Sunteți pe pagina 1din 918

[Type text]

[Type text]

Tom Clancy Vntoarea lui Octombrie Rou The Hunt for Red October 1984 Editura RAO 2005 trad: Diana Ghido Versiune 1.0

[Type text]

CUPRINS PRIMA ZI VINERI, 3 DECEMBRIE A DOUA ZI SMBT, 4 DECEMBRIE A TREIA ZI DUMINIC, 5 DECEMBRIE A PATRA ZI LUNI, 6 DECEMBRIE A CINCEA ZI MARI, 7 DECEMBRIE A ASEA ZI MIERCURI, 8 DECEMBRIE A APTEA ZI JOI, 9 DECEMBRIE A OPTA ZI VINERI, 10 DECEMBRIE A NOUA ZI SMBT, 11 DECEMBRIE A ZECEA ZI DUMINIC, 12 DECEMBRIE A UNSPREZECEA ZI LUNI, 13 DECEMBRIE A DOUSPREZECEA ZI MARI, 14 DECEMBRIE A TREISPREZECEA ZI MIERCURI, 15 DECEMBRIE A PAISPREZECEA ZI JOI, 16 DECEMBRIE A CINCISPREZECEA ZI VINERI, 17 DECEMBRIE A AISPREZECEA ZI SMBT, 18 DECEMBRIE A APTESPREZECEA ZI DUMINIC, 19 DECEMBRIE A OPTSPREZECEA ZI LUNI, 20 DECEMBRIE MULUMIRI

[Type text]

PRIMA ZI VINERI, 3 DECEMBRIE

Submarinul Octombrie Rou Comandantul Marko Ramius din Marina Militar sovietic era mbrcat pentru condiiile de temperatur arctic, normale pentru baza de submarine de la Poliarni, care aparinea Flotei Nordului. l protejau cinci straturi de mbrcminte din bumbac i o manta din pnz impermeabil. Un remorcher murdar din port mpingea prova submarinului su ctre nord, n josul canalului. Docul unde sttuse submarinul Octombrie Rou, timp de dou luni parc interminabile , era acum un spaiu bine delimitat, plin cu ap, unul dintre multele construite special pentru a proteja submarinele strategice de orice probleme. Pe marginea docului, un grup de marinari i muncitori de la antierul naval urmreau traiectoria navei lui, placid, n obinuitul stil rusesc, fr ovaii sau alte semne de bucurie. Motoarele ncet nainte, Kamarov! ordon el. Remorcherul se strecur ntr-o parte i Ramius privi n urm la apa care se agita din cauza celor dou elice din bronz. Comandantul de pe remorcher le fcu semn cu mna. Ramius

[Type text]

i rspunse. Remorcherul fcuse o treab uoar, dar o fcuse repede i bine. Octombrie Rou, un submarin din clasa Typhoon, se mica acum prin fore proprii ctre canalul naval principal din fiordul Kola. Iat-o pe Purga, tovare comandant, spuse Grigori Kamarov du-i un sprgtor de ghea care avea s-i nsoeasc n larg. Ramius ncuviin. Cele dou ore, ct avea s dureze trecerea prin canal, vor pune la ncercare nu priceperea marinarilor, ci rbdarea lui. Btea un vnt nordic, foarte rece, singurul de altfel prin aceast parte a lumii. Sfritul de toamn fusese foarte blnd anul acesta i aproape c nici nu ninsese n prile acestea, unde, de obicei, zpada se msura n metri; brusc, cu o sptmn nainte, o furtun violent lovise coasta Murmansk desprinznd buci de ghea din banchiz. Prezena sprgtorului de ghea nu era doar o formalitate. Purga avea s nlture din drumul lor orice gheuri care ar fi putut fi purtate de curent n canal. Nu se cuvenea ca submarinul strategic cel mai nou al Marinei Militare sovietice s fie avariat de o bucat de ghea, rtcind la ntmplare. Apa din fiord era agitat n btaia vntului rece; ncepu s lipie pe prova sferic a submarinului, cznd apoi pe

[Type text]

suprafaa plan a punii de lansare a rachetelor din faa chiocului negru al crui profil se ridica ndrzne. Apa era acoperit de mizeria scurs din santinele a nenumrate nave, care nu se putea evapora la temperaturile mici de aici i care marcase cu un cerc negru pereii stncoi ai fiordului, ca i cum ar fi rmas aa dup ce un uria murdar ar fi fcut baie. O comparaie destul de potrivit, la urma urmelor, i spuse Ramius. Uriaului sovietic nu prea-i pas de mizeria pe care o las pe faa pmntului, i zise el nemulumit. nvase arta navigaiei de cnd era copil i lucra pe vasele pentru pescuit de coast i tia ce nseamn armonia cu natura. Mrii viteza la o treime, spuse el. Kamarov repet ordinul comandantului prin staia de la bord. n ap se fcur valuri i mai mari n timp ce Octombrie se mica n urma lui Purga. Cpitanul Kamarov era navigatorul vasului, ultimul lui post fiind de pilot n port pentru navele mari de lupt aflate de o parte i de alta a golfului. Cei doi ofieri urmreau cu atenie sprgtorul de ghea, care se afla acum la trei sute de metri n faa lor. Pe puntea din spate a navei Purga era un mic echipaj care se deplasa cu greutate prin frigul de afar; unul dintre ei purta un or alb, semn c el era

[Type text]

buctarul navei. Voiau s fie martori la prima misiune pe mare al lui Octombrie Rou i, n afar de asta, marinarii ar fi fcut aproape orice s scape de monotonia ndatoririlor lor obinuite. n mod normal, faptul c nava lui era nsoit la plecare l-ar fi iritat pe Ramius aici canalul era larg i adnc , ns nu i acum. Gheaa era un motiv puternic de ngrijorare. i nu era singurul pentru Ramius. Aadar, comandante, mergem din nou pe mare pentru a sluji i a proteja Rodina! spuse cpitanul secund Ivan Iurievici Putin scond capul prin trap fr s fi cerut permisiunea, ca de obicei i se cr pe scar cu micri stngace, nemarinreti. Postul de comand, i aa minuscul, era deja aglomerat, aici aflnduse comandantul, ofierul cu navigaia i marinarul de cart. Putin era zampolit1-ul navei. Tot ce fcea era n slujba Rodinei2, un cuvnt ce avea conotaii mistice pentru un rus i care, alturi de numele lui V.I.Lenin, luase locul divinitii absolute la comuniti. Aa este, Ivan, i rspunse Ramius artnd o voie bun pe care nu o simea cu adevrat. Dou sptmni n larg. E plcut s lai n
1 2

Ofier politic (n.tr.) Patria mam (n.tr.)

[Type text]

urm docurile. Locul marinarului e n larg, nu intuit la rm sau invadat de birocrai i muncitori cu cizmele murdare. i o s ne fie cald. i se pare c acum e frig? ntreb Putin nencreztor. Ramius i spuse din nou, de fapt pentru a suta oar, c Putin era un ofier politic perfect. Vorbea mereu mai tare dect trebuia, glumea mereu pe un ton afectat. Nu permitea nimnui s uite cine e el. Acest ofier politic perfect era un om de care era lesne s-i fie fric. Sunt obinuit cu submarinele de prea mult vreme, prietene! M obinuiesc repede cu temperaturile moderate i cu o punte sub tlpi. Putin nici nu observ insulta mascat. Fusese nsrcinat s se ocupe de submarine dup ce prima curs pe un distrugtor fusese curmat de un ru de mare cronic i poate pentru c nici nu-i displcea spaiul nghesuit de la bordul submarinelor, lucru pe care muli l gseau insuportabil. Ei, Marko Alexandrovici, n Gorki ntr-o zi ca asta nfloresc i bobocii! i ce boboci ar fi aceia, tovare ofier politic? ntreb Ramius n timp ce privea atent fiordul prin binoclu. La prnz soarele abia se ridica deasupra

[Type text]

orizontului la sud-est, colornd n portocaliu i purpuriu umbrele stncilor. Pi ale florilor de ghea, firete, spuse Putin i rse tare. ntr-o zi ca asta chipurile copiilor i ale femeilor prind bujori, cnd respiri faci dre de aburi ca nite noriori, iar votca are un gust i mai bun. Ehe, ce bine e-n Gorki ntro zi ca asta! Ticlosul ar trebui s lucreze pentru Intourist, zise n gnd Ramius, numai c strinii nu au acces n Gorki. Fusese i el acolo de dou ori. I se pruse de la nceput un ora sovietic tipic, plin de cldiri ubrede, cu strzi murdare i oameni prost mbrcai. Ca majoritatea oraelor ruseti, Gorki arta cel mai bine iarna, cnd zpada acoperea toat mizeria. Ramius, pe jumtate lituanian, i amintea din copilrie i locuri mai frumoase, un sat de pe coast a crui origine hanseatic lsase numeroase cldiri prezentabile. Era neobinuit ca un individ care nu era rus din Rusia s fie la bordul unei nave din Marina Militar sovietic i cu att mai puin n calitate de comandant. Tatl lui Marko, Alexandr Ramius, fusese un erou al Partidului, un comunist sincer i devotat care l slujise pe Stalin cu credin i cu succes. Cnd sovieticii au ocupat Lituania prima oar, n 1940,

[Type text]

btrnul Ramius a avut un rol hotrtor n adunarea disidenilor politici, a proprietarilor de magazine, a preoilor i a tuturor celor care ar fi putut reprezenta un pericol pentru noul regim. Destinele lor acum erau greu de dezlegat, chiar i pentru Moscova. Cnd nemii i-au invadat un an mai trziu, Alexandr a luptat n calitate de comisar politic, iar apoi s-a distins n btlia de la Leningrad. n 1944, s-a ntors pe meleagurile natale n fruntea Armatei a 11-a de Gard pentru a se rzbuna crunt pe cei care colaboraser cu nemii sau erau suspectai c ar fi fcut-o. Tatl lui Marko fusese un adevrat erou sovietic, iar Marko se simea copleit de ruinea de a fi copilul su. Sntatea mamei lui suferise grav n timpul interminabilului asediu asupra Leningradului. Murise la naterea lui i l crescuse bunica din partea tatlui, n Lituania, n timp ce acesta se flea prin Comitetul Central al Partidului la Vilnius i atepta s fie promovat la Moscova. A obinut i aceast promovare i ajunsese candidat al Politburo, cnd viaa i-a fost curmat de un atac de cord. Mai erau ns i lucruri de care lui Marko nu-i era ruine. Renumele tatlui su i fcuse posibil mplinirea visului, iar acum el plnuia s se rzbune pe Uniunea Sovietic, n

[Type text]

amintirea tuturor compatrioilor lui care muriser nainte ca el s vin pe lume. Acolo unde mergei dumneavoastr, Ivan Iurievici, va fi i mai frig. Putin puse mna pe umrul comandantului. Oare afeciunea pe care o arta adevrat sau doar mimat? se ntreba Marko. Probabil c era adevrat. Ramius era un om cinstit i admise c prostnacul sta bondoc i sforitor mai avea i sentimente umane. Tovare comandant, cum se face c mereu pari fericit s prseti Rodina i s iei n larg? Ramius zmbi, ascuns n spatele binoclului. Marinarul are o singur patrie, dar are dou neveste, Ivan Iurievici. Niciodat nu nelegei asta. Acum m duc la cealalt soie, cea rece i nemiloas, care a pus stpnire pe sufletul meu. Ramius fcu o pauz. i zmbetul i pieri de pe buze. Ofierul politic fusese acolo i plnsese cu adevrat cnd sicriul de pin lustruit intrase n celula crematoriului. Pentru Putin, moartea Nataliei Bogdanova Ramius nsemnase o suferin adevrat, dar, mai presus de asta, un act divin, dei existena lui Dumnezeu o nega mereu. Pentru Ramius, fusese o crim comis nu de Dumnezeu, ci de Stat. O crim inutil i monstruoas, una care trebuia pedepsit. Gheuri, spuse marinarul de veghe. Gheuri

[Type text]

n deriv pe canal, la tribord, sau poate e o bucat desprins din partea de est a ghearului. O s trecem fr probleme, spuse Kamarov. Tovare comandant! se auzi o voce metalic la difuzorul de pe punte. Avem un mesaj de la cartierul general al flotei. Citete-l! Zona de exerciiu e liber. Nu sunt vase inamice prin apropiere. Procedai conform ordinelor. Semnat, Korov, comandantul flotei. Am recepionat, spuse Ramius. Canalul de transmisie se nchise. Deci nu-s americani pe aproape? Punei la ndoial cuvntul comandantului flotei? ntreb Putin. Sper numai c are dreptate, rspunse Ramius, mai sincer dect ar fi crezut ofierul politic. Dar v amintii ce scria n rapoartele de pregtire a misiunii. Putin se foi puin. Poate c-i era frig. Submarinele americane, clasa 688, tip Los Angeles. V amintii ce i-a spus unul dintre ofieri spionului nostru? C pot s se furieze prin spatele unei balene i s-i intre n fund nainte ca ea s-i dea seama? M ntreb cum de a obinut KGB-ul informaia asta. Un agent sovietic frumuel, instruit n stilul occidental i depravat, cam rahitic, cum le place

[Type text]

imperialitilor s fie femeile lor, cu prul blond Comandantul mormi ceva, parc amuzat. Poate c ofierul american era un putan cu aere, care ncerca s se dea la agentul nostru, nu? i mbibat puin n alcool, ca orice marinar. Totui, submarinele din clasa Los Angeles, ca i cele englezeti mai noi, Trafalgar, de alea trebuie s ne pzim. Ele sunt o ameninare pentru noi. Americanii se pricep la tehnic, tovare comandant, dar nu-s dect nite oameni i ei. Tehnica lor nu e aa de strlucit. Naa lucia, conchise el. A noastr-i mai bun. Ramius fcu un gest de ncuviinare, czut pe gnduri, spunndu-i c zampoliti ar trebui s tie ceva despre navele pe care le supervizeaz, aa cum cerea i doctrina partidului. Ivan, ranii din jurul oraului Gorki nu iau spus povestea cu lupul pe care nu-l vezi, dar de care trebuie s te temi? Dar nu-i face prea multe griji! Cu nava asta, o s le dm o lecie, eu aa cred. Aa cum le-am zis i celor din Comitetul Politic al Flotei, spuse Putin i-l apuc din nou de umr pe Ramius, Octombrie Rou e pe mini bune, mai bune nici c se putea! Ramius i Kamarov zmbir n acelai timp. Nenorocit ce eti! i spuse n gnd comandantul, s zici n faa oamenilor mei c tu

[Type text]

eti cel care trebuie s confirme capacitatea mea de a conduce nava! i asta din partea unuia care nu poate s conduc nicio barc de cauciuc ntr-o zi cu soare! Mare pcat c n-o s apuci tu ziua n care s-i nghii vorbele, tovare ofier politic, i s i petreci restul zilelor tale n gulag pentru c n-ai cunoscut adevrata valoare a lucrurilor. Mai c ar merita s te las s trieti numai s-apuci ziua aia. Dup cteva minute, elicea se puse n micare i odat cu ea i submarinul. Micarea era accentuat de nlimea la care se aflau deasupra punii i Putin gsi o scuz s coboare. Era totui teribil de nepriceput. Fr s spun nimic, Ramius l privi cu subneles pe Kamarov, care zmbi n semn c e de aceeai prere. Dispreul lor pentru zampolit era un gnd ct se poate de nesovietic. Ora care urm trecu foarte repede. Apa era din ce n ce mai ngheat pe msur ce se apropiau de mare i escorta lor nsrcinat cu spartul gheii ncepu s se deplaseze greoi pe valuri. Ramius o privea cu atenie. Nu fusese niciodat pe un sprgtor de ghea; toat cariera lui se desfurase la bordul submarinelor. Erau mai confortabile, dar mai periculoase. Cu toate astea, era obinuit cu riscurile de tot felul i experiena lui de ani ntregi i era acum de folos.

[Type text]

O geamandur marin la orizont, tovare comandant, spuse Kamarov i indic zona. Geamandura cu lumin roie se ridica la fiecare val. Postul de comand, ce adncime indic sonarul? ntreb Ramius prin staia de la bord. O sut de metri sub nivelul chiliei, tovare comandant. Mrii viteza pn la dou treimi, 10 grade la stnga. Ramius se uit la Kamarov. Transmite schimbrile noastre de curs ctre Purga i s sperm c nu o s o ia ntr-o direcie greit. Kamarov se ntinse dup micul proiector de semnalizare fixat de balustrada punii. Octombrie Rou ncepu s accelereze, greutatea lui de peste 30 000 de tone opunnd rezisten puterii motoarelor. Valul despicat de etrav se transform n jerbe de trei metri nlime. Apa oceanului mtura puntea rachetelor, sprgndu-se de chioc. Purga i schimb cursul la tribord, permindu-i astfel submarinului s treac. Ramius se uit n urm la crestele fiordului Kola. Forma lor de acum se datora presiunii exercitate de ghearii semei de-a lungul mileniilor. De cte ori nu privise acea form

[Type text]

plat, n form de U, n cei douzeci de ani de serviciu n slujba Flotei Nordului? i aceasta avea s fie ultima oar cnd o mai vedea. Orice ntorstur aveau s ia lucrurile, el tot nu se mai ntorcea. i oare ce ntorstur vor lua? n sinea lui, Ramius admise c nu-i psa prea tare. Poate c povetile pe care i le spusese bunica lui erau adevrate, c Dumnezeu exista, la fel i rsplata pentru o via cinstit. Nu-i rmnea dect s spere c aa e ar fi frumos ca Natalia s nu fi murit cu adevrat. Oricum, nu mai exista cale de ntoarcere. Lsase o scrisoare n ultimul sac potal care plecase nainte ca ei s ias n larg. Iar dup asta nu mai exista dect un drum de urmat. Kamarov, transmite ctre Purga: Scufundare la ora spuse el i fcu o pauz s se uite la ceas, ora 13.20. Exerciiul OCTOBER FROST ncepe la ora stabilit. Din acest moment suntei liberi s ndeplinii celelalte sarcini pe care le avei. Ne vom ntoarce conform programrii. Kamarov manevra butonul semnalizatorului luminos pentru a transmite mesajul. Purga rspunse imediat, iar Ramius decod singur mesajul lor: Dac nu v nghite balena. Mult noroc lui Octombrie Rou! Ramius ridic din nou receptorul i form

[Type text]

interiorul pentru staia radio. Transmise acelai mesaj i la cartierul general al flotei, la Severomorsk. Apoi sun la postul de comand. Ce adncime avem sub chil? O sut patruzeci de metri, tovare comandant. Pregtii-v de scufundare! Se ntoarse ctre marinarul de veghe i-i ordon s coboare. Biatul se ndrept spre trap. Probabil c se ntorcea bucuros la cldura de acolo, ns nainte s coboare mai arunc o privire la cerul acoperit de nori i la stncile din deprtare. Plecarea pe mare la bordul unui submarin era ntotdeauna incitant i, n acelai timp, trist. Eliberai puntea! Fii atent cnd cobori, Gregori. Kamarov fcu un gest de ncuviinare i nchise trapa, lsndu-l pe comandant singur. Ramius se mai uit o dat atent la orizont. n urma lor, soarele abia se mai vedea, cerul prea de plumb, marea era o ntindere ntunecat brzdat de valurile nspumate. Se ntreba dac acum era ultima oar cnd vedea lumea. Cci, dac era aa, ar fi preferat s rmn cu o imagine mai vesel a acesteia. nainte s coboare inspect trapa de nchidere, asigurnd-o cu un lan i verificnd dac

[Type text]

mecanismul automat al acesteia funciona cum trebuie. Apoi cobor cei opt metri ai chiocului i nc doi n camera de comand. Un marinar nchise i cea de-a doua trap i roti cu putere mecanismul de blocare pn la maximum. Gregori! strig Ramius. Puntea exterioar e nchis, rspunse tare marinarul. Becurile de control care indicau etaneitatea corpului navei erau verzi, indicnd c totul era bine. Toate sistemele verificate i pregtite pentru scufundare. Am introdus coeficientul de compensaie. Suntem gata pentru scufundare. Comandantul verific la rndul su din priviri indicatoarele sistemelor mecanice, electrice i hidraulice. Fcu un gest de confirmare cu capul i miciman3-ul turei debloc supapele. ncepem scufundarea! ordon Ramius. Se duse apoi spre periscop, unde lu locul lui Vasili Borodin, care era secundul navei. Kamarov porni sirena de scufundare i tot corpul navei vibr la acel zgomot puternic. Umplei rezervoarele principale pentru balast. Pregtii crmele de adncime. Asiet4: 10 grade, ordon Kamarov, urmrind ncordat
3 4

Grad de subofier n marin Asiet este un termen naval care indic nclinarea longitudinal a unei nave

[Type text]

ca fiecare dintre membrii echipajului s-i execute sarcina exact aa cum trebuie. Ramius asculta totul cu atenie, dar fr s-i mai urmreasc cu privirea. Kamarov era cel mai bun dintre tinerii ofieri pe care i avusese sub comand i ctigase de mult ncrederea comandantului. Corpul navei Octombrie Rou vibra de vuietul aerului evacuat prin supapele de deasupra rezervoarelor i de zgomotul apei care intra cu vitez mpingnd aerul afar. Era un proces care lua timp, pentru c submarinul avea mai multe asemenea rezervoare, fiecare dintre ele mprit prin perei etani n mai multe compartimente. Ramius regl periscopul pentru a urmri ce se ntmpla i vzu cum apa ntunecat se transform repede n spum. Octombrie Rou era cea mai mare i mai frumoas nav pe care o comandase Ramius vreodat, ns avea un dezavantaj major. Avea mult energie de la motoare i un sistem de propulsie revoluionar i spera c asta va depi submarinele americane i sovietice deopotriv, ns era att de mare, nct i schimba adncimea greu, ca o balen grav rnit. Se ridica foarte ncet la suprafa i se scufunda nc i mai ncet. Periscopul sub nivelul mrii!

[Type text]

Ramius se ddu la o parte din dreptul instrumentului dup un rstimp parc prea mare. Cobori periscopul! Trecem de 40 de metri, spuse Kamarov. Oprii coborrea la 100 de metri. Ramius i urmrea oamenii. Prima scufundare i putea face chiar i pe cei mai experimentai s se nfioare, iar jumtate dintre membrii echipajului pe care-l conducea era rani tineri, venii direct din centrul de instrucie. Corpul navei ncepu s pocneasc i s scrie sub presiunea apei i era nevoie de timp s te obinuieti cu asta. Civa dintre cei mai tineri se nglbenir la fa, dar rmaser n picioare, neclintii. Kamarov ncepu procedura de oprire a scufundrii la adncimea dorit. Ramius l privea cu mndrie, de parc ar fi fost propriul fiu, n timp ce locotenentul ddea ordinele care se impuneau cu maxim precizie. Fusese primul ofier pe care l recrutase Ramius. Echip din camera de comand mergea strun sub comanda lui. Dup cinci minute, submarinul ncepu s-i reduc viteza de scufundare cnd ajunse la 90 de metri i se opri cu precizie n urmtorii 10 metri. Foarte bine, tovare locotenent. Ai prins

[Type text]

mecheria. Trebuie redus viteza la o treime. Spune-le celor de la sonar s asculte cu sistemele pasive. Ramius se ntoarse pentru a iei din camera de comand, fcndu-l i pe Putin s-l urmeze. i aa ncepu totul. Ramius i Putin merser la pupa, la popota ofierilor. Comandantul inu ua deschis, fcndu-i loc ofierului politic s treac, apoi intr i el i ncuie ua n urma lor. Popota de pe Octombrie Rou era o ncpere mare pentru un submarin, amplasat chiar n faa buctriei, n spatele cabinelor ofierilor. Era izolat fonic, iar ua se putea ncuia datorit faptului c proiectanii navei tiau c nu tot ce spuneau ofierii trebuia s ajung i la urechile echipajului. Era o ncpere suficient de mare ca toi ofierii s ia masa acolo dei ntotdeauna trei dintre ei aveau s fie de serviciu. Aici se afla i seiful cu ordinele navei, nu n cabina oficial a comandantului, unde cineva ar fi putut s-i alunge plictiseala ncercnd s deschid seiful pe cont propriu. Avea dou cifruri. Ramius cunotea una din combinaii, Putin pe cealalt. Ceea ce era cam inutil, din moment ce Putin tia fr ndoial care sunt ordinele pentru misiunea lor. i Ramius le tia, dar nu n detaliu.

[Type text]

Putin i turn nite ceai, n timp ce comandantul i verific ceasul de la mn dup cronometrul montat pe peretele etan. Mai avea de ateptat un sfert de or pn la deschiderea seifului. Politeea exagerat a lui Putin l stnjenea. Mai avem dou sptmni de captivitate, spuse zampolit-ul amestecnd cu linguria n ceaca de ceai. Americanii stau i dou luni, Ivan. E drept c i submarinele lor sunt mai confortabile. n ciuda dimensiunilor mari ale submarinului, cabinele echipajului de pe Octombrie Rou l-ar fi fcut de rs pe temnicerul unui gulag. Echipajul era format din cinsprezece ofieri, care stteau n nite cabine destul de acceptabile la pupa, i o sut de marinari, ale cror paturi erau nghesuite peste tot prin coluri, la prova, n faa compartimentului rachetelor. Dimensiunile lui Octombrie Rou erau descurajante. Interiorul carenei duble era ticsit cu rachete, torpile, la care se aduga un reactor nuclear i echipamentul lui auxiliar, o imens instalaie electric diesel i o grmad de baterii de nichel i cadmiu n afara cocii presurizate, care era de zece ori mai mare dect pe submarinele americane. Conducerea navei i ntreinerea ei erau o sarcin foarte grea pentru un echipaj att

[Type text]

de mic, dei era n mare msur automatizat, fapt pentru care era considerat cea mai modern nav din flota sovietic. Poate c oamenii nici nu aveau nevoie de paturi normale. Oricum nu dormeau dect ase ore pe zi. Asta era n avantajul lui Ramius. Jumtate din echipajul lui era format din recrui aflai n prima lor misiune real i, de fapt, nici cei care aveau mai mult experien nu tiau prea multe. Spre deosebire de echipajele occidentale, fora subordonailor lui sttea n cei unsprezece maitri militari mai degrab dect n subofieri. Erau genul de oameni care ar fi fcut i aa erau i instruii tot ce le spuneau ofierii. Iar ofierii erau alei de Ramius. Vrei s navighezi dou luni? ntreb Putin. Am i fcut-o cu submarine diesel. Un submarin e fcut s navigheze, Ivan. Misiunea noastr e s sdim frica n inimile imperialitilor. Iar asta nu se poate face stnd mereu la rm n Poliarni, dar nici pe mare nu putem rmne mai mult de dou sptmni, pentru c echipajul ar deveni din ce n ce mai puin eficient. n dou sptmni, toat armata de putani de aici va deveni o grmad de roboi fr vlag. Ramius chiar pe asta miza. i crezi c luxul capitalist ar fi o soluie?

[Type text]

rnji dispreuitor Putin. Un marxist adevrat trebuie s fie obiectiv, tovare ofier politic, l apostrof Ramius, savurnd aceast ultim discuie n contradictoriu cu Putin. i, obiectiv vorbind, orice ne ajut s ne ndeplinim misiunea e ceva bun, iar ceea ce ne st n cale e ru. Orice ncercare ar trebui s ne ascut voina i priceperea, nu s le slbeasc. Iar a fi la bordul unui submarin e n sine o ncercare, nu-i aa? Pentru tine nu e, Marko, rnji Putin i mai sorbi din ceai. Eu sunt marinar. Dar membrii echipajului nu sunt i muli dintre ei nici nu vor ajunge marinari. Nu sunt dect o aduntur de biei de la ar i puti care ndjduiesc s ajung muncitori n vreo fabric. Trebuie s ne adaptm la vremurile de acum, Ivan. Tinerii tia nu mai sunt cum eram noi odat. i asta e adevrat, ncuviin Putin. Eti un om foarte exigent, tovare comandant. Presupun c toi cei asemenea dumitale fac progresul cu putin pentru noi, ceilali. Cei doi brbai tiau foarte bine de ce submarinele strategice sovietice petreceau att de puin timp pe mare nici 15 , i nu era vorba deloc de confortul oamenilor. Octombrie Rou avea la bord 26 de rachete SS-N-20

[Type text]

(Seahawk), fiecare cu cte 8 focoase nucleare multiple de 500 kilotone suficiente pentru a terge de pe faa pmntului 200 de orae. Bombardierele cu baza la sol nu puteau s zboare mai mult de cteva ore, dup care se ntorceau la baz. Rachetele strategice desfurate de-a lungul reelei de cale ferat de la est la vest n URSS erau poziionate astfel nct KGB-ul s poat interveni imediat n cazul n care vreunul dintre comandanii de regiment descoperea ct putere deinea de fapt. Submarinele strategice erau, prin definiie, n afara controlului exercitat de la rm. Misiunea lor consta n a fi de negsit. n condiiile astea, Marko era surprins c guvernul le meninea n serviciu. Echipajele unor asemenea nave trebuiau s fie de ncredere. Aa se fcea c ei ieeau n larg mai rar dect omologii lor occidentali, iar cnd se ntmpla s ias totui, operaiunea se fcea sub supravegherea unui ofier politic care conducea nava alturi de comandant, un al doilea comandant fiind mereu gata s transmit aprobarea oricrei aciuni. Crezi c ai putea s o faci, Marko? Ai putea s navighezi dou luni cu copiii tia de rani? Prefer s lucrez cu marinari profesioniti. Aa pot s i nv eu s devin marinari

[Type text]

adevrai, aa cum tiu eu. O fi cultul personalitii? Putin rse i-i aprinse o igar. S-a mai remarcat asta cu ceva vreme n urm, Marko. Dar ai rmas cel mai bun instructor i se tie c eti un om de ncredere. i asta era adevrat. Ramius trimisese sute de ofieri i marinari pe alte submarine ai cror comandani erau foarte mulumii de subordonaii lor. sta era alt paradox: un om putea sdi ncrederea ntr-o societate care abia dac mai avea conceptul de ncredere. Se nelege c Ramius era un membru de partid loial i, n acelai timp, fiul unui erou al Partidului care fusese purtat pe ultimul drum de trei membri ai Politburo. Putin l apostrof: Ar trebui s conduci una dintre cele mai nalte coli navale de la noi, tovare comandant. Talentul dumitale ar servi cauza statului mai bine ntr-un asemenea loc. Eu rmn la urma urmelor un marinar, Ivan Iurievici. Un marinar i nimic mai mult, nu director de coal orice s-ar zice despre mine. Un om nelept trebuie s-i cunoasc limitele. Iar unul curajos trebuie s tie s profite de ocaziile ivite. Toi ofierii de la bord mai lucraser sub comanda lui, cu excepia a trei sublocoteneni, care aveau s urmeze ordinele

[Type text]

cu verva oricrui nceptor, la care se aduga i doctorul de pe vas, inutil de altfel. Cronometrul sun de patru ori. Ramius se ridic n picioare i form codul de trei cifre pe care l tia. Putin fcu acelai lucru, apoi comandantul aps pe prghia care deschidea ua rotund a seifului. nuntru se afla un plic de hrtie i patru registre cu numerele de cifru i coordonatele intelor. Ramius scoase plicul, apoi nchise ua seifului, rsuci ambele cifruri i se aez. Cam ce crezi c zic ordinele, Ivan? ntreb Ramius destul de teatral. Zic s ne facem datoria, tovare comandant. Putin zmbi. Aa e. Ramius rupse sigiliul de cear i scoase lista de patru pagini cu ordinele pentru misiune. O citi rapid. Nici nu era prea greu. Aadar, trebuie s naintm ctre locaia 54-90 i s ne ntlnim acolo cu submarinul nostru de atac VK. Konovalov care acum se afl sub comanda comandantului Tupolev. l tii pe Viktor Tupolev? Nu? Viktor ne va pzi de orice imperialiti care ar putea interveni i noi vom face exerciiul de interceptare i urmrire de patru zile, n timp ce el va fi pe urmele

[Type text]

noastre dac o s in pasul, mai spuse Ramius i rse uor. Bieii de la comanda submarinului de atac nu au gsit nc o soluie s identifice sistemul nostru de propulsie. i nici americanii n-o s se prind. Vom limita aria noastr de aciune la 54-90 i n zonele adiacente. Asta ar trebui s-i uureze sarcina lui Viktor. Dar nu-i vei lsa s ne gseasc? Bineneles c nu, spuse Ramius dispreuitor. S-i las eu? Viktor mi-a fost student. Nu lai nimic de la tine n faa inamicului, Ivan, nici mcar cnd e vorba de un simplu exerciiu de instrucie. Imperialitii n-o s lase de la ei, asta e sigur! Cnd ncearc s ne gseasc pe noi, vor exersa i n gsirea submarinelor balistice. Vor avea anse s ne gseasc, cred. Exerciiul este planificat pe patru sectoare, adic 40 de km. Vom vedea ce a nvat de cnd a lucrat alturi de noi a, aa e, atunci nu lucrai cu mine. Eram pe Suslov atunci. Mi se pare mie sau eti dezamgit? Nu, nu chiar. Exerciiul de patru zile cu Konovalov va fi o experien interesant. Nemernicule, i spunea n sinea lui, tiai dinainte care erau ordinele i l tii prea bine i pe Viktor Tupolev.

[Type text]

Acum era momentul. Putin i termin mai nti igara i ceaiul, apoi se ridic. Aadar mi se ofer din nou ocazia s l urmresc pe maestru n aciune btndu-i joc de un biet puti, zise el ntorcndu-se ctre u. Cred c Ramius l lovi pe Putin la picioare, fcndu-l s piard contactul cu podeaua chiar n momentul cnd pleca de lng mas. Putin czu pe spate i n acelai moment Ramius sri n picioare i cu minile lui puternice de pescar l prinse de cap pe ofierul politic. Comandantul l tr pn cnd gtul acestuia ajunse n dreptul mesei cu coluri metalice, ascuite. l lovi. n aceeai fraciune de secund, Ramius aps cu putere i pe pieptul lui. Un gest inutil gtul lui Ivan Putin se frnse cu acel trosnet nfiortor al oaselor, iar coloana lui vertebral se rupse la nivelul celei de-a doua vertebre cervicale, o fractur tipic pentru spnzurai. Ofierul politic nici nu avusese timp s reacioneze n vreun fel. Conexiunea nervilor care coordonau organele i muchii din corp se ntrerupse. Putin ncerc s strige, s spun ceva, dar gura se deschise i se nchise la fel de repede fr niciun sunet, doar cu zgomotul aerului care ieea din piept pentru ultima oar.

[Type text]

ncerc s mai trag nite aer n piept, ca un pete pe uscat, dar nu reui. Apoi i fix privirea asupra lui Ramius, cu ochii cscai de uimire nu se citea n ei nici urm de durere sau alt emoie, doar mirarea. Comandantul l ntinse uor pe puntea acoperit cu dale. Ramius vzu cum chipul strluci o secund, iluminat ca i cum ar fi recunoscut ceva, apoi se ntunec. Se aplec s-i ia pulsul lui Putin. Mai trecur aproape dou minute pn cnd inima ncet s mai bat. Cnd Ramius fu sigur c ofierul politic era mort, lu ceaca de pe mas i turn vreo dou ceti de ceai pe jos, avnd grij s cad cteva picturi i pe pantofii celui mort. Apoi ridic trupul acestuia, l puse pe masa din vestiar i trnti ua strignd: S vin doctorul Petrov la popot. Imediat! Pe nav, cabinetul medical era la civa metri mai n fa. Petrov ajunse acolo n cteva secunde, nsoit de Vasili Borodin, care venise n grab de la camera de comand. A alunecat pe jos, vrsasem nite ceai, spuse Ramius cu rsuflarea ntretiat n timp ce-i fcea un masaj toracic lui Putin. Am ncercat s-l prind, dar a czut i s-a lovit cu capul de mas. Petrov l ddu la o parte pe comandant, rsuci corpul inert i se urc pe mas ca s stea n

[Type text]

genunchi deasupra cadavrului. i sfie cmaa, apoi se uit la ochii lui Putin. Pupilele, mrite, nu se mai micau. Doctorul i pipi capul, apoi minile i coborr pe linia gtului. Acolo zbovir mai mult, cercetnd atent zona. Medicul cltin ncet din cap: Tovarul Putin e mort. i-a frnt coloana vertebral. Minile doctorului se micar de pe gt spre faa celui mort. i nchise ochii zampolit-ului. Nu se poate! strig Ramius. Acum un minut nc mai tria! Comandantul suspina. A fost vina mea. Am ncercat s-l prind, dar n-am reuit. A fost numai vina mea! Se prbui pe un scaun i-i acoperi chipul cu minile. A fost vina mea, spunea ntruna plngnd i scuturndu-i capul cu o furie neputincioas, fcnd eforturi vizibile s-i revin. O reprezentaie excelent, la urma urmelor. Petrov i puse o mn pe umr. A fost un accident, tovare comandant. Lucrurile de genul sta li se pot ntmpla chiar i celor mai experimentai. Nu a fost vina dumneavoastr. Sincer, tovare. Ramius njur, abia respirnd, revenindu-i

[Type text]

parc n fire. Nu mai poi face nimic, doctore? Petrov cltin din cap. Nici dac era la cel mai bun spital din Uniunea Sovietic, tot nu se mai putea face nimic pentru el. Odat afectat mduva spinrii, nu mai exist nici e speran. Moartea survine aproape instantaneu dar mcar nu e dureroas, spuse doctorul ca o consolare. Ramius se apropie, inspir adnc, i compuse o expresie a feei adecvat i spuse: Tovarul Putin a fost un bun membru al echipajului, un membru de partid credincios, cauzei i un ofier foarte bun. Observ cu colul ochiului un zvcnet al buzelor lui Vorodin. Tovari, noi ne vom continua misiunea! Tovare doctor Petrov, vom duce trupul nensufleit al camaradului nostru n congelator. Este ceva sinistru, tiu, ns el merit o ceremonie de nmormntare cu onoruri militare i o va primi, s fie nsoit pe ultimul drum de colegi si, aa cum se cuvine, cnd ne rentoarcem n port. Vom raporta acest incident la cartierul general al flotei? ntreb Petrov. Nu putem face asta. Ordinele spun s nu emitem absolut niciun mesaj radio.

[Type text]

Ramius i ddu doctorului mai multe pagini cu ordinele pentru misiune, scoase din buzunar. Altele dect cele din seif. Scrie la pagina 3, tovare doctor. Petrov fcu ochii mari cnd citi documentul. Eu a prefera s raportm ce s-a ntmplat, dar ordinele sunt foarte clare: dup scufundare, nu se mai fac transmisii de niciun fel, sub niciun pretext. Petrov i ddu napoi foaia. Asta-i foarte ru. Colegul nostru ar fi dorit s putem face asta. Dar ordinele sunt ordine. i le vom respecta. Aa ar fi vrut i Putin, czu de acord Petrov. Borodin, ia seama: du cheile tovarului ofier politic pentru comanda rachetelor strategice, aa cum scrie n regulament, spuse Ramius bgnd n buzunar lanul i cheia. Am luat not i voi scrie n jurnalul de bord, spuse secundul pe un ton grav. Petrov chem infirmierii. Ridicar cadavrul mpreun i-l duser la cabinetul medical, unde fu introdus ntr-un sac de plastic special. Infirmierul i nc doi marinari l luar i-l duser spre prova, prin camera de comand i compartimentul cu rachete. Intrarea n congelator era pe puntea inferioar a acestuia din urm. Brbaii intrar cu cadavrul. Doi

[Type text]

buctari scoaser o parte din mncare pentru ai face loc n congelator, iar corpul nensufleit fu lsat jos, n col, cu nite gesturi pline de respect. La pupa, doctorul i secundul fceau un inventar al efectelor personale, o copie pentru registrul medical al navei, o alta pentru jurnalul de bord i o a treia pentru a fi depus ntr-o cutie care avea s fie sigilat i ncuiat n cabinetul medical. n postul central, Ramius prelu comanda. Ordon ca submarinul s urmeze un curs de 29-0 grade, vest-nord-vest. Locaia 54-90 rmnea acum la est de submarin.

[Type text]

A DOUA ZI SMBT, 4 DECEMBRIE

Submarinul Octombrie Rou n Marina Militar sovietic exista obiceiul ca membrii echipajului s fie anunai de ctre comandantul navei care sunt ordinele de misiune, cerndu-li-se, n acelai timp, s le ndeplineasc n spirit sovietic. Apoi ordinele se afiau, aa nct s poat fi vzute de toat lumea i s fie un ndemn permanent n faa slii Lenin. Pe navele mari, sala Lenin era ntotdeauna o ncpere ca o clas, unde se ineau cursuri de informare politic. Pe Octombrie Rou era o bibliotec mic, ct un dulap, aflat lng vestiar; acolo se ineau crile Partidului i alte materiale despre ideologia lui, destinate lecturii. Ramius deschisese ordinele lor n ziua scufundrii, nct s le poat oferi ocazia celor din echipaj s se nvee cu rutina de pe submarin. n acelai timp, le inu i un discurs foarte ncurajator. Ramius inea mereu discursuri reuite. Avea i mult experien. La ora 08.00, cnd se

[Type text]

schimb, intr n cabina de comand i lu cteva foi din buzunarul hainei. Tovari, ncepu el la microfon, v vorbete comandantul navei. tii toi c tovarul i prietenul nostru drag, cpitanul Ivan Iurievici Putin, a murit ieri, ntr-un tragic accident. Ordinele nu ne permit s-i informm pe cei de la cartierul general al flotei despre cele ntmplate. Tovari, vom nchina efortul i munca noastr memoriei camaradului nostru, Ivan Iurievici Putin un bun coleg, un membru de onoare al Partidului i un curajos ofier. Tovari! Membri ai echipajului i ofieri de pe Octombrie Rou! Am primit ordine de la Comandamentul Flotei Nordului i sunt ordine demne de acest vas i de echipajul su! Tovari! Ordinele noastre spun s facem testul final al sistemului nostru de propulsie silenios. Ne vom ndrepta spre vest, pe lng Capul Nord al statului marionet al imperialismului american, Norvegia, apoi o vom lua spre sud-vest spre Oceanul Atlantic. Vom trece de toate reelele de detecie sonar ale imperialitilor fr s fim descoperii! Acesta va fi adevratul test pentru submarinul nostru i capacitile lui. Navele noastre vor fi implicate ntr-un exerciiu de proporii n care vor avea sarcina s ne localizeze i n acelai timp s-i

[Type text]

bat joc de arogantele flote imperialiste. Misiunea noastr va fi, nainte de toate, s evitm s fim detectai. Le vom da americanilor o lecie despre tehnologia sovietic, o lecie pe care n-o vor uita prea curnd! Ni s-a ordonat s continum deplasarea spre sud-vest, nconjurnd coasta american, s fim o provocare pentru cele mai noi i mai bune submarine americane, pe care le vom nfrnge. Vom merge de la fraii notri socialiti din Cuba i vom fi prima nav care va folosi noua baz nuclear, ultrasecret, care s-a construit n ultimii doi ani chiar sub nasul imperialitilor pe coasta de sud a Cubei. Un vas de realimentare al flotei a plecat deja ntr-acolo, unde ne vom i ntlni. Tovari, dac vom reui s ajungem n Cuba fr s fim detectai de imperialiti i aa va fi! , ofierii i echipajul de pe Octombrie Rou vor primi o sptmn liber o sptmn ntreag pentru a ne vizita fraii notri socialiti de pe frumoasa insul a Cubei. Eu am mai fost acolo, tovari, i vei vedea c este exact aa cum se scrie, un paradis de brize calde, cu palmieri i oameni foarte primitori. Prin asta Ramius se referea la femei. Dup aceea, ne vom ntoarce n patria mam pe acelai traseu. ntre timp, firete,

[Type text]

imperialitii vor afla cine suntem i despre ce e vorba de la spionii lor furiai pe cine tie unde i de la laele lor aeronave de recunoatere. Asta e i intenia noastr, ca ei s afle, pentru c noi vom trece din nou nedetectai la ntoarcerea acas. Aceasta va nsemna pentru imperialiti c ei nu pot s se joace cu cei din marina sovietic, c ne putem apropia de rmul lor oricnd vrem i c ei trebuie s respecte Uniunea Sovietic! Tovari, vom face ca prima curs a submarinului Octombrie Rou s fie de neuitat! Ramius i ridic privirea din foile unde avea scris discursul. Cei care erau n tur n cabin de comand se uitau unul la altul, zmbind satisfcui. Marinarilor sovietici nu li se ntmpla prea des s viziteze o ar strin, iar s mergi n vizit n strintate cu un submarin nuclear, chiar i ntr-o ar aliat, era de-a dreptul inedit. Mai mult, pentru rui insula Cubei era la fel de exotic precum Tahiti, un trm al fgduinei, cu ntinderi de nisip alb i fee ciocolatii. Ramius tia mai multe. Citise articolele din Steaua Roie i din alte ziare comuniste despre ct era de bine s lucrezi in Cuba. El nsui fusese acolo. Ramius ls deoparte foile pe care le citise i lu altele. Le dduse vestea bun.

[Type text]

Tovari, ofieri i marinari de pe Octombrie Rou! Acum urmeaz i vestea proast pe care o ateptai. Aceast misiune nu va fi deloc uoar. Ea va pune la ncercare toat puterea noastr, toate eforturile. Va trebui s meninem o tcere radio absolut i sarcinile obinuite vor trebui ndeplinite perfect! Nu vor fi rspltii dect cei care merit. Fiecare ofier, fiecare om de la bord, de la comandant i pn la cel mai proaspt recrut, toi vor trebui s i fac datoria de comuniti i s o fac aa cum se cuvine! Dac lucrm mpreun, ca tovari, ca oameni noi ai Sovietelor, vom izbndi. Tovarilor mai tineri, care acum fac cunotin cu marea: urmai instruciunile ofierilor votri, ale micimanilor i pe ale starin-ilor. nvai care v sunt ndatoririle i ndeplinii-le ntocmai. Pe acest vas nu exist sarcini mai puin importante dect celelalte sau responsabiliti mai mici pentru unii. Viaa fiecruia depinde de a celorlali, tovari. Facei-v datoria, urmai ordinele pe care le primii i, atunci cnd aceast cltorie se va ncheia, vei fi cu adevrat marinari ai Uniunii Sovietice! Asta e tot ce am avut de spus. Ramius nchise microfonul de la buton i l puse n suport. Deloc ru discursul, conchise el un cacaval mare i o capcan prea mic. n cambuz un subofier sttea nemicat,

[Type text]

innd n mn o pine cald i uitndu-se nedumerit la microfonul din perete. Nu prea erau ordinele la care se ateptau. Intervenise cumva o schimbare de plan? Micimanul i atrase atenia s se ntoarc la treburile lui, mustcind i chicotind la gndul c vor petrece o sptmn n Cuba. Auzise tot felul de poveti despre Cuba i fetele cubaneze i abia atepta s afle dac erau adevrate. n camera de comand, Ramius era czut pe gnduri: M ntreb dac sunt submarine americane prin apropiere. Chiar aa, tovare comandant, ncuviin secundul Borodin, care era de cart. S punem n funciune enilele? Da, tovare. Stop motoarele! ordon Borodin. Motoarele stop! Timonierul-ef, un starina (subofier), puse telegraful pe poziia STOP ntr-o secund ordinul fu confirmat i dup alte cteva secunde zgomotul monoton al motoarelor ncet. Borodin ridic receptorul i form interiorul de la sala motoarelor: Tovare inginer-ef, pregtii-v pentru pornirea enilelor. Nu era denumirea oficial a noului sistem de propulsie. Nici nu avea un nume propriu-zis, ci

[Type text]

numai un numr de identificare n proiect. I se spusese enil de ctre un inginer tnr care fusese implicat n construirea submarinului. Nici Ramius, nici Borodin nu tiau de ce, dar, aa cum se ntmpl de attea ori cnd e vorba de nite denumiri oarecare, aa i rmsese numele. Pregtit, tovare Borodin, raport dup cteva clipe inginerul-ef. Deschidei trapele la prova i la pupa! ordon apoi Borodin. Micimanul cartului respectiv se aplec deasupra panoului de control i aps pe trei comutatoare. La fiecare, culoarea ledului se schimb din rou n verde. Uile sunt deschise, tovare comandant. Pornii enilele. Accelerai uor pn la 13 noduri. Accelerai uor pn la unu-trei noduri, tovare, repet inginerul. n corpul navei, unde s-a lsat linitea pentru cteva clipe, se auzea acum un zgomot diferit. Zgomotele motorului erau de frecven joas i foarte diferite de cele dinainte. Zgomotele de la reactor, ndeosebi de la pompele de rcire, erau aproape imperceptibile. enilele nu consumau mult energie. La pupitrul micimanului indicatorul de vitez, care sczuse la cinci

[Type text]

noduri, ncepu s se ridice din nou. Lng compartimentul cu rachete, ntr-un spaiu care se nvecina cu dormitoarele echipajului, civa brbai care dormeau s-au rsucit cnd au auzit duduitul intermitent de la pupa i zumzitul motoarelor electrice la aproape un metru de ei, de care-i separa doar coca navei. Erau prea obosii chiar din prima zi n larg ca s ignore zgomotul acela, dar ncercau din rsputeri s se bucure de poria lor de odihn. enilele funcioneaz normal, tovare comandant, raport Borodin. Excelent. Curs, doi-ase-zero, ordon Ramius. Doi-ase-zero, tovare comandant. i timonierul roti crma spre stng. Submarinul american Bremerton La cincizeci de kilometri nord-est, nava american Bremerton, care abia ieise de sub banchiz, avea cursul doi-doi-cinci. Acest submarin de atac clasa 688 se ntorcea dintr-o misiune ELINT supraveghere i spionaj electronic n Marea Kara, cnd a primit ordine s se ndrepte spre vest, ctre Peninsula Kola. n mod normal, submarinul sovietic nu ar fi trebuit s ias n larg nainte de o sptmn i comandant vasului era nemulumit de aceast

[Type text]

ultim joac de-a spionajul. Dac ar fi navigat conform programrii, acum ar fi fost poziionat unde trebuia pentru a urmri submarinul Octombrie Rou. Chiar i aa, oamenii si detectaser submarinul sovietic cu cteva minute nainte, n ciuda faptului c navigau cu o vitez de paisprezece noduri. Sonarul ctre Comand! Comandantul Wilson ridic receptorul: Comanda, ascult! Am pierdut contactul, domnule! Elicele navei s-au oprit de cteva minute i nu au mai pornit. Sonarul indic o alt activitate la est, dar submarinul strategic a disprut. Foarte bine. Probabil c a rmas la o adncime mai mare. O s coborm deasupra lui. Rmi pe recepie. n timp ce cobora cele dou trepte ctre masa unde se aflau hrile, comandantul Wilson chibzui puin asupra lucrurilor pe care le auzise. Cei doi ofieri de la controlul tirului care tocmai stabiliser traiectoria intei i ridicar privirile s vad care este prerea comandantului. Dac-ar fi dup mine, m-a duce aproape de fundul mrii i i-a ncercui pe aici. Wilson tras cu aproximaie un cerc n jurul locaiei lui Octombrie Rou.

[Type text]

Aa c hai s ne apropiem uor de el! Reducem viteza la cinci noduri i vedem dac putem s l detectm din nou dup zgomotul reactorului nuclear. Wilson se ntoarse apoi ctre ofierul de pe punte: Reducei viteza la cinci noduri! Am neles, comandante. Severomorsk, URSS n cldirea central a Potei din Severomorsk un pota privea cu o figur acr cum oferul unui camion a lsat un sac mare de pnz pe masa lui i apoi s-a ndreptat spre u. ntrziase de fapt nu ntrziase propriu-zis, se corect funcionarul, din moment ce idiotul nu ajunsese niciodat la timp n cinci ani. Era smbt i nu-i plcea deloc c era la serviciu. Cu numai civa ani nainte se trecuse i n Uniunea Sovietic la sptmn de lucru de patruzeci de ore. Din pcate, aceast schimbare nu avusese niciun efect asupra serviciilor publice de o asemenea nsemntate precum pota. Aa c el era aici, muncind n continuare ase zile pe sptmn i fr s fie pltit suplimentar! Ce ruine! i spuse el n gnd i i-o repetase de attea ori cu voce tare acas cnd era cu tovarii de munc, la un joc de

[Type text]

cri, cu votc i castravei. Desfcu sacul cu scrisori i-l rsturn. Din el se rostogolir nite sculee mai mici. N-avea niciun rost s se grbeasc. Abia era nceputul lunii i mai aveau cteva sptmni s mute norma lor de scrisori i pachete dintr-o parte a cldirii n cealalt. n Uniunea Sovietic fiecare muncitor e un salariat al guvernului i au i o vorb: Ei se fac c ne pltesc, noi ne facem c muncim. Deschise un pachet mic i scoase un plic ce prea oficial, adresat Comitetului Politic al Flotei, de la Moscova. Funcionarul se opri i pipi plicul. Probabil era de pe unul dintre submarinele din Poliarni, de pe partea cealalt a fiordului. Ce spune oare scrisoarea asta? se ntreb sortatorul intrnd n acel joc al imaginaiei pe care l joac orice pota din lume. S fie un anun care spune c sunt gata pentru atacul final mpotriva imperialitilor din vest? Sau o list cu membri ai Partidului care nu-i fceau datoria sau doar o cerere s primeasc mai mult hrtie igienic? N-avea de unde s tie. tia de pe submarine! Toi erau primadone chiar i bieaii de rani care erau recrui, prima generaie nclat, fceau parad de parc ar fi fcut parte din elita Partidului.

[Type text]

Funcionarul avea aizeci i doi de ani. n Marele Rzboi pentru Aprarea Patriei fusese tanchist n regimentele de gard pe primul front ucrainean al lui Konev. Asta da slujb pentru un brbat adevrat! i spunea el. S te avni n lupt pe un tanc mare, s-i vnezi pe infanteritii germani cnd se chirceau prin tranee. Nu era nimic ce meritau amoriii ia i n-au primit! i uite ce se alesese acum din lupttorii sovietici! Stteau la bordul unor transatlantice de lux, avnd mereu mncare din belug i un pat moale. Singurul pat cald i moale pe care-l avusese el vreodat era la ieirea de evacuare a motorului de pe tancul lui i chiar i pentru ia a trebuit s se zbat! Era de necrezut cum ajunseser toate acum. Marinarii se purtau ca nite prinese ariste i tot scriau tone de scrisori, zicndu-i c asta nseamn munc. Bieaii tia cocoloii nici nu tiau ce nseamn greutile. i privilegiile lor! Orice cuvinel nenorocit pe care-l aterneau pe hrtie era o coresponden cu prioritate. Nite scrisorele mieunate ctre iubite, de cele mai multe ori asta erau; i uite c el venea smbta s le sorteze, s vad ce au mai trimis ctre muierutile lor chiar dac ei nu puteau primi rspunsul la scrisoare timp de dou sptmni. Pur i simplu nu mai era ca pe

[Type text]

vremuri. Sortatorul zvrli plicul cu o micare neglijent a ncheieturii n sacul de scrisori pentru Moscova, aflat n captul cellalt al mesei. Nu nimeri sacul i plicul czu pe jos. Scrisoarea va fi transportat cu trenul urmtor, dup o zi de ateptare. Nici c-i psa. Era un meci de jockey n seara aia, cel mai mare din sezon, Armata de Uscat contra echipei Aviaiei. El pariase o sticl de votc pe Aviaie. Morrow, Anglia Marele succes de public al lui Halsey a fost i marea lui greeal. Devenind eroul popular cu agresivitate excesiv, amiralul punea n umbr generaiile ce aveau s-i urmeze prin impresionantele sale caliti intelectuale i instinctul su infailibil de juctor la noroc n faa computerului, Jack Ryan se ncrunt. Suna mai degrab ca o lucrare de doctorat i, n ceea ce-l privea, el ncheiase capitolul sta. Se gndea s tearg tot paragraful, dar se rzgndi. Trebuia s urmreasc argumentaia prii introductive. Dei nu era prea bun, urmrea totui firul gndurilor lui. Oare de ce introducerile erau mereu partea cea mai grea a lucrrilor de istorie? Lucra deja de trei ani la Fighting Sailor, biografia oficial a amiralului

[Type text]

William Halsey. Era stocat aproape toat pe ase dischete, care acum erau mprtiate pe lng computerul su. Tati! strig fetia lui Ryan privindu-l lung. Cum se simte azi mica mea Sally? Foarte bine. Rmnnd n scaunul cu rotile, Ryan o lu n brae deprtndu-se grijuliu de birou i, implicit, de tastatur. Sally era deja expert n jocuri i programe educative i uneori i imagina c asta era de ajuns ca s poat lucra i cu Wordstar. Odat se tersese un document de 2 000 de cuvinte din cauza asta. i fusese pedepsit. Fetia i rezem capul de umrul tatlui. Pi nu prea ari aa de bine. Ce ai tu pe suflet? A tati, tii, vine Crciunul i nu prea sunt sigur c tie Moul unde s ne gseasc. Nu mai stm unde stteam anul trecut. A, da. i te gndeti c n-o s vin aici? Mhm. i de ce nu mi-ai zis pn acum? Bineneles c vine. Ai cuvntul meu. Pe cuvnt? Pe cuvnt. Bine. l srut pe obraz i fugi, ntorcndu-se n

[Type text]

camera unde se uita la desene animate. Ryan se bucura c venise i-l ntrerupse. Nu i-ar fi plcut s uite s cumpere cte ceva cnd se ducea la Washington. Pe unde era a, da. Scoase o dischet din sertar i o introduse n unitate. Aproape instantaneu iei la imprimant o copie a listei de cumprturi. Ryan rupse foaia i o ndes n portofel. Nu prea avea chef de lucru n aceast diminea de duminic. La urma urmelor, era suficient c o s stea la Washington mai toat sptmn urmtoare. Submarinul V.K. Konovalov Submarinul sovietic V.K. Konovalov se deplasa ncet deasupra fundului nisipos al Mrii Barents cu o vitez de trei noduri. Se afla n colul din sud-vest al coordonatelor 54-90 i n ultimele zece ore se tot micase nainte i napoi pe o linie nord-sud, ateptnd ca Octombrie Rou s soseasc, pentru a ncepe exerciiul OCTOBER FROST. Comandantul su, cpitanul de rangul doi, Viktor Alexievici Tupolev, se nvrtea ncet n jurul suportului pentru periscop n camera de comand a submarinului su de atac, mic, dar rapid. Atepta s vin mentorul su, spernd s poat s-i arate nite trucuri. Lucrase sub comanda maestrului timp de doi ani. i amintea cu plcere de perioada aceea, cnd, dei gsea

[Type text]

c maestrul su era un cinic, mai ales n privina Partidului, ar fi bgat mna n foc oricnd pentru capacitatea i priceperea lui. Dar i el era foarte capabil. Tupolev, care era comandant de trei ani, fusese unul dintre studenii cei mai strlucii ai maestrului. Vasul aflat sub comanda sa era un Alfa nou-nou, cel mai rapid submarin din toate timpurile. Cu o lun nainte, pe cnd Ramius se ngrijea de submarinul Octombrie Rou dup prima verificare detaliat a acestuia, Tupolev i trei dintre ofierii lui se deplasaser special pentru a vedea prototipul care fusese folosit la experimentarea noului sistem de propulsie. Avea o lungime de treizeci i doi de metri i era alimentat de la un motor electric diesel; baza lui era n Marea Caspic, departe de privirile spionilor imperialiti, unde era inut ntr-un doc acoperit, la adpost de sateliii lor. Ramius avusese un cuvnt de spus la construirea enilei i Tupolev putea recunoate mna maestrului. Avea s fie un submarin foarte greu de detectat. Dar nu imposibil. Dup ce-l urmrise o sptmn prin partea de nord a Mrii Caspice cu o alup electric, remorcnd cel mai performant sonar pasiv ce fusese construit n ara lor, credea acum c i gsise o deficien. Una minor, dar care putea fi

[Type text]

exploatat. Sigur c nu exista nicio garanie c va reui. Nu era n competiie numai cu o mainrie, ci i cu cel care o comanda. Aici Tupolev cunotea bine terenul. Apa era aproape perfect izoterm; nu exista un strat termal sub care s se poat ascunde submarinul. Erau suficient de departe de gurile de vrsare ale rurilor de pe coasta de nord a Rusiei i nu avea de ce s-i fac griji privind vrtejurile i valurile de salinitate variabil care s le afecteze rezultatele obinute de sonar. Konovalov fusese echipat cu cele mai bune sisteme de detecie sonar care fuseser construite vreodat n Uniunea Sovietic, copii foarte bune ale dispozitivelor DUUV-23, de producie francez, i chiar mbuntite fa de acestea, din cte spuneau tehnicienii. Tupolev plnuia s imite tactica american de a se ndeprta ncet, att ct s poat menine cursul, ateptnd n tcere s i intersecteze traiectoria cu cea a lui Octombrie Rou. Apoi va putea s-i urmreasc vnatul de aproape i s observe orice schimbare de direcie sau de vitez, aa nct, dup cteva sptmni, cnd el i maestrul vor compara jurnalele de bord, s vad i acesta c fostul su elev avusese propriul plan de succes. Era i timpul s-l nving cineva.

[Type text]

A mai aprut ceva pe sonar? Tupolev ncepea s devin agitat. i era greu s fie calm. Nimic nou, tovare comandant. Secundul su btu uor cu degetul X-ul de pe ecran care marca poziia lui Rokossovski, un submarin balistic pe care l urmriser timp de cteva ore n aceeai zon de exerciii. Prietenul nostru se deplaseaz nc lent, n cerc. Credei c Rokossovski ar putea s ncerce s ne deruteze? Oare comandantul Ramius a aranjat s fie i ei aici, s ne complice sarcina? i lui Tupolev i trecuse prin minte posibilitatea asta. Se poate, dar e puin probabil. Exerciiul a fost planificat chiar de Korov. Ordinele noastre privind misiunea au fost sigilate i aa ar fi trebuit s fie i cele ale lui Marko. Dar, pe de alt parte, amiralul Korov este un vechi prieten al lui Marko, spuse Tupolev i fcu o scurt pauz, cltinnd din cap. Nu. Korov este un om de onoare. Cred c Ramius se ndreapt ncoace la vitez foarte mic. S ne fac s fim agitai, s ne fac s ne ndoim. Va ti c noi trebuie s-l urmrim i i va adapta planurile n funcie de asta. Ar putea s ncerce s intre n zona asta dintr-o direcie neprevzut sau doar s ne fac s credem c aa procedeaz. Tu nu ai

[Type text]

lucrat cu Ramius, tovare locotenent. E un vulpoi iret omul sta, un vulpoi btrn i iret. Cred c vom continua s patrulm aici nc patru ore. Dac nu-l vedem pn atunci, vom trece n colul de sud-est al zonei noastre i ne vom apropia de centru. Da. Tupolev nu-i imaginase c va fi uor. Niciun comandant de pe un submarin de atac nu reuise s-i ridice dificulti lui Ramius. Era hotrt s fie cel mai bun, i dificultatea i complexitatea sarcinii nu aveau dect s-i confirme priceperea. ntr-un an sau doi, Tupolev i propusese s devin, la rndul su, maestru.

[Type text]

A TREIA ZI DUMINIC, 5 DECEMBRIE

Submarinul Octombrie Rou Pentru Octombrie Rou, timpul se opri. Soarele nu mai rsrea, nu mai apunea, iar zilele sptmnii nu aveau prea mare importan. Spre deosebire de navele care pluteau la suprafaa apei i care, pe unde treceau, i schimbau ceasul n funcie de ora local, submarinele optau n general pentru un singur timp de referin. Pentru submarinele americane era Zulu (ora GMT). La bordul lui Octombrie Rou se folosea ora oficial a Moscovei, care era, de fapt, cu o or nainte fa de cea standard, dar era mai simplu aa. Dimineaa, pe la zece, Ramius a intrat n camera de comand. Cursul navei era 2-5-0, viteza de treisprezece noduri i submarinul naviga la treizeci de metri deasupra fundului Mrii Barents, n extremitatea vestic a acesteia. n numai cteva ore fundul mrii avea s devin o cmpie abisal, permindu-le astfel s se scufunde la adncimi mult mai mari. Ramius

[Type text]

examin mai nti harta, apoi numeroasele instrumente care acopereau pereii, i de o parte, i de cealalt. n cele din urm, fcu nite nsemnri n jurnalul de bord. Locotenent Ivanov! strig el la ofierul care era de cart. Da, tovare comandant! Ivanov era cel mai tnr dintre ofierii de la bord, proaspt absolvent al colii Lenin Komosomol din Leningrad, un bieandru palid, slbu i foarte ager. Vreau s convoc ofierii superiori la o ntlnire la popot. De acum tu vei fi ofierul de cart. Pentru tine e prima curs, Ivanov. Cum i se pare? Chiar mai bine dect speram, tovare comandant, rspunse Ivanov cu un elan care depea cu siguran ceea ce simea. Asta e bine, tovare locotenent. Am obiceiul s le ncredinez ofierilor tineri attea responsabiliti cte pot duce. n timp ce noi, ofierii superiori, vom avea dezbaterea politic sptmnal, tu vei rmne la comanda acestui vas. Sigurana vasului i a echipajului su este acum n sarcina ta! Ai nvat ce trebuia nvat, iar instruciunile mele sunt n jurnalul de bord. Dac detectm un alt submarin sau o nav de suprafa m vei informa imediat i vei iniia pe

[Type text]

loc procedura de ocolire. Ai ntrebri? Nu, tovare comandant. Ivanov l asculta ncremenit. Perfect, spuse Ramius zmbind. Pavel Ilici, trebuie s pstrezi mereu amintirea acestui moment, ca unul dintre cele mai importante din viaa ta. Eu unul mi amintesc prima oar cnd am fost de cart. Nu uita de ordinele pe care le-ai primit i de toate responsabilitile tale! n ochii biatului se citea mndria. Pcat de el, se gndea Ramius, care nc mai juca rolul maestrului. La prima vedere, Ivanov prea s aib stof de ofier adevrat. Ramius se ndrept cu pai repezi spre pupa, la cabinetul medical. Bun dimineaa, doctore! Bun dimineaa, tovare comandant. A i venit timpul pentru dezbaterea noastr politic? Petrov citea manualul noului dispozitiv cu raze X de pe submarin. Da, tovare doctor, dar nu in s participai. Am o alt sarcin pentru dumneavoastr. Ct sunt la ntlnire ofierii politici, am pus trei ofieri tineri s fie de cart n cabina de control i la motoare. A! fcu Petrov, cscnd ochii de uimire. Era prima oar cnd se ntmpla aa ceva pe un submarin n ultimii ani.

[Type text]

Ramius zmbi. Stai linitit, tovare. Eu pot s preiau controlul de la popot n 20 de secunde, dup cum tii, iar tovarul Melekin poate s ajung la preiosul su reactor la fel de repede. Mai devreme sau mai trziu trebuie s nvee i tinerii notri ofieri cum s se descurce pe cont propriu. Eu prefer ca asta s se ntmple mai devreme, nu mai trziu. A vrea s i inei sub supraveghere. Sunt convins c tiu toi s i ndeplineasc sarcinile. Ce vreau s aflai dac au i curajul s o fac. Dac i supraveghez eu sau Borodin, nu vor reaciona aa cum ar face-o n mod normal. i, n orice caz, aici avem i evaluarea unui medic, nu-i aa? Aha, deci vrei s urmresc cum se comport cnd sunt confruntai cu responsabilitile lor. i fr presiunea psihic de a fi supravegheai de un ofier superior, i confirm Ramius. Trebuie s le lsm i celor tineri posibilitatea s se dezvolte ns nu prea mult. Dac observai ceva ce vi se pare ciudat, informai-m imediat. N-ar trebui s apar probleme. Suntem n largul mrii, nu e trafic deloc mprejur, iar reactorul funcioneaz la o fraciune din capacitatea lui. Primul test pentru tinerii ofieri ar trebui s fie uor. Gsii vreo

[Type text]

scuz s v deplasai pe acolo tot timpul i inei copiii sub supraveghere. i mai ntrebai-i ce fac. Petrov pufni n rs: Hm i aa m-ai face i pe mine s nv cte ceva, tovare comandant? Mi s-a povestit despre dumneavoastr la Severomorsk. Bun, aa vom face. Dar asta va fi prima dezbatere politic de la care am lipsit n ultimii ani. Din ce scrie n dosarul dumitale, ai putea s le predai doctrina Partidului i celor din Politburo, Evgheni Konstantinovici. Iar n dosar se spunea foarte puin despre competena lui ca medic, se gndi Ramius. Comandantul se duse spre popot, la ofierii lui, care-l ateptau. Un steward le aduse cteva ceainice, nite pine neagr i unt. Ramius se uit la colul mesei. Petele de snge fuseser terse de mult, dar el i amintea foarte bine cum artau. Iar asta era principala deosebire dintre el i omul pe care-l omorse. Ramius avea contiin. nainte de a lua loc, se ntoarse s ncuie ua n urma lui. Pe scaune, ofierii i ndreptar spatele fiindc ncperea nu era suficient de mare nct s le permit s se ridice n picioare dup ce scaunele fuseser lsate. Pe mare, duminica era ziua cnd se obinuia s se fac informrile politice. n mod normal,

[Type text]

Putin ar fi fost cel care conducea ntlnirea, citind cteva editoriale din Pravda, urmate de cteva citate din lucrrile lui Lenin, bine alese, i de o discuie privind nvmintele pe care trebuia s le trag din cele citite. Semna destul de bine cu o slujb religioas. Dup decesul zampolit-ului, aceast sarcin i revenea comandantului navei, dar Ramius se ndoia c regulamentele ar fi putut anticipa genul de discuie care era acum pe agenda de zi. Toi ofierii din ncpere erau implicai n conspiraia lui. Ramius le-a descris planul n linii mari mai interveniser cteva schimbri mrunte, care nu fuseser anunate nimnui pn atunci. Apoi le-a spus de scrisoare. Deci nu mai e cale de ntoarcere, observ Borodin. Am czut toi de acord n privina evoluiei evenimentelor. Acum avem un angajament. Reacia lor la aceste cuvinte fu exact aa cum se atepta: sobr. i aveau i de ce s fie aa. Niciunul nu avea familie; niciunul nu lsa n urm o soie sau un copil. Toi erau membri ai Partidului, bine vzui, cu toate cotizaiile pltite pn la sfritul anului, cu carnetele de partid la locul lor, aproape de inim. i fiecare dintre ei mprtea acea adnc nemulumire, n unele cazuri chiar ur, fa de guvernul sovietic.

[Type text]

Planul se nscuse la puin timp dup moartea iubitei lui, Natalia. Furia mocnit, aproape netiut, pe care o simise toat viaa izbucnise cu o violen i o patim pe care ncercase s le in n fru. O via de om trit n spiritul autodisciplinei l ajutase s ascund aceast furie, o via de instruire n marina militar l ajutase s gseasc un el mai demn de ea. Ramius nu ncepuse nc coala, cnd a auzit de la ceilali copii primele istorii despre tatl su, Alexandr, i despre ce fcuse el n Lituania, n 1940, i dup eliberarea dubioas de sub ocupaia german, n 1944. Acestea erau istoriile pe care prinii lor le tot repetaser n oapt. O feti i spusese lui Marko o ntmplare pe care el i-o povestise lui Alexandr i, spre oroarea biatului rmas fr grai, tatl fetiei dispruse. Pentru greeala sa involuntar, Marko fusese stigmatizat cu numele de informator. Rnit de porecla care-i fusese dat ca rsplat pentru comiterea unei crime i care pentru stat nu era deloc o crim , a crei enormitate nu ncetase niciodat s-i chinuie contiina, el nu a mai furnizat niciodat o astfel de informaie. n primii ani de via, n timp ce Ramius tatl conducea Comitetul Central al Partidului Lituanian la Vilnius, biatul orfan de mam

[Type text]

fusese crescut de bunica din partea tatlui, o practic destul de obinuit ntr-o ar slbticit dup patru ani de rzboi nemilos. Dup ce unicul su fiu plecase de acas la o vrst fraged s se nroleze n Grzile Roii ale lui Lenin, ea rmsese fidel vechilor obiceiuri, ducndu-se la slujb n fiecare zi, pn n 1940, i pstrnd mereu n suflet educaia religioas pe care o primise. Ramius i-o amintea ca fiind o btrnic blnd cu prul argintiu, care-i spunea mereu poveti nainte de culcare. Erau de fapt poveti religioase. Ar fi fost prea periculos pentru ea s l duc pe Marko la slujbele religioase, care nu dispruser niciodat, dar reuise s-l boteze ca romanocatolic la puin vreme dup ce tatl lui l adusese la ea. Bunica nu-i spusese niciodat lui Marko lucrul sta. Riscul ar fi fost mult prea mare. Romano-catolicismul fusese suprimat cu brutalitate n statele baltice. Era o religie i, cnd Marko se fcuse mai mare, aflase c marxism-leninismul era un Dumnezeu gelos, care nu tolera statornicia fa de concuren. Bunica Hilda i citea din Biblie nainte de culcare, fiecare poveste cu nvturi privind lucrurile bune i pe cele rele, virtutea i rsplata. Pe cnd era copil, gsea c sunt frumoase i nimic mai mult, dar nu-i spusese

[Type text]

niciodat tatlui lui despre ele, pentru c, nc de pe atunci, tia c Alexandr ar fi fost mpotriva lor. Dup ce Ramius tatl nu mai avu atta putere asupra vieii fiului su, educaia religioas pli n amintirea lui Marko, nici pe deplin uitat, dar nici vie. Cnd era doar un puti, Ramius simea mai mult dect gndea c acest comunism sovietic ignora o nevoie uman fundamental. Ca adolescent, ndoielile lui ncepur s prind contur. Binele celor muli era un scop destul de ludabil, dar s negi cu totul existena unui suflet, o parte trainic a fiinei lui, nsemna c marxismul zguduia nsi fundaia demnitii umane i a valorilor individuale. Mai mult, nltura orice msur obiectiv a dreptii i a moralei care, hotrse el, erau principala motenire a religiei ntr-o via civilizat. De la nceputul vieii lui de adult, Marko i cldise o imagine proprie despre bine i despre ru, o imagine care nu semna cu cea propovduit de stat. Pentru el era un mod de a cumpni aciunile lui i pe ale celorlali. Era ceva ce el tinuia cu mare grij. Era ca o ancor pentru sufletul lui i, exact ca o ancor, era ascuns n adncuri, mult sub oglinda apei. Chiar n perioada n care biatul se lupta cu primele lui ndoieli legate de ara lui, nimnui nu i-ar fi

[Type text]

trecut prin minte ce simea el. Ca toi copiii sovietici, Ramius devenise pionier. Mrluia cu ceilali la obinuitele altare ale luptelor, nclat cu ghete lustruite i purtnd earf roie la gt, sttea drepi lng rmiele vreunui soldat necunoscut, n timp ce strngea la piept o arm tip PPSh nefuncional cu spatele drept, cu fruntea ridicat ctre flacra nemuritoare. Solemnitatea unei astfel de sarcini nu era ntmpltoare. Cnd era copil, Marko era sigur c acei viteji ale cror morminte le pzea el ptruns de importana acelor clipe i ndepliniser misiunea cu acelai eroism dezinteresat cu care erau nzestrai eroii nenumratelor filme de rzboi de la cinematograful din ora. Luptaser mpotriva inamicilor nemi pentru a-i apra soiile i copiii i pe btrnii care erau n spatele frontului. i, ca un fiu de nobil dintr-o Rusie apus, se simea foarte mndru c era fiul unei cpetenii din Partid. Partidul, dup cum auzise de sute de ori nainte de a fi mplinit cinci ani, era sufletul poporului; unitatea Partid-PoporNaiune era Sfnta Treime a Uniunii Sovietice, chiar dac unul dintre cele trei era mai important dect celelalte dou. Tatl lui se potrivea foarte bine cu imaginea din filme a membrului de partid. Sever, dar cinstit, pentru

[Type text]

Marko el era mai degrab un brbat mai mult absent, aspru, care-i aducea fiului su ce cadouri putea i acesta avea s se bucure de toate avantajele care se cuveneau odraslei unui secretar de partid. Dei la prima vedere era un copil sovietic model, se ntreba cum se face c tot ce a nvat de la tatl lui i de la coal contravenea celorlalte nvturi din copilrie. De ce unii prini nu-i lsau copiii s se joace cu el? De ce, cnd trecea pe lng colegii lui de clas, i auzea optind stukatci, un sinonim mai crud i mai amar pentru informator? Tatl lui i Partidul spuneau c a fi informator e un act de patriotism, dar el era marginalizat pentru faptul c fcuse asta o singur dat. l deranjau ironiile bieilor de vrsta lui, dar nu se plnsese niciodat tatlui su, tiind c ar fi fost ceva ru. Ceva nu era deloc n regul. Dar ce anume? Se hotrse s afle singur. Marko optase pentru o gndire independent, iar prin asta comisese, fr s-o tie, cel mai grav pcat din panteonul comunist. Era, aparent, exemplul clasic de fiu al unui membru de partid, ns juca acest rol cu mare grij i-i respecta toate regulile. i fcea datoria fa de toate organizaiile de partid i era mereu primul care se oferea voluntar pentru tot

[Type text]

felul de sarcini umilitoare ce le reveneau copiilor care aspirau s devin membri de partid, i tia c aceasta era singura cale ctre succes i chiar confort n Uniunea Sovietic. Devenise un bun sportiv. Nu n sporturile de echip; participa la acele evenimente sportive la care putea concura individual i-o putea msura performanele cu ale celorlali. De-a lungul anilor, nvase c e bine s procedeze astfel n toate strdaniile lui, s urmreasc aciunile compatrioilor si i ale ofierilor care-i erau colegi, s le judece detaat, n spatele unei figuri inexpresive care nu lsa s se vad concluziile. n vara celui de-al optulea an din viaa lui, cursul acesteia a cunoscut o cotitur major. Cnd nimeni nu mai voia s se joace cu micul sukatci, el obinuia s se plimbe pe docurile pescreti ale stucului unde locuia bunica lui. O aduntur prpdit de brci de lemn, foarte vechi, plecau n larg n fiecare diminea, naintea crora erau ntotdeauna ceva vase de patrul armate de MGB cum se numea pe atunci KGB-ul , vase grnicer, pentru a culege recolta modest din Coiful Finlandei. Captura lor suplimenta dieta local cu proteinele necesare i asigura i un venit mrunt pentru pescari. Unul dintre comandanii de vas era btrnul Saa. Fost ofier n armata arist, se

[Type text]

revoltase alturi de ntregul echipaj de pe crucitorul Aurora fiind astfel i el o scnteie n evenimentele care schimbaser faa pmntului. Marko nu aflase dect cu muli ani mai trziu c echipajul de pe Aurora se dezisese de Lenin i fusese reprimat cu brutalitate de Grzile Roii. Saa petrecuse douzeci de ani prin lagre de munc pentru a-i ispi rolul pe care-l jucase n acea greeal colectiv i nu fusese eliberat dect la nceputul Marelui Rzboi pentru Aprarea Patriei. Rodina rmsese fr marinari experimentai care s poat conduce navele i porturile din Murmansk i Arhangel, unde aduceau aliaii armament, mncare i alte lucruri fr de care o armat modern nu putea funciona. Saa i nvase lecia n gulag: i fcea datoria bine i eficient, fr s cear nimic n schimb. Dup rzboi, el primise un fel de libertate pentru serviciile sale, dreptul de a munci pe brnci i fusese tratat mereu cu suspiciune. Cnd l cunoscuse Marko, asa era trecut de aizeci de ani, era chel, dar avea o constituie atletic, ochi ageri de marinar i era talentat la a spune poveti care-i lsau pe cei mai tineri mui de uimire. Fusese aspirant de marin pe timpul faimosului amiral Makarov, la Port Arthur, n 1906. Probabil cel mai bun marinar

[Type text]

din istoria Rusiei, Makarov avea o reputaie de patriot i de ofier de marin foarte ingenios, o reputaie neptat, datorit creia guvernul comunist avea s ia decizia ca un crucitor purttor de rachete s-i poarte numele. La primul avertisment privind reputaia biatului, Saa vzuse totui la el ceva ce alii nu observaser. Biatul singuratic i marinarul deveniser camarazi. Saa i petrecea ore ntregi povestindu-i i repovestindu-i cum fusese pe vasul amiral, pe Petropavlovsk, i luase parte la o victorie a ruilor mpotriva ticloilor de japonezi ca pn la urm s-i fie scufundat vasul, iar amiralul i gsise sfritul la ntoarcerea n port, ucis de o min. Dup asta, Saa i condusese marinarii ca infanteriti, ctignd trei decoraii pentru curaj n timpul luptelor. Aceast experien i spunea asta fcndu-i semn cu arttorul biatului l nvase ce nsemna corupia absurd a regimului arist i-l determinase s se nroleze n una dintre primele soviete din flot, ntr-o vreme cnd asemenea gesturi nsemnau moartea sdit de poliia secret a arului, ohrana. Spunea versiunea lui asupra Revoluiei din Octombrie, din perspectiva fascinant a unui martor ocular. Dar Saa avea mereu grij s uite ultima parte a povestirii.

[Type text]

l lsase pe Marko s navigheze cu el i l nvase secretele marinriei, ceea ce-l fcuse pe biatul de nici nou ani s simt c destinul lui era legat de mare. Marea i oferea un soi de libertate pe care n-o avea niciodat pe rm. Era un fel de idil care l nvluia pe brbatul care cretea nluntrul copilului. Existau i pericole, dar, pe parcursul unor lecii simple i eficiente, ce se ntinseser pe toat perioada verii, Saa l nvase pe biat c precauia, competena i disciplina pot s-l ajute s nfrunte orice pericol din lume; c omul nu trebuia s se team de un pericol, dac l trata cum se cuvine. n anii ce aveau s urmeze, Marko reflectase adesea asupra nsemntii pe care o avusese pentru el aceast var i se ntrebase ce ar fi ajuns Saa dac anumite evenimente nu i-ar fi curmat cariera. Marko i spusese tatlui su despre Saa spre sfritul acelei veri lungi la Marea Baltic i chiar l dusese la o ntlnire cu btrnul lup de mare. Ramius tatl fusese suficient de impresionat de acesta i de ceea ce fcuse el pentru fiul lui, nct s aranjeze ca Saa s treac la comanda unui vas mai mare, nounou, i s l avanseze pe listele pentru un apartament nou. Marko aproape c era convins c Partidul putea face i lucruri bune i c el

[Type text]

nsui fcuse prima lui fapt demna de un brbat adevrat. Dar btrnul Saa murise n iarna urmtoare i nu se alesese nimic din fapta lui bun. Abia dup muli ani, Marko i-a dat seama c el nu tia care era numele de familie al prietenului su. Chiar dup atia ani de slujire a patriei, Saa era o nonpersoan. La treisprezece ani, Marko se duse la Leningrad s se nscrie la coala Nakimov. Aici lu hotrrea s devin i el ofier de carier n marina militar. Marko avea s-i urmeze chemarea ctre aventur pe care o simiser n faa mrii atia tineri de-a lungul timpului. Nakimov era o coal pregtitoare de trei ani, destinat tinerilor care aspirau la o carier n marina militar. Marina Militar sovietic din vremea aceea abia dac era ceva mai mult dect nite fore de aprare de coast, dar Marko i dorea foarte mult s fac parte din ea. Tatl lui l mpingea ctre o carier politic n Partid, promindu-i o ascensiune rapid, o via de confort i privilegii. Dar Marko voia s obin totul prin fore proprii, nu s rmn pentru ceilali un apendice al eliberatorului Lituaniei. Iar viaa pe mare i oferea romantismul i aventura care fceau i din slujirea statului ceva suportabil. Marina nu avea prea multe tradiii de care s se lege. Marko simea c acolo avea

[Type text]

loc s se dezvolte i vzu c muli ali cdei aspirani erau asemenea lui dac nu chiar rebeli, atunci ceva suficient de apropiat de nite rebeli ntr-o societate att de controlat ca a lor. Adolescentul iei nvingtor n prima lui integrare ntr-un grup. Cu puin timp naintea absolvirii, clasa lui fusese deja familiarizat cu diferitele componente ale flotei ruseti. Ramius se ndrgosti la prima vedere de submarine. La acea vreme, vasele erau mici, murdare i impregnate de mirosul din santin, pe care marinarii o foloseau drept latrin. Pe de alt parte, submarinele erau singura arm de atac de care dispunea marina, i, de la bun nceput, Marko i dorise s fie implicat n ce era mai nou. Avusese parte de suficiente prelegeri despre istoria marinei militare, nct s tie c submarinele aproape c reuiser n dou rnduri s-i vin de hac imperiului naval britanic i c fusese o lovitur fatal pentru economia japonez. Asta i fcea mare plcere; era bucuros c americanii aproape c distruseser marina japonez care fusese la un pas de a-i lua viaa mentorului su. Absolvise Institutul Nakimov ca ef de promoie, ctigase sextantul de aur pentru cunotinele sale teoretice despre navigare. Ca

[Type text]

ef de clas, lui Marko i se permisese s aleag unde i va continua studiile. A optat pentru Academia de Studii Navale, Secia de navigaie subacvatic, numit VVMUPP pentru Comsomolul lui Lenin, care era principala coal de submarine din Uniunea Sovietic. Cei cinci ani petrecui la VVMUPP au fost cei mai grei din viaa lui, cu att mai mult cu ct pentru el a reui nu era suficient, ci doar a reui cu brio. Era primul n clas la toate materiile, n fiecare an. Eseul lui privind semnificaia politic a puterii navale sovietice a fost naintat ctre Serghei Georgievici Gorkov, care era pe atunci comandant-ef al Flotei Baltice i care era, fr ndoial, cea mai mare speran a marinei sovietice. Gorkov vzuse eseul publicat n Morskoi Sbornik, cea mai important revist de specialitate. Era un model de gndire progresist n spiritul Partidului, unde Lenin era citat n ase locuri. ntre timp, tatl lui Marko ajunsese candidat la Prezidiu, aa cum s-a numit mai trziu Politburo, i era foarte mndru de fiul su. Btrnul Ramius nu era deloc prost. Recunoscu, n cele din urm, c Flota Roie era n plin ascensiune i c fiul su va avea ntr-o bun zi un loc foarte important n cadrul ei. Influena lui a sprijinit cariera fiului su, care a

[Type text]

evoluat foarte rapid. La 30 de ani, Marko era pentru prima oar la comanda unei nave i era nsurat. Natalia Bogdanova era fiica unui alt membru al Prezidiului, ale crui ndatoriri diplomatice nlesniser multe cltorii alturi de familie prin toat lumea. Natalia nu fusese niciodat un copil sntos. mpreun nu avuseser copii, toate cele trei tentative sfrind cu pierderea sarcinii, iar ultima dintre ele o adusese pe mam la un pas de moarte. Era o femeie drgu, delicat, sofisticat n stil rusesc; i lefuia cunotinele de limba englez soului ei, cu ajutorul unor manuale de englez britanic i american cri aprobate de conducerea politic, majoritatea exprimnd cugetrile adepilor stngii din lumea occidental, dar i o spoial de literatur adevrat, printre care Hemingway, Twain i Upton Sinclair. Pe lng cariera n marin, Natalia fusese centrul vieii lui. Cstoria lor, punctat de absene ndelungate i revederi pline de bucurie, fcea ca iubirea s le fie i mai intens. Cnd ncepuse construirea primelor submarine nucleare sovietice, Marko se trezi c nva pe antier cum se proiecteaz i se construiesc rechinii de oel. Nu trecu mult i toi aflar c este un om foarte exigent inspector la

[Type text]

controlul calitii. tia foarte bine c nsi viaa lui va depinde de munca acestor mecanici i sudori care erau, nu de puine ori, bei. A devenit expert n ingineria nuclear, secund timp de doi ani, apoi a primit pentru prima oar comanda unui submarin nuclear. Era un submarin de atac clasa November, prima tentativ nefinisat a sovieticilor de a face o nav de atac cu raz mare de aciune, care s poat fi o ameninare pentru flotele occidentale i pentru liniile lor de comunicaie. La nicio lun mai trziu, o nav asemntoare a suferit un accident major la reactor, dincolo de coasta Norvegiei, iar Marko a fost primul care a ajuns la locul accidentului. A salvat toi membrii echipajului, conform ordinelor, apoi a scufundat i a scos din lupt submarinul, pentru a nu le permite specialitilor occidentali s-i afle secretele. A dus la bun sfrit ambele sarcini un tur de for notabil pentru un tnr comandant. Rezultatele bune erau, n opinia lui, un motiv s-i rsplteasc pe subordonaii si, i comandantul de atunci al flotei era de aceeai prere. Marko fu mutat pe un submarin nou, Charlie, clasa I. Numai cei ca Ramius reueau s-i pun la ncercare pe americani i pe britanici. Marko nu i fcea prea multe iluzii. Americanii, tia foarte

[Type text]

bine, aveau o experien ndelungat n domeniul rzboiului naval unul dintre cei mai buni combatani, Jones, fcuse parte din marina ruseasc n timpul arinei Caterina. Submarinele lor erau legende vii datorit vicleniei lor, iar Ramius descoperi c este pus s se confrunte cu ultimii americani instruii n rzboi, oameni care nduraser groaza luptei subacvatice i care zdrobiser pur i simplu o flot modern. Jocul mortal de-a v-ai ascunselea pe care-l juca cu ei nu era deloc uor, mai ales c ei aveau submarine mult mai avansate fa de modelele sovietice. Dar repurtase victoriile lui, chiar i n condiiile astea. Ramius nvase cu timpul s joace dup regulile americanilor i-i instruia ofierii i echipajul cu mult atenie. Subordonaii lui erau rareori att de bine pregtii ct ar fi vrut el asta era nc cea mai mare problem a marinei sovietice dar, n timp ce ali comandani i njurau marinarii pentru orice greeal, Marko prefera s corecteze greelile oamenilor lui. Primul lui submarin din clasa Charlie s-a numit Academia Vilnius. Acesta era, parial, un repro la adresa originii lui pe jumtate lituanian cu toate c el avea paaport intern, fiindc se nscuse n Leningrad, n Rusia Mare dar, mai

[Type text]

ales, o recunoatere a faptului c ofierii veneau la el prost instruii i plecau demni de o avansare i chiar de a conduce propria nava. La fel stteau lucrurile i cu recruii din echipaj. Ramius nu tolera btaia de joc i umilinele care se practicau la nivelul ealoanelor inferioare. Considera c sarcina lui e s fac marinari adevrai i, dintre toi comandanii, el era n spatele celui mai mare procent de renrolri. A noua parte din micimanii de pe submarinele din Flota Nordului erau profesioniti instruii de Ramius. Ceilali comandani erau fericii s aib la bord starini formai de el i nu o dat s-a ntmplat ca acetia s-i continue studiile ca ofieri. Dup optsprezece luni de munc asidu i instruire serioas, Marko i submarinul su, Academia Vilnius, erau pregtii s nceap jocul de-a vntoarea. Au dat ntmpltor peste nava american USS Triton n Marea Norvegiei i au hituit-o fr mil timp de dousprezece ore. Mai trziu avea s observe, nu fr o oarecare plcere, c Triton a fost retras pentru c, ziceau ei, era un vas de dimensiuni prea mari i care se dovedise incapabil s fac fa noilor modele sovietice. Submarinele cu propulsie diesel ale englezilor i ale norvegienilor, pe care le ntlnea

[Type text]

ocazional, sforind uor, erau urmrite nemilos i adesea prinse n reeaua sonarului. Odat chiar surprinsese un submarin strategic american i reuise s menin contactul cu nava aproape dou ore nainte s dispar ca o nluc n apele negre. Dezvoltarea rapid a marinei sovietice i nevoia de ofieri calificai la nceputul carierei lui l-au mpiedicat pe Ramius s urmeze cursurile Academiei Frunze. n mod normal, aceasta ar fi fost o condiie sine qua non a avansrii n armata sovietic. Academia Frunze, aflat la Moscova, lng vechea mnstire Novodevici, purta numele unui erou al revoluiei. Era prima coal destinat celor care aspirau s devin comandani i, dei Ramius nu o urmase, priceperea lui n calitate de comandant activ i-a prilejuit numirea ca instructor. Era ceva obinut exclusiv prin merit, ceva care nu depinsese de statutul privilegiat al tatlui su. Iar asta era foarte important pentru Ramius. efului Catedrei de imagine naval i plcea s-l prezinte pe Marko drept pilotul nostru de ncercare pentru submarine. Cursurile lui devenir un punct de atracie nu numai pentru ofierii din academie, ci i pentru muli alii care veneau s asiste la prelegerile lui despre istoria marinei militare i despre strategia naval. n

[Type text]

weekendurile petrecute la dacia5 oficial a tatlui su, din satul Zhukova-l, scria manuale pentru operaiunile pe submarine i pentru instruirea echipajelor, precum i specificaii pentru submarinul de atac ideal. Unele dintre ideile sale fuseser suficient de controversate pentru a-l deranja pe cel mai n vrst dintre sponsori, Gorkov, care era acum comandantulef al ntregii Marine Militare sovietice , ns btrnului amiral nu i-a displcut cu totul proiectul. Ramius a propus atunci ca ofierii de pe submarine s lucreze cu singura clas de nave ba, mai mult, pe o singur nav timp de civa ani, pentru a-i nsui mai bine profesia i capacitile vaselor lor. Comandanii pricepui, sugerase el, nu ar trebui s fie forai s-i prseasc navele pentru a fi promovai n slujbe la birou. Apoi ludase obiceiul din Armata Roie, potrivit cruia un comandant de trupe putea s-i pstreze postul att ct dorea, i fcu intenionat comparaia dintre prerile lui pe aceast tem i ce se obinuia n marinele occidentale. Insistase asupra necesitii de a avea o instruire mai ndelungat n flot, personal angajat pe o perioad mai lung i condiii de via mai bune pe submarin. Unele
5

Locuin de var (n.red.)

[Type text]

dintre ideile sale au ajuns la nite urechi nelegtoare n rndul celor de rang nalt. Altele ns, nu i Ramius simi c este sortit s nu poarte niciodat steagul de amiral. Deja nu-i mai psa. Iubea submarinele i nu le-ar fi prsit pentru un escadron i nici mcar pentru comanda flotei ntregi. Dup ce a terminat la Frunze, a devenit ntradevr pilot de ncercare pentru submarine. Marko Ramius, care era acum cpitan de rangul nti, avea s scoat pe mare prima nav din fiecare clas de submarine, s fie primul care -i verific punctele slabe i punctele tari, s dezvolte operaiuni de rutin i indicaii de instruire a echipajului. Primul submarin de tip Alfa a fost sub comanda lui; la fel ca i primul Delta i primul Typhoon. n afar de ghinionul nemaipomenit de pe Alfa, cariera lui fusese un lung ir de succese. De-a lungul acestor ani, devenise mentorul multor ofieri tineri. Se ntreba, ce ar fi zis Saa de faptul c el nva noi generaii de tineri entuziati arta dificil a conducerii submarinelor. Muli dintre acetia au devenit la rndul lor comandani de nave; dar majoritatea n-o fcuser. Ramius era genul de comandant care avea mare grij de cei care corespundeau standardelor lui, dar avea grij i de cei care l

[Type text]

dezamgeau. Un alt motiv pentru care nu a ajuns amiral a fost ndrjirea lui de a nu promova ofieri ai cror tai erau figuri la fel de impuntoare ca tatl su, dar i mai puin capabili. Niciodat nu fcea favoritisme cnd era n joc datoria lui i vreo ase odrasle ale unor nali oficiali ai Partidului au primit rapoarte nefavorabile, n ciuda participrii lor active la dezbaterile sptmnale din snul Partidului. Majoritatea deveniser zampoliti. Aceast integritate de care ddea dovad i fcuse pe mai muli de la comanda flotei s aib ncredere n el. Cnd aprea vreo sarcin neobinuit de grea, numele lui Ramius era primul adus n discuie. i, tot astfel, i adunase un numr de tineri ofieri pe care el i Natalia aproape c-i adoptaser. Era un surogat pentru familia pe care cei doi nu o avuseser. Ramius ajunsese s ndrume brbai care-i semnau, oameni care aveau de mult vreme ndoieli privind cei care le conduceau ara. Era uor de abordat, dup ce i dovedeai c merii atenia. Celor care aveau ndoieli politice sau chiar i numai nite nemulumiri, el le ddea acelai sfat: Intrai n Partid. Aproape toi erau deja membri ai Comsomolului, bineneles, i Marko i-a ncurajat insistent s fac i pasul urmtor. Acesta era preul pentru o carier n marina

[Type text]

militar i majoritatea ofierilor l pltiser, mpini de gustul lor pentru aventur. Lui Ramius nsui i se permisese s intre n Partid la numai optsprezece ani, cea mai fraged vrst la care s-ar fi putut nscrie cineva, asta numai datorit influenei tatlui su. Discuiile sale ocazionale la edinele de Partid sptmnale erau citate perfecte din doctrina Partidului. Nu era greu, avea s le povesteasc mai trziu, cu rbdare, ofierilor. Nu trebuia dect s repei ce spunea Partidul schimbnd ordinea cuvintelor ici i colo. Era ceva mult mai uor dect s navighezi asta se vedea cu ochiul liber dac luai orice ofier politic! Ramius ajunsese cunoscut drept un comandant ai crui ofieri erau i excelent pregtii, dar i modele de atitudine politic. Era printre primii din toat marina la recrutarea membrilor de partid. Apoi a murit soia lui. Ramius se afla atunci n port, ceva deloc neobinuit pentru un comandant de submarin balistic strategic. Avea i el o dacia n pdurea de la vest de Poliarni, un automobil Jiguli, o main oficial cu ofer de care se bucurau cei din postul lui de comand i tot felul de alte lucruri de care avea parte un om de rangul i cu descendena lui. Fcea parte din elita Partidului, aa nct, atunci cnd Natalie s-a plns de dureri

[Type text]

abdominale, a czut n capcana de a merge la spitalul privilegiailor. Era i o vorb n Uniunea Sovietic: Au parchet pe jos, deci nici doctorii nu-s ri . Ultima oar cnd o vzuse n via era ntins pe un pat cu rotile i-i zmbea, n timp ce infirmierii o duceau ctre sala de operaie. Chirurgul care era de serviciu a ajuns trziu la spital, mai era i beat pe deasupra, aa c s-a bucurat de rgazul de a respira oxigen pur ca s-i mai revin nainte de a ncepe procedura simpl de scoatere a apendicelui. Organul umflat se sparse chiar cnd medicul atinse esutul pentru a ajunge la apendice. A urmat imediat peritonita, complicat i de intestinele pe care le perforase medicul nepriceput n graba de a repara greeala. Nataliei i fusese prescris tratament cu antibiotice, dar cele din import (de obicei franuzeti) tocmai se terminaser la Spitalul Partidului. Au fost nlocuite cu medicamente autohtone, dar n industria sovietic era ceva obinuit ca muncitorii s primeasc bonusuri pentru faptul c-i depiser norma, iar aceste depiri nu mai erau supuse controlului de calitate. Acest lot de medicamente nu fusese niciodat inspectat sau testat. Probabil c fiolele fuseser umplute cu ap distilat n loc

[Type text]

de antibiotice i se spusese a doua zi lui Marko. Natalia intrase n stare de oc i apoi n com, murind nainte ca irul de erori s poat fi corectat. Funeraliile s-au desfurat ntr-o atmosfer solemn, aa cum se cuvenea. Participaser ofieri care-i erau colegi i chiar subordonai i peste o sut de ali oameni, care fceau parte din marin i pe care-i ajutase i-i considerase prieteni de-a lungul anilor, plus rudele Nataliei i reprezentanii Comitetului Central al Partidului. Marko fusese plecat n larg cnd murise tatl lui i, pentru c tiuse foarte bine grozvia crimelor pe care le comisese Alexandr, pierderea nu-l afectase prea mult. Moartea soiei lui ns era o adevrat catastrof. Cnd se cstoriser, Natalia spusese n glum c orice marinar are nevoie de cineva la care s se ntoarc i c fiecrei femei i place s tnjeasc dup cineva care e departe. Att de simpl fusese, i infinit mai complicat, cstoria a doi oameni inteligeni, care avuseser cincisprezece ani la dispoziie s-i nvee reciproc punctele tari i punctele slabe i care se apropiaser tot mai mult, cu fiecare zi. Marko Ramius privea sicriul care intra n crematoriu n sunetele sumbre ale unui recviem clasic i sobru ce devenea tot mai tensionat,

[Type text]

dorindu-i s poat s se roage pentru sufletul Nataliei, spernd c bunica Hilda avusese dreptate, c nu se ncheia totul acolo, dup ua de oel, n vlvtaia focului. Statul nu numai ci rpise soia, i luase i posibilitatea de a-i alina durerea cu o rugciune, i rpise orice speran chiar i iluziile de a o revedea vreodat. Natalia, blnd i dulce, fusese singura lui oaz de fericire dup vara petrecut cu muli ani n urm pe malul Mrii Baltice. Acum fericirea aceea se risipise pentru totdeauna. n sptmnile i lunile care au urmat, amintirea ei i-a sfiat sufletul; o anumit coafur, un anume fel de a pi, un anume rs ntlnite pe strad sau prin magazinele din Murmansk nu fceau dect s io readuc n minte pe Natalia, iar cnd se gndea la pierderea pe care o suferise, nu mai pstra nimic din rigoarea de ofier de marin de carier. Viaa Nataliei Bogdanova Ramius se pierduse din cauza unui chirurg beat n timpul serviciului o ofens demn de Curtea Marial la adresa marinei sovietice , dar Marko nu putea s cear pedepsirea doctorului. Acesta era, la rndul lui, fiul unui membru de Partid cu rang nalt i avea un statut asigurat de susintorii si. Viaa ei ar fi putut fi salvat

[Type text]

dac primea tratamentul care trebuia, dar nu fuseser suficiente medicamente strine, iar produsele farmaceutice sovietice nu erau demne de ncredere. Nu i se putea cere doctorului s plteasc i nici muncitorilor din industria farmaceutic, iar gndul acesta i tot struia n minte, alimentndu-i furia pn la punctul n care hotr c statul ar trebui s fie pus s plteasc. Ideea se conturase n rstimpul a cteva sptmni i fusese produsul unei cariere bazate pe planificarea i instructajul n vederea evenimentelor neprevzute. Cnd, dup o pauz de doi ani, se reluase construirea navei Octombrie Rou, Ramius tia c el va fi la comanda navei. Se implicase n proiectarea sistemului su revoluionar de propulsie i inspectase prototipul, care a navigat prin Marea Caspic vreme de civa ani n secret absolut. Ceruse s fie eliberat din funcia de comandant de pe nava de atunci, pentru a se putea concentra asupra construciei i echiprii lui Octombrie Rou, i selectase i-i instruise dinainte ofierii pentru a putea pune n funciune ct mai devreme submarinul strategic. Cererea i fusese aprobat de comandantul Flotei Nordului, un tip sentimental care suferise i plnsese la moartea Nataliei.

