Spernd s-o nveseleasc, ncepu s-i relateze despre vizita lui dezastruoas la doctorul Vandermer. n timp ce vorbea, faa ei ncepu s se relaxeze. i-am spus eu c are un stil nfiortor, rse Jennifer. Nu i-a zis nimic despre starea asta de grea? Nu, doar c o s treac i c te descurci minunat. Jennifer oft. Vorbi puin la ntoarcerea de la restaurant i de cum ajunser acas, se urc n pat i comut televizorul pe programul unde se transmitea Dynasty. Deprimat dup prima lui zi de agent comercial i suprat pe tcerea soiei sale, Adam nu-i gsea locul aa c porni computerul. Tast alene GYN Associates, gndindu-se s adauge numele doctorului Smyth. Spre surprinderea lui, era deja trecut, ntrebndu-se dac nu cumva comisese vreo eroare mai devreme, se duse la materialul imprimat despre doctorul Vandermer. Numele lui Smyth nu era listat. Vrnd s verifice suplimentar, Adam tast ceilali asociai, Stens i Baumgarten. Nici Smyth, nici Foley nu apreau n fiierele lor. Adam i muc buza de jos. Programul ar fi trebuit s fie n stare s depisteze astfel de omisiuni. Sau poate c programatorii uitaser s prevad o subrutin de verificare prin confruntare. Dac aa stteau lucrurile, Adam se gndi c ar trebui probabil s-i anune pe cei de la Arolen. ntrebndu-se ce asociaii apreau n fiierul lui Smyth, Adam tast numele doctorului. Monitorul clipi, apoi afi un mesaj scurt: Curs croazier OB-GYN, 9/9/83. Programat curs reciclare 6/5/84 cu vizit la Centrul de Cercetri Porto Rico. Adam i frec brbia. Computerul tia despre Smyth, era limpede, dar aparent nu deinea nici un fiier pe numele lui. Adam nu putea s neleag de ce. Deschise lista clienilor si i urmri cu degetul tabelul nominal. Smyth nu era acolo. Pn la urm, Adam i zise c Arolen l servea pe Smyth la Clinica Julian dei, tehnic vorbind, el fcea parte din firma GYN Associates. Totul ns prea foarte ciudat. Nedumerit, Adam decise s apeleze fiierul doctorului Lawrence Foley. Mainria imprim un singur cuvnt: Lichidat. 104

Ce umor sinistru a putut s aib programatorul sta, gndi Adam. Pe parcursul urmtoarelor trei sptmni, abilitatea de comerciant a lui Adam se amelior semnificativ. Atta timp ct i copleea pe doctorii de pe lista lui cu mostre gratuite, cei mai muli dintre ei erau ncntai s-l aud ridicnd n slvi virtuile firmei Arolen Pharmaceuticals. Arareori i puneau la ndoial afirmaiile sau se interesau de posibilele efecte secundare. Plin de entuziasm, Adam plasa ntreaga gam de produse Arolen, cu o singur excepie: pregdolenul. Articolul din revist i avertismentul lui Vandermer l impresionaser i nu voia s se tie rspunztor pentru ncurajarea folosirii unui medicament cu un potenial de periculozitate att de ridicat. Serile i le petrecea solicitnd computerului informaii despre medicii pe care inteniona s-i viziteze a doua zi, dar numai pe acelea care-l ajutau la vnzri. Decise c nu era treaba lui s-i fac griji privind posibilele omisiuni sau inexactiti precum aceea referitoare la GYN Associates. i deodat, tocmai cnd ncepuse s se relaxeze n noua lui rutin, se ntmpl ceva care-i strni presimirile rele. Avea programat o ntlnire cu un grup de medici interniti foarte solicitai, dar cnd ajunse la cabinetul lor, secretara l anun c toi fuseser nevoii s anuleze ntrevederea. Unul dintre parteneri, tocmai se ntorsese dintr-o croazier Arolen i i anunase c renun la cariera particular pentru a lucra la Clinica Julian. Ceilali doctori erau furioi i la captul rbdrilor ncercnd s satisfac solicitrile pacienilor fostului lor asociat. Adam plec de acolo amintindu-i cum Percy Harmon i descrisese un incident similar. Iar asta i aduse aminte de faptul c nu aflase de ce Percy nu-i mai dduse nici un telefon. Cnd ntrebase de el n New Jersey, nimeni nu pruse s tie sigur unde se afla Harmon, dei, dup toate aparenele, se dusese n Porto Rico, conform planificrii. tiind ct de entuziasmat se artase Percy n privina acestui program de management, Adam gsi toat aceast poveste extrem de nelinititoare. ntr-o dup-amiaz terminndu-i vizitele mai devreme, se hotr s dea o fug pn la sediu, s vad dac Bill Shelly putea s-i rspund la unele din ntrebrile sale. Devenise tot mai curios n legtur cu misterioasele croaziere Arolen. Dei nu era pregtit s se mute n Porto Rico, i zicea c un seminar medical din cinci zile pe mare ar fi fascinant. L-ar face s se simt din nou 105

ca la facultatea de medicin. i poate c o mic vacan ar redeschide perspectivele csniciei sale. Greurile lui Jennifer se nrutiser i ea i petrecea tot mai mult timp cu prinii ei. Cnd Adam ncercase s-i strneasc interesul fa de noua lui ocupaie sau s-o conving s telefoneze unora dintre prietenele sale, ea nu fcuse dect s-i resping propunerile. Se fcuse aproape trei i jumtate cnd Adam trase maina n parcarea companiei. Shelly i spusese la telefon c va fi disponibil pn la ora patru. Un paznic n uniform sun mai nti la biroul lui Shelly nainte de a-i da voie lui Adam s intre. Cnd ajunse la etajul rezervat conducerii, Joyce, secretara personal a lui Bill, l atepta n biroul secretarei de cabinet. M bucur s v vd, domnule Schonberg, spuse ea. Bill e sus, aa c am s v rog s m urmai. La captul holului, Joyce descuie ua unui mic ascensor. Ptrunse nuntru i, cu aceeai cheie, select etajul 21. Adam constat cu surprindere c urcau prin exteriorul cldirii, ntr-o cuc din sticl. Senzaia era destul de neplcut, aa c nchise ochii, nefiind dispus s admire peisajul rural din Jersey, pn cnd liftul se opri. Fu ntmpinat de un brbat musculos mbrcat ntr-un tricou i pantaloni kaki. Adam Schonberg? ntreb el nainte de a-l conduce pe Adam de-a lungul unui coridor scldat ntr-o baie de soare. Peretele exterior era cu totul din sticl i Adam se inu ct mai departe de el. Nu-i era tocmai team de nlime dar nici prea mare plcere nu-i fcea. Se simi mai bine cnd intrar ntr-un salon pustiu. Un televizor transmitea tirile. La captul cellalt al salonului se afla o camer Nautilus i, dincolo de ea, o sal de masaj. O u larg la captul opus ddea spre piscin. Brbatul n tricou i inu ua deschis lui Adam dar nu intr dup el. Pentru o clip, lumina fu att de orbitoare nct Adam abia dac mai vedea ceva. Un perete ntreg era din sticl i se nla pre de dou niveluri, curbndu-se spre interior a forma o parte din acoperi. Podeaua era pardosit cu marmur de un alb scnteietor, iar piscina avea pereii din faian alb, cu pete albastre. n piscin nu se afla dect un singur brbat, care nota cu micri viguroase ale braelor. Cnd se ntoarse pe o parte, l zri pe Adam i se apropie de marginea bazinului. Purta nite ochelari de protecie minusculi, care abia dac-i acopereau ochii i o casc neagr din cauciuc. 106

Nu vrei s faci o baie? zise Bill Shelly. Adam cltin din cap. mi pare ru, dar mi-am uitat slipul acas. Nu-i nevoie de slip n momentul sta. E ora rezervat brbailor. Haide, f o ncercare. Sunt sigur c Paul poate s-i fac rost de un prosop. Adam ovi. N-avea nici un motiv ntemeiat s refuze invitaia, iar ansa de a nota la douzeci i ceva de etaje deasupra pmntului nu se ivea n fiecare zi. OK, spuse Adam. Unde-l gsesc pe Paul? Du-te n sala de masaj. Ai s vezi soneria pe perete. Apas butonul i Paul o s apar ca din pmnt. Adam fcu aa cum i se spusese. Paul l duse la un vestiar i i puse la dispoziie un prosop enorm i un halat pluat. Adam se descotorosi de haine i mbrc halatul. Revenind afar din sala de masaj, deveni extrem de stnjenit de albeaa pielii sale i se ntreb nc o dat cum de reuea Shelly s-i pstreze tenul bronzat. Cu mare sfial, Adam dezbrc halatul i intr n apa rece ca gheaa. Pstrm apa att de rece pentru c aa e mai stimulatoare, i explic Bill cnd i zri expresia chinuit. Dup ce ncepu s noate, Adam se simi mai bine, dar, cnd ncerc s imite rostogolirile subacvatice ale lui Bill, nu reui dect s se aleag cu nasul plin de ap. Iei la suprafa tuind i scuipnd. Lui Bill i se fcu mil de el i l duse la vestiare, sugernd cte un masaj scurt pentru amndoi. n ce problem ai vrut s m vezi? l ntreb Bill cnd se vzur ntini pe dou mese alturate. Adam ovi. Chiar dac se purtase ntotdeauna frumos cu Adam, Bill nu renunase nici o clip la stilul su directorial rece. Vroiam s aflu mai multe despre conferinele-croazier, spuse Adam, cnd Paul i ceru s se ntoarc pe spate. Clienii mei m ntreab mereu de ele. i ce vor s tie? Cine poate s participe. Cum programai diferitele specialiti. Dac pot s sune pe cineva la Arolen ca s obin mai multe informaii. Pot s sune la numrul cu tax invers al firmei MTIC, spuse Bill pe un ton rigid. Speram s aud de la tine c te-ai hotrt s participi la cursul de pregtire managerial. nc nu, spuse Adam n timp ce Paul continua s-i frmnte 107

umerii. Dar m ntrebam dac nu s-ar putea s m trimitei ntruna din croazierele astea. Pot participa i agenii comerciali? M tem c nu, zise Bill ridicndu-se i ncepnd s se mbrace. Sunt o mulime de oameni pe-aici care ar dori s mearg. Din pcate, Fjord nu e o nav chiar aa de mare. Oricum, i s-ar prea plictisitor. ntruct scopul programului este s asigure o pregtire continu pentru medicii profesioniti, majoritatea dotrilor de agrement ale vasului au fost transformate n sli de conferine. Totui, a dori s merg. mi pare ru, spuse Bill, cruia i sczuse n mod evident interesul fa de subiect. Cred c ar fi mai inteligent din partea ta s te concentrezi pe munca pe care trebuie s-o prestezi. Adam hotr c nu era momentul s-l ntrebe despre doctorii care renunaser la cariera particular dup ce se ntorseser din croazier. Nu ncpea nici o ndoial c ntrebrile lui Adam l iritaser pe Bill Shelly. n timp ce se mbrca i apoi n drum spre lift, Adam avu grij s rspund la ntrebri, nu s le pun. Dar mai trziu, pe drumul de ntoarcere spre New York, continu s mediteze la unele ntmplri stranii pe care acum le asocia cu croazierele Arolen. l tulbura n mod deosebit dispariia lui Percy Harmon. Cnd aflase c Percy nu plecase n Porto Rico, Adam ncercase s-l sune, dar nu-i rspunsese nimeni. n timp ce intra n ora prin Tunelul Lincoln, Adam decise s treac pe la apartamentul lui Percy. Poate c tia vreunul dintre vecini pe unde era. Percy locuia ntr-o cldire prginit cu faada din gresie, la patru numere distan de intersecia cu Second Avenue. Adam gsi numele lui Percy Harmon lng butonul marcat 30. Aps i atept. Pe partea cealalt a strzii, pe diagonal, un brbat ntr-un costum albastru ifonat arunc jos igara i o strivi sub clci. Privind n stnga i n dreapta, travers n direcia cldirii din gresie, ducndu-i mna la buzunarul de la piept. Adam i mut greutatea de pe un picior pe cellalt i aps butonul pentru administratorul cldirii. Aproape imediat micul hol se umplu de sunetul strident al unei sonerii i Adam deschise ua. Interiorul era drpnat, dar arta mult mai curat dect cldirea unde locuia Adam. La demisol se auzi o u deschizndu-se. Se duse n capul scrii i se uit n jos. Un brbat nebrbierit i n maieu tocmai se pregtea s urce. Ce pofteti mata? spuse individul. 108

l caut pe Percy Harmon, rspunse Adam. Toat lumea l caut pe omul sta, zise administratorul, evident neimpresionat. Nu-i aici i nu l-am vzut de mai bine de o lun. Scuze pentru deranj, zise Adam n timp ce administratorul cobora. Adam ddu s plece, dar ezit n preajma scrilor. Auzind ua de la apartamentul administratorului nchizndu-se, mnat de un imbold subit, urc tiptil la etajul al treilea. Btu la ua apartamentului 30, dar nu primi nici un rspuns. ncerc ua, dar era ncuiat. Se gndea s-i lase un bilet cnd observ o fereastr la captul coridorului ce ddea spre scara de incendiu. Dei nu fcuse niciodat aa ceva pn atunci, Adam deschise fereastra i se cr pe pervaz, ieind afar. Avea presentimentul c ceva i se ntmplase lui Percy. Vroia s arunce o privire n apartamentul lui, n cutarea unui semn care s-i indice de cnd lipsea Harmon. Scara de incendiu era veche i ruginit i Adam se strdui s nu priveasc n jos, prin grilajul metalic, la curtea interioar asfaltat. Strbtu cu vitez de melc distana pn la fereastra lui Percy, cu minile lipite de zidul cldirii. Fereastra era ntredeschis. Spernd s nu-l vad nimeni care s cheme poliia, Adam ridic fereastra. Ajuns pn aici, i fcu socoteala c nu mai avea nimic de pierdut aa c ptrunse n dormitorul cu miros de mucegai al lui Percy. Cu inima btndu-i cu putere, ocoli patul nefcut i deschise ifonierul. Era plin de haine. Se duse s se uite n baie. Nivelul apei din vasul toaletei sczuse, semn c nu mai fusese folosit de ctva vreme. Adam se ntoarse i trecnd prin dormitor, ajunse n camera de zi. Pe msua de cafea un ziar vechi de vreo apte sptmni. n buctrie, vasele din chiuvet se acoperiser cu un strat de mucegai negru i pufos, era limpede c Percy avusese de gnd s se ntoarc. i sta era exact lucrul care-i fusese team lui Adam. De bun seam c omul sta i se ntmplase ceva neprevzut. Adam decise s ias afar de acolo i s sune la poliie. Dar cnd s plece din buctrie, un zgomot slab l fcu s nghee de spaim. Era sunetul caracteristic scos de o u care se nchide. Adam atept. Linitea rmase netulburat. Privi pe furi n camera de zi. Lanul de siguran de la ua apartamentului se legna ncet. 109

Adam simi c lein. Dac Percy fusese cel ce intrase, de ce se ascundea acum? Adam rmase ncremenit pe locul lui n buctrie, ncordndu-i auzul ca s sesizeze alte zgomote. Cnd frigiderul de lng el porni motorul compresorului, i nbui cu greu un ipt de spaim. n cele din urm decise c se scurseser cel puin zece minute, c poate imaginaia i jucase o fest, aa c se duse n camera de zi ca s arunce o privire n dormitor. Zri fereastra deschis ce ddea spre scara de incendiu. Perdeaua se legna uor din pricina curentului. Adam estim c nu-i va lua mai mult de o secund s traverseze ncperea i s sar afar pe fereastr. N-a mai ajuns ns. n timp ce alega spre fereastr, din ifonier se ivi o siluet. Pn s-apuce Adam s reacioneze, un pumn l lovi puternic n abdomen, fcndu-l s cad lat la podea.

110

CAPITOLUL 9
Cnd ajunse la GYN Associates pentru controlul ginecologic lunar, Jennifer observ c, fa de vizitele precedente, pacientele din sala de ateptare erau mai puin numeroase. Aezndu-se pe o canapea, care acum era toat numai a ei, lu o revist ca s citeasc, dar nu se putu concentra. n schimb, se minun c nimic neplcut nu li se ntmplase ei sau copilului su din pntece, n timp de doctorul Vandermer fusese plecat ca s participe la acea ntrunire. Fusese sigur c va ncepe s sngereze n absena lui i chiar dac nu se mpcase nc cu stilul lui ursuz, n-ar fi vrut s fie nevoit s fie consultat de un alt medic. n mai puin de cincisprezece minute, Jennifer fu dus n sala de consultaii. n timp ce-i schimba hainele de ora cu halatul din hrtie, o ntreb pe infirmier dac doctorul Vandermer se simise bine n mica lui vacan. Cred c da, spuse Nancy fr entuziasm. i ntinse lui Jennifer conteinerul pentru urin i-i fcu semn ctre ua spltorului. Ceva n tonul ei o deranj pe Jennifer, dar cnd iei din baie, doctorul Vandermer o atepta. N-am terminat cu doamna Schonberg, l inform Nancy. V rog s m mai lsai cteva minute. Mai trebuie s-o cntresc i s-i stabilesc valoarea hematocritului7. Am vrut doar s-i dau binee. (Rostise cuvintele cu un glas neobinuit de blnd, lipsit de asprimea normal.) Ce mai faci, Jennifer? Ari bine azi. M simt bine, domnule doctor, spuse Jennifer surprins. Ei, atunci am s m ntorc imediat ce Nancy termin ce are de fcut. nchise ua i Nancy rmase o clip locului, privind n urma lui. Doamne! spuse ea. Dac nu l-a cunoate, a jura c i-a pus vreun gnd. De cnd s-a ntors, se poart ciudat. E mult mai drgu cu pacienii, dar mie mi-a fcut munca de zece ori mai grea. n fine (Nancy se ntoarse ctre Jennifer.) Hai s-i iau proba de snge i s te cntresc. Abia terminase cnd doctorul Vandermer reveni.
Hematocrit raportul dintre volumul celulelor roii i volumul de snge (n.tr.).
7

111

Bun, acum m ocup eu de doamna, spuse el pe acelai ton plat. Cu greutatea, vd c stm foarte bine. Cum te-ai simit aa, n general? N-am avut timp s-o examinez, l ntrerupse Nancy. Nu-i nimic, spuse doctorul Vandermer. Ce-ar fi s faci tu hematocritul la ct stau eu de vorb cu Jennifer? Cu un oftat audibil, Nancy lu eprubetele pentru centrifug i prsi ncperea. Deci, cum te-ai simit? relu doctorul Vandermer. Jennifer se holb la brbatul din faa ei. Avea aceeai nfiare plcut ochiului, dar arta tras la fa, de parc ar fi fost vlguit. i prul i arta altfel, parc mai stufos. i n locul stilului su repezit, i fcu lui Jennifer impresia c ntr-adevr vroia s tie ce o frmnta. Pi, a zice c m-am simit destul de bine, spuse ea. O spui fr prea mult entuziasm. tiu i eu? Nu mai sunt aa de obosit, dar greurile matinale s-au nrutit, orict am ncercat s-mi schimb regimul alimentar. Ce sentimente ai n legtur cu aceast sarcin? ntreb doctorul Vandermer. Uneori emoiile joac un anumit rol n starea noastr de bine. Jennifer se uit la faa doctorului: prea realmente ngrijorat. Ca s fiu sincer, am nite simminte foarte contradictorii legate de starea mea actual. Pn n acel moment, Jennifer nu fusese dispus s-o recunoasc nici mcar fa de mama ei. Dar doctorul Vandermer nu prea s-i aprobe atitudinea. Schimbarea prerii n astfel de situaii e un lucru foarte normal, spuse el cu blndee. Ce-ar fi s-mi spui ce simi cu adevrat. ncurajat de atitudinea lui, Jennifer se pomeni destinuindu-i toate temerile legate de cariera i de relaia ei cu Adam. Recunoscu c doctorul Vandermer avusese dreptate: nu era momentul potrivit pentru ei s aib un copil. Vorbi pre de aproape zece minute i numai aparenta lips de afect din expresia doctorului o salv de la lacrimi. Acesta prea preocupat, dar ntr-un fel oarecum distant. Cnd termin ce avu de spus, Vandermer i zise cu glas uor: M bucur c ai avut ncredere n mine. Nu e sntos s-i nbueti emoiile. De fapt, s-ar putea s aib o legtur cu greurile matinale, care pn acum ar fi trebuit s se atenueze. 112

Cred c va trebui s ncercm acum un tratament medicamentos. ntorcndu-se ctre Nancy, care abia intrase, spuse: Fii drgu, du-te pn la magazie i adu-mi cteva mostre de pregdolen. Nancy plec fr s spun o vorb. Ei i acum hai s trecem la consult. Examinarea medical includea i o ultrasonografie, descris de doctorul Vandermer ca o metod n care imaginile erau produse prin reflectarea undelor ultrasonice de esuturile ftului. Jennifer nu prea pricepu despre ce era vorba, dar doctorul Vandermer o asigur c avea s fie nedureros i nevtmtor, att pentru mam ct i pentru prunc i ntr-adevr, avu dreptate. Dei un tehnician veni ca s supravegheze instalaia, medicul insist s efectueze el nsui testul. Pe un ecran asemntor celui de televiziune, Jennifer vzu conturul copilului ei. Ai vrea s tii de sex are? ntreb doctorul Vandermer, ndreptndu-se din ale. Cred c da, spuse Jennifer, care nu se gndise prea mult la lucrul acesta. Nu pot s fiu nc sigur, zise medicul, dar dac ar fi s dau un pronostic, pare a fi biat. Jennifer ncuviin din cap. Pentru moment, nu avea nici o importan dac era biat sau fat, dar se ntreba ce ar fi zis Adam. Revenind n sala de consultaii, doctorul Vandermer se aez la un mic birou i ncepu s-i treac pe fi constatrile. O expedie pe Nancy, care plec fr un cuvnt, evident nemulumit c nu fusese lsat s-i fac treaba. Jennifer rmsese pe masa de consultaii, ntrebndu-se dac ar fi cazul s-i mbrace hainele de ora. n cele din urm, doctorul Vandermer se ntoarse cu faa spre ea. Cu excepia greurilor matinale, starea ta e excelent i sper ca astea s te ajute s scapi de neplceri. (Aez medicamentele lng ea, scriindu-i modul de administrare.) S iei cte o pastil, de trei ori pe zi. Jennifer ncuviin din cap. Era dispus s ncerce orice. Bun, zise doctorul Vandermer, cu noua lui voce lipsit de inflexiuni. A vrea s discut cu tine dou lucruri. Mai nti, data viitoare o s ne vedem la Clinica Julian. Jennifer simi c i se oprete inima-n loc. Prin faa ochilor i 113

trecu imaginea lui Cheryl prbuit la podea. Vzu din nou sngele i fu strbtut de un fior de panic. Jennifer, i-e ru? ntreb doctorul Vandermer. Cred c trebuie s m ntind un pic, zise Jennifer, siminduse dintr-o dat ameit. Doctorul Vandermer o ajut s se ntind pe mas. V rog s m scuzai, spuse Jennifer. Mi-e mai bine acum. De ce zicei c ne vom vedea la Clinica Julian? Pentru c am decis s m angajez acolo, i rspunse medicul, n timp ce-i controla pulsul. Nu m mai intereseaz practica particular. i pot s te asigur c, n calitate de pacient, vei fi ngrijit excelent acolo. Zici c i-e mai bine acum? Jennifer ncuviin din cap. i s-a mai ntmplat s leini aa, de cnd eti gravid? Da, i zise Jennifer i ncepu s-i descrie moartea neateptat a lui Cheryl. Ce experien ngrozitoare trebuie s fi fost pentru tine, zise doctorul Vandermer. Mai ales gravid fiind. Din fericire, astfel de deranjamente circulatorii sunt extrem de rare i sper s nu crezi c vina aparine Clinicii Julian. Am auzit de ntmplarea asta i sa ntmplat s tiu c domnioara Tedesco a inut ascunse anumite aspecte ale istoricului ei medical. Faptul c a folosit intens droguri a cauzat apariia unor probleme hematologice, care nu au fost depistate n testele de laborator obinuite. Dac domnioara Tedesco ar fi fost mai sincer, nu m ndoiesc c azi ar fi fost vie. i spun asta numai ca s nu ai vreo ndoial n privina clinicii. i eu am auzit lucruri bune despre ea, nainte de a m duce acolo cu Cheryl. i trebuie s recunosc c am fost impresionat de atitudinea prevenitoare a personalului. Asta-i unul din motivele pentru care vreau s merg acolo. Doctorii nu mai sunt preocupai de tmpeniile concureniale asociate cu practica particular. Jennifer se ridic n capul oaselor, constatnd uurat c ameeala i trecuse cu totul. Crezi c o s te simi bine acum? o ntreb doctorul Vandermer. Sper, spuse Jennifer. Al doilea lucru pe care vroiam s-l discutm, este posibilitatea unei amniocenteze. Jennifer simi un nou val de ameeal, dar de data asta i trecu repede. 114

V-ai rzgndit, spuse ea. Fusese o afirmaie, nu o ntrebare. E-adevrat, admise doctorul Vandermer. Iniial, am fost convins c problema fratelui dumitale fusese congenital, adic o modificare cromozomial survenit dup concepie. Dar am primit eantioanele de la spitalul unde a murit fratele tu i cei de la laborator sunt de prere c problema s-ar putea s fie ereditar. Dat fiind aceast posibilitate, ar fi o greeal s nu profitm de toat tehnologia aflat la dispoziia noastr. i testul sta o s arate dac copilul meu prezint aceeai problem? ntreb Jennifer. Absolut, zise doctorul Vandermer. Dar trebuie s-l facem ct mai curnd, pentru c rezultatele ies abia dup cteva sptmni. Dac amnm prea mult, va fi greu s mai facem ceva, dac rezultatul va fi pozitiv. Prin s mai facem ceva v gndii la un avort? ntreb Jennifer. Da, spuse doctorul Vandermer. ansele unui rezultat pozitiv sunt foarte mici, dar innd cont de sentimentele contradictorii pe care mi le-ai mrturisit, cred c vei reui s treci cu bine i printr-o astfel de ncercare. Trebuie s stau de vorb cu soul meu i cu prinii, zise Jennifer. Prsi cabinetul nelinitit de perspectiva unei amniocenteze, dar bucuroas c avea un doctor att de grijuliu precum Vandermer. Trebuia s-i spun lui Adam c-i schimbase radical impresia iniial despre acest om. Adam nu-i pierduse nici o clip ntru totul cunotina. Percepu vag c era trt n camera de zi a lui Percy i trntit fr prea multe menajamente pe canapea. i simi portofelul scos i vrt la loc n buzunar. Aceast secven de scurt durat nu se potrivi cu ateptrile sale i, nedumerit, scutur din cap ca s-i alunge perplexitatea. Mai nti de toate ncepu s-i caute ochelarii, care-i fur trntii brusc n mn. i-i puse la ochi i vederea i se limpezi. n faa lui se afla un brbat solid, mbrcat ntr-un costum albastru i o cma alb, descheiat la gt. Bun dimineaa, spuse individul. Bun venit napoi pe lumea asta. Adam se foi pe locul su. Nu-l durea nimic, ceea ce era surprinztor. 115

Domnule Schonberg, dac nu vrei s facei o mic excursie pn la secia de poliie, ar fi mai bine s-mi spunei ce fceai n acest apartament. Nimic, cri Adam. i drese glasul. N-ar strica s v strduii mai mult, spuse necunoscutul, aprinzndu-i o igar i sufl fumul spre tavan. A putea s v spun acelai lucru i dumneavoastr, replic Adam. Individul l nfc pe Adam de piepii cmii, aproape sltndu-l de pe canapea. N-am chef de dialoguri spiritualule, domnule Schonberg. Adam ncuviin din cap. Brbatul i ddu drumul, tot att de repede cum l nfcase. OK, spuse strinul. S-o lum de la capt. Ce fceai n acest apartament? Sunt un prieten de-al lui Percy Harmon, spuse grbit Adam. M rog, un fel de prieten. Cnd am nceput munca la Arolen Pharmaceuticals, m-a purtat cu el ca s m nvee secretele meseriei. Brbatul ncuviin din cap, ca i cum pn n acel punct, acceptase povestea. Rmsese stabilit ca Percy s-mi dea un telefon, urm Adam. N-a fcut-o i nici nu mi-a rspuns vreodat la telefon. Aa c am venit pn aici s vd dac e acas. Asta nu explic de ce ai ptruns n apartament, spuse necunoscutul. A fost un impuls de moment, spuse sfios Adam. Vroiam s vd dac nu i s-a ntmplat ceva. Individul nu spuse nimic. Tcerea i ncordarea ncepur curnd s-l apese pe Adam. Percy mi-a fost simpatic, zise el. Eram ngrijorat n privina lui. Trebuia s se duc n Porto Rico pentru un curs de specialitate, dar n-a ajuns acolo. Brbatul continu s tac. Asta-i tot ce tiu, spuse Adam. De atunci, nu l-am mai vzut. V cred, spuse brbatul dup o pauz. V mulumesc, zise Adam, cruia aproape c-i venea s ipe de uurare. Necunoscutul i stinse igara i scoase din buzunarul de la piept o carte de vizit, pe care i-o ntinse lui Adam. Pe ea scria: Robert Marlow, detectiv particular. n colul din dreapta jos se 116

afla un numr de telefon. n urm cu ase sptmni, Percy Harmon a plecat de la un restaurant japonez din Fort Lee, New Jersey. N-a mai ajuns acas. Familia lui m-a angajat s vd dac pot s aflu ceva. i ineam apartamentul sub supraveghere. n afar de dou fete tinere, eti singurul care a aprut pe-aici. Avei vreo idee ce i s-a putut ntmpla? ntreb Adam. N-am nici cea mai vag idee, spuse domnul Marlow. Dar dac se-ntmpl s auzii ceva, v-a fi recunosctor pentru un telefon. Cnd ajunse din nou n apartamentul lui pustiu, Adam nc se mai simea profund zguduit. Absena lui Jennifer l irita. Era suprat i ar fi vrut s discute cu ea, dar aa nu putu dect s presupun c iar plecase pe undeva cu maic-sa. Se trnti pe pat i porni televizorul, comutndu-l pe un canal ce transmitea tiri. Treptat, ncepu s se liniteasc. La un moment dat, Adam auzi ua de la intrare nchizndu-se i, pre de o clip, avu senzaia c se afla din nou n apartamentul lui Percy Harmon. Ei, ia te uit, l tachin Jennifer. Dormim n timpul serviciului? Adam nu-i rspunse. Ce s-a ntmplat? ntreb ea. Presupun c ai fost n Engewood, se rsti Adam fr motiv. Jennifer se holb la el. N-avea chef s suporte una din toanele lui Adam. Nu era dispus s-i cear scuze pentru c-i vzuse prinii. Proptindu-i minile n olduri, ripost: Ei da, am fost acas. Mi-am dat seama, zise Adam, ntorcndu-se ctre televizor. Ce vrea s nsemne asta? ntreb Jennifer. Nimic deosebit. Uite ce e, spuse Jennifer, aezndu-se pe marginea patului. Am avut un motiv ntemeiat s m duc acas. Doctorul Vandermer a propus s fac o amniocentez. M-am dus la ai mei ca s discutm dac trebuie sau nu s-o fac. Drgu din partea ta, spuse Adam sarcastic. Ai discutat problema cu prinii ti, dei copilul e al nostru. tiam c n-am cum s dau de tine n timpul zilei, i explic Jennifer, strduindu-se s fie rezonabil. Bineneles c intenionam s discut i cu tine. Dar vroiam s stau de vorb cu mama, pentru c ea a suferit trauma naterii copilului acela 117

mongoloid. Iar eu susin n continuare c decizia ne aparine numai i numai nou, insist Adam. Se rostogoli n pat i-i cobor picioarele pe podea, tiind c nu se purtase drept. i-apoi, nelesesem c Vandermer n-a crezut de cuviin ca tu s faci o amniocentez. Aa e, spuse Jennifer. Dar azi mi-a spus c, dup ce a verificat eantioanele microscopice al fratelui meu, e de prere s-o fac. Adam se ridic n picioare i-i ntinse oasele. Din puinele sale cunotine de genetic, nu credea c Jennifer avea nevoie de amniocentez. Poate c ar trebui s asculi i o alt prere. Cnd am ntrebat prima oar de un obstetrician, mi-a mai fost recomandat i Herbert Wickelman. Jennifer cltin din cap. Nu am nevoie s m mai consulte nimeni. O alt opinie nu ar face dect s ncurce i mai mult problema. Sunt mulumit de doctorul Vandermer i am ncredere n el, n special de cnd maniera lui de consult s-a mbuntit att de mult. Cum aa? ntreb Adam. De cnd s-a ntors de la nu tiu ce fel de conferin medical, pare s aib mai mult timp i mai mult interes fa de pacieni, i explic Jennifer. Nu mai e la fel de repezit. Adam uit de suprarea lui. i s-a mai schimbat n vreun fel? Zice c-a obosit de practica particular, spuse Jennifer dezbrcndu-i rochia i ndreptndu-se ctre baie. A hotrt s se duc la Clinica Julian i de-acum nainte acolo am s m duc la consult. Adam czu la loc pe pat. N-am crezut c-am s m mai duc vreodat la Julian dup moartea lui Cheryl, continu Jennifer cu glas tare, dar doctorul Vandermer m-a convins de calitile excepionale ale clinicii. i tii c fusesem oricum impresionat de personal. Adam auzi zgomotul apei din chiuvet. Nu tia ce s mai spun. Nu-i pomenise nimic lui Jennifer despre dispariia lui Percy Harmon sau despre celelalte suspiciuni ale lui legate de Arolen, dar acum, cnd se prea c i doctorul Vandermer era amestecat n povestea asta, Adam tia c trebuie s fac ceva. Se duse n baie, unde Jennifer se spla pe fa. 118

Am s insist s te duci la doctorul Wickelman. Nu-mi place ideea c Vandermer s-a dus la Clinica Julian. Jennifer se uit al el surprins. n ultima vreme, erau momente cnd Adam se purta ciudat. Vorbesc serios, relu el, dar se opri n mijlocul frazei, cnd zri pe marginea chiuvetei o sticlu familiar. Ce dracu-i asta? ntreb el ritos, nfcnd recipientul. Jennifer se uit cnd la el, cnd la sticlua din mna lui. Pe urm se ntoarse i, fr o vorb, atrn prosopul n cui. Te-am ntrebat ceva! ip Adam. Cred c rspunsul e evident. E pregdolen. Pentru greurile mele matinale. Acum, am s te rog s m scuzi. Ddu s plece spre dormitor, dar Adam o apuc de bra. De unde o ai? o ntreb el vrndu-i sticlua sub ochi. Jennifer o ddu la o parte. Dac trebuie neaprat s tii, de la doctorul Vandermer. Imposibil, spuse Adam. Vandermer n-ar prescrie n ruptul capului aa ceva. Jennifer i trase braul din strnsoarea lui. Vrei s spui c eu mint? Adam se ntoarse n baie i rsturn cteva pastile n palm, ntr-adevr, era pregdolen. N-ai auzit ce-am spus? ntreb cu vehemen Jennifer. Nu vreau s iei medicamentul sta, zise el. Mai ai i alte sticlue? S tii c am de gnd s respect indicaiile doctorului meu, spuse Jennifer. De cnd am nceput s iau pastilele astea, am avut prima diminea fr greuri din ultimile luni. i nu uita c tu m-ai trimis din capul locului la doctorul Vandermer. Ei, atunci s-i fie foarte clar c n-ai s te mai duci la el, spuse Adam. Lu sacoa lui Jennifer de pe raftul de deasupra chiuvetei i se uit nuntru. Celelalte sticlue de pregdolen se aflau chiar deasupra. ncercnd s-i smulg geanta, Jennifer strig: mi place de Vandermer i am ncredere n el. D-mi sacoa napoi! nainte s dea drumul genii. Adam scoase sticluele. Ascult-m! strig el. Nu vreau s iei medicamentul sta, m-nelegi? E periculos! Dac ar fi fost periculos cum zici, doctorul Vandermer nu mi l-ar fi prescris, spuse Jennifer. i sunt hotrt s-l iau. n 119

definitiv, eu sunt cea care sufer, nu tu. i cred c n-ar strica si aminteti c nu eti doctor. La drept vorbind, n clipa de fa nu eti dect un comerciant de medicamente. Adam desfcu cutiile n care erau sticluele cu medicamente, ridicnd n acelai timp cu piciorul capacul vasului de toalet. D-mi medicamentul napoi! strig Jennifer, dndu-i seama ce vrea s fac. Adam vrs coninutul primei sticlue n bazin. Cuprins de disperare, Jennifer smulse din mna lui Adam o sticlu i alerg n dormitor. Uluit, Adam rmase o clip locului, apoi fugi dup ea. Un timp, sttur unul n faa celuilalt, privinduse. Pe urm, Jennifer o zbughi napoi n baie i ncerc s-ncuie ua. Dar nu se mic ndeajuns de iute. Adam i vr piciorul n u i urm o confruntare scurt. ncet-ncet, ua se deschise pn cnd Jennifer ced. Se ddu napoi pn lng boxa duului, ascunznd sticlua la spate. D-mi pregdolenul! i porunci Adam. Jennifer scutur din cap, respirnd cu greutate. Bine! zise Adam i ncepu s-i trag minile de la spate. Nu! strig Jennifer.. i desfcu degetele unul cte unul, i lu sticla i o arunc n bazin. Jennifer ncepu s-l izbeasc cu pumnii n spate. Ca s se apere, Adam i arunc n spate mna dreapt, lovind-o din greeal n partea lateral a capului. Fora loviturii o trimise nvrtindu-se n perete, nucind-o pe moment. Adam vrs i celelalte medicamente n bazin i trase apa. Apoi se ntoarse s-i cear scuze fa de Jennifer, dar ea era att de furioas nct nu mai vru s-l asculte. Nu eti doctorul meu, ip ea. M-am sturat s fiu bolnav n fiecare zi, iar dac medicul mi-a dat nite medicamente care mi fac bine, am de gnd s le iau, s tii! Se duse n dormitor i i ddu jos valiza de pe ifonier. Jennifer, ce faci acolo? ntreb Adam, dei era destul de limpede ce avea n minte. Jennifer nu-i rspunse, dar ncepu s-i mptureasc hainele i s le arunce n geamantan. Jennifer, nu-i nevoie s dai bir cu fugiii dac am avut o discuie n contradictoriu, spuse Adam. Jennifer se ntoarse cu faa la el, roie n obraji. M duc acas, la mama. Sunt obosit, nu m simt bine i nu mai suport cioroviala asta continu. Jennifer, te iubesc. Singurul motiv pentru care am aruncat 120

medicamentele alea a fost ca s-l apr pe copilul nostru. Nu m intereseaz de ce-ai fcut-o. Trebuie s plec de aici pentru cteva zile. Lu telefonul i-l sun pe tatl ei. Stabilir ca ea s ia un taxi pn la el la birou, de unde urmau s plece mpreun acas cu maina. Jennifer, te rog s nu faci asta, o implor el dup ce Jennifer ncepu din nou s-i aeze lucrurile n valiz, dar ea nu-i mai arunc nici mcar o privire, nchise geamantanul, i lu geanta de umr i plec din apartament. Rmas singur, Adam avu nevoie de cteva minute ca s se mpace cu gndul c ntr-adevr plecase. Nucit, se plimb fr rost prin camera de zi i, pn la urm, se aez n faa computerului. l porni i l racord la reeaua principal Arolen, ncercnd s obin fiierul doctorului Vandermer. Vroia s vad dac acesta i schimbase obiceiurile n privina prescrierii de medicamente, dar nu obinu dect mesajul scurt: Transferat la Clinica Julian. Uluit, Adam se ntreb dac i alte fiiere mai fuseser terse din memorie. Scoase la ndemn lista primit de la Meguire apoi solicit mainii s-i relisteze doctorii din zona lui de activitate. n afar de Vandermer, ali ase doctori fusese eliminai de pe noua list. Cuprins de frenezie, Adam ncepu s cear pe rnd fiierele fiecruia din doctorii cu pricina. Niciunul dintre ei nu mai avea aa ceva! La patru dintre ei se specifica, la fel ca la doctorul Smyth Programat curs de reciclare, sugernd c dac un doctor pleca ntr-o croazier Arolen, nu mai trebuia s i se menin dosarul. La ceilali doi, scria ca la Vandermer: Transferat la Clinica Julian. Adam se ntreb dac nu cumva acele conferine-croazier promovau cu tot atta zel i Clinica Julian, ca i medicamentele produse de Arolen. Mai derutat ca oricnd, Adam ceru computerului s-i fac o list a tuturor medicilor la Clinica Julian. Contiincioas, imprimanta matriciala se trezi la via i tipri un tabel impresionant. Adam trecu rapid cu privire peste lista de nume i se opri brusc cam la jumtatea foii, unde gsi numele doctorului Thayer Norton! Ce naiba cuta Norton la Clinica Julian? Acesta era eful catedrei de medicin intern de la Universitate. Cu ncetineal, Adam tast numele lui Thayer Norton i-l solicit fiierului. Nu obinu dect: Transferat la Clinica Julian. Ideea c btrnul argos ar fi putut s renune la mult 121

rvnitul lui scaun universitar era de neconceput. Adam se ntreb dac Norton participase de curnd la vreuna din conferinelecroazier. Rentorcndu-se la computer, Adam ncerc s ajung la informaiile cu caracter statistic despre Clinica Julian. Descoperi astfel c, dintre cei ase doctori transferai, patru erau specialiti n obstetric-ginecologie. Poate c asta dovedea ceva. n urmtoarea jumtate de or, Adam introduse felurite ntrebri n computer, dar la cele mai multe dintre solicitri i se rspundea c codul lui de acces nu era recunoscut pentru nivelul materialelor cerute. Schimbnd tactica, el ceru numrul de amniocenteze efectuate n ultimul an calendaristic. Obinu numrul 7112. Cnd ntreb cte dintre acestea depistaser anomalii ale fetuilor, computerul i refuz din nou codul de acces. n sfrit, Adam ntreb cte avorturi terapeutice fuseser efectuate n aceeai perioad de timp: 1217. Nemainelegnd nimic, Adam nchise computerul i se duse la culcare, petrecndu-i noaptea certndu-se n vis cu o Jennifer furioas.

