Sunteți pe pagina 1din 122

Agatha Christie Chiparosul trist

Prolog
Elinor Kaiherine Carlisle. Conform prezentului act de acuzare, eti nvinuit de omorrea lui Mary errard, n ziua de !" iulie, anul curent. Eti vinovat sau nevinovat#$ Elinor Carlisle sttea foarte dreapt, cu capul sus. %vea un cap &ra'ios, cu trsturi frumos modelate i (ine conturate. )chii i erau de un al(astru intens,.prul ne&ru. *prncenele pensate desenau o linie su('ire. +cere... o tcere &rea. *ir Ed,in -ulmer, avocatul aprrii, sim'i o senza'ie de lein. ndi. /umnezeule, se va declara vinovat0... 1i2a pierdut capul...$ -uzele lui Elinor Carlisle se dezlipir. *puse. 3 4evinovat0 3 %vocatul aprrii se pr(ui n scaun, i trecu (atista peste frunte, dndu2i seama c scpase aproape ca prin minune. *ir *amuel %tten(ury se afla n picioare, e5punnd cazul ca mputernicit al Coroanei. 3 Cu permisiunea E5celen'elor voastre, domnilor 6ura'i, pe !" iulie, la trei i 6umtate dup2amiaza, Mary errard a murit la 7unter(ury, Maidensford... lasul su se nl'a sonor i plcut, n auzul lui Elinor, suna ca un cntec de lea&n care aproape c o rupse de realitate. /in nara'iunea simpl i concis, doar cte o fraz reuea, din cnd n cnd, s a6un& pn la ea. ... 8n caz deose(it de simplu i clar...$ ... Este de datoria Coroanei... s dovedeasc motivul i mpre6urarea...$ ... /in cte se poate vedea, nimeni n2a avut vreun motiv s2o omoare pe aceast nefericit fat, Mary errard, cu e5cep'ia acuzatei. ) fat tnr, cu un caracter fermector... plcut de to'i... fr, cum s2ar spune, nici un duman pe lume...$ Mary, Mary errard0 Ct de ndeprtat prea totul acum0 9arc nu mai era real... 3 %ten'ia dumneavoastr va fi cu deose(ire ndreptat asupra urmtoarelor considera'ii. :. Ce ocazii i mi6loace a avut acuzata pentru a administra otrava# !. Ce motiv a avut pentru a face acest lucru#$ ;a fi de datoria mea s citez n fa'a dumneavoastr martori, care pot s v demonstreze c nimeni n2a avut ocazia s comit aceast crim, cu e5cep'ia acuzatei...$ Elinor se sim'ea ncon6urat de o cea' deas. 9rin cea', rz(teau pn la ea cuvinte disparate. ...*andviciuri...$ ...9ast de pete...$ ...Casa &oal...$ Cuvintele strpun&eau ptura &roas, aternut peste &ndurile lui Elinor... 'epi ascu'i'i ntr2un vl 'esut des, &reu nvluitor... <nstan'a. Chipuri. =nduri i rnduri de chipuri0 8n chip aparte cu o musta' mare, nea&r, i ochi sfredelitori. 7ercule 9oirot, cu capul su mic lsat uor ntr2o parte, cu privirea n&ndurat, o urmrea. Elinor &ndi. >ncearc s n'elea& e5act de ce am fcut2o... ncearc s2mi strpun& mintea ca s vad ce am &ndit? ce am sim'it...$ *im'it...# ) uoar cea'... o va& senza'ie de &rea' provocat de oc? chipul lui =oddy... dra&ul lui chip, cu nasul lun&, cu &ura senzual... =oddy0 =oddy cel

dintotdeauna... dintotdeauna, chiar de unde ncepea memoria ei... <ar memoria ei ncepea cu zilele acelea petrecute la 7unter(ury printre tufele de zmeur, ntre vrful mpdurit al versantului i prul de la poale. =oddy... =oddy... %lte chipuri0 *ora )@-rian, cu &ura uor deschis, cu fa'a proaspt, pistruiat, mpins nainte. *ora 7opAins artnd mul'umit de sine... mul'umit i implaca(il. Chipul lui 9eter Bord... att de (lnd, att de sensi(il, att de... att de reconfortant0 %cum ns arta... cum era# pierit# /a, pierit0 ndindu2se la toate astea cu spaim0 >n timp ce ei, vedeta spectacolului, nu2i psa ctui de pu'in0 <at2o n (o5, foarte calm i rece, acuzata de crim. Era n fa'a instan'ei, la proces. Ceva se micC faldurile vlului din 6urul creierului se desfcur... devenir nite fran6uri... Ba proces0 ... Bume... Bume aplecat n fa', cu (uzele uor desfcute, cu ochii hol(a'i la ea, Elinor, a''at de o ori(il plcere sadic... ascultnd cu un fel de poft mocnit, nesa' plin de cruzime, ceea ce (r(atul nalt cu nas de evreu spunea despre ea. Daptele acestui caz sunt e5trem de uor de urmrit i nu se contrazic. ;i le voi prezenta foarte simplu. Chiar de la (un nceput...$ Elinor &ndi. >nceputul... nceputul# Eiua n care a sosit acea scrisoare anonim ori(il0 %tunci a fost nceputul...$

PARTEA NTI
Capitolul I
1.
) anonim0 Elinor Carlisle se uita la scrisoarea deschis din minile ei. 4u mai primise niciodat o asemenea chestie. >'i ddea o senza'ie neplcut. *cris urt, cu &reeli de orto&rafie, pe hrtie roz, de proast calitate. %sta e ca s ; avertizez, 4u dau 4ume dar e5ist Cineva care se (a& pe su( pielea Mtuii dumneavoastr i dac nu ave'i &ri6 o s fi'i +iat de la 9or'ie. Detele *unt foarte /i(ace i -trnele este 9roaste cnd cele +inere se (a& pe su( pielea Bor i le Bin&uesc Eu spun c mai (ine %'i veni aici s vede'i *in&ur ce se 9etrece nu e drept dumneavoastr i /omnul +nr s fi'i da'i la o parte de la Ce e al vostru... i Ea e Doarte <scusit i -trna /oamn poate s Crape oricnd. ) -inevoitoare Cu sprncenele pensate ncruntate a dez&ust, Elinor mai privea nc misiva cnd ua se deschise. *ervitoarea anun' /omnul Felman$ i =oddy intr. =oddy0 Ca ntotdeauna cnd l vedea, Elinor era contient c tre(uie s2i ascund senza'ia aceea de dulce ame'eal, fiorul (rusc de plcere, i s se arate practic i detaat. 9entru c era ct se poate de limpede c =oddy, dei o iu(ea, n2o iu(ea cu pasiunea cu care l iu(ea ea. Ba simpla lui vedere, inima ei se rsucea aproape dureros, i fcea ru. Ce a(surd c un (r(at... un tnr o(inuit, da, a(solut o(inuit putea s2'i provoace o asemenea senza'ie0 C doar vzndu2l, lumea ncepea s se nvrte, c vocea lui te fcea s vrei... doar pu'in.... s pln&i... Cu si&uran', dra&ostea ar tre(ui s fie o emo'ie, care s2'i provoace plcere... nu ceva care s te rneasc prin intensitatea sa... 8n lucru era cert. tre(uia s fii foarte atent s te ar'i detaat i nepstoare. -r(a'ilor nu le plac dra&ostea supus i adora'ia. =osti uor. 3 -un, =oddy0 =oddy rspunse. 3 -un, iu(ito0 %i o min tra&ic. %sta2i o not de plat# Elinor scutur din cap. =oddy continu. 3 M &ndeam c poate... tii i tu, e mi6locul verii..., cnd znele danseaz, iar cheltuielile se adun0 Elinor spuse. 3 E ceva ori(il. ) scrisoare anonim? *prncenele lui =oddy se ridicar. E5presia fe'ei i se schim(. E5clam tios, dez&ustat. 3 4u0 Elinor relu. 3 E foarte... e ori(il... Dcu un pas spre (iroul ei. 3 Cred c2i mai (ine s2o rup. 9utea s o fac... aproape o fcu... cci =oddy i anonimele erau dou tre(uri incompati(ile. 9utea s2o rup i s nu se mai &ndeasc la ea. El n2ar fi oprit2o. 4epsarea era cu mult mai puternic dect curiozitatea.

>ns, ntr2un impuls de o clip, Elinor hotr altfel. 3 9oate, totui, ar fi mai (ine s2o citeti mai nti. %poi i vom da foc. E despre mtua Baura. *prncenele lui =oddy se nl'ar a surpriz. 3 Mtua Baura# Bu scrisoarea, o citi, se ncrunt dez&ustat i o napoie. 3 /a, spuse el. Ba foc cu ea0 Ce ciuda'i sunt oamenii0 3 Crezi c e una din servitoare# 3 %a cred. Ezita. M ntre( cine... cine e persoana... cea la care se face referire# Elinor rosti &nditoare. 3 +re(uie s fie Mary errard, aa cred. =oddy se ncrunt ntr2un efort de aducere aminte. 3 Mary errard# Cine e# 3 Data celor din csu'a portarului. +re(uie s 'i2o aminteti de copil. Mtua Baura a 'inut ntotdeauna la ea, s2a interesat de ea. <2a pltit coala i altele pe ln& coal... lec'ii de pian i francez i tot aa. =oddy spuse. 3 )h, da, acum mi2o amintesc. o putoaic deirat, numai picioare i (ra'e, cu o claie de pr (lond, nepieptnat. Elinor confirm. 3 /a, pro(a(il n2ai mai vzut2o din acele vacan'e de var, cnd mami i tati erau n strintate. 42ai fost la 7unter(ury att de des ca mine, desi&ur, iar, n ultimul timp, ea a fost plecat n ermania, dar, cnd eram copii, o fu&ream i ne 6ucam cu to'ii. 3 Cum arat acum# ntre(a =oddy. 3 *2a fcut dr&u', e manierat, i tot tacmul. /atorit educa'iei, n2ai spune c e tot fata familiei errard. 3 % devenit o doamn, nu# 3 /a. Cred c acum nu se mai simte (ine n csu'a lor de la poart. /oamna errard a murit acum c'iva ani, iar ea i cu tatl ei nu se n'ele&. El i (ate 6oc de nv'tura ei i de purtrile sale alese$. =oddy spuse iritat. 3 )amenii nici nu viseaz ct de ru i pot face cuiva educndu2l$0 %desea e cruzime, nu (untate0 3 Cred c st mai mult sus, n cas... tiu c, de cnd mtua Baura a avut con&estie cere(ral, ea i citete cu &las tare. 3 /e ce nu2i citete infirmiera# Elinor rspunse zm(ind. 3 *ora )@-rian are un accent de po'i s2l tai cu cu'itul0 4u m mir ca mtua Baura o prefer pe Mary. Cteva minute, =oddy se plim( prin camer cu pas rapid i nervos. %poi spuse. 3 1tii, Elinor, cred c2ar tre(ui s ne ducem acolo. Elinor avu o uoar ezitare. 3 /in cauza acestei...# 3 4u, nu... deloc. )h, la nai(a cu toate, tre(uie s fii cinstit, da0 9roaste cum sunt comunica'iile, s2ar putea s fie ceva adevrat n povestea asta. ;reau s spun, ((u'a e chiar (olnav... 3 /a, =oddy. ) privi cu zm(etul lui fermector... recunoscnd sl(iciunea naturii umane. 3 <ar (anii chiar conteaz... pentru tine i pentru mine, Elinor. Ea o recunoscu repede. 3 )h, conteaz. =oddy rosti serios.