[Type text]

Ramius tia deja cu ce ofieri va lucra. Toi erau absolveni ai Academiei Vilnius, muli dintre ei erau fiii lui Marko i ai Nataliei, erau oameni care-i ctigaser prin merit locul i rangul n faa lui Ramius; oameni care urau incapacitatea rii lor de a construi submarine demne de competena lor; oameni care intraser n Partid, aa cum le spusese, i ajunseser i mai nemulumii de patria mam pe msur ce aflaser c preul oricrei avansri era prostituia minii i a sufletului, c trebuiau s devin nite papagali bine pltii, mbrcai ntro hain albastr, pentru care fiecare recitare n faa Partidului s fie un exerciiu de autocontrol. Majoritatea erau oameni care nu urmaser acest drum degradant. n marina sovietic erau trei variante de avansare. Puteai deveni zampolit i s fii un paria printre profesioniti. Puteai s fii ofier de marin i s avansezi, devenind, n cele din urm, comandant pe propria nav. Sau puteai fi mutat la o specialitate unde puteai fi avansat n grad i pltit mai bine, ns nu deveneai niciodat comandant de vas. Aa nct un inginer-ef sau un angajat al marinei sovietice putea fi mai mare n grad dect comandantul de vas i totui s-i fie subordonat. Ramius se uit n jurul mesei la ofierii lui.

[Type text]

Celor mai muli dintre ei nu li se permisese s i mplineasc visurile n viaa profesional n ciuda pregtirii excelente i a faptului c erau membri de partid. Diverse infraciuni minore din tineree n cazul unuia era vorba de un act comis la numai opt ani i fceau persoane nedemne de ncredere. Ofierul responsabil cu rachetele era evreu; i, dei prinii lui fuseser ntotdeauna susintori convini ai comunismului, nici ei, nici fiul lor nu puteau fi demni de ncredere. Fratele mai mare al unui alt ofier demonstrase mpotriva invadrii Cehoslovaciei n 1968 i astfel ntreaga familie czuse n dizgraie. Lui Melekin, inginerul-ef i egalul n rang al lui Marko, nu i se permisese niciodat s urmeze cariera prin care putea deveni comandant, pentru simplul motiv c superiorii lui voiau ca el s rmn inginer. Borodin, care era pe punctul de a deveni comandant de vas, acuzase odat un zampolit c era homosexual, iar cel cruia i spusese asta era fiul zampolit-ului-ef al Flotei Nordului. Cile care duceau ctre trdare erau multe i diferite. i dac ne localizeaz? ntreb Kamarov. M ndoiesc chiar i de americani c vor reui s ne gseasc atunci cnd funcioneaz enila. Oricum, sunt sigur c submarinele noastre nu ne voi gsi. Tovari, eu am

[Type text]

contribuit la proiectul navei, spuse Ramius. i ce se va ntmpla cu noi? rosti n oapt ofierul de atac. Mai presus de orice, trebuie s ne ducem la bun sfrit sarcina pe care o avem. Un ofier care se uit prea mult n zare risc s se mpiedice de propriile ireturi. Ne vor cuta, spuse Borodin. Bineneles c ne vor cuta, zise Ramius zmbind, dar nu vor ti unde s ne caute i, cnd vor afla, va fi prea trziu. Tovari, misiunea noastr este s evitm s fim detectai. i aa vom face.

[Type text]

A PATRA ZI LUNI, 6 DECEMBRIE

Sediul CIA Ryan strbtea coridorul ultimului etaj al sediului CIA din Langley, Virginia. Trecuse deja de trei filtre de securitate i la niciunul nu i se ceruse s deschid geanta diplomat; era ncuiat i acoperit de cutele hainei cu croial sofisticat, de culoarea pielii de cprioar. Cadou de la un ofier din Royal Navy. De vestimentaia lui era responsabil soia, fiind vorba de un costum scump, cumprat de la Savile Row, cu o croial englezeasc, nici prea conservatoare, dar nici dup ultimele tendine ale modei. Avea mai multe costume ca acesta aezate n perfect ordine n dulapul lui, dup culori, i le purta cu cmi albe i cravate n dungi. Ca bijuterii, nu avea dect verigheta, inelul specific universitii pe care o absolvise i un ceas digital scump, cu o brar de aur i mai scump. Ryan nu acorda prea mare atenie nfirii. E drept c meseria lui consta tocmai n a vedea dincolo de aceste aparene, nct s

[Type text]

descopere adevrul gol-golu. Nu era genul de brbat care s-i atrag atenia, avea puin peste 1,80 n i o constituie fizic ce fusese uor afectat, la nivelul toracelui, de lipsa de exerciiu fizic, la care se mai aduga i vremea nenorocit din Anglia. Ochii si albatri te dezamgeau cu inexpresivitatea lor; adesea avea o privire pierdut, de parc i lsa mimica pe pilotul automat n timp ce gndurile erau absorbite de materialul de cercetare i de datele crii la care lucra. Nu dorea s fac o impresie bun dect celor care-l cunoteau deja, de restul nu prea-i psa. Nu aspira la celebritate. Viaa lui era iaa destul de complicat reflecta el i chiar ceva mai complicat ar fi crezut muli. Din ea fceau parte soia pe care o iubea i copiii pe care-i adora, o slujb care-i punea mereu inteligena la ncercare i o oarecare independen financiar, ct s-i aleag singur drumul. Iar drumul pe care-l alesese Jack Ryan ducea la CIA. Mottoul oficial al ageniei era: Numai adevrul ne aduce adevrata libertate . Secretul ns i spunea el cel puin o dat pe zi era s mai i afli adevrul i, dei se ndoia c el va atinge personal acea stare de graie, se mndrea totui cu abilitatea lui de a ciuguli din el, frm cu frm.

[Type text]

Biroul directorului adjunct de la spionaj ocupa tot colul de la ultimul etaj i avea vedere la valea rului Potomac, acoperit de pduri. Ryan mai avea de trecut de un singur filtru de securitate. Bun dimineaa, domnule Ryan. Bun dimineaa, i rspunse Ryan i-i zmbi. Nancy Cummings era secretar de douzeci de ani, lucrase n subordinea a opt directori adjunci i, adevrul era c ea avea probabil un sim tot att de ascuit cnd era vorba de spionaj ct personajele numite pe criterii politice n biroul de alturi. Era ca n orice alt afacere serioas: efii veneau i plecau, dar persoanele bine pregtite care ocupau postul de secretar executiv rmneau neclintite. Ce mai face familia dumneavoastr, domnule Ryan? Se pregtete de srbtori? Bineneles. Doar c Sally e cam ngrijorat. Nu e sigur dac Moul a aflat c ne-am mutat i se gndete c n-o s ajung tocmai n Anglia, la ea. Dar o s ajung, o asigur el. Sunt att de drglai la vrsta asta, spuse ea n timp ce aps pe un buton. Putei intra, domnule doctor Ryan. Mersi, Nancy. Ryan rsuci mnerul cu protecie electronic

[Type text]

i intr n biroul directorului adjunct. Din scaunul lui cu sptar nalt, viceamiralul James Greer, care citea un dosar, se ls pe spate. Biroul de mahon, o pies supradimensionat, era acoperit cu teancuri de dosare, aezate n ordine. Acestea aveau marginile tivite cu rou, iar pe coperte erau diferite nume de cod. Salutare, Jack! strig el din colul cellalt al ncperii. Vrei o cafea? Da, mulumesc. Ofierul de marin n retragere James Greer avea aizeci de ani i continua s munceasc la fel de competent, n genul lui Hyman Rickover, dei era mai uor s lucrezi pentru Greer. Era un mustang, era omul care intrase n marin ca recrut, i croise drum spre Academia Militar numai prin fore proprii i petrecuse patruzeci de ani luptnd s obin cele trei stele de amiral, fiind la nceput comandant pe submarine, apoi specialist n munca de informaii. Greer era un ef exigent, dar unul care avea grij de cei care i fceau o impresie bun. Iar Ryan era unul dintre acetia. Spre nefericirea lui Nancy, lui Greer i plcea s-i fac singur cafeaua cu automatul marca West Bend, care sttea mereu pe msua din spatele biroului; era suficient s se ntoarc i ajungea

[Type text]

la el. Ryan i turn o ceac de cafea, de fapt o can fr toart, n genul celor marinreti. Era o cafea tradiional pentru cei din marin, cu arom puternic i cu puin sare. i-e foame, Jack? ntreb Greer i scoase dintr-un sertar o cutie cu produse de patiserie. Uite, am nite cornuri cu miere. A, mulumesc. Chiar n-am prea mncat n avion. Ryan lu un corn i un erveel. Tot nu-i place s zbori cu avionul? ntreb Greer amuzat. Ryan se aez pe scaunul din faa biroului efului su. Pi, cred c ar trebui s te nvei cu el. Mie-mi plac alea tip Concorde mai mult dect cele mari. Nu mai trebuie s fi ngrozit dect pe jumtate. Ce mai fac ai ti? Foarte bine, mulumesc. Sally e n clasa nti i i place foarte mult. Iar micuul Jack a nceput s mearg de-a builea prin cas. Cornurile astea sunt chiar bune. S-a deschis o patiserie aproape. Trec pe lng ea n fiecare diminea, spuse amiralul, apoi se ridic n picioare. Aadar, cu ce treab pe la noi? E vorba de fotografiile cu noul submarin sovietic, Octombrie Rou, spuse Ryan ntr-o doar, ntre dou nghiituri de cafea. Ooo, i ce-ar dori verii notri englezi n

[Type text]

schimbul lor? ntreb Greer suspicios. Ar vrea s arunce o privire la dispozitivele noi ale lui Barry Somers. Nu la utilajele propriuzise cel puin nu la nceput numai la produsul finit. E un trg cinstit, domnule amiral. Ryan tia c CIA nu are nicio imagine cu noul submarin. Departamentul operaiuni nu avea niciun om pe antierul de construcii de la Severodvinsk i nici la baza de submarine de la Poliarni. Ba mai mult, adposturile construite pentru a ascunde submarinele strategice, dup modelul celor germane din cel de-al Doilea Rzboi Mondial fceau imposibil fotografierea din satelit. Avem zece cadre de aproape, cte cinci de la pupa i de la prova; una din fiecare perspectiv este nedevelopat nc pentru ca Sommers s poat lucra pe original. Nu am fcut niciun angajament deocamdat, dar i-am spus lui Sir Basil c vei reflecta asupra acestei variante. Amiralul mormi ceva. Sir Basil Charleston, eful Serviciilor Secrete Britanice, era maestru n quid pro quo, oferindu-se, din cnd n cnd, s mpart sursele cu verii lor mai bogai, pentru ca dup o lun s cear ceva n schimb. Jocul de-a spionajul era adesea ca o pia primitiv. Jack, pentru a putea folosi noul sistem,

[Type text]

avem nevoie de camera cu care s-au fcut fotografiile. tiu. Ryan scoase camera din buzunarul de la hain. Este o camer Kodak adaptat. Sir Basil spune c lor le aparine viitorul camerelor pentru spionaj, fiind mici i plate. Asta a fost ascuns, din cte zice el, ntr-un pachet de igri. De unde ai tiut? De unde ai tiut c ne trebuie camera? Cum folosete Sommers laserele pentru a Ryan! strig Greer ieindu-i din fire. Ct tii tu de fapt? Stai linitit. Ai uitat c n februarie eu am fost acolo pentru a discuta despre noile amplasamente de rachete SS-20 de la grania cu China? Sommers era i el acolo i mi-ai spus s-l duc cu maina la aeroport. Pe drum a nceput s zic ceva despre ce idee nou are el i cum o s lucreze la ea n Occident. A vorbit numai despre asta tot drumul pn la Dulles. Din puinul pe care l-am neles, m-am prins c vrea s emit raze laser prin lentilele camerei pentru a afla modelul matematic al lentilei. De aici, m gndesc eu, poate lua negativul i s obin din imagine razele de lumin care intrau

[Type text]

iniial i, dup aceea, bnuiesc c folosete un computer s treac asta prin lentilele generate teoretic pentru a ajunge la o imagine perfect. Probabil c n-am neles prea bine. Dar Ryan i ddea seama dup expresia feei lui Greer c nelesese exact ce trebuia. Sommers vorbete al naibii de mult. i eu i-am spus la fel, domnule amiral. Dar, cnd se pornete, cum dracu s-l mai opreti? i englezii ct tiu? ntreb Greer. Pi eu sunt de aceeai prere ca dumneavoastr, domnule amiral. Sir Basil mi-a pus ntrebri despre asta i i-am zis c ntreab pe cine nu trebuie. Vreau s zic c eu sunt liceniat n economie i istorie, nu n fizic. I-am spus c avem nevoie de camer, dar el tia asta dinainte. A scos-o imediat dintr-un sertar i mi-a ndesat-o n geant. Dar eu nu am spus nimic despre asta. M ntreb fa de ci o mai fi ciripit. Geniile astea! Triesc n lumea lor bizar. Uneori Sommers e ca un copil mic. tii care e regula de baz n spionaj: probabilitatea ca un secret s ias la iveal e proporional cu ptratul numrului de oameni care tiu despre asta. Era maxima favorit a lui Greer. Telefonul de pe birou ncepu s sune. Greer la telefon Sigur, mai spuse el i

[Type text]

puse receptorul n furc. Charlie Davenport e pe drum ncoace, dup cum le-ai sugerat, Jack. Ar fi trebuit s ajung de juma de or. Probabil c zpada e de vin, zise amiralul i fcu semn cu mna ctre geam. Zpada se aternuse ntr-un strat de vreo cinci centimetri i, pn la lsarea nopii, stratul de nea avea s treac, se pare, de apte centimetri. Cum cade un fulg n oraul sta, cum se duc naibii toate. Ryan ncepu s rd. Unui tip din est, ca Greer, care era din Maine, i era peste poate s priceap anumite lucruri. Jack, s neleg c pn la urm tu crezi c merit? Domnule amiral, alergm dup pozele astea de ceva vreme, cu toate datele contradictorii pe care le primim despre submarin. Hotrrea v aparine, dumneavoastr i judectorului, dar, n ceea ce m privete, cred c trgul merit. Imaginile sunt foarte interesante. Ar trebui s avem i noi oamenii notri pe antierul la afurisit, mormi Greer. Nici Ryan nu tia cum de dduser gre cei de la Operaii n privina asta. Nu prea-l interesau operaiunile pe teren. Ryan era analist. Pe el nul privea cum ajungeau datele pe biroul lui i chiar avea grij s nu afle.

[Type text]

Bnuiesc c Basil nu v-a spus nimic de tipul sta, nu! Ryan zmbi cltinnd din cap. Nu, domnule amiral. i nici nu am ntrebat. Greer ncuviina n tcere. Bun dimineaa, James! Ryan se ntoarse i-l vzu pe contraamiralul Charles Davenport, directorul spionajului n domeniul naval, urmat de un comandant care abia se tra de somn. Salut, Charlie. l cunoti pe Jack Ryan, nu-i aa? Bun ziua, Ryan. Am fcut deja cunotin, spuse Ryan. Iar el e cpitanul Casimir. Ryan ddu mna cu cei doi. Fcuse cunotin cu Davenport cu vreo civa ani n urm, cnd i susinea o lucrare la Naval War College, n Newport, Rhode Island. Davenport i fcuse zile fripte n sesiunea de discuii, cnd trebuia s rspund la ntrebri. S-ar fi zis c e groaznic s lucrezi n subordinea lui, el fiind un fost aviator care-i pierduse dreptul de a pilota dup un accident pentru care, cel Puin aa ziceau unii, el nc le purta pic. Cui anume? Nimeni nu prea tia. Probabil c i-n Anglia vremea e la fel de urt, Ryan.

[Type text]

Davenport i scoase haina i o puse peste a lui Ryan. Vd c ai terpelit o hain de la Royal Navy. Ryan chiar inea la haina lui. Am primit-o cadou, domnule contraamiral, i v asigur c este clduroas. Dumnezeule mare, ai ajuns s i vorbeti ca un englez. James, trebuie s-l aducem acas pe biatul sta! Ai grij cum te pori cu el, Charlie. Are un cadou pentru tine. Ia-i i tu o cafea. Casimir se grbi s-i toarne o can de cafea efului su, apoi se aez n dreapta lui. Ryan i ls s mai atepte cteva clipe nainte s deschid diplomatul. Scoase de acolo patru dosare, dintre care pstr unul i pe celelalte le ddu celor de fa. Se zice ca ai fcut o treab destul de bun, Ryan, spuse Davenport. Jack tia despre acesta c e un tip schimbtor, ba amabil, ba nesigur pe el. Poate pentru a-i ine mereu n priz subordonaii. i Dumnezeule mare! spuse Davenport cnd deschise dosarul pe care tocmai l primise. Domnii mei, vi-l pun la dispoziie pe Octombrie Rou, prin amabilitatea Serviciilor Secrete Britanice, spuse Ryan pe tonul cel mai formal.

[Type text]

n dosare, fotografiile erau dispuse n perechi, cte patru fotografii de dimensiuni 10/10. n spate erau mrite toate la 25/25. Fotografiile fuseser executate dintr-un unghi jos i oblic, probabil de la marginea docului unde sttea vasul n timpul reparaiilor. Imaginile erau dispuse pe perechi, de la pupa i de la prova. Dup cum putei observa, lumina nu era foarte bun. Nu sunt de expoziie. Era o minicamer cu film color i sensibilitate 400. Prima pereche de fotografii a fost prelucrat normal pentru a obine o calitate foarte bun. Pentru cea de-a doua pereche s-a mrit luminozitatea cu ajutorul procedurilor obinuite. Cea de-a treia pereche a fost prelucrat digital pentru a mbunti culorile, iar cea de-a patra pentru rezoluia punctelor. Pentru fiecare cadru, am i filmul nedevelopat, s se joace i Barry Sommers cu ele. Da? spuse Davenport ridicnd privirea pentru cteva clipe. Foarte frumos din partea englezilor. i care ar fi preul? ntreb Greer. S-l plteti, c merit! Aa spune i Jack. i cu preurile astea spuse Davenport chicotind. tii c el chiar lucreaz pentru ei. Ryan se ridic. i plceau englezii, i plcea s

[Type text]

lucreze cu specialitii lor n spionaj, dar tia foarte bine care era ara lui. Jack trase aer n piept. Lui Davenport i plcea s-i tachineze pe ceilali i, dac el ar fi avut vreo reacie, nu fcea dect s-i dea ap la moar. S neleg c Sir John Ryan are nc relaii sus-puse de cealalt parte a oceanului? mai spuse Davenport, ca s-l ae. Titlul lui Ryan era onorific. Reprezenta rsplata pe care o primise dup ce reuise s mpiedice un atac terorist asupra familiei regale, pe cnd se afla la Londra, n parcul St. James. La momentul acela era un simplu turist, un american oarecare ntr-o ar strin, chiar cu mult nainte s fac parte din CIA. Faptul c mpiedicase asasinarea a dou personaliti importante fr s tie cine erau i fcuse mai mult reclam dect i-ar fi dorit, ns l pusese i n legtur cu multe persoane din Anglia, majoritatea sus-puse. Aceste relaii l fcuser att de apreciat, nct cei de la CIA i-au cerut s fac parte dintr-un grup de colaborare americano-britanic. Aa stabilise relaii profesionale foarte bune cu Sir Basil Charleston. Avem muli prieteni acolo, domnule, iar unii dintre ei au fost att de amabili nct s v ofere aceste informaii, spuse Ryan moderat. Davenport s-a mai nmuiat.

[Type text]

Bine, Jack, atunci f-mi i mie un serviciu! Ai grij ca acela care ni le-a oferit s primeasc ceva de la Mo Crciun. Merit cu vrf i ndesat. Revenind, ce avem noi aici mai exact? Pentru un observator nepriceput, fotografiile ilustrau un submarin nuclear obinuit. Corpul de oel al navei era teit la un capt i ascuit la cellalt. Muncitorii care stteau pe docuri erau i un reper pentru dimensiunile imense ale navei. Avea dou elice de bronz la pupa, de o parte i de alta ale accesoriului plat cruia ruii i spuneau coad de castor, cel puin aa zic rapoartele serviciilor de informaii. Pupa prea obinuit, cu excepia unui mic detaliu. Trapele astea pentru ce sunt? ntreb Casimir. Hm. E al dracului de mare! Davenport nu auzise ntrebarea. Are cu 12 metri mai mult dect ne ateptam noi, din cte se pare. Aproape cu 13 metri. Lui Ryan nu-i plcea prea mult Davenport, dar mcar se pricepea. Sommers poate s-l msoare. E mai mare, are cu doi metri mai mult dect celelalte din clasa Typhoon. E clar c e o versiune mbuntit, dar Avei dreptate, domnule cpitan, l ntrerupse Davenport. Ce e cu trapele alea?

[Type text]

Pi tocmai pentru ele am venit. Ryan se ntreba ct o s mai dureze. El le observase din primele cinci secunde. N-am idee. i nici englezii nu tiu. Octombrie Rou avea dou trape la prova i dou la pupa, de cte doi metri n diametru fiecare, uor ovale. Erau nchise n momentul n care fuseser fcute fotografiile i nu se vedeau bine dect n cel de-al patrulea grup de fotografii. S fie tuburi pentru torpile? ntreb Greer deschiznd un sertar al biroului. Scoase o lup. Dat fiind c acum se folosea prelucrarea digital pentru vizualizarea detaliilor, lui Ryan i se pru teribil de anacronic i simpatic n acelai timp. Tu eti specialistul n submarine, James, observ Davenport. Asta se ntmpla acum douzeci de ani, Charlie. Fcuse trecerea de la ofier n marina militar la spion profesionist pe la nceputul anilor 1960. Cpitanul Casimir, i ddu seama Ryan, dei purta nsemnele marinei militare, avea prudena s nu zic nimic. Nu era specialitatea lui. Pi nu se poate s fie tuburi pentru torpile. Au patru obinuite la prova, n spatele ieirilor stora care, dup toate aparenele, au vreo doi

[Type text]

metri n seciune. S fie vorba de tuburile de lansare pentru noile rachete de croazier la care lucreaz acum? Aa cred cei de la Royal Navy. Am avut ocazia s discut i cu tipii de la serviciul lor de informaii. Dar pune baz pe asta! ns n-a prea crede. De ce s pui o arm mpotriva navelor de suprafa pe o platform strategic? Noi nu o facem i tragem la o distan mult mai mare dect ei. Trapele sunt simetrice fa de axa navei. Nu se pot lansa proiectile din corpul navei. Ieirile abia dac evit elicele. n direcia sonarului, spuse Davenport. i s inem cont c ei ar putea merge cu o elice. Dar la ce le trebuie dou? ntreb i Ryan. Davenport i arunc o privire destul de tioas. Le place lor redundana. Dou trape n fa, dou n spate, a putea zice c sunt tuburi pentru rachete de croazier. Poate pentru sonar. Dar de ce au toate trapele exact aceleai dimensiuni? ntreb Ryan cltinnd din cap. Sunt prea multe coincidene. Eu cred c e vorba de ceva nou. Asta a i fcut s ntrzie construcia navei aa de mult. S-au gndit la ceva nou i au stat doi ani s reconstruiasc i s adapteze arhitectura unui Typhoon. i fii ateni la cele ase rachete n plus pentru echilibrare!

[Type text]

Asta e doar o presupunere, observ Davenport. Pentru asta sunt pltit. Bine, Jack, tu ce crezi c este? ntreb Greer. N-a putea spune. Nu sunt inginer. Amiralul Greer i studie musafirii timp de cteva secunde. Zmbi i se rezem de sptarul scaunului. Domnii mei, ce avem noi de fapt? Nouzeci de ani de experien n construcia navelor militare, la care se adaug i un tnr amator, zise el fcnd un semn spre Jack. Bun, Jack, ne-ai adus ce ne trebuia. De ce te-ai ostenit s le aduci personal? Vreau s i le mai art cuiva. Cui? ntreb Greer suspicios, nclinnd capul. Lui Skip Tyler. l cunoatei cumva? i ntreb Ryan pe cei trei. Eu l cunosc, ncuviin Casimir. Era cu un an mai mic la Annapolis. Dar parc fusese rnit sau ceva de genul sta? Aa e, zise Ryan. i-a pierdut un picior dup un accident de main acum patru ani. Se pregtea s devin comandantul lui Los Angeles i un ofer beat i-a distrus visul. Acum pred ingineria la Academia Naval i ofer

[Type text]

consultan la Sea Sistems Commands; analiz tehnic, le verific proiectul navelor. i-a luat doctoratul la MIT i tie s gndeasc dincolo de convenional. Cum st din punctul de vedere al securitii informaiilor? ntreb Greer. E autorizat pentru documente ultrasecrete i chiar mai mult, datorit muncii lui la Crystal City. Charlie, ai ceva mpotriv? Davenport se ncrunt. Tyler nu fcea parte din lumea spionajului. El e tipul care a fcut evaluarea lui Kirov? Da, avei dreptate, uitasem, zise i Casimir. El i Saunders de la Sea Systems. A fost o treab bun. Atunci sunt i eu de acord. A vrea s le vd astzi, dac nu avei nimic mpotriv. Oricum trebuie s ajung n Annapolis, s iau ceva de acas i n sfrit, s fac i eu nite cumprturi de Crciun. Zu? Nite ppuele cumva? Ryan s-a ntors s-l priveasc pe amiral direct cnd i ddea rspunsul: Da, domnule Davenport, chiar despre nite ppui este vorba. Fetia mea vrea o Barbie care schiaz i nite hinue pentru ppui de la Jordache. Dumneavoastr nu facei pe Mo

[Type text]

Crciun niciodat, domnule amiral? Davenport nelese c Ryan nu mai avea de gnd s dea napoi niciun pas. Nu era un subordonat pe care s-l terorizezi dup bunulplac. Ryan putea oricnd s fac stnga mprejur i s plece. Schimb tactica: i-au spus cumva c Octombrie a ieit n larg vinerea trecut? Da? Nu mi-au spus, rspunse Ryan luat pe nepregtite. Credeam c era planificat s plece abia vinerea asta. i noi credeam la fel. Comandantul navei e Marko Ramius. tii ceva de el? Numai ce am auzit de la alii. Englezii spun c e foarte bun. Puin spus, ncuviin Greer. E probabil cel mai bun comandant de submarine pe care-l au, un adevrat lupttor. Aveam un dosar mricel pentru el cnd era la DIA. Pe cine o s trimii pe urmele lui, Charlie? Bremerton a primit sarcina asta. Era n afara traseului obinuit de patrulare, n cadrul unei misiuni ELINT, cnd Ramius a ieit n larg, i l-am chemat napoi. Comandantul navei e Bud Wilson. i-l mai aduci aminte pe tatl lui? Greer rse puternic: Pe Red Wilson? la da comandant de submarin, un om curajos! Fii-su-i bun de ceva?

[Type text]

Aa se zice. Ramius e cel mai bun din tabra sovieticilor, dar Wilson are un 688. Pn la sfritul sptmnii o s ncepem un capitol nou din viaa lui Octombrie Rou, zise Davenport i se ridic n picioare. Trebuie s m ntorc, James. Casimir se duse repede s ia paltoanele. Pot s pstrez fotografiile? ntreb Davenport. Cred c da, Charlie. Nu le afia pe perei, nici mcar dac vrei s arunci cu sgei n ele. Ryan, bnuiesc c i tu trebuie s pleci, nu-i aa? Da, domnule amiral. Greer ridic receptorul. Nancy, domnul Ryan are nevoie de o main i un ofer peste un sfert de or. Puse receptorul n furc i atept s plece Devenport. N-are niciun sens s te mpotmoleti n zpad pe vremea asta. i, oricum, cred c o s conduci pe cellalt sens dup ce ai stat un an n Anglia. i zi aa, o Barbie care schiaz? Dumneavoastr ai avut numai biei, nu-i aa? Cu fetele e altfel, zise Ryan zmbind. Nu ai cunoscut-o nc pe micua mea Sally. E fata lui tati? Mda. M rog pentru cel care o s se-nsoare

[Type text]

cu ea. Pot s las fotografiile astea la Tyler? Eu sper c nu te neli n privina lui, biete. Da, poate s le in, dar numai dac are un loc unde s le ascund cum trebuie. Am neles, domnule amiral. Cnd te ntorci, probabil o s fie trziu la cum arat oselele. Stai la Marriott? Da. Greer rmase puin pe gnduri. Probabil c i eu o s stau pn trziu. Treci puin pe aici nainte s te duci la culcare. S-ar putea s avem cteva lucruri de discutat. Aa voi face. Mulumesc pentru main. Ryan se ridic n picioare. Du-te i ia ppuile alea, biete! Greer l urmri cu privirea la plecare. l plcea pe Ryan. Biatului nu-i era team s spun ceea ce gndea. Iar asta se datora parial faptului c avea o situaie financiar bun i se cstorise cu una i mai bun. Avea genul de independen care era avantajos. Nu putea fi cumprat, mituit sau dus de nas. Putea oricnd s se ntoarc la scrisul crilor de istorie i att. Ryan ctiga singur de patru ani ca juctor la burs, punnd la btaie propriii bani la riscuri mari i dnd lovitura nainte s renune, pentru c zicea el nu voia s-i foreze norocul. Greer nu credea n povestea asta. Era

[Type text]

mai degrab de prere c Jack se plictisise de moarte s fac bani. Cltin din cap. Talentul cu care alegea afacerile profitabile se valorifica acum n CIA. Devenea cu fiecare zi unul dintre analitii cei mai strlucii ai lui Greer, iar relaiile lui din Anglia l fceau de dou ori mai valoros. Ryan avea capacitatea s pun ordine ntr-o mulime haotic de date i s scoat n eviden dou sau trei aspecte care erau cu adevrat semnificative. La CIA ntlneai prea rar aa ceva. Agenia nc mai cheltuia prea mult pe colectarea datelor i nu pe colaionarea lor. Analitii nu aveau deloc aura pe care ar fi trebuit s o aib dup imaginea creat la Hollywood un agent secret ntr-o ar strin. Dar Jack tia cum s analizeze rapoartele primite de la asemenea persoane i din sursele tehnice. tia cum s ia o decizie i nu-i era team deloc s spun ce gndea, indiferent dac efului su i plcea sau nu. Uneori asta-l deranja pe btrnul amiral, dar la urma urmelor i plcea s aib subordonai pe care s-i poat respecta, n CIA erau prea muli pricepui la un singur lucru: lingueala. Academia Naval Pentru Oliver piciorului drept Wendell Tyler, nu nsemnase pierderea pierderea

[Type text]

farmecului trengresc i nici a poftei de via. Soia lui putea s-o confirme. De cnd nu mai fcea parte din serviciul activ, de patru ani, familia lor se nmulise cu trei copii, pe lng cei doi pe care-i aveau, iar acum se pregteau i de al aselea. Ryan l gsise la birou, ntr-o sal de clas goal, la Rickover Hall, cldirea Academiei Navale. Corecta nite lucrri. Ce mai faci, Skip? ntreb Ryan rezemnduse de cadrul uii. oferul de la CIA l atepta pe hol. Salutare, Jack! Te credeam n Anglia. Tyler sri n picioare aa obinuia s se exprime i merse chioptat pn la Ryan s-l prind de mn. Piciorul infirm se termina cu un ptrat i o banda de cauciuc n loc de o lab a piciorului, chiar i de lemn. Se ndoia la genunchi, dar nu mult. Cu aisprezece ani n urm Tyler fcuse parte din a doua echip de liga All American, i restul corpului era dur ca metalul i fibra de sticl din care era fcut piciorul stng. Dup cum i strngea mna, ar fi zglit bine i o gorila. i cu ce treburi pe la noi? A trebuit s vin cu avionul s rezolv nite probleme i s fac nite cumprturi. Ce mai fac Jean i cei cinci copii? Cinci i trei sferturi.

[Type text]

Altul? Jean ar fi trebuit s te duc la doctor. Aa a zis i ea, dar i-aa nu-mi mai funcioneaz destule, spuse Tyler rznd. Cred c mi iau revana pentru toi anii pe care i-am petrecut ca un clugr. Hai, vino i ia-i un scaun! Ryan se aez pe colul mesei i-i deschise diplomatul. i ddu lui Tyler un dosar. Am nite poze la care vreau s te uii i tu. Bine. Tyler deschise repede dosarul. Al cui E rusesc! Mare! Asta e configuraia tipic pentru clasa Typhoon. Totui are multe modificri, 26 de rachete n loc de 20. Pare i ceva mai lung. Carena e mai hidrodinamic i diametrul e mai mare, nu? Cu doi sau trei metri. Am auzit c lucrezi pentru CIA. Nu ai voie s vorbeti despre asta, nu? Cam aa ceva. S nu uii c tu n-ai vzut niciodat fotografiile astea, Skip. Ai neles? Sigur. i apru o strlucire n ochi. Atunci pentru ce mi le-ai adus ca s nu le vd? Ryan scoase imaginile mrite de la sfritul dosarului. Uit-te la trapele astea, la prova i la pupa!

[Type text]

Hm. Tyler le puse jos una lng alta. Sunt destul de mari. Au vreo doi metri i par s corespund la prova i la pupa. Par simetrice n raport cu axa longitudinal. Nu sunt tuburi pentru rachete de croazier? Cum s pui aa ceva pe un submarin strategic? Rusnacii sunt un popor nonconformist, Jack, i le place s proiecteze navele dup cum au chef. Tot ei au echipat clasa Kirov cu un reactor nuclear i cu motoare pe baz de petrol. Hm elice pereche. Trapele de la pupa nu pot fi pentru sonar. Ar afecta elicele. Dar dac ar opri o elice? Aa procedeaz cu navele de suprafa pentru a economisi combustibil, uneori chiar i la vasele de atac. Dar s ai o nav de atac cu o singur elice n funciune ar fi destul de dificil pe jucria asta. Typhoon se presupune c are probleme de manevrabilitate i navele care se manevreaz greu au tendina s fie sensibile la problemele de energie. Ajungi s opi de colocolo i nu mai poi controla imersiunea. Ai observat c uile converg la pupa? Nu. Tyler ridic privirea. Fir-ar s fie! Ar fi trebuit s-mi dau seama

[Type text]

imediat. E un sistem de propulsie. N-ar fi trebuit s m ntrerupi de la corectatul tezelor, Jack! Asta te tmpete. Un sistem de propulsie? Ne-am uitat la asta oho, trebuie s fi fost acum vreo douzeci de ani, pe cnd fceam coala aici. Dar nu l-am aplicat. Era ineficient. Bun, acum zi-mi i mie despre ce-i vorba. I se spune sistem de propulsie de tip tunel sau hidrodinamic. tii c n vest au o groaz de centrale hidroelectrice? Baraje, n cea mai mare parte. Apa cade pe turbinele care antreneaz generatoarele de curent. Acum sunt unele mai noi care se instaleaz n rurile subterane, apa pune n micare turbinele i ele rotesc generatoarele. O turbin e ca o elice, numai c n cazul ei apa e cea care-l pune n micare i nu invers. Exist mici deosebiri tehnice, dar nimic important. Pn aici m-ai urmrit? Propulsia hidrodinamic asta face. Absorbi apa pe la prova i turbinele o scot afar la pupa n felul sta deplasnd nava. Tyler fcu o pauz i se ncrunt. Din cte mi aduc aminte se plaseaz mai multe turbine, una dup alta n fiecare tunel. Au analizat posibilitatea asta prin anii 1960 i au ajuns pn la prototip nainte s abandoneze proiectul. Unul dintre lucrurile pe care le-au

[Type text]

descoperit e c o singur turbin nu funcioneaz la fel de bine ca mai multe aezate n cascad. Ceva legat de presiunea de retur. Era un principiu nou, ceva care a fost descoperit pe neateptate. Pn la urm au folosit patru, din cte mi amintesc, i ar fi trebuit s arate ca treptele de compresor dintr-un motor cu reacie. i de ce am renunat la el? ntreb Ryan, care-i nota cu vitez noutile. n principal, a fost problema eficienei. Cantitatea de ap pe care o putem aduce prin conducte e limitat, indiferent ct de puternice ar fi motoarele. i sistemul de propulsie ocupa mult spaiu. Au reuit s gseasc o soluie parial cu un tip nou de motor electric, dar chiar i aa te trezeti n cele din urm cu o mainrie bizar n interiorul monstrului. Limita superioar a vitezei ar fi trebuit s ajung la zece noduri, i asta nu era suficient, dei teoretic se eliminau sunetele de cavitaie. Cavitaie? Cnd ai o elice care se nvrte n ap cu vitez mare, se creeaz o zon de joas presiune pe intradosul palei. Asta poate duce la evaporarea apei. Apar multe bule mici. Nu rezist mult sub presiunea apei, iar, cnd cedeaz, apa revine cu for spre pale. Asta are trei efecte. Unu, face zgomot, iar nou, celor de

[Type text]

pe submarine, nu ne place deloc zgomotul. Doi, poate cauza vibraii, i nici astea nu ne plac. Vechile vapoare de pasageri, spre exemplu, aveau n mers o vibraie msurabil de civa centimetri la pupa, numai din cauza cavitaiei i a patinrii. E nevoie de o for a naibii de mare pentru a face s vibreze o nav de 50 000 de tone; o asemenea for poate rupe n dou un vas. Trei, poate rupe palele elicei. Cele mari nu rezistau dect civa ani. De-aia pe vremuri palele erau fixate cu un bulon de centru, n loc s fie turnate dintr-o bucat. Vibraia e n principal o problem pentru vasele de suprafa, iar degradarea elicei a fost rezolvat n cele din urm prin mbuntirea tehnologiei metalurgice. Sistemul de propulsie de tip tunel evit problema cavitaiei. Ea nu e nlturat, numai c zgomotul ei se disip n tunel. E logic. Problema e c nu poi genera o vitez suficient de mare fr ca tunelele s devin prea mari pentru a mai fi practice. n timp ce o echip lucra la problema asta, alta se ocupa de perfecionarea formei elicei. Acum elicea tipic pentru submarine e destul de mare, aa nct se poate roti mai ncet la o vitez dat. Cu ct se rotete mai ncet, cu att se reduce cavitaia. Problema este atenuat i de

[Type text]

adncime. La cteva sute de metri adncime, creterea presiunii apei diminueaz formarea bulelor. i atunci de ce nu copiaz ruii modelul nostru de elice? Din mai multe motive, probabil. Forma unei elice este aleas pentru o anumit combinaie dintre corpul navei i motor, aa nct, dac lear copia pe ale noastre, nu nseamn automat c ar funciona i la ei. Mare parte din munca asta se face nc empiric. Sunt multe verificri i erori. E mult mai greu dect proiectarea profilului unei aripi, spre exemplu, pentru c n seciune pala elicei arat diferit de la o poriune la alta. Bnuiesc c un alt motiv este faptul c tehnologia lor metalurgic nu e aa de bun ca a noastr din acelai motiv pentru care motoarele lor cu reacie sunt mai puin eficace. Proiectele noi pun accent pe aliajele ct mai rezistente. E o specializare foarte ngust i eu nu cunosc dect lucrurile mai generale. Bun, deci tu zici c sta e un sistem de propulsie fr zgomot i c are o limit de vitez de zece noduri, zise Ryan, vrnd s se lmureasc. La o prim estimare. Trebuie s facem o modelare pe computer pentru mai mult precizie. Mai avem nc probabil datele la

[Type text]

Laboratorul Taylor. Tyler se referea la centrul de proiectare al Sea Systems Command, n partea de nord a rului Severn River. Probabil c e nc informaie secret i va trebui s o nghit cu mult sare. Cum aa? Toat munca asta a fost acum douzeci de ani. Nu au ajuns dect la modele de trei metri i ceva destul de mici pentru genul sta de proiect. Nu uita c ei s-au mpiedicat deja de un principiu nou, acela al presiunii de ntoarcere. S-ar putea s fi fost mai mult. A crede c au ncercat i nite modele pe computer, dar, i dac au fcut-o, tehnicile de modelare matematic de pe atunci erau destul de simpliste. Pentru a le copia, ar trebui s am programele i datele vechi de la Taylor, s le verific din nou i apoi s scriu un nou program bazat pe configuraia asta, zise el indicnd fotografiile de pe mas. Dup aceea am nevoie de acces la un computer foarte performant pe care s-l pot rula. i chiar poi s-o faci? Sigur. Am nevoie de dimensiunile exacte ale jucriei steia nainte de a ajunge la Crystal City. Partea cu adevrat grea e computerul. Am nevoie de unul mare.

[Type text]

Probabil c a putea s aranjez s ai acces la al nostru. Tyler rse uor. i probabil c nu e suficient de bun. Asta e o treab specializat. Eu m refer la un Cray-2, i unul dintre cele mai mari. Pentru a face asta trebuie s simulezi matematic comportamentul a milioane de particule de ap i trecerea apei peste i n cazul nostru prin tot corpul navei. Genul de simulare pe care-l face NASA pentru naveta spaial. Munca propriu-zis nu e aa de grea scara la care o faci e problema. Sunt calcule simple, dar sunt necesare milioane de asemenea operaii pe secund. E vorba de un Cray serios, i nu exist dect cteva de talia asta prin zon. NASA are unul la Houston, parc. Marina militar are cteva la Norfolk pentru proiectele ASW nici s nu te gndeti la ele. Aviaia are unul la Pentagon, din cte tiu, i toate celelalte sunt n California. Dar poi s-o faci? Sigur. Bun, atunci pune-te pe treab, Skip, i eu o s vd dac putem s rezolvm cu accesul la un computer. Ct dureaz? Depinde de ce gsim la Taylor dac e marf bun, o sptmn. Poate i mai puin.

[Type text]

i ct vrei pentru munca asta? Ei, ce naiba, Jack! zise Tyler fcndu-i un semn s-o lase balt. Skip, azi e luni. F rost de datele astea pn vineri i asta-i treab de douzeci de mii de dolari. i merii, iar noi avem nevoie de datele astea. De acord? Adjudecat. Btur palma. Pot s pstrez eu fotografiile? A putea s i le las, dar numai dac ai un loc sigur unde s le ii. Nimeni nu trebuie s le vad, Skip. Dar nimeni. E un seif drgu n biroul administratorului. Foarte bine, dar s nu le vad. Administratorul lucrase cndva pe un submarin. N-o s-i convin, spuse Tyler. Da treac. Spune-i s-l sune pe amiralul Greer dac are ceva de comentat. Uite numrul, zise Ryan i-i ddu o carte de vizit. Poi s m gseti aici dac ai nevoie de mine. Dac nu sunt eu, ntreab de amiral. Ct de important e, de fapt, afacerea asta? Foarte important. Tu eti primul care a oferit o explicaie plauzibil pentru trapele astea. De-aia am i venit aici. Dac poi s ne faci un model, ne-ar fi al naibii de util. Skip, i

[Type text]

repet: e o problem de maxim importan. Dac lai pe cineva s le vad, m bagi pe mine la ap. Am neles, Jack. Bun, mi-ai dat i un termen limit Ar trebui s m apuc de treab. Pe curnd! Dup ce au dat mna, Tyler scoase un caiet liniat i ncepu s scrie o list a lucrurilor pe care trebuia s le fac. Ryan iei din cldire, urmat de ofer. i aminti de un magazin de jucrii ToysR-Us chiar pe Route 2 dinspre Annapolis i voia neaprat s cumpere ppua pentru Sally. Sediul CIA Ryan se ntoarse la CIA nainte de opt seara. Trecu repede de grzile care-l despreau de biroul lui Greer. Cum e, ai gsit o Barbie care face surfing? ntreb Greer ridicnd privirea spre cadrul uii. O Barbie care s schieze, l corect Ryan. Da, domnule amiral. Ei, nu se poate s nu fi fcut pe Mo Crciun niciodat Au crescut prea repede, Ryan. Pn i nepoii mei au trecut de vrsta aia. Se ntoarse s toarne nite cafea. Ryan se ntreb dac omul din faa lui dormea vreodat. Am aflat mai multe despre Octombrie Rou.

[Type text]

Se pare c ruii au un exerciiu antisubmarin ASW foarte important n nord-estul Mrii Barents. ase avioane de cutare, cteva fregate, un submarin de atac din clasa Alfa, toate dau trcoale. Probabil e un exerciiu de intercepie. Skip Tyler zice c uile alea sunt de la un nou sistem de propulsie. Aa e, ntri Greer rezemndu-se de sptarul scaunului. Povestete-mi! Ryan scoase notiele i expuse pe scurt prelegerea pe care o ascultase la rndul lui n legtur cu tehnologia submarinelor. Skip susine c el poate genera o simulare pe computer care s indice eficacitatea sistemului, adug el n ncheiere. Greer ridic brusc o sprncean. n ct timp? Pn la sfritul sptmnii, se pare. I-am spus c, dac termin pn vineri, l pltim. Vi se pare rezonabil douzeci de mii? Va nsemna ceva? Dac obine datele de intrare de care are nevoie, ar trebui s nsemne foarte mult. Skip e un tip strlucit. Vreau s spun c nu dau ei titlul de doctor aa de uor la MIT, i a fost printre primii cinci n clasa lui la academie. Merit douzeci de mii din banii notri?

[Type text]

ntreb din nou Greer, cunoscut pentru ct era de strns la pung. Ryan tia cum s rspund la asemenea ntrebri. Domnule amiral, dac am urma procedura obinuit n cazul nostru i am face contract cu cineva de la bandiii de pe centur zise Ryan referindu-se la firmele de consultan care se ineau lan n jurul Washingtonului ne-ar costa de cinci sau zece ori mai mult i am fi tare norocoi dac am primi datele pn la Pati. n felul sta mcar putem s le avem ct timp nava e pe mare. n cel mai ru caz, voi plti personal. Mi-am imaginat c dorii s primii aceste date urgent i el e omul cel mai potrivit. Ai dreptate. Nu era prima oar cnd Ryan scurtcircuita procedura obinuit. i n celelalte rnduri totul mersese foarte bine. Greer era omul care urmrea rezultatele. Bun. Sovieticii au o nav nou de atac cu un sistem de propulsie fr zgomot. Ce nseamn asta? Nimic bun pentru noi innd cont c depindem n totalitate de capacitatea noastr de a detecta submarinele lor cu vasele noastre de atac. Fir-ar s fie, de-aia au fost de acord acum civa ani cu propunerea noastr de a menine

[Type text]

distana sute de kilometri de fa de coasta celorlali i de-aia i in submarinele de atac mai tot timpul n port! Apropo de carcasa lui Octombrie Rou n-am vzut din ce e fcut. Din oel. E prea mare s fie din titan, mcar din punctul de vedere al cheltuielilor. i aminteti ct de mult i-au costat submarinele Alfa. Mult prea mult fa de ct au. Cheltuieti att pentru a-i face structura foarte rezistent, ca dup aceea s-i pui un motor zgomotos. Tmpenie! Se poate. Dar pe mine nu m-ar deranja s am viteza aia. Oricum, dac sistemul lor de propulsie chiar e silenios, am putea s ne trezim cu ei pe continentul nostru. Lansarea unui proiectil cu traiectorie foarte joas, zise Ryan. Acesta era unul dintre cele mai rele scenarii de rzboi nuclear, n care racheta inamic era lansat de pe mare de la mai puin de cteva sute de kilometri de int. Washingtonul se afl la aproximativ o sut cincizeci de kilometri de Oceanul Atlantic. Cu toate c o rachet lansat pe o traiectorie joas i cu vitez mare nu mai are aceeai precizie, cteva puteau s explodeze deasupra Washingtonului dup un zbor de numai cteva minute, un rgaz mult prea mic

[Type text]

pentru ca preedintele s poat reaciona. Dac sovieticii erau capabili s-l ucid pe preedinte att de repede, ruperea lanului de comand le va da suficient timp pentru a scoate din lupt rachetele cu baza la sol i nimeni nu ar mai avea autoritatea s trag. Scenariul nu e dect o versiune strategic la scar mare a unui jaf obinuit, se gndi Ryan. Un ho nu lovete n minile victimei, ci la cap. i credei c Octombrie Rou a fost construit cu scopul sta? Nu m ndoiesc c le-a trecut prin minte varianta asta, observ Greer. Nou ne-ar fi trecut cu siguran. n fine, l avem pe Bremerton acolo s stea cu ochii pe submarin i, dac datele astea se dovedesc folositoare, vom vedea atunci dac putem veni cu un rspuns clar. Tu cum te mai simi? Eu sunt pe drumuri de la 5.30 ora Londrei. A fost o zi lung, domnule amiral. Te cred. Bun, ne ocupm de problema Afganistanului mine diminea. S te odihneti i tu, biete! Am neles, domnule. Ryan i lu haina. Bun seara! Hotelul era la o distan de un sfert de or cu maina. Ryan fcu greeala s deschid

[Type text]

televizorul i ddu peste o emisiune de fotbal Monday Night Football. Cincinnati cu San Francisco, cele mai bune echipe din sferturile de final puse fa n fa. Ducea dorul fotbalului de cnd locuia n Anglia i reui s rmn treaz aproape trei ore, dup care adormi cu televizorul deschis. Centrul de ascultare SOSUS Dac n-ar fi fost toat lumea n uniform, un vizitator oarecare ar fi putut s cread c ncperea era un centru de comand al NASA. Erau cinci rnduri de console, fiecare cu cte un monitor i o tastatur nsoite de leduri de plastic, cadrane, mufe pentru cti i comenzi analogice i digitale. Tehnicianul-ef Deke Franklin, specialist n oceanografie, sttea la consola 15. ncperea nu era altceva dect centrul de ascultare SOSUS (Sistemul de Supraveghere prin Sonar) din Atlantic. Era o cldire tears, o construcie neinspirat a guvernului, cu ziduri lipsite de ferestre, cu un dispozitiv mare de aer condiionat pe acoperi i cu un semn albastru, un acronim codificat, pe un spaiu verde (acum galben) bine pzit. Pucai marini narmai stteau de paz n interior, la toate cele trei intrri. Subsolul adpostea dou

[Type text]

supercomputere Cray-2 ntreinute de 20 de informaticieni, iar n spatele cldirii trei antene de satelit trimiteau i primeau date. Cei de la console i computere erau conectai electronic prin satelit i prin reea terestr la sistemul SOSUS. Pe toate oceanele lumii i mai cu seam prin strmtorile prin care trebuiau s treac submarinele sovietice pentru a iei n larg, SUA i rile din NATO plasaser grupuri de receptori sonar foarte sensibili. Sutele de senzori SOSUS primeau i trimiteau mai departe o cantitate de informaii inimaginabil de mare, iar pentru analiza i clasificarea acestora operatorii sistemului erau ajutai de o ntreag familie de supercomputere de ultim or, concepute special n acest scop. SOSUS i ndeplinea admirabil sarcina. Aproape nimic nu putea trece de o asemenea barier fr s fie detectat. Chiar i submarinele de atac americane i britanice ultrasilenioase erau n general depistate. Senzorii, plasai pe fundul mrii, erau nlocuii periodic; acum muli aveau propriile dispozitive de prelucrare a semnalului pentru o prim sortare a datelor pe care le transmiteau mai departe, diminund cantitatea de informaii care ajungea la computerele centrale i permind o identificare a intelor mult mai rapid i mai

[Type text]

precis. Consola tehnicianului-ef Franklin primea date de la un ir de senzori plasai pe coasta Islandei. El era responsabil cu o zon de peste 40 de mile marine, iar sectorul lui se suprapunea cu cele din est sau vest, aa nct, teoretic, erau n permanen cte trei operatori pentru monitorizarea fiecrui segment al barierei. Dac primea un contact, i anuna mai nti pe colegii care se ocupau de zona respectiv, apoi scria un raport de contact pe computerul la care lucra, raport ce avea s fie afiat pe ecranul computerului principal, n camera de comand de la captul culoarului. Ofierul de serviciu avea autoritatea s urmreasc un contact, ceea ce i fcea adesea, cu ajutorul navelor de suprafa i al avioanelor antisubmarin. Dou rzboaie mondiale le artaser ofierilor americani i britanici ct e de necesar s menin deschise rutele maritime, n care tcerea era lege. Dei acest centru linitit ca un mormnt nu fusese niciodat artat publicului i dei nu se ntmplaser acolo drame de genul celor legate de obicei de viaa militar, cei care lucrau aici erau unii dintre cei mai importani slujitori ai rii. n cazul unui rzboi, lipsa lor ar fi afectat o naiune ntreag.

[Type text]

Franklin se rezem de sptarul scaunului turnant, trgnd din pip contemplativ. n camer se lsase o linite de mormnt. i dac n-ar fi fost aa, ctile de cinci sute de dolari lar fi izolat foarte bine de restul lumii. Dup 26 de ani n care fusese tehnician-ef, Franklin lucrase de-a lungul carierei lui pe fregate i distrugtoare. Pentru el, submarinele i cei care lucrau pe ele erau inamicul, indiferent de pavilion i de uniform. Deodat i se ridic o sprncean, iar capul mai degrab chel se roti brusc ntr-o parte. Fumul ieea din pip din ce n ce mai neregulat. ntinse mna dreapt spre panoul de comand i opri dispozitivele de prelucrare a semnalului pentru a auzi sunetul fr ca acesta s fie prelucrat de computer. Dar fr niciun folos. Era prea mult zgomot de fond. Puse din nou n funciune filtrele, ncerc apoi s schimbe nite parametri de azimut. Senzorii SOSUS erau concepui pentru a calcula poziia intei prin triangulaie folosind receptorii individuali pe care-i putea manevra electronic. Contactul era foarte slab, dar nu prea departe, estim el. Franklin lans o cutare automat prin computer. USS Dallas se afla n zona aceea. Te-am prins! spuse el cu un zmbet subire. Urm nc un zgomot, un uruit de joas frecven care se stinse n cteva

[Type text]

secunde. Totui nu era att de slab. De ce nu-l auzise i nainte de a schimba azimutul la receptare? Ls jos pipa i ncepu s schimbe nite setri la panoul de control. Franklin! auzi el o voce n cti. Era vocea ofierului de serviciu. Da, domnule comandant! Poi s vii n camera de control? Vreau s asculi i tu ceva. Vin imediat. Franklin se ridic uor. Comandantul Quentin fusese cndva comandant de vas pe un distrugtor, pentru o scurt perioad de timp dup ce ctigase lupta mpotriva cancerului. Chimioterapia a nvins boala, dar cu preul pierderii podoabei capilare, iar pielea se transformase parc ntr-un soi de pergament transparent. Pcat, se gndea el, Quentin e un om bun. Nivelul camerei de control era mai ridicat cu vreo jumtate de metru fa de restul, aa nct ocupanii ei i puteau vedea pe operatorii care lucrau, precum i ecranul de pe cel mai ndeprtat peretele. Era separat de restul etajului printr-un perete de sticl, ceea ce le permitea s discute fr s-i deranjeze pe operatori. Franklinii gsi pe Quentin la staia de comand, de unde putea s treac pe oricare

[Type text]

dintre consolele de jos. V salut, domnule comandant! Franklin, observ c ofierul ncepuse s mai ia n greutate. Era i cazul. Ce voiai s mi artai? Uite reeaua din Marea Barents, zise Quentin i-i ddu nite cti. Franklin ascult cteva minute, dar fr s se aeze. Ca muli alii, avea i el teama c boala ar putea fi contagioas. Par foarte ocupai pe acolo. Am detectat nite Alfa, un Charlie, un Tango i mai multe nave de suprafa. Ce se ntmpl, domnule comandant? E i un Delta acolo, dar tocmai a ieit la suprafa i a oprit motoarele. A ieit la suprafa la ordin? Mda. l urmreau cu sonarul activ, apoi unul dintre escortoare a comunicat prin fonic cu submarinul. Mhm. Un exerciiu de interceptare n care a pierdut submarinul. Se poate, spuse Quentin tergndu-se la ochi. Arta obosit. Fcea prea mult efort i rezistena lui era de dou ori mai mic. Dar navele Alfa nc mai fac zgomot i acum s-au ndreptat spre nord, dup cum am auzit.

[Type text]

Aha. Franklin reflect puin asupra problemei. Atunci nseamn c sunt n cutarea unui alt vas. Se poate ca Typhoon s fi fost nevoit s navigheze ieri? i eu m-am gndit la asta numai c s-a ndreptat spre vest, i zona de exerciiu e la nordul fiordului. Ieri l-am pierdut pe SOSUS. Bremerton l caut chiar acum. Comandantul o fi vrut s se mai plimbe, conchise Franklin. A oprit motoarele i se las dus de curent. Da, ncuviin Quentin. Ce vreau eu e s preiei consola de supraveghere pentru bariera de la Capul Nord i s ncerci s-l gseti. Ar trebui s aib reactorul nc n funciune i ar face ceva zgomot. Operatorii pe care-i avem n sectorul la sunt cam tineri. O s-l iau pe unul dintre ei i o s-l trec n locul tu o vreme. Am neles, domnule comandant, spuse Franklin fcnd un gest de ncuviinare. Acea parte a echipei era format din oameni cu mai puin experien i care lucraser pe nave de suprafa. Munca SOSUS presupunea o mai mare finee a observaiilor. Quentin nu mai era nevoie s spun c atepta de la Franklin s verifice toate consolele echipei care se ocupa de Capul Nord i poate chiar s-i nvee cte ceva

[Type text]

n timp ce asculta pe canalele lor. Ai dat de Dallas? Da, s trii! Foarte slab, dar cred c a trecut prin sectorul meu i se ndrepta spre Toll Booth. Dac trimitem acolo un avion Orion, am putea s i ncolim. Avem voie s i zglim puin? Quentin rse uor. Nici el nu era mare iubitor de submarine. Nu, exerciiul NIFTY DOLPHIN s-a terminat. l nregistrm i-l informm pe comandant la ntoarcere. La drept vorbind, noi nici nu ar trebui s-l auzim. N-a venit nc ziua aia! spuse Franklin dispreuitor. ine-m la curent, Deke. Am neles, domnule. Iar dumneavoastr s nu v obosii prea tare, da?

[Type text]

A CINCEA ZI MARI, 7 DECEMBRIE

Moscova Nu era cel mai mare birou din Kremlin, dar pentru el era exact ce avea nevoie. Amiralul Iuri Ilici Padorin veni la lucru, ca de obicei, la ora 7.00. Venea cu maina de la apartamentul cu ase camere din Kutuzovski Prospekt. Prin ferestrele mari ale biroului se vedeau zidurile Kremlinului, care l mpiedicau s vad rul Moscova, acum complet ngheat. Oricum, Padorin nu ducea dorul acelui peisaj, dei avansase n carier lucrnd la comanda canonierelor fluviale, n urm cu patruzeci de ani, transportnd marf pe Volga pn la Stalingrad. Acum Padorin era ofier politic cu rangul cel mai nalt n Marina Militar sovietic. El trebuia s se ocupe de oameni, nu de nave. n drum spre birou, l salut politicos pe secretarul lui, un brbat de patruzeci de ani care sri imediat n picioare i-l urm pe amiral n biroul acestuia s-l ajute s-i scoat paltonul. Vestonul de culoare albastru-marin a

[Type text]

lui Padorin era acoperit de panglicile colorate ale medaliilor i de cea mai rvnit distincie din Armata Sovietic, Steaua de Erou al Uniunii Sovietice. O ctigase ntr-o lupt pe cnd era un puti pistruiat de douzeci de ani, navignd n susul i n josul Volgi. Ce vremuri bune, i spunea el, cnd se ferea din calea bombelor lansate din Stukas-urile germane i de focurile de artileriei trase la ntmplare de fascitii care ncercau s opreasc escadronul lui. Ca majoritatea oamenilor, el nu-i mai putea aminti teroarea dement din timpul luptelor. Era mari diminea i Padorin avea biroul plin cu scrisori. Soldatul i aduse un ceainic i o cecu din cele tipic ruseti, cu toart metalic, argintie n cazul de fa. Padorin muncise din greu pentru toate aceste bunuri de lux de la birou. Se aez i citi mai nti rapoartele serviciilor de informaii trimise n fiecare diminea i n fiecare sear la statulmajor. Un ofier politic trebuia s fie la curent mereu, s tie ce pun la cale imperialitii, nct s-i poat preveni pe oamenii lui la orice ameninare. Urm corespondena oficial dintre Comisariatul Poporului din cadrul marinei i Ministerul Aprrii. Avea acces nelimitat la corespondena din marin, pe cnd cea de la

[Type text]

minister trebuia examinat cu mare atenie pentru c armata ddea ct mai puine informaii posibil. Azi nu avea prea mult coresponden nici de la una, nici de la cealalt. ntlnirea pe care obinuiau s o in luni trecuse n revist cam tot ce trebuia s fac n sptmna aceea i, n orice caz, tot ce l privea pe Padorin cdea n sarcina personalului din subordine. i turn nc o ceac de ceai i deschise un pachet nou de igri fr filtru un vechi obicei de care nu reuise s se dezbare n ciuda faptului c suferise un infarct cu trei ani n urm. Verific agenda de pe birou. Foarte bine; n-avea nicio ntrevedere pn la zece. La fundul teancului de scrisori era i un plic de la Flota Nordului, o scrisoare oficial, dup toate aparenele. Numrul de cod din colul din stng sus indica faptul c scrisoarea era de pe Octombrie Rou. Dar parc tocmai citise ceva legat de asta. Padorin verific din nou mesajele privind operaiunile militare. Ramius nu-i fcuse apariia n zona de exerciiu. Ridic din umeri. Submarinele militare chiar aa trebuiau s fie s-i scape printre degete, i nu l-ar fi surprins deloc pe btrnul amiral dac Ramius le ddea unora de furc. Fiul lui Alexandr Ramius era ca o primadon care avea teribilul obicei de a-i

[Type text]

construi cultul personalitii: pe unii dintre cei pe care-i instruia i pstra, pe ceilali i ignora. Padorin se gndi c majoritatea celor respini pe linie profesional deveniser nite ofieri politici exceleni i preau s aib cunotine profesionale peste medie. Oricum, Ramius era un comandant care trebuia urmrit. Uneori, Padorin suspecta c acesta era mai mult un marinar i prea puin un comunist adevrat. Pe de alt parte, tatl lui fusese un membru de partid model i erou al Marelui Rzboi pentru Aprarea Patriei. Firete c fusese bine privit, chiar dac era lituanian. Iar de fiu, ce s mai zic? Avea o carier ncununat de succese i de tot atia ani era membru destoinic al Partidului. Era cunoscut pentru participarea entuziast la dezbateri i, ocazional, scria eseuri strlucite. Departamentul care se ocupa de marin din cadrul GRU (Serviciul de Informaii al Armatei) raporta mereu c imperialitii l considerau un inamic periculos i foarte priceput. Stranic, i spuse Padorin, aa i trebuie. Ticloilor ar trebui s le fie fric de oamenii notri. Apoi i ndrept atenia din nou spre plicul sigilat. Octombrie Rou sta era un nume bun pentru o nav sovietic! Purta n acelai timp numele revoluiei care schimbase istoria

[Type text]

omenirii i pe cel al uzinei de tractoare Octombrie Rou. n cte seri nu sttuse Padorin la geam spre apus s vad dac fabrica era tot acolo, un simbol al soldailor sovietici care s-au luptat cu tlharii hitleriti Pe plic scria c e confidenial, aa c secretarul lui nu-l deschisese, cum se ntmpla cu corespondena obinuit. Amiralul scoase cuitul pentru scrisori din sertar. Era un obiect cu valoare sentimental, fiindc fusese cuitul lui de serviciu ani de zile. De cnd se scufundase sub el prima canonier, ntr-o noapte torid de august, n 1942, i notase pn la mal, unde fusese atacat de un infanterist neam care nu se ateptase s mai ntmpine rezisten de la un marinar aproape necat. Padorin l luase prin surprindere i i mplntase cuitul n piept cu atta putere, nct lama cuitului se rupsese de la jumtate n corpul rmas fr viaa. Mai trziu, un mecanic i-a ascuit lama, care acum era mai scurt. Nu mai era cu adevrat un cuit, dar lui Padorin nici prin gnd nu-i trecea s arunce un asemenea suvenir. Tovare amiral, ncepea scrisoarea, dar ce fusese scris la main era acum ters i deasupra scria de mn: Unchiule Iuri. Ramius i spusese aa n glum cu ani n urm, pe cnd Padorin era ofier politic ef n

[Type text]

Flota Nordului. V mulumesc pentru ncredere i pentru ansa pe care mi-ai dat-o s fiu la comanda acestui vas extraordinar! Pi are i de ce s fie recunosctor Ramius, i spuse Padorin. Orict ar fi fost el de capabil, nu dai pe mn comanda unei asemenea nave unui Cum?! Padorin se opri din citit i o lu de la capt. Uitase i de igara din scrumier cnd terminase de citit prima pagin. Era o glum. Ramius era cunoscut pentru glumele lui, dar pentru asta tot o s plteasc. De data asta chiar srise calul! Trecu la pagina urmtoare. Nu e nicio glum, unchiule Iuri. Marko Padorin se opri i se uit pe geam. n dreptul ferestrelor lui zidul Kremlinului arta ca un stup cu nie pentru cenua celor devotai Partidului. Nu, era imposibil ca scrisoarea s spun ce a neles el. O lu de la capt. Minile ncepur s-i tremure. Avea legtur telefonic direct cu amiralul Gorkov, fr s se mai mpiedice de secretare i de funcionari. Tovare amiral, Padorin la telefon. Bun dimineaa, Iuri, spuse Gorkov amabil. Trebuie s v vd urgent. Avem o problem.

[Type text]

Ce fel de problem? ntreb Gorkov precaut. Trebuie s discutm fa n fa. Vin acum. Nici nu se punea problema s discute la telefon; tia foarte bine c era ascultat. USS Dallas Ofierul observ c Ronald Jones, specialistul de la sonar, era n trans, ca de obicei. Acest tnr, care i ratase studiile, sttea aplecat cu totul peste pupitrul cu instrumente, corpul i era nemicat, ochii nchii, iar expresia feei la fel de neutr ca atunci cnd asculta una dintre numeroasele casete cu Bach la casetofonul personal, unul foarte scump. Jones era genul de om care i clasifica dup defecte casetele, ba tempoul pianului era vai de el, ba flautul se auzea prost, ba era cornul fr vlag. i zgomotele mrii le asculta cu aceeai intensitate discriminatoare, n orice flot din lume, submarinele erau privite ca o specie bizar, dar pn i cei care lucrau pe submarine i priveau pe operatorii de sonar ca pe nite ciudai. Cu toate astea, excentricitile lor erau tolerate n serviciul militar. Ofierului i plcea s spun o istorioar despre un ef de sonar pentru care lucrase vreo doi ani, un tip care patrulase prin aceleai zone cu submarinele de atac toat

[Type text]

cariera lui. Se obinuise att de mult cu zgomotele mperecherii balenelor care-i petreceau verile n zona aceea, nct ajunsese s le strige pe nume. Dup ce s-a pensionat, s-a dus s lucreze la Institutul Oceanografie Woods Hole, unde talentul lui nu mai era privit cu amuzament. Cu trei ani n urm, lui Jones i se ceruse s prseasc Institutul de Tehnologie din California nainte s ncheie primul an acolo. Fcuse o nzdrvnie dintre cele care au dus pe bun dreptate faima studenilor de la institut, numai c de data asta se terminase prost. Acum lucra n marin pentru a-i plti taxele i s se poat rentoarce. Intenia lui declarat era de a urma un doctorat n cibernetic i prelucrarea semnalelor. n schimbul terminrii mai devreme a serviciului militar, dup ce i va lua diploma, urma s lucreze la Laboratorul de Cercetri al Marinei. Locotenentul Thompson chiar l credea. Cnd venise la bordul lui Dallas, cu ase luni n urm, citise atent dosarul fiecruia dintre oamenii si. Jones avea un coeficient de inteligen de 158, de departe cel mai mare de pe nav. Avea o figur placid, iar ochii lui cprui aveau mereu un aer trist, pe care femeile l gseau irezistibil. i la rm, Jones era teribil de activ. Locotenentului i era cu neputin s

[Type text]

neleag cum era posibil aa ceva. El fusese un fotbalist foarte cunoscut n Annapolis, iar Jones nu era dect un puti slbnog care asculta Bach. Prea lipsit de sens. USS Dallas, un submarin de atac din clasa 688, se afla la peste 60 de kilometri de coasta Islandei, apropiindu-se de locul de patrulare numit codificat Toll Booth. ntrziaser dou zile. Cu o sptmn n urm au participat la exerciiul comun al NATO, NIFTY DOLPHIN, care fusese amnat cu cteva zile din cauza condiiilor meteorologice: cele mai grele nregistrate n ultimii douzeci de ani. n acel exerciiu, Dallas, alturi de HMS Swiftsure6 se folosiser de starea vremii pentru a ptrunde n formaia inamic i a o distruge. Era un nou succes pentru Dallas i comandantul ei, Bart Mancuso, unul dintre cei mai tineri comandani de submarin din Marina Militar american. Misiunea fusese urmat de o invitaie la baza Royal Navy din Scoia, de care aparinea Swiftsure, iar marinarilor americani nu le trecuse nc mahmureala de dup petrecere Acum aveau o misiune diferit, ceva nou pentru submarinele din Atlantic. Timp de trei sptmni, Dallas trebuia s raporteze traficul n ambele sensuri pe Ruta Roie Unu.
6

Her Majesty Ship, nav a Marinei Militare britanice (n. red.)

[Type text]

n ultimele paisprezece luni, submarinele sovietice mai noi folosiser o tactic ciudat i eficace pentru a scpa de urmritorii lor americani sau britanici. La sud-vestul Islandei, navele ruseti navigau de-a lungul munilor Reykjanes, o creast subacvatic ascuit care ducea spre fundul Atlanticului. Aflai la distane de la un kilometru pn la 8 kilometri, aceti muni de roc vulcanic fragil aveau o nlime care rivaliza cu a Alpilor. Culmile lor erau la circa 300 de metri sub nivelul apelor agitate ale Atlanticului de Nord. nainte de sfritul anilor 1960, submarinele abia dac se puteau apropia de aceste culmi, cu att mai puin s-ar fi aventurat s treac prin nenumratele lor vi. n anii 1970, mai multe nave de cercetare au fost vzute patrulnd n zona crestelor n toate anotimpurile, n orice condiii meteorologice, fcnd mii de relevee ale fundului oceanului. Dup aceea, cu paisprezece luni naintea misiunii lui Dallas, USS Los Angeles identificase un submarin de atac sovietic din clasa Victor II. Victor navigase pe lng coasta Islandei i apoi se scufundase pe msur ce se apropiase de aceste culmi. Los Angeles i urmrise. Victor navigase cu opt noduri pn trecuse de prima pereche de culmi subacvatice, loc cruia i se mai spunea i Thors Twins. Apoi brusc

[Type text]

accelerase la vitez maxim i se ndreptase spre sud-vest. Comandantul de pe Los Angeles fcuse un efort inimaginabil s urmreasc nava sovietic i s-a ntors destul de ifonat. Dei submarinele din clasa 688 erau mai rapide dect vechile nave Victor; submarinul rusesc pur i simplu nu ncetinise deloc timp de cinsprezece ore, dup cum reieise mai trziu. La nceput nu fusese nici pe departe aa de periculos. Submarinele aveau sisteme de navigaie ineriale foarte precise, capabile s stabileasc de la o secund la alta poziia lor cu o eroare mai mic de cteva zeci de metri. Numai c Victor trecuse att de aproape de acele stnci, ca i cum comandantul lui le putea vedea, ca un avion de vntoare care s-ar strecura printr-un canion pentru a evita rachetele antiaeriene. Los Angeles nu putea s fac manevre la fiecare stnc. La o vitez mai mare de douzeci de noduri, sonarul activ i cel pasiv deveneau practic inutilizabile. Los Angeles se trezise navignd orbete. Era ca i cum ai fi condus o main cu parbrizul vopsit, avea s spun ulterior comandantul, ghidndu-te numai dup o hart i un cronometru. Teoretic era posibil, ns comandantul i-a dat seama c sistemul de navigaie inerial avea din construcie un factor de eroare de cteva zeci de

[Type text]

metri; perturbaiile gravitaionale la verticala locului agravau eroarea i mpiedicau calculul corect al poziiei submarinului. Cel mai ru era c hrile de care dispunea erau concepute pentru navele de suprafa. Era tiut c informaiile topografice privind relieful submarin puteau conine erori de pn la civa kilometri. Asta nu deranjase pe nimeni pn atunci, dar, cnd distana dintre muni a devenit brusc mai mic dect eroarea de navigaie cumulat, a neles c mai devreme sau mai trziu submarinul lui avea s se ciocneasc de un perete muntos, avnd o vitez de peste treizeci de noduri. Comandantul se hotr s renune. i astfel Victor a scpat. Iniial s-a crezut c ruii i marcaser o rut anume, iar submarinele lor erau capabile s urmeze acel traseu la vitez foarte mare. Comandanii rui erau cunoscui pentru cascadoriile lor i poate c ei se bazau pe o combinaie de sisteme ineriale, girocompase i busole magnetice adaptate pentru un curs anume. Dar s-a renunat repede la aceast teorie cnd, dup numai cteva sptmni, se tia cu siguran c submarinele sovietice care navigau la viteza maxim prin acea zon aveau un numr mare de traiectorii. Singurul lucru pe care puteau s-l fac submarinele americane i

[Type text]

britanice era s se opreasc din cnd n cnd pentru a-i verifica poziia cu ajutorul sonarului i apoi s porneasc din nou cu viteza dup cei urmrii. Numai c submarinele sovietice nu ncetineau, iar navele din clasa 688 sau Trafalgar rmneau n urm. Dallas i luase n primire postul Toll Booth pentru a monitoriza traficul submarinelor ruseti, urmrind intrarea n pasajul pe care Marina SUA l numea Ruta Roie Unu. De asemenea, erau n misiune de ascultare, contnd orice dovad a unui dispozitiv nou care le-ar fi putut permite ruilor s navigheze att de agresiv prin regiunea aceea muntoas. Pn cnd ar fi putut americanii s copieze acel dispozitiv, nu le rmneau dect trei variante, una mai neplcut dect cealalt. Puteau continua s tot piard contactul cu ruii, puteau plasa submarine de atac foarte bune la ieirile cunoscute din acel traseu sau puteau s realizeze o nou linie SOSUS. Transa lui Jones dur zece minute, ceva mai mult dect de obicei. n mod normal, ar fi depistat un contact ntr-un interval de timp mult mai mic. Marinarul se sprijini de sptarul scaunului i-i aprinse o igar. Am gsit ceva, domnule Thompson. Ce e? ntreb Thompson rezemndu-se i el

[Type text]

de perete. Nu tiu. Jones lu nite cti de pe mas i i le ddu ofierului. Ascultai i dumneavoastr! Thompson, care i pregtea masteratul n domeniul ingineriei mainilor electrice, era expert n construcia sistemelor sonar. nchise ochii n timp ce se concentra asupra sunetului. Era un zgomot foarte slab de frecven joas, ca un huruit sau un vjit. N-ar fi putut spune. Ascult mai multe minute, apoi scoase ctile i le puse pe mas cltinnd din cap. L-am interceptat i eu acum o jumtate de or printr-un dispozitiv auxiliar, spuse Jones. Se referea la o component a sonarului multifuncional BQQ-5 al submarinului. Elementul su principal era o calot cu diametrul de ase metri aflat la prova. Domul era folosit att de sonarul pasiv ct i de cel activ. O noutate a sistemului era setul de senzori pasivi suspendai la 60 de metri sub corpul navei, de ambele pri. Era echivalentul electric al organelor senzoriale ale rechinului. L-am pierdut, l-am gsit din nou, apoi l-am pierdut, iar l-am gsit, spuse Jones. Nu e zgomot de elice, nu-s nici balene sau peti. Pare mai degrab zgomotul apei care trece printr-o

[Type text]

conduct, cu excepia huruitului stuia ciudat care tot apare i dispare. Oricum, coordonatele sunt 2-5-0. Asta nseamn c e ntre noi i Islanda, deci nu poate fi prea departe. Hai s vedem cum arat! Poate c o s ne dea nite indicii. Jones lu un cablu cu dou mufe din suport. O muf a fost introdus ntr-o intrare din panoul sonarului, cealalt ntr-un osciloscop din apropiere. Cei doi au lucrat cteva minute la comenzile sonarului pentru a izola semnalul. n cele din urm, au obinut o sinusoid neregulat pe care nu o puteau vedea dect pentru cteva secunde, din cnd n cnd. E neregulat, spuse Thompson. Da, ciudat. Dup cum sun, ai zice c e regulat, dar nu arat aa. M nelegei? Nu, tu ai auzul mai fin. Asta pentru c ascult muzic mai bun, domnule. Rockul la v stric auzul. Thompson tia c are dreptate, dar unui absolvent de la Annapolis nu prea-i face plcere s aud asta de la un simplu marinar. Nepreuita lui colecie de casete cu Janis Joplin era treaba lui. Mai departe! Da, s trii. Jones scoase mufa din osciloscop i o fix ntr-

[Type text]

un panou din stnga bordului sonarului, lng un computer. n timpul ultimei revizii generale, Dallas primise o jucrie foarte istea care s funcioneze mpreun cu sistemul sonar BQQ. Numit BC-10, era cel mai puternic computer instalat pn acum la bordul unui submarin. Dei avea dimensiuni ceva mai mici dect un birou, costase mai bine de cinci milioane de dolari i fcea optzeci de milioane de operaii pe secund. Folosea procesoare pe 64 de bii, de ultim generaie, i beneficia de cel mai nou algoritm de prelucrare ia informaiilor. Memoria dispozitivului putea s se adapteze uor pentru necesitile de calcul ale unei ntregi flotile de submarine. n cinci ani, toate submarinele de atac din flota american vor avea unul la bord. Scopul lui, ca i al sistemului SOSUS, era s prelucreze i s analizeze semnalele detectate de sonar, BC-10 elimina zgomotul ambiental i alte sunete din natur, pentru a identifica i a clasifica zgomotele produse artificial. Putea identifica navele dup semnturile lor acustice, aa cum se fceau identificri pe baza amprentelor digitale sau a vocii umane. La fel de important precum computerul era i programul pe care-l folosea. Cu patru ani nainte, un doctorand n geofizic, care lucra la

[Type text]

Laboratorul de Geofizic Cal Tech, a pus la punct un program de ase sute de mii de instruciuni conceput pentru a prezice cutremurele. Problema pe care o rezolva programul era distincia ntre semnal i zgomot. Programul elimina dificultile pe care le ntmpinau seismologii pentru a separa semnalele care anticipeaz un seism de zgomotele de fond, prezente permanent. Prima utilizare a programului de ctre Departamentul Aprrii a fost n Air Force Tehnical Applications Command (AFTAC), care la considerat cu totul satisfctor n misiunea lui de a monitoriza evenimentele nucleare din lume n raport cu tratatele de control al armamentului. Laboratorul de cercetare al marinei militare l-a adaptat la rndul lui la propriile obiective. Dei inadecvat pentru prediciile seismologice, funcionase foarte bine n analiza semnalelor cu sonarul. Programul era cunoscut n marin ca Sistemul de Prelucrare Algoritmic a Semnalului (SPAS). Introduce semnal SPAS, tast Jones la calculatorul su. Pregtit, afi BC-10 aproape instantaneu. Pornete programul Programul ruleaz. Cu toat viteza extraordinar a lui BC-10,

[Type text]

programul cu 600 000 de instruciuni, coninnd numeroase cicluri GO TO, dur o vreme, timp n care calculatorul elimina sunetele naturale conform criteriilor sale de stabilire a profilului semnalului, apoi izola semnalul atipic. Totul se fcea n douzeci de secunde, ceea ce pentru computer era o eternitate. Pe ecran apru rspunsul. Jones aps o tast pentru a comanda o copie la imprimant. Mda, fcu Jones i scoase foaia. Semnal atipic evaluat ca deplasare de magm. sta e modul lui SPAS de a ne spune s mai iei dou aspirine i s-l caui la sfritul programului. Thomson rse. Dup tot tam-tamul care se fcuse pentru el, noul sistem nu se bucura de popularitate n interiorul marinei. i aminteti ce scria n ziare cnd eram n Anglia? Ceva despre o activitate seismic n apropierea Islandei, ca la cutremurul din anii 1960. Jones i mai aprinse o igar. l cunotea pe studentul care crease avortonul cruia tia-i spuneau SPAS. Una dintre probleme era c avea prostul obicei s analizeze alt semnal dect cel care trebuia i nici nu puteai s-i dai seama dect dup rezultate, n afar de asta, din

[Type text]

moment ce fusese conceput iniial pentru a identifica activitatea seismic, Jones l suspecta de o oarecare tendin de a interpreta anomaliile de orice fel ca pe activiti seismice. Nu-i plceau erorile sistematice i considera c laboratorul de cercetare nu le nlturase complet. Una e s foloseti calculatorul drept instrument i alta s-l lai s gndeasc n locul tu. n plus, se descopereau ntruna noi sunete specifice vieii marine, sunete pe care nimeni nu le mai auzise pn atunci, nici vorb s mai fie i clasificate. Domnule comandant, frecvena nu e corect mcar pentru simplul fapt c nicieri nu este att de joas pe ct ne ateptam. Ce prere avei dac ncerc s prind semnalul cu R-15? Jones se referea la dispozitivul cu senzorii pasivi pe care Dallas l trgea dup el. n momentul acela intr pe u comandantul Mancuso, avnd, ca de obicei, o can de cafea n mn. Dac e ceva care s-i inspire team la el, i spuse Thompson, e talentul de a aprea brusc exact atunci cnd se ntmpl ceva important. Ce fcuse, pusese microfoane prin toat nava? Tocmai eram n trecere pe la voi, spuse el ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. Ce mai e nou ntr-o zi frumoas ca asta?

[Type text]

Comandantul se rezem de peretele despritor. Era un brbat mrunel, i toat viaa se luptase cu organismul care avea tendine de ngrare, ca acum s fie biruit de mncarea bun i de lipsa de exerciiu fizic ceva tipic pentru viaa pe un submarin. n jurul ochilor si negri, pielea i era brzdat de linii fine, mai degrab o expresie a veseliei, care se adnceau atunci cnd le ntindea o capcan altor submarine. Oare chiar e zi? se ntreb Thompson. Carturile de cte ase ore erau potrivite ca program de munc, dar, dup cteva schimburi, ajungeai s te uii la ceas ca s afli ce zi e, altfel nu puteai completa corect jurnalul de bord. Domnule, Jones a prins un semnal ciudat. Computerul zice c ar fi deplasri de magm. Iar Jones nu e de acord cu el, spuse Mancuso, fr s mai fie nevoie de o intonaie interogativ. Nu, domnule comandant, nu sunt de acord. Nu tiu ce e, dar sunt sigur c nu e vorba despre magm. Iar te lupi cu tehnologia? Domnule comandant, SPAS funcioneaz destul de bine n majoritatea cazurilor, dar uneori e un adevrat hrb. Cuvntul pe care-l folosise Jones era

[Type text]

peiorativul cel mai dur n rndul electronitilor. n primul rnd, ne d o frecven greit. Bun. i tu ce prere ai? N-am idee. Nu e un zgomot de elice i nici sunete naturale pe care s le mai fi auzit. i-n afar de asta Jones i ddu seama de tonul formal al discuiei pe care tocmai o purta cu ofierul superior, chiar dac lucrase trei ani pe submarine nucleare. Echipajul de pe Dallas era ca o mare familie, chiar dac era o familie cu greuti, cci toi munceau al naibii de mult. Comandantul era capul familiei. Secundul, oricine ar fi recunoscut-o, era mama. Ceilali ofieri erau copiii mai mari, iar marinarii erau fraii mai mici. Cel mai important era c, atunci cnd aveai ceva de spus, comandantul era gata s te asculte. Pentru Jones, asta nsemna foarte mult. Mancuso ncuviin ngndurat. Da, urmrete semnalul n continuare. Nare sens s aruncm la gunoi dispozitivul sta care-i foarte scump. Jones zmbi. i spusese comandantului la un moment dat c el ar fi capabil s converteasc acest echipament tehnic n cel mai bun dispozitiv stereo din lume. Mancuso i-a atras atenia c n-ar fi o isprav aa de mare, ntruct

[Type text]

numai sonarul din camera aceea costase peste douzeci de milioane de dolari. Fir-ar s fie! spuse asistentul tehnicianului srind de pe scaun. Cineva tocmai a apsat pe pedal! Jones era ef de cart la sonar. Ceilali doi care lucrau acolo au observat i ei semnalul care tocmai apruse. Jones trecu pe semnalul de la dispozitivul remorcat, iar cei doi ofieri se ddur la o parte ca s nu-i stea n cale. Lu un carnet i not ora nainte s nceap s lucreze la reglaje. BQR-15 era cel mai sensibil sonar de pe vas, dar pentru acest contact sensibilitatea lui nu era necesar. Al naibii, bombni Jones ncet. Charlie, spuse asistentul tehnicianului. Jones cltin din cap. Victor. Sigur e din clasa Victor. Are 30 de noduri, zgomot de cavitaie enorm, face guri n ap i nici c-i pas dac-l aude cineva. Coordonatele 0-5-0. Domnule comandant, semnalul e destul de slab. Nu e aproape de noi. Doar att putea estima Jones. Faptul c nu era prea aproape nsemna c era la cel puin 15 kilometri. Se ntoarse la pupitrul de comand. Cred c-l cunoatem pe tipul sta. E la care are elicea cu pale profilate n arc de cerc; dup cum sun, s-ar zice c are i un lan n

[Type text]

jurul ei. Pune-l n difuzoare! i spuse Mancuso lui Thompson. Nu voia s-i deranjeze pe operatori. Locotenentul introducea deja semnalul n computer. Difuzorul montat n perete ar fi avut un pre cu patru zerouri n magazinele de specialitate, datorit claritii sale i dinamicii perfecte; ca toate celelalte dotri de pe un submarin din clasa 688, era cel mai bun i cel mai scump la ora aceea. n timp ce Jones lucra la reglajele semnalului, auzir zgomotul de nalt frecven al cavitaiei elicei, scritul subire caracteristic unei pale curbe de elice i cu zgomotul mai jos al reactorului de pe Victor, care funciona la putere maxim. Apoi Mancuso auzi zgomotul imprimantei. E din clasa Victor-I, numrul 6, anun Thompson. Aa e, ncuviin i Jones. Un Vic-6 relevment neschimbat 0-5-0. Conect microfonul la cti. Alert sonar, avem un contact. Clasa Victor, relevment 5-0, viteza estimat a intei 30 de noduri. Mancuso se aplec spre culoar s-i spun ceva locotenentului Pat Mannion, ofierul de cart.

[Type text]

Pat, anun echipa de tragere. Am neles, domnule! Stai puin! strig Jones ridicnd o mn. A aprut nc unul! Aps cteva butoane. sta-i un Charlie. Mi s fie, i el merge nestingherit. E mai la est, la 0-7-3, vitez aproximativ 28 de noduri. i p-sta-l tim. Clar, e Charlie II, numrul 11. Jones ddu la o parte cascade pe una din urechi. Domnule, rusnacii au cumva o ntrecere de submarine programat azi? Eu nu tiu s aib. Da e drept c la noi nu prea mai ajunge pagina sportiv, chicoti Mancuso, agitnd cafeaua din can i trecnd sub tcere ceea ce gndea cu adevrat n acele momente. Ce naiba se ntmpla? Cred c o s m duc n fa i o s m uit mai atent la toate datele. Ai fcut o treab bun biei. Se ndrepta spre postul de comand. Aici atmosfera era deja ncins. Mannion era de cart mpreun cu un ofier i apte marinari. Un tehnician, specialist de clasa I, introducea datele furnizate de sonar ntr-un computer Mark 117 conceput special pentru controlul tirului. Un

[Type text]

altul declanase procedura de achiziie a intei. Toate acestea erau manevre de rutin i cei care erau de cart i fceau treaba rapid, cu micri relaxate, pe care le deprinseser de -a lungul anilor de instructaj i experien. Pe cnd celelalte arme fceau exerciii, avndu-i ca adversari pe aliaii lor sau chiar pe unii dintre ei imitnd tactici militare specifice Blocului de Est, marina militar ordonase submarinelor din subordinea s s fac exerciii mpotriva adevratului lor inamic, iar asta se ntmpla n permanen. Submarinele operau mereu n misiune de lupt real. Aadar, avem musafiri, spuse Mannion. Nu-s chiar la noi acas, observ locotenentul Charles Goodman i poziia lor a rmas aceeai. Comanda, aici sonarul, se auzi vocea lui Jones. Mancuso i rspunse: Aici comandantul. Ce e, Jonesy? Am mai gsit unul, domnule comandant. Un Alfa 3, la 0-5-5. Cu motoarele n plin. Sun ca un cutremur, dar, slabe, i departe, domnule. Un Alfa 3? E vechea noastr cunotin Politovski. Nu cumva l-am mai ntlnit de ceva vreme. Ce mi mai spui? O bnuial. Semnalul de la ei a avut o

[Type text]

frecven nalt, apoi a cobort, ca i cum ar fi executat o schimbare de direcie. Cred c vine spre noi e destul de instabil. i mai avem un zgomot de la nord-est. Acum e prea neregulat s ne dm seama ce e. Dar ne ocupm de el. Ai fcut o treab bun. Continuai. Da, domnule. Mancuso nc mai zmbea dup ce ncheiase convorbirea i se uit la Mannion. tii, Pat, uneori m ntreb dac Jonesy n-o fi vrjitor, mcar pe jumtate. Mannion se uit la traiectoriile pe care le trasa Goodman pentru a verifica procesul de identificare computerizat a intei. E foarte bun. Problema e c el crede c noi suntem cei care lucrm pentru el. Acum aa i e. Jones era pentru ei ochii i urechile, iar Mancuso era al naibii de fericit c-l avea la bord. Chuck! l strig Mancuso pe locotenentul Goodman. Relevmentul este constant pentru toate intele, domnule. Asta nsemna probabil c se ndreptau spre Dallas. Mai nsemna i c ei nu puteau s obin datele necesare privind distana, nct s poat deschide focul. Nu c ar fi vrut careva s trag, dar sta era rostul exerciiului.

[Type text]

Pat, hai s ne deplasm cu vreo 16 kilometri spre est! ordon Mancuso relaxat. Avea dou motive s ia decizia asta. n primul rnd, pentru a stabili un relevment de baz de la care s poat calcula automat distana pn la int. n al doilea rnd, la o adncime mai mare aveau condiii acustice mai bune, permindu-le s foloseasc sonarul la capacitatea maxim. Comandantul se uit pe hart, evalund situaia din punct de vedere tactic, n timp ce navigatorul ddea ordinele necesare. Bartolomeo Mancuso era fiu de frizer. n fiecare toamn tatl su i nchidea prvlia din Cicero, statul Ilinois, pentru a merge la vntoare de cerbi n Peninsula de Nord a Michiganului. Bart l nsoise pe tatl su la vntoare, la doisprezece ani mpucase pentru prima oar un cerb i apoi continuase n fiecare an, pn cnd intrase la Academia Naval. Dup aceea nu se mai obosise s vneze. De cnd devenise ofier pe un submarin nuclear, nvase un joc mult mai palpitant. Acum vna oameni. Dou ore mai trziu, sun alarma care anun primirea unui mesaj ELF n camera de comunicaii a submarinului. Ca toate submarinele nucleare, Dallas trgea dup el un

[Type text]

cablu foarte lung, de fapt o anten care primea semnale de la un emitor de frecven foarte joas, aflat n zona central a Statelor Unite. Canalul avea o lime de band frustrant de mic. Spre deosebire de un canal TV, care transmite mii de bii la fiecare cadru i treizeci de cadre pe secund, ELF transmitea lent datele, cam un caracter la fiecare treizeci de secunde. Operatorul de serviciu atepta cu rbdare s se nregistreze pe band tot mesajul. Cnd acest proces era ncheiat, asculta banda la vitez mrit i transcria mesajul pe care-l nmna ofierului de comunicaii care atepta s l decodifice. Semnalul nu era un cod propriu-zis, ci un cifru cu cheie de unic folosin. Exista o carte care se publica la fiecare ase luni i era distribuit pe toate submarinele nucleare, unde erau date, pentru fiecare liter, transpoziii generate aleatoriu. Fiecrui grup de trei litere fr noim din carte i corespundea un cuvnt sau o expresie dinainte stabilite dintr-o alt carte. Descifrarea de mn dura mai puin de trei minute, iar atunci cnd era ncheiat, era dus la comandantul centrului de atac. NHG YTR JPR

[Type text]

COMSUBLANT PREGTITE

CTRE SUBMARINELE N MISIUNE

FII

OPY TBD QEQ GER POSIBIL ORDIN DE DESFURARE DE PROPORII MAL ASF NME O NEATEPTAT OPERAIUNE A N DESFURARE FLOTEI ROII TYQ ORV NATUR URMTORUL MESAJ ELF NECUNOSCUT HWZ COMUNIC SSIX COMSUBLANT, comandantul submarinelor din Atlantic, era eful cel mare al lui Mancuso, viceamiralul Vincent Gallery. Btrnul plnuia s-i adune n grab forele, deci nu era o problem minor. Urmtorul semn de avertizare, codificat n AAA, avea s le ordone s urce la adncimea antenei periscop pentru a primi instruciuni mai detaliate de la SSIX, satelitul de comunicaii geosincron folosit numai de submarine.

[Type text]

Situaia tactic devenea tot mai limpede, dei implicaiile sale strategice l depeau deocamdat. Deplasarea cu 16 kilometri spre est le oferise informaiile necesare privind distana fa de primele trei contacte i un alt Alfa, care a aprut dup cteva minute. Primul contact, Vic 6, se afla acum n raza de aciune a torpilelor. O torpil Mark 48 era aintit asupra lui, dar comandantul submarinului sovietic nu avea de unde s tie c Dallas era prin preajm. Pentru Mancuso, Vic 6 era ca un cerb n btaia putii, numai c sezonul de vntoare nu ncepuse nc. Nu cu mult mai rapid dect submarinele Victor sau Charlie, chiar cu zece noduri mai puin dect Alfa-urile mici, Dallas i submarinele din clasa lui aveau avantajul c se deplasau aproape fr zgomot chiar i la viteza de douzeci de noduri. Era un triumf al ingineriei navale americane, rezultatul a zeci de ani de munc. ns deplasarea fr zgomot era important numai dac vntorul putea s-i urmreasc prada. Sonarele nu mai erau eficace dac nava i mrea viteza. BQQ-ul de pe Dallas atingea doar 20 din eficacitatea sa la o vitez de douzeci de noduri, ceea ce nu era prea grozav. Submarinele care se deplasau cu vitez mare dintr-un punct n altul erau practic oarbe i

[Type text]

incapabile s atace. Drept urmare, modul de operare tipic pentru un submarin de atac era asemntor unui infanterist. Pentru pucai se chema salt nainte i culcat; pentru un submarin nete-i-stopeaz. Dup ce detecteaz o int, un submarin se va deplasa cu vitez maxim spre o poziie mai avantajoas, va opri s ocheasc din nou, apoi va ni iar pentru a gsi o alt poziie de tragere. i inta submarinului e n micare, iar dac submarinul poate s ajung chiar n faa ei, atunci nu-i rmne dect s atepte, ca o felin ghemuit i gata de atac. Comanda unui submarin nsemna mai mult dect pricepere. Era nevoie de un instinct bun i de finee de artist; de ncredere absolut i de agresivitatea unui boxer profesionist. Mancuso avea toate calitile acestea. i petrecuse cincisprezece ani din via nvnd aceast meserie, urmrind atent o generaie de comandani pe cnd era subofier, ascultnd cu mare atenie desele discuii la mas rotund care fceau din conducerea submarinelor o profesie mai pmnteasc, iar leciile ei treceau de la cei experimentai la nceptori printr-o tradiie oral. Timpul petrecut la rm fusese investit n antrenamentul pe mai multe simulatoare complexe, n participarea la

[Type text]

seminarii i schimbul de idei cu colegii si. La bordul navelor de suprafa i al unei aeronave ASW nvase care sunt micrile inamicului navele de suprafa. Marinarii de pe submarine erau cluzii de un motto simplu: Exist doar dou feluri de nave: submarinele i intele lor. Care era inta lui Dallas? se ntreba Mancuso. Nite submarine ruseti? Bun, dac sta era jocul i ruii o s tot goneasc pe acolo, atunci va fi destul de uor. El i Swiftsure tocmai nvinseser o echip de la NATO expert n lupta antisubmarin, oameni ale cror ri depindeau cu totul de capacitatea lor de a menine deschise rutele maritime. Nava i echipajul lui erau ct se poate de bine pregtite. Jones era printre primii zece operatori la sonar din toat flota. Mancuso era pregtit, oricare ar fi fost jocul i regulile lui. Ca i n prima zi a sezonului de vntoare, orice alte consideraii pleau. El nsui era o arm de atac. Sediul CIA Era 4.45 dimineaa i Ryan aipea din cnd n cnd pe bancheta din spate a maini CIA, un Chevrolet, care-l ducea de la Marriott la Langley. Ct sttuse aici? S fi fost douzeci de ore? Timp suficient pentru o ntrevedere cu eful, o

[Type text]

discuie cu Skip, cumprturi de Crciun, pentru Sally, i verificarea casei. Casa arta destul de bine. I-o nchiriase unui profesor de la Academia Naval. Ar fi putut obine un pre de cinci ori mai bun dac ar fi nchiriat-o altcuiva, dar nu a vrut s rite s-i zglie casa n petreceri. Ofierul era un cititor mptimit al Bibliei i, n acelai timp, un chiria acceptabil. Cinci ore jumtate de somn n ultimele treizeci treizeci s fie oare? Pe aproape, oricum; era prea obosit s se mai uite la ceas. Nu era drept. Somnul raiunii nate montri. Dar nu mai avea sens s-i spun asta, cu att mai puin s i-o spun amiralului. Cinci minute mai trziu se afla n biroul lui Greer. mi pare ru c a trebuit s te trezesc din somn, Jack. A, nu-i nimic, domnule amiral, mini i Jack. Ce e nou? Vino i ia-i nite cafea! O s fie o zi lung. Ryan i ls haina pe canapea i se duse s-i toarne o can de cafea marinreasc. Hotr s nu-i mai pun nici Coffee Mate, nici zahr. Mai bine s simt gustul nemblnzit al cafelei, s-i fac efectul cofeina. A putea s m brbieresc undeva aici? Dup u, prima dup col.

[Type text]

Greer i ddu o foaie galben de la un telex. Ia uit-te aici! STRICT SECRET 102200Z ********38976 RAPORTUL NSA SIGINT OPERAIUNILE FLOTEI ROII URMEAZ MESAJUL LA 083145Z STAIILE DE ASCULTARE (TERS) ALE NSA (TERS) I (TERS) AU INTERCEPTAT UN MESAJ ELF DE LA CENTRUL ELF DIN SEMIPOLIPINSK AL FLOTEI ROII XX DURATA MESAJULUI 10 MINUTE XX 6 ELEMENTE XX PREGTITOR PENTRU TOATE SUBMARINELE FLOTEI ROII AFLATE N LARG XX LA 090000Z UN MESAJ CTRE TOATE NAVELE A FOST TRIMIS DE STATUL-MAJOR AL FLOTEI SOVIETICE PRIN BAZA DE LA TULA I SATELII XX FOLOSIND BENZI DE TREI I CINCI: HF VFH UHF XX DURATA MESAJULUI 39 SECUNDE CU DOUA REPETRI IDENTICE ALE MESAJULUI LA 091000Z I 092000Z XX

[Type text]

GRUPURI CIFRATE DE 475-5 ELEMENTE XX ARIA DE DIFUZARE A SEMNALULUI E URMTOAREA: FLOTA NORDULUI, FLOTA BALTIC I GRUPUL DE NAVE DIN ESCADRONUL MEDITERAN XX ATENIE FLOTA EXTREMULUI ORIENT NU REPET NU ESTE AFECTAT DE ACEST MESAJ XX NUMEROASE SEMNALE DE CONFIRMARE TRIMISE DE LA ADRESE DIN ZONELE SUS MENIONATE XX ANALIZA ORIGINII I A TRAFICULUI N CURS XX DE LA 100000Z LA STAIILE DE MONITORIZARE NSA (TERS), (TERS) I (TERS) AU NREGISTRAT CRETEREA UNUI TRAFIC HF I VHF LA BAZELE FLOTEI ROII DIN POLIARNI SEVEROMORSK PECHEGA TALLINN KRONSTADT I DIN ZONA ESTMEDITERANEAN XX TRAFIC SUPLIMENTAR DE HF I VHF DE LA NAVELE FLOTEI ROII AFLATE N LARG XX VOM DETALIA XX EVALUARE: O OPERAIUNE IMPORTANTA NEPLANIFICAT A FLOTEI ROII A FOST ORDONATA IAR NAVELE DIN FLOT AU RAPORTAT UNDE SUNT I DAC SUNT DISPONIBILE XX

[Type text]

SFRITUL RAPORTULUI NSA 102215Z TERMINAT. TERMINAT. Ryan se uit la ceas. Repede mai lucreaz bieii de la NSA i ofierii notri de serviciu care i-au pus pe toi la curent. Bu toat cana de cafea i se duse s-i mai toarne nc una. Analiza traficului radio ntre nave ce spune? Uite-o aici, spuse Greer i-i ddu i un al doilea telex. Ryan citi n grab. Sunt multe nave aici. Cam tot ce au disponibil n larg. E linite la cele aflate n porturi. Reea terestr, observ Greer. Navele din porturi pot comunica prin telefon cu Moscova, unde se stabilesc operaiunile flotei. Apropo, astea chiar sunt toate navele pe care le au n emisfera vestic. Una nu lipsete. Ai vreo idee? Pi, s vedem, mai nti avem o prezen crescut n Marea Barents. Pare un exerciiu antisubmarin de amploare medie. Dar asta nu explic activitatea intens din Marea Baltic i din Mediteran. Simuleaz cumva un rzboi? S fie o aplicaie major? Nu. Abia acum o lun au ncheiat CRIMSON

[Type text]

STORM. Ryan fcu un gest de ncuviinare. Da, n general le ia vreo dou luni pn evalueaz un numr att de mare de date. i-n fond, cine ar vrea s intre n asemenea jocuri n perioada asta a anului? Toi se ateapt ca vremea s fie nemiloas. Au mai fcut vreodat un exerciiu important n decembrie? Unul important nu. Numai c toate confirmrile trimise aici sunt de pe submarine, fiule, i pe submarine nu prea conteaz cum e vremea. Dac inem cont i de alte condiii preliminare, am putea spune c e semn ru. Navem idee ce conin comunicaiile dintre nave? Nu. Folosesc cifruri generate de computer, la fel ca noi. Daca experii de la NSA7 pot s le citeasc, atunci mie nu mi-au zis nimic pn acum. Teoretic, NSA se afla n subordinea directorului CIA. De fapt, agenia i fcea propria lege. Asta e esena analizei traficului radio, Jack. ncerci s ghiceti care sunt inteniile din spatele mesajului vznd cine cu cine vorbete. Aa e, domnule amiral, dar cnd toi vorbesc cu toat lumea
7

National Security Agency (n.tr.)