122

CAPITOLUL 10
A doua zi de diminea, Adam fu att de mhnit cnd se trezi i gsi jumtatea de pat de lng el pustie, nct plec de acas fr s bea mcar o ceac de cafea. Pe la opt i jumtate, se plimba agitat prin faa intrrii la GYN Associates, ateptnd deschiderea birourilor. n clipa cnd o zri pe Christine, ncepu s apese butonul soneriei. Bun dimineaa, domnule Schonberg. Adam gsi de bun augur faptul c ea i amintise numele lui. i aranj la gt cravata i spuse, cu zmbetul cel mai sincer pe care-l putu afia: Treceam prin zon i m-am gndit s vin i pe aici, ca s m pun la curent cu progresele nregistrate de DJ la base-ball. O, se descurc nemaipomenit, spuse Christine. Mai bine dect m-a fi ateptat. De fapt, vinerea trecut Adam o ls s sporoviasc n timp ce el se chinuia s-i pun ordine n gnduri. Cnd Christine se opri s-i trag sufletul, el prinse momentul s ntrebe: E vreo ans s-mi faci intrarea la doctorul Vandermer? Doctorul Vandermer e la Clinica Julian, spuse ea. A i plecat? Da. E un balamuc ntreg pe-aici. Ieri a fost ultima lui zi la noi, cu toate c are sute de paciente programate pentru urmtoarele ase luni. Cred c pn la Crciun o s stau numai la telefon. Deci, a plecat pe neateptate? ntreb Adam. Cam aa ceva, spuse Christine. S-a ntors din croaziera aia i le-a spus doctorilor Stens i Baumgarten c pleac. A zis c s-a sturat de practica particular. Exact ce mi-a spus i Percy despre doctorul Foley, se gndi Adam n timp ce Christine rspundea la un apel telefonic. Ce porcrie! exclam ea dup ce ncheie convorbirea. i toate pacientele sunt suprate pe mine. i s-a prut cumva c doctorul Vandermer se comport ciudat dup ce s-a ntors din croazier? ntreb Adam. Cred i eu, rse Christine. Nimic din ce fceam nu era de ajuns pentru el. Ne-a nnebunit pe toi, dei n anumite privine a devenit mult mai grijuliu. nainte, tot timpul era cam repezit. 123

Amintindu-i de ntrevederea lui cu doctorul, Adam se gndi c repezit era o descriere generoas a stilului acestui individ. Lucrul cel mai ciudat n toat afacerea asta, continu Christine, e c i partenerul doctorului Vandermer, doctorul Foley, a procedat la fel. La vremea aceea, doctorul Vandermer sa nfuriat grozav din cauza asta. Dar n-a fost chiar aa de ru cnd a plecat doctorul Foley, pentru c erau patru doctori care s umple golul lsat de el. Acum au rmas numai doi, fiindc doctorul Smyth e tot la spital, cu boala lui ciudat. Ce fel de boal? se interes Adam. Nu tiu cum i zice, spuse ea. Un fel de tulburare nervoas. Mi-aduc aminte cum a nceput. (i cobor glasul, de parc i-ar fi destinuit un secret.) Acu se purta normal i deodat ncepea s fac tot felul de grimase aiurea. Era caraghios i foarte jenant. O femeie intr n birou i se apropie de secretar, iar Adam se ddu la o parte din drum, gndindu-se c problema lui Smyth era foarte asemntoare cu cazul de dischinezie ntrziat pe care-l tratase n prezentarea de la facultatea de medicin. Acolo cauza fusese o reacie neateptat la tranchilizante. tii dac doctorul Smyth a avut ceva probleme psihiatrice? ntreb Adam dup ce pacienta lu loc. Nu cred, zise Christine. Era unul dintre tinerii cei mai simpatici pe care i-am cunoscut. Semna un pic cu dumneavoastr. Cu prul negru, ondulat. La ce spital e internat? A fost internat la Universitate mai nti, dar am auzit-o pe una din infirmiere spunnd c urmeaz s fie transferat la Clinica Julian. Telefonul sun i Christine ntinse mna s ridice receptorul. O ultim ntrebare, spuse Adam. Foley i Smyth au fost cumva plecai ntr-o conferin-croazier, ca i doctorul Vandermer? Mi se pare c-au fost amndoi, zise Christine, ridicnd receptorul. Aici GYN Associates, v rog frumos s ateptai numai o clip. ntorcndu-se ctre Adam, l ntreb: Ai dori s-i vedei pe doctorul Stens sau pe doctorul Baumgarten? Astzi, nu, zise Adam. Poate altdat, cnd o s se mai potoleasc agitaia asta. Transmite-i salutrile mele lui DJ. Christine i mulumi i aps butonul de restabilire a legturii telefonice. Adam prsi biroul cu sentimentul c nu mai putea s ignore coincidenele stranii legate de Clinica Julian. De ce att de muli 124

medici i prsiser dintr-o dat practicile particulare ca s lucreze acolo? i de ce, dup ce procedase astfel, Vandermer se decisese subit s-i prescrie lui Jennifer pregdolen? Orict ar fi fost de neplcut o discuie cu acesta din urm, Adam simi c nu are ncotro i c trebuie s-l nfrunte pe obstetrician. Trebuia s-l conving fie s-o trateze pe Jennifer fr medicamente, fie s renune la ea ca pacient. Adam tia c nu putea s o conving pe soia lui s-i schimbe din proprie iniiativ medicul. Pe cnd se apropia de limita de sud a cartierului Harlem, zri clinica dominnd cldirile nconjurtoare. Admirndu-i suprafaa reflectorizant, Adam i ddu seama c trebuie s fi fost proiectat de aceiai arhiteci care concepuser i sediul firmei Arolen. Cldirea administrativ era mai bine adaptat amplasamentului ei. ntregul ansamblu i sugera lui Adam o viziune ce inea de secolul douzeci i unu, propit ntr-un decor vechi de dou sute de ani. Cam la o jumtate de cvartal deprtare, Adam gsi un loc de parcare i ghid maina cu spatele n el. Lundu-i servietadiplomat pentru cazul n care ar fi fost nevoie s apeleze la pretextul unei vizite n interes de serviciu, urc n goan treptele largi spre intrarea n clinic. n clipa n care pi nuntru, suspiciunile lui se risipir ca prin farmec. Iniial, i pusese n gnd s o ia de-a dreptul pe hol ctre secia de obstetric-ginecologie, ca un membru obinuit al personalului. Din experiena de student medicinist tia c dac cineva se purta ca la el acas, putea s ptrund oriunde ntr-un spital. Dar atmosfera relaxat l fcu s se rzgndeasc. Se duse direct la ghieul de informaii spaios i spuse c dorea s vorbeasc cu doctorul Vandermer. Desigur, spuse funcionara. Ridic un telefon i retransmise solicitarea lui Adam. Domnul doctor e n cabinet la dnsul, spuse ea cu un zmbet larg. tii cum s ajungei la clinica de ginecologie? Poate c ar fi trebuit s ntreb dac domnul doctor are timp s m vad, fiindc vreau s vorbesc cu dnsul despre soia mea. Bineneles c-are s v primeasc, zise funcionara pe un aa ton, de parc Adam n-ar fi fost ntreg la minte. S chem mai bine un sanitar s v conduc. Aps un buton de pe pupitru i imediat i fcu apariia un tnr n cma albastr i pantaloni albi. Recepionera i ddu instruciunile necesare. 125

Tnrul l duse pe Adam de-a lungul unui coridor central, trecnd pe lng o florrie, un chioc de cri i o cafenea cu aspect plcut. E impresionant aici la dumneavoastr, zise Adam. Da, spuse tnrul pe un ton mecanic. Adam l cercet din priviri n timp ce mergeau. Avea o fa lat, lipsit de expresivitate. Uitndu-se mai cu atenie, lui Adam i se pru c individul era drogat; probabil, un caz psihiatric. O mulime de bolnavi cronici lucrau prin spitale. Le ddea mai mult ncredere n propriile posibiliti. Tnrul l ls pe Adam ntr-un salon care aducea mai mult cu o camer de zi obinuit dect cu o sal de ateptare dintr-un spital. Erau acolo o canapea, dou scaune i un mic birou. Ciudat clinic, gndi Adam n timp ce se apropia de fereastr. Geamul fumuriu conferea un aspect straniu caselor de peste drum. Avea senzaia c privete la o fotografie veche. Se duse la canapea i ncepu s frunzreasc o revist. Cteva minute mai trziu, doctorul Vandermer i Ucu apariia. Adam se ridic grbit n picioare. Brbatul avea un aer impuntor, mai ales n halatul alb apretat. Dar pru mai puin ostil dect la prima lor ntlnire. Adam Schonberg, bun venit la Clinica Julian, spuse doctorul. V mulumesc, zise Adam, uurat i totodat surprins de cordialitatea lui Vandermer. Sunt surprins c v ntlnesc aici. Credeam c suntei mulumit de cabinetul dumneavoastr particular. Am fost cndva, replic doctorul Vandermer. Dar medicina de tipul serviciu contra onorariu aparine trecutului. Noi aici ncercm s-i meninem pe oameni sntoi, n loc s ncercm doar s-i vindecm cnd se mbolnvesc. Adam observ c glasul lui Vandermer avea o tonalitate nefiresc de plat, de parc ar fi reprodus ceva din memorie. A fi vrut s discutm despre Jennifer, spuse el. Mi-am dat seama, spuse doctorul Vandermer. L-am rugat i pe genetician s vin. Excelent. Dar mai nti vreau s vorbim despre pregdolen. A ajutat-o pe soia dumitale n privina greurilor? ntreb doctorul Vandermer. Ea aa crede, zise Adam. Dar eu bnuiesc c nu e dect un efect placebo. M surprinde ns c tocmai dumneavoastr i l-ai oferit. Pe pia se gsesc mai multe medicamente, spuse 126

Vandermer, dar eu cred c pregdolenul e cel mai bun. n mod normal, nu-mi place s prescriu medicamente pentru greurile, matinale, dar la soia dumitale s-au prelungit prea mult. Dar de ce pregdolen? ntreb Adam cu tact. Mai ales dup raportul acela negativ din New England Journal. Ala a fost un studiu prost desfurat, replic doctorul Vandermer. N-au folosit elemente de control adecvate. Nefiind dispus s-l nfrunte fi pe Vandermer, Adam spuse n sfrit: Dar ultima oar mi-ai spus c pregdolenul e periculos. Ce v-a fcut s v rzgndii? Doctorul Vandermer cltin din cap, nedumerit. N-am spus niciodat c medicamentul sta ar fi periculos. De ani de zile l folosesc. Bine, dar eu mi amintesc limpede ncepu Adam n momentul n care n salon intrar ali doi doctori. Unul din ei era un brbat nalt i usciv, cu prul crunt. Fu prezentat ca fiind doctorul Benjamin Starr, geneticianul Clinicii Julian. Chiar azi-diminea am discutat cu doctorul Starr cazul soiei dumitale, spuse doctorul Vandermer. ntr-adevr, confirm doctorul Starr i se lans ntr-o descriere detaliat a cazului. Vocea lui avea aceeai tonalitate plat ca i a lui Vandermer, ceea ce-l fcu pe Adam s se ntrebe dac toi doctorii de la Clinica Julian munceau pn la epuizare. Adam se strdui s priceap ce spunea Starr, dar individul vorbea parc intenionat n termeni neinteligibili pentru el. Dup ce ncerc s neleag ceva din motivele oferite pentru amniocenteza lui Jennifer, Adam hotr c-i pierdea timpul. Era ca i cum att Vandermer ct i Starr ncercau s-l deruteze. De ndat ce prinse prilejul, spuse c trebuia s plece. Doctorul Vandermer se oferi s-i ofere o mas la restaurantul clinicii, dar Adam nu se ls nduplecat. Mergnd de-a lungul holului, ajunse la concluzia c Jennifer avusese dreptate. Doctorul Vandermer era un alt om i asta l nelinitea pe Adam. De fapt, ntreaga clinic lsa o impresie de fals. Uitndu-se la ncperile frumos mobilate, nelegea de ce lumea era att de atras de Clinica Julian. Prea s ofere ambiana ideal pentru un spital. n acelai timp, era aproape prea frumos i, dup prerea lui Adam, uor sinistru. n main, Adam ezit o vreme nainte s ntoarc cheia de contact. Nu ncpea nici o ndoial n mintea lui c, iniial, Vandermer declarase pregdolenul periculos iar toat acea 127

retoric super-tiinific despre necesitatea ca Jennifer s fac o amniocentez l alarma. ntruct soia sa se izolase la prini, el avea minile legate. Singurul lucru de care nu se ndoia era c nu vroia ca Jennifer s ia pregdolen, ceea ce nsemna c nu vroia ca ea s mai fie ngrijit de Vandermer. Din pcate, era evident c ea avea ncredere n Vandermer i c nu era dispus s-i schimbe medicul. Ieind cu maina n strad, Adam i ddu seama c Jennifer avea dreptate n dou privine: el nu era doctor i nu avea habar de obstetric. Ca s poat spera s-o determine pe Jennifer s se rzgndeasc, trebuia s studieze subiectul. Pe o raz de cteva cvartale n jurul spitalului universitii nu se gseau locuri de parcare, aa nct Adam i ls Buick-ul n garajul spitalului. Cobor apoi la centrul medical unde tipul de la recepie, un irlandez, l recunoscu i i ddu un halat alb scurt. Ajuns la bibliotec, alese mai multe tratate recente de obstetric i ncepu s citeasc despre greurile matinale i amniocentez. Cnd termin, deschise la capitolul despre fetoscopie vizualizarea ftului nuntrul uterului i se holb cuprins de uimire la fotografiile ce indicau cam cum ar trebui s arate copilul lui n faza de dezvoltare din acel moment. Dup ce restitui crile, Adam i croi drum ctre spital. Dup covoarele moi i zugrveala sclipitoare de la Julian, centrul medical universitar arta ca un decor pentru Infernul lui Dante. Atmosfera era sumbr, cu vopseaua de pe perei scorojit i pardoseala murdar. Infirmierele i ceilali membri ai personalului preau nite oameni extrem de ocupai, iar expresiile lor sugerau c bunstarea psihic a pacienilor nu constituia pentru ei o problem de prim rang. Adam lu ascensorul principal ctre secia de neurologie, de la etajul al zecelea. Dndu-se n continuare drept student, se duse la oficiul infirmierelor i se post chiar n faa raftului cu fie medicale. Trei infirmiere, doi supraveghetori de salon i un rezident stteau de vorb n apropiere, dar nici unul din ei nu-i arunc nici mcar o privire lui Adam. Fia doctorului Stuart Smyth se afla n compartimentul camerei 1066. Dup ce arunc o privire pe furi spre infirmiere, Adam nh dosarul cu suport metalic i se retrase n linitea relativ a fiierului. Era un doctor acolo, dar acesta vorbea la telefon, aranjnd o partid de tenis. Adam se aez la birou. n mod curios, Smyth primise diagnosticul de dischinezie ntrziat. Cercetndu-i istoricul clinic, Adam afl c doctorul 128

Smyth nu era nregistrat ca consumator de medicamente psihotrope. Cauza bolii lui nu fusese nc stabilit i cea mai mare parte a dosarului se referea la tentativele sofisticate de a izola un virus. Singurul test pozitiv gsit de Adam a fost o electroencefalogram, dar rezidentul scrisese c rezultatele, dei uor anormale, erau nespecifice. Pe scurt, doctorul Smyth fusese supus unui noian de teste i totui sursa tulburrilor sale nu fusese nc descoperit. n ultimele dou luni i jumtate se internase i se externase succesiv de mai multe ori. Conform unei nsemnri mai optimiste, starea lui ncepuse s se amelioreze, dei nimeni nu tia de ce. Adam aez la loc foaia de observaii i se duse la camera 1066. Spre deosebire de celelalte ncperi, ua era nchis. Adam ciocni i dup ce auzi ceva ce-ar fi putut s nsemne Intr, deschise ua i pi n camer. Stuart Smyth edea lng fereastr, nconjurat de cri i periodice. Cnd Adam intr, i ridic privirea i-i aranj ochelarii pe nas. Adam sesiz imediat c observaia lui Christine despre asemnarea dintre el i Smyth fusese just i asta l ncnt cci Stuart era un brbat artos. Adam se prezent ca fiind un student medicinist i Smyth, a crui fa era strmbat periodic de o grimas, l rug pe Adam s ia loc i i explic faptul c ncerca s profite ct mai mult de pe urma ederii lui forate acolo revizuindu-i n totalitate cunotinele de obstetric-ginecologie. Exprimarea lui era greu de neles pentru c buzele i limba i erau afectate i ele de spasme. n pofida acestui handicap, doctorul Smyth era dornic de companie i nu se sfia ctui de puin de boala sa. Adam l ascult rbdtor n timp ce-i nira detaliile, pe care, n mare, le aflase deja din foaia de observaie. Doctorul nu menion croaziera Arolen i Adam ajunse n preajma subiectului amintind mai nti c doctorul Vandermer o ngrijea pe Jennifer. Vandermer e un mare obstetrician, spuse doctorul Smyth. Mi l-a recomandat unul dintre rezidenii de la obstetric, spuse Adam. S-ar prea c o mulime dintre cei de pe-aici apeleaz la serviciile lui. Doctorul Smyth ncuviin din cap. Cred c-ai auzit c de curnd s-a ntors dintr-o croazier Arolen? 129

Doctorul Smyth ddu din cap afirmativ, faa fiindu-i cuprins de un nou spasm. Dar dumneavoastr ai mers ntr-o astfel de croazier? ntreb Adam. Cartea pe care Smyth o citea i alunec din poal i czu pe podea. Se aplec i o ridic de jos dar cnd ddu s rspund, limba nu-l mai ajut i sfri prin a ncuviina nc o dat din cap. Adam se temu s-l mai oboseasc pe Smyth cu alte ntrebri, dar cnd se ridic s plece doctorul i fcu semn s rmn la locul lui, dndu-i de neles c dorea s-i spun ceva. Croazierele sunt minunate, izbuti n sfrit Smyth s rosteasc. Am participat la una acum ase luni i fusesem programat s m duc din nou sptmna asta. De ast dat am fost invitat s fac o escal la Porto Rico. Am ateptat-o cu nerbdare, dar e limpede c n-am s pot merge. Cnd vei fi externat, spuse Adam, sunt sigur c vei reui s obinei o reprogramare. Se poate, zise Smyth. Dar e greu de obinut o rezervare, n special pentru Porto Rico. n continuare, Adam l ntreb despre Clinica Julian. Smyth i oferi un ir de superlative, dar deodat fu cuprins de o serie de spasme att de puternice nct pn la urm i fcu semn s plece. Adam se gndi s revin peste cteva minute, dar rmsese att de mult n urm cu vizitele pentru Arolen nct decise c trebuia s se pun pe treab. Dei devenise suspicios n privina firmei de medicamente, nu vroia s fie concediat. Cnd ajunse acas la puine minute dup ora ase seara, gsi apartamentul n aceeai dezordine n care-l lsase. Bileelul pe care scrisese Bine ai venit acas. Iart-m. Te iubesc. rmsese pe podea lng u, acolo unde-l lsase. O privire aruncat n frigider i aduse aminte c nu mai avea nimic de mncare acolo i c va trebui s ias n ora s mnnce ceva. nainte de asta form numrul de telefon de la prinii lui Jennifer, spernd s rspund ea. Din nefericire, cea care ridic receptorul fu mama ei. Adam! Ce drgu din partea ta c-ai sunat! spuse ea cu un ton glacial. Jennifer e acolo? ntreb Adam att de politicos ct fu n stare. Este, i rspunse doamna Carson. A tot ncercat s te 130

gseasc la telefon azi-diminea. Am fost la lucru, i explic Adam ncntat c soia lui l cutase. Bine-ai fcut, zise doamna Carson. Ar trebui s-i spun c Jennifer i-a fcut testul de amniocentez azi-diminea. Totul s-a desfurat fr probleme. Adam fu ct pe ce s scape receptorul din mn. O, Doamne, cum se simte? Excelent, dar nu datorit ie. V rog frumos s mi-o dai la telefon, spuse Adam. mi pare ru, spuse doamna Carson cu o voce ce sugera c nu-i pare nicidecum ru, dar acum Jennifer doarme. Cnd se trezete, am s-i spun c ai sunat. Se auzi un declic ce semnala c doamna Carson ntrerupsese legtura. Adam se uit pre de o clip la receptor, de parc acesta ar fi fost rspunztor pentru frustrarea lui. Stpnindu-se, reaez calm receptorul n furc, dar nelinitea i teama resimite la plecarea de la Clinica Julian i revenir de ndat. De ce Dumnezeu nu-i pomenise Vandermer c Jennifer fusese la clinic n dimineaa aceea?

131

CAPITOLUL 11
Jennifer nu mai telefon n seara aceea i a doua zi de diminea Adam se trezi plin de ngrijorare. Dup ce se brbieri, se pomeni plimbndu-se agitat prin dormitor. Ce se ntmpla la clinica asta? Era ngrozit la gndul c Vandermer, cu comportamentul lui mecanic ciudat, continua s o ngrijeasc pe Jennifer, dar nu tia cum s-o conving pe soia lui s nu se mai duc la el. Mcar de-ar putea afla de ce se schimbau att de mult doctorii dup ce reveneau din croaziere. Dac ar putea s se duc el nsui ntr-o astfel de cltorie, poate c ar reui s gseasc o cale de a o convinge pe Jennifer c Vandermer era un om periculos. Smyth i spusese c vasul urma s plece din Miami sptmna aceasta. Adam se ntreb ce s-ar ntmpla dac s-ar duce el n locul doctorului. Mi-ar spune s m dau dracului jos de pe vapor, aia s-ar ntmpla, i rspunse el cu glas tare. Deodat se opri din mers, se duse n camera de zi i porni computerul. Pn s conecteze telefonul la modem, era sigur c avea dreptate. Folosindu-se ca de obicei de degetele arttoare, solicit dosarul doctorului Stuart, primind iari rspunsul c acesta era programat pentru un curs de reciclare, a doua croazier, care urma c plece chiar n aceeai zi. mbrcndu-se la iueal, Adam se hotr. Christine i spusese c semna cu Smyth i el vzuse cu ochii lui asemnarea. Ridic telefonul i sun serviciul de informaii din Miami, cernd numrul de telefon pentru Croazierele Arolen. Centralista i rspunse, vorbind pe nas: Regret, dar la acest nume nu e trecut nici un numr. Adam nchise telefonul. Deodat i veni o alt idee. De data asta ceru numrul pentru Fjord. Nici acum nu avu noroc. Exista o agenie de turism Fjord, dar nu i se pru promitor. Adam i lu scurta n dungi albastre i albe i o duse n buctrie. Fierul de clcat se afla pe frigider i introduse techerul n priza de lng chiuvet. ntinse un prosop de baie pe masa de buctrie i ncepu s ndrepte cutele hainei. Atunci i veni ideea s sune la MTIC. 132

Nu am MTIC n cartea de telefon, spuse centralista din Miami, dar am gsit MTIC Cruise Lines. Jubilnd, Adam i not numrul i ncerc s sune. Cnd i rspunse un glas de femeie, se prezent drept doctorul Stuart Smyth i ntreb dac mai era ateptat la croaziera din ziua aceea. Secretara lui uitase s-i confirme rezervarea. O clip, v rog, spuse femeia. Adam auzi sunetele slabe scoase de claviatura unui computer. Am gsit, spuse femeia, Stuart Smyth din New York. Suntei ateptat cu grupul de obstetric-ginecologie de astzi. Trebuie s v mbarcai nu mai trziu de ora ase. V mulumesc, spuse Adam. Putei s-mi spunei dac am nevoie de paaport sau de altceva de genul sta? Orice form de identificare e de ajuns, spuse femeia. Nu v trebuie dect o dovad a ceteniei. Mulumesc, spuse Adam, aeznd receptorul n furc. De unde dracu s obin el dovada ceteniei lui Smyth? Timp de zece minute, Adam ezu pe marginea patului, ncercnd s ia o hotrre. Exceptnd problema paaportului, ideea de a i se substitui lui Smyth n cursul acestei croaziere l atrgea foarte mult. n mintea lui nu ncpea nici o ndoial n privina faptului c, dac vroia s-i schimbe lui Jennifer impresia despre Vandermer, trebuia s obin o dovad ct se poate de concludent privind instabilitatea individului. Plecarea n croazier prea a fi modalitatea de aciune cea mai promitoare. Dar cum s ntruchipeze el un obstetrician practician? i dac la croazier mai participau i prieteni personali de-ai lui Smyth? Spontan, Adam se hotr s ncerce. Ce avea de pierdut? Dac ddea peste vreun prieten de-al lui Smyth, n-avea dect s-i spun c doctorul l trimisese n locul lui. Iar dac cei de la Arolen l ddeau n vileag, urma s le spun foarte simplu c nu mai putea funciona ca reprezentant comercial fr un surplus de informaii. Cel mai ru lucru pe care puteau s i-l fac era s-l concedieze. Hotrrea odat luat, Adam trecu fr ntrziere la aciune. Mai nti l sun pe Clarence Meguire, ca s-i spun c nite probleme familiale l obligau s prseasc oraul cteva zile. Clarence i exprim fr ovial compasiunea, cu sperana ntro rezolvare favorabil a lucrurilor. Urmtorul apel al lui Adam fu la aeroport, ca s afle ce curs putea s prind pentru Miami. Companiile Delta i Eastern 133

asigurau curse practic la orice or ar fi putut s ajung. n cele din urm, i lu inima-n dini i o sun pe Jennifer. Simi c i se usuc cerul gurii cnd auzi stabilindu-se legtura. Un apel. nc unul. n sfrit, doamna Carson ridic receptorul. Folosindu-se de toat amabilitatea de care era n stare, Adam i spuse bun dimineaa i o ntreb dac putea s discute cu soia lui. S vd dac s-a trezit, spuse cu rceal doamna Carson. Adam se simi uurat cnd auzi glasul lui Jennifer. Scuz-m dac te-am trezit, spuse Adam. Nu dormeam, zise Jennifer. Jennifer, mi pare ru pentru ce s-a ntmplat acum dou nopi. Nu tiu ce s-a ntmplat cu mine. A vrea s te ntorci acas. Singura problem e c va trebui s plec din ora cteva zile, n interes de serviciu. neleg, spuse Jennifer. A prefera s nu-i explic pe moment despre ce e vorba, dar probabil c cel mai bine ar fi s mai rmi cteva zile cu prinii ti. Presupun c te duci n Porto Rico, spuse Jennifer cu un ton ngheat. Nu, nu m duc acolo, zise Adam. Atunci, unde pleci? ntreb Jennifer. A prefera s nu-i spun, rspunse Adam. Bine, spuse Jennifer. Faci cum crezi. Apropo, dac te intereseaz cumva, s tii c am fcut amniocenteza ieri. tiu, rspunde Adam. Pi, de unde tii? ntreb Jennifer. De la apte dimineaa am tot ncercat s te sun i n-am dat de tine. Adam i ddu seama c doamna Carson nici mcar nu-i spusese lui Jennifer c sunase seara trecut. Btlia pentru recucerirea soiei sale avea s fie deosebit de grea. Bine, drag, s ai parte de o cltorie frumoas, spuse Jennifer cu rceal i nchise telefonul nainte ca Adam s aib rgazul s-i spun ct de mult o iubete. Jennifer aez telefonul n furc, ntrebndu-se ce putea fi att de important pentru Adam nct s-o prseasc n nite momente att de dificile. Nu putea fi vorba dect de Porto Rico i totui Adam n-o mai minise pn atunci. Ceva nouti? se interes doamna Carson. Jennifer se ntoarse ctre prinii ei. 134

Adam pleac ntr-un soi de cltorie, spuse ea. Ce bine de el, zise doamna Carson. i unde se duce? Nu tiu, rspunse Jennifer. N-a vrut s-mi spun. E posibil s aib vreo legtur amoroas? ntreb doamna Carson. Pe cinstea mea, ar face bine s n-aib, interveni domnul Carson, lsndu-i jos ziarul Wall Street Journal i privind ncruntat la cele dou femei. N-are nici o legtur amoroas, spuse Jennifer iritat. n orice caz, nu se comport cum se cuvine, zise mama ei. Jennifer lu nite fulgi de cereale Raisin Bran i desfcu o banan. De cnd ncepuse s ia pregdolen, greaa i dispruse aproape total. i duse micul dejun la mas i se aez cu faa la televizor. Telefonul sun din nou i ea sri n picioare creznd era Adam, care se rzgndise n privina cltoriei. Dar cnd ridic receptorul, constat c la captul cellalt al firului se afla doctorul Vandermer. mi cer scuze c te sun att de devreme, spuse el, dar vroiam s fiu sigur c te prind la telefon. Nu-i nici o problem, spuse Jennifer, simind un gol n stomac. A vrea s treci astzi pe la clinic, spuse doctorul Vandermer. Trebuie s stm de vorb. Poi s ajungi diminea, n jur de ora zece? M tem c dup-amiaz am nite operaii de fcut. Desigur, am s fiu acolo la zece, spuse Jennifer. nchise telefonul, temndu-se s ntrebe despre ce urmau s discute. Cine a fost, drag? ntreb doamna Carson. Doctorul Vandermer. Vrea s m vad n dimineaa asta. n ce problem? Nu mi-a spus, zise Jennifer cu glas sczut. Oricum, nu poate s fie ceva legat de amniocentez, zise doamna Carson. Ne-a spus c rezultatele ies abia dup dou sptmni. Jennifer se mbrc la repezeal, mintea ei ncercnd s ghiceasc ce avea s-i spun doctorul Vandermer. Comentariul mamei sale n privina amniocentezei i mai ridicase un pic moralul. n afar de asta, nu se mai putea gndi dect la faptul c vreunul din testele de snge artase c sufer de un deficit de fier sau de vitamine. 135

Doamna Carson insist s mearg cu Jennifer la Clinica Julian i s fie i ea de fa la ntlnirea cu doctorul. Fur imediat conduse la noul cabinet al doctorului Vandermer, unde mirosea a zugrveal proaspt. Doctorul Vandermer se ridic n picioare la apariia lor i le fcu semn s ia loc n cele dou fotolii din faa biroului. Uitnduse la faa lui, Jennifer tiu c se ntmplase ceva deosebit de grav. M tem c am nite veti proaste, spuse el cu o voce care nu trda nici un fel de emoie. Jennifer simi c inima ncepe s-i bat mai repede. Dintr-o dat, camera i se pru insuportabil de cald. n mod normal, e nevoie de dou sptmni pentru obinerea rezultatelor unei amniocenteze, continu doctorul Vandermer. i asta deoarece trebuie obinute nite culturi tisulare pentru a se putea cerceta n mod adecvat materialul nuclear al celulelor. Cu toate acestea, uneori anomalia este att de evident nct celulele libere din lichidul amniotic vorbesc de la sine. Jennifer, la fel ca i mama ta, pori n pntece un copil cu sindromul Down. Cariotipul8 este dintre cele mai severe. Jennifer rmase fr grai. De bun seam, la mijloc era o greeal. Nu putea s cread c organismul ei o trdase i concepuse un soi de monstru. Asta nseamn c acest copil nu va tri dect cteva sptmni? ntreb doamna Carson, chinuit de propriile amintiri. Noi credem c copilul nu va supravieui, spuse doctorul Vandermer. Se apropie de Jennifer i i puse o mn pe umr. mi pare ru c sunt purttorul unei astfel de veti. A fi ateptat rezultatele finale, dar e mi bine s tii de acum. i ofer un rgaz mai mare ca s iei o decizie. Poate c asta n-o s te consoleze cine tie ce, dar ncearc s-i aminteti c eti foarte tnr. O s mai poi avea o mulime de copii i, cum ai zis i tu, nu era momentul cel mai potrivit ca tu i Adam s avei un copil. Jennifer ascult ntr-o tcere buimac. Doctorul Vandermer se ntoarse i sesiz privirea doamnei Carson. Cred c ar trebui s mergei acas i s discutai problema n familie, continu doctorul Vandermer. Crede-m, e mai bine s luai o decizie acum dect dup o sarcin lung i grea i dup o
Ansamblul caracteristicilor morfologice ale cromozomilor dintr-o celul, (n.tr.).
8

136

natere aijderea. Sunt ntru totul de acord, spuse doamna Carson. Domnul doctor are dreptate, Jennifer. O s mergem acas i-o s discutm. Pn la urm, totul se va rezolva i-o s fie bine. Jennifer ncuviin din cap i chiar reui s-i zmbeasc doctorului Vandermer, al crui chip trd n sfrit o urm de emoie. Putei s m sunai oricnd dorii, le spuse el la plecare. Cele dou femei traversar clinica, coborr n garajul subteran i se urcar n main fr s scoat o vorb. Pe cnd urcau rampa de ieire din garaj, Jennifer spuse: Vreau s merg acas, la apartamentul meu. Pi, credeam c mergem napoi n New Jersey, zise doamna Carson. Mi se pare c i tatl tu trebuie s afle despre povestea asta. A vrea s-l vd pe Adam, zise Jennifer. N-a spus la ce or pleac. Poate-l mai prind acas. N-ar fi mai bine s-l suni nti? zise doamna Carson. Nu, prefer s m duc i gata, zise Jennifer. Dndu-i seama c nu era momentul pentru o discuie n contradictoriu, doamna Carson i duse fiica pn n centru. Cnd ajunser n apartament, Jennifer observ c cele dou valize ale lui Adam erau n ifonier i c nici una din hainele lui nu prea s lipseasc. Raiunea i spunea c soul ei nu plecase. Ei bine, ce-ai de gnd s faci? o ntreb mama ei. S-l atept i s discut cu el, replic Jennifer pe un ton care nu admitea nici un fel de replic. S tii c, dac se mai ntmpl, am s-i fixez o tax, spuse funcionarul de la ghieul de informaii al universitii. Adam lu halatul alb i l mbrc. Pur i simplu nu pot s stau departe de locurile astea. Mi se face dor. (Mnecile erau cu civa centimetri mai scurte iar pe buzunar se lfia o pat mare galben.) i chiar n-ai putea s-mi gseti ceva mai bun? glumi el. ncreztor n deghizarea sa, Adam lu ascensorul spre neurologie, se duse direct la oficiul infirmierelor, i zmbi supraveghetorului de salon i extrase din nou din raft foaia de observaie a lui Smyth. De fapt, nu avea nevoie dect de informaiile de pe prima pagin a fiei. ntorcndu-se cu spatele la supraveghetor, Adam copie toate datele personale ale lui Smyth: asigurarea de 137

sntate, numrul de la asigurrile sociale, numele soiei i data naterii. Pentru nceput, era suficient. Aeznd fia la loc n raft, Adam lu apoi liftul pentru etajul principal, unde se afla biblioteca. De la un asistent cercettor afl unde se afla un compendiu referitor la medicii americani. Cut numele lui Stuart i se inform n privina colilor urmate de acesta, observnd cu interes c acesta efectuase un an de specialitate n chirurgie, n Hawaii. Totodat, Adam memor toate organizaiile medicale la care Smyth era membru. Ultimul lucru pe care-l fcu nainte de a pleca de la centrul medical fu s o sune pe Christine de la GYN Associates, sub pretextul aranjrii unei ntrevederi cu Baumgarten i Stens n cursul sptmnii urmtoare. Afl astfel c Smyth era un juctor de tenis nrit, un iubitor de muzic clasic i un pasional al artei cinematografice. Revenit n Buick-ul su, Adam travers oraul i, ajuns pe Eighth Avenue, o lu la dreapt. Pe cnd se apropia de Strada 42, decorul citadin se schimb de la cldirile administrative i depozitele de mrfuri la cinematografele strident mpodobite cu lumini de neon orbitoare i librriile pentru aduli ce fceau reclam filmelor ieftine din categoria X9. Femeile de strad n sandale cu toc nalt i fuste mini i fceau semne ademenitoare n timp ce-i parca maina. Adam porni spre est, zbovind n faa standurilor cu reviste. Dup mai multe oferte de droguri, fu acostat de un brbat usciv cu o musta subiric ce-i amintea lui Adam de filmele anilor treizeci. Te intereseaz o femeie adevrat, tticu? ntreb individul. Adam se ntreb dac o femeie adevrat era cumva opusul celei ce trebuia umflat nainte de ntrebuinare. Nu lipsi mult sl ntrebe, dar pn la urm renun, nefiind sigur c uscivul i-ar fi apreciat umorul. De care? ntreb tipul, ca i cum ar fi fost o solicitare ct se poate de fireasc. Adam slt din umeri. tiu i eu? Poate un permis de conducere sau un buletin electoral. Un buletin electoral? repet individul. Nu mi-a mai cerut nimeni aa ceva pn acum.
9

Filme pornografice (n.tr.).

138

Nu? fcu Adam. Pi, sunt boboc n chestii de-astea. Vreau s plec ntr-o cltorie mare i vreau ca nimeni s nu tie cine sunt cu adevrat. nseamn c i trebuie un amrt de paaport, nene, zise individul. Cnd ai nevoie de el? Chiar acum. Eu zic c-oi avea bitarii la tine, nu? Am ceva, zise Adam. Avusese grij s-i ncuie cea mai mare parte a banilor i actele n torpedoul mainii. Pi, o s te coste doucinci de mangoi permisul de conducere i cincizeci paaportul, spuse uscivul. Mam! fcu Adam. N-am dect cincizeci la mine. Pcat, spuse tipul. Se ntoarse i porni spre Eighth Avenue. Adam se uit n urma lui un timp apoi i urm drumul spre Broadway. Dup civa pai simi o mn pe umr. aizeci pentru amndou, zise uscivul. Adam ncuviin din cap. Fr alte cuvinte, brbatul l conduse pe Adam napoi spre Eighth Avenue i intrar ntr-una din numeroasele prvlii cu vitrinele tapetate de anunuri pe care scria cu litere de mn: Magazin n curs de desfiinare! Ultimele trei zile! Toate mrfurile la pre redus! Adam sesiz c partea cu ultimele trei zile avea o vechime considerabil. Prvlia oferea spre vnzare gama obinuit de camere video, calculatoare, benzi video i cteva fildeuri chinezeti autentice. Pe o mas din mijloc erau etalate miniaturi nfind Empire State Building, Statuia Libertii plus ceti de cafea cu inscripia I Love New York. Nici unul dintre vnztori nu-i ridic privirea n timp ce uscivul l ducea pe Adam spre ua din spatele magazinului. n partea aceea a cldirii se afla un hol cu ui pe fiecare latur. Adam nu putea dect s spere c nu se vrse ntr-un bucluc din care s nu mai poat iei. Uscivul btu la prima u, apoi o deschise i l ndemn pe Adam s intre ntr-o ncpere mic i ntunecoas. ntr-un col se afla un aparat Polaroid pe un trepied. n altul, o planet de desen, sub o lumin fluorescent puternic. Lng planet edea un brbat nzestrat cu o chelie lucioas. Purta unul din acele cozoroace verzi pe care Adam i aminti c le vzuse la juctorii de cri din filmele western mai de demult. 139

Uscivul lu cuvntul. Putiul sta vrea un permis de conducere i un paaport contra aizeci mangoi. Pe ce nume? ntreb brbatul cu cozoroc verde. Adam se grbi s-i furnizeze datele lui Smyth: numele, adresa, data naterii i numrul de la asigurrile sociale. Cu asta, tratativele luar sfrit. Dup ce fu postat n faa aparatului de fotografiat, Adam fu fotografiat de mai multe ori, pe urm, brbatul cu cozoroc verde se duse la planet i se puse pe treab. Uscivul se rezem de perete i-i aprinse o igar. Zece minute mai trziu, Adam traversa magazinul n sens invers, strngnd n mn documentele false. Nu le cercet pn nu ajunse n main, dar cnd la deschise i se prur ntru totul autentice. ncntat, ntoarse maina ctre Village. Mai avea doar o or pn la plecarea la aeroport. Cnd ajunse acas, constat surprins c broasca de siguran era deblocat. Deschise ua i ddu cu ochii de Jennifer i de mama ei. Bun, fcu el, de-a dreptul uluit. Ce surpriz plcut! Am sperat s te prind nainte de a pleca n Porto Rico, zise Jennifer. Nu plec n Porto Rico, replic Adam. Eu cred c n-ar trebui s pleci nicieri spuse doamna Carson. Jennifer a suferit un oc i are nevoie de sprijinul tu. Adam i aez lucrurile pe birou i se ntoarse ctre Jennifer. Arta ntr-adevr palid. Ce s-a ntmplat? ntreb Adam. Doctorul Vandermer i-a dat o veste proast, rspunse doamna Carson. Adam nu-i lu ochii de la faa lui Jennifer. Ar fi vrut s-i spun soacrei sale s tac din gur, dar se abinu. Ce i-a spus doctorul Vandermer? ntreb el cu blndee. Amniocentez a ieit pozitiv. A spus c copilul nostru prezint malformaii grave. Dac-ai ti ct de ru mi pare, Adam. Cred c va trebui s fac avort. E imposibil, spuse Adam, lovindu-se cu pumnul n palm. Dureaz sptmni ntregi pn se prepar culturile tisulare dup o amniocentez. Ce dracu se-ntmpl cu Vandermer sta? Adam se duse la telefon. Jennifer izbucni n lacrimi. Nu Vandermer e de vin, spuse ea printre sughiuri, explicndu-i c anomaliile au fost att de grave nct n-a mai 140

fost nevoie de culturi tisulare. Adam ezit, ncercnd s-i aminteasc ce citise. Nu-i aducea aminte de nici un caz n care nu fusese nevoie de culturile tisulare. Pentru tine, asta nu-i de ajuns, spuse el formnd numrul Clinicii Julian. Cnd ceru s vorbeasc cu doctorul Vandermer, fu rugat s atepte. Doamna Carson i drese glasul. Adam, eu cred c-ar trebui s te preocupe mai mult simmintele lui Jennifer dect doctorul Vandermer. Adam nu o bg n seam. Centralista de la clinic reveni i-l anun pe Adam c doctorul Vandermer tocmai efectua o procedur, dar c urma s-l sune ct de curnd. Adam i ddu numele i numrul de telefon apoi ls receptorul n furc. E o nebunie, bombni el. Clinica asta mi d o senzaie stranie. i Vandermer Nu-i termin fraza. Dup mine, Clinica Julian e unul din cele mai bune spitale din cte am vzut, spuse doamna Carson. i, n afar de medicul meu curent, n-am cunoscut nici un alt medic mai grijuliu dect doctorul Vandermer. M duc pn acolo, spuse Adam, ignorndu-i soacra. Vreau s discut cu el o problem. Adam i lu cheile de la main i se duse hotrt spre u. i cu soia ta, cum rmne? ntreb doamna Carson pe un ton imperativ. Discutm cnd m-ntorc. Dup care plec, trntind ua n urma lui. Doamna Carson se nfurie. Nu-i venea s cread c la nceput fusese n favoarea acestei cstorii. Auzind-o pe Jennifer plngnd, hotr c e mai bine s nu mai spun nimic. Se apropie de ea, murmurnd: Hai s mergem acas. Tticu o s aib grij de toate. Jennifer nu se mpotrivi, dar cnd ajunse la u, zise: Vreau s-i las un bilet lui Adam. Doamna Carson ncuviin i atept pn cnd Jennifer scrise un bilet scurt pe biroul lui Adam, lsndu-l apoi pe podea, lng u. Spunea doar att: Am plecat acas. Jennifer. Adam conduse maina spre periferie cu agresivitatea unui ofer de taxi newyorkez, parc direct n faa Clinicii Julian i sri din main. Un paznic n uniform ncerc s-l opreasc, dar 141