3 4u c a fi mercantil. /ar, n definitiv, mtua Baura a tot spus ncontinuu, cu &ura ei, c tu i cu mine suntem sin&urele ei rude. +u eti nepoata ei, fata fratelui ei, iar eu sunt nepotul so'ului ei. 4e2a dat ntotdeauna de n'eles ca, ia moartea ei, tot ce are va reveni unuia dintre noi... sau, mai pro(a(il, amndurora. 1i... i suma e mare, Elinor. 3 /a, recunoscu Elinor &nditoare. +re(uie s fie. 3 4u2i o 6oac s ntre'ii 7unter(ury. 8nchiul 7enry era, s2ar putea spune, (ine nstrit cnd a cunoscut2o pe mtua ta, Baura. /ar i ea motenise o avere. +atl tu i cu ea fuseser motenitori foarte (o&a'i. 9cat c tatl tu a pierdut ma6oritatea averii n specula'ii. Elinor oft. 3 -ietul tata, n2a avut niciodat sim'ul afacerilor. % murit foarte nec6it. 3 /a, mtua Baura a avut mult mai mult cap dect el. *2a mritat cu unchiul 7enry i au cumprat mpreun 7unter(ury. i, mai zilele trecute, mi2a spus ca a fost ntotdeauna e5trem de norocoas n investi'iile pe care le2a fcut. 9ractic, n2a avut nici un eec. 3 Cnd a murit, unchiul 7enry i2a lsat ei tot, nu2i aa# =oddy confirm. 3 /a, ce trist c a murit att de tnr. <ar ea nu s2a mai recstorit. <2a rmas credincioas, (trna. 1i mereu a fost foarte (un cu noi. Cnd ne2am aflat n impas, m2a a6utatC din fericire, n2am fost prea des0 3 1i cu mine a fost e5trem de &eneroas, spuse Elinor recunosctoare. =oddy ddu din cap. 3 Mtua Baura e o femeie de trea(, spuse el. /ar, tii, Elinor, poate, fr inten'ie, tu i cu mine trim foarte e5trava&ant, 'innd cont de mi6loacele pe care le avem0 Elinor rosti cu triste'e. 3 Cred ca ai dreptate... +otul e att de scump... m(rcmintea, fardurile... chiar i nimicurile ca cinemato&raful i cocteilurile... pn i discurile0 =oddy spuse. 3 <u(ito, tu eti ca psrile cerului. 4ici nu ar, nici nu seamn0 Elinor ntre(. 3 Crezi c ar tre(ui s2o fac, =oddy# El scutur din cap. 3 >mi placi aa cum eti. delicat i semea' i ironic. 42a putea suferi s te vd tr&nd din &reu. *pun doar c, dac n2ar fi mtua Baura, pro(a(il c ai avea vreo slu6( mizer. Ba fel i eu. %m un serviciu, ct de ct. Ba Be,is G 7ume$ nu te prea speteti muncind. Mi se potrivete. %vnd o slu6( mi2am aprat respectul de sineC dar H re'ine asta H nu2mi fac &ri6i pentru viitor din cauza perspectivelor... deschise de mtua Baura. Elinor spuse. 3 ;or(im ca nite lipitori umane0 3 9rostii0 4i s2a dat de n'eles c, ntr2o zi, vom avea (ani H asta2i tot. 4ormal, acest fapt influen'eaz conduita noastr. Elinor rosti &nditoare. 3 Mtua Baura nu ne2a spus niciodat, n mod clar, cum i2a lsat (anii n testament. 3 %sta nu conteaz0 /up toate pro(a(ilit'ile, i2a mpr'it ntre noi, dar dac nu e aa... dac 'i2a lsat pe to'i, sau ma6oritatea lor, 'ie, ca fiind din acelai sn&e cu ea... Ei (ine, iu(ito, am s am i eu parte de ei pentru c m nsor cu tine... iar dac dimpotriv, ((u'a consider c ma6oritatea (anilor tre(uie s2mi revin mie, ca reprezentant pe linie (r(teasc al familiei Felman, i n cazul sta e2n re&ul, pentru c te mri'i cu mine. >i zm(i afectuos, apoi continu. 3 Ce noroc c s2a ntmplat s ne iu(im0 Cci m iu(eti, Elinor, nu2i aa# 3 /a. ) spuse rece, aproape politicos. 3 /a0 =oddy o imit. Eti adora(il, Elinor. %erul acesta al tu... seme'... inaccesi(il... la Princesse Lointaine. Cred c asta e una din calit'ile tale care m2a fcut s te iu(esc.

Elinor i 'inu rsuflarea. 3 Eu# 3 /a. *e ncrunt. 8nele femei sunt att de... oh, nu tiu... att de afurisit de posesive... att de devotate, ca nite cini... dau pe2afar de atta sentiment0 4u pot s sufr asta. Cu tine niciodat nu tiu cum stau... niciodat nu pot fi si&ur... >n orice clip, te2ai putea ntoarce cu felul sta de2a fi al tu, rece i detaat, s2mi spui c te2ai rz&ndit... foarte calm, fr s clipeti0 Eti o fptur fascinant, Elinor. Eti ca o oper de art, att de... de finisat0 1tii, cred c noi vom avea o csnicie perfect... 4e iu(im suficient de mult, dar nu e5cesiv. *untem (uni prieteni. %vem o mul'ime de &usturi comune i toate avanta6ele pe care ni le confer statutul de veri, fr dezavanta6ul rudeniei de sn&e. 42am s m plictisesc niciodat de tine, pentru c eti o fptur att de lunecoas. +otui, tu te po'i plictisi de mine. *unt un tip att de o(inuit... Elinor scutur din cap. 3 42am s m plictisesc de tine, =oddy... niciodat. 3 *cumpa mea0 ) srut. *puse. 3 Mtua Baura a n'eles perfect cum st trea(a cu noi, cu toate c n2am fost la ea dup ce ne2am hotrt. %proape c avem un motiv s2i facem o vizit, nu2i aa# 3 /a. Eilele trecute m &ndeam... =oddy termin fraza n locul ei. 3 C n2am fost acolo mai des, dei am fi putut. 1i eu m2am &ndit la asta. Cnd a avut primul atac, mer&eam la ea aproape din dou u dou sptmni. <ar acum tre(uie s fie dou luni, de cnd n2am mai fost. 3 /ac ne2ar fi chemat, ne2am fi dus... imediat. 3 /a, desi&ur. 1i apoi, noi tim ca i place sora )@-rien i c e (ine n&ri6it. )ricum, am fost pu'in delstori. 4u vor(esc prin prisma (anilor... ci a omeniei. Elinor ddu din cap. 3 1tiu. 3 %a c, anonima asta a fost totui (un la ceva. 4e vom duce s ne prote6m interesele dar, mai ales, pentru c 'inem la dra&a noastr mtu0 %prinse un (' de chi(rit i ddu foc scrisorii pe care o luase din mna lui Elinor. 3 M ntre( cine a scris2o# spuse el. 4u c ar conta... Cineva care e de partea noastr$, cum spuneam cnd eram copii. 9oate ne2a fcut un mare serviciu. Mama lui Iim 9artin&ton, dup ce s2a dus s locuiasc pe =iviera, s2a ndr&ostit ne(unete de doctorul ei, un tnr italian, frumos, i i2a lsat a(solut to'i (anii. Iim i surorile lui au ncercat s atace testamentul, dar n2au putut face nimic. Elinor spuse. 3 1i mtuii Baura i place noul doctor care a preluat locul doctorului =ansome... dar nu pn2ntr2acolo0 )ricum, n scrisoarea asta ori(il, e men'ionat o fat. +re(uie s fie Mary. 3 ;om mer&e s vedem cu ochii notri...

2.
*ora )@-rien iei repede din dormitorul doamnei Felman i intr n (aie. *puse peste umr. 3 9un imediat ceainicul pe foc. *unt si&ur c o s2'i prind (ine o ceac de ceai, sor. *ora 7opAins rspunse molatic. 3 -un, dra&, ntotdeauna mi prinde (ine o ceac de ceai. Mereu am fost de prere c nimic nu se compar cu o ceac de ceai (un... tare0 >n timp ce umplea ceainicul i aprindea lampa de &az, sora )@-rien spuse.

3 %m tot ce2mi tre(uie n dulapul asta... ceai i ceti i zahr... iar Edna mi aduce lapte proaspt de dou ori pe zi. 4u mai tre(uie s fiu tot timpul pe drumuri. Bampa asta e &rozav, i(ricul fier(e ct ai clipi. *ora )@-rien era o femeie de treizeci de ani, nalt, cu prul rou i din'i al(i, strlucitori, cu pistrui i zm(et cuceritor. ;eselia i vitalitatea ei o fceau s fie preferata pacien'ilor. *ora 7opAins, sora districtual, care venea n fiecare diminea' s a6ute la schim(area aternuturilor i la toaleta &reoaiei (trne, era o femeie de etate medie, cu aspect domestic, aer capa(il i micri iu'i. =osti apro(ator. 3 >n casa asta totul e (ine fcut. Cealalt ncuviin'. 3 /a, unele sunt de mod veche, nu e5ist nclzire central, dar e5ist o mul'ime de cmine i toate servitoarele sunt nite fete foarte ndatoritoare, iar doamna -ishop are mare &ri6 de ele. *ora 7opAins spuse. 3 Detele astea de azi... eu n2am r(dare cu ele... nu tii ce vor? i nu2s n stare s fac o trea( ca lumea. 3 Mary errard e o fat dr&u', spuse sora )@-rien. Eu c nu tiu ce s2ar face doamna Felman fr ea. %i vzut cum a ntre(at de ea mai nainte# %h, (ine, tre(uie s recunosc c e o fiin' fermectoare i tie s se poarte. 3 >mi pare ru pentru Mary, spuse sora 7opAins. -trnul la, care i e tat, face tot ce2i st n puteri ca s2o nec6easc. 3 4u2i n stare de2o vor( (un, monea&ul z&rie2(rnz. Dluier ceainicul. %cum cnd apa e &ata s fiar(, pun ceaiul. Ceaiul era fiert i turnat n ceti, fie(inte i tare. Cele dou femei se mutar n camera sorei )@-rien, camer alturat dormitorului doamnei Felman. 3 ;or veni domnioara Carlisle i domnul Felman, spuse sora )@-rien. % sosit azi2 diminea'a o tele&ram de la ei. 3 ;ai, dra&, am vzut eu c (trna era uor a&itat. % trecut ceva timp de cnd n2au mai fost aici, nu2i aa# 3 ;reo dou luni sau mai mult. /omnul Felman e un tnr tare dr&u'. /ar pare att de ncrezut0 *ora 7opAins spuse. 3 Eilele trecute, am vzut foto&rafia ei n +ater$? Era cu un prieten n 4e,marAet. 3 E foarte cunoscut n societate, nu# 1i e ntotdeauna att de (ine m(rcat0 Ce prere ai, sor, e cu adevrat frumoas# 3 E &reu de spus cum arat fetele astea nemachiate0 /up prerea mea, nu2i nici pe departe ca Mary errard0 *ora )@-rien i 'u&uie (uzele i2i lsa capul ntr2o parte. 3 9oate ai dreptate. /ar Mary nu are stil. *ora 7opAins rosti senten'ios. 3 9ena6ul frumos face psrile frumoase. 3 >nc o cec de ceai, sor# 3 Mul'umesc, sor, n2am nimic mpotriv. >n fa'a cetilor a(urinde, cele doua femei se strnser mai aproape. *ora )@-rien spuse. 3 4oaptea trecut, s2a ntmplat ceva ciudat. Ba dou, ca de o(icei, am intrat s2o aez mai conforta(il pe (trnica mea, i am &sit2o treaz, ns tre(uie c visase ceva cci, imediat ce m2a vzut, mi2a spus. Doto&rafia. ;reau foto&rafia$. <2am spus. ;ai, (inen'eles, dar n2a'i putea atepta pn diminea'#$, dar ea mi2a rspuns. 4u. ;reau s m uit acum la ea$. %a c am ntre(at. -un. unde e foto&rafia# ;a referi'i la cea a domnului =odericA#$ =odericA# 4u. Be,is$. 1i ncepu s se z(at, i m2am dus s2o ridic, i reui s2 i scoat cheile dintr2o cutiu' de ln& pat i mi2a spus s descui al doilea sertar de la scrin,