[Type text]

Mda. Mai e n stare de alert i altcineva? Armata de uscat? Voyska PVO? ntreb Ryan referinduse la reeaua sovietic de aprare aerian. Nu, numai flota. Submarinele, vasele de suprafa i aviaia marinei militare. Ryan for. Atunci s-ar prea c e doar un exerciiu, domnule amiral. O s cerem totui mai multe date legate de activitatea lor propriu-zis. Ai discutat deja cu amiralul Davenport? sta-i pasul urmtor. Pn acum n-am avut timp. N-am reuit nici eu dect s m rad i s pregtesc cafeaua. Greer se aez i select pe telefon opiunea, speaker nainte s formeze numrul. Viceamiralul Davenport, se auzi o voce repezit. Bun dimineaa, Charlie, sunt James. Ai primit raportul NSA 976? Sigur, dar nu asta m-a pus n alert. Reeaua noastr SOSUS a czut acum cteva ore. Cum?! fcu Greer rmnnd cu ochii la receptor, apoi arunc o privire spre Ryan. Da, aproape toate submarinele pe care le au n larg au apsat pedala de acceleraie la fund, toate odat.

[Type text]

Charlie, mai exact, ce fac? insist Greer. Asta ncercm s aflm acum. Se pare c un numr mare de nave se ndreapt ctre Atlanticul de Nord. Unitile pe care le aveau n Marea Norvegiei se ndreapt cu vitez spre sudvest. Alte trei uniti din Marea Mediteran se deplaseaz n aceeai direcie, dar nc nu avem o imagine de ansamblu a situaiei. Mai avem nevoie de cteva ore. Ce submarine n misiune au sovieticii lng coasta Americii, domnule amiral? ntreb Ryan. Te-au trezit i pe dumneata, Ryan? Au dou uniti mai vechi din clasa November. Unul e ntr-o misiune ELINT8 n apropierea Capului, cellalt st ca nenorocitul la Kings Bay i ne d de furc. Ryan zmbi. Orice nav american sau aliat era o ea; ruii foloseau genul masculin pentru nave; iar comunitatea spionilor se referea la navele sovietice folosind neutrul, ca pentru nite obiecte. E i un Yankee, continu Davenport, la 1600 de kilometri sud de Islanda, iar raportul iniial spune c se ndreapt spre nord. Probabil se nal. Poziia relativ, eroare de transcriere, ceva de genul sta. Facem verificri. Probabil e o greeal, c mai devreme se duceau spre sud.
8

Spionaj electronic (n.red.)

[Type text]

Ryan ridic privirea. Despre submarinele lansatoare de rachete ce se tie? Navele tip Delta i Typhoon sunt n Marea Barents i n Marea Okhotsk, ca de obicei. Navem nouti despre ele. A, avem vase de atac acolo, bineneles, dar Gallery nu dorete ca ele s rup tcerea radio, pentru a nu fi reperate, i are dreptate. Aa c la momentul sta n-avem dect raportul despre Yankee, care s-a abtut de la cursul stabilit. Ce vom face, Charlie? ntreb Greer. Gallery a trimis un mesaj de alert general pentru toate navele sale. Sunt pregtite pentru o eventual desfurare pe alte poziii. i NORAD a ridicat gradul de alert, din cte mi s-a spus. Davenport se referea la North American Aerospace Defence Command9. Statul-major al flotei din Atlantic (CINCLANT) precum i cel al flotei din Pacific (CINCPAC) sunt pregtite i s intervin, aa cum v ateptai. A fost suplimentat i numrul de avioane de recunoatere P-3 cu baza n Islanda. Cam att deocamdat. Mai nti trebuie s ne dm seama ce intenii au. Bun, ine-m la curent! Confirm, de ndat ce mai aflm ceva, v
9

Comandamentul Nord-american de Aprare Aerian i n Spaiu (n.red)

[Type text]

spunem i sunt convins c i noi la fel, spuse Greer i nchise. i fcu semn cu arttorul lui Ryan. S nu ndrzneti s adormi, Jack! Cu atta cafea la bord? rspunse Ryan artndu-i cana. Tu nu-i faci griji din cte-mi dau seama. Domnule, deocamdat nu avem motive s ne facem griji. E ora 1.00 dup-amiaz la ei? Probabil vreunui amiral, poate chiar venerabilului Serghei, i s-a nzrit s le dea de lucru bieilor lui. Nici nu avea de ce s fie prea ncntat de cum a mers CRIMSON STORM i poate i-a zis s-i mai zglie puin, i pe noi, firete. Ce naiba, nici armata i nici aviaia lor nu sunt implicate i e limpede c, dac ar fi pus la cale ceva urt, i celelalte arme ar fi tiut. Trebuie s-i urmrim atent, dar pn acum eu nu vd nimic pentru care s merite s era ct pe ce s spun s facem nopi albe s ne ngrijorm. Cam ci ani aveai cnd a fost atacul de la Pearl Harbor? Tatl meu avea nousprezece ani. Nu s-a nsurat dect dup terminarea rzboiului i eu am fost primul lor copil, zise Ryan zmbind, contient c Greer tia toate astea. Din cte mi dau seama, nici dumneavoastr nu erai prea n

[Type text]

vrst. Eram marinar pe btrnul cuirasat Texas. Greer nici nu apucase s lupte n rzboiul acela. La puin timp dup ce izbucnise, fusese admis la Academia Naval. Pn cnd i-a terminat studiile i perioada de instrucie ntr-o coal de submarine, rzboiul era aproape ncheiat. Ajunsese i el pe coasta Japoniei n prima lui curs, la o zi dup terminarea rzboiului. Dar tii ce vreau s spun. E adevrat, domnule amiral, de-asta avem attea agenii de informaii: CIA, DIA, NSA, NRO i altele. Dac rusnacii pot s le pcleasc pe toate, atunci n-avem dect s-l citim i noi pe Marx. Toate submarinele alea care vin spre Atlantic Eu deja m simt mai linitit acum c Yankee se ndreapt spre nord. Au avut suficient timp s adune toate datele necesare. Probabil c Davenport nu vrea s o cread pn nu are o confirmare oficial. Dac Ivan ar fi vrut s ne jucm serios, Yankee ar fi navigat spre sud. Rachetele cu care e echipat nu au o raz de aciune prea mare. Aa c stm cu ochii pe ei i vedem ce se mai ntmpl. Din fericire, domnule amiral, facei o cafea foarte bun.

[Type text]

Ce-ai zice de un mic dejun? Am putea s facem i asta. Dac terminm i problema cu Afganistanul, poate c m ntorc acas mi adic azi. Ai putea. Poate aa o s te nvei s dormi n avion. Micul dejun sosi dup douzeci de minute. Amndoi erau obinuii cu o mas copioas dimineaa, iar mncarea era surprinztor de bun. n mod normal, mncarea de la bufetul CIA era mediocr i Ryan se ntreba dac schimbul de noapte, care avea mai puini oameni, de servit, i fcea treaba cum se cuvine. Sau poate c o comandaser la rndul lor din alt parte. Cei doi au mai stat de vorb o vreme, pn cnd se fcu 6.45 i i sun Davenport E clar. Toate submarinele strategice se ntorc n port. Avem informaii precise despre dou Yankee, trei Delta i un Typhoon. Memphis a raportat cnd a plecat Delta spre cas cu douzeci de noduri dup ce staionase timp de cinci zile, iar Gallery l-a reperat i pe Qeenfish. Aceeai treab: se pare c toate vin acas. Am primit i nite fotografii de deasupra fiordului mcar de data asta n-a fost nnorat i avem mai multe nave de suprafa cu nite semnturi n infrarou, semn c porneau la drum.

[Type text]

Ce se mai tie despre Octombrie Rou? ntreb Ryan. Nimic. Poate c informaiile noastre erau greite i nici nu a plecat n larg. N-ar fi prima oar. Nu credei c-ar fi posibil s fi pierdut submarinul? se ntreb Ryan cu voce tare. i Davenport se gndise la posibilitatea asta. Asta ar fi o explicaie pentru activitatea din nord, dar cum rmne cu agitaia din Marea Baltic i din Mediteran? Acum doi ani am avut alarma aceea cu Tullibee, le reaminti Ryan. i CNO era att de furios, c a lansat o operaiune de salvare pe ambele oceane. Se poate, admise Davenport. Se vrsase atta snge n Norfolk cu acel fiasco, nct se spunea c acolo i ajunge pn la glezne. Despre Tullibee, prototipul unui submarin de atac, unic n flota american, se spunea c e urmrit de neans. n cazul respectiv, ghinionul ei se rsfrnsese i asupra multor altora. Oricum, situaia e mai puin nspimnttoare dect prea acum dou ore. Nu i-ar chema navele dac ar pune la cale ceva mpotriva noastr, nu? spuse Ryan. Vd c Ryan tot mai are globul magic,

[Type text]

James. Pentru asta-l pltesc, Charlie. Totui, e ceva ciudat, coment Ryan. De ce s rechemi toate submarinele strategice? Au mai fcut-o vreodat? Cele din Pacific ce fac? N-am aflat nimic deocamdat, i rspunse Davenport. Le-am cerut informaii celor de la CINCPAC, dar nu mi-au rspuns nc. Ct despre cealalt ntrebare, nu, niciodat nu i-au mai chemat toate submarinele aflate n larg, dar din cnd n cnd mai schimb poziiile tuturor navelor n acelai timp. Probabil c asta se ntmpl i acum. Ziceam c se ndreapt spre port, nu i c rmn acolo. Vor mai trece vreo dou zile pn cnd vom afla cu siguran. i dac teama lor e c au pierdut o nav? specul Ryan. N-avem noi norocul sta, rnji Davenport. N-au mai pierdut un submarin de cnd le-am ridicat de pe fundul mrii un Golf care s-a scufundat n Hawaii, pe vremea cnd tu erai la liceu, Ryan. Ramius e un comandant prea bun s se ntmple aa ceva. i comandantul Smith de pe Titanic era foarte bun, se gndi Ryan. Mulumim pentru informaii, Charlie, zise Greer i nchise. Se pare c ai avut dreptate, Jack.

[Type text]

Deocamdat nu avem niciun motiv s ne facem griji. Hai s ne ocupm de datele alea despre Afganistan i doar aa, de chestie, s aruncm i o privire asupra fotografiilor de la Charlie cu Flota Nordului, dup ce terminm. Dup zece minute sosi un curier de la arhiva central cu dosarele cerute. Greer era genul de persoan creia i place s aib contact direct cu datele. Lui Ryan i convenea de minune. Cunoscuse civa analiti care fceau rapoarte pe baza unor date selective i pe care omul din faa lui i dduse afar. Informaiile care sosiser erau din mai multe surse, dar cea mai semnificativ pentru Ryan erau interceptrile transmisiilor radio privind deciziile tactice, obinute de la posturile de ascultare de la grania Pakistanului i, din cte i ddea seama, chiar i din interiorul Afganistanului. Felul i ritmul operaiunilor sovietice nu indicau un recul cum sugerau dou articole recente din Steaua Roie, precum i dou surse de spionaj din interiorul Uniunii Sovietice. Parcurgerea materialului le lu trei ore. Cred c Sir Basil pune prea mult pre pe spionajul politic i prea puin pe ceea ce obin posturile noastre de ascultare de pe teren. N-ar fi pentru prima oar cnd sovieticii nu i-ar informa comandanii de pe teren cu privire la ce

[Type text]

se ntmpl la Moscova, e adevrat, dar per ansamblu eu nu prea vd cum se leag lucrurile, conchise Ryan. Amiralul i arunc o privire. Eu te pltesc s vezi, Jack. Domnule amiral, adevrul e c Moscova a ajuns aici dintr-o greeal. tim asta att din rapoartele spionajului militar, ct i din ale celui politic. Ideea general din aceste date e destul de clar. Din punctul meu de vedere, a zice c nici ei nu tiu ce intenii au. n asemenea cazuri, gndirea birocratic ajunge la concluzia c e cel mai lesne s nu faci nimic, pur i simplu. Aa nct, comandanilor lor de pe teren li se spune s-i continue misiunea, n timp ce conductorii de Partid bjbie dup vreo soluie ca s-i acopere fundul pentru c s-a ajuns aici. Bun, deci tim ce nu tim. Aa e, domnule amiral. Nici mie nu-mi place, dar dac v-a spune c lucrurile stau altfel ar nsemna s v mint. Amiralul pufni dispreuitor. Asta era tipic pentru Langley, unde spionii ddeau rspunsuri cnd nici mcar nu tiau prea bine care-i ntrebarea. Ryan era nc un nceptor n jocul sta, dar mcar cnd nu tia ceva o recunotea. Greer se ntreb dac va fi la fel i dup ce va mai trece timpul. Spera c da.

[Type text]

Dup prnz, sosi un pachet trimis prin curier de la National Reconaissance Office. n el au gsit fotografiile fcute n cursul dimineii la dou treceri succesive ale satelitului KH-11. Nu sperau s primeasc prea curnd asemenea fotografii din cauza restriciilor impuse de mecanica orbital, dar i din cauza vremii infecte din Peninsula Kola. n primul set de fotografii la lumin natural, executate la o or dup semnalul dat de Moscova, se vedea flota ancorat n docuri. n fotografiile n infrarou multe dintre nave apreau cu nite pete incandescente de la temperatura ridicat din interior, indicnd c motoarele sau cazanele erau puse n funciune. Cel de-al doilea rnd de fotografii fusese fcut la urmtoarea trecere i aveau un unghi foarte jos. Ryan se uit atent la imaginile mrite. Mam! Kirov, Moskva, trei Kara, cinci Kresta, patru Krivak, opt Udaloy i cinci Sovremeni. Operaiune de cutare i salvare ziceai? spuse Greer uitndu-se la Ryan nemulumit. Uit-te aici! Toate petrolierele de realimentare rapide pe care le au se ndreapt spre ieirea din port. Iar aici e grosul forei de atac al Flotei Nordului i, dac au nevoie de tancurile petroliere, probabil c-i nchipuie c o s fie n

[Type text]

larg destul timp. Davenport ar fi putut s ne spun mai exact. Dar submarinele strategice se ndreapt totui spre baz. Nu apar vase amfibie n fotografie, numai nave de lupt. i doar cele noi, cu vitez i raz de aciune mari. i armament de ultim or. Da, ncuviin Ryan. i toate adunate n cteva ore. Domnule amiral, dac ar fi planificat toate astea dinainte, am fi aflat. Probabil c s-a ntmplat ceva azi. Interesant. Te-ai molipsit i tu de obiceiul englezilor de a vorbi pe ocolite, zise Greer ridicndu-se n picioare. Vreau s mai rmi aici o zi. Am neles, domnule, rspunse Ryan i se uit la ceas. mi permitei s-i dau un telefon soiei? N-a vrea s mearg pn la aeroport ca s afle c nu sunt n avion. Sigur. Dup ce termini, vreau s cobor s te ntlneti cu cineva de la DLA care a lucrat o vreme n subordinea mea. Afl ce informaii au despre afacerea asta. Dac e vorba de un exerciiu, o s aflm ct de curnd i mine o s poi s-o duci acas pe Barbie care face surfing. Barbie care schiaz, l corect Ryan n gnd.

[Type text]

A ASEA ZI MIERCURI, 8 DECEMBRIE

Sediul CIA Ryan mai fusese n biroul directorului ageniei de cteva ori pentru a-i aduce domniei sale, DEI-ul, rapoarte i mesaje personale de la Sir Basil Charleston. Biroul era mai mare dect cel al lui Greer i avea o vedere mai frumoas spre Valea Potomac; dup toate aparenele, fusese decorat de un profesionist, ntr-un stil compatibil cu originile DEI-ului. Arthur Moore era un fost juctor la Curtea Suprem a statului Texas, iar ncperea trda proveniena din sudvest. El i amiralul Greer stteau pe canapea n apropierea ferestrei. Greer i fcu un semn lui Ryan s intre i i ddu un dosar. Din plastic rou i nchis cu o caps, dosarul avea marginile tivite cu band alb, iar pe copert o etichet simpl, alb, pe care scria: EYES ONLY i WILLOW. Niciuna din notaii nu era neobinuit. Un computer de la subsolul sediului din Langley selecta nume la ntmplare printr-o simpl apsare pe o tast; astfel,

[Type text]

eventualii ageni strini erau mpiedicai s deduc ceva din numele operaiunii. Ryan deschise dosarul i se uit mai nti la pagina cu indexul. Existau trei copii ale documentului WILLOW, fiecare nsemnat cu iniialele posesorului. Aceasta i aparinea chiar directorului. Un document CIA care nu avea dect trei copii era ceva destul de neobinuit pentru Ryan, pentru care cel mai ridicat grad de autorizare fusese NEBULA. Judecnd dup expresia grav pe care o aveau figurile lui Greer i Moore, presupuse c ei erau doi dintre ofierii care aveau acces la dosar. Cel de-al treilea era, dup cte-i ddea seama, directorul adjunct DDO un alt texan, pe care-l chema Robert Ritter. Ryan ntoarse pagina cu indexul. Raportul era o fotocopie a unui text care fusese redactat la o main de scris i avea multe greeli pe care le fcuse cine tie ce secretar de ocazie. Dac lui Nancy Cummings i celorlalte secretare de elit ale executivului nu le fusese permis s vad acest text Ryan ridic privirea. E n regul, Jack, spuse Greer. Tocmai ai primit i tu autorizaia de a citi dosarul. Ryan se rezem i, n ciuda curiozitii, ncepu s citeasc documentul ncet i atent. Numele de cod al agentului era de fapt

[Type text]

CARDINAL. Era agentul cu cel mai nalt rang pe care-l avusese vreodat cineva din CIA, genul de tip care devine el nsui o legend. CARDINAL fusese recrutat cu mai bine de douzeci de ani naintea lui Oleg Penkovski. La rndul lui o legend acum plecat dintre cei vii , Penkovski era pe atunci colonel n GRU, agenia de spionaj sovietic, corespondentul mai mare i mai activ al DIA (Americas Defence Intelligence Agency). Statutul lui i permisese s aib acces la toate faetele armatei sovietice, de la structura de conducere a Armatei Roii i pn la statutul operaional al rachetelor intercontinentale. Informaia pe care reuise s o obin neoficial prin relaiile sale din Anglia, de la un anume Grenville Wynne, era de o valoare inestimabil, iar rile occidentale ajunseser s depind de ea ntr-o msur mult prea mare. Penkovski a fost descoperit n timpul crizei rachetelor din Cuba, n 1962. Datele obinute de el, ordonate i transmise n grab sub presiunea timpului, i-au adus la cunotin preedintelui Kennedy c rachetele strategice sovietice nu erau nc pregtite pentru un rzboi. Aceste informaii iau permis preedintelui Kennedy s l ncoleasc fr mil pe Hruciov. Clipitul nervos al lui Kennedy sau, cel puin, aa se credea i-a dat posibilitatea, cum s-a mai

[Type text]

ntmplat de attea ori de-a lungul istoriei, s vad ce cri avea adversarul. Acest avantaj i-a fost oferit de un agent curajos, pe care nu l-a cunoscut niciodat personal. Rspunsul prompt al lui Penkovski la cererea de informaii venit de la Washington a fost prea n prip. Fiind deja suspectat, asta a fost lovitura final. A pltit cu viaa pentru nalt trdare. CARDINAL a fost primul care a aflat c Penkovski era urmrit mai mult dect ceilali ntr-o societate unde toat lumea e urmrit. L-a prevenit, dar era prea trziu. Cnd i-au dat seama c nu era nicio ans s-l scoat pe colonel din Uniunea Sovietic, Penkovski nsui l-a convins pe CARDINAL s-l denune. Era o ultim glumironic pe care o fcea un om curajos, i anume c moartea lui va fi un pas nainte pentru un agent pe care l recrutase chiar el. Munca lui CARDINAL era La fel de secret ca numele lui. n calitate de consilier i, n aceiai timp, confident al unui membru Politburo, CARDINAL aciona adesea ca reprezentant al acestuia n sistemul militai sovietic. Aa putea intra n contact cu surse politice i militare de cel mai nalt rang. Acesta era motivul pentru care informaiile pe care le obinea erau de o valoare inimaginabil i, paradoxal, extrem de suspecte. Acelor civa ofieri cu experien din

[Type text]

CIA care l cunoteau li se prea imposibil ca el s nu fi fost pclit undeva pe parcurs de unul dintre miile de ageni de contrainformaii ai KGB-ului cu unica sarcin de a ti totul despre toi. Din aceast cauz, materialul codificat CARDINAL era verificat i comparat cu rapoartele altor surse i spioni. Dar el le-a supravieuit multor ageni de anvergur mai mici. Numele de CARDINAL era cunoscut la Washington numai de primii trei oameni de la conducerea CIA. ncepnd cu prima zi a fiecrei luni, se alegea un cod nou pentru datele primite de la el, un nume cunoscut numai unui numr foarte redus de ofieri i analiti de rangul cel mai nalt din CIA. n luna aceasta numele era WILLOW. nainte de a fi ncredinate cu mare zgrcenie unor persoane din afara ageniei, informaiile transmise de CARDINAL erau curate cu aceeai grij cu care Mafia i spal banii, nct s nu li se mai cunoasc proveniena. Mai erau o serie de msuri de securitate pentru protecia agentului, care erau folosite numai n cazul lui. De team i nu-i fie expus criptografic identitatea, materialul codificat CARDINAL era nmnat numai personal i niciodat nu era transmis prin radio sau prin alte reele de comunicaii. La rndul

[Type text]

su, CARDINAL era un om foarte precaut soarta pe care o avusese Penkovski l nvase s fie aa. Informaiile lui erau transmise printrun ir de intermediari efului postului CIA de la Moscova. Cunoscuse n timpul carierei lui 12 astfel de efi; unul dintre acetia, un ofier ieit la pensie, avea un frate care era iezuit. n fiecare diminea acesta, preot i profesor de filosofie i teologie la Universitatea Fordham din New York, se ruga pentru sufletul i sigurana unui om al crui nume nu avea s-l afle niciodat. Era o explicaie la fel de bun ca oricare alta pentru longevitatea lui CARDINAL. De patru ori i se oferise posibilitatea s fie scos din Uniunea Sovietic. i de fiecare dat a refuzat. Pentru unii, gestul lui era dovada c trecuse de partea cealalt, pentru alii, c, asemenea majoritii spionilor strlucii, CARDINAL avea propriile resorturi interioare i, ca mai toi spionii strlucii, probabil era puin nebun. Documentul pe care l citea Ryan era n tranzit de 20 de ore. Filmul a ajuns n cinci ore la Ambasada SUA din Moscova, unde a fost predat imediat efului de post. Acesta, un ofier de teren experimentat i fost reporter la New York Times, lucra sub acoperire, fiind aparent ataat de pres. A developat filmul personal n propria

[Type text]

camer obscur. La 30 de minute de cnd ajunsese la ei filmul, deja analiza cu lupa cele cinci cadre i a trimis un mesaj cu prioritate la Washington, n care anuna c urma un semnal de la CARDINAL. Apoi a transcris mesajul de pe film pe o hrtie care arde fr s lase nimic n urm, folosind maina de scris personal i traducnd din mesajul rusesc pe msur ce nainta. Era o msur de siguran nct s nu trdeze nici scrisul de mn al agentului i, prin parafrazrile automate din traducere, s nu se poat decoda particularitile limbajului lui. Dup aceea, filmul a fost ars pn n-a mai rmas dect cenua, raportul a ajuns ntr-o cutie metalic asemntoare unui pachet de igri. nuntru era un material inflamabil care se aprindea instantaneu dac nu se deschidea cum trebuie cutia sau dac era zglit; dou informri de la CARDINAL se pierduser fiindc recipientele au fost scpate din greeal. Urmtorul pas a fost s ia cutia i s mearg la curierul ambasadei, care avea deja rezervare la cursa Aeroflot spre Londra. Ajuns pe aeroportul din Heathrow, curierul a alergat s prind legtura pentru cursa spre Aeroportul Kennedy din New York, un Pan Am 747, iar de acolo s-a dus la aeroportul naional din Washington. Pn la 8.00, pachetul diplomatic ajunsese deja la

[Type text]

Departamentul de Stat, unde un ofier de la CIA a scos cutia i a plecat imediat spre Langley, unde i-a nmnat-o directorului CIA. A deschis-o un instructor de la serviciile tehnice. Directorul a fcut trei copii xerox chiar n biroul lui i a ars imediat mesajul original. Toate aceste msuri de siguran li s-au prut ilare unora dintre cei care au ocupat postul de director la CIA. Dar nimeni nu a mai rs dup primul raport de la CARDINAL. Cnd a terminat de citit raportul, Ryan s-a ntors la pagina doi i a parcurs-o din nou, cltinnd din cap. Prin documentul WILLOW primea cea mai bun confirmare a faptului c ntr-adevr e mai bine s nu tie cum ajung la el rapoartele de spionaj. n final, a nchis dosarul i i l-a napoiat amiralului Greer. Ce pot s mai zic, domnule amiral? Jack, tiu c nu e nevoie s-i mai zic, dar ceea ce ai citit adineauri nu trebuie s afle nici preedintele, nici Sir Basil, nici Dumnezeu dac te ntreab, nimeni nu trebuie s afle de raportul sta fr permisiunea directorului. Ai neles? ntreb Greer pe obinuitul lui ton de comand. Da, s trii, ncuviin Ryan colrete. Moore scoase o igar din buzunarul hainei i o aprinse fr s-i ia ochii de la Ryan. Se

[Type text]

spunea despre judector c fusese un agent operativ extraordinar pe vremuri. A lucrat cu Hans Tofte n timpul Rzboiului din Coreea i avut un rol crucial n ndeplinirea unei misiuni CIA legendare legate de dispariia unei nave norvegiene care transporta personal medical i medicamente pentru chinezi. Fr ea, ofensiva chinezilor a ntrziat cu cteva luni i astfel au fost salvate vieile a mii de americani i ale aliailor lor. Dar a fost o operaiune sngeroas. Tot personalul de naionalitate chinez i toi marinarii norvegieni au disprut fr urm. Un chilipir, dac inem cont de calculele matematice specifice rzboiului, ns dimensiunea moral a misiunii era alt problem. Din cauza asta, sau poate din alte motive, Moore a prsit armata i s-a fcut avocat n Texas, de unde era originar. Cariera lui s-a bucurat de un succes ieit din comun, iar el dintr-un avocat bogat a devenit un distins judector de apel. Cu trei ani n urm, a fost rechemat n rndurile CIA, avnd, n acelai timp, o integritate incontestabil, dar i experien n operaiunile ilegale. Liceniatul de la Harvard avea o gndire extrem de ordonat i totul se ascundea n spatele nfirii de cowboy texan, ceva ce n-a fost niciodat, dar simula fr probleme.

[Type text]

Deci, domnule Ryan, ce prere avei despre toat situaia? ntreb Moore n timp ce intra i directorul adjunct. Salut, Bob, ia loc. Tocmai iam artat domnului Ryan dosarul WILLOW. Da? ntreb Ritter trgndu-i un scaun, astfel nct Ryan se simi prins la col. i cum i se pare putiului blond al amiralului? Presupun c pornii de la premisa c toate aceste informaii sunt adevrate, ncepu Ryan, la care toi au ncuviinat. i dac ne-ar fi adus mesajul sta Arhanghelul Mihail, tot mi-ar fi fost greu s cred ce spune. Dar, dac zicei c e mai presus de orice ndoial Au vrut s tie ce prere are. Problema era c ajungea la nite concluzii de-a dreptul incredibile. Ei bine, i spuse el, dac tot am ajuns pn aici spunnd cinstit ceea ce cred Ryan inspir adnc i le prezent ipoteza lui. Foarte bine, domnule doctor Ryan, ncuviin Moore cu un aer nelept, mai nti vreau s ascult i alte variante, apoi o s v cer s v susinei analiza cu argumente. Domnule Moore, posibilitatea cea mai plauzibil nu mai trebuie dezbtut mult. Oricum, ar fi putut s o fac de vineri i nu au fcut-o, spuse Ryan, pstrnd un ton calm. Trecuse n revist cele patru variante pe care le luase n calcul, avnd grij s o examineze pe

[Type text]

fiecare n detaliu. Nu era deloc momentul s permit impresiilor personale s-i afecteze evaluarea lucid a faptelor. Lu cuvntul i vorbi zece minute. Cred c mai exist o posibilitate, domnule judector, spuse el n ncheiere. Ar putea fi o dezinformare care are ca scop discreditarea sursei. Nu pot evalua aceast posibilitate. i noi ne-am gndit la asta. Bun, dac tot ai ajuns aici, ai putea s ne oferi recomandrile tale din punct de vedere operaional. Domnule, amiralul ar putea s v spun cel mai bine cum privete marina militar situaia. Pi noi am cam rezolvat problema asta, prietene, zise Moore rznd. Prerea ta care e? Domnule judector, stabilirea ierarhiei decizionale va fi dificil n cazul sta. Sunt prea multe variabile, prea multe lucruri care ar putea interveni. Dar rspunsul meu ar fi unul afirmativ. Dac e posibil, dac putem s punem la punct detaliile, ar trebui s ncercm. ntrebarea crucial e legat de resursele de care dispunem. Avem navele desfurate unde trebuie? Greer fu cel care i rspunse: Resursele noastre sunt modeste. Un singur portavion, Kennedy. Am verificat personal. Saratoga e n antier la Norfolk pentru reparaii.

[Type text]

Pe de alt parte, HMS Invincible tocmai a fost aici pentru un exerciiu NATO, a venit de la Norfolk luni seara. Domnul amiral White este, din cte tiu, la comanda unui mic grup de lupt. V referii la lordul White? ntreb Ryan. Contele de Weston? l cunoatei? ntreb Moore. Da, domnule. Soiile noastre sunt n relaii foarte bune. Am fost cu domnia sa la vntoare n septembrie, n Scoia, la ierunci. Pare un vntor bun; din cte mi s-a spus are o reputaie foarte bun. James, crezi c s-ar pune problema s folosim nite nave britanice? ntreb Moore. Dac da, va trebui s le spunem i de ce. Dar mai nti trebuie s le comunicm versiunea noastr. La ora 1.00 dup-amiaz va fi o ntlnire a Consiliului Naional pentru Securitate. Ryan, pregtete o informare pe care o vei prezenta tot tu. Ryan clipi luat prin surprindere. Nu prea mai e mult timp pn atunci. James ne-a zis c tii s lucrezi foarte bine sub presiune. Dovedete-mi c aa e, spuse el, apoi i ndrept privirile ctre Greer. F o copie dup textul lui i pregtete-te s iei avionul spre Londra. Asta este decizia preedintelui.

[Type text]

Dac vrem s le cerem englezilor s ne mprumute nave, suntem nevoii s le spunem i pentru ce. Asta nseamn un raport ctre prim-ministru, ceea ce cade n sarcina ta. Bob, vreau ca tu s autentifici acest raport. F orice e nevoie, numai s nu fie menionat nicieri WILLOW. Am neles, rspunse Ritter. Moore se uit la ceas. Ne revedem aici la 3.30, n funcie de cum merge ntrevederea. Ryan, ai 90 de minute la dispoziie. La lucru! Pentru ce m testeaz? se ntreb Ryan. Prin CIA umblau zvonuri cum c judectorul Moore va trece peste puin timp la un confortabil post de ambasador, poate la Curtea din St. James, o rsplat foarte bun pentru un om care a muncit din greu atta timp s restabileasc o relaie strns cu englezii. Dac pleac judectorul, n biroul lui o s se mute probabil amiralul Greer. Avea toate calitile care vin odat cu vrsta nici nu mai avea mult de trit i n plus avea i prieteni la Capitol Hill. Ritter nu avea niciunul din aceste dou avantaje. Se plnsese prea mult i prea fi de congresmenii care divulgau informaii secrete privind operaiunile lui i agenii de teren, iar unii i pierduser viaa doar pentru c cineva i

[Type text]

dduse importan sporovind la un cocteil. Mai avea i nite rfuieli cu preedintele de la Select Intelligence Committee10. Aceste micri n sferele puterii i accesul neateptat la informaii complet noi i incredibile Ce nseamn asta n ceea ce m privete? se ntreba Ryan. Nu se putea ca ei s-l aib n vedere pentru postul de director adjunct (DDI). tia foarte bine c nu avea nici pe departe experiena necesar unei astfel de funcii, dei n patru, cinci ani lucrurile ar putea sta altfel Reykjanes Ridge Ramius inspect datele care indicau poziia navei. Octombrie Rou se ndrepta spre sud-vest pe ruta opt, cea mai vestic rut din ceea ce comandanii de submarine din Flota Nordului numeau Calea Ferat a lui Gorkov. Viteza era de 13 noduri. Nu i trecuse prin minte c era o cifr care nu purta noroc, dup cum spunea o superstiie anglo-saxon. Cursul i viteza aveau s rmn neschimbate nc douzeci de ore. Chiar n spatele lui, Kamarov sttea n faa gravitometrului, cu o hart mare n spate. Tnrul locotenent fuma igar dup igar i era vizibil tensionat pe msur ce urmrea poziia lor pe hart. Ramius nu-l deranj.
10

Comitetul Special pentru Informaii (n.red.)

[Type text]

Kamarov i cunotea bine meseria, iar Borodin avea s-i ia locul n numai dou ore. n chila submarinului era instalat un dispozitiv extrem de sensibil numit gravimetru. Sistemul consta, n principal, din dou greuti mari ntre care era o distan de 90 metri. Un sistem computerizat cu laser controla permanent distana dintre cele dou greuti cu o precizie de o fraciune de angstrom. Orice variaii ale distanei sau micarea lateral a greutilor indicau variaii ale cmpului gravitaional. Ofierul cu navigaia compara aceste valori locale extrem de precise cu valorile pe care le avea nscrise pe hart. Folosind gravimetrul integrat n sistemul de navigaie inerial al navei, el putea determina poziia navei cu o eroare sub o sut de metri, ceea ce era echivalent cu jumtate din lungimea submarinului. Numit i sistem de evaluare a masei, acest dispozitiv urma s echipeze orice nav care dispunea de spaiul necesar pentru asta. Ramius tia c mai tinerii comandani de pe navele de atac l foloseau pentru a parcurge Calea Ferat cu vitez mare. Gdil vanitatea comandantului, se gndi Ramius, dar i face viaa grea navigatorului. El nu simea nevoia de bravad. Poate c scrisoarea fusese o greeal

[Type text]

Nu, era un mod de a exclude orice pas napoi. Iar sonarele de pe submarinele de atac nu erau att de bune nct s-l poat detecta pe Octombrie Rou dac folosea n continuare sistemul de deplasare silenios. Ramius nu avea nicio ndoial asupra acestui fapt; n decursul timpului le folosise pe toate. Va ajunge acolo unde i-a propus i nimeni nici compatrioii lui, nici americanii nu va putea face absolut nimic ca s-l mpiedice. De aceea, mai devreme, cnd ascultase cum trece un Alfa la vreo cincizeci de kilometri spre est, nu putuse s-i rein un zmbet. Casa Alb Maina de serviciu a directorului de la CIA era o limuzin Cadillac cu ofer i o gard de corp care avea o mitralier Uzi ascuns sub bord. oferul prsi Pennsylvania Avenue i se nscrise pe Executive Drive. Mai degrab parcare dect strad propriu-zis, era folosit de nalii oficiali i de reporterii acreditai la Casa Alb sau la executiv. Aceasta din urm, poreclit old state, era un exemplu strlucit de ceea ce poate fi mai grotesc la o cldire guvernamental. oferul a parcat cu grij pe unul dintre locurile libere din parcarea VIP i a srit imediat s deschid portiera, nu nainte ca garda de corp

[Type text]

s se asigure c nu exist niciun pericol. Judectorul a ieit primul, iar Ryan l-a ajuns din uim i s-a aezat n stnga lui, cu un pas n urm. Dup o fraciune de secund, i-a dat seama c se aezase exact unde-l nvase marina militar c trebuie s stea un ofier de rang inferior n prezena unui superior. Ryan se ntreb ct de mare era diferena n grad fa de superiorul de acum. Ai mai fost pe aici, Jack? Nu, domnule. Moore se amuza. Normal, c doar eti din locurile astea. C dac ai fi venit din alt parte, ai fi venit tu i pe aici din cnd n cnd. Un infanterist de marin le deschise ua. nuntru, un agent de la Serviciul Secret le -a trecut numele ntr-un registru. Moore salut din mers cu o scurt micare a capului. Domnule, mergem n Sala de Consiliu? Nu. n Camera de Urgene, la subsol. E mai confortabil i mai bine echipat pentru genul sta de ntrevederi. Materialul pentru proiecii este pregtit, pus acolo n ordine. Ai emoii? Da, domnule. Sigur c am. Moore chicoti. Stai linitit, biete. Preedintele voia de mult s te cunoasc. I-a plcut raportul pe care

[Type text]

i l-ai fcut cu privire la terorism, acum civa ani, iar eu i-am mai artat cteva dintre lucrrile tale cea cu operaiunile militare ale submarinelor de atac sovietice i cealalt, pe care tocmai ai scris-o, despre managementul industriei lor de armament. n fine, cred c o s fii i tu de prere c e un tip ca oricare altul. Numai s fi pregtit s-i rspunzi la ntrebri. E foarte atent la detalii i are talentul s-i pun ntrebri ncuietoare cnd vrea. Moore se ndrept spre scri. Ryan cobor n urma lui, trei etaje, apoi ajunser la o u care ddea spre un coridor. Judectorul coti la dreapta i merse spre alt u, care de data asta era pzit de un agent de la Serviciul Secret. Bun ziua, domnule judector. Coboar imediat i domnul preedinte. Mulumesc. Dumnealui este doctor Ryan. Garantez pentru el. Am neles, spuse agentul i le fcu semn s intre. Nu era att de spectaculos pe ct se atepta Ryan. Camera de Urgene era ceva mai mic dect Biroul Oval de la etaj. Pereii de beton erau acoperii cu lambriuri din lemn de esen scump. Aceast parte a Casei Albe data din perioada restaurrii complete a cldirii efectuat n timpul guvernrii lui Truman. Intrnd, Ryan

[Type text]

vzu n stnga pupitrul de unde avea s vorbeasc. Poziionat n capul mesei, uor spre dreapta de fapt, iar n spatele lui era un ecran de proiecie. n biletul lsat pe pupitru scria c proiectorul din mijlocul mesei era pregtit i erau enumerate paginile care urmau s fie proiectate, aduse de la National Reconaissance Office. Majoritatea participanilor la ntrunire ajunseser deja, toi membrii Statului-Major al Armelor Reunite i secretarul aprrii. Secretarul de stat, din cte i aducea aminte Ryan, fcea naveta ntre Atena i Ankara pentru a calma ultimele evenimente aprute n Cipru. Acest struitor ghimpe din coasta flancului de sud al NATO i fcuse simit prezena cu cteva sptmni n urm, cnd un student grec clcase cu maina un bieel turc i fusese omort apoi de mulimea furioas. La sfritul acelei zile puteau fi numrai cincizeci de rnii i presupusele ri aliate erau din nou gata s se sugrume una pe cealalt. Acum dou portavioane americane patrulau n Marea Egee, iar Secretarul de stat fcea eforturi s calmeze spiritele. Era foarte grav c muriser doi tineri, se gndea Ryan, ns nu era att de grav nct s se ajung la un conflict ntre cele dou ri. La mas se mai afla i generalul Thomas

[Type text]

Hilton, eful Statului-Major al Armelor Reunite, Jeffrey Pelt, consilierul prezidenial n probleme de securitate naional, un individ afectat pe care Ryan l cunoscuse cu civa ani n urm la Centrul pentru Studii Strategice i Internaionale ale Universitii din Georgetown. Pelt rsfoia nite documente. Oficialii discutau amical ntre ei, cnd comandantul Corpului de Infanterie Marin i-a ridicat privirea i l-a vzut pe Ryan. Se ridic n picioare i veni ctre el. Tu eti Jack Ryan? ntreb generalul David Maxwell. Da, domnule. Maxwell era un tip scund i ndesat, a crui frizur ca o mirite ddea impresia unui om cu o energie debordant. l privi pre de o clip pe Ryan nainte de a da mna cu el. M bucur s te cunosc, tinere. Mi-a plcut cum te-ai descurcat la Londra. Punct lovit pentru armat. Se referea la incidentul terorist n care Ryan fusese la un pas de moarte. Ai luat decizii bune i foarte rapide, locotenente. V mulumesc, domnule general. Am avut i noroc. Ofierii buni se presupune c au noroc. Am auzit c ne spui nite nouti interesante.

[Type text]

Da, domnule general. Cred c vei fi de acord c merita s le ascultai. Ai emoii? ntreb generalul vznd pe chipul lui c rspunsul era afirmativ. Stai linitit, fiule! spuse el zmbind. Toi de aici sunt din carne i oase, la fel ca tine. l nghionti n glum pe Ryan, dup care se ntoarse la locul lui. Generalul se uit pentru un moment la Ryan, apoi i vzu de treburi. Preedintele sosi un minut mai trziu. Toi cei din ncpere s-au ridicat n picioare n timp ce nou-venitul se ndrepta spre locul su, chiar n dreapta lui Ryan. Preedintele i spuse ceva grbit lui Pelt, apoi se uit fix la DCI. Domnii mei, dac se poate s facem puin linite, cred c domnul judector Moore are ceva s ne comunice. V mulumesc, domnule preedinte. Stimai domni, astzi s-au ntmplat nite evenimente interesante legate de operaiunea marinei sovietice, nceput ieri. i voi da cuvntul domnului doctor Ryan, care ne va face o scurt prezentare. Preedintele se ntoarse spre Ryan. Tnrul simi cum devine important n ochii celorlali. Putei ncepe. Ryan bu puin ap cu ghea dintr-un pahar ascuns n pupitrul de unde urma s ia cuvntul.

[Type text]

Proiectorul putea fi manevrat cu ajutorul unei telecomenzi i avea la dispoziie mai multe indicatoare luminoase. O lamp era focalizat pe notiele lui. Paginile erau pline de tieturi i corecturi fcute n grab. Nu mai fusese timp i pentru pregtirea versiunii corectate. V mulumesc, domnule preedinte. Stimat asisten, m numesc Jack Ryan, iar subiectul acestei informri este activitatea din ultimele ore a marinei sovietice n Atlanticul de Nord. nainte de a trece la acest aspect, trebuie s fac o prezentare general a problemei. Ndjduiesc c mi vei permite s fac acest lucru n cteva minute, timp n care orice ntrebri sau comentarii sunt bine-venite. Ryan porni proiectorul. Luminile din apropierea ecranului au sczut automat n intensitate. Am intrat n posesia acestor fotografii prin amabilitatea colegilor notri englezi, spuse Ryan. Acum chiar le captase tuturor atenia. Nava pe care o vedei este submarinul nuclear strategic Octombrie Rou din flota sovietic, fotografiat de un agent britanic n docul uscat de la baza sovietic din Poliarni, aproape de Murmansk, n nordul Rusiei. Dup cum putei observa, este o nav foarte mare, de aproximativ 200 de metri lungime, un diametru de 25 de metri i un

[Type text]

deplasament estimat la 32 000 de tone. Ca dimensiuni este comparabil cu un cuirasat din Primul Rzboi Mondial. Ryan indic partea de sus a fotografiei, preciznd: Pe lng faptul c este mult mai mare dect submarinele noastre din clasa Ohio, Octombrie Rou prezint i o serie de deosebiri tehnice. Transport 26 de rachete n loc de 24, cum au submarinele noastre. Proiectul a fost preluat i dezvoltat de la clasa Typhoon, care avea numai 20. Octombrie Rou are la bord noua rachet balistic SS-N20, The Seahawk. Este vorba de o rachet purttoare cu combustibil solid, cu raza de aciune de aproximativ 11 000 de kilometri. Fiecare rachet transport opt focoase nucleare independente, cu o putere de 500 de kilotone. Aceste focoase sunt identice cu cele de pe SS18, dar revin mai puine pentru o rachet purttoare. Dup cum putei observa, lansatoarele de rachete sunt localizate la prova i nu la pupa, ca la dispozitivele noastre. Crmele de adncime de la prova se repliaz n corpul navei, aici, n timp ce ale noastre sunt fixe. Are dou elice, ale noastre au doar una. i, n fine, corpul navei, spre deosebire de ale noastre, care sunt cilindrice, este aplatizat n partea superioar i n cea inferioar.

[Type text]

Ryan trecu la imaginea urmtoare, care proiecta dou fotografii suprapuse, prova peste pupa. Am primit aceste imagini nedevelopate. Au fost prelucrate la National Reconaissance Office. V rog s v uitai atent la trapele acestea de la prova i la pupa. Colegii notri britanici au fost pui n ncurctur de configuraia aceasta i de aceea mi-au permis s aduc fotografiile la nceputul sptmnii. Nici la CIA nu am reuit s gsim o explicaie i s-a hotrt s cerem prerea unui consultant extern. Cine a hotrt asta? ntreb nemulumit secretarul aprrii. Ce naiba, eu acum le vd prima oar! i noi le-am vzut abia luni, Bert, i rspunse pe un ton amabil Moore. Iar cele dou imagini suprapuse au fost gata abia acum patru ore. Ryan a sugerat s consultm un expert din afar, iar James Greer a fost de acord. i eu de asemenea. Expertul nostru se numete Oliver W. Tyler. Domnul doctor Tyler este fost ofier n marina militar, acum confereniar la Academia Naval Militar i consultant la Sea System Command. Este expert n analiza tehnologiei navale sovietice. Skip Domnul Tyler a ajuns la concluzia c aceste ui sunt de fapt orificiile de

[Type text]

admisie i de evacuare ale unui sistem de propulsie nou, silenios. Acum lucreaz la modelarea matematic a sistemului i sperm s avem rezultatele pn la sfritul sptmnii. Sistemul nsui este destul de interesant, spuse Ryan i le explic pe scurt teoria lui Tyler. Bun, domnule doctor Ryan, spuse preedintele aplecndu-se ctre el. Tocmai neai dat vestea c ruii au construit un submarin balistic pe care oamenii notri l vor localiza cu mare greutate. Presupun c nu e chiar o noutate. Continuai. Comandantul lui Octombrie Rou se numete Marko Ramius. Este un nume lituanian, dei credem c pe paaportul lui scrie c este de naionalitate rus. Este fiul unui nalt oficial din Partidul Comunist i n acelai timp cel mai bun comandant de submarine pe care l au sovieticii la ora aceasta. n ultimii zece ani a comandat prototipul fiecrei clase de submarine pe care le-a avut flota sovietic. Octombrie Rou a plecat n misiune vinerea trecut. Nu tim exact ce ordine primise, dar, n mod normal, submarinele lor nucleare i m refer la cele cu rachete cu raz mare de aciune i limiteaz activitatea la Marea Barents i zonele adiacente, unde pot fi protejate de nave de suprafa i submarine de atac, mpotriva

[Type text]

navelor i a avioanelor noastre antisubmarin. Duminic, la ora prnzului, ora local, am detectat o intens activitate de cutare n Marea Barents. La momentul acela am crezut c este vorba despre un exerciiu de antrenament, dar luni seara prea mai degrab o testare a capacitii noului sistem de propulsie de pe Octombrie Rou. Dup cum tii, ieri diminea s-a constatat c exist o activitate naval de proporii n cadrul flotei sovietice. Aproape toate vasele de suprafa care fac parte din Flota Nordului sunt acum n larg, nsoite de cele mai rapide nave de realimentare cu combustibil. Alte nave auxiliare au sosit de la bazele din Flota Baltic i din vestul Mediteranei. Ceea ce este ngrijortor este c aproape toate submarinele nucleare din Flota Nordului cea mai important flot sovietic par s se ndrepte spre Atlanticul de Nord. Inclusiv trei din Mediterana, dat fiind c submarinele de acolo provin din Flota Nordului, nu din Flota Mrii Negre. Credem c acum avem i o explicaie pentru toate astea. Ryan trecu la urmtoarea imagine, unde se putea vedea Atlanticul de Nord, din Florida i pn la Polul Nord, iar pe hart erau marcate cu rou navele sovietice. n ziua n care a plecat n larg, comandantul

[Type text]

navei, Ramius, a expediat o scrisoare ctre amiralul Iuri Ilici Padorin. Padorin este comandantul politic al marinei sovietice. nc nu avem informaii despre coninutul scrisorii, dar putem observa care au fost consecinele ei. Dup nici patru ore de la deschiderea scrisorii, 58 de submarine nucleare i 28 de nave importante de suprafa s-au ndreptat n direcia noastr. Este o reacie neobinuit ntrun rstimp att de scurt n aceast diminea am aflat i ce ordine au primit. Domnilor, aceste nave au primit ordinul s localizeze submarinul Octombrie Rou i, dac este necesar, s-l scufunde. Ryan fcu o pauz pentru a obine un efect mai puternic. Dup cum putei observa, forele de suprafa ale sovieticilor sunt aici, cam la jumtatea distanei dintre continentul european i Islanda. Submarinele lor, n mod special, se ndreapt ctre sud-vest, spre coasta Statelor Unite. V rog s observai c nu exist nicio activitate neobinuit pe rmurile Pacificului, n niciuna dintre ri, cu excepia informaiilor pe care le deinem referitor la chemarea la baz a submarinelor strategice sovietice din ambele oceane. Prin urmare, nu cunoatem cu exactitate care

[Type text]

au fost cuvintele comandantului Ramius, dar putem trage nite concluzii din reaciile pe care le-a declanat. Se pare c sovieticii cred c submarinul se ndreapt spre noi. Dat fiind viteza sa, estimat ntre zece i treizeci de noduri, ar putea s se afle n orice loc, ntre sudul Islandei i coasta SUA. Ai neles desigur c, oricare ar fi poziia lui, a reuit s nu fie detectat de toate cele patru bariere SOSUS Stai puin. Susinei c sovieticii au ordonat navelor lor s-i scufunde propriul submarin? Da, domnule preedinte. Preedintele se ntoarse ctre directorul de la CIA. Ct de sigur este aceast informaie, domnule judector? Foarte sigur, domnule preedinte, avem motive s credem c este ct se poate de sigur. Bun, domnule Ryan, ateptm concluziile. Ce pune la cale acest Ramius? Domnule preedinte, evaluarea noastr pe baza informaiilor de pn acum este c Octombrie Rou ncearc s dezerteze n Statele Unite. Pentru o clip se ls linitea. Era att de linite, nct Ryan avea senzaia c auzea ventilatorul din proiector n momentele n care

[Type text]

Consiliul de Securitate Naional cntrea cele auzite. La rndul lui, i sprijinea minile de mas s nu tremure sub privirile celor zece oameni din faa lui. Concluzia la care ai ajuns este foarte interesant, domnule doctor Ryan, spuse preedintele zmbind. V rog s o susinei. Domnule preedinte, din datele pe care le avem e singura concluzie posibil. Ceea ce e esenial, se nelege, este faptul c sovieticii iau chemat la baze toate celelalte submarine strategice. Nu au mai procedat niciodat astfel. n plus, au ordonat s fie scufundat cel mai nou i mai puternic submarin de atac, l urmresc i se deplaseaz spre noi, aa nct singura ipotez valabil este c ei cred c submarinul a dezertat i c vine ncoace. Foarte bine. Ce alt variant ar mai fi? Domnule preedinte, exist posibilitatea s le fi spus c va folosi rachetele. C va trage n noi, n chinezi sau n oricine altcineva. Dar dumneavoastr suntei de prere c nu e adevrat, nu-i aa? Aa este, domnule preedinte. SS-N-20 are o raz de aciune de 11 000 kilometri. Asta nseamn c avea capacitatea de a lovi orice int din emisfera nordic chiar din clipa n care a prsit baza. Au trecut ase zile i nu s-a

[Type text]

ntmplat aa ceva. Mai mult, dac el ar fi ameninat cu lansarea proiectilelor, probabil sovieticii ne-ar fi cerut ajutorul ca s-l localizm i s-l scufundm. La urma urmelor, dac sistemele noastre de supraveghere ar detecta lansarea n orice direcie a unei rachete nucleare, atmosfera ar deveni imediat foarte ncordat. Suntei contient c ar putea s lanseze rachetele alea i s nceap cel de-al treilea rzboi mondial, i atrase atenia secretarul aprrii. Bineneles, domnule. n cazul acesta am avea de-a face cu un nebun de legat i, de fapt, nu doar cu unul. Pe submarinele noastre sunt cinci ofieri care trebuie s fie de acord n unanimitate pentru a lansa rachetele. i ruii au aceeai procedur pe navele lor. Din motive politice, procedurile de securitate n operaiunile nucleare sunt chiar mai complicate dect ale noastre. Cel puin cinci oameni care s intenioneze s declaneze sfritul lumii? spuse Ryan cltinnd din cap nencreztor. Mi se pare puin probabil, domnule secretar, i v repet, n eventualitatea c ar fi aa sovieticii ne-ar informa i ne-ar cere ajutorul. Chiar credei c ne-ar informa? ntreb Pelt, iar tonul vocii i trda convingerile proprii.

[Type text]

Domnule, ntrebarea dumneavoastr este mai degrab de ordin psihologic dect tehnic, iar eu m ocup cu spionajul tehnologic. Unii dintre cei care se afl aici astzi i-au cunoscut pe omologii lor sovietici i sunt mai ndreptii s v rspund la aceast ntrebare. Oricum, n ceea ce m privete, v-a rspunde c da. Ar fi singura reacie logic i, dei nu sunt de prere c pentru sovietici este logic ntotdeauna ceea ce este logic pentru noi, au i ei o logic. Nu sunt amatori de jocuri att de periculoase. Parc cine e?! ntreb retoric preedintele. Mai exist vreo variant? Da, domnule preedinte, mai sunt cteva posibiliti. Ar putea fi un exerciiu naval de proporii cu scopul de a testa capacitatea lor de a nchide liniile noastre de comunicaie, precum i capacitatea noastr de a reaciona, totul contra cronometru. Nu susinem aceast variant din mai multe motive. A trecut prea puin timp de la exerciiile navale de toamn, CRIMSON STORM; n plus, n operaiune sunt implicate numai submarinele nucleare, nu i cele convenionale. n mod cert este crucial pentru operaiunea lor. Practic vorbind, sovieticii nu au obiceiul s planifice exerciii importante n aceast perioad a anului. i de ce credei c stau aa lucrurile?

[Type text]

ntreb preedintele. Amiralul Foster rspunse n locul lui Ryan: Domnule preedinte, condiiile meteorologice n zon sunt extrem de grele n aceast perioad a anului. Nici noi nu programm exerciiile n aceste condiii. Dac nu m nel, tocmai am avut un exerciiu NATO, domnule amiral, observ Pelt. Aa este, domnule Pelt, n sudul Bermudelor, unde vremea e mult mai frumoas. Cu excepia unui exerciiu anti submarin n apropierea insulelor britanice, NIFTY DOLPHIN s-a inut n ntregime n zona noastr. Hai s ne ntoarcem la planurile posibile ale flotei sovietice, ceru preedintele. De acord. Domnule preedinte, este posibil s nu fie vorba despre niciun exerciiu. Ar putea fi o operaiune real. Ar putea fi nceputul rzboiului convenional mpotriva NATO, primul pas fiind interzicerea comunicaiilor maritime. Dac e aa, atunci ei au reuit s ne ia pe nepregtite din punct de vedere strategic, dar acum pierd acest avantaj opernd la vedere, nct e cu neputin s nu observm i s reacionm n for. Dar nu s-a constatat o activitate similar n celelalte segmente ale forelor militare sovietice. Armata de uscat i aviaia cu excepia avioanelor de recunoatere

[Type text]

i flota din Pacific desfoar numai operaiuni de rutin. n sfrit, ar putea fi o ncercare de a ne provoca sau de a ne distrage atenia n timp ce plnuiesc o capcan altundeva. Dac aa stau lucrurile, au un mod bizar de a proceda. Atunci cnd ncerci sa provoci pe cineva, nu o faci aa evident, chiar n faa gardului Atlanticul nc ne aparine, domnule preedinte. Dup cum putei vedea aici, pe hart, avem baze n Islanda, n Azore, n susul i-n josul coastei americane. Avem aliai de o parte i de cealalt a Oceanului i dac vrem putem avea supremaia aerian deasupra ntregului Atlantic. Marina sovietic e superioar numeric, e mai mare dect a noastr n cteva sectoare importante, dar nu au posibilitatea de a desfura forele comparabile cu ale noastre cel puin deocamdat i n mod sigur nu chiar n apropierea coastei Statelor Unite. Ryan fcu o pauz s bea Puin ap. Aa nct, domnilor, tim c un submarin strategic sovietic se afl n larg n timp ce toate celelalte sunt chemate acas de pe ambele oceane. Mai tim c flota lor a primit ordine s scufunde acel submarin i e evident c urmritorii vin n direcia noastr. Dup cum spuneam, nu putem trage dect o singur

[Type text]

concluzie din toate astea. Ci oameni sunt pe submarin? l ntreb preedintele. n jur de 110, dup estimrile noastre, domnule preedinte. Prin urmare, sunt 110 oameni care au hotrt s dezerteze toi odat n Statele Unite. Nu-i deloc o idee rea, observ preedintele cu o strmbtur, dar e cam greu de crezut. Ryan era pregtit pentru o reacie ca asta. Exist i un precedent, domnule preedinte. Pe 8 noiembrie 1975, fregata Storojevoi, nav purttoare de rachete din clasa Krivak, a prsit portul Riga, din Letonia, cu intenia de a ajunge n insula suedez Gotland. Ofierul politic de la bordul navei, Valeri Sablin, a condus o revolt n rndul marinarilor. I-au ncuiat n cabine pe ofieri i au ridicat ancora n mare vitez. N-a lipsit dect foarte puin ca s reueasc. Uniti navale i aeriene i-au atacat i i-au forat s se opreasc la optzeci de kilometri de apele teritoriale ale Suediei. Nu ar mai fi avut nevoie dect de dou ore ca s reueasc ce-i propuseser. Sablin i ceilali 26 de oameni implicai au fost judecai de Curtea Marial i mpucai. Mai recent, am primit rapoarte despre revolte pe diverse nave sovietice mai cu seam pe submarine. n 1980, un submarin de

[Type text]

atac sovietic din clasa Echo a ieit la suprafa n apele Japoniei. Comandantul a susinut atunci c izbucnise un incendiu la bordul navei, dar n fotografiile fcute din avioanele de recunoatere i ale noastre, i cele japoneze nu se vedea nici urm de fum sau resturi incendiate aruncate de la bordul submarinului respectiv. n orice caz, membrii echipajului aveau suficiente traumatisme care s susin ipoteza c ar fi avut loc un incendiu. Am mai avut i alte rapoarte de genul sta, mai succinte, n ultima vreme. Chiar dac admit c este un exemplu extrem, concluziile noastre nu sunt, cu siguran, fr precedent. Amiralul Foster cut n buzunarul hainei ceva, ca apoi s scoat o igar cu filtru de plastic. Ochii i strluceau n spatele chibritului. tii, eu chiar a crede teoria asta. Atunci m-a bucura s ne spunei i motivul, domnule amiral, spuse preedintele, pentru c eu tot nu sunt convins. Domnule preedinte, majoritatea revoltelor de acest gen sunt conduse de ofieri, nu de recrui. i asta pentru simplul motiv c recruii oricum nu ar ti cum s conduc o nav. n plus, ofierii au i avantajele ierarhice i instruirea necesar s tie c un asemenea act de rebeliune chiar are oarecare anse s

[Type text]

izbndeasc. Cele dou motive sunt cu att mai puternice n cadrul Marinei Militare sovietice. i dac sunt implicai numai ofierii? Iar restul echipajului pur i simplu li se altur? interveni Pelt. tiind bine ce se va ntmpla cu ei i cu familiile lor? Foster trase cteva fumuri nainte s i rspund. Ai fost vreodat la bordul unei nave, domnule Pelt? Hai s ne imaginm pentru cteva clipe c facei o cltorie n jurul lumii cu vasul Qeen Elizabeth 2, s zicem. ntr-o zi nsorit suntei n mijlocul Oceanului Pacific dar cum putei ti cu exactitate unde v aflai? Nu putei ti. tii numai ce v spun ofierii. Bine, dac avei oarecare cunotine de astronomie, poate ai reui s stabilii latitudinea cu o aproximaie de cteva sute de kilometri. Dac avei o busol bun i ceva cunotine de geometrie sferic ai reui poate s estimai longitudinea cu o aproximaie de cteva sute de kilometri. Vorbim de nite oameni care se afl pe un submarin. Nu prea vezi mare lucru. i dac ofierii au pus la cale totul? i poate nici mcar toi ofierii de la bord. De unde ar putea s-i dea seama echipajul ce se ntmpl cu adevrat? ntreb Foster cltinnd din cap

[Type text]

nencreztor. Nu tie nimic. i n-are de unde s tie. Chiar i pe navele noastre s-ar putea ntmpla i ai notri sunt mult mai bine instruii dect ai lor. Nu uitai c marinarii lor sunt mai toi recrui. Pe un submarin nuclear eti complet rupt de lumea din afar. Nu exist comunicare prin radio n afar de frecvenele joase i alea sunt codificare; toate mesajele trec pe la ofierul de comunicaii. Deci acesta trebuie s fie implicat. i comandantul la fel. i ei folosesc sisteme de navigaie ineriale, ca ale noastre. Chiar avem unul al lor de pe nava Golf pe care am capturat-o n Hawaii. Datele sunt cifrate i n dispozitivul sovietic. Ofierul de cart citete cifrele de pe dispozitiv, iar navigatorul obine poziia navei dintr-o carte. n Armata Roie, hrile terestre sunt considerate documente secrete. n marin e la fel. Echipajul nici nu ajunge s le vad i nu este ncurajat ideea c ar trebui s tie unde se afl. Iar asta se aplic mai ales pe submarinele balistice, nu-i aa? n plus, marinarii sunt oameni care muncesc. Cnd eti n larg, ai nite sarcini i trebuie s te ocupi de ele. Pe navele sovietice asta nseamn ntre paisprezece i optsprezece ore pe zi. Putii tia sunt recrui cu o instrucie modest. tiu s duc la bun sfrit o sarcin sau dou i s

[Type text]

urmeze ordinele ntocmai. Sovieticii i instruiesc oamenii s-i fac treaba ca nite roboi, iar partea cu gnditul, ct mai puin posibil. De aceea la reparaiile importante i vezi pe ofieri cu sculele la munc. Oamenii lor nu au nici timp i nici instinctul de a-i ntreba pe ofieri ce se ntmpl. i faci treaba i depinzi de ceilali s i-o fac pe-a lor. La asta se reduce n fond disciplina pe o nav, mai spuse Foster scuturndu-i igara ntr-o scrumier. ntradevr, nu trebuie dect s ai consimmntul ofierilor, i poate nici mcar al tuturor ofierilor, i reueti. E mult mai uor s aduni 10-12 disideni dect o sut. Comparativ e mai uor, dar nu chiar aa de uor, Dan, obiect generalul Hilton. Ce Dumnezeu, au cel puin un ofier politic la bord, plus crtiele din spionaj. Chiar crezi c un membru de partid nfocat s-ar lsa dus? i de ce nu? L-ai auzit pe Ryan revolta de pe fregat a fost condus chiar de un ofier politic. Da, dar de atunci au scuturat bine toat conducerea, i rspunse Hilton. Am nregistrat dezertri din KGB tot timpul, i toi erau membri de partid model, zise Foster. Era limpede c-i surdea ideea dezertrii unui submarin rusesc.

[Type text]

Preedintele ascult toate aceste preri, apoi se ntoarse ctre Ryan. Domnule doctor Ryan, ai reuit s m convingei c scenariul pe care l-ai expus este o posibilitate, cel puin teoretic. Care este prerea celor de la CIA despre cum ar trebui noi s acionm? Domnule preedinte, eu sunt analist, nu tiu foarte bine ce suntei, domnule doctor Ryan. V-am citit destule lucrri. Cred c v-ai fcut o prere despre ce trebuie fcut. Vreau s-o tiu i eu. Ryan nici nu se mai uit la judectorul Moore. S punem mna pe nav, domnule preedinte! Pur i simplu? Nu, domnule preedinte, probabil c nu e att de simplu. Cu toate astea, Ramius ar putea iei la suprafa n apropierea statului Virginia peste o zi, dou i s cear azil politic. Ar trebui s fim pregtii pentru o asemenea eventualitate, iar prerea mea e c ar trebui s-l primim cu braele deschise. Ryan vzu cum toi ceilali oameni de seam ncuviinau. n sfrit, era cineva i de partea lui. Avei o dispoziie destul de ndrznea n aceast problem, spuse amabil preedintele.

[Type text]

Domnule preedinte, mi-ai cerut s v spun ce cred. Probabil c nu va fi aa de uor. Toate submarinele Alfa i Victor par s se ndrepte spre noi i e aproape sigur c au intenia de a stabili o for de interdicie s creeze o adevrat blocad aici, pe coasta Atlanticului. Blocad, repet preedintele, ce cuvnt urt! Domnule judector, spuse generalul Hilton, bnuiesc c v-ai pus problema c aceasta este o ncercare de dezinformare menit s zdruncine scaunul care a lansat acest raport. Judectorul Moore i ntoarse un zmbet de om pe jumtate adormit. M-am gndit i la asta, domnule general. Dac e o cacealma, atunci recunosc c-i al naibii de bine lucrat. Domnul doctor Ryan a fost nsrcinat s pregteasc expunerea de azi pornind de la presupunerea c faptele sunt reale, nu o nscenare. Dac ne-am nelat, atunci eu sunt rspunztor. Fii binecuvntat, Moore, i spuse Ryan ntrebndu-se dac e posibil s fie implicat sursa WILLOW. Judectorul adug: n orice caz, domnii mei, va trebui s acionm ntr-un fel sau altul ca rspuns la

[Type text]

activitatea sovietic nregistrat, indiferent dac analiza noastr este bun sau nu. Domnule judector, ai primit o confirmare la toate acestea? ntreb preedintele. Da, ne ocupm de asta. Foarte bine, spuse preedintele ndreptndu-i inuta, iar Ryan observ c vocea i se nvior. Domnul judector are dreptate. Trebuie s avem o reacie oficial, indiferent care sunt inteniile lor reale. Domnilor, marina sovietic se ndreapt spre coasta american. Ce facem? Primul care rspunse fu amiralul Foster: Domnule preedinte, flota noastr iese n larg chiar n acest moment. Tot ce poate naviga este n mar pe mare sau va fi pn mine sear, cel trziu. Am chemat portavioanele din Atlanticul de Sud i concentrm submarinele nucleare n zon pentru a face fa ameninrii. Azi-diminea am trimis un numr mare de avioane de recunoatere Orion P-3C care patruleaz deasupra flotei sovietice de suprafa, mpreun cu cele britanice Nimrod cu baza n Scoia. Domnule general, ce ne mai putei spune? i ddu Foster cuvntul lui Hilton. n momentul de fa avem avioane de supraveghere electronic AWACS E-3 A Sentry care survoleaz zona alturi de avioanele Orion

[Type text]

de care a vorbit Dan, protejate de avioanele de vntoare Eagle F-15 cu baza n Islanda. Vineri la ora asta vom avea la baza aerian Loring din Maine o escadril de bombardiere B52 echipate cu rachete aer-mare Harpoon. Ele vor patrula n cerc n jurul flotei sovietice. Nimic agresiv, se nelege, spuse Hilton zmbind. Nu vrem dect s vad c nu suntem indifereni. Dac vor continua s se ndrepte spre noi, vom suplimenta forele tactice aeriene de pe Coasta de Est i, dac vei fi de acord, putem mobiliza discret efective din Garda Naional. i cum anume vei reui s facei asta fr s atragei atenia? ntreb Pelt. Domnule Pelt, este prevzut s nceap o serie de exerciii ale Grzii Naionale la baza Red Flag din Nellis (Nevada). Antrenamente de rutin. Baza aparine Comandamentului Aerian Strategic (CAS) i ofer securitatea necesar. Cte portavioane sunt disponibile? vru s tie preedintele. n momentul de fa, numai unul. Saratoga are o defeciune la una din turbine i va dura o lun s o nlocuim. Nimitz i America sunt n Atlanticul de Sud n acest moment, America se ntoarce din Oceanul Indian, iar Nimitz se ndreapt spre Oceanul Pacific. Ghinion, pur i simplu. S chemm un portavion din estul

[Type text]

Mediteranei? Nu, rspunse preedintele cltinnd din cap. Situaia din Cipru este nc destul de tensionat. Avem neaprat nevoie? Dac intervine ceva, putem s facem fa forelor lor navale cu ce avem acum la dispoziie? Da, domnule preedinte! rspunse fr ezitare generalul Hilton. Aa cum a spus i domnul Ryan, Oceanul Atlantic ne aparine. Aviaia dispune de cinci sute de aparate pregtite pentru aceast operaiune i vor mai fi nc trei sau patru sute de la marina militar. Dac se va ajunge la conflict deschis, flota sovietic va avea o viaa scurt i plin de aventuri. Vom ncerca s evitm s ajungem pn acolo, se nelege, spuse ncet preedintele. Primele informaii n pres au aprut n cursul acestei diminei. Am fost cutai de Bud Wilkins de la The Times chiar nainte de ora prnzului. Dac americanii vor afla prea devreme de amploarea acestui incident Jeff? Domnule preedinte, s presupunem deocamdat c analiza domnului doctor Ryan este corect. Nu prea vd ce ne rmne de fcut, spuse Pelt. Cum s nu? interveni Ryan fr s-i dea seama. A, v rog s m scuzai.

[Type text]

Nu putem s furm pur i simplu un submarin rusesc. De ce nu? replic Foster. Ce naiba, doar avem destule tancuri i aeronave ruseti. Ceilali au fost de acord cu el. Una e un avion cu un pilot sau doi, i alta avem acum, domnule amiral. Un submarin nuclear cu 26 de rachete i un echipaj de peste o sut de oameni e cu totul altceva. Firete, putem s le acordm azil politic ofierilor care dezerteaz. Deci vrei s spui c, dac nava e purtat de valuri pn la Norfolk, intr n discuie i Hilton, le-o dm napoi! Dumnezeule mare, pi sunt peste dou sute de focoase nucleare pe ea! Ar putea, la un moment dat, s foloseasc blestemiile alea mpotriva noastr! Chiar eti sigur c vrei s napoiezi nava? E vorba de o nav de un miliard de dolari, domnule general, spuse Pelt mai puin hotrt. Ryan observ c preedintele zmbea. Se spunea despre el c-i plceau discuiile aprinse. Domnule judector, care sunt implicaiile juridice ale incidentului? Intr sub incidena legii dreptului maritim, domnule preedinte, spuse Moore, acum destul de nelinitit. Eu nu am experien n acest domeniu, nu cunosc dect ceea ce am nvat n

[Type text]

timpul facultii. Legea militar este jus gentium se aplic acelai cod juridic n toate rile. Curile americane i britanice se citeaz reciproc privind hotrrile pe care le iau. Dar n ceea ce privete drepturile unui echipaj care s-a rzvrtit aici n-am nicio idee cum se procedeaz. Domnule judector, noi nu avem de-a face cu revolte sau piraterie, punct Foster. Termenul corect este baraterie, din cte tiu. Avem de-a face cu un act de rebeliune atunci cnd echipajul se ridic mpotriva autoritii legale. Abaterile grave ale ofierilor se numesc baraterie. n orice caz, nu sunt de prere c trebuie s ne legm de cine tie ce dedesubturi juridice ntr-o situaie n care este implicat armament nuclear. Am putea s o facem, domnule amiral, spuse preedintele gnditor. Aa cum spune i Jeff, este vorba de un echipament militar de mare valoare, care din punct de vedere juridic este proprietatea statului sovietic, iar ei vor ti c a ajuns n posesia noastr. Cred c suntem cu toii de acord c, probabil, nu toi oamenii de la bord sunt implicai. Iar lucrurile stau aa: cei care nu sunt implicai n revolt sau baranterie sau ce-o fi o s vrea s se rentoarc acas dup ce se va ncheia totul. Iar noi trebuie s-i lsm

[Type text]

s plece, de acord? Chiar trebuie? ntreb generalul Maxwell mzglind foaia din faa lui. Chiar trebuie? Domnule general, spuse preedintele pe un ton hotrt, nu vom accepta repet, nu vom accepta s fim prtai la ncarcerarea sau uciderea unor oameni care nu vor dect s se ntoarc acas, la familiile lor. Ne-am neles? ntreb el uitndu-se pe rnd la cei de la mas. Dac ei tiu c am intrat n posesia navei, o s-o vrea napoi. i vor afla c e la noi de la acei membri ai echipajului care vor vrea s se ntoarc acas. n orice caz, la dimensiunile pe care le are, cum am putea s o ascundem? Am putea s o facem, spuse Foster pe un ton neutru, dar, aa cum ai remarcat, echipajul este o complicaie n plus. Bnuiesc totui c vom avea mcar ocazia s o cercetm puin, nu? Vrei s spui s facem o inspecie de rutin, spre exemplu, s ne asigurm c nu ncearc s introduc droguri n ar? spuse preedintele zmbind satisfcut. Cred c am putea aranja ceva de genul sta. Dar deja ne grbim. Mai sunt multe de rezolvat pn s ajungem noi acolo. n legtur cu aliaii, ce informaii avei? Englezii au avut un portavion chiar n zon. Am putea s ne folosim de el, Dan? ntreb generalul Hilton.

[Type text]

Dac vor s ni-l mprumute, da. Tocmai s-a ncheiat un exerciiu comun antisubmarin n Bermude i britanicii s-au comportat foarte bine. Am putea folosi portavionul Invincible, cele patru nave de escort i trei submarine de atac. Navele britanice au fost rechemate de urgen tocmai din cauza acestui incident. Au fost informai n legtur cu evenimentele, domnule judector? dori s tie preedintele. Nu, numai dac nu au aflat singuri. Nu avem aceste informaii dect de cteva ore. Moore trecu sub tcere faptul c Sir Basil avea un informator al lui n Kremlin. Nici Ryan nu tia prea multe despre asta; nu-i ajunseser la urechi dect zvonuri din mai multe surse. I-am solicitat, cu permisiunea dumneavoastr, domnului amiral Greer s fie gata s ia avionul ctre Londra pentru a-i face o scurt prezentare a situaiei prim-ministrului britanic, continu acesta. De ce s nu-i trimitem pur i simplu Moore cltin din cap nainte de a auzi i restul. Domnule preedinte, o informaie de o asemenea importan nu se transmite dect personal. Toi cei de la mas s-au artat mirai.

[Type text]

i cnd pleac? Chiar n seara asta, dac suntei de acord. Dou curse VIP pleac din Andrews la noapte. Sunt curse pentru congresmeni. Era perioada de distracie de la sfritul sesiunii. i petrecuse Crciunul n Europa, n misiuni de informare la faa locului. Domnule general, nu avem ceva mai rapid? l ntreb preedintele pe Hilton. Putem face rost de un VC-141. Un Jetstar Lockheed, aproape la fel de rapid ca un 135, i chiar putem s-l avem la dispoziie n jumtate de or. Atunci trecei la treab! Am neles, domnule preedinte, i sun chiar acum. Hilton se ridic i se ndrept spre telefonul din colul ncperii. Domnule judector, spunei-i lui Greer s-i fac bagajele, i pregtesc o scrisoare oficial pe care o s-o gseasc n avion i pe care va trebui s i-o nmneze prim-ministrului. Domnule amiral, vrei s cerem nava Invincible? Da. O s le scriu i e rezolvat. Bun, ce le spunem oamenilor notri care sunt n larg? Dac Octombrie intr n apele noastre, nu va mai fi necesar, dar trebuie s putem

[Type text]

comunica cu submarinul Scuzai-m, domnule judector, spuse Ryan, este foarte probabil c lucrul sta va trebui s se ntmple. Probabil c submarinele de atac vor ajunge naintea lui Octombrie Rou. n cazul sta, va trebui s i prevenim pe cei de pe submarin c ceilali au misiunea s l localizeze i s l scufunde, mcar pentru a-i salva pe ofierii care vor s dezerteze. Noi nu am localizat nc submarinul. Ce v face s credei c o s reueasc ei? ntreb Foster deranjat de implicaia interveniei lui. Ei sunt cei care l-au construit, domnule amiral. Aa nct ar putea ti unele lucruri legate de el care s-i ajute s-l localizeze mai uor dect noi. Pare logic, spuse preedintele. nseamn c trebuie s mearg cineva s-i informeze pe comandanii flotei. Nu putem scrie n pres asta, nu-i aa, domnule judector? Domnule preedinte, sursa noastr este prea valoroas ca s o compromitem n vreun fel. Asta e tot ce pot s v spun. Foarte bine, deci o s se duc cineva acolo. Mai departe va trebui s discutm cu sovieticii despre asta. Deocamdat pot spune c fac operaiuni n apele lor teritoriale. Cnd o s treac de Islanda?

[Type text]

Mine-sear, dac i menin cursul, i rspunse Foster. Bun, s le mai dm douzeci i patru de ore pentru a renuna la operaiune, iar noi s avem confirmarea acestui raport. Domnule judector, am nevoie de date care s susin aceast povestioar n mai puin de douzeci i patru de ore. Dac pn mine la miezul nopii navele sovietice nu se ntorc la baz, o s l convoc pe ambasadorul Arbatov la mine n birou vineri diminea, mai spuse preedintele, apoi se ntoarse spre ceilali. Domnii mei, atept s vd pn mine dup-amiaz planurile pentru a rezolva aceast criz Mine la dou ne ntlnim tot aici. i nc ceva: fr scurgeri de informaii! Ce s-a discutat nu trebuie s treac de cei care sunt aici acum fr aprobarea mea personal. Dac se ntmpl s ajung n pres, o s cad nite capete, v asigur. V ascult, domnule general, i ddu el cuvntul. Domnule preedinte, pentru a pune n aplicare aceste planuri, spuse Hilton rezemndu-se de sptarul scaunului, trebuie s ne asigurm de cooperarea comandanilor notri i a celor de la planificarea operaiunilor. n mod sigur vom avea nevoie de domnul amiral Blackburn. Blackburn era CINCLANT, comandantul

[Type text]

forelor americane din Atlantic. Lsai-m s analizez puin aspectul sta. V sun eu ntr-o or. Ci din CIA tiu despre incidentul respectiv? Patru oameni, domnule preedinte. Ritter, Greer, Ryan i eu. Att. Atia s rmn, spuse preedintele, care avusese probleme majore n ultimele luni din cauza scurgerilor de informaii. Am neles, s trii. edina se suspend. Preedintele se ridic n picioare. Moore ocoli masa pentru a-l mpiedica s plece imediat. i Pelt rmase pe loc cnd ceilali prseau ncperea. Ryan atepta afar, la u. A fost foarte bine, i spuse generalul Maxwell strngndu-i mna. Apoi atept puin, pn cnd toi ceilali ajunser la civa metri distan pe hol, dup care continu: Personal cred c eti cam dus, biete, dar e clar c i-ai pus o piunez pe scaun lui Dan Foster. Ba chiar mai mult, un cui, spuse brbatul scund i chicoti. Iar dac punem mna pe submarin, poate reuim s-l facem i pe preedinte s se rzgndeasc i aranjm s dispar echipajul. Judectorul a mai fcut asta, tii.

[Type text]

Ryan simi un fior pe ira spinrii la gndul sta, n timp ce-l privea pe Maxwell ndeprtndu-se ano. Jack, vrei s te ntorci peste un minut? auzi el vocea lui Moore. Eti istoric de profesie, nu? ntreb preedintele rsfoindu-i notiele. Ryan nici nu observase c acesta avea un pix n mn. Da, domnule preedinte. Sunt liceniat n istorie, zise Ryan dnd mna cu el. Ai un sim al dramatismului deosebit, Jack. Ai fi fost un avocat pe cinste. Preedintele avea reputaia unui avocat foarte dur. Supravieuise unui atentat al Mafiei, care avusese loc la nceputul carierei lui i care euase, dar nu-i afectase ctui de puin aspiraiile n viaa politic. Ai fcut o prezentare foarte bun. V mulumesc, domnule preedinte, i rspunse Ryan strlucind parc de fericire. Moore mi-a spus c l cunoatei pe comandantul flotei britanice. Remarca l lovi ca un sac de nisip, drept n moalele capului. Aa este, domnule preedinte. Este vorba de domnul amiral White. Am fost la vntoare cu domnia sa, iar soiile noastre sunt n relaii

[Type text]

foarte strnse. Sunt apropiai ai familiei regale. Bravo. Cineva va trebui s se duc s-l informeze pe comandantul flotei noastre, apoi s discute cu britanicii dac putem conta pe portavionul lor i eu cred c vom putea. Moore spune c ar trebui s l lsm i pe amiralul Davenport s te nsoeasc. Aa nct n seara asta vei zbura ctre portavionul Kennedy i apoi vei merge pe Invincible. Domnule preedinte, eu Domnule doctor Ryan, ce Dumnezeu interveni Pelt cu un zmbet slab. Eti singurul om care poate ndeplini misiunea asta. Ai deja acces la informaiile lor, l cunoti pe comandantul englez, eti specialist n operaiuni de spionaj militar naval. Pur i simplu eti omul de care avem nevoie. Ia spune-mi, ct de nerbdtori crezi c sunt cei din marina militar s pun mna pe Octombrie Rou? Bineneles c sunt foarte interesai. Numai ansa de a arunca o privire pe nav, ba nc s o i conduci, s o desfaci n buci i apoi s o refaci i s navighezi din nou cu ea. Ar fi cea mai mare lovitur de spionaj din toate timpurile. Aa este. Dar poate c ei sunt puin prea grbii s pun mna pe ea. Nu neleg la ce v referii, spuse Ryan, dei nelesese foarte bine.

[Type text]

Pelt era favoritul preedintelui. Dar nu era i favoritul Pentagonului. E posibil ca ei s foreze nota n situaii n care noi am fi de alt prere. Domnule doctor Pelt, dac vrei s-mi spunei c un ofier american ar Nu asta voia s spun. Cel puin nu chiar aa. Ceea ce voia el s zic era c ar putea fi util ca eu s am pe cineva acolo care s-mi asigure un punct de vedere independent, punctul de vedere al unui civil. Dar nici mcar nu m cunoatei. Am citit o serie de rapoarte semnate de tine. eful executivului zmbi. Se spunea despre el c poate fi absolut fermector atunci cnd vrea, pentru ca n clipa urmtoare s mprtie vraja ntr-o clip. Ryan era subjugat i o tia prea bine, dar nu putea face nimic s se opun. Apreciez munca ta. Ai un sim al realitii foarte dezvoltat. O judecat foarte bun. Unul dintre motivele pentru care am ajuns unde sunt acum este c am la rndul meu o judecat foarte bun i cred c poi face fa situaiei pe care o prevd. Problema este dac eti dispus s o faci sau nu. Mai exact, la ce v referii? Dup ce ajungi acolo, stai linitit cteva zile i-mi raportezi direct ce se ntmpl. Nu prin

[Type text]

intermediari, mie personal. Te vei bucura de toat cooperarea necesar. M voi asigura c lucrurile vor sta aa. Ryan nu spuse nimic. Tocmai devenise un spion, un ofier implicat n munc de teren, printr-o dispoziie prezidenial. Mai grav era c urma s-i spioneze pe ai lui. Nu-i face plcere ideea de a face rapoarte despre colegii ti, nu-i aa? Nici nu va fi vorba de asta, de fapt. Dup cum spuneam, nu vreau dect s am opinia unui civil independent, n mod normal, am prefera s trimitem un ofier experimentat n strintate, dar vrem ca numrul celor implicai n afacerea asta s fie ct mai mic posibil. Dac-i trimitem pe Ritter sau pe Greer, ar fi prea bttor la ochi, pe cnd, n cazul tu, e vorba practic de un De un nimeni? ntreb Jack. Din punctul lor de vedere, da, veni rspunsul lui Moore. Sovieticii i-au fcut dosar. L-am vzut i eu, parial. Ei cred c eti un trntor burghez, Jack. Chiar sunt un trntor, i spuse Ryan, netulburat deloc de provocarea nerostit. n compania pe care o am nici vorb c sunt un trntor. Am neles, domnule preedinte. V rog s trecei cu vederea ezitrile mele. Nu am mai fost

[Type text]

agent de teren. neleg foarte bine. Preedintele, victorios, i permitea s fie generos. Mai e ceva. Dac am neles eu bine cum st treaba cu submarinele, Ramius ar fi putut s plece fr s zic nimic. De ce i-a pus n gard? De ce a fost nevoie de scrisoare? Din punctul meu de vedere, a fost un gest contraproductiv. Acum era rndul lui Ryan s zmbeasc atottiutor. Ai cunoscut vreodat un comandant de submarin? Nu? Dar un astronaut? Asta, da. Am cunoscut civa dintre piloii de pe naveta spaial. Sunt cam din aceeai stof, domnule preedinte. i, n privina scrisorii, sunt dou aspecte. n primul rnd, probabil c este furios n legtur cu ceva anume, o s aflm ce cnd o s-l vedem. n al doilea rnd, el i-a fcut socoteala c poate duce totul la bun sfrit indiferent ce scamatorii ncearc ei s fac s-l opreasc i vrea s le-o demonstreze i lor. Domnule preedinte, cei care sunt comandani de submarin sunt agresivi, siguri pe ei i foarte, foarte inteligeni. Nimic nu le face mai mare plcere dect s-i fac pe ceilali, spre exemplu pe operatorii de pe navele de suprafa, s par

[Type text]

nite imbecili. Ai mai ctigat o rund, Jack. Astronauii pe care i-am cunoscut erau, n general, de-a dreptul umili, dar, cnd venea vorba de pilotat, se credeau zei. O s in minte ce mi-ai spus. Jeff, hai s ne ntoarcem la treab! Jack, inem la curent! Ryan ddu din nou mna cu el. Dup ce preedintele i consilierul lui plecar, se ntoarse ctre judectorul Moore. Domnule judector, ce naiba ai putut s-i spui despre mine? Adevrul i numai adevrul, Jack. Realitatea era c judectorul i dorise ca aceast operaiune s fie condus de unul dintre ofierii superiori de la CIA. Ryan nu intrase n planurile lui, dar preedinii sunt celebri pentru modul n care stric planurile att de minuios puse la cale. Judectorul o lu pur i simplu ca pe o problem de meditaie filosofic. E un mare salt pentru tine, aa c f-i treaba cum se cuvine. Ce naiba, ai putea s descoperi c-i i place. Ryan era sigur c lucrul sta nu se va ntmpla i chiar avea dreptate.

[Type text]

Sediul CIA Nu a scos niciun cuvnt tot drumul ctre Langley. Automobilul directorului a intrat n parcarea de la subsol, unde au cobort din main i au luat un lift privat care i-a dus direct la biroul lui Moore. Liftul era mascat, prnd un perete oarecare, ceea ce era convenabil, dar cam melodramatic, n opinia lui Ryan. Directorul a intrat imediat n birou i a pus mna pe telefon. Bob, vino, te rog, acum n biroul meu. Apoi se uit lung la Ryan, care rmsese n picioare n mijlocul ncperii. Eti nerbdtor, Jack? Sigur, domnule judector, spuse Ryan fr prea mult entuziasm. mi imaginez cam ce simi fa de sarcina cu spionajul, dar per ansamblu situaia ar putea s devin critic. Ar trebui s te simi al naibii de flatat c i s-a acordat ncrederea s fi implicat n aa ceva. Ryan decod i mesajul implicit al acestei replici, cnd intr Ritter. Ce se ntmpla, domnule judector? Pornim o operaiune. Ryan va pleca spre Kennedy mpreun cu Charlie Davenport pentru a informa comandanii flotei cu privire la operaiunea Octombrie Rou. Preedintele a fost

[Type text]

de acord. Cred i eu. Greer tocmai a plecat la Andrews cnd ai ajuns aici. Deci Ryan va face o mic plimbare, hm? Da. Jack, regula de baz este urmtoarea: poi s le faci o prezentare comandanilor din flot i lui Davenport, dar asta-i tot. La fel i cu britanicii numai efului flotei lor. Dac Bob ne poate confirma raportul WILLOW, putem transmite mai departe datele pe care le avem, dar numai att ct este absolut necesar. Ne-am neles? Da, s trii! Bnuiesc c preedintele a fost informat c este greu s faci aa ceva dac nimeni nu tie ce Dumnezeu se ntmpl de fapt. Mai cu seam cei care trebuie s acioneze. tiu la ce te referi, Jack. Va trebui s ducem munc de convingere cu preedintele n privina asta. O vom face, dar pn atunci nu uita c el e eful. Bob, avem nevoie s facem rost de nite haine care s-i vina. O uniform de ofier de marin? Hai mai bine s-l facem comandant, cu trei trese, ireturi i tot dichisul. l echipm ntr-o or, a zice eu. Are i un nume operaiunea asta? De asta m ocup. Moore ridic din nou receptorul i form un numr de cinci cifre.

[Type text]

Am nevoie de dou cuvinte. Da, mersi, spuse el notndu-i ceva. Bun, domnii mei, va purta numele: Operaiunea MANDOLINA . Iar tu, Ryan, eti Magul. Ar trebui s fie uor de inut minte, dat fiindc acum sunt srbtorile de iarn. O s gsim o serie de coduri bazate pe astea n timp ce voi v ocupai de uniform. Bob, condu-l tu jos! Eu l sun pe Davenport s fac el aranjamentele legate de cursa cu avionul. Ryan l urm pe Ritter. Liftul mergea prea repede; toi de acolo erau prea detepi. Aceast operaiune MANDOLINA se declanase i ncepuse mult prea repede, nainte s afle i el care i era sarcina nici vorb s afle i cum s-o duc la bun sfrit. Iar numele de cod i se pru total inadecvat. Nu era neleptul nimnui. Ar fi trebuit s-l cheme Halloween sau aa ceva.

[Type text]

A APTEA ZI JOI, 9 DECEMBRIE

Atlanticul de Nord Cnd Samuel Johnson11 a comparat viaa pe mare cu nchisoarea, cu deosebirea c te poi neca, putea mcar s se consoleze c pn la vapor mergea ntr-o trsuric sigur, se gndea Ryan. i el urma s cltoreasc pe mare, dar, nainte de a ajunge la nava lui, pentru Ryan mai exista posibilitatea s-i gseasc sfritul ntrun accident aviatic. Jack sttea ghemuit n scaun ntr-un Grumman Greyhound, poreclit, fr nicio urm de afeciune, camion de marf zburtor. Scaunele erau orientate ctre spate, erau prea nghesuite, iar Jack i simea brbia mpungndu-i genunchii. Cabina era potrivit mai degrab pentru transportul de marf dect de persoane. n partea din spate erau trei tone de piese de motor i componente electronice, ambalate n cutii, puse acolo cu siguran ca, n eventualitatea unui accident, echipamentele att de valoroase s fie protejat de impact de cele
11

Scriitor englez din sec. al XVIII-lea (n.red.)

[Type text]

patru corpuri omeneti din poriunea cu pasageri. Cabina nu era nclzit. Nu erau nici geamuri. Numai un perete subire de aluminiu l desprea de vntul de cteva sute de kilometri la or care urla n acelai timp cu cele dou turbopropulsoare. Mai ru dect orice era c treceau printr-o furtun la o altitudine de 1 500 de metri i camionul se zglia n goluri de aer de cte 30 de metri ca ntr-un uria montagne russe. Bine mcar c nu e lumin, se gndi Ryan, s vad i alii ce vnt sunt de groaz. Chiar n spatele lui se aflau cei doi piloi, care vorbeau tare, ct s poat s se aud n ciuda zgomotului de la motoare. i se mai i distrau pe deasupra, nenorociii! Zgomotul deveni parc mai slab, cel puin aa i se pru lui. Ar fi fost greu de spus cu siguran. I se dduser nite cti de protecie odat cu echipamentul de salvare galben i prea puin ncurajator i-i mai fcuser i o list lung de sfaturi legate de ce ar trebui s fac n cazul unui accident. Instructajul fusese de mntuial, aa nct nu era nevoie de un coeficient de inteligen prea mare s estimezi ce anse ar fi avut s supravieuiasc n cazul unui accident ntr-o noapte ca asta. Ryan avea oroare de cltoriile cu avionul sau cu elicopterul. Fusese sublocotenent n trupele de infanterie

[Type text]

marin, dar cariera lui activ se ncheiase dup numai trei luni, cnd elicopterul n care se afla mpreun cu plutonul su se prbuise pe insula Creta n timpul unui exerciiu NATO. Atunci avusese probleme cu coloana, rmnnd cu sechele, i, din clipa aceea, a simit c orice cltorie cu avionul sau cu elicopterul trebuie evitat cu orice pre. Dup prerea lui, avionul se zglia pierznd tot mai mult din altitudine. Probabil c asta nsemna c se apropie de Kennedy. Nici nu merita s se gndeasc la cealalt posibilitate. Nu trecuser dect nouzeci de minute de cnd decolaser de la baza aerian a marinei de la Oceana, n Virginia Beach. Lui i se pruse c trecuse o lun ntreag i-i jur c de acum n-o s-i mai fie fric de avioanele civile obinuite. Botul aeronavei se nclin cu douzeci de grade i avionul prea c se ndreapt spre un punct fix. Urmau s apunteze, iar asta era partea cea mai periculoas a zborului. i veni n minte un studiu fcut n timpul Rzboiului din Vietnam n care piloii de pe portavioane fuseser echipai cu nite electrocardiografe care s monitorizeze nivelul stresului i muli fuseser surprini s constate c momentul cel mai stresant pentru piloi nu era atunci cnd se trgea spre ei, ci la aterizare, n special noaptea.

[Type text]

Ce Dumnezeu, chiar c-s plin de optimism! i spuse Ryan. nchise ochii. ntr-un fel sau altul, totul o s se termine n cteva secunde. Puntea urca i cobora, alunecoas din cauza ploii: o gaur neagr nconjurat de un ir de lumini. Apuntarea a fost, de fapt, o prbuire controlat. Trenul de aterizare masiv i amortizoarele atenuar nspimnttorul oc. Aeronava rico de punte, apoi cablul de frnare o fcu s se opreasc. Ajunseser pe puntea portavionului. Erau n siguran. Probabil. Dup o pauz de o clip, camionul de marf ncepu din nou s se mite. Ryan auzi nite zgomote bizare n timp ce avionul se deplasa i i ddu seama c venea de la aripile care se pliau. Iat un pericol pe care nu-l luase n calcul: s zboare cu un avion ale crui aripi se micau. Acum nu mai conteaz, conchise el. Avionul se opri n sfrit i se deschise trapa din spate. Ryan i desfcu centura de siguran i se ridic imediat n picioare, lovindu-se cu capul de tavanul aflat la mic nlime. Nici nu-l mai atept pe Davenport. Strnse geanta la piept i se repezi spre ieire. Arunc o privire n jur i un membru al echipajului, mbrcat ntr-o cma galben, i fcu semn spre suprastructura n form de insul a lui

[Type text]

Kennedy. Afar turna cu gleata i el mai degrab intui dect vzu c portavionul se deplasa pe o mare foarte agitat cu valuri de peste cinci metri. Se ndrept spre o u deschis i luminat care se afla la cteva zeci de metri, apoi trebui s-l atepte pe Davenport. Amiralul nu se grbea aa de tare. Mergea cu pasul msurat, demn, aa cum se cuvine din partea unui ofier superior, iar Ryan i spuse c acesta era probabil nemulumit de sosirea lui semisecret care nu permitea ceremonialul tradiional cu gard de onoare i siflee. Un caporal din infanteria marin i atepta la intrare, artos n pantalonii albatri cu dung, purtnd cma kaki, cu cravat i cu o centur de un alb-strlucitor, de care atrna tocul pistolului, i salut i le ur bun venit la bordul navei. Caporal, doresc s-l vd pe domnul amiral Painter. Domnul amiral se afl n cabina sa, s trii. Dorii s fii nsoit pn acolo? Nu, biete. Pe vremuri am fost comandantul acestei nave. Hai cu mine, Jack! Acesta ducea acum ambele bagaje. O, domnule amiral, chiar ai avut o asemenea slujb? ntreb Ryan. S aterizez noaptea pe portavioane?

[Type text]

Bineneles, cred c-am fcut-o de vreo dou sute de ori. Ce mare scofal? rspunse el, prind surprins de aerul mirat al lui Ryan. Jack era sigur c juca teatru. nuntru, Kennedy arta la fel ca Guam, nava portelicopter pe care fusese mbarcat Ryan n timpul scurtei lui cariere militare. Regsi obinuitul labirint de perei despritori din oel i tot felul de evi, totul vopsit n nuana aceea de gri specific marinei. evile erau marcate cu benzi adezive colorate n tot felul de acronime tanate probabil nsemnau ceva pentru marinari. Pentru Ryan puteau la fel de bine s fie cuneiforme. Davenport l conduse pe culoar, apoi pe o scar fcut numai din oel i att de abrupt nct puin lipsi s cad, dup care merser pe un alt culoar i mai ddur un col. Deja Ryan se rtcise. Ajunser n faa unei ui pzite de un puca marin. Sergentul execut un salut perfect i le deschise ua. Ryan intr dup Davenport i rmase uimit de ce vzu. Cabina amiralului prea decupat n ntregime dintr-o reedin de pe Beacon Hill. n dreapta, o pictur mural acoperea tot peretele, suficient de mare nct s domine ntregul living. Vreo ase tablouri n ulei unul dintre ele nfindu-l pe cel al crui nume l purta i nava nsi, preedintele John Fitzgerald

[Type text]

Kennedy mpodobeau ceilali perei, mbrcai n lambriuri. Podeaua era acoperit cu un covor stacojiu, foarte gros, iar mobilierul era de-a dreptul din afara universului militar, n stil franuzesc din stejar i brocart. Ai fi putut chiar s uii c te afli pe un vas, dac n-ar fi fost tavanul nesat cu nelipsitele evi. Fcea un contrast neobinuit cu restul ncperii. Salutare, Charlie! spuse contraamiralul Joshua Painter, ieind din camera de alturi, n timp ce se tergea pe mini cu un prosop. Cum a fost drumul pn aici? Cam zdruncinat, recunoscu Davenport dnd mna cu el. El este Jack Ryan. Ryan nu-l mai ntlnise pe Painter, dar auzise de el. Fost pilot pe avioane Phantom n timpul Rzboiului din Vietnam, acesta scrisese o carte, Paddystrikes, despre conducerea operaiunilor aeriene. Cartea coninea multe adevruri, nu era doar un voluma cu care s-i mai faci nite prieteni. Autorul era un brbat scund i plin de energie, care cu siguran cntrea cel mult aizeci i cinci de kilograme. Un strateg talentat i, n acelai timp, un om de o rar integritate. E unul dintre oamenii ti, Charlie? Nu, domnule amiral, lucrez sub comanda lui James Greer. Nu sunt un ofier de marin. V rog s m scuzai, dar nu-mi place s pozez

[Type text]

n ceva ce nu sunt. Uniforma aceasta a fost ideea celor de la CIA. Ultimul detaliu l fcu pe interlocutorul su s se ncrunte. Aa? Pi atunci nseamn c o s-mi spunei ce mai pune la cale Ivan. Foarte bine! Sper din tot sufletul s tie careva ce pune la cale. E prima vizita pe un portavion? Cum a fost zborul? Ar fi un mod eficient de a smulge mrturisiri de la prizonierii de rzboi, veni rspunsul pe nepregtite. Cei doi amirali au rs din tot sufletul, iar Painter ordon s le fie adus masa. Uile duble ctre culoar se deschiser dup cteva minute i doi stewarzi specialiti n serviri aduser unul o tav cu bunti, iar cellalt dou cni pline cu cafea. Cei trei brbai au fost servii n conformitate cu rangul lor. Pe farfuriile smluite cu argint, mncarea i se pru lui Ryan simpl, dar foarte mbietoare, mai ales c nu mai mncase nimic n ultimele dousprezece ore. i puse pe farfuria lui nite salat de varz i salat de cartofi i-i alese i dou buci de friptur de vac. Mulumesc. Putei pleca, spuse Painter. Cei doi stewarzi luar poziie de drepi i apoi ieir.