Adam i arunc n treact c era doctorul Schonberg i fusese chemat la o urgen. Cnd ajunse la ginecologie, secretara se comport ca i cum lar fi ateptat. Domnul Adam Schonberg, spuse ea. Doctorul Vandermer a spus s-l ateptai n cabinetul lui. (Art de-a lungul unui coridor.) E a treia u pe stnga. Adam i mulumi i se duse la biroul indicat. ncperea era impresionant, cu rafturile pline de cri i reviste de specialitate. Adam arunc o privire la un ir de modele de fetui, simind o pornire nefireasc de a distruge ntregul decor. Se duse pn la biroul masiv din lemn sculptat, cu picioarele terminnduse cu un soi de gheare. Pe tblie se afla un teanc de formulare operative dactilografiate ce ateptau s fie semnate. Doctorul Vandermer sosi aproape imediat. inea sub bra un dosar cu coperte de carton. Nu vrei s iei un loc? suger el. Nu, mulumesc, rspunse Adam. N-o s v rein prea mult. Vroiam numai s-mi confirmai diagnosticul pus soiei mele. Din cte-am neles, suntei de prere c copilul nostru prezint o anomalie cromozomial. M tem c da, spuse doctorul Vandermer. Credeam c dureaz cteva sptmni pn la obinerea culturilor tisulare, spuse Adam. Doctorul Vandermer l privi pe Adam direct n ochi. n mod normal, aa se ntmpl, dar n cazul soiei dumitale au fost o mulime de celule pe care le-am putut examina direct n lichidul amniotic. Adam, ca student la medicin, sunt sigur c nelegi c astfel de lucruri se pot ntmpla. Dar, aa cum i-am spus i soiei tale, amndoi suntei tineri. Putei avea ali copii. Vreau s vd probele, spuse Adam, pregtindu-se pentru o confruntare. Dar Vandermer se mulumi s ncuviineze din cap i s spun: Te rog s m urmezi. Adam ncepu s se ntrebe dac nu cumva se grbise n aprecierile lui. Omul sta prea sincer afectat de faptul c fusese purttorul unei veti att de proaste. La etajul al patrulea, Vandermer l duse pe Adam la laboratorul de citologie. Cnd trecur de u, Adam clipi, orbit de albul care domnea peste tot: pereii, podeaua, tavanul, mesele de laborator, toate erau albe. n spatele ncperii se afla o mas de laborator cu patru microscoape. Numai la unul din ele se lucra i 142

o brunet ntre dou vrste i ridic privirea cnd doctorul Vandermer se apropie de ea. Cora, spuse acesta, mi pare ru c te deranjez, dar fii drgu i adu-ne lamelele lui Jennifer Schonberg. Cora ncuviin din cap i Vandermer i fcu semn lui Adam s se aeze n faa unui microscop didactic, cu capete de vizualizare duble. Nu tiu dac vroiai sau nu s vezi ultrasonografia pe care iam fcut-o, zise Vandermer, dar eu am adus-o. Deschise dosarul pe care-l purtase cu el i-i ntinse imaginile lui Adam. Ca student la medicin, Adam nu avusese ctui de puin de-a face cu ultrasonografia, iar imaginile nu aveau nici o semnificaie pentru el. Doctorul Vandermer lu fotografia la care se zgia Adam, o ntoarse pe partea cealalt i contur cu degetul ftul n plin dezvoltare. Tehnica asta devine din ce n ce mai bun, spuse el. Aici se pot vedea uor testiculele. De multe ori la vrsta asta nu se poate determina sexul cu ajutorul ultrasunetelor. Poate c omuleul sta i seamn lui tticu. Adam i ddu seama c Vandermer se strduia din rsputeri s fie prietenos. Ua se deschise larg i Cora i fcu apariia cu o tav cu lamele de microscop. Fiecare din ele avea cte un mic gemule de protecie n centru. Doctorul Vandermer alese una care fusese marcat cu un creion special. O aez sub obiectivul microscopului, puse o pictur de ulei peste ea i cobor lentilele pentru imersie n ulei. Adam se ridic uor i se uit n ocular. Doctorul Vandermer i explic faptul c specimenele fuseser supuse unei colorri speciale, pentru a se nlesni ct mai mult vizualitatea cromatinei. Mai spuse c trebuia gsit o celul aflat n procesul diviziunii. n cele din urm, se ddu btut i o rug pe Cora s-i ajute. Ar fi trebuit s te las pe tine de la nceput, spuse el fcnd schimb de locuri cu laboranta. Cora avu nevoie de circa treizeci de secunde ca s gseasc o celul adecvat. Reglnd firele reticulare ale microscopului, i art lui Adam anomalia cromozomial. Adam era zdrobit. Sperase ca rezultatele s fi fost ambigue, dar chiar i pentru un ochi neavizat, problema era limpede. Cora continu s-i arate alte aspecte minore ce fuseser sesizate, inclusiv faptul c unul dintre cromozomii X aprea i el uor 143

anormal. n sfrit, Cora l ntreb dac vroia s vad i un alt caz care demonstra un tip mai comun de sindrom Down. Adam cltin din cap. Nu, dar v mulumesc pentru amabilitate. i sprijini minile pe masa de laborator i ncepu s se ridice. La jumtatea drumului se opri. Ceva nu era n regul. Se aplec nainte i privi atent n ocularul microscopului. Mai artai-mi o dat anomalia aceea a cromozomului X, spuse el. Cora ncepu s regleze indicatorul reticular i l fix pe o pereche de cromozomi identici. ncepu apoi s-i explice anomalia suspectat, dar Adam o ntrerupse: tia sunt cromozomi X? ntreb el. Sigur c da, spuse ea. Dar Adam o ntrerupse nc o dat i-l rug pe Vandermer s arunce o privire. Vedei cromozomii X? i vd, confirm Vandermer, dar, ca i dumneata, nu pot smi dau seama de anomalia despre care vorbete Cora. Pe mine nu anomalia m-ngrijoreaz, spuse Adam, ci cei doi cromozomi X. Adineauri mi-ai artat, pe imaginea aceea ultrasonic, c copilul meu e biat. Proba la care ne uitm noi acum provine de la o feti. Cnd Adam ncepuse s vorbeasc, doctorul Vandermer se ridicase n picioare. De pe fa i dispruse orice urm de expresie. Dup ce se convinse i ea uitndu-se nc o dat la microscop, Cora zise: Are dreptate domnul. Proba e a unei fete. ncet, doctorul Vandermer i ridic mna dreapt la fa. Cora se duse la tava cu eantioane i verific numrul. Pe urm verific numrul lamelei de microscop. Se potriveau. Lund registrul principal, verific i numrul de acolo. Numele corespondent era Jennifer Schonberg. Palid la fa, doctorul Vandermer i spuse lui Adam s atepte o clip. Vi s-a mai ntmplat pn acum o chestie ca asta? ntreb Adam dup plecarea doctorului. Niciodat, spuse Cora. Doctorul Vandermer reapru, aducnd cu el un brbat solid ce purta, ca i el, un halat alb lung. I-l prezent lui Adam ca fiind doctorul Ridley Stanford. Adam recunoscu numele. Era autorul tratatului de patologie studiat n anul doi de facultate i fusese 144

eful seciei de patologie la Spitalul Universitar. E un dezastru, spuse doctorul Vandermer, dup ce doctorul Stanford se uit la microscop. Sunt de acord cu dumneavoastr, spuse doctorul Stanford, cu o voce la fel de inexpresiv ca i a lui Vandermer. Nu pot smi nchipui cum s-a putut ntmpla aa ceva. Trebuie s dau cteva telefoane. n cteva minute, n jurul microscopului se adunar alte zece persoane. Cte amniocenteze s-au efectuat ieri? ntreb doctorul Vandermer. Cora se uit n registru. Douzeci i una, spuse ea. Toate trebuie repetate, zise Vandermer. Fr doar i poate, confirm Stanford. ntorcndu-se ctre Adam, doctorul Vandermer spuse: V datorm mulumirile noastre. Ceilali i murmurar asentimentul la afirmaia doctorului. Adam avu senzaia c un nor mare i negru i fusese ridicat de deasupra capului. Copilul lui nu era un monstru genetic. Primul lucru pe care voia s-l fac era s-o sune pe Jennifer. Ne-am simi onorai dac ai rmne s lum masa mpreun, spuse doctorul Stanford. O s fie i o conferin extraordinar despre tumorile retroperitonale, care s-ar putea s v intereseze. Adam refuz politicos invitaia i cobor grbit n holul principal. Nu-i venea s cread c, confruntai cu un asemenea dezastru, i ceruser s rmn s ia masa cu ei i s asiste la o conferin! Nu ncpea nici o ndoial c locul sta era ciudat. Trecnd pe lng ua de la intrare n drum spre telefon, constat uurat c maina lui rmsese la locul ei. Adam sun mai nti la el acas, dar nu-i rspunse nimeni. Gndindu-se c Jennifer plecase probabil cu mama ei acas la socri, form numrul de la Englewood, dar nici de acolo nu primi nici un rspuns. Dup o clip de ezitare, Adam hotr s se duc la apartament. Iei cu pai grbii din Clinica Julian, se urc n main i porni spre cas. Entuziasmul provocat de vestea cea bun ncepea s fac loc unei neliniti crescnde legate de Clinica Julian i de doctorul Vandermer. Numai printr-un noroc orb avusese ocazia s observe discrepana. Ce s-ar fi ntmplat dac Jennifer ar fi fcut 145

avortul? Adam se simi npdit din nou de toate ngrijorrile sale. Evitase n ultimul moment o catastrof, dar dac n-o putea convinge pe Jennifer s renune att la serviciile clinicii ct i la cele ale lui Vandermer, se mai puteau ntmpla i altele. Pentru un timp, renunase la ideea croazierei Arolen. Acum iari i se prea ca fiind singura cale de a obine dovada c Vandermer era periculos. Se uit la ceas: era doisprezece i douzeci. Mai avea timp s ajung la bordul lui Fjord pn la ora ase. Ajungnd la ua apartamentului, constat dezamgit c broasca de siguran fusese blocat. Gsi biletul impersonal lsat de Jennifer i hotr s sune din nou la Englewood. Spre bucuria lui, i rspunse chiar Jennifer, nu mama ei. Am veti bune i veti proaste. N-am chef de glume, spuse Jennifer. Vestea bun e c tia de la clinic i-au ncurcat analizele. Copilul altcuiva are cromozomii anormali. Au amestecat eantioanele. n primul moment, Jennifer se temu s ntrebe dac Adam spunea adevrul sau era doar o stratagem menit s-o fac s-i piard ncrederea n Vandermer. Vestea prea prea bun ca s fie i adevrat. Jennifer, ai auzit ce i-am spus? E-adevrat? ntreb Jennifer cu glas temtor. Da, rspunse Adam i i relat cum observase el discrepana legat de sexul celulei. i doctorul Vandermer ce-a spus? ntreb Jennifer. C toate amniocentezele efectuate ieri trebuie repetate. Asta-i vestea proast la care te refereai? Nu. Vestea proast e c totui va trebui s plec din ora, n afar de cazul n care mi promii ceva. Ce trebuie s promit? ntreb Jennifer cu scepticism. C ai s te duci la doctorul Wickelman pn la sfritul sarcinii i c n-ai s mai iei pregdolen. Adam ncerc ea s protesteze, dar Adam nu terminase ce avea de spus. Sunt mai convins ca oricnd c ceva ciudat se ntmpl la Clinica Julian. Dac accepi s te duci la doctorul Wickelnmn, promit s nu m amestec n nimic din ce-o s-i recomande el. Greeli se fac zilnic n spitale, spuse Jennifer. Numai pentru c s-a ntmplat una i la Clinica Iulian nu nseamn c nu mai trebuie s m duc acolo. Mie mi se pare c e locul cel mai 146

potrivit pentru a-mi nate copilul, mai ales dup ce am reuit s trec peste episodul cu Cheryl Tedesco. mi plac oamenii de acolo i atmosfera. Atunci, spuse Adam, ne vedem peste cteva zile. Unde te duci? ntreb Jennifer. E mai bine s nu-i spun. n mprejurrile astea, nu crezi c-ar trebui s rmi? Adam, am nevoie de tine. mi vine cam greu s cred asta cnd tu stai la prinii ti, iar eu sunt singur n apartament. mi pare ru, dar trebuie s plec. Te iubesc, Jennifer! Adam nchise convorbirea i sun la Eastern Airlines, ca s nu mai aib timp s se rzgndeasc. i rezerv un loc la cursa ce urma s plece spre Miami de pe aeroportul La Guardia, peste patruzeci i opt de minute. i lu din ifonier valijoara Samsonite i ncepu s-i fac bagajul. Tocmai cnd i nghesuia printre haine articolele de toalet, sun telefonul. Adam ntinse mna, dar, pe urm, pentru prima oar n via, ignornd sunetul. Chiar i numai un minut de ntrziere l putea face s piard avionul. Jennifer ls telefonul s sune iari i iari, pn la urm, aez receptorul n furc. Imediat dup ce vorbire cu Adam se hotrse s-l vad pe doctorul Wickelman, dac asta nsemna att de mult pentru soul ei. Putea cel puin s fac o ncercare i dac nu se simea n largul ei cu noul medic, n-o oprea nimeni s se ntoarc la Vandermer. Numai c, dup toate aparenele, Adam plecase. Jennifer se simi abandonat. N-apuc s-i ridice mna de pe receptor c telefonul sun din nou. Spernd c era Adam, l ridic nainte s se termine primul apel. Era doctorul Vandermer. Presupun c ai auzit vestea cea bun. Da, domnule doctor, Adam tocmai m-a anunat. i suntem foarte recunosctori soului tu, spuse doctorul Vandermer. E ceva neobinuit ca cineva s observe o anomalie secundar n faa unui rezultat evident, imposibil de contestat. Deci, e adevrat c nu port un copil anormal, spuse Jennifer. M tem c nu m pot aventura s afirm aa ceva, spuse doctorul Vandermer. Din nefericire, nu avem nici o idee despre rezultatul amniocentezei tale. Va trebui s repetm procedura, mi pare teribil de ru c s-a ntmplat aa. n afar de tine, n 147

ziua aceea au mai fcut amniocenteze douzeci de paciente i toate analizele trebuie repetate. Evident, ele se vor face pe cheltuiala clinicii. i cnd vrei s repetm testul? ntreb Jennifer. Se prea ludabil faptul c doctorul Vandermer era dispus si asume responsabilitatea, dei fr doar i poate c eroarea fusese comis de cineva de la laborator. Ct mai curnd posibil, spuse doctorul Vandermer. Nu uita c timpul ne preseaz, mai ales dac ntr-adevr apar probleme. Mine diminea e bine? ntreb Jennifer. Excelent. Nu-i aa mare graba, dar cu ct o facem mai repede, cu att mai bine.

148

CAPITOLUL 12
Zborul spre Miami fu lipsit de evenimente. Imediat dup decolarea avionului, Adam i scoase permisul de conducere din portofel i-l nlocui cu cel al lui Smyth. Pe urm cercet adresele din paaport. Dac cineva l ntreba unde locuia, voia s fie n stare s rspund fr nici o ezitare. Avionul ateriz la patru i cinci minute i, fiindc Adam i luase bagajul cu el la bord, ajunse n staia de taxi la patru i un sfert. Taxiul n care se urc era un Dodge-combi btrn i rablagit, iar oferul nu vorbea dect spaniola, dar din comanda lui Adam recunoscu cuvntul Fjord i pricepu c pasagerul lui pleca ntr-o cltorie pe mare. Adam privi la peisajul tropical. Miami era mult mai frumos dect i nchipuise. Curnd trecur peste un dig lung i Adam vzu portul. Navele de pasageri erau legate de rm n ir, Fjord fiind ultima din rnd. Prin comparaie cu celelalte, Fjord nu prea nici grozav de mare, nici foarte mic. Ca i celelalte vase, fusese vopsit n alb. Avea un co de fum imens, pe peretele cruia se vedea imaginea a dou sgei ngemnate. Adam se ntreb dac asta era emblema firmei MTIC. oferul nu putu s aduc maina lng bordur, aa c Adam plti i cobor n mijlocul strzii. Cu valiza n mn, i croi drum ctre intrarea n cldire. Larma creat de claxoanele automobilelor, de vocile oamenilor i de motoarele diferitelor vehicule era ngrozitoare, iar aerul era greu de tot felul de mirosuri. Se simi uurat cnd ajunse nuntru. Adam se duse la un ghieu de informaii unde uniformele funcionarelor i aminteau de echipamentul personalului de la Clinica Julian: bluze albe i sarafane albastre. Adam fu nevoit s strige ca s se fac auzit. ntreb ce trebuia s fac pentru a-i confirma sosirea i pentru a se mbarca i i se rspunse c trebuia s urce la etaj. i mulumi fetei care-i dduse indicaiile articulnd cuvintele pe mutete. Ajungerea pe scara rulant se dovedi o prob de ndemnare, mai ales cu valiza n mn. n timp ce urca, cercet din priviri mulimea. Dei erau i cteva femei, majoritatea o constituiau brbaii i, fr doar i poate, artau a doctori: prosperi i mulumii de sine. Cei mai muli erau mbrcai n costume 149

elegante, dar vzu i civa echipai n cmi sport i pantaloni lejeri. La etajul staiei navale se afla o mas lung pentru operaiunile de nregistrare, mprit n sectoare alfabetice. Adam se aez la coada pentru literele N-Z. Privind n jurul su, simi deodat c-i nghea ira spinrii. Poate c ar trebui s plece. Nimeni n-ar bga de seam. N-avea dect s ia un taxi pn la aeroport i de acolo, cu avionul, pn acas. ncepu s numere ci oameni l despreau de biroul de nregistrare. n clipa aceea, privirea lui Adam se ncruci cu cea a unui brbat aflat la civa pai de el n coada vecin. ndreptndu-i rapid privirea n alt parte, Adam ncepu s bat nervos din picior. Nu exista nici un motiv ca cineva s se holbeze aa la el. Treptat, Adam i ls privirea s alunece ctre irul de oameni nvecinat. Din nefericire, brbatul continua s se uite direct la el. Cnd observ c Adam privea spre el, zmbi. Cu timiditate, Adam i zmbi i el. Apoi, spre groaza lui, individul se apropie de el. M numesc Alan Jackson, zise brbatul, obligndu-l pe Adam s-i lase jos valiza ca s poat da mna cu el. Nelinitit, Adam se prezent drept Stuart Smyth. Alan se mulumi s ncuviineze din cap i s zmbeasc din nou. Era cu cel puin zece ani mai n vrst dect Adam i avea umeri lai i o talie zvelt. Prul de culoarea nisipului i-l pieptnase n fa, probabil ca s-i mascheze chelia. mi pari teribil de cunoscut, spuse Alan. Eti cumva din New York? Adam simi cum sngele i se scurge din obraji. Nici nu apucase nc s se nregistreze i deja intrase n bucluc. n clipa aceea, un difuzor se trezi la via: Doamnelor i domnilor, bun seara. Pentru acei dintre dumneavoastr care ai primit tichetele de mbarcare, nava Fjord va fi gata s v primeasc n cteva minute. Dac nu ai primit nc tichetele, v recomandm s trecei fr ntrziere la biroul de nregistrare. Lucrezi n ortopedic? ntreb Alan de ndat ce difuzorul tcu. Nu, spuse Adam uurat. Era evident c tipul nu-l cunotea pe adevratul Smyth. n obstetric-ginecologie. Dar dumneata? Ortopedic, la Universitatea California din San Diego. Eti la prima croazier Arolen? Nu, se grbi s spun Adam. Dar dumneata? 150

Sunt la a doua, zise Alan, ntorcndu-se brusc ntr-o parte. Dumnezeule, uite-l pe Ned Janson. Hei, Ned, btrne, aici! Adam vzu un brbat brunet, scund i solid, care nsoea una din puinele femei din mulime, ridicnd privirea. Zrindu-l pe Alan, chipul i se nsenin de un zmbet. Lu femeia de bra i se apropie de ei. n vreme ce Alan i Ned se mbriau btndu-se bucuroi pe spate, Adam fcu cunotin cu femeia: o chema Clair Osborn. Era o doamn frumoas, cam la treizeci de ani, cu o fa sntoas i nite picioare lungi, bine cldite. Era mbrcat ntro rochie scurt, n alb-negru. Adam sporovi bucuros pn cnd ea i spuse c era medic ginecolog. Tu ce specialitate ai? ntreb Clair. Ortopedie sau obstetric-ginecologie? Dar cum de te-ai oprit doar la variantele astea? glumi Adam ncercnd s schimbe subiectul. Pi, am apelat la intuiia mea strlucitoare, spuse Clair. Plus faptul c aceast croazier e rezervat numai ortopezilor i obstetricienilor. Adam rse nervos. Ei, dac-i aa, sunt obstetrician. Serios? zise Clair ncntat. Atunci o s fim cazai n acelai sector. Mi-ar face plcere, spuse Adam. Eti cumva la prima croazier? Adam era dispus s discute despre orice altceva n afar de obstetric-ginecologie. Nu-i fcea iluzii s cread c ar fi fost n stare s susin o conversaie profesional. Fr doar i poate, spuse Clair. i Ned vine pentru prima oar. Aa e, Ned? Clair l trase pe Ned de bra ca s-i atrag atenia. Prinznd din zbor frnturi din conversaia celor doi brbai, Adam nelesese c Alan i Ned i fcuser stagiul la acelai spital. Hei, e o chestie grozav, spuse Ned dup ce fcu cunotin cu Adam. Ce-ar fi s lum cina mpreun? Alan cltin din cap. Cei de la Arolen stabilesc aezarea la mas. Ei consider aceste ocazii ca fiind prelungiri ale sesiunilor tiinifice. Ce prostie, zise Ned. Ce naiba vrea s fie asta, o tabr de var? Brbatul din faa lui Adam prsi rndul cu tichetul n mn. Adam se apropie de mas i se pomeni n faa unui tnr 151

mbrcat ngrijit ntr-un sacou alb. Pe buzunarul de la piept avea aceeai emblem pe care Adam o vzuse pictat pe coul de fum al vasului. La rever era prins un ecuson pe care scria Juan. Sub nume, cu litere mai mici, fusese imprimat MTIC. Numele dumneavoastr, v rog? zise Juan. Vocea lui suna de parc, dup ce pusese de-attea ori ntrebarea, acum vorbea din automatism. Stuart Smyth, spuse Adam i i ncurc degetele n portofel, ncercnd s-i scoat permisul de conducere. Pe cnd fcea asta, cartea lui de vizit de la Arolen czu pe tblia mesei. Din fericire, Juan era deja ocupat cu introducerea n computer a numelui Stuart Smyth, aa c nu observ nimic. Adam se ntoarse n spate, s vad dac vreunul din noii lui amici bgase de seam ceva, dar i acetia erau ocupai cu conversaia. Adam se ntoarse din nou cu faa la Juan, gndindu-se c pn la sfritul croazierei avea toate ansele s ajung cu nervii la pmnt. Cu un gest furiat, strecur cartea de vizit n buzunarul hainei. Paaportul? i ceru Juan. Dup un moment de panic, Adam gsi paaportul n buzunarul dinuntru al hainei i i-l ntinse funcionarului. Juan l deschise. Adam simi un fior de groaz, dar Juan se uit la document pre de dou secunde i i-l napoie, zicnd: Poftii tichetul de mbarcare. V rog s-l prezentai casierului de pe vapor, care o s v repartizeze cabina. Dac prsii nava n timpul croazierei, s avei tichetul la dumneavoastr. Urmtorul, v rog. Adam se ddu la o parte pentru ca cel din spatele lui s se poat apropia de mas. Pn aici, toate bune. Dup ce Alan intr n posesia tichetului, el, Ned i Clair l nsoir pe Adam la biroul firmei Arolen, unde primir cte un pachet de bunti, cum le numi Ned. Procesul ncepe, i zise Adam n timp ce-i lua n primire cadoul, o geant de umr din piele, cu emblema MTIC pe ea. nuntru, se aflau un stilou Cross i un set de creioane, un bloc notes legat n piele i programul conferinelor pe perioada croazierei. Mai erau acolo i o mulime de produse Arolen, care constituiau o mic farmacie. Adam se uit cu interes la ele, dar tia c va trebui s atepte ca s le poat cerceta cu de-amnuntul. Difuzorul se trezi din nou la via ca s anune c nava era gata s-i primeasc pasagerii. Strigte de entuziasm ntmpinar vestea, n timp ce Adam i noii si prieteni ieeau 152

afar. Dup ce un poliist n uniform le verific tichetele, se urcar cu toii pe schela de mbarcare. Cobornd de pe ramp, Adam ajunse pe puntea principal. Nu-i trebuia prea mult imaginaie ca s-i dai seama c nu era o nav nou, dar prea s fie bine ntreinut i anumite sectoare preau a fi fost de curnd renovate. Personalul de la bord era mbrcat ca i brbatul de la biroul de nregistrare, n sacouri albe i pantaloni negri. Toi aveau uniformele imaculate i clcate cu mare grij. Adam fu abordat de ctre unul din stewarzi, care i verific politicos tichetul i-l ndrum ctre un birou aflat n dreapta. Dup toate aparenele, cei care nu se aflau la prima croazier aveau tichete de culori diferite. Ned i Clair fur trimii la un alt birou. Lui Adam i se repartiz cabina 407 de pe puntea A, situat imediat sub puntea principal. n timp ce-i lua cheia, observ c i casierul vorbea cu o voce lipsit de inflexiuni, ca i tipul de la biroul de nregistrare. Lui Alan, aflat imediat dup Adam, i se repartiz cabina 409. n drum spre cabine, comentar despre vorbirea monoton a celor dou personaje. Probabil c vine de la repetarea la nesfrit a acelorai lucruri, opin Alan. Un steward veni la Adam i-i lu din mn mica valiz precum i geanta Arolen primit de curnd. Mulumesc, spuse Adam. Cellalt nu-i rspunse, mulumindu-se s-i arate lui Adam c trebuia s-l urmeze. Ne vedem mai trziu, Stuart, strig Alan n urma lui. Trecu o secund pn cnd Adam i aminti c sta era noul lui nume. Da, firete, spuse n sfrit. Stewardul l conduse pe lng un magazin cu suveniruri plin cu geni Gucci i aparate de fotografiat japoneze. Mai n spate se vedeau buturi, igri precum i un sector pentru medicamente. Pentru prima oar Adam se gndi la posibilitatea rului de mare. Scuz-m, spuse el. Cnd se deschide magazinul? La o or dup plecare. Au cumva i Dramamin sau tampoane din alea care se bag n urechi, contra rului de mare? ntreb Adam. Stewardul se uit la el cu o privire lipsit de expresie. Nu tiu dac au Dramanin sau tampoane din alea pentru 153

urechi. Felul cum repetase cuvintele lui Adam nu invita la o continuare a conversaiei. Cabinele 407 i 409 se aflau la babord, fiind nvecinate. Alan nu se vedea pe nicieri. Stewardul lui Adam deschise ua de la 407 i-l conduse pe Adam nuntru. Nemaicltorind pn atunci pe un vas de pasageri, fie el i de lux, lui Adam i se pru mic ncperea. Pe latura din dreapta era un pat de o persoan i o noptier. n stnga, un mic birou i un scaun. Baia era i mai mic, cu duul, veceul i chiuveta nghesuite lng un ifonier ngust. Stewardul intr n baie i reveni o clip mai trziu cu un pahar de ap pe care i-l ntinse lui Adam. Pentru mine? ntreb Adam. Lu paharul i sorbi: apa avea mai curnd un gust de substane chimice. Stewardul scoase din buzunar o capsul galben, pe care o inu ntins ctre Adam. Bun venit napoi, spuse el. Adam zmbi nelinitit. Sigur, m bucur c am venit aici, spuse el, cu ochii la capsul. Devenise evident c stewardul se atepta ca el s o nghit. Adam ntinse mna cu palma n sus i stewardul ls capsula s cad. Nu prea semna cu Dramanin, dar de unde putea el s tie? E pentru ru de mare? ntreb el. Stewardul nu spuse nimic, dar privirea lui fix i crea lui Adam o senzaie acut de disconfort. De bun seam c-i. Pentru rul de mare, spuse Adam, aruncnd pilula n gur. Lu o nghiitur de ap i-i ddu paharul stewardului, care se duse cu el n baie. n absena lui, Adam scoase capsula galben din gur i o vr n buzunar. Stewardul trase aternuturile de pe pat, ca i cum s-ar fi ateptat ca Adam s trag un pui de somn. Dup care aez valiza lui Adam pe noptier i ncepu s-i despacheteze lucrurile. Uluit de un asemenea serviciu, Adam ezu pe marginea patului i-l urmri pe brbat, care-i vedea linitit de treab. Cnd termin, stewardul i mulumi lui Adam i plec. Pentru moment, Adam reflect la comportamentul stewardului. Apoi se ridic i rsturn coninutul genii de umr. Medicamentele se mprtiar pe ptur. Scoase capsula galben din buzunar i o compar cu celelalte 154

medicamente. Nu se potrivea cu nici unul dintre acestea. Adam se ntreb dac va reui s gseasc un catalog farmaceutic la bordul vasului. Trebuia s existe o bibliotec cu lucrrile de referin principale. Capsula galben i strnise curiozitatea. Trebuia s fie pentru rul de mare. Se mai uit la ea o dat, apoi o ascunsese ntr-o sticlu cu aspirine. Lu programul conferinelor i ncepu s-l lectureze. Se ntindea pe aproape douzeci i cinci de pagini. Prima jumtate era dedicat ortopediei, iar a doua, obstetricii i ginecologiei. Adam sesiz c majoritatea lectorilor erau orientai pe probleme clinice, ceea ce se considera c explica popularitatea conferinelor-croazier. Adam era convins c dac aici se practica ceva asemntor splrii creierelor, atunci lucrul acesta nu se putea face dect n cadrul acestor conferine. Dar ce puteau acei lectori s spun ca s-l conving pe un medic precum Vandermer s-i schimbe prerea despre un anumit medicament? Putea fi oare vorba de o hipnoz la nivel subliminal? Arunc programul pe pat i-i spuse c va avea ocazia s afle ct de curnd. Urletul unei sirene l fcu s tresar. Pe urm auzi motoarele pornind. Decise s se duc pe punte, s urmreasc evenimentul. Dup ce-i atrn haina n cuier i-i aezase cravata, Adam iei pe coridor. Se opri n dreptul cabinei 409, dndu-i seama c dei aveau un perete comun, nu auzise nimic dinspre camera lui Alan. Adam btu la u, atept, dar nu primi nici un rspuns. Apoi trebui s se lipeasc de perete, ca s-i dea voie s treac unui steward. Se pregtea s plece cnd auzi un bufnet dinuntru. Btu cu pumnul n u, gndindu-se c poate Alan se afla n baie. Nici de data asta nu i se rspunse. ncerc clana uii i constat c ua era descuiat. Intr i-l gsi pe Adam eznd la marginea patului. La picioarele lui, vzu un pahar de ap care, dup cum arta, tocmai czuse pe podea. Te rog s m scuzi, spuse Adam stingherit. Alan i rspunse biguind c nu-i nici o problem, dar lui Adam i se pru c omul era somnoros. Scuz-m c te-am deranjat, zise Adam. M duceam s urmresc plecarea vaporului i m-am gndit c poate vrei i tu Adam nu-i mai termin fraza, cci Alan cdea ncet nainte. Sri i-l prinse nainte de a se prbui la podea apoi l ajut s se urce napoi n pat. 155

Hei, i-e ru cumva? ntreb Adam. Alan scutur din cap, cu un aer somnoros. Nu sunt dect obosit. Cred c-ar fi mai bine s tragi un pui de somn, rse Adam i privi ctre noptier, bnuind c Alan trsese ceva la msea. Dar nu vzu nici o sticl de butur. Se gndi dac s-l nveleasc, dar vznd c era mbrcat cu hainele cu care venise, l ntinse peste aternuturi. n sectorul de recepie mai rmseser civa care ateptau s li se repartizeze camerele. Schela de mbarcare ns fusese ridicat. Adam urc dou niveluri, spre puntea numit de promenad i iei afar. Trecerea de la rcoarea aerului condiionat la aria nucitoare a zonei Miami era un adevrat oc. Adam se duse la balustrad i privi nspre chei. Docherii se agitau cu desfacerea odgoanelor, elibernd nava de legturile cu rmul. Vibraiile motoarelor crescur n intensitate i propulsoarele laterale ndeprtar ncet vasul de debarcader. Dinspre pupa Adam auzi nite urale i pe urm larma strnit de o orchestr de Dixieland. Mergnd mai departe, ajunse curnd la o barier din lemn de tec cu o u ce ddea spre prora. Un afi anuna: Accesul permis numai membrilor echipajului. Trecerea pasagerilor interzis. Adam ncerc ua. Era descuiat dar hotr s nu-i pun norocul la ncercare trecnd mai departe. Sirena ip din nou i n acelai timp vibraiile navei se modificar. Adam presupuse c intraser n funciune elicele principale. ncet, nava ncepu s se deplaseze nainte. Adam se ntlni i cu ali pasageri care explorau vasul. Toat lumea era deschis i prietenoas. Domnea o atmosfer de vacan. Cobor un nivel i se pomeni nconjurat de sli de conferin de toate mrimile, de la un amfiteatru n toat regula, la sli de seminar pentru mai puin de o duzin de oameni. Aproape toat ncperile erau dotate cu table negre de scris i cu retroproiectoare. Pe la jumtatea lungimii navei, Adam ddu peste o u pe care scria Bibliotec. Ar fi vrut s intre s caute un catalog farmaceutic dar ua era ncuiat. Zicndu-i c se va deschide a doua zi de diminea, Adam merse mai departe. Nu dup mult timp coridorul central se termin cu o u ncuiat, despre care Adam bnui c ddea spre cabinele echipajului. Cobornd nc un nivel, Adam ajunse pe puntea principal. 156

Trecu agale pe lng magazin i sectorul de recepie i se opri s arunce o privire n sala de mese. Era foarte spaioas, cu candelabre de cristal i ferestre mari. La un capt se afla o platform cu o mic estrad pentru vorbitori. Pe fiecare parte a platformei se vedeau nite ui batante ce duceau, se pare, ctre buctrie. Stewarzii erau ocupai cu aranjatul meselor, intrnd i ieind pe ui cu tvi i alte ustensile. Pe un afi de lng intrare era scris c cina se servea la ora nou. Adam cobor nc un nivel pn la puntea A, unde era situat cabina lui. Cteva dintre uile cabinelor stteau deschise i Adam i vzu pe doctori despachetndu-i lucrurile i vizitndu-i unii altora camerele alocate. Cobornd la nivelul inferior, Adam gsi alte sli de conferine, o mic sal de sport, cabinetul medical al vasului i o piscin acoperit. Hotrnd c explorase att ct se putea din nav, Adam fcu cale ntoars pe puntea de promenad, unde ncepuse deja un mic cocktail party. Ned Janson l zri i l ndemn s se apropie de grupul de lng piscin. Adam nu avea cum s refuze invitaia i curnd se pomeni bnd dintr-o bere Heineken rece ca gheaa. Unde naiba e Alan? ntreb Ned, peste murmurul de voci. E-n camera lui, doarme, zise Adam. Ned ncuviin din cap ca i cum era ceva de ateptat apoi ncepu s bat ritmul cu palma n coaps n clipa n care orchestra atac When the Saints Come Marchin In. Adam zmbi ctre Clair, aflat n partea cealalt a mesei i care prea s se distreze de minune, apoi privi n jurul su, la desfurarea petrecerii. Prea o adunare tipic de doctori n medicin: glgioas, energic, cu o risip de gesturi cordiale, glume i butur. Abia apuc s-i termine berea c Ned i i ntinse o alt sticl. Fr veste, nava ncepu s se legene. Adam se uit n spate i vzu c luminile oraului Miami dispruser. Vasul ajunsese deja n largul Atlanticului. Stomacul lui ddu semne de nelinite i se grbi s lase berea deoparte. Ceilali doctori de la mas preau total nepstori la balansul navei i Adam i dori s fi gsit un antivomitiv. nc o dat se ntreb dac ntr-adevr capsula galben era contra rului de mare. Rezist tentaiei de a ntreba, dndu-i seama c nu mai putea rezista nici o clip n mijlocul grupului acela glgios. i ceru scuze i se duse grbit lng balustrad, unde gsi un loc mai linitit. Dup cteva minute se simi ceva mai bine, dar 157

hotr sa stea un pic culcat n cabina sa. nchise ochii i senzaia de ru i trecu, dei berea continua s se agite n stomacul lui. Jennifer i tatl ei ieiser la plimbare pe terenul din spatele casei lor. tia c el vroia s discute despre sarcina ei i n ultima jumtate de or sporovise nencetat ca s-l mpiedice s abordeze subiectul. Pn la urm, pe cnd fceau cale ntoars spre cas, Jennifer hotr c sosise momentul s deschid discuia. Ce crezi c ar trebui s fac, tat? Domnul Carson i petrecu braul pe dup spatele ei. Ceea ce crezi tu c se cuvine, draga mea. Dar prerea ta care e? Asta-i o alt problem, spuse domnul Carson. Mama ta are realmente ncredere n acest doctor Vandermer. ncurctura cu probele de amniocentez a fost nefericit dar mi place cum a tratat-o. Am sentimentul c ar trebui s asculi de recomandrile lui. Doctorul Vandermer vrea s repetm de ndat amniocenteza, spuse Jennifer. Dac el consider c exist o ans ca tu s iei n calcul posibilitatea unui avort, atunci cred c ar trebui s-o faci. Nici eu i nici mama ta nu credem c un copil cu malformaii grave ar trebui adus pe lumea asta. N-ar fi drept fa de nimeni, nici fa de copil. Dar asta e numai ceea ce simim noi. Am senzaia c i eu simt acelai lucru, spuse Jennifer. Att c mi d o stare tare proast. Domnul Carson o strnse uor de bra pe fiica sa. Te-neleg, draga mea. Iar soul tu nu se strduiete de fel s-i uureze situaia. Nu-mi place s emit judeci, dar nu-mi place felul cum se comport. Ar trebui s se afle aici, s te ajute s iei o hotrrile astea, nu s umble brambura n nu tiu ce cltorie misterioas. Ajunser la ua cu plas de srm din spatele casei. n buctrie, doamna Carson pregtea cina. Cred c ai dreptate, spuse Jennifer, deschiznd ua. Am s-l sun pe doctorul Vandermer i-am s m duc s repet amniocenteza mine. Bun seara, doamnelor i domnilor. Cina este servit. Adam se trezi dintr-un somn adnc i avu nevoie de cteva momente pn s-i dea seama c vocea venea de la un mic 158

difuzor montat n peretele cabinei. Se uit la ceas: se fcuse nou. Ridicndu-se cu greu n picioare, Adam simi att raliul ct i tangajul navei. Ideea de a lua masa nu-l atrgea deloc. Fcu un du rapid, ncercnd s-i menin echilibrul, se mbrc, apoi iei din cabin. Se opri o clip ca s bat la ua lui Alan, dar nu primi nici un rspuns. Ori dormea dus, ori plecase deja la mas. Oricare ar fi fost situaia, nu era treaba lui Adam. Bg de seam c magazinul se deschisese ntre timp i intr ca s-i cumpere Dramamin, dar tipul de la tejghea i spuse c medicamentul respectiv se terminase i c trebuia s atepte pn a doua zi cnd rezerva urma s fie mprosptat cu ce se aducea de la magazie. Dezamgit, Adam se duse la sala de mese unde un steward l ntreb dac era ortoped sau obstetrician. Dup ce Adam i spuse care-i era specialitatea, stewardul l conduse la o mas de lng platforma pentru lurile de cuvnt. Ali cinci doctori erau aezai deja la mas. Adam era att de preocupat s-i aminteasc ntruna c l chema Stuart nct nu reinu dect dou dintre numele colegilor si: Ted i Archibald. Conversaia se ax aproape exclusiv pe teme medicale, dei se vorbi mai mult de aspectele economice ale profesiei dect de cele practice. Adam vorbi puin, preocupat cum era de stomacul lui sensibil. Cum prinse prilejul, i fcu semn stewardului s-i ia farfuria, minunndu-se cum de puteau ceilali s ignore legnarea continu a vasului. Dup ce se servi cafeaua, un brbat oache se urc pe platform. Un salut cald tuturor, spuse el. M numesc Raymond Powell i sunt gazda dumneavoastr oficial din partea MTIC. Bun venit la conferina-croazier pe teme medicale organizat de Arolen Pharmaceuticals. Conversaia n sal ncet pe msur ce oamenii i ndreptau privirile spre podium. Powell inu un discurs de bun venit tipic apoi nmn microfonul doctorului Goddard, cel ce coordona programul medical propriu-zis. Cnd Goddard termin de vorbit, Powell reveni la microfon i spuse: Iar acum, avem o surpriz. Pentru delectarea dumneavoastr, dai-mi voie s vi le prezint pe Dansatoarele Caribeene! Uile din ambele pri ale platformei se deschiser brusc i o duzin de dansatoare sumar mbrcate, numai tinere deosebit de 159

frumoase, ptrunser n sal. Printre ele, Adam remarc i prezena a doi brbai. n spatele dansatorilor, venea un grup rock cu chitare electrice. Membrii formaiei aranjar rapid pe platform boxele de difuzoare. n timp ce dansatoarele ncntau publicul, Adam observ c Powell i Goddard stteau deoparte, ca i cum ar fi ncercat s evalueze efectul provocat de tinere asupra membrilor grupului medical, de regul nite oameni rezervai. Dup cteva minute, lui Adam i reinu atenia o brunet deosebit de atrgtoare. Avea olduri zvelte i sni fermi, obraznici. Ea i prinse privirea lui Adam doar o clip i acesta ar fi putut s jure c-i fcuse cu ochiul. Din nefericire, stomacul lui se dovedi necooperant i, pe la mijlocul numrului de dans, Adam hotr fr tragere de inim c trebuia s fac o vizit pe punte. i ceru scuze fa de companionii si i se strecur cu greu prin mulimea glgioas, tot mai grbit s scape de acolo. Abia apuc s ajung la balustrada punii de promenad c stomacul i se ntoarse pe dos i Adam vomit violent peste grilajul de protecie. Dup un minut se uit n jur s verifice dac nu cumva l zrise careva. Spre norocul lui, nu era nimeni pe punte. i cobor privirea i-i cercet piepii cmii: nici o pat. Uurat, ncepu s se plimbe n btaia vntului. Nu era pregtit nc s coboare n sala de mese. Dup cteva minute se simi ceva mai bine i, cnd ajunse la ua interzis pasagerilor, o deschise pur i simplu, trecnd mai departe. Iluminatul era mai srccios n aceast seciune a navei iar puntea era vopsit ntr-un gri simplu, fr luciu. Adam ajunse pn la prora i se uit n jos la un vlmag de lanuri i parme. Marea se frmnta fr spor n ambele pri ale navei. Cerul nstelat se ntindea deasupra lui. Deodat o mn se propti pe umrul lui Adam. Ai ptruns ntr-o zon cu acces interzis, spuse un brbat cu accent spaniol. mi pare ru, spuse Adam nelinitit, ncercnd s deslueasc faa individului. E prima mea croazier i m plimbam i eu pe vas. E vreo ans s vizitez i eu puntea de comand? Adam i amintise adagiul care spunea c cea mai bun aprare e atacul. Suntei cumva beat? ntreb individul. Eu? spuse Adam, luat prin surprindere. Nu, sunt perfect treaz. 160

Nu v suprai, dar am avut nite experiene neplcute n trecut cu unii dintre pasageri. Cpitanul se-ntmpl s fie chiar acum n cabina de comand. M duc s-l ntreb dac v d voie sus. Dup ce-l ntreb pe Adam cum l cheam, omul dispru la fel de tcut precum apruse. O clip mai trziu, o voce de sus l invit s urce. La tribord se afla o scar fr balustrad. Sus, brbatul cu accent spaniol i deschise ua ctre cabina de comand. Intrnd n cabin, Adam vzu c instrumentele erau luminate cu lumini roii, ce ddeau incintei un aer suprarealist. Brbatul de la timon ignor prezena lui Adam, dar un altul se apropie de el i se prezent drept cpitanul Eric Nordstrom. Prea mai tnr dect s-ar fi ateptat Adam i, la nceput, ls impresia c apariia musafirului l stingherea. Jose mi-a spus c suntei la prima croazier, doctore Smyth. Aa este, spuse Adam nelinitit, amintindu-i c Smyth participase deja la o croazier Arolen. Cpitanul nu fcu nici un comentariu, aa c Adam ntreb: Cui aparine vasul? Nu sunt sigur, zise Nordstron. Echipajul lucreaz pentru o companie numit MTIC. Dac tia sunt proprietarii navei sau doar au nchiriat-o, zu c nu tiu. i cei de la MTIC sunt nite patroni buni? Cpitanul Nordstron slt din umeri. Ne primim salariile la timp. E cam plictisitor s parcurgi acelai traseu iari i iari i viaa social alturi de echipajul sta are limitrile ei. Cum, nu ajungei s v ntlnii cu pasagerii? ntreb Adam. Niciodat, spuse Nordstron. MTIC impune cu strictee separarea total ntre echipaj i pasageri. Suntei prima persoan pe care o primesc n cabin dup mult vreme. Am avut nite experiene nefericite cu unii pasageri care s-au mbtat. Adam ncuviin din cap. n cazul n care cantitatea de alcool consumat de medici n seara asta era un indiciu n acest sens, nu avea de ce s fie surprins. n absena brizei marine, balansul navei ncepu din nou s-l deranjeze pe Adam, aa c se hotr s-i ia la revedere. Jose, nsoete-l pe doctorul Smyth napoi n sectorul pasagerilor, zise cpitanul Nordstron. Jose se mic cu rapiditate, ieind pe u naintea lui Adam. 161

Cobor pe scria abrupt, neafectat de micarea navei. Adam cobor n urma lui, dar cu mult mai mult pruden. ntr-o zi-dou, o s avei picioare de marinar, spuse Jose rznd. Adam se cam ndoia. n timp ce mergeau spre pupa, Jose i oferi cteva detalii tehnice despre nav. Adam ncuviin din cap plin de bunvoin dar majoritatea termenilor l depeau. Cnd ajunser la barier, Jose ezit, mutndu-i greutatea de pe un picior pe cellalt. Lumina fiind mai bun acum, Adam reui s-i disting faa, dominat de o musta stufoas. Doctore Smyth ncepu Jose. M ntrebam i eu dac putei s-mi facei un serviciu. Despre ce-ar fi vorba? ntreb Adam cu suspiciune. Din cele spuse de cpitan, echipajul i pasagerii nu aveau voie s se amestece i Adam nu avea chef s intre n vreun bucluc. Pe de alt parte, ideea de a-i face un prieten printre membrii echipajului i se prea atrgtoare i nu se tia cnd avea s-i foloseasc. La magazinul navei se vnd igri, spuse Jose. Dac v dau bani, mi luai i mie cteva pachete? Da de ce nu i le cumperi singur? ntreb Adam. Pi, n-avem voie s trecem de ua asta. Adam se gndi la solicitarea marinarului. Prea ndeajuns de inofensiv. Cte pachete vrei s-i cumpr? Attea cte putei s luai pe banii tia. Jose scoase din buzunar o bancnot de cincizeci de dolari. Adam avu sentimentul c, n definitiv, solicitarea lui Jose nu era chiar aa de nevinovat. Probabil s Jose desfura la bordul navei o mic afaceric. Eu zic s-ncepem mai bine cu zece dolari, propuse Adam. Jose nlocui la iueal bancnota de cincizeci cu una de zece. Adam lu banii i-i spuse lui Jose c urmau s se ntlneasc n acelai loc a doua zi la unsprezece. i amintise din programul conferinelor c la ora aceea era fixat o pauz de cafea. Jose zmbi larg, artndu-i dinii surprinztor de albi n contrast cu mustaa. Trgnd n piept profund i de cteva ori aerul marin, Adam porni spre cabina lui.