unde am s &sesc, mai mult ca si&ur, o foto&rafie mare ntr2o ram de ar&int. %a am i fcut. Ce (r(at frumos0 >ntr2un col', de2a curmeziul, scria Be,is$. Era o foto&rafie veche, se2n'ele&e, tre(uie s fi fost fcut cu mul'i ani n urm. <2am artat2o, iar ea a rmas mult timp uitndu2se la ea, murmurnd. Be,is... Be,is$. %poi a oftat i mi2a dat2o s2o pun la loc. 1i, nchipuie2'i, cnd m2am ntors, adormise senin ca un copil. 3 Crezi c era (r(atul ei# 3 4u0 Cci azi2diminea', cnd am ntre(at2o aa, n treact, pe doamna -ishop care era prenumele domnului Felman, ea mi2a rspuns. 7enry$0 Cele dou femei schim(ar priviri. ;rful nasului lun& al sorei 7opAins tremur uor de plcere. =osti &nditoare. 3 Be,is... Be,is. 4u2mi amintesc de numele sta prin pr'ile astea. 3 +re(uie s fi fost demult, dra&, i reaminti cealalt. 3 /a, desi&ur, iar eu sunt aici doar de c'iva ani. M ntre(... *ora )@-rien spuse. 3 8n (r(at foarte2 frumos. %rata ca un ofi'er de cavalerie0 *ora 7opAins sor(i din ceai. 3 Doarte interesant. *ora )@-rien rosti vistoare. 3 9oate cnd erau tineri s2au iu(it, dar au fost despr'i'i de un tat fr inim... *ora 7opAins oft adnc. 3 9oate a fost omort n rz(oi...

3.
Cnd, n cele din urm, plcut stimulat de ceai i de specula'ii romantice, sora 7opAins prsi casa, Mary errard i iei aler&nd n ntmpinare. 3 )h, sor, pot s v nso'esc pn n sat# 3 -inen'eles, dra&a mea Mary. Mary errard rosti n surdin. 3 +re(uie s vor(esc cu dumneavoastr. M n&ri6oreaz foarte mult un lucru. Demeia mai n vrst o privi ptrunztor. Ba douzeci i unu de ani, Mary errard era o fiin' ncnttoare, cu un aer ireal de trandafir sl(atic. %vea &tul lun& i delicat, un pr de un auriu stins, care2i cdea n valuri moi de2a lun&ul capului minunat modelat, i ochii de un al(astru adnc i intens. *ora 7opAins spuse. 3 Care2i necazul# 3 4ecazul e ca timpul trece, tot trece, i eu nu fac nimic0 *ora 7opAins rspunse sec. 3 Mai ai destul timp. 3 /a, dar e att de... att de anapoda. /oamna Felman a fost minunat de (un, pltindu2mi instruirea aceea costisitoare, mi dau seama c tre(uie s ncep s2mi cti& e5isten'a. *unt datoare s m calific n ceva. *ora 7opAins ddu din cap cu simpatie. 3 /ac n2o fac, totul a fost o pierdere de timp i (ani. %m ncercat s2i e5plic ce simt, dar... e &reu... nu pare s n'elea&. *pune ntruna c mai e o &rmad de timp. 3 E o femeie (olnav, nu uita, i aminti sora 7opAins. Mary roi, ruinat. 3 )h, tiu. Cred c n2ar tre(ui s2o (at la cap. /ar e att de suprtor... i tata2i aa de... aa de nesuferit n privin'a asta0 i tot (ate 6oc de mine c sunt o dam su('ire0 /ar zu c nu vreau s stau fr s fac nimic0 3 1tiu.

3 4ecazul e c i calificrile astea sunt foarte costisitoare. Cunosc destul de (ine &ermana i a putea face ceva cu ea. >n realitate ns, vreau s devin sor. >mi place foarte mult s lucrez ntr2un spital, printre (olnavi. *ora 7opAins spuse prozaic. 3 +re(uie s fii rezistent ca un cal, s tii0 3 *unt0 1i zu c2mi place s fiu sor. *ora mamei mele, cea din 4oua Eeeland a fost sor. %a c am asta n sn&e. 3 Ce2ai zice de masa6# *au ddac# >'i plac copiii, i se scot (ani frumoi din asta. Mary spuse cu ndoial. 3 Cost mult s te califici pentru aa ceva, nu# Eu speram... dar, desi&ur, asta2i o lcomie din partea mea... de6a a fcut prea mult pentru mine. 3 +e referi la doamna Felman# 9rostii0 /up prerea mea, 'i datoreaz asta. +i2a dat o educa'ie aleas, dar care nu servete la nimic altceva. 4u vrei s predai# 3 4u2s destul de deteapt. 3 *unt min'i i min'i0 /ac vrei s2mi ascul'i sfatul, ai deocamdat r(dare, Mary. /up prerea mea, cum spuneam, doamna Felman e datoare s te a6ute s2'i croieti via'a. 1i nu m ndoiesc c asta e i inten'ia ei. >ns adevrul e c 'ine la tine i nu vrea s te piard. 3 )h0 Mary i 'inu rsuflarea, icnind uor. Chiar crede'i# 3 42am nici cea mai mic ndoial0 -iata (trn, zace aproape nea6utorat, paralizat pe2o parte, i n2are pe nimeni i nimic care s2o amuze. 9entru ea, o fata dr&u', proaspt ca tine nseamn enorm. 9rezen'a ta e (inefctoare n camera unui (olnav. Mary rosti moale. 3 /ac ntr2adevr crede'i c e aa... asta m face s m simt mai (ine... /ra&a mea doamn, 'in foarte, foarte mult la ea0 % fost mereu att de (un cu mine0 % face orice pentru ea0 3 >n cazul sta, cel mai (un lucru este s rmi aici i s nu2'i mai faci &ri6i0 42o s dureze mult. 3 ;re'i s spune'i...# )chii lui Mary erau lar&i i nspimnta'i. *ora 7opAins ddu din cap. 3 1i2a revenit spectaculos, dar nu pentru mult timp. ;a urma un al doilea atac, apoi un al treilea. 1tiu foarte (ine cum decur& tre(urile astea. %i r(dare, dra&a mea. /ac2i faci ultimele zile fericite i2i distra&i aten'ia de la (oal, e o fapt foarte (un. ;a fi timp i pentru restul. Mary spuse. 3 *unte'i foarte ama(il. 3 8ite2l pe tatl tu ieind din cas... i a putea spune c nu prea e n toane (une0 +ocmai se apropiau de por'ile mari de fier. 8n (r(at n vrst, cu spatele ncovoiat, co(ora cu &reu cele dou trepte ale csu'ei. *ora 7opAins rosti vesel. 3 -un diminea'a, domnule errard. Ephraim errard e5clam scor'os. 3 %h0 3 E o vreme foarte frumoas, insist sora 7opAins. -trnul errard rspunse 'fnos. 3 9oate pentru dumneata. 9entru mine, nu. M chinuie n&rozitor nenorocitul sta de lum(a&o. *ora 7opAins spuse voioas. 3 9resupun c2i din cauza umezelii din sptmna trecut. ;remea asta cald i uscat o s te scape foarte repede de el. %titudinea ei competent pru s2l supere pe (trn. *puse n sil. 3 *oarele? soarele? +oate sunte'i la fel. *unte'i foarte vesele cnd vede'i necazurile oamenilor. 9u'in v pas0 1i Mary tot spune ca vrea i ea s fie sor. +e2ai fi &ndit c o s

vrea s fie ceva mai actrii, cu franceza i &ermana ei, lec'iile de pian, i tot ce a nv'at la coala aia select a ei i n cltoriile n strintate. Mary spuse tios. 3 ;a fi foarte (ine pentru mine s fiu sor0 3 /a, i2ai vrea mai de&ra( s nu faci nimic, nu2i aa# * te f'i de colo2colo, cu nasul pe sus, dndu2'i aere de dam simandicoas i &ra'ioas. ) lene, asta eti, fata mea0 Mary protest cu ochii n lacrimi. 3 4u2i adevrat, tticule0 42ai dreptate0 *ora 7opAins interveni cu un aer hotrt, de (un dispozi'ie. 3 *untem ni'elu ntors pe dos n diminea'a asta, nu2i aa# 4u crezi cu adevrat ce spui, errard. Mary e o fat (un i o fiic (un. errard i privi fiica cu un aer de vdita rutate. 3 4u mai e fiica mea... acum... cu franceza si istoria ei, i cu vor(irea ei aleas. 9uah0 *e ntoarse i intr din nou n csu'. >nc pln&nd, Mary spuse. 3 ;ede'i, nu2i aa, sor, ce &reu e# 4u e deloc rezona(il. /e mic copil nu m2a iu(it. Mama mi lua ntotdeauna partea. *ora 7opAins rosti cu (lnde'e. 3 7ai, hai, nu te mai nec6i. +oate astea ne sunt date pentru a ne pune la ncercare0 /oamne, tre(uie s m &r(esc, n diminea'a asta mi2am cam fcut de cap. 8rmrind silueta, ea se ndeprta &r(it, Mary se &ndi cu triste'e ca nimeni nu2'i e cu adevrat de folos i c nimeni nu te poate a6uta cu ceva. Cu toat ama(ilitatea ei, sora 7opAins era foarte mul'umit cnd putea s2'i plaseze micul ei stoc de platitudini cu preten'ii de ori&inalitate. 4econsolata, Mary i spuse. 3 Ce s fac#