[Type text]

Bun, acum s ne vedem de treburile noastre! Ryan nghii friptura fr s mai mestece. Domnule amiral, informaiile pe care le avem sunt proaspete, nu au mai mult de douzeci de ore vechime. Scoase dosarele din geant i i le ddu amiralului. Vorbi timp de douzeci de minute, timp n care reui s mnnce cele dou fripturi i mare parte din salat, dar i s-i verse cafeaua peste notiele scrise de mn. Cei doi ofieri erau un auditoriu desvrit, nu l-au ntrerupt deloc, ci doar i-au aruncat din cnd n cnd nite priviri nencreztoare. Dumnezeule mare, zise Painter dup ce Ryan ncheie. Davenport rmsese cu privirea n gol, de parc ar fi avut o surpriz de proporii la o partid de pocker, tot gndindu-se la posibilitate de a examina din interior un submarin sovietic cu rachete nucleare. Jack i spuse c individul din faa lui ar fi fost un partener de milioane la pocker. Painter insist: Chiar credei c se poate aa ceva? Da, domnule amiral, rspunse Ryan i-i mai turn o ceac de cafea. Ar fi preferat o bere n locul ei, mai ales dup

[Type text]

friptur. Nu fusese deloc rea mncarea; specialiti de vit n genul sta nu gsea el la Londra. Painter se rezem pe scaun i se uit la Davenport. Charlie, s-i zici lui Greer s-i mai dea nite lecii putiului, cum c birocraii n-ar trebui s scoat capul pe geam prea mult, c-i periculos. ie nu i se pare cam exagerat povestea? Josh, Ryan este cel care a fcut n iunie raportul despre tiparele de patrulare ale submarinelor strategice sovietice. A, da? Aia a fost o treab foarte reuit. A confirmat ce tot zic eu de doi sau trei ani. Painter se ridic i se ndrept spre colul ncperii, s arunce o privire afar, la marea agitat. i ce credei c ar trebui s facem n condiiile astea? Nu am stabilit nc detaliile operaiunii. Bnuiesc c vei primi ordin s localizai nava Octombrie Rou i s ncercai s stabilii contactul cu comandantul submarinului. Dup aceea va trebui s vedem cum poate ajunge ntr-un loc anume fr probleme. tii, preedintele nu crede c vom reui s o pstrm dup ce punem mna pe ea. Asta dac punem mna pe ea.

[Type text]

Cum? izbucni Painter rsucindu-se n loc chiar nainte ca Davenport s fi terminat propoziia. Ryan interveni cu o explicaie care dur cteva minute. Dar, pentru Dumnezeu, nti mi dai o sarcin imposibil, apoi mi spunei c, dac totui reuim, trebuie s li-l dm napoi?! Domnule amiral, sfatul meu ar fi i domnul preedinte mi l-a solicitat s pstrm submarinul. Cel puin efii de stat-major sunt de partea dumneavoastr; la fel i CIA. n situaia de fa ns, dac membrii echipajului vor voi s se ntoarc acas, suntem nevoii s procedm n consecin, iar atunci sovieticii vor ti sigur c vasul e la noi. Practic vorbind, eu m pun i n locul celuilalt. Nava aceasta valoreaz o avere i este, n fond, proprietatea lor. i apoi, cum am putea s inem ascuns un submarin de 30 000 de tone? l scufunzi, aa ascunzi un submarin, zise Painter furios. Sunt fcute pentru aa ceva, s tii. Auzi, proprietatea lor! Aici nu e vorba de un vapor nenorocit. E o nav construit special pentru a ucide oameni pentru a ucide americani! Domnule amiral, eu sunt de partea dumneavoastr, opti Ryan. Ai spus c vi s-a

[Type text]

trasat o sarcin imposibil. De ce? Ryan, s gseti un submarin care nu vrea s fie gsit nu-i nici pe departe floare la ureche. Am ncercat i cu ale noastre. i n mai toate cazurile am dat gre, plus c ai zis c sta a trecut deja de toate liniile SOSUS din nord-est. Atlanticul e un ocean n care amprenta fonic a unui submarin balistic e foarte slab. Aa este, domnule, rspunse Ryan gndindu-se c poate a fost prea optimist n legtur cu ansele lor de a izbndi. Care e starea de pregtire a flotei, Josh? ntreb Davenport. Foarte bun. Exerciiul pe care l-am fcut, NIFTY DOLPHIN, a mers excelent. Mai bine zis, n ceea ce ne privete, se corect el, Dallas a avut mari probleme. Echipajele antisubmarin sau comportat foarte bine. La ce fel de sprijin ne ateptm? Cnd am plecat de la Pentagon, cei de la CNO tocmai verificau dac avem P-3-uri n Pacific, deci probabil c vom avea destule. Tot ce poate naviga va fi n larg. Voi suntei singurul portavion, aa c tu vei avea comanda tactic a operaiunii. Haide, Josh, eti cel mai bun specialist cunosctor al luptei antisubmarin. Painter i turn o cafea. Bun, dispunem de un portavion. America i

[Type text]

Nimitz sunt la mai bine de o sptmn distan. Ryan, tu ziceai c te duci pe Invincible. O s vin i britanicii, nu? Preedintele tocmai se ocupa de asta cnd am plecat. V-ar plcea s participe? Bineneles. Amiralul White se pricepe la procedurile antisubmarin i bieii lui s-au descurcat de minune n timpul exerciiului NIFTY DOLPHIN. Ne-au distrus dou submarine de atac i Vince Gallery chiar a fost suprat pe chestia asta. Are i norocul un cuvnt de spus n tot jocul sta. Aa am avea dou portavioane. M ntreb dac putem face rost de mai multe S3-uri. Painter se referea la Lockheed Viking, un avion antisubmarin care opereaz de pe portavioane. De ce? vru s tie Davenport. Pot s-mi transfer avioanele de vntoare F18 la rm, iar asta ar nsemna s facem loc pentru nc 20 Viking. Nu-mi place s pierd din fora de atac, dar acum avem nevoie de ct mai mult echipament antisubmarin. Iar asta nseamn mai multe S-3-uri. Jack, s tii c, dac te neli, rusnacii de la suprafa o s ne dea de furc. Ai idee cte rachete mare-mare au la bord? Nu, domnule amiral, rspunse Ryan, convins c erau oricum prea multe.

[Type text]

Iar noi suntem un portavion, adic inta lor principal. Dac ncep s trag n noi, mai nti c o s ne simim singuratici, i-apoi va fi foarte palpitant. Telefonul ncepu s sune. Sunt Painter Da. Mulumesc. Ei bine, Invincible tocmai i-a schimbat cursul i vine spre noi. Bun, deci ni-l pun la dispoziie mpreun cu dou mici nave auxiliare. Celelalte nave de escort i trei submarine de atac i vd de drum spre cas, spuse el ncruntndu-se puin. Nu pot s-i condamn pentru asta. nseamn c trebuie s le asigurm noi nave de escort, dar tot e un trg bun. Eu vreau acest portavion. Putem s-l trimitem acolo pe Ryan cu un elicopter? interveni Davenport, iar Ryan se ntreb dac acesta tia ce i ordonase lui preedintele. Amiralul prea foarte pornit s-l fac s plece de pe Kennedy. Painter cltin din cap: E prea departe s ajung cu un elicopter. Poate doar s trimit ei un Harrier dup el. Dar Harrier e avion de vntoare, domnule, interveni Ryan. Au i o versiune experimental cu dou locuri fcut pentru misiuni de recunoatere. Se

[Type text]

presupune c opereaz foarte bine i n afara perimetrului de baz. Aa ne-au surprins un submarin de atac, cnd ai notri probabil aipiser. Painter termin de but i ultima ceac de cafea. Bun, domnii mei, hai s mergem la centrala antisubmarin i s pregtim numrul sta de circ. CICLANT o s vrea s tie ce planuri am. Cred c ar fi mai bine s m gndesc singur la un plan de lupt. O s-i sunm pe cei de pe Invincible i le zicem s trimit un avion dup tine, Ryan. Ryan i urm pe cei doi amirali care ieeau din ncpere. Apoi se uit dou ore cum Painter muta navele pe ocean ca un maestru de ah cu piesele lui. Nava Dallas Bart Mancuso era n postul de comand de mai bine de 24 de ore. Iar nainte de asta nu avusese parte dect de cteva ore de somn de la ultima tur. Mncase sendviuri i buse mult cafea, la care se mai adugau i dou castronele de sup pe care i le aduseser buctarii pentru o mic variaie. Acum se uita la ultimul castron fr prea mult interes. Domnule comandant! se auzi din spatele

[Type text]

lui. Era Roger Thompson, ofierul de la sonar. Da, ce este? ntreb Mancuso, deprtnduse de ecranul care i captase atenia n ultimele zile. Thompson sttea n captul cellalt al ncperii. Lng el se afla i Jones, cu o map i un casetofon, sau cel puin asta prea s fie. Domnule comandant, Jonesy are aici ceva ce cred c merit s vedei. Mancuso nu voia s fie deranjat programul de munc prelungit i afecta mereu rbdarea. Dar Jones prea nerbdtor i foarte ncntat de ce gsise. Bun, vino aici, lng hart! Harta de la bordul lui Dallas era un dispozitiv modern conectat la un BC-10, proiectat pe un mare display de form ptrat cu latura de 1,20 metri. Imaginea de pe ecran se actualiza pe msur ce Dallas i schimba coordonatele. Hrile din hrtie erau depite, dar erau nc pstrate. Mcar acestea nu se puteau sparge. Mulumesc, dom comandant, spuse Jones, mai umil dect i sttea n obicei. tiu c suntei destul de ocupat, dar cred c am gsit ceva important aici. Contactul atipic pe care l-am avut ieri m-a pus pe gnduri. A trebuit s-l las deoparte dup scandalul cu celelalte submarine

[Type text]

ruseti, dar am reuit s m ntorc la el de vreo trei ori, s m asigur c e tot acolo. A patra oar cnd m-am uitat, dispruse. Voiam s v art la ce concluzii am ajuns. Putei s afiai pe ecran traiectoria pe care o aveam atunci? Ecranul hrii era conectat prin BC-10 la sistemul de navigare inerial al navei, SINS12. Mancuso introduse comanda. Ajunseser s nu mai poat face nicio micare fr s apese vreun buton al calculatorului Traiectoria lui Dallas apru ca o linie roie unduitoare, cu nite semne care marcau poziia la fiecare 15 minute. Grozav! spuse Jones. Eu n-am mai vzut asta pn acum. Bun. Foarte bine, fcu el scond din buzunar un pumn de creioane. Deci eu am avut primul contact pe la 09.15, iar coordonatele erau 2-6-9. Aez un creion acolo, apoi radiera n dreptul poziiei lui Dallas, orientat spre vest, ctre int. La 09.30 avea poziia 2-6-0. La 09.48 era la 2-5-0. Astea au un factor de eroare, domnule comandant. Era un semnal destul de greu de depistat, dar erorile ar trebui s se fi compensat. n momentul la, am identificat alt activitate n alt punct i trebuia s-i urmresc, dar m-am ntors pe la 10.00 i poziia lor era 2-4-2.
12

Ships inerial navigation system (n.tr.)

[Type text]

Jones mai puse un creion pe linia estic descris cnd Dallas se ndeprta de coasta Islandei. La 10.15 era la 2-3-4, iar la 10.30 era la 22-7. Ultimele dou sunt cam confuze, domnule comandant. Semnalul era foarte slab i nu l-am putut urmri prea bine. Jones ridic privirea ctre comandant. Prea destul de agitat. Deocamdat totul e n regul. Stai calm, Jonesy. Poi s-i aprinzi o igar, dac vrei. Mulumesc, domnule. Jones se scotoci prin buzunare dup o igar i o aprinse. Niciodat nu mai mprtise o asemenea atmosfer cu comandantul. tia despre Mancuso c e un comandant tolerant i simpatic, asta dac aveai ntr-adevr ceva de spus. Era genul de om cruia nu-i plcea s piard timpul cu nimicuri, iar acum mai puin ca oricnd. Bun, presupunem c nu poate s fie prea departe de noi. Asta nseamn c e undeva ntre noi i coasta Islandei. Hai s zicem c-i la jumtate! Asta ar nsemna c are un curs de genul sta, zise Jones aeznd pe hart alte creioane. Stai puin, Jonesy. De unde i dai seama care e traiectoria exact?

[Type text]

A, da, fcu el deschiznd imediat mapa cu care venise. Ieri-diminea, sau ieri-noapte, sau cnd a fost asta, am ieit din cort i m tot gndeam la chestia asta, aa c am pornit de la deplasarea noastr dinspre rm ca referin pentru a ncerca s-i identific traiectoria. tiu i cum, domnule comandant. Am citit n manual. E uor, aa cum fceam la Cal Tech cnd studiam deplasarea astrelor. Am fcut un curs de astronomie n primul an. Mancuso i nbui un mormit de nencredere. Era prima oar cnd auzea de la cineva c e uor s calculezi un curs, dar, uitndu-se mai bine la calculele i la diagramele lui Jones, prea c totul era bine lucrat. Continu! Jones scoase un calculator de buzunar marca Hewlett Packard i o hart National Geographic plin de nsemnri cu creionul i mzglituri. Vrei s verificai calculele, domnule comandant? O s le verificm, dar deocamdat mergem pe mna ta. Care-i harta? Domnule, tiu c e o nclcare a regulamentului, dar eu in o eviden personal a traiectoriilor pe care le folosesc inamicii. Informaiile astea n-o s prseasc nava, domnule comandant, v jur. S-ar putea s

[Type text]

greesc un pic, dar din ce am aici rezult c traiectoria este aproximativ 2-2-0 i au o vitez de 10 noduri. Ceea ce nseamn c se duce direct ctre intrarea n Ruta 1. Corect? Continu, spuse Mancuso, care ajunsese i singur la aceeai concluzie. Jones chiar avea o teorie. Bun, dup ce am ajuns la punctul sta, chiar n-am mai putut s adorm, aa c m-am ntors la sonar i am pus din nou nregistrarea cu respectivul contact. Am prelucrat-o pe calculator i am extras tot felul de aiureli zgomotele specifice mrii, cele ale altor submarine i apoi am trecut-o cu o vitez de zece ori mai mare dect cea normal, spuse el punnd pe mas casetofonul. Ascultai puin Sunetul avea o calitate slab, dar la intervale regulate de cteva secunde se auzea un zgomot jos. Dup ce ascultar vreo dou minute, ajunser la concluzia c era vorba de un interval de aproximativ cinci secunde. ntre timp, locotenentul Mannion se uita peste umrul lui Thompson, ascultnd atent i ncuviinnd speculativ. Domnule comandant, sta e sigur un sunet produs artificial. E prea regulat s fie altceva. La viteza normal nu prea s duc nicieri, dar, cnd l-am dat mai repede, l-am prins!

[Type text]

Bun, Jonesy, spune concluziile, interveni Mancuso. Domnule comandant, ceea ce ai ascultat e semntura acustic a unui submarin rusesc. Se ndreapt spre Ruta 1, de-a lungul coastei Islandei. Pot s pun pariu c e aa, domnule. Roger, ce zici? Pe mine m-a convins, domnule comandant, i rspunse Thompson. Mancuso mai arunc o privire la traiectoria propus de Jones, ncercnd s gseasc o alt variant. Dar aa ceva nu exista. i pe mine. Roger, de azi Jonesy devine operator sonar clasa I. Pn la sfritul cartului vreau s fie consemnat i n jurnalul de bord, precum i ntr-o scrisoare de recomandare pe care s-o semnez personal. Ron, spuse el btndu-l pe umr, bun treab. Foarte bun treab! Mulumesc, domnule, i rspunse Jones, numai zmbet. Pat, te rog s-l chemi pe locotenentul Butler n camera de comand. Manion merse la staie s-l cheme pe inginerul-ef al navei. Ai vreo idee ce e, Jonesy? l ntreb Mancuso ntorcndu-se spre el. Operatorul cltin din cap.

[Type text]

Nu sunt zgomotele unei elice. Eu n-am mai auzit ceva asemntor. Derul caseta i o ascult din nou. Dup dou minute, locotenentul Earl Butler i fcu apariia la centrul de atac. M-ai chemat, domnule comandant? Ia ascult aici, Earl! i spuse Mancuso derulnd iari caseta napoi i ascultnd-o pentru a treia oar. Buder absolvise Universitatea din Texas i toate cursurile din marina militar despre submarine i ingineria lor. Asta ce-ar trebui s mai fie? Jones spune c e un submarin rusesc. Cred c are dreptate. Vreau s tiu mai multe despre nregistrare, zise Butler ntorcndu-se spre Jones. Domnule inginer, am obinut-o mrind de zece ori viteza normal i am filtrat zgomotul trecnd de vreo cinci ori prin BC-10. La vitez normal nu e nimic interesant, spuse Jones cu o modestie care nu-i sttea n caracter, nemaipreciznd c lui i se pruse totui ceva interesant. E un sunet armonic? Vreau s zic dac ar fi vorba de elice, ar trebui s fie la cel mult 30 de metri i am auzit palele elicei pe rnd. Intervalul regulat sugereaz un fel de armonic, zise

[Type text]

Butler, apoi se ncrunt. Dar ce fel de armonic? Orice ar fi, se ndreapt n zona asta, i zise Mancuso indicnd cu creionul Thors Twins. Atunci e clar c-i rusesc, fu de acord i Butler. Deci folosesc un sistem nou. Iar. Domnul Butler are dreptate, zise Jones. Chiar pare un uruit regulat. Interesant e i un zgomot de fond, ca atunci cnd trece apa printro conduct. N-a putea spune mai mult, nu am izolat zgomotul sta. Cred c l-a filtrat calculatorul. n primul rnd, era foarte slab i oricum, nu e specialitatea mea. Bun. Ai fcut destule azi. Cum te simi? l ntreb Mancuso. Puin obosit, dom comandant. Am lucrat ceva la asta. Dac ne mai apropiem de el o dat, crezi cl poi identifica? ntreb Mancuso, cu toate c tia deja rspunsul. Sigur c da, dom comandant! Acum, c tiu ce s urmresc, putei fi sigur c-l prind pe ticlosul sta. Mancuso se uita din nou ia harta de pe ecran. Bun, dac submarinul avea cap-compas Twins i naviga cu douzeci i opt sau poate treizeci de noduri, apoi a revenit la cursul de baz i la vreo zece noduri nseamn c e cam pe-aici. Destul de departe. Dac noi mergem cu

[Type text]

vitez maxim, n 48 de ore ajungem aici, adic naintea lui. Pat, ce zici? Pare corect, domnule comandant, confirm locotenentul Mannion. Presupunei c a parcurs Ruta 1 cu vitez maxim, apoi a ncetinit da, e logic. Nici n-ar avea nevoie de un sistem de propulsie silenios n labirintul la blestemat. Pentru el nseamn o rezerv serioas pentru 600-800 de kilometri, aa c de ce n-ar menaja puin motoarele? Eu aa a face. Chiar asta o s ncercm s facem. O s cer prin radio permisiunea de a prsi zona de patrulare pentru a urmri submarinul. Jonesy, dac mergem cu vitez maxim, nseamn c indivizii de la sonar n-o s aib de lucru o vreme. Punei caseta cu contactul pe simulator i avei grij s tie toi operatorii care-i zgomotul specific navei steia, dar dup aceea odihnii-v puin. Toi. Vreau s fii n form cnd dm din nou de el. Facei un du, unul ca la Hollywood, c doar l meritai, i relaxai-v. Cnd o s-l gsim, o s fie o urmrire lung i grea. Nu v facei griji, dom comandant. O s-l prindem. Fac pariu. Vrei s pstrai caseta? Da, i rspunse Mancuso, scond-o din casetofon i uitndu-se surprins la ea. Ai sacrificat un Bach pentru asta?

[Type text]

Unul mai puin bun, dom comandant. l am i pe Christopher Hogwood cu aceeai bucat ii mult mai bun. Mancuso puse caseta n buzunar. Poi pleca, Jonesy. Ai fcut o treab excelent! Mi-a fcut plcere, dom comandant. Jones plec din camera de comand, socotind n gnd dac mrirea soldei ca urmare a avansrii lui n grad l va ajuta s sar peste o rat. Roger, ai grij ca oamenii ti s se odihneasc bine n urmtoarele dou zile. Cnd o s dm de urma tipului, va fi foarte greu. Am neles, domnule. Pat, urcm la adncime periscopic. O s lum legtura cu Norfolkul chiar acum. Earl, vreau s te gndeti ce anume poate produce zgomotul la. Am neles, dom comandant. n timp ce Mancuso i redacta mesajul, locotenentul Mannion aduse Dallas la adncimea suficient pentru antena periscopului, poziionnd crmele de adncime la unghi pozitiv. n numai cinci minute ajunser de la 180 de metri adncime la civa metri sub suprafaa agitat a Atlanticului. Submarinul era influenat de micarea valurilor, plcut dup

[Type text]

criteriile navelor de suprafa, dar echipajul submarinului simi imediat diferena. Mannion ridic periscopul i antena ESM (Electronic Support Measures), pe care o folosea pentru recepia n band lung cu scopul de a detecta eventuale emisii radar. Vzut prin periscop, oceanul era gol, cel puin pe o raz de vreo opt kilometri, iar instrumentele ESM nu indicau dect emisii de pe aeronave, suficient de ndeprtate pentru a nu crea probleme. Atunci Mannion ridic alte dou antene. Una era o anten UHF (frecvene ultranalte). Cealalt anten era de fapt un nou transmitor laser. Acesta se roti i capt semnalul purttor al satelitului de comunicaii SSIX, rezervat submarinelor. Cu ajutorul laserului puteau transmite mesaje comprimate fr a trda poziia submarinului. Totul este pregtit, domnule, raport operatorul radio. ncepei transmisia! Radiofonistul aps pe un buton. Semnalul trimis n numai o fraciune de secund era receptat de celulele optice ale satelitului, preluat de transmitorul UHF al acestuia i era retrimis spre Pmnt printr-o anten parabolic, la Centrul de Comunicaii al Flotei din Atlantic. La Norfolk, operatorul de serviciu observ semnalul

[Type text]

primit i aps pe un buton pentru a retransmite acelai semnal din nou la satelit i napoi pe Dallas. Era un mod simplu de a identifica distorsionrile mesajului. Operatorul de pe Dallas compar semnalul recepionat cu cel pe care tocmai l emisese. E o copie bun, domnule. Mancuso i ordon lui Mannion s coboare toate dispozitivele, mai puin ESM-ul i antena UHF. Centrul de Comunicaii al Flotei din Atlantic La Norfolk prima linie a mesajului indica pagina i rndul unei secvene cu cifru unic, care era pstrat pe computer n zona de maxim securitate a complexului de comunicaii. Un ofier introduse codul necesar n computerul lui i aproape instantaneu vzu pe ecranul acestuia textul n clar. Ofierul verific din nou mesajul s nu aib erori. Mulumit de faptul c nu gsise nimic de acest gen, scoase foaia din imprimant i se duse n captul cellalt al ncperii, unde era telexul. Ofierul i ddu mesajul operatorului. Acesta tast destinatarul i transmise mesajul printr-o linie dedicat ctre Centrul pentru Operaiuni COMSUBLANT, la o distan de

[Type text]

jumtate de kilometru. Conexiunea era prin fibr optic, aflat ntr-o conduct de oel sub o strad asfaltat. Era verificat de mai multe ori pe sptmn pentru a evita problemele de securitate. Comunicaiile tactice cu submarinele erau mai bine pzite chiar dect secretul performanei armelor nucleare. Centrul pentru Operaiuni al COMSUBLANT O sonerie ncepu s sune n ncpere cnd mesajul ajunse la imprimanta pentru urgene. Avea prefixul Z, ceea ce nsemna c era de prioritate maxim. Z090414ZDEC THEO STRICT SECRET EXP: USS DALLAS DEST: COMSUBLANT SUBIECT: CINCLANTFLT //NOOOOO// SUBOPERAIUNILE FLOTEI ROII

[Type text]

1.RAPORTM CONTACT ATIPIC PRIN SONAR LA APROXIMATIV 0900Z 7 DEC PIERDUT DUP CRETEREA ACTIVITII SUBMARINELOR DIN FLOTA ROIE. PRIN URMARE AM INTERPRETAT CONTACTUL CA UN SSN/SSBN DIN FLOTA ROIE TRANZITND COASTA ISLANDEI PE RUTA 1. SE NDREAPT SPRE SUD-EST CU VITEZA ZECE ADNCIME NECUNOSCUT.

2.CONTACTUL A AVUT CARACTERISTICI ACUSTICE NEOBINUITE. REPETM NEOBINUITE. SEMNTURA ACUSTIC DIFER DE A ORICRUI SUBMARIN DIN FLOTA ROIE CUNOSCUT DE NOI.

3.CEREM PERMISIUNEA S PLECM DIN TOLL BOOTH N URMRIREA NAVEI PENTRU IDENTIFICARE. PRESUPUNEM C ACEST SUBMARIN ARE UN SISTEM DE PROPULSIE NOU CU CARACTERISTICI ACUSTICE NEOBINUITE. ESTIMM ANSE MARI S L LOCALIZM I S L IDENTIFICM.

[Type text]

Un sublocotenent lu mesajul i-l duse viceamiralului Vincent Gallery. COMSUBLANT era n stare de alarm de la nceputul activitii submarinelor sovietice. Viceamiralul era ntr-o foarte proast dispoziie. Un mesaj de maxim prioritate de pe Dallas, domnule. Mda. Gallery lu pagina galben i o citi de dou ori. Ce crezi c poate s nsemne asta? N-avem de unde s tim, domnule viceamiral. Se pare c indivizii de pe Dallas au auzit ceva, au cutat o vreme s afle ce poate fi i vor s i dea de urm. Se pare c ei cred c e vorba de ceva neobinuit. Bun, i ce s-i rspund? Spune-mi, domnul meu. Poate ntr-o bun zi vei fi tu nsui amiral i va trebui s iei asemenea decizii. Prea puin probabil, i spuse n gnd Gallery. Domnule viceamiral, Dallas este n poziia ideal pentru a se opune forelor sovietice de suprafa atunci cnd o s ajung n Islanda. Avem nevoie de submarin acolo unde este acum. Ai rspuns ca la carte, i zise Gallery zmbindu-i tnrului i pregtindu-se s-i dea o replic usturtoare. Dar, pe de alt parte, Dallas

[Type text]

este sub comanda unui om foarte competent care nu ne-ar mai fi deranjat dac nu ar fi sigur c e ceva serios. Nu intr n detalii, probabil pentru c este prea complicat pentru un mesaj cu prioritate maxim, dar i pentru c i imagineaz c i cunoatem capacitile destul de bine nct s-l credem pe cuvnt. Un sistem de propulsie nou cu nite caracteristici acustice neobinuite. Poate nu-i dect o furtun n paharul cu ap, dar el e omul care se afl la locul faptei i vrea s afle exact ce se ntmpl. Rspunsul nostru este afirmativ. Am neles, s trii, zise sublocotenentul, ntrebndu-se dac nu cumva moneagul sta usciv lua decizii dnd cu banul cnd era ntors cu spatele. Dallas Z090432ZDEC STRICT SECRET EXP: COMSUBLANT DEST: USS DALLAS; A.USS DALLAS Z090414ZDEC B.COMSUBLANT INST 2000.5

[Type text]

ORDIN PRIVIND ZONA OPERAIONAL //N04220// 1.CEREREA SE APROB. 2.ZONELE BRAVO ECHO GOLF B APROBATE PENTRU OPERAIUNI NELIMITATE DE LA 090500Z LA 140001Z. RAPORTAI DUP CAZ. SEMNAT VICEAMIRALUL GALLERY. Mi s fie! chicoti Mancuso. Asta era calitatea dinti a lui Gallery. Dac-l ntrebai ceva, era clar, i rspundea imediat, afirmativ sau negativ, dar att de repede c nici nu mai apucai s strngi antena. Se nelege, i spuse el, c dac Jonesy se nal totui i umbl dup cai verzi pe perei, atunci va trebui s dea nite explicaii. Gallery mai tiase cteva capete n rndul comandanilor de submarin i le lsase s se rostogoleasc pe cine tie ce plaj. i pe el l atepta aceeai soarta, oricum ar fi fost, Mancuso o tia prea bine. nc de cnd era n primul an la Annapolis, nu-i dorise dect s aib comanda propriului vas de atac. Acum avea ceea ce visase i tia c pe viitor cariera lui nu mai putea fi dect descendent fa de punctul

[Type text]

sta. Restul carierei n marina militar dup prima misiune n calitate de comandant nu era nimic mai mult. Ar fi putut s urce n ierarhie i s ajung poate s comande o flot n larg, dar pentru asta trebuia s fi foarte bun i s ai mult noroc. Lucrurile nu stteau la fel i cu comanda submarinelor. i dac se descurca excelent cu Dallas, i dac o fcea lat, tot avea s piard comanda navei destul de curnd. Nu rmnea dect ansa de acum. Dup aceea, ce mai urma? Putea cel mult s spere c va ajunge la comanda unui submarin strategic. Mai fusese mbarcat pe o asemenea nav i era sigur c a fi comandant acolo, chiar i pe un Ohio nou, era la fel de incitant ca atunci cnd stai i atepi s se usuce o u proaspt vopsit. Misiunea unui submarin cu rachete nucleare era s stea ascuns. Lui Mancuso i plcea s fie vntorul, nu prada, i asta era cu adevrat extraordinar n meseria lor. Dar dup comanda unui submarin strategic? Ar primi s ajung comandantul unei nave de suprafa importante, poate un petrolier drgu, ceea ce ar fi fost ca trecerea de la munca de conducere la coada vacii. Sau ar fi putut s preia comanda unei flotile i s zac ntr-un birou, dansnd cu hroagele. ntr-un asemenea post nu poate s ias n larg dect o dat pe lun, singurul lui

[Type text]

obiectiv fiind s le dea btaie de cap comandanilor de submarin care ar fi regretat amarnic un ef ca el. Ar mai fi putut s capete un post la Pentagon asta da distracie! Mancuso nelegea foarte bine cum de unii astronaui cedaser nervos dup ce fuseser pe Lun. i el muncise muli ani pentru a ajunge comandant, iar peste un an va trebui s prseasc aceast nav i s o ncredineze altcuiva. Dar pentru moment el era comandantul. Pat, hai s retragem toate antenele i s coborm la 350 de metri adncime! Am neles. Cobori antenele, ordon Mannion. Un subofier trase de manetele comenzilor hidraulice. Am cobort antenele ESM i UHF, raport electricianul. Foarte bine. Ofier de scufundri, coboar la 350 de metri. Confirm. 350 de metri, i rspunse ofierul. Asiet minus 15. Confirm. 15 grade. S mergem, Pat! Am neles. Cu toat viteza nainte. Confirm. Cu toat viteza nainte. Pilotul ntinse mna dup microfon.

[Type text]

Mancuso i privea echipajul care trecuse la treab. Toi i ndeplineau sarcinile cu o precizie mecanic. Totui nu erau roboi. Erau oameni. Mai mult, erau oamenii lui. n spaiul de la pup la reactor, locotenentul Butler le-a adus la cunotin celorlali ultimele ordine i ddea la rndul lui toate instruciunile necesare. Pompele din circuitul de rcire al reactorului au trecut la vitez mare. O cantitate sporit de ap fierbinte sub presiune intr n schimbtorul de cldur, unde temperatura ridicat transform n vapori apa din circuitul extern. Cnd lichidul de rcire se ntoarce n reactor, este mai rece i, prin urmare, mai dens. Fiind mai dens, blocheaz mai muli neutroni n interiorul reactorului, intensificnd reacia de fisiune i genernd mai mult putere. Tot la pupa, dar mai n spate, vaporii saturai din circuitul extern neradioactiv nesc prin supapele de control, antrennd palele turbinei de nalt presiune. Imensa elice de bronz de pe Dallas ncepu s se nvrteasc din ce n ce mai repede, deplasnd nava care nainta i se scufunda n acelai timp. Inginerii i vedeau calm de treaba lor. Zgomotul de la motoare deveni din ce n ce mai puternic pe msur ce produceau mai mult

[Type text]

putere, iar tehnicienii monitorizau acest proces urmrind ncontinuu numeroasele instrumente din faa lor. Totul era o rutin precis i fr prea multe vorbe. Nicio conversaie inutil, nimic care s le poat distrage atenia. n comparaie cu sala mainilor unui submarin, atmosfera unei sli de operaii, la spital, era un spectacol de varieti. La prova, Mannion urmrea indicatorul de adncime cobornd la 180 de metri. Ofierul de scufundri trebuia s mai atepte pn cnd ajungeau la 270 de metri pentru a ncepe manevrele de stabilizare. Comandantul Mancuso voia ca Dallas s coboare sub termoclin. Aceasta era grania dintre dou temperaturi diferite. Apele formau straturi izotermice ntr-o stratificare uniform. Grania relativ plan unde se ntlneau apele cu temperaturi mai ridicate, de la suprafa, i apele reci, din adncuri, era o barier semipermeabil care avea tendina de a reflecta undele sonore. Undele care reueau s treac de termoclin erau nchise sub nivelul acesteia. Astfel, dei Dallas se deplasa acum sub termoclin cu peste 30 de noduri i fcea tot zgomotul de care era capabil, ar fi fost dificil de detectat cu un sonar aflat la suprafa. Dar, la rndul su, submarinul nu putea vedea n jur mai nimic; din fericire n acea zon nu existau

[Type text]

multe obstacole. Mancuso ridic microfonul sistemului de amplificare. V vorbete comandantul navei. Am trecut la o vitez pe care o vom menine n urmtoarele 48 de ore. Destinaia noastr este punctul n care sperm s localizm un submarin rusesc care a trecut pe lng noi acum dou zile. E limpede c rusnacul folosete un sistem de propulsie nou, silenios, care nu a mai fost utilizat de nimeni pn acum. Vom ncerca s-i ieim n fa i s-l identificm atunci cnd va trece din nou pe lng noi. Acum tim ns ce caracteristici acustice urmrim i o s-l identificm cu exactitate. Deocamdat vreau ca toi cei de pe nav s se odihneasc bine. Cnd vom ajunge acolo, va urma o vntoare lung i istovitoare. Vreau s fie toat lumea n form. Probabil vom avea parte de o experien interesant. Apoi nchise microfonul i zise: Ce film avem n seara asta? Ofierul de la scufundri se uit mai nti cum indicatorul de adncime se oprete. Ca ef la bord, avea n responsabilitate sistemul de televiziune prin cablu de pe Dallas, compus din trei aparate video dispuse n sala de mese, care deserveau careul ofierilor i compartimentele i

[Type text]

cuetele echipajului. Dom comandant, avei de unde alege. ntoarcerea cavalerilor Jedi sau dou nregistrri cu meciuri de fotbal: Oklahoma Nebraska i Miami Dallas. Ambele s-au inut cnd noi aveam exerciii militare. Ar fi ca i cum le-am vedea n direct, zise el i ncepu s rd. Au reclame i tot tacmul. Buctarii au nceput deja s fac floricele. Perfect. Vreau ca toi s se simt bine. Cum de nu reuesc niciodat s pun mna pe casetele cu meciurile echipei marinei? se ntreb Mancuso. E clar, ne-au btut cei din armat i anul sta. Bun dimineaa, dom comandant, i spuse Wally Chambers, ofierul secund, care tocmai intra n camera de comand. Ce mai e nou? Hai s ne ntoarcem n careu, Wally! Vreau s asculi i tu o nregistrare. Mancuso scoase caseta din buzunarul de la piept i l conduse pe Chambers la pupa. VK. Konovalov La peste trei sute de kilometri de Dallas, la nord-est, n Marea Norvegiei, Konovalov gonea spre sud-vest cu 41 de noduri. Comandantul Tupolev sttea singur n careul ofierilor, recitind mesajul pe care-l primise cu dou zile n

[Type text]

urm. Era cnd furios, cnd ntristat. Cum putuse maestrul lui s fac asta?! Era pur i simplu uluit. Ce era de fcut? Ordinele pe care le primise Tupolev erau foarte clare, cu att mai mult cu ct, aa cum i atrsese atenia i zampolit-ul, el era un fost elev al lui Ramius trdtorul. i el se afla acum ntr-o situaie foarte neplcut. Mai ales dac fugarul i atingea scopul. Aa deci, Marco i pclise pe toi, nu doar pe cei de pe Konovalov. Tupolev se furiase n Marea Barents ca un prost, n timp ce Ramius se ndrepta chiar n direcia opus. Rznd de ei sfidtor, Tupolev era sigur de asta. O asemenea trdare, o ameninare att de diabolic la adresa iubitei lui Rodina. Era de neconceput i n acelai timp att de posibil. La avantajele pe care le avusese Marko Un apartament cu patru camere, o dacia, propriul Jiguli. Tupolev nc nu avea un automobil personal. Ajunsese prin merite proprii comandant ca acum totul s se poat nrui din cauza unei asemenea fapte! Ar trebui s se considere norocos dac va reui s pstreze ce izbutise s obin pn acum. Am ordin s-mi omor un prieten, i spuse el n gnd. Oare chiar mi e prieten? Da, admise el n faa contiinei lui, Marko mi-a fost ntradevr un prieten bun i un profesor minunat.

[Type text]

Unde oare a greit? Natalia Bogdanova. Da, asta trebuia s fie. Ce mizerie c se putuse ntmpla aa ceva! De cte ori nu luase masa la ei, de cte ori nu vorbise Natalia rznd despre fiii ei minunai, mari i puternici Cltin din cap, nevenindu-i parc s cread cum se ntmplaser toate. O femeie minunat omort de un nenorocit de chirurg prost. Nu mai era nimic de fcut, fiind vorba de fiul unui membru al Comitetului Central. Era scandalos cum de se puteau ntmpla asemenea lucruri, chiar i dup trei generaii de cldire a socialismului. Totui nimic nu justific demena de acum! Tupolev se aplec peste harta pe care o adusese napoi. Cinci zile avea s stea n acelai loc dac motorul rezista i Marko nu era prea grbit i nici nu avea s fie. Marko era vulpoi btrn, n niciun caz un prost. Celelalte submarine Alfa vor ajunge acolo naintea lui, Tupolev tia asta, dar nu avea nicio importan. Simea c trebuia s-o fac pe cont propriu. O si ias n fa lui Marko i o s-l atepte. Cnd Marko va ncerca s se strecoare, Konovalov va fi acolo. i acesta va fi sfritul lui Octombrie Rou.

[Type text]

Atlanticul de Nord Avionul britanic, un Sea Harrier FRS.4, i fcu apariia cu un minut mai devreme. Zbur puin deasupra lui Kennedy, n timp ce pilotul studia locul de apuntare, starea mrii, direcia i viteza vntului. n timp ce meninea o vitez constant de 30 de noduri, al crei vector era ndreptat nainte pentru a compensa viteza de naintare a portavionului, pilotul a cobort ntro micare lin avionul de vntoare spre dreapta, pentru a ateriza la mijlocul navei, puin n faa suprastructurii lui Kennedy, chiar n centrul punii pentru portavioane. Aproape instantaneu, un grup de mecanici a nceput s alerge spre aeronav: trei dintre ei crau piedici metalice grele, altul ducea o scar metalic pe care o fix de carlinga care ncepuse s se deschid. Ali patru oameni trau spre avion un furtun de combustibil, dornici s demonstreze ct de rapid realimentau o aeronav cei din U.S. Navy. Pilotul era mbrcat ntr-un costum de zbor portocaliu, peste care avea o vest de salvare galben. i ls casca n spatele scaunului din fa i ncepu s coboare pe scar. Mai arunc o privire s se asigure c avionul lui era pe mini bune, nainte de a porni cu pas vioi ctre insul. l gsi pe Ryan la trap.

[Type text]

Suntei domnul Ryan? Eu sunt Tony Parker. Unde-i buda? Jack i ddu indicaiile necesare i pilotul o zbughi ntr-acolo, lsndu-l pe Ryan pironit locului n costumul de zbor, cu bagajul n mn, simindu-se foarte prost. n mna cealalt inea o casc alb de plastic. i privea pe cei care se ocupau de realimentarea aeronavei Harrier. Se ntreb dac ei tiau ce fac. Parker se ntoarse dup trei minute. Domnule comandor, spuse el, e ceva ce nu pun niciodat pe un avion de vntoare: o toalet nenorocit. Te umplu de cafea i de ceai i te trimit la plimbare, da n-ai unde s te duci s-i faci nevoile. tiu cum e. Mai avei alte urgene? Nu. Am plvrgit pe drum, prin staie, cu eful dumneavoastr, amiralul. Se pare c oamenii votri mi-au hrnit bine pasrea. Putem pleca. i cu asta ce fac? l ntreb Ryan artndu-i geanta, gndindu-se c va fi nevoit s o in pe genunchi. Dosarul cu raportul era la piept, n costumul de zbor. Le punem n lad, bineneles. Urmai-m, domnule Ryan! Parker se ndrept spre avion cu un aer vesel.

[Type text]

Zorii ncepeau s se iveasc. Se adunaser norii pe la 500-1000 de metri. nc nu ploua, dar prea c se va ntmpla curnd. Valurile mrii, nalte de doi metri i ceva, brzdau cu alb suprafaa apei. Ryan simea cum se deplaseaz Kennedy, uimit c o nav att de mare putea s se mite. Cnd ajunser lng avion, Parker lu geanta lui Ryan ntinzndu-se n acelai timp dup o manet ascuns. Cnd trase de ea, iei la iveal un spaiu ngust, cam de mrimea unei lzi frigorifice. Parker nghesui geanta i trnti uia, asigurndu-se c se nchisese bine i c piedica era tras. Un mecanic de pe portavion, mbrcat ntr-o cma galben, schimb cteva cuvinte cu pilotul. Mai n spate, un elicopter fcea verificarea motoarelor i un avion de vntoare Tomcat rula ctre catapulta de lansare. Pe deasupra, btea un vnt de 30 de noduri. Portavionul era un loc foarte zgomotos. Parker i fcu semn lui Ryan s urce scara. Lui Jack i plceau scrile de avion cam la fel de mult ca zborul cu avionul, aa c aproape s-a prbuit pe scaun cnd a ajuns. S-a tot foit s gseasc o poziie confortabil i un membru al echipajului i-a strns centura de siguran. Apoi i-a pus casca i i-a artat cum s se cupleze la sistemul de comunicaii. Poate c militarii americani cunoteau cte ceva despre avioanele

[Type text]

Harrier. Ryan vzu un buton lng fi. Aps pe el. M auzi, Parker? Da, dom comandor. Suntei gata? Cred c da. Foarte bine, zise el ntorcnd capul s verifice admisia de la motor. Pornim. Carlinga era deschis. Trei marinari stteau n apropiere avnd pregtite extinctoare mari cu dioxid de carbon, n eventualitatea unui incident. Ali zece stteau lng insul, urmrind cu atenie aeronava bizar n timp ce motoarele Pegasus uruiau ngrozitor. Apoi carlinga se nchise. Suntei gata, domnule? La dispoziia dumitale. Aeronavele Harrier nu sunt nite avioane de vntoare de dimensiuni mari, dar sigur sunt cele mai zgomotoase. Ryan simea cum zgomotul motorului i fcea tot corpul s intre n rezonana n timp ce Parker manevra traciunea vectorial. Avionul se cltin, botul i se ls n jos, apoi se ridic n aer tremurtor. Ryan vzu cum un om le fcea semn cu mna. Aeronava se deplas uor spre stnga, deprtndu-se de insul pe msur ce se ridica. N-a fost ru deloc, spuse Parker, modificnd traciunea vectorial.

[Type text]

Harrier-ul ncepu s zboare cu adevrat nainte. Senzaia de acceleraie era modest, dar Ryan vedea cum Kennedy rmne n urm foarte repede. Dup alte cteva secunde, avionul depi escortoarele din ecranul de protecie. Hai s ne ridicm deasupra porcriei steia, zise Parker. Trase de man i avionul se ndrept spre nori. Jack se uit n jurul lui, unde erau tot felul de instrumente i comenzi de zbor. Viteza cu care zburau era de 150 de noduri i nc mai cretea, iar altitudinea era de 120 de metri. Acest Harrier fusese aparat de antrenament, era clar. Panoul de bord fusese modificat nct s includ i eventuale instrumente de citire pentru o platform de cercetare care putea fi montat sub fuzelajul avionului. O improvizaie de ultim moment, dar, din cte spunea amiralul Painter, sistemul funcionase pn acum destul de bine. Se uit la monitorul din faa sa i presupuse c e pentru detecia n infrarou. Vitezometrul arta acum o vitez de 300 de noduri, cu un unghi de urcare de 20 de grade. Lui i se prea chiar mai mult de att. O s ajungem deasupra norilor curnd, zise Parker. Uite, acum! Altimetrul indica 780 de metri, cnd Ryan se

[Type text]

simi inundat de o lumin puternic. Un lucru tipic pentru zborul cu avionul i cu care nu se obinuise era c, orict de proast prea vremea de la sol, dac te ridicai la o altitudine suficient de mare, gseai mereu razele soarelui. Lumina era puternic, iar culoarea cerului mult mai intens dect azuriul-deschis pe care l vedea de pe pmnt. Cltoria deveni tot mai linitit, ca i cnd ar fi fost ntr-un avion de pasageri, dup ce trecur de turbulenele de jos. Stngaci, Ryan ncerc s-i trag casca s se protejeze de lumina puternic. Acum e mai bine, dom comandor. E foarte bine, domnule locotenent. E mai bine dect m ateptam. Cum adic? vru s tie Parker. Cred c e mai bine dect cnd zbori cu un avion de pasageri. Ai i vedere mai bun. Asta mai ajut. mi pare ru c nu avem combustibil n plus, c v-a arta nite acrobaii. Un Harrier poate s fac aproape orice i ceri. Nu-i nimic. Iar amiralul a zis c nu v place prea tare s cltorii cu avionul, adug Parker ca pentru a face conversaie. Ryan se ncleta de braele scaunului cnd aeronava se roti de trei ori n jurul axului pentru

[Type text]

ca apoi s revin la poziia iniial. Fu surprins cnd se auzi rznd: Asta e celebrul sim al umorului britanic. Aa am primit ordin de la eful dumneavoastr, amiralul, se scuz cumva Parker. N-am vrea s credei c un Harrier e doar un autobuz nenorocit. Care amiral, se ntreb Ryan, Painter sau Davenport? Probabil c amndoi. Deasupra norilor era ca un lan de bumbac. Nu mai apreciase pn acum lucrul sta cnd se uita pe gemuleul minuscul al navelor de pasageri. De pe locul din spate mai c se simea n siguran. Pot s v ntreb ceva? Bineneles. Care-i mecheria? Cum adic? Vreau s zic c portavionul s-a ntors din drum. Dup-aia am primit ordin s transport o persoan important de pe Kennedy pe Invincible. A, da. N-a putea spune, domnule Parker. Eu nu fac dect s i transmit un mesaj efului dumitale. Sunt doar un curier, mini Ryan. Asta e pentru acrobaiile tale! Domnule comandor, v rog s m scuzai, dar, vedei dumneavoastr, soia mea e gravid, e primul nostru copil, i trebuie s nasc dup

[Type text]

Crciun. Sper s fiu i eu acolo. De unde suntei? Din Chatham, din tiu unde e. i eu locuiesc n Anglia acum. Noi stm n Marlow, aproape de Londra. Fetia noastr cea mic acolo a venit pe lume. S-a nscut acolo? Acolo a nceput travaliul. Soia zice c e din cauza paturilor de hotel, foarte ciudate. Mereu o pete. Dac a face pariuri de astea, a zice c ai anse destul de mari, domnule Parker. Oricum, primul copil vine ntotdeauna mai trziu. i acum ziceai c stai n Marlow? Exact, ne-am construit o cas la nceputul anului. Suntei Jack Ryan, adic John Ryan? Tipul care Corect. Dar nu trebuie s mai spunei i altcuiva despre asta, domnule locotenent. Am neles, domnule. Din cte tiu, ai lucrat ca ofier n marin. Tocmai de aceea nu trebuie s mai afle i alii. Da, domnule comandor. mi pare ru pentru cascadoria de mai devreme. Nu-i nimic. Trebuie s se mai distreze i amiralii cumva. Din cte am neles, nite colegi

[Type text]

ai votri tocmai au terminat un exerciiu cu nite colegi ai notri. Aa este, dom comandor. Chiar eu am scufundat unul dintre submarinele voastre, Tullibee. Adic eu i operatorul meu. L-am surprins cu detectorul n infrarou noaptea, aproape de suprafaa apei, i l-am bombardat cu petarde. Nu tia nimeni despre noul nostru echipament. n lupt totul e permis. Am neles c spumeg de furie comandantul submarinului. Am sperat s-l ntlnesc la Norfolk, dar nu sosise pn la plecarea noastr. Bieii s-au distrat bine la Norfolk? Da, dom comandor. Am avut i o zi de vntoare n golful Chesapeake, cred c-i spune Eastern Shore. Serios? Pi acolo mergeam i eu la vntoare. Cum a fost? Destul de bine. Eu am nimerit trei gte n jumtate de or. Asta era i limita maxim, trei o prostie. Cum aa, abia ai ajuns i ai i lovit trei gte n juma de or la sfritul sezonului? Aa-mi ctig existena mea umil, domnule comandor, ca vntor, coment Parker. Am fost la o vntoare de ierunci cu amiralul vostru anul trecut, n septembrie. M-au obligat s folosesc o puc dubl. Dac apari pe

[Type text]

acolo cu arma pe care o folosesc eu de obicei un Remington automat , se uit la tine de parcai fi terorist. Aa c m-am ales cu dou Purdey prost reglate. Am nimerit cincisprezece buci. Totui, mi s-a prut un mod de-a vna destul de ineficient unul mi ncrca arma i un pluton ntreg urmrea vnatul. Aproape am decimat psretul de acolo. Oricum, noi avem mai mult vnat pe kilometru ptrat dect este la voi. Aa a zis i amiralul. Ct mai avem pn la Invincible? Patruzeci de minute. Ryan se uit la indicatorii nivelului de combustibil. Consumaser aproape jumtate. Dac ar fi fost n main, s-ar fi gndit deja si fac plinul. Atta petrol consumat n doar o jumtate de or. Oricum, Parker nu prea s-i fac probleme. Apuntarea pe Invincible a fost altfel dect cea de pe Kennedy. Aeronava a nceput s se mite neregulat cnd coborau printre nori i Ryan i-a dat seama c erau n mijlocul furtunii prin care trecuser cu o noapte mai nainte. Ploaia lovi plexiglasul carlingii i se auzi brusc ropotul picturilor pe fuzelajul avionului sau poate grindin? Parker stabiliz avionul n zbor orizontal la 300 de metri, nc nvluii de nori,

[Type text]

apoi pierdu lent din altitudine, ieind din nou la lumin la nici 30 de metri deasupra mrii. Invincible era de dou ori mai mic dect Kennedy. l urmri pentru cteva clipe cum se mic pe marea agitat de valuri de cinci metri. Parker folosi aceeai tehnic de apuntare. Se poziion n laterala portavionului, apoi glis uor spre dreapta, cobornd avionul de vntoare exact n interiorul marcajului circular. Apuntarea fu dur, dar nu l mai lu prin surprindere pe Ryan. Carlinga se deschise imediat. Putei cobor, zise Parker. Eu trebuie s rulez pn la lift. Scara era deja pregtit. Ryan i desfcu centura de siguran i iei. Un marinar i recuperase geanta. Ryan l urmri spre insul, unde era ateptat de un sublocotenent. Bine ai venit la bordul navei noastre! spuse tnrul care prea s aib cel mult douzeci de ani, dup prerea lui Ryan. Permitei-mi v rog s v ajut cu echipamentul de zbor. Sublocotenentul rmase alturi, n timp ce Ryan i desfcea casca i haina. i lu din nou apca pe care o inuse n geant. n timpul acestei operaii fusese de mai multe ori pe punctul de a se lovi de perei. Din cte se prea, Invincible i croia drum printr-o mare foarte

[Type text]

agitat. Vnt din prova i valuri de la pupa? Orice era posibil iarna n Atlanticul de Nord. Ofierul i lu geanta i Ryan rmase cu dosarul n mn. Arat-mi drumul, i ceru Ryan fcndu-i semn cu mna. Tnrul urc agil vreo trei rnduri de scri, iar Jack abia-i inea urma, gfind din cauza joggingului stuia, care-l luase pe nepregtite. Combinaia dintre micarea navei i dezechilibrul urechii interne provocat de zbor i ddea o senzaie de ameeal i se trezi mpiedicndu-se ba de una, ba de alta. Cum Dumnezeu se descurcau piloii de meserie? Aici este puntea amiralului, zise sublocotenentul innd ua deschis. Bun Jack! se auzi vocea puternic a viceamiralului John White, al optulea conte de Weston. Era un brbat nalt, robust, de vreo cincizeci de ani, cu un ten strlucitor, scos n eviden de earfa alb de la gt. Jack l cunoscuse la nceputul anului i de atunci soia lui, Cathy, i contesa, Antonia, deveniser prietene foarte apropiate, frecventnd acelai cerc de muzicieni amatori. Cathy Ryan cnta la pian clasic. Toni White, o femeie foarte atrgtoare, de 44 de ani, avea o vioar Guarnieri del Jesu. Descendena

[Type text]

soului ei era tratat ca o hachi trzie, dar convenabil. Cariera lui n Royal Navy fusese cldit integral pe merite proprii. Jack a naintat puin i a ntins mna. Bun ziua, domnule amiral. Cum ai cltorit pn la noi? n mai multe feluri. N-am mai zburat niciodat cu un avion de vntoare, cu att mai puin cu unul att de mic, zise Ryan zmbind. Era foarte cald pe punte i i plcea. Foarte bine. Hai s mergem la pupa, n cabina mea! White i fcu un semn sublocotenentului c poate pleca, iar acesta i ddu geanta lui Jack nainte s se retrag. Amiralul l conduse la pupa printr-un fel de coridor i apoi ajunser ntr-o ncpere foarte mic. Era surprinztor de auster, mai ales c englezilor le place confortul, iar White era de vi nobil. Avea dou hublouri acoperite cu perdelue, un birou i dou scaune. Singurul element personal era o fotografie color a soiei lui. O hart a Atlanticului de Nord acoperea un perete ntreg. Pari obosit, Jack, i spuse White fcndu-i semn s se aeze pe scaunul tapisat. Chiar sunt obosit. Sunt pe drumuri de la de ieri, de la 6 dimineaa. Nu mai tiu fusele

[Type text]

orare, cred c ceasul meu a rmas pe ora Europei. Am un mesaj pentru tine, zise cellalt, scond din buzunar o bucat de hrtie i ntinzndu-i-o. Greer ctre Ryan. WILLOW a fost confirmat, citi Ryan. Basil i transmite salutri. Terminat. Cineva confirmase planul WILLOW. Dar cine? Poate chiar Sir Basil, poate Ritter. Ryan n-ar fi putut paria care fusese. Puse mesajul n buzunar. Sunt veti bune, domnule amiral. i cu uniforma ce e? N-a fost ideea mea, domnule amiral. tii pentru cine lucrez eu. S-au gndit c aa ar fi mai puin bttor la ochi. Mcar i vine bine. Amiralul ridic receptorul i ordon s fie servit masa. Ce mai fac ai ti, Jack? Foarte bine, mulumesc. Cu o zi nainte s plec, Cathy i Toni au cntat la Nigel Ford. N-am putut s m duc. S tii c, dac mai exerseaz, chiar vom avea un record n familie. Nu sunt muli care s cnte la vioar aa bine ca soia dumneavoastr. Un steward le aduse o farfurie cu sendviuri. Jack nu putea s neleag de ce le plceau aa

[Type text]

de mult englezilor sendviurile cu castravei. Aadar, care-i ideea? Domnule amiral, semnificaia mesajului pe care mi l-ai dat este c v pot spune ce tiu dumneavoastr i altor trei ofieri. Este ceva extrem de important, domnule amiral. Va trebui s luai o decizie pe msura importanei sale. Suficient de important s-mi ntoarc flota din drum, zise White, apoi se gndi puin nainte de a ridica receptorul s le ordone la trei dintre ofierii si s vin n cabin. Puse receptorul la loc n furc. Domnii cpitani Carstairs i Hunter i comandantul Barclay sunt comandantul navei Invincible, ofierul de operaii i, respectiv, ofierul de informaii al flotei. Nu este i eful de stat-major? S-a ntors acas cu avionul, a avut un deces n familie. Bei cafeaua simpl? l ntreb White scond din sertar o sticl care prea de brandy. V mulumesc. i era recunosctor pentru brandy. Singur, cafeaua n-avea niciun haz. Urmri atent cum amiralul toarn generos din sticla de brandy, intenionnd poate s-l trag de limb mai trziu. White fusese mai nti marinar englez, i abia dup aceea prietenul lui Ryan. Cei trei ofieri ajunser n acelai timp, iar doi

[Type text]

dintre ei i aduser scaune pliante metalice. Domnule amiral, ncepu Ryan, poate n-ar fi ru s inei la ndemn sticla aceea. Dup ce o s auzii povestea asta s-ar putea s ne prind bine tuturor puin trie. Le ddu ofierilor cele dou dosare de rezerv cu raportul i ncepu s vorbeasc liber. Discursul lui dur cincisprezece minute. Stimai domni, zise el n ncheiere, sunt nevoit s insist asupra faptului c datele pe care le-ai aflat trebuie s rmn strict secrete. Deocamdat nu trebuie s le tie nimeni altcineva dect cei de fa. Mare pcat, spuse Carstairs. Ar fi o poveste marinreasc pe cinste. i cu misiunea noastr cum rmne? ntreb White, uitndu-se la fotografii. i turn lui Ryan un pahar de brandy, apoi privi lung la sticl i o puse din nou n sertarul biroului. Mulumesc, domnule. Deocamdat, misiunea noastr este s localizm Octombrie Rou. mi nchipui c va fi destul de dificil. O observaie corect, domnule Ryan, interveni i Hunter. Vestea bun e c amiralul Painter a ordonat ca CINCLANT s pun sub comanda dumneavoastr mai multe uniti din U.S.Navy

[Type text]

probabil e vorba de trei fregate din clasa 1052 i dou FFG Perry. Fiecare are cte un elicopter sau dou. Ce zici, Geoffrey? l ntreb White. Pentru nceput, e bine, consimi i Hunter. Vor sosi ntr-o zi, dou. Domnul amiral Painter mi-a solicitat s v transmit c are mare ncredere n grupul dumneavoastr i n personalul acestuia. Un afurisit de submarin rusesc cu totul opti Barclay ca pentru sine. Ryan izbucni n rs. Nu v-ar surde ideea, domnule comandant? Deci l ctigase de partea lui cel puin pe unul dintre ei. i dac submarinul se ndreapt spre Marea Britanie? Atunci devine o operaiune britanic? ntreb Barclay insinuant. Presupun c da, dar, din cte mi dau seama de pe hart, dac Ramius ar fi vrut s se ndrepte spre Anglia, ar fi ajuns la destinaie pn acum. Am vzut o copie a scrisorii adresate de preedinte prim-ministrului. n schimbul ajutorului dumneavoastr, Royal Navy va avea acces n aceeai msur ca noi la datele pe care le obinem. Suntem de aceeai parte a baricadei, domnii mei. Singura problem e dac reuim s facem fa acestei provocri.

[Type text]

Hunter, ce prere ai? vru s tie amiralul. Dac informaiile din spionaj sunt corecte atunci a zice c avem anse destul de mari, poate chiar 50. Pe de o parte, avem un submarin strategic care nu vrea s fie detectat. Pe de alta, o flot impresionant care-l urmrete. Nu poate s se ndrepte dect spre una dintre puinele locaii discrete: Norfolk, bineneles, Newport, Groton, Kings Bay, Port Everglades, Charleston. Un port civil precum New York este mai puin probabil, dup prerea mea. Problema e: dac Ivan trimite ct poate de repede toate Alfa-urile spre coasta american, atunci vom ajunge acolo naintea lui Octombrie. Poate deja au ales o destinaie anume. Vom ti i noi peste dou zile. Deci a zice c i sovieticii au tot attea anse ca noi. Vor putea s opereze la suficient distan de coasta american, nct guvernul dumneavoastr s nu aib niciun temei legal s obiecteze fa de orice ar ntreprinde. La urma urmelor, a spune chiar c sovieticii au un as n mnec. Ei au o idee mai exact asupra capacitilor submarinului i o misiune mai simpl, n ansamblu. Asta compenseaz foarte bine faptul c au senzori mai puin performani. De ce nu vine Ramius cu vitez mai mare? ntreb Ryan. Eu nu reuesc s-mi dau seama.

[Type text]

Dup ce trece de liniile SOSUS de pe coasta Islandei, e deja ntr-un bazin adnc ce motiv ar avea s nu apese pe acceleraie i s goneasc ncoace? Are cel puin dou motive, i rspunse Barclay. Cu cte informaii operative v confruntai n mod normal? Eu m ocup de sarcini individuale. Adic trec foarte des de la una la alta. tiu destul de multe despre submarinele strategice, de exemplu, dar mai puin despre navele lor de atac. Ryan nu avea de ce s le spun c este agent CIA. Bun, atunci tii ct de compartimentat este puterea sovietic. Ramius probabil c nu tie unde sunt submarinele lor de atac, oricum, nu toate. Aa c, dac ar merge cu vitez, ar risca s dea peste vreun Victor care s-l scufunde nainte s-i dea mcar seama ce se ntmpl! n al doilea rnd, dac sovieticii solicit ajutorul americanilor, zicndu-le, spre exemplu, c submarinul a fost deturnat de un echipaj de contrarevoluionari maoiti i apoi marina militar american detecteaz un submarin balistic care se deplaseaz cu vitez prin Atlanticul de Nord, ctre coasta american, ce ar face atunci preedintele american?

[Type text]

Mda, ncuviin i Ryan. L-am spulbera. Poftim. Ramius tie cum se fac operaiunile secrete i probabil c va face numai ce tie sigur c e bine, conchise Barclay. Din fericire sau din nefericire, se pricepe foarte bine la asta. Ct de curnd vom avea informaii privind performanele acestui sistem de propulsie silenios? vru s tie Carstairs. n cel mult dou zile, noi aa sperm. i domnul amiral Painter unde vrea s ne deplasm? ntreb White. n planul pe care l-a naintat la Norfolk suntei pe flancul drept. l vrea pe Kennedy mai aproape de coast pentru a putea face fa forelor de suprafa. Navele dumneavoastr ar fi, conform planului lui, mai n larg. Domnul Painter consider c e posibil ca Ramius s vin spre sud prin prpastia GIUK13, direct n bazinul Atlanticului, i s rmn acolo o vreme. Sunt mari anse s nu fie detectat, iar dac sovieticii trimit flota pe urmele lui, are i rgazul i proviziile necesare s rmn acolo pentru o perioad de timp mai mare dect cea n care pot ruii s-i menin forele n apropierea coastei americane, att din cauze tehnice, ct i politice. n plus, ar vrea ca forele britanice s fie aici i s le amenine flancul. Planul mai
13

Groelanda-Islanda-United Kingdom (n.red.).

[Type text]

trebuie aprobat de comandantul-ef al Flotei Atlantice i mai rmn o serie de detalii de pus la punct. De pild, amiralul Painter a solicitat avioane E-3 Sentry care s vin n sprijinul dumneavoastr. O lun ntreag n mijlocul Atlanticului de Nord, iarna?! sri Carstairs simind parc un frison. Fusese secund pe Invincible n timpul rzboiului insulelor Falklands i navigase prin violentul Atlantic de Sud sptmni de-a rndul. Bucurai-v de E-3-urile alea! le zise amiralul zmbind. Hunter, vreau s vd un plan de folosire a tuturor navelor pe care ni le dau americanii i cum putem acoperi cu ele o zon ct mai mare. Barclay, atept evaluarea ta privind aciunile prietenului nostru, Ramius. Pornete de la premisa c a rmas acelai mecher pe care ai ajuns s-l cunoti i s-l simpatizezi. Am neles, domnule, zise Barclay i se ridic odat cu ceilali doi. Jack, tu ct mai rmi cu noi? Nu tiu, domnule amiral. Pn cnd voi fi rechemat pe Kennedy, bnuiesc. Din punctul meu de vedere, toat operaiunea a fost pornit prea rapid. Nimeni nu tie de fapt ce ar trebui s

[Type text]

facem. Bun, atunci, dac eti de acord, o s ne ocupm noi de asta o vreme. Pari foarte obosit. Du-te i odihnete-te puin! Avei mare dreptate, domnule amiral. Ryan ncepea s simt efectul alcoolului. Este o cuet n compartimentul alturat. O s-i spun cuiva s i-l pregteasc i poi dormi chiar aici deocamdat. Dac vin ordine pentru tine, te trezim. Suntei foarte amabil, domnule amiral. Amiralul White e un om de treab, i spuse Jack n gnd, iar soia lui cu totul deosebit. n zece minute, Ryan dormea deja dus pe patul de campanie. Octombrie Rou La fiecare dou zile, starpom-ul colecta ecusoanele de radiaie. Fcea parte din inspecia regulamentar. Dup ce se asigura c bocancii tuturor membrilor echipajului erau perfect curai i lustruii, toate paturile erau aezate cum trebuie i toate dulapurile ordonate ca la carte, secundul lua ecusoanele care aveau deja dou zile i le ddea marinarilor altele, noi, care erau, n general, nsoite de cteva sfaturi concise: s fie la nlime, aa cum trebuie s fie omul nou sovietic. Borodin transformase ntr-o

[Type text]

adevrat tiin aceast procedur. Astzi, ca n fiecare zi, inspecia fiecrui compartiment dur dou ore. Cnd termin, geanta de pe oldul stng era plin de ecusoanele vechi, pe cnd cea de pe oldul drept rmsese fr ecusoane noi. Le duse pe cele vechi la medicul navei. Tovare Petrov, v-am adus un cadou, l inform Borodin punnd geanta de piele pe mas. Foarte bine, zise doctorul zmbindu-i secundului. Cu toi bieii tia sntoi, mie nu-mi rmne dect s stau i s citesc revistele. Borodin l ls pe Petrov s-i vad de ale lui. Mai nti, doctorul punea ecusoanele n ordine. Fiecare avea un cod de trei cifre. Prima codifica seria ecusonului, aa nct, dac era detectat un grad de radiaie, se putea face o plasare n timp. Cea de-a doua cifr indica locul unde lucra marinarul, iar cea de-a treia unde dormea. Se lucra mai uor cu sistemul sta fa de cel vechi, n care i se atribuia fiecrui marinar cte un numr. Procesul de developare era simplu, ca dintr-o carte de bucate. Petrov putea s-o fac i mecanic. Mai nti stingea becul alb i aprindea unul rou. Apoi ncuia ua cabinetului. Dup

[Type text]

aceea lua un stativ pentru developat din suportul de pe perete, rupea foliile de protecie i introducea filmele n stativ. Petrov lu stativul, l duse n laboratorul alturat i l puse la uscat n singurul clasor existent. Umplu trei bazine cu soluii chimice. Dei era medic practicant, uitase cam tot ce tiuse din chimia anorganic i nu-i mai amintea care erau soluiile chimice pentru developat. Bazinul nr. 1 se umplea cu soluia din sticla nr. 1. n bazinul nr. 2 se turna coninutul sticlei nr. 2, iar bazinul nr. 3, din cte i amintea, trebuia umplut cu ap. Petrov nu se grbea. Prnzul urma s fie servit abia peste dou ore i toate celelalte sarcini ale lui erau ct se poate de plictisitoare. n ultimele dou zile citise lucrri de specialitate despre bolile tropicale. Doctorul atepta cu nerbdare s viziteze Cuba, ca toi ceilali de la bordul submarinului. Dac avea noroc, poate vreun membru al echipajului venea la el cu cine tie ce maladie obscur i n sfrit va avea i el ceva interesant de fcut. Petrov fix cronometrul din laborator la 75 de secunde i scufund filmele n primul bazin, apsnd n acelai timp pe butonul de start. Urmrea cronometrul sub lumina roie, ntrebndu-se dac or mai face cubanezii rom,

[Type text]

aa cum tia. Fusese acolo cu civa ani n urm i de atunci avea o slbiciune pentru lichiorul exotic. Ca orice bun cetean sovietic, i iubea votca, dar, din cnd n cnd, mai tnjea dup o variaie. Cronometrul ajunse la 75 i atunci el ridic stativul, scuturndu-l uor deasupra rezervorului. N-avea rost s-i murdreasc uniforma cu soluia aia azotat de argint parc. Stativul se scufund i n cel de-al doilea rezervor i Petrov reporni cronometrul. Pcat c ordinele erau aa de secrete i-ar fi adus i el uniforma tropical. Aa o s transpire ca un porc sub soarele cubanez. Bineneles c slbaticii ia oricum nu se sinchiseau s se spele. Poate c or mai fi nvat una, alta n ultimii cincisprezece ani O s vad. Cronometrul bipi din nou i Petrov ridic stativul i a doua oar, l scutur uor i-l puse n bazinul cu ap. i cu asta pusese capt unei munci plicticoase. De ce nu aluneca niciun marinar pe vreo scar, s-i rup o mn sau un picior? i dorea s foloseasc aparatul cu raze X, pe care l avea din Germania de Est, pe un pacient n via. Nu avea ncredere n nemi, marxiti sau nu, dar ei produceau echipamente medicale bune, inclusiv aparatul lui cu raze X, autoclava i majoritatea medicamentelor pe care

[Type text]

le avea. Sosise clipa. Petrov ridic stativul i l inu aa n dreptul dispozitivului de citire cu raze X, pe care l i porni. Nicevo! exclam Petrov. Trebuia s se gndeasc puin. Ecusonul era voalat. Era numrul 3-4-8: seria 3, numrul 54 (nsemnnd cabinetul medical i buctria); cabinele de la prova (adic ale ofierilor). Dei nu aveau dect 2 centimetri lime, semnele aveau sensibilitate variabil. Cele zece coloane verticale erau folosite pentru msurarea nivelului de expunere. Petrov observ c ecusonul lui era voalat pn la coloana patru. La cei care lucrau n sala motoarelor era pn la coloana cinci i la cei de la camera torpilelor, care-i petreceau mai tot timpul la prova, contaminarea era numai n dreptul primei coloane. Fir-ar s fie! tia pe dinafar nivelurile de sensibilitate. Cu toate astea, lu manualul s le caute din nou. Din fericire, segmentarea era logaritmic. La fel, expunerea era de 12 rad. Pentru ingineri, 15 pn la 25 rad. ntre 12 i 25 de rad n numai dou zile nu era suficient pentru a fi considerat ntr-adevr periculos. Nu le punea n pericol viaa, dar Petrov se ntoarse n cabinetul lui, avnd grij

[Type text]

s lase filmele n laborator. Se duse direct la telefon. Tovare comandant Ramius? Sunt Petrov. Ai putea veni la cabinetul meu, v rog? Vin acum, tovare doctor. Ramius nu se grbi. tia despre ce era vorba. nainte s plece n larg, n timp ce Petrov era n port s i procure medicamentele necesare pentru cabinet, Borodin contaminase ecusoanele la aparatul cu raze X. Da, Petrov, ce se ntmpl? l ntreb Ramius intrnd n cabinet i nchiznd ua dup el. Tovare comandant, avem o scurgere de radiaii. Aiurea. Instrumentele noastre ar fi detectato imediat. Petrov aduse filmele din laborator i i le ddu comandantului. Uitai-v la astea! Ramius le ridic n dreptul becului i se uit atent la ele de la un capt la altul. Apoi se ncrunt. Cine mai tie despre problema asta? Numai eu i dumneavoastr, tovare comandant. Nu trebuie s mai spunei nimnui, dar nimnui, insist Ramius i fcu o pauz. E

[Type text]

posibil ca filmele s fi fost s fi avut vreo defeciune sau s fi fcut dumneavoastr vreo greeal n timpul developrii? Petrov ddu din cap cu convingere: Nu, tovare comandant. Numai dumneavoastr, eu i tovarul Borodin avem acces la ele. Dup cum tii, am fcut teste pe cteva ecusoane luate la ntmplare din fiecare grup cu trei zile nainte s plecm. Petrov n-ar fi recunoscut nici n ruptul capului c i el, ca majoritatea, luase nite ecusoane de deasupra din cutia n care erau depozitate. Asta nu prea nsemna c a fost aleator. Maximum de expunere pe care l vd aici este de 10 pn la 20? zise Ramius subevalundu-le intenionat. Ale cui sunt numerele? Ale lui Bulganin i Surzpoi. Cei de la torpile, la prora, sunt toi sub trei rad. Foarte bine. Tovare doctor, se pare c avem o scurgere minor repet minor, Petrov n zona reactorului. n cel mai ru caz, e vreo scurgere de gaz. Nu e prima oar cnd se ntmpl aa ceva i pn acum nimeni nu a murit de la asta. O s gsim sursa i o s rezolvm problema. Dar trebuie s pstrm acest mic secret. Nu avem niciun motiv s-i alarmm pe oamenii notri fr motiv.

[Type text]

Petrov ddu din cap ca i cum era de acord, gndindu-se ns c n 1970, ntr-un accident de pe Voroilov, muriser oameni, iar pe sprgtorul Lenin chiar mai muli. Ambele accidente avuseser loc cu mult timp n urm i el era sigur c Ramius avea situaia sub control. Dar dac se nela? Pentagon Inelul E era inelul exterior i cel mai mare dintre inelele concentrice ale Pentagonului. ntruct de aici se putea vedea pe geam i altceva dect interioare mohorte, era locul unde se aflau birourile nalilor oficiali din Departamentul Aprrii. Unul dintre birouri era cel al directorului pentru operaiuni al Statului Major ale Armelor Reunite, numit J-3. Acum biroul era gol. Ocupantul su se afla ntr-o camer de la subsol creia i se spunea tancul, din cauza pereilor de metal mpnai cu dispozitive de bruiaj. J-3 se afla acolo de 24 de ore, dei n-ai fi zis, uitndu-te la el. Pantalonii verzi i pstraser dunga, pe cmaa kaki se vedeau cutele de la clcat, iar gulerul era alb, bine scrobit, i cravata fixat de un ac auriu, cu nsemnele pucailor marini. Generalul Edwin Harris nu era nici diplomat, nici absolvent al Academiei

[Type text]

Militare, dar juca rolul de mediator. O postur destul de bizar pentru un militar din infanteria marin. Fir-ar s fie! se auzi vocea amiralului Blackburn, CICLANT. Mai era de fa i subordonatul lui, eful de operaiuni, contraamiralul Pete Stanford. Aa se conduce o operaiune? Toi efii de stat-major erau acolo i niciunul nu era de prere c aa se conduce o operaiune. Blackie, uite ce e, i-am spus de unde vin ordinele, zise obosit generalul Hilton, eful Statului Major ale Armelor Reunite. Eu neleg lucrul sta, domnule general, dar aici e vorba de o operaiune n principal pentru submarine, nu-i aa? Am nevoie de Vince Gallery pentru asta i ar trebui ca i dumneavoastr s-l punei pe Sam Dodge s lucreze aici. Eu i Dan suntem specializai n operaiuni aeriene, Pete este expert n lupta antisubmarin. Avem nevoie i de un comandant de submarine. Domnii mei, spuse Harris calm, deocamdat planul pe care trebuie s i-l prezentm preedintelui nu trebuie s se ocupe dect de pericolul sovietic. S lsm deoparte povestea asta cu submarinul care dezerteaz, nu credei?

[Type text]

Sunt de acord, ncuviin Stanford. Avem destule probleme i aa. Atenia celor opt ofieri superiori se concentr din nou asupra hrii. 58 de submarine sovietice i 28 de vase de rzboi de suprafa, la care se adaug o mulime de petroliere i vase de realimentare care se ndreptau fr doar i poate spre coasta american. Pentru a le face fa, U.S.Navy avea un singur portavion disponibil. Invincible nu putea fi considerat un portavion adevrat. Ameninarea era serioas. Una dintre probleme era c pe vasele sovietice se aflau n total peste 300 de rachete maremare. Proiectate ca arm antinav, o treime dintre ele puteau transporta focoase nucleare, suficiente pentru a devasta oraele de pe Coasta de Est. Lansate din largul coastei New Jersey, aceste rachete aveau capacitatea s loveasc orice int aflat ntre Norfolk i Boston. Josh Painter propune s-l pstrm n apropierea rmului pe Kennedy, zise amiralul Backburn. El vrea s conduc operaiunea antisubmarin de pe acest portavion, s transfere escadrilele de vntoare pe uscat ca s aduc n loc aparate antisubmarine S-3. n acelai timp, vrea ca Invincible s i acopere flancul dinspre mare. Mie nu-mi place deloc, interveni generalul

[Type text]

Harris. Nici lui Pete Stanford nu-i plcea i ei czuser de acord mai devreme c J-3 va propune un alt plan. Stimai domni, dac nu avem dect un singur portavion, atunci ar trebui s rmn portavion, nu s-l transformm n nav antisubmarin. Te ascultm, Eddie, zise Hilton. S l mutm pe Kennedy aici, spuse el indicnd o poziie la vestul Insulelor Azore. Josh poate pstra escadrilele de atac. l aducem pe Invincible n apropierea coastei pentru a se ocupa de submarine. Pentru asta l-au construit englezii, nu? Se pare c face treab bun. Kennedy este o arm ofensiv, misiunea lui e s amenine. Bun, dac hotrm s dispunem forele aa, el chiar constituie o ameninare. De aici le poate lovi navele de suprafa fr s intre n raza de aciune a rachetelor ruseti. Mai mult de att, remarc Stanford artndu-le nite vase de pe hart, ameninm i forele de aici. Dac sovieticii pierd petrolierele astea, nu se mai ntorc acas. Ca s evite pericolul sta, o s i schimbe dispunerea forelor. n primul rnd, l vor muta pe Kiev departe de rm pentru a oferi ceva protecie aerian contra aviaiei de pe Kennedy. Aparatele

[Type text]

S-3 pot decola i de la bazele de pe uscat i acoper aceeai zon, mai spuse el i tras o linie la vreo 700 de kilometri de rm. Asta nseamn s-l lsm pe Invincible singur, observ amiralul Foster. Josh a cerut S-3-uri ca acoperire pentru englezi. Blackburn se ntoarse ctre eful de stat-major de la aviaie, generalul Claire Barnes. Ai cerut ajutor, o s-l primii, zise Barnes. Mine-sear un Sentry s fie pe deasupra lui Invincible pe care, dac-l mutai aproape de rm, o s-l putem proteja zi i noapte. Trimit i o escadril de F-16 ca escort, dac vrei. i ce vrei n schimb, Max? l ntreb Foster. Nimeni nu-i spunea Claire. Din cte tiu, escadrilele de pe Saratoga stau degeaba. Pn smbt o s avem cinci sute de avioane de vntoare desfurate de la Dover pn la Loring. Bieii mei nu tiu prea multe despre lupta mpotriva vaselor de suprafa. Vor trebui s nvee repede. A dori s-i trimitei pe bieii votri s lucreze cu ai mei i mai vreau i Tomcat-urile. mi place ideea de avion de vntoare narmat cu rachete. O escadril va opera n zona Islandei, alta n New England pentru a urmri ce ne pregtete Ivan. O s am grij s ndulcesc situaia. Dac vrei, o

[Type text]

s trimit cteva petroliere la Lajes pentru ca avioanele lui Kennedy s continue s zboare. Blackie? ntreb Foster. S-a fcut! ncuviin Blackburn. Singurul lucru care m ngrijoreaz e c Invincible nu are o capacitate antisubmarin prea mare. O s facem s aib, spuse Stanford. Domnule amiral, ce zicei dac aducem Tarawa de la Little Creek, pentru a completa escadra New Jersey cu vreo dousprezece elicoptere antisubmarin i vreo ase-apte nave Harrier pe care le are la bord. mi place ideea, veni imediat rspunsul lui Harris. n acest fel, o s avem dou portavioane mici, cu o for de lupt considerabil chiar naintea lor, Kennedy va fi leul puternic care i va ncoli de la est, iar cteva sute de avioane de vntoare vor veni dinspre vest. Asta i va obliga pe rui s-i mpart forele n trei direcii, iar nou ne va mri capacitatea de patrulare antisubmarin. Kennedy e capabil s i ndeplineasc misiunea singur? ntreb Hilton. Pe asta contm, i rspunse Blackburn. Noi putem distruge unul, poate chiar dou dintre cele patru grupuri ntr-o or. Cel care sunt mai aproape de rm rmn n sarcina ta, Max. Ct timp ai repetat voi doi scena asta?

[Type text]

ntreb n glum generalul Maxwell, comandantul trupelor de infanterie marin, uitndu-se la ofierul de operaii. Toat lumea rse. Octombrie Rou Inginerul-ef Melekin cur compartimentul reactorului nainte de a ncepe s caute scurgerea. Ramius i Petrov erau i ei de fa, la care se mai adugau i ofierii de serviciu la motoare i unul dintre tinerii locoteneni, Sviadov. Trei dintre ofieri aveau contoare Geiger. Reactorul se afla ntr-o incint destul de mare pentru a putea adposti uriaul recipient cilindric din oel. Dei nu era n funciune, obiectul era cald. n fiecare col al ncperii se afla cte un detector automat de radiaii, nconjurat de un cerc rou. Pe peretele din fa i din spate se aflau alte detectoare. Dintre toate compartimentele de pe submarin, acesta era cel mai curat. Podeaua i pereii despritori din oel inoxidabil erau vopsii n alb. Motivul era limpede: chiar i cea mai mic scurgere a lichidului de rcire din reactor devenea instantaneu vizibil chiar dac niciunul dintre detectoare nu o semnala. Sviadov se urc pe o scar de aluminiu fixat

[Type text]

lateral pe vasul reactorului pentru a plimba sonda contorului Geiger peste fiecare mbinare de evi. Difuzorul aparatului era dat la maxim, ca s poat fi auzit de toi cei din ncpere, iar Sviadov avea la rndul lui o casc. Tnrul era foarte ncordat. Numai un nebun s-ar fi putut crede n siguran atunci cnd cuta o scurgere de radiaii. Este i o glum n marina sovietic: Cum deosebeti un marinar din Flota Nordului? Strlucete n ntuneric. Cnd erau la rm, se distraser pe cinste la gluma asta, dar acum nu mai simea la fel. tia c el avea rolul principal n aceast operaiune pentru c era cel mai tnr, cel mai puin experimentat i, practic, ofierul de care se puteau lipsi cel mai uor. Era un adevrat efort pentru el s mpiedice tremuratul genunchilor, n timp ce se ntindea de colo-colo pe evria reactorului. Aparatul fcea din cnd n cnd zgomot i Sviadov simea stomacul cum i se strnge la fiecare clicit care se auzea la trecerea unei particule aleatoare prin tubul de gaz ionizat. La fiecare cteva secunde, se uita la indicatorul care arta intensitatea radiaiei. Era n valorile normale, abia msurabile, nveliul reactorului era format din patru straturi de oel nalt aliat, fiecare gros de civa centimetri. Cele trei spaii intermediare erau umplute cu un amestec de

[Type text]

ap cu bariu izolate apoi cu un strat de plumb i un strat de polietilen, totul menit s mpiedice pierderea de neutroni sau particule gama. Aceast combinaie de materiale (oel, bariu, plumb i plastic) reuea s opreasc elementele periculoase ale reaciei, la exteriorul reactorului regsindu-se doar o nclzire local, cu cteva grade. Spre linitea lui Sviadov, contorul indica un nivel de radiaie mai mic chiar dect cel de pe plaja de la Soci. Cel mai mare nivel a fost msurat lng un bec. Locotenentul surse. Toate msurtorile sunt ntre limitele normale, tovari, raport Sviadov. Ia-o de la capt; ordon Melekin, f-le din nou! Dup alte 20 de minute, Sviadov, care transpira de la aerul cald care se adunase n partea de sus a compartimentului, raport acelai lucru. Cobor cu mare greutate, cci minile i picioarele i erau vlguite. Ia o igar, i suger Ramius. Te-ai descurcat foarte bine, Sviadov! V mulumesc, tovare comandant. E cald acolo sus, din cauza becurilor i a evilor de rcire. Locotenentul i ddu tahiometrul lui Melekin. n partea de jos, acesta indica o msurtoare

[Type text]

cumulativ, care era lejer n limitele normale. Probabil au fost nite ecusoane contaminate, coment destul de acru inginerulef. Nici nu ar fi prima oar cnd se ntmpl. Vreun glume de la fabric sau de la serviciul de aprovizionare de pe antier, ca s aib activitate i prietenii notri de la GRU. Sabotorii! O glum de-asta ar trebui s fie rspltit cu un glon n cap. Poate c da, zise Ramius rznd. V amintii incidentul de pe Lenin? Se referea la un sprgtor de ghea nuclear care sttuse doi ani n doc din cauza unui incident la reactor. Buctarul navei avea nite tigi ptate i un inginer dement i-a zis s foloseasc aburul ncins s le curee. i idiotul s-a dus la generatorul de aburi i a deschis o supap de inspecie i a pus sub ea tigile! Melekin ddu ochii peste cap. Acum mi amintesc! Eram ofier tehnic. Comandantul ceruse un buctar cazac i plcea kaa cu carne de cal, zise Ramius. i prostul n-avea nici cea mai vag idee ce nseamn o nav. A murit i au mai murit nc trei pe lng el, a contaminat naibii tot compartimentul pentru dou luni. Comandantul a ieit din gulag abia anul trecut.

[Type text]

Fac pariu c tigile s-au curat bine, spuse Ramius. Sigur, Marko Aleksandrovici, le vor putea folosi abia peste vreo cincizeci de ani, rse rguit i Melekin. Grozav treab s spui aa ceva n faa unui ofier tnr, se gndi Petrov. Nu era nimic, dar nimic amuzant la o scurgere de la un reactor. Dar Melekin era cunoscut pentru umorul lui, i doctorul i imagin c acei 20 de ani n care muncise la reactoare le permiteau i lui, i comandantului s trateze flegmatic pericolele poteniale. i-apoi era i o moral implicit a istorioarei: s nu se apropie de reactor dect cei care tiu ce au de fcut. Foarte bine, zise Melekin, acum o s verificm evile din compartimentul generatorului. Hai, Sviadov, nc ne sunt de mare folos picioarele unui tnr! Urmtorul compartiment de la pupa coninea schimbtorul de cldur i generatorul de aburi, alternatoarele i echipamentul auxiliar. Turbinele principale se aflau n compartimentul de alturi i acum erau inactive, n timpul funcionrii enilelor electrice. n orice caz, aburul care le punea n micare ar fi trebuit s nu fie contaminat. Numai circuitul primar era radioactiv. Lichidul de rcire al reactorului

[Type text]

coninea radioactivitate de scurt durat, potenial periculoas, dar nu se transforma niciodat napoi. Apa necontaminat din circuitul secundar prelua cldura de la circuitul primar i se transforma n abur. Cele dou circuite de ap se ntlneau n interiorul schimbtorului de cldur, dar nu se amestecau niciodat, circulnd prin evi separate. Sistemul de evi al circuitului secundar era mult mai complex i inspecia lui dur mai mult de 50 de minute. Aceste evi nu erau la fel de bine izolate ca acelea de mai devreme. Sviadov fusese la un pas de a se opri n vreo dou rnduri, iar faa i era scldat n transpiraie nainte de a termina prima verificare. Din nou, toate valorile sunt normale, tovari. Bun, zise Melekin. Vino i te odihnete puin nainte s le verifici i a doua oar! Sviadov mai c i-ar fi mulumit efului lui pentru asta, dar nu s-ar fi cuvenit. Ca tnr ofier al Comsomolului, dedicat acestuia, nicio sarcin nu ar fi trebuit s fie peste puterile lui. Cobor cu mult grij i Melekin i mai ddu o igar. Inginerul-ef, un brbat cu prul grizonat, era un perfecionist prin excelen, cruia i plcea s aib grij de oamenii lui.

[Type text]

O, mulumesc, tovare, spuse Sviadov. Petrov lu un scaun pliant i i-l ntinse: Luai loc, tovare locotenent, mai odihnete-i picioarele. Locotenentul se aez imediat i-i ntinse picioarele amorite. Ofierii de la WMUPP i spuseser c este foarte norocos c a plecat n aceast curs. Ramius i Melekin erau cei mai buni instructori pe care i avea flota, nite oameni a cror buntate i competen erau apreciate de subalternii lor. Ar trebui s izoleze mai bine evile alea, zise Ramius. Melekin cltin din cap. Atunci ar fi prea greu de inspectat, zise el i-i ddu comandantului contorul Geiger. Valorile sunt sigure, spuse comandantul citind indicaia total. Cnd uzi grdina, eti mai expus dect aici. Aa e, fcu Melekin. Minerii sunt mai expui dect noi din cauza scurgerilor de radon din mine. Nite ecusoane proaste, sta e rspunsul. Ce-ar fi s verificm tot lotul? Am putea face i asta, tovare Melekin, veni rspunsul lui Petrov. Dar, n condiiile duratei prelungite a cursei noastre, va trebui s stm cteva zile fr niciun ecuson. Contravine

[Type text]

regulamentului. Din pcate. Avei dreptate. n orice caz, ecusoanele nu au dect rolul de a face o verificare suplimentar a instrumentelor noastre, admise Ramius i fcu semn ctre detectoarele marcate cu cercuri roii prin tot compartimentul. Chiar vrei s mai verificm evraia nc o dat? ntreb Melekin. Cred c aa ar trebui, zise Ramius. Sviadov njur n gnd, cu ochii n podea. Nu putem niciodat fi prea precaui cnd e vorba de sigurana oamenilor, cit el din doctrin. mi pare ru, tovare sublocotenent. Doctorului nu-i prea ru de loc. El chiar se ngrijorase din cauza asta i acum se simea mult mai linitit. Dup o or, se termin i cea de-a doua verificare. Petrov l lu pe Sviadov cu el n cabinet, la prova, s i dea nite pastile cu sare i ceai pentru hidratare. Ofierii superiori plecar i ei, iar Melekin ordon s fie repornit reactorul. Recruii se ntoarser n posturi uitndu-se unul la altul. Ofierii lor tocmai verificaser compartimentele fierbini cu instrumente de msurare a radiaiei. Doctorul navei arta destul de palid dinainte i nu voia s spun de ce. Nu doar unul dintre supraveghetorii de la

[Type text]

motoare i pipi ngrijorat ecusonul de radiaie i se uit la ceas s vad ct mai are pn iese din tur.

[Type text]

A OPTA ZI VINERI, 10 DECEMBRIE

HMS Invincible Ryan se trezi n obscuritate. Draperiile de la cele dou mici hublouri erau trase. Scutur din cap ca s-i revin i s-i dea seama ce se ntmpl n jurul lui. Invincible era n mar, dar cu o vitez mai mic acum. Se ridic s se uite prin hublou i vzu ultimele strluciri roietice ale apusului printre norii mnai de vnt. Se uit la ceas i fcu nite calcule ndoielnice n minte, ajungnd la concluzia c ora local e ase seara. Asta nsemna c dormise vreo ase ore. Se simea destul de bine n condiiile date. Avea o oarecare durere de cap de la brandy i avea i infirmarea teoriei c o butur de calitate nu se las cu mahmureal i-i simea muchii nepenii. Fcu nite genuflexiuni s mai scape de amoreal. Baia cabinei era mic. Minuscul, mai bine zis. Ryan i ddu cu ap rece pe fa i-s clti gura, hotrt s nu se uite n oglind. Dar conchise c trebuia s se uite. O fi fost el un

[Type text]

impostor, dar purta uniforma rii lui i trebuia s arate prezentabil. ntr-un minut i aez prul i uniforma. Cei de la CIA fcuser nite haine pe cinste dac ne gndim c totul fusese contra cronometru. Dup ce termin, se duse la ua dinspre puntea pavilionului. Te simi mai bine, Jack? l ntreb amiralul White i i fcu semn spre o tav plin cu ceti. Numai ceai, dar tot era un nceput. Mulumesc, domnule amiral. Cele cteva ore de somn mi-au fcut bine. Cred c am ajuns numai bine pentru masa de sear. Adic pentru micul dejun, l corect White rznd. Cum a, vrei s repetai? se blbi Ryan i-i scutur puternic capul, simindu-se nc ameit. la-i un rsrit, nu un apus, domnule comandor. Am primit alte ordine; acum mergem din nou spre vest. Kennedy se ndreapt cu vitez maxim spre est i noi vom patrula lng coast. Cine a ordonat asta, domnule amiral? CINCLANT. Din cte neleg, Joshua nu a fost deloc ncntat. Potrivit ordinelor, vei mai rmne cu noi o vreme i, n condiiile astea, prea rezonabil s te lsm s dormi. Se pare c aveai mare nevoie de odihn.

[Type text]

Atunci nseamn c au fost optsprezece ore, se gndi Ryan. Nici nu e de mirare c amorise tot. Ari mult mai bine, observ amiralul White din scaunul lui de piele. Se ridic, l lu de bra i l conduse la pupa. i acum s ne ocupm de micul dejun! Team ateptat. Cpitanul Hunter o s-i fac o scurt prezentare a noilor ordine. Vremea va fi mai frumoas n urmtoarele zile, din cte am auzit. Ordinele privind escorta s-au mai schimbat. Vom opera n cooperare cu grupul New Jersey, pe care-l tii prea bine. Operaiunile antisubmarin ncep efectiv peste vreo dousprezece ore. E foarte bine c ai dormit mai mult, biete. O s-i prind al naibii de bine. Ryan i trecu o mn peste obraz. Pot s m rad? n marina britanic nc este permis portul brbii. Hai s-o lsm pn dup micul dejun. Cabina amiralului de pe HMS Invincible nu se ridica la nivelul celei de pe Kennedy, dar era pe aproape. White avea un separeu pentru servirea mesei. Un steward n livrea alb le asigur o servire fr cusur, pregtind i un al treilea scaun pentru Hunter, care i fcu apariia dup cteva minute. Cnd au nceput discuiile,

[Type text]

White i-a fcut semn stewardului c poate pleca. Urmeaz s ne ntlnim cu dou fregate noi din clasa Knox peste dou ore. Deja se vd pe radar. Alte dou 1052, un petrolier i dou nave Perry, ni se vor altura n urmtoarele 36 de ore. Tocmai se ntorceau acas din Mediteran. Dac lum n calcul i vasele noastre de escort, avem n total nou nave de lupt. O for deloc neglijabil. Vom opera la 800 kilometri de rm, iar grupul New Jersey-Tarawa va fi la circa 400 kilometri vest de noi. Tarawa? La ce ne trebuie un regiment de pucai marini? ntreb Ryan. Hunter explic pe scurt: Nu e deloc o idee rea. Chestia e c, dac Kennedy se ndreapt cu vitez maxim spre Azore nseamn c noi vom fi cei care vor pzi coasta american. S-ar putea, zise el zmbind, s fie prima oar cnd Royal Navy face acest lucru; oricum, e prima oar de cnd a ieit de sub stpnirea britanic. Ce adversari avem? Primele Alfa-uri vor ajunge n apropierea coastei la noapte, dintre care patru sunt cu mult naintea celorlalte. Forele sovietice de suprafa au trecut de Islanda azi-noapte. Sunt mprite n trei grupuri. Dintr-unul fac parte portavionul Kiev, dou crucitoare i patru distrugtoare;

[Type text]

al doilea, probabil liderul, cu un Kirov, nc trei crucitoare i ase distrugtoare, iar cel de-al treilea l are pe Moskva, alte trei crucitoare i apte distrugtoare. Presupun c ruii ar fi vrut grupurile Moskva i Kiev aproape de rm, iar pe Kirov n larg, dar schimbarea poziiei lui Kennedy o s-i oblige s-i refac socotelile. Oricum, au un numr mare de rachete maremare i, teoretic, suntem foarte expui. Ca s rezolvm problema asta, aviaia ne trimite un E3 Sentry ntr-o or, s coopereze cu Harrier-ele noastre, iar cnd o s mai naintm mult spre vest, o s avem mai mult sprijin aerian de la bazele terestre. Per total, nu prea avem o poziie de invidiat, dar nici Ivan n-o duce mai bine. n ceea ce privete gsirea lui Octombrie Rou continu Hunter ridicnd din umeri, cutrile noastre depind de modul n care Ivan hotrte s-i desfoare forele. Deocamdat meninem contactul. Alfa care e n fruntea grupului se afl la peste 100 de kilometri de noi, cu o vitez de peste 40 de noduri, i un elicopter l urmrete. Cam asta e tot ce avem, conchise eful operaiunilor flotei. Vrei s cobor cu noi? Domnule amiral, mi permitei? Ryan dorea mult s vad centrul de comand al navei Invincible. Sigur.

[Type text]

Treizeci de minute mai trziu, Ryan se afla ntr-o camer cufundat n ntuneric, ai crei perei erau acoperii cu instrumente electronice i cu ecrane de monitorizare. Oceanul Atlantic era plin de submarine ruseti. Casa Alb Ambasadorul URSS intr n Biroul Oval la 10.59, cu un minut mai devreme dect era fixat ntlnirea. Era un brbat scund i obez, cu faa rotund, cum o au slavii, i o privire de care un juctor profesionist ar fi fost tare mndru. Nu se putea citi nimic n ochii lui. Era diplomat de carier i ocupase mai multe posturi n lumea occidental; de treizeci de ani lucra n Ministerul Afacerilor Externe al Partidului Comunist. Bun dimineaa, domnule preedinte, domnule Pelt, i salut politicos Alexei Arbatov, nclinnd capul spre unul, apoi spre cellalt. Observ imediat c preedintele sttea pe scaunul din spatele biroului. nainte, de fiecare dat, preedintele obinuia s ocoleasc biroul s-i ntmpine oaspetele i s dea mna cu el, abia dup aceea se aeza. V rog s servii o cafea, domnule ambasador, i spuse Pelt. Arbatov l cunotea foarte bine pe acest

[Type text]

consilier al preedintelui n probleme de securitate naional. Jeffrey Pelt absolvise Centrul de Studii Strategice i Internaionale al Universitii din Georgetown; era un inamic, ns unul manierat, un kulturni. Arbatov era sensibil la amabilitile formalitilor. Astzi Pelt sttea lng eful su, evitnd s se apropie de ursul sovietic. Arbatov nu servi cafea. Domnule ambasador, ncepu Pelt, am constatat existena unei activiti navale sovietice neobinuite n Atlanticul de Nord. Adevrat? fcu Arbatov, ridicnd sprncenele a uimire, dar expresia feei lui nu pcli pe nimeni. Eu nu tiu nimic n acest sens. Dup cum bine tii, nu am fost marinar niciodat. N-am putea s trecem peste rahaturile astea, domnule ambasador? spuse preedintele. Arbatov nu-i ngdui s se arate surprins de vulgaritatea limbajului. Aa, preedintele american prea foarte asemntor cu ruii i, asemenea oficialilor sovietici, prea s aib nevoie de un profesionist ca Pelt, care s mai ndulceasc atmosfera. Este clar c aproape o sut de nave sovietice opereaz n Atlanticul de Nord sau se ndreapt ntr-acolo. Preedintele Narmonov i predecesorul meu au czut de acord, cu nite

[Type text]

ani n urm, ca asemenea operaiuni s nu aib loc dect n urma unei notificri. Scopul acestui acord era, dup cum tii, prevenirea actelor care ar putea prea c provoac n mod nejustificat pe unul sau pe cellalt. Acest acord a fost respectat, cel puin pn la evenimentele de acum. Consilierii mei n probleme militare spun c ceea ce se ntmpl acolo, seamn foarte mult cu un exerciiu militar, dar poate i s precead un rzboi. Dup ce ar trebui s le deosebim? Navele sovietice se afl acum la est de Islanda i curnd se vor afla ntr-o poziie din care pot amenina rutele noastre comerciale ctre Europa. Situaia este cel puin nelinititoare i poate merge pn la o provocare n toat regula, nejustificat i extrem de grav. Amploarea acestor aciuni nu a fost fcut public pn acum. Lucrurile nu pot rmne aa, iar cnd va fi public, Alex, poporul american mi va cere s acionez la rndul meu. Preedintele fcu o pauz n ateptarea unui rspuns, dar interlocutorul lui doar ddu din cap. Pelt fu cel care continu: Domnule ambasador, ara dumneavoastr a gsit c se cuvine s ncalce un acord care a fost ani de zile un model de cooperare ntre Est i Vest. Cum ai putea crede c vom privi actul dumneavoastr altfel dect ca pe o provocare?

[Type text]

Domnule preedinte, domnule Pelt, ntradevr eu nu tiu nimic despre toate astea, mini Arbatov cu aerul cel mai nevinovat. Voi contacta imediat Moscova pentru a stabili care este starea de fapt. Dorii s le transmit ceva cu aceast ocazie? Da. Dup cum vei nelege prea bine i dumneavoastr, i superiorii dumneavoastr de la Moscova, spuse preedintele, vom desfura fore navale i aeriene care s le in sub observaie pe cele sovietice. Prudena ne oblig s o facem. Nu avem nici cea mai mic intenie de a ne amesteca n operaiile legitime oricare ar fi ele desfurate de forele sovietice. Nu vrem s lansm la rndul nostru o provocare, dar, potrivit acordului, avem dreptul s tim i noi ce se ntmpl, domnule ambasador. Pn cnd aflm, nu suntem n msur s dm oamenilor notri ordinele care se impun. Ar fi bine ca guvernul dumneavoastr s ia n calcul faptul c, la attea vase, i sovietice, i americane, i cu attea aeronave concentrate n aceeai zon avem inevitabil o situaie foarte riscant. Oricnd pot avea loc accidente. Orice aciune a unei pri implicate i care, n alte condiii, ar prea inofensiv ar putea acum s par cu totul altceva. Domnule ambasador, multe rzboaie au nceput aa.