162

CAPITOLUL 13
Adam auzi o voce care-l chema pe doctorul Smyth, dar o ignor. Numele nu avea nici o legtur cu el i prefera s rmn nemicat. Deodat cineva l nfc de bra i, cu un mare efort, Adam i deschise ochii. Ochelarii mei, spuse Adam, surprins s constate c se mpleticea n pronunarea cuvintelor. ncet i cu grij i trecu picioarele peste marginea cuetei i bjbi cu minile pe noptier. Mna i se lovi de ochelari, rsturnndu-i pe podea. n timp ce se apleca s-i ridice, i aminti brusc c el era doctorul Smyth. Stewardul i ntinse un pahar cu ap. Mulumesc, spuse Adam nedumerit. Pe urm stewardul scoase la iveal o nou capsul galben. Fr s ovie, Adam o lu i o vr n gur. Dar, aa cum fcuse i cu o zi n urm, nu o nghii, sorbind doar puin ap. Mulumit, stewardul duse paharul n baie. Adam scoase capsula din gur. Scuz-m, te rog, spuse Adam, pronunnd acum mult mai limpede cuvintele. Ce sunt pilulele astea galbene? Sunt pentru relaxare, spuse stewardul cu vocea lui stranie i mecanic. Pi bine dar eu sunt relaxat. Un pic de ru de mare, poate, dar relaxat. N-ar fi mai bine dac mi-ai da ceva pentru stomac? Pilulele galbene au rolul de a v face mai relaxat i mai receptiv, spuse stewardul deschiznd ua. Receptiv la ce? strig Adam. La instruciuni, rosti stewardul, dup care nchise ua. Adam se ridic, simindu-se anormal de obosit i de slbit. Habar n-avusese c rul de mare poate debilita n felul sta. Forndu-se s ajung la baie, fcu un du, apoi se mbrc, continund s reflecteze la comentariul stewardului. n drum spre sala de mese, hotr s treac pe la Alan, s vad dac se trezise. De data asta, nu mai btu ci deschise pur i simplu ua. Alan zcea n continuare pe pat, cu ochii nchii, respirnd profund i egal. Alan, strig Adam. ncet, pleoapele lui Alan clipir, dup care se nchiser din 163

nou. Adam se aplec deasupra lui i-i ridic cu blndee pleoapele. La nceput, nu vzu dect albul ochilor, dar pe urm pupilele coborr i Alan pru s-i ajusteze cmpul vizual. Deteptarea! spuse Adam. l apuc de umeri i-l ajut s se ridice n capul oaselor. Ce se-ntmpl cu tine, mi, omule? ntreb el. Nimic, rspunse Alan cu o voce monoton, care-i aminti lui Adam de cea a stewardului. Sunt cam obosit. Las-m s dorm. Ddu s se lase din nou pe spate, dar Adam l susinu. Ia zi-mi, l zgli Adam, cum te cheam? Alan Jackson. Unde te afli? Particip la o croazier Arolen, rspunse Alan cu o voce lipsit de orice inflexiune. n ce lun suntem? Iunie. Ridic mna dreapt! i ceru Adam. Fr s se-mpotriveasc, Alan ridic mna dreapt. Se comporta ca un robot sau ca un bolnav sub aciunea unor sedative puternice. De fapt, i amintea lui Adam de pacientul lui cu dischinezia ntrziat. Cnd omul venise prima oar la spital luase att de multe medicamente nct dormea ncontinuu dei, dac era trezit, nu-i lipsea orientarea n timp i spaiu. Adam l ls pe Alan s se ntind la loc n patul su. Dup ce-l privi o clip-dou, se ntoarse n cabina lui. nchiznd ua, lui Adam i se fcu fric pentru prima oar cu adevrat. Alan fusese drogat. n privina asta, puine ndoieli mai ncpeau. Evident, pilula galben era un soi de tranchilizant. Dintr-o dat Adam i aminti ct de somnoros se simise cnd l trezise stewardul. Atribuise acea stare consecinelor rului de mare, dar poate c i el fusese drogat. Dar cum se putuse ntmpla una ca asta? Nu nghiise pilulele galbene i puinul pe care-l mncase l vomitase aproape imediat. Poate c apa era de vin. Adam se duse n bar i-i umplu paharul. Nu avea nici un miros. Cu mare bgare de seam, o gust. Avea o arom chimic, dar putea s provin de la tratarea cu clor. Golind paharul n chiuvet, Adam decise s mearg la micul dejun. Sala de mese nu mai pstra nici o urm a petrecerii glgioase din seara precedent. n centrul ncperii fusese amenajat un bufet cu o gam impresionant de produse culinare. Oamenii stteau la coad, ateptndu-i cu rbdare rndul. Adam se plimb printre mese, cutndu-i din priviri pe Ned i 164

Clair, dar nu-i vzu. Nu numai c stomacul i se linitise, dar chiar i era foame. Singurul necaz era c, acum cnd i se deschisese apetitul, se temea s mnnce. Cercet cu privirea bufetul. Coninea selecia obinuit de ou, unc, crnai i produse de patiserie. Deodat Adam zri ceva i mai bun: un castron mare cu fructe. Gndindu-se c fructele nedecojite nu putea fi periculoase, lu cteva banane, dou portocale i un grapefruit; ducndu-se la o mas neocupat. Tocmai cnd se aeza, Ned i Clair i fcur apariia. Adam i strig i cei doi se apropiar de masa lui, spunndu-i c vor veni s stea cu el. Adam i urmri n timp ce se duceau spre rndul de la bufet. Preau obosii i cnd se ntoarser s se aeze la mas, Adam observ c nu-i luaser prea mult mncare. Era nedumerit. Dac drogul era n hran i ap, de ce nu erau i ei i ceilali medici n aceeai stare ca i Alan? Poate c de vin era pilula galben. Poate c era administrat numai celor aflai la a doua cltorie. Poate c era efectul combinat al capsulei cu naiba tie ce puneau n mncare A fost o petrecere pe cinste ast-noapte, spuse Ned, ntrerupnd irul gndurilor lui Adam. Acesta ncuviin din cap. Sunt epuizat, mrturisi Clair. Nu credeam c-a fi putut s beau att ct nu m-ndoiesc c am but. Am dormit butean. i eu la fel, spuse Ned. Cred c e de vin i aerul srat. ncercnd s par nonalant, Adam spuse: Cumva vi s-au dat i vou nite capsule galbene contra rului de mare? Eu n-am primit aa ceva, spuse Ned, sorbind din cafea. Apoi se uit la Clair. Nici eu, zise ea. De ce ntrebi? Pi, cutam un antivomitiv. M ntrebam i eu Ls fraza neterminat, nevrnd s trezeasc vreo suspiciune. Dac-ar fi fcut vreo aluzie la drogarea doctorilor ce participau la croazier i-ar fi nchipuit c era un nebun. Ned i Clair i bur cafeaua n linite. Era limpede c nici unul dintre ei nu se simea prea bine. Dup micul dejun, Adam trecu pe la magazinul navei. Primiser o nou rezerv de Dramamin i de tampoane auriculare contra tulburrilor de echilibru. Cumpr nite tampoane i, nainte de a pleca, i aminti de rugciunea lui Jose i-i transform cei zece dolari n pachete de Marlboro. 165

Revenind n cabin, gsi pe noptier o nou pilul galben, lng un pahar cu ap. De data aceasta, arunc i capsula i apa la toalet. Prima conferin din dimineaa aceea fusese programat pentru amfiteatru. Susinut de un patolog de la Universitatea Columbia, se dovedi a fi ridicol de anost. Adam observ c mai muli doctori moiau i se ntreb dac asta se datora faptului c erau plictisii sau drogai. A doua conferin, susinut de doctorul Goddard, fu mult mai interesant. Adam bg de seam c unii dintre doctori se ndreptaser n scaunele lor, ciulind urechile. Goddard relata pe scurt un experiment recent care demonstrase c esutul fetal injectat la aduli nu era respins. Se bnuia c esutul fetal nu apucase s dezvolte antigene 10 suficient de puternice care s provoace o reacie a anticorpilor. Perspectivele terapeutice erau nelimitate. Repopularea celulelor insulare n pancreasul diabeticilor era doar una dintre posibilitile revoluionare. n timpul pauzei de cafea, Adam se duse n cabin, lu de acolo cartuele de Marlboro i se ndrept spre puntea de promenad. Atept pn cnd nu se mai zri nimeni prin preajm, apoi se duse la barier i trecu dincolo de u. Jose l atepta. Avea pe umr o saco din cnep i cartuele disprur n ea ct ai clipi din ochi. Cel puin el nu e drogat, gndi Adam n timp ce-i napoia lui Jose bancnota de zece dolari. Nedumerit, marinarul cercet bancnota, gndindu-se c poate ceva nu era n regul cu ea. i propun un trg pe care nu poi s-l refuzi, spuse Adam. Eu i aduc igri, iar tu mi faci rost de hran i ap. Jose ridic din sprncene. Da ce-are mncarea de la voi? Eu ziceam c-i destul de mito. O condiie a trgului e fr ntrebri, spuse Adam. Eu nu te-ntreb ce faci cu attea igri, tu nu m-ntrebi ce fac cu mncarea. Din partea mea, nici o problem, spuse Jose. Cnd vrei s ne ntlnim din nou? La patru dup-amiaza, dar acum a vrea s-mi aduci ceva de mncare. Jose arunc o privire peste umr, apoi i spuse lui Adam s-l
Antigen substan care introdus n organism poate produce anticorpi (n. tr.).
10

166

urmeze. Merser nainte pn la o trap n podea, pe care marinarul o deschise. Dup ce se asigur c nu-i urmrea nimeni, Jose l conduse pe Adam n cabina lui, amplasat n mruntaiele navei. Era ca o celul de nchisoare. Duul i veceul nu aveau nici un fel de perete despritor i aerul dinuntru era greu din pricina mirosului de transpiraie i a duhorii de tutun. Jose i spuse lui Adam s se fac comod, rznd de propria glum n timp ce ieea pe u. Adam cercet din priviri cueta i se aez pe ea. Dup un sfert de or, Jose se ntoarse cu o pung mare de hrtie plin cu de-ale gurii, inclusiv pine, brnz, fructe i suc. i ddu punga lui Adam, care art ctre un conteiner gol din colul ncperii, rugndu-l pe marinar s i-l umple de la chiuvet. Avei aceeai ap ca i restul navei? ntreb Adam. Nu tiu, spuse Jose. Nu sunt inginer. (Deschise ua i se uit atent afar.) Trebuie s fim cu bgare de seam. Sunt unii crora nu le-ar plcea faptul c noi facem afaceri mpreun. Adam reinu aluzia i se furi grbit pn n cabin, unde ascunse mncarea n valiz. Puse cele dou cutii de suc n ifonier, acoperindu-le cu o cma murdar. Uitndu-se la ceas, i ddu seama c ntrziase la a treia conferin i se ntoarse ct putu de repede. ntins pe masa de consultaii de la Clinica Julian, Jennifer era uluit de propriul ei calm. i fusese mult mai greu s se decid dac s fac sau nu nc o amniocentez, dect s se ntoarc propriu-zis la spital. Doctorul Vandermer o programase devreme i, mpreun cu mama ei, ateptau sosirea lui. Nu le fcu s atepte prea mult, dar arta att de tras la fa nct Jennifer i zise c ncurctura cu amniocentezele avusese consecine mai rele pentru el dect pentru ea. Dei avea cearcne la ochi i vorbea scurt i cu oarecare dificultate, doctorul efectu procedura chiar mai ndemnatic dect prima oar. Singura problem pentru Jennifer fu aceea c i simi copilul micnd imediat dup introducerea acului. Lucrul acesta o nspimnt, dar Vandermer o asigur c nu avea de ce s se alarmeze. Dup aceea, Jennifer se ridic n capul oaselor i spuse: Cred c nu e nevoie s v spun s m contactai imediat ce aflai ceva. Nu, nu-i nevoie, spuse Vandermer. M voi interesa personal de modul n care laboratorul se va ocupa de problema asta. Aa c te rog s stai linitit i s nu-i faci griji. 167

Am s-ncerc, spuse Jennifer. Se simea recunosctoare pentru atenia pe care i-o acorda doctorul Vandermer, dar parc-ar fi vrut s nu vorbeasc cu atta seriozitate. O fcea s se simt mai nelinitit dect era deja. n pauza de mas, Adam mai cumpr alte igri n valoare de zece dolari i le duse n cabin. Cnd iei, hotr s vad ce mai fcea Alan. Nici acum ua nu era ncuiat, dar cnd o deschise, Adam constat c Alan dispruse! Se uit n baie, gndindu-se c poate bietul om czuse acolo, dar cabina era complet pustie. Adam era sigur c omul pe care-l vzuse nainte de micul dejun nu ar fi fost n stare s ias la plimbare. Dar nu era exclus ca starea s i se fi mbuntit i Adam sper c asta ar putea s fie explicaia. Dar la fel de posibil ar fi fost ca Alan s fi rost scos de acolo de altcineva iar implicaiile acestei variante erau nspimnttoare. Oricare ar fi fost adevrul, Adam consider gsirea lui Alan ca fiind important. Mai nti l cut n sala de mese, apoi pe puntea destinat plajei, unde fusese amenajat un grtar pentru hamburgeri i hot dogs. Civa pasageri stteau ntini pe ezlonguri, dormind. Adam o lu prin slile de conferin goale apoi cobor n sala de sport i pe la cabinetul medical. Pe u, un afi anuna: Pentru urgene, chemai stewardul. Adam devenea din ce n ce mai nelinitit. Trebuia s se calmeze, altfel putea s trezeasc suspiciuni. Hotr s se duc napoi n sala de mese. Nu avea de gnd s mnnce, ci doar s-i urmreasc pe ceilali doctori. De ndat ce-i gsi o mas, i ddu seama c bruneta din dreapta sa era dansatoarea pe care o admirase cu o sear nainte. Era mbrcat ntr-o inut decent i putea fi uor confundat cu una dintre pasagere. Privind n jurul lui, Adam identific i alte dansatoare. Se simi tras de mnec i-i ndrept atenia spre bruneta de lng el. M cheam Heather, spuse ea cu acea voce stranie, lipsit de inflexiuni, pe care Adam ncepea s-o asocieze cu ntreaga croazier. Fata nu-i fcu cunoscut numele de familie. Ceilali musafiri aezai la mas preau concentrai asupra mncrurilor. n faa lui Adam trona un castron cu o savuroas sup minestrone. Pe cnd se prefcea c mnnc, Heather l ferici cu atenia ei ntreag. Adam continu s zmbeasc i s dea aprobativ din cap pn cnd, n cele din urm, ea-i zise: 168

Nu prea te omori cu mncatul. Adam, care abia dac ciugulise din mncare, spuse simplu: M tem c am ru de mare. Era singura scuz care-i venise n minte. E mai bine s mnnci, spuse Heather. Orict ar prea de ciudat, un stomac gol e mai vulnerabil. Serios? spuse Adam evaziv. Apoi adug: Nici tu n-ai mncat cine tie ce. Heather izbucni ntr-un rs ascuit i strident. Asta-i dezavantajul s fii dansatoare. Trebuie s fiu atent mereu la greutate. Adam ncuviin din cap. tia de la Jennifer c dansatoarele erau obsedate de greutate. Ai vrea s vin n cabina ta la noapte? Heather pusese ntrebarea cu aceeai nonalan cu care s-ar fi interesat de starea vremii. Adam se felicit c nu mncase nimic. Dac ar fi avut ceva n gur n momentul acela, de bun seam c s-ar fi necat. Chiar i aa, tui i se uit n jur s vad dac mai auzise cineva, dar tovarii si de mas continuau s mnnce n tcerea lor semiletargic. Adam se ntoarse ctre Heather. Dei vocea ei suna straniu, n mod cert nu arta a fi drogat. Adam hotr s intre n joc. Poate c ea era n stare s-i rspund la nite ntrebri legate de aceast croazier din ce n ce mai stranie. Vino dup ultima ta reprezentaie, opti el. Am s fiu n cabina ta la unsprezece, accept ea cu entuziasm. Adam se fcu rou la fa ca sfecla. Din fericire, comesenii si preau cu totul lipsii de spiritul conversaiei. Afind la iueal un zmbet, Adam ncuviin din cap. Se duse n cabin i mnc cu poft pinea i brnza procurate de Jose. La conferina de dup-amiaz, Adam observase tot mai multe scaune goale. n continuare, nici urm de Alan, dei mai trziu Adam se ntlni cu Ned i Clair. Amndoi i zmbir dar nu-l vzuser pe Alan i nu avur multe de spus. Adam presupuse c le fuseser administrate doze mici de tranchilizante. La a treia conferin, o bun parte dintre auditori adormiser i Adam era convins c de vin nu putea fi doar plictiseala. Pe la patru plec s se ntlneasc cu Jose. Poate c marinarul avea vreo idee despre unde s-ar fi putut afla Alan. A vrea s stm de vorb, spuse Adam dup ce Jose l ls 169

s treac de barier. Ce s-a ntmplat? ntreb Jose. Nimic grav, spuse Adam. A vrea doar s-i pun nite ntrebri. Jose l duse n cabina lui i nchise ua. Dintr-un dulpior suspendat scoase la iveal dou pahare i o sticl cu rom nchis la culoare. Adam refuz dar Jose umplu amndou paharele, pentru orice eventualitate. Ce te frmnt? ntreb el. Spune-mi, cunoti nava asta n ntregime? Jose ddu peste cap romul dintr-o nghiitur. N, fcu el, tergndu-se la gur cu dosul palmei. Nu toat. N-am vzut unde acosteaz pmplii ia cu halate albe. Pi, eu credeam c sunt cazai aici, cu echipajul, spuse Adam. Da ce-ai nnebunit? fcu Jose. Nu-i vedem niciodat pe ciudaii tia. Au cabinele pe puntea C. Unde-i asta? Mi s-a prut c puntea B e cea mai de jos. Jose ridic al doilea pahar. Sigur nu vrei nite rom? Adam cltin din cap. Scara care duce la locul unde sunt cazai stewarzii e n buctria pentru pasageri, spuse Jose, sorbind din al doilea pahar. Singurul motiv pentru care tiu asta e pentru c odat mam dus pe-acolo s caut ceva de mncare, pe cnd ne aflam n port. Din pcate, m-au prins i era s rmn fr slujb. Dar de ce te intereseaz aa mult tipii tia? Te ntreb chestiile astea, i explic Adam, pentru c un pasager care sttea n cabina de lng mine pare s fi disprut. Mai nti, s-a mbolnvit, iar acum, ia-l de unde nu-i. La infirmerie ai ncercat? ntreb Jose. Un tip din echipaj mia spus c e acolo ca la un spital n toat regula. tia fiindc a dat o mn de ajutor cnd s-a adus echipamentul. Unde-i asta? ntreb Adam. Pe puntea B. Lng cabinetul medical. Adam lu mncarea pe care i-o pregtise Jose. Infirmeria prea un loc potrivit unde s-l caute pe Adam. Mai mi-aduci nite igri? ntreb Jose. Sigur c da, spuse Adam. Mine diminea, la aceeai or. Mi se pare corect, spuse marinarul. Stai s verific holul. Ls paharul din mn i ddu s deschid ua. Mai am o ntrebare, zise Adam. tii ceva despre 170

dansatoare? Jose se uit la Adam cu un zmbet larg. Nu att de mult pe ct a vrea. Sunt prostituate? ntreb Adam, gndindu-se c ar fi bine s se informeze nainte de vizita lui Heather. Jose cltin din cap, rznd. Nu, sunt fete de colegiu, lucrnd pentru un ban n plus. Da ce fel de ntrebare mai e i asta? Ajungi vreodat s le vezi? A vrea eu, spuse Jose. Uite care-i treaba, pe noi nu ne las s ne amestecm cu ciudaii ia care conduc croaziera. Dar am vzut una din fetele alea pe o plaj din Porto Rico, cam acum un an. Am ncercat s m dau la ea, dar nu s-a artat interesat. Eram destul de pilit i am vrut s-o iau cu fora. Atunci am aflat c purta peruc. I-a czut i am vzut c era ras n cap. Pe fiecare tmpl avea cte o cicatrice rotund. Ei, acu zi i mata dac asta nu-i o chestie ciudat. Ce s-a ntmplat cu ea? ntreb Adam. N-am aflat niciodat, spuse Jose. Mi-a tras un genunchi n boae i dintr-o dat mi-am pierdut interesul. Ce mai croazier, spuse Adam, lundu-i pachetul. Da ce s-a-ntmplat? ntreb Jose. Nu te simi bine? Cnd sun telefonul, Jennifer presimi c era doctorul Vandermer. O auzi pe mama ei rspunznd i, o clip mai trziu, scond un ipt. n clipa aceea, Jennifer tiu. ncepu s coboare pn s-apuce mama ei s-o cheme. Cnd ajunse n buctrie, doamna Carson i ntinse receptorul fr un cuvnt. Bun ziua, domnule doctor, spuse Jennifer, controlndu-i vocea. Bun, Jennifer, spuse doctorul. Urm o pauz lung. M tem c am veti proaste. M ateptam, spuse ea. Simea c doctorul Vandermer se chinuie s gseasc cuvintele potrivite. Amniocenteza a ieit pozitiv, fr nici un dubiu, spuse el. De data asta, am supravegheat personal filtrarea lichidului amniotic. Au fost eliminate toate posibilitile de eroare. Se observ aceeai anomalie cromozomial. De fapt, specimenele nu au fost niciodat amestecate. M tem c n plus fa de sindromul Down, ftul tu prezint o semnificativ anomalie evolutiv a organelor sexuale. 171

Oh, Doamne, spuse Jennifer. E ngrozitor. Aa este, ncuviin doctorul Vandermer. S tii c dac e s facem ceva, cred c trebuie s acionm ct mai rapid. Sunt de acord. M-am gndit la asta cu mare grij i am ajuns la concluzia c vreau s fac un avort. Cu ct mai repede, cu att mai bine. n cazul sta, am s ncerc s aranjez pentru mine. V mulumesc, domnule doctor, spuse Jennifer, dup care nchise. Doamna Carson o mbri pe fiica ei i spuse: tiu ce simi dar sunt ncredinat c faci ceea ce se cuvine. tiu, mam. Vreau numai s vorbesc cu Adam. Doamna Carson i strnse gura, suprat. Mam, e totui soul meu i nu vreau s fac asta fr s-i spun. Bine, drag, faci cum crezi c e mai bine. Mama ei plec din buctrie i se duse la etaj, probabil ca s se plng soului ei n legtur cu Adam, la cellalt telefon. De ndat ce rmase singur, Jennifer sun la apartament, pentru cazul n care Adam s-ar fi ntors. Ls telefonul s sune de douzeci de ori nainte de a ntrerupe legtura i de a suna la informaii pentru telefonul firmei Arolen Pharmaceuticals din Montelair, New Jersey. Cnd centrala de la Arolen i rspunse, ceru s vorbeasc cu Clarence Meguire. Nu i se fcu legtura pn cnd nu se cert zdravn cu secretara. Ce mai facei, doamn Schonberg? spuse Meguire cnd n sfrit prelu legtur. Nu prea bine, spuse Jennifer cu rceal. Vreau s tiu unde este soul meu. Regret, dar nici eu nu tiu. A sunat i mi-a spus c trebuie s plece din ora din pricina unor probleme familiale. N-ai avea de ce s m minii, nu-i aa? Am crezut c l-ai trimis n Porto Rico. A refuzat oferta, spuse Meguire. i n-am nici un motiv s v mint. Jennifer nchise telefonul derutat. Fusese att de sigur c Adam plecase ntr-o cltorie trimis de Arolen i nu vrusese s-i spun, nct i venea greu s se gndeasc la o alt posibilitate. Mnat de un impuls de moment, i telefon tatlui lui Adam. mi cer scuze c v deranjez, domnule Schonberg, spuse Jennifer, care nu-l mai sunase niciodat pe socrul ei, dar l caut pe Adam i m-am gndit c s-ar putea s tii pe unde e. 172

N-am nici cea mai mic idee, spuse doctorul Schonberg i cred c dac cineva ar trebui s tie acest lucru, dumneata eti. Jennifer aeza receptorul n furc tocmai cnd mama ei revenea n buctrie. Probabil c auzise conversaia dintre Jennifer i Meguire. Ar fi mai bine s nu-i spui tatlui tu despre asta. Deja e aproape convins c Adam are o amant. Adam era nelinitit. I se dduse o nou capsul galben n jurul orei ase, iar stewarzii l urmriser cu atenie n timpul cinei. Temndu-se ca ei s nu-i dea seama de faptul c le evita tratamentul, Adam i ascunse mncarea n ervet ca s lase impresia c mncase. Imediat ce prinse ocazia, plec din sala de mese. n drum spre cabin, trecu pe la infirmerie. Decorul de acolo era impresionant, cu o sal de operaii n toat regula i echipament radiologie modern. Dar nu vzu nici un pacient n micul salon. Trecnd pe lng cabina lui Alan, deschise ua, ateptndu-se s gseasc ncperea goal. Spre surprinderea lui, Alan sttea ntins n pat i se afla cam n aceeai stare de dinaintea dispariiei sale. Adam l trezi. Alan prea s tie unde se afl, dar susinea cu ncpnare c nu prsise ncperea. Adam l ntinse la loc pe pat i se ntoarse n cabina sa. Plecarea n aceast croazier pentru a descoperi de ce i schimbase doctorul Vandermer poziia fa de pregdolen pruse o idee mai bun n sigurana New Yorkului. Acum ns Adam nu mai vroia dect s ajung teafr la soia lui. i aminti cum i explicase cineva c Arolen i trimitea pe doctori n croazier pentru a-i ndeprta de grijile cotidiene. Dar drogarea lor pn la a nu-i mai da seama ce fceau depea orice nchipuire. Era ngrozitor. O btaie n u i acceler btile inimii la un ritm nebunesc. Spera s nu fie stewardul cu faa inexpresiv cu o nou pilul. O, Doamne! fcu Adam cnd vzu c era Heather. M bucur tare mult c m-au scutit de ultima reprezentaie, spuse ea intrnd i cercetnd din priviri mica ncpere n care fusese cazat Adam. Era mbrcat cu o bluz transparent i cea mai scurt fust pe care Adam o vzuse vreodat. Avea ntr-adevr o siluet nemaipomenit. Ei, nu, c nu mai sunt n toate minile, gndi Adam, incapabil s-i desprind privirea de pe trupul ei. Cum naiba am s reuesc eu s-i explic lui Jennifer toat povestea 173

asta? Heather, ce-ar fi s iei loc ca s pot sta de vorb cu tine? Heather se opri din micul dans pe care-l executa prin cabin. Bineneles, spuse ea aezndu-se pe pat lng Adam i lipindu-i coapsa goal de piciorul lui. Cu dou micri dibace, se descotorosi de pantofii cu toc nalt. Despre ce-ai vrea s discutm? Despre tine, spuse Adam, cruia-i venea greu s nu-i coboare privirea spre curbura snilor ei. Eu a prefera s vorbim despre tine, zise Heather, cuprinzndu-l cu braele pe dup gt. Aa mi-ai spus i la prnz, spuse Adam, ndeprtnd-o cu blndee, dar zu c-a vrea s te cunosc. Nu-s prea multe de povestit, zise Heather. Uite ce e, pentru o fat ca tine asta nu e o meserie obinuit. Cum s-a ntmplat de-ai ajuns aici? Heather nu-i rspunse. La nceput, Adam crezu c se gndete, dar cnd se uit la ea avu senzaia c era n trans. Heather? zise Adam, fluturndu-i mna prin faa ochilor ei. Da, spuse ea clipind din ochi. i-am pus o ntrebare. A, da. Cum am ajuns pe Fjord! Pi, e o poveste mai lung. Eram secretar la Arolen Pharmaceuticals n New Jersey. Le-a plcut de mine i mi-au oferit un post la MTIC, n Porto Rico. i acolo am nceput tot ca secretar, dar pe urm au aflat c-mi place dansul aa c am primit slujba asta. Asta explic dansul, se gndi Adam, dar nu i prostituia, dac ntr-adevr e o prostituat. Adam era dispus s-i acorde prezumia de nevinovie. Te simi bine n croaziera asta? ntreb Heather, schimbnd subiectul. Da, m simt minunat, rspunse Adam. Am s te fac s te simi i mai bine, promise Heather. Dar mai nti am un cadou pentru tine. Serios? Ateapt aici. Se ridic i se duse la poeta pe care o lsase pe birou. Cnd se ntoarse, Adam observ c inea n mn alte dou capsule galbene. Simi un fior de panic. Adu-mi te rog nite suc de fructe din ifonier, spuse Adam. Nu pot s suport apa. OK, spuse ea binevoitoare. 174

Puse pilulele pe birou i lu cutia de suc. Desfcu capacul cutiei i i-o ntinse lui Adam, care ntre timp palmase pilulele i, cnd ea duse cutia cu suc la loc, el le ls s cad n spatele patului. Acum am s te fac s te bucuri ntr-adevr de croaziera asta, spuse ea aezndu-se pe genunchii lui. Stai o secund, spuse Adam ferindu-se de buzele ei. Ce erau capsulele alea pe care mi le-ai dat? Pentru sporirea plcerii, spuse Heather. Ca s te fac s te relaxezi i s uii de necazuri. Dar tu iei aa ceva? ntreb Adam. Nu, zise Heather cu rsul ei strident. Eu n-am nici un fel de necazuri. i ce te face s crezi c eu am? ntreb Adam. Toi doctorii au necazuri, zise Heather. Ia zi-mi, i vizitezi pe toi doctorii? Tu i celelalte dansatoare? Nu, spuse Heather. Numai pe cei la care domnul Powell i doctorul Goddard ne spun s ne ducem. i ei i-au spus s vii la mine? Heather ncuviin din cap. tii cumva i de ce? Pentru c nu eti ndeajuns de relaxat, spuse Heather bosumflat. Nu mai eti interesat de mine? O, ba da, spuse Adam. Se aplec spre ea i o srut, n timp ce cu degetele i cerceta prul, s vad dac purta peruc. Nu purta, dar n timp ce-i pipia pielea de deasupra tmplelor, simi nite mici contururi crestate. Heather, vreau s te-ntreb ceva. Astea de-aici sunt cicatrice? Nu cred, spuse Heather, prnd mbufnat. Unde? Lng tmple, zise Adam. Cu blndee, i ntoarse capul ntr-o parte i ddu la o parte firele de pr ca s vad mai bine. ntr-adevr, erau nite cicatrice mici, lungi cam de un centimetru, exact aa cum le descrisese Jose. Heather ridic mna i pipi zona indicat. Pe urm slt din umeri. tii cumva de unde te-ai ales cu astea? o ntreb Adam. Nu, zise fata. i ce-i mai important e c nu-mi pas. mi pare ru c nu sunt un partener prea grozav de 175

distracie, spuse Adam. Cred c sunt prea relaxat. Heather se art dezamgit. Poate c trebuia s mai atept pn s-i dau capsulele alea. Domnul Powell o s fie mulumit cnd mi voi fi uitat toate grijile? ntreb Adam. Heather ncuviin din cap, masndu-l tandru pe umeri. i de ce-l preocup pe domnul Powell starea mea de relaxare? ntreb Adam. Ca s te poi duce n sala de instruire, spuse Heather. Adam se holb la ea. Fata i surprinse privirea i-l ntreb grbit: Eti sigur c eti prea relaxat? Absolut. tii cumva unde-i sala de instruire? Firete. De fapt, acolo trebuie s te i duc. Dar abia dup ce eti gata. Niciodat nu m-am simit att de relaxat ca acum, spuse Adam lsndu-i braele moi. Ce-ar fi s m duci chiar acum. n loc de rspuns, Heather pru s cad prad unei noi transe. Cteva momente mai trziu, ea relu conversaia ca i cum nici nu ar fi avut habar c se produsese o ntrerupere. A putea s te duc n sala de instruire dac, mai iei o pilul. Trebuie s fiu sigur c ai s adormi. D-mi-o, spuse Adam. i-aa, de-abia mai pot s-mi in ochii deschii. Uurina cu care Heather putea fi pclit era de-a dreptul curioas. Ca i stewardul, era de o credulitate aproape copilreasc. Dup un timp, Adam se ntinse pe spate i nchise ochii. Zece minute mai trziu, Heather l ajut s se ridice i-l scoase din cabin. Merser apoi la scara central, urcar pe puntea principal i intrar n sala de mese. Imediat dup una din uile laterale podiumului se gsea o cmar pentru vesel i lenjerie. La dreapta, o alt u ddea spre o scar ce cobora n adncurile navei. Adam presupuse c ducea spre puntea C. n timp ce coborau, trecur pe lng mai muli stewarzi ce urcau. Adam ncerc s le evite privirile. Nu vroia ca cineva s observe c simula starea de sedaie. La baza scrilor pornir de-a lungul unui coridor pn ajunser la o u dubl. Stuart Smyth, spuse Heather stewardului care pzea intrarea. E la a doua croazier. Locul 47, spuse stewardul, dndu-i lui Heather ceva ce 176

semna cu o carte de credit. Ea i Adam ptrunser nuntru. Cnd ochii i se acomodar cu ntunericul, Adam vzu c ncperea unde intraser semna cu un foaier de cinematograf. Uitndu-se pe deasupra zidului nalt pn la piept, vzu un ecran. Nu se auzea nici un sunet, dar vzu imagini de doctori succedndu-se cu repeziciune n ntuneric. Un alt steward lu cartela de la Heather i, fr un cuvnt, l prinse pe Adam de bra i-l trase n sala de cinema. Cu tot ntunericul, Adam observ c fotoliile de acolo erau foarte diferite de cele dintr-un cinematograf normal. Fiecare arta ca un scaun electric n miniatur, cu o droaie de electrozi i de curele de fixare. Erau cincisprezece pn la douzeci de scaune pe fiecare rnd i mai mult de douzeci de rnduri. inndu-i braul ntr-o strnsoare ferm i incomod, stewardul l duse pe Adam de-a lungul culoarului central. Adam fu ocat s vad c doctorii erau aezai goi-puc n scaune, fiind imobilizai acolo cu curele de piele. Toi aveau pe cap nite caschete echipate cu electrozi de suprafa pentru stimulare i cti audio. Toi preau a fi fost puternic drogai ca i Alan, ntr-o stare intermediar ntre somn i trezie. Numeroase cabluri erpuiau n jurul trupurilor lor fiind ataate prin intermediul unor electrozi aciculari la diferite zone nervoase. Stewardul se opri lng un fotoliu gol de pe rndul din fa. Introduse cartela ntr-o fant lateral a fotoliului i ncepu s aranjeze cablurile. Lui Adam aproape c-i era fric s mai respire. Avea senzaia c nimerise ntr-un film horror. Uitndu-se la ecran, vzu imaginea unui doctor care oferea pacientului un medicament oarecare. n clipa n care numele medicamentului clipi pe ecran, faa doctorului se schimonosi de durere i ls s-i scape sticla din mn. n acelai timp Adam auzi un vaiet lugubru provenit de la doctorii aflai n sal. Pe urm, doctorul de pe ecran ntinse mna dup un produs Arolen i pe fa i apru un zmbet larg. Adam trase cu coada ochiului la doctorul de lng el i vzu c i acesta zmbea fericit. Urmrindu-l pe steward cum pregtea curelele de imobilizare, Adam i ddu seama c avea n faa ochilor cele mai noi tehnici de manipulare a contiinei, bazate pe condiionarea advers i ntrire pozitiv. Pe msur ce alte situaii clinice erau nfiate pe ecran, Adam vzu chipurile doctorilor de lng el strmbnduse fie de durere, fie de plcere, n funcie de circumstanele proiectate. 177

Dumnezeule, gndi Adam, m aflu ntr-un comar n care medicul s-a transformat n pacient! Nu-i de mirare c Vandermer s-a rzgndit n privina pregdolenului. i cnd te gndeti c tocmai el o ngrijete pe Jennifer! Stewardul ncepu s-i descheie cmaa lui Adam, iar atingerea degetelor sale l fcu pe Adam contient de propria-i vulnerabilitate. El nu era doar un observator. tia erau hotri s-l racordeze la circuitele lor i s-l supun aceluiai tratament. Cercetnd chipul ters al stewardului care se chinuia stngaci s-i desfac nasturii, Adam i ddu seama c tipul era i el drogat, numai c ceva mai slab. De fapt, i zise Adam toi stewarzii trebuie s fie drogai. Poate c unii suferiser i operaii de psihochirurgie, aa cum prea c se ntmplase cu Heather. Pe ecran apru o secven ce condamna operaiile chirurgicale inutile. Dup toate aparenele, MTIC vroia s fac mai mult dect simpla convingere a doctorilor de a prescrie produsele Arolen. Stewardul i scoase cmaa lui Adam i ncerca acum s-i desfac cureaua. Tu-i dai seama ce faci? se rsti la el Adam, incapabil s-i mai in gura ferecat. Noi i ajutm pe doctori s nvee, spuse stewardul, surprins de ntrebarea neateptat a lui Adam. Cu ce pre? ntreb Adam, apucndu-l de ncheietura minii. ncet, dar cu o mare for, stewardul i desfcu degetele de pe bra. Adam era uluit de puterea individului, innd cont de cantitatea de droguri care-i fusese administrat fr doar i poate. V rog, spuse stewardul. Trebuie s cooperai. Ridic dispozitivul casc, cu intenia clar de a i-l aeza lui Adam pe cap. tiind c singura lui arm era surpriza, Adam i smulse cascheta i i-o vr pe cap. Apoi nfc vlmagul de cabluri i-l nfur pe dup gtul individului, dup care o rupse la fug, spernd c stewardul va fi incapabil s strige pn cnd reuea s ias din sal. Pe cnd alerga de-a lungul culoarului dintre fotolii, doctorii scoaser la unison un nou vaiet de suferin, provocndu-i nc un fior de groaz. Trecu de u i nvli n hol n plin vitez. Pe cnd trecu ca fulgerul pe lng paznicul aflat n cabina lui, acesta scoase un strigt. Adam urc n fug scara spre puntea principal, att de 178

repede nct puin i lipsi s nu cad. Un steward care cobora l ajut s-i pstreze echilibrul, dar nu fcu nici o ncercare s-l opreasc. n sala de mese, Adam trebui s se hotrasc dac s mearg la un nivel superior sau nu. Dat fiind c zonele de mai jos i creau o senzaie claustrofobic, decise s urce. Trecnd pe lng slile de lectur, auzi mai multe sonerii sunnd. Apoi sistemul de amplificare se trezi la via: Atenie, v rog! Pasagerul Smyth este suferind i trebuie reinut. Oprindu-se n capul scrilor, Adam ncepu s tremure de fric. Cuprins de disperare, ncerc s-i stpneasc panica i s se gndeasc la un loc n care s se ascund. Diferitele dulapuri i vestiare preau prea bttoare la ochi. n plus, ar fi rmas imobilizat ca ntr-o capcan. Urc un ir de trepte. n timp ce traversa puntea de promenad, auzi nite strigte la nivelul de mai jos. Amorit de groaz, ajunse pe puntea pentru plaj i trecu n fug pe lng piscin. Deodat, n faa lui se profil coul de fum alb i impuntor. Vzu o scar metalic fixat pe peretele de lng el. Fr s mai stea pe gnduri, se prinse de treapta de jos i ncepu s urce. n timp ce se ridica deasupra nivelului adpostit al punii, vntul l izbi n pieptul gol. Urcase cam cincisprezece metri cnd i auzi pe urmritorii si, ajuni pe puntea de sub el. nchipuindu-se ca i prins n lumina unui reflector pe fondul alb al coului, Adam nchise ochii cu team. Dup cteva secunde n care nu auzi nici un strigt victorios ce ar fi nsoit descoperirea lui, Adam ndrzni s arunce o privire n jos. Mai muli stewarzi ridicau cu meticulozitate prelatele ce acopereau brcile de salvare i deschideau uile diferitelor vestiare de pe punte. Cel puin nu-i descoperiser ascunztoarea, dar vznd ct de sus se afla deasupra punii, l cuprinse ameeala. Cnd se uit n sus, nu se simi deloc mai bine. Stelele preau s se legene ncolo i-ncoace pe fondul ntunecat al cerului. Dup cteva momente, Adam se uit iari n jos. Civa stewarzi forfoteau la baza coului. n ciuda fricii sale de nlime, Adam ncepu s urce i mai sus pe scara metalic. Aprecie c pn la partea de sus a coului mai avea nc vreo apte metri. Ceva mai jos de vrf, de o parte i de alta a coului se vedeau dou deschizturi ntunecoase, fiecare avnd mrimea unui om. Hotr s vad dac se putea strecura nuntru. ncercnd s-i 179

scoat din minte posibilitatea unei cderi n gol, Adam ajunse la deschizturi. nuntru, se afla o podea dintr-un grilaj metalic. Dndu-i seama c nu mai putea rmne nici o clip n poziia sa expus de pn atunci, apuc de marginea deschiderii din stnga i-i ridic piciorul peste margine. Suspendat ntre scar i deschiztur, aproape c-i pierdu cumptul. Pn la punte, distana era impresionant. Lundu-i inima-n dini, prsi scara i ptrunse n interiorul coului. Imediat ce-i recpt echilibrul, Adam fcu civa pai pe pasarela montat n interiorul coului de fum. Habar n-avea la ce servea spaiul acela, dar era bucuros c exista. Simindu-se mai n siguran acum cnd nu-l mai vedea nimeni, se strdui s se gndeasc la ce avea de fcut n continuare. Imaginea doctorilor care gemeau de durere l obseda. Acum nelegea ce trebuie s fi ndurat Vandermer i Foley. Amintindu-i de conferina doctorului Goddard despre interesul companiei Arolen n fetologie, i ddu seama c firma se gsea ntr-o nevoie crescnd de esut fetal. Dintr-o dat nelese de ce Clinica Julian avea un program att de activ n privina amniocentezelor. Probabil c ncurctura cu proba lui Jennifer nu fusese un accident. Adam fu npdit de o sudoare rece. Ce se ntmpla dac Jennifer se lsa convins s repete amniocenteza nainte de ntoarcerea lui la New York! Adam se ls n genunchi. Dac ar fi alergat tot nainte, poate c ar fi ajuns n sectorul echipajului i ar fi reuit s se foloseasc de staia radio. Nu, asta era fantezie pur. Tocmai ncerca s se gndeasc n ce fel ar fi putut ajunge napoi pe punte cnd auzi o bufnitur pe peretele exterior al coului. Cu grij, Adam se ridic pn la deschiztur i arunc o privire peste margine. Cam pe la jumtatea scrii zri un steward care urca spre el. Adam intr din nou n panic. Era prins n capcan. Exista posibilitatea ca individul s nu intre n deschiztur, dar prea improbabil. Adam auzi respiraia greoaie a stewardului. O clip mai trziu o mn apuc marginea deschizturii, urmat de un picior i n sfrit de stewardul nsui. Adam atept pn cnd se profil pe fondul ceva mai luminos al deschizturii, cu braele desfcute pentru meninerea echilibrului. Repezindu-se la el, Adam l apuc cu ambele mini de cap i-l izbi ct putu de tare de peretele metalic al coului. Apoi trebui s-l apuce zdravn de hain ca s-l mpiedice s se rstoarne pe spate prin deschiztur. l trase nuntru i-l ntinse pe pasarel. Se aplec i se uit la capul 180

individului. Cel puin nu se vedea vreo urm de snge. Chinuindu-se s-l ridice n capul oaselor, Adam ncepu s-l dezbrace de hain i de cma. Papionul fu uor de desfcut ntruct nu era dect prins cu o clem la guler. Adam se ridic n picioare i ncerc hainele. Erau mari dar, n condiiile date, utile. Se ncheie la cma i-i prinse papionul. Pind peste steward, Adam se uit n josul scrii, gndindu-se c trebuia s plece nainte ca cellalt s-i recapete cunotina. Era ncredinat c soluia cea mai bun la care putea apela ar fi fost s se ascund n sectorul echipajului. Coborse pn pe la jumtatea scrii cnd pe puntea de sub el aprur civa stewarzi. Nu mai avea ncotro, trebuia s blufeze i s mearg mai departe. Cnd ajunse jos, i ndrept papionul, i netezi haina i o lu nainte. Trebui s-i stpneasc imboldul de a o rupe la fug atunci cnd trecu pe lng un steward care controla vestiarele cu ezlonguri de lng scara principal. Din fericire, scara era pustie i Adam ajunse la puntea de promenad aproape neobservat. Ceilali stewarzi se mprtiaser, fr ndoial pentru a-l cuta n alte sectoare ale navei. Adam iei pe partea din dreapta a vasului i merse nainte. n timp ce se furia pe ua de la barier, i ddu seama c deghizarea lui putea s creeze suspiciuni n aceast seciune a navei. i dezbrc haina i o arunc peste bord. Micndu-se cu repeziciune, Adam se duse pn la ua prin care intrase mpreun cu Jose. Deschise ua i arunc o privire n lungul coridorului iluminat de becuri fr abajur care aruncau umbre groteti pe perei. Dinspre captul cellalt al holului Adam auzi voci i clinchet de tacmuri. Bnui c era popota echipajului. Deplasndu-se ct mai linitit cu putin pe podeaua metalic, Adam ajunse la ua lui Jose i btu n ea. Nici un rspuns, ncerc clana, care ced cu uurin, apoi pi iute nuntru, nchiznd grbit ua n urma lui. Din nefericire, nuntru nu era aprins nici o lumin. Bjbi cu degetele pe peretele de lng u, dar nu ddu de nici un ntreruptor. Cu mare grij, avans spre interior, ncercnd s-i aminteasc planul ncperii. i aduse aminte c deasupra cuetei rabatabile se afla o veioz de perete. Deodat o mn se ntinse din ntuneric i-l nfc pe Adam de beregat. Jose! apuc el s uiere nainte ca mna s-i ntreasc strnsoarea, lsndu-l fr aer. Adam fu ct pe ce s leine cnd 181