Capitolul II
1.
/oamna Felman zcea pe mormanul de perne (ine aezate. =espira'ia i era pu'in &rea, dar nu dormea. )chii si... ochi nc adnci i al(atri, ca cei ai nepoatei sale, Elinor, priveau n tavan. Era o femeie masiv, &reoaie, cu un profil frumos, ca de oim. 9e chipul su se putea citi mndrie i hotrre. Co(orndu2i privirea, o ls s se odihneasc pe silueta de ln& fereastr, cu duioie... aproape cu iu(ire. >n cele din urm spuse. 3 Mary... Data se ntoarse repede. 3 )h, v2a'i trezit, doamn Felman. Baura Felman spuse. 3 /a, m2am trezit de ctva timp. 3 )h, n2am tiut, a... /oamna Felman o ntrerupse. 3 4u, e n re&ul. M &ndeam la o mul'ime de lucruri, 3 /a, doamn Felman# ;ocea cald, plin de interes, privirea deschis, fcur ca, pe chipul (trnei, s se atearn o e5presie de tandre'e. 3 Jin foarte mult la tine. dra&a mea. Eti foarte (un cu mine. 3 )h, doamn Felman, dumneavoastr a'i fost (un cu mine. /ac n2a'i fi fost dumneavoastr, nu tiu ce m2a fi fcut0 3 4u tiu... nu tiu, sunt si&ur... -olnava se mic nelinitit, (ra'ul drept i se rsuci, cel stn& rmnnd inert, fr via'. ;rei s faci tot (inele pe care2l po'i face, dar e att de &reu s tii care e acel (ine... care e cel corect. >ntotdeauna am fost prea si&ur de mine. Mary errard spuse. 3 )h, nu, sunt convins c ntotdeauna a'i tiut ce e cel mai (ine i mai corect. /ar Baura Felman cltin din cap. 3 4u... nu. *unt n&ri6orat. /e cnd m tiu am avut un defect capital, Mary. sunt mndr. Mndria poate fi nsui diavolul. %sta se tra&e din familie. 1i Elinor e mndr. Mary spuse repede. 3 ;2ar fi plcut s2i ave'i ln& dumneavoastr pe domnioara Elinor i pe domnul =odericA. %sta v va nveseli mult. 42au mai fost de mult pe aici. /oamna Felman spuse moale. 3 *unt copii (uni... copii foarte (uni. 1i amndoi 'in la mine. %6un&e doar s2i chem i sosesc imediat. /ar nu vreau s2o fac prea des. *unt tineri i ferici'i... au toat via'a nainte. 4u tre(uie s2i rupi din lumea lor ca s2i aduci aproape de decdere i suferin'. 3 *unt si&ur c ei nu &ndesc aa, doamn Felman. /oamna Felman continu, parc mai mult pentru sine dect pentru fat. 3 Mereu am sperat s se cstoreasc, dar niciodat n2am ncercat s le2o su&erez. +inerii sunt att de contradictorii. 9uteam s mi2i ndeprtez0 /emult, pe cnd erau copii, am avut impresia c Elinor i druise inima lui =oddy. /ar nu eram si&ur dac se ntmpla acelai lucru i cu el. El e o fptur ciudat. %a era i 7enry... foarte rezervat i dificil de n'eles... /a, 7enry... +cu un timp, cu &ndul la defunctul ei so'. %poi murmur. 3 E att de mult de atunci... att de mult... Eram cstori'i doar de cinci ani, cnd a murit. /u(l pneumonie... Eram ferici'i... da, foarte ferici'i, ns, cumva, toate astea par cu totul ireale, fericirea aceea pare ireal. Eram o fat ciudat, solemn, nedezvoltat... aveam mintea plin de idealuri i de cultul personalit'ii. 4imic real... Mary n&n.

3 +re(uie sa v fi sim'it sin&ur... dup aceea. 3 /up aceea# )h, da... n&rozitor de sin&ur. %veam douzeci i ase de ani... iar acum am peste aizeci. 8n timp lun&, dra&a mea... un timp lun&, foarte lun&. =osti cu o nverunare (rusc. 1i acum, asta0 3 -oala dumneavoastr# 3 /a. >ntotdeauna m2am temut de un atac cere(ral. +e umilete att de tare0 * fii splat i culcat ca un su&ar0 * nu po'i face nimic sin&ur. %sta m nne(unete. *ora )@-rien e (un din fire, pot s spun asta. 4u face caz cnd m rstesc la ea i nu e mai proast ca ma6oritatea sorelor. /ar e o mare diferen' cnd te am pe tine prin prea6m, Mary. 3 Eu# Data se nroi. *unt... sunt att de (ucuroas, doamn Felman. Baura Felman ntre( iute. 3 Erai n&ri6orat, nu2i aa# >n privin'a viitorului. Basa2l n seama mea, dra&a mea. ;oi avea &ri6 s ai tot ce2'i tre(uie ca sa fii independent i s ai o profesie. /ar mai ai r(dare un pic... pentru mine nseamn foarte mult sa te am aici, ln& mine. 3 )h, doamn Felman, (inen'eles... (inen'eles0 42am sa v prsesc. /ac m vre'i aici... 3 +e vreau aici... lasul era neo(inuit de adnc i plin. Eti... mi eti ca i o fiic, Mary. +e2am vzut crescnd aici, la 7unter(ury, de cnd a(ia nv'ai s mer&i... te2am vzut devenind o fat frumoas... *unt mndr de tine, copil0 *per doar s fi fcut ce era cel mai (ine pentru tine. Mary spuse repede. 3 /ac v &ndi'i la faptul c fiind att de (un cu mine i dndu2mi, pe deasupra, i o educa'ie... Ei (ine, mai presus de condi'ia mea... /ac crede'i c asta m2a fcut o nemul'umit, sau... sau... cum spune tata, m2a fcut s2mi dau aere de doamn, zu c nu e adevrat. ; sunt e5trem de recunosctoare, s ti'i. <ar dac sunt ner(dtoare s ncep s2 mi cti& e5isten'a, e doar pentru c mi dau seama c aa e corect i nu... i nu... ei (ine, i nu s stau de&ea(a, dup tot ce2a'i fcut pentru mine. 42a... n2a vrea s par c profit de pe urma dumneavoastr. lasul Baurei Felman lu o (rusc nuan' tioas. 3 %adar asta 'i vr n cap errard# 4u2i da aten'ie, Mary. 4iciodat nu s2a pus i nu se va pune pro(lema c ai profita de pe urma mea0 >'i cer s mai rmi pu'in aici pe socoteala mea. Curnd totul se va sfri... /ac lucrurile i2ar urma cursul firesc, via'a mea s2ar putea termina pe loc... fr s2o mai lun&esc cu aiureala asta cu sore i doctori. 3 )h, nu, doamn Felman, doctorul Bord spune c pute'i tri nc mul'i ani. 3 4u sunt deloc dornic, mul'umesc0 <2am spus, zilele trecute, c, ntr2un stat civilizat, tot ce2a avea de fcut, ar fi s2i su&erez c vreau s2o termin cu via'a, iar el s m a6ute s mor fr dureri, dndu2mi un dro& am&itor. <ar dac ai avea ct de ct cura6, doctore, i2am spus, ai face2o oricum0 Mary stri&a. 3 )h0 El ce a spus# 3 4epoliticosul tnr doar a rn6it la mine, dra&a mea, i mi2a spus c nu are de &nd s rite s fie spnzurat. % adu&at. /ac mi2a'i lsa toat averea dumneavoastr, doamn Felman, ar fi alt trea(, (inen'eles0$ Ce arlatan nes(uit0 /ar mi place. ;izitele lui mi fac mult mai (ine dect doctoriile lui. 3 /a, e foarte dr&u', spuse Mary. *ora )@-rien se &ndete mai tot timpul la el, ca de altfel i sora 7opAins. 3 7opAins ar tre(ui s ai( mai mult (un sim' la vrsta ei. Ct despre )@-rien, ea zm(ete prostete i spune. )h, doctore$ i rstoarn etuvele alea lun&i ale ei ori de cte ori el se apropie de ea. 3 *rmana sor )@-rien0 /oamna Felman spuse cu indul&en'.

3 /e fapt nu e un soi ru, dar toate sorele m supr. >ntotdeauna cred c ai vrea o (untate de ceai$ la cinci diminea'a0 *e opri. Ce2a fost asta# Maina# Mary se uit pe fereastr. 3 /a, e maina. %u sosit domnioara Elinor i domnul =odericA.

2.
/oamna Felman i spuse nepoatei sale. 3 M (ucur foarte mult pentru tine i =oddy, Elinor. Elinor i zm(i. 3 1tiam c te vei (ucura, mtu Baura. /up o clip de ezitare, (trna spuse. 3 Jii... cu adevrat la el, Elinor# *prncenele su('iri ale lui Elinor se nl'ar. 3 -inen'eles. Baura Felman adu& repede. 3 +re(uie s m ier'i, dra&a mea. 1tii, eti att de rezervat. E &reu de tiut ce &ndeti i ce sim'i. Cnd amndoi era'i mult mai tineri, m &ndeam c ncepusei s 'ii... prea mult la =oddy... /in nou sprncenele lui Elinor se ridicar. 3 9rea mult# 3 /a. 4u2i n'elept s 'ii prea mult la cineva. 8neori, fetele foarte tinere chiar asta fac... M2am (ucurat cnd ai plecat n ermania s2'i termini coala. 9e urm, cnd te2ai ntors, preai foarte indiferent fa' de el... i, ei (ine, mi2a prut ru i de asta0 Eu sunt o (trn o(ositoare, &reu de mul'umit0 >ns, ntotdeauna, mi2am nchipuit c aveai o fire poate prea tumultoas... firea celor din familia noastr. 4u e o mare fericire pentru cel care o posed... /ar, cum spuneam, cnd te2ai ntors din strintate, att de indiferent fa' de =oddy, mi2a prut ru de asta pentru c, ntotdeauna, am sperat s fi'i mpreun. %cum sunte'i, aa c totul e perfect0 1i chiar 'ii la el# Elinor spuse cu &ravitate. 3 Jin destul la =oddy i, n acelai timp, nu prea mult. /oamna Felman ddu din cap a apro(are. 3 %tunci, cred c ve'i fi ferici'i. =oddy are nevoie de dra&oste... dar nu de2o pasiune violent, nu2i place. ) fire posesiv l2ar face s se deprteze. Elinor spuse din toat inima. 3 >l cunoti (ine pe =oddy0 3 /ac =oddy 'ine la tine pu'in mai mult dect 'ii tu la el... ei (ine, nu poate dect s fie (ine. Elinor spuse apsat. 3 Bista de sfaturi ale mtuii %&atha. D2'i prietenul s (6(ie ncontinuu0 4u2l lsa s fie prea si&ur de tine0$ Baura Felman rosti repede. 3 Eti nefericit, copil# Ceva nu mer&e# 3 4u, nu, e n re&ul. 3 +ocmai te &ndeai ca am fost cam... meschin# /ra&a mea, eti tnr i sentimental. M tem ns c via'a este destul de meschin... Elinor rspunse cu o uoar amrciune. 3 9resupun c aa este. 3 Copila mea... eti nefericit# Ce se ntmpl# 3 4imic... a(solut nimic. *e ridic i se duse la fereastr. 9e 6umtate ntoars, spuse. 3 Mtua Baura, crezi ca dra&ostea este ntotdeauna un lucru plcut# E o fericire# Chipul doamnei Felman deveni &rav.

3 >n sensul la care te referi, Elinor... nu, pro(a(il c nu... Daptul de a iu(i cu pasiune pe cineva ntotdeauna 'i aduce mai mult amrciune dect veselie, ns, oricum, Elinor, n2ai putea e5ista fr e5perien'a asta. Cine nu a iu(it cu adevrat, nu a trit cu adevrat... Data ddu din cap. 3 /a... dumneata n'ele&i... ai tiut cum e... *e ntoarse repede, cu o privire ntre(toare. 3 Mtu Baura... 8a se deschise i intra sora )@-rien. 3 /oamn Felman, a venit doctorul.