[Type text]

Preedintele se rezem i ls ideea s mai pluteasc n aer cteva clipe. Cnd ncepu din nou s vorbeasc, tonul lui deveni mult mai blnd: Se nelege, cred, c aceast posibilitate este destul de mic, dar nu ar fi de-a dreptul iresponsabil s ne asumm asemenea riscuri? Domnule preedinte, v-ai argumentat foarte bine punctul de vedere, ca ntotdeauna, dar, dup cum tii, navigaia pe mare este permis tuturor i Domnule ambasador, l ntrerupse Pelt, gndii-v puin la o analogie simpl. Vecinul dumneavoastr ncepe s patruleze prin curtea lui cu o puc de vntoare i n timpul sta copiii dumneavoastr se joac n faa casei. O asemenea aciune nu ar fi ilegal din punct de vedere tehnic, s zicem. Chiar i aa, nu v-ar ngrijora situaia? Aa este, domnule Pelt, dar situaia pe care tocmai ai descris-o nu seamn deloc cu Acum preedintele era cel care interveni: Nu seamn, avei dreptate. Situaia cu care ne confruntm este incomparabil mai periculoas. Este vorba de nclcarea unui acord i tocmai lucrul acesta mi se pare foarte alarmant. Am sperat c am intrat ntr-o nou etap a relaiilor americano-sovietice. Am

[Type text]

stabilit deja care sunt diferenele de strategii economice. Tocmai am ncheiat un acord privind comerul cu cereale. i ai jucat un rol foarte important n semnarea acestui acord. Relaiile au evoluat, domnule ambasador, s fie acesta sfritul lor? ntreb preedintele i cltin insistent din cap. Eu ndjduiesc c nu, dar decizia v aparine. Relaiile dintre rile noastre trebuie s se bazeze, pe ncredere. Domnule ambasador, cred c nu v-am alarmat. Dup cum tii foarte bine, am obiceiul s vorbesc deschis. Personal, mi displace toat disimularea alunecoas din diplomaie. n momente ca acesta trebuie s comunicm rapid i fr ascunziuri. Ne confruntm cu o situaie periculoas i trebuie s conlucrm, i foarte rapid, pentru a o rezolva. Comandanii armatelor noastre sunt foarte ngrijorai i trebuie s aflu chiar azi ce pun la cale forele navale ale rii dumneavoastr. Atept rspunsul n seara asta, pn la apte. Dac nu va veni, voi apela la linia direct cu Moscova pentru a-l obine. Arbatov se ridic n picioare. Domnule preedinte, voi transmite mesajul dumneavoastr n cel mult o or. V rog totui s avei n vedere diferena de fus orar dintre Moscova i Washington

[Type text]

tiu c tocmai a nceput sfritul de sptmn i c Uniunea Sovietic e paradisul muncitorilor, dar bnuiesc c unii dintre conductorii rii dumneavoastr sunt nc la datorie. n orice caz, nu v mai rein. V doresc o zi bun. Pelt l conduse pe Arbatov pn la u, apoi se ntoarse i se aez pe scaun. Poate am fost totui cam dur cu el, spuse preedintele. Poate c da. Pelt era de prere c fusese al naibii de dur. Nu-l plcea din cale-afar pe rus, ns, la rndul lui, aprecia amabilitile ntlnirilor diplomatice. Cred c am putea spune c ai reuit s-i transmitei mesajul dorit. tie. tie. ns nu tie c tim i noi. Aa credem noi, zise preedintele fcnd o grimas. Ce joc dement mai e i sta! i cnd te gndeti ce carier frumoas i sigur aveam eu cnd trimiteam mafioii la nchisoare Crezi c o s mute din momeala pe care i-am aruncato? Cu operaiunile legitime? Ai vzut cum iau zvcnit minile cnd i-ai spus asta? O snghit momeala cu undi cu tot. Pelt se duse s-i toarne puin cafea. i plcea

[Type text]

foarte mult porelanul sta smluit cu aur. M ntreb cum o s-i spun. Operaiuni legitime probabil o s spun c e o misiune de salvare. Dac afirm c era un exerciiu al flotei ar nsemna s recunoasc faptul c au nclcat protocolul cu notificarea. O operaiune de salvare ar justifica un asemenea nivel de activitate, viteza cu care a fost iniiat i lipsa oricror declaraii publice. Presa lor niciodat nu raporteaz cazuri de genul sta. Bnuiala mea e c-i vor spune operaiune de salvare, cum c a disprut un submarin, poate chiar o s ajung s spun c era un submarin strategic. Ei, n-ar merge ei pn acolo. Avem i acordul la prin care ne angajm s inem submarinele la cel puin 800 de kilometri de rm. Arbatov probabil c a primit deja instruciuni despre ce s ne spun, dar ncearc s trag de timp. E puin probabil s nu cunoasc nimic. tim i noi cum compartimenteaz ruii informaiile. Crezi c dm prea mare importan talentului su de a se arta rnit pe nedrept? Nu cred, domnule preedinte. Este un principiu al diplomaiei care spune c trebuie s tie cineva mcar o parte din adevr, nct s poat mini convingtor, observ Pelt. Preedintele zmbi.

[Type text]

Pi atunci au avut destul timp s joace rolul sta. Sper c reacia mea ntrziat nu i va dezamgi. Nu, domnule preedinte. Alex probabil c se atepta s-l i dai afar. Mi-a trecut i mie prin minte s-o fac, chiar de mai multe ori. Farmecul lui diplomatic a dat gre mereu n cazul meu. Aa-i cu toi ruii mi aduc aminte de capii Mafiei pe care i urmream n justiie. Aceeai spoial de cultur i bune maniere i aceeai lips de moralitate. Preedintele cltin din cap. Vorbea din nou ca un tip dur. Rmi pe-aproape, Jeff. I-am zis lui George Farmer s vin n cteva minute, dar vreau s fii i tu pe-aici cnd se ntoarce amicul nostru. Pelt se duse la el n birou, reflectnd asupra remarcii preedintelui. Avea dreptate, orict de crud ar fi prut, recunoscu el. Cea mai mare insult adus unui rus colit era s-i zici nekulturni, necivilizat cuvntul nu putea fi tradus exact; totui, aceiai oameni care stteau n lojele Operei de Stat din Moscova i plngeau la sfritul unei reprezentanii din Boris Godunov puteau s se ntoarc n acelai moment i s ordone execuia sau condamnarea la nchisoare a o sut de oameni fr s clipeasc. Erau un popor ciudat, iar filosofia lor

[Type text]

politic era i mai ciudat. Dar preedintele era prea ascuit la limb i Pelt i-ar fi dorit s se mai mblnzeasc puin. Una era s ii un discurs n faa Legiunii Americane i alta s discui cu ambasadorul unei mari puteri. Sediul CIA CARDINAL are probleme, domnule judector, zise Ritter lund loc. M ateptam, spuse Moore scondu-i ochelarii i ncepnd s se frece la ochi. Ryan nc nu tia de nota oficial pe care o primise de la eful de post din Moscova, unde scria c, pentru a trimite ultimul mesaj, CARDINAL scurtcircuitase jumtate din irul de curieri care fceau legtura ntre Kremlin i Ambasada Statelor Unite. Agentul devenea tot mai ndrzne pe msur ce nainta n vrst. i ce spune mai exact eful antenei de la Moscova? CARDINAL se pare c ar fi la spital, din cauza unei pneumonii. Poate c e adevrat, numai c El e btrn, acolo e iarn, dar cine mai crede n coincidene? se ntreb Moore plecnd privirea. Ce crezi c o s se ntmple dac l-au trdat? O s moar fr zgomot. Depinde cine l-a

[Type text]

trdat. Dac e vorba de KGB, atunci s-ar putea s vrea s obin nite informaii de la el, mai ales c plecarea amicului nostru Andropov le-a tirbit prestigiul. Dar nu cred s fie aa. Dac inem cont de cine e sponsorul lui, ar fi prea mult scandal. La fel i dac l d n primire GRU. Nu, o s-l chinuiasc vreo cteva sptmni i apoi i fac felul ct mai discret. Un proces public ar fi contraproductiv. Judectorul se ncrunt. Parc erau nite medici care discutau soarta unui pacient muribund. Nici mcar nu tiau cum arta acest CARDINAL. Undeva prin dosar era i o fotografie, dar el n-o vzuse pn acum. Aa era mai simplu. Ca judector la Curtea de Apel, nu fusese niciodat obligat s-l priveasc n ochi pe acuzat; nu fcea dect s aplice legea ct mai detaat. ncerca s fac la fel i n colaborarea lui cu CIA. Moore tia c atitudinea lui putea fi interpretat ca o laitate i c de la directorul CIA se atepta la mai mult, dar i spionii mai mbtrneau, iar btrnii ajungeau s aib contiin i ndoieli, ceea ce tinerilor nu prea le ddea btaie de cap. Venise momentul s prseasc compania. Trecuser aproape trei ani, era de ajuns. nfptuise lucrurile pentru care ajunsese acolo. Spune-i efului de post s renune. S nu

[Type text]

pun niciun fel de ntrebri despre CARDINAL. Dac e ntr-adevr bolnav, o s mai primim veti de la el. Dac nu, iari o s aflm. Aa e. Ritter reuise s confirme rapoartele lui CARDINAL. Un agent raportase c navele din flot pleac n larg cu mai muli ofieri politici dect nainte, altul c forele de suprafa sunt comandate de cineva care absolvise Academia i era prieten intim al lui Gorkov, care luase avionul pn la Severomorsk i apoi se mbarcase pe Kirov cu cteva minute nainte de plecare. Se mai spunea c inginerul care-l proiectase pe Octombrie Rou ar fi plecat cu el. Un agent britanic raportase c focoasele pentru diferite arme de pe navele de suprafa au fost luate n grab din depozitele lor de la rm. n fine, un raport neconfirmat spunea c amiralul Korov, comandantul Flotei Nordului, nu era la postul de comand; nu se tia unde se afl cu exactitate. Toate aceste informaii erau suficiente pentru a confirma raportul WILLOW i continuau s soseasc. Academia Naval Skip! O, v salut, domnule amiral! Vrei s stai lng mine? ntreb Tyler fcndu-i semn ctre

[Type text]

un scaun liber din faa lui. Am un mesaj pentru tine din partea Pentagonului. Comandantul Academiei Navale, fost ofier pe submarin, se aez. Ai o ntlnire n seara asta la 19.30. Att mi-au zis. Foarte bine! zise Tyler, care tocmai termina de mncat. De luni lucrase la programul de simulare aproape non-stop. ntlnirea respectiv nsemna c va avea acces la acel Cray-2 al Forelor Aeriene (USA F) chiar n seara asta. Era pregtit. Pn la urm, de ce e atta agitaie? mi pare ru, nu pot s spun nimic. tii cum e. Casa Alb Ambasadorul sovietic se ntoarse la 4.00 dupamiaza. Pentru a evita s afle presa, fusese condus n cldirea Trezoreriei, de peste drum de Casa Alb, i apoi venise printr-un tunel de a crui existen tiau foarte puini. Preedintele sperase c i asta i dduse ambasadorului sentimentul c lucrurile nu sunt chiar n regul. Pelt veni i el n ultimul moment ca s fie prezent la sosirea lui Arbatov.

[Type text]

Domnule preedinte, spuse Arbatov lund poziia de salut militresc. Preedintele nu tia ca acesta s fi fost vreodat n armat. Am primit ordin s v transmit regretele guvernului sovietic pentru faptul c nu am avut timp s v informm asupra acestei probleme. Unul dintre submarinele noastre nucleare a disprut i se presupune c s-a pierdut. Am iniiat o operaiune de salvare de urgen. Preedintele ncuviin sobru, fcndu-i semn ambasadorului s ia loc. Alturi sttea Pelt. Este destul de stnjenitor, domnule preedinte. tii, n marina noastr, ca i n cea american, datoria pentru cei care lucreaz pe un submarin nuclear este o sarcin de cea mai mare importan i, n consecin, cei selectai pentru a o ndeplini sunt dintre cei mai bine instruii i de ncredere oameni ai notri. n cazul acesta, n mod special, mai muli membri ai echipajului mai precis, ofierii sunt fii ai unor nali oficiali ai Partidului. Unul dintre ei este chiar fiul unui membru al Comitetului Central firete, nu pot s v spun care anume. Efortul considerabil al Marinei Militare sovietice de a-i regsi fiii este de neles, dei admit c este uor neregulamentar. Arbatov i juca foarte bine rolul de stnjenit,

[Type text]

vorbind ca i cum ar fi ncredinat cuiva un secret de familie. De aceea, toat aceast situaie s-a transformat ntr-o operaiune total. Dup cum tii, fr ndoial, ea a fost iniiat practic peste noapte. neleg, zise preedintele cu compasiune. Atunci m simt ceva mai bine, Alex. Jeff, cred c orele sunt destul de naintate. Ce-ar fi s ne pregteti ceva de but. Alex, un Bourbon? Da, domnule preedinte, mulumesc. Pelt se duse ctre un dulap din lemn de trandafir montat n perete. Preiosul obiect de mobilier avea nuntru un mic bar, la care se aduga o frapier cu ghea, schimbat n fiecare dup-amiaz. Preedintelui i plcea adesea s bea un pahar, dou nainte de masa de sear, iar lui Arbatov asta i aducea aminte din nou de compatrioii si. Pelt avea o experien ndelungat de barman al preedintelui. n numai cteva minute se ntoarse aducnd trei pahare. S fim sinceri, noi chiar bnuiam c este vorba de o operaiune de salvare, zise Pelt. Eu nu tiu cum de-i facem pe tinerii notri s se nhame la o asemenea munc. Preedintele goli paharul. Arbatov nc se chinuia s i-l termine pe-al lui. Avea obiceiul s

[Type text]

spun pe la dineuri c i plcea mai mult Bourbonul american dect votca ruseasc. Poate chiar aa era. Noi am pierdut dou uniti, din cte tiu. La voi al ctelea ar fi, al treilea, al patrulea? Nu tiu, domnule preedinte. Cred c dumneavoastr cunoatei mai bine dect mine lucrurile acestea. Preedintele se gndi c era prima oar cnd interlocutorul lui spunea adevrul n ziua aceea. Eu nu pot dect s fiu de acord cu dumneavoastr c un asemenea serviciu este periculos i foarte greu. Ci oameni sunt la bordul navei, Alex? Nu am nici cea mai vag idee. n jur de o sut, poate mai muli, poate mai puini, aa cred. Eu nu am fost niciodat la bordul unei nave militare. Majoritatea puti, probabil, ca i n echipajele noastre. E trist cu adevrat pentru rile noastre c suspiciunile pe care le avem unii fa de alii condamn pe atia dintre cei mai buni tineri ai notri la situaii cu totul neprevzute, mai ales cnd tim c unii nu se vor mai ntoarce niciodat. Dar nu exist alt soluie, se pare. Preedintele fcu o pauz i se uit pe geam. Zpada ncepuse s se topeasc. Era momentul

[Type text]

s-i plaseze urmtoarea replic. Poate c am putea s v ajutm i noi, veni oferta speculativ a preedintelui. Da, poate vom trage foloase din aceast tragedie ca o posibilitate de a reduce un pic suspiciunile. Poate reuim s scoatem, ceva bun din toate astea, s demonstrm c relaiile dintre noi s-au mbuntit cu adevrat. Pelt se ntoarse, fcndu-i de lucru stngaci cu pipa. Dup atia ani de prietenie, nc nu putea nelege cum de preedintele i permitea att de multe. Pelt l cunoscuse la Washington University, pe cnd studia tiinele politice. Viitorul preedinte era pe atunci eful unei trupe de teatru. Era limpede c experiena de actor amator i fusese de mare ajutor n cariera juridic. Se spunea c cel puin unul dintre capii Mafiei i czuse n capcan numai datorit retoricii. Preedintele vorbea despre episodul respectiv ca despre Scena Sinceritii. Domnule ambasador, v pun la dispoziie ajutorul i resursele Statelor Unite pentru cutarea compatrioilor dumneavoastr. Este un gest extrem de amabil din partea dumneavoastr, domnule preedinte, dar Preedintele ridic o mn. Fr niciun dar, Alex. Dac nu putem coopera ntr-o situaie de genul sta, cum

[Type text]

putem spera s cooperm n probleme mai importante? Dac mi aduc bine aminte, anul trecut, cnd unul dintre avioanele noastre de patrulare s-a prbuit n apropierea insulelor Aleutine, un vas de pescuit rusesc de fapt fusese un trauler de spionaj a salvat echipajul, le-a salvat viaa. Alex, v suntem datori pentru ajutorul de atunci, e o datorie de onoare, iar americanilor nu le place s fie considerai nerecunosctori, zise el i fcu o pauz teatral. Probabil c au murit toi, tii i dumneavoastr cum e. Cred c ansele de supravieuire sunt la fel de mici n cazul unui accident de submarin ca i ntr-un accident de avion. Dar cel puin familiile membrilor echipajului vor ti ce s-a ntmplat. Jeff, parc noi avem nite echipamente speciale pentru operaiunile de salvare a submarinelor. La ci bani le dm celor din marina militar? Sigur c avem. O s-l sun pe Foster s-l ntreb. Bun, spuse preedintele. Alex, ar fi prea mult dac ne-am nchipui c suspiciunile pe care le avem fiecare dintre noi se vor calma cu totul dup ceva att de mrunt. Istoria ruilor i a americanilor conspir mpotriva voinei noastre. Dar hai s cldim un nou nceput acum. Dac ne putem da mna n spaiu i la

[Type text]

masa tratativelor n Viena, o putem face i aici. Le voi da toate instruciunile necesare comandanilor mei imediat ce ncheiem ntlnirea noastr de astzi. V mulumesc, domnule preedinte, zise Arbatov fr s trdeze situaia dificil n care se afla. i v rog s i transmitei respectele mele preedintelui Narmonov i toat compasiunea mea familiilor celor disprui. Apreciez efortul Domniei Sale, ca i al dumneavoastr, de a ne da aceste informaii. Da, domnule preedinte, mai zise Arbatov i se ridic. Dup ce au dat mna din nou, acesta plec. Oare ce puneau la cale americanii de fapt? i prevenise pe cei de la Moscova: dac le zicei c e o misiune de salvare, o s cear s contribuie i ei. Crciunul lor nenorocit era de vin, cnd toi americanii vedeau numai finaluri fericite la orice poveste. Era o nebunie s nu i spun altfel la naiba cu tot protocolul! n acelai timp, nu putea dect s-l admire pe preedintele american. Un om ciudat, foarte deschis, i totui foarte viclean. Un tip prietenos de cele mai multe ori, dar mereu gata s se foloseasc de o conjunctur favorabil. i amintea povetile pe care i le spunea bunica

[Type text]

despre iganii care-i schimbau copiii. Preedintele american era ct se poate de rus. Aadar, zise preedintele dup ce nchise ua, acum putem s stm cu ochii pe ei i nici mcar nu au de ce s se plng. Mint i noi tim asta, dar ei nu tiu c tim. i noi minim i ei sigur bnuiesc ceva, dar nu i de ce minim. Doamne! i eu care spuneam azi-diminea c e periculos s nu tii ce se ntmpl! Jeff, m-am mai gndit. Nu-mi place faptul c o parte att de mare a marinei lor militare este implicat n operaiuni chiar lng coasta american. Ryan avea dreptate, Atlanticul e oceanul nostru. Vreau ca aviaia i marina noastr s-i nconjoare pe afurisiii tia din toate prile! E oceanul nostru i vreau s-o tie i ei! mai zise preedintele i bu i ultima pictur din pahar. n ceea ce privete submarinul, vreau ca oamenii notri s-l studieze atent i vom avea grij de marinarii care vor s dezerteze. Discret, se nelege. Se nelege. Practic, s-i avem pe ofierii lor e o captur la fel de grozav ca submarinul nsui. Dar cei din marin vor totui s-l pstreze. Nu prea vd cum am putea s facem asta dac nu-i elimin pe membrii echipajului, i nu poate fi vorba de aa ceva.

[Type text]

De acord, zise preedintele. Apoi i sun secretara: F-mi legtura cu generalul Hilton. Pentagon Centrul de Informaii al aviaiei militare era la subsolul Pentagonului. Temperatura era meninut sub 21 de grade. Suficient pentru ca pe Tyler s-l doar piciorul la contactul cu proteza din metal i plastic. Dar era obinuit. Tyler sttea la un pupitru. Tocmai terminase prima versiune a programului, pe care-o numise MORAY, dup anghila ce tria n recifele oceanelor. Skip Tyler era foarte mndru de talentul lui de programator. Luase programul vechi din fiierele laboratorului Tyler Lab, l adaptase la limbajul de programare folosit de obicei la Departamentului Aprrii, ADA purta numele lui Lady Ada Lovelace, fiica lordului Byron i apoi l finisase. Pentru majoritatea, ar fi fost o munc de cel puin o lun de zile. El o fcuse n patru zile, muncind non-stop, nu numai datorit banilor, care erau un stimulent foarte atractiv, dar i pentru c proiectul fusese o provocare din punct de vedere profesional. Cnd l-a terminat, a avut i satisfacia c nc mai putea face fa lejer unui termen de predare absurd i chiar i mai rmnea i timp de

[Type text]

rezerv. Era 8.00 seara. MORAY fcuse un test cu o variabil i funcionase. Era gata. Nu mi vzuse pn acum un supercomputer Cray-2 dect n fotografii i era fericit c are ansa s foloseasc unul. Aceast versiune avea cinci uniti, fiecare cu o form pentagonal, nalte de 3 metri i late de 2 metri. Cea mai mare dintre uniti era procesorul; celelalte patru erau uniti de memorie, aezate n jurul celei dinti n form de cruce. Tyler introduse de la tastatur seturile de variabile. Pentru fiecare dintre dimensiunile principale ale lui Octombrie Rou lungimea, diametrul i nlimea introducea zece valori numerice discrete. Urmau ase valori uor diferite pentru form corpului navei i pentru arhitectura acestuia. Erau cinci seturi pentru tunelul prin care circula apa de mare. Toate acestea nsemnau peste 30 000 de permutri posibile. Mai introduse i 18 variabile de putere pentru a acoperi toate posibilitile sistemului de propulsie. Cray-2 absorbea aceste informaii i nsera fiecare numr n grupa respectiv de valori. Acum putea s ruleze programul. E gata, l anun el pe operatorul de sistem, un sergent-major de la aviaie. Am neles, i rspunse acesta i tast secvena XQT la calculatorul lui.

[Type text]

Cray-2 ncepu s lucreze. Tyler se duse la pupitrul de comand al sergentului. E destul de mare programul pe care l-ai adus, dom profesor. Sergentul scoase o bancnot de 10 dolari i o puse pe pupitru. Fac pariu c jucria noastr l ruleaz n maxim zece minute. N-are nicio ans, zise Tyler i puse i el o bancnot lng cea a sergentului. Cincisprezece minute, n cel mai bun caz. Facem pe din dou diferena? Batem palma. Unde-i eful? Ieii, facei la dreapta, mergei puin pe hol i e o u la stnga. Tyler se ntoarse spre u. l enerva faptul c nu putea s ias cu un mers impuntor, dar, dup patru ani de la accident, asta era cea mai mic dintre neplcerile legate de el. Tria i numai asta conta. Accidentul avusese loc ntr-o noapte rece i senin, la Groton, n Connecticut, aproape de poarta principal a antierului. ntro vineri, la trei dimineaa, se ducea acas cu maina dup ce muncise 24 de ore s pregteasc vasul la comanda cruia urma s plece n larg. Muncitorul civil de pe antier avusese i el o zi lung i trecuse i pe la o

[Type text]

bodeg s bea ceva, dup cum avea s stabileasc poliia ulterior. Urcase n main, o pornise i trecuse pe rou lovind Pontiac-ul lui Tyler din lateral cu 80 de kilometri la or. Pentru el, accidentul fusese fatal. Skip a avut noroc. Era la o intersecie i el avea verde; cnd vzuse botul Fordului la nici jumtate de metru de portiera din dreapta era deja prea trziu. Nui amintea cum trecuse prin vitrina unui magazin i nici toat sptmn urmtoare, ct fusese la spitalul Yale-New Haven, zbtndu-se ntre via i moarte. Cele mai puternice amintiri le pstra din ziua n care se trezise la opt zile dup accident, avea s afle mai trziu, i o vzuse pe soia lui, Jean, care l inea de mn. Pn atunci mariajul lor avusese destule probleme, ceea ce nu era deloc neobinuit n rndul ofierilor de pe submarinele nucleare. Prima imagine a soiei lui era departe de a fi perfect avea ochii injectai de plns i prul ciufulit ns lui niciodat nu i se pruse mai frumoas. Pn atunci, niciodat nu-i dduse seama ct de important era pentru el. Mult mai important dect jumtate de picior. Skip? Skip Tyler! Fostul ofier de submarin s-a ntors cu greutate i a vzut un ofier din marina militar care alerga spre el.

[Type text]

Johnnie Coleman! Ce mai faci? Era cpitanul Coleman, abia acum i-a dat seama. Lucraser mpreun ntr-o vreme, un an pe Tecumseh i altul pe Shark. Coleman, expert n armament, fusese i el la comanda a dou submarine nucleare. Ce-i mai face familia, Skip? Jean e bine. Avem cinci copii i mai ateptm unul. Mi s fie! Au dat mna cu mult entuziasm. Mereu ai fost mare crai. Am auzit c predai la Annapolis. Da, mai lucrez din cnd n cnd la proiecte de inginerie. i pe aici ce caui? Rulez un program pe computerul forelor aeriene. Verific o configuraie nou pentru Sea System Command. Era destul de aproape de adevr. Pe tine la ce te-au mai pus? Sunt la biroul OP-02. Sunt ef de stat-major al amiralului Dodge. Serios? fcu Tyler impresionat. Viceamiralul Sam Dodge era actualul OP-02. Adjunctul de la operaiunile flotei nsrcinat cu analiza conflictelor militare cu submarine deinea controlul administrativ asupra tuturor

[Type text]

aspectelor legate de operaiunile cu submarine. Bnuiesc c ai ceva de lucru! Aa el. Acum chiar c au luat-o razna toate. Cum adic? Tyler nu mai citise niciun ziar de luni de zile i nici nu deschisese televizorul. Te faci c nu tii? Am lucrat cte 20 de ore pe zi la programul sta de luni ncoace i nici nu mi se mai trimit mesaje privind starea operaiunilor Tyler se ncrunt. Ieri i trecuse lui ceva pe la ureche la academie, dar nu-i dduse prea mult atenie. Era genul de om care reuea s se concentreze cu totul asupra unei singure probleme. Coleman se uit n lungul coridorului. Era vineri i era trziu, aa c erau singuri. Pi cred c pot s-i zic. Amicii notri, ruii, au nceput un fel de exerciiu de proporii. Toat Flota Nordului e n larg sau gata s plece. Submarinele lor sunt peste tot. i ce fac? Nu prea suntem siguri. Se pare c e o operaiune de cutare i salvare, dar una foarte important. Problema e ce anume caut. Au patru submarine Alfa care gonesc cu vitez maxim spre coasta american, un grup de nave Victor i Charlie care vin i ele din urm. La

[Type text]

nceput, ne-am gndit c vor s blocheze rutele comerciale, dar au trecut pe lng ele fr s le pese. E clar c se ndreapt spre noi, orice ar cuta ei, i acum suntem bombardai cu informaii din toate prile. Ce-au trimis n larg? 58 de submarine i vreo 30 de vase de suprafa, ce zici de asta? Mam! Probabil c CINCLANT e nnebunit! S tii c ai dreptate, Skip. Flota e toat n larg. Toate submarinele nucleare sunt n curs de desfurare. Toate avioanele antisubmarin Lockheed P-3 care s-au construit pn acum sunt fie deasupra Atlanticului, fie pe drum, mai zise Coleman i fcu o pauz. Tu ai nc autorizare pentru informaii, nu? Da, pentru munca pe care o fac la Crystal City. Am fcut i o evaluare a noului model de Kirov. M gndeam eu c tu erai. Mereu ai fost un inginer bun. tii, btrnul nc mai vorbete de ct de frumos ai lucrat pentru el la vechiul Tecumseh. Poate pot s te duc nuntru s vezi i tu ce se ntmpl. Da, uite, chiar o s-l ntreb. Prima curs a lui Tyler dup ce a absolvit cursurile din Idaho a fost mpreun cu Dodge. Efectuase o reparaie foarte dificil la echipamentul auxiliar al unui reactor i le

[Type text]

terminase cu dou sptmni mai devreme dect se estimase, cu puin efort creativ i aprovizionndu-se pe sub mn cu piese de schimb. n contrapartid, el i Dodge primiser o scrisoare de recomandare nemaipomenit. Sunt sigur c btrnul s-ar bucura grozav s te vad. Tu cnd termini treaba la subsol? Cam n jumtate de or. tii unde s m gseti? Au mutat cumva OP-02-ul? Nu, e tot acolo. Sun-m cnd termini. Am interiorul 78730, da? Acum trebuie s plec. Sigur. Tyler se uit n urma lui pn dispru, apoi i vzu i el de drum ctre toalet, ntrebndu-se ce puneau la cale ruii. Orice ar fi fost, era suficient de grav nct s in la lucru ntr-o sear de vineri un amiral i un cpitan plini de galoane, plus c erau srbtorile de iarn. Unsprezece minute i 53 de secunde, i raport sergentul bgnd repede n buzunar ambele bancnote. Documentul scos la imprimant avea mai mult de dou sute de pagini. Pe prima pagin era un grafic cu o curb a soluiilor privind viteza submarinului, iar sub ea era graficul prediciilor de zgomot. Soluiile particulare erau imprimate

[Type text]

fiecare separat, pe celelalte foi. Curbele graficelor erau neregulate, ceea ce era previzibil. Conform graficului pentru vitez, majoritatea soluiilor se plasau ntre 10 i 12 noduri, per ansamblu, intervalul fiind cuprins ntre 7 i 18 noduri. Curba zgomotului ilustra valori surprinztor de mici. Sergent, ai un calculator pe cinste. S tii c-aa e. Unul pe care te poi baza. Nu a avut nicio defeciune electronic toat luna. Pot s dau un telefon? Sigur, e acolo. Mersi, sergent. Tyler se duse la cel mai apropiat telefon, apoi i aduse aminte de ceva: A, s tergi programul. Am neles, i rspunse sergentul i introduse nite comenzi. Din acest moment MORAY nu mai exist. Sper c v-ai fcut o copie. Tyler ncuviin i form numrul. OP-02A, cpitanul Coleman. Johnnie, sunt Skip. Ce bine! Hei, btrnul vrea s v vedei. Vino acum. Tyler puse documentul n serviet. i mulumi nc o dat sergentului i iei chioptnd, nu

[Type text]

nainte de a-i mai arunca o privire lui Cray-2. Trebuia s mai vin pe aici. Nu gsi niciun lift care s funcioneze i o lu ncetior pe rampa uor nclinat. Dup cinci minute, ddu peste un caporal din infanteria marin care asigura paza pe coridor. Suntei cumva domnul comandor Tyler? ntreb acesta. V rog s prezentai un act de identitate. Tyler i art caporalului permisul de acces n Pentagon, ntrebndu-se dac mai puteau fi i ali foti ofieri de submarine chiopi. V mulumesc, domnule comandor. V rog s mergei pe coridorul acesta. tii unde este biroul? Bineneles. V mulumesc, caporal. Viceamiralul Dodge sttea ntr-un col al biroului i se uita peste nite mesaje. Era un brbat scund, intransigent, care-i cldise reputaia fiind, pe rnd, comandantul a trei nave, fcnd constant eforturi ca submarinele de atac din clasa Los Angeles s parcurg anevoiosul lor program de dezvoltare. Acum era Grand Dolphin, amiralul-ef care se lupta cu Congresul. Skip Tyler! Ari foarte bine, biete! zise Dodge uitndu-se numai o fraciune de secund la piciorul lui Tyler cnd acesta se apropie ca

[Type text]

s-i strng mna. Am auzit c te descurci excelent la academie. Binior, domnule amiral. Uneori m mai las s recrutez juctorii pentru cte un meci de fotbal. Hm, pcat c nu te las s fii n echipa tehnic a armatei. Tyler mpinse brbia nainte ntr-un gest teatral: Am fost i la ei. Dar anul sta au fost prea duri. Ai auzit de fundaul lor, bnuiesc. Nu, ce s-aud? ntreb Dodge. i-a ales blindajele ca tem i l-au trimis mai devreme dect spera la Fort Knox, dar nu ca s nvee despre tancuri. Ca s devin un tanc. Ha-ha! fcu Dodge. Johnnie zice c ai fcut o grmad de copii de cnd nu ne-am mai vzut. Numrul ase trebuie s vin pe la sfritul luni februarie, zise Tyler cu mndrie. ase?! Parc nu erai nici catolic, nici mormon? Ce clocii attea ou? Tyler se uit strmb la fostul lui ef. Nici n vremea cnd lucra la nave nucleare n-a neles niciodat ce-i cu prejudecata asta. Rickover o lansase, el inventase termenul defimtor de clocitori de ou pentru cei care aveau mai mult de un copil. Ce naiba era aa ru s ai copii? Domnule amiral, dac tot nu mai lucrez la

[Type text]

nucleare, trebuie s-mi gsesc i eu ceva de lucru noaptea i n weekenduri. Tyler ridic din sprncene cu un aer insinuant: Am auzit c ruilor le arde de joac. Brusc, Dodge deveni serios. Pi le cam arde. Cincizeci i opt de submarine nucleare de atac adic tot ce are Flota Nordului vin ncoace cu un grup mare de suprafa i n urma lor cam tot ce mai are marina sovietic. Ce fac, mai exact? Poate-mi spui tu mie. Hai n camera mea de tain! Dodge l conduse pe Tyler ntr-o ncpere unde, pe un ecran de proiecie, putea vedea Atlanticul de Nord de la Tropicul Cancerului la Cercul Polar. Pe hart erau reprezentate sute de nave. Cele comerciale erau albe i aveau stegulee care s indice naionalitatea fiecreia; navele sovietice erau roii i aveau o form care sugera tipicul navelor lor; cele americane i ale aliailor erau albastre. Oceanul era cam aglomerat. Dumnezeule mare i eu zic la fel, biete. Tyler ncuviin ncruntat. Ce autorizare de acces ai?

[Type text]

Strict Secret i am participat la cteva proiecte speciale. Vd toate dispozitivele noi pe care le au ruii i muncesc foarte mult pentru Sea Systems. Johnnie spunea c tu ai fcut evaluarea noului Kirov pe care tocmai l-au lansat n Pacific. Nu te-ai descurcat deloc ru, dac tot veni vorba. Alfa-urile astea se ndreapt spre Norfolk? Aa se pare. i ard muli neutroni ca s-o fac. Asta, zise Dodge artndu-i o nav pe ecran, se ndreapt spre Long Island Sound ca i cum ar vrea s blocheze intrarea ctre New London, iar astlalt se ndreapt spre Boston, cred. Victor-ii tia nu-s nici ei prea departe. Majoritatea au trecut de linia porturilor britanice. Pn luni o s aib n largul fiecrui port important de-al nostru cte dou submarine sau mai multe. Nu-mi place deloc ce se vede aici, domnule amiral. Nici mie nu-mi place. Dup cum observi, i noi suntem aproape n totalitate n larg. Mai interesant e totui c nu se leag nicicum operaiunile lor. Eu cred n momentul acela intr cpitanul Coleman. Vd c l-ai primit n cas pe fiul rtcitor, zise Coleman.

[Type text]

S te pori frumos cu el, John! Din cte mi amintesc, a fost un comandant de submarin foarte bun. Oricum, la nceput s-ar fi zis c ncearc s ne blocheze cile maritime, dup-aia am vzut c-au trecut pur i simplu pe lng ele. Totui Alfa-urile astea ar putea s ncerce o blocad chiar lng coasta american. i la vest cum stm? E linite. Linite i pace, numai activiti de rutin. Dar n-are nicio logic, obiect Tyler. Nu poi s ignori jumtate de flot. i, iari, dac porneti un rzboi, nici nu-l trmbiezi aa, plecnd cu toate navele la vitez maxim. Ruii sunt o ras ciudat, Skip, i atrase atenia Coleman. Domnule amiral, dac deschidem focul O s-i lovim crunt, zise Dodge. Datorit zgomotului pe care-l fac, le cunoatem foarte exact poziia. Ei tiu asta, desigur. i sta-i singurul lucru care m face s cred c nu pun la cale ceva grav. Sunt destul de detepi s nu se dea n stamb chiar aa, doar dac nu vor s ne transmit i un alt mesaj. Au spus ei ceva? ntreb Tyler. Ambasadorul lor zice c le-a disprut un vas i, fiindc sunt copiii multor mahri la bordul lui, s-au lansat ntr-o ampl misiune de

[Type text]

salvare. Aa zic ei. Tyler ls jos servieta i se apropie de ecran. Chiar recunosc micrile specifice unei operaiuni de salvare, dar ce rost au blocadele din porturile noastre? Fcu o pauz evalund rapid n minte toate posibilitile, nedezlipindu-i privirea de hart. Domnule amiral, eu nu vd niciun submarin strategic aici. Sunt n porturi toate, pe ambele oceane. Ultimul Delta a intrat n port cu cteva ore n urm. E ciudat, zise Dodge uitndu-se din nou la harta de pe ecran. Chiar toate, domnule amiral? ntreb din nou Tyler cu un ton ct mai degajat. Tocmai i venise o idee. Pe ecran se vedea Bremerton n Marea Barents, dar nu i vreo nav pe care ar fi putut s o urmreasc. Rspunsul ntrzia. Vznd asta, Tyler se ntoarse spre cei doi ofieri care l priveau foarte atent. Dar de ce m ntrebi, biete? ntreb Dodge ncet. La Sam Dodge, blndeea putea s fie un semnal de alarm. Tyler reflect cteva clipe. i fcuse o promisiune lui Ryan. Cum putea s i formuleze rspunsul astfel nct s nu-i ncalce promisiunea i totui s afle ce-l interesa?

[Type text]

Exist o soluie, conchise el. Skip Tyler avea talentul de a investiga i, atunci cnd l frmnta ceva, se simea mpins s dezlege misterul. Domnule amiral, ruii au cumva un submarin strategic n larg, un model nou? Dodge i ndrept spatele. Chiar i aa, trebuia s-i ridice privirea pentru a se uita la tnrul din faa lui. Cnd ncepu n sfrit s vorbeasc, tonul lui era foarte rece: De unde ai aceast informaie, domnule comandor? Tyler cltin din cap. Domnule amiral, regret, dar nu v pot rspunde. Cred c e ceva ce dumneavoastr ar trebui s tii i ncercam doar s v sugerez Dodge pru c d napoi i ncerc o alt tehnic. Tu ai lucrat pentru mine cndva, Skip. Amiralul era mohort. nclcase o regul pentru a-i arta unui fost subordonat ceva, numai pentru c l tia bine i i prea ru c el nu ajunsese s aib funcia pentru care muncise din greu. Practic, Tyler era ns un civil, chiar dac purta o uniform albastr. Grav era faptul c mai tia ceva. Dodge i oferise o informaie i acum Tyler nu-i ddea nimic n schimb.

[Type text]

Domnule amiral, mi-am dat cuvntul de onoare, se scuz Tyler. O s ncerc s fac s v parvin aceast informaie. V promit solemn. mi permitei s dau un telefon, v rog? Da, din biroul cellalt, zise Dodge pe un ton egal. i n ncperea unde erau acum erau patru telefoane. Tyler iei i se aez la biroul secretatei. i scoase carneelul din buzunarul hainei i form numrul pe care i-l lsase Ryan. Acres, bun ziua, i rspunse o voce de femeie. A dori s vorbesc cu domnul doctor Ryan, v rog. Domnul Ryan este plecat momentan. Atunci a putea. Vorbi cu domnul amiral Greer? Un moment, v rog. James Greer? ntreb Dodge, care era chiar n spatele lui. Pentru el lucrezi? Greer la telefon. Suntei domnul Skip Tyler? Da, domnule amiral. Avei informaii noi pentru mine? Da, domnule amiral. Unde suntei n acest moment? La Pentagon. Bun, vreau s venii chiar acum la biroul

[Type text]

meu. tii unde? Paza de la poarta principal va fi anunat. Felicitri, biete! mai zise Greer i nchise. Lucrezi pentru CIA? ntreb Dodge. Domnule amiral, nu pot s v rspund la aceast ntrebare. Cu permisiunea dumneavoastr, trebuie s plec s dau un raport. Despre ce ai aflat de la mine? vru s tie amiralul. Nu, domnule amiral. E vorba de nite informaii pe care le deineam deja cnd am venit la dumneavoastr. sta este adevrul, domnule amiral. i o s fac tot ce pot s v transmit informaia de care v spuneam mai devreme. S m suni neaprat! i ordon Dodge. Eu sunt aici toat noaptea. Sediul CIA Drumul pn la parcarea George Washington a fost mai uor dect se ateptase. Autostrada era veche i plin de oameni care se ntorceau cu maina de la cumprturi, dar irul de automobile nainta cu vitez mic i constant. Cobor din main la ieirea din dreapta i ajunse chiar la postul de paza al intrrii principale n cldirea CIA. Bariera era cobort.

[Type text]

Suntei domnul Tyler, Oliver W. Tyler? ntreb paznicul. Un act de identitate, v rog. Tyler i ddu permisul de acces de la Pentagon. E-n regul, domnule comandor. Aducei maina la intrarea principal. O s vin cineva s v conduc. Au mai trecut dou minute pn a ajuns cu maina la intrarea principal, trecnd peste locurile de parcare, majoritatea goale, unde strlucea gheaa de la zpada topit. Paznicul narmat care l atepta ncerc s l ajute s coboare din main. Lui Tyler nu-i plcea s fie ajutat. Se scutur atunci cnd strinul ntinse mna s-l sprijine. Un alt brbat i atepta sub intrarea acoperit. Le fcu semn s mearg direct la lift. l gsi pe amiralul Greer stnd n faa emineului din biroul su, aparent pe jumtate adormit. Skip nu tia c directorul adjunct se ntorsese din Anglia de cteva ore. Amiralul veni i-i ordon paznicului s se retrag. Tu trebuie s fii Skip Tyler. Intr i ia loc! E foarte frumos cminul pe care l avei aici. N-a fost o idee bun. Cnd m uit la foc, mi se face somn. E drept c mi-ar prinde bine puin somn acum. Aadar, ce informaii mi-ai adus? Dac nu v suprai, mi putei spune unde este Jack?

[Type text]

Nu m supr. E plecat. Am neles. Tyler deschise servieta i scoase documentul scos la imprimant. Domnule amiral, am rulat programul cu modelul de funcionare al acestui submarin rusesc. mi permitei s v ntreb cum se numete submarinul?! Greer chicoti. E, hai c merii s tii lucrul sta. Se numete Octombrie Rou. Te rog s m scuzi, biete. Am avut cteva zile foarte agitate i oboseala m face s fiu nepoliticos uneori. Jack spune c eti foarte priceput. Aa rezult i din dosarul tu personal. Acum te ascult. Ce tie s fac nava asta? Pi, domnule amiral, avem un spectru larg de date i Mai pe scurt, domnule comandor. Eu nu prea m joc cu calculatoarele. Fac alii asta pentru mine. n plaja de viteze de la 7 pn la 18 noduri, intervalul cel mai probabil este 10-12. La o asemenea vitez, nivelul zgomotului este cam ca la un Yankee la 6 noduri, dar trebuie s punem la socoteal i zgomotul reactorului. n plus, caracteristicile zgomotului vor fi diferite de cele cu care ne-am obinuit noi. Modelele acelea

[Type text]

cu turbine multiple nu fac zgomot ca sistemele de propulsie obinuite. Se pare c ele genereaz o armonic neregulat, ca un uruit. V-a povestit cumva Jack despre asta? Se produce o und de retur care se opune curgerii fluidului i de aici apare zgomotul. E clar c nu poate fi evitat. Oamenii notri au muncit doi ani ncercnd s gseasc o soluie. Ceea ce au descoperit ei a fost un nou principiu al hidrodinamicii. Apa se comport aproximativ asemntor cu aerul ntrun motor cu reacie la vitez mic, numai c apa nu poate fi comprimat, ca aerul. Aa nct bieii notri vor putea detecta ceva, dar va fi diferit. Vor trebui s se obinuiasc cu o semntur acustic absolut nou. Dac inem seama i c semnalul este foarte slab, vorbim despre o nav care e mai greu de detectat dect oricare alt nav a lor. Deci asta vrea s zic raportul, murmur Greer rsfoind paginile aduse de Tyler. Da, domnule amiral. Probabil c vei dori s se uite i specialitii dumneavoastr la datele astea. Modelul adic programul pe care l-am fcut ar mai putea fi mbuntit puin. Nu am avut prea mult timp. Jack mi-a spus c voiai s avei datele n cel mai scurt timp posibil. Pot s v ntreb ceva? Poi s ncerci mcar, rspunse Greer

[Type text]

rezemndu-se pe sptarul scaunului i tergndu-se la ochi. E cumva n larg acest Octombrie Rou? Asta e problema, nu-i aa? Se ncearc chiar acum localizarea navei? ntreb Tyler cu un ton nevinovat. Mhm. Cam aa ceva. Nu ne ddeam seama ce rol aveau trapele astea. Ryan a zis c tu ai putea s ai o explicaie i cred c a avut dreptate. V meritai onorariul, domnule comandor. Datele astea s-ar putea s ne ajute s gsim nava. Domnule amiral, eu cred c Octombrie Rou pune la cale ceva, poate chiar ncearc s dezerteze i s vin n Statele Unite. Greer se rsuci brusc spre el. i ce te face s crezi asta? Ruii au lansat o operaiune de amploare. Au submarine prin tot Atlanticul i se pare c ncearc s creeze o blocad n apropierea coastei americane. Ei zic c e o misiune de salvare, ceva legat de un vas disprut. Foarte bine, dar luni apare Jack cu pozele unui nou submarin strategic i azi aflu c toate submarinele lor strategice au primit ordin s intre n port, zise Tyler zmbind. E un ir de coincidene cam bizar, domnule amiral. Greer se ntoarse i se uit la focul din

[Type text]

emineu. Tocmai intrase n DIA14 cnd armata i aviaia militar porniser raidul ndrzne legat de lagrul nchisorii din Song Tay, la 30 de kilometri de Hanoi. Raidul euase pentru c nord-vietnamezii i mutaser cu cteva sptmni nainte pe toi piloii luai prizonieri, un lucru pe care ei nu au avut cum s-l vad n fotografiile fcute de pe aeronave. n rest, totul fusese perfect. Dup ce reuiser s nainteze sute de kilometri ntr-un teritoriu ostil, comandoul aprut ca din senin i-a surprins pe gardienii din lagr cu pantalonii n vine. Beretele Verzi au acionat ca la carte pentru a intra i a iei din perimetrul vizat. n timpul operaiunii au omort cteva sute de soldai inamici, iar ei nu au avut dect un rnit, un soldat cu fractur la picior. Cea mai impresionant parte a misiunii a fost ns tocmai caracterul ei secret. Operaiunea KINGPIN a fost pregtit luni ntregi i, n ciuda naturii i a obiectivului ei, nu fusese nici mcar bnuit de aliai sau de inamici pn n ziua raidului. Atunci un tnr cpitan din serviciul de informaii al aviaiei s-a dus la eful lui n birou i a ntrebat dac s-a iniiat un raid n Vietnamul de Nord, n lagrul de prizonieri de rzboi din Song Tay. Comandantul, uluit, l-a luat la ntrebri pe
14

Defence Intelligence Agency (n.tr.)

[Type text]

cpitan i, n cele din urm, i-a dat seama c tnrul ofier, foarte inteligent de altfel, fcuse legtura ntre informaii disparate i-i construise o imagine destul de exact asupra lucrurilor care aveau s se ntmple chiar n ziua aceea. De la situaii de genul sta fceau ulcer ofierii de informaii. Octombrie Rou vrea s dezerteze, nu-i aa? insist Tyler. Dac amiralul ar fi fost puin mai odihnit, ar fi jucat teatru fr s clipeasc. Dar, n condiiile de fa, rspunsul lui nu a fost cel care trebuia. Ryan i-a spus asta? Domnule amiral, n-am mai vorbit cu Jack de luni. V asigur c sta-i adevrul. Atunci de unde ai aceast informaie? ced Greer. Domnule amiral, i eu am lucrat cndva n marina militar. Majoritatea prietenilor mei lucreaz acolo i acum. Mi-au mai trecut i mie pe la urechi una, alta, se eschiv Tyler. Acum o or au nceput s se lege lucrurile. Ruii nu iau rechemat niciodat toate submarinele strategice n acelai timp. tiu sigur, c doar iam urmrit atta vreme pe cnd lucram n marin. Greer oft. i Jack e de aceeai prere. Acum e plecat

[Type text]

n larg. Dac mai spui cuiva, oricui, lucrul sta o s-i fac lemn de foc i cellalt picior. Ne-am neles? Am neles; s trii. i ce vei face cu submarinul? Tyler se bucur n sinea lui la gndul c, n calitate de consultant ef la Sea Systems Command, ar avea ansa s se uite foarte atent la un submarin rusesc adevrat. Li-l dm napoi. Dup ce aruncm i noi o privire, bineneles. Dar se pot ntmpla multe lucruri care ne-ar mpiedica s-o facem. Skip a stat cteva clipe s neleag ce voia s spun. S li-l dm napoi? Dar, pentru Dumnezeu, de ce? Comandante, ct de probabil i se pare un asemenea scenariu? Chiar crezi c tot echipajul de pe submarin e hotrt s vin la noi, aa, deodat? zise Greer i cltin din cap. Mai sigur e c doar ofierii vor, i poate nici ei toi, i c ncearc s ajung aici fr ca membrii echipajului s-i dea seama ce pun la cale. Mhm. Tyler se gndi puin. Cred c e logic, dar de ce s-l dm napoi? Nu vorbim de Japonia. Dac cineva ar ateriza cu un Mig-25 aici, nu l-am da napoi.

[Type text]

Dar e altceva dect s pstrezi vreun avion de vntoare rtcit cine tie cum. Submarinul valoreaz un miliard de dolari, chiar mai mult dac punem la socoteal i rachetele i focoasele. Iar, din punct de vedere juridic, preedintele spune c este proprietatea lor. Aa c, dac afl c e la noi, l vor cere napoi i noi va trebui s li-l dm. Bun, cum o s afle c e la noi? Membrii echipajului care nu vor s dezerteze o s cear s se ntoarc acas. Trebuie s respectm aceast cerere oricui o va face. tii, domnule amiral, cine o s vrea s se mai ntoarc o s fie n mare rahat pardon de expresie. O s fie chiar ngropat n rahat. Tyler nici nu ar fi bnuit c Greer era om de lume i c njura ca un marinar adevrat. Unii o s vrea s plece, dar majoritatea o s rmn. Au familii. O s m ntrebi acum dac nu putem s aranjm s dispar tot echipajul. Mi-a trecut i asta prin minte, zise Tyler. i nou ne-a trecut prin minte. Dar n-o s-o facem. S omorm o sut de oameni? i dac am vrea s-o facem, nu ai cum s pstrezi un asemenea secret n zilele noastre. Ce dracu, nici ruii nu cred c-ar putea. i-n afar de asta, nu e un lucru pe care s-l faci n vreme de pace. Noi

[Type text]

nu suntem ca ei. Poi s iei toate motivele astea n ce ordine vrei. Deci, dac n-ar fi problema echipajului, lam pstra Da, dac avem cum s-l ascundem. i porcul ar zbura, dac ar avea aripi. Pi avem destule locuri unde s-l ascundem. Numai acum mi vin n minte cteva chiar aici, pe Chesapeake, i, dac puteam s-l trecem de Horn, sunt un milion de insulie unde putem s-l inem ascuns i toate sunt teritoriu american. Dar membrii echipajului vor ti asta i, cnd i trimitem acas, o s le spun i efilor lor, i explic Greer cu mult rbdare. Iar Moscova l va cere napoi. Da, sigur, o s avem o sptmn, dou s ntreprindem inspecii de carantin i siguran, s ne asigurm c nu ncearc s aduc n ar cocain, mai spuse amiralul i ncepu s rd. Un amiral britanic ne-a sugerat s invocm vechiul tratat referitor la traficul de sclavi. Cineva a fcut-o n timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial ca s pun mna pe un fugar din tabra nemilor, nainte s ajungem noi. Aa vom obine o groaz de informaii. Ar fi mai bine s-l pstrm, s vedem cum funcioneaz, s-l demontm pe tot zise Tyler

[Type text]

ncet, uitndu-se fix la lemnul de stejar care ardea cu flcri alb-aurii. Dar cum am putea s-l pstrm? se ntreba i el. Gndul ncepu s-i dea trcoale, obsesiv. Domnule amiral, dac am reui s evacum echipajul fr ca ei s-i dea seama c avem submarinul? Numele tu ntreg e Oliver Wendell Tyler, dac nu m nel. Ei bine, biete, dac te -ar fi chemat Harry Houdini n loc s te cheme ca pe un procuror de la Curtea Suprem, atunci Greer se opri i se uit n ochii inginerului. La ce te-ai gndit? n timp ce Tyler i explica, Greer l urmrea parc absorbit. Ca s facem asta trebuie s implicm marina ct mai repede. Mai exact, trebuie s obinem acordul amiralului Dodge i, dac cifrele pe care le-am obinut pentru viteza submarinului sunt ct de ct corecte, va trebui s acionm foarte inteligent. Greer se ridic i ocoli canapeaua de mai multe ori, ca s-i pun sngele n circulaie. Interesant. Dar e aproape imposibil sa fie totul gata la timp. N-am spus c va fi uor, domnule amiral, dar putem s-o facem. Sun acas, Tyler! Spune-i soiei c nu

[Type text]

ajungi n noaptea asta. Dac eu nu dorm la noapte, n-o s dormi nici tu. n spatele biroului e nite cafea. Mai nti, trebuie s-l sun pe judector, dup aceea o s vorbim cu Sam Dodge. USS Pogy Pogy, aici Black Gull 4. Nu mai avem prea mult combustibil. Trebuie s ne ntoarcem la baz, raport coordonatorul tactic de pe Orion15. ncepu s se ntind dup cele zece ore de lucru la postul su. Vrei s v aducem ceva? Terminat. Da, trimitei-ne cteva lzi de bere, i rspunse comandantul Wood. Era gluma pe care o fceau de obicei P-3C cu echipajele de pe submarine. Mulumim pentru date. Continum noi de aici. Deasupra, avionul Lockheed Orion mri viteza i se ndrept spre sud-vest. Echipajul avea s ciocneasc o bere, dou n plus la mas, n cinstea prietenilor lor de pe submarin. Domnule Dyson, coborm la 60 de metri. Reducei viteza la o treime. Ofierul de pe punte ddu mai departe ordinele necesare, n timp ce comandantul Wood se
15

Avion de patrulare antisubmarin Lockheed P-3C Orion (n. red).

[Type text]

ndrept spre harta electronic. Submarinul se afla la aproximativ 500 de kilometri nord-est de Norfolk i atepta sosirea a dou submarine sovietice din clasa Alfa, detectate de mai multe avioane de patrulare antisubmarin nc de cnd erau n largul Islandei. Pogy purta numele unui cunoscut submarin din cel de-al Doilea Rzboi Mondial, care, la rndul lui, purta numele unui pete necunoscut. Se afla n larg de 18 ore i tocmai ieise dintr-o revizie general amnunit la antierul Newport News. Aproape tot ce avea la bord era fie adus direct de la productori, fie realizat integral de mecanicii foarte pricepui de pe James River. Asta nu nsemna i c totul mergea cum trebuie. Multe piese avuseser probleme la proba de dup revizia general, cu o sptmn nainte, ceea ce nu era chiar neobinuit, dar, oricum, lamentabil, se gndea comandantul Wood. Pogy avea un echipaj complet nou. Wood era la prima misiune n calitate de comandant al navei, dup un an de munc la birou n Washington, dar un numr parc prea mare de recrui erau boboci, abia ieii din coala de submarine de la New London, i care nc se strduiau s se acomodeze cu prima lor curs pe un submarin. E nevoie de ceva timp pentru ca oamenii

[Type text]

obinuii cu cerul senin i aerul curat s se obinuiasc s triasc ntr-un cilindru de 10 metri n diametru. Chiar i cei cu mai mult experien fceau eforturi s se adapteze la noua nav i la ofierii ei. Pogy atinsese viteza ei maxim, de 33 de noduri, n timpul probelor de dup revizie. Era destul de rapid, dar ceva mai lent dect Alfaurile pe care le urmrea. Ca la toate submarinele americane, atuul su era discreia. Cei de pe navele Alfa nu aveau de unde s tie c se afla acolo i c armele vor fi nite inte uoare pentru ea, cu att mai mult cu ct avionul Orion care patrula n zon i furnizase lui Pogy informaii exacte privind poziia lor, un lucru pe care l aflai trziu dac foloseai sonarul pasiv. Locotenent-colonelul Tom Reynolds, ofier secund i responsabil cu armele, sttea linitit n faa hrii electronice. Cea mai apropiat int e la aproximativ 60 de kilometri, cealalt la 65. Pe ecran se vedeau indicaiile Nada 1 i Nada 2. Tuturor li se prea foarte amuzant metafora. Viteza e de 42? ntreb Wood. Da, domnule. Reynolds se ocupase de comunicaiile radio, pn n momentul n care Black Gull 4 i

[Type text]

anunase ntoarcerea la baz. Submarinele alea merg cu vitez maxim. Nou ne convine. Avem soluii de tir pentru ambele inte. Ce credei c pun la cale? CINCLANT zice c ambasadorul lor a declarat c sunt ntr-o misiune de salvare a unei nave sovietice disprute. Vocea lui trda i ce gndea el despre toate astea. Cutare i salvare, hm? fcu Reynolds ridicnd din umeri. Mda, poate c-i nchipuie c-au pierdut vreo nav prin Point Confort, c, dac nu cumva ncetinesc brusc, cam peacolo o s ajung. Eu nu tiu s mai fi avut nite Alfa-uri misiuni att de aproape de coasta american. Dumneavoastr tii de vreuna? Nu. Wood se ncrunt. Alfa-urile erau rapide i zgomotoase. Doctrina tactic a sovieticilor prea s le plaseze mereu n roluri de aprare; n calitate de interceptoare de submarine i puteau apra propriile submarine lansatoare de rachet, iar cu viteza lor puteau angaja submarinele de atac americane i apoi s evite riposta acestora. Wood nu credea c doctrina e eficace, dar i era indiferent: Poate c vor s creeze o blocad n largul coastelor Norfolkului, suger Reynolds. S-ar putea s ai dreptate aici, zise Wood. n

[Type text]

orice caz, noi o s rmnem pe poziii i o s ne uitm cum trec cu vitez pe lng noi. Vor fi nevoii s mai reduc atunci cnd vor intra pe platforma continental i n momentul la o s venim i noi frumuel n urma lor. Am neles, rspunse Reynolds. Dac ar fi nevoii s lanseze torpile, se gndeau cei doi, atunci ar afla ct de rezistente sunt Alfa-urile cu adevrat. Se vorbise mult despre duritatea titanului folosit pentru carena lor, dac rezist sau nu la fora ctorva sute de kilograme de explozibil brizant. Se construise un focos nou pentru torpilele Mark 48 n acest scop, ct i pentru a perfora coca deosebit de rezistent a submarinelor din clasa Typhoon. Dar amndoi ofierii alungar gndul acesta. Misiunea pe care o primiser era s identifice i s urmreasc navele strine. E.S. Politovski Nada 2 purta n flota sovietic numele de E.S. Politovski. Acest submarin de atac din clasa Alfa purta numele inginerului-ef din flota ruseasc care fcuse n 1905 ocolul lumii pentru a-i ntlni destinul n strmtoarea uima. Evgheni Sigismondavici Politovski servise n marina arist, cu talent i devotament, asemenea celor mai buni ofieri din istorie. Cu toate astea, n

[Type text]

jurnalul lui, descoperit la Leningrad, cu civa ani mai trziu, strlucitul ofier condamna n termenii cei mai violeni corupia i excesele regimului arist, ntr-un contrast dur cu patriotismul altruist pe care l artase atunci cnd plecase n larg tiind c va fi ultimul lui drum. Aceasta l transformase ntr-un adevrat erou pentru marinarii rui, iar Statul sovietic i botezase cu numele lui cea mai mare realizare n domeniul ingineriei navale. Din nefericire, nava Politovski nu a avut nici ea mai mult noroc dect avusese ofierul rus n faa tunurilor amiralului Togo. Semntura acustic a lui Politovski avea codul Alfa 3 la americani. Nu era ntru totul corect, fiindc fusese de fapt prima dintre navele Alfa. Submarinul de atac avea dimensiuni reduse, era fusiform i atinsese 43 de noduri n primele trei ore ale probelor iniiale dup construcie. Acele probe au fost ntrerupte un minut mai trziu din cauza unui ghinion incredibil: o balen de 50 de tone a intersectat traiectoria submarinului i Politovski a lovit nefericita fptur cu partea lateral. Impactul a distrus zece metri ptrai din etrav, a sfrmat cupola sonarului, a strmbat un tub de lansare i a inundat aproape n ntregime compartimentul torpilelor, fr a mai vorbi de avariile suferite de

[Type text]

cvasitotalitatea echipamentelor de la bord, ncepnd cu instalaiile electrice i terminnd cu buctria, i se spunea c, dac la comanda navei nu s-ar fi aflat faimosul maestru de la Vilnius, submarinul ar fi fost cu siguran pierdut. Un segment de doi metri din coasta balenei orna de atunci clubul ofierilor din Severomorsk, spectaculoas mrturie a robusteii submarinelor sovietice; reparaiile au durat mai mult de un an i, cnd Politovski a ieit din nou n larg, deja erau n serviciu alte dou submarine Alfa. La dou zile dup ce ieise pentru a doua oar n larg, nava a suferit nc un accident major, turbina de nalt presiune s-a defectat. Au trecut alte ase luni pn cnd a fost nlocuit. Dup aceea au mai avut loc trei incidente de mai mic importan, iar submarinul a fost vzut de atunci ca o nav urmrit de ghinion. Inginerul mecanic Vladimir Petciukocov era membru devotat al Partidului i ateu convins, dar era marinar i, prin urmare, foarte superstiios. Pe vremuri, navele cu care pleca n larg erau botezate la lansare i, la fiecare ieire n larg un preot cu barb rostea imnuri care pluteau n aer n nori de tmie. Petciukocov navigase mereu fr asemenea ceremonii i descoperi c ar fi dorit ca lucrurile s fi stat

[Type text]

altfel. Avea nevoie de puin noroc. Petciukocov avea probleme cu reactorul nuclear. Reactorul de pe Alfa era de dimensiuni mici pentru c trebuia s ncap ntr-o caren relativ ngust. Era ns puternic pentru dimensiunile lui i funcionase la capacitate maxim n ultimele patru zile. Se ndreptau cu vitez spre coasta american, cu 42,3 noduri, adic valoarea maxim pe care o permitea o instalaie veche de opt ani. Politovski urma s intre n revizie general; va fi dotat cu un sonar nou, calculatoare i un alt reactor; toate erau programate pentru lunile urmtoare. Petciukocov considera c este iresponsabil i periculos s forezi un submarin att de mult, chiar dac totul funciona perfect. Niciun reactor de pe navele Alfa nu fusese solicitat att de mult, nici chiar unul nou. Iar n cazul stuia, lucrurile ncepuser deja s scrie. Pompa de rcire din circuitul primar al reactorului ncepuse s vibreze ngrijortor. Inginerul i fcea griji tiind ce nsemna asta. Exista o pompa secundar, dar cu putere mai mic, ceea ce nsemna s reduc viteza cu opt noduri. Reactorul de pe Alfa atingea puterea maxim folosind nu sistemele de rcire cu sodiu cum credeau americanii ci funcionnd la o presiune mult mai ridicat dect orice alt

[Type text]

reactor folosit pe o nav i cu ajutorul unui schimbtor de cldur revoluionar, care-i cretea eficiena termic cu 41, cu mult mai mult dect avea orice alt submarin. Dezavantajul era c la putere maxim se declanau toate luminile roii de avertizare care, n cazul sta, semnalau un pericol real. Aceste lucruri mpreun cu vibraia pompei l ngrijorau foarte tare pe Petciukocov; cu o or nainte, ntr-o discuie cu comandantul, pledase pentru reducerea puterii timp de cteva ore, astfel nct s se poat face reparaiile necesare. Probabil c era doar un lagr defect i aveau piese de schimb. Pompa fusese astfel construit nct s poat fi uor reparat. Comandantul a ezitat, vrnd s-i aprobe cererea, dar a intervenit ofierul politic i a insistat c ordinele lor erau nu doar urgente, ci i explicite: trebuia s ajung la poziia indicat n cel mai scurt timp posibil; orice alt variant era suspect politic. i cu asta discuia s-a ncheiat. Petciukocov i amintea cu amrciune privirea comandantului. Care mai era rostul unui comandant de nav dac ordinele lui trebuiau aprobate de un lacheu politic? Petciukocov era un comunist devotat de cnd devenise octombrist, cnd era doar un puti, dar la naiba! pentru ce mai aveam ingineri i

[Type text]

specialiti? Chiar credea Partidul c legile fizicii puteau fi schimbate de capriciile unui aparatcik cu un birou masiv i o casa de vacan la marginea Moscovei? Inginerul njur n gnd. Sttea singur n faa tabloului de comand aflat n sala mainilor, n spatele compartimentului unde se aflau reactorul i schimbtorul de cldur, ultimul amplasat chiar n centrul de greutate al submarinului. Reactorul era presurizat la 20 kgf/cmp. i numai o fraciune din presiunea aceasta se datora pompei. Creterea presiunii ducea la ridicarea punctului de fierbere al lichidului de rcire. n acest caz, apa fierbea la peste 900 de grade Celsius, o temperatur suficient pentru producerea vaporilor, care se ridicau n partea de sus a vasului reactorului; aburii aplicau o presiune asupra apei de dedesubt, mpiedicnd producerea altor vapori. Vaporii i apa se reglau reciproc ntr-un echilibru destul de fragil. Apa era periculos de radioactiv din cauza reaciei de fisiune care avea loc n barele de uraniu. Funcia barelor de control era de a regulariza reacia. Echilibrul nu era stabil. Barele de control puteau absorbi aproape 1% din fluxul de neutroni, dar era suficient ct s permit reaciei s aib loc sau s stopeze. Petciukocov putea s spun i-n somn toate

[Type text]

datele astea. Era capabil s deseneze din memorie o diagram exact a funcionrii ntregului reactor i s i dea seama pe loc care este semnificaia celei mai mici schimbri indicate de aparatele de msur. Sttea drept n faa pupitrului de comand, cu privirea aintit asupra multitudinii de cadrane i indicatoare, inea o mn pe butonul de oprire, iar cealalt deasupra comenzilor pentru rcirea de urgen. Putea s aud distinct vibraia aceea. Cu siguran era un lagr care nu mai mergea cum trebuie i se defecta tot mai ru pe msur ce zgomotul era mai neregulat. Dac se rupea i arborele, pompa se gripa i ar fi fost nevoii s se opreasc. O situaie de urgen, dei nu una cu adevrat periculoas. n cazul sta, reparaia pompei dac reueau ar fi durat cteva zile n loc de cteva ore, ceea ce nsemna timp preios i piese de rezerv. Era destul de grav i aa. Dar ceea ce Petciukocov nu tia nc era c vibraia pompei genera o und de presiune n lichidul de rcire. Pentru a putea folosi schimbtorul de cldur de ultim generaie, reactorul de pe Alfa trebuia s mping apa rapid prin numeroasele coturi i evi. Pentru asta era nevoie de o pomp care s asigure o presiune ridicat n ntregul sistem adic 10,5 kgf/cmp la ntregul sistem de

[Type text]

presurizare, aproape de zece ori mai mare dect limita considerat sigur la reactoarele occidentale. Cu o pomp att de puternic, toat sala motoarelor, care era oricum foarte zgomotoas la viteze mari, devenise ca o locomotiv, iar vibraia pompei afecta instrumentele de control. Ea fcea s tremure acele aparatelor de msur, observ Peciukokov. Avea dreptate, dar numai parial. Aparatele care msurau presiunea oscilau de fapt din cauza undei de suprapresiune care circula prin tot sistemul. Inginerul mecanic ns nu i-a dat seama de acest lucru. Era de cart de prea multe ore, fr ntrerupere. n interiorul reactorului, aceste unde de presiune se apropiau de frecvena la care o parte a echipamentului intra n rezonan. Aproape de centrul suprafeei interioare a recipientului se afla o pies de titan, parte component a sistemului de rcire n caz de avarie. n cazul unor pierderi de lichid de rcire sau dup o oprire controlat a reaciei nucleare, supapele din interiorul i din exteriorul recipientului se deschideau, realiznd rcirea reactorului, fie cu un amestec de ap i bariu, fie, n ultim instan, cu ap de mare, dar cu preul distrugerii acestuia. Lucrul acesta se ntmplase o dat i, dei fusese foarte costisitoare,

[Type text]

prezena de spirit a unui tnr inginer mpiedicase pierderea prin topire a unui submarin de atac din clasa Victor. n acest moment supapa intern era nchis, ca i evacuarea corespunztoare din caren. Supapele erau fcute din titan pentru c trebuiau s continue s funcioneze ct mai bine dup expunerea ndelungat la temperaturi foarte mari, dar i pentru c titanul era anticoroziv. Dar nu se luase n calcul faptul c metalul era expus la o radiaie nuclear intens, iar aliajul de titaniu folosit n cazul de fa nu era stabil la bombardamentul prelungit cu neutroni. n decursul timpului metalul devenise casant. Undele repetate de presiune hidraulic loveau clapeta supapei. Pe msur ce se schimba frecvena vibraiei, aceasta intr n rezonan, lovind din ce n ce mai tare n inelul de reinere. Inelul ncepu s se fisureze. Un miciman dintr-un compartiment de la prova a fost primul care a auzit zgomotul ca un huruit, prin peretele etan. Creznd c e un semnal parazit care se auzea de la difuzor, a zbovit prea mult nainte s verifice dac avea dreptate. Clapeta se rupse i iei din locaul su. Nu era prea mare, avea un diametru de numai zece centimetri i cinci milimetri grosime. Tipul acesta de supap se numete supap

[Type text]

fluture, pentru c arat ca un fluture care este suspendat n ap i se rotete la trecerea apei. Dac ar fi fost confecionat din oel inoxidabil, ar fi fost suficient de grea nct s cad pe fundul recipientului. Dar acesta era din titan, material mai rezistent dect oelul, dar i mult mai uor. Lichidul de rcire o purt spre colectorul de evacuare. Lichidul aflat n micare antren supapa n colector, al crui diametru interior era de 15 centimetri. Tubulatura era din oel inoxidabil, realizat din tronsoane sudate de ctre doi metri, pentru a fi mai uor de nlocuit. Clapeta a fost purtat cu vitez spre schimbtorul de cldur. Aici eava forma un unghi de 45 de grade n jos i, pentru o clip, garnitura s-a blocat. n felul sta s-a blocat jumtate din seciunea conductei i, nainte ca presiunea s poat disloca clapeta, s-au ntmplat foarte multe. Apa aflat n micare a avut propriul punct critic. Din cauza blocrii s-a transmis napoi un val de presiune prin conduct. Presiunea total a crescut n acel moment la 240 kgf/cmp, ceea ce a dus la o deplasare a conductei cu civa milimetri. Creterea presiunii i micarea lateral a evii, precum i efectul cumulat al coroziunii oelului de-a lungul anilor au fcut ca racordul s cedeze. A aprut un orificiu de dimensiunea

[Type text]

unui vrf de creion. Jetul de ap care ni se transform instantaneu n aburi ce declanar sistemele de alarm din compartimentul reactorului i din ncperile alturate. Presiunea exercitat asupra mbinrii celor dou conducte a agravat rapid situaia, nct lichidul de rcire curgea nestvilit, ca dintr-o fntna orizontal. Un jet de aburi a lovit instalaia electric de comand a reactorului. Era nceputul unui accident catastrofal, cu pierderea lichidului de rcire. Reactorul s-a depresurizat complet n numai trei secunde. Zeci de litri de lichid de rcire s-au transformat n aburi, rspndindu-se n spaiile adiacente. Instantaneu, zeci de alarme au nceput s sune pe tabloul de comand i, ntr-o fraciune de secund, Vladimir Petciukocov i vzu cu ochii cel mai nfiortor comar. Reacia automat a inginerului, dobndit n urma instructajului, a fost s apese pe butonul de oprire, dar aburii din reactor distruseser sistemul de comand al barelor i nu mai era timp s rezolve problema. Instantaneu, Petciukocov fu contient c nava lui era condamnat. Acion comenzile de urgen pentru lichidul de rcire, lsnd s intre n reactor apa oceanului. Efectul imediat a fost pornirea tuturor alarmelor din corpul navei. La postul de comand, comandantul a neles pe

[Type text]

loc gravitatea situaiei. Politovski naviga la 150 de metri adncime. Trebuia s o aduc imediat la suprafa i ncepu s dea ordine s se evacueze tot balastul i s se acioneze crmele de adncime. Starea de criz de la reactor asculta ns legile fizicii. n lipsa lichidului de rcire care s absoarb temperatura barelor de uraniu, reacia nuclear se opri complet nu mai exista apa care s atenueze fluxul de neutroni. Nu rezolva ns situaia, din moment ce cldura degajat de distrugerea instalaiei era suficient pentru a topi totul n compartiment. Apa rece care intra scdea temperatura, dar ncetinea n acelai timp prea muli neutroni, meninndu-i n centrul reactorului. A urmat o reacie care producea i mai mult cldur, mult mai mult dect ar fi putut ine sub control orict lichid de rcire. Ceea ce ncepuse ca un accident din cauza pierderii de lichid de rcire se transforma n ceva i mai grav: un accident din cauza temperaturii prea sczute a apei. Nu mai erau dect cteva minute pn cnd tot reactorul se topea i ntre timp Politovski trebuia s ajung la suprafa. Petciukocov a rmas n postul lui, n sala mainilor, fcnd tot ce i sttea n putere. Viaa lui, o tia prea bine, era aproape sigur pierdut.

[Type text]

Trebuia s i asigure comandantului rgazul s aduc nava la suprafa. Exista i o anumit procedur pentru genul sta de urgene i ddu ordine ct putu de tare ca s se urmeze procedura. Dar nu fcu dect s nruteasc situaia. Electricianul de serviciu se mica febril la tabloul de comenzi electrice comutnd de la sursa principal la alimentarea de urgen, din moment ce energia rezidual a aburilor din turbinele alternatoarelor avea s dispar n cteva secunde. Peste cteva clipe toate sistemele submarinului erau alimentate doar de bateriile de avarie. n postul de comand nicio surs de energie nu mai alimenta instalaiile de purjare a balastului i crmele de adncime. Acestea au trecut automat pe control hidroelectric. Suprafeele de comand s-au bracat la 15 grade n momentul n care submarinul pstra viteza de 39 de noduri. Avnd tancurile de balast golite de ap cu ajutorul aerului comprimat, submarinul era foarte uor aa c se ridic precum un avion la decolare. n cteva secunde, echipajul a simit uluit cum nava lor urc la un unghi de 45 de grade i unghiul tot cretea n momentele imediat urmtoare, efortul de a rmne n picioare a fost att de mare, nct n-au mai

[Type text]

reuit s fac i altceva. Submarinul Alfa se ridica aproape vertical cu 50 de kilometri pe or. Toi oamenii i toate obiectele care nu erau bine prinse s-au prbuit cu vitez spre pupa. n sala mainilor de la pupa, un marinar czu pe panoul electric principal, pe care l scurtcircuit cu propriul corp, i toat alimentarea cu electricitate se ntrerupse. Un buctar care cutase orice echipament de salvare n sala torpiloarelor de la prova se zbtea s intre n sasul de evacuare, n timp ce se chinuia s-i pun un costum de protecie mpotriva radiaiilor. Dei avea numai un an de experien pe nave, a neles fulgertor semnificaia alarmelor asurzitoare i a evoluiilor neobinuite ale navei. A zvorit ua i a nceput s apese pe comenzile pentru nceperea evacurii, dup cum nvase la coala de submarine. Politovski se ridic brusc la suprafaa oceanului ca o balerin nfuriat, ieind trei sferturi din ap nainte s se prbueasc napoi. Pogy Comanda, aici sonarul. Aici comanda, te ascult.

[Type text]

Domnule comandant, fii atent. Nada 2 a luat-o razna, a raportat operatorul-ef. Comandantul Wood ajunse la sonar n cteva secunde i-i puse o pereche de cti conectate la un casetofon cu decalare de dou minute. Auzi cum era evacuat balastul. Dup care motoarele se oprir. La cteva secunde urm o purjare de aer comprimat i o succesiune de trosnituri pe msur ce adncimea submarinului se schimba foarte rapid. Oare ce se ntmpl? se ntreb Wood. E.S. Politovski n reactorul submarinului Politovski, reacia de fisiune anihilase practic ptrunderea apei oceanului n nav. Barele de uraniu s-au fragmentat i resturile s-au depus pe peretele din spatele reactorului. ntr-un minut, totul s-a transformat ntr-o balt de reziduuri radioactive, de un metru n diametru, suficient ca s formeze propria mas critic. Reacia continu nestingherit, de data asta atacnd direct oelul inoxidabil al pereilor reactorului. Niciun aliaj nu rezist la expunerea direct la 5 000 de grade Celsius. n zece secunde peretele ced i masa de uraniu czu liber pe peretele etan dinspre pupa. Petciucokov tiu c sta e sfritul. Vzu cum

[Type text]

vopseaua de pe perete se nnegrete i ultimul lucru zrit de el fu o mas ntunecat nconjurat de un halo albastru incandescent. Corpul inginerului se vaporizat ntr-o fraciune de secund i masa de reziduuri czu pe urmtorul perete despritor dinspre pupa. ntre timp, ascensiunea aproape vertical al submarinului se atenua. La prova aerul comprimat din tancurile de balast scp i fu nlocuit de ap, schimbnd brusc unghiul navei i scufundnd-o. Oamenii din echipaj urlau dezndjduii. Comandorul se chinuia s rmn n picioare, n ciuda faptului c avea un picior rupt; ncerca s recapete controlul asupra navei, s i organizeze oamenii i s-i scoat din submarin nainte s fie prea trziu, dar destinul sumbru al lui Evgheni Sigismondavici Politovski avea s-i urmreasc i de aceast ultim dat. Un singur om a scpat cu via. Buctarul a deschis trapa sasului de evacuare i a ieit. Conform instructajului, a nceput s ncuie trapa, s o poat folosi i cei din urma lui, dar chiar atunci l-a izbit un val i l-a dus departe de nav, n timp ce aceasta ncepu s se scufunde. n sala mainilor, schimbarea de asiet a navei a dirijat masa topit spre punte. Ea a atacat mai nti planeul de oel, l-a strpuns i a ajuns la

[Type text]

coca de titan. n numai cinci secunde, sala mainilor era descoperit n faa apelor oceanului. Cel mai mare compartiment de pe Politovski s-a umplut rapid cu ap. Aa s-a irosit i ultima rezerv de flotabilitate a navei i deplasarea a renceput, dar n jos. Submarinul ncepea ultima lui scufundare. Pupa s-a rupt tocmai cnd comandantul recptase controlul asupra echipajului. El a fost izbit cu capul de un panou cu instrumente. Orict de slabe erau speranele oamenilor lui nainte, s-au stins odat cu el. Politovski se scufunda cu repeziciune, iar elicea i grbea pieirea n timp ce nava se ducea spre fundul oceanului. Pogy Domnule comandant, eu am fost pe Chopper n 1969, spuse operatorul de la sonar, referindu-se la un teribil accident petrecut pe un submarin nuclear diesel. Pi cam aa pare s fie i aici, zise comandantul. Acum asculta n direct ce se petrecea. Nu mai era nicio ndoial. Submarinul se scufunda. Toi au auzit cum apa umplea din nou tancurile de balast. Asta nu putea nsemna dect c i compartimentele din interior se inundau. Dac

[Type text]

ar fi fost mai aproape, ar fi putut auzi chiar i strigtele oamenilor din nava condamnat. Wood se bucura c nu erau mai aproape. Zgomotul continuu al apei care ptrundea n nav era suficient de ngrozitor. Acolo mureau nite oameni. Erau rui, inamicii lor, dar erau oameni, la fel ca el, i nu puteau s i ajute n niciun fel. Nada 1, observ el, i continua drumul, fr s-i pese de ceea ce se ntmplase cu nava sor din urma ei. Politovski n numai nou minute, Politovski a atins fundul oceanului, la 700 de metri adncime. A lovit cu putere nisipul tare de la marginea platformei continentale. Dovad a soliditii construciei, pereii despritori din interiorul navei au rmas ntregi. Toate compartimentele de la reactor pn la pupa erau inundate i jumtate din echipaj murise acolo, dar compartimentele de la prova erau intacte. Acest lucru reprezenta mai degrab un blestem dect o binecuvntare. Dat fiind c rezervele de aer de la pupa erau inutilizabile i sistemele de climatizare erau alimentate doar de bateriile de rezerv, cei 40 de oameni aveau la dispoziie rezerve limitate de aer. Au scpat de la impactul

[Type text]

cu fundul oceanului doar pentru a nfrunta o moarte lent, prin asfixiere.

[Type text]

A NOUA ZI SMBT, 11 DECEMBRIE

Pentagon O femeie tehnician de rangul I i-a deschis ua lui Tyler. nuntru se afla generalul Harris, singur, n faa unei hri mari, studiind dispunerea machetelor ce reprezentau navele. Dumneata eti probabil Skip Tyler, zise Harris cnd i ridic privirea. Da, domnule. Tyler a luat poziia de drepi, att ct i permitea proteza te la picior. Harris a venit imediat s-i strng mna. Greer mi-a spus c ai jucat fotbal ntr-o vreme. Da, domnule general, am fost atacant la Annapolis. Frumoase vremuri, zise Tyler zmbind i flexndu-i n acest timp degetele. Harris chiar arta ca un pachet de muchi. Pi, dac ai fost juctor de fotbal, poi s-mi spui Ed, l inform Harris mpungndu-l cu degetul n piept. Ai avut numrul 78 n All Americans, nu-i aa?

[Type text]

A doua din selecionata A, s trii. E plcut c i mai aduce aminte cineva de asta. Am lucrat temporar la academie vreo cteva luni n vremea aia i am prins dou meciuri. Niciodat nu uit un atacant bun. Eram n liga AII la Montana, da asta a fost demult. Ce-ai pit la picior? Mi l-a scurtat un beiv. Eu am avut noroc. Beivul n-a supravieuit. A primit ce merita. Tyler ncuviin gndindu-se totui la beiv, un muncitor la antierul naval care avea soie i copii, din cte i spuseser ofierii de poliie. Ceilali unde sunt? Pi efii sunt la obinuita edin de informare e drept, ceva obinuit pentru o zi normal, din timpul sptmnii, nu chiar smbta. Ar trebui s se ntoarc n cteva minute. Am neles c predai inginerie la Annapolis, nu? Da, domnule Harris. ntre timp am fcut un doctorat n inginerie. i-am zis s-mi spui Ed, Skip. i azi ne nvei cum s pstrm afurisitul la de submarin rusesc? Da domn da, Ed. Ia spune-mi i mie cum, dar mai nti hai ne lum cte o cafea!

[Type text]

Cei doi s-au dus la o mas din colul ncperii, unde erau gogoi i cafea. Harris l-a ascultat atent pe tnrul din faa lui, bndu-i linitit cafeaua i mncnd cu poft dou gogoi cu jeleu. Era nevoie de mult mncare pentru o asemenea constituie. Ce mecherie! exclam J-3 cnd Tyler termin de povestit. Se duse la hart. Interesant. Reuita ideii depinde mult de camuflarea operaiunii. Trebuie s-i inem pe rui la distan cnd facem chestia asta. n zona asta zici? ntreb el lovind uor harta. Da, domnule general. Problema e c, dup cum par s opereze ei, putem s-o facem nspre larg i i s-i pclim i pe unii, i pe ceilali. mi place. Da, chiar mi place, dar lui Dan Foster no s-i surd ideea de-a pierde una dintre navele noastre. Eu a zice c merit. i eu a zice la fel, ncuviin Harris. Numai c nu sunt navele mele. i, dup ce facem chestia asta, dac reuim s punem mna pe el, unde-l ascundem? Domnule general, ar fi nite locuri numai bune chiar aici n Golful Chesapeake. Exist zone cu adncime mare pe York River sau pe

[Type text]

Patuxent, ambele n proprietatea marinei militare i amndou marcate pe hri ca interzise. Ce-i frumos la submarine e c sunt fcute s fie invizibile. N-ai dect s gseti o zona cu adncimea potrivit i s-l ii acolo. Temporar, desigur. Dac vrei ceva pe termen lung, poi s-l duci la Truk sau Kwajalein, n Pacific. Locul ideal, departe de orice probleme. i sovieticii nu o s observe niciodat baza plutitoare i cei 300 de tehnicieni care au aprut acolo peste noapte? i apoi insulele alea nici nu mai sunt n proprietatea noastr, ai uitat? Tyler tia c omul din faa lui nu e prost. i dac pn la urm o s afle peste cteva luni? Ce-o s fac, o s dea anun n pres?!? Na prea crede. Pn atunci noi o s avem toate informaiile dorite i putem oricnd s i prezentm public pe ofierii dezertori ntr-o conferin de pres. i-atunci ce imagine o s-i fac? Oricum, e probabil c, dup ce o s studiem submarinul, o s-l dezmembrm. Reactorul o s mearg n Idaho, pentru teste. Rachetele i focoasele nucleare vor fi duse n alt parte, iar CIA, NSA16 i marina militar o s se bat pe echipamentul de criptare. Coca goal va fi dus ntr-o zon de mai mare adncime i scufundat. Nu rmne nici urm de el. Nici nu
16

National Security Agency, Agenia pentru Securitate Naional a SUA (n.tr.).

[Type text]

trebuie s inem secretul o venicie, numai cteva luni. Harris puse pe mas ceaca de cafea. S m ieri c fac pe avocatul diavolului. Vd c te-ai gndit la toate. Bun, atunci cred c merit s analizm atent varianta asta. Necesit coordonarea unor resurse importante, dar asta nu afecteaz deloc ceea ce facem deja n momentul sta. Bun, atunci ai ctigat votul meu. efii de stat-major intrar dup trei minute. Tyler nu mai vzuse attea stelue ntr-o camer. Voiai s discutm ceva, Eddie? ntreb Hilton. Da, domnule general. Vi-l prezint pe domnul Skip Tyler, doctor n inginerie naval. Amiralul Foster veni primul s dea mna cu el. Ne-ai cucerit pe toi cu raportul privind Octombrie Rou, despre care tocmai am fost informai la o edin restrns. Felicitri! Domnul Tyler este de prere c ar trebui s pstrm submarinul dac punem mna pe el, zise Harris cu o figur lipsit de orice expresie. i mai crede c avem mijloacele s-o facem. Deja ne-am gndit la varianta s lichidm echipajul, spuse comandantul Maxwell. Dar preedintele nu e de acord.

[Type text]

Domnii mei, dac v-a spune c exist o variant ca s-i trimitem acas pe toi membrii echipajului fr ca ei s tie c noi avem submarinul? C asta-i problema de fapt, nu-i aa? Trebuie s trimitem echipajul acas, n patria mam. Iar eu zic c putem, singura ntrebare este unde ascundem submarinul. Te ascultm, zise Hilton fr s fie convins. Pi, domnule Hilton, va trebui s acionm foarte rapid s pregtim totul. O s avem nevoie de Avalon aflat pe Coasta de Vest. Mystic e deja la bordul lui Pidgeon, n Charleston. Avem nevoie de amndou i ne mai trebuie un submarin vechi, de care s ne putem dispensa. Asta n ceea ce privete resursele materiale. Dar secretul e sincronizarea perfect i mai trebuie s-l gsim pe Octombrie Rou. S-ar putea ca asta s fie partea cea mai dificil. Sau poate c nu, zise Foster. Amiralul Gallery a raportat azi-diminea c Dallas ar putea fi pe urmele lui. Descrierile din rapoartele lor se potrivesc foarte bine cu modelul de propulsie pe care ni l-ai descris. O s avem mai multe informaii n zilele urmtoare. Continuai! Tyler le prezent propunerea lui. Dur zece minute, pentru c trebui s rspund la ntrebri i s foloseasc grafice pentru a ilustra mai bine condiiile coordonrii optime a

[Type text]

elementelor de timp i spaiu. Cnd termin, generalul Barnes lua deja legtura prin telefon cu comandantul aviaiei de transport strategic. Foster iei ca s dea un telefon la Norfolk, iar Hilton plec spre Casa Alb. Octombrie Rou Cu excepia celor care erau de cart, toi ofierii erau n careu. Pe mas se aflau pregtite mai multe ceainice, care au rmas neatinse, iar ua era din nou ncuiat. Tovari, raport Petrov, cel de-al doilea set de ecusoane a fost contaminat, chiar mai puternic dect primul. Ramius observ c Petrov era destul de ngrozit. i nici nu era primul set, nici al doilea, ci al treilea sau al patrulea de cnd plecaser. l alesese bine pe doctorul sta. Ecusoane proaste, mormi Melekin. Vreun imbecil glume din Severomorsk sau cine tie? un spion imperialist care s-a gsit s ne fac figura asta. Cnd l-or prinde pe nenorocit, eu l mpuc, oricine ar fi! Asta e trdare! Regulamentul spune c trebuie s raportez aceast situaie, preciz Petrov. Chiar dac instrumentele indic niveluri de radiaie nepericuloase. Am luat not de respectul dumneavoastr

[Type text]

fa de regulament, tovare doctor. Ai procedat corect, spuse Ramius. Cum regulamentul stipuleaz s mai facem o verificare, Melekin, vreau ca tu i Borodin s v ocupai de asta personal. Mai nti verificai instrumentele de msur. Dac funcioneaz bine, atunci vom fi siguri c ecusoanele nu sunt bune sau c a umblat cineva la ele. n cazul sta, raportul meu asupra acestui incident va cere s cad capul cuiva. Nu era ceva neobinuit ca muncitorii surprini bei pe antierul naval s fie trimii n gulag. Tovari, dup prerea mea, nu avem niciun motiv de ngrijorare. n eventualitatea n care ar fi vorba despre vreo scurgere de radiaii, tovarul Melekin ar fi descoperit-o acum cteva zile. Bun. Acum s trecem la treburile noastre! Dup jumtate de or erau iar n careul ofierilor. Marinarii care mai trecuser pe acolo observaser lucrul sta i oamenii ncepuser deja s-i pun ntrebri. Tovari, i anun Melekin, ne confruntm cu o problem major. Ofierii, mai ales cei tineri, deveniser palizi. Pe mas era un contor Geiger, desfcut n buci. Lng el se afla i un detector de radiaii luat de pe peretele despritor de la reactor cruia i ndeprtaser sigiliul de inspecie.

[Type text]

E sabotaj, uier Melekin. Un cuvnt att de nfiortor, nct orice cetean sovietic tremura la auzul lui. n ncpere se ls o tcere de mormnt, iar Ramius observ c Sviadov avea o expresie foarte crispat. Tovari, din punct de vedere mecanic, aceste instrumente sunt destul de simple. Dup cum tii, acest instrument are zece moduri de lucru diferite. Putem alege una dintre cele zece trepte de sensibilitate, folosind acelai instrument pentru detectarea unei scurgeri minore, i pentru una foarte grav. Putem face asta acionnd comutatorul de aici, care selecteaz una dintre cele zece rezistene cu valori din ce n ce mai ridicate. i un copil ar putea s conceap un aparat de genul sta, s l ntrein i s-l repare. Inginerul-ef aps pe comutator. n cazul nostru, rezistenele au fost deconectate i au fost sudate altele n locul lor. Toate valorile de la 1 la 8 au aceeai impedan. Toate aparatele noastre de msur au fost inspectate de acelai tehnician de la docuri, cu trei zile nainte de plecare. Avem aici i fia de inspecie, zise Melekin i o arunc pe mas cu dispre. El sau un alt spion a sabotat i aparatul sta, i celelalte la care m-am mai uitat. Unui

[Type text]

specialist nici nu-i trebuia mai mult de o or s-o fac. n cazul instrumentului de fa. Inginerul porni detectorul fix. Putei observa c au fost deconectate toate componentele, mai puin circuitul de test, care funcioneaz. Eu i Borodin l-am scos de pe peretele despritor de la prova. Aici avem de -a face cu mna unui profesionist. Cine a fcut asta nu poate fi un amator. Eu cred c un agent imperialist ne-a sabotat nava. Mai nti a scos din funciune instrumentele de monitorizare a nivelului radiaiilor, apoi a provocat o scurgere de radiaii minor la evrie. Oameni buni, se pare c tovarul Petrov a avut dreptate. E posibil s existe o scurgere. V rog s acceptai scuzele mele, tovare doctor. Petrov fcu un gest smucit de ncuviinare. Sar fi lipsit cu drag inim de amabiliti de genul sta. Ct de mare a fost iradierea, tovare Petrov? ntreb Ramius. Cea mai mare e la tehnicieni, bineneles. Valoarea maxim e de 50 de razi, la tovarii Melekin i Sviadov. Ceilali din sala mainilor au valori cuprinse ntre 20 i 45 de razi, i nivelul cumulativ scade mult pe msur ce ne ndeprtm de surs. n compartimentul torpilelor nu sunt dect cinci razi, chiar mai

[Type text]

puin de att. Ofierii, cu excepia inginerilor, au primit ntre 10 i 25 de razi. Petrov fcu o pauz, spunndu-i c ar trebui priveasc lucrurile mai optimist. Tovari, nu e vorba de doze letale. De fapt, un om poate tolera o radiaie de pn la 100 de razi fr niciun efect fiziologic pe termen scurt i poate supravieui dup o expunere de cteva sute. Ne confruntm cu o problem grav, dar, deocamdat, nu este vorba de o situaie care s ne pun viaa n pericol. Melekin, ce prere ai? ntreb comandorul. E reactorul meu, aa c responsabilitatea-i tot a mea. nc nu tim cu siguran dac avem de-a face cu o scurgere real. Ecusoanele ar putea s fie defecte sau sabotate. E posibil ca totul s fie doar o nscenare ordinar pus la cale de inamic ca s ne afecteze moralul. Borodin o s m ajute. O s facem chiar noi reparaia echipamentelor defecte i o s ntreprindem o inspecie amnunit a ntregului reactor. Eu sunt prea n vrst s mai am copii. Pentru moment, recomand s dezactivm reactorul i s trecem pe baterii. Inspecia o s ne ia cel mult patru ore. n plus, recomand s reducem durata cartului la reactor la numai dou ore. Suntei de acord, tovare comandant?

[Type text]

Sigur, tovare. tiu c dumneata poi repara orice. V rog s m scuzai, tovare comandant, interveni i Ivanov. Nu ar trebui s raportm cele ntmplate la baz? Ni s-a ordonat s pstrm tcere absolut, i-a rspuns Ramius. Dac imperialitii au reuit s ne saboteze instrumentele, atunci Dac tiau dinainte i care sunt ordinele noastre i acum ncearc s ne foreze s folosim radioemitorul s ne localizeze? ntreb i Borodin. i asta e posibil, zise Ramius. Mai nti vom afla dac exist ntr-adevr o problem, apoi care este gravitatea ei. Tovari, avem un echipaj extraordinar i cei mai buni ofieri din flot. Ne vedem de problemele noastre, le rezolvm i ne continum misiunea. Suntem ateptai n Cuba, iar eu intenionez s fac fa i chiar s dejoc orice stratagem imperialist. Bine spus, l aprob Melekin. Tovari, vom pstra acest secret. Nu avem niciun motiv s i alarmm pe cei din echipaj pentru un lucru care se poate dovedi neadevrat i pe care, n orice caz, ne st n puteri s-l rezolvm, spuse Ramius n ncheiere. Petrov nu era aa sigur de asta, iar Sviadov fcea eforturi mari s nu tremure vizibil. El avea

[Type text]

o iubit acas i i dorea s aib copii ntr-o bun zi. Tnrul locotenent nvase cu mare efort cum funcionau sistemele reactorului i ce s fac n cazul n care apar probleme. l consola ntru ctva faptul c majoritatea soluiilor din manual la astfel de probleme erau chiar opera unor oameni care acum se aflau n aceast ncpere. Chiar i aa, ceva nevzut i impalpabil punea stpnire pe corpul lui i nicio fiin raional nu ar fi putut s se bucure de acest lucru. edina se suspend. Melekin i Borodin merser la pupa la magazia de piese de schimb. Un miciman electrician i nsoi s aduc cele necesare. i observ pe cei doi citind instruciunile pentru detectorul de radiaii. Cnd iei din tur, o or mai trziu, tot echipajul tia c reactorul fusese iari oprit. Electricianul discutase cu vecinul su de cuet, un tehnician de la rachete. Analizaser mpreun motivele posibile pentru care s-a lucrat la ase aparate Geiger i la alte instrumente, iar concluzia lor fusese cea previzibil. Un maistru auzise discuia i trsese singur concluziile. Lucra pe submarine nucleare de zece ani. n ciuda acestui fapt, nu avea studii de specialitate i considera orice activitate n

[Type text]

apropierea reactorului ca pe un soi de vrjitorie. Punea nava n micare, nu tia cum anume, dar era sigur c la mijloc era ceva neortodox. Acum ncepuse s se ntrebe dac drcuorii ia pe care el nu-i vzuse, dar care erau n cilindrul de oel, nu cumva ieeau afar, n mai puin de dou ore, tot echipajul tia c era ceva n neregul i c ofierii lor nc nu gsiser soluia problemei. i buctarii care veneau la prova s le aduc mncarea membrilor echipajului au fost vzui zbovind pe-acolo fr rost ct se putea. Cei care erau de cart la postul de comand se foiau mai mult dect de obicei, observ i Ramius, pentru ca apoi, cnd ieeau din tur, s plece n grab. USS New Jersey Ai nevoie de ceva timp s te obinuieti cu gndul sta, reflect contraamiralul Zachary Eaton. Cnd era n construcie nava care-i purta acum pavilionul, el se juca cu brcuele de hrtie n cad. Pe atunci ruii erau aliaii lor, dar aliai de ocazie, de care-i lega mai degrab un inamic comun dect un el comun. Aa cum ne sunt azi chinezii, descoperi el. Inamicii lor de atunci erau nemii i japonezii. De-a lungul carierei lui de 26 de ani, fusese de mai multe ori

[Type text]

n ambele ri, iar primul vas comandat de el, un distrugtor, avea ca port de nregistrare oraul Yokosuka. Ce lume ciudat! Nava-amiral pe care o comanda avea mai multe avantaje. n ciuda dimensiunilor considerabile, felul n care se legna pe valurile de trei metri nlime i aducea aminte c era pe mare i nu la vreun birou, n cine tie ce instituie. Vizibilitatea era de cincisprezece kilometri i, undeva n faa, la aproximativ 1 300 de kilometri, se afla flota sovietic. Cuirasatul su i va nfrunta ca n vremurile bune cnd nu apruser nc portavioanele. Distrugtoarele Caron i Stump se vedeau la opt kilometri de prova, respectiv, pupa. Mai n fa, crucitoarele Biddle i Wainwright se aflau n misiune de supraveghere radar. Grupul de nave mai degrab btea pasul pe loc n loc s nainteze cu adevrat, aa cum ar fi vrut el. n apropierea coastei, la New Jersey, nava purttoare de elicoptere Tarawa i dou fregate veneau cu vitez pentru a li se altura, aducnd 10 avioane de atac Harrier AV-8B i 14 elicoptere antisubmarin pentru a ntri forele de care dispunea. Pentru Eaton, asta nsemna ceva util, dar nu de o importan major. Escadrila de pe Saratoga opera din Maine, mpreun cu o colorat aduntur de avioane

[Type text]

ale forelor aeriene care ncercau s nvee abcul atacului naval. HMS Invincible se afla la 320 de kilometri est, meninnd o agresiv patrulare antisubmarin, iar la 1 300 de kilometri mai spre est era Kennedy, ascunzndu-se dup un front atmosferic din apropierea Insulelor Azore. Pe contraamiral l cam irita implicarea englezilor. De cnd avea nevoie U.S. Navy de ajutor ca s apere coasta american? Dar e drept c englezii le erau datori. Ruii se mpriser n trei grupri, portavionul Kiev ocupnd poziia de la extrema estic, fcnd fa grupului de atac Kennedy. Grupul Moskva cdea n responsabilitatea lui Eaton, iar Invincible urma s se ocupe de Kirov. Informaiile despre cele trei grupri de nave i erau trimise permanent i erau prelucrate de personalul de la postul de comand al naveiamiral. Ce puneau la cale sovieticii? se ntreba el. tia versiunea conform creia ruii cutau un submarin pierdut, dar pentru Eaton era la fel de plauzibil ca i cnd i-ar fi explicat c au un pod de vnzare. Probabil, i spunea el, voiau s demonstreze c pot s se plimbe pe lng Coasta de Est oricnd vor ei, s ne arate c au o flot care se poate deplasa pe apele internaionale, s creeze un precedent i s-o mai

[Type text]

fac i alt dat. Lui Eaton nu-i plcea deloc situaia asta. i nici nu-i psa prea mult de misiunea pe care o primise acum. Avea dou misiuni destul de puin compatibile. inerea sub observaie a activitii submarinelor ruseti era i-aa destul de dificil. Avioanele Viking de pe Saratoga nu acopereau nc zona lui de aciune, n ciuda solicitrilor repetate, i mai toate aeronavele Orion aveau misiuni n alt parte, mai aproape de Invincible. Arsenalul antisubmarin de care dispunea abia dac ajungea pentru acoperirea proprie, cu att mai puin pentru urmrirea activ a submarinelor. Sosirea lui Tarawa avea s mai mbunteasc situaia, dar interfera cu ordinele privind operaiunile de acoperire. Cealalt sarcin era s stabileasc i s menin contactul cu gruparea Moskva i s raporteze imediat orice activitate neobinuit la CINCLANTFLT, comandantul-ef al Flotei Atlanticului. ntr-un fel, era i logic s fie aa. Dac navele de suprafa iniiau o aciune nefavorabil, Eaton dispunea de mijloacele necesare s le rspund pe msur. Acum trebuia s ia o hotrre privind distana de la care va urmri flota sovietic. Se ntreb cum era mai bine s fie, mai aproape sau mai degrab la mare distan.