strnsoarea de la gtul lui slbi. Se auzi un declic i lumina inund ncperea. Jose sttea n faa lui Adam, uitndu-se la el cu dezgust. Nenic, i-ai pus n gnd s-o mierleti? ntreb el, trgndui mna i aezndu-se pe marginea patului. Am btut, bigui Adam, frecndu-i gtul. N-ai rspuns. Pi, dormeam, ce mama dracului! spuse Jose. mi pare ru, spuse Adam, dar era ceva urgent. Ce, vreuna din fetiele de colegiu vrea s pun gheara pe tine? ntreb Jose cu sarcasm. Nu tocmai, spuse Adam. Sunt ciudaii n uniforme. Ce dracu vor de la tine? Dac i-a spuse, nu m-ai crede. Dar uite c-i ofer posibilitatea s ctigi nite bani. Te intereseaz? Banii m intereseaz ntotdeauna, replic Jose. Ce i-ai pus n gnd? Cnd ajungem la St. Thomas? Ce or-i acu? Adam se uit la ceas. Unu i jumtate. n patru-cinci ore. Ceva de genul sta. Uite care-i treaba: trebuie s stau ascuns pn intrm n port i pe urm s m furiez afar de pe nav. Jose i terse faa cu dosul palmei. Ia s-auzim despre ce fel de bani vorbim noi aicea? Adam i scoase portofelul i-i numr banii. Una peste alta, avea aproape trei sute de dolari. O s am nevoie de ceva bani pentru taxi, dar dou sute aptezeci i cinci sunt ai ti, zise Adam. Jose ridic din sprncene. Nu-i garantez nimic, dar am s-ncerc. Dac eti prins, am s jur c nici nu te cunosc. Adam i ntinse o sut de dolari. Restul l primeti cnd ajung la rm. Jose ncuviin din cap n semn de aprobare i se duse la vestiarul su, de unde scoase o pereche de pantaloni kaki ptai de unsoare i o flanel rupt. Le arunc spre Adam, zicnd: mbrac-le i pe urm te dai drept membru al echipajului. Am vreo doi prieteni care i ursc pe stewarzi la fel de mult ca i mine. Poate ne-ajut i ei. Deocamdat, rmi aici. N-are cine s te deranjeze. Adam ncerc s-i spun ct de recunosctor i era pentru 182

ajutor, dar Jose l opri, spunndu-i c banii erau de ajuns. Apoi, dup ce mbrc o pereche de pantaloni, plec. Adam i puse hainele i pe ale sale le ascunse ntr-un col al vestiarului. Pe urm se uit n oglinda de deasupra chiuvetei. Arta ngrozitor, dar de data asta fu ncntat de barba lui care cretea att de repede. n mod cert nu mai arta ca unul dintre pasageri. Ua se deschise iari i Adam fu ct pe ce s leine, dar nu era dect Jose. Ce-ar fi s bai la u data viitoare? spuse Adam. Pi asta-i cabina mea, ce dracu, spuse Jose iritat. Adam nu avea cum s-l contrazic n privina asta. Jose se aez pe pat i spuse: Am discutat cu un prieten de-al meu despre cum s te scoatem de pe nav. El tie o modalitate. S-ar prea c a folosito i el o dat, cnd echipajul n-a avut nevoie s coboare la rm n St. Thomas. Problema e c cere toi banii nainte. Trebuie s mai pltesc nc doi tipi. Adam cltin din cap. Uite ce e, tticu, spuse Jose, dac nu-i convine aranjamentul, ce-ar fi s-i iei valea de-aici? Lui Adam i pic fisa. N-avea nici o putere. Dac i-ar fi pus n gnd, Jose ar fi putut s-i ia banii cu fora. Cu un oftat de resemnare, Adam i scoase portofelul. Pstrndu-i douzeci i cinci de dolari, i ddu restul lui Jose. Te pori de parc mi-ai face vreun favor, spuse marinarul ndesndu-i bancnotele n buzunar. Dar i spun eu c nu ne-am bga pielea la saramur doar pentru atia bani dac nu i-am ur pe ticloii tia. V sunt recunosctor, zise Adam, ntrebndu-se ce anse erau ca Jose s-l duc pur i simplu cu preul. Poi s te ascunzi aici pn la sfritul nopii. Diminea, dup ce acostm, vin eu s te iau. neles? Adam ncuviin din cap. Poi s-mi spui mcar aa, n mare, cam ce planuri ai? Jose zmbi. A prefera s rmn o surpriz. F-te comod i nu-i face nici un fel de griji. Adam l auzi pe Jose rznd n timp ce nchidea ua. Uitndu-se la ceas, Adam i zise c l atepta o noapte lung. Se gndea c era prea ncordat ca s adoarm, dar dup un timp l fur somnul. Nu tiu ct trecuse pn cnd se trezi la auzul 183

unor strigte pe coridor. Adam recunoscu de ndat vocea. n acest sector al vasului, eu comand i nimeni nu face nici o percheziie fr permisiunea mea. Cel care vorbea era cpitanul. O voce mai grav i rspunse: Eu rspund de nava asta, aa c te rog s-mi dai voie s trec. Adam se gndi c era probabil Raymond Powell. Alte voci ncepuser s fac glgie i Adam auzi uile fiind deschise i trntite la loc. Cuprins de panic, cut n jurul lui un loc unde s se ascund. Nu avea unde. Chiar i vestiarul era prea strmt ca s se poat strecura nuntru. Deodat i veni o idee. i trase prul peste frunte i-i ls pantalonii nine. Merse onticind pn la veceul aflat la vedere i se aez pe scaun. Lu din apropiere o revist Penthouse i i-o puse n poal. Dup vreo dou minute auzi cheia rsucindu-se n broasc i ua se deschise. Adam i ridic privirea. Un steward sttea n prag. Imediat n urma lui l zri pe domnul Powell i l auzi pe cpitanul Nordstrom, care continua s protesteze. Powell i arunc lui Adam o privire dispreuitoare i merse mai departe. Stewardul trnti ua la plecare. Pre de o clip, Adam rmase, nemicat. Auzi grupul deplasndu-se departe pe coridor. n cele din urm, se ridic i-i trase pantalonii. Se duse la pat cu revista dup el i ncerc s citeasc dar era prea speriat de gndul c echipa de cercetai sar putea ntoarce. Pn la urm, adormi din nou pn cnd un dangt puternic l anun c nava acostase. Era cinci i un sfert. Urmtoarele aptezeci i cinci de minute fur cele mai lungi din viaa lui Adam. Din cnd n cnd, oamenii mai treceau pe coridor i de fiecare dat Adam era convins c avea s fie descoperit. La ase i jumtate, Jose reveni. Totul e pregtit, spuse el scond din vestiar sticla de rom. Mai nti, trebuie s bei o duc. Crezi c-o s am nevoie? Da, spuse Jose, ntinzndu-i un pahar. n locul tu, n-a refuza. Adam lu o sorbitur mic, dar butura era aspr i amar. Cltin din cap i-i ddu paharul napoi. Jose l arunc nepstor pe jos. Dup ce puse din nou sticla la locul ei, Jose i frec minile. Dac te-ntreab cineva, te cheam Angel. Dar nu cred c-o 184

s fie nevoie s vorbeti prea mult. Jose deschise ua dinspre coridor i-i fcu semn lui Adam s-l urmeze.

185

CAPITOLUL 14
Jennifer petrecu o noapte alb i se afla n buctrie cnd telefonul sun la opt fr un sfert. Rspunse repede, gndindu-se c prinii ei mai dormeau nc, dar mama ei ridicase deja receptorul. Las c rspund eu, mam, spuse Jennifer cnd auzi vocea doctorului Vandermer. Bun dimineaa, Jennifer, spuse medicul. Suntem pregtii s te primim la trei i jumtate. mi pare ru c e att de trziu, dar suntem att de aglomerai nct abia-abia am reuit s-i facem loc n orar. S nu consumi dect lichide pn atunci i disear, dup ce-o s terminm, o s poi s mnnci ce pofteti la cin. n regul, spuse Jennifer, fr prea mult chef. Ct o s fie nevoie s rmn la clinic? Probabil c numai peste noapte. Am s-i explic mai pe larg cnd ajungi aici. La ce or s vin? Pi, ce-ar fi s vii n dimineaa asta? n felul sta am putea rezolva din timp formalitile de internare. i dac orarul operaiilor se mai uureaz, poate c reuim s-o rezolvm mai devreme. Pn atunci, relaxeaz-te i las-m pe mine s m ngrijesc de amnunte. Jennifer i fcu o cafea i se duse n grdin. La un moment dat, o cuprinser remucrile, dar pe urm i spuse c fcea ceea ce se cuvenea. Att doctorul Vandermer ct i prinii ei erau de prere c nu exista alt soluie. Ar fi vrut doar ca Adam s fi fost alturi de ea, ca s poat lua decizia asta mpreun. Adam l urm pe Jose, cutnd s fie o prezen ct mai discret. Merser de-a lungul unui coridor, trecnd pe lng popot i coborr un ir de trepte abrupt. Membrii echipajului ntlnii n drum preau s ia prezena lui Adam ca pe ceva de la sine neles. Chiar i aa, pentru Adam era o experien care-i punea nervii la grea ncercare. Se atepta ntruna ca cineva, s-l recunoasc i s dea alarma. Ajuni la nivelul cel mai de jos, pornir spre prora, de-a lungul unui coridor ngust, cu pereii tapetai cu conducte i unde 186

mirosea a motorin. Trecur pe lng nite ncperi pline cu maini, despre care Adam bnui c sunt nite generatoare. Un numr de brbai lucrau acolo, dezbrcai pn la bru, cu pielea lucind de sudoare. Zgomotul era asurzitor. Merser pn cnd ajunser ntr-o ncpere mare i ntunecoas, plin cu conteinere metalice vopsite, aezate pe nite crucioare transportoare. Gunoiul din conteinere rspndea un miros nfiortor. Jose l duse pe Adam n colul ndeprtat, unde doi brbai edeau pe podea i jucau 21. n timp ce Jose se apropie de ei, brbatul mai solid i ridic privirea o clip apoi i vzu mai departe de joc. Lovete-m cu ceva mai uor, i spuse el brbatului mai mrunt n timp ce Jose se lsa pe vine lng ei. n peretele din spatele juctorului de cri era o deschiztur larg, prin care Adam putu vedea o poriune din cheiul aglomerat. Un mnunchi de raze luminoase, o apariie divin n atmosfera aceea infernal, ptrundea piezi n ncpere. Aleluia, murmur Adam n timp ce se apropia de ua inferioar, ferindu-i ochii cu mna de intensitatea soarelui tropical. Se simea att de aproape de rm i de libertate. Nu conta c nc nu tia cum o s ajung acolo. Mai arunc o privire afar ctre cheiul din beton i buna dispoziie i se risipi. Imediat spre dreapta sa se afla o schel de debarcare pentru pasageri, atent pzit de o trup de stewarzi cu sacouri albe, care cercetau cu ochi de oim pe oricine prsea nava. Jose, e imposibil s ies de aici fr s fiu oprit, spuse Adam, cutnd s-i stpneasc glasul. Fr s-i mute privirea de la jocul de cri, Jose replic: Ateapt i-ai s vezi. Adam rmase tcut cteva minute, ntrebndu-se ce s fac. Jose, zise el ntr-un trziu, aa ai de gnd s m scoi de pe nav? Art ctre schela de debarcare. N, fcu Jose. Partea frumoas abia acum urmeaz. Zi-mi i mie ce pui la cale, spuse Adam suprat. Jose nu-i rspunse. ntorcndu-se la deschiztur, Adam privi cu nesa spre dealurile verzi ce se nlau dincolo de port. Coastele dealurilor erau mpestriate de mici vile. Tocmai se pregtea s-l ia din nou pe Jose la ntrebri cnd un ir de camioane de gunoi vopsite n galben porni de-a lungul cheiului, scond nori de fum pe evile de eapament verticale. Se oprir nu departe de peretele lateral al navei. Deodat se auzi vaietul 187

nfricotor al unei sirene de main. Juctorii de cri blestemar, azvrlir crile la podea i se duser la conteinerul cel mai apropiat. Cu brbatul solid mpingnd iar ceilali doi trgnd, duser conteinerul pe rotile de-a lungul rampei, pn la camionul din capul irului. n timp ce marinarii se ntorceau dup un alt conteiner, camionul trecu la aciune. Nite brae hidraulice mari se ntinser i apucar conteinerul, ridicndu-l deasupra platformei i descrcndu-i coninutul n remorca din spate. Operaiunea se executa foarte curat deoarece conteinerul avea un capac metalic care nu se deschidea pn n ultima clip. Pn cnd conteinerul era trntit la loc pe platforma de beton, Jose i ceilali l i aduser pe urmtorul pe chei. Dup ce mai multe ncrcturi fur nghiite astfel de camion, Jose strig ctre Adam. OK, vino aici. Adam l urm pn la conteinerul care venea la rnd. Ai s prseti vasul o dat cu gunoiul, spuse Jose. Cei trei brbai ncepur rd. Adic, s intru n chestia asta? ntreb Adam ngrozit. N-avem timp de discuii, i-o retez Jose. Asta-i ultima ncrctur pentru primul camion. E singura modalitate de a prsi nava? ntreb Adam. Singura, spuse juctorul de cri mai voinic. i eu am apelat o dat la ea. Nu e mijlocul de transport cel mai modern, dar cel puin nu e aglomerat. i unde-o s m duc? ntreb Adam gndindu-se la ce ar fi avut de fcut dac accepta planul lor. Pi, direct pe un teren viran din apropierea aeroportului. Dumnezeule, spuse Adam. De ce nu mi-ai spus c avei de gnd s m trimitei afar o dat cu resturile menajere de pe vapor? Pi, pe-alea le aruncm n ocean, spuse juctorul de cri. Asta e gunoi. Sirena camionului sun nerbdtor. Trebuie s pleci, spuse Jose. Nu poi rmne la nesfrit n cabina mea. Pune piciorul aici. i prinse minile, improviznd o platform i, parc mpotriva voinei sale, Adam se folosi de ea ca de o treapt. Juctorul de cri solid slt capacul conteinerului i, cu o micare iute, Jose l mpinse pe Adam cu capul nainte n vlmagul de cutii, hrtii, recipiente cerate i alte mruniuri. Contrar celor spuse de juctorul de cri, erau i destule resturi menajere. Capacul se 188

nchidea cu zgomot i Adam se pomeni n ntuneric. Simi cum conteinerul e mpins de-a lungul rampei pn pe chei.. Urm o zguduitur violent i Adam i nchipui cum e ridicat de la pmnt. Conteinerul se zgli, se ntoarse cu fundul n sus i, nsoindu-i cderea cu un ipt, Adam ajunse n remorca vehiculului. Czuse n mini i genunchi, acoperit n ntregime de gunoi. Aproape imediat camionul se urni din loc i pn s apuce Adam s ias de sub gunoi, se ndeprtase binior de chei. Stratul gros de gunoi amortiza ocurile astfel c drumul accidentat nu-l deranja prea mult. Dar dup cteva minute soarele tropical transform carcasa metalic a camionului ntr-un cuptor ncins. Adam ncepu s transpire i, cnd camionul ajunse la terenul viran, nu-i mai psa ce se ntmpl cu el, numai s ias odat de acolo. Abia percepu zgomotul motorului Diesel huruind sub el n timp ce platforma camionului ncepu s se ncline spre spate. O clip mai trziu fu aruncat pe o imens grmad de gunoi. Pn s se ridice n picioare, camionul ajunsese deja la o distan apreciabil. Nimeni nu-l vzuse prsind nava. Era n siguran. Privind n jurul lui, vzu micul aeroport la dou sute de metri spre dreapta sa. La stnga, albastrul Mrii Caraibelor se ntindea ct vedeai cu ochii. Scuturndu-i hainele att ct se putea, Adam porni ctre aeroport, o construcie simpl, la intrarea creia se aglomeraser mai multe taxiuri vopsite n culori vii. Pe cnd intra, Adam zri un grup de turiti care-l priveau nelinitii. Era limpede c nu se putea duce cu nonalan la ghieul de bilete pn cnd nu fcea ceva n legtur cu nfiarea sa. Intr ntr-o dughean de unde i cumpr o pereche de blugi i un tricou pe care se lfia optimist ndemnul Venii n St. Thomas. n toaleta aglomerat Adam gsi un compartiment gol unde-i schimb pantalonii i cmaa. La ieire, arunc hainele lui Jose la gunoi, acolo unde le era de fapt locul. Privind n jur, Adam descoperi orarul de zbor, afiat pe nite panouri cptuite cu fetru, cu litere din plastic. Funcionau dou linii principale: American i Eastern. Spre bucuria lui, Adam constat c putea prinde lejer zborul fr escal al companiei American pn la New York, care urma s decoleze la nou i douzeci. Se aez la coad ca s-i cumpere bilet. Rndul avansa cu vitez de melc i Adam ncepu s se team c nu va prinde avionul. 189

Un bilet pn la New York, spuse el cnd ajunse n sfrit la ghieu. Fata se uit ncruntat ca i cum i s-ar fi prut cam ciudate mbrcmintea lui lejer, faa nebrbierit i absena oricrui bagaj, dar nu spuse dect: Cum v-ai gndit s pltii? Cu cartea de credit, zise Adam n timp ce-i scotea portofelul de care, nu se tie cum, se lipise o coaj de lmie. Stingherit, Adam i ddu un bobrnac i-i scoase cartea de credit Visa. Fata se uit la document i ceru nite acte de identificare. Adam scoase din portofel permisul de conducere. Fata l control apoi i-l art funcionarului solid aflat la ghieul alturat. Cartea de credit e pe numele Schonberg, dar pe permis scrie Smyth, spuse brbatul apropiindu-se de Adam. Rou la fa ca racul, Adam i scoase permisul adevrat i legitimaia de angajat al firmei Arolen i i le ntinse funcionarului. ncerc s explice cum c un prieten l rugase s-i pstreze permisul de conducere. Fii v rog amabil i ateptai o clip, spuse brbatul, lund actele lui Adam i disprnd dup o u. Adam ncerc s nu-i trdeze agitaia n vreme ce fata continua s vnd bilete celorlali pasageri aflai la rnd, uitndu-se cnd i cnd la Adam ca s se asigure c nu inteniona s spele putina. Trecur aproape zece minute pn cnd funcionarul reveni nsoit de un tip care se recomand Baldwin Jacob, supraveghetor. Acesta inea n mn documentele lui Adam. O s v eliberm un bilet, spuse el, dar locurile sunt toate rezervate. Va trebui s rmnei n ateptare, poate renun cineva. Adam ncuviin din cap. Mai mult de-att nu putea face nimic. Funcionarul complet biletul i l ntreb cu subneles dac avea vreun bagaj. Nu, spuse Adam. n vacan mi place s cltoresc ct mai lejer. Se duse la restaurantul expres i-i cumpr dou gogoi i o cafea, fericit c nu mai trebuia s se team c ar putea fi drogat. Dup aceea telefon la reedina familiei Carson. Aa cum se temuse, Jennifer nu-i rspunse, n schimb vocea baritonal a domnului Carson rsun la cellalt capt al firului. Alo, spuse Adam pe un ton mai optimist dect era de fapt starea lui sufleteasc. Adam la telefon. Jennifer s-a sculat? 190

Jennifer nu e aici, spuse domnul Carson cu un glas ce se voia dinadins neprietenos. Unde e? Nu cred c poi s o contactezi telefonic. Domnule drag, tiu c v iubii fiica, spuse Adam, dar trebuie s v reamintesc c eu sunt soul ei i trebuie neaprat s vorbesc cu ea. Urm o pauz n care, de bun seam, domnul Carson lua o hotrre. Nu e aici. Adineauri a plecat cu mama ei la Clinica Julian. O interneaz n dimineaa asta. O interneaz? repet Adam alarmat. Dar de ce o interneaz? A pit ceva? Nu, n-a pit nimic, spuse domnul Carson. i tocmai de aceea cred c ar trebui s-o lai n pace cteva zile. Dup aia, v putei rezolva divergenele. Dar, sincer vorbind, Adam, plecarea ta ntr-un moment ca sta a fost extrem de suprtoare. De ce? Ce s-a ntmplat? spuse Adam, ncercnd s-i stpneasc teama. Jennifer a repetat amniocenteza i iari i-a ieit pozitiv. A hotrt s fac un avort. Adam simi c i se ntunec vederea. N-are nevoie s fac avort, strig el n telefon. Asta e prerea ta, spuse calm domnul Carson. Nu coincide cu a noastr sau cu a lui Jennifer i, n condiiile date, nu prea poi face ceva ca s-o influenezi. Se auzi un declic. Circuitul se ntrerupse. Cuprins de panic, Adam ncerc s-o sune pe Jennifer la clinic, ca s afle doar c nc nu i repartizase o camer i, nu, pacienii nu puteau fi chemai prin sistemul pager al spitalului. Adam trnti receptorul n furc. Mai avea nc o jumtate de or pn la plecarea avionului. ncerc s-l sune pe Vandermer, dar i se spuse c doctorul se afla ntr-o operaie. Prsind cabina telefonic, Adam alerg napoi la ghieul companiei American Airlines, aglomerat acum cu cltorii care ncercau s se nregistreze pentru zborul apropiat, ntrebuinndu-se serios de coate, reui s ajung n fa i ceru s vorbeasc cu supraveghetorul. Dup cteva momente, domnul Jacob i fcu apariia. Fr mcar s ncerce s-i mascheze isteria crescnd, Adam i spuse individului c trebuia s ajung la New York pentru c soia lui urma s nasc. 191

Supraveghetorul lu biletul lui Adam i, fr s mai spun altceva, verific datele de pe computer. O s facem tot ce putem, dar, aa cum v-am spus, toate locurile au fost rezervate. Adam nu mai tia ce s fac. Era evident c Jacob n-avea de gnd s depun cine tie ce efort de hatrul lui. Dup ce reflect ctva timp, se duse din nou la telefon i-l sun pe un vechi prieten din colegiu, Harvey Hatfield. Harvey terminase dreptul i lucra la o firm important de pe Wall Street. Fr s intre n detalii, Adam i spuse lui Harvey s soia lui urma s fac un avort i c el vroia s-o mpiedice s-l fac. Harvey pru s cread c lui Adam i arde de glum: Atunci de ce suni la o firm specializat n fuziuni de societi comerciale? ntreb el. Dumnezeule, Harvey, vorbesc serios! Ei bine, cred c ar trebui s caui pe cineva specializat n litigii. ncearc la Emmet Redford. E prieten cu tatl meu. Mulumesc, spuse Adam, n momentul n care cursa lui era anunat prin staia de amplificare a aeroportului. De fapt, cursa cu care spera s plece. Ls receptorul i alerg la ghieu, unde se npusti pur i simplu la funcionara la care se dusese prima oar. V rog, domnioar, trebuie s ajung n avionul sta. Soia mea nate i, dac nu ajung la New York, o s moar. Pentru prima oar, Adam avu sentimentul c i se fcuse mil cuiva de el. Fata se uit int n ochii lui disperai i spuse: Am s v pun primul pe lista de ateptare. Adam i ngdui un dram de speran, dar civa pasageri sosir cu sufletul la gur i primir permisele de mbarcare. Pe urm un brbat gras narmat cu lin aparat portabil de emisierecepie trecu prin poarta de mbarcare i o nchise n urma lui. Domnul Schonberg, strig Carol, casieria. Adam alerg la birou, dar Carol cltin din cap. Regret, dar toate locurile s-au ocupat. Zdrobit, Alan se prbui pe un scaun. Auzi vaietul motoarelor cu reacie pornite afar. Deodat, poarta de mbarcare se deschise i apru o stewardes, cu un deget ridicat. Casieria se ntoarse ctre Adam: S-ar prea c mai e totui un loc, dar la fumtori. l vrei? Din nefericire, secretara care o ntmpin pe Jennifer la Clinica Julian era aceeai care ajutase la internarea lui Cheryl Tedesco. 192

Vznd-o pe Karen Krinitz, cu bluza ei alb i sarafanul albastru, Jennifer i aminti ntregul episod ngrozitor. Cu toate acestea, Karen se comport ca i cum nu s-ar fi ntlnit niciodat. Le primi pe Jennifer i pe mama ei cu acelai zmbet mecanic. Bun! M numesc Karen. Am fost repartizat la cazul dumneavoastr. Dac avei ntrebri sau alte probleme, apelai cu ncredere la mine. Dorim ca ederea dumneavoastr aici s fie ct mai plcut, aa c v rog s m chemai oricnd avei nevoie de ceva. Ei, spune i tu dac nu-i grozav! spuse doamna Carson, dar Jennifer avu sentimentul straniu c mai auzise o dat ntregul discurs, cuvnt cu cuvnt. Karen merse mai departe, explicnd filosofia clinicii n privina pacienilor. Cnd termin, doamna Carson i mulumi entuziasmat, spunnd: Dup toate astea, nu sunt sigur c-am s mai fiu satisfcut de serviciile de la Englewood Memorial. E atta preocupare pentru pacient aici! Jennifer ncuviin din cap. Grija fa de oameni era evident n cadrul clinicii. Totui, discursul lui Karen o deranj pe Jennifer. nc de prima oar cnd l auzise, i se pruse c prea fusese spus ca pe ap. Jennifer oft. i zise c ceea ce o indispunea era de fapt experiena cu Cheryl Tedesco. Cui i psa dac o femeie nva pe de rost un discurs pe care trebuia s-l spun tuturor pacienilor? Te simi bine, drag? ntreb doamna Carson. Sunt foarte bine, mam, spuse Jennifer privind n urma lui Karen, care disprea de-a lungul holului. i mulumesc c ai venit cu mine astzi. nseamn mult pentru mine. Doamna Carson i mbri fiica. Nu vroia ca Jennifer s tie ct de ngrijorat era de fapt. Imediat ce cobor din avionul aterizat pe aeroportul Kennedy, Adam alerg la cea mai apropiat cabin telefonic. Mai nti sun la Clinica Julian i ceru s i se fac legtura cu camera lui Jennifer. Nu-i rspunse nimeni. Apoi form din nou numrul clinicii i ntreb cnd era programat Jennifer pentru operaie. Cnd centralista ntreb cine era cel care vroia s tie, el spuse c doctorul Smyth. Centralista pru s-i accepte rspunsul i, o clip mai trziu, o infirmier interveni pe circuit i-i spuse c Jennifer Schonberg era programat pentru dup-amiaza aceea. 193

Deci, n-a fost operat nc? ntreb Adam. Nu nc, dar a fost chemat n sala de operaii. Doctorul Vandermer e aproape pregtit s se ocupe de ea. Scotocindu-se prin buzunare dup monede, Adam sun pentru a treia oar la clinic, de data asta cernd ca doctorul Vandermer s fie chemat prin pager. O infirmier din sala de operaii ridic receptorul i-i spuse c doctorul nu era disponibil, dar c urma s termine cu cazul curent n circa treizeci de minute. Cu o panic renscut, Adam i telefon avocatului recomandat de Harvey, Emmet Redford. Strigndu-i secretarei c era vorba de o situaie pe via i pe moarte, Adam obinu n sfrit legtura cu avocatul. n ct mai puine cuvinte, Adam i spuse c soia lui urma s fac un avort i c el vroia s-o mpiedice. mi pare ru, prietene, dar nu prea poi s faci mare lucru, spuse domnul Redford. Conform Curii Supreme, un so nu poate s se opun avortului efectuat de soia lui. E incredibil, spuse Adam. Dar e i copilul meu, nu? Chiar nu putei s facei nimic? tiu i eu? Poate c-am s reuesc s-l ntrzii. V rog eu s facei tot ce putei! D-mi numele soiei i datele particulare, spuse domnul Redford. Adam i ddu informaiile ct de repede putu. Cnd e programat avortul? ntreb domnul Redford. n treizeci de minute! spuse Adam cu disperare. Treizeci de minute! i ce te atepi dumneata s fac eu ntro jumtate de or? Trebuie s plec, spuse Adam. E internat la Clinica Julian. Nu mai am timp de pierdut. Adam trnti receptorul n furc i alerg la staia de taxi. Sri n prima main din coloan i-i strig oferului s-l duc la Clinica Julian. Avei cu ce plti? ntreb oferul, uitndu-se la mbrcmintea lejer a lui Adam. Acesta scoase la iveal bancnota de douzeci de dolari, spernd s fie de ajuns. Satisfcut oferul schimb vitezele i se ndeprt de bordur. Jennifer sttea ntins pe o brancard, lng sala de tratament. Mama ei sttea alturi i Jennifer fu din nou silit s-i 194

aduc aminte de vizita anterioar fcut la clinic mpreun cu Cheryl Tedesco. Doamna Carson zmbea, simulnd o atitudine ncreztoare, dar nu ncpea nici o ndoial c era la fel de nelinitit ca i fiica ei. Ce-ar fi s te duci n salon? suger Jennifer. N-o s pesc nimic ru. Din ce mi-a spus doctorul Vandermer, operaia o s fie uoar. Doamna Carson se uit la fiica ei, netiind ce trebuia s fac. Te rog, insist Jennifer. Nu trebuie s faci din nar armsar. Du-te i citete o revist. nduplecat, doamna Carson se aplec, o srut pe Jennifer pe frunte i se duse n salonul de ateptare. Jennifer o urmri cu privirea, stpnit de emoii contradictorii. OK, spuse infirmiera, ieind din sala de tratamente. Suntem gata s te primim. Debloc frna brancardei i o mpinse pe u. Prin contrast cu ncperea unde fcuse amniocentezele, camera aceasta semna foarte mult cu o sal de operaii. Jennifer i aminti de pardoseala alb i de dulapurile mari, albe, cu vitrine de sticl. Dou infirmiere ateptau. Pe cnd o mutau pe mas, una din ele spuse: Totul o s se termine foarte repede i ai s poi uita ntregul episod. n timp ce se ntindea pe spate, lui Jennifer i se pru c simte copilul micnd. Se czni s nu plng n timp ce o infirmier i pregtea partea de jos a abdomenului. Ua dinspre coridor se deschise i intr doctorul Vandermer, mbrcat n costumaie de chirurg. Din clipa n care l zri, Jennifer se simi mai bine. Ce mai faci? ntreb el. Bine, cel puin aa cred, spuse Jennifer cu glas slbit. Jennifer ar fi vrut ca el s mai spun i altceva, dar doctorul se mulumi s-o priveasc fix, fr s clipeasc. Ea se uit ntrebtor la infirmiere, dar acestea nu ddeau semne c li s-ar prea ciudat tcerea medicului. Deodat, Vandermer pru s ias din trans i ceru infirmierelor s-i dea anestezicul. Ai s simi acum o mic neptur, spuse doctorul Vandermer pe un ton plat. Cu o micare ndemnatic, strecur acul sub pielea lui Jennifer. nchiznd ochii, Jennifer ncerc totodat s-i blocheze i mintea fa de ceea ce era pe cale s se ntmple. 195

Drumul cu taxiul de la Aeroportul Kennedy la Clinica Julian ar fi putut s strneasc groaza oricui. De ndat ce Adam i art bancnota, oferul acion de parc de cursa aceea ar fi depins viaa lui. Maina opri scrnind din cauciucuri pe asfalt n faa spitalului n mai puin de treizeci de minute. Adam i arunc banii i o lu la goan pe trepte fr s mai atepte restul. ntrerupnd sporoviala fetelor de la recepie, ntreb pe un ton imperativ unde opera doctorul Vandermer. i face un chiuretaj soiei mele, spuse el gfind. ntreruperile de sarcin se fac la etajul al aselea, dar Adam n-o mai ls s termine. Se arunc ntr-un lift tocmai cnd uile erau pe cale s se nchid, ignornd funcionara de la recepie care striga dup el c n-are voie s se duc nensoit la etajul VI. Ieind din ascensor, Adam se ndrept spre o u dubl la captul culoarului, pe care scria Sli de tratamente. Pe cnd strbtea oficiul infirmierelor, observ mobilierul de epoc i se ntreb ce ncerca s dovedeasc Clinica Julian. O infirmier i strig s se opreasc, dar Adam continu s alerge. Trecu de ua dubl i deschise prima u de sal de tratamente. Nu era nimeni acolo. Se duse la urmtoarea. O infirmier ncerc s-i bareze calea, dar reui s se uite peste umrul ei la faa pacientei: nu era Jennifer. Adam travers holul i ncerc o alt u. M rog frumos, ce cutai dumneavoastr aici? ntreb o infirmier cu accent german. Adam o mpinse cu brutalitate ntr-o parte. l zri pe doctorul Vandermer aplecat deasupra mesei. inea n mn o sering hipodermic, al crei ac sclipea n lumina lmpii de deasupra. Jennifer! strig Adam, uurat c operaia nu trecuse de faza administrrii anestezicului local. Te rog, nu face avortul pn nu repei analizele. Jennifer ddu s se ridice n momentul n care doi sanitari nvlir pe u i-i prinser lui Adam braele la spate. Adam observ c cei doi brbai aveau aceeai privire fix ca i stewarzii de pe nav. Bine, bine, spuse Adam. V-ai demonstrat punctul de vedere. Suntei mai puternici dect mine. Acum v rog frumos s-mi dai drumul. Adam Schonberg? spuse doctorul Vandermer. Pn s aud vocea lui Adam, crezuse c aveau de a face cu un psihopat necunoscut. Ce caui aici? Jennifer mi-a spus adineauri c eti 196

plecat din ora. V rog s nu continuai procedura. Trebuie s v spun neaprat ceva. De parc abia atunci i-ar fi adus aminte de sanitari, doctorul Vandermer l btu pe umr pe unul din ei i spuse: l cunosc pe domnul acesta. Putei s-i dai drumul. i desfcu apoi masca i o ls s-i cad pe piept. Sanitarii l eliberar pe Adam n timp ce ua dinspre coridor se deschise i civa membri ai personalului se uitar nuntru, s vad ce se ntmpl. Totul e sub control, spuse Vandermer. Adresndu-se sanitarilor, adug: Voi doi, putei s ateptai afar. Imediat ce acetia plecar, l duse pe Adam ntr-o mic anticamer, promindu-i lui Jennifer c se va ntoarce ntr-un minut. Abia ateptnd s se nchid ua, Adam se grbi s spun: Am reuit s plec ntr-una din croazierele Arolen. Doctorul Vandermer se holb la el de parc abia atunci observase pentru prima oar blugii i tricoul cu reclama pentru St. Thomas. Nu ddu nici un semn c ar fi tiut despre ce vorbea Adam. M bucur c ai reuit s mergi, se mulumi el s spun. Putem s facem mai trziu schimb de impresii. n momentul sta trebuie s m ngrijesc de soia dumitale. Ce-ar fi s mergi n salon i s m atepi? N-o s dureze mult. Dar nu m-ai neles, spuse Adam. Croazierele Arolen nu se rezum la nite sesiuni de instruire continu. Ele sunt doar un pretext pentru o stratagem complicat de modificare comportamental. Doctorul Vandermer reflect la ce avea de fcut. Fr doar i poate, Adam avea un comportament psihotic. Poate c reuea s-l conving s se duc la psihiatrie, unde cineva cu experien l-ar fi putut ajuta. Fcnd un pas nainte, doctorul Vandermer i puse braul pe dup umerii lui Adam. Cred c persoana cu care ar trebui s stai de vorb este doctorul Pace. Ce-ar fi s mergem pn jos ca s-i fac cunotin cu el. Adam mpinse ntr-o parte braul lui Vandermer. Am impresia c n-ai auzit ce v-am spus. E vorba de o modificare a comportamentului provocat cu ajutorul drogurilor. Domnule doctor, dumneavoastr ai fost o victim. Ai fost 197

drogat. M nelegei? Doctorul Vandermer oft. Adam, tiu c dumneata crezi n ceea ce spui, dar eu n-am fost drogat n timpul croazierei. Am susinut nite conferine. Au fost nite zile minunate, aa cum au fost i cele petrecute n Porto Rico. Am vzut totul, spuse Adam. Am fost pe Fjord. Am vzut cum i drogau pe doctori i le ddeau ntruna nite pilule galbene. Dup aceea erau obligai s se uite la filmele alea. Acolo se fcea manipularea contiinelor. Ia gndii-v! De ce vai schimbat prerea despre pregdolen? nainte de a pleca n croazier, spuneai c medicamentul nu e sigur. Chiar mie mi-ai spus c nu l-ai prescris niciodat. Nu-i adevrat c mi-am schimbat prerea despre pregdolen, protest doctorul Vandermer. ntotdeauna am crezut c e cel mai bun produs de pe pia, dac tot e nevoie s se foloseasc vreun medicament mpotriva greurilor matinale. Dndu-i seama c nu fcea nici un progres, Adam l apuc pe medic de mn. Uitndu-se n ochii lui, spuse: V rog, chiar dac nu m credei, v rog s nu facei acest avort. Eu cred c i ncurctura care s-a produs n laborator cu probele de amniocentez a fost intenionat. Cred c Arolen ncearc s-i sporeasc rezerva, de esut fetal i sta-i felul n care o face. Ua camerei se deschise. Doctore Vandermer, spuse infirmiera din prag, noi ce facem? Vandermer i fcu semn s plece. Adam, spuse el cu blndee, mi dau seama ct de mult trebuie s te fi afectat ntorstura pe care au luat-o lucrurile. V rog s lsai la o parte condescendena, l avertiz Adam, frecndu-se la ochi. Tot ce vreau e s amn aceast operaie. Atta tot. Nu cred c v cer prea mult. Depinde dintr-al cui punct de vedere priveti problema, replic Vandermer, artnd spre sala de tratamente. S-ar putea ca Jennifer s nu fie de aceeai prere. O amnare n acest moment ar fi o cruzime fa de ea. Deja a trecut prin destule neplceri. Adam i ddu seama c pierdea lupta. Cuprins de disperare, cuta o cale de a ajunge la raiunea doctorului. n fine, spuse doctorul Vandermer pe un ton ferm. Te rog s te duci n salon i s atepi. Termin repede i vin i eu acolo. 198

Nu, strig Adam, blocndu-i calea. N-ai auzit tot ce aveam s v spun. Adam! strig doctorul Vandermer. Dac nu te dai la o parte din drumul meu, m vd obligat s pun s te scoat de aici. Ascultai-m, eu cred c unii dintre participanii la croazier au fost supui unor operaii de psihochirurgie. V spun adevrul, domnule doctor. Au nite cicatrice la tmple. Uite-aici! Adam ntinse mna ca s, indice zona ia care se referea pe capul lui Vandermer. Cnd mna lui atinse locul respectiv, Adam se trase napoi ngrozit. Pe tmplele doctorului se aflau nite linii crestate subiri. Adam apuc s zreasc inciziile n curs de vindecare. Doctorul Vandermer reacion cu mnie. Ai mers prea departe! Deschise ua i le fcu semn celor doi sanitari s-l duc pe Adam de acolo. V rog s-l conducei pe domnul Schonberg n salon. Dac st linitit, poate s atepte acolo. Dar dac v face necazuri, sunai la psihiatrie. Adam i ridic minile. N-am s v fac nici un necaz, spuse el ncetior. Ultimul lucru pe care l-ar fi vrut era s-i fie administrat cine tie ce tranchilizant. i ddu seama c dac Vandermer suferise vreo operaie de psihochirurgie, nu exista nici o posibilitate s poat fi convins de neltoria celor de la Arolen. Pot s discut cu soia mea? ntreb el. Doctorul Vandermer l cntri din priviri un moment, apoi cltin din cap. Nu cred c ar fi spre binele lui Jennifer, dar am s-o las pe ea s ia decizia. Deschise ua ctre sala de tratament i ptrunse nuntru. Jennifer se ridic ntr-o parte, sprijinindu-se n cot. Ce s-a ntmplat? ntreb ea nelinitit. Doctorul Vandermer i descrise pe scurt episodul creat de Adam, terminnd cu solicitarea lui de a sta de vorb cu ea. Pare a fi incapabil s suporte stresul provocat de aceast sarcin, fu singurul lucru pe care doctorul Vandermer putu s-l ofere ca opinie personal. Ei bine, e cert c n-a fcut nimic ca s-mi uureze situaia, spuse Jennifer. mi pare ru c va provocat atta durere de cap. Nu-i nevoie de scuze, spuse doctorul Vandermer. Cred c ar trebui s mergem mai departe cu procedura. Poi s te ocupi de Adam cnd terminm. 199

Jennifer ncuviin din cap. De ce a trebuit s se ntoarc? Avei dreptate. Nu cred c m pot ocupa de Adam n clipa asta. Ce-ar fi s continuai operaia ct mai sunt nc stpn pe mine? Doctorul Vandermer i zmbi linititor i-i fcu semn infirmierei s ia de la capt pregtirile. Apoi se ntoarse n anticamer i-i spuse lui Adam c Jennifer avea s-i vorbeasc dup aceea. Adam i ddu seama c nu mai avea nici un rost s protesteze. Amorit, i urm pe sanitari de-a lungul coridorului. Doctorul Vandermer se spl iari pe mini i intr n sala de tratamente. Lu seringa hipodermic i-i administr lui Jennifer anestezicul local. Tocmai se pregtea s nceap procedura cnd ua se deschise din nou. Doctore Vandermer, mi pare ru, dar va trebui s amnai acest caz. Jennifer deschise ochii. n u vzu o femeie trupe mbrcat n costum chirurgical. Nu tia cine este, dar doctorul Vandermer o recunoscu. Era Helen Clark, directoarea responsabil cu slile de operaii la Clinica Julian. Tocmai am primit de la tribunal un ordin de interdicie urgent. Nu putem continua avortul doamnei Jennifer Schonberg. Pe ce temei? ntreb uluit doctorul Vandermer. Nu cunosc detaliile, spuse doamna Clark, dar e semnat de un judector de la Curtea Suprem din New York. Doctorul Vandermer slt din umeri i se ntoarse ctre Jennifer. S nu facei vreo prostie, doctorul Vandermer, l avertiz doamna Clark. Sfidarea unei dispoziii judectoreti ne-ar putea provoca la toi necazuri. E ridicol, spuse doctorul Vandermer. Litigii n sala de operaii. Dar i scoase masca i mnuile. Vznd c doctorul se pregtea s plece, Jennifer i muc buza de jos, ca s nu ipe. Dup ce Vandermer l gonise din sala de tratamente, Adam i telefon imediat lui Emmet Redford. Avocatul i spuse c apelase la un vechi prieten care-i era ndatorat i obinuse un ordin de interdicie. Chiar n timp ce vorbeau, era n drum spre clinic. Adam se duse napoi n salon, spernd ca hrtiile s ajung la timp. Vznd-o pe doamna Carson aplecat deasupra unei reviste, se aez pe un scaun aflat n afara cmpului ei vizual. 200