3.
/octorul Bord era un tnr de treizeci i doi de ani. %vea prul de culoarea nisipului, o fa' fermector de urt i pistruiat, i o remarca(il (r(ie ptrat. )chii i erau ptrunztori, de un al(astru deschis. 3 -un diminea'a, doamn Felman. 3 -un diminea'a, doctorule Bord. %ceasta e nepoata mea, domnioara Carlisle. 9e chipul transparent al doctorului Bord nflori cea mai f'i admira'ie. =osti mi pare (ine$, i lu mna pe care Elinor o ntinse cu atta &in&ie, de parca s2ar fi temut ca ar putea s se spar&. /oamna Felman continu. 3 Elinor i nepotul meu au venit s2mi ridice moralul. 3 *plendid0 spuse doctorul Bord. E5act de ce ave'i nevoie0 9rezen'a lor v va face cum nu se poate inai (ine, doamn Felman, Continua s2o priveasc pe Elinor cu o admira'ie evident. >ndreptndu2se spre u, Elinor spuse. 3 9oate am s v mai vd nainte ca s pleca'i, doctore Bord. 3 )h... ... da, desi&ur. Elinor iei, nchiznd ua dup ea. /octorul Bord se apropie de pat, cu sora )@-rien a&itndu2se n urma lui. /oamna Felman i fcu cu ochiul. 3 ) iei de la capt cu trucurile dumitale, doctore# 9uls, respira'ie, temperatur# Ce impostori sunte'i voi, doctorii0 *ora )@-rien oft. 3 )h, doamn Felman. Ce lucruri v2a'i &sit s spune'i unui doctor0 Cu o clipire ireat, doctorul spuse. 3 /oamna Felman m2a citit, sor. )ricum, doamn Felman, am s2mi fac numrul. 4ecazul cu mine e c niciodat n2am nv'at (unele maniere. 3 Manierele dumitale sunt perfecte. /e fapt eti destul de mndru de asta. 9eter Bord chicoti i spuse. 3 %sta o sus'ine'i dumneavoastr0 /up cteva ntre(ri de rutin, doctorul se ls pe speteaza scaunului i2i zm(i pacientei sale. 3 -un, spuse el. ;2a'i revenit splendid. 3 /eci, am s m ridic i am s um(lu prin cas n cteva sptmni# 3 4ici chiar aa de repede. 3 4u, ntr2adevr. <mpostorule0 Ba ce (un s trieti aa, ntins, i n&ri6it ca un (e(elu# 3 Ba ce (un s trieti, oricum# %sta2i adevrata ntre(are. %m citit odat despre dr&u'a aia inven'ie medieval, Micul 9aradis. 4u puteai sta nici n picioare, nici eznd, nici culcat n colivia aia. %i &ndi c un condamnat la aa ceva va muri n cteva sptmni.

4ici vor(0 8n om a trit aisprezece ani ntr2o cuc de fier, a fost eli(erat, i a trit pn la adnci (trne'i. 3 Care2i morala# ntre( doamna Felman. 3 Morala este c ai instinctul de a tri. 4u trieti pentru c ai motiv sa trieti. )amenii care, cum spunem noi, ar fi mai (ine s moar$, nu vor s moar0 )amenii, care aparent au pentru ce tri, se las coplei'i de via' i se stin& pentru c nu au puterea s lupte. 3 Continu0 3 4u mai e nimic de adu&at. /umneavoastr sunte'i una din cei care vor, cu adevrat, s triasc, orice a'i spune0 <ar dac trupul dumneavoastr vrea s triasc, n zadar creierul vrea s schim(e ordinea lucrurilor. /oamna Felman schim( (rusc su(iectul. 3 Cum 'i place aici, prin pr'ile astea# 9eter Bord zm(i. 3 Mi se potrivete de minune. 3 4u e pu'in plicticos pentru un tnr ca dumneata# 9ractica la 'ar nu 'i se pare neinteresant# Bord scutur din capul su (lond. 3 4u, mi place munca mea. 1ti'i, mi plac oamenii i (olile o(inuite, de zi cu zi. 4u mi2ar plcea s scormonesc dup (acilii ciuda'i ai vreunei (oli necunoscute. >mi plac po6arul i vrsatul de vnt, i aa mai departe, mi place s vd ct de dificil reac'ioneaz or&anismele la ele. * vd dac nu cumva pot m(unt'i tratamentul lor. 4ecazul cu mine e c n2am a(solut nici o am(i'ie. %m s stau aici pn au s2mi creasc must'ile i oamenii vor ncepe s spun. -inen'eles, doctorul Bord e la noi dintotdeauna i e un (trnel simpaticC ns metodele lui sunt foarte demodate i poate c2ar fi mai (ine s2l chemm pe tnrul cutric despre care se spune c e foarte la zi...$ 3 7m0 fcu doamna Felman. *2ar prea c 'i2ai nre&istrat toate astea pe (and. 9eter Bord se ridic. 3 Ei (ine, tre(uie s plec? 3 Cred c nepoata mea vrea s2'i vor(easc. %propo, ce prere ai despre ea# /octorul Bord se fcu (rusc staco6iu. *e nroi pn la sprncene. 3 Eu... oh0 arat foarte (ine, nu2i aa# 1i... ... mi nchipui c e... ... foarte deteapt i aa mai departe. /oamna Felman se amuza, i zise n &nd. /oamne ce tnr e...$ +are, spuse. 3 %r tre(ui s te nsori.

4.
=oddy admira &rdina. +raversase peluza deas, apoi o luase pe aleea pietruit i intrase n &rdina mpre6muit de zid. Era (ine pzit i aran6at. *e ntre( dac el i Elinor aveau s locuiasc la 7unter(ury ntr2o zi. 9resupuse c da. Bui i2ar fi plcut. 9refera via'a la 'ar. >n privin'a lui Elinor era pu'in ndoit. 9ro(a(il ca ei i2ar fi convenit mai mult s locuiasc la Bondra... Cu Elinor era destul de dificil s tii cum stai. Ea nu lsa s se vad mare lucru din ceea ce &ndea i sim'ea. %sta i plcea la ea... 8ra oamenii care i e5puneau &ndurile i sentimentele n fa'a ta, care preau si&uri de faptul c erai dornic s le cunoti mecanismul interior. =ezerva era ntotdeauna mult mai interesant. Elinor era cu adevrat perfect. 4u avea nimic care s te enerveze sau s te 6i&neasc. Era o ncntare s2o priveti, s2i vor(eti... cea mai fermectoare companie. >i zise mul'umit. *unt al nai(ii de norocos c o am. 4u2mi pot ima&ina ce2a &sit la un tip ca mine$.

Cci =odericA Felman, n ciuda firii lui dificile, nu era un nfumurat. Dusese sincer uimit, cnd Elinor acceptase s se mrite cu el. ;ia'a i se deschidea nainte plin de promisiuni. 9resupunea c el i Elinor se vor cstori foarte curnd... adic dac vroia i Elinor. 9oate ea ar vrea s mai amne pu'in. 4u tre(uia s2o zoreasc. Ba nceput, va fi un pic mai &reu. +otui nu era n&ri6ortor. *pera sincer ca mtua Baura s nu moar mult timp de acum nainte. Ea a fost scump i mereu (un cu el, primindu2l acolo n vacan'e, interesndu2se, tot timpul, de tot ce fcea. >i alun& &ndul privitor la moartea ei Kmintea lui refuza, de o(icei, orice &nd neplcutL. 4u2i plcea s vizualizeze prea limpede orice era neplcut... /ar... ... dup aceea... ei (ine, va fi foarte a&rea(il s triasc aici, mai ales c vor avea o mul'ime de (ani ca s pstreze domeniul la nl'ime. *e ntre( ct anume i lsase mtua. 4u c l2ar fi interesat cu adevrat. 9entru unele femei ar fi contat foarte mult, dac (r(atul sau so'ia aveau (ani. 4u i pentru Elinor. Ea era plin de tact i2nu2i psa prea mult de (ani ca s fac o pro(lem din asta. *e &ndi. 42am nici un motiv de n&ri6orare... orice s2ar ntmpla0$ <ei din &rdin prin poarta din spate. /e acolo, ntr ntr2o mic pdurice, unde primvara creteau narcise. %cum trecuser, desi&ur. /ar lumina verde care ptrundea printre copaci era foarte plcut. ) clip, l cuprinse o ciudat nelinite... o replic la placiditatea lui anterioar. ndi. E5ist ceva... ceva ce n2am... ceva ce vreau... vreau...$ Bumina verde2aurie, moliciunea aerului... ele &r(eau pulsul, i fceau sn&ele s clocoteasc, l fceau s simt o (rusc nelinite. ) fat venea printre pomi spre el H o fat cu prul (lond strlucitor i cu pielea de un roz luminos. ndi. Ce frumos... e nespus de frumos$. Ceva l fcu s n'epeneascC rmase foarte linitit, ntr2o imo(ilitate de &hea'. Bumea, &ndi el, se nvrtea, fcea &ium(ulucuri, era imprevizi(il i imposi(il i minunat de ne(un0 Data se opri (rusc, apoi naint. ;eni spre locul unde sttea el, mut ca un pete, cu &ura deschis. Ezitnd uor, ea spuse. 3 4u v aminti'i de mine, domnule =odericA# E mult de2atunci, firete. *unt Mary errard, de la csu'a portarului. 3 )h... oh... tu eti Mary errard# 3 /a. Direte c m2am schim(at, de cnd nu m2a'i vzut. 3 /a, te2ai schim(at. 4u... nu te2a fi recunoscut. *ttea uitndu2se la ea. 4u auzi paii din spatele lui. Mary i auzi i se ntoarse. Elinor rmase o clip nemicat. %poi spuse. 3 -un, Mary. 3 -un ziua, domnioar Elinor. M (ucur s v vd. /oamna Felman v atepta s veni'i. 3 /a... n2am fost aici de mult. Eu... sora )@-rien m2a trimis s te caut. ;rea s o ridice pe doamna Felman i spune c, de o(icei, tu te ocupi de asta. 3 M duc imediat. ) rupse la fu&. Elinor rmase privind dup ea. Mary aler&a (ine, &ra'ioas n fiecare micare. =oddy rosti ncetior. %talanta...$ Elinor nu rspunse. =mase linitit cteva clipe. %poi spuse. 3 E aproape ora mesei. %r fi (ine s ne ntoarcem. 9ornir alturi spre cas.

5.

3 )h0 ;ino, Mary. E un film colosal cu ar(o... despre 9aris. 1i e o ecranizare dup un autor cunoscut. *2a fcut i o oper cndva. 3 Eti foarte dr&u', +ed, dar chiar nu vreau. +ed -i&land spuse suprat. 3 42am reuit s te fac s iei zilele astea, Mary. Eti altfel... cu totul altfel. 3 4u, +ed, nu sunt. 3 Eti0 Cred c e din cauz c ai fost n strintate, la coala aia nalt i n ermania. %cum eti prea (un pentru noi. 3 4u2i adevrat, +ed. 4u sunt aa. Mary vor(ea cu aprindere. +nrul, un e5emplar reuit, se uita cu 6ind la ea, n ciuda suprrii sale. 3 -a eti. Eti aproape o doamn, Mary. 3 %proape c nu2i (ine, nu2i aa# ntre( Mary cu (rusc amrciune. 3 4u, m tem c nu, confirm el, n'ele&nd la ce se referea ea. 3 )ricum, cui i pas de asta n ziua de azi# /oamne sau domni, i toate astea0 3 42ar conta zise &nditor. 1i, totui, e5ist un sim'mnt. /umnezeule, Mary, ar'i ca o contes, sau aa ceva. 3 %sta nu spune nimic. %m vzut contese care artau ca nite vnztoare de haine vechi0 3 Bas, tii tu ce am vrut s spun. ) siluet statuar de mari propor'ii, m(rcat cu &ust, n ne&ru, venea ctre ei. )chii ei le aruncar o privire ptrunztoare. +ed se ddu c'iva pai napoi. *puse. 3 -un ziua, doamn -ishop. /oamna -ishop i nclina capul cu &ra'ie. 3 -un ziua, +ed -i&land. -un ziua, Mary. +recu mai departe, o nav n plin mare. +ed privi cu respect n urma ei. Mary murmur. 3 8ite, ea e, cu adevrat, ca o duces. 3 /a... are maniere alese, ntotdeauna m face s simt ca m strn&e &ulerul. Mary spuse uurel. 3 4u m place. 3 9rostii, fata mea. 3 E adevrat, mereu mi vor(ete tios. 3 elozia, spuse +ed atottiutor. %sta e0 Mary spuse cu ndoial. 3 Cred ca ar putea fi i asta... 3 %sta e. % fost ani de zile mena6er la 7unter(ury, a dat ordine tuturor, iar acum (trna doamn Felman a fcut o pasiune pentru tine, iar pe ea a dat2o la o parte0 /in cauza asta. 3 E o prostie din partea mea, dar nu pot suporta s nu m plac cineva. ;reau ca lumea s m placa, zise Mary, uor n&ndurat. 3 *i&ur vor fi femei, care nu te vor plcea, Mary0 9isici &eloase, care &ndesc c ar'i prea (ine0 3 Cred c &elozia e n&rozitoare. 3 9oate... dar e5ist. %uzi, sptmna trecut, am vzut la %lledore$ un film minunat. ClarA a(le. Era vor(a despre... unul din &randomanii milionari care i ne&li6eaz nevastaC i atunci ea s2a prefcut c l neal. 1i mai era un alt tip... Mary se mic din loc. 3 =e&ret, +ed, tre(uie s plec. %m ntrziat. 3 8nde te duci# 3 M duc s iau ceaiul cu sora 7opAins.