[Type text]

Aproape ar fi nsemnat la 30 de kilometri, raza de aciune a tunurilor principale. Moskva era nsoit de zece nave de escort, dintre care nou ar fi putut supravieui la mai mult de dou proiectile de 405 milimetri. La 30 de kilometri putea s hotrasc dac s recurg la proiectile de calibru mare sau redus, n ultimul caz proiectilele fiind ghidate de un laser montat deasupra turelei principale. Testele fcute cu un an n urm artaser c putea menine caden constant de o salv la fiecare 20 de secunde, n timp ce laserul dirija focul de la o int la alta, pn cnd nu mai rmnea niciuna. Dar asta ar fi nsemnat ca New Jersey i navele de escort s fie expuse torpilelor i rachetelor ruseti. Dac ar fi pstrat o distan mare, tot putea s trag proiectile supracalibru de la o distan de 80 de kilometri i care puteau fi dirijate ctre int de un elicopter dotat cu laser. Asta ar fi nsemnat s expun elicopterul tirului rachetelor antiaeriene i atacului elicopterelor sovietice dotate cu rachete aer-aer. Pentru asemenea cazuri, Tarawa urma s aloce dou elicoptere de atac Apache, dotate cu lasere, rachete aer-aer i rachete aer-sol; erau arme antitanc i spera s fie foarte eficiente contra navelor mici. Dac navele lui aveau s fie expuse tirului

[Type text]

inamic, Eaton nu se temea pentru nava-amiral. Cu excepia cazului n care ruii ar fi avut focoase nucleare, proiectilele lor nu puteau s provoace avarii importante New Jersey avnd un blindaj clasa B de 30 centimetri grosime. Dar ar fi putut s i distrug radarul i echipamentele de comunicaii i puteau fi chiar fatale pentru navele de escort cu blindaj subire. Navele de sub comanda lui aveau propriile rachete antinav, de tip Harpoon i Tomahawk, nu att de multe pe ct i-ar fi dorit. Dar dac ajungeau s fie ei urmrii de un submarin rusesc? Lui Eaton i se spusese c nu exista niciunul n zon, dar nu tiai niciodat pe unde se ascund. Asta e, pn la urm nu putea s anticipeze totul. Un submarin ar fi putut s-l scufunde pe New Jersey; dar ansele erau reduse. Dac ruii chiar puneau la cale ceva urt de tot, ei aveau s trag primii, iar Eaton ar fi fost avertizat nct s lanseze propriile rachete i s trag cteva salve de tun n timp ce o s cheme n sprijin aviaia, ceea ce nu va fi cazul, era sigur. ntr-un final, i zise c ruii erau probabil n vreo expediie la pescuit. El avea sarcina s le arate c era periculos s pescuiasc n zona aceasta.

[Type text]

Baza naval din North Island, California Autotrenul de dimensiuni impresionante se strecur cu 3 kilometri pe or n avionul de transport tip C5-A Galaxy, sub supravegherea atent a responsabilului cu ncrcarea pe aeronav a doi ofieri din aviaie i a nc ase din marina militar. Ce era ciudat, numai cei din urm, fr ca vreunul s poarte i nsemnele de aviator, aveau cu adevrat experien cu aceast procedur. Centrul de greutate al vehiculului era marcat cu precizie i ei urmreau cum semnul acela ajungea n dreptul unei cifre anume, marcat n cala avionului. Operaiunea trebuia realizat cu precizie. Orice eroare putea strica centrajul avionului i astfel s pun n pericol vieile membrilor echipajului i pe ale pasagerilor. OK, oprete-te exact acolo! strig ofierul. oferul abia atepta s se opreasc. A lsat cheile n contact, a tras toate frnele i a scos din vitez nainte s coboare. Altcineva urma s scoat vehiculul din avion, dup ce ajungeau n colul cellalt al rii. Responsabilul cu ncrctura i trei mecanici au trecut imediat la treab, fixnd cu cabluri camionul i remorca sa. O ncrctur care se desprinde n zbor e un lucru grav, iar C5-A nu avea scaune de catapultare.

[Type text]

Responsabilul cu ncrctura s-a asigurat c echipa de la sol i fcuse treaba cum trebuie nainte s mearg la pilot. Era un sergent de 25 de ani, cruia i plceau C-5-urile, n ciuda proastei lor reputaii. Dom cpitan, ce naiba mai e i asta? Se cheam DSRV17, sergent, adic e un vehicul de salvare pentru mare adncime. Pe spatele lui scrie Avalon, s trii, i atrase atenia sergentul. Da, bun, are i un nume. E un soi de barc de salvare pentru submarine. Coboar la mare adncime ca s salveze echipajul dac se ntmpl ceva. Aha. Sergentul mai reflect o vreme. Transportase tancuri, elicoptere, mrfuri obinuite, o dat chiar un batalion ntreg cu avionul lui i plcea s-l considere a lui. Dar era prima oar cnd transporta o nav. Dac are un nume, i spunea el, atunci nseamn c e nav n toat regula. Ce naiba, Galaxy era capabil s fac orice! i unde-o ducem, domnule? La baza naval din Norfolk. Nici eu n-am mai fost acolo pn acum. Pilotul urmrea ndeaproape operaiunile de
17

Deep submergence rescue vehicle (n.tr.).

[Type text]

asigurare a ncrcturii. Deja erau legate 12 cabluri. Dup nc 12 o s induc o tensiune prin cabluri s mpiedice orice deplasare nedorit. Am estimat durata zborului la 5 ore i 40 de minute, fr realimentare. Azi avem de partea noastr i curenii de aer. Vremea n-ar trebui s ne fac probleme pn n zona coastei. Stm acolo o zi i ne ntoarcem luni dimineaa. Bieii dumneavoastr lucreaz foarte repede, zise locotenentul Ames, apropiindu-se. Da, locotenente, mai dureaz 20 de minute, i rspunse pilotul uitndu-se la ceas. Ar trebui s plecm peste o or. Nu e nicio grab, domnule cpitan. Dac se mic orict de puin chestia asta n timpul zborului, presupun c ne stric ziua. Unde s-i trimit pe oamenii mei? Pe puntea superioar, n fa. E o cabin pentru cincisprezece persoane chiar n spatele cabinei piloilor. Locotenentul Ames tia locul, dar n-a zis nimic. Mai zburase cu DSRV-ul lui pe deasupra Atlanticului sau a Pacificului de mai multe ori i de fiecare dat cu alt C-5. Pot s ntreb despre ce-i vorba? spuse pilotul. Nu tiu, zise Ames. Doar c au nevoie de

[Type text]

mine i de jucria mea n Norfolk. i chiar v scufundai cu frmia asta, domnule locotenent? ntreb responsabilul cu ncrctura. Pentru asta sunt pltit. Am cobort mpreun la 1 400 de metri adncime. Aproape un kilometru i jumtate, zise Ames uitndu-se cu drag la vasul lui. La o adncime de un kilometru i jumtate?! Sfinte! M scuzai domnule locotenent, dar vreau s zic c i se cam zburlete prul cnd te gndeti ce presiune e acolo, nu? Nu chiar. Am cobort i la 6 000 de metri cu Trieste. E foarte interesant acolo, n adncuri. Vezi tot felul de peti ciudai. Dei Ames era specializat n submarine, prima lui iubire era cercetarea. i dduse licena n oceanografie i comandase sau servise la bordul tuturor vehiculelor de mare adncime din marina militar, cu excepia celui nuclear, NR-1. Se nelege c presiunea apei i-ar face ru dac s-ar ntmpla ceva, vreun accident, dar atunci s-ar ntmpla att de repede nct nici nu ai ti ce-i cu tine. Dac vrei s faci o plimbare, a putea s aranjez ceva. E o lume foarte diferit acolo, n adncuri.

[Type text]

Mulumesc, nu prea cred, zise sergentul i se ntoarse s-i zoreasc pe oamenii lui. Doar nu vorbeti serios, spuse pilotul. De ce nu? Nu-i cine tie ce. Tot timpul lum civili cu noi la scufundri i, credei-m, e mult mai puin nspimnttor dect s te plimbi cu balena asta alb i s faci realimentarea n aer. Sigur c da, fcu pilotul fr convingere. De-astea mai fcuse el de sute de ori. Nu era dect rutin i chiar era surprins c i se putea prea cuiva periculos. Nu trebuia dect s fi atent, asta era clar, dar, ce naiba, trebuia s fi atent i dimineaa cnd mergeai cu maina. Era sigur c un accident cu submarinul sta de buzunar n-ar mai lsa dintr-un om nici ct un prnz pentru peti. Mare-i grdina Domnului , i zise el n gnd. Dar nu mergi singur pe mare cu chestia asta, nu? Nu, n mod normal lucrm cu o nav de salvare pentru submarine, Pigeon sau Ortolan. Putem s mergem i cu un submarin obinuit. Accesoriul la pe care-l vedei pe remorc e burduful de legtur. Ne cuplm la submarin n spate chiar pe sasul de evacuare i el ne transport oriunde e nevoie. Are legtur cumva cu povestea aia despre Coasta de Est?

[Type text]

Se prea poate, dar nimeni nu ne-a spus nimic oficial. n ziare scrie c ruii au pierdut un submarin. Dac-o fi aa, putem s coborm s aruncm o privire, poate chiar s salvm eventualii supravieuitori. Putem lua la bord 2025 de oameni o dat i burduful de legtur e fcut s se potriveasc i la submarinele ruseti, nu numai la ale noastre. Au aceleai dimensiuni? Destul de apropiate, oricum. Apoi Ames adug fcndu-i cu ochiul: Suntem pregtii pentru orice situaii neprevzute. Foarte interesant. Atlanticul de Nord Avionul YAK-36 Forger decolase de pe portavionul Kiev de jumtate de or, orientndu-se la nceput dup instrumente, iar apoi dirijat de un dispozitiv ESM fixat pe ampenajul masiv de vntoare. Misiunea locotenentului Viktor avrov nu era deloc uoar. El trebuia s se apropie de aeronava E-3 A, n misiune de supraveghere radar, care urmrise n ultimele trei zile flota sovietic. Avionul AWACS18 avusese grij s pstreze o distan mai mare dect raza de aciune a
Airbome Waming and Control System, sistem aerian de comand i avertizare (n.tr.).
18

[Type text]

rachetelor antiaeriene SAM, dar destul de aproape ca s urmreasc permanent gruparea de nave i s raporteze orice manevr i transmisie radio la baz. Se simeau de parc un ho le urmrea tot timpul casa i ei nu puteau s-l mpiedice cu nimic. Misiunea lui avrov era s fac ceva n privina asta. Era exclus s trag, se nelege. Ordinele amiralului Stralbo, de pe Kiev, fuseser explicite n privina asta. Dar avea dou rachete Atoli cu ghidare n infrarou, pe care nu avea reineri s le arate imperialitilor. El i amiralul care-l trimisese n misiune se ateptau s le fie nvtur de minte: armatei sovietice nu-i plcea s fie iscodit de spionii imperialiti, iar accidentele nu erau ceva neobinuit n asemenea situaii. Iat o misiune care merita tot efortul. ns efortul era considerabil. Pentru a evita s fie detectat de radar, trebuia s zboare la o nlime ct mai mic i cu o vitez ct mai redus; adic la numai 20 de metri deasupra mrii; numai aa prezena lui putea trece neobservat datorita reflexiei undelor electromagnetice de suprafaa apei. Zbura cu 200 de noduri. Era un mod excelent de a face economie de combustibil, misiunea urmnd s solicite i ultima rezerv. Din aceleai motive

[Type text]

cauz zborul era dificil, avionul de vntoare zglindu-se din cauza curenilor de aer de deasupra valurilor. Ceaa de la nivelul mrii reducea vizibilitatea la civa kilometri. Cu att mai bine, i spuse el. Misiunea l alesese pe el i nu invers. Se numra printre puinii piloi sovietici cu experien n zborurile la mic altitudine. avrov nu devenise pilot n marina militar peste noapte. A nceput prin a pilota elicoptere de atac n Afganistan, specializnduse, dup un an de ucenicie grea, n aeronave cu arip fix. avrov era expert n zborurile la o palm de pmnt nevoia l nvase s se descurce atunci cnd urmrea bandiii i contrarevoluionarii care se ascundeau sus, n muni, ca nite obolani. Priceperea lui a trezit interesul celor din flot i aa a fost transferat n marin, fr ca el s mai aib vreun cuvnt de spus. Dup cteva luni de serviciu, nici nu-i trecea prin minte s se plng, primele i alte sporuri pe care le primea n afara salariului fiind mult mai atractive dect fostul su post la grania cu China. Faptul c era unul dintre puinii piloi sovietici calificai pe portavioane i mai alinase orgoliul cnd pierduse ansa de a zbura pe noul MIG-27, dei, cu puin noroc, dac se va termina vreodat portavionul cel mare, ar putea s piloteze versiunea naval a

[Type text]

acelui avion minunat. avrov putea s atepte i, cu cteva misiuni importante ndeplinite, n genul celei de acum, ar putea ajunge la comanda unei escadrile. Se trezi din reverie, misiunea se anuna prea dificil pentru aa ceva. Aici era zbor n toat regula. Niciodat nu ntlnise adversari americani, ci numai armele pe care acetia le dduser bandiilor afgani. Muli prieteni ai lui muriser din cauza acelor arme, unii supravieuiser cnd li se prbuiser avioanele ca apoi s fie omori de afganii slbatici ntr-un mod care i-ar fi degustat i pe naziti. Avea ocazia s le dea personal o lecie imperialitilor. Semnalul radar devenea din ce n ce mai puternic. Sub scaunul de catapultare avea un casetofon care nregistra permanent caracteristicile semnalului de pe aeronava american, aa nct cercettorii rui s poat s gseasc o modalitate s bruieze i s induc n eroare mult ludatul ochi aerian al americanilor. Aparatul era un Boeing 707 modificat, la origine cunoscut avion de pasageri, nici vorb de un adversar pe msura unui pilot de vntoare! avrov se uit pe hart. Trebuia s fie pe aproape. Apoi verific rezervele de combustibil. Desprinsese ultimul rezervor extern cu cteva minute n urm, iar acum nu mai

[Type text]

avea dect rezervorul intern. Turboreactorul nghiea mult combustibil i trebuia s fie atent la asta. i propusese s pstreze combustibil ct pentru cinci sau zece minute cnd va trebui s se ntoarc pe nav. Asta nu era o problem pentru el. Aterizase de peste o sut de ori pe un portavion. Ochii lui de vultur au surprins o scnteiere metalic la 60 de grade. avrov crescu uor puterea motorului i Forger-ul ncepu ascensiunea. Dup numai un minut era la 2 000 de metri altitudine. Acum putea vedea avionul Sentry, azuriu asemenea cerului, cu care se confunda uor. El venea n urma lor i, cu puin noroc, ampenajul avea s-l mascheze n faa antenei radar care se rotea. Perfect! O s treac fulgertor pe lng ei de cteva ori, lsndu-i pe cei din echipajul american s-i vad rachetele Atoli i ntr-o clip, avrov i ddu seama c are o aeronav pe flancul drept. i alta pe flancul stng. La 50 de metri n stnga i n dreapta lui l flancau dou avioane de vntoare americane F-15 Eagle. i vzu chiar i faa pilotului, care l fixa cu privirea. YAK-106, YAK-106 v rugm s confirmai contactul. Vocea de pe circuitul radio vorbea rusete fr

[Type text]

cusur. avrov nu rspunse. I-au citit numrul de pe carcasa dispozitivului de admisie nainte ca el s-i dea seama de prezena lor. 106,106, v vorbete aeronava Sentry de care v apropiai. V rugm s v identificai i s precizai inteniile dumneavoastr. Ne nelinitete puin cnd ne iese n fa un avion de vntoare, aa nct trei dintre avioanele noastre v-au urmrit pe ultima sut de kilometri. Cum trei?! avrov se rsuci. Un al treilea Eagle dotat cu patru rachetele Sparrow zbura la 50 de metri n urma lui. Oamenii notri vor s v felicite pentru felul n care reuii s zburai jos i lent, 106. Locotenentul avrov tremura de furie, trecuse de 4 000 de metri i nc mai avea 8 000 pn la AWACS-ul american. Se uitase n urm la fiecare 30 de secunde de cnd venise. Americanii probabil c sttuser n urma lui, ascuni n ceaa de deasupra valurilor i i urmaser traiectoria cu instruciuni de pe Sentry. njur n gnd i meninu direcia. O s le arate el celor de pe AWACS. 106, degajeaz, i spuse o voce glacial, fr urm de emoie, poate cu excepia unei oarecare ironii. 106, dac nu te ndeprtezi, vom considera c ai o misiune ostil. Gndete-te

[Type text]

bine, 106. Ai ieit din raza de aciune a radarelor de pe navele voastre i nc nu ai intrat n raza de aciune a rachetelor noastre. avrov ntoarse capul spre dreapta. Avionul Eagle se ndeprt, la fel i cea din stnga. Era un mod de a-i spune c nu-l ncolesc i c ateapt n schimb puin amabilitate i din partea lui? Sau i lsau loc celui din spate a verificat, era nc acolo s trag? Nu aveai de unde s tii ce au de gnd s fac imperialitii tia nelegiuii; se afla acum la cel puin un minut de raza de aciune a rachetelor lor. avrov nu era n niciun caz la. Dar nici prost. Schimb direcia cu cteva grade spre dreapta. Mulumim, 106, spuse vocea de mai nainte. tii, avem operatori stagiari la bord. Dintre care dou sunt femei i n-am vrea s le bgm n speriei de la prima lor curs. Brusc simi c e prea mult. avrov aps pe butonul radio: S-i spun eu ce s facei cu femeile voastre, yankeule? Eti nekulturni, 106, i rspunse vocea cu blndee. Poate zborul prea lung deasupra apei i-a dat o stare de agitaie. Probabil c i combustibilul e pe sfrite. Ce baft ai avut cu ziua asta, s zbori cu toi curenii tia schimbtori i sucii. Ai nevoie s verifici

[Type text]

direcia? Terminat. Nu, yankeule! 1-8-5 ca s te ntorci pe Kiev, aa e. Trebuie s ai grij cnd foloseti compasul magnetic n zonele foarte nordice, s tii. Distana pn la Kiev e de 318,6 kilometri. Atenie! E un front atmosferic rece care vine foarte repede dinspre sud-vest. Asta o s-i fac zborul foarte neplcut n cteva ore. Ai nevoie cumva de o escort pn la Kiev? Porc mpuit, njur avrov ncet nchise radioemitorul, njurndu-se pentru lipsa de disciplin. Le permisese americanilor s-i rneasc orgoliul. Ca mai toi piloii de vntoare, avea un orgoliu exacerbat. 106, nu am recepionat ultima ta transmisie. Dou Eagle-uri ale noastre vin ncoace. O s te conduc n formaie pn acas, s fie siguri c ajungi cu bine. i dorim o zi minunat, tovare. Aici Sentry-November, terminat. Locotenentul american se ntoarse ctre colonelul de lng el. Abia reuea s pstreze o mimic neutr. Bun, credeam c o s m sufoc tot vorbind aa, zise el i bu puin Cola dintr-un pahar de plastic. Chiar credea c o s ne pcleasc i no s-l vedem.

[Type text]

Dac nu ai observat, ajunsese aproape de raza maxim de aciune a rachetelor Atoli, iar noi nu eram autorizai s tragem n el dect dac trgea el primul ceea ce ar fi putut s ne cam strice ziua, zise colonelul morocnos. Te-ai descurcat foarte bine, locotenente. Plcerea a fost de partea mea, domnule colonel, rspunse operatorul i se uit pe ecran. Pi vd c se ntoarce la mmica, cu Cobra 3 i 4 n spate. O s fie un rusnac tare nefericit cnd o s ajung acas. Asta dac mai ajunge acas. Chiar cu rezervoare suplimentare, probabil c e la limit cu combustibilul. Dup ce se gndi o clip, adug: Domnule colonel, dac ei mai ncearc chestii de-astea, ce-ar fi s ne oferim s-l ducem la noi acas? S ne alegem c-un Forger? Pentru ce? Bnuiesc c indivizilor din marin le-ar plcea s aib unul cu care s se joace nu prea au des ocazia s se joace cu aparatele lui Ivan dar Forger-ele sunt depite. avrov era tentat s recurg la postcombustie, dar fcu eforturi s se abin. Dduse dovad de destul slbiciune pentru o zi. Oricum, Yak-ul lui putea s depeasc viteza sunetului numai n picaj. Eagle-urile puteau depi Mach 1 fr probleme i aveau combustibil la discreie.

[Type text]

Observ c amndou erau echipate cu rezervoare suplimentare largabile19. Cu ele puteau s traverseze oceanul. S-i ia naiba pe americanii, cu arogana lor cu tot! S-l ia naiba i pe ofierul care i-a spus c ar putea s treac neobservat de un Sentry! N-are dect s-l vneze escadrila de Backfires cu armament aeraer. Ei puteau s-i vin de hac avionului de pasageri modificat nainte ca escorta de vntoare s poat reaciona. Americanii, vzu el acum, nu miniser n legtur cu frontul atmosferic. Cnd ajunse aproape de Kiev, vzu un front de vnturi puternice care venea cu vitez spre nord-est. Eagle-urile rmaser n urm cnd avionul lui se apropie de formaie. Unul dintre piloii americani se apropie i-i fcu un semn de rmas-bun. Cltin din cap cnd vzu gestul cu care i rspunse avrov. Cele dou Eagle-uri se ntoarser spre nord. Cinci minute mai trziu, era la bordul lui Kiev, nc palid de furie. Imediat ce se oprir roile, pilotul sri pe puntea portavionului i se ndrept cu mers apsat ctre comandantul escadrilei.

19

Pachet tactic, cu senzori i combustibil (n.tr.).

[Type text]

Kremlin Moscova era renumit pe bun dreptate pentru metroul ei. Oamenii puteau ajunge aproape oriunde contra unei sume mici, folosind un mijloc de transport pe ci ferate, electrificate, modern, sigur i frumos. n caz de rzboi, tunelurile subterane puteau servi drept adposturi pentru moscovii. Aceast ntrebuinare secundar era rodul strdaniilor lui Nikita Hruciov care, la mijlocul anilor 1930, cnd a nceput construcia, i-a sugerat lui Stalin ca sistemul de comunicaie s fie la o adncime mai mare. Stalin fusese de acord. Posibilitatea s fie folosit drept adpost a fost astfel luat n calcul cu multe decenii nainte s fie nevoie cu adevrat. Fisiunea nuclear nu era dect o teorie, iar la fuziune nu se gndea nimeni pe atunci. La o ramificaie a liniei care venea dinspre Piaa Sverdlov spre vechiul aeroport, care era lng Kremlin, muncitorii au spat un tunel care mai trziu a fost blocat cu un dop de oel i beton gros de zece metri. Spaiul rmas, lung de o sut de metri, a fost conectat la Kremlin prin dou puuri de lift i, n timp, a fost transformat ntr-un centru de comand pentru situaii de criz, de unde Biroul Politic putea controla tot imperiul sovietic. Tunelul era, n acelai timp,

[Type text]

un mod convenabil de a traversa oraul fr s fii vzut, ajungnd la un aeroport mic, de unde cei din Biroul Politic puteau fi trimii cu avionul ctre ultima redut, sub masivul de granit al Munilor Jiguli. Niciunul din cele dou posturi de comand nu era necunoscut occidentalilor ambele aveau o istorie prea lung , dar KGBului i se raporta fr ezitare c nimic din arsenalul militar occidental nu putea s treac dincolo de sutele de metri de stnc, n ambele locuri desprind Biroul Politic de suprafa. Acest fapt l linitea prea puin pe amiralul Iuri Ilici Padorin. Se trezi n capul unei mese de conferine, lung de zece metri, uitndu-se pe rnd la feele ncruntate ale celor zece membri ai Biroului Politic cercul restrns care putea lua singur decizii strategice privind soarta rii lui. Niciunul nu era ofier. Dar n faa lor ddeau raportul militarii. Undeva n stnga era amiralul Serghei Gorkov, care s-a dezis de toat afacerea cu o extraordinar abilitate, reuind s prezinte i o scrisoare prin care el se opunea numirii lui Ramius la comanda lui Octombrie Rou. Padorin, ca ef al Comitetului Central Politic, blocase transferul lui Ramius, artnd c favoritul lui Gorkov pentru comanda submarinului ntrziase ntmpltor cu datoriile sale ctre Partid i nu lua cuvntul la ntlnirile obinuite

[Type text]

pe ct de des s-ar fi cuvenit din partea unui ofier de rangul lui. De fapt, candidatul susinut de Gorkov nu era un ofier la fel de strlucit ca Ramius, pe care acelai Gorkov urmrea s-l aduc n subordinea lui, la operaiuni, iar Ramius reuise s se eschiveze ani de-a rndul. Secretarul general al Partidului i preedintele Uniunii Republicilor Socialiste Sovietice, Andrei Narmonov, zbovi cu privirea asupra lui Pandorin. Nu se putea citi nimic pe faa lui. Aa era ntotdeauna, cu excepia situaiilor destul de rare n care acesta chiar voia s se citeasc ceva pe chip. Narmonov i luase locul lui Andropov dup ce acesta din urm suferise un infarct. Circulaser nite zvonuri n legtur cu toat ntmplarea asta, dar n Uniunea Sovietic mereu circulau zvonuri. De pe vremea lui Lavrenti Beria niciun ef al securitii nu mai ajunsese att de aproape de putere, iar nalii oficiali ai Partidului se prefceau c nu observ. De acum nu avea s mai treac neobservat. Punerea pe picioare a KGB-ului durase un an, o msur necesar pentru a garanta privilegiile elitei Partidului n faa presupuselor reforme ale gtii lui Andropov. Narmonov era un aparatcik prin excelen. La nceput ajunsese cunoscut ca director de fabric, un inginer care se bucura de reputaia

[Type text]

c ntotdeauna i ndeplinea planul nainte de termen, un om care avusese rezultate. Apoi avansase constant, datorit talentelor proprii sau ale altora, rspltindu-i pe cei care se impunea s fie rspltii, ignorndu-i pe ceilali. Statutul lui ca secretar general al Partidului Comunist nu era ntru totul sigur. El nc era la nceput, depindea de un soi de coaliie a colegilor de partid nu puteai s le spui prieteni, asemenea oameni erau incapabili s devin prietenii cuiva. Ascensiunea lui spre aceast poziie se datora mai mult relaiilor sale din structura Partidului dect vreunei capaciti personale deosebite, iar locul ctigat avea s se subordoneze nc muli ani regulii consensului, pn cnd el va putea n sfrit s dicteze. Padorin observ c ochii negri ai lui Narmonov erau roii de la fumul de igar. Sistemul de ventilaie nu funcionase niciodat bine n aceste subterane. De la cellalt capt al mesei, secretarul general se uita cu coada ochiului la Pandorin n timp ce se hotra ce s spun, ce lear face plcere s aud membrilor acestei uneltiri, celor zece brbai lipsii de sentimente. Tovare amiral, ncepu el pe un ton rece, am aflat de la tovarul Gorkov ce anse avem s gsim i s distrugem submarinul dezertor nainte s i duc la ndeplinire inimaginabila

[Type text]

lui trdare. Nu suntem mulumii de ce am aflat. Nu suntem mulumii nici de fantastica eroare de judecat de a-i da pe mn comanda celei mai valoroase nave sovietice unui nemernic. Ce a vrea s aflu de la dumneavoastr, tovare, este ce s-a ntmplat cu zampolit-ul de la bordul navei i ce msuri de siguran ai luat pentru a preveni aceast infamie! Vocea lui Narmonov nu trda nicio urm de team, dar Padorin tia c era ascuns n adnc. Fantastica eroare ar fi putut fi folosit de membrii Biroului Politic care doreau pe altcineva n locul lui. Dac pentru a scpa trebuia s-l sacrifice pe Padorin, atunci ghinionul acestuia. Narmonov mai hotrse i alte eliminri. Padorin se pregtea pentru momentul sta de mai mult vreme. Era un om trecut prin luni de zile de lupt crncen i supravieuise dup ce mai multe nave se scufundaser cu el. Poate trupul nu-i mai era aa puternic acum, dar mintea da. Orice decizie s-ar fi luat n legtur cu soarta lui, Padorin era hotrt s o primeasc cu demnitate. Iar dac ei i vor aminti de mine ca de un om tras pe sfoar, i zicea el, mcar s fiu un om tras pe sfoar, dar curajos. Oricum nu prea mai avea mult de

[Type text]

trit. Tovare secretar general, ncepu el, ofierul politic de la bordul lui Octombrie Rou era cpitanul Ivan Iurievici Putin, un om curajos i membru loial al Partidului. Nu pot s-mi imaginez Tovare Padorin, l ntrerupse Ustinov, ministrul Aprrii, presupun c i nalta trdare a acestui Ramius vi se pare inimaginabil. Poate v ateptai s avem ncredere n judecata dumneavoastr i n privina acestui om? Faptul cel mai tulburtor, adug Mihail Alexandrov Suslov, teoreticianul Partidului care i luase locul rposatului Mihail Suslov, adeptul hotrt al ideologiei pure, e ct de tolerant se arat Comitetul Politic al Flotei fa de acest renegat. Este uluitor, mai ales dac avem n vedere eforturile lui vizibile de a-i construi cultul personalitii ct a lucrat n domeniul submarinelor, chiar i n politic, se pare. Faptul c suntem dispui s trecem cu vederea toate astea, un fapt criminal, aceast sfruntat aberaie a politicii Partidului, face ca judecata noastr s nu par prea sntoas. Stimai tovari, avei dreptate c am greit aprobnd numirea lui Ramius la comanda submarinului, ca i atunci cnd i-am permis s i aleag majoritatea ofierilor superiori de la

[Type text]

bordul lui Octombrie Rou. Dar amintii-v, acum civa ani am decis s permitem aceast procedur, pentru a menine ofierii pe o singur nav mai muli ani, i s lsm comandantului ultimul cuvnt n privina carierei lor. Aceasta este o problem de procedur, nu una politic. Am analizat deja acest lucru, i rspunse Narmonov. Este adevrat c n acest caz vina nu poate aparine unui singur om. Gorkov nici nu se clinti, dar mesajul era foarte clar: efortul lui de a se delimita de tot scandalul euase. Lui Narmonov nu-i psa cte capete trebuiau s cad ca s-i sprijine pe ele tronul ameninat. Tovare preedinte, obiect Gorkov, eficiena flotei Care eficien? l ntrerupse Alexandrov. Eficien! Corcitura asta lituanian e cea care d dovad de eficien pentru a ne face flota de rs mpreun cu ofierii lui alei, n timp ce navele sovietice alearg la ntmplare, ca nite vite abia castrate! Alexander fcea aluzie la prima lui slujb la o cooperativ de stat. Un nceput foarte potrivit, gndeau toi, pentru omul care deinea postul de ideolog-ef, la fel de iubit la Moscova precum ciuma, dar Biroul Politic trebuia s aib un

[Type text]

asemenea individ. Ideologul avea ntotdeauna ultimul cuvnt. Acum de partea cui era, n afar de faptul c-i inea partea? Explicaia cea mai probabil e c Putin a fost omort, continu Padorin. El era singurul dintre ofieri nsurat i cu copii. Iar asta e o alt ntrebare, tovare amiral, zise Narmonov prinznd momentul. Cum se face c niciunul dintre aceti brbai nu e nsurat? Ce v-am spus eu? Chiar trebuie ca eu i Biroul Politic s supraveghem totul? Chiar nu gndii deloc? De parc ai vrea ntr-adevr s mai i gndim, i spuse Padorin. Tovare secretar general, majoritatea comandanilor de submarin prefer s aib ofieri tineri, necstorii. Este foarte solicitant s lucrezi pe mare i brbaii singuri au mai puine griji. Mai mult, fiecare dintre ofierii de la bordul acestei nave este membru de partid, i chiar membri remarcabili i cu un trecut demn de tot respectul. Ramius este trdtor, e limpede ca lumina zilei, i, n ceea ce m privete, l-a omor cu minile mele pe nenorocit; el nu i-a dezamgit doar pe oamenii de seam din aceast ncpere, ci pe muli, alii. Asta e adevrat, observ Alexander. Iar acum, c am intrat n ncurctura asta, cum

[Type text]

reuim s ieim la suprafa? Padorin inspir adnc. Ateptase mult acest moment. Tovari, avem un om de ncredere la bordul lui Octombrie Rou, pe care nu-l tia nici Putin, nici Ramius, un agent al Comitetului Politic al Flotei. Poftim?! izbucni Gorkov. i eu de ce n-am tiut nimic? Alexandrov zmbi. Iat primul lucru inteligent pe care l-am auzit azi. Continuai! Acest om este acoperit ca membru al echipajului. El raporteaz direct biroului nostru, ocolind toate canalele militare sau politice. Numele lui este Igor Loginov. Are 24 de ani, este Douzeci i patru?! url Narmonov. Cum poi s ai ncredere ntr-un copil cnd e n joc o asemenea responsabilitate? Stimai tovari, misiunea lui Loginov a fost s intre n rndurile membrilor echipajului, s le asculte conversaiile, s identifice posibilii trdtori, spioni sau sabotori. n realitate, el arat chiar mai tnr dect este. Lucreaz printre tineri, trebuie s fie i el tnr. De fapt, este absolvent al colii Navale pentru Ofieri Politici din Kiev i a intrat la Academia de

[Type text]

Spionaj a GRU. Este fiul lui Arkadi Ivanovici Loginov, directorul combinatului metalurgic din Kazan. Muli dintre dumneavoastr chiar l cunosc pe tatl lui. Narmonov ncuviin i el, alturi de alii, iar n ochii lui se citea c devenise brusc interesat. Numai civa, elita, sunt alei s duc la capt o asemenea datorie. L-am cunoscut personal i l-am intervievat. Dosarul lui este curat, este un adevrat patriot, mai presus de orice ndoial. l cunosc pe tatl lui, confirm Narmonov. Arkadi Ivanovici este un om de onoare, care a crescut mai muli fii demni de respect. i care sunt mai exact ordinele pe care le-a primit biatul? Dup cum spuneam, tovare secretar general, sarcina lui zilnic este s-i urmreasc pe membrii echipajului i s raporteze tot ce observ. Face acest lucru de doi ani, este foarte priceput. Nu-i d raportul zampolit-ului de la bordul navei, ci numai superiorilor de la Moscova sau unuia dintre reprezentanii mei. Dac apare ntr-adevr o situaie de criz, are ordin s i raporteze zampolit-ului de pe nav. Dac Putin mai triete dar eu nu cred c mai e n via, tovari , ar trebui s ia parte i el la conspiraie, iar Loginov s nu tie. Prin urmare,

[Type text]

n cazul unei crize adevrate, tnrul are ordin s distrug nava i s se salveze. Este cu putin una ca asta? ntreb Narmonov. Tovare Gorkov, dorii s spunei ceva? Tovari, toate navele noastre sunt dotate cu o ncrctur exploziv pentru sabordare, mai ales submarinele. Din nefericire, zise Padorin, aceasta n general nu este armat i numai comandantul o poate activa. De la incidentul de pe Storojevoi, noi, cei din Comitetul Politic al Flotei, a trebuit s lum n calcul c un asemenea incident reprezint o posibilitate real i c lucrul cel mai grav ar fi s aib loc pe un submarin strategic. Aha, observ Narmonov, deci e mecanic n compartimentul rachetelor. Nu, tovare secretar general, este buctarul navei, i rspunse Padorin. Perfect! St toat ziua s fiarb cartofi! i iei din fire Narmonov, ridicnd minile n aer, disprndu-i i ultima frm de bunvoin, creia i lu locul imediat o furie indescriptibil. Padorin, dorii s v mpucm pe loc? Tovare preedinte, este o misiune mai bine pus la punct dect v-ai putea imagina. Padorin nu se eschiv deloc; voia s le arate acestor oameni ce poate.

[Type text]

Pe Octombrie Rou cabinele ofierilor i buctria sunt la pupa. Cuetele marinarilor sunt la prova i mnnc tot acolo pentru c nu au o sal de mese separat. Compartimentul cu rachete se afl la mijloc. Fiind buctar, trebuie s traverseze nava de mai multe ori pe zi, iar prezena lui nu ar fi considerat neobinuit n niciun punct al navei. Frigiderul unde se ine mncarea este localizat lng compartimentul rachetelor. Planul nostru nici nu prevedea ca el s activeze focoasele. Am luat n calcul posibilitatea s fie dezafectate de comandantul navei. Tovari, toate aceste msuri au fost bine cntrite. Continuai, mormi Narmonov. Dup cum v-a explicat tovarul Gorkov mai devreme, pe Octombrie Rou sunt 26 de rachete Seahawk. Au combustibil solid, i una dintre ele e echipat cu un dispozitiv de securitate. Ce fel de dispozitiv e acesta? ntreb Narmonov ncurcat. Pn n momentul acesta, toi ofierii de carier prezeni la ntlnire, dintre care niciunul nu era membru al Biroului Politic, pstraser tcerea. Padorin fu chiar surprins cnd generalul V.M. Vienkov, eful Comandamentului Rachetelor Strategice lu

[Type text]

cuvntul. Tovari, toate aceste detalii au fost discutate n biroul meu acum civa ani. Dup cum tii, n cazul testelor cu rachete, exista dispozitive de siguran care s le detoneze n cazul n care urmeaz o traiectorie greit. Altfel exist posibilitatea s loveasc unul dintre oraele noastre. Rachetele folosite n misiuni reale nu au asemenea dispozitive din motive evidente imperialitii ar putea nva cum s le fac s explodeze n aer. Prin urmare, tnrul tovar din GRU va face s sar n aer acea rachet. i cum rmne cu focoasele? ntreb Narmonov. De profesie inginer, putea fi oricnd distras de un discurs tehnic i ntotdeauna impresionat dac discursul era bine documentat. Tovari, continu Vienko, focoasele rachetelor sunt armate de accelerometre. Ca urmare, nu pot fi armate pn cnd proiectilul nu atinge viteza maxim prevzut. Americanii folosesc acelai sistem i din aceleai motive, pentru a prentmpina actele de sabotaj. Aceste sisteme de siguran nu prezint absolut niciun risc. Putem lsa unul dintre focoasele nucleare s cad din vrful antenei televiziunii din Moscova pe o plac de oel i nu va exploda. Generalul se referea la enormul turn al

[Type text]

televiziunii, a crei construcie fusese supravegheat de Narmonov nsui pe cnd era preedintele Directorului Central pentru Comunicaii. Vienko era un om politic foarte abil. n cazul rachetelor cu combustibil solid, continu Padorin, recunoscnd n sinea lui c-i e dator lui Vienko, ntrebndu-se ce va cere acesta n schimb i spernd c va mai tri suficient ct s poat s-i achite datoria, oricare ar fi ea, dispozitivul de siguran aprinde simultan toate cele trei etaje ale rachetei purttoare. i racheta se lanseaz pur i simplu? ntreb Alexandrov. Nu, tovare academician. n cazul ultimei trepte ar putea s se ntmple acest lucru, dac ar putea strpunge capacul tubului rachetei, ceea ce ar duce la inundarea compartimentului i la scufundarea submarinului. Dar i dac nu se ntmpl aa, primele dou trepte conin suficient energie termic pentru a transforma ntregul ntr-o mas de oel topit, de 20 de ori cantitatea necesar pentru a-l scufunda. Loginov a fost instruit s evite sistemul de alarm al rachetei, apoi s armeze dispozitivul de securitate, s porneasc cronometrul i s se salveze.

[Type text]

Nu i se cere s distrug nava, pur i simplu? ntreb Narmonov. Tovare secretar general, zise Padorin, este prea mult s i cerem unui tnr s-i fac datoria tiind c asta nseamn pentru el moarte sigur. Ar fi nerealist s ne ateptm la aa ceva. Trebuie s aib mcar o ans s supravieuiasc, altfel slbiciunea uman ar putea duce la eecul misiunii. Este logic, spuse Alexandrov. Nu frica i motiveaz pe tineri, ci sperana. n cazul nostru, Loginov al dumneavoastr ar putea primi o recompens considerabil. i chiar s o primeasc, zise Narmonov. Vom face tot posibilul s-l salvm pe acest tnr, Gorkov. Dac este ntr-adevr un om de ncredere, inu s adauge Alexandrov. tiu foarte bine c viaa mea depinde de el, tovare academician, zise Padorin, cu o inut ireproabil. Nu a primit niciun rspuns verbal, ns jumtate din capetele de la mas ncuviinar n acelai timp. Mai vzuse moartea cu ochii i oricum era la vrsta la care era ultimul lucru pe care un om l avea de nfruntat.

[Type text]

Casa Alb Arbatov veni n Biroul Oval la 16.50. Preedintele i consilierul Pelt erau confortabil instalai n fotoliile din faa biroului preedintelui. Intr, Alex. Vrei o cafea? ntreba preedintele artndu-i o tav de pe colul biroului. Azi nu bea, observ Arbatov. Nu, mulumesc, domnule preedinte. mi permitei s v ntreb Cred c v-am gsit submarinul, Alex, i rspunse Pelt. Tocmai am primit rapoartele i le citeam. Consilierul i art teancul de hrtii drept confirmare. mi permitei s v ntreb unde se afl? ntreb ambasadorul cu o figur ct se poate de inexpresiv. La aproximativ 500 de kilometri nord-est de Norfolk. nc nu l-am localizat cu exactitate. Una dintre navele noastre au semnalat o explozie subacvatic n zona respectiv De fapt, explozia a fost nregistrat de dispozitivele de pe nav i, cnd a verificat nregistrrile, dup cteva ore, li s-a prut c este vorba despre un submarin care explodeaz i se scufund. mi pare foarte ru, Alex, zise Pelt. N-

[Type text]

ar fi trebuit s citesc singur toate mesajele astea, fr un translator. i la voi cei din marina militar vorbesc pe limba lor? Ofierilor nu le place s neleag orice civil ce au ei de discutat, rspunse Arbatov zmbind. Sunt sigur c-i aa de cnd e lumea. Oricum, am trimis n zon nave i aeronave. Preedintele ridic i el privirea: Alex, acum cteva minute am vorbit cu eful operaiunilor navale, Dan Foster. A spus c nu sunt anse s avem supravieuitori de pe submarin. Apele sunt foarte adnci n zon i nu trebuie s-i spun cum e vremea acolo. Se pare c s-a ntmplat chiar la marginea platformei continentale. n strmtoarea Norfolk, domnule ambasador, adug Pelt. Am iniiat o ampl operaiune de cutare, continu preedintele. Marina militar o s aduc echipamente de cutare i salvare specializate i toate celelalte. Dac localizeaz submarinul, va cobor o echip, poate totui mai exist supravieuitori. Din cte mi-a spus CNO20, e posibil ca unele compartimente s fi rmas intacte. Problema care se pune este cea a rezervelor de aer, din cte am neles. Acum trebuie s luptm cu fiecare secund, din
20

Commander of Naval Operations, eful Statului-Major al Flotei (n.red.)

[Type text]

pcate. Avem n dotare echipamentele astea inimaginabil de scumpe i uite c nu pot s gseasc ceva ce e sub nasul lor. Arbatov pstr n minte exprimarea aceasta. Ar fi fost subiectul unui raport de spionaj demn de interes. Preedintele a lsat s se neleag Dac tot veni vorba, domnule ambasador, ce cuta mai exact submarinul n zona respectiv? N-am nici cea mai vag idee, domnule Pelt. Sper c nu era un submarin cu rachete nucleare, zise Pelt. Avem un acord care spune s le meninem la 800 de kilometri de coast. Bineneles c nava de salvare va inspecta epava. Dac aflm c era vorba ntr-adevr de un submarin strategic. Am neles mesajul dumneavoastr. Cu toate astea, e vorba de ape internaionale. Preedintele se ntoarse i spuse cu un ton blnd: La fel e i n Golful Finlandei, dac nu m nel, sau Marea Neagr. Fcu o pauz pentru a lsa cuvintele s mai pluteasc n aer cteva clipe. Sper din toat inima c nu ne ntoarcem la genul sta de situaii. E vorba ntr-adevr de un submarin cu rachete nucleare, Alex? V spun sincer c nu tiu, domnule

[Type text]

preedinte. Sper din toat inima c nu. Preedintele observ grija cu care interlocutorul i formulase rspunsul mincinos. Se ntreb dac ruii ar admite posibilitatea ca un comandant s sfideze ordinele primite. Nu, probabil c vor pleda pentru o eroare de navigaie. Perfect. n orice caz, vom ntreprinde propriile operaiuni de cutare i salvare. Foarte curnd vom afla ce fel de nav era, zise preedintele i deodat privirea lui pru s anune o problem delicat. Foster mai spunea ceva. Dac gsim cadavrele iertare pentru o exprimare att de crud ntr-o zi de duminic , presupun c vei dori s fie repatriate. Nu am primit niciun ordin n acest sens, zise spontan ambasadorul, prins nepregtit. Mi s-a explicat cu prea multe detalii ce se ntmpl cu trupul unui om care-i gsete moartea aa. Pe scurt, sunt strivii de presiunea apei i vederea lor nu e prea plcut, din cte am auzit. Dar oamenii trebuie tratai cu respect chiar i dup moarte. Arbatov admise: Atunci, dac este posibil, sunt sigur c poporul sovietic ar aprecia un asemenea gest umanitar. Vom face tot ce ne sta n putere.

[Type text]

Iar ce le sttea n putere americanilor, i aminti Arbatov, era s foloseasc o nav numit Glomar Explorer. Renumita nav de explorare fusese proiectat special de CIA cu obiectivul precis de a readuce la suprafa un submarin nuclear sovietic din clasa Golf de pe fundul Oceanului Pacific. Iar nava respectiv fusese bine pstrat, ateptnd, fr ndoial, o ans ca asta. Uniunea Sovietic nu putea face nimic s mpiedice operaiunea, desfurat la doar cteva sute de kilometri de coasta american i la 500 de kilometri de cea mai mare baz naval a Statelor Unite. Ndjduiesc c vor fi respectate prevederile dreptului internaional. M refer la rmiele vasului i la trupurile marinarilor. Bineneles, Alex. Preedintele zmbi i i art un memorandum pe biroul lui. Arbatov se stpni cu greu. Fusese adus n punctul sta ca un puti naiv, uitnd c preedintele american fusese un iscusit tactician n sala de tribunal, ceva pentru care viaa n Uniunea Sovietic nu te pregtea, i tia totul despre subterfugiile legilor. De ce era subestimat att de uor un asemenea ticlos? La rndul lui, preedintele ncerca s nu-i trdeze adevrata stare de spirit. Nu avea prea des ocazia s-l vad pe Alex agitat. Rusul era un

[Type text]

inamic inteligent, nu era uor s-l prinzi pe picior greit. Dac ar fi izbucnit n rs, ar fi stricat totul. Memorandumul de la procurorul general sosise chiar n dimineaa aceea. Coninutul lui era urmtorul: Domnule Preedinte, Ca urmare a solicitrii dumneavoastr, l-am nsrcinat pe eful Departamentului de drept maritim s analizeze problema abordrii n dreptul internaional a dreptului de proprietate asupra navelor scufundate sau abandonate, dar i legislaia privind ridicarea la suprafa a acestor nave. Exist foarte multe precedente n acest sens. Un exemplu relativ simplu este cazul Dalmas vs. Stathos (84FSuff. 828, 1949 A.M.C. 770 S.D.N.Y. 1949): Nu exist probleme legate de legislaia strin, ntruct este stabilit clar c ridicarea la suprafa este izvort din jus gentium care nu depinde de dreptul civil al unei ri anume. Temeiul internaional pentru aceast decizie este Convenia privind Recuperarea Epavelor ncheiat la Bruxelles, n 1910, care reglementeaz statutul transnaional al dreptului maritim i al celui referitor la ridicarea la suprafa a navelor scufundate.

[Type text]

Aceast convenie a fost ratificat de Statele Unite n Actul privind Salvarea Navelor n Primejdie, din 1912, 37 Stat. 242, (1912), 46 U.S.C.A. 727-731; precum i n 37 Stat. 1658 (1913). Dreptul internaional va fi respectat, Alex, promise preedintele. n toate privinele. i orice o s gsim noi acolo, continu el n gnd, va fi dus n portul cel mai apropiat, Norfolk, unde l predm Recepiei pentru Epave, un serviciu federal mult prea solicitat. Dac sovieticii vor s mai recupereze ceva, n-au dect s nainteze o aciune tribunalului maritim, adic Curii Federale a Statului unde se afl Norfolkul, i, dac vor ctiga procesul dup ce se evalueaz proprietatea adus la suprafa i dup ce U.S.Navy va fi pltit n conformitate cu costul operaiunilor de salvare, evaluare fcut tot de tribunal, abia atunci epava va fi restituit proprietarilor ei de drept. Firete, tribunalul federal n discuie avea, dup ultimele informaii, attea cazuri pe rol nct lista de ateptare era de aproape un an. Arbatov urma s informeze Moscova despre toate astea. Dac mai conta. Era sigur c preedintele va avea plcerea pervers de a manipula grotescul sistem juridic american dup propriile interese, insistnd n tot acest

[Type text]

timp c, datorit prevederilor constituionale, el, n calitate de preedinte, nu poate s se implice n decizia tribunalului. Pelt se uit la ceas. Sosise vremea celei de-a doua surprize. Trebuia s-l admire pe preedinte. Pentru cineva care, cu civa ani nainte, nu avea dect nite cunotine limitate de drept internaional, nvase spectaculos de repede. Acest om aparent simplu, care vorbea mai degrab n oapt, i arta adevrata valoare n confruntrile directe i, avnd experiena de o via ca procuror, i plcea s intre n jocul negocierii i al schimburilor de lovituri. Prea capabil s manipuleze oamenii ntr-o manier aparent inofensiv i tocmai de aceea nfricotoare. Telefonul ncepu s sune, iar Pelt ridic imediat receptorul. Pelt la telefon. Da, domnule amiral. Unde? Cnd? Numai unul? Am neles. La Norfolk deci. V mulumesc domnule amiral, ne-ai dat nite veti foarte bune. I le voi transmite domnului preedinte chiar acum. V rugm s ne inei la curent. Pelt se ntoarse i le zise: Au gsit un supravieuitor! O, Doamne! Un supravieuitor de pe submarinul pierdut? ntreb preedintele ridicndu-se n picioare.

[Type text]

n orice caz, e un marinar rus. L-a descoperit un elicopter acum o or i l transport la spitalul militar din Norfolk. A fost gsit la aproape 500 de kilometri nord-est de Norfolk, presupun c era normal s-l duc acolo. Echipajul spune c starea sntii lui nu e prea bun, dar medicii din spital l ateapt. Preedintele se duse pn la biroul lui i ridic receptorul. Grace, f-mi te rog legtura cu Dan Foster Domnule amiral, preedintele la telefon. n ct timp ajunge la Norfolk marinarul pe care l-ai gsit azi? Peste dou ore? ntreb el ncruntat. Domnule amiral, v rog s sunai la spital i s le spunei c eu am spus s fac tot ce le st n putin pentru omul acela. Vreau s fie tratat ca i cnd ar fi fiul meu, s-a neles? Bun. i vreau rapoarte din or n or cu privire la starea lui. Vreau s se ocupe de el cei mai buni medici pe care-i avem. V mulumesc, domnule amiral, mai spuse el i nchise. Bun. Poate c am fost noi prea pesimiti, Alex, ciripi i Pelt. E clar c am fost prea pesimiti, i rspunse preedintele. Avei un medic i la ambasad, nui aa? Da, domnule preedinte. Aducei-l i pe el! O s i se ofere tot ce

[Type text]

dorete. M ocup eu de asta. Jeff, se mai caut i ali supravieuitori? Da, domnule preedinte. Sunt ase avioane n zon n acest moment i nc dou nave pe drum. Foarte bine! zise preedintele btnd din palme, entuziasmat ca un copil ntr-un magazin de jucrii. Dac am gsi mai muli supravieuitori, am putea s-i oferim ntr-adevr rii tale un cadou de Crciun, Alex. O s facem tot ce ne st n putin, i dau cuvntul meu de onoare. Suntei foarte amabil, domnule preedinte. Voi comunica imediat aceste veti mbucurtoare compatrioilor mei. Nu te grbi, Alex, i spuse eful executivului. Se cuvine s ciocnim un pahar n cinstea momentului.

[Type text]

A ZECEA ZI DUMINIC, 12 DECEMBRIE

Centrul de ascultare SOSUS La centrul de ascultare SOSUS din Norfolk lucrurile se agravau. Statele Unite nu dispuneau de tehnologia care s le permit s urmreasc submarinele n bazinele adnci ale oceanului. Receptorii SOSUS erau plasai n principal n ape de mic adncime, n punctele de trecere, pe irurile de vi subacvatice i n zonele mai nalte. Strategia rilor din NATO era o consecin direct a acestei limitri tehnologice. n cazul unei confruntri militare de proporii cu Uniunea Sovietic, NATO urma s foloseasc bariera SOSUS Groenlanda-Islanda-Marea Britanie ca pe un sistem de alarmare i o imens capcan. Submarinele aliate i avioanele antisubmarin urmau s identifice, s atace i s distrug submarinele sovietice atunci cnd acestea se vor apropia, dar nainte s trec de linia respectiv. Cu toate acestea, potrivit estimrilor lor, bariera nu ar fi reuit s opreasc dect

[Type text]

jumtate din submarinele inamice, iar pentru cele care reueau s se strecoare exista o alt strategie. Bazinele oceanice erau prea ntinse i prea adnci media era de dou mile nct s poat fi mpnzite cu senzori, ca n punctele de trecere de la adncimi mai mici. Aceasta prezenta avantaje, dar i dezavantaje. Misiunea NATO ar fi fost s menin deschise rutele transatlantice pentru a se continua schimbul de mrfuri, pe cnd misiunea sovieticilor ar fi fost, evident, s mpiedice acest trafic. Submarinele vor trebui s se mprtie prin tot oceanul pentru a acoperi ct mai multe rute de transport. Strategia NATO din spatele barierei SOSUS era, n aceste condiii, s constituie convoaie mari, escortate de distrugtoare, elicoptere i avioane. Escortele aveau rolul de a stabili o zon de protecie cu diametrul de peste 150 de kilometri. Submarinele inamice nu puteau penetra n aceste zone fr riscul de a fi urmrite i distruse sau, n cel mai fericit caz, ndeprtate att ct s poat trece convoiul. Prin urmare, SOSUS era proiectat pentru a acoperi o suprafa imens, strategia pentru bazinele de mare adncime avea la baz ideea de mobilitate, o zon de siguran mobil care s menin deschis traficul naval vital din zona Atlanticului de Nord.

[Type text]

Per ansamblu, strategia prea logic, ns nu a putut fi testat n condiii reale i, din nefericire, deocamdat era, n mare parte, inutilizabil. Deoarece ajunseser attea submarine sovietice din clasele Alfa i Victor pe Coasta de Est, iar cele de tip Charlie, Ecou i November se pregteau s li se alture, harta la care comandantul Quentin se uita cu mare atenie nu mai era plin de punctulee roii, ci mai degrab acoperit cu nite cercuri mari. Fiecare punct sau cerc indica poziia unui submarin sovietic. Cercul reprezenta o localizare aproximativ, calculat pe baza vitezei cu care se putea deplasa un submarin fr a face suficient zgomot pentru a fi depistat de senzori. Unele cercuri aveau un diametru de 15 kilometri, altele chiar i de 80. Dac un submarin trebuia din nou localizat cu precizie, se iniia o cutare pe o suprafa de la 130 pn la peste 3 000 de kilometri ptrai. i erau al naibii de multe. Urmrirea submarinelor revenea n principal avioanelor Orion P-3C. Fiecare Orion era echipat cu balize sonar, active sau pasive, care puteau fi largate din avion. Atunci cnd detecta ceva, baliza alerta avionul, apoi se scufunda automat pentru a nu ajunge n minile inamicului. Balizele funcionau cu baterii electrice de mic

[Type text]

putere, ceea ce le restrngea raza de aciune. n plus, stocul de balize era deja pe sfrite i curnd aveau s fie nevoii s raionalizeze consumul. Fiecare aeronav P-3C avea la bord dispozitive FLIR21 care identificau amprenta termic a unui submarin nuclear, precum i echipamente MAD22 are localizau variaiile cmpului magnetic terestru cauzate de o mas important de metal feros, precum submarinele. Echipamentul MAD nu putea detecta variaia temporar a cmpului magnetic dect pe o distan de 200 de metri n stnga, respectiv dreapta traiectoriei aeronavei, iar aceasta trebuia s zboare la o nlime mic, consumnd mai mult combustibil i limitnd raza vizual a echipajului. FLIR avea acelai gen de limitri. Astfel, tehnologia folosit pentru a localiza o int detectat mai nti de SOSUS sau pentru a cura o anumit poriune din ocean nainte de trecerea unui convoi nu era capabil de o cutare aleatorie la mare adncime. Quentin se aplec puin. Unul dintre cercuri tocmai se transformase ntr-un punct. Un P-3C lansase o baliz care localizase un submarin de atac din clasa Echo la 800 de kilometri sud de Marile Bancuri. Timp de o or urmau s aib o
21 22

Scanare n infrarou (n.tr.). Detectoare de anomalii magnetice (n.tr.).

[Type text]

soluie de tir sigur pentru acel Echo; numele submarinului era ca i scris pe torpilele antisubmarin Mark 46 de pe Orion. Quentin mai bu puin cafea. Stomacul lui se revolt la aceast doz suplimentar de cofein, cu amintirea nc proaspt a tratamentului chimioterapeutic ce durase patru luni. Dac avea s fie un rzboi, sta putea fi nceputul. Submarinele lor s-ar fi oprit toate odat, ca acela de acum. Nu s-ar mai fi furiat s distrug convoaie n mijlocul oceanului, ci le-ar fi atacat mai aproape de rm, cum procedaser cndva nemii i senzorii pui de americani ar fi devenit inutili. Odat ajunse pe poziie, submarinele se opresc, punctele se transform n cercuri, din ce n ce mai mari, iar gsirea lor s-ar complica foarte mult. Cu motoarele oprite, submarinele ar fi capcane invizibile pentru vasele comerciale aflate n tranzit, ca i pentru navele de rzboi care merg cu vitez s aduc indispensabilele rezerve de hran pentru cei din Europa. Submarinele erau asemenea cancerului. Erau ca boala pe care cu greu reuise s o nfrunte. Navele invizibile, amenintoare vor gsi o zon unde se vor opri i vor infecta totul, iar pe ecranul din faa lui toate tumorile maligne vor crete pn cnd va putea s le atace cu avioanele pe care le

[Type text]

comanda din aceast ncpere. Dar acum nu putea ataca. Putea numai s le priveasc. PK EST 1 HOUR-Ruleaz, scrise el la tastatura computerului. 23, veni imediat rspunsul acestuia. Quentin se ncrunt. Cu 24 de ore mai nainte PK23 fusese de 40.Patruzeci de inte inamice ar fi fost distruse n prima or dup ce ar fi primit permisiunea s trag. Acum abia dac mai erau jumtate, iar numrul lor va scdea ctre mai puin de 10. Asta fr s includ posibilele submarine aliate care urmreau navele ruseti, avnd ordine foarte stricte s nu-i dezvluie poziia. Aliaii de altdat, submarinele din clasele Surgeon, Permit i Los Angeles, jucau acum dup reguli proprii. Erau alt specie, ncerca s-i considere amici, dar nu prea reuea. Dup 20 de ani de serviciu n care submarinele au reprezentat mereu inamicul, pentru el nu existau submarine prietenoase. Un B-52 Echipajul de pe bombardier tia exact unde erau ruii. Avioanele Orion ale marinei militare i cele Sentry ale aviaiei le-au urmrit zile ntregi, iar n ziua precedent, din cte i s-au spus, sovieticii au trimis un avion de vntoare
23

PK = Probability of Killing, probabilitate de distrugere (n.ed.).

[Type text]

de pe Kiev spre cel mai apropiat Sentry. Era posibil s fi fost o misiune de atac, probabil ns c nu, dar n orice caz fusese o provocare. Cu patru ore mai devreme, escadrila de 14 aparate plecase din Plattsburg, statul New York, la ora 3.30, lsnd n urm dre de fum gros care s-au pierdut n ceaa care preceda zorii. Fiecare avion avea plinul fcut i dousprezece rachete, greutatea total fiind mai mic dect ncrctura de bombe pe care un B-52 o transporta n mod obinuit. Aceasta le permitea o autonomie ridicat de care ei aveau nevoie. Cunoaterea poziiilor navelor ruseti era numai prima parte a luptei. Cealalt consta n distrugerea lor. Misiunea prea teoretic simpl, dar mult mai greu de pus n practic. Dup cum nvaser din misiunile n Hanoi n care B-52 a participat la distrugerea bateriilor de rachete antiaeriene SAM sol-aer , cea mai bun metod de atac n cazul unui obiectiv foarte bine aprat era s se apropie simultan din mai multe pri, ca braele unui urs furios, dup cum le-a zis comandantul, trdnd o fire de poet. n felul sta, jumtate din formaie avea o traiectorie direct ctre int, iar cealalt jumtate trebuia s descrie o curb, avnd grij s rmn n afara razei de aciune a radarului. Avioanele B-52 au efectuat virajul cu zece

[Type text]

minute mai devreme, cnd au primit ordin de la Sentry-ul care sprijinea misiunea de undeva din urm. Pilotul adugase nc o mecherie. Traiectoria lui ctre formaia sovietic fcuse ca bombardierul s ajung pe o rut aerian comercial. Cnd schimbase cursul, trecuse transponderul24 IFF de pe frecvena militar pe cea internaional. Acum se afla n urma unui zbor comercial 747, la 80 de kilometri, i n faa altuia, la 50, iar pe radarele sovietice toate cele trei avioane Boeing artau la fel, adic inofensive. La suprafaa apei era nc ntuneric. Niciun indiciu c ruii ar fi intrat deja n alert. Avioanele lor de vntoare nu puteau zbura dect la vedere decolarea i apuntarea pe un portavion aflat n ntuneric erau destul de riscante, mai ales n condiiile atmosferice de acum. Comandante, se auzi prin staie vocea ofierului nsrcinat cu supravegherea electronic, am recepionat emisii n benzile L i S. Ruii sunt acolo unde ne ateptam s fie. Confirm. Putem s ne retragem n siguran acolo? Afirmativ. Probabil c ei cred n continuare c suntem un Pan Am. Nu am detectat nicio
24

Dispozitiv de identificare pentru aeronave (n.red.).

[Type text]

pregtire de lupt, numai supravegherea aerian de rutin. Care e direcia intei? 1-3-0. Era momentul s nceap. Misiunea prevedea s intre toi odat n cercul cu raza de 200 de kilometri. Gata? Ateptai semnalul. Pilotul se relax timp de un minut, n ateptarea semnalului. FLASHLIGHT! FLASHLIGHT! FLASHLIGHT! sosi semnalul prin canalul radio digital. Pornii! S le artm c suntem aici, ordon comandantul aeronavei. Am neles, zise ofierul cu contramsurile electronice i ndeprt capacul din plastic al panoului de bord plin de cadrane i butoane ce comandau sistemele de bruiaj ale aeronavei. Porni alimentarea electric a sistemelor. A durat cteva secunde. Dispozitivele electronice de pe aparatele B-52 erau echipamente vechi, din anii 1970, altfel escadrila n-ar fi fost folosit la antrenamente. Erau totui foarte bune pentru instruire i locotenentul spera c vor trece i ei la noile B-1B care ieeau de pe liniile de montaj ale uzinelor Rockwell din California. Timp de zece minute nacelele ESM din botul i de la

[Type text]

extremitatea aripilor bombardierului recepionar semnalele radar ale sovieticilor, cu clasificarea exact a frecvenelor acestora, a ratei de repetare a pulsurilor, a puterii i a caracteristicilor fiecrei semnturi a emitoarelor. Locotenentul era nceptor n jocul acesta. Proaspt absolvent al colii de lupt electronic, el a fost ef de promoie. Se gndi care e primul pas, apoi select o opiune de bruiaj, nu cea mai nimerit dintr-o serie de opiuni presetate. Nikolaev La o distan de 200 de kilometri, la bordul crucitorului Nikolaev din clasa Kara un operator radar urmrea atent nite puncte care preau s se adune n cerc n jurul formaiei lui. Brusc, ecranul radarului se umplu cu 20 de inte care alergau n toate direciile. Porni alarma, care fu repetat dup o secund de un alt operator. Ofierul care era de cart se grbi s verifice ce se vedea pe ecranul radarului. Pn ajunse el acolo, metoda de bruiaj se schimb i aprur ase linii precum spiele unei roi care se nvrteau ncet. Facei-mi un releveu! ordon ofierul. Acum se vedeau i pete, i linii, i stelue. Sunt mai multe inte, tovare, zise

[Type text]

micimanul i schimb mai multe reglaje de frecvene. Alarm de lupt! Suntem atacai! strig un alt miciman. Receptorul ESM tocmai detectase frecvenele specifice radarelor de achiziie a intei de pe rachetele aer-sol. B-52 Avem inte confirmate, raport ofierul cu armamentul de pe B-52. Am prins trei dintre ele. Recepionat, rspunse pilotul. Mai ateptm nc zece secunde. Zece secunde, repet ofierul. ntrerupei Acum! Oprii bruiajul. Am oprit sistemele ECM25 Nikolaev Au disprut radarele de achiziie ale rachetelor, l inform ofierul de cart pe comandantul crucitorului, care tocmai venise pe punte. n jurul lor, marinarii de pe Nikolaev alergau ctre posturile de lupt. i bruiajul s-a oprit.
25

Electronic Countermeasures, ripost electronic (n.red)

[Type text]

Ce se ntmpl? ntreb comandantul. Ca din senin, minunatul lui crucitor a fost sub ameninare, iar acum totul ncetase pur i simplu? Sunt cel puin opt avioane inamice care neau nconjurat. Comandantul privi ecranul radarului n band S unde totul revenise la normal. Erau multe spoturi, majoritatea aeronave civile. Totui, celelalte care erau n semicerc erau probabil inamice. E posibil s fi lansat rachete? Nu, tovare comandant, le-am fi detectat. Au bruiat radarele timp de 30 de secunde i ne au iluminat cu sistemele lor de cutare mic 20 de secunde. Apoi s-a oprit tot. Deci ne provoac i acum se fac c nu s-a ntmplat nimic? mri comandantul. Cnd o s intre n raza de aciune a rachetelor antiaeriene? Acesta i urmtoarele dou o s intre n raza de aciune n urmtoarele patru minute, dac nu-i schimb traiectoria. Ilumineaz-le cu sistemele noastre de tragere! S le dm o lecie ticloilor. Ofierul ddu mai departe instruciunile necesare, ntrebndu-se cine cui ddea lecii. La 600 de metri deasupra lui B-52 era un EC-135 care nregistra toate semnalele de pe

[Type text]

crucitorul sovietic i le procesa pentru a mbunti metodele de bruiaj. Pentru prima oar aveau ocazia s analizeze noul sistem SAN-8 de aprare antiaerian. Dou avioane F-14 Tomcat Codul numeric 00 de pe fuzelaj indica faptul c acest Tomcat era avionul comandantului escadrilei, iar cei doi ai de pic de pe ampenajul dublu indicau faptul c aparinea Escadrilei 41 de vntoare, The Black Aces26. Era pilotat de comandorul Robby Jackson, iar codul su radio era As de Pic. Jackson conducea o patrul de dou avioane dup indicaiile unuia dintre avioanele Hawkeyes E-2C decolat de pe Kennedy; versiune redus pentru marina militar a AWACS-urilor forelor aeriene i rud apropiat a lui COD, o aeronav cu dou motoare turbopropulsoare a crei instalaie de radar n form de cupol o fcea s par un avion urmrit de un OZN. Vremea era urt din pcate, ceva normal pentru luna decembrie n Atlanticul de Nord , dar se ateptau s se mai mblnzeasc pe msur ce naintau spre vest. Jackson i colegul lui, locotenentul Bud Sanchez, zburau prin norii care erau destul de deni i din acest motiv
26

Aii de pic (n.tr)

[Type text]

relaxaser formaia. Vizibilitatea redus le amintise amndurora c fiecare Tomcat are un echipaj format din doi oameni i un pre de peste 30 de milioane de dolari. Ei urmau s valorifice tot potenialul avioanelor Tomcat. Interceptor capabil s zboare pe orice vreme, autonomia lui F-14 i permitea s traverseze oceanul fr realimentare. Avionul putea atinge Mach 2 i era dotat cu un sistem de tir controlat de computer, care putea prelucra coordonatele a ase inte aeriene distincte pe care s le distrug simultan cu rachete Phoenix cu raz mare de aciune. Pentru misiunea de acum, fiecare aparat era narmat cu cte dou astfel de arme, n plus avnd i cte dou rachete cu ghidare n infrarou AIM-9M Sidewinder. inta lor era o escadril de YAK-36 Forger, avioane de vntoare V/STOL27 care decolaser de pe portavionul Kiev. Dup ce hruise cu o zi nainte aeronavele Sentry, Ivan hotrse s se apropie de gruparea Kennedy, ghidat fr ndoial de informaiile unui satelit de recunoatere. Aparatele sovietice s-au apropiat, dar raza lor de aciune era cu 80 de kilometri mai mic dect ar fi avut nevoie s ajung pn la Kennedy. Washingtonul hotrse c Ivan a
27

Vertical/Short-Off and Landing, decolare i aterizare vertical (n.red.)

[Type text]

devenit puin cam obraznic innd cont de zona unde se afla. Amiralul Painter primise permisiunea de a-i rspunde cu aceeai moned. Jackson era convins c el i Sanchez puteau s se ocupe de asta, chiar dac ruii erau mai muli. Niciun avion sovietic, cu att mai puin un Forger, nu putea rivaliza cu Tomcat, oricum nu cnd era el la man. As de pic, inta ta este drept nainte, aceeai altitudine, distan de 32 de kilometri, raport o voce de pe Hummer 1, aeronava Hawkeye care era la 160 de kilometri n spate. Jackson nu rspunse. Ce-ai gsit, Chris? l ntreb el pe ofierul navigator, locotenent-comandorul Christiansen. O int din cnd n cnd, nimic util. ncercau s identifice Forger-ele numai pe baza sistemelor pasive, n cazul de fa, un detector n infrarou. Jackson ar fi dorit s ilumineze intele cu puternicul radar al sistemului de tragere, dar dispozitivele ESM de pe aeronavele Forger ar fi sesizat imediat i ar fi transmis piloilor lor c aveau nite certificate de deces pregtite, dar nc nesemnate. Dar pe Kiev?

[Type text]

Nimic, grupul Kiev e sub EMCON28 total. Ce drgu! coment Jackson. Bnuia c raidul Strategic Air Command asupra gruprii Kiev-Nikolaev i nvase pe rui s fie mai ateni. Nu toi tiau c navele de rzboi uneori nici nu se foloseau de sistemele radar, o msur de protecie. Numit EMCON, pentru controlul emisiilor. Motivul era c o und radar putea fi detectat de la o distan de cteva ori mai mare dect cea de la care genera un ecou i aa ar fi putut s le spun mai multe inamicilor dect propriilor operatori. Chiar crezi c tia ar putea s se ntoarc acas fr s-i conduc nimeni? Dac n-o fac, eu unul tiu cine o s fie apul ispitor, chicoti Christiansen. Clar, confirm Jackson. Am o int n infrarou. Norii par s se mai risipeasc. Christiansen se concentra asupra instrumentelor lui, fr s dea vreo atenie vremii de afar. As de Pic, aici Hummer 1, inta e chiar n fa, la aceeai altitudine, 16 kilometri. Informaia i parvenea printr-un circuit radio securizat. Nu e deloc ru s obii semntura termic a
28

Emission Control, limitarea emisiilor radar i a comunicaiilor radio (n.tr.)

[Type text]

unui Forger prin toat supa asta pcloas, i spuse Jackson, mai ales c aveau motoare de mic putere. Detecie radar! anun Christiansen. Kiev face o scanare n band S i tocmai am intrat n raza lui. Au aflat c suntem aici. Am neles, zise Jackson apsnd butonul microfonului. As de Pic, ilumineaz intele! Acum! Confirm! spuse Sanchez. Nu mai avea niciun rost s se ascund. Cele dou avioane de vntoare au activat n acelai timp radarele AN/AWG-9. Mai erau dou minute pn la intercepie. Semnalul radar a fost sesizat de echipamentul ESM din ampenajul aeronavelor Forger, care a declanat o alarm n ctile pilotului, sunet care trebuia oprit manual i a fost semnalizat de aprinderea unui bec rou pe panoul de bord. Escadrila Pescru Escadrila Pescru, aici Kiev, spuse ofierul responsabil cu operaiunile aeriene al portavionului. Avem dou avioane de vntoare americane care se apropie de voi din spate, cu vitez foarte mare. Recepionat. Comandantul escadrilei ruseti se uit n

[Type text]

oglinda retrovizoare. Sperase s nu se ajung aici, dar ansele erau foarte mici. Primise ordin s nu deschid focul dect dac se trgea asupra lui. Tocmai ieiser la lumin. Pcat, se simea mai n siguran printre nori. Pilotul lui Pescru 3, locotenentul avrov, se aplec s armeze cele 4 rachete Atoli. Nici s nu te gndeti, yankeule. Patrula Tomcat Mai avei un minut, Asule, ar trebui s-i vedei dintr-un moment ntr-altul, le transmise Hummer 1. Confirm La atac! Forger erau la civa kilometri, iar viteza Tomcat-urilor era cu 250 de noduri mai mare i distana se reducea rapid. Piloii rui menineau formaia, observ Jackson, dar, vorba aceea, oricine poate s conduc un autobuz. Doi, pornim forajul la semnalul meu. Trei, doi, unu Acum! Ambii piloi au acionat maneta de gaze i au activat postcombustia, care introduse combustibil n ajutajele motoarelor F-110, de ultim generaie. Avioanele de vntoare au trecut brusc la o vitez de dou ori mai mare depind rapid viteza sunetului.

[Type text]

Escadrila Pescru Pescru! Atenie! Atenie! Americanii au accelerat, i avertiz operatorul de pe Kiev. Pilotul lui Pescru 4 se rsuci n scaun. Vzu avioanele Tomcat la un kilometru i ceva n urma lor, dou sgei care veneau cu vitez lsnd n urm dre negre de fum. Lumina soarelui se reflecta n carlinga avionului i strlucirea aceea puternic semna cu Ne atac! Cum?! sri conductorul escadrilei i se uit din nou n oglind. Alarm fals, alarm fals, meninei formaia! Avioanele Tomcat sfiar aerul la 15 metri deasupra lor, cu un zgomot asurzitor, hangul sonic auzindu-se ca o explozie. avrov reacion cu instinctele de lupttor. Trase de man i lans cele patru rachete ctre avioanele americane care se deprtau. Trei, ce faci? ntreb comandantul escadrilei ruseti. Ne atac, n-ai auzit? protest avrov. Patrula Tomcat Drace! As de Pic, avei patru rachete Atoli dup voi, se auzi vocea supraveghetorului de pe Hawkeye. Doi, degajeaz la dreapta! ordon Jackson.

[Type text]

Chris, activeaz contramsurile! Jackson fcu o manevr brusc de evitare la stnga, iar Sanchez n partea cealalt. Pe scaunul din spatele lui Jackson, ofierul de la radar comand declanarea sistemelor de aprare ale aeronavei. n timp ce avionul se rsucea n aer, din spatele su nir rachete de semnalizare i baloane, fiecare fiind o int fals pentru rachetele din urma lor. Avionul pilotat de Jackson era inta tuturor celor patru rachete. Doi de Pic e n afara oricrui pericol, Doi de Pic e n afara oricrui pericol. As de Pic, nc te urmresc patru, i spuse vocea de pe Hawkeye. Recepionat. Jackson era el nsui surprins de ct de calm rmsese. Avionul su avea peste 1 200 de kilometri la or i accelera n continuare. Se ntreb ce raz de aciune aveau rachetele Atoli. Semnalizatorul radarului din spate ncepu s plpie, anunnd pericolul. Doi, urmrete-i! ordon Jackson. Am neles. Sanchez efectua un viraj n urcare, apoi se npusti n picaj asupra avioanelor ruseti, care se retrgeau. Cnd Jackson schimb direcia, dou dintre

[Type text]

rachete l pierdur i explodar n aer. Cea de -a treia lovi o int fals i explod fr s produc pagube. A patra rmase cu detectorul de infrarou pe ajutajele incandescente ale lui As de Pic i se ndrept direct spre el. Racheta lovi avionul la baza ampenajului vertical dreapta. n urma impactului, aparatul scp de sub control. Cea mai mare parte a forei exploziei se disip la contactul cu fuzelajul din baron29 al aparatului. Deriva fu spulberat ntr-o clip i, odat cu ea, i ampenajul orizontal de pe partea dreapt. Cel de pe stnga fu ciuruit de schijele rezultate n urma exploziei, care strpunser spatele carlingii i lovir i casca lui Christiansen. Lmpile de avertizare de incendiu de la motorul dreapta se aprinser instantaneu. Jackson auzi un oftat prin staia de bord. Tie alimentarea cu combustibil la motorul drept i activ extinctorul de pe bord. Dup aceea reduse motorul din stnga, care era nc n regim de postcombustie. ntre timp, Tomcat-ul se angajase ntr-o vrie pe spate. Aripile cu geometrie variabil se plasar n configuraia pentru zbor la vitez redus. n felul sta, Jackson cpt controlul asupra comenzilor i reveni la altitudinea normal. Se afla acum la 1
Material foarte uor i deosebit de rezistent utilizat n construciile aeronautice ncepnd cu 1976 (n.red.)
29

[Type text]

200 de metri. Nu avea prea mult avea timp la dispoziie. Bravo, scumpete, i alint el avionul. O scurt cretere a puterii i red controlul asupra suprafeelor aerodinamice i fostul pilot de ncercare execut o manevr rapid, poate prea rapid. Efectu dou tonouri nainte de a reintra n linie dreapt. Te-am prins! M auzi, Chris? Niciun rspuns. Nu putea s vad nimic n jur i cele patru avioane inamice erau nc pe urmele lui. Doi de Pic, aici Asul. Recepionat, Asule. Sanchez avea n colimator cele patru avioane de vntoare care tocmai trseser n comandantul lui. Hummer 1 Pe Hummer 1, supraveghetorul analiza cu rapiditate situaia creat. Aparatele Forger menineau formaia, iar prin circuitul radio se auzeau discuii aprinse n rus. Doi de Pic, aici Hummer, retrage-te! Repet: retrage-te! Nu deschide focul! Repet: nu deschide focul! Renun! Doi de Pic, Asul e la 90 de grade, la 600 de metri sub tine. Ofierul njur printre dini i se uit la un

[Type text]

coleg recrut. S-a ntmplat totul prea repede, s trii. Al naibii de repede. Avem nregistrri cu rusnacii. Nu prea neleg ce spun, dar pare c e suprat foc Kiev-ul. Doar c nu sunt singurii, zise supraveghetorul, ntrebndu-se dac fcuse bine cnd i ordonase lui Doi de Pic s se retrag. Tare ar fi vrut s poat lua alt decizie. Patrula Tomcat Sanchez tresri cnd auzi ordinul. Confirm, degajez. nchise emisia. Fir-ar s fie! Trase de man executnd un looping rapid. Unde eti, domnule cpitan? Aparatul lui Sanchez cobor sub cel condus de Jackson i evolu n jurul lui pentru a evalua avariile. Incendiul e stins. Deriva i stabilizatorul dreapta s-au dus. Profundorul stnga Se vede prin el, dar cred c ine. Stai puin. Chris e lovit. Poi vorbi cu el? Nu, am ncercat. Hai s ne ntoarcem! Nimic nu i-ar fi fcut mai mare plcere lui Sanchez dect s distrug avioanele Forger, iar

[Type text]

cu cele patru rachete pe care le avea n-ar fi avut probleme. Dar, ca majoritatea piloilor, era foarte disciplinat. Am recepionat, domnule cpitan. As de Pic, aici Hummer 1, descriei starea aparatelor! Terminat. Hummer 1, cred c vom reui dac nu cedeaz i altceva. Spune-le s pregteasc echipa medical. Chris e rnit. Nu tiu ct de grav. ntoarcerea pe Kennedy dur o or. Avionul lui Jackson zbura cu mare greutate i nu reuea s menin traiectoria la nicio altitudine. Trebuia mereu s corecteze cursul. Sanchez raport o micare n carlinga spate. Poate c era doar intercomunicaia defect, spera Jackson. Lui Sanchez i se ordon s aterizeze primul, nct s elibereze puntea pentru comandantul Jackson. La manevrele de apropiere, aeronava Tomcat se dovedi din ce n ce mai greu de stpnit. Pilotul fcu eforturi s in avionul sub control, aducndu-l pe punte, aproape n cdere, i agnd primul cablu de frnare. Trenul de aterizare dreapta ced aproape instantaneu, iar aeronava de 30 de milioane de dolari glis ntr-o parte ctre bariera de plas ce se ridic instantaneu. O mulime de oameni cu stingtoare se repezir spre avion din toate

[Type text]

prile. Carlinga se ridic, acionat de mecanismele hidraulice de avarie. Dup ce-i desfcu centura de siguran, Jackson se zbtu s ias i ncerc s-l ia i pe colegul lui din spate. Doar era vechiul lui prieten. Chris era n via. Pierduse aproape un litru de snge care iroise pe partea din fa a costumului de zbor i, cnd primul medic i scoase casca, vzur c sngele nc mai nea. Un alt medic l ddu pe Jackson la o parte i i puse un guler cervical aviatorului rnit. Christiansen fu ridicat uor i pus pe o targ, care fu dus n grab spre Insul30. Jackson ezit un moment, apoi alerg dup ei. Spitalul Militar din Norfolk Cpitanul Randall Tait de la Spitalul Militar strbtea culoarul venind n ntmpinarea ruilor. Prea mai tnr la cei 45 de ani ai si, fiindc prul brunet i bogat nu lsa s se vad niciun fir alb. Tait era mormon, absolvise Brigham Young University i apoi Stanford Medical School i intrase n marina militar pentru c i dorise s vad lumea mai mult dect ar fi putut s o fac dac ar fi lucrat ntrun cabinet la poalele Munilor Wasatch. i
30

Suprastructura unui portavion (n.red.)

[Type text]

mplinise acest vis, iar pn n ziua de azi reuise i chiar s evite orice semna a implicaii diplomatice. Ca proaspt ef al Departamentului de medicin al Spitalului Bethesda al Marinei, tia c va veni i ziua asta. Aterizase la Norfolk cu cteva ore nainte pentru a se ocupa de noul caz. Ruii veniser cu maina fr a se grbi prea tare. Bun dimineaa, domnilor. Sunt doctorul Tait. Ddur mna pe rnd, iar locotenentul care-i adusese se ntoarse la lift. Eu sunt doctorul Ivanov, spuse cel mai scund. Lucrez ca medic n cadrul ambasadei. Cpitanul Smirnov. Despre cel din urm, Tait tia c era ataatul militar al ambasadei, la origine ofier de carier n serviciile de spionaj ruseti. n timpul cltoriei cu elicopterul, doctorul fusese pus n tem de un ofier de contrainformaii de la Pentagon, care acum bea o cafea la cantina spitalului. Vasili Pecikin, medic. Sunt secretarul II al ambasadei. Era ofier superior n KGB, un spion legal cu acoperire diplomatic. Putem s-l vedem acum pe omul nostru? Bineneles. V rog s m urmai, zise Tait

[Type text]

i-i conduse napoi pe coridor. Era de gard de peste 20 de ore. Dar asta fcea parte din ndatoririle lui ca director la Bethesda. Se ocupa personal de toate cazurile dificile. Unul dintre primele lucruri pe care le nva un medic este s reziste fr somn. Tot etajul era pregtit pentru terapie intensiv, Spitalul Militar din Norfolk fiind conceput pentru primirea rniilor n eventualitatea unui conflict. Salonul 3 de terapie intensiv era o ncpere mic, singurele lui geamuri ddeau spre coridor, iar draperiile fuseser trase. nuntru erau patru paturi. Tnrul care ocupa unul dintre ele era aproape complet acoperit, singurul lucru care se mai vedea pe lng masca de oxigen era o claie de pr blond. Restul corpului era nvelit n ntregime. Lng pat era un suport pentru perfuzii, iar cele dou sticle cu fluide erau conectate la acelai tub, care se pierdea pe sub pturi. O asistent mbrcat la fel ca Tait, n salopet verde, sttea la capul patului i urmrea atent electrocardiograma, notnd din cnd n cnd cte ceva n fia pacientului. La cellalt capt al patului era un dispozitiv a crui funcionalitate nu era prea clar. Pacientul i pierduse cunotina. Care e starea lui? ntreb Ivanov. Critic, i rspunse Tait. E un miracol c

[Type text]

mai tria cnd a ajuns aici. A stat n ap cel puin 12 ore, probabil chiar 20. Dei purta echipament de protecie din cauciuc, dat fiind temperatura apei, teoretic n-ar fi avut nicio ans s supravieuiasc. La internare avea 23,8 grade, zise Tait i cltin din cap. Am mai citit despre cazuri extreme de hipotermie, dar sta e de departe cel mai grav. i care ar fi prognosticul? ntreb Ivan uitndu-se prin salon. Tait ridic din umeri: E greu de spus. ansele de supravieuire pot fi de 50 la sut sau mai puin. Este n stare de oc puternic. Altminteri, este o persoan robust i sntoas. De aici nu se poate vedea, dar are o constituie fizic excelent, ca un infanterist n special inima este foarte puternic. Probabil c asta l-a i inut n via pn la spital. n momentul de fa, hipotermia este sub control. Problema e c, odat cu hipotermia, sunt i multe alte dereglri. Trebuie s luptm pe mai multe fronturi cu inamici sistemici, crora sistemul lui de aprare natural ar putea s nu le mai fac fa. Dac e ceva ce ar putea s-l doboare, e nsi starea de oc. Am recurs la electrolii, conform procedurii normale, dar o s fie n stare critic cel puin cteva zile i prerea mea e

[Type text]

Tait ridic privirea. Se auzeau nite pai grbii pe hol. Era un brbat mai tnr dect Tait i mai nalt, cu o bluz alb peste salopeta verde. inea un dosar metalic n mn. Dumnealui este doctor locotenent Jameson. El se ocup de cazul acesta. El l-a internat. Ce nouti ai, Jamie? Probele de sput indic pneumonie. Nu sunt veti bune. n plus, analizele de snge nu arat vreo mbuntire i numrul leucocitelor e n scdere. Minunat Tait se rezem de cadrul ferestrei i njur n gnd. Am i rezultatele analizelor de snge scoase la imprimant, spuse Jameson i i ntinse foaia. mi permitei, v rog, s m uit i eu? interveni i Ivanov. Sigur c da. Tait deschise dosarul i l inu n aa fel nct toi cei de fa s poat s vad fia. Ivanov nu mai fcuse niciodat analize de snge computerizate i avu nevoie de cteva secunde s se orienteze. Nu prea arat bine. N-arat bine deloc, zise i Tait. Va trebui s ne ocupm serios de pneumonia asta, spuse Jameson. Putiul are i-

[Type text]

aa destule probleme. Dac pneumonia se agraveaz ncepu el, apoi cltin din cap. Avem keflin? ntreb Tait. Sigur, i rspunse Jameson scond o fiol din buzunar. Ct de mult suport. Cred c avea deja o form uoar nainte s stea att n apa rece. Am auzit c n Rusia sunt nite tulpini rezistente la penicilin. Acolo folosim n principal penicilin, nu-i aa? Exact. Ce este keflin? Este ceva foarte puternic, un antibiotic obinut pe cale sintetic i care are rezultate foarte bune la tulpinile rezistente. Du-te chiar acum, Jamie! i ordon Tait. Jameson i ocoli i intr n salon. Inject antibioticul ntr-un flacon de 100 centilitri pe care l puse pe suport. E foarte tnr, observ Ivanov. El l-a tratat pe omul nostru de la nceput? Se numete Albert Jameson, noi i spunem Jamie. Are 29 de ani, a terminat al treilea din promoia lui, la Harvard, i lucreaz la noi de cnd a absolvit. S-a specializat n medicin intern i studiul viruilor. Mai bun nici c se putea. Deodat Tait i ddu seama ct de stnjenit se simea n discuia cu ruii. n timpul colii i n anii de serviciu militar i se spusese c ei sunt

[Type text]

Inamicul. Acum nu mai conta. Trecuser nite ani de cnd fcuse un jurmnt c-i va trata pacienii indiferent de orice alte consideraii. Oare ei l credeau sau i imaginau c o s-l lase s moar pe omul lor doar fiindc era rus? Domnii mei, a vrea s clarificm un lucru: compatriotul dumneavoastr va primi cea mai bun ngrijire medical. Nu e nimic ce ne st n putere s facem i nu facem. Dac exist o ans orict de mic s vi-l redm viu i sntos, vom gsi modul de a o pune n practic. Dar nu pot s v promit nimic. Sovieticii vedeau i singuri lucrul sta. n timp ce ateptau instruciunile de la Moscova, Pecikin l verificase pe Tait i aflase c este un medic eficient, unul dintre cei mai buni din medicina militar i un om de onoare, dincolo de deosebirile de religie. A spus ceva pn acum? ntreb Pecikin, oarecum n trecere. De cnd sunt eu aici, nu. Jamie zicea c, imediat dup ce au nceput s-l nclzeasc, era semicontient i a bolborosit ceva vreo cteva minute. Am nregistrat totul, firete, i l-am pus pe un ofier care tia rusa s asculte. Era ceva despre o fat cu ochi cprui, n-avea nicio noim. Probabil iubita lui e un puti frumuel i probabil c are o iubit acas. Oricum, era total

[Type text]

incoerent. Niciun pacient n starea lui n-are idee ce se ntmpl cu el. Putem s ascultm i noi nregistrarea? ntreb Pecikin. Bineneles. O s v-o trimit. Jameson reveni. Gata. I-am fixat dozajul la un gram la ase ore. Sper s mearg bine. Minile i picioarele n ce stare sunt? ntreb Smirnov. Cpitanul cunotea pericolele expunerii la frig. Nu ne facem griji n privina asta, i rspunse Jameson. I-am nfurat cu vat degetele de la mini i picioare, ca s prevenim macerarea. Dac reuete s treac de urmtoarele zile, o s fac bicue i poate o s piard nite esuturi, dar asta ar fi cea mai mic dintre probleme. tii cumva cum l cheam? mai ntreb el i Pecikin se rsuci brusc. Nu era n uniform cnd a ajuns la spital. Pe haine nu era trecut numele navei. N-avea prin buzunare nici portofel, nici acte de identitate, nici mcar plcuele de identificare. Nu prea are importan pentru tratamentul iniial, dar cred c ar fi bine dac ai putea s facei rost de fia lui medical complet. Ne-ar ajuta s tim dac are vreo alergie sau dac mai exist alte probleme de sntate. Nu vrem s intre n stare de oc din

[Type text]

cauza reaciilor alergice la vreun medicament. Cu ce era mbrcat? ntreb smirnov. Un costum de protecie din cauciuc, rspunse Jameson. Cei care l-au gsit l-au lsat mbrcat aa, slav Domnului. I l-am tiat cnd s-a internat. Dedesubt avea o cma, pantaloni, batist La dumneavoastr nu se poart uniforme specifice? Ba da, rspunse Smirnov. i cum l-ai gsit? Din cte am auzit, a fost ntmplarea. Un elicopter care patrula l-a vzut plutind. Nu aveau echipamente de salvare la bord, aa nct au marcat locul cu o vopsea special i s-au ntors pe nava lor. Un marinar s-a oferit voluntar s-i ajute. L-au urcat n elicopter, cu tot cu barca lui, n timp ce fregata se ndrepta spre sud cu vitez. Marinarul a aruncat barca, a srit, a aterizat pe ea, dar a avut ghinion i i-a fracturat ambele picioare. Oricum, a reuit s-l aduc pe marinarul vostru pe plut. I-au luat pe amndoi dup o or i i-au adus direct aici. i omul vostru cum se simte acum? O s se fac bine. Piciorul stng nu arta aa ru, dar tibia de la dreptul era fracturat grav, continu Jameson. O s se refac n cteva luni. Dei n-o s mai danseze o vreme. Ruii se gndeau c americanii nlturaser

[Type text]

intenionat semnele de identificare ale omului lor. La rndul lor, Jameson i Tait suspectau c rusul i le scosese singur, spernd poate s dezerteze. Pe gtul pacientului se vedea o urm roie, care indica scoaterea lor cu fora. Dac mi permitei, zise Smirnov, mi-ar plcea s l vd pe americanul care l-a salvat, s-i mulumesc. Permisiunea acordat, domnule cpitan, ncuviin Tait. E un gest frumos din partea dumneavoastr. Sunt sigur c este un om foarte curajos. Pur i simplu e un marinar care i-a fcut datoria. i oamenii dumneavoastr ar fi fcut acelai lucru, zise Tait, ntrebndu-se chiar n acele momente dac era adevrat. Exist dispute ntre noi, dar oceanului nu-i pas de ele. Oceanul la drept vorbind, oceanul tot ncearc s fure viei fr deosebire de naionalitate. Pecikin se uita n salon, ncercnd s-i dea seama cum arta pacientul. Am putea s-i vedem hainele i obiectele personale? ntreb el. Sigur c da, dar nu o s v spun prea multe. E buctar. Asta-i tot ce tim, zise Jameson. Buctar? ntreb Pecikin ntorcndu-se

[Type text]

brusc. Ofierul care a ascultat nregistrarea era evident un ofier de informaii, nu? S-a uitat la numrul de pe cmaa lui i a spus c rezult c e buctar. Numrul de trei cifre nsemna c pacientul fcea parte din cartul de la babord i c postul su de lupt pe nav era la echipa de intervenie n caz de avarii. Jameson se ntreb de ce ruii le ddeau numere de identificare tuturor recruilor. S fie siguri c nu comit vreun delict? Oricum, observ el, Pecikin aproape c se lipise cu faa de geamul salonului tot uitndu-se nuntru. Domnule doctor Ivanov, dorii s urmrii cazul? ntreb Tait. Este permis? Da. Cnd va fi externat? vru s tie Pecikin. Cnd pot vorbi cu el? Externat?! se enerv Jameson. Stimate domn, dac pacientul prsete spitalul n mai puin de o lun, o va face numai fiindc va pleca ntr-un sicriu. n orice caz, e clar pentru oricine ct e de contient. Putiul la e foarte grav bolnav. Dar trebuie s vorbim cu el! protest agentul KGB.

[Type text]

Tait i arunc o privire i-i spuse: Domnule Pecikin, neleg foarte bine c dorii s comunicai cu omul dumneavoastr, dar acum este pacientul meu. Nu vom face nimic, repet: nimic care s afecteze tratamentul i nsntoirea bolnavului. Eu am primit ordin s iau avionul i s vin aici special pentru a m ocupa de el. Mi s-a spus c ordinele vin direct de la Casa Alb. Perfect. Domnii Jameson i Ivanov m vor asista, dar pacientul este acum n responsabilitatea mea i sarcina mea este s fac tot ce pot ca el s prseasc spitalul viu i sntos. Orice altceva este secundar fa de acest obiectiv. Vi se va face orice favoare. Dar eu fac regulile aici, mai zise Tait i fcu o pauz. Diplomaia nu era punctul lui forte. V propun ceva: dac vrei s stai aici cu schimbul, n-am nimic mpotriv. Dar trebuie s respectm nite reguli. Asta nseamn c trebuie s respectai carantina, s purtai uniforme sterile i s urmai instruciunile asistentelor de gard. Vi se pare corect? Pecikin ncuviin. Doctorii americani i imagineaz c sunt Dumnezeu, i spuse el. Jameson, ocupat cu examinarea analizelor de snge, ignorase toat predica. Ne putei spune pe ce fel de submarin era? Nu, veni imediat rspunsul lui Pecikin.

[Type text]

De ce, Jamie? Scderea leucocitelor i diveri ali indici sugereaz expunerea la radiaii. Simptomele evidente ar putea fi mascate de hipotermie. Deodat Jameson se ntoarse ctre sovietici. Stimai domni, este necesar s tim lucrul acesta, a fost cumva pe un submarin nuclear? Da, rspunse Smirnov, era pe un submarin cu propulsie nuclear. Jamie, du hainele astea la radiologie! Spune-le s verifice nasturii, fermoarul, orice e din metal pentru a vedea dac apar dovezi c a fost contaminat. Am neles, zise Jameson ducndu-se s adune lucrurile pacientului. Putem s lum i noi parte la test? ntreb Smirnov. Da, domnule doctor, i rspunse Tait, ntrebndu-se ce fel de oameni erau cei din faa lui. Pacientul fusese pe un submarin nuclear. Acum i era clar? De ce nu i-au spus-o de la nceput? Nu voiau s fie nsntoit? Pecikin cntri i el semnificaia acestor informaii. Americanii nu tiau c marinarul salvat provenea de pe un submarin nuclear? Bineneles c tiau; ncerca doar s-l fac pe Smirnov s scape informaia c provenea de pe

[Type text]

un submarin cu rachete nucleare. ncercau s mascheze toat strategia cu povetile astea despre contaminare. Nimic care s-l afecteze pe pacient, dar care putea s i deruteze pe dumanii lor de clas. Iste. ntotdeauna fusese de prere c americanii erau istei. Iar el trebuia s dea raportul la ambasad ntr-o or. Ce s le raporteze?! C el era cel care ar fi trebuit s tie identitatea marinarului? antierul naval din Norfolk Submarinul american Ethan Allen ajunsese la captul resursei de funcionare. Construit n 1961, servise ara i echipajele ei peste 20 de ani, avnd la bord rachete balistice Polaris, n nenumrate patrulri, n mri fr soare. Acum era suficient de n vrst ca s mearg la vot, ceea ce nsemna o vrst foarte naintat pentru un submarin. Tuburile pentru rachete fuseser umplute cu ap i sigilate acum cteva luni. La bordul su rmsese un echipaj de ntreinere redus, n ateptarea deciziei pe care birocraii de la Pentagon urmau s o ia n privina viitorului ei. Se vorbea despre un sistem de rachete de croazier care s l transforme ntr-un SSGN31, asemenea ultimelor submarine ruseti clasa Oscar. S-a hotrt c soluia ar fi prea
Submersible, Ship, Guided, Nuclear (nuclear powered cruise missile submarine), submarin cu propulsie nuclear transportnd rachete de croazier (n.red.)
31

[Type text]

costisitoare. Ethan Allen avea o tehnologie depit. Reactorul su S5W era prea vechi pentru a mai fi folosit. Radiaia nuclear bombardase recipientul i evria cu miliarde de neutroni. Testele la care fusese supus recent artaser c, de-a lungul timpului, proprietile metalului se schimbaser i acesta devenise periculos de casant. Sistemul ar mai fi putut fi folosit cel mult nc trei ani. Un reactor nou era prea costisitor. Ethan Allen era condamnat de propria vrst. Echipajul de ntreinere era alctuit din membri ai ultimului echipaj, majoritatea din vremurile ei bune, ateptnd la rndul lor pensionarea, restul fiind puti care aveau nevoie de instruire n domeniul reparaiilor. Ethan Allen nc putea funciona ca nav-coal, mai ales o coal de reparaii, din moment ce echipamentul era uzat n cea mai mare parte. Amiralul Gallery sosise la bordul ei dis-dediminea. Cei de pe nav au vzut n gestul lui o prevestire. Fusese cu muli ani nainte primul comandant al navei i s-ar fi zis c amiralii ntotdeauna i vizitau prima nav pe care o comandaser nainte de scoaterea ei din uz. i recunoscuse pe civa dintre ofierii mai vechi i i ntrebase dac vechiul lor prieten mai avea vreun strop de via. I se rspunsese c da. O

[Type text]

nav devine mai mult dect o main pentru echipajul ei. Dintr-o sut de nave, construite de aceiai oameni pe acelai antier, dup aceleai planuri, fiecare va avea totui propriile caracteristici majoritatea defecte, dar, dup ce echipajul se obinuiete cu ele, ajungea s le pomeneasc, mai ales retrospectiv, cu o anumit afeciune. Amiralul nconjur carena pe toat lungimea ei, oprindu-se numai pentru ca minile lui artritice i noduroase s mai zboveasc pe periscopul folosit cndva s vad c exist ntr-adevr o lume dincolo de carena de oel, s planifice rarele atacuri mpotriva unei nave care o urmrea submarinul sau a vreunui petrolier, doar aa, pentru antrenament. Fusese la comanda lui Ethan Allen trei ani, alternnd echipajul su auriu cu echipajul albastru al unui alt ofier, opernd n apropierea bazei de submarine Holly Loch din Scoia. Ce vremuri bune erau pe atunci, i spunea el. i cltea ochii cu lucruri mult mai frumoase dect ce vedea la birou, nconjurat de o droaie de subalterni plicticoi. Dar acesta era vechiul joc al marinei militare: ori promovezi, ori pleci. Exact cnd ajungeai s faci ceva la care erai ntr-adevr bun, ceva ce-i plcea cu adevrat, se termina tot. Din punct de vedere administrativ, exista o logic. Trebuia s le faci

[Type text]

loc celor tineri, care veneau din urm, dar Dumnezeule mare! s mai fie tnr nc o dat, la comanda uneia dintre cele mai noi nave pe care ar avea ansa s o conduc pentru cteva ore, sta era visul btrnului usciv din Norfolk. Gallery o s se descurce, o tia prea bine. O s se descurce de minune. Nu era finalul pe care lar fi ales el pentru prima sa nav de lupt, dar, dac te gndeai bine, arareori un submarin avea un sfrit respectabil. Victory a lui Nelson, Constitution din portul Boston, vechiul vas de lupt erau conservate datorit renumelui lor, toate avuseser parte de un tratament demn. Majoritatea vaselor de rzboi erau scufundate sau dezmembrate pentru a se face lame de ras din ele. Mcar Ethan Allen avea s piar ntr-o misiune. O misiune nebuneasc, poate destul de nebuneasc nct s se i ndeplineasc, i spuse el ntorcndu-se la sediul COMSUBLANT. Dou ore mai trziu, la docul unde se afla Ethan Allen opri un camion. Subofierul de cart de pe punte observ c acel camion venea de la aeroportul militar Oceana. Ciudat! i spuse el. i mai ciudat, ofierul care cobor mi purta nici nsemnele marinei, nici pe cele ale aviaiei. l salut mai nti pe marinarul de gard, apoi tot echipajul aflat pe punte, n timp ce ofierii lui

[Type text]

Ethan Allen supravegheau o reparaie la motoare. Ofierul de la aeroportul militar organiz ncrcarea la bordul submarinului a patru obiecte n form de obuz, care fur duse n interiorul navei. Obiectele erau mari, abia dac ncpeau prin spaiile pentru ncrcarea torpilelor; cu preul multor manevre au reuit s le pun la locul lor. Urmar nite containere de plastic i curelele care s le fixeze. Artau ca nite bombe, se gndea electricianul ef n timp ce lucrtorii mai tineri trudeau din greu. Dar nu puteau fi aa ceva, cci erau prea uoare, fcute, din cte se prea, din plci de metal obinuite. Dup nc o or, sosi un camion cu o cistern sub presiune. Personalul de pe submarin fu evacuat i nava bine ventilat. Cei trei brbai cuplar o conduct pe rnd la fiecare dintre cele patru obiecte. Cnd terminar, aerisir din nou carena i lsar nite detectoare de scurgeri lng fiecare obiect, ntre timp, observ echipajul, docul lor i cel de alturi erau pzite de infanteritii de marin narmai, astfel nct nimeni nu ar fi putut s se apropie de Ethan Allen. Cnd se termin ncrcarea, umplerea sau ceo fi fost ea, un subofier mecanic cobor s examineze mai atent obiectele din metal. Copie pe un carneel codul scris cu vopsea

[Type text]

PPB76A/J6713. Un subaltern cut codul ntrun catalog i nu prea i plcu ce gsi: Pave Pat Blue 76 era o bomb, iar Ethan Allen avea patru astfel de bombe la bord. Nu erau mai puternice dect ncrcturile pe care le transportaser cndva, dar preau mai amenintoare. Lampa care autoriza fumatul la bord fu stins de comun acord fr s fie nevoie de ordinul cuiva. Gallery se ntoarse la puin timp dup aceea i vorbi cu ofierii vechi ai navei. Cei tineri au fost debarcai pe uscat, cu echipament cu tot, i avertizai c nu au tiut, nu au vzut i nu au auzit nimic neobinuit pe Ethan Allen. Urma s fie sabordat n larg. Att. Era o decizie politic de la Washington i, dac i trecea prin minte s-i spui cuiva altceva, puteai deja s te pregteti s petreci urmtorii 20 de ani la Memurdo Sound32, dup cum a spus cineva. A fost un omagiu adus lui Vincent Gallery faptul c fiecare dintre vechii ofieri a rmas la bordul navei. Era ntr-un fel o ans de-a face ultima cltorie cu nava lor, de a spune adio unui prieten. Dar o fcuser mai cu seam pentru c Gallery le spusese c era ceva importat i btrnii lupi de mare i amintiser ct dreptate avusese el de attea ori. Ofierii i-au fcut apariia seara. Cel mai mic
32

Cunoscut penitenciar militar (n.red.)