Nu trecur nici cinci minute i o infirmier se apropie grbit de doamna Carson. Se aplec i-i opti ceva femeii n vrst, care n clipa urmtoare ridic minile a exasperare: Avortul a fost anulat! strig ea. Lui Adam i veni s chiuie de bucurie cnd auzi suspinele lui Jennifer, transportat cu brancarda de-a lungul coridorului. El i doamna Carson alergar ctre ea i ajunser de o parte i alta a brancardei. Jennifer, spuse Adam, apucndu-i mna. Totul o s se rezolve, ai s vezi. Ea i trase mna, plngnd isteric. Las-m-n pace! Ai nnebunit? Las-m-n pace! Adam se ddu la o parte i privi cu tristee brancarda ndeprtndu-se. Tu eti rspunztor pentru acest dezastru? uier doamna Carson. Adam era prea mhnit ca s-i mai rspund. Putea fi considerat prevenirea unui avort inutil un dezastru? Abia abinndu-se s nu plng, se ntoarse i se duse spre lift, micndu-se fr s vad nimic. Odat ieit n strad, se uit n portofel. Nu i mai rmseser dect trei dolari. Hotr s ia metroul pn la biroul lui Emmet Redford de pe Fifty Avenue. mi cer scuze pentru hainele de pe mine, spuse Adam. N-am vrut s mai pierd timpul trecnd pe acas. Domnul Redford ncuviin din cap, dei nfiarea lui Adam l deranja. De fapt, ntreaga poveste l deranja. Dei izbutise s obin ordinul de interdicie, avea impresia c afirmaiile lui Adam erau n cel mai bun caz dubioase, mai ales n lumina informaiilor pe care tocmai le primise de la asistentul cruia-i repartizase cazul. Cred c trebuie s fiu sincer cu dumneata, ncepu Redford. Am fost de acord s intervin ca un serviciu pentru Harvey, dar sunt cteva aspecte care m deranjeaz ct se poate de serios. Sunt ntru totul de aceeai prere, spuse Adam. Eu cred c la Clinica Julian se fac n mod deliberat avorturi inutile. neleg, spuse Redford, cntrind din priviri prul rvit i faa nebrbierit a lui Adam. Dar adevrata problem, continu Adam, e c Arolen Pharmaceuticals i compania ei mam, MTIC, au pus la punct un program complex de influenare a felului cum doctorii practic medicina, plan bazat pe administrarea unor droguri i chiar pe psihochirurgie. 201

Omul sta nu e-n toate minile, gndi Redford consternat. Vocea lui Adam deveni i mai nelinitit. Dar acum cnd am aflat toate astea, nu tiu ce s fac. neleg dilema n care te afli, spuse Redford, ntrebndu-se dac nu cumva Adam putea deveni i violent. Fr doar i poate, prea agitat. Redford aps un buton secret de sub birou i spuse: Domnule Schonberg, te superi dac-i pun o ntrebare cu caracter personal? Nicidecum, spuse Adam. Ai apelat vreodat la vreun consult de specialitate pentru obsesiile dumitale? Cred c asta ar fi n interesul tuturor. Tot ce v-am spus e adevrat, protest Adam. Se auzi o btaie uoar n u. Redford se ridic s deschid i-i spuse secretarei s-l roage pe domnul Stupenski s vin. M tem c un tribunal n-ar da prea mult crezare alegaiilor dumneavoastr, i spuse el lui Adam n timp ce ateptau venirea celui chemat. Adam cuta pe faa avocatului un indiciu c l credea. Nu zri absolut nici unul. Cred c avei dreptate, admise Adam. Singura dovad pe care o am este ceea ce am vzut cu ochii mei. Ua se deschise i un tnr mbrcat ntr-un costum pepit identic cu al lui Redford intr n ncpere. El este asociatul meu, domnul Stupenski, spuse Redford. Adam l salut pe tnr i ncerc nc o dat s-l conving pe Redford c povestea lui era adevrat. Se introduc droguri n mncarea servit n timpul croazierei iar dozele sunt suplimentate cu nite pilule galbene, care trebuie s fie un gen de tranchilizant. Aa susinei dumneavoastr, domnule Schonberg, dar necazul e c nu avei nici o dovad. Avocaii schimbar ntre ei priviri cu subneles. Adam se holb la ei cuprins de frustrare. Cred c trebuie s v spun c, innd cont de buletinul de amniocentez pe care clinica i l-a artat domnului Stupenski, ne pare ru c am impus acel ordin de interdicie, spuse Redford. Aa stnd lucrurile, el rmne n vigoare numai pn la audierile de urgen de peste trei zile i ntruct cu siguran nu voi susine meninerea moiunii, v putei atepta ca ea s fie anulat n acel moment. Bun ziua, domnule Schonberg. Adam avu nevoie de cteva clipe ca s priceap c 202

ntrevederea se ncheiase. Patru ore mai trziu, splat, brbierit i mbrcat n costumul lui cel mai bun, Adam atepta n anticamera biroului ca doctorul Schonberg s termine ultima audien din ziua aceea. Era trecut de ase seara. Cnd doctorul Schonberg fu n sfrit liber, ascult cu oarecare nerbdare ceea ce pn i Adam trebui s admit c prea exagerat. Pur i simplu nu pot s cred aa ceva, i spuse el lui Adam. Uite ce e, dac asta te face s te simi mai bine, am s-l sun pe Pete Davenport, de la AMA11. El e cel care autorizeaz cursurile de specializare medical. tiu c a participat i el la cteva croaziere din astea. Doctorul Schonberg l sun pe Davenport acas i, pe un ton jovial, i ceru prerea despre croazierele Arolen. Dup ce ascult cteva minute, i mulumi i puse receptorul n furc. Pete spune c seminariile de pe Fjord sunt deasupra oricrei suspiciuni. O parte dintre distraciile organizate seara au cam depit uor msura, dar altfel conferinele s-au numrat printre cele mai reuite la care a participat. Probabil c a fost drogat ca toi ceilali, spuse Adam. Adam, te rog, devii ridicol. MTIC sponsorizeaz seminarii i convenii medicale fie sub propriile auspicii, fie prin intermediul firmei Arolen Pharmaceuticals, de peste un deceniu. Iar croazierele se desfoar deja de cinci ani. Poate c-aa o fi, spuse Adam, pierzndu-i sperana s-l conving mcar pe tatl su, dar i jur c i drogheaz pe doctori i-i supun la un program riguros de modificare a comportamentului. Pe unii dintre ei chiar i-au operat. Am vzut cu ochii mei cicatricele doctorului Vandermer. Cred chiar c-l controleaz prin intermediul unui dispozitiv de comand de la distan. Domnul Schonberg i arunc o privire exasperat. Chiar innd cont de puinele tale cunotine de psihiatrie, Adam, m-a fi ateptat s fii n stare s-i dai seama ct de paranoic sun vorbele tale. Brusc, Adam se ridic n picioare i porni spre u. Ateapt, l strig doctorul Schonberg. Stai o clip.
Sigl pentru American Medical Association Asociaia Medicilor din America (n.tr.).
11

203

Adam ovi, ntrebndu-se dac tatl lui avea s se lase nduplecat. Doctorul Schonberg se ls pe spate n fotoliu. Hai s admitem, de dragul discuiei, c povestea ta ascunde un smbure de adevr. Mersi pentru bunvoin, spuse Adam. i ce-ai vrea tu s fac eu? Sunt directorul departamentului pentru produse noi din cadrul AMA i nu pot susine o teorie aiuritoare ca asta. Dar vznd ct eti de afectat de problema aceasta, poate c am s merg personal ntr-o croazier ca s m conving. Nu! l ntrerupse Adam. Nu te duce n croazier. Te rog! Atunci, ce-ai vrea s fac? Pi, cred c ar trebui s iniiezi o anchet. Hai s facem o nvoial, spuse doctorul Schonberg. Dac accepi s consuli un psihiatru care s cerceteze posibilitatea ca tu s treci printr-un soi de reacie paranoic, eu am s fac cercetri suplimentare n privina companiei Arolen. Adam i scoase ochelarii i-i frec ochii. Dac o singur persoan i mai propunea s consulte un psihiatru, de bun seam c avea s-i piard cumptul. Mulumesc tat, spuse el. Am s reflectez serios la propunerea ta. n drum spre aeroport, Adam se ntreb ce fel de tratament i aplicaser cei de la Arolen lui Pete Davenport de la AMA i ce proporie din ntreaga tagm medical se afla sub controlul MTIC. Adam ajunse pe aeroportul La Guardia n jurul orei nou i lu un taxi pn n ora. Gndul de a se ntoarce n apartamentul pustiu era deprimant i era foarte ngrijorat n privina lui Jennifer. Dei ideea de a merge pn la Englewood i de a nfrunta mnia familiei Carson l ngrozea, nu prea avea ncotro. Trebuia s vorbeasc cu Jennifer. Cnd ajunse la reedina Carson i trase maina pe alee, nu se vedea nici o lumin aprins. Urc cu grij treptele de la intrare i aps butonul soneriei. Fu surprins cnd ua se deschise aproape fr ntrziere. Farurile tale au btut chiar n dormitorul nostru, spuse suprat domnul Carson. Ce naiba vrei la o or ca asta? mi pare ru c v-am trezit, spuse Adam, dar trebuie s vorbesc cu Jennifer. Domnul Carson i ncruci braele solide la piept. Da tii c ai tupeu, tinere? De fapt, nu m mir chestia 204

asta, dar fiic mea refuz s discute cu tine. Poate c-o s se rzgndeasc dup cteva zile, dar pentru moment M tem c trebuie s insist, spuse Adam. Vedei, eu nu cred c trebuie s fac avortul sta Domnul Carson l nfac pe Adam de cma i url: Ba n-ai s insiti deloc! i l mbrnci pe Adam din u. Adam i recpt echilibrul, i fcu minile cu la gur i ncepu s strige: Jennifer! Jennifer! Ei nu, c-ntreci orice msur, ip domnul Carson. l apuc iari pe Adam, vrnd s-l mping ctre main. Dar Adam l evit pe socrul su i fugi nuntru. La baza scrii, ncepu s-i strige din nou nevasta. Jennifer apru n cma de noapte n holul de la etaj. Se uit consternat la soul ei. Ascult-m, strig Adam nc o dat, dar nainte ca Jennifer s poat spune ceva, domnul Carson l prinse pe Adam de la spate i l tr pe u afar. Nevrnd s se lupte cu el, Adam se ls mpins ctre main, se mpiedic i czu de pe verand n gardul viu. Auzi ua trntindu-se pn s-apuce s se ridice n picioare. ncepea s-i fie tot mai limpede c domnul Carson nu avea s-i ngduie s vorbeasc cu Jennifer n seara aceea. Urcndu-se n main, Adam ncerc s se gndeasc ce putea face ca s-o mpiedice pe Jennifer s avorteze, cel puin pn cnd nu consulta i un alt medic. Nu avea la dispoziie dect trei zile ca s-o conving. Ajunsese la jumtatea podului George Washington cnd tiu ce avea de fcut. Toat lumea vroia dovezi. Ei bine, o s se duc n Porto Rico ca s aduc dovezi. Era sigur c tot ceea ce vzuse n timpul croazierei, acolo avea s gseasc reprodus cu exactitate i fr putin de tgad.

205

CAPITOLUL 15
Bill Shelly se ridic de la birou i-i strnse energic mna lui Adam. Felicitri, spuse el. Probabil c ai luat cea mai bun decizie din viaa ta. Nu vreau s spun c sunt ntru totul hotrt s accept postul, spuse Adam. Dar m-am gndit foarte mult la Porto Rico i a vrea mai nti s profit de oferta dumneavoastr de a merge ca s vd cu ochii mei dotrile i amenajrile de acolo. Jennifer nu e prea ncntat de idee, dar, dac ntr-adevr voi dori s merg, m va susine n decizia pe care-am s-o iau. Fiindc veni vorba; Clarence mi-a transmis c a primit un telefon destul de ciudat de la soia ta. Ea credea c eti plecat n interes de serviciu pentru Arolen. Probleme conjugale, spuse Adam, fluturnd din mn. Ea i tatl meu nu s-au neles niciodat prea bine. Nici mcar Adam nu era prea sigur de ce vrusese s spun, dar din fericire Shelly ddu din cap a nelegere i spuse: Revenind la problema noastr, sunt sigur c vei fi impresionat de centrul de cercetare al firmei Arolen. Cnd ai vrea s pleci? Imediat, spuse Adam cu vioiciune. Mi-am i fcut bagajul, e n main. Domnul Shelly rse. Atitudinea ta a fost ntotdeauna tonifiant. Stai s vd dac avionul companiei e disponibil. n timp ce ateptau ca secretara s fac verificarea de rigoare, Shelly l ntreb pe Adam ce-l fcuse s se rzgndeasc n privina programului de pregtire managerial. Chiar ncepusem s m tem c n-am fost destul de convingtor, adug el. Nici pomeneal, spuse Adam. De n-ai fi fost dumneavoastr, nici nu m-a mai fi gndit la propunere. n timp ce vorbea, Adam cerceta din priviri craniul lui Bill Shelly, abia rezistnd impulsului de a controla dac nu cumva i acesta fusese supus unei operaii psihochirurgicale. n acele momente, Adam habar nu avea n care dintre angajaii de la Arolen mai putea avea ncredere. 206

n luxosul avion cu reacie Gulf Stream se aflau doi reprezentani ai conducerii firmei Arolen. Unul se urcase odat cu Adam, cellalt venise la bord n Atlanta. Dei amndoi l salutaser cu prietenie, restul drumului i l-au petrecut muncind, lsndu-l pe Adam s-i omoare timpul cu nite reviste vechi. Cnd aterizar n San Juan, cei doi directori se ndreptar spre un microbuz Arolen, care atepta la bordur. Adam se ntreb dac nu era cazul s se duc dup ei cnd fu ntmpinat de doi brbai n sacouri albastre i pantaloni albi. Amndoi aveau prul tuns scurt: unul blond, cellalt brunet. Pe ecusoanele lor MTIC scria: Rodman i Dunly. Bun ziua, domnule Schonberg, spuse Rodman. Bun venit n Porto Rico. n timp ce Dunly i lua geanta de umr, Adam simi cum i se face pielea ca de gin pe brae, n ciuda soarelui tropical. Vocea lui Rodman era la fel de lipsit de inflexiuni ca i glasurile stewarzilor de pe Fjord i, n timp ce se ndreptau spre limuzina care-i atepta, Adam observ c amndoi brbaii se micau cu aceleai gesturi mecanice. Limuzina nu era nou, dar era totui o limuzin i Adam se simi intimidat n momentul cnd se vzu aezat singur pe bancheta din spate. Aplecndu-se nainte, privi la traficul aglomerat al dupamiezii. Ieir din ora, mergnd paralel cu coasta de nord a insulei, dei Adam nu vzu oceanul. Trecur pe lng centre comerciale, staii de benzin i ateliere de reparaii auto. Totul prea s fie cuprins de un nceput de paragin i n acelai timp n curs de construcie. Era o combinaie stranie. Bare de oel ruginit se iveau din beton ici-colo. Ca i cum iniial se plnuise nlarea unor ncperi sau etaje suplimentare dar constructorii uitaser s se mai ntoarc. i peste tot, grmezi de gunoaie. Adam nu se simi deloc plcut impresionat. Treptat, cldirile comerciale srccioase lsar loc unor locuine la fel de srccioase, dei din cnd n cnd mai puteai zri cte o cas ngrijit i cu toate dotrile necesare, n mijlocul mizeriei generale. Nu exista nici o separare ntre bogai i sraci, iar caprele i ginile zburdau n libertate pretutindeni. n cele din urm, oseaua se ngust de la patru piste la dou i Adam zri imagini fugare ale oceanului dincolo de dealurile verzi. Aerul deveni curat i proaspt. n sfrit, dup o or i jumtate de mers, prsir oseaua 207

principal, cotind pe o alee ngrijit pavat care erpuia printre formele de vegetaie luxuriante. La un moment dat, printr-o sprtur n desiul vegetal, Adam zri o imagine spectaculoas a mrii. Cerul se nroise de parc luase foc i Adam tiu c soarele era pe punctul de a apune. Drumul cobor pe coasta unui deal i se strecur pe sub acoperiul ntunecos alctuit de nite copaci exotici, ca printr-un tunel. Cam la vreo patru sute de metri mai ncolo, limuzina ncetini i se opri. Ajunseser la o poart de acces. De o parte i de alta a postului de control i ntinzndu-se pn n pdure, se vedea un impresionant gard din plas metalic, avnd la partea superioar spirale de srm ghimpat. Izolatoarele montate pe srm sugerau c gardul era ncrcat cu electricitate. Un paznic narmat iei din gheret i se apropie de main. Dup ce primi de la ofer o foaie de hrtie, i arunc o privire lui Adam dup care deschise poarta. n timp ce limuzina ptrundea pe teritoriul MTIC, Adam se suci n scaun ca s vad poarta nchizndu-se. Se ntreb dac sistemul de paz avea rolul de a-i mpiedica pe oameni s intre sau s ias. ncepu s se gndeasc dac nu cumva intrase n vreun bucluc fr voia lui. Ca i atunci cnd se aflase pe Fjord, nu avea pus la punct nici un plan i nici nu se amgea c ar avea vreun talent de detectiv. Singura lui consolare era c n Porto Rico nu se mai ascundea n spatele unui nume de mprumut. Maina coti brusc la o curb i Adam se pomeni n faa ochilor cu una dintre cele mai reuite realizri arhitecturale pe care le vzuse vreodat, pe un fundal alctuit din terenuri acoperite cu gazon i cerul senin de culoare turcoaz. Cldirea principal era o structur din sticl de form hexagonal, din aceeai sticl suflat cu un strat de bronz reflectorizant ca i sediul firmei Arolen. Spre stnga i mai aproape de plaj, era o alt cldire, cu numai dou niveluri, ce avea aspect de club. Alturi se vedeau terenuri de tenis i o piscin de dimensiuni generoase. Mai ncolo se vedea plaja cu nisip alb i un teren de volei, alturi de un ir de ambarcaiuni Hobie Cat i pentru wind-surf. Cteva dintre ambarcaiuni erau ieite n larg i pnzele lor multicolore se profilau distinct pe fondul apei. n cealalt parte a terenului se vedeau case de vacan orientate cu faada spre mare. Una peste alta, complexul semna cu o staiune de odihn de nivel mondial. Adam fu impresionat. Limuzina parc sub tenda uria de la intrarea n cldirea 208

principal. Bun seara, domnule Schonberg, spuse portarul. Bun venit la MTIC. Pe aici, v rog. Adam cobor din main i-l urm pe portar la biroul de recepie, ce semna cu recepia unui hotel. Diferena esenial era dat de absena casei de marcat. Dup ce Adam semn n registru, un alt funcionar n sacou albastru, pe al crui ecuson scria Craig, i lu sacoa i l duse la ascensor. Coborr la etajul al aselea i merser de-a lungul unui coridor lung. Chiar la captul acestuia se afla un alt ascensor. Rmnei mult vreme la noi? ntreb Craig cu aceeai voce lipsit de inflexiuni, care devenise de-acum familiar. Doar cteva zile, spuse Adam evaziv, n timp ce Craig i scoase cheile i deschise una dintre ui. Lui Adam nu i se repartizase o camer, ci un apartament. Craig i fcu datoria aidoma unui biat de serviciu la hotel, verificnd toate luminile, funcionarea televizorului, aruncnd o privire la barul plin i desfcnd draperiile. Adam ncerc s-i dea un baci pe care Craig l refuz ns politicos. Adam era uluit de confortul asigurat. Avea o vedere magnific la oceanul acum ntunecat din pricina nopii care se apropia. Dinspre insulele ndeprtate rzbteau luminie scnteietoare. Adam urmri cu privirea Hobie Cat-ul care-i croia drum ctre rm. Auzind zvon de muzic latino-american, iei pe teras. Dup toate aparenele, o formaie cnta n cldirea pe care Adam o luase drept club. Vremea era perfect i Adam i dori ca Jennifer s fi fost cu el. Nici mcar apartamentul pe care-l avuseser n luna de miere petrecut n Poconos, cu baia n form de inim, nu fusese la fel de luxos. Adam decise s ncerce s-i telefoneze. Spre ncntarea lui, rspunse chiar ea la telefon, dar cnd i ddu seama cine era, vocea ei deveni rece. Jennifer, te rog s-mi promii un lucru, spuse Adam. S nu faci avortul pn nu m-ntorc eu. S te ntorci? ntreb Jennifer. Pi, unde eti acum? Adam nu vrusese s-i spun unde era, dar era prea trziu s se gndeasc la o minciun. n Porto Rico, spuse el fr tragere de inim. Adam, spuse Jennifer, lsnd s se neleag limpede ct era de furioas, dac vrei s-mi spui ce trebuie s fac, nu se poate s-o ii tot ntr-o fug. n clipa n care tribunalul o s-mi dea 209

permisiunea, intenionez s m ntorc la clinic. Te rog, Jennifer! insist Adam. Sper c petreci de minune, zise Jennifer i trnti receptorul. Adam se prbui n pat, totalmente deprimat. Nu mai avea dect dou zile. Telefonul sun i Adam nfc receptorul, gndindu-se c s-ar putea s fie Jennifer, dar nu era dect recepionera, care-l anuna c cina se servea peste o jumtate de or. Sala de mese din club avea vedere spre plaj. Rndul de ambarcaiuni Hobie Cat se zrea pe nisip, n imediata apropiere a uilor culisante. Pe cer se nlase luna plin, aternnd o crare scnteietoare pe suprafaa apei. ncperea avea pereii de culoare verde nchis i covorul de aceeai nuan, feele de mas i tapieria fiind de culoare roz. Osptarii erau mbrcai n sacouri albe i pantaloni negri. Adam sttea aezat la o mas rotund de opt persoane. Imediat la dreapta sa se afla doctorul Heinrich Nachman, pe care Adam l cunoscuse din ziua interviului de angajare la Arolen. Lng Nachman sttea doctorul Sinclair Glover, un brbat scund i rotofei, rou la fa, care se recomand drept coordonator al cercetrilor legate de fetui. Lng doctorul Glover se afl doctorul Winfield Mitchell un brbat ntre dou vrste, brbos dar cu chelie, ce purta ochelari cu rame subiri. Nachman l recomand drept eful seciei de dezvoltare a medicamentelor psihotrope. Adam avu impresia distinct c individul era psihiatru, judecnd dup calmul cu care asculta conversaia fr a-i aduce vreo contribuie la ea, meninndu-i n acelai timp o atitudine de superioritate. Dincolo de doctorul Mitchell se afla un director administrativ. William nu-mai-tiu-cum; Adam nu-i reinu numele de familie. Cu prul lui blond-nisipos i cu tenul adolescentin i trda apartenena strict la tagma Ivy League 12. La mas se mai aflau Brian Hopkins, eful seciei de pregtire managerial, domnioara Aronson, responsabila cu relaiile cu publicul i un brbat vrstnic jovial, Harry Burkett, managerul complexului din Porto Rico. Amintindu-i de experien de la bordul navei Fjord, la nceput
Termen folosit pentru a descrie manierele, standardele, atitudinile, etc. Asociate cu studenii sau absolvenii unui grup de colegii din nordestul Statelor Unite (n.tr.).
12

210

Adam se codi s guste din mncare, dar toat lumea mnca cu poft i nimeni nu prea a fi drogat. n plus, raion Adam, dac ar fi avut intenia s-l drogheze, puteau s-o fac nc din avion. Atmosfera de la mas era relaxat, toat lumea strduindu-se s-l fac pe Adam s se simt binevenit. Burkett i explic faptul c motivul pentru care MTIC alesese Porto Rico pentru a-i amplasa centrul de cercetare l constituiser excelentele stimulente oferite de guvern n privina impozitelor precum i politica de neamestec a acestuia. Din discuie reiei c multe firme farmaceutice i amplasaser importante instalaii pe insul. Adam se interes despre msurile severe de securitate. Asta-i o parte din preul pe care trebuie s-l pltim pentru a putea tri n acest paradis, spuse Harry Burkett. n orice moment exist riscul izbucnirii unei activiti teroriste din partea micului grup care susine independena portorican. Adam se ntreb dac asta era singura explicaie, dar nu aprofund chestiunea. William, directorul executiv de la MTIC, se uit la Adam i spuse: MTIC are o anumit filosofie n privina profesiei medicale. Noi avem sentimentul c interesele economice au ajuns s suplineasc serviciul medical. Am auzit c eti de acord cu aceast premis. Adam sesiz c toi cei aflai la mas deveniser ateni. Gust din desert i spuse: Da, e-adevrat. n intervalul scurt petrecut la facultatea de medicin am fost ocat de lipsa de omenie a doctorilor. Am avut senzaia c tehnologia i cercetarea tiinific erau considerate mai tentante dect ngrijirea pacienilor. La mas se aflau mai muli medici i Adam sper s nu-i fi jignit, dar observ c doctorul Nachman zmbea. Adam fu ncntat, fiind convins c, cu ct erau mai entuziati n privina lui, cu att mai mari erau ansele sale s afle cu ce se ocupau ei acolo. i crezi c atitudinea dumitale ar ngreuna lucrul cu doctorii? ntreb Aronson. Ctui de puin, spuse Adam. Sunt de prere c nelegerea realitii medicale mi va fi de folos. Ca reprezentant comercial am repurtat un succes rezonabil. Din cele raportate de Bill Shelly, spuse Nachman, mi se pare c domnul Schonberg e modest. Adam, i-a fcut cineva o descriere a planurilor noastre, 211

pentru eventualitatea c te vei nscrie n programul nostru de pregtire managerial? ntreb doctorul Glover. Nu n mod deosebit, spuse Adam. Doctorul Nachman i mpleti degetele i se aplec nainte. Arolen este pe cale s lanseze o ntreag nou generaie de medicamente sau modaliti de tratament ca rezultat al cercetrilor noastre legate de fetui. Cutm pe cineva care s lucreze mpreun cu Linda la educarea branei medicale n spiritul acestor noi concepte. Avem sentimentul c ai pregtirea i atitudinea perfecte n vederea acestui post. ntocmai, spuse Linda. Dar nu vrem s te copleim. La nceput, nu vei face dect s te familiarizezi cu cercetrile efectuate de Arolen. Adam ar fi vrut s aib la dispoziie mai mult de dou zile. Postul la care se gndeau ceilali l-ar fi adus fr doar i poate n situaia de a fi aflat ceea ce avea nevoie. Asta nu-i ntru totul adevrat, interveni Brian Hopkins. Domnul Schonberg va trebui s urmeze mai nti cursul nostru de pregtire managerial. Brian, tim cu toii c domnul Schonberg trebuie s urmeze nainte de toate cursul tu. V rog, spuse doctorul Nachman. Hai s nu ne dezvluim de pe-acum rivalitile interdepartamentale. O s fie timp suficient i pentru asta. Toat lumea rse, cu excepia lui Hopkins. Adam i termin desertul i-i puse linguria de o parte. Privind ctre doctorul Nachman, spuse: A fost o cin minunat, dar sunt nerbdtor s vd dotrile n materie de cercetare. Iar noi suntem nerbdtori s i le artm. Mine intenionm s De ce nu n seara asta? l ntrerupse Adam pe un ton entuziast. Doctorul Nachman se uit la Glover i Mitchell, care zmbeau i slt din umeri. Presupun c am putea s-i artm o parte din faciliti n seara asta, spuse doctoral Nachman. Eti sigur c nu eti prea obosit? Nici un pic, spuse Adam. Doctorul Nachman se ridic, urmat de doctorul Glover i doctorul Mitchell. Ceilali preferar s rmn la mas, la o cafea i la un phrel. 212

Doctorul Nachman l conduse pe Adam n cldirea principal, unde vizitatorii se nregistraser la intrare. Cei patru ptrunser apoi printr-un alt set de ui duble ca s ajung n centrul de cercetare. Aceast seciune a cldirii era pardosit cu ceramic alb iar pereii zugrvii n culori primare vesele. Acestea sunt birourile administrative, i explic doctoral Nachman. O clip mai trziu, Adam se pomeni strbtnd un pasaj cu pereii din sticl. Vzu palmierii unduind n fiecare parte i-i ddu seama c era vorba de dou cldiri concentrice, una din ele fiind adpostit n interiorul celeilalte, ntr-o manier asemntoare sediului Pentagonului din Washington. O luar pe un alt coridor i Adam simi mirosul inconfundabil al animalelor de laborator, inute n cuc. Doctorul Glover deschise prima u i n urmtoarea jumtate de or l duse pe Adam dintr-o camer ntr-alta, descriindu-i instalaiile complicate i examinnd un numr nesfrit de obolani i maimue. Aici i efectua Arolen cercetarea fundamental n domeniul fetologiei. Spre surprinderea lui Adam, n pofida orei naintate, n unele din laboratoare continuau s lucreze tehnicieni n halate albe. Doctorul Glover l lmuri c din momentul n care ncepuser s obin rezultate pozitive cu implanturile fetale, ncepuser s lucreze n trei schimburi. De unde facei rost de materiale? ntreb Adam, oprindu-se lng o cuc de oareci roz. Cea mai mare parte a cercetrilor se face pe sisteme de animale, explic doctorul Glover i animalele ni le prsim chiar aici, n centru. Dar de bun seam c facei i unele implanturi umane. De unde facei rost de esuturi? insist Adam. O ntrebare foarte bun, spuse doctorul Glover. Ne-am lovit de cteva probleme dup promovarea unor legi restrictive, dar ntr-un fel sau altul ne-am descurcat. n principal, materialul nostru provine de la Clinica Julian. Din pricina frustrrii, lui Adam i venea s sparg cutile de sticl. De ce nu putea s conving pe cineva s-l asculte i s-l cread? Era evident c doctori precum Vandermer sporeau rezerva de esut fetal prin simpla cretere a numrului de avorturi terapeutice. Mine, continu doctorul Glover, ncntat de interesul deosebit manifestat de Adam, te vom duce n ceea ce numim aripa de spital. Am obinut cteva rezultate uluitoare, n special 213

n tratarea diabeticilor cu extracte pancreatice fetale. tiu ct de interesant e acest aspect, dar cred c i doctorul Mitchell ar vrea s-i prezinte o parte din activitatea sa, spuse Nachman zmbind ctre Glover. ntr-adevr, gsi prilejul s intervin doctorul Mitchell. Peste un an, cnd vom avea cifrele de vnzri, vom vedea al cui departament i-a adus o contribuie mai mare la sporirea profiturilor. Mitchell dedic urmtoarele treizeci de minute unui monolog nentrerupt avnd ca tem medicamentele psihotrope, n special o nou varietate de fenotiazin. E eficace pentru toate tipurile de boli psihice. Este eminamente netoxic i-l transform i pe cel mai deranjat individ ntr-un cetean model. Firete, spontaneitatea este sacrificat ntr-o oarecare msur. Adam se simi mboldit s protesteze, dar se abinu la timp. Era sigur c spontaneitatea este sacrificat ntr-o oarecare msur era modul n care compania nelegea s minimalizeze efectele secundare. De bun seam, stewarzii de pe Fjord i sanitarii de la Julian duceau lips de spontaneitate. Cum se numete noul medicament? ntreb Adam n loc de orice altceva. Numele tiinific, generic sau comercial? ntreb doctorul Mitchell, care-i pierduse suflul n urma monologului. Denumirea comercial. Conformin, spuse doctorul Mitchell. Se poate s vd i eu o mostr? O s primeti toate mostrele dorite dup lansarea medicamentului, spuse Mitchell. Ateptm autorizarea din partea Ageniei pentru Alimente i Medicamente. Doar cteva pastile? insist Adam. A vrea s tiu cum e ambalat. Ca reprezentant comercial, am nvat ct e de important acest aspect. Doctorul Mitchell se uit ntr-un mod ciudat la Adam. Poate cteva pastile, murmur el. Adam nu mai insist i spuse: Dac medicamentul e pe cale de a fi lansat, nseamn c ai nceput experimentele pe subieci umani. Pe cinstea mea, da, spuse doctorul Mitchell, luminndu-se la fa. Am folosit medicamentul nc de acum civa ani pe pacieni cu probleme psihiatrice insolubile, adui la noi din toat lumea. Medicamentul s-a dovedit sut la sut eficace. 214

A vrea s vizitez spitalul, spuse Adam. Mine, zise doctorul Mitchell. Acum a vrea s-i art laboratorul chimic principal. E unul dintre cele mai moderne din lume. n mintea lui Adam nu ncpea nici o ndoial c dotrile pentru cercetare ale firmei Arolen erau extraordinare, mai ales prin comparaie cu cele de la Spitalul Universitar, unde fondurile erau att de limitate nct pn i creioanele speciale pentru scris pe sticl trebuiau incluse n cererile de fonduri. Dar dup ce vzuse attea laboratoare, Adam se plictisise. ncerc s par interesat, dar cu ct se prelingea turul, cu att mai greu i venea s simuleze. Cred c pentru seara asta e de ajuns, spuse n sfrit doctorul Nachman. Nu trebuie s-l epuizm pe domnul Schonberg din prima zi petrecut la noi. Sunt de acord, spuse doctorul Glover. La mine n departament n-am stat dect o jumtate de or. Asta pentru c aici sunt mai multe de vzut, spuse doctorul Mitchell. Domnilor! interveni doctorul Nachman, ridicndu-i minile. Mi-a plcut tot ce am vzut, protest Adam, grijuliu s foloseasc timpul trecut ca s nu provoace o nou replic a doctorului Mitchell. Merser de-a lungul coridorului principal i traversar culoarul de legtur cu cldirea exterioar. Adam se opri s se uite n urma lui. Vzu c culoarul se prelungea dincolo de coridor pn la o a treia cldire interioar, a crei intrare era blocat prin nite ui masive din oel. Ce-i acolo n spate? ntreb Adam. Saloanele clinice, spuse doctorul Nachman. Ai s le vezi mine. Acolo trebuie s se afle i salonul psihiatric, gndi Adam. Ezit o secund, apoi l urm pe doctorul Nachman pn n foaierul principal, unde-i spuser noapte bun. Se fcuse doisprezece fr un sfert i, cu toate c avusese o zi ncrcat, lui Adam nu-i era somn. O durere de cap surd l ncerca n spatele ochilor i, pe de alt parte, nu putea uita c nu mai avea dect dou zile ca s obin nite dovezi concrete i convingtoare. Chiar dac ar fi pus mna pe un eantion de Conformin, dura pn ar fi fost analizat i nc mai mult timp ar fi trecut pn ar fi reuit s conving pe unul ca Vandermer s se lase controlat ca s se determine dac primise drogul respectiv. 215

tiind c nici nu putea fi vorba de somn, Adam deschise ua i strbtu coridorul pn la ascensorul de la captul cellalt. Pe un mic indicator din lemn furniruit scria: Ascensor pentru plaj. Cobornd la parter, Adam iei afar ntr-o grdin dens populat cu palmieri, bambui i ferigi. O crare ngust erpuia printre arbori i tufiuri. Urmrind-o, Adam ajunse la plaj. i scoase pantofii i pi pe nisipul rcoros. Un vnt uor flutura velatura ambarcaiunilor, fcnd-o s sune ca nite clopote de vnt japoneze. Adam i putea da seama de ce oameni precum Bill Shelly erau att de ncntai de aceste locuri. Trecnd pe lng club, Adam arunc o privire spre sala de mese. Civa picoli pregteau i la ora asta mesele pentru seria urmtoare. Cam la o sut de metri dincolo de club, Adam vzu casele de vacan. Erau construite n stil pseudo-spaniol, cu perei mpodobii cu ornamente de stuc i acoperiuri din igl roie. Icicolo luminile erau aprinse i Adam zri n treact brbai i femei uitndu-se la televizor sau citind. ntreaga scen avea un aer att de panic nct era greu de crezut c aici putea fi centrul unei conspiraii de proporii gigantice. i totui, dup toate aparenele, aa era. Toate firmele productoare de medicamente cheltuiau milioane n ncercarea de a influena obiceiurile medicilor de prescriere a medicamentelor, dar MTIC nu se mulumea cu att. MTIC vroia s-i stpneasc pe doctori. Nu era de mirare c Arolen, plnuia s-i reduc personalul comercial. Adam se ntoarse i reveni n locul unde-i lsase pantofii, dup care fcu cale ntoars spre cldirea principal. Pe la jumtatea holului observ un indicator de ieire. ncerc ua, care se deschidea ctre o scar ce urca n spiral spre acoperi. Dup ce se asigur c ua nu se bloca pe dinafar, Adam urc treptele pn la o u, care nici ea nu era ncuiat. O deschise i se pomeni privind pe deasupra acoperiului cldirii principale. Vntul brzda suprafaa mrii. Adam se duse pn la zidul nalt de un metru douzeci ce marca marginea acoperiului. Din acest punct de observaie favorabil, avea o vedere de ansamblu asupra complexului. Construciile rezideniale se terminau la o mic colin stncoas, dincolo de care se vedea o pdure deas. Orict de mare era centrul, Adam i ddu seama c puteau s existe i alte cldiri ascunse vederii. ntorcndu-se, se uit napoi la prima cldire interioar. n lumina puternic a lunii i desluea limpede conturul i observ c era o soluie arhitectonic ideal pentru eliminarea birourilor 216

fr ferestre. Uitndu-se n jos, Adam vzu c spaiul dintre cldiri fusese amenajat atent cu piscine, verdea i palmieri. Ambele cldiri aveau aceeai nlime i, la fiecare nivel, cte o pasarel fcea legtura ntre ele. Cldirea din centru, despre care doctorul Nachman spusese c adpostea spitalul, nu era vizibil. Adam travers pasarela ce ducea ctre cldirea din mijloc, merse pn la marginea interioar i se uit n jos. Sub el se afla spitalul. Avea numai trei niveluri, acesta fiind motivul pentru care Adam nu-l vzuse pn atunci. Imediat sub el se vedea pasarela de legtur ce ducea la uile de oel vzute la ieirea din laborator. Acoperiul era nesat cu antene, cabluri i antene parabolice ce sugerau existena unui centru de comunicaii complex. Se vedeau mai multe luminatoare semisferice, cel mai mare fiind postat chiar n centrul cldirii. Acoperiul mai coninea totodat un turn de rcire pentru instalaia de aer condiionat i o u de acces asemntoare cu cea prin care Adam ieise pe acoperiul cldirii exterioare. Lumina de la cupola central conferea ntregului complex o nfiare futurist, extraterestr. Pre de cteva minute, Adam rmase cu minile sprijinite de zidul de beton i acum cald de la aria de peste zi. Briza de noapte i rvea prul. Cu un oftat se ntreb ce impuls nebunesc l adusese n Porto Rico. Nu exista nici o ans ca MTIC s-l lase s plece de acolo cu secretele sale. Frustrat i deprimat, hotr c putea foarte bine s se duc la culcare.