+ed se strm(. 3 Ce &usturi ciudate. Demeia asta e cea mai mare (rfitoare din sat0 >i vr peste tot nasul la lun&. 3 Cu mine a fost ntotdeauna foarte ama(il. 3 )h, nu spun c e rea. /oar c vor(ete prea mult0 3 Ba revedere, +ed. 9lec n &ra(, lsndu2l privind suprat n urma ei.

6.
*ora 7opAins locuia ntr2o csu' la mar&inea satului0 +ocmai sosise i2i dezle&a ireturile (onetei, cnd Mary intr. 3 %h, iat2te0 %m ntrziat pu'in. -trna doamn Caldecott e iar (olnav. M2a fcut s ntrzii cu (anda6ul. +e2am vzut, n captul strzii, cu +ed -i&land. 3 /a... /e unde sttea, sora 7opAins se uit alertat la flacra lmpii de &az de su( i(ric. 3 Ji2a spus ceva deose(it, dra&a mea# 3 4u. /oar m2a invitat la film. 3 >n'ele&, rspunse prompt, sora 7opAins. Ei (ine, firete, e un tnr dr&u', i nu lucreaz prea ru la &ara6, iar tatl lui o duce mai (ine dect mul'i fermieri de pe aici. )ricum, dra&a mea, tu nu2mi pari deloc potrivit n rolul de so'ie a lui +ed -i&land. 4u cu educa'ia ta. Cum spuneam, n locul tu, m2a specializa cnd va veni vremea. 4u munceti cine tie ce, i n felul sta, cunoti lumeC iar timpul 'i apar'ine. 3 %m s m mai &ndesc. <eri, doamna Felman a stat de vor( cu mine. % fost foarte dr&u'. 4u vrea s plec chiar acum. % spus c mi2ar sim'i lipsa. /ar m2a convins s nu2mi fac &ri6i n privin'a viitorului, pentru c ea are de &nd s m a6ute. *ora 7opAins spuse cu ndoial. 3 Mai (ine l2ar scrie ne&ru pe al(, a6utorul sta0 -olnavii sunt ciuda'i. Mary ntre(. 3 Crede'i ca doamna -ishop chiar nu poate s m sufere... sau e doar o nchipuire de2a mea# *ora 7opAins reflect un moment. 3 +re(uie s spun c face o mutr cam acra, cnd te vede. E una din acelea care nu sufer c tinerii o duc (ine sau c sunt a6uta'i. Consider, pro(a(il, c doamna Felman 'ine ni'el prea mult la tine i asta nu2i pic (ine. >ncepu s rd vesel. 3 >n locul tu nu mi2a face pro(leme, Mary, dra&a mea. ;rei s desfaci pun&a aia# >nuntru sunt doua &o&oi.

Capitolul III
1.
Mtua dumneavoastr a avut noaptea trecut o a doua con&estie cere(ral. 4u e cazul s v neliniti'i, dar v su&erez s veni'i aici dac e posi(il. Bord.

2.
<mediat ce primi tele&rama, Elinor l sunase pe =oddy, iar acum erau amndoi n trenul ce2i ducea spre 7unter(ury. >n sptmna care trecuse de la vizita lor, Elinor nu2l prea vzuse pe =oddy. >n cele dou ocazii scurte n care se ntlniser, ntre ei domnise un &en de stin&hereal ciudat. =oddy i trimisese flori H un (uchet mare de trandafiri cu tulpina lun&. estul era neo(inuit la el. >n timpul unei cine pe care o luaser mpreun, fusese mai atent ca de o(icei, consultnd2o n privin'a preferin'elor n ale&erea meniului, ntrecndu2se pe sine n a o a6uta sa2i scoat i s2i pun pardesiul. 9rea ca i cnd ar fi 6ucat un rol ntr2o pies H rolul lo&odnicului credincios, &ndi Elinor. %poi i spusese. 4u fi proast. 4u s2a ntmplat nimic... E doar ima&ina'ia ta. <ma&ina'ia ta posesiv, (olnvicioas0$ 9urtarea ei fa' de el fusese, poate, uor mai detaat, mai strin. %cum, cu necazul acela neateptat, stin&hereala trecuse i stteau de vor( destul de firesc. =oddy spuse. 3 /ra&a (trnic, se sim'ea att de (ine, cnd am fost la ea, zilele trecute0 3 >mi pare tare ru pentru ea. 1tiu ct ura (oala n &eneral, iar acum, cnd pro(a(il va fi i mai nea6utorat, tre(uie s fie cumplit pentru ea0 +e face s te &ndeti, =oddy, c oamenii ar tre(ui s fie a6uta'i s scape... daca o vor cu adevrat. 3 *unt de acord. E sin&urul lucru civilizat. %nimalelor le curmi durerea. 9resupun c nu se face la fel i cu oamenii ntruct, natura umana fiind cum e, unii ar putea fi scpa'i$, pentru (ani, de dra&ele lor rude... cnd, poate, n2ar fi deloc (olnavi. Elinor rosti &nditoare. 3 %sta tre(uie s2o fac un doctorul, se n'ele&e. 3 /octorul poate fi un escroc. 3 >ntr2un doctorul ca Bord po'i avea ncredere. =oddy rosti ne&li6ent. 3 /a, pare un om cu o fire deschis. /r&u' tip.

3.
/octorul Bord sttea aplecat deasupra patului. *ora )@-rien se a&ita n spatele lui. Cu fruntea ncre'it, doctorul ncerca s dezlueasc sunetele neclare, care ieeau din &ura pacientei sale. 3 /a, da. 7ai, nu v a&ita'i. %ve'i o &roaz de timp, nu v &r(i'i. Cnd vre'i s spune'i da, doar ridica'i mna dreapt. E ceva care v n&ri6oreaz# 9rimi un semn afirmativ. 3 Ceva ur&ent# /a. Ceva ce vre'i s fie fcut# * trimitem dup cineva# /omnioara Carlisle# 1i domnul Felman# *unt pe drum. /oamna Felman ncerc din nou sa vor(easc incoerent. /octorul asculta cu aten'ie.

3 ;re'i s vin, dar nu despre asta2i vor(a# %ltcineva# ) rud# 4u. Ceva le&at de o afacere# >n'ele&. Ceva privitor la (ani. %vocat# %a e, nu# ;re'i s vin avocatul dumneavostr# ;re'i sa2i da'i instruc'iuni n le&tur cu ceva# 7ai, hai... e n re&ul. *ta'i linitit. E timp (erechet. Ce spune'i... Elinor# Ea tie care avocat# 1i s aran6eze cu el# -un. Ea va fi aici n 6umtate de or. %m s2i spun ce vre'i i am s2o aduc i vom aran6a totul mpreun. 7ai, nu v nec6i'i. Bsa'i totul n seama mea. ;oi avea &ri6 ca lucrurile s fie rezolvate aa cum dori'i. =mase o clip, urmrind2o cum se rela5eaz, apoi se ndeprt repede i iei pe palier. *ora )@-rien l urm. *ora 7opAins tocmai urca scrile. *puse &find. 3 -un seara, domnule doctor. 3 -una seara, sor. Merse cu amndou n camera de alturi, camera sorei )@-rien, i le ddu instruc'iuni. *ora 7opAins avea s2o schim(e pe sora )@-rien peste noapte. 3 Mine va tre(ui s fac rost de o a doua sor intern. Epidemia asta de difterie din *tanford e nspimnttoare. *orele i infirmierele lucreaz pe (rnci i e &reu s &seti una li(er. +erminnd cu instruc'iunile, ce i erau ascultate cu deose(it aten'ie Kceea ce l m&ulea cteodatL, doctorul Bord co(or scrile, pre&tit s2i ntmpine pe nepoata i nepotul pacientei, care, dup ceasul lui, tre(uiau s pice dintr2o clip n alta. >n hol o &si pe Mary errard. Chipul ei palid era nelinitit. Data ntre(. 3 E mai (ine# 3 9ot s2i asi&ur o noapte linitit... asta2i tot ce se poate face. Mary spuse ntretiat. H 9are att de crud... de nedrept... 3 /a, cteodat se ntmpl i aa. Cred... 3 % venit maina. <ei n hol. Mary aler& pe scri n sus. >n timp ce intra n salon, Elinor ntre(. 3 E foarte ru# =oddy arta palid i nspimntat. /octorul rosti &rav. 3 M tem c va fi un oc pentru dumneavoastr. E aproape total paralizat. ;or(irea i e neinteli&i(il. %propo, e foarte preocupat i nelinitit n le&tur cu ceva. Ceva ce are le&tur cu avocatul ei. >l cunoate'i, domnioar Carlisle# Elinor spuse repede. 3 /omnul *eddon... din -looms(ury *Muare. /ar, la ora asta, nu mai e acolo, iar adresa de acas n2o tiu. /octorul spuse linititor. 3 ;a fi timp destul mine. /ar sunt ner(dtor s2o fac s se liniteasc, s nu se mai a&ite. /ac vre'i s veni'i acum sus cu mine, domnioar Carlisle, cred c amndoi vom reui s2o calmm. 3 Direte. ;in imediat cu dumneata. =oddy rosti cu 6umtate de &ur. 3 * vin i eu# >n sinea lui se sim'i ruinat, dar l ncerca o &roaz surd s intre n camera (olnavei, s2 o vad zcnd imo(il i nea6utorat. /octorul Bord l consol prompt. 3 4u e nevoie, domnule Felman. E prefera(il s nu fie prea multe persoane n camer. 9e chipul lui =oddy se citi limpede uurarea. /octorul Bord i Elinor urcar la eta6. *ora )@-rien era ln& pacient. Baura Felman, respirnd adnc i &reoi, zcea ca ntr2o toropeal. Elinor o privea ocat de fa'a ei czut, schim(at.