[Type text]

n grad era locotentent-comandor. Doi cpitancomandori aveau s se ocupe de reactor, alturi de trei mecanici. Doi ofieri de acelai rang urmau s se ocupe de navigaie, iar ali doi de partea electronic. Restul aveau s se mprtie peste tot ca s se ocupe de tot felul de sarcini specializate, necesare pentru funcionarea unei nave de rzboi complexe. n total, numrul lor nu reprezenta niciun sfert din echipajul normal i au fost proteste din partea mecanicilor, care nu tiau ct experien aveau aceti ofieri. De crmele de scufundare urma s se ocupe un ofier, afl scandalizat timonierul. Mecaniculef cu care discutase problema asta nu pruse prea impresionat. n fond, zisese el, adevrata plcere era s conduci nava. Dar ofierii nu ajungeau s-o fac dect la New London. Dup asta nu mai aveau dect s se plimbe fr rost i s-i dea importan. Aa e, ncuviinase marinarul, dar puteau ei s fac fa? Dac nu puteau, atunci vor avea ei grij de tot altfel pentru ce mai existau maitrii militari de pe nav, dac nu pentru a-i apra pe ofieri de propriile greeli? Dup aceea au discutat care dintre ei va prelua comanda navei. Ambii aveau cam aceeai experien. Ethan Allen a ieit n larg pentru ultima oar la

[Type text]

23.45. Niciun remorcher nu l-a ajutat s ias din doc. Comandantul l-a condus cu ndemnare, fcnd manevre iscusite, pentru a nu fora motoarele, lucru pentru care eful mecanic nu putea avea dect admiraie. Mai lucrase n subordinea acestui comandant i nainte, pe Skip Jack i pe Will Rogers. Fr remorcare, fr nimic, i povestea el mai trziu colegului de cuet. Btrnul tie meserie. Dup numai o or, depiser capul Virginia i se pregteau pentru scufundare. n zece minute disprur n adncuri. Acolo jos, pe curs 1-1-0, micul echipaj de ofieri i marinari intra n rutina obositoare de a conduce vechiul submarin. Ethan Allen rspundea la comenzi de minune, navignd cu 12 noduri fr ca instalaiile lui vechi s fac nici cel mai mic zgomot.

[Type text]

A UNSPREZECEA ZI LUNI, 13 DECEMBRIE

Un avion de vntoare A-10 Thunderbolt Era mult mai plcut dect pe un DC-9. Maiorul Andy Richardson avea peste 10 000 de ore de zbor pe aeronave DC-9 i numai 600 de ore pe avionul de asalt A-10 Thunderbolt II, dar acest bireactor i plcea. Richardson fcea parte din Regimentul 175 de Aviaie de Vntoare aparinnd Grzii Naionale din Maryland. n mod normal, escadrila lui avea baza pe un aerodrom militar de la est de Baltimore. Dar, cu dou zile nainte, cnd a fost mobilizat unitatea lui, Regimentul 175 i alte uniti ale Grzii Naionale aflate n rezerv s-au adunat la baza SAC, deja aglomerat, din cadrul Bazei Forelor Aeriene Loring din Maine. Au decolat la miezul nopii i s-au realimentat cu combustibil n aer, cu numai jumtate de or nainte, deasupra Atlanticului de Nord, la 1 600 de kilometri de rm. Richardson i cele patru avioane din escadrila lui zburau acum la rasul apelor ntunecate, cu o vitez de 400 de noduri.

[Type text]

La 160 de kilometri n spate i la 9 000 de metri altitudine erau urmai de o formaie de 90 de avioane organizat astfel nct pentru sovietici aprea cu siguran ca o grupare de asalt format din avioane de vntoarebombardament. Componena era real, dar misiunea lor era de diversiune. Adevrata misiune revenea dor patru aparate care zburau la 30 de metri deasupra mrii. Lui Richardson i plcea A-10. Piloii i spuneau, cu afeciune, Mistreul. Aproape toate aparatele tactice aveau un design plcut, cerut de condiiile de vitez i manevrabilitate n lupt. Dar nu i porcul lor, care era cu siguran cea mai urt aeronav din istoria aviaiei militare americane. Cele dou turboreactoare atrnau ca nite gnduri ntrziate sub deriva dubl, ea nsi amintind de anii 1930. Aripile, drepte, fr unghi de sgeat erau uor curbate pentru a primi trenul de aterizare masiv. Partea inferioar a aripilor era plin cu puncte de acroaj pe care se puteau ataa diferite categorii de armament, iar fuzelajul era construit n jurul armei principale de la bordul aeronavei, un tun rotativ GSRJ-8, de 30 de milimetri, proiectat special pentru a distruge tancurile ruseti.

[Type text]

Pentru misiunea din seara asta, escadrila lui Richardson transporta ncrctur maxim de proiectile cu uraniu srcit pentru tunurile Avenger i cte dou bombe antipersonal Rockeye, plus armament antitanc suplimentar. Chiar sub fuzelaj se afla un container LANTIRN33, restul punctelor de acroaj fiind ocupate cu rezervoare suplimentare de combustibil. Regimentul 175 a fost primul din Garda Naional dotat cu LANTIRN. Acest ansamblu de sisteme optice i electronice i permitea Mistreului s vad noaptea, n timp ce zbura la mic altitudine, n cutarea intelor. Un afiaj era proiectat pe parbrizul avionului, fcnd din noapte zi i micornd gradul de risc al acestei misiuni. Lng fiecare container LANTIRN se gsea un obiect mai mic, care, spre deosebire de obuzele antitanc i de bombele Rockeye, era destinat a fi utilizat n aceast noapte. Pe Richardson riscurile misiunii nu-l deranjau, ba chiar i fceau plcere. Doi dintre cei trei coechipieri erau, la fel ca el, piloi de linie, iar cel de-al treilea stropea cu insecticid cmpurile, toi avnd experien n zborul la joas altitudine. Era misiunea potrivit pentru ei.
Low Altitude Navigation and srgetingInfrared for Night, dispozitiv n infrarou pentru zbor la joas altitudine i tragere pe timp de noapte (n.red)
33

[Type text]

Pregtirea misiunii, fcut de un ofier de marin, durase o or. Urmau s fac o vizit flotei sovietice. Richardson citise prin ziare c ruii puneau ceva la cale, iar cnd a aflat la briefing c i trimiteau flota att de aproape de coasta american, a fost uluit de ndrzneala lor. Se nfuriase cnd aflase c unul dintre avionaele lor nenorocite lovise mielete un Tomcat al marinei aproape omornd unul dintre piloi. Se ntrebase de ce nu li permisese celor din marina militar s le rspund cum se cuvine. Cea mai mare parte din escadrilele de pe Saratoga se putea vedea pe radarele din beton ale bazei de la Loring, aliniate lng aparatele B-52, A-6E Intruder i F-18 Hornet, la civa metri de crucioarele cu muniie. Bnui c misiunea lor nu era dect primul pas, partea cea mai delicat, n timp ce ochii ruilor vor fi aintii asupra formaiei alfa, aflat la limita razei de aciune a rachetelor antiaeriene SAM, escadrila lui de patru aeronave se va npusti sub acoperire radar ctre nava-amiral a flotei, crucitorul nuclear, Kirov. Pentru a transmite un mesaj. Era surprinztor c i selectaser pe cei din Garda Naional pentru aceast misiune. Aproape o mie de avioane erau mobilizate acum

[Type text]

pe Coasta de Est, dintre care o treime fuseser n rezerv, iar Richardson presupuse c i asta fcea parte din mesajul lor. O misiune foarte dificil era dus la bun sfrit de echipaje din linia a doua, n timp ce escadrilele combatante ateptau pregtite pe pistele din Loring, Meguire, Dover, Pease i numeroase alte baze militare din Virginia i pn n Maine; avioanele erau alimentate cu combustibil, piloii instruii i gata s intre n aciune. Aproape o mie de aparate! Richardson zmbi. Nici nu sunt suficiente inte pentru attea. Ctre comandantul escadrilei Linebacker, aici Setry-Delta. inta e la 0-4-8, la 80 de kilometri. Direcia: 1-8-5, viteza: 20 de noduri. Richardson nu confirm recepionarea mesajului pe canalul radio securizat. Escadrila era n regim EMCON. Orice semnal electronic ar fi putut s-i alerteze pe sovietici. Chiar i radarul pentru tir era scos din uz i funcionau doar senzorii pasivi cu infrarou i televiziunea cu intensificare de lumin. Arunc o scurt privire stng i n dreapta. Linia a doua pe naiba! i zise el n gnd. Toi cei din escadrila lui aveau cel puin 4 000 de ore de zbor, mai mult dect aveau majoritatea piloilor militari la sfritul carierei, mai mult dect majoritatea astronauilor, iar avioanele lor erau ntreinute

[Type text]

de oameni care-i iubeau meseria. De fapt, escadrila lui era ntr-o form mai bun dect orice escadril obinuit i avusese mai puine accidente dect putanii care pilotau aeronavele A-10 prin Anglia i Coreea. Curnd o s afle i rusnacii toate astea. Zmbi ca pentru el. Nici vorb, era mult mai palpitant dect s faci curse cu un DC-9 de la Washington la Providence i Harford i napoi zi de zi; pentru US Air34. Richardson, care fusese pilot de vntoare, plecase din armat cu opt ani nainte pentru c i dorea un salariu mai mare i tnjea dup modul de via strlucitor al piloilor de pe avioanele de linie. Ratase Vietnamul, iar pilotajul unui avion de linie nu-i solicitase niciodat iscusina ca acum; nu avea nimic din senzaiile zborului la rasul copacilor. Din cte tia, Mistreul nu mai fusese folosit n misiuni de atac pe mare, iar sta era un alt punct al mesajului pe care-l ducea. Nu era o surpriz faptul c aeronava se preta la aa ceva. Muniia antitanc va fi foarte eficient mpotriva navelor. Proiectilele tunului de bord i bombele Rockeye fuseser concepute pentru a penetra blindajul tancurilor i n-avea nicio ndoial c acelai lucru se va ntmpla i vaselor de rzboi cu blindaj subire. Pcat c era doar o simulare.
34

Companie aerian civila american (n.red.)

[Type text]

Era timpul s-i dea cineva o lecie lui Ivan. Lumina de avertizare a unui senzor radar se aprinse; era n banda S, pentru cutare la suprafa, nu suficient de puternic pentru a se ntoarce ecou. Sovieticii nu aveau radare aeropurtate, iar performanele echipamentelor de la bordul navelor erau limitate de curbura pmntului. Fasciculul i trecea chiar pe deasupra capului; i ghicea uoara vibraie. Ar fi putut evita detectarea cu mai mult succes dac ar fi zburat la 15 metri n loc de 30, dar ordinele erau stricte. Escadrila Linebacker, aici Sentry-Delta. Dispersai-v i atacai! ordon AWACS. Avioanele A-10 renunar la formaia strns de pn acum, distanndu-se la civa kilometri unul de altul. Conform ordinelor, trebuiau s se deprteze pn ajungeau la o distan de aproximativ 45 de kilometri ntre avioane. Aceast manevr dura cam patru minute. Richardson se uit la ceasul digital: escadrila Linebacker era punctual. n spatele lor, aparatele Phantom i Corsair din formaia de asalt, urmau s se ndrepte spre sovietici, ct s le atrag atenia. Ar trebui ca de acum s-i fac apariia, i zise el Dispozitivul HUD arta dou mici proeminene la orizont. Era ecranul de protecie format din

[Type text]

distrugtoarele tip Udaloi i Sovremeni. Ofierul care condusese pregtirea misiunii le artase profilul acestor nave i nite fotografii cu ele. Bip! se auzi un semnal de avertizare. Un radar n band X, pentru ghidarea rachetelor, trecu peste avionul lui i pierdu contactul, iar apoi ncerc s-l regseasc. Richardson activ sistemele de bruiaj ECM. Distrugtoarele erau acum la numai 8 kilometri. Asta nsemna 40 de secunde. Linite, tovari, i spuse el n gnd. ncepu s fac manevre brute, urcnd, apoi cobornd, ntorcnd spre stnga, spre dreapta, fr o schem prestabilit. Era doar un joc, dar nu avea niciun sens s-i fac viaa mai uoar lui Ivan. Dac nu ar fi fost o simulare, Mistreul s-ar fi npustit fulgertor n urma unui roi de rachete antiradar i nsoite de o avion specializat Wild Weasel, care s deruteze sistemele de comand ale rachetelor ruseti i s le distrug. Acum totul se ntmpla foarte repede. Un distrugtor apru la orizont n calea lui, iar el vir uor, evitndu-l la niciun sfert de kilometru. Mai avea vreo trei kilometri pn la Kirov, adic 18 secunde. Sistemul HUD i arta o imagine intensificat. Structura piramidal cu catarge i antene radar i acoperi tot parbrizul. n jurul crucitorului se vedeau luminie intermitente. Richardson vir

[Type text]

mai mult spre dreapta. Trebuia s treac la 100 de metri de nav, nici mai mult, nici mai puin. Avionul lui va trece cu vitez prin faa provei, iar ceilali pe lng pupa sau babord. Nu voia s fie prea aproape de nav. Verific din nou dac sunt blocate siguranele armamentului de la bord. Nu avea niciun rost s se lase luat de val. Dac ar fi fost un atac adevrat, n momentul sta ar fi apsat pe trgaci i o rafal de proiectile ar fi strpuns blindajul subire al compartimentelor de muniie de la prova lui Kirov, aruncnd n aer rachetele de croazier i antiaeriene depozitate acolo ntr-o explozie enorm, spulbernd suprastructura ca pe o jucrie. La 150 de metri, pilotul arm suportul rachetelor de semnalizare, din containerul aflat chiar lng LANTIRN. Acum! Acion comanda i lans ase rachete de semnalizare cu magneziu de mare intensitate. Toate cele patru avioane ale escadrilei Linebacker acionar la fel n intervalul ctorva secunde. Kirov fu scldat brusc de o orbitoare lumin alb-albastr. Richardson trase de man, ntr-un viraj n urcare pe lng crucitor. Lumina strlucitoare l jena i pe el, dar putea vedea liniile frumoase ale navei de

[Type text]

rzboi sovietice n timp ce aceasta manevra pe marea agitat, iar marinarii ei alergau pe punte n toate prile, ca nite furnici. Dac nu era doar o simulare, ai fi fost toi mori pn acum, ai neles? Richardson deschise radioemitorul: Comandantul escadrilei Linebacker ctre Sentry-Delta, spuse el n clar. Robin Hood, repet, Robin Hood. Escadrila Linebacker, v vorbete comandantul, urmai-m. Ne ntoarcem acas! Escadrila Linebacker, aici Sentry-Delta. Vai descurcat excelent! i rspunse supraveghetorul. V informm c dou Forger de pe Kiev sunt la 48 de kilometri est de voi i se apropie. Dar trebuie s se grbeasc dac vor s v ajung. V inem la curent. Terminat. Richardson fcu repede nite calcule. Probabil c nu aveau cum s i ajung din urm, dar i dac reueau, Regimentul 107 Vntoare avea pregtite 12 aparate Phantom. Ia te uit, efu! zise Linebacker 4, care tocmai i lua locul n formaie cu precauie. I-ai vzut pe grozavii tia care se iau dup noi? Firar s fie, chiar c le-am bgat spaima-n oase! Fii ateni la Forger, i avertiz Ricardson, zmbind n spatele mtii de oxigen. Aviatori din linia a doua, pe naiba!

[Type text]

Las s vin, rspunse Linebacker 4. Dac vreunul dintre nenorociii tia mi taie calea, va fi ultima lui greeal! Linebacker 4 era puin prea agresiv pentru gustul lui Richardson, dar era un pilot pe cinste. Escadrila Linebacker, aici Sentry-Delta. Aparatele Forger s-au ntors acas. Drumul e liber. Terminat. Confirm, terminat. Bun. Escadril, ne ntoarcem acas. Cred c ne-am ctigat banii pe luna asta, zise Richardson i se uit s se asigure dac era pe frecvena corect. Doamnelor i domnilor, v vorbete cpitanul Barry Friendly (Prietenosul), zise el, recurgnd la o glum care circula n Departamentul de relaii publice al U.S. Air i care devenise o tradiie n Regimentul 175. Sper c v-a plcut aceast cltorie i v mulumim c ai ales compania Mistreul. Kirov La bordul navei Kirov, amiralul Stralbo se grbea s ajung de la centrul de informaii pe puntea de comand, dar era prea trziu. Detectaser raidul la joas altitudine cu doar un minut nainte s treac de linia distrugtoarelor. Lumina strlucitoare care-i nconjurase din toate prile rmsese deja n spatele

[Type text]

crucitorului de lupt, iar unele rachete nc mai ardeau la suprafaa apei. Membrii echipajului erau destul de ocai, dup cum a putut s observe. Tovare amiral, cu 60-70 de secunde nainte s ne atace am vzut pe radar formaia de atac de deasupra noastr, dar cele patru cred c patru erau au acionat sub raza de aciune a radarului nostru. Am reuit s ochim dou dintre ele n ciuda bruiajului. Stralbo se ncrunt. Performanele lor erau departe de a-l satisface. Dac atacul ar fi fost real, Kirov era acum cel puin grav avariat. Americanii ar sacrifica bucuroi dou avioane de vntoare pe un crucitor nuclear. Dac toate avioanele americane atac n felul sta, atunci Americanii sunt de-o arogan fantastic! uier zampolit-ul flotilei. A fost o prostie s-i provocm, observ Stralbo pe un ton acru. tiam eu c-o s se ntmple aa ceva, dar m-ateptam s vin de pe Kennedy. A fost o greeal, o eroare de pilotaj, i rspunse ofierul politic. Aa este, Vasili. Iar asta n-a fost nici pe departe o eroare! Americanii ne-au trimis un mesaj, ne-au spus c suntem la 1 500 kilometri de rmul lor fr s avem o acoperire aerian

[Type text]

adevrat i c dispun de peste 500 de avioane de vntoare care abia ateapt s se arunce asupra noastr. ntre timp, Kennedy ne blocheaz la est ca un lup turbat. Nu sunte m ntr-o poziie bun. Americanii nu pot fi att de nechibzuii. Eti aa de sigur, tovare ofier politic? Absolut sigur? Dar dac unul dintre avioanele lor comite o aa-zis eroare de pilotaj? i ne scufund un distrugtor. i preedintele american sun direct la Moscova s-i prezinte scuzele nainte ca noi s putem raporta ceva? Ei se jur c n-a fost dect un accident i promit s-l pedepseasc pe pilotul imbecil i dup-aia ce mai urmeaz? Chiar crezi c imperialitii sunt att de previzibili la distane att de mici de propriul rm? Eu nu cred. Cred c ei se roag s gseasc i cel mai mizerabil pretext s ne atace. Vino la mine n cabin! Trebuie s analizm situaia. Cei doi s-au dus la pupa. Cabina lui Stralbo era n stil spartan. Singura decoraiune era o fotografie cu Lenin inndu-le un discurs soldailor din Grzile Roii. Care este misiunea noastr, Vasili? l ntreb Stralbo. S venim n sprijinul submarinelor, s le ajutm s caute

[Type text]

Exact. Misiunea noastr este s-i sprijinim, nu s iniiem noi operaiuni de atac. Americanii nu ne vor n zona asta. Obiectiv vorbind, eu i neleg. Cu toate rachetele noastre reprezentm o ameninare permanent. Dar ordinele noastre spun s nu-i ameninm! protest zampolit-ul. De ce am vrea s-i atacm chiar n ara lor? Bineneles dac imperialitii recunosc c suntem nite panici comuniti! Ce mai, Vasili, ei sunt inamicii notri! Normal c nu au ncredere n noi. i bineneles c vor s ne atace i sub cel mai mrunt pretext. Deja s-au amestecat n cutarea submarinului, pretinznd c ne ajut. Nu le convine deloc c suntem aici i, dac ne lsm provocai de aciunile lor agresive, nu facem dect s cdem n capcana lor, zise amiralul, uitndu-se fix la biroul lui. Foarte bine, o s schimbm situaia. Voi ordona flotei noastre s renune la orice aciune care ar putea prea orict de puin agresiv. Vom nceta toate operaiunile aviatice care nu in de patrulele locale obinuite. Nu vom hrui n niciun fel unitile flotei lor din apropiere. Nu vom mai folosi dect radarele de navigaie obinuite. i? i ne vom clca pe mndrie i vom fi sfioi

[Type text]

ca nite oricei. Oricum ne-ar provoca, nu rspundem. Unii o vor numi laitate, tovare amiral, l avertiz zampolit-ul. Stralbo se ateptase la rspunsul sta. Vasili, chiar nu nelegi? Prin atacurile lor virtuale, deja ne-au transformat n nite victime. Ne foreaz s activm cele mai noi i mai secrete sisteme de aprare, aa nct s strng informaii privind radarele i sistemele noastre de tir. Ei examineaz performanele avioanelor noastre de vntoare i ale elicopterelor, manevrabilitatea navelor i, cel mai important, strategiile i sistemele noastre de comand. Trebuie s punem capt acestei situaii. Misiunea noastr iniial este mult prea important. Dac vor continua s ne provoace, vom aciona ca i cnd misiunea noastr este ntr-adevr panic aa i e, n ceea ce-i privete i vom protesta n virtutea nevinoviei noastre. O s-i facem pe ei agresori. Dac totui continu cu provocrile, vom urmri i noi care le sunt tacticile, dar nu le vom divulga nimic despre ale noastre. Sau poate preferi s i lsm s ne distrag de la ndeplinirea misiunii noastre? Zampolit-ul mormi ceva care nsemna c-i d dreptate. Dac misiunea eua, acuzaia de

[Type text]

laitate ar fi fost ntr-adevr o problem minor. Dac gseau submarinul renegat, deveneau eroi dincolo de orice alte considerente. Dallas Cte ore or fi trecut de cnd sunt de cart? se ntreba Jones. Ar fi putut s afle destul de uor prin simpla apsare a unui buton al ceasului digital, dar a preferat s n-o fac. Ar fi fost prea deprimant. Trebuia eu s am gura mare sigur c da, domnule comandant pe dracu! njur el n gnd. Detectase un submarin pe o raz de aproximativ 30 de kilometri nu era sigur, totul s-a ntmplat foarte repede iar Atlanticul sta afurisit era lat de 5 000 de kilometri. Acum avea nevoie de tot norocul din lume s-l gseasc din nou. Mcar s-a ales cu un du ca la Hollywood din toat treaba asta. n mod normal, un du pe o nav amrt nsemna s te uzi vreo cteva secunde i s te spuneti un minut, dup care mai aveai parte de cteva secunde n care s ncerci s scapi de toat transpiraia. Te curai ct de ct, dar deloc satisfctor. i nc era mai bine dect nainte, aa le plcea s spun celor mai n vrst. Dar nainte, venea adesea rspunsul lui Jones, marinarii trgeau la vsle sau rmneau fr diesel sau baterii, ceea ce

[Type text]

era cam acelai lucru. Un du ca la Hollywood era lucrul la care un marinar ncepea s viseze dup cteva zile pe mare. S lai apa s curg, un jet continuu de ap minunat de cald. Comandantul Mancuso avea obiceiul de a oferi aceast desftare a simurilor ca recompens pentru o performan extraordinar. Pentru oameni nsemna un scop tangibil pentru care s merite s munceasc. Nu puteai s cheltuieti mai mult cnd erai pe submarin, unde nu gseai nici bere, nici femei. Filmele vechi, da, mai erau i ele o miz. Arhiva de pe nav n-ar fi fost deloc rea, dac aveai timp s caui prin harababura de acolo. Pe Dallas mai erau i dou computere Apple i cteva zeci de jocuri. Jones era campionul navei la Choplifter i Zork. Computerele se foloseau i n scopuri instructive, desigur, pentru examenele practice i pentru teste de nvare programate, n cea mai mare parte a timpului. Zona de patrulare a lui Dallas era la est de Marile Bancuri. Orice nav care tranzita Ruta Unu era probabil c va trece pe aici. Se deplasau cu cinci noduri, remorcnd i sonarul extern BQR-15. ntlnir tot felul de contacte. Pentru nceput, trecur cu vitez pe lng ei jumtate din submarinele ruseti, multe dintre ele urmrite de nave americane. Un Alfa trecu

[Type text]

rapid, cu peste 40 de noduri, la mai un kilometru de ei. Ar fi fost att de simplu, i spunea atunci Jones. Alfa fcea atta zgomot, nct l puteai auzi i dac lipeai un pahar de caren i fu nevoit s dea la minimum toate amplificatoarele ca s nu surzeasc. Pcat c nau putut s trag n el. A fost aa de simplu s-l detecteze, iar soluia deschiderii focului era att de la ndemn, nct i un puti cu o rigl de calcul demodat putea s-o fac. Acel Alfa se oferise pe tav. Pe urm trecur nite submarine din clasa Victor, apoi Charlie i la urm cteva November. Jones ascultase cum navele de suprafa se ndreptau spre vest, multe dintre ele cu circa 20 de noduri, fcnd un zgomot asurzitor. Dar ele erau foarte departe i nu era treaba lui s le urmreasc. ncercaser s gseasc o int anume n ultimele dou zile, iar Jones nu reuise s doarm dect cte o or cnd se mai bea ocazia. De, pentru asta m pltesc, reflect el apatic. Nici mcar nu era prima oar, mai trecuse prin asta, dar tia c va fi foarte fericit cnd o s se termine. Dispozitivul evazat pe care-l remorcau se afla la captul unui cablu de 300 de metri. Jones i spunea momeala pentru balene. Pe lng faptul c era sonarul lor cel mai sensibil, avea i

[Type text]

rolul de a-l proteja pe Dallas de orice urmritor nedorit, n mod normal, sonarul de pe un submarin funcioneaz n orice direcie, mai puin spre pupa, o zon creia i se spunea con de linite. Cu ajutorul lui BQR-15, lucrurile se schimbau. Jones auzise tot felul de lucruri: submarine i nave de suprafa, care erau un fundal permanent, i uneori chiar aeronave care zburau la mic altitudine. Odat, n timpul unui exerciiu, n Florida, auzise zgomotul unor pelicani care se scufundau n ap i el nu i-a dat seama ce-ar putea s fie pn cnd comandantul a ridicat periscopul s verifice. Alt dat, n zona Bermudelor, au auzit i nite balene care se mperecheau. Ce zgomote impresionate! Jones fcuse o copie n scop personal a nregistrrii respective; erau femei crora li se prea interesant i excitant. Zmbi n sinea lui. n acest moment zgomotul de la suprafa era considerabil. Programele de prelucrare a semnalului filtrau majoritatea zgomotelor, dar din cnd n cnd, la cteva minute, Jones asculta sunetul original s se asigure c nu filtrau mai mult dect trebuie. Mainile erau destul de imbecile; Jones se ntreba dac nu cumva SAPS lsa s se piard o parte din semnalul atipic prin circuitele computerului.

[Type text]

Acest lucru reprezenta o problem, mai degrab o problem de programare: i spuneai mainii s fac ceva i te trezeai c face i cnd nu trebuie. Jones se distra studiind programele. tia nite colegi de facultate care scriau programe pentru computere personale; unul chiar fcea bani buni la Sierra On-Line Systems. Iar visezi cu ochii deschii, Jonesy, se dojeni el. Nu era aa uor s stai s asculi ore n ir ceva fr sens. Ar fi fost o idee bun, i zicea el, dac li s-ar permite operatorilor de la sonar s citeasc n timpul serviciului. Dar era un tip suficient de rezonabil nct s nu vin chiar el cu o asemenea sugestie. Thompson ar putea s accepte, dar comandantul i toi ofierii superiori erau de mod veche i aveau ca regul de fier s se monitorizeze n permanen fiecare instrument cu maximum de concentrare. Lui Jones nu i se prea o idee foarte inteligent. La sonar era altfel. Oboseai prea repede. Drept urmare, Jones avea mereu casetele cu muzic i jocurile. Se putea pierde n orice fel de diversiune, mai ales cnd era vorba de Choplifter. Trebuie s ai ceva de fcut, se justifica el, mcar o dat pe zi. Uneori i la serviciu. Chiar i oferii de camion, care nu erau tocmai intelectuali, aveau radio sau casetofon pentru a combate monotonia. Cu att mai mult

[Type text]

marinarii de pe un submarin nuclear care costa aproape un miliard Jones se aplec, lipindu-i ctile pe urechi. Rupse o pagin cu mzgleli din caiet i-i not ora pe o foaie nou. Apoi regl nite parametri de intrare, care deja erau aproape la maximum, i renun din nou la prelucrarea computerizat a sunetului. Zgomotul asurzitor de la suprafa aproape c-l buimci complet. Jones l rbd un minut, eliminnd manual unele zgomote pentru a scpa de cel mai insuportabil zgomot de nalt frecven. Aha! i zise el. Poate c-l ncurca SAPS-ul un pic, dar era prea devreme s fie sigur. Cnd Jones se ntlnise prima oar cu aceste echipamente, la specializarea n sonare, simise dorina puternic de a i le arta i fratelui su, care fcuse un masterat n electronic i acum era consultant n industria discografic. Patentase deja 11 invenii. Dar echipamentul de pe Dallas l-ar fi fcut s-i ias ochii din cap. Marina dispunea de nite sisteme de prelucrare digital a sunetului mult mai avansate dect orice tehnologie existent pe pia. Pcat c era ultrasecret, la fel ca partea cu energia nuclear Domnule Thompson, zise Jones ncet i fr s se ntoarc spre el, ai putea s-l rugai pe

[Type text]

comandant s ne rotim cumva mai spre est i s reduc viteza cu un nod, dou? Thompson iei pe culoar ca s-i transmit solicitarea. n 15 secunde s-au dat ordine noi privind cursul i viteza submarinului. Dup nc zece secunde, Mancuso era deja la sonar. Comandantul atepta de mult momentul sta. Cu dou zile n urm devenise limpede c fostul lor contact nu acionase aa cum se ateptau ei, nu urmase Ruta Unu i nici nu ncetinise. Comandantul Mancuso se nelase undeva; estimase greit i traiectoria musafirului lor? Ce semnificaie avea faptul c prietenul lor nu intrase pe ruta aceea? Jones gsise deja un rspuns la ntrebarea asta. Era vorba de un submarin nuclear strategic. Comandanilor de submarine nucleare nu le place viteza. Jones i ntmpin, ca de obicei, stnd pe scaun, aplecat peste mas, fcndu-le un semn cu stnga s tac, n timp ce, la captul cablului, sonarul se poziiona pe azimut estvest. Uitase i de igara nc aprins lsat n scrumier. Un dublu casetofon funciona ncontinuu n cabina sonarului, iar casetele erau nlocuite din or n or i pstrate pentru analize ulterioare la rm. Lng el mai era un casetofon pentru nregistrrile folosite la bordul

[Type text]

lui Dallas pentru reexaminarea contactelor. Jones ntinse mna i l porni, apoi se ntoarse ctre comandant cu un zmbet ters i obosit. Da, opti el. Mancuso i fcu semn spre microfon. Jones cltin din cap. E prea slab. Abia l-am prins de data asta. E spre nord, a zice, dar am nevoie de timp s-mi dau seama. Mancuso se uit la acul pentru intensitate pe care i-l arta Jones. Era aproape la zero. La fiecare 50 de secunde se mica foarte slab. Jones nota ceva cu febrilitate. Nenorocitele alea de filtre SAPS mi scot o parte din semnal!!! Avem nevoie de amplificatoare mai performante i de comenzi manuale mai bune la filtrare!! Mancuso i spuse c situaia era uor ilar. l privea pe Jones la fel cum o privise pe soia lui cnd l nscuse pe Dominic i cronometra variaiile de intensitate aa cum cronometrase i contraciile nevestei. Dar asemnarea se oprea aici. Cnd i explicase tatlui despre detectarea cu sonarul, o comparase cu senzaia pe care o aveai n prima zi din sezonul de vntoare, cnd auzi frunzele fonind i tii c nu sunt paii unui om. Acum era i mai palpitant. Vnau oameni asemenea lor, aflai ntr-o nav

[Type text]

asemenea navei lor Devine mai puternic, zise Jones, rezemndu-se i aprinzndu-i o igar. Vine spre noi. Eu zic c are direcia 3-5-0 sau mai degrab 3-5-3. nc e slab semnalul, dar sigur e amicul nostru. L-am prins. Jones decise c-i poate permite o mic obrznicie. i ctigase puin ngduin din partea lor. Mai ateptm sau i lum urma? Ateptm. N-are niciun rost s-l speriem. l lsm s se apropie frumuel, timp n care facem figura cu gaura n ap, apoi ne lum dup el s-l urmrim o vreme. Mai vreau o caset cu nregistrarea de cnd a aprut semnalul i mai vreau ca BC-10 s fac o scanare cu SAPS. Folosete instruciunea de evitare a algoritmilor de prelucrare. Vreau analiza contactului, fr interpretri. Ruleaz-l la fiecare dou minute! Vreau s-i nregistrm semntura, s-o arhivm digital i s-o prelucrm. Vreau s tiu totul despre acest submarin, zgomotele de propulsie, semntura reactorului, totul. Vreau s tiu exact cine este. E un rusnac, domnule, veni observaia lui Jones. Dar care anume? ntreb Mancuso zmbind.

[Type text]

Am neles, domnule comandant. Jones pricepuse. Mai avea de lucru nc dou ore, dar mcar ntrezrea sfritul suferinelor lui. Mancuso se aez i i puse nite cti i lu o igar de la Jones. De o lun tot ncerca s se lase de fumat. O s aib anse mai mari pe uscat. HMS Invincible Ryan era mbrcat n uniforma de la Royal Navy. Era ceva temporar. nc un semn c misiunea lui fusese att de rapid hotrt era c avea doar o uniform i dou cmi. Toat garderoba lui fusese dat la curat i ntre timp nu avea dect nite pantaloni din Anglia i un pulover. E tipic, i zicea el, s nu tie nimeni de prezena mea. Uitaser complet de el. Nu avea nici mesaje de la preedinte nu c ar fi ateptat el vreodat asemenea mesaje iar Painter i Davenport abia ateptau s-i scoat din minte c fusese i el pe Kennedy. Greer i judectorii probabil c se ocupau de cine tie ce nimicuri, poate se distrau c Jack Ryan se plimb pe banii guvernului. Nici vorb de plimbare de plcere. Jack redescoperise ct era de vulnerabil la rul de mare. Invincible trecuse de Massachusetts, ateptnd sosirea navelor de suprafa ruseti i

[Type text]

urmrind energic orice submarine ruseti din zon. Se deplasau n cerc pe oceanul agitat. Toi aveau sarcini precise, numai el nu. Piloii intrau n tur de dou ori pe zi sau chiar mai des; fceau exerciii alturi de colegii lor din U.S. Air Force i U.S. Navy, care se aflau la bazele de la rm. Navele se antrenau n tactici de lupt la suprafa. Dup cum spusese amiralul White la micul dejun, deveniser o prelungire destul de reuit a exerciiului NIFTY DOLPHIN. Lui Ryan nu prea-i plcea s fie n plus. Firete, toi se purtau politicos cu el. Iar ospitalitatea era ntradevr copleitoare. Avea acces la postul de comand i, cnd se uita cum urmreau britanicii submarinele, totul i era explicat att de detaliat, nct chiar nelegea pe jumtate. Acum citea n cabina lui White, locul care devenise reedina lui la bordul navei. Prevztor, Ritter i ndesase n geant i n studiu de la CIA. Intitulat Lost Children: A Psychological Profile of the East Bloc Defectors35, documentul de 300 de pagini era opera unui comitet de psihologi i psihiatri, colaboratori ai CIA i ai altor servicii de spionaj, pentru a-i ajuta pe cei care cereau azil politic s se adapteze la viaa din SUA i, n-avea nici ndoial, s ajute i la identificarea elementelor
35

Copii pierdui: Profilul psihologic al dezertorilor din Bloc ul de Est (n.tr.)

[Type text]

de risc din interiorul CIA. Nu c ar fi fost multe, dar, ca n orice ntreprindea Compania, existau dou faete ale problemei. Ryan admise c era un material destul de interesant. Nu se gndise niciodat serios la contextul care-l determina pe un transfug s ia decizia respectiv, imaginndu-i c dincolo de Cortina de Fier se ntmplau destule nct s determine orice fiin raional s rite orice s evadeze n vest. Dar nu era att de simplu; din cte citea acum nu era deloc simplu. Fiecare dintre cei care veneau era deosebit n felul lui. Un individ era deranjat de nedreptile vieii n regimul comunist i tnjea dup dreptate, altul dup dreptul la confesiune religioas, dup o ans de a se dezvolta ca individ, altul pur i simplu voia s se mbogeasc, dup ce citise despre capitalitii veroi care exploatau masele i-i spusese c a fi exploatator are i pri bune. Lui Ryan i se prea cinic, dar interesant n acelai timp. Un alt tip de transfug era impostorul, cel care era plantat n CIA ca o surs permanent de dezinformare. Dar genul sta de caracter era periculos pentru ambele tabere. Ar fi putut, n cele din urm, s devin un dezertor adevrat. America, i zise Ryan zmbind, putea fi destul de seductoare pentru cineva obinuit cu viaa

[Type text]

cenuie din Uniunea Sovietic. Majoritatea erau totui inamici periculoi. Din cauza asta, niciodat nu trebuia s ai ncredere ntr-un azilant. Niciodat. Un om care-i prsise ara o dat o putea face i a doua oar. i idealitii aveau ndoieli i mari mustrri de contiin pentru faptul c-i prsiser ara mam. ntr-o not de subsol era declaraia unui medic care spunea c pentru Alexandr Soljenin cea mai mare pedeaps fusese exilul. Ca patriot adevrat, zilele trite departe de cas au fost o suferin mai mare dect dac i-ar fi dus existena ntr-un gulag. Lui Ryan i se pru bizar, dar nu att de bizar nct s nu fie adevrat. Restul documentului trata problema adaptrii lor n noua ar. Nu puini azilani sovietici s-au sinucis dup civa ani. Unii pur i simplu nu sau putut obinui cu libertatea, la fel cum pucriaii, dup muli ani de detenie, adesea nu reuesc s triasc fr un control din afar asupra vieilor lor i ajung s comit noi delicte cu sperana c se vor ntoarce n mediul pe care l consider mai sigur. De-a lungul anilor, CIA crease i perfecionase un protocol de abordare a acestei probleme i un grafic anexat ilustra c, n total, cazurile de inadaptare aveau o rat mult mai sczut. Ryan citi pe ndelete tot

[Type text]

materialul. n timpul doctoralului n istorie la Georgetown University, dedicase o parte din timpul liber participrii la nite cursuri de psihologie. Rmsese cu impresia c psihiatrii nu tiau mai nimic, c se adunau i conveneau asupra unor idei pe care s le poat folosi toi Cltin din cap. Soia lui spunea uneori acelai lucru. Medic specialist n chirurgie oftalmologic ntrun program de schimb de experien la spitalul londonez St. Guys, Caroline privea totul dintrun unghi practic. Dac cineva avea o problem la ochi, ori o rezolva, ori nu. Fiecare minte uman funcioneaz altfel, conchise Ryan dup ce termin de citit documentul pentru a doua oar, i fiecare transfug trebuie considerat un individ diferit de ceilali, trebuie tratat cu mare atenie i compasiune de un ofier care avea i timpul i dispoziia s-o fac aa cum se cuvine. Se ntreb dac el personal ar putea s-o fac. Chiar atunci intr n cabin amiralul White: Te-ai plictisit, Jack? Nu chiar, domnule amiral. Cnd ne ntlnim cu sovieticii? Chiar n seara asta. Bieii votri le-au fcut viaa amar din cauza incidentului cu aeronava Tomcat. Foarte bine. Poate se trezesc toi nainte s

[Type text]

se ntmple ceva ntr-adevr grav. Crezi c se va ntmpla aa ceva? ntreb White aezndu-se. Domnule amiral, dac ei urmresc ntradevr un submarin cu rachete nucleare, da. Dac nu, atunci nseamn c se afl aici cu alt scop i m-am nelat de la bun nceput. Mai mult de att, va trebui s accept c m-am nelat toat viaa i cine tie ct a mai avea de trit n cazul sta Spitalul militar din Norfolk Tait se simea mai bine. Dr. Jameson preluase cazul pentru cteva ore, lsndu-l s se odihneasc pe o canapea n camera de gard unde dormise aproape cinci ore. Era cel mai lung somn de care avusese parte ntr-o singur repriz, dar era suficient ct s arate dup aceea indecent de energic n ochii ntregului personal din secie. Ddu un telefon i comand nite lapte. Fiind mormon, Tait evita orice coninea cofein cafea, ceai, chiar i buturile cu arom de cola , dar, dei genul sta de autodisciplin nu era ceva neobinuit la un medic, cu att mai puin la un ofier, el nu se gndea prea mult la aspectul sta dect n rarele ocazii cnd i susinea n faa colegilor lui avantajele longevitii sale. Tait i bu laptele i

[Type text]

se brbieri la toalet, aprnd n scurt timp gata de o nou zi de munc. Ai mai aflat ceva despre expunerea la radiaii, Jamie? Din laboratorul de radiologie se auzi imediat: Au adus un ofier de pe submarine, specialist n radiaii, care a cercetat toate hainele pacientului. Este posibil s fi fost o contaminare de 20 de razi, dar nu e o valoare suficient de mare pentru efecte fiziologice sigure. Cred c a fost mai degrab faptul c infirmiera ia luat o mostr de pe dosul palmei. Extremitile se poate s fie nc afectate de ocul vascular. Asta ar explica i scderea leucocitelor. E o posibilitate. n rest, care e starea lui? E mai bine. Nu cu mult mai bine, dar e mai bine. M gndesc c a nceput s-i fac efectul keflinul. Doctorul se uit prin dosarul lui. Leucocitele ncep s se apropie de numrul normal. I-am fcut o transfuzie acum dou ore. Compoziia sngelui se apropie de parametrii normali. Presiunea arterial e 10 cu 6, pulsul este 94. Acum 10 minute avea temperatura 38 cu 2, fluctueaz de cteva ore. Inima lui arat destul de bine. Chiar cred c o s supravieuiasc dac nu intervine ceva

[Type text]

neateptat. Jameson i repet n gnd c n cazuri de hipotermie extrem se poate ivi ceva neateptat i dup o lun sau chiar mai mult. Tait examin analizele, amintindu-i c n urm cu civa ani era asemenea lui Jamie. Un tnr medic strlucit, convins c poate vindeca toate bolile lumii. Era un sentiment foarte plcut. Pcat c experiena n cazul lui, cei doi ani petrecui la Danag tergea orice urm a acelui sentiment. Cu toate astea, Jamie avea dreptate; erau suficiente mbuntiri n starea pacientului de fa nct ansele lui s par considerabil mai mari. i ruii ce mai fac? ntreb Tait. Pecikin e n tur acum. Cnd i-a venit rndul, s-a schimbat n halat. tii c l-a lsat pe cpitanul Smirnov s-i pzeasc hainele se atepta s-l tlhrim sau ce? Tait i explic tnrului c Pecikin era agent KGB. Serios? Poate c are i vreo arm ascuns pe undeva? Jameson chicoti: Dac-i aa, trebuie s aib mare grij. i noi avem trei pucai marini aici. Pucai marini?! Pentru ce? Am uitat s-i spun. Un reporter a aflat c

[Type text]

avem un rusnac internat aici i a ncercat s se strecoare n secie. L-a oprit o asistent. Amiralul Blackburn a aflat i s-a urcat pe perei de furie. Toat secia e nchis. i, pn la urm, ce atta secretomanie? N-am idee, dar aa stau lucrurile. Ce prere ai de Pecikin sta? Nu tiu ce s zic. Nu am mai cunoscut niciun rus pn acum. Nu prea zmbesc. Dup cum stau cu rndul s-l supravegheze pe pacient, ai zice c se ateapt s-i facem felul. Sau poate c el poate s spun ceva ce ei nu vor s-auzim? se ntreb Tait. N-ai uneori impresia c poate nu vor ca el s supravieuiasc? M refer la faptul c nu au vrut s ne spun de pe ce fel de submarin provine. Jameson reflect puin. Nu. Ruii pn la urm sunt secretoi n orice privin, nu? Oricum, Smirnov i-a revenit ct de ct. Du-te i dormi puin, Jamie! Am neles, domnule. Jameson se ndrept spre camera de gard. L-am ntrebat despre ce fel de submarin era vorba, rememora medicul, pentru a afla dac era un vas cu propulsie nuclear sau nu. i dac ei au crezut c i-am ntrebat dac era un

[Type text]

submarin nuclear purttor de rachete? Se leag cumva, nu? Mda. Un submarin cu rachete chiar n zona coastei americane i cu toat activitatea asta n Atlanticul de Nord. E i Crciunul. Dumnezeule mare! Dac ar face aa ceva, n-ar face-o ntr-un asemenea moment, nu? Strbtu culoarul. O asistent iei dintr-o camer cu o prob de snge pe care o ducea la laborator. Asta se ntmpla din or n or i n timpul sta Pecikin rmnea singur cu pacientul pentru cteva minute. Tait merse mai departe i, uitndu-se pe geam n salon, l vzu pe rus cum sttea pe scaun lng un col al patului i-i privea compatriotul, care era nc incontient. Era mbrcat n uniforma verde a spitalului. Fcute special pentru a fi mbrcate repede, ele aveau dou fee, cu buzunar pe fiecare dintre ele, aa nct un medic observa pe loc dac erau pe dos. n timp ce Tait l privea, Pecikin strecur mna pe sub guler, spre piept. Doamne! Tait se repezi i trecu printre uile batante. Surprins n prima clip, Pecikin rmase pironit de uimire cnd doctorul i smulse din mn igara i bricheta, apoi se nfuriase cnd fu luat din scaun i mpins cu putere spre u. Din punct de vedere fizic, Tait nu era n avantaj, dar impulsul momentului a fost suficient pentru a-l

[Type text]

azvrli pe cellalt afar din ncpere. Grzi! strig Tait. Ce nseamn asta? vru s tie Pecikin. Tait l inea de guler. ntr-o clip auzi nite pai grbii apropiindu-se de-a lungul holului. Ce s-a ntmplat, domnule doctor? ntreab cu rsuflarea tiat un caporal din infanteria marin care avea un Colt 45 n mna dreapt, n momentul n care se oprise lng ei. Tocmai a ncercat s-mi ucid pacientul! Cum?! fcu Pecikin rou de furie. Caporal, de acum postul tu este aici, la ua salonului acestuia. Dac domnul acesta mai ncearc s intre n salon, l mpiedici cu orice mijloace. Ai neles? Da, domnule! zise caporalul i se ntoarse ctre rus. Domnule, v rog s v ndeprtai de ua aceea. Ce nseamn insulta asta?! Domnule, v rog s v ndeprtai de ua aceea imediat, spuse pucaul introducnd pistolul n toc. Ce se ntmpl aici? ntreb i Ivanov, care avu inspiraia s foloseasc un ton calm, rmnnd totodat la o distan de vreo trei metri. Domnule doctor, vrei sau nu ca marinarul dumneavoastr s supravieuiasc? l ntreb

[Type text]

Tait, ncercnd s se calmeze. Cum adic Bineneles c vrem s supravieuiasc. Cum putei la ndoial aa ceva? Atunci de ce tovarul Pecikin a ncercat sl omoare? Ba nu am fcut aa ceva! strig Pecikin. Dar ce a fcut, mai exact? nainte ca Tait s-i poat rspunde, Pecikin vorbi foarte repede n rus, apoi din nou n englez. Nu voiam dect s scot o igar. Pur i simplu. Nu am nicio arm. Nu vreau s omor pe nimeni. Nu voiam dect s fumez o igar. Pe tot palierul sunt semne care indic fumatul interzis, mai puin n holul de la intrare, nu le-ai vzut? Erai ntr-un salon de terapie intensiv, la un pacient cu respiraie artificial, unde aerul i lenjeria sunt foarte bine oxigenate i nu voiai dect s aprindei o nenorocit de brichet! zise doctorul care recurgea foarte rar la asemenea cuvinte urte. Sigur c da, o s v ardei i dumneavoastr un pic i totul o s par un simplu accident, dar putiul la ar muri sigur! Eu tiu cine eti, Pecikin, i cred c nu eti tmpit. Dispari din secia mea! Infirmiera, care asistase la tot episodul, intr

[Type text]

n salonul pacientului. Iei ndat cu un pachet de igri, dou erau deja scoase, cu o brichet uoar de plastic i cu o expresie nedumerit. Pecikin era pmntiu la fa. Domnule Tait, v asigur c nu aveam o asemenea intenie. i ce spuneai c s-ar ntmpla? Tovare Pecikin, zise Ivanov ncet n englez, s-ar produce o explozie i un incendiu. Nu putei s aprindei focul lng o surs de oxigen. Nicevo! Pecikin tocmai pricepuse ce nsemnase gestul lui. Ateptase ntr-adevr s plece infirmiera pentru c personalul din spital nu te las niciodat s fumezi dac ceri voie. Habar n-avea cum e n spitale i, fiind agent KGB, era obinuit s fac orice voia. ncepu s vorbeasc n rusete cu Ivanov. Doctorul rus arta de parc ar fi fost un printe care asculta justificrile copilului care sprsese o can. Rspunsul lui era destul de dezgheat. n ceea ce-l privea, Tait ncepuse s se ntrebe dac nu cumva reacia lui fusese exagerat pn la urm orice fumtor era din capul locului un prost. Domnule Tait, spuse n cele din urm Pecikin, v jur c nu tiam nimic despre toat

[Type text]

chestia asta cu oxigenul. Poate sunt eu mai prost. Doamn, zise Tait ntorcndu-se spre infirmier, de acum pacientul nu va mai rmne nicio secund nesupravegheat de personalul nostru, nici mcar o secund. Trimite pe cineva de la laborator s ia probele de snge i ce mai e. i, dac te cheam directorul, nti gseti pe cineva care s stea n locul tu aici. Am neles, domnule doctor. Nu mai vreau s aud de acte de indisciplin, domnule Pecikin. Dac mai nclcai regulile o singur dat, nu mai avei dreptul s intrai n secie. Ai neles? Dumneavoastr suntei eful aici, domnule doctor, i permitei-mi s v prezint scuzele mele. Tu rmi aici, i spuse Tait pucaului marin. Plec nervos, cltinnd din cap, furios din cauza ruilor, jenat de propria reacie, regretnd c nu mai e la Bethesda, unde-i era locul, i c, la o adic, nici nu tia s njure ca lumea. Lu liftul de serviciu pn la etajul 1 i cinci minute l cut ofierul de la informaii care venise cu avionul la spital odat cu el. Pn la urm l gsi ntr-o sal de jocuri, unde se distra cu Pac Man.

[Type text]

Se retraser n biroul liber al administratorului spitalului i discutar acolo. Chiar credei c ncerca s-l omoare? ntreb nencreztor ofierul. Ce puteam s cred? veni replica lui Tait. Dumneata ce prere ai? A zice c pur i simplu a dat-o-n bar. i ei vor ca putiul s triasc ba nu, n primul rnd vor s vorbeasc mai mult dect noi. De unde tii? Pecikin sun la ambasada lor din or n or. Supraveghem toate telefoanele, normal. Ce v nchipuiai? i dac e doar o stratagem? Dac e un actor aa de bun, atunci s joace n filme, c-i pcat. Avei grij de puti s reziste n continuare, domnule doctor, i lsai restul pe seama noastr. E o idee bun totui s inei pucaul la pe aproape. Asta o s-i mai sperie un pic. S nu pierdei nicio ocazie s le bgai frica-n oase. Cnd credei c i va recpta cunotina? Nu putem ti deocamdat. nc are febr i e foarte slbit. Dar ei de ce nu vor ca el s vorbeasc? ntreb Tait. Ca s afle ei mai nti de pe ce submarin e. Interlocutorului lui Pecikin i-a scpat o vorb la telefon. Delicat problem! Extrem de delicat!

[Type text]

Probabil c sunt foarte preocupai de asta. Dar noi tim de pe ce submarin e? Clar, zise ofierul tachinndu-l. i ce naiba se ntmpl, pentru numele lui Dumnezeu! Nu pot s v spun nimic, domnule doctor. Ofierul zmbi ca i cum tia totul, dar de fapt nu tia nimic mai mult. antierul naval din Norfolk USS Scamp era la chei cnd o macara imens l aeza pe Avalon pe suport. Comandantul urmrea nerbdtor toat operaiunea din vrful chiocului. El i nava lui fuseser chemai la rm n timp ce urmreau dou submarine din clasa Victor; fapt care nu l-a bucurat deloc. Comandantul submarinului de atac tocmai participase la un exerciiu de cutri i salvare DSRV cu cteva sptmni n urm, iar acum avea lucruri mai bune de fcut dect s fac pe balena mam pentru jucrica asta nenorocit. n afar de asta, minisubmarinul la fixat deasupra sasului de evacuare de la pupa i va reduce viteza maxim cu zece noduri. Plus c mai era vorba de paturi i mncare pentru nc patru oameni. Scamp nu era aa de mare. Cel puin vor primi provizii proaspete. Scamp era n larg de cinci sptmni cnd au primit

[Type text]

ordin s se ntoarc. Rezervele de legume proaspete se terminaser i s-au bucurat de posibilitatea de a li se aduce la bord mncare proaspt. Oricine se satur uor de mncarea de fasole. n seara asta aveau roii, salat i porumb proaspt, nu conservat. Dar asta nu compensa faptul c n larg erau nave ruseti care chiar i ngrijorau. Totul e amarat? strig comandantul ctre puntea spate. Da, domnule. Suntem gata ateptm semnalul, i rspunse locotenentul Ames. Atenie sala mainilor! spuse comandantul prin staie. Vreau s fii gata de plecare n zece minute. Suntem pregtii, domnule. Un remorcher sttea pe aproape s-i ajute s ias din port. Ordinele de misiune se aflau la Ames, iar sta era un motiv n plus de enervare. Era clar c n-o s mai urmreasc submarine n condiiile astea, nu cu afurisiii de Avalon la bord. Octombrie Rou Ia uit-te aici, Sviadov, i fcu semn Melekin, o s i art cum gndete un sabotor. Locotenentul se apropie s se uite. Inginerulef i arta o van de inspecie de la

[Type text]

schimbtorul termic. nainte s mai primeasc vreo explicaie, Melekin se duse direct la telefonul de pe peretele etan. Tovare comandant, sunt Melekin. Am gsit-o. Solicit ca reactorul s fie oprit pentru o or. enila funcioneaz i cu baterii, nu? Sigur c da, tovare inginer-ef, i rspunse Ramius. Continuai! Melekin se ntoarse ctre adjunctul su: Oprete reactorul i trecei enila pe baterii! Imediat, tovare. Ofierul ncepu s acioneze comenzile. Ct se cutase scurgerea fusese chinuitor pentru toi. Din momentul n care au aflat c aparatele de msur Geiger au fost sabotate i c Melekin i Borodin le-au reparat, s-a trecut la o verificare complet a compartimentului reactorului, o sarcin diabolic de complicat. Nu se pusese nicio clip problema unei scpri majore, altfel Sviadov ar fi cutat-o cu o mtur; dar chiar i o scurgere minor ar fi putut s-l lase fr o mn. Au dedus c trebuia s fie o scurgere minor n partea de joas presiune a sistemului. Nu? Faptul c nu tiau cu siguran i frmnta pe toi. Verificarea fcut de inginerul-ef i de secund durase nu mai puin de opt ore, timp n care reactorul fusese oprit. Asta a nsemnat oprirea

[Type text]

curentului electric n toat nava, cu excepia luminilor de avertizare i a enilei. Chiar i aerul condiionat fusese oprit. Din cauza asta membrii echipajului au nceput s bombne. Problema era c Melekin tot nu reuea s gseasc unde e scurgerea i, cnd ecusoanele fuseser developate cu o zi nainte, nu aveau nimic! Cum era posibil? Ia zi, Sviadov, ce vezi? l ntreb Melekin din spatele lui. E vana de siguran pentru ap. Aceasta era deschis numai n port, cnd reactorul era rece, i se folosea pentru a goli sistemul de rcire i pentru a verifica dac nu apruse o contaminare atipic a apei. Era un obiect banal, solid, o van de debit mare cu o roat imens pentru manevr. eava de evacuare de sub ea era filetat, nu sudat. O cheie, te rog, i spuse el locotenentului. Melekin i pred lecia se gndea Sviadov. Era profesorul cel mai calm atunci cnd ncerca s le comunice ceva important. Sviadov se ntoarse cu o cheie special pentru evi, lung de aproape un metru. Inginerul-ef atept pn cnd reactorul fu oprit, apoi mai verifica n dou rnduri manometrele pentru a fi sigur c evile nu mai erau sub presiune. Melekin era un tip foarte meticulos. Odat fixat cheia a rotit-o

[Type text]

ncet. Captul evii iei destul de uor. Vezi dumneata, tovare locotenent, spirele filetului de la eav merg pn la teaca supapei. Cum de se permite aa ceva? Vana asigur toat rezistena la presiune. eava filetat e numai o mbinare pentru direcionarea fluidului. Combinaia asta nu compromite rezistena la presiune. Aa este. mbinarea cu filet nu e suficient de rezistent pentru presiunea total a instalaiei. Melekin desfcu racordul n totalitate cu minile. Era perfect executat, spirele nc aveau luciul din uzinaj. i chiar aici a fost sabotajul. Nu neleg. Cineva a analizat totul foarte atent, tovare locotenent, zise Melekin cu un ton admirativ i furios n acelai timp. La presiunea obinuit a sistemului, pentru viteza de croazier, adic la 8 kgf/cmp, corect? Da, tovare, iar la viteza maxim presiunea e cu 90% mai mare, spuse Sviadov, care tia totul pe dinafar. Numai c noi recurgem rareori la viteza maxim. Aici avem o poriune inactiv a derivaiei. Acum problema e c s-a fcut aici un orificiu mic, de nici mcar un milimetru. Uite!

[Type text]

Melekin se aplec s-l examineze personal. Sviadov se bucura c putea s pstreze distana. Nu are nici mcar un milimetru. Sabotorul a desfcut racordul, a dat o gaur i l-a pus la loc. Acest orificiu att de mic las s scape o cantitate mici de abur, foarte lent. Aburul nu se ridic pentru c racordul e lipit de flan. Ia uitai-v la lucrarea asta! Este perfect, vedei, pur i simplu perfect. Aburul nu poate s o ia n sus. Nu poate dect s preseze pe toat lungimea filetului, de jur mprejur, ieind n cele din urm pe lng eava de evacuare. Nici nu e nevoie de mai mult. E suficient ca s contamineze tot compartimentul cu o cantitate mic. Melekin i ridic privirea. Cineva e foarte iste. Suficient de iste s tie cu precizie cum funcioneaz sistemul sta. Cnd am redus alimentarea cu energie s verificm scurgerea dinainte, nu mai era destul presiune n derivaie s mai foreze aburul s ias prin filet i nu puteam s gsim scurgerea. Nu este presiune suficient dect la un regim normal de funcionare, dar atunci cnd suspectezi c exist o scurgere, reduci puterea. i dac am fi mers cu putere maxim, cine tie ce s-ar mai fi ntmplat!

[Type text]

Melekin cltin din cap admirativ. Cineva a fost foarte foarte iste. Sper s-l cunosc ntr-o zi. Da, sper s-l cunosc i eu pe isteul sta. Pentru c, atunci cnd o s dau ochii cu el, o s iau un clete mare pentru tiat tabl, i vocea lui Melekin sczu n intensitate, restul fiind rostit n oapt, i-i tai biluele! Tovare, d-mi trusa de sudur electric. Pot s rezolv singur problema n cteva minute. Cpitanul Melekin era un om de cuvnt. N-a vrut s lase pe nimeni s se apropie ct a lucrat. Era instalaia lui i, prin urmare, responsabilitatea lui. Sviadov era foarte mulumit c lucrurile stteau aa. O pictur de oel inoxidabil a fost introdus n locul respectiv i, pentru a proteja filetul, Melekin a pilit-o cu instrumente folosite de bijutieri. Apoi a aplicat un strat etan pe baz de cauciuc peste filet i a pus totul la loc. Toat operaiunea a durat 28 de minute dup ceasul lui Sviadov. Aa cum i se spusese la Leningrad, Melekin era cel mai bun inginer de submarine. Facei un test de presiune static, la 8 kgf/cmp, i ordon el ofierului subinginer. Reactorul a fost reactivat. Dup cinci minute, presiunea cretea uniform pn la valoarea nominal. Melekin inu timp de zece minute un aparat de msur sub eava de evacuare i nu

[Type text]

obinu nimic, nici mcar n cel de-al doilea mod de lucru. Se duse apoi la telefon pentru a-i raporta comandantului c problema scurgerii de radiaii fusese rezolvat. Melekin i ls pe recrui s intre din nou n compartiment s pun toate instrumentele de lucru la loc. Ai vzut cum se face, tovare locotenent? Da, tovare. i numai scurgerea aia a reuit s provoace toat contaminarea? Evident. Sviadov avea ndoielile lui. Compartimentul reactorului era un labirint de evi i garnituri, iar actul sta mrunt de sabotaj probabil c s-a fcut destul de repede. Dac mai erau i alte bombe cu ceas ascunse undeva prin sistem? Poate i faci prea multe griji, tovare, i zise Melekin. Da, i eu m-am gndit la asta. Cnd ajungem n Cuba, o s fac un test static la putere maxim pentru a controla tot ansamblul, dar, pentru moment, nu cred c-ar fi o idee bun. O s continum cu schimbul cartului la fiecare dou ore. Exist posibilitatea ca sabotorul s fie chiar unul dintre membrii echipajului nostru. Dac e aa, n-o s mai permit ca oamenii s stea n zona asta suficient ct s mai poat face i alte prostii. Avei sarcina s inei sub observare tot echipajul.

[Type text]

A DOUSPREZECEA ZI MARI, 14 DECEMBRIE

Dallas Ivan nebunul! strig Jones suficient de tare s fie auzit la postul de comand. ntoarce la tribord! Domnule comandant! repet Thompson avertismentul. Oprii mainile! ordon imediat Mancuso. Pregtii nava pentru ultrasilenios! La trei sute de metri n faa lui Dallas, contactul tocmai ncepuse o curb foarte strns spre dreapta. O fcea de cnd reapruse, la fiecare dou ore, dei nu suficient de regulat nct Dallas s deduc vreun tipar. Comandantul submarinului i tie bine meseria, oricine ar fi el, se gndi Mancuso. Submarinul nuclear sovietic descria un cerc complet aa nct sonarul montat la prova s poat s semnaleze orice nav din conul de tcere. Contracararea acestei manevre era cel puin riscant, ba chiar periculoas aa cum o fcea

[Type text]

Mancuso. Cnd Octombrie Rou i schimb cursul, ca la orice nav, pupa se roti n sens opus. Ca o barier de oel sttea acum chiar n calea lui Dallas pn la sfritul primei pri a rotirii, iar submarinul de atac de 7 000 de tone avea nevoie de o distan considerabil pentru a se opri. Numrul exact al coliziunilor dintre submarinele sovietice i cele americane era un secret bine pzit, dar se tia c astfel de accidente avuseser loc. Ruii aveau tactica de a-i fora pe americani s pstreze distana, supranumit n marina american Ivan nebunul. n primele ore de urmrire, Mancuso avusese grij s pstreze distana. Observaser c acest submarin nu schimba direcia rapid, ci manevra pe ndelete, urcnd cu 15-20 de metri n timp ce ntorcea, nclinndu-se aproape ca o aeronav. Bnuia c, foarte inteligent, comandantul rus nu exploata toat manevrabilitatea navei, lsnd unele performane ale acesteia imprevizibile pentru virtualii inamici. Toate astea i permiteau ntr-adevr lui Dallas s l urmreasc ndeaproape i i ddeau lui Mancuso posibilitatea s reduc drastic viteza i s nainteze inerial, aa nct abia evita contactul cu pupa submarinului rusesc. Devenise att de

[Type text]

bun n chestia asta, puin prea bun, vorbeau n oapt ofierii lui. Ultima oar numai 50 de metri i-au desprit de elicele lui. Intervalul mare n care ntorcea contactul lor fcea ca nava ruseasc s descrie un cerc complet n jurul lui Dallas, iar cel din urm doar adulmeca urma przii. Evitarea coliziunii era partea cea mai periculoas a manevrei, dar nu era singura. i Dallas trebuia s rmn invizibil pentru sonarul pasiv al przii lui. Pentru ca inginerii americani s fac asta, trebuia s reduc alimentarea cu energie n reactorul S6G la o fraciune din capacitatea total. Din fericire, reactorul era capabil s dezvolte o putere att de mic fr s recurg la pompa de rcire; apa de rcire era transferat prin circulaie normal, n plus, pe nav se instituia i un regim strict de linite. Atunci pe Dallas era interzis orice activitate care ar fi putut produce zgomot, iar echipajul respecta acest regim, nct i conversaiile de la mas ncetau. Scade viteza, raport locotenentul Goodman. Mancuso hotr c nu exist riscul de a-l aborda pe rus i merse n cabina sonar. inta nc mai ntoarce spre dreapta, raport Jones n oapt. Ar trebui s fie clar

[Type text]

acum. Distana pn la pupa este de 200 de metri, poate ceva mai mic Da, acum avem liber, relevmentul se schimb mai rapid. Viteza i zgomotul mainilor sunt constante. Un viraj lent la tribord. Cnd Jones l zri pe comandant cu coada ochiului, se ntoarse s-i dea cu prerea: Domnule, tipul sta e foarte sigur pe el. Vreau s zic foarte sigur. Fii mai explicit, zise Mancuso, gndindu-se c tia i el rspunsul. Domnule, el nu reduce viteza, ca noi, i noi virm mai rapid. E ca i cum ca i cum ar face-o din obinuin, tii? Ca i cum se grbete s ajung undeva i nici nu-i trece prin minte c ar putea s fie cineva pe urmele stai puin! Da, bun, tocmai se pregtete s redreseze nava, se mic la dreapta, s zicem vreo jumtate de kilometru nc mai ncetinete. Iar o s fac o tur n jurul nostru. Domnule comandant, dac el tie c l urmrete cineva, atunci chiar joac tare. Frenchie, tu ce crezi? Laval, operatorul-ef de la sonar, cltin din cap: Nu tie c suntem aici. Nu mai voia s mai zic i altceva. Dup el, Mancuso era imprudent hotrnd s-l

[Type text]

urmreasc att de aproape. Tipul avea curaj dac manevra un 688 n felul sta, dar, dac fcea o greeal mic, se trezea cu gletua i lopica pe plaj. Trece la tribord. Niciun ping de la sonor, zise Jones i introduse cteva cifre pe o tastatur. Domnule, cu rata asta de rotire unghiular i viteza actual nseamn o raz de giraie de 300 de metri. Credei c sistemul sta de propulsie ciudat folosete i la schimbarea direciei? Se poate. Mancuso lu o pereche de cti i le conect s asculte. Zgomotul era acelai. Un flfit i, la fiecare 40-50 de secunde, un huruit de frecven joas. Fiind att de aproape, auzeau i glgitul, i vibraiile pompei de la reactor. Se auzi un sunet metalic, poate un buctar care mica vreo tigaie sau un grtar. Pe nava lor nu exista obligaia de a pstra linitea absolut. Mancuso zmbi n sinea lui. Ca o pisic ce se furia n cas, mergeau att de aproape de un submarin inamic nu, nu inamic, nu chiar inamic i auzeau tot. n alte condiii ar fi putut asculta conversaiile de la bord. Nu suficient de bine nct s i neleag, desigur, dar ca la un dineu unde auzeai flecreala a zeci de persoane n

[Type text]

acelai timp. Trec pe la pupa i nc vireaz. Raza de giraie e probabil de 300 de metri sau mai mult, observ Mancuso. Aa e, domnule comandant, confirm Jones. Nu-i poate folosi crma la maxim, iar tu ai dreptate, Jonesy, pare s fie foarte obinuit cu manevrele astea. Hm, ruii ar trebui s fie, din cte se spune, paranoici toi, da nu i-al nostru. Cu att mai bine, i zise Mancuso n sinea lui. Dac s-ar fi ntmplat s aud zgomotul lui Dallas, acum era momentul, cnd sonarul de la prova era ndreptat aproape int spre ei. Mancuso i scoase ctile s poat asculta singur zgomotul pe care-l fcea nava lui. Dallas era ca un mormnt. Consemnul Ivan nebunul fusese transmis i n cteva secunde tot echipajul reacionase la ordinul implicit. Cum poi s rsplteti un echipaj ntreg? se ntreba Mancuso. tia c i punea s munceasc mult, uneori prea mult. Dar, ce naiba, chiar erau buni. E la babord, zise Jones. La travers n clipa asta! Viteza e aceeai, a mers ceva mai drept, poate, distana cam 300 de metri. Operatorul de la sonar i scoase batista din

[Type text]

buzunarul de la spate i i terse minile transpirate. Atmosfera era tensionat, e adevrat, dar, dac stteai i-l ascultai pe putiul sta, nici nu-i ddeai seama. Toi membrii echipajului se comportau ca nite adevrai profesioniti. A trecut la babord i cred c manevra s-a terminat. Fac pariu c a luat curs la 1-9-0. Iar am reuit, domnule, zise el ridicnd privirea spre comandant i zmbind. Foarte bine. V felicit pe toi. Mancuso se ntoarse la postul de comand. Toi l ateptau nerbdtori. Dallas era oprit i cobora ncet datorit asietei sale uor negative. Pornii mainile! Aducei viteza la 13 noduri. Dup cteva secunde, se auzi un zgomot aproape imperceptibil pe msur ce reactorul cretea regimul. Apoi indicatorul de vitez se ridic brusc. Dallas se pusese din nou n micare. Ateniune, v vorbete comandantul, zise Mancuso prin sistemul de comunicaii general. Difuzoarele erau oprite, iar cuvintele lui vor fi transmise de ctre oamenii de cart ntregului echipaj. nc o dat ruii s-au nvrtit n jurul nostru fr s ne detecteze. Felicitri, toi ai acionat foarte bine. Acum putem s respirm

[Type text]

iar linitii, mai spuse el i puse receptorul n furc. Domnule Goodman, hai s le luam urma! Am neles, domnule. Timona, cinci grade stnga. Am neles, cinci grade stnga, repet acesta ordinul i roti crma n acelai timp. Dup zece minute, Dallas era din nou pe urmele contactului de mai devreme. La postul de comand al armelor se pregtise o soluie de tragere gata n orice moment s fie pus n aplicare. Torpilele Mark 48 abia dac aveau distan suficient s se armeze nainte de a lovi inta n 29 de secunde. Ministerul Aprrii, Moscova Cum te mai simi, Mia? Mihail Semionovici Filitov ridic privirea din spatele unui teanc de dosare. nc era aprins la fa i agitat. Dimitri Ustinov, ministrul aprrii, i fcea griji pentru vechiul lui prieten. Ar fi trebuit s mai rmn n spital cteva zile, aa cum i recomandase i doctorul. Dar Mia nu fusese niciodat omul care s asculte de sfaturile altora, ci doar de ordine. M simt bine, Dimitri. Cnd iei din spital ntotdeauna te simi mai bine, i mort s fii, zise Filitov zmbind. Totui pari bolnav, observ Ustinov.

[Type text]

Ei! La vrsta noastr, prem bolnavi oricum. Bei ceva, tovare ministru? ntreb Filitov scond din sertarul biroului o sticl de votc Stolicinaia. Bei cam mult, drag prietene, l mustr Ustinov. Ba nu beau destul. Dac luam mai mult antigel sptmna trecut, nu mai rceam. Umplu pe jumtate dou pahare fr picior i-i ntinse unul musafirului su. Ia, Dimitri, c afar e frig. Cei doi bur din lichidul limpede, dup care rsuflar zgomotos. Eu deja m simt mai bine, zise Filitov rznd rguit. Ia spune-mi, ce s-a ales de dezertorul la lituanian? Nu tim sigur, rspunse Ustinov. Tot n-ai aflat nimic? Da poi s-mi zici ce spunea scrisoarea aia? Ustinov mai bu puin nainte s nceap s-i explice. Cnd termin de povestit, Filitov, ocat, se rezem de birou. Dumnezeule! i nc nu l-au gsit? Cte capete o s pice? Amiralul Korov e mort. A fost arestat de KGB, bineneles, i a murit la puin timp dup aia, de hemoragie cerebral. Mai precis o hemoragie de calibrul nou

[Type text]

milimetri, nu m-ndoiesc, aduga cu rceal Filitov. i de cte ori nu v-am spus? La ce naiba e bun flota? Putem s-o folosim mpotriva chinezilor? Sau dac ne amenin trupele NATO? Nu. Realizezi cte ruble cost s construieti i s alimentezi cu combustibil jucriile astea pentru Gorkov? i la ce folosesc? La nimic. Acum c-a pierdut un submarin, nu-l gsete toat flota asta afurisit. Bine c nu mai triete Stalin. Aici Ustinov era de acord. Era destul de btrn s-i aminteasc ce se ntmpla pe atunci cu oricine raporta ceva ce nu era un succes absolut. Oricum, Padorin s-ar putea s-i salveze pielea. Mai e un element de rezerv pe submarin. Padorin! repet furios Filitov i mai lu o gur de votc. Eunucul la nenorocit! Nu l-am vzut dect de trei ori, cred. Rece ca un pete, prea rece i pentru un comisar. Nu rde niciodat, nici mcar cnd bea. Ce mai rus! Cum se face, Dimitri, c Gorkov mai ine atia nenorocii btrni pe lng el? Ustinov zmbi uitndu-se la butura limpede: Aa cum i eu i in pe ai mei, Mia. Amndoi izbucnir n rs. i cum zici c o s-i scape pielea tovarul

[Type text]

Padorin salvnd secretele noastre? O s inventeze vreo main a timpului? Ustinov i povesti prietenului su ce tia. Nu erau prea muli oameni cu care ministrul aprrii poat vorbi aa i s se simt bine n prezena lor. Filitov avea pensie de colonel de blindate i nc mai purta uniforma cu mndrie. Prima oar cnd luptase era a patra zi din Marele Rzboi pentru Aprarea Patriei, cnd fascitii se ndreptau spre est. Locotenentul Filitov i nfruntase la sud-est de Brest Litovsk cu un detaament de tancuri T-34/76. Fiind un ofier strlucit, supravieuise primei confruntri cu tancurile lui Guderian, se retrsese n ordine i condusese aciuni de hruire fr ntrerupere timp Ie mai multe zile nainte s fie prins n marea ncercuire din Minsk. Reuise s lupte i s scape din capcana aceea i mai trziu i din cea de la Viasma i comandase un batalion de avangard al contraatacului lui Jukov la suburbiile Moscovei. n 1942, Filitov luase parte la contraofensiva dezastruoas de la Harkov, dar reui din nou s scape, de data asta pe jos, conducnd rmiele zdrobite ale regimentului lui prin albia nfiortoare a rului Nipru. Mai trziu, n acelai an, a condus un alt regiment n ofensiva care a nimicit armata italian pe flancul Stalingradului i i-a ncercuit pe nemi.

[Type text]

Fusese rnit de dou ori n campania de atunci. Filitov i ctigase reputaia unui comandant bun i norocos n acelai timp. Dar norocul l-a prsit la Kursk, cnd s-a confruntat cu divizia SS Das Reich. Conducndu-i oamenii ntr-o ncrncenat lupt de tancuri, Filitov i vehiculul lui au intrat direct ntr-o ambuscad a tunurilor de 88 de milimetri. Era un miracol c reuise s scape cu via. nc mai avea pe piept cicatricele de la tancul care a luat foc i abia dac-i mai putea mica mna dreapt. A fost suficient pentru a pensiona un comandant merituos, de trei ori Erou al Uniunii Sovietice i avnd zeci de decoraii. Dup luni ntregi n care fusese plimbat de la un spital la altul, ajunsese s lucreze ca reprezentat al Armatei Roii n fabricile de armament care fuseser mutate n Urali, la est de Moscova. Cu zelul care-l fcuse un combatant de prim rang avea s slujeasc Statul i mai bine n spatele frontului. Organizator nnscut, Filitov era necrutor cu directorii fabricilor pentru a stimula producia i-i convingea pe inginerii proiectani s fac acele schimbri mici, dar adesea cruciale la produsele lor, ceea ce nsemna salvarea multor echipaje i ctigarea btliilor. n aceste fabrici s-au ntlnit prima oar

[Type text]

Filitov i Ustinov, veteranul plin de cicatrice i aparatcikul aspru trimis de Stalin s gseasc mijloace pentru a-i opri pe invadatorii blestemai. Dup cteva discuii aprinse, tnrul Ustinov a neles c pe Filitov nu-l speria absolut nimic i c nu se lsa dus cu vorba n probleme privind controlul calitii i eficacitatea pe cmpul de lupt. n mijlocul unei asemenea dispute, Filitov l-a trt pur i simplu pe Ustinov n turela unui tanc i i-a inut un curs de instrucie militar ca s-i susin punctul de vedere. Ustinov era genul de om cruia nu trebuia s-i ari ceva de dou ori, aa nct n scurt timp au devenit buni prieteni. Nu putea s nu admire curajul unui soldat care putea s-l refuze i pe comisarul poporului n probleme de armament. Pn la jumtatea anului 1944, Filitov devenise angajat permanent n subordinea lui, ca inspector special, pe scurt, un om cu greutate. Cnd era o problem la o fabric, Filitov avea grij s fie rezolvat rapid. Decoraiile i cicatricele erau de obicei suficiente s-i conving pe directorii din fabric s-i schimbe optica, iar dac nu, Mia avea o voce puternic i un vocabular care s-l ruineze i pe un sergent-major. Fr s fi fost vreodat un nalt oficial al Partidului, Filitov i ddea efului lui informaii

[Type text]

valoroase de pe teren. Mai colabora nc mult cu echipele care concepeau i produceau tancurile i adesea lua cte un prototip sau vreun model din producie ales la ntmplare i-l supunea unei serii de teste cu o echip de veterani alei pe sprncean, s se conving singur ct de bine mergeau lucrurile. Cu toat infirmitatea lui, se spunea c Filitov era printre cei mai buni trgtori din Uniunea Sovietic. i era i modest. n 1965, Ustinov s-a gndit s-i fac o surpriz prietenului su avansndu-l la gradul de general i s-a cam nfuriat cnd a vzut reacia lui Filitov: nu voia pentru c nu i ctigase avansarea pe cmpul de lupt i dup el sta era singurul mod n care se fcea un asemenea pas. O remarc relativ lipsit de conotaii politice, fiindc Ustinov purta uniforma de mareal al Uniunii Sovietice, ca rsplat pentru munca de partid i managementul industrial, dar demonstra totui c Filitov era cu adevrat omul nou sovietic, mndru de el, dar i contient de limitele sale. Mare pcat, i spunea Ustinov, c Mia avusese atta ghinion n via. Fusese cstorit cu o femeie ncnttoare, Elena Filitova, dansatoare n Kirov pe vremea cnd o ntlnise tnrul ofier. Ustinov i-o amintea cu oarecare invidie; fusese o soie de militar perfect.

[Type text]

Druise Statului doi fii deosebii. Muriser amndoi ntre timp. Primul, n 1956; era doar un puti, elev la coala militar, i fusese trimis n Ungaria fiindc era un om de ncredere din punct de vedere politic. Acolo a fost omort de contrarevoluionari nainte s mplineasc 17 ani. Fusese un soldat adevrat i-i asumase riscurile meseriei lui. ns cel mai mic dintre biei murise ntr-un accident la instrucie, fusese spulberat pur i simplu din cauza unei culate defecte la un tanc nou-nou T-55, n 1959. Era o ruine. Elena a murit i ea la puin timp dup aceea, de inim rea. Foarte trist. Filitov nu se schimbase prea mult. Obinuia s bea peste msur, ca muli ali militari, dar era un butor panic. Prin 1961, i amintea Ustinov, se apucase de schiat pe teren variat, l nzdrvenea i-l extenua, ceea ce probabil i dorea, n afar de singurtate. Rmsese ns un om care tia s asculte. Cnd Ustinov avea vreo idee nou de fluturat prin Politburo, de obicei i-o spunea mai nti lui Filitov, s-i vad reacia. Un om deloc sofisticat, Filitov se pricepea extraordinar de bine, cu instinctul unui soldat, s gseasc punctele slabe i s se foloseasc de punctele lui forte. Era de nentrecut ca ofier de legtur. Puini oameni reuiser s obin distinciile lui militare pe

[Type text]

cmpul de lupt i s rmn n via! Asta atrsese i atenia altora asupra lui, iar ofieri mult mai mari n grad nc l ascultau. Prin urmare, Dimitri Fedorovici, crezi c va reui? Se poate ca un om s distrug un submarin? vru s tie Filitov. Tu te pricepi mai bine ca mine la rachete. Sigur c se poate. Nu e dect o problem de matematic. O rachet are suficient energie s topeasc un submarin. i cu omul nostru cum rmne? ntreb Filitov. Rmsese militarul de carier i de aceea i fcea griji pentru un om curajos care era singur pe un teritoriu inamic. O s facem tot ce ne st n putin, bineneles, dar nu prea sunt sperane. Dar trebuie salvat, Dimitri! Cu orice pre! Poate ai uitat, dar un asemenea tnr valoreaz mai mult dect faptele lui, nu sunt doar nite roboi care-i fac datoria. Ei sunt nite modele pentru tinerii notri ofieri i, dac rmn n via, valoreaz ct o sut de tancuri sau nave. Aa e-n lupt, tovare. Am uitat lucrurile astea i uite ce-am pit n Afganistan! Ai dreptate, prietene, dar, ce s faci la cteva sute de kilometri de coasta american? i poate chiar mai puin.

[Type text]

Gorkov mereu ne spune ce minunii poate s fac flota lui; las-l s rezolve situaia! zise Filitov i-i mai turn un pahar. E ultimul, cred. S nu te mai duci la schi, Mia. Ustinov observ c-i fcuse obiceiul s se fortifice nainte s plece la drum cu maina prin pdurile de la est de Moscova. i interzic, mai adug el. Azi nu, Dimitri, i promit. Dei cred c miar face bine. Azi o s m duc la saun s stau n aburi i s storc i restul de otrav din corpul sta btrn. Vii i tu? Trebuie s lucrez pn trziu. Sauna i face bine, insist Filitov. Dar i pierdea timpul i amndoi o tiau prea bine. Ustinov era membru al nobilimii i nu voia s frecventeze saunele publice. Mia nu avea asemenea aere. Dallas La exact 24 de ore de cnd l urmreau pe Octombrie Rou, Mancuso convoc o edin cu ofierii superiori la popot. Situaia se stabilizase ntructva. Mancuso reuise chiar s doarm printre picturi vreo patru ore i aproape c se simea iari ca un om normal. Acum aveau timp suficient s obin o imagine detaliat a vnatului cu ajutorul sonarului, iar

[Type text]

computerul tocmai mbuntea o clasificare a semnturilor acustice care urma s fie transmis pe toate celelalte nave de atac americane n urmtoarele sptmni. Dup ce urmriser submarinul, aveau un model foarte fidel al zgomotelor produse de sistemul de propulsie i, datorit deplasrilor n cerc care sau repetat din dou n dou ore, i-au fcut o imagine asupra dimensiunilor navei i asupra caracteristicilor reactorului. Secundul, Wally Chambers, rotea un creion printre degete, ca pe o baghet de dirijor. n cele din urm spuse: Jonesy are dreptate. E acelai tip de reactor pe care l au i navele din clasa Oscar sau Taifun. Mai puin zgomotos, dar n esen semntura acustic este aceeai. Problema e ce alimenteaz. Dup cum sun, s-ar prea c elicele se rotesc ntr-o canalizaie sau vreo carcas. O elice direcional intubat sau poate un dispozitiv de tip tunel. Parc am ncercat i noi varianta asta, nu? Asta a fost demult, zise locotenentul Buder, ofierul mecanic. Am auzit de ea cnd eram la Arco. N-a funcionat, dar nu-mi aduc aminte de ce. Oricum, depea zgomotul propulsiei clasice. Huruitul totui E ntr-adevr un fel de armonic, dar de la ce provine? tii c fr ea

[Type text]

nici nu i-am fi detectat de la bun nceput. Se poate, zise Mancuso. Jonesy spune c programele pentru prelucrarea semnalului au ncercat iniial s elimine zgomotul sta, ca i cum sovieticii ar fi tiut cum funcioneaz SAPS i ar fi fcut un sistem special s-l pcleasc. Toi tiau principiile pe baza crora funciona SAPS, dar e probabil c nu erau 50 de oameni n toat ara care s poat explica n detaliu cum merge. Oricum, suntem toi de acord c e vorba de un submarin strategic? ntreb Mancuso. Buttler ncuviin. Nici nu se pune problema s ncap un reactor ca sta n coca unui submarin de atac. i, ce e mai important, acioneaz ca un submarin strategic. Ar putea fi un Oscar, suger Chambers. Nu se poate. De ce s trimii un Oscar att de departe n sud? Oscar e o platform antinav. Mda, tipul sta comand un submarin cu rachete. A parcurs ruta la viteza de acum i asta chiar e tipic pentru o nav de tipul acesta, observ locotenentul Mannion. Dar ce pun la cale cu toat agitaia, n afar de submarinul sta? Asta e ntrebarea esenial. Poate c ncearc s se strecoare n apropierea coastei americane doar ca s afle dac se poate. N-ar fi

[Type text]

prima oar i toat activitatea din rest ar fi o diversiune excelent. Toi au cntrit cteva momente posibilitatea asta. Ambele tabere o ncercaser. Cel mai recent, n 1978, un submarin strategic sovietic din clasa Yankee s-a apropiat de marginea platformei continentale de lng New England. Obiectivul era s vad dac Statele Unite l vor detecta sau nu. i-l detectaser, dar ntrebarea urmtoare era dac s reacioneze, ca s tie i sovieticii c au aflat. Pi cred c putem s lsm partea de strategie pe seama celor de la rm. Hai s-i anunm printr-un mesaj. Locotenent Mannion, spune-i ofierului de cart s ne aduc n 20 de minute la adncimea periscopului. O s ncercm s ne strecurm fr s ne observe. Mancuso se ncrunt. Nu era deloc uor. Dup o jumtate or, Dallas transmise prin staia radio urmtorul mesaj: Z140925ZDEC STRICT SECRET THEO Exp: USS DALLAS Dest: COMSUBLANT Spre informare: CINCLANTFLT

[Type text]

A. USS DALLAS Z090414ZDEC 1.CONTACT ATIPIC DETECTAT DIN NOU 0538Z 13 DEC. POZIIA CURENT LAT 42 GRADE 35 LONG 49 GRADE 12. DIRECIA 194 VITEZA 13 ADNCIMEA 200. L-AM URMRIT ACUM 24 DE ORE FR S FIM DETECTAI. CONTACTUL ESTE EVALUAT CA UN SSBN DIN FLOTA ROIE, DE DIMENSIUNI MARI, CARACTERISTICILE REACTORULUI SE NCADREAZ N CLASA TAIFUN. CONTACTUL FOLOSETE UN SISTEM DE PROPULSIE NOU FR REPETM fr ELICE. AM STABILIT UN PROFIL DETALIAT AL SEMNTURII ACUSTICE. 2.REVENIM LA OPERAIUNILE DE URMRIRE. SOLICITM MISIUNI SUPLIMENTARE N ZONA OPERAIONAL. ATEPTM RSPUNSUL LA 10302. Centrul de Comand COMSUBLANT Perfect! i spuse Gallery. Apoi se ntoarse n biroul lui, avnd grij s nchid ua n urm nainte s ridice receptorul pe linia codat ctre Washington. Sam, sunt Vince. Fii atent, Dallas ne raporteaz c urmrete un submarin strategic rusesc cu un sistem nou de propulsie, silenios,

[Type text]

la vreo 990 de kilometri sud-vest de Marile Bancuri, direcia 1-9-4, viteza 13 noduri. Excelent! E vorba de Mancuso? ntreb Dodge. Da, Bartolomeo Vito Mancuso, italianul meu preferat, i confirm Gallery. Nu fusese o treab uoar s-l aduc la comanda acestei nave, din cauza vrstei. Dar Gallery a insistat pn a reuit. Sam, i-am zis eu c putiul e bun, zise el. Doamne, tu vezi ct sunt de aproape de grupul Kiev? ntreb Dodge cu ochii la harta tactic. Da, sunt destul de aproape, fu de acord i Gallery. Dar nici Invincible nu-i prea departe i l-am trimis i pe Pogy acolo. L-am trimis cnd lam chemat napoi pe Scamp. Bnuiesc c Dallas o s aib nevoie de ceva ajutor. ntrebarea e ct de vizibili vrem s fim. Pi nu prea vizibili. Ascult, Vince, trebuie s vorbesc cu Dan Foster. Bine. Iar eu trebuie s-i dau un rspuns lui Dallas n fir-ar s fie n 55 de minute. tii de ce. El trebuie s abandoneze urmrirea ca s ia legtura cu noi de la suprafa i apoi s se strecoare din nou pe urmele lui. Grbete-te, Sam!

[Type text]

Pentagon Mda. ntre Kiev i Kirov. Drgu. Generalul Harris scoase un marker din buzunar pentru a-l reprezenta pe Octombrie Rou. Era o bucic de lemn n form de submarin, care arbora drapelul cu cap de mort al pirailor. Harris avea un sim al umorului mai bizar. i preedintele zice c putem s-l pstrm? ntreb el. Dac putem s-l aducem la locul i la momentul dorit, i rspunse generalul Hilton. Dallas poate s comunice cu el prin semnale luminoase? Istea chestie, domnule general. Foster cltin din cap, apoi adug: Hai s le lum pe rnd. Mai nti le trimitem acolo pe Pogy i pe Invincible, dup aia ne gndim cum s-l avertizm. Cu traiectoria asta nseamn c se ndreapt direct spre Norfolk, din pcate. Poi s-i nchipui ce curaj are tipul sta? n cel mai ru caz, putem oricnd s-l escortm ctre port. Dar atunci va trebui s le dm nava napoi, obiect amiralul Dodge. Avem nevoie de o variant de rezerv, Sam. Dac nu putem s comunicm la timp cu el, mcar s avem nite nave care s-l nsoeasc i

[Type text]

s-l mpiedice pe Ivan s trag. Dreptul maritim e domeniul dumneavoastr, nu al meu, domnule general Barnes, coment eful Statului-Major al Aviaiei. Dar din punctul meu de vedere asta ar fi orice ntre piraterie i o declaraie de rzboi. Nu e i-aa suficient de complicat exerciiul? Avei dreptate, domnule general, zise Foster. Domnii mei, cred c avem nevoie de puin timp n care s reflectm asupra situaiei. Bun, nc mai avem timp, dar deocamdat s-i spunem lui Dallas s rmn pe poziie i s stea n continuare dup coada nenorocitului, zise Harris. i s raporteze orice schimbare de curs sau de vitez. Cred c avem cam 15 minute s ne ocupm de asta. Dup aceea putem s le scoatem naintea lui pe Pogy i pe Invincible. Ai dreptate, Eddie, zise Hilton i apoi se ntoarse ctre amiralul Foster. Dac suntei de acord, s-o facem chiar acum. Trimite mesajul, Sam, ordon Foster. Am neles. Dodge lu telefonul i i ordon amiralului Gallery s trimit rspunsul. Z141030ZDEC STRICT SECRET

[Type text]

Exp: COMSUBLANT Dest: USS DALLAS A. USS DALLAS Z140925ZDEC 1.CONTINUAI URMRIREA. RAPORTAI ORICE SCHIMBARE DE CURS SAU VITEZ. V VIN AJUTOARE. 2.TRANSMISIUNILE ELF36 G NSEAMN ORDINE NOI PENTRU VOI. 3.ARIA VOASTR OPERAIONAL NU ESTE RESTRICIONAT. FELICITRI DALLAS. SUCCES N CONTINUARE. VICEAMIRALUL GALLERY. Bun, acum hai s analizm situaia! zise Harris. nc nu s-a aflat cu siguran ce pun la cale ruii, nu? La ce te referi, Eddie? l ntreb Hilton. n primul rnd, la structura forelor ruseti. Jumtate dintre nave au mult armament antiaerian i antinav i nu sunt echipate pentru lupta antisubmarin. De e s-l mai aduc i pe Kirov la urma urmelor? E adevrat c e o frumoas nav-amiral, dar i Kiev putea s joace rolul sta foarte bine. Am discutat deja problema asta, interveni Foster. Pur i simplu cred c au fcut o list cu
36

Extremeiy Low Frequency - Frecven foarte joas (n.red.)

[Type text]

forele pe care le puteau trimite la o asemenea distan i cu o vitez mare de deplasare i au trimis tot ce era disponibil. La fel i cu submarinele. Jumtate dintre ele sunt submarine de atac mpotriva navelor de suprafaa cu o utilitate restrns n confruntrile cu alte submarine. Eddie, motivul a fost c Gorkov vrea s aib aici toate vasele de care dispune. O nav care are capaciti limitate tot e mai bun dect nimic. Chiar i nite nave Ecou mai vechi ar putea avea noroc, iar Serghei probabil c se roag pentru asta. Chiar i aa, i-au mprit forele de suprafa n trei grupri; fiecare dotat cu elemente antiaeriene i antinav, dar destul de puine nave antisubmarin. i nu au trimis niciun avion din Cuba. Asta chiar c e ciudat, le atrase atenia Harris. Ar contrazice varianta lor oficial. Nu poi s caui un submarin scufundat cu o aeronav. Adic ar putea, dar, dac ncearc s foloseasc escadrila de Bear din Cuba, preedintele o s se nfurie ru, zise Foster. O s-i hruim ct s nu mai reueasc s fac nimic. Pentru noi ar fi o operaiune tehnic, dar ei pun la socoteal i aspectul politic n tot ce fac. Da, dar tot nu se explic. Navele antisubmarin i elicopterele de cutare pe care

[Type text]

le au trimit semnale n toate prile, pare c au nnebunit. Nu-i exclus s caui aa un submarin scufundat, dar Octombrie Rou nu e scufundat, nu? Eu nu te neleg, Eddie, zise Hilton. n condiiile astea, tu cum ai cuta un submarin pierdut? l ntreb Harris pe Foster. n niciun caz aa, rspunse Foster dup o pauz. Dac foloseti sonare active, de suprafa, o s-l pui n gard nainte s ajung aproape. Toate submarinele strategice au sonare pasive. O s-i aud venind i o s o tearg din calea lor. Ai dreptate, Eddie, nu prea se leag. i navele lor de suprafa ce naiba pun la cale? ntreb i Barnes nelmurit. Doctrina naval a sovieticilor e s foloseasc nave de suprafa pentru a sprijini operaiunile submarinelor, i explic Harris. Gorkov e un teoretician destul de bun n probleme tactice i uneori destul de inventiv. Sunt mai muli ani de cnd a spus c, pentru ca submarinele s opereze eficient, trebuie s fie susinute de aeronave sau de nave de suprafa aflate n imediata apropiere sau la distane foarte mici. Nu pot s foloseasc fore aviatice la o distan att de mare de ara lor fr s recurg la o baz din Cuba, iar gsirea unei nave care e cine tie unde n oceanul sta i nici nu vrea s fie

[Type text]

gsit este o misiune extrem de dificil. Pe de alt parte, mcar tiu ncotro se ndreapt nava lor, numrul de zone posibile e limitat i acelea sunt mpnzite cu 58 de submarine. Prin urmare, scopul forelor de suprafa nu e s participe la urmrirea propriu-zis, dei, dac ar avea norocul s poat s-o fac, nu s-ar supra deloc. Scopul forelor de suprafa e s ne mpiedice pe noi s ne amestecm n activitatea submarinelor trimind ct mai multe fore de suprafa n zonele respective; e probabil c vom fi ocupai s le supraveghem pe acestea, zise Harris i fcu o pauz. E o micare inteligent. Noi ar trebui s-i ajutm, nu? i din moment ce ei sunt ntr-o misiune de salvare, trebuie s facem i noi, mai mult sau mai puin, ce fac ei, aa c vom utiliza n larg sonarul activ i ei pot s se foloseasc de capacitile noastre antisubmarin n interesul lor. Iar noi le facem jocul. De ce? ntreb din nou Barnes. Ne-am angajat s i ajutm n operaiunile de cutare. Dac o s gsim nava lor, ruii vor fi suficient de aproape nct s afle, s-o vad pe sonar, s-o localizeze i s trag-n ea. Ce mai putem s facem? Nimic. Dup cum spuneam, ei i-au propus s o localizeze i s trag de pe submarinele lor. S

[Type text]

dea de ea cu navele de suprafa ar fi noroc curat i nu prea poi s te bazezi pe aa ceva. Aa nct, obiectivul principal al flotei de suprafa e s asigure paza submarinelor lor i s ne in pe noi la distan. Abia n al doilea rnd ele vor aciona ca hitai i vor aduce prada n btaia putii i, din nou, din moment ce noi trimitem impulsuri de sonar, nseamn c-i ajutm. Noi suntem calul dup care se ascunde vntorul, mai spuse Harris cltinnd din cap cu un sentiment de admiraie, dar i invidie. Nu-i ru deloc, nu? Dac Octombrie Rou i aude apropiindu-se, o s se grbeasc mai tare s ajung n portul pe care l-o alege comandantul submarinului i intr direct n cursa lor bine gndit. Dan, care zici c-ar fi ansele s-l ncoleasc dac vine spre Norfolk? Foster se uit spre hart. Submarinele ruseti erau mprtiate n faa tuturor porturilor de la Maine pn n Florida. Pi submarinele lor sunt mai multe dect porturile noastre. Acum noi tim c tipul ar putea fi prins i nu e dect o zon limitat n afara fiecrui port, chiar i dincolo de limitele teritoriale Ai dreptate, Eddie. Au anse mari s-i prind prada. Grupurile noastre de suprafa sunt prea departe s mai intervin cumva. Submarinele noastre nici nu tiu ce se

[Type text]

ntmpl, am primit ordine s nu le spunem nimic i, chiar dac aveam voie s le spunem, ce-ar fi putut s fac? S trag n submarinele ruseti nainte s deschid ele focul i s nceap un rzboi? Foster oft i mai spuse: Trebuie s-l prevenim cumva. Dar cum? l ntreb Hilton. Cu sonarul un mesaj n cod Morse, suger Harris. Amiralul Dodge cltin din cap. Se aude prin caren. Dac presupunem n continuare c numai ofierii sunt implicai, atunci nseamn c ar putea s afle aa i echipajul, iar consecinele ar fi imprevizibile. Credei c putem s folosim navele Nimitz i America s-i inem departe de coast? Curnd vor fi suficient de aproape s ia parte la operaiune. Fir-ar s fie! Nu vreau ca tipul sta s vin aa de aproape i s fie fcut zob chiar lng noi. E imposibil, zise Harris. De cnd cu raidul de pe Kirov afieaz o cuminenie suspect. Iar joac teatru. Pun pariu c i ei s-au prins. tiu c, avnd aa de multe nave care opereaz n apropierea coastei americane, risc oricnd s ne provoace i s-au gndit c ei fac prima micare, noi plusm, ei strng rndurile aa

[Type text]

c, dac i hruim n continuare, o s fim noi personajul negativ. Operaiunea lor e de salvare, nu amenin pe nimeni. Azi scria n Washington Post c un supravieuitor rus se afl n Spitalul Militar din Norfolk. Oricum, vestea bun e c au calculat greit viteza lui Octombrie Rou. Grupurile astea dou o s treac pe lng el prin stnga i prin dreapta i, cu avantajul lor de apte noduri, o s-l depeasc sigur. i s nu inem cont deloc de grupurile lor de suprafa? ntreb Maxwell. Nu, veni rspunsul lui Hilton. Asta le va spune c nu mai credem varianta lor oficial. O s se ntrebe de ce i, oricum ar fi, noi tot trebuie s sprijinim grupurile lor de suprafa. Reprezint o ameninare indiferent dac se joac de-a flota comercial. Ceea ce putem face e s lsm impresia c renunm la Invincible. Cu Nimitz i America gata s intre n joc, putem s-l trimitem acas. Dat fiind c ele o s treac pe lng Octombrie Rou, putem s ne folosim de ansa asta. l trimitem pe Invincible ca i cum s-ar ntoarce acas i-l interpunem ntre flota rus i Octombrie Rou. Oricum, trebuie s gsim o modalitate s comunicm cu submarinul rusesc. Deja mi imaginez cum s dispunem optim toate forele, dar problema asta trebuie

[Type text]

rezolvat, domnii mei. Pentru moment, suntei de acord ca Invincible i Pogy s l intercepteze? Invincible Ct de departe e? ntreb Ryan. La 325 de kilometri de noi. Am putea ajunge acolo n zece ore, i rspunse comandantul Hunter marcnd pe hart poziia lor. Pogy vine dinspre est i ar trebui s se poat ntlni cu Dallas cam la o or dup noi. Asta nseamn c vom fi la 160 de kilometri est de grupul de suprafa cnd va ajunge i Octombrie. Fir-ar s fie, Kiev i Kirov sunt la 160 de kilometri est i respectiv vest de ei. Crezi c tie i comandantul submarinului? ntreb Ryan apreciind din ochi distanele de pe hart. E puin probabil. E la mare adncime i sonarele lor pasive nu sunt la fel de bune ca ale noastre. Nici condiiile de navigare nu prea i sunt de ajutor. Un vnt de 20 de noduri poate s dea peste cap sonarul, chiar i la adncimea la care sunt acum. Trebuie s-l prevenim, zise amiralul White uitndu-se la mesajul despre operaiuni. i fr s folosim mijloace acustice. i cum naiba s-o facem altfel? Nu poi comunica la adncimea aia prin radio, observ

[Type text]

Ryan. Pn i eu tiu atta lucru. Ce Dumnezeu, a btut omul aproape 6 500 de kilometri i-l omoar cnd a ajuns s vad captul drumului. i cum putem s comunicm cu un submarin? Comandantul Barclay lu o poziie solemn i spuse: Domnii mei, noi nu ncercm s comunicm cu un submarin, ci doar cu un om. La ce te-ai gndit? vru s afle Hunter. Ce tim noi despre Marko Ramius? ntreb Barclay cu ochii ca dou lame. E un cowboy, e tipic pentru un comandat de submarin, i nchipuie c poate s peasc pe ap, zise cpitanul Carstairs. i c i-a petrecut timpul mai ales pe submarine de atac, adug Barclay. Marko e n stare s parieze pe orice c ar putea s se strecoare ntr-un port american fr s fie detectat. Trebuie s-i zdruncinm un pic convingerea asta ca s-l prevenim. Dar pentru asta trebuie mai nti s vorbim cu el, adug imediat Ryan. Pi asta o s i facem, spuse Barclay zmbind, avnd deja un plan. Este un fost comandant de submarine de atac. Probabil c are nc reflexul de a se gndi cum s-i atace

[Type text]

inamicii. i cum procedeaz n cazul sta un comandant de submarin? Cum? ntreb i Ryan. Rspunsul lui Barclay era evident. Au mai dezbtut ideea lui nc o or, apoi Ryan a transmis-o la Washington spre aprobare. A urmat un schimb foarte rapid de informaii tehnice. Invincible urma s aib ntlnirea n timpul zilei i nu mai era timp suficient. Operaiunea fu decalat cu 12 ore. Pogy li se altur, funcionnd ca avanpost sonar la 35 de kilometri est de Invincible. Cu o or nainte de miezul nopii, transmitorul ELF din nordul Michiganului lansa mesajul: G. Dup nc douzeci de minute, Dallas se ridica la suprafa pentru noi ordine.

[Type text]

A TREISPREZECEA ZI MIERCURI, 15 DECEMBRIE

Dallas Ivan nebunul, strig iar Jones, vireaz la stnga! Oprii mainile! ordon Mancuso innd n mn un mesaj pe care l tot citea de mai multe ore. Nu prea prea ncntat de ce citise. Mainile sunt oprite! rspunse ofierul de cart. Cu toat viteza napoi! Cu toat viteza napoi, domnule! Ofierul transmise comanda cu o expresie nedumerit. Pe toat nava Dallas echipajul auzi zgomotul foarte puternic al supapelor care se deschiser ca s lase aburul s treac peste paletele turbinei care i-a schimbat sensul micrii, rotind elicea n sens invers. Rezultatul fu o vibraie instantanee i zgomotul de cavitaie de la pupa. Crma dreapta!

[Type text]

Am neles! Crma toat dreapta! Dom comandant, aici sonarul, avem cavitaie, se auzi Jones prin staia de la bord. Foarte bine! veni rspunsul tios al lui Mancuso. Nu nelegea rostul ordinelor pe care le primise i, cnd nu nelegea ceva, se enerva. Viteza patru noduri! raport locotenentul Goodman. Crma la zero, oprii mainile! Crma la zero, domnule, oprim mainile, rspunse imediat timonierul. Nu voia s mai strige la el comandantul. Crma e la zero, domnule comandant. Dumnezeule mare! izbucni Jones la sonar. Ce face comandantul? ntr-o clip Mancuso era n compartimentul sonarului. Ei nc mai execut ntoarcerea spre stnga, domnule. Acum e n spatele nostru, dup ce am ntors i noi, spuse Jones pe un ton ct mai neutru. Mancuso observ ns c suna aproape ca o acuzaie. Speriem vnatul, Jonesy, i zise rece lui Jones. Tu eti eful, i rspunse n gnd Jones, destul de iste ct s nu mai adauge nimic.

[Type text]

Dup cum arta comandantul, ai fi zis c-i venea s-i zboare capul cuiva, iar Jones i epuizase rezervele de rbdare pe o lun. i trecu imediat ctile pe mufa de la sonarul remorcat. Zgomotele motorului se reduc, s trii. ncetinete, zise Jones. Fcu o pauz. Trebuia s raporteze i restul. E destul de sigur c ne-a auzit. Aa i trebuia, veni rspunsul lui Mancuso. Octombrie Rou Tovare comandant! Submarin inamic! raport grbit micimanul. Un inamic? ntreb Ramius. Un submarin american. Probabil c ne urmrete de mai mult vreme i a trebuit s dea napoi s evite o ciocnire atunci cnd ne-am ntors. Sigur e american, la o distan mai mic de un kilometru. i ddu ctile i lui Ramius. Un 688, i spuse Ramius lui Borodin. Fir-ar s fie! Probabil c a dat din greeal peste noi n ultimele dou ore. Ce ghinion! Dallas Bun, Jonesy, lanseaz o cutare cu sonarul activ! Dallas se mai roti puin nainte s se opreasc.

[Type text]

Jones ezita un moment, urmrind mai departe sonarul pasiv. Apoi puse n funciune echipamentele sonarului activ aflate n sfera de la prova. Ping! O und sonor fu direcionat ctre int. Pong! Unda se reflect de carena de oel, ntorcndu-se la Dallas. Distana pn la int e de 960 de metri, spuse Jones. Semnalul reflectat a fost prelucrat de computerul BC-10 i au obinut cteva detalii. Configuraia intei indic un submarin nuclear strategic din clasa Taifun. Unghi aproximativ 70. Acum s-a oprit. Alte cinci impulsuri reflectate confirmar ultima informaie. Oprete semnalele acustice, zise Mancuso. Simea i o oarecare satisfacie c apreciase corect contactul. Dar nu prea mare. Jones opri alimentarea cu energie a sistemului. Pentru ce naiba o mai fcuse i pasta? se ntreba el. i-aa numai c nu-i citise numrul de serie de la pupa. Octombrie Rou Acum cei de pe submarin tiau c fuseser gsii. Unda sonar rezonase n tot corpul navei.

[Type text]

Nu era un sunet plcut pentru cei care lucrau pe un submarin. Cu att mai puin dac puneai la socoteal i un reactor cu probleme, se gndi Ramius. Poate totui reuea s se foloseasc de situaia asta Dallas E cineva la suprafa, zise deodat Jones. tia de unde naiba au mai aprut? Domnule comandant, nu era nimeni, dar nimeni acum un minut i acum am sunete de motor. Sunt dou, poate chiar mai multe. Mai exact dou escortoare i ceva mai mare. Parc stteau s ne atepte pe noi. Acum un minut nu era niciun zgomot. Fir-ar al naibii! N-am auzit absolut nimic. Invincible Ne-am sincronizat destul de bine, zise amiralul White. Am avut noroc, i atrase atenia Ryan. i norocul face parte din joc, Jack. HMS Bristol a fost primul care a detectat cele dou submarine i schimbarea de direcie a lui Octombrie Rou. Chiar i la opt kilometri submarinele puteau fi identificate cu mare greutate. Manevra Ivan nebunul se ncheiase la patru kilometri jumtate mai ncolo i navele de suprafa reuiser s obin poziia lor

[Type text]

exact datorit receptrii impulsurilor sonarului activ de pe Dallas. Mai vin i dou elicoptere, domnule, raport cpitanul Hunter. O s ajung aici ntr-un minut. Semnalai lui Bristol i lui Fife s stea cu prova n vnt. Vreau ca Invincible s stea ntre ele i contact. Am neles, domnule. Hunter transmise ordinul mai departe la cabina radio. Comandanilor distrugtoarelor li se pru ciudat ordinul de a-i ascunde navele dup portavion. n cteva clipe, dou elicoptere Sea King se oprir, rmaser n aer la 15 metri i coborr sonarele imersabile la captul unor cabluri, n timp ce ncercau s rmn n acelai loc. Aceste sonare erau mult mai slabe dect cele de pe nave i aveau caracteristici specifice. Datele pe care le obineau erau trimise prin conexiune digital la centrul de comand de pe Invincible. Dallas Sunt englezii, anun Jones. Sunt dou elicoptere, tip 195, cred. Asta nseamn c vasul la mare dinspre sud e un portavion al lor, cu dou nave de escort. Mancuso ncuviin.

[Type text]

E HMS Invincible. A fost n aceeai zon cu noi n exerciiul NIFTY DOLPHIN. Asta nseamn coala britanic i cei mai buni operatori ASW. Vasul mare se deplaseaz spre noi, domnule. Vitez zece noduri. Elicopterele, n numr de dou, au detectat ambele submarine. Nu aud niciun alt submarin n vecintate. Invincible Avem contact pe sonar, se auzi prin staie o voce metalic. Dou submarine, la trei kilometri de Invincible, relevment 0-2-0. Acum urmeaz partea mai grea, zise amiralul White. Ryan i cei pentru ofieri din Royal Navy implicai n misiune se aflau pe puntea de comand a vasului amiral, iar ofierul antisubmarin era la centrul de comand de sub ei. Invincible se deplasa ncet spre nord, uor spre stnga fa de traiectoria contactelor. Toi cei cinci scrutar cu binocluri foarte puternice zona n care se aflau contactele. E, hai, cpitane Ramius, opti Ryan. Se zice c-ai fi mare expert. Dovedete-ne-o! Octombrie Rou Ramius se ntoarse la postul de comand i se uit ncruntat la hart. Una era s dea peste el un Los Angeles rtcit, i alta un grup operativ.

[Type text]

Unde mai pui c erau i nave englezeti? De ce? Probabil aveau vreun exerciiu. Americanii i englezii lucrau des mpreun, iar Octombrie Rou dduse pur i simplu peste ei. Mda. Acum trebuia mai nti s evadeze ca s poat duce la bun sfrit ce-i propusese. Att de simplu. Oare chiar era simplu? Un submarin, un portavion i dou distrugtoare, toate pe urmele lui. Altceva? Trebuia s afle dac mai era i altceva ca s poat s scape de toi. Iar asta o s-i ia aproape toat ziua. Deocamdat trebuia s afle cine sunt inamicii. n plus, le va arta i lor c este sigur pe el, c putea i s-i vneze el dac-i punea mintea cu ei. Borodin, adu nava la adncimea periscopului! Echipajul la posturile de lupt! Invincible Hai, Marko, l ndemn i Barclay. Avem un mesaj pentru tine, biete. Elicopterul 3 raporteaz c inta se ridic la suprafa. Perfect! zise Ryan btnd nerbdtor cu degetele n balustrad. White ridic o staie. Cheam unul dintre elicoptere napoi. Distana pn la Octombrie Rou se redusese la doi kilometri i ceva. Unul dintre elicoptere se

[Type text]

ridic i se roti n aer, strngnd cablul sonarului. Adncimea contactului este de 150 de metri i scade. Octombrie Rou Borodin golea progresiv apa din tancurile de balast. Submarinul i mri viteza la patru noduri, cea mai mare parte a forei necesare pentru schimbarea adncimii provenind de la crmele de adncime. Starpom era atent s ridice nava ncet la suprafa, n timp ce Ramius o dirija direct spre Invincible. Invincible Hunter, eti pregtit pentru mesajul Morse? l ntreb amiralul White. Da, domnule amiral, veni rspunsul lui Hunter. Toi erau foarte emoionai. Ce ans extraordinar! Ryan simea un nod n gt. n ultimele cteva ore, n timp ce Invincible nfrunta marea agitat, stomacul lui se cam revoltase. Pastilele pe care i le dduse medicul de pe vas i fuseser de ajutor, dar starea de agitaie de acum i nrutea i mai mult situaia. Erau aproape 25 de metri de la punte pn la nivelul apei. Mcar dac o fi s vomit, i zicea el, am liber. Fie ce -o

[Type text]

fi! Dallas Se aud zgomote nfundate n caren, zise Jones. Cred c se ridic la suprafa. La suprafa? se mir Mancuso. Da, se leag. Cpitanul e un cowboy. Vrea s vad ce adversar are nainte s ncerce s evadeze. Se leag. Fac pariu c habar n-are unde-am fost noi n ultimele zile. Comandantul se duse la prova, la postul de comand. Se pare c se ridic la suprafa, domnule, zise i Mannion n timp ce urmrea monitorul. E aiurea! Mannion i fcuse o prere foarte exact despre comandanii de submarine dup modul n care foloseau periscopul. Prea muli dintre ei i petreceau timpul trgnd cu ochiul la ce face lumea. Se ntreba ct din comportamentul lor era o reacie implicit la izolarea impus de munca pe submarine sau pur i simplu de dorina de a se convinge c mai exist i lumea din afar, s se asigure c instrumentele funcionau bine. Profund uman, era de prere Mannion, dar asta te fcea vulnerabil Urcm i noi, domnule? Da, ncet i cu grij.

[Type text]

Invincible Cerul era pe jumtate acoperit cu nori pufoi, dar cu umbre plumburii, care anunau ploaia. Dinspre sud-vest btea un vnt de 20 de noduri i valurile de doi metri nlime erau agitate, talazuri cu creste albe brzdnd ntinderea ntunecat. Ryan vzu cum Bristol i Fife stteau n post n direcia vntului. Comandanii probabil c bombneau ceva la adresa ordinelor primite. Escortoarele americane, care fuseser detaate cu o zi mai devreme, erau n drum spre New Jersey. White ridic din nou telefonul: Cpitane, anun-m imediat ce ai contact radar n zona respectiv! Toat lumea s supravegheze sectorul. Vreau s fiu informat cu privire la orice, repet: orice semnal al sonarului din zon Exact. i adncimea intei? Foarte bine. Recheam i cel de-al doilea elicopter, vreau s fie amndou sub vnt. Czuser de acord asupra faptului c un semnal luminos intermitent era cea mai bun metod de a transmite mesajul. Numai cineva care se afla chiar n linie dreapt putea s-l citeasc. Hunter se apropie de dispozitiv innd n mn foaia pe care i-o dduse Ryan. Toi marinarii care-i aveau postul acolo de obicei dispruser.

[Type text]

Octombrie Rou Adncime 30 de metri, tovare comandant, raport Borodin. n postul de comand echipajul era pregtit de lupt. Periscopul, zise Ramius calm. Tubul metalic se ridic uiernd sub fora presiunii hidraulice. Comandantul Ramius i scoase cascheta i i-o ddu unui subofier de cart aplecndu-se pentru a privi prin ocular. Aha, avem deci trei nave imperialiste. HMS Invincible. Ce nume de nav! zise el batjocoritor spre ceilali. i dou escortoare: Bristol i un crucitor din clasa County. Invincible Periscop la prova tribord! l vd i eu! zise Barclay artndu-l cu mna. Uite-l! Ryan se chinui s-l identifice. L-am gsit. Era ca o coad de mtur care se sttea vertical, la o distan de circa un kilometru jumtate. Cnd apele se micau deasupra ei, ncepea s strluceasc i partea vizibil din josul periscopului. Hunter, opti White. n stnga lui Ryan, cpitanul ncepu s mite clapeta care aciona lampa de semnalizare.

[Type text]

Octombrie Rou Ramius nu observ de la nceput. Scruta orizontul s vad dac mai sunt i alte nave sau avioane. Cnd parcurse toat linia orizontului, lumina strlucitoare i atrase privirea. ncerc imediat s interpreteze semnalul. i trebui un moment ca s neleag. AAA AAA AAA OCTOMBRIE ROU OCTOMBRIE ROU POI S CITETI POI S CITETI ROG UN SINGUR SEMNAL CU SONARUL ACTIV DAC POI S CITETI ROG UN SINGUR SEMNAL CU SONARUL ACTIV DAC POI S CITETI AAA AAA AAA OCTOMBRIE ROU OCTOMBRIE ROU POI S CITETI POI Mesajul se tot repeta. Semnalul era sacadat i bizar. Dar Ramius nu observ. Traduse n gnd mesajul din englez, gndindu-se la nceput c e pentru un submarin american. Cnd l traduse simi c i tremur articulaiile degetelor. Borodin, zise el n cele din urm, dup ce citise mesajul pentru a patra oar, o s exersm o soluie de tragere asupra lui Invincible. Telemetrul periscopului s-a blocat. Un singur ping, tovare. Numai unul, s stabilim distana.

[Type text]

Ping! Invincible Un semnal dinspre zona contactului, s trii. Pare de pe o nav sovietic, se auzi n difuzor. White ridic telefonul. Mulumesc. ine-ne la curent. Apoi l nchise. Aadar, domnii mei A rspuns! strig Ryan ncntat. Transmitei-i i restul, pentru numele lui Dumnezeu! Imediat. Hunter rnjea ca un nebun. OCTOMBRIE ROU OCTOMBRIE ROU TOAT FLOTA SOVIETIC TE CAUT TOAT FLOTA SOVIETIC TE CAUT CURSUL ESTE BLOCAT DE NUMEROASE VASE DE SUPRAFA I SUBMARINE DE ATAC ATEAPT S TE ATACE MERGI LA 33 N 75 V UNDE AVEM NAVE CARE TE ATEAPT REPETM MERGI LA 33 N 75 V UNDE AVEM NAVE CARE TE ATEAPT DAC AI NELES I ACCEPI ROG UN SINGUR SEMNAL DIN NOU

[Type text]

Octombrie Rou Care este distana pn la int, Borodin? ntreb Ramius, regretnd c nu are mai mult timp la dispoziie n vreme ce mesajul se tot repeta. 2 000 de metri, tovare comandant. O int foarte apetisant dac Dar vocea starpom-ului se stinse cnd vzu expresia de pe chipul comandantului su. Ne tiu numele, se gndea Ramius, ne tiu numele! Cum e posibil? i tiau cu exactitate unde o s ne gseasc! De unde?! Ce ar putea ti americanii? De cnd ne urmrete Los Angeles? Hotrte-te! Trebuie s te hotrti. Tovare, trimite un semnal ctre int. Unul singur. Invincible i nc un semnal, domnule amiral. Mulumesc, zise White i se ntoarse spre Ryan. Ei, Jack, se pare c interpretarea ta a fost corect. mbucurtor de bun! mbucurtor pe naiba, domnule! Am avut dreptate. Fir-ar s fie! Ryan ridic brusc minile n aer uitnd de orice ru de mare. Se mai calm. Momentul cerea mai mult demnitate. V rog s m scuzai, domnule amiral.

[Type text]

Trebuie s rezolv nite probleme. Dallas Toat flota sovietic te caut Mergei la 33 N 75 V. Ce naiba se ntmpla? se ntreba i Mancuso, care prinsese ultima parte a celui de-al doilea mesaj. Dom aici sonarul. Am receptat zgomote nfundate n caren dinspre int. i schimb adncimea. Zgomotul mainilor n cretere. Coboar periscopul. Mancuso ridic receptorul. Ai fcut o treab bun. Jones, mai e ceva? Nu, domnule. Elicopterele au plecat i nu mai sunt transmisiuni de la navele de suprafa. Ce se ntmpl, domnule comandant? Habar n-am, zise Mancuso cltinnd din cap. Mannion l aduse pe Dallas n poziia de a-l urmri pe Octombrie Rou. Ce nsemnau toate astea? se ntreba comandantul. De ce un portavion britanic i trimitea mesaje unui submarin rusesc i de ce i ddeau ntlnire n largul coastelor Carolinei? i ale cui erau submarinele care-i blocau drumul? Exclus. Pur i simplu era exclus

[Type text]

Invincible Ryan era n centrul de comunicaii de pe Invincible. MAGUL CTRE OLYMPUS, scria el cu dispozitivul special de codare pe care i-l dduse CIA-ul la plecare, AM CNTAT LA MANDOLIN AZI. CNT DESTUL DE BINE. O S DAU UN MIC CONCERT, LA LOCUL TIUT. M ATEPT LA RECENZII BUNE. ATEPT I ALTE INSTRUCIUNI. Ryan se amuzase de parolele pe care trebuia s le foloseasc n misiune. Acum rdea din cu totul alte motive. Casa Alb Prin urmare, observ Pelt, Ryan se ateapt ca misiunea s aib succes. Totul merge conform planului, dar nu a folosit parola pentru succes garantat. Preedintele se ls pe spate, relaxndu-se. E sincer. Oricnd poate interveni ceva. Oricum, trebuie s recunoti c situaia se prezint destul de bine. Planul pe care l-au propus efii de statmajor e de-a dreptul nebunesc, domnule preedinte. Se poate, dar ai tot ncercat s-i gseti o hib n ultimele zile i uite c n-ai reuit. Peste

[Type text]

puin timp, toate piesele vor fi la locul lor. Preedintele vrea s par sigur pe el, conchise Pelt. n general i plcea s par sigur pe el. Invincible OLYMPUS CTRE MAGUL. MI PLACE MUZICA VECHE LA MANDOLIN. CONCERTUL SE APROB, zicea mesajul. Ryan se rezem confortabil i bu puin coniac. Pi asta-i foarte bine. M ntreb ce mai spune planul n continuare. Bnuiesc c Washingtonul ne va anuna. Deocamdat, zise amiralul White, va trebui s ne ntoarcem spre vest ca s ne interpunem ntre Octombrie i flota sovietic. Avalon Locotenentul Ames privea cu atenie prin micul hublou de la prova lui Avalon. Submarinul Alfa era aezat pe partea stng. Era clar c lovise fundul mrii cu pupa, mai nti ntr-un mod violent. O pal de elice era smuls, iar crma era zdrobit. Era posibil ca toat pupa s fie distrus, dar era greu de spus din cauza vizibilitii reduse. ncet nainte! ordon el. n spatele lui un sublocotenent i un maistru

[Type text]

monitorizau instrumentele i se pregteau s pun n funciune braul mecanic care fusese ataat minisubmarinului nainte de plecare. Pe el erau montate o camer video i cteva reflectoare. n felul sta aveau un cmp vizual mai mare dect le ofereau hublourile. DSRV nainta cu o vitez de numai un nod. Vizibilitatea era sub 20 de metri n ciuda milionului de candeli ai farurilor de la prova. Fundul mrii era n aceast zon o pant neltoare de aluviuni presrat cu stnci. Prea c singurul lucru care mpiedicase ca submarinul Alfa s alunece mai jos era crma sa nfipt n ml ca o ancor. Doamne Dumnezeule! zise ofierul, care vzu primul. n corpul navei era o sprtura, aa prea. Accident din cauza reactorului, diagnostic Ames cu o voce detaat. Ceva a topit carena. Dumnezeule mare, e din titan! A trecut direct prin ea, din interior spre exterior. i mai e una. Sunt dou sprturi. Asta e mai mare, diametrul ei pare s aib un metru. E clar ce a distrus nava, oameni buni. Iat dou compartimente inundate. Ames verific adncimea: 600 de metri. Se nregistreaz? Da, domnule, rspunse electricianul.

[Type text]

Groaznic moarte i-au gsit. Bieii nenorocii. Da, depinde ce puneau la cale. Ames manevr minisubmarinul n jurul provei submarinului scufundat, acionnd cu pruden elicele orientabile i reglnd asieta nct s ajung de cealalt parte a epavei culcate pentru a inspecta i partea superioar a submarinului distrus. Vezi vreo urm a unei fisuri n caren? Nu, i rspunse sublocotenentul, numai cele dou guri de la materia topit. M ntreb cum s-a ajuns aici. Sindromul China37. n cele din urm chiar s-a ntmplat cuiva. Ames cltin din cap. Dac era ceva ce li se repeta tot timpul n marin n privina reactoarelor nucleare era importana msurilor de securitate. Adu traductorul lng caren! O s vedem dac mai exist supravieuitori nuntru. Da, domnule. Electricianul acion comenzile braului mecanic n timp ce Ames ncerca s menin neschimbat poziia lui Avalon. Niciuna din sarcini nu era uoar. DSRV-ul oscila, aproape
Sindromul China (englez: The China Syndrome) se refer la posibilitatea ca, n cazul unui accident la o central nuclear, miezul supranclzit al reactorului s topeasc podeaua betonat i s avanseze ctre centrul Pmntului, ajungnd pn la urm n China.
37

[Type text]

sprijinindu-se pe epav. Dac existau supravieuitori, acetia ar fi trebuit s se afle la postul de comand sau la prova. La pupa n-ar fi putut supravieui nimeni. Bun, avem contact. Cei trei ascultau cu maxim atenie, spernd s aud ceva. Meseria lor era s gseasc nave scufundate i s salveze supravieuitorii i, lucrnd la rndul lor pe un submarin, i luau munca n serios. Poate c dorm. Sublocotenentul acion sonarul de localizare. Undele de nalt frecven rsunar prin ambele nave. Sunetul ar fi trezit i morii, dar nu primir niciun rspuns. Rezervele de aer de pe Politovski se epuizaser cu o zi nainte. Asta e, opti Ames. Fcu manevrele de ridicare a navei n timp ce electricianul comanda retragerea braului mecanic, cutnd un punct n care s depun un transponder38 de sonar. Aveau s se ntoarc atunci cnd vremea de la suprafa se va ameliora. Marina nu ar fi ratat aceast ans de a inspecta un Alfa, iar Glomar Explorer sttea nefolosit undeva pe Coasta de Vest. Oare o s o reactiveze? Ames ar fi pariat c da. Avalon, Avalon, aici Scamp vocea de la
38

Dispozitiv de marcare/identificare a locului i a obiectului respectiv (n.red.)

[Type text]

radio era distorsionat, dar inteligibil, ntoarcei-v imediat. Rspunde. Scamp, aici Avalon. Ne ridicm acum. Scamp tocmai fusese atenionat de un mesaj ELF i se ridicase pentru puin timp la adncimea periscopului pentru a primi un ordin de misiune FLASH. MERGEI CU TOAT VITEZA SPRE 33N 75 V. Mesajul nu spunea i de ce. Sediul CIA CARDINAL mai e cu noi, i spuse Moore lui Ritter. Slav Domnului, zise Ritter aezndu-se. E un semnal pe drum. De data asta nu i-a mai riscat viaa ca s ni-l aduc. Poate c statul n spital l-a speriat puin. O s fac o alt ofert ca s l recuperm. Iar? Bob, trebuie s facem o ofert! tiu. i eu am trimis una acum civa ani, tii i tu. Ticlosul la btrn nu vrea s se lase, pur i simplu. Doar tii cum e, unii tnjesc dup aventur. Sau poate nu i-a potolit nc furia Tocmai m-a sunat senatorul Donaldson. Donaldson era preedintele Comisiei pentru Supravegherea Activitii Serviciilor Secrete.

[Type text]

Serios? Vrea s afle ce tim noi despre ce se ntmpl. Nu vrea s cread versiunea oficial cu misiunea de salvare i e de prere c noi mai tim i altceva. Judectorul Moore se rezem de sptarul fotoliului. M ntreb cine i-a bgat n cap una ca asta. Mda. Am eu o idee pe care putem s-o punem la ncercare. Cred c e i timpul i e o ans de mna nti. Cei doi nali funcionari mai discutar nc o or. nainte ca Ritter s plece spre Capitoliu, aveau deja acordul preedintelui. Washington Donaldson l ls pe Ritter s atepte n anticamer un sfert de or n timp ce el citea ziarul. Voia ca Ritter s tie care-i e locul. Observaiile unor directori de la serviciile secrete despre scurgerile de informaii din Senat redeschiseser o ran mai veche pentru senatorul de Connecticut i era important pentru oficialii numii i civili s neleag care era diferena dintre ei i aleii poporului. Regret c a trebuit s atepi, domnule Ritter, zise Donaldson fr s se ridice i fr s-i ntind mna.

[Type text]

Nu-i nimic, domnule senator. Am profitat de ocazie i am mai citit o revist. De obicei nu prea am timp, din cauza programului ncrcat. Amndoi au nceput s tatoneze terenul. i ce zici c pun la cale sovieticii? Domnule senator, nainte s abordm acest subiect, trebuie s v spun ceva. A trebuit s-l anun pe preedinte despre ntlnirea noastr. Informaiile pe care vi le ofer sunt doar pentru dumneavoastr i nimeni altcineva nu trebuie s le mai afle. Dar absolut nimeni. Ordinele vin direct de la Casa Alb. Dar mai sunt i alte persoane n Comisie, domnule Ritter. Domnule senator, dac nu mi dai cuvntul dumneavoastr de onoare, adug Ritter cu un zmbet, nu pot s v spun nimic. Aa am primit ordin. Eu lucrez n executiv, domnule senator. Iar ordinele le primesc de la preedintele rii. Ritter spera c reportofonul nregistra tot. De acord, spuse Donaldson fr tragere de inim. Era deranjat de toate restriciile astea prosteti, dar mulumit s afle n sfrit mai multe. Continu! La drept vorbind, nu tim exact ce se ntmpl, zise Ritter.

[Type text]

A, deci m-ai pus s jur c pstrez secretul ca s nu mai spun nimnui chestia asta, c iari CIA-ul n-are habar de ce se ntmpl? Am spus c nu tim exact ce se ntmpla. Dar tim cte ceva. Informaiile noastre provin cu precdere de la israelieni i o parte de la francezi. Din ambele surse am aflat c marina sovietic are probleme mari. Asta mi-am nchipuit i eu. Au pierdut un submarin. Cel puin unul, dar nu asta e cheia problemei. Dup prerea noastr, cineva a jucat o fest conducerii Flotei Nordului. N-a putea spune cu siguran, dar cred c polonezii au fost. De ce tocmai polonezii? Nu tiu sigur, dar i francezii, i israelienii au legturi strnse cu polonezii i, n plus, polonezii au nenelegeri vechi cu sovieticii. Dar tiu, sau cred c tiu, c orice s-a ntmplat nu e opera unei agenii de spionaj din vest. i ce se ntmpl pn la urm? ntreb Donaldson nerbdtor. Cel mai probabil e c a produs cineva un fals, posibil s fie chiar trei, cu scopul de a provoca haos n marina sovietic, iar situaia a scpat de sub control. Muli se zbat acum s-i scape pielea, din cte povestesc israelienii.

[Type text]

Bnuiesc c au reuit s schimbe ordinele de misiune ale unui submarin i au redactat i o scrisoare fals din partea comandantului navei respective, n care amenina cu lansarea unor rachete. Partea de necrezut e c sovieticii au czut n plas, zise Ritter, apoi se ncrunt. Poate c totui am neles noi greit. Tot ce tim cu siguran e c cineva, probabil polonezii, le au ntins o capcan de zile mari ruilor. Dar nu noi, spuse Donaldson sarcastic. Nu, domnule senator, cu siguran! Dac am fi ncercat aa ceva i chiar dac am fi reuit, ceea ce era cu totul improbabil, ar putea s ne fac i ei aceeai figur. Aa ncep rzboaiele i tii bine c domnul preedinte nar fi niciodat de acord cu aa ceva. Dar e posibil s fie cineva n CIA cruia nu-i pas de ce crede preedintele. n niciun caz nu n subordinea mea! Ar nsemna s risc tot ce am. Chiar credei c am putea conduce o asemenea operaiune i dup aceea s ne ascundem att de bine? Ce Dumnezeu, domnule senator, mi-a dori eu s se poat. Dar de ce tocmai polonezii i de ce ei au fost capabili s-o fac? Am tot primit de ceva vreme informaii despre un grup disident din spionajul lor, care

[Type text]

nu prea i au la inim pe rui. i sunt o serie de motive posibile. E o aversiune bazat pe istoria lor, iar ruii uit c polonezii sunt, nti de toate, polonezi i abia dup aceea comuniti. Prerea mea e c e legat i de pap, poate chiar mai mult dect de problemele cu legea marial. tim sigur c vechiul nostru prieten, Andropov, a iniiat o repunere n scen a conflictului dintre Henry al II-lea i Becket. Papa i-a adus Poloniei un prestigiu imens i a fcut lucruri de care i membrii de partid sunt mndri. Iar Ivan a venit i a scuipat peste ara lor i dup una ca asta ne mai ntrebm de ce sunt furioi? Ct despre capacitile lor, uneori se uit ce spionaj de excepie au avut polonezii dintotdeauna. Ei sunt cei care au spart cifrul Enigma n 1939, nu britanicii. Sunt foarte eficieni, din aceleai considerente ca israelienii. Ambii au dumani i la est, i la vest. Aa se formeaz ageni foarte buni. tim sigur c au muli oameni infiltrai n Rusia, muncitori cu contract pe termen limitat care lucreaz pentru Narmonov n schimbul sprijinului economic acordat rii lor. Mai tim i c muli ingineri polonezi lucreaz pe antierele navale sovietice. Recunosc c e bizar, dar niciuna din cele dou ri nu are o tradiie maritim adevrat, dar polonezii construiesc o bun parte dintre navele comerciale sovietice.

[Type text]

antierele lor sunt mult mai eficiente dect cele ruseti i n ultima vreme au furnizat sprijin tehnic, mai ales la controlul calitii, antierelor de construcii navale. Deci spionajul polonez le-a jucat o fest sovieticilor, conchise Donaldson. Iar Gorkov e unul dintre cei care au fost intransigeni fa de aceast intervenie, nu? Aa e, dar probabil c nu el era vizat. Scopul adevrat era s pun toat Moscova ntro postur stnjenitoare. Faptul c aceast operaiune denigreaz flota sovietic nu e semnificativ n sine. Obiectivul e s provoace un haos n structurile militare de conducere i toate firele duc la Moscova. Ce mi-ar plcea s tiu exact ce s-a ntmplat acolo! Din cte tim noi, operaiunea pare o capodoper, demn s rmn n istorie. ncercm s aflm i mai multe. La fel i englezii, francezii i israelienii. Benny Herzhog din Mossad e furibund. Israelienii au obiceiul s le mai ntind cte o capcan ca asta vecinilor lor, din cnd n cnd. Oficial au declarat c nu mai tiu nimic altceva n afar de ce ne-au spus. Se poate. Dar s se fi furnizat polonezilor vreun ajutor tehnic. Greu de spus. Cert e c din punct de vedere strategic flota sovietic reprezint o ameninare pentru Israel. Dar avem nevoie de mai mult timp s

[Type text]

studiem problema asta. Legtura cu Israelul a fost prea rapid. Dar pn la urm nu tii ce se ntmpl, ci doar cum a fost posibil i de ce. Domnule senator, nu e deloc uor. Mai acordai-ne puin timp! Poate c deocamdat nici nu vrem s tim mai mult. n concluzie, cineva a lansat o colosal dezinformare n rndurile flotei sovietice, cu implicaii incredibile. Probabil c nu au vrut dect s-i sperie puin, dar e clar c treaba a scpat de sub control. Cum i de ce s-a ntmplat nu tim nc. Putei fi sigur ns c oricine a iniiat operaiunea se chinuiete acum s tearg orice urm. Ritter voia ca senatorul s neleag bine. Dac sovieticii afl cine a fcut-o, reacia lor o s fie urt, putei s fii sigur de asta. n cteva sptmni poate o s aflu mai multe. Israelienii ne-au rmas datori pentru cteva lucruri i n cele din urm tot o s ne zic i nou. n schimbul a dou avioane F-15 i o companie de tancuri, spuse n treact Donaldson. i nc e un pre mic. Dar dac noi tot nu suntem implicai n toat treaba asta, ce atta secretomanie?

[Type text]

Mi-ai dat cuvntul de onoare, domnule senator, i reaminti Ritter. n primul rnd, dac e vreo scurgere de informaii, ne-ar mai crede sovieticii c n-avem nicio legtur? Puin probabil! ncercm s disciplinm puin jocul spionajului. Vreau s zic c suntem adversari, dar s avem mai multe servicii de spionaj n conflict ar nsemna s irosim prea multe fore i e periculos pentru ambele pri. n plus, dac aflm vreodat ce i cum s-a ntmplat, s-ar putea s vrem i noi s folosim aceeai schem. Motivele tale sunt contradictorii. Ritter zmbi. Aa sunt i regulile spionajului. Dac aflm cine a fcut-o, putem s folosim informaia n avantajul nostru. Oricum, domnule senator, miai promis ceva i eu i voi raporta acest lucru domnului preedinte cnd m ntorc n Langley. Foarte bine. Donaldson se ridic. Discuia era pe punctul de a se ncheia. Sper c ne vei ine la curent. Asta e datoria noastr, domnule senator, zise Ritter ridicndu-se i el. Aa e. i mulumesc c ai venit. Nu au dat mna nici de data asta. Ritter iei pe hol fr s mai treac prin anticamer. Se opri puin s arunce o privire

[Type text]

spre inima cldirii Hart. i aducea aminte de hotelul Hyatt din zon. Contrar obiceiului su, cobor pe scri n loc s ia liftul. Cu puin noroc, tocmai repurtase o victorie important. Maina l atepta afar, aa c i spuse oferului s-l duc la sediul FBI. Nu e o operaiune CIA? ntreb Peter Henderson, primul asistent al senatorului. Nu, eu l cred, zise Donaldson. Nu e att de inteligent s pun la cale aa ceva. Nu neleg de ce preedintele nu scap de el, coment Henderson. E drept, la ce fel de om e, poate-i mai bine c e incompetent, rspunse senatorul. Cnd ajunse la birou, Henderson a cobort jaluzelele veneiene, dei soarele btea n partea cealalt a cldirii. Dup o or, oferul unui taxi Black White aflat n trecere privi n sus i reinu acest detaliu. n seara respectiv, Henderson a lucrat pn trziu. Cldirea Hart era aproape goal, dat fiind c majoritatea senatorilor erau plecai din ora. Donaldson rmsese pentru a rezolva cteva probleme personale i ca s vad ce se mai ntmpl. n calitate de preedinte al Comisiei pentru Supravegherea Activitii Serviciilor Secrete, avea n perioada asta mai multe ndatoriri dect i-ar fi dorit. Henderson lu

[Type text]

liftul i cobor n holul principal, reprezentnd imaginea perfect a unui asistent de senator: costum gri din trei piese, geant diplomat de piele, foarte scump, o frizur pe msur i mers grbit. Iei din cldire i un taxi Black White apru dup col, iar din el cobor cineva. Henderson urc imediat. La Watergate, zise el. i nu mai spuse nimic altceva dect dup ce ajunser la cteva strzi mai ncolo. Henderson avea o garsonier modest ntr-un imobil din complexul Watergate, o ironie a sorii la care i el se gndea de multe ori. Cnd ajunse la destinaie, nu i ddu baci oferului. O femeie urcase deja n main cnd el intra n cas. La Georgetown University, v rog, zise ea. Era o femeie tnr, cu prul rocat i cu un teanc de cri n mini. Avei cursuri seara? o ntreb taximetristul uitndu-se n oglinda retrovizoare. Am examen, i rspunse ea cu o urm de nelinite n glas. La psihologie. Cel mai bun lucru pe care poi s-l faci cnd ai examen e s te relaxezi, o sftui oferul. Agentul special Hazel Loomis fcu o micare greit i i alunecar crile. Poeta i czu pe jos.

[Type text]

Fir-ar s fie! zise ea aplecndu-se. Cnd i ridic poeta lu minireportofonul lsat sub scaunul oferului de un alt agent. ntr-un sfert de or era la universitate. Drumul cost 3,85 dolari. Loomis i ddu cinci dolari oferului spunndu-i s pstreze restul. Apoi travers campusul i se urc ntr-un Ford care o transport direct la cldirea Hoover. Ct munc s pregteasc totul i uite c mersese aa de uor! Mereu e uor cnd i iese ursul n btaia putii, i zise inspectorul care condusese cazul n timp ce coti la stnga, pe Pennsylvania Avenue. Problema e s afli nti unde e ursul. Pentagon Domnii mei, ai fost convocai aici pentru c fiecare dintre dumneavoastr este un ofier de informaii, cu experien n probleme legate de submarine i de relaiile cu ruii, le spuse Davenport celor patru ofieri care erau acum n biroul lui. Am mare nevoie de ofieri cu calificarea dumneavoastr. Misiunea pe care v-o propun este pe baz de voluntariat. Poate s aib un grad de risc considerabil, dar la momentul sta nu putem fi siguri. Ceea ce pot s v spun este c o asemenea misiune e visul oricrui ofier din spionaj, un vis despre care nu

[Type text]

va putea povesti niciodat nimnui. Dar noi suntem obinuii cu asta, nu-i aa? Davenport zmbi, lucru care nu se ntmpla prea des. Dup cum se spune i prin filme: iac vrei s fii implicai, bine; dac nu, putei pleca n momentul sta i n-o s mai vorbim despre asta niciodat. Cerem mult atunci cnd pretindem ca, fr s tie n ce const, cineva s i asume o misiune care ar putea fi periculoas. Bineneles c niciunul dintre cei de fa nu plec. Cei pe care i chemase nu cedau aa uor. n plus, s-ar fi aflat cumva, i Davenport avea o memorie foarte bun. Erau profesioniti. Ceea ce compensa viaa de militar i un salariu mai mic dect ar fi putut ctiga n lumea real era tocmai ansa puin probabil, dar real, de a fi omort. V mulumesc. Cred c vei fi de acord c merit. Davenport se ridic i i nmn fiecruia cte un plic maro. Vei avea foarte curnd ansa de a examina un submarin nuclear sovietic, pe dinuntru! Patru perechi de ochi clipir la unison a uimire. 33N 75V Submarinul american Ethan Allen se afla n

[Type text]

zona de patrulare de mai bine de 30 de ore. Se deplasa descriind un cerc cu o raz de opt kilometri la o adncime de 60 de metri. N-aveau niciun motiv s se grbeasc. Submarinul avea o vitez suficient ct s menin direcia, iar reactorul lui funciona la 10% din capacitate. Maistrul timonier ddea o mn de ajutor la buctrie. E prima oar cnd fac asta pe un submarin, zise unul dintre ofierii de pe Allen care fcea pe buctarul i btea o omlet. Maistrul timonier oft imperceptibil. Ar fi trebuit s aib la bord un buctar de meserie, dar al lor era foarte tnr i toi cei aflai acum pe nav aveau o vechime de cel puin 20 de ani. Toi erau tehnicieni, mai puin maistrul timonier, care, ntr-o zi bun, reuea s fac cel mult nite pine prjit. Dumneavoastr obinuii s gtii acas? Mai gtesc uneori. Prinii mei au avut un restaurant n Pass Christian. Asta-i omleta special n stil Cajun, cum o fcea mama. Mare pcat c nu avem biban. A putea s fac nite chestii tare bune cu un biban i puin lmie. Dumneavoastr pescuii? Nu prea. Micul grup de ofieri i tehnicieni lucrau ntr-o atmosfer relaxat, iar maistrul timonier era

[Type text]

obinuit cu disciplina i cu o ierarhie mai rigid. Domnule comandor, pot s v ntreb ce naiba cutm noi aici? i eu a vrea s tiu. n esen, ateptm ceva. Dar ce? Zu dac tiu. Vrei te rog s-mi dai cubuleele de unc? i, dac poi, vezi ce mai face pinea din cuptor. Ar trebui s fie gata deacum. New Jersey Comandantul Eaton era uluit. Grupul lui de lupt se afla la 30 de kilometri sud de rui. Dac nu ar fi fost ntuneric, ar fi putut vedea structura semea a lui Kirov decupat la orizont. Navele de escort erau aezate ntr-o singur linie dreapt n faa crucitorului, trimind ntruna semnale sonar n cutarea unui submarin. De cnd aviaia lansase atacul cu rachete de semnalizare, sovieticii erau foarte cumini, ceea ce era neobinuit din partea lor. New Jersey i navele din escort ineau permanent sub observaie formaia ruseasc i dou avioane Sentry o supravegheau la rndul lor pentru mai mult siguran. Redesfurarea de fore a ruilor fcuse ca grupul Kirov s cad n sarcina

[Type text]

lui Eaton. Lui i convenea. Turelele principale erau pregtite, tunurile erau ncrcate cu proiectile de 305 milimetri, iar la centrul de coordonare al tragerii personalul era gata s intre n aciune. La 45 de kilometri sud de ei se afla Tarawa, cu escadrilele de Harrier gata de zbor n cinci minute. Probabil c sovieticii tiau, chiar dac n ultimele dou zile elicopterele lor antisubmarin nu se apropiaser la mai puin de opt kilometri de vreo nav american. Bombardierele Bear i Backfire care treceau pe deasupra capului nspre i dinspre Cuba erau puine, i chiar i acelea se ntorceau n Rusia ct de repede puteau probabil c raportau cu exactitate ce vedeau. Navele americane erau n formaie de atac extins, rachetele de pe New Jersey i de pe escortele lui primind permanent informaii de la senzori. Iar ruii le ignorau. Singurele lor emisii electronice erau radarele de navigaie obinuite. Destul de ciudat. Nimitz ajunsese n raza de aciune a aviaiei, dup ce parcursese n for 8 000 de kilometri, venind din Atlanticul de Sud; portavionul i navele de escort cu energie nuclear, California, Bainbridge i Truxton, erau la numai 700 de kilometri sud i n urma lor, la o jumtate de zi de mar pe mare, sosea grupul de lupt America. Kennedy era poziionat la 800 de

[Type text]

kilometri est de ei. Sovieticii trebuiau s ia n calcul pericolul pe care-l reprezentau regimentele de aviaie de pe cele trei portavioane chiar n coasta lor i de sutele de aparate cu baza pe uscat, care veneau dinspre sud trecnd progresiv de la o baz la alta. Poate c asta era explicaia pentru pasivitatea ruilor. Bombardierele Backfire erau preluate cu schimbul tocmai din Islanda, mai nti de avioane Tomcat din regimentul de aviaie de pe Saratoga, apoi de aparatele Phantom care operau din Maine i care le-au lsat apoi n grija unor Eagle i Fighting Falcon, n timp ce ei coborau de-a lungul coastei spre sud, pn n Cuba. Nu existau ndoieli n privina seriozitii cu care Statele Unite tratau problema, dei unitile americane nu-i mai hruiau pe rui. i Eaton nu putea dect s se bucure c aa stteau lucrurile. Hruirea nu mai putea aduce niciun avantaj tactic i, oricum, dac ar fi fost nevoie, grupul lui de lupt putea s treac de la pace la stare de rzboi cam n dou minute. Imobilul Watergate Scuzai-m, tocmai m-am mutat la parter i nc nu mi-am instalat telefon. mi permitei, v rog, s dau un telefon de la dumneavoastr? Lui Henderson nu-i trebui prea mult s se

[Type text]

hotrasc. Avea 1,60 metri, prul rocat, ochii cenuii, o fizionomie potrivit, un zmbet seductor i era mbrcat elegant. Sigur c da. Bine ai venit la Watergate! Intrai, v rog. Mulumesc. Eu sunt Hazel Loomis. Prietenii mi spun Sissy, zise ea ntinzndu-i mna. Peter Henderson. Telefonul e n buctrie. V conduc imediat. Era perfect. El tocmai pusese punct unei relaii de durat cu una dintre secretarele senatorului. i amndurora le fusese destul de greu. Sper c nu v deranjez. Nu aveai pe cineva n vizit, nu? Nu, eram singur cu televizorul. Ai venit de curnd n Washington? Viaa de noapte nu e aa grozav aici. Cel puin nu atunci cnd a doua zi trebuie s te duci la munc. Dumneavoastr unde lucrai? neleg c suntei singur, nu? Exact. Lucrez la DARPA ca programator. Din pcate, nu prea pot s v spun mai multe despre asta. Ia te uit! Numai veti bune, se gndi Henderson. Uite i telefonul! Loomis arunc o privire de jur mprejur, ca i

[Type text]

cum ar fi evaluat cum sunt aranjate lucrurile. Apoi scoase din poet o moned i i-o ntinse lui Henderson. Acesta izbucni n rs. Primul apel e gratis i, sincer, putei s folosii telefonul meu oricnd. tiam eu c o s fie mai drgu dect cnd stteam n Laurel, zise ea formnd numrul. Alo, Kathy? Sunt Sissy. Acum m-am mutat i nc nu mi-am instalat telefon A, un tip de aici a fost foarte amabil i m-a lsat s sun de la el Bun, atunci ne vedem mine la prnz. Pa, Kathy. Loomis se mai uit o dat n jur i spuse: Cine v-a decorat apartamentul? Eu singur. Am urmat cursuri de art, la Harvard i cunosc nite magazine foarte drgue n Georgetown. Poi s cheltuieti destul de puin dac tii de unde s cumperi. Mm, chiar c mi-ar plcea s arate aa i la mine! Putei s-mi artai i restul casei? Sigur c da. Mai nti dormitorul? Henderson o spusese rznd, semn c nu are intenii necuviincioase, pe care bineneles c le avea, dar tia s aib rbdare n asemenea situaii. Fcnd turul casei, care dur cteva minute, Loomis se asigur c nu mai era nimeni nuntru. Dup un minut, cineva ciocni la u. Henderson bombni ceva pe un ton prietenos.

[Type text]

Suntei Pete Henderson? l ntreb un brbat mbrcat ntr-un costum sobru. Henderson purta nite blugi i o cma sport. Da, ce dorii? ntreb el i fcu un pas napoi, bnuind despre ce era vorba. Cu toate astea, rmase uimit de ceea ce urm. Suntei arestat, domnule Henderson, zise Sissy Loomis artndu-i legitimaia. Suntei acuzat de spionaj. Avei dreptul s nu spunei nimic i avei dreptul la un avocat. Dac renunai la dreptul de a tcea, tot ce vei spune se nregistreaz i poate fi folosit mpotriva dumneavoastr. Dac nu avei un avocat sau nu v putei permite, vom avea grij s fie numit un avocat care s v reprezinte. Ai neles ce drepturi avei, domnule Henderson? Pentru Sissy Loomis, era primul caz de spionaj. Cinci ani se specializase n supraveghere pentru prevenirea furturilor bancare i de multe ori jucase rolul de casier i lucrase cu un revolver Magnum 357 n sertarul pentru bani. Dorii s renunai la aceste drepturi? Nu, rspunse Henderson cu o voce iritat. Ba o s renunai, n-avei grij, i zise inspectorul. O s vezi. Se ntoarse ctre ceilali ageni care-l nsoeau. ntoarcei pe dos tot apartamentul. Dar

[Type text]

curat, domnii mei, i fr zgomot. Nu vrem s trezim pe nimeni. Dumneavoastr, domnule Henderson, o s mergei cu noi. Putei s v schimbai hainele, dac vrei. Putem s tratm problema mai uor sau mai dur. Dac ne promitei c vei coopera, am putea renuna la ctue. Dar dac ncercai cumva s fugii, mai bine v luai gndul, v spun eu. Inspectorul lucra n FBI de 20 de ani i niciodat nu scosese pistolul la mnie, pe cnd Loomis mpucase mortal doi oameni. El era agent FBI de mod veche i nu putea s nu se ntrebe ce ar fi crezut domnul Hoover despre asta, ce s mai vorbim de noul lor director evreu. Octombrie Rou Ramius i Kamarov discutar cteva minute cu harta n fa, trasnd mai multe cursuri posibile nainte de a se decide asupra unuia. Echipajul nu ddea nicio atenie discuiei lor. Nimeni nu-i ncurajase vreodat s tie cum se lucreaz cu hrile. Comandantul se duse la peretele dinspre pupa i ridic receptorul. Tovare Melekin, spuse el i atept cteva secunde. Aici comandantul, au mai aprut probleme la reactor? Nu, tovare comandant.

[Type text]

Perfect. Ai grij ca lucrurile s mearg n continuare nc vreo dou zile, mai spuse Ramius i nchise. Mai era jumtate de or pn la schimbarea cartului. Melekin i Kiril Surzpoi, subinginerul, lucrau n compartimentul mainilor. Melekin supraveghea turbinele, iar Surzpoi sistemele reactorului. Fiecare era ajutat de cte un miciman i trei recrui. Fiecare aparat de msur, fiecare instrument din compartimentul mainilor fusese inspectat i unele chiar desfcute complet i reasamblate de cei doi ofieri superiori, ajutai de Valentin Bugaiev, geniul electronist de pe submarin care inea i orele de educaie politic pentru marinari. Recruii din sala mainilor erau cei mai speriai de pe nav. Toi tiau de presupusa contaminare; pe un submarin secretele nu rezist prea mult. Pentru a le uura sarcina, marinarii obinuii fceau de cart cu rndul. Comandantul spunea c au ocazia s fac policalificarea n care el credea att de mult. Membrii echipajului erau ns de prere c e un mod sigur de iradiere. Bineneles, disciplina era respectat. i asta, pe de-o parte, datorit ncrederii oamenilor n comandantul lor, pe de alta, datorit instruirii. n cea mai mare parte,

[Type text]

era vorba ns de contiina c ar fi aprut mai multe probleme dac nu-i ndeplineau ordinele imediat i ct mai entuziast. Tovare Melekin, strig Surzpoi, observ o fluctuaie de presiune n circuitul principal, la aparatul numrul ase. Vin acum. Melekin veni repede i i fcu semn micimanului s se dea la o parte cnd ajunse la panoul de comand al cpitanului. Alte instrumente proaste! Celelalte indic valori normale. Nu-i ceva important, zise calm inginerul-ef, avnd grij s-l aud toi cei de fa. Apoi toat echipa de supraveghere vzu cum inginerul-ef i opti ceva asistentului lui. Tnrul cltin ncet din cap, n timp ce cu amndou minile aciona diferite comenzi. O sonerie puternic pe dou tonuri i un girofar rou de alarm se declanar imediat. Oprete reactorul! ordon Melekin. Oprim reactorul, zise Surzpoi i strivi butonul de oprire de urgen. Mergei la prova! le ordon Melekin celorlali. Toi se executar fr ezitare. Tu de-acolo, cupleaz alimentarea cu baterii la motoarele enilei, acum! Subofierul se grbi s acioneze comenzile

[Type text]

necesare, njurnd c ordinul se schimbase. Totul dur 40 de secunde. Gata, tovare ofier! Fugi! Subofierul fu ultimul care iei din compartiment. Se asigur mai nti c uile erau erau nchise nainte s alerge ctre postul de comand. Ce s-a ntmplat? ntreb Ramius cu o voce egal. Alarm de radiaie n compartimentul schimbtorului de cldur! Bine, mergi la prova i f un du, tu i ceilali care erai de cart. Ramius l btu pe umr pe miciman. Am mai avut i nainte probleme de-astea. Membrii echipajului ateapt s iei decizii pentru ei. Ramius ridic receptorul. A fost numai o fraciune de secund nainte s fie ridicat i receptorul de la captul cellalt al firului. Ce s-a ntmplat, tovare? Toi cei din cabina de comand urmreau expresia comandantului n timp ce asculta rspunsul. Nu puteau dect s-i admire calmul desvrit. Alarmele de radiaie rsunaser n tot corpul navei. Perfect. Bateriile n-o s mai reziste prea

[Type text]

multe ore, tovare. Trebuie s ne ridicm la adncimea periscopului. Pregtii-v s pornii dieselul. Da, mai zise el i nchise. Tovari, ascultai-m bine, spuse Ramius cu o voce netulburat. A aprut o defeciune minor la sistemele de comand ale reactorului. Alarma pe care ai auzit-o nu semnala o scurgere de radiaii, ci o problem a sistemelor de comand, ale reactorului. Tovarii Melekin i Surzpoi au executat o nchidere de urgen a reactorului, dar el nu mai poate funciona cum trebuie fr aceste sisteme. Vom continua aadar cltoria noastr cu motorul diesel. Pentru a preveni orice posibilitate de contaminare cu radiaii, zona reactorului a fost izolat i toate compartimentele, n primul rnd cele de la maini, vor fi ventilate cu aer de la suprafa cnd ne ridicm. Kamarov, tu o s mergi la pupa s te ocupi de comenzile de aclimatizare. Eu preiau comanda. Am neles, tovare comandant! zise Kamarov i plec imediat la pupa. Ramius lu microfonul pentru a informa echipajul. Toi ateptau veti. La prova, civa membri ai echipajului comentau n oapt c minor e un cuvnt care se folosete mult prea des i c submarinele nucleare nu mergeau cu diesel i nici nu ventilau aerul ridicndu-se la

[Type text]

suprafa fr un motiv serios. Dup ce fcu un anun concis, Ramius ddu ordinele necesare pentru ridicarea submarinului la suprafa. Dallas Pe mine unul m depete, domnule, zise Jones cltinnd din cap. Au ncetat i zgomotele reactorului, pompele au fost de mult oprite i el merge cu aceeai vitez. Pe baterii, bnuiesc. Al naibii sistem de baterii au ei dac reuesc s mearg cu ditamai nava aa repede, observ i Mancuso. i eu am fcut nite calcule pe tema asta acum cteva ore, spuse Jones ridicnd o foaie s-i arate. Sunt pentru o nav din clasa Taifun, cu un coeficient destul de bun, aa nct probabil nu e deloc exagerat. Unde ai nvat s faci asta, Jonesy? Domnul Thompson s-a ocupat de chestiile de hidrodinamic. Partea de electricitate e destul de simpl. Poate c are ceva mai exotic, nite celule de combustibil. Dac merge cu baterii obinuite, atunci nseamn c are destul energie electric s asigure demarajul simultan al tuturor mainilor din Los Angeles. Mancuso cltin din cap. Nu poate s dureze prea mult.

[Type text]

Jones ridic o mn. Scrie carena Se pare c se ridic puin. Octombrie Rou Ridicai schnorchel-ul39, zise Ramius i se uit prin periscop ca s vad dac se ridicase. Bun, nu sunt alte nave. Asta e o veste bun. Se pare c am scpat de urmritorii imperialiti. Ridic i antena ESM. Hai s ne asigurm c nu e niciun avion care s ne spioneze cu radarul! Liber, tovare comandant. Bugaiev regla antena ESM. Nu e nimic, nici mcar avioane de pasageri. Deci chiar am scpat de obolanii ia, zise Ramius i ridic din nou receptorul. Melekin, poi s deschizi admisia principal i s ventilezi compartimentul mainilor, dup care pornete motorul diesel. Nu trecu niciun minut i toi cei de la bord simir o vibraie puternic n momentul n care porni imensul motor diesel al lui Octombrie Rou. Tot aerul din compartimentul reactorului fu nlocuit cu aer de afar, cel contaminat fiind evacuat n mare. Motorul continu s vibreze nc dou minute i n toat nava oamenii ateptau s aud schimbarea de regim care nsemna c grupul
Tub care permite alimentarea cu aer de la suprafa a motoarelor diesel, n timp ce submarinul se afl n imversiune (n.red.)
39

[Type text]

electrogen a pornit i c putea genera energie pentru ncrcarea bateriilor. Dar nu porni. Dup nc 30 de secunde, se opri. Telefonul de la postul de comand ncepu s sune i Ramius ridic imediat receptorul. Ce se ntmpl cu motorul diesel, tovare inginer-ef? ntreb comandantul fr nicio introducere. Am neles. O s trimit pe cineva. Aha. Bine. Ramius se uit n jur, zmbind cu buzele subiate i fr pic de culoare. Tnrul inginer Sviadov sttea undeva n spatele camerei. Am nevoie de cineva care se pricepe la motoarele diesel ca s-l ajute pe tovarul Melekin. Eu am crescut la o cooperativ, zise Bugaiev. De mic mi-a plcut s m joc cu motoarele de pe tractor. Ar mai fi o problem Bugaiev ddu din cap subtil. Asta am neles, tovare comandant, dar avem nevoie de diesel, nu-i aa? O s in minte, tovare, opti Ramius. Atunci s-mi facei cinste cu nite rom n Cuba, zise Bugaiev zmbind ndrzne. Sper s cunosc i eu o tovar cubanez, preferabil una cu prul lung. mi permitei s v nsoesc, tovare? l

[Type text]

ntreb Sviadov cam agitat. El tocmai intra de cart i se apropia de compartimentul reactorului, cnd au dat peste el mai muli membri ai echipajului care fugeau de acolo. Hai mai nti s vedem care este natura problemei, zise Bugaiev i se uit spre Ramius ateptnd s ncuviineze. Da, avem timp suficient. Bugaiev, te atept s-mi raportezi personal n zece minute. Am neles, tovare comandant. Sviadov, tu vei ocupa postul locotenentului, zise Ramius artnd spre consola antenei ESM. i profit de ocazie s mai nvei cte ceva! Locotenentul respect ordinul. Comandantul prea foarte preocupat de ceva. Sviadov nu-l mai vzuse niciodat aa.

[Type text]

A PAISPREZECEA ZI JOI, 16 DECEMBRIE

Un elicopter Super Stallion Zburau cu o viteza de 150 de noduri la 600 de metri deasupra mrii ntunecate. Elicopterul Super Stallion era destul de vechi. Construit pe la sfritul Rzboiului din Vietnam, primele lui misiuni au fost s curee cmpurile de mine din apropierea portului Hai Phong. Asta fusese prima lui sarcin, s tracteze o sanie acvatic i s joace rolul unui dragor de mine. Acum aparatul Sikorski era folosit n alte scopuri, n principal la misiuni de transport greu la mare distan. Cele trei motoare cu turbin de deasupra fuzelajului asigurau o putere suficient de mare pentru a putea transporta un pluton de soldai cu echipament complet la o distan foarte mare. n seara asta, pe lng echipajul obinuit de trei persoane, mai ducea patru pasageri i o cantitate mare de combustibil n rezervoarele suplimentare. Pasagerii erau grupai n partea din spate a cabinei i discutau ntre ei ncercnd

[Type text]

s acopere zgomotul motoarelor. Conversaia era foarte animat. Ofierii de informaii ndeprtaser pericolul misiunii lor nu avea niciun sens s zboveasc prea mult asupra posibilitii steia i fceau speculaii legate de ce ar putea gsi la bordul unui submarin rusesc. Fiecare lua n calcul i povetile care ar fi urmat dup aceea i considera c era mare pcat c nu vor putea s spun nimic. Cu toate astea, niciunul nu ddu glas acestui gnd. Probabil c-ar fi putut s-i numere pe degete pe cei care vor afla toat povestea; ceilali nu puteau dect s vad fragmente disparate care mai trziu ar fi putut fi integrate n cine tie cte alte operaiuni. Orice agent sovietic care ncerca s afle n ce a constat aceast misiune s-ar fi trezit n faa unui labirint cu pereii albi. Desfurtorul misiunii era destul de strns. Elicopterul zbura pe un traseu special spre HMS Invincible, de unde aveau s-i continue zborul spre Pigeon la bordul unui elicopter Sea King al Royal Navy. Absena aparatului Stallion de la aeroportul militar din Oceana; pentru cteva ore va fi considerat o misiune de rutin. Motoarele elicopterului funcionau la regim maxim i nghieau o cantitate enorm de combustibil. Aeronava era acum la 600 de kilometri de coasta american i mai avea de

[Type text]

parcurs nc 120 de kilometri. Zborul ctre Invincible nu era direct, avea o traiectorie menit s-i nele pe cei care i-ar fi urmrit pe radar. Piloii erau obosii. Era cam mult s stai patru ore ntr-o carling nghesuit; n plus, se tie c aeronavele militare nu prea se laud cu un confort sporit pentru pasageri. Instrumentele de zbor strluceau rou-stins. Cei doi piloi erau ateni la monitorizarea orizontului artificial; plafonul cobort de nori nu le permitea s-i stabileasc repere fixe, iar zborul de noapte deasupra apei avea efect hipnotizant. Totui nu era o misiune neobinuit. Piloii mai trecuser prin asta n multe rnduri i erau ateni ca orice ofer pe o strad alunecoas. Era un pericol obiectiv, dar care fcea parte din rutina meseriei lor. Juliet 6, inta are direcia 0-8-0, la o distan de 110 kilometri, i inform Sentry. O fi creznd c ne-am rtcit? protest comandantul John Marcks prin staie. Sunt din Air Force, i rspunse copilotul. Nu prea se pricep la zborurile deasupra apei. i nchipuie c te pierzi dac n-ai osea. Hm, chicoti Marcks. Tu cu cine ii disear, la meciul cu Eagles? Cu Oilers. Pariez trei jumate. ase jumate. Fundaul lui Philly e nc

[Type text]

rnit. Atunci cinci dolari. Te las mai moale. Marcks zmbi. Adora s parieze. n ziua n care Argentina atacase insulele Falklands i ntrebase pe toi din escadril dac voiau s parieze pe Argentina cu 7 puncte. La niciun metru deasupra capetelor lor i un metru n spate, motoarele funcionau cu mii de rotaii pe minut, pentru a aciona cele apte pale ale rotorului principal. Nu aveau de unde s tie c n cutia de transmisie apruse o fisur care se tot lrgea, chiar lng arborele de alimentare cu ulei. Juliet 6, inta voastr tocmai a lansat un avion de vntoare care s v escorteze. V vei ntlni n 8 minute. Se apropie dinspre ora 11. Ce drgu din partea lor! zise Marcks. Harrier 2-0 Locotenentul Parker pilota un Harrier care urma s-l escorteze pe Super Stallion. Pe scaunul din spate al avionului din Royal Navy sttea un sublocotenent. Scopul lui real nu era s escorteze elicopterul pn la Invincible, ci s verifice nc o dat dac erau submarine sovietice care ar fi putut s-l observe pe Super Stallion n timpul zborului i s se ntrebe unde se ducea.

[Type text]

Activitate n ap? ntreb Parker. Nimic. Sublocotenentul se ocupa de sistemul de detecie n infrarou, cu care baleie toat zona din stnga i din dreapta traiectoriei lor. Niciunul din cei doi nu tia ce se ntmpl, dei amndoi fcuser o serie de erori privind deplasarea portavionului lor pe oceanul agitat. ncearc s gseti elicopterul, zise Parker. Stai puin Uite-l. Chiar la sud de noi. Sublocotenentul aps pe un buton i ecranul pilotului se aprinsese. Imaginea termic ilustra puternic motoarele de deasupra aeronavei n centrul unor lumini verzi mai slabe, punctele calde ale rotorului. Harrier 2-0, aici Sentry Ecou. inta voastr este la 30 de grade fa de voi, la 35 de kilometri, terminat. Recepionat. l vedem i noi cu infraroii. Mulumim, terminat, mai zise Parker. Al naibii de util e Sentry-ul sta. Sikorski merge cu toat viteza. Ia uit-te la semntura termic! Super Stallion n acel moment cutia de transmisie ced. Instantaneu, litrii de lubrifiant expulzai se transformar ntr-un nor unsuros n spatele rotorului i angrenajele delicate ncepur s se gripeze. Un semnal luminos de

[Type text]

alarm se aprinse la tablourile de bord. Marcks i copilotul se aplecar n acelai timp s opreasc alimentarea tuturor celor trei motoare. Nu mai avur timp suficient. Transmisia se grip, iar fora celor trei motoare o rupse n buci. Urm un fel de explozie. Piese smulse trecur prin carling i distruser toat partea din fa a aparatului. Din cauza cuplului rotorului, Stallion se roti violent i apoi se prbui. Doi dintre ocupanii cabinei din spate care-i desfcuser centurile de siguran, fur proiectai n fa. MAY DAY, MAY DAY40. Aici Juliet 6, strig copilotul n radio. Corpul comandantului Marcks se prbui peste panoul de bord, cu o pat de culoare nchis la ceaf. Ne prbuim, ne prbuim. MAY DAY, MAY DAY! Copilotul ncerca s mai fac ceva. Rotorul principal abia se mai rotea, mult prea ncet. Decrabotarea automat care ar fi trebuit s i permit s intre n autorotaie i s asigure un minim de control nu funciona. Toate comenzile deveniser inutile, iar aparatul se ndrepta vertiginos spre oceanul ntunecat. Mai erau 20 de secunde pn la impact. Copilotul se lupta
40

Semn internaional de pericol (n.red.)

[Type text]

cu comenzile pentru a recpta controlul elicopterului. Cnd a reuit, a fost prea trziu. Harrier 2-0 Pentru Parker nu era prima oar cnd vedea oameni murind. El nsui curmase o via cnd lansase o rachet Sidewinder spre un avion de vntoare argentinian Dagger. Nu i fcuse deloc plcere. Dar acum era i mai ru. Sub ochii lui, motorul exterior al lui Super Stallion explod ntr-o jerb de scntei. Aparatul nu ardea propriu-zis, dar asta nu schimba mare lucru pentru pasageri. Se concentr ntr-un efort de voin pentru a ridica botul elicopterului i acesta se nl puin, dar nu suficient. Stallion izbi violent suprafaa apei. Fuzelajul se rupse de la mijloc. Partea din fa se scufund imediat, n timp ce partea din spate se mic greoi, ca o cad nainte s nceap s se umple cu ap. Din imaginea sistemului n infrarou, niciunul dintre ocupani nu reui s scape, s se salveze de scufundare. Sentry, Sentry, ai vzut ce s-a ntmplat? Terminat. Suntem pe recepie, Harrier. Chiar acum chemm o misiune de salvare. Poi s mai rmi n zon? Da, pot s mai stau, zise Parker verificnd

[Type text]

rezervele de combustibil. nc 9-0 minute rmn aici. Parker cobor botul avionului i aprinse farurile de aterizare. n acelai timp a pornit i sistemul video cu intensificare de lumin. Ai vzut, Ian? l ntreb el pe colegul din spate. Cred c s-a micat ceva. Sentry, Sentry, e posibil s fie un supravieuitor n ap. Spune-i lui Invincible s trimit ncoace un Sea King imediat. M apropii s verific. V inem la curent. Recepionat, Harrier 2-0. Comandantul vostru a anunat c un elicopter a decolat deja. Terminat. Aparatul Sea King al Royal Navy a sosit 25 de minute mai trziu. Un paramedic n costum de scafandru a srit imediat n ap pentru a-i pune o vest de salvare unicului supravieuitor. Nu existau alii, nici epava, numai o pat lucioas de combustibil care se evapora n aerul rece. Un al doilea elicopter continu cutarea, n timp ce primul se grbea s se ntoarc la portavion. Invincible Ryan urmrea de pe punte cum medicii aduceau targa la insul. Imediat apru i un marinar cu o serviet n mn.

[Type text]

i aparine, domnule. Este locotenentcomandor i l cheam Dwyer, i-a fracturat un picior i cteva coaste. Starea lui e destul de grav, domnule amiral. Mulumesc, i rspunse White lund servieta. E vreo ans s mai avem i ali supravieuitori? Marinarul cltin din cap. Foarte puin probabil, domnule amiral. Elicopterul s-a scufundat ca un bolovan. Apoi, ntorcndu-se spre Ryan, mai zise: mi pare foarte ru, domnule. Mulumesc, zise el. Norfolk n legtura radio, domnule amiral, spuse un ofier de la transmisiuni. Hai s mergem, Jack. Amiralul i ddu servieta i l conduse la cabina de comunicaii. Elicopterul s-a prbuit. Avem un supravieuitor de care ne ocupm chiar acum, comunic Ryan prin staie. Pentru o clip se fcu linite. Cine e? Se numete Dwyer. A fost transportat imediat la infirmerie, domnule amiral. E n stare grav. Oricare ar fi fost misiunea sa, trebuie reconsiderat. Recepionat. Terminat, zise amiralul

[Type text]

Blackburn. Oricare ar fi soluia pentru care optm, observ amiralul White, este necesar s acionm rapid. Trebuie s trimitem elicopterul nostru pe Pigeon peste dou ore i s se ntoarc nainte s apun soarele. Ryan tia exact ce presupuneau toate astea. Nu erau dect patru oameni n larg care tiau i ce se ntmpl i care puteau i s intervin. Iar el era singurul american dintre ei. Kennedy era prea departe. Nimitz ar fi mai aproape, dar asta presupunea s fie informat prin radio i Washingtonul nu agrea posibilitatea asta. Singura variant viabil era s constituie un alt grup de ageni i s-l trimit acolo. Dar timpul presa. S deschidem servieta, domnule amiral. Trebuie s vd care era planul lor. n timp ce se ndreptau spre cabina lui White cerur ajutorul unui mecanic, ce se dovedi a fi un lctu foarte priceput. Of, Doamne! oft Ryan n timp ce citea coninutul dosarului. Venii s vedei. Pi e o schem inteligent, zise el dup cteva minute. E interesant n orice caz, susinu Ryan. M ntreb cine-i geniul care a conceput aa ceva. Va trebui s m ocup eu de asta. Dar voi cere

[Type text]

permisiunea Washingtonului s iau cu mine civa ofieri. Dup zece minute erau din nou n cabina de comunicaii. White i dduse afar pe toi. Jack vorbi la telefon prin canalul codat. Amndoi sperau din tot sufletul c mecanismul de protecie funciona cum trebuie. V aud foarte bine, domnule preedinte. Ai aflat ce s-a ntmplat cu elicopterul. Da, Jack, mare pcat. Va trebui s le ii locul. Da, domnule, m ateptam la asta. Nu pot s i ordon s-o faci, dar tii ct e de important. Eti de acord s te implici? Ryan nchise ochii i rspunse: Afirmativ. i sunt recunosctor, Jack. Normal c-mi eti recunosctor. Domnule preedinte, am nevoie de aprobarea dumneavoastr s iau cu mine nite ajutoare, civa ofieri britanici. Doar unul, zise preedintele. Domnule preedinte, am nevoie de mai mult de att. Unul singur. Am neles. Plecm ntr-o or. tii ce trebuie s faci, da? Da, domnule. Supravieuitorul avea ordinele

[Type text]

la el. Le-am citit deja. Succes, Jack. V mulumesc, domnule preedinte. Terminat. Jack nchise canalul de satelit i se ntoarse ctre amiralul White. Numai o dat, o singur dat s se ofere omul voluntar i-o s vad el pe naiba. Eti speriat? ntreb White, care nu prea deloc amuzat. Bineneles c sunt. mi permitei s iau un ofier de-al dumneavoastr cu mine? Dac se poate, unul care s vorbeasc rusa. tii ce nseamn asta. S vedem. Vino! Dup cinci minute erau din nou n cabina lui White i ateptau s vin patru ofieri. Toi erau tineri locoteneni sub 30 de ani. Domnilor, ncepu amiralul, dnsul este comandorul Ryan. Are nevoie de un ofier care s-l nsoeasc voluntar ntr-o misiune important. Nu v putem spune n ce const i e posibil s presupun un oarecare grad de risc. Ai fost chemai pentru c toi tii limba rus. Asta e tot ce v pot spune. O s vorbim cu un submarin rusesc? ntreb vesel cel mai n vrst. Eu sunt omul pe care-l cutai. Sunt liceniat n rus i prima

[Type text]

mea misiune a fost la bordul submarinului nuclear Dreadnought. Ryan ezit un moment n faa responsabilitii morale de a-l accepta nainte s-i spun n ce se implic. Fcu un gest de ncuviinare i White le fcu semn celorlali c pot pleca. Jack Ryan, zise el ntinzndu-i mna. Owen Williams. Despre ce e vorba? Submarinul se numete Octombrie Rou Krasni Oktiabr, zise i Williams zmbind. Care ncearc s dezerteze n Statele Unite. Da?! De-asta ne-am tot plimbat de colocolo. Foarte drgu din partea comandantului lor. Ct de siguri suntem c asta vor? Ryan i explic n cteva minute detaliile informaiilor de pn atunci. I-am transmis instruciunile prin semnale Morse i pare s fi acceptat s intre n joc. Dar nu vom ti cu siguran dect cnd vom ajunge la bord. Se tie c dezertorii se rzgndesc uor, mult mai des dect i-ai putea imagina. Tot mai vrei s vii? Cum s pierd o asemenea ans? i cum ajungem la bordul submarinului mai exact, domnule comandor? Spune-mi Jack. Sunt din CIA, nu din marina militar, i spuse el, apoi i destinui planul lor.

[Type text]

Grozav. Am timp s-mi iau nite lucruri? Cu condiia s te ntorci n zece minute, i rspunse White. Am neles, domnule. Williams salut i iei. White vorbi la telefon: Trimite-l la mine pe locotenentul Sinclair. Amiralul i explic lui Ryan c acesta este comandantul detaamentului de infanterie marin pe Invincible. Poate c ai avea nevoie i de un alt prieten alturi. Cellalt prieten era un pistol automat FN de 9 milimetri, cu un ncrctor de rezerv i toc de umr, ceea ce-l fcea aproape invizibil sub hain. Rupser i arser ordinele misiunii nainte s plece. Amiralul White i nsoi pe Ryan i pe Williams pe puntea de zbor. Se oprir lng u n timp ce motoarele elicopterului Sea King se trezeau la via. Succes, Owen, zise White strngndu-i mna tnrului, care salut i plec. Transmitei-i complimentele mele soiei, domnule amiral, i spuse Ryan n timp ce ddeau mna. Cinci zile i jumtate de drum de aici pn Anglia. Probabil c o s-o vezi naintea mea. Ai

[Type text]

grij de tine, Jack. Ryan zmbi strmb. De la evaluarea pe care am fcut-o la CIA mi se trage, nu? Dac nu m nel, e vorba de o cltorie de plcere, cu condiia s nu se prbueasc elicopterul cu mine. i st bine n uniform, Jack. Ryan fu luat prin surprindere. Salut i el militrete aa cum fusese nvat la Quantico. V mulumesc, domnule amiral. Pe curnd. White l urmri cu privirea pn urc n elicopter. Mecanicul de bord nchise uile i imediat motoarele lui Sea King ncepur s vuiasc. Elicopterul se ridic n lateral civa metri nlime, apoi vira la stnga i dup o scurt coborre lu altitudine ndreptndu-se spre sud. n mai puin de un minut, forma ntunecat, fr lumini de zbor, dispru. 33N 75 V La cteva minute dup miezul nopii, Scamp i Ethan Allen se ntlnir. Submarinul de atac se poziion la 1 000 de metri n spatele btrnului submarin nuclear i mpreun ncepur s descrie un cerc larg, n timp ce operatorii sonar ascultau cum se apropie un vas cu motor diesel, nava american Pigeon. Acum trei dintre piesele jocului erau la locul lor. Mai lipseau trei.

[Type text]

Octombrie Rou Nu avem alt soluie, zise Melekin. Trebuie s continui s lucrez la diesel. Las-ne i pe noi s te ajutm, spuse Sviadov. Voi ce tii despre pompele de combustibil de la motorul diesel? i ntreb Melekin obosit, dar amabil. Nu, tovare. Surzpoi, Bugaiev, m descurc i singur. N-are rost s v expunei i voi. Revin cu un raport ntr-o or. i mulumesc, tovare, i rspunse Ramius i nchise microfonul. Cltoria asta a fost ntradevr dificil. Acte de sabotaj. Nu mi s-a mai ntmplat aa ceva niciodat n toat cariera mea pe submarine! Dac nu reuim s reparm dieselul Bateriile nu mai in dect cteva ore i reactorul are nevoie de o revizie complet i de verificarea siguranei n funcionare. V jur, tovari, dac l gsesc pe ticlosul care ne-a fcut asta N-ar trebui s cerem ajutor? l ntreb Ivanov. Cnd suntem att de aproape de Coasta de Est i cnd e posibil ca un vas imperialist s ne urmreasc iar? Ce fel de ajutor crezi c-am primi, hm? Tovari, poate c problema noastr nu e deloc un accident, v-ai gndit la asta? Poate c am devenit pioni ntr-un joc uciga,

[Type text]

zise el cltinnd din cap. Americanii nu trebuie sub nicio form s pun mna pe submarinul sta! Sediul CIA V mulumesc c ai venit att de repede, domnule senator, iertai-m c v-am trezit aa devreme, l ntmpin judectorul Moore pe Donaldson de la u i-l invit s intre n biroul lui spaios. l cunoatei pe domnul director Jacobs, nu-i aa? Sigur c da. Care-i motivul pentru care s-au adunat aici dis-de-diminea atia oameni importani din CIA i FBI? ntreb Donaldson zmbind. Era un semn bun. S fii la conducerea Comitetului era mai mult dect o funcie, era de-a dreptul plcut, era grozav s fi unul dintre puinii oameni care tiau totul. Cea de-a treia persoan din ncpere, Ritter, l ajuta pe un al patrulea s se ridice de pe un scaun cu sptar nalt care nu-i permisese s vad cine e acolo. Era Peter Henderson, constat Donaldson surprins. Costumul asistentului su era ifonat i individul arta de parc nu dormise toat noaptea. Sentimentul c totul era bine i frumos se stinse brusc. Judectorul Moore deveni uor nelinitit.

[Type text]

l cunoatei, desigur, pe domnul Henderson. Ce nseamn asta? ntreb Donaldson cu o voce mai calm dect s-ar fi ateptat ceilali. M-ai minit, domnule senator, i zise Ritter. Mi-ai promis c nu vei destinui nimnui ce vam spus ieri, dei tiai foarte bine c-i vei spune acestui domn Nu i-am spus nimic. Care-i transmitea mai departe unui agent KGB, continu Ritter. Emil, te rog, continu tu. Jacobs puse pe mas ceaca de cafea. l urmrim pe domnul Henderson de ceva vreme. Contactul lui ne-a pus n ncurctur. Unele lucruri sunt prea evidente. Muli din Washington merg acas cu taxiul n fiecare zi. Contactul lui Henderson era un ofer de taxi. Pn la urm ne-am dat seama. Am aflat de domnul Henderson chiar de la dumneavoastr, domnule senator, i spuse Moore, apoi i explic mai detaliat. Acum civa ani aveam un agent foarte bun n Moscova, un colonel din Forele de Rachete Strategice. Ne-a furnizat informaii foarte bune timp de cinci ani i tocmai ne pregteam s-l scoatem din ar mpreun cu familia. tii c aa procedm; nu poi s ai aceeai ageni la nesfrit, iar stuia chiar i eram datori. Dar am fcut greeala s

[Type text]

divulg numele lui comisiei pe care-o conducei. Dup o sptmn, omul nostru dispruse pur i simplu. A fost n cele din urm mpucat, se nelege. Soia lui i cele trei fiice au fost trimise n Siberia. Din informaiile pe care le avem, se pare c triesc ntr-o tabr de tietori de lemn la est de Urali. Condiiile tipice, fr ap curent, cu mncare mizerabil i fr servicii medicale i, din moment ce sunt familia unui trdtor dovedit, v imaginai ce iad ndura zilnic. Un om bun a fost omort i o familie a fost distrus. ncercai s v gndii la asta, domnule senator! Este o poveste adevrat, cu oameni adevrai. La nceput n-am tiut unde sa produs scurgerea de informaii. Suspectul erai dumneavoastr i nc unul, doi, aa c am dat informaii false fiecruia dintre membrii comitetului. A durat ase luni, timp n care numele dumneavoastr a aprut de mai multe ori. Dup aceea domnul Jacobs i-a verificat pe toi angajaii dumneavoastr. Emil, te rog. Cnd Henderson era redactor la Crimson, revista Universitii Harvard, n 1970, a fost trimis n campusul universitar din Kent s fac un reportaj. V amintii, desigur, de Zilele furiei, de dup incursiunea n Cambogia i de intervenia grzii naionale. i eu am fost implicat atunci, aa a vrut providena. Firete c

[Type text]

lui Henderson i s-a ntors stomacul pe dos. Asta e de neles. Dar nu i reacia lui. Cnd a absolvit i a nceput s lucreze pentru dumneavoastr, a nceput s discute cu prietenii lui, foti militani de stnga, despre slujba lui. Aa a ajuns la un contract oferit de rui, prin care cereau nite informaii. Era n timpul bombardamentului de Crciun i chiar nu i-a plcut deloc. Le-a dat informaiile. La nceput erau lucruri mai puin importante, chestii pe care oricum le puteau afla din ziar dup cteva zile. Aa se ntmpl ntotdeauna. Ei au pus momeala i el a nceput s mute. Bineneles, abia dup civa ani au tras de fir i el nu a mai putut s scape. tim toi care-s regulile jocului. Ieri i-am pus n taxi un reportofon. Ai fi uimit dac ai afla ct de simplu a fost. i agenii devin mai neateni cu timpul, ca noi toi. Pe scurt, suntei nregistrat cnd promiteai c nu vei mai spune nimnui ce ai aflat i l avem pe caset i pe Henderson cum toarn informaiile la nici trei ore mai trziu unui agent KGB. Dumneavoastr nu ai nclcat nicio lege, domnule senator, Henderson da. A fost arestat asear, la ora 9. Sub acuzaia de spionaj avem i dovezi cu care s-o susinem. N-am tiut nimic despre toate astea, zise

[Type text]

Donaldson. Nici nu ne-am imaginat c-ai fi tiut, i rspunse Ritter. Donaldson se ntoarse ctre asistentul lui. Ce ai de spus n aprarea ta? Henderson nu rspunse nimic. Se gndea s-i spun ce ru i prea, dar cum putea s explice ce simea? Sentimentul murdar c era agent pentru o ar strin se suprapunea cu plcerea de-a fi pclit o legiune de spioni ai guvernului. Cnd a fost prins, toate aceste sentimente s-au redus la teama de ce va urma i uurarea c acum totul se terminase. Domnul Henderson a fost de acord s lucreze pentru noi, i veni Jacobs n ajutor. Mai exact, imediat ce v ncheiai cariera de senator. Asta ce mai nseamn? ntreb Donaldson. Suntei n Senat de ct timp? De 13 de ani, dac nu m nal memoria, zise Moore. Dorii s vedei cum reacionez la tentativele de antaj, observ senatorul. antaj? fcu Moore cu braele deschise. Ce Dumnezeu, domnule senator, domnul director Jacobs v-a spus deja c nu ai nclcat nicio lege i avei cuvntul meu de onoare c nu va exista o scurgere de informaii din CIA n legtur cu toate astea. Acum nu mai depinde de noi dac domnul Henderson va fi gsit vinovat sau nu.

[Type text]

Asistentul unui Senator e acuzat de nalt trdare. Senatorul Donaldson declar c nu tia nimic de activitatea asistentului su. Dup o pauz, Jacobs continu: Domnule senator, Universitatea din Connecticut v-a oferit un post de profesor universitar la Catedra de tiine politice. De ce nu-l acceptai? Altfel Henderson merge la nchisoare! Vrei s-l am eu pe contiin? E clar c nu va mai putea lucra pentru dumneavoastr, dup cum e clar i c va bate la ochi dac va fi dat afar dup atia ani de munc exemplar n slujba dumneavoastr. Dac, pe de alt parte, v vei hotr s nu mai fii o persoan public, nu va fi deloc surprinztor dac n-o s mai poat gsi o slujb la fel de important n subordinea altui senator. i uite-aa o s se angajeze n sfera finanelor, unde o s aib acces n continuare la tot felul de informaii secrete. Numai c de acum nainte, preciz Ritter, noi o s hotrm care secrete o s ajung la rui i care nu. Nu exista prescriere pentru faptele de spionaj, sublinie Jacobs. Dac o s afle sovieticii ncepu Donaldson i se opri. Pn la urm ce-i psa lui? Nu-i psa nici de

[Type text]

Henderson, nici de cine tie ce rus nscocit. Trebuia s-i salveze imaginea i s minimizeze pierderile. Ai ctigat, domnule judector. M gndeam c-o s vedei lucrurile la fel ca i noi. l voi informa pe preedinte. V mulumesc din nou c ai venit, domnule senator. Domnul Henderson o s ajung mai trziu la lucru azi. S nu v par ru de el, domnule senator. Dac o s intre-n joc de partea noastr, n civa ani poate chiar l lsm n pace. N-ar fi prima oar, dar trebuie s merite ansa asta. La revedere, domnule senator. Henderson va intra n joc. Alternativa era s-i petreac restul vieii ntr-o nchisoare de maxim securitate. Dup ce ascult caseta cu discuia lui din taxi, recunoscu totul n faa unui stenograf i a unei camere de filmat. Pigeon Cltoria pn la Pigeon fu lipsit de evenimente, slav Domnului. Nava de salvare cu caren de catamaran avea la pupa o platform pentru elicoptere, iar aparatul lui Royal Navy sttu la punct fix cteva clipe la jumtate de metru deasupra ei, ct srir jos Ryan i Williams. Cei doi fur condui imediat pe punte, n timp ce elicopterul se ntoarse cu zgomot spre

[Type text]

nord-est, napoi acas. Bine ai venit la bord! spuse amabil comandantul. De la Washington mi s-a spus c mi aducei nite ordine. Dorii o cafea? Avei cumva i ceai? ntreb Williams. Probabil c-o s gsim nite ceai. S mergem undeva unde putem discuta linitii. Dallas Urma s intre n scen Dallas. Alertat de o transmisiune ELF, Mancuso ridicase nava la adncime periscopic pentru un scurt interval de timp, noaptea. Apoi decripta manual, n cabina sa, cuprinztorul mesaj EYES ONLY41. Decriptrile nu erau punctul su forte i Mancuso avu nevoie de o or s termine mesajul n timp ce Chambers prelu comanda submarinului i l readuse pe urmele contactului de mai devreme. Un marinar care trecea pe lng cabina comandantului auzi din interior o njurtur spus printre dini. Cnd Mancuso iei din cabin, avea un zmbet mulumit. Nici la jocurile de cri nu se pricepea.

41

STRICT SECRET! Citete i distruge! (n.red.)

[Type text]

Pigeon Pigeon era unul din cele dou vase moderne concepute pentru operaiunile de salvare a submarinelor, care puteau localiza i puteau ajunge la un submarin nuclear scufundat suficient de repede nct s salveze echipajul. Era dotat cu o multitudine de echipamente sofisticate, dintre care cel mai important era minisubmarinul Mystic. Locul acestuia era ntre cele dou carene catamaran ale lui Pigeon. Avea i un sonar 3D de putere mic, folosit mai mult ca baliz, n timp ce Pigeon descria cercuri la civa kilometri sud de Scamp i Ethan Allen. Dou fregate din clasa Perry operau la 25 de kilometri nord, n echip cu trei avioane Orion pentru curarea zonei. Pigeon, aici Dallas, verificm transmisia radio. Terminat. Dallas, aici Pigeon. V auzim foarte bine. Terminat. Pachetul a ajuns. Terminat. Domnule comandant, pe Invincible am comunicat folosind semnale luminoase. tii s mnuii un proiector? ntreb Ryan. S particip i eu? Serios? Planul era destul de simplu, chiar nostim. Era evident c Octombrie Rou voia s dezerteze. Exista posibilitatea ca toi cei de la bordul navei

[Type text]

s cear azil politic variant puin probabil totui. Planul prevedea s-i evacueze de pe Octombrie Rou pe toi cei care ar fi vrut s se ntoarc n Rusia, apoi s nsceneze explozia submarinului cu una dintre ncrcturile puternice de sabordare despre care se tia c le are la bord orice nav ruseasc. Cei rmai la bord vor duce nava spre nordvest, la Pamlico Sound, unde vor atepta ca toat flota sovietic s plece, convins c Octombrie Rou a fost scufundat i avnd echipajul gata s-o confirme. Ce ar fi putut s nu mearg bine? O mie de lucruri. Octombrie Rou Ramius se uit prin periscop. Singura nav vizibil era Pigeon, dei antena ESM i raporta c exist activitate radar de suprafa spre nord, unde patrulau dou fregate. Aadar acesta era planul lor. Urmri semnalul luminos i traduse mesajul n gnd. Spitalul militar din Norfolk V mulumim c-ai venit, domnule doctor, i spuse ofierul de informaii, care ocupase biroul administratorului de la spital. Am neles c pacientul nostru s-a trezit. Cam acum o or, i confirm Tait. A rmas contient vreo 20 de minute. Acum doarme.

[Type text]

Asta nseamn c o s supravieuiasc? E un semn bun, n orice caz. A fost destul de coerent, de unde rezult c nu i-a fost afectat creierul. mi fceam griji n legtur cu asta. Trebuie s recunosc c acum are anse reale, dar cazurile de hipotermie i fac surprize neplcute cnd te atepi mai puin. Starea putiului e grav, asta nu s-a schimbat. Tait fcu o pauz. A vrea s v ntreb ceva. De ce ruii nu se bucur deloc? Ce v face s spunei una ca asta? Nu e greu de observat. n afar de asta, Jamie a gsit n echip un doctor care nelege rusa i l-am pus s se ocupe i el de caz. De ce nu m-ai anunat i pe mine? Nici ruii nu tiu. A fost o decizie medical. ine de etic s ai n preajm un doctor care tie limba pacientului. Tait zmbi, mndru c s-a gndit singur la aceast tactic, respectnd n acelai timp i regulamentul militar, i deontologia medical. Apoi scoase din buzunar o fi medical. Oricum, numele pacientului este Andre Katiskin. E buctar, aa cum bnuiam, i e din Leningrad. Nava lui se numea Politovski. Complimentele mele, domnule doctor. Ofierul i art aprecierea fa de iniiativa

[Type text]

lui Tait i nu putea s nu se ntrebe cum se face c amatorii erau aa de inspirai cnd i bgau nasul unde nu le fierbea oala. i pn la urm de ce sunt ruii aa nefericii? ntreb Tait, care nu primise nc un rspuns. i de ce nu ai trimis chiar dumneavoastr pe cineva sus? Ai tiut de la nceput, nu-i aa? Ai tiut de pe ce nav e i ai tiut i de ce s-a scufundat Aa c, dac ei voiau cel mai mult s afle de pe ce nav era i dac nu le-a plcut ce au aflat, asta nseamn c le-a disprut nc un submarin aici? Sediul CIA Moore ridic receptorul: James, vino aici imediat i adu-l i pe Bob! Ce s-a ntmplat, Arthur? ntreba Greer un minut mai trziu. Am primit informaii de ultim or de la CARDINAL, zise Moore dndu-le celor doi cte o fotocopie dup mesajul lui. Ct de repede putem s transmitem mai departe mesajul? S-l transmitem acolo? Un elicopter ar ajunge acolo n cel puin dou ore. Trebuie s le parvin mai repede, insist Greer. Totui nu putem s-l punem n pericol pe CARDINAL i cu asta basta. Redacteaz un mesaj i pune pe cineva din marin sau din

[Type text]

aviaie s-l duc personal. Nici lui Moore nu-i plcea soluia, dar n-aveau de ales. O s dureze prea mult! obiect Greer ridicnd vocea. i mie mi-e simpatic putiul, James. Dar nu ajutm pe nimeni dac stm aici i vorbim. Trebuie s acionm. Greer plec din birou njurnd ca un btrn marinar ce era. Octombrie Rou Tovari, ofieri i marinari de pe Octombrie Rou, v vorbete comandantul navei. Marinarii observar c Ramius le vorbea cu o voce joas. Panica iscat cu cteva ore nainte ajunsese acum n pragul unei revolte. Eforturile noastre de a repara motoarele au euat. Bateriile sunt pe terminate. Suntem prea departe de Cuba pentru a cere ajutorul i Rodina nu ne poate ajuta. Nu avem energie electric nici mcar pentru a menine n funciune sistemele de regenerare a aerului mai mult de cteva ore. Nu avem alt posibilitate dect s abandonm nava. Nu e ntmpltor faptul c o nav american e acum att de aproape i se ofer s ne ajute. V spun eu ce sa ntmplat, tovari. Un spion imperialist ne-a

[Type text]

sabotat nava i au aflat ce ordine avem. Ne ateapt, tovari, ne ateapt i sper s-i pun mna murdar pe nava noastr. Dar n-o s reueasc! Echipajul va iei la suprafa. N-o s ni-l ia pe Octombrie Rou! Eu i ofierii superiori vom rmne la urm s detonm ncrctura de sabordare. Adncimea apei e de 5 000 de metri aici. N-o s pun mna pe submarinul nostru. Toi membrii echipajului, mai puin cei care sunt de cart, s se adune la pupa. Asta e tot ce am avut de spus. Ramius se uit de jur mprejur n postul de comand. Am pierdut, tovari. Bugaiev, trimite mesajele necesare la Moscova i navei americane. Dup aceea s coborm la 100 de metri adncime. N-o s le lsm nici cea mai mic ans de a ne lua nava. mi asum rspunderea pentru aceast ruine! Nu uitai ce v spun, tovari. Vina mi aparine n totalitate. Pigeon Am primit semnalul SSS, zise radiooperatorul. Domnule Ryan, ai mai fost vreodat pe un submarin? l ntreb Cook. Nu, sper totui c e mai sigur dect s zbori

[Type text]

cu avionul, ncerc el s glumeasc. n realitate, era foarte speriat. Pi atunci hai s mergem pe Mystic. Mystic Micul submarin de salvare DSRV consta de fapt n trei sfere metalice sudate mpreun, cu o elice, acoperit de jur mprejur de un bordaj metalic exterior care s asigure protecia poriunilor expuse la presiuni mari. Ryan intr primul, urmat de Williams. Acolo gsir scaune pe care se aezar rbdtori. Trei marinari erau deja la post. Mystic era gata de misiune. La comand, macaraua lui Pigeon cobor submarinul n apa linitit. Acesta ncepu imediat s se scufunde, fr ca motoarele electrice s fac cel mai mic zgomot. Sonarul su localiz imediat submarinul rusesc, la o jumtate de kilometru i la o adncime de 90 de metri. Echipajului i se spusese c e o misiune de salvare obinuit. Erau profesioniti. n numai zece minute, Mystic se afla deasupra sasului de evacuare de la prova submarinului nuclear. Elicele orientabile l-au poziionat cu grij i un tehnician a verificat dac tunelul de cuplare se mbinase cum trebuie. Apa din tunelul de trecere dintre Mystic i Octombrie Rou a fost

[Type text]

evacuat brusc ntr-un compartiment de joas presiune din DSRV. Astfel s-a asigurat etanarea legturii dintre cele dou nave i apa rmas a fost pompat afar. Cred c acum mingea e n terenul vostru, i spuse locotenentul dirijndu-l pe Ryan ctre trap din partea inferioar a tunelului de trecem. Aa se pare, i rspunse Ryan sprijinindu-se pe un genunchi i lovind de cteva ori cu pumnul n metalul trapei. Niciun rspuns. Atunci ncerc o micare de rsucire. Se auzir alte trei lovituri drept rspuns i Ryan rsuci roata de blocare din mijlocul trapei. Cnd ridic puin capacul, vzu un altul sub el, deja deschis. Urma nc unul, perpendicular, care era nchis. Ryan trase aer n piept i cobor scara din cilindrul vopsit n alb, urmat de Williams. Dup ce ajunse jos, Ryan ciocni n ultima trap. Octombrie Rou Acesta se deschise imediat. Domnilor, sunt comandorul Ryan, din U.S.Navy. V putem ajuta cu ceva? Interlocutorul lui era un brbat mai scund i mai ndesat dect el. Avea trei stele pe epolei, o colecie impresionant de decoraii pe piept i o

[Type text]

dung lat aurie la mnec. Aadar, aa arta Marko Ramius Vorbii rusete? Nu, domnule comandant. Cu ce fel de probleme v confruntai? Avem o scurgere masiv la reactor. Nava este contaminat n ntregime de la postul de comand pn la pupa. Trebuie s-o evacum. Cnd auzi cuvintele scurgere i reactor, Ryan simi cum l trece un fior. i aminti ce convins fusese c scenariul lui era corect. Pe uscat, la sute de kilometri, ntr-un birou confortabil, nconjurat de prieteni sau, n orice caz, de oameni care nu-i erau dumani. Privirile persoanelor aflate de fa erau ucigtoare. O, Doamne! Atunci s trecem la treab! Putem s transportm 25 de oameni o dat. Stai puin, domnule comandor Ryan. Ce se va ntmpla cu oamenii mei? ntreb tare Ramius. Vor fi tratai ca oaspei, bineneles. Dac au nevoie de consultaii medicale, le vor primi imediat. Vom parcurge procedurile necesare ct mai repede, s se poat ntoarce n Uniunea Sovietic. Doar nu credeai c-i bgm la nchisoare. Ramius mormi ceva i se ntoarse s vorbeasc n rus cu ceilali. n elicopter, pe

[Type text]

cnd veneau de pe Invincible, Ryan i Williams czur de acord s nu spun de la nceput c locotenentul tia rusa, iar Williams purta acum uniforma american. Niciunul nu-i fcea probleme c vreunul dintre rui va observa diferena de accent. Tovare Petrov, i se adres Ramius, dumneavoastr vei merge cu primul grup. S i supravegheai, tovare doctor! S nu-i lsai pe americani s li se adreseze n particular i nici s nu permitei ca vreunul s se deprteze de grup. Vei aborda un comportament corect, nici mai mult, nici mai puin! Am neles, tovare comandant. Ryan l urmrea pe Petrov cum numra oamenii cnd ieeau prin bocaport i urcau scara. Cnd terminar, Williams verific mai nti trapa lui Mystic i apoi cel din sasul de evacuare al lui Octombrie Rou. Ramius trimise un miciman pentru o verificare suplimentar. Apoi auzir cum se decupla DSRV-ul i se ndeprta. Tcerea care urm fu lung i apstoare. Ryan i Williams stteau ntr-un col al compartimentului, iar Ramius i oamenii lui n cellalt. Lui Ryan i amintea de anii de liceu, cnd fetele i bieii se adunau n grupuri separate, ntre care pstrau distana. Cnd un

[Type text]

ofier scoase o igar, ncerc s sparg gheaa. mi dai i mie o igar, v rog? Borodin scutur pachetul i din el iei pe jumtate o igar. Ryan o lu i Borodin i-o aprinse cu un b de chibrit. Mulumesc. M-am lsat de fumat, dar cnd stau sub ap ntr-un submarin cu reactorul de