217

CAPITOLUL 16
A doua zi, n ciuda nerbdrii sale de a vedea spitalul, Adam constat c fusese trecut n program abia pentru dup-amiaz. Cea mai mare parte a dimineii i-o petrecu n compania domnului Burkett, care-i art nu numai vila n care ar fi urmat s locuiasc el i Jennifer, dar i celelalte faciliti pe care MTIC le oferea soiilor i copiilor angajailor. Se ntreb cum ar fi reacionat domnul Burkett dac i-ar fi spus pe neateptate c MTIC fcea tot ce putea pentru ca copilul lui Adam s nu apuce s se nasc. Avu nevoia de toat puterea voinei ca s zmbeasc admirativ n vreme ce se plimbau prin complex. Adam se simi uurat cnd n sfrit Burkett l ls la ua biroului Lindei Aronson. Linda l ntmpin pe Adam cu entuziasm i-i art terminalele de computer care distribuiau n cteva minute informaiile firmei Arolen n toat lumea. Ea i-l prezent totodat lui Adam pe domnul Crawford, organizatorul croazierelor Arolen. Adam i zise c individul semna leit cu artistul infractor care-i manufacturase paaportul fals pe numele lui Smith. Crawford i art lui Adam un grafic ce analiza locurile unde-i practicau profesia medicii care participau la croaziere. Majoritatea provenea din zona New York, dar n ultimele luni luaser parte i un numr de doctori din Chicago i Los Angeles. Adam observ c nu mai puin de zece procente din cei care fuseser la mai mult de o croazier lucrau acum la Clinica Julian. Se vede treaba c croazierele astea au devenit populare, spuse Adam, ascunzndu-i consternarea. Populare nu-i cuvntul cel mai potrivit, spuse cu mndrie Crawford. Cu dotrile actuale, este imposibil s mai facem fa cererilor. MTIC a achiziionat deja un al doilea vas pe coasta de vest. Estimm c v fi operaional n decurs de un an. Planul final prevede existena a cinci nave n funciune, ceea ce va nsemna c vom putea s satisfacem solicitrile ntregii profesii medicale. Domnul Crawford i ncrucia braele la piept i-i arunc lui Adam o privire ce voia s spun: Ei, de-asta ce mai zici? ca un tat care descrie cu mndrie isprvile copilului su. Adam simi c-i vine ru: o ntreag generaie de doctori programai s devin fr tirea lor reprezentani ai unei firme farmaceutice. 218

Doctorul Nachman l duse pe Adam la masa de prnz, dup care merser mpreun n biroul doctorului Glover, unde Glover i Mitchell se cioroviau pe tema cine s-l ia mai nti pe Adam? S-ar zice c pe voi doi nu mai pot s v las singuri n aceeai ncpere. Adam se ntreb dac starea de izolare a centrului era cauza acestor ciondneli. Rivalitatea dintre cei doi doctori avea o nuan nevrotic. Dar Adam era ncntat c n sfrit avea s vad spitalul. Nu-i ncnta deloc ideea de a asculta nc o or de comentarii din partea lui Mitchell i spera s nu mai aib parte de aa ceva. Cnd ajunser la uile duble ale cldirii aezate cel mai la interior, doctorul Nachman le deschise cu delicatee apsndu-i degetul mare pe un mic scanner electronic. Dincolo de ui, pasarela acoperit avea pe ambele laturi perei de sticl i Adam vzu peisajul atractiv pe care-l admirase n noaptea precedent de pe acoperi. La captul pasarelei ddur peste un al doilea set de ui duble pe care doctorul Nachman le deschise la fel. n clipa n care trecur dincolo, Adam recunoscu mirosul familiar de spital. Dup ce traversar foaierul ce se nla pe trei niveluri, luminat de unul din luminatoarele semisferice vzute de Adam n noaptea trecut, trecur pe lng mai multe sli de operaii mici pn la un oficiu al infirmierelor dotat cu echipament telemetrie de fabricaie recent. Una dintre infirmiere i conduse n salonul ncuiat de dincolo de oficiu. Doctorul Glover l prezent pe Adam ctorva pacieni. Medicul i prezent fiecare caz, impresionndu-l pe Adam cu volumul de informaii memorate. Puinele detalii pe care nu i le amintea le putea obine cu uurin de la unul dintre terminalele de computer amplasate n fiecare ncpere. Erau mai muli diabetici care primiser infuzii cu celule insulare fetale i acum scpaser complet de tratamentul cu insulin. Adam se simi impresionat mpotriva voinei sale, dei tia c niciodat scopul nu putea justifica mijloacele. n partea cealalt a salonului erau pacienii cu implanturi pentru sistemul nervos central. Adam cunoscu o femeie tnr care-i fracturase coloana vertebral n urma unui accident rutier. Dup ce fusese paraplegic timp de mai bine de un an, era acum n stare s-i mite picioarele, mulumit infuziei de esut provenit de la un sistem nervos central fetal. Deocamdat, 219

nu reuea s-i coordoneze micrile, dar rezultatele erau uluitoare prin comparaie cu lipsa de speran a metodelor tradiionale de tratament. Ea l ntmpin pe doctorul Glover cu o scurt mbriare. V mulumesc pentru c mi-ai dat speran, spuse ea. Plcerea a fost de partea mea, spuse Glover, radiind de mndrie, n vreme ce doctorul Mitchell arunca un ochi prin foaia de observaie. Procentajul de bacterii din urin crete, spuse el pe un ton critic. Suntem ct se poate de prevenii n privina asta, replic tios doctorul Glover. S mergem mai departe, spuse doctorul Nachman. Mai vzur nc vreo zece-cincisprezece pacieni nainte ca doctorul Nachman s-i aduc napoi n foaier, unde luar ascensorul pn la etajul urmtor. Acesta era etajul alocat psihiatriei i, n clipa n care coborr din lift, doctorul Mitchell pru s se trezeasc la via. Mngindu-i barba, plimbndu-i palma peste coroana neted i ginga din cretetul capului, el i descrise pacienii cu entuziasmul unui profesor nnscut. Principala noastr modalitate de tratament este psihofarmacologia, declar el. De ndat ce s-a atins nivelul terapeutic al medicamentelor psihotrope, utilizm n continuare un tip de modificare comportamental. Ajunser la un set de ui duble similare cu cele care blocau accesul n spitalul propriu-zis. Doctorul Mitchell i aps degetul pe dispozitivul electronic de identificare. Aici, firete, este oficiul infirmierelor, spuse doctorul Mitchell, salutndu-le cu mna pe. Cele dou femei de vrst mijlocie, mbrcate n bluze albe i sarafane albastre. Acestea i rspunser doar printr-o micare a capului, dar doi sanitari n jachete albastre srir imediat n picioare. Adam le observ ndat zmbetele rigide i privirile fixe. Spontaneitatea este sacrificat ntr-o oarecare msur, gndi cu ironie amar Adam. n timp ce-i continuau drumul de-a lungul holului, Mitchell descrise toate dispozitivele tehnice, pn cnd doctorul Glover l ntrerupse, zicnd: Pentru numele lui Dumnezeu, Adam pricepe toate lucrurile astea i fr attea explicaii. Doar a fost la facultatea de medicin. Dar doctorul Mitchell nici mcar nu se opri din naraiunea sa. 220

Cu degetul mare, deschise uile duble ce ddeau spre salonul medical i ntregul grup ptrunse nuntru. Pentru nite dotri sanitare att de moderne, Adam fu surprins s constate c salonul avea aceeai structur ca i cel de la Spitalul Universitar. Dar n afar de planul de ansamblu, tot ce se gsea nuntru era diferit. La Spitalul Universitar, paturile, noptierele, ba chiar i tavanele erau pe cale s se prbueasc din pricina lipsei de ntreinere. Printr-un contrast frapant, salonul de la MTIC arta att de curat nct prea c fusese abia de curnd inaugurat. Pn i pacienii stteau culcai ordonat n paturile lor, cu pturile uniform trase pn la piept. Acetia erau treji dar imobili. Numai ochii li se micau, n timp ce urmreau deplasarea prin salon a vizitatorilor. Adam nu vzuse niciodat un salon de spital att de linitit i mai ales unul psihiatric att de panic. Privirea lui Adam rtcea peste feele lipsite de expresie. Doctorul Mitchell ncepuse nc una din descrierile lui interminabile. Adam tocmai se ntreba ct timp va fi nevoit s asculte cnd ochii i se oprir asupra pacientului din patul al doilea din dreapta. Era Alan Jackson! Inima lui Adam ncepu s bat cu putere. Gndul c Alan ar fi putut s-l recunoasc l ngrozea. Se ntoarse repede ca s-i ascund faa, dar cnd ndrzni s se mai uite o dat, observ c expresia lui Alan nu se schimbase. Era evident c primise o doz puternic de sedative. Adam i ngdui s-l priveasc mai de aproape. Alan avea capul nfurat n bandaje i dintr-un perfuzor picura n braul lui drept un lichid transparent. Adam deduse c Fjord se oprise de bun seam n Porto Rico n urm cu o zi. Nu era de mirare c l ineau pe Alan sub influena sedativelor. l programaser de la bun nceput pentru o operaie chirurgical, fr acordul lui, firete. Cnd Mitchell se opri din relatarea sa, Adam art spre Alan i ntreb: Ce problem a avut pacientul sta? Doctorul Mitchell se uit la doctorul Nachman, care ncuviin din cap. Mitchell lu foaia de observaie de la piciorul patului lui Alan i citi cu glas tare: Robert Iseman din Sandusky, Ohio; internat pentru epilepsie a lobului temporal incurabil, cu episoade violente periculoase; nu reacioneaz la tratamentul tradiional. Iseman a fost nchis ntr-o nchisoare psihiatric fr sperane de a fi eliberat. S-a nscris voluntar ntr-una din seriile de tratament Arolen. 221

Doctorul Mitchell aez foaia de observaie la locul ei. E de mult aici? ntreb Adam. De cteva zile, rspunse evaziv doctorul Mitchell. A propune s mi cer scuze, l ntrerupse Adam, dar uneori e mai uor s nvei dintr-un caz specific dect dintr-o serie de generaliti. Ce fel de tratament i se aplic acestui pacient? Dup bandajele de la cap s-ar prea c a suferit un soi de chirurgie cerebral. Aa este, spuse doctorul Mitchell dup un nou schimb de priviri rapid cu doctorul Nachman. Cunoatem din istoricul lui c a fost un caz incurabil deosebit i, dup un tratament cu Conformin, i-am implantat nite microelectrozi n sistemul marginal al creierului su. Asta a fost singura lui speran pentru un tratament cu efect de durat. i aminteti de experimentul clasic n care se implantau nite electrozi n capul unui taur pentru a-l mpiedica s mai mpung cu coarnele? Ei bine, noi am perfecionat tehnica. Putem s facem mai mult dect s oprim un taur s mai mpung. Adam ncuviin din cap ncet, de parc s-ar fi strduit s neleag, dar n sinea lui era ngrozit. De reinut c tratamentul domnului Iseman e abia la nceput, spuse doctorul Nachman. Dup ce se va fi restabilit n urma operaiei, va suferi o condiionare. Absolut, confirm doctorul Mitchell. De fapt, tratamentul va ncepe mine i se poate atepta la o externare n circa patru zile. Eu zic s mergem n slile de condiionare, ca s vezi exact cum procedm. Adam arunc o ultim privire la chipul lipsit de expresie al lui Alan i-i urm pe doctori prin salon. Domnului Iseman i se va aplica o combinaie ntre condiionarea operant accentuat i condiionarea advers, explic doctorul Mitchell. Un program coordonat de computer va fi n msur s detecteze procesele mentale indezirabile i s le anihileze nainte de a se manifesta n comportamentul exterior. Mintea lui Adam fu cuprins de un adevrat vrtej. Se ntreb ce nelegea Mitchell prin procese mentale indezirabile. Probabil c gama acestora se ntindea de la refuzul de a prescrie medicamente Arolen pn la preferina pentru medicina practicat n regim serviciu contra onorariu. Iat aici una dintre slile noastre de condiionare, spuse Mitchell deschiznd larg o u i permindu-i lui Adam s arunce o privire nuntru. Reproducea n miniatur sala de proiecii de 222

pe Fjord. Pe peretele ndeprtat se vedea un ecran iar n faa lui dou scaune echipate complet cu electrozi i curele de imobilizare. Adam se ntoarse ntr-o parte ngrozit, lsnd ua s se nchid singur. i chiar are un aa mare efect asupra personalitii? ntreb el. Bineneles, spuse doctorul Mitchell. Asta face parte din program. Avem grij s selectm trsturile de personalitate cele mai dezirabile. i n privina intelectului? Efecte adverse minime, spuse doctorul Mitchell, mergnd n fruntea grupului care acum fcea cale ntoars prin salon. Am putut s depistm o descretere minor a creativitii, dar capacitatea de memorare este normal, n anumite privine, memoria e mbuntit, mai ales n legtur cu informaiile tehnice. Adam se uit n trecere la Alan. Expresia nu i se schimbase. Fusese redus la un soi de cadavru viu. Cercetarea progreseaz frumos, spuse doctorul Nachman n timp de ieeam pe uile de oel. Firete, aplicaiile sunt limitate. Este cert c activitatea fetologic i poate gsi o folosin mai general, spuse doctorul Glover. Asta-i o problem discutabil, spuse doctorul Mitchell. Cu tehnicile de modificare comportamental pe care le perfecionm, pn la urm vor disprea saloanele ncuiate din spitale i chiar din nchisori. De fapt, att Institutul Naional pentru Sntatea Mental ct i Biroul pentru Administrarea nchisorilor ne finaneaz experimentele. Ieir n foaierul nalt de trei etaje, cu luminatorul su emisferic. Doctorul Glover nu era dispus s-l lase pe Mitchell s aib ultimul cuvnt, aa c ncepu s enumere diferitele agenii guvernamentale care finanau cercetrile n fetologie. Adam era de-a dreptul ocat. MTIC plnuia distrugerea definitiv a profesiei medicale practicate independent. Doctorii nu aveau s mai fie nite profesioniti liber-cugettori ci doar nite angajai ai imperiului medical MTIC Arolen. Adam, spuse doctorul Nachman ncercnd s-l fac atent. Ne mai asculi? Da, firete, rspunse grbit Adam. Dar sunt de-a dreptul copleit. Explicabil, spuse doctorul Nachman. i cred c ar trebui si dm posibilitatea s te bucuri puin i de amenajrile noastre 223

recreaionale. Cteva ore petrecute pe plaj i-ar prinde foarte bine. Ne ntlnim la cin la ora opt. Ce-ai zice de o vizit n slile de operaii pentru psihochirurgie? Dac se poate, a vrea s le vd. M tem c e imposibil, spuse doctorul Nachman. Se pregtesc pentru un caz ce va fi operat n seara asta. N-a putea s urmresc i eu operaia? ntreb Adam. Doctorul Nachman cltin din cap. Apreciem interesul de care dai dovad, dar din pcate nu exist o galerie de vizionare. Dac te hotrti s obii postul de aici, totui, sunt sigur c te vom putea duce ntr-o sal de operaii. n timp ce se ntorcea n camera sa ca s se schimbe, Adam i ddu scama c ar trebui s se gndeasc la o modalitate de a scoate pe ascuns dinuntru centrului de cercetri o dovad tangibil. Dar ce fel de dovad? Ce putea el s duc la New York care nu numai s o conving pe Jennifer s nu fac avortul dar s i determine breasla medical s elimine din afaceri compania MTIC. Dup cteva ore de plaj, lui Adam i se pru c are o idee. Era trsnit i probabil imposibil de realizat, dar, dac ar fi reuit, Adam tia c nu-i va fi greu s conving pe oricine s-i ia avertismentele n serios. Cocteilurile i cina fur un adevrat supliciu pentru Adam. Doctorul Nachman prea dornic s-l prezinte unui numr ct mai mare de oameni i se fcu aproape unsprezece cnd reui s evadeze, invocnd oboseala.. Decisese c nu-i poate pune planul n aplicare pn la miezul nopii. Prea agitat ca s se poat ntinde n pat pn atunci, i scoase costumul i se mbrc n cma i pantaloni nchii la culoare. Apoi i desfcu geanta de umr i ncepu s-i verifice materialele strnse n cursul dup-amiezii: La unsprezece i cincizeci i cinci de minute nu a mai putu suporta tensiunea. Plec din camer i urc scara pn la acoperi. Luna lumina i de data asta ca ziua. Travers rapid pasarela ctre prima cldire interioar, apoi travers acoperiul ca s se uite la cea de a doua cldire. Cupolele semisferice erau luminate, dar Adam nu tia sigur dac asta semnifica vreo activitate special n interior. Punndu-i geanta pe acoperi, scoase dinuntru frnghia pe care o subtilizase de la una din ambarcaiuni. Apoi cut o conduct de ventilaie potrivit scopurilor sale. Dup ce o 224

ncerc s vad dac era fixat ferm de acoperi, leg frnghia de ea i ls captul liber s cad pn la puntea dinspre cldirea central, aflat mai jos cu trei nivele. Neobinuit cu ascunziurile pe ziduri i ngrozit de nlime, Adam i adun tot curajul ca s se caere pe zidul ce mrginea terasa i s-i lase picioarele peste marginea acestuia. Dup o scurt rugciune, Adam se prinse de frnghie i-i ddu drumul de la perete. Strngnd frnghia cu disperare, cobor ncet-ncet pn cnd atinse cu picioarele acoperiul pasarelei. Se ls n genunchi i n mini i merse de-a builea pn la acoperiul cldirii ce adpostea spitalul, unde i croi drum pn la luminatorul central. O micare de sub el l fcu s se trag napoi. ncet, se apropie de margine i arunc o privire jos. Avea n faa ochilor o imagine desprins parc dintr-un film sciencefiction de groaz. Zona de sub luminator era o uria sal de operaii, dar n loc de doctori i infirmiere era complet automatizat. Doi pacieni erau prelucrai n acelai timp de ctre dou mainrii robotizate cu braele lungi, flexibile. n partea cealalt a ncperii, mai muli pacieni erau culcai la rnd pe un sistem asemntor unui conveior, cu capetele imobilizate n nite cleti stereotaxici 13. n acel moment nu erau dect patru dar Adam observ c sistemul fusese proiectat pentru a primi cel puin o duzin de pacieni deodat. Adam rmase lipit de luminator, hipnotizat de acest adevrat ochean al ororii. Unul dintre pacienii de pe banda transportoare ncepuse s se deplaseze nainte i fu introdus ntr-un tomograf computerizat, care ncepu imediat s se roteasc n jurul capului pacientului. Cnd micarea de rotaie se termin, maina se opri n timp ce nite brae de robot se ntinser i incizar capul pacientului n aceleai locuri unde fuseser fcute i cicatricele doctorului Vandermer. O cantitate mic de snge se prelinse din mini i se acumul sub capul celui operat. Alt pereche de brae apru i ncepu s perforeze craniul pacientului. Adam auzi scrnetul burghiului strbtnd cupola de sticl. Apoi tomograful porni din nou, n vreme ce un al treilea set de brae se extinse i aps pe creierul pacientului. Adam deduse c sistemul insera electrozii de comand n creierele pacienilor utiliznd tomograful computerizat pentru a asigura o poziionare
Stereotaxie metod de identificare radiologic a unor structuri nervoase (n.tr.).
13

225

corect a acestora. O micare n stnga camerei i atrase atenia lui Adam i se ddu napoi. n spatele unui perete despritor din sticl cu coninut ridicat de plumb, un grup de oameni sttea n faa unui pupitru de comand. Dac s-ar fi deranjat s priveasc n sus, lar fi zrit cu uurin pe Adam. Adam se ls n jos. Putea s vad, privind peste marginea luminatorului, dar aproape sigur c nu putea fi vzut. l zri pe doctorul Nachman ntinznd braul i btndu-l prietenete pe spate pe doctorul Mitchell. Unul dintre pacieni fusese definitivat i era acum afar, ncepndu-se totodat pregtirile pentru urmtorul. Adam crezu c o s i se fac ru. Nu ncpea nici o ndoial c MTIC-Arolen plnuia aplicarea psihochirurgiei la scar mare. ndeprtndu-se de luminator Adam se ridic n picioare i travers acoperiul pn la ua de acces. Din fericire, nu era ncuiat. Intr ntr-o cas a scrilor similar cu cea prin care ajunsese pe acoperiul cldirii sale. n afar de zumzetul mainilor automate provenit dinspre sala de operaie, totul era linitit. Micndu-se cu repeziciune, cobor la nivelul al doilea i deschis grijuliu ua. Aa cum se ateptase, ajunsese imediat dincolo de sala de condiionare. Se uit de-a lungul holului nspre salonul ntunecat. Singura lumin provenea de la compartimentul cu pereii de sticl ai infirmierei, aflat n captul cellalt al salonului. Infirmiera de serviciu mnca, dup toate aparenele. Lng ea, doi sanitari stteau nemicai n scaune cu sptare drepte. inndu-se aproape de perete, Adam intr n salon i se ls la podea n spatele primului pat. n lumina slab zri faa pacientului. Spre surprinderea lui, omul era treaz. Adam atept, ntrebndu-se dac pacientul avea s dea vreo alarm, dar acesta rmase nemicat uitndu-se fr s clipeasc la Adam. Trgnd adnc aer n piept, Adam ncepu s se trasc pe sub paturi, de-a lungul salonului. Cnd ajunse la al doilea de la capt, i ridic privirea ca s se uite la postul infirmierei. Fu surprins s vad ct de aproape ajunsese. Infirmiera i vedea mai departe de sandviul ei iar sanitarii nu se micaser de la locurile lor. Momentul era decisiv pentru succesul planului su. Se ntoarse ctre pacientul din patul de deasupra lui. Adam nu schi nici un gest de recunoatere. Alan, vreau s te scot de aici, opti Adam. Crezi c ai s te poi mica? 226

Nici o reacie. Adam putea la fel de bine s fi vorbit unui stlp de lemn. Pacientul nici mcar nu clipi n momentul n care Adam i desfcu leucoplastul care-i fixa furtunaul perfuzorului i scoase afar cateterul. Dac te ridic n picioare, crezi c ai s poi s mergi? Nici de data asta, nu primi vreun rspuns. Apuc de aternutul lui Alan i se pregtea s-l trag la o parte cnd vzu fascicolul unei lanterne luminnd tavanul salonului. Privind la ua dubl de acces, Adam zri infirmiera apsndu-i degetul mare pe identificatorul electronic. Pe cnd uile culisante se deschideau cu un fit, Adam se ls la podea i se furi sub pat. Infirmiera merse de-a lungul coridorului central, luminnd cu lanterna fiecare pacient. Adam i inu respiraia cnd trecu pe lng patul lui Alan, spernd c femeia s nu observe furtunaul detaat. Infirmiera nu se opri. Adam i vzu picioarele micnduse pn la captul salonului, rotindu-se pe loc apoi fcnd cale ntoars. Ua dubl se deschise din nou i infirmiera se ntoarse la locul ei. Bnuind c n-avea s se mai ntoarc o vreme, Adam simi c sosise momentul oportun ca s acioneze. Dnd la o parte aternutul Adam l apuc pe Alan de brae i l trase ctre marginea patului. Apoi, ct mai delicat cu putin, i ridic trunchiul corpului i l trase la podea. Se auzi un bufnet uor cnd picioarele lui lovir podeaua, dar nimeni nu pru s fi auzit. Poi s te trti pe podea? opti Adam n urechea lui Alan. Nici un rspuns. Refuznd s se dea btut, l apuc pe Alan de mn i ncepu s-l trag de-a lungul podelei. Spre surprinderea lui, Alan reacion pozitiv i nu dup mult timp ncepu s se trasc de unul singur. Era ca i cum nu putea s acioneze dect dac i se arta ce s fac. Ajunser la captul salonului. Cnd Adam se uit n urma sa, totul era linitit n ghereta de sticl a infirmierei. Urmtorii cincisprezece metri aveau s fie cei mai periculoi. Prsind protecia oferit de paturi, se trr de-a lungul holului, spre scar. Dac cineva ar fi privit n direcia lor, i-ar fi vzut fr ndoial. Cnd ajunser la u, Adam o ntredeschise i se alarm cnd lumina se rspndi dinspre casa scrilor. inndu-i respiraia, deschise ua mai larg i l mpinse pe Alan nuntru. O clip mai trziu erau n siguran. Adam se ridic n picioare i-i ntinse oasele. Apoi se aplec i-l ridic i pe Alan. La nceput se cltin pe picioare dar dup 227

cteva secunde i recpt echilibrul. Poi s nelegi ce-i spun? l ntreb Adam. I se pru c cellalt i rspunse dnd uor din cap, dar nu putea fi sigur. Ieim de aici? Lundu-l pe Alan de mn, Adam l trase dup el pe scar n sus. Alan se mica de parc n-ar fi avut habar unde-i erau picioarele, dar cnd ajunse la etajul al treilea micrile i devenir mai puin stngace. Prea c cu ct urca mai multe trepte cu att mai uor i venea. Cnd ajunse la acoperi, Alan prea s acioneze cu propriile puteri. O ameliorare att de rapid l fcu pe Adam s cread c Alan primise prin intermediul perfuziei o doz mic dar constant de tranchilizant. Cnd ieir pe acoperi, Alan pru aproape treaz i Adam bg de seam c pupilele nu-i mai erau complet dilatate. Dar n continuare era imposibil c Alan s fie n stare s urce cele trei niveluri cu ajutorul frnghiei, pn pe acoperiul cldirii exterioare. Adam nu era sigur nici de el c va reui o astfel de performan i-i blestema lipsa de previziune care-l fcuse s nu plnuiasc mai atent aceast evadare. Privind la spaiul pitoresc dintre spital i cldirea urmtoare, tiu c probabil le-ar fi fost mai uor s coboare dect s urce dar bnuia c nu aveau cum s evadeze din grdina mprejmuit. Temndu-se ca absena lui Alan s nu fie observat, Adam i ddu seama c trebuie s acioneze. Din lipsa unei idei mai strlucite lu captul frnghiei i-l petrecu pe sub braele lui Alan, apoi, apucndu-se zdravn de funie, ncepu s urce pe lng peretele cldirii. Cel mai greu i veni aproape de acoperi, cnd trebuia s dea drumul frnghiei i s se prind de bordura zidului. Picioarele i se agitar n aer pe cnd ncerca s se caere pe betonul neted. n cele din urm ajunse pe acoperi. Dup ce-i trase sufletul, se aplec peste zid. Alan rmsese cu spatele lipit de zidul cldirii. Adam trase de frnghie dar nu reui dect s-l ridice pe Alan cu civa centimetri. i ddu seama c avea nevoie de mai mult for. Deodat i aminti de ilustraiile ce nfiau sclavii egipteni ridicnd pietrele pentru piramidele lor. Aveau funiile petrecute peste umr, ca nite animale de povar. Adam hotr s procedeze la fel. Trgnd nainte cu toat puterea, ajunse cu greu pn la peretele opus i leg rapid funia de aceeai eav de care o prinsese iniial. Alergnd napoi la marginea terasei, l vzu pe 228

Alan atrnat cam la o treime din nlime. Adam repet manevra de nc trei ori. La a patra traciune funia se nepeni i, cnd se uit, l vzu pe Alan prins sub buza zidului ce nconjura terasa. Aplecndu-se n jos, l ddu pe doctor ntr-o parte, l prinse de picioare i pe urm, cu un efort, l trase peste margine. Cei doi czur pe acoperi. Dup ce izbuti s respire din nou ct de ct normal, Adam dezleg frnghia i o vr n geant. Apoi l ajut pe Alan s se ridice. Pe obrazul drept al acestuia se vedea o julitur urt, dar altfel prea s fi suportat supliciul n mod admirabil. Trecndu-i geanta pe umr, Adam l duse pe Alan de-a latul acoperiului ctre cldirea exterioar, cobornd apoi scara, n acel moment, Adam se mpleticea mai mult dect Alan. Braele i atrnau vlguite, coapsele i tremurau de atta efort i palmele i se umpluser de julituri. Cnd ajunser n camer, l trnti pe doctor n pat i se prbui i el alturi de cellalt. Adam nu era deloc antrenat pentru un efort fizic att de susinut. Ar fi vrut s se odihneasc puin, dar tia c pericolul de a fi descoperii cretea cu fiecare minut care trecea. l ajut pe Alan s dezbrace pijamaua de spital i-l mbrc la iueal. Din fericire, cei doi brbai erau cam de aceeai statur. Apoi l culc n pat i se rug la Dumnezeu ca omul s fie suficient de drogat ca s poat adormi la loc. Ca o msur de prevedere, ncuie ua n urma lui n momentul n care plec n cutarea unei maini. Pe cnd parcurgea grbit holul, i dori nc o dat s fi plnuit cu mai mult atenie evadarea. Selma Parkman csc i se uit la ceasul de deasupra dulapului cu medicamente. Abia se fcuse unu i un sfert. Mai avea nc cinci ore i mai bine pn la ieirea din schimb i se plictisise deja teribil. Privind la cei doi sanitari, i dori s fi avut mcar o parte din rbdarea lor. Din clipa n care sosise la acest centru fusese uluit de placiditatea cu care personalul i ndeplinea nsrcinrile de rutin plicticoase. M duc s fac puin micare, spuse ea, nchiznd romanul de Robert Ludlum pe care-l citise pn atunci. Sanitarii nu-i rspunser. M-ai auzit ce v-am spus? ntreb ea argoas. O s pzim salonul, spuse n sfrit unul dintre ei. Aa s facei, zise Selma nclndu-i pantofii. tia c nimic n-avea s se ntmple n absena ei. Nimic nu se ntmplase vreodat. Cnd acceptase acest serviciu, se 229

ateptase la ceva mai interesant dect ngrijirea monoton a unui grup de roboi. Renunase la un post bun la Institutul Psihiatric Hobart din Philadelphia ca s vin n Porto Rico i ncepea s se ntrebe dac nu cumva fcuse o greeal. Selma i prsi postul i, mnat de nevoia imperioas de a conversa cu cineva, lu ascensorul pn la etajul cu sala de operaii i intr n galerie. Doctorul Nachman zmbi cnd o zri. Plictisit? spuse el. Dup cte vd, va trebui s-i gsim un program mai interesant. n realitate, era iritat de neastmprul ei i o trecuse pe lista celor ce urmau s fie supui unui tratament cu Conformin. Selma urmri imaginile generate de computer ce apreau pe ecranele din faa operatorilor, dar habar nu avea ce vedea i curnd deveni la fel de plictisit ca i acolo de unde plecase. Sltnd din umeri, plec din galerie, cobor un etaj i fcu cale ntoars ctre locul ei de munc. Nu venise ora pentru a-i face rondul, dar fiindc tot era n picioare, lu lanterna i intr n salon. S spui c munca ei nu o solicita cine tie ce era un eufemism. Cam jumtate din pacieni erau sub perfuzie, iar ea trebuia s-i controleze cel puin de dou ori n timpul schimbului. Astfel, tot ce avea de fcut era s lumineze cu lanterna chipul fiecrui pacient, ca s se asigure c mai tria. Selma nlemni cnd fasciculul luminos se opri pe o pern goal. Se aplec i se uit pe podea. O dat un pacient czuse sub pat, dar nu la fel prea s se fi ntmplat i acum. Se duse la foaia de observaie i-i citi numele: Iseman. Creznd c pacientul se afla totui prin preajm, se duse i aprinse luminile din plafon. Camera fu inundat de un fluviu luminos fluorescent. Alarmndu-i i pe sanitari, verific ea nsi salonul. Nu ncpea nici o ndoial: Iseman dispruse. Selma ncepu s se ngrijoreze. Niciodat nu se ntmplase una ca asta. Ordonndu-le sanitarilor s continue cutrile, se ntoarse grbit n sala de operaii. Lipsete un pacient, spuse ea zrindu-i pe Nachman i Mitchell care se pregteau s plece. E imposibil, spuse doctorul Mitchell. O fi imposibil, spuse Selma, dar patul domnului Iseman este gol i dumnealui nu se vede pe nicieri. Cred c ar fi bine s venii jos i s v convingei cu ochii dumneavoastr. sta-i pacientul care a fost operat ieri, spuse doctorul Nachman. Nu era sub perfuzie cu Conformin? 230

Fr s mai atepte rspunsul lui Mitchell, se grbi s coboare la etajul inferior. De cum intrar n salon, Selma art triumftor spre patul prsit. Doctorul Mitchell lu furtunul perfuzorului i se uit la cateter: nc mai picura. Ei bine, nu poate fi prea departe. Dup ce epuizar toate ascunziurile posibile de la acel nivel, doctorii Nachman i Mitchell ncercar etajul destinat fetologiei, apoi acoperiul i, n sfrit, grdina. Cred c ar fi mai bine s alarmm toi sanitarii, spuse doctorul Nachman. Trebuie s dm de urma lui Iseman imediat. E incredibil, spuse doctorul Mitchell consternat. Sunt surprins c omul sta a putut fie i numai s mearg. Dac nu-l gsim de ndat, ntreb doctorul Nachman, ce sar ntmpla dac ar fi s-i activm electrozii implantai? Ne-ar permite asta s-l detectm? Doctorul Mitchell slt din umeri. Pacientul nu a nceput procesul de condiionare. Dac-l activm, semnalele s-ar putea s-i provoace ori durere, ori plcere, dar fr vreun control specific al comportamentului. Ar putea fi periculos. Periculos pentru cine? ntreb doctorul Nachman. Pentru pacient sau pentru cei din jurul lui? La asta nu tiu s rspund, mrturisi doctorul Mitchell. n fine, sta-i un scenariu pesimist, spuse doctorul Nachman. Sper c va fi gsit ct mai curnd. n orice caz, s alertm toi sanitarii. Spune-le s aib la ei seringi pline cu Conformin, ca s nu fie vreo problem cnd l-or gsi. Pe Adam ncepea s-l cuprind disperarea. n parcarea de vizavi de cldirea principal erau 6 mulime de maini, dar nici una nu avea chei. Adam sperase c, avnd n vedere msurile severe de securitate, oamenii ar putea fi mai puin grijulii, dar se dovedi c nu avea dreptate, spre ghinionul lui. Se blestem nc o dat pentru neglijena de planificare. Fr s tie ce-ar putea s gseasc, merse de-a lungul aleii izolate ce ducea la plaj i la club. Cteva maini se aflau n parcarea din spatele clubului i Adam le cercet pe rnd, fr noroc. Deodat observ o camionet Ford solid, tras la intrarea pentru mrfuri. Ua era deschis i Adam se strecur n cabin. ncepu s caute cheia de contact dar, pn s-o gseasc, se declan 231

vaietul asurzitor al unei alarme. Adam deschise portiera bjbind i sri din cabin cuprins de panic. Ua de la club se deschise i Adam ocoli n fug cldirea la adpostul unui plc de pini. Alarma fu oprit, dar auzind voci care se apropiau, Adam i ddu seama c trebuia s se urneasc din loc. Zri catargele ambarcaiunilor i alerg spre plaj, strecurndu-se sub un Hobie Cat. i auzi pe oameni ntorcndu-se la club. Era evident s ajunseser la concluzia c fusese o alarm fals, dar Adam tia c nu-i mai rmseser dect puine ore pn se lumina de ziu, timp n care trebuia s gseasc o modalitate de a-l scoate pe Alan din complex. Se ntreb dac observase cineva c pacientul lipsea. Doctorul Nachman prea mai tras la fa ca de obicei. Ochii se duseser vizibil n fundul capului. Trebuie s fie pe-aici, spuse doctorul Mitchell. Dac era aici, pn acum trebuia s fi fost gsit, spuse doctorul Nachman fr umor. Poate c-i n grdin. E singurul loc care-a rmas. Am trimis douzeci de sanitari s-l caute, replic tios doctorul Nachman. Dac-ar fi fost acolo, ar fi trebuit s-l gseasc deja. Or s-l gseasc, spuse Mitchell, mai mult ca s se conving pe sine dect pe altcineva. Poate-ar trebui s ateptm pn se lumineaz. M-ntreb dac-a putut s ias din spital, spuse doctorul Nachman. Nu e genul de pacient pe care ne-ar plcea s-l gsim umblnd brambura pe afar. Nu putea s evadeze, chiar de-ar fi vrut, spuse doctorul Mitchell. N-ar fi putut s deschid uile de siguran. i-apoi, domnioara Parkman a fost aici. A spus c l-a vzut n mod cert cnd i-a fcut rondul precedent. Dar n-a fost aici cnd a venit la sala de operaii, spuse doctorul Nachman. Oricum, n-am lipsit dect cteva minute, spuse Selma. Iar cei doi sanitari de serviciu au spus c totul a fost linitit. Vreau s extindem cutrile la cldirea principal, spuse doctorul Nachman, ignornd-o pe Selma. ncep s m tem c mai e amestecat cineva, cineva cu acces n salon. Dac aa stau lucrurile, cred c trebuie s activm electrozii pacientului. Asta sar putea s ne ngduie s-l urmrim prin intermediul 232

transmitorului. Nu tiu dac-o s funcioneze, spuse doctorul Mitchell. N-am ncercat niciodat s activm de la distan. Ei bine, ncercai acum, spuse doctorul Nachman. De asemenea, chemai paza i spunei-le s nu ias nimeni pe poarta principal. Doctorul Mitchell se duse la telefon i chem serviciul de securitate. Apoi l sun pe eful programrii, Edgar Hofstra, spunndu-i c survenise o urgen i c era nevoie de el n camera de comand. Dup care, el i Nachman urcar la etaj. Camera de control se afla la acelai nivel cu sala de operaii automatizat. La un capt, protejat de un perete de sticl, se afla computerul central MTIC. Vreo cinci-ase tehnicieni n halate albe se aflau prin preajm, efectund o gam larg de proceduri operaionale i de ntreinere. Hofstra sosi dup vreo zece minute, cu ochii crpii de somn. Fr s se mai deranjeze s-i cear scuze, Mitchell i expuse problema. Dac vom putea s activm electrozii pacientului, cred c cei de la paz l vor putea detecta prin intermediul transmitorului. Crezi c-l poi activa de la distan? Nu sunt sigur, spuse Hostra, aezndu-se n faa terminalului. De ndat ce tast numele lui Iseman, computerul i transmise un mesaj de eroare, spunndu-i c pacientul nu era inclus n reea. Hofstra anul semnalul. Toat lumea din ncpere urmrea cu nelinite desfurarea evenimentelor. Dup cteva secunde, pe ecran plpi mesajul Activare electrozi, urmat dup alte cteva secunde de anunul executat. Pn aici, e bine, spuse Hofstra. Acum s vedem dac bateria lui mai are vreun pic de putere. Introduse comanda pentru ca electrozii lui Iseman s nceap s transmit. Drept rspuns primi un semnal foarte slab pe care computerul nu reui s-l interpreteze. Hofstra se nvrti n scaunul su pivotant. Electrozii sunt activai, dar semnalul e att de slab nct nu putem determina poziia. Adam n-a tiut niciodat de unde-a gsit curajul s se ntoarc n cldirea principal, mai ales dup ce a vzut c mare parte dintre lumini fuseser aprinse i grupuri de brbai n sacouri 233

albastre, innd n mini seringi hipodermice, forfoteau pe la parter. Numai gndul la Jennifer i la iminena avortului l-a obligat s renune la sigurana relativ de afar. Acum strbtea degajat foaierul cldirii principale, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. Cnd cobor din lift la etajul ase, holul era linitit i Adam bnui c nu ncepuser nc s caute prin camerele de oaspei. Ajuns n camer aprinse lumina i constat uurat c Alan continua s doarm linitit. Nu tiu dac m poi nelege, spuse Adam ncordat, dar trebuie s plecm dracului de-aici. l ridic pe Alan n ezut i-i control pansamentele ce-i acopereau capul. Dup ce i le desfur cu atenia fu ncntat s constate c roboii chirurgi nu-i rseser dect cte o poriune mic n fiecare parte a capului. Adam lu pieptenul i-i acoperi lui Alan poriunile chele cu prul din jur. Cu inima btndu-i puternic, l ajut pe Alan s se ridice n picioare i deschise ua fr zgomot. Trei sanitari intrau ntr-un apartament de la captul coridorului. Adam tiu c dac ezita nu avea s i se mai ofere o a doua ans. n clipa n care cei trei disprur n apartament, l apuc pe Alan de mn i-l duse cu pai repezi pn la ascensorul pentru plaj. Pe cnd se nchideau uile, Adam auzi nite voci, dar aparent nimeni nu dduse alarma. Aps butonul pentru parter. Spre groaza lui, dup o scurt coborre, ascensorul se opri la etajul trei. Adam se uit la Alan. Arta mai bine fr bandaj, dar faa lui mai pstra acea lips de expresivitate specific celor drogai. Uile se deschiser i un sanitar cu cicatrice pe fa intr n lift. Uitndu-se mecanic la Adam i la Alan, se ntoarse cu faa la uile ce se nchideau. Se afla att de aproape de ei nct Adam i putea distinge firele de pr rzlee de pe ceaf. Adam i inu respiraia n timp ce ascensorul i relu coborrea. Tocmai treceau de al doilea etaj cnd sanitarul pru s ia act abia atunci de prezena lor. Se ntoarse lent. n mna stng inea o sering hipodermic, cu capacul de protecie scos. Adam acion din reflex cu o vitez care-l surprinse i pe el. Se npusti la sering, smulgndu-i-o din mn cu o micare dibace, apoi l mbrnci pe sanitar ctre Alan. n timp ce cei doi brbai se ciocneau, Adam nfipse acul n spatele individului n imediata apropiere a coloanei vertebrale, apsnd pistonul cu palma. Se lovir toi trei de peretele ascensorului i czur grmad 234

jos, cu Alan dedesubt. Sanitarul i ncord spatele, se ntoarse pe o parte i deschise gura s ipe. Adam i trnti palma peste gur, ca s-i nbue strigtul. Ascensorul se opri i uile se deschiser. Sanitarul l nfc energic de bra i ncepu s-i ndeprteze mna de la gur. Adam se czni s-i in gura acoperit. Deodat vzu c ochii individului se uit cruci. Fr veste, strnsoarea sanitarului slbi i trupul i deveni flasc. Adam i trase mna i deodat tresri ngrozit. Se ndeprt puin i se holb la sanitar, cruia nu i se mai vedea acum dect albul ochilor. Dei se prea c suferise un soi de operaie estetic care s-i denatureze trsturile feei, Adam l recunoscu totui: era Percy Harmon! Pre de o secund, Adam fu prea surprins ca s reacioneze. Pe urm uile ascensorului ddur s se nchid i Adam nelese c trebuia s se mite. Proptindu-l pe Alan n u ca s-o in deschis, l tr pe Harmon afar i l ascunse n spatele unui tufi des de ferigi. i trecu prin minte o clip gndul s-l ia i pe Percy cu el, dar pe urm i ddu seama c i va fi destul de greu s se descurce i numai cu Alan. l conduse pe doctor prin ua din spate ctre crarea ce ducea spre plaj. Conform planului vag pe care-l avea n minte, urmau s mearg pn la vilele de vacan i s vad dac gseau pe acolo vreo main. Luna se ascunsese n parte dup nori aa c plaja nu mai oferea privelitea luminoas de dinainte. Palmierii i pinii asigurau ascunziuri ntunecoase. La jumtatea distanei pn la club, ajunser la Hobie Catul sub care Adam se ascunsese mai devreme. Adam se opri n loc. O idee ncolea ntr-un ungher al minii sale. Nici printr-o contribuie substanial a imaginaiei nu se putea considera un marinar priceput, dar tia cte ceva despre ambarcaiunile mici. i remarc ncntat c ultimul care folosise Hobie Cat-ul l trsese pe plaj fr s-i dea jos pnzele. Sunetul unor strigte venind dinspre cldirea principal l determin s se hotrasc. Timpul nu mai avea rbdare. Mai nti, Adam trase barca n ap. Apoi l duse pe Alan la ea i-l ajut s se urce, obligndu-l s se ntind pe prelat. Cu un capt de frnghie, Adam l leg pe Alan de catarg, lsndu-i libertate de micare. Intrnd n ap, trase apoi barca de pe nisip. Valurile, dei nu atingeau nici un metru nlime, fceau dificil de manevrat ambarcaiunea. Cnd ajunse n ap pn la bru, se urc i el la bord. 235

Iniial plnuise s vsleasc pn ocolea promontoriul, fcndu-se astfel nevzut, dar nelese c era ceva imposibil. Era nevoit s nale pnzele. De ndat ce putu, ridic vela mare. Se chirci de durere din cauza palmelor julite, dar se inu tare. n cele din urm, vela se umfl, iar varga se ridic zgomotos. Spre uurarea sa, barca se stabiliz n momentul ntinderii pnzei. ntorcndu-se spre spate, fix vslele la locul lor i mpinse fusul crmei spre dreapta. Timp de cteva momente chinuitoare, barca pru s pluteasc n deriv ctre rm. Apoi, sub aciunea vntului, ni nainte spintecnd valurile n drumul ei spre larg. Adam nu avea prea multe de fcut, dect s-l sprijine pe Alan cu o mn i s in crma cu cealalt. Mica ambarcaiune trecu direct prin faa clubului, dar Adam nu ndrzni s-i schimbe cursul. Oft uurat cnd ajunser dincolo de zona brizanilor. Curnd dup aceea ocolir promontoriul i nu mai puteau fi vzui. Relaxndu-se ntr-o oarecare msur, Adam se uit n sus la curba parabolic a velei ce contrasta cu cerul tropical nstelat. Privind ctre apus, zri luna acoperit n rstimpuri de nori mici, mnai de vnt. Dedesubt, se profilau siluetele ntunecate ale munilor stncoi din Porto Rico. Frumuseea peisajului era copleitoare. Deodat barca i ncepu lupta cu valurile lungi ale Atlanticului i Adam se vzu nevoit s i concentreze ntreaga atenie asupra crmei. Asigurnd vela principal de tachet, ridic focul i Hobie Cat-ul spintec valurile cu o vitez i mai mare. ncepu s spere c peste cteva ore va ajunge suficient de departe ca s gseasc ajutor undeva pe coast. Doctorul Nachman i ntoarse faa de la computer nfuriat. Harry Burkett venise s-l pun la curent pe directorul cercetrii cu operaiunile de cutare, dar Nachman nu era mulumit de falsele asigurri primite. Vrei s-mi spui c tot ce ai aflat, avnd la dispoziie patruzeci de oameni i echipament de securitate de un milion de dolari, e c unul dintre sanitari a fost gsit n stare de incontien i c un musafir de-al nostru, domnul Schonberg, lipsete din camera lui? ntocmai, spuse domnul Burkett. Iar sanitarul, continu doctorul Nachman, se presupune c a fost injectat n spate cu propria sa sering cu Conformin? Exact, spuse domnul Burkett. A fost injectat cu atta for 236

nct acul s-a rupt i-a rmas nfipt n pielea nefericitului. Domnul Burkett vroia s-l impresioneze pe directorul cu cercetarea cu completitudinea investigaiei sale, dar Nachman nu se lsa dus cu vorba. I se prea de neconceput c Burkett, cu atia oameni n subordine i cu resursele lui sofisticate, nu reuea s dea de urma unui pacient aflat sub aciunea unei doze puternice de tranchilizante. Din pricina ineficienei lui Burkett, ceea ce ncepuse ca un inconvenient devenea rapid o problem serioas. Doctorul Nachman i aprinse suprat pipa, care se stinsese pentru a zecea oar. Nu se putea hotr dac s-i informeze pe cei de la conducerea companiei MTIC. Dac problema se agrava, cu ct o raporta mai devreme, cu att mai multe anse avea s ias basma curat. Pe de alt parte, dac problema se rezolva de la sine, cel mai bine era s-i in gura. S-a gsit vreo dovad c cineva ar fi atins gardul mprejmuitor? ntreb el. Absolut nici una, l asigur Burkett. i nimeni nu a mai fost lsat s ias pe poarta principal de cnd a sunat doctorul Mitchell. Se uit la psihiatru, care-i examina nervos pieliele unghiilor. Doctorul Nachman ncuviin din cap. Era sigur c pacientul nu prsise complexul i c gardul electrificat constituia o barier insurmontabil, dar nc mai era ngrijorat n privina competenei forei de securitate condus de Burkett. Nimic nu trebuie lsat la voia ntmplrii. Vreau s trimii pe cineva la aeroport s verifice plecrile avioanelor ordon el. Cred c e un pic cam exagerat, spuse Burkett. Pacientul nu poate s prseasc complexul. Nu m intereseaz ce crezi dumneata, l ntrerupse doctorul Nachman. Toat lumea mi-a spus c pacientul nu putea s prseasc spitalul i este limpede c l-a prsit. Aa c trimite un om la aeroport. OK, accept Burkett cu un oftat de exasperare. Doctorul Mitchell, perfect contient c el fusese cel ce insistase c pacientul n-avea cum s fi prsit spitalul, se ridic i spuse: Chiar dac transmitorul e prea slab ca s-l localizez pe pacient poate c dac-i stimulm electrozii, o s se dea n vileag. Doctorul Nachman se uit la doctorul Hofstra. Putem face asta? 237