/eodat pleoapa dreapt se deschise. 9e chipul ei apru o uoar schim(are, cnd o recunoscu pe Elinor. >ncerc s vor(easc. 3 Elinor... 9entru cineva care nu tia ce vroia sa spun, cuvntul ar fi fost neinteli&i(il. Elinor spuse repede. 3 *unt aici, mtu Baura. +e n&ri6oreaz ceva# ;rei s trimit dup domnul *eddon# <ari cteva sunete neclare i r&uite. Elinor le &hici n'elesul. 3 Marry errard# Mna dreapt se ridic ncet, n semn de ncuviin'are. /e pe (uzele (olnavei se auzi o lun& (ol(oroseal. /octorul Bord i Elinor se frmntau nea6utora'i. -ol(oroseala se auzi iar i iar. Elinor prinse un cuvnt. 3 /ot# ;rei s2i lai o dot prin testament# ;rei s ai( nite (ani# >n'ele&, dra& mtu. %sta va fi foarte simplu. /omnul *eddon va veni mine aici i totul se va aran6a e5act cum doreti. *uferinda prea uurat. 9rivirea aceea nefericit dispru din ochii ei ru&tori. Elinor i lu mna i sim'i uoara strnsoare a de&etelor (trnei. /oamna Felman spuse cu mare efort. 3 +u... tot... voi... Elinor spuse. 3 /a, da, las2o n seama mea. %m s am &ri6 s se fac tot ce vrei. *im'i din nou presiunea de&etelor. %poi aceasta sczu. 9leoapele czur i se nchiser. /octorul Bord i lsa (lnd mna pe (ra'ul lui Elinor i o scoase din camer. *ora )@-rien i relu locul de la cptiul (olnavei. >n fa'a camerei, Mary errard sttea de vor( cu sora 7opAins. Cnd i vzu, sri nainte. 3 )h, doctore Bord, v ro&, pot s intru la ea# El ddu din cap. 3 * fii foarte linitit i s n2o tul(uri. Mary intr n camera (olnavei. /octorul Bord spuse. 3 +renul a ntrziat. +re(uia... *e opri. Elinor ntorsese capul dup Mary. -rusc, deveni contient de tcerea lui. >ntoarse capul i se uit ntre(toare la el. El o privea... o privire uimit. )(ra6ii lui Elinor se colorar. 3 >mi cer scuze. Ce spuneai# 9eter Bord rosti ncetior. 3 Ce spuneam# %m uitat. /omnioar Carlisle, e nemaipomenit c sunte'i aici0 ;or(ea cu cldur. >n'ele&e'i repede, sunte'i linititoare, inspira'i ncredere, e5act aa cum tre(uie. 8n pufnit uor veni dinspre sora 7opAins. Elinor spuse. 3 -iata de ea. M tul(ur n&rozitor s2o vd n starea asta. 3 Direte. /ar n2a'i artat2o. +re(uie c ave'i mult stpnire de sine. 3 %m nv'at s... nu2mi art sentimentele. /octorul spuse ncet. 3 >n tot cazul, masca mai tre(uie s i cad, din cnd n cnd. *ora 7opAins se npustise n (aie. =idicndu2i sprncenele i privindu2l drept, Elinor spuse. 3 Masca# 3 Chipul omenesc nu e dect o masc, la urma urmei. 3 1i ce2i su( ea# 3 *u( ea e natura primitiv a (r(atului sau a femeii. Elinor se ntoarse repede i o lu pe scri n 6os.

*erios, ncurcat i so(ru, 9eter Bord o urm. =oddy i ntmpin n hol. 3 Cum e# ntre( el ner(dtor. Elinor spuse. 3 *rmana de ea0 E foarte trist s2o vezi... Eu n2a pleca, =oddy, pn.... pn... nu ntrea( de tine. 3 ;rea ceva... anume# 9eter Bord i spuse lui Elinor. 3 +re(uie s plec. /eocamdat, nu pot face mai mult. ;oi veni mine diminea'. Ba revedere, domnioar Carlisle. 4u... nu v nec6i'i prea tare. >i 'inu, cteva clipe, mna ntr2a sa. *trnsoarea minii lui era reconfortant. M privete cam ciudat, de parc... i2ar prea ru pentru mine$, &ndi Elinor. /up ce ua se nchise n urma doctorului, =oddy repet ntre(area. Elinor rspunse. 3 Mtua Baura e n&ri6orat n privin'a... privin'a unei pro(leme de procedur le&al. %m linitit2o i i2am spus ca domnul *eddon va veni, n mod si&ur, mine, aici. 9rimul lucru pe care2l avem de fcut e s2i telefonm. =oddy ntre(. 3 ;rea s2i fac alt testament# 3 42a spus asta. 3 Ce...# *e opri la mi6locul ntre(rii. Mary errard aler&a pe scri n 6os. +ravers holul i dispru pe ua care ducea spre (uctrie. 3 /a# Ce vroiai s ntre(i# se auzi vocea aspr a Elinorei. =oddy rosti necat. 3 Eu... ce# %m uitat. =msese uitndu2se la ua pe care dispruse Mary errard. Elinor i strnse pumnii. *im'i cum un&hiile lun&i i ascu'ite i intr n carne. ndi. 4u pot suporta? 4u pot suporta... 4u e nchipuire... E adevrat... =oddy... =oddy... 4u vreau s te pierd...$ 1i iar se &ndi. -r(atul acela... doctorul... oare ce2a vzut pe fa'a mea, acolo, la eta6# Ceva a vzut... )h, /oamne, ce cumplit e via'a... s sim'i ce simt eu acum0 *pune ceva, proasto0 %dun2te0$ Cu &lasul sau calm, spuse tare. 3 >n privin'a mesei, =oddy... 4u prea mi2e foame. ;oi sta eu cu mtua Baura, ca s poat sorele s co(oare mpreun. =oddy ntre( alarmat. 3 * mnnce cu mine# Elinor rspunse rece. 3 42or s te mute0 3 /ar tu ce2ai s faci# +re(uie s mnnci ceva. /e ce s nu cinm noi mai nti, iar ele dup aceea# 3 4u, e mai (ine cum am propus eu. %du& repezit. 1tii, sunt afectate. >n minte, i zise. 42a putea s stau la mas cu el... sin&uri... vor(ind... purtndu2ne ca de o(icei...$ %du& ner(dtoare. 3 )h, las2m s aran6ez lucrurile dup capul meu0

Capitolul IV
1.
*ervitoarea fu cea care o trezi pe Elinor n diminea'a urmtoare. Era doamna -ishop n persoan, nvlind n vemntul ei ne&ru i demodat, i hohotind fr 6en. 3 )h, domnioar Elinor, s2a dus... 3 Ce# 3 /ra&a dumneavoastr mtu. /oamna Felman. *tpna mea dra&. *2a prpdit n somn. 3 Mtua Baura# Moart# Elinor rmase cu ochii mri'i, incapa(il s priceap. /oamna -ishop hohotea acum cu i mai mare 6ale. 3 Cine2ar fi crezut# se vait ea. /up to'i anii tia0 *unt aici de optsprezece ani. /ar... nu2mi vine a crede... Elinor rosti ncetior. 3 %adar, mtua Baura a murit n somn... linitit... Ce (inecuvntare pentru ea0 /oamna -ishop hohoti. 3 %a de (rusc. /octorul a promis c o s treac de diminea' i c totul va fi ca de o(icei. Elinor spuse destul de tios. 3 42a fost chiar (rusc. >n definitiv, era (olnav de ctva timp. *unt chiar mul'umit c a scpat de suferin'. /oamna -ishop, nlcrimat, fu de acord c era o (inecuvntare c nu mai tre(uia s sufere. %du&. 3 Cine2i va spune domnului =odericA# 3 Eu, rspunse Elinor. >i trase pe ea un capot, i se duse la ua lui i (tu. 3 <ntr0 Elinor intr. 3 Mtua Baura a murit, =oddy. % murit n somn. =idicat n pat n capul oaselor, =oddy inspir adnc. 3 *rmana mtu Baura0 +ot ce pot s spun e. *lav /omnului0 42a fi suportat s2o mai vd, trndu2se de azi pe mine, n starea n care era ieri. Elinor o(serv mecanic. 3 4u tiam c ai vzut2o ieri. Cumva ruinat, =oddy ddu din cap. 3 %devrul e c m2am sim'it ca un la c am evitat s mer& la nceput0 M2am dus la ea seara trziu. *ora, cea &ras, ieise dup ceva H o sticl de ap fier(inte, cred H i m2am strecurat nuntru. Direte, n2a tiut c sunt acolo. /oar am stat pu'in i m2am uitat la ea. %poi, cnd am auzit2o pe doamna sacz (u(uind n sus pe scri, m2am furiat afar. /oamne, era cumplit s2o vezi0 3 /a. 3 +re(uie s fi (lestemat fiecare clip pe care o tria0 3 %a e. =oddy spuse. 3 E minunat c noi doi privim ntotdeauna lucrurile la fel. 3 /a, e. 3 %mndoi sim'im acelai lucru, n clipa aceasta. recunotin' c a scpat de tot chinul...

2.
*ora )@-rien spuse. 3 Ce e sor# %i pierdut ceva# *ora 7opAins, roie la fa', cotro(ia de zor n micu'a trus pe care o lsase n &eant, n hol, n seara precedent. Mormi. 3 Doarte suprtor0 4u2mi pot ima&ina cum de2am a6uns sa fac un asemenea lucru0 3 Ce anume# *ora 7opAins rspunse nu prea dezluit. 3 %m fost la Eliza =yAin... tii, sarcoma aceea. Ea are nevoie de dou in6ec'ii pe zi... diminea'a i seara... morfin. <2am fcut ultima ta(let din tu(ul vechi, noaptea trecut, i puteam s 6ur c2l aveam cu mine pe cel nou. 3 Mai caut o dat. +u(urile astea sunt att de mici0 *ora 7opAins cotro(i din nou n trus. 3 4u, nu2i aici. +re(uie s2l fi lsat acas, n dulapul meu0 /up o trea( ca asta, zu dac mai pot avea ncredere n memoria mea. % fi 6urat c l2am luat la mine0 3 %i lsat undeva trusa, cnd ai venit ncoace# 3 Direte c nu0 spuse apsat sora 7opAins. 3 Eti si&ur# 3 )h, da0 *in&urul loc n care am lsat &eanta din mn a fost aici, n hol, iar aici nimeni nu s2ar atin&e de ceva0 Cred c memoria mi 6oac feste. /ar asta m supr, nu tiu dac m n'ele&i, n plus, va tre(ui s m duc, mai nti, acas, n cellalt capt al satului, i s m ntorc iar. *ora )@-rien spuse. 3 *per ca, dup noaptea trecut, s n2ai o zi o(ositoare, dra&a mea. -iata (trn. M &ndeam eu c n2o s2o mai duc mult. 3 /a, i eu. >ns doctorul o s fie surprins0 *ora )@-rien spuse cu o und de dezapro(are. 3 El e totdeauna att de optimist n cazurile lui0 9re&tindu2se s plece, sora 7opAins rspunse. 3 %h, e tnr0 4u are e5perien'a noastr.

3.
/octorul Bord se ridic. *prncenele sale (londe se nl'ar spre frunte, aproape s2i intre n par. *puse surprins. 3 %adar a clacat... eh# 3 /a, doctore. 9e sora )@-rien o mnca lim(a s povesteasc n amnun'ime ce se ntmplase, dar disciplinat, atept. 9eter Bord spuse &nditor. 3 % clacat# =mase o clip pe &nduri, apoi spuse aspru. 3 D2mi rost de nite ap fiart. *ora )@-rien fu surprins i nelmurit, dar e5perien'a acumulat n spital o opri s ntre(e de ce#$ /ac un doctor i spunea s se duc i s2i aduc o piele de ali&ator, nu2l contrazicea ci rspundea mecanic. /a, doctore$, i ieea asculttoare din camer s rezolve pro(lema.

4.

=odericA Felman ntre(. 3 ;re'i s spune'i c mtua mea a murit fr testament... c nu i2a fcut niciodat un testament# /omnul *eddon i lustrui ochelarii. *puse. 3 *e pare c aa stau lucrurile. 3 /ar e uimitor0 /omnul *eddon tui dezapro(ator. 3 4u att de uimitor pe ct vi se pare. %a ceva se ntmpl mai des dect v2a'i putea ima&ina. E5ist o supersti'ie n privin'a asta. )amenii vor s cread c au timp (erechet. *implul fapt de a2i scrie testamentul pare s2i fac s cread c2i atra& moartea. Ciudat... dar aa este0 3 %'i... ... discutat vreodat cu ea pe tema asta# /omnul *eddon replica sec. 3 Drecvent. 3 1i ce spunea# /omnul *eddon oft. 3 ;enica poveste0 C e timp din (elu&0 C nu are nc de &nd s moar0 C nu e definitiv hotrt cum s2i mpart (anii0 Elinor spuse. 3 /ar, desi&ur, dup primul atac?# /omnul *eddon cltin din cap. 3 )h, nu, atunci a fost i mai ru. 4ici s aud de asta0 =oddy spuse. 3 1i nu vi se pare foarte ciudat# 3 )h, nu. 4ormal, (oala a facut2o mult mai nervoas. Elinor rosti cu &las uimit. 3 /ar ea vroia s moar... Continund s2i lustruiasc ochelarii, domnul *eddon remarc. 3 %h, dra& domnioar Elinor, mintea omeneasc e foarte ciudat. 9oate credea c vrea s moarC dar, pe ln& &ndul sta, nutrea speran'a s2i revin complet. 1i, dup prerea mea, aceast speran' o fcea s considere testamentul ca fiind aductor de &hinion. /e asta a tot amnat. /umneavoastr ti'i, continu domnul *eddon, adresndu2se, pe neateptate, lui =oddy, ntr2un mod aproape personal, cum e s amni i s evi'i un lucru neplcut... pe care nu vrei s2l a(ordezi direct# =oddy se nroi, n&n. 3 /...da, firete. 1tiu ce vre'i s spune'i. 3 E5act. /oamna Felman, ntotdeauna, a avut de &nd s2i fac testamentul, dar, de fiecare dat, mine a fost mai (ine dect azi0 >i zicea ntruna c e timp (erechet. Elinor spuse ncet. 3 /eci, din cauza asta era att de tul(urat, noaptea trecut... i intrase n panic, i cerea s veni'i... /omnul *eddon rspunse. 3 4u ncape ndoial0 =oddy ntre(. 3 1i ce2o s se ntmple acum# 3 Cu averea doamnei Felman# /omnul *eddon tui. /eoarece doamna Felman a murit far testament, toate (unurile ei revin rudei celei mai apropiate... adic domnioarei Elinor Carlisle. Elinor ntre( ncet. 3 +otul, mie# 3 <a i Coroana un anumit procenta6, e5plic domnul *eddon. %poi intr n detalii, ncheie. 4u e5ist dote sau tutele. -anii doamnei Felman au fost, n e5clusivitate, ai ei,

dispunnd de ei dup (unul plac. /e aceea ei trec direct la domnioara Carlisle. N... cheltuielile de nmormntare, m tem, c vor fi destul de mari, dar chiar i dup scderea lor, averea va rmne considera(il i e i (ine investit n ac'iuni de asi&urare ct se poate de profita(ile. Elinor spuse. 3 /ar =odericA... /omnul *eddon tui, ca i cum s2ar fi scuzat. 3 /omnul Felman e numai nepotul so'ului doamnei Felman. 4u e rud de sn&e. 3 %a2i, spuse =oddy. Elinor rosti ncet. 3 /e fapt, nici nu prea conteaz cui i revine averea, cci urmeaz s ne cstorim. /ar nu se uit la =oddy. Du rndul domnului *eddon s spun. %a2i0$, i o spuse cam repede.

5.
3 4u conteaz, nu2i aa# ntre( Elinor, aproape ru&tor. /omnul *eddon plecase. Chipul lui =oddy se contract nervos. *puse. 3 Jie 'i se cuvin. %a e drept. 9entru numele lui /umnezeu, Elinor, scoate2'i din cap c2'i port ranchiun. 4u vreau (lestema'ii tia de (ani0 Cu vocea uor nesi&ur, Elinor spuse. 3 42am czut de acord la Bondra, =oddy, c nu va conta cruia dintre noi i vor reveni, deoarece... deoarece ne vom cstori# =oddy nu rspunse. Elinor insist. 3 4u2'i aminteti c aa ai spus, =oddy# 3 -a da. *e uit n 6os, la picioare. Era al( la fa' i posomort, iar &ura senzual i era ncre'it de durere. =idicndu2i (rusc capul, Elinor spuse. 3 4u conteaz... dac ne vom cstori... /ar ne vom cstori, =oddy# 3 4e vom ce# ntre( el. 3 4e vom cstori unul cu cellalt# 3 9arc aa era vor(a. lasul lui era indiferent, cu o foarte va& nuan' tioas. Continu. 3 /ar, firete, Elinor, dac acum ai alte &nduri... 3 )h, =oddy, de ce nu eti sincer# stri& Elinor. El tresri. %poi spuse ncet, ncurcat. 3 4u tiu ce2a fost cu mine... Elinor rosti n(uit. 3 Eu da... =oddy spuse repede. 3 9oate aa e. Ba urma urmei, nu2mi place deloc ideea s triesc din (anii nevestei... %l( la fa', Elinor spuse. 3 4u e asta... E altceva... *e opri, apoi adu&. E... Mary, nu2i aa# =oddy mormi nefericit. 3 Cred c da. /e unde tii# Em(ind chinuit, Elinor mrturisi. 3 42a fost &reu... /e cte ori te ui'i la ea... oricine poate s2'i citeasc pe fa'... Calmul lui se risipi (rusc. 3 )h, Elinor... nu tiu ce se ntmpl0 Cred c2am s nne(unesc0 Cnd am vzut2o prima dat...n pdure... doar ct i2am vzut chipul am... am sim'it c totul se rstoarn cu susu2n 6os. +u nu po'i sa n'ele&i...

3 -a pot. Continu. 3 42am vrut s m ndr&ostesc de ea... eram foarte fericit cu tine. )h, Elinor, ce ticlos sunt s vor(esc aa cu tine... 3 9rostii. Continu. 9ovestete2mi... =oddy iz(ucni. 3 Eti minunat... 4ici nu tiu ct m a6ut s2'i povestesc. Jin teri(il de mult la tine, Elinor0 +re(uie s m crezi. 9ovestea cealalt e ca o vra60 % tul(urat totul. concep'ia mea despre via'... modul meu de a m (ucura de ce2i n 6urul meu, i... i toat ordinea fireasc a lucrurilor... Elinor spuse (lnd. 3 /ra&ostea... nu e rezona(il... =oddy accept nenorocit. 3 4u... Cu &lasul tremurnd uor, Elinor ntre(. 3 <2ai spus ceva# 3 %zi2diminea'... ca un prost... mi2am pierdut capul... 3 1i# 3 -inen'eles c m2a... m2a pus la respect pe dat0 Era revoltat. /in cauza mtuii Baura i... i a ta... Elinor i scoase din de&et inelul cu diamant i spuse. 3 Mai (ine ia2'i2l napoi, =oddy. Bundu2l, fr sa o priveasc, =oddy murmur. 3 4ici n2ai idee ce (estie m simt. Elinor spuse cu &lasul ei calm. 3 Crezi c se va mrita cu tine# 3 7a(ar n2am. >nc mult timp de2acum nainte, nu. 4u cred c 'ine la mineC dar poate o s a6un& s 'in... 3 Cred c ai dreptate. +re(uie s2i lai timp. * n2o vezi o vreme, iar apoi... s rencepi cu for'e proaspete. 3 *cump Elinor0 Eti cea mai (un prieten pe care a avut2o vreodat cineva, i lu (rusc mna i i2o srut. * tii, Elinor, chiar te iu(esc... la fel de mult ca nainte0 8neori, Mary mi se pare doar un vis. *2ar putea s m trezesc din el... i s descopr c ea n2a e5istat... Elinor spuse0 3 /ac Mary n2ar fi e5istat... =oddy rosti cu o ardoare neateptat. 3 8neori doresc s nu fi e5istat... +u i cu mine, Elinor, apar'inndu2ne unul altuia. 4oi ne apar'inem, nu2i aa# Elinor i plec ncet capul. 3 )h, da... ne apar'inem. *e &ndi. /ac Mary n2ar fi e5istat...$

Capitolul V
1.
*ora 7opAins spuse emo'ionat. 3 % fost o nmormntare frumoas0 *ora )@-rien rspunse. 3 )h, da. 1i florile0 %i mai vzut aa flori frumoase# ) harp de crini al(i cu o cruce de trandafiri &al(eni. Drumos0 *ora 7opAins oft i se servi cu o (rio. Cele dou femei se aflau la -lue +it afe$. *ora 7opAins continu. 3 /omnioara Carlisle e o fat darnic. Mi2a fcut un cadou dr&u', dei nu avea de ce. 3 E o fat dr&u' i (un, apro( cu cldur sora )@-rien. /etest z&rci'ii. *ora 7opAins spuse. 3 % motenit o mare avere. 3 M ntre(... *ora )@-rien se opri. 3 /a# 3 Mi se pare ciudat c (trna nu i2a fcut testamentul, 3 % fost o prostie0 spuse sora 7opAins tios. )amenii ar tre(ui s fie for'a'i s2i fac testamentul0 %ltfel se pot ivi numai necazuri. 3 M ntre(, dac i2ar fi fcut testamentul, cui i2ar fi lsat (anii# *ora 7opAins spuse hotrt. 3 Eu tiu un sin&ur lucru. 3 Care# 3 <2ar fi lsat o sum de (ani lui Mary... Mary errard. 3 /a, aa2i, apro( cealalt. %poi adau& e5citat. Ji2am povestit despre starea n care era, (iata de ea, n noaptea aceea, cnd doctorul fcea tot ce2i sttea n puteri s2o calmeze. /omnioara Elinor i 'inea minile i 6ura pe /umnezeu cel %totputernic H ima&ina'ia de irlandez a sorei )@-rien o lu (rusc razna H c va fi chemat avocatul i totul se va face cum vrea ea. Mary0 Mary0$ stri&a (iata (trn. +e referi la Mary errard#$ a ntre(at2o domnioara Elinor i a 6urat pe loc c Mary i va cpta drepturile0 *ora 7opAins ntre( cu ndoial. 3 Chiar aa a fost# 3 E5act aa, i am s2'i mai spun ceva, sor 7opAins. /up prerea mea, dac doamna Felman ar fi apucat s2i fac testamentul, e posi(il s fi fost o surpriz pentru to'i0 Cine tie daca nu i2ar fi lsat i ultimul (nu' lui Mary errard0 *ora 7opAins se ndoi. 3 4u cred c ar fi fcut asta. Eu nu sunt de acord s nu2'i lai (anii celor din acelai sn&e cu al tu. 3 E5ist sn&e i sn&e, spuse sora )@-rien, eni&matic. 3 Ce2oi mai vrea s spui si cu asta# *ora )@-rien rosti cu demnitate. 3 Eu nu sunt (rfitoare. 1i n2am s ntinez numele unei moarte. *ora 7opAins ddu ncetior din cap. 3 %sta aa e. *unt de acord cu dumneata. Cu ct vor(eti mai pu'in, cu att mai (ine. >i umplu ceaca cu ceai. *ora )@-rien ntre(. 3 %propo, ai &sit tu(ul cu morfin, cnd ai a6uns acas# *ora 7opAins