Nu tiu, zise Hofstra. Poziia electrozilor nu a fost cartografiat neuropsihologic. Nu tiu ce-ar putea s se ntmple dac-l stimulm. S-ar putea s i moar din cauza asta. Dar putem s-l stimulm? ntreb din nou doctorul Nachman. Poate, zise Hofstra. Dar o s ne ia ceva timp. Programul de fa a fost conceput pornind de la premiza c iniial pacientul va fi prezent. Despre ce interval de timp ar fi vorba? Hofstra i desfcu braele larg. Ar trebui s tiu dac pot s-o fac cam ntr-o or. Dar n-ai avut nici o dificultate cnd ai activat electrozii. E-adevrat, spuse Hofstra, dar stimularea propriu-zis e mult mai complicat. ncearc, spuse doctorul Nachman plictisit. Apoi artnd cu mna spre domnul Burkett, care tot mai vorbea la telefon, zise: Mi-ar fi plcut s am nite nlocuitori pentru trupa lui de ntflei. Uitndu-se la ceas, Adam i ddu seama c navigau de aproape dou ore. De ndat ce ocoliser promontoriul de la nord de plaja MTIC-Arolen, ntlniser valuri din ce n ce mai mari, care cnd i cnd urcau i se sprgeau peste trambulina de prelat. De vreo dou ori, pe cnd i zglia cte un val deosebit de nalt, Adam se temu s nu fie ngropai sub tonele de ap de mare. Dar de fiecare dat ambarcaiunea nise la suprafa, clrind creasta valului ca un dop de plut. Se deplasau ctre vest, de-a lungul coastei de nord. Netiind sigur dac existau sau nu recifuri, Adam pstr o distan de dou-trei sute de metri fa de rm. Fr doar i poate, partea cea mai grea a ntregii aventuri era lupta cu propria imaginaie. Cu fiecare clip, devenea tot mai ngrijorat din pricina rechinilor ce stteau la pnd sub ei, n apa agitat i neagr. Ori de cte ori se uita n jos se atepta s vad ieind la suprafa o arip dorsal neagr i uria. Sigur c depiser demult limitele complexului MTIC-Arolen, Adam ncepu s dirijeze Hobie Cat-ul spre uscat. Pe parcursul ultimelor cincisprezece minute, ncepuse s vad pe rm lumini rzlee. Auzea acum i valurile sprgndu-se de plaj. ncerc s nu se gndeasc la ce ar fi putut s nsemne asta. Un ipt sparse linitea. Ca din senin, Alan i prinse capul cu ambele mini i ip nfiortor n noapte. Adam fu luat complet 238

pe nepregtite. Organismul i fu invadat de un val considerabil de adrenalin. ipetele lui Alan crescur n intensitate i omul ddu s se ridice, trgnd de funia cu care era legat de catarg. ncepu s se arunce dintr-o parte n alta, ameninnd s rstoarne barca. Adam ddu drumul crmei i cotei cu care dirija vela principal i ncerc s-l potoleasc pe brbatul cuprins de nebunie. Imediat vela principal se ntoarse n btaia vntului. Alan, url Adam, ncercnd s acopere sunetul vntului. Ce s-a ntmplat? l apuc pe Alan de umeri i l zgli ct de tare putu. Alan i strngea capul cu minile att de puternic nct faa i se deformase. ipetele i erau ntrerupte de respiraia ntretiat. Ce s-a ntmplat cu tine? strig iari Adam. Alan i lu minile de la cap i pre de o clip Adam i putu zri faa. Expresia apatic de dinainte se preschimbase ntr-una de durere i de furie. Ca un cine turbat, Alan se repezi la beregata lui Adam. ocat de puterea lui Alan, Adam ncerc s ias din raza lui de aciune, dar era prea puin loc pe puntea micii ambarcaiuni. Adam se suci att ct i permitea funia cu care era legat, i agit braele i-l izbi pe Alan n fa cu un pumn violent. Scond un ipt, Adam se cltin pe marginea brcii, micndu-i minile cu frenezie n ncercarea de a se prinde de ceva, se ag cu degetele de funga desfurat a velei principale, care nu-i oferi un sprijin suficient. ntr-un soi de micare cu ncetinitorul agonizant, Alan se prbui n oceanul nvolburat. Plonj n apa rece ca gheaa. Dnd din brae cu disperare, Adam se czni s ias la suprafa, ngrozit c n orice clip putea fi nghiit de un monstru marin. Frnghia pe care o inea n mn se frec de piciorul su i ip speriat. Dei pnzele se aliniaser la o direcie aproape paralel cu axul brcii, alizeul puternic continua s mping Hobie Cat-ul prin ap. Adam se inu cu putere de funga velei principale, fiind tras prin ap ca o momeal agat de crligul undiei. Simea c i se umfl pleoapa dreapt dar, cel mai ru dintre toate, un firicel cald i curgea din nas i bnui c era vorba de snge. Se atepta ca din clip n clip, picioarele s-i fie retezate dintr-o muctur. Micndu-i minile pe rnd, se apropia centimetru cu centimetru de barc. Pe punte Alan continua s zbiere de durere. Adam se prinse de plutitor i ncepu s se ridice din ap. Rmas liber, vela principal rpia ca o mitralier. 239

Ambarcaiunea se rotise n direcia vntului i, pe neateptate, varga mtur partea din spate a brcii i-l izbi pe Alan n cap, trntindu-l cu faa n jos pe punte. Adam reui s ias din ap i, atent la balansul aleatoriu al vergii, se apropie cu team de Alan, ateptndu-se s izbucneasc din nou. Dar Alan i pierduse cunotina i respira din greu. Pstrndu-i cu dificultate echilibrul n barca ce se legna puternic, Adam i pipi capul, cutnd o eventual fractur. Nu gsi ns dect un cucui mare ct oul, care palpita. Adam l rostogoli pe spate cu bgare de seam, ntrebndu-se ce l apucase dintr-o dat pe omul acesta, att de linitit pn n acele clipe ngrozitoare. Adam constat c una din inciziile naturale se deschisese i dintr-o dat ghici ce trebuie s se fi ntmplat. Ducndu-se grbit la pupa, Adam apuc fusul crmei i apoi manevr tachelajul velei principale. Ambarcaiunea reacion i pnzele se umflar. Venind n vnt, Adam se ndrept spre rm. Se confrunta acum cu o problem nou, pe care nu o anticipase. Habar nu avea ce putea fi Alan determinat s fac. Adam se nfior, mai mult de team dect din pricina frigului transmis de hainele sale umede. Edgar Hofstra se uit n sus la doctorul Nachman, ai crui ochi se mpnziser de vinioare roii. Pleoapele de jos i atrnau fr vlag n timp ce sttea aplecat peste umrul lui Hofstra, holbndu-se la ecranul computerului. Nu pot s fiu sut la sut sigur c electrozii au reacionat, spuse Hofstra, dar sta a fost semnalul cel mai puternic pe care l-am putut transmite deocamdat. Dac-mi mai dai vreo dou ore, am s fiu n msur s cresc puterea. Pi, vezi dac poi s grbeti un pic lucrurile, apuse doctorul Nachman. i poate-i aduci aminte dac vreunul din experimentele noastre de nceput pe maimue ne poate sugera cumva reaciona subiectul. Nu-mi place c trebuie s i-o spun, zise Mitchell, dar n afar de faptul c distrugeau tot ce gseau prin preajma lor, maimuele aflate ntr-o astfel de situaie sfreau prin a se sinucide. Doctoral Nachman se ndrept de spate i-i ntinse oasele. Pi s tii c asta s-ar putea s fie o veste bun. Voi fi nevoit s deconectez ntreg sistemul n timp ce-am s lucrez la problema asta, spuse Hofstra. 240

Nici o problem, spuse Nachman. La ora asta, nu-mi pot nchipui c cineva ar vrea s transmit instruciuni vreunuia dintre doctorii controlai. Pcat c pacientul nu a apucat s fie condiionat mcar pentru modul autodistructiv, spuse doctoral Mitchell. Mda, mare pcat, admise i doctorul Nachman. Cnd ajunse la circa treizeci de metri de rm, noaptea devenise n mod semnificativ mai ntunecoas. Adam ntoarse barca spre vest i paralel cu insula, ascultnd cu atenie valurile ce se sprgeau de rm. Spera s-i dea seama dup sunet din ce era alctuit plaja. innd cont de fora resacului, se temea de corali. Alan mai gemuse de cteva ori, dar nu ncercase s se ridice. Adam se gndi c ori era incontient n urma loviturii primite, ori se resimea n urma accesului epileptic suferit. n orice caz, Adam spera s rmn linitit pn ajungeau la mal. Un ltrat de cine pe fondul agitaiei oceanului i atrase atenia lui Adam i i concentr privirea n direcia rmului. Reui s deslueasc, adpostit printre trunchiurile graioase ale unui plc de cocotieri, un grup de case nvluite n ntuneric. Gndindu-se c asta indica existena unei plaje de nisip, Adam mpinse fusul crmei ntr-o parte, se aplec s evite vela principal care-i schimba direcia i orient barca spre mal. Dei Adam lsase vela liber, ncercnd s diminueze aciunea vntului, barca prea c zboar. innd fusul crmei cu piciorul, se ntinse i eliber focul, care ncepu s fluture zgomotos n btaia vntului. n fa, locul unde valurile se sprgeau de rm se vedea ca o linie alb de spum pe fondul ntunecat al insulei. Cu ct se apropiau mai mult, cu att mai puternic era zgomotul produs de brizanii ce izbeau nencetat coasta. Adam se rug n gnd ca plaja s fie de nisip, dei la o asemenea vitez i nisipul era periculos. Un val uria trecu pe sub barc, apoi unul mai mare se form n spatele lor. Ambarcaiunea se nl pe versantul frontal al talazului i Adam se gndi ngrozit c nu mai lipsea mult s se rstoarne peste cap. Dar barca se ndrept i valul trecu pe dedesubt. Uitndu-se iari n spate, Adam vzu un alt val ridicndu-se amenintor. Prea mare ct casa. Creasta i tremura pe fundalul cerului, ceea ce nsemna c era pe cale s se sparg. Adam vzu cum partea superioar ncepe s se curbeze. inndu-se cu o mn de crm i cu cealalt de marginea trambulinei, nchise ochii i se pregti sufletete 241

pentru scufundare. Dar, tonele de ap la care se atepta Adam nu se prvlir peste ei. n schimb, barca ni nainte cu o vitez ameitoare. Adam deschise ochii i vzu c se apropiau vertiginos de rm, mpini de la spate de torentul de ap nspumat. Pn s-i dea seama ce se ntmpl, barca se izbi de refluxul valului anterior i sri n aer, aruncndu-l peste bord. Iei la suprafa scuipnd apa care-i intrase n gur, dar fericit s constate c apa nu-i ajungea dect pn la bru. Alan rmsese pe trambulina de prelat, reinut de frnghia cu care fusese legat pe sub brae, dar se nvrtise n jurul catargului i picioarele i se blngneau peste punte. Adam apuc ambarcaiunea i o trase spre rm, luptndu-se cu resacul. n cele din urm, plutitoarele atinser fundul i Adam atept valul urmtor ca s poat mpinge ambarcaiunea pe teren uscat. Se prbui imediat pe nisip ca s-i trag sufletul, apoi i scoase ochelarii din buzunar i i-i puse la ochi. Privind n jur, vzu c acostaser pe o plaj ngust i destul de abrupt de nisip, pe care zceau mprtiate tot soiul de resturi i de gunoaie. Cteva brci de lemn vechi erau trase pn dincolo de marginea apei i legate de trunchiurile unor cocotieri din apropiere. n ntunericul dintre copaci se ntrezrea un stuc de case prginite. Un comitet de primire alctuit din doi cini jigrii apru la marginea plajei i javrele ncepur s latre zgomotos. O lumin se aprinse n casa cea mai apropiat. Cnd Adam se ridic cu greu n picioare, cinii se fcur imediat nevzui, numai ca s apar din nou i s latre cu i mai mult insisten. Adam nu-i bg n seam. l dezleg pe Alan i-l ajut s stea n picioare. Alan se inea cu minile de cap n timp ce Adam l ducea n susul plajei. Tocmai cnd ajunser la adpostul unor palmieri, se pomenir lng o csu drpnat, cu o camionet rablagit parcat afar. Adam se uit plin de speran n cabin: nu se vedea nici o cheie nuntru. Hotr s bat la u i s-i ncerce norocul. Cinii ltrau acum ca apucai, gata-gata s-l apuce de picioare. n timp ce urca treptele de la intrare, o lumin se aprinse i la fereastr apru o fa. Adam i control buzunarul de la spate ca s se asigure c portofelul se afla la locul lui. O clip mai trziu ua se deschise. Brbatul din prag era dezbrcat pn la bru i descul. n mn inea un pistol, un revolver cu mnerul sidefat. 242

Nu hablo mult espanol, zise Adam, strduindu-se s zmbeasc. Brbatul nu-i rspunse la zmbet. Me puede dar un drum al aeropuerto, spuse Adam, ntorcndu-se uor i artnd spre camion. Individul se uit la Adam ca la un nebun. Pe urm i fcu semn cu pistolul s-i vad de drum i ddu s nchid ua. Por favor, se rug Adam. Dup care, ntr-o combinaie de spaniol i englez, ncerc s-i explice la repezeal cum se rtcise pe mare cu o barc cu pnze, mpreun cu un prieten bolnav i c trebuia s ajung de ndat la aeroport. Scond la iveal portofelul, ncepu s numere bancnotele mbibate de ap. Asta avu darul s-i trezeasc n sfrit interesul celuilalt. i vr pistolul n buzunar i se ls condus de Adam napoi pe plaj. Pe cnd se strduia cu frenezie s capteze interesul individului, lui Adam i veni o idee. Cnd ajunser pe plaj, lu parma Hobie Catului i o puse n mna portoricanului. n acelai timp se czni s-i explice c ambarcaiunea rmnea a lui dac-i ducea pn la aeroport. Portoricanul pru s neleag n sfrit. Un zmbet larg i apru pe fa. Plin de voioie, trase barca mai sus pe plaj i o leg de un cocotier. Pe urm intr n cas, probabil ca s se mbrace. Ca s ctige timp, Adam l urc pe Alan n cabina camionetei. Aproape imediat portoricanul reapru zornindu-i cheile. Portoricanul, privind precaut ctre Alan, care sttea moale n scaun, gata-gata s adoarm din nou. Adam ncerc s-i explice c prietenul lui era bolnav, dar nu dup mult vreme renun, zicndu-i c era mai uor s se prefac adormit i el. Rmase cu ochii nchii pn ajunser la aeroport. Artndu-i oferului c dorea s fie lsat n zona de plecare a companiei aeriene Eastern, ncepu s se gndeasc ngrijorat cum Dumnezeu avea s-i explice funcionarei de la bilete nfiarea sa i a lui Alan. Camionul se opri i Adam l atinse pe Alan pe umr. De data asta i fu mai uor s-l trezeasc. Muchas gracias, spuse Adam n timp ce coborau. De nada, strig oferul pornind imediat din loc. OK, spuse lundu-l pe Alan de bra. sta-i ultimul hop. Intr n terminalul aproape pustiu. Cteva taxiuri i o ambulan ateptau n preajma intrrii, dar era prea devreme ca s fie aglomerat. Adam cercet din priviri cldirea cu aspect desuet i-l aez pe Alan lng taraba pustie a unui lustragiu. 243

Dup care se duse la casa de bilete. Uitndu-se la orar, vzu c urmtoarea curs Eastern pentru Miami pleca peste dou ore. Un mic afi anuna: Pentru orele din afara programului, folosii telefonul. Adam ridic receptorul de lng afi. i rspunse un agent care-i spuse c va veni de ndat. i ntr-adevr, pn s-apuce Adam s aeze receptorul n furc, un brbat mbrcat ntr-o uniform maro curat i clcat iei pe ua din spatele ghieului. Cnd l vzu pe Adam, zmbetul i dispruse de pe buze. Adam era ct se poate de contient de nfiarea sa rvit. n camion hainele aproape c i se uscaser, dar vznd reacia agentului, i spuse c trebuia s nscoceasc o poveste ct mai credibil. Ezitnd doar o clip, se lans ntr-o lung explicaie n care elementele principale erau p petrecere de sfrit de vacan, cu butur din belug i o partid de navigaie de ultim moment. El i prietenul lui sfriser pe o plaj la cteva mile de hotelul lor i veniser la aeroport cu autostopul. Adam spuse c a doua zi trebuiau s ajung la lucru i c, bagajul avea s vin dup ei, o dat cu restul grupului. A fost o vacan demenial, adug el. Agentul ncuviin din cap ca i cum ar fi neles i-i spuse c locuri erau din belug. Adam ntreb dac nu cumva exista vreo curs spre Statele Unite mai devreme i i se spuse c peste o or pleca spre Atlanta un avion al companiei Delta. Din punctul de vedere a lui Adam, cu ct pleca mai repede de pe insul, cu att era mai bine. ntreb unde era ghieul companiei Delta i i fu indicat cldirea nvecinat. Zicndu-i c Alan sttea bine acolo unde-l aezase, Adam se grbi spre terminalul de alturi, la care civa cltori ateptau s se nregistreze pentru mbarcare. Adam se aez la coad. Cnd ajunse la ghieu, agentul se uit la el nelinitit, dar Adam i repet povestea pe care o exersase deja. i de data asta, funcionarul pru s-l cread. Clasa nti sau a doua? ntreb el. Adam se uit la individ, ntrebndu-se dac ncerca s fac pe spiritualul. Pe urm ns, amintindu-i c Arolen i deconta cheltuielile pltite cu crile de credit Visa, spuse: Clasa-nti, firete. Adam se uit cu nelinite n jurul lui n timp ce funcionarul i completa biletele, dar nu zri pe nimeni care s par a fi fost trimis de ctre cei de la MTIC. Cnd agentul i ntinse biletele, Adam spuse: 244

Ne-ar fi de mare folos un scaun cu rotile. Prietenul meu s-a accidentat serios cnd ne-am rsturnat n ap. O, Dumnezeule, fcu agentul. S vd ce pot s fac. n mai puin de cinci minute, se ntoarse cu un scaun cu rotile. Adam i mulumi i porni spre cealalt cldire, ca s-l ia pe Alan. Din postul de observaie situat la magazinul de deasupra ghieului de bilete al companiei Delta, doi brancardieri mbrcai n uniforme albe l urmreau pe Adam disprnd din vedere. Faptul c mpingea un scaun de invalizi sugera c Iseman nu putea fi prea departe. Cei doi brbai coborr rapid la parter i se grbir s ias afar la ambulan, unde-i spuser oferului s-i transmit prin radio domnului Burkett c subiecii fuseser localizai. Brancardierul mai nalt, un brbat solid cu prul blond tuns scurt, trase dou brancarde rabatabile din spatele ambulanei, n timp ce colegul su ngrmdea cteva seringi ntr-o geant medical. Revenind n terminal, ei se interesar de numrul porii pentru cursa Delta spre Atlanta i pornir ctre sala de ateptare B. Cnd Adam ajunse la taraba lustragiului, constat ngrozit c bncua era goal. Cuprins de disperare, mpinse fotoliul cu rotile pn la ghieul companiei Eastern, unde l zri pe Alan ncercnd s discute cu agentul, care tocmai i spunea c se aflau n Porto Rico nu n Miami, dar c, dac vroia, i putea rezerva un loc pentru zborul ctre Miami. E cu mine, spuse Adam n loc de alt explicaie, n timp ce-l ajuta pe Alan s se aeze n scaun. Omul sta se crede n Miami; zise agentul. A trecut printr-o mulime de peripeii, spuse Adam. tii, cu naufragiul Ls fraza neterminat i porni ctre ghieul Delta. Ce caut eu n Porto Rico? ntreb Alan. Dei continua s articuleze cuvintele nedesluit, Adam nu-l mai vzuse pe Alan att de vioi de cnd sttuse de vorb cu el nainte de plecarea din port a vasului Fjord. Avnd numai douzeci de minute pn la decolare, Adam mpinse scaunul ct putu de repede. Un grup de excursioniti glgioi, mbrcai cu cmi n culori iptoare, se aduna n faa ghieului. nconjurat de oameni, Adam avea un sentiment de siguran. Trecnd pe la postul de control nainte de a se urca n avion, Adam l ajut pe Alan s se ridice din scaun, ca s poat trece prin detectorul de metale. Paznicul se uit la ei chior, dar 245

nu spuse nici un cuvnt. De ndat ce trecur i se ndreptar spre poart, Adam se simi tot mai excitat. Reuise! n cteva ore aveau s aterizeze n Statele Unite. Podeaua slii de ateptare se nclina n jos i Adam trebuia acum s in scaunul cu rotile s nu se rostogoleasc singur nainte, din inerie. n fa se afla o cimea i, alturi, nite toalete, iar Adam se gndi s fac o mic escal. Mai aveau aproape douzeci de minute la dispoziie. Observ un mic afi lng ua toaletei pentru brbai care anuna c nuntru se fcea curenie. Adam decise s-i rezolve problemele fiziologice n avion. ncetinise pn la un mers normal i se pregtea s-i continue drumul cnd observ cu coada ochiului o micare brusc. Tocmai cnd se pregtea s ntoarc capul, cineva l prinse de la spate, strivindu-i braele de trup. Pn s apuse s acioneze, Adam se pomeni ridicat de la podea. Adam ip i ncerc s se suceasc, dar fu mpins cu brutalitate direct n ua nchis a toaletei, lovind-o cu fruntea i cu pieptul. Fora impactului deschise ua i att Adam ct i cel care-l atacase se prbuir cu capul nainte pe pardoseala de gresie. Violena cderii fcu s slbeasc strnsoarea individului asupra lui Adam. Dei ameit, Adam i eliber braele i se ridic n picioare, dar se mpiedic din nou cnd agresorul su l apuc de glezne. Adam czu iari, capul lui trecnd la mic distan de chiuvet, dar de data asta reui s amortizeze cderea cu minile rmase libere. n spatele lui, Adam sesiz vag c Alan era mpins cu scaun cu tot nuntru de un al doilea brbat n alb. Ca i Adam, Alan fusese propulsat n ua toaletei cu capul nainte. Dup deschiderea uii, cellalt agresor l mpinsese cu brutalitate n fa. Rmas nedirijat, scaunul cu rotile naint cu vitez, coti spre stnga i se lovi de pisoare, iar Alan czu la podea. Al doilea necunoscut ncuie ua i veni s-i ajute partenerul. mpreun, cei doi nfrnser rapid rezistena lui Adam, imobilizndu-l la podea. Adunndu-i toate puterile, Adam lovi cu for cu picioarele i reui s-i elibereze un bra. Cu o micare ampl, l izbi n maxilarul inferior pe cel mai solid dintre agresori. Individul ip. Partenerul lui reacion rapid i, ntr-un acces de mnie, l lovi violent pe Adam n stomac. Aerul iei din plmnii lui Adam cu un uierat audibil, fcndu246

l s se nece i lsndu-l pentru moment neajutorat. Cei doi l inur pe Adam la podea cu greutatea lor cumulat. Sanitarul mai scund scoase din buzunar o sering. Rupse cu dinii nveliul protector din plastic al acului. Cu o mn netezi materialul de pe coapsa lui Adam i apoi nfipse cu putere acul n carne. Adam ncerc s se mite, dar fr succes. Sanitarul trase napoi pistonul ca s se asigure c acul intrase ntr-un vas de snge i apoi, strngnd din nou seringa n mn, se pregti s injecteze. Deodat, un rcnet nfricotor reverber n ncperea faianat. Sunetul inuman avu darul s-i paralizeze momentan pe cei doi brbai care-l ineau pe Adam la podea. Alan se prinse cu minile de cap, aa cum fcuse i pe Hobie Cat i sri n picioare. Ochii i se deschiser larg iar buzele i se desfcur ntr-un rnjet ce-i scoase la iveal dinii, i ndeprt minile de la cap innd ntre degete smocuri de pr smulse din scalp. Ca un animal turbat, se repezi la cei trei brbai prvlii pe pardoseal. Cu minile ncletate ca s formeze un soi de bt, i lu avnt i-l izbi pe individul care tocmai nfipsese acul n piciorul lui Adam. Lovitura l prinse ntr-o parte a capului cu atta for nct, din poziia clare pe Adam n care se afla, sanitarul fu propulsat prin ua deschis a unui closet, izbindu-se de peretele despritor cu un bufnet ngreotor. Sanitarul mai scund se ridic ocat, ochii lui reflectnd groaza de a fi fost martorul materializrii unui monstru. Se ddu un pas napoi i-i ridic minile, dar Alan se npusti spre el ntr-o clipit, smulgndu-i aproape toat urechea dintr-o muctur. Teroarea care-l cuprinsese l mpiedica pe sanitar s se apere. Alan l nha de cap i ncepu s-l loveasc de una din oglinzile de deasupra chiuvetelor, sngele nind n spirale nspumate pe suprafaa de sticl. Oglinda crp, se sparse i czu de la perete ntr-o cascad de cioburi. Iniial i Adam fusese ncremenit de transformarea neateptat suferit de Alan, dar fiindc o mai vzuse o dat, reui s-i revin. i smulse seringa din coaps i, ridicndu-se n picioare, i evalu rapid ansele de a trece pe lng Alan, care continua s izbeasc craniul sanitarului de oglind. Din nefericire, n clipa aceea trupul sanitarului se prbui fr vlag la podea. Alan i pierdu imediat interesul fa de el. Dndu-i capul pe spate i scond un nou rcnet, Alan se repezi acum la Adam. Singurul refugiu al lui Adam fu s intre ntr-un closet i s247

ncerce s nchid ua n urma lui. Alan reui ns s-i strecoare mna pe dup marginea uii i ncepea s ctige teren n confruntarea care urm. Simind c pierde aceast ncercare de fore, Adam i ridic picioarele i le propti n u. Cu spatele rezemat de perete reui s mping ua, prinzndu-i lui Alan degetele n toc. Alan rcni nc o dat i-i trase mna afar. Adam ncuie ua i se lipi de peretele din spate, cu vasul de toalet ntre picioare. Mintea lui cuta cu nfrigurare o soluie. Alan ncepu s se arunce cu toat greutatea trupului n u, n mod repetat. De fiecare dat, zvorul se mai ndoia niel. n cele din urm, ced i ua de deschise cu violen. Adam l strig pe nume, dar Alan venea spre el ca o locomotiv, cu pupilele ngustate ca nite vrfuri de ac i cu o expresie de demen n ochi. Mai mult din instinct de conservare dect din raiune, Adam inu n fa seringa pe care o strngea n mn. Alan intr direct n ac, care-i strpunse abdomenul. Fora asaltului su aps i pistonul, coninutul seringii ptrunzndu-i astfel n corp. Alan nici mcar nu simi neptura acului. l apuc pe Adam de cap cu o for supraomeneasc i practic l ridic pe acesta de la podea. Dar deodat, sub privirile lui Adam, pleoapele lui clipir de cteva ori peste ochii cuprini de demen i pupilele i se dilatar. Ochiul drept scp de sub control, precum cel al unui copil bolnav de strabism i n cel stng se putea citi o privire ntrebtoare. Strnsoarea i slbi i, ncet, czu n genunchi. n cele din urm, se prbui pe spate i iei din closet, rmnnd ntins pe pardoseala din faa uneia dintre chiuvete. Timp de o clip, Adam nu mai fu n stare s se mite. Simea c scpase ca prin urechile acului de moarte. Cu o micare lent i cobor privirea ctre vrful acului care rmsese n mna sa. O pictur de fluid se colectase acolo i acum cdea. Ddu drumul seringii i aceasta zngni pe pardoseal. Ieind din closet i dnd la o parte cele dou brancarde aflate n fundul ncperii, Adam ngenunche lng Alan i i pipi pulsul. Era puternic i normal. Spre surprinderea lui Adam, ochii doctorului se deschiser ovielnic. Articulnd cu mare greutate cuvintele, se plnse c-l dureau minile. La un aa nivel de energie, nu-ncape nici o ndoial c electrozii pacientului nostru au fost stimulai la maximum, spuse Hofstra. Rezultatele trebuie s fi fost devastatoare. Dar acum ne confruntm cu o nou problem, spuse 248

doctorul Nachman. Dac pacientul a murit, nimeni nu trebuie s examineze cadavrul. Nu putem ngdui ca cineva s gseasc implanturile. Trebuie s-l descoperim imediat. Sun telefonul i doctorul Mitchell rspunse. Dup ce ascult i rosti bine de mai multe ori, se ntoarse ctre doctorul Nachman ridicnd degetul mare n sus n semn de reuit. Ideea pe care ai avut-o de a verifica aeroportul a dat roade, spuse el. Burkett zice c pacientul i domnul Schonberg au fost reperai i urmeaz s fie sltai de sanitarii din ambulan. Dac se aflau deja n ambulan cnd a fost transmis stimulul? ntreb doctorul Nachman. Nu-i exclus s se fi ntmplat ceva extrem de neplcut. Cred c-ar trebui s cutm pe drumul de aici pn la aeroport. Doctorul Nachman ridic minile ntr-un gest exasperat. Cnd or s se termine toate astea? Adam nu avea nici o ndoial c episoadele psihotice ale lui Alan se datorau unei stimulri de la distan i se rug ca dup ce vor fi decolat s ias din raza de aciune a transmitorului. Singura lor speran era s ajung la bordul avionului, dar amndoi artau ntr-un asemenea hal nct Adam se temea c agenii companiei Delta i-ar putea ntoarce din drum. Numai rmseser dect cinci minute pn la ora cnd cursa lor trebuia s plece. Adam se spl la repezeal pe fa i ncerc s-i tearg lui Alan minile acoperite cu o pelicul de snge. Mai ru, pe capul lui rmseser nite rni n locurile unde Alan i smulsese prul din cap. Adam ncerc s le acopere, fr succes ns. n fine, mai mult de att nu putea face. l ridic pe Alan pe scaunul cu rotile i se pregtea s-l mping cnd zri pe podea o sering hipodermic plin. O lu, zicndu-i c-i va fi util dac Alan avea vreun nou acces. Pe cnd se apropia de poart, Adam vzu c avionul se pregtea pentru ncheierea operaiunii de mbarcare. Stai aa! ip el. Doi ageni de la Delta se uitar la el cu curiozitate. Pe urm, unul din ei spuse: Suntei cumva cei doi care au naufragiat cu o barc cu pnze? ntocmai, spuse Adam ntinzndu-le biletele. Colegul de la casa de bilete ne-a spus s v ateptm. Ne 249

gndeam c poate v-ai rzgndit. Nici pomeneal de aa ceva, spuse Adam. Numai c mi-a fost greu s-l conving pe prietenul meu. Agentul se uit la capul lui Alan, czut ntr-o parte. Sper c nu e beat, nu? La naiba, nu, zise Adam. S-a lovit cam ru cnd ne-am rsturnat. A trebui s i se administreze un calmant i se pare c asta l-a dat gata. Aha, fcu agentul, dndu-i tichetele de mbarcare. Locurile 2A i 2B. Credei c o s avei nevoie de un scaun cu rotile i n Atlanta? Ar fi grozav, spuse Adam. De fapt, trebuie s ajungem la Washington. Ai putea s facei aranjamentele astea, v rog? Desigur, zise agentul. Adam mpinse scaunul cu rotile cu un sentiment de uurare. Stewardesele nu se artar tocmai entuziaste cnd vzur perechea urcnd la bord, dar l ajutar pe Alan s se dea jos din scaun i ascultar politicos n timp ce Adam i relata nc o dat povestea cu naufragiul. Avionul era doar pe jumtate plin i cei mai muli dintre pasageri adormiser deja. Adam hotr s nchid i el ochii i adormi pn la Atlanta, cu excepia celor cteva minute cnd se trezi ca s nfulece micul dejun. Adam se temea de transferul de pe un avion pe altul, gndindu-se la posibilele necazuri. Dar un agent Delta i atepta cu un scaun cu rotile i le prelungi biletele pn la Washington. Pauza dintre cele dou avioane nu era dect de patruzeci de minute, dar Adam avu astfel rgazul s-o sune pe Jennifer. Spre norocul lui, rspunse chiar ea. Jennifer, totul o s fie bine. Am s-i explic totul. O, fcu ea vag. Numai s-mi promii c nu faci avortul pn nu ajung eu acolo. Audierea la tribunal e n dimineaa asta, spuse Jennifer i astzi n-am s fac nimic, dar dac nu ajungi aici pn mine Jennifer, te iubesc. Acum trebuie s ajung n avion. Decolm imediat din Atlanta. Atlanta? spuse Jennifer, complet derutat. i de ce decolm? Adam? ntreb Margaret Weintrob, degetele ei sprintene ncetnd brusc s mai bat la main. Tu eti? Bra la bra, ca doi prieteni de pahar, Adam i Alan trecur cu pas ovielnic pe lng biroul secretarei, care rmsese 250

surprins. Adam! strig Weintrob, dnd s se ridice. Nu poi s intri n biroul tatlui tu. Are Dar Adam apucase deja s deschid ua. Cei doi brbai bine mbrcai ce edeau n faa doctorului Schonberg se ntoarser surprini. Rmas pentru o clip fr grai, doctorul Schonberg l ascult neajutorat pe Adam care i rug pe cei doi necunoscui s atepte afar. Adam, spuse n sfrit doctorul Schonberg, te rog foarte mult s-mi spui ce-nseamn asta?! Ai ntreprins vreo aciune n sensul celor discutate cnd am fost ultima oar aici? ntreb Adam. Nu, nu nc. Nici nu m surprinde, spuse Adam. Ai spus c ai nevoie de mai multe dovezi. Ei bine, i-am adus toate dovezile pe care le-ai putea dori vreodat. Vino te rog s-i fac cunotin cu doctorul Alan Jackson de la Universitatea California. Tocmai s-a ntors dintr-una din faimoasele croaziere Arolen. i a fcut o scurt escal la centrul tiinific din Porto Rico. Omul sta e beat? ntreb doctorul Schonberg. Nu, spuse Adam. E drogat i victim a unei operaii de psihochirurgie. Hai, vino s-i art. Doctorul Schonberg se apropie de Alan cu precauie, ca i cum s-ar fi ateptat ca acesta s sar pe neateptate din scaun. Adam i nclin cu blndee capul lui Alan aa nct tatl lui s poat zri micile incizii care serviser la implantarea electrozilor. I-au implantat aici un soi de dispozitiv de control de la distan, spuse Adam, cu o voce mai domolit i umbrit de compasiune. Dar am reuit s-l scot de acolo nainte s apuce s-l condiioneze. Imediat ce efectul drogului are s nceteze, va fi n stare s-i relateze mcar o parte din cele ntmplate. i tiu c va fi de acord s i se scoat electrozii pentru a fi examinai. Dup ce cercet inciziile de pe prile laterale ale capului lui Alan, doctorul Schonberg se uit la fiul su. Rmase tcut pentru o clip apoi acion butonul intercomului i zise: Margaret, te rog s-l chemi pe Bernard Niepold de la Departamentul Justiiei. Spune-i c e neaprat necesar s ne vedem imediat. i mai sun i la Spitalul Naval Bethesda i spune-le s se atepte la un pacient secret trimis sub semntura mea. i c vreau s i se asigure paza douzeci i patru de ore din douzeci i patru. 251

EPILOG
Jennifer se simea epuizat. n pofida orelor de educaie prenatal pe care le urmase, nu fusese pregtit pentru ceea ce s-a ntmplat n realitate. Naterea propriu-zis se dovedi a fi ceva mai bun i totodat mai ru fa de ceea ce se ateptase. Orict ar fi citit sau ar fi auzit despre experienele altor femei, nar fi putut fi cu adevrat pregtit pentru acest eveniment unic i pasionant. Durerea travaliului fusese intens i totui straniu de emoionant, dar o dat cu trecerea orelor, se simise tot mai sleit. Se ntreba dac va mai gsi puterea necesar. Pe urm durerile revenir mai des i pentru perioade mai lungi pn cnd n sfrit de undeva din adncul fiinei sale izvor un nou val de energie. Simi un imbold irezistibil, pe jumtate voluntar, pe jumtate involuntar, de a mpinge i de a apsa. O presiune crescnd o fcu s se simt dilatat la maximum i totui continu s mping, inndu-i rsuflarea. Deodat se produse o uurare aproape senzual, nsoit de o revrsare de fluid i de iptul mictor al unui prunc nou-nscut care-i exersa pentru prima oar coardele vocale. Deschizndu-i ochii, Jennifer i strnse mna lui Adam cu bruma de putere care-i mai rmsese. Uitndu-se n sus, la faa lui, vzu c atenia sa era ndreptat spre locul dintre picioarele ei deprtate. Cu un teribil sentiment de groaz, ea l urmri cu privirea. Nici un test nu fusese n stare s-i nlture ngrijorarea legat de sntatea i de starea de bine a pruncului pe care-l purta n pntece. Doctorii de la Spitalul Universitar i repetaser amniocenteza i declaraser copilul normal, dar, dup toate cte se ntmplase, lui Jennifer i venea greu s mai cread. Se uit la faa lui Adam ca s vad aprnd vreun indiciu al dezastrului. Vroia s tie cum era copilul lor de la el, nu vznd cu ochii ei. Aa cum se atepta, el nu zmbi i nici nu clipi. Dup un timp ce pru nesfrit, i cobor privirea ntr-a ei, prinzndu-i totodat capul ntre mini. Vorbi cu blndee, grijuliu fa de simmintele ei. Mai nti i spuse c o iubete! Jennifer avu senzaia c inima i se oprete n loc. i inu respiraia, dei durerea fizic ncetase i atept vestea inevitabil, de care de temuse tot timpul. n sufletul ei tiuse 252

dintotdeauna. N-ar fi trebuit s asculte de nimeni, i zise ea. Presimiri rele o mcinaser nc de la ncurctura din laboratorul Clinicii Julian, chiar dac totul se produsese intenionat. Adam i umezi buzele uscate cu vrful limbii. Jennifer, avem un bieel frumos i sntos. Din fericire, seamn cu tine. Cuvintele lui Adam nu-i fcur efectul din prima clip. Cnd n sfrit nelese, lacrimi de fericire i de recunotin i inundar ochii. ncerc s vorbeasc dar nu putu. nghii n sec. Apoi ntinse braele i strnse la piept capul lui Adam ct de tare putu. Rsul lui ddu glas fericirii i uurrii din inima ei. Nu mai reui dect s-i mulumeasc n gnd lui Dumnezeu. Adam i veni n fire, i netezi costumul chirurgical i iei din sala de nateri n sala de ateptare a Spitalului Universitar. O singur privire i fu de ajuns. Era greu de crezut, dar mesajul pe care-l primise n timpul ultimelor etape ale travaliului lui Jennifer fusese corect. Aezat printre mai muli tai care ateptau se afla propriul su tat, doctorul David Schonberg. Doctorul Schonberg iei n ntmpinarea fiului su de ndat ce acesta intr n ncpere. Salut, Adam, spuse el n stilul lui rece, obinuit. Salut, tat, spuse Adam. Doctorul Schonberg i ridic ochelarii spre rdcina nasului. Cum te simi de cnd te-ai ntors la facultatea de medicin? Excelent, spuse Adam. M bucur att de mult c m-am ntors nct abia dac am bgat de seam ct am avut de tras ca s recuperez. Asta-i o veste bun, spuse doctorul Schonberg. Cum se simte Jennifer? Adam se holb la tatl lui. Era prima oar cnd omul din faa sa i spunea pe nume soiei sale. Foarte bine, rspunse Adam. i copilul? Copilul e un bieel frumos i sntos, spuse Adam. Spre marea i profunda sa uimire, Adam vzu ceva ce nu mai vzuse niciodat: lacrimi n ochii tatlui su. nainte ca starea de oc s se manifeste, braele tatlui l cuprinser, mbrindu-l. Un alt gest n premier. Adam l mbri i el. Lacrimile inundar i ochii lui Adam i cei doi brbai rmaser mbriai att de mult nct unii dintre taii n devenire ncepuser s se holbeze la ei. 253

n cele din urm, oarecum stnjenit, doctorul Schonberg l mpinse pe Adam de lng el, dar continu s-l in drgstos de brae. i privir unul celuilalt lacrimile apoi izbucnir amndoi n rs. Eu nu plngeam, spuse doctorul Schonberg. Nici eu, spuse Adam. tii ce cred eu? spuse doctorul Schonberg. Ce? ntreb Adam. Cred c amndoi suntem nite mincinoi jalnici. Cred c va trebui s fiu de acord.

254

NOTA AUTORULUI
Din 1966, de cnd am absolvit facultatea de medicin, am auzit de attea ori sintagma criza medicinei nct m-a fcut s m gndesc la copilul pstor care a strigat de prea multe ori lupul la stn. Dar pn acum crizele acestea au fost semnalate toate de ctre grupuri ce-i susineau interesele, adesea contradictorii: prea puine paturi de spital, prea multe paturi de spital; prea puini medici, prea muli medici. Era de ajuns ca s fac pe oricine s fie derutat i indiferent. Dar acum am ajuns la convingerea c criza medicinei este aplicabil ntr-un sens cu adevrat general. Din nefericire, din cauza attor oameni care au strigat n trecut lupul la stn, mijloacele de informare n mas abia au nceput s bage n seam aceast criz foarte real. Astzi suntem martori ai intruziunii treptate dar tot mai rapide a afacerilor n medicin. Trebuie s se neleag c mentalitatea mercantil axat pe balana de profituri este diametral opus aspectelor tradiionale ale altruismului care au format fundamentul practicii medicale i c aceast dihotomie poate nsemna un dezastru pentru temelia etic i moral a profesiei. n ochii marilor afaceriti, domeniul medicinei reprezint o industrie cu o micare rapid a banilor, profituri mari, riscuri mici i investiii de capital redus, care acum este deosebit de coapt pentru a fi luat n stpnire. Dovada acestui transfer ctre interesele comerciale n domeniul medical este reflectat n recent nfiinatele forme de proprietate mixt (axate pe profit) asupra spitalelor i sanatoriilor, asupra furnizorilor de aparatur medical precum i a unui numr uria de organizaii pentru ngrijirea sntii cum ar fi centrele de dializ, centrele chirurgicale, etc. Pn i cercetarea s-a orientat n direcia afacerilor, fapt dovedit de noile companii de biotehnologii. Reacia la aceast tendin a fost surprinztor de anemic, n pofida efectelor insidioase pe care le are asupra practicii medicale. Revistele de specialitate au privit procesul cu un dezinteres academic ciudat, doctorii fie au aderat la micarea antreprenorial, fie au ignorat-o, publicul a rmas tcut, iar presa abia a nceput s publice articole care trag semnale de alarm. Sperana mea este ca romanul de fa s ajute la atragerea 255

ateniei opiniei publice. nfind procesul printr-o prism emoional, procesul este adus n perspectiva individual i ngduie cititorului s neleag implicaiile situaiei prin intermediul identificrii cu personajul principal, aceasta fiind, dup prerea mea, unul din materialele principale ale literaturii de ficiune. Pentru mine, contientizarea amestecului elementului afacerist n medicin s-a produs o dat cu o scrisoare primit de la un spital prin care eram informat c, dat fiind cifra de afaceri sczut a instituiei respective, ar trebui s internez mai muli pacieni la chirurgie, ca i cum a fi avut gata pregtit un numr de oameni crora li se refuzase efectuarea operaiilor cuvenite. Scrisoarea aceea, mai mult dect oricare alt experien de via, m-a fcut s-mi dau seama c sistemul nostru medical a fost edificat n mod eronat s depind de i s recompenseze suprautilizarea dotrilor i a serviciilor, favoriznd prin aceast atitudine sporirea propriilor costuri. Nu e de mirare c oamenii de afaceri au devenit interesai. Pentru romanul de fa am ales industria farmaceutic drept punct focal nu pentru c ar fi cumva mai duntoare dect oricare alt grup, ci pentru c este cea mai veche dintre afacerile asociate cu medicina i exercit o influen puternic i crescnd. Important de subliniat este c firmele productoare de medicamente sunt corporaii care nu exist pentru binele obtesc, indiferent ct s-ar strdui s conving opinia public de contrariul. Scopul lor e s asigure un profit investitorilor de capital. Interesul comercial precumpnitor al firmelor farmaceutice este subliniat de sumele de-a dreptul indecente de bani (miliarde de dolari pe an) pe care acestea le cheltuiesc pentru promovarea comercial a produselor lor, ndeosebi pentru ncercarea de a-l influena pe medic, care din nefericire este o prad uoar. Puini sunt doctorii care nu au acceptat vreun dar sau vreun serviciu din partea industriei farmaceutice. Mai am i acum geanta neagr primit n anul trei de facultate i am participat la cteva simpozioane sponsorizate de ctre o firm productoare de medicamente. n prezent, industria farmaceutic cheltuiete n fiecare an pe promovare i reclam mai mult dect pentru cercetare! Conform publicaiei Pills, Profits and Politics, suma respectiv este mai mare dect totalul cheltuielilor prilejuite de activitile educaionale desfurate de toate facultile medicale din Statele Unite pentru, pregtirea studenilor. 256

Ar fi nedrept s se susin c industria farmaceutic nu a contribuit la binele societii. Numai c sta a fost un produs secundar, nu scopul principal. i au fost cazuri n care binele public a fost ignorat. N-ar fi nevoie s amintim dect de dezastrul cu thalidomidul sau calamitatea numit DES pentru a ne da seama c dosarul este divers i c interesele comerciale pot avea consecine nefericite. Companiile productoare de medicamente au comercializat produse despre care tiau c pot fi periculoase sau ineficiente numai pentru a obine profituri. Practica medical, aa cum a fost ea cunoscut n aceast ar, n ultimii circa treizeci de ani, se transform. Relaia medicpacient era pn nu demult elementul ei central, dar acum pierde teren n faa intereselor economice i comerciale. Publicul american are dreptul i obligaia s tie ce fel de sistem se dezvolt n momentul de fa.

257

CUPRINS
PROLOG......................................................................................................3 CAPITOLUL 1...........................................................................................12 CAPITOLUL 2...........................................................................................16 CAPITOLUL 3...........................................................................................22 CAPITOLUL 4...........................................................................................29 CAPITOLUL 5...........................................................................................36 CAPITOLUL 6...........................................................................................56 CAPITOLUL 7...........................................................................................79 CAPITOLUL 8...........................................................................................92 CAPITOLUL 9.........................................................................................111 CAPITOLUL 10.......................................................................................123 CAPITOLUL 11.......................................................................................132 CAPITOLUL 12.......................................................................................149 CAPITOLUL 13.......................................................................................163 CAPITOLUL 14.......................................................................................186 CAPITOLUL 15.......................................................................................206 CAPITOLUL 16.......................................................................................218 EPILOG....................................................................................................252 NOTA AUTORULUI...............................................................................255 CUPRINS..................................................................................................258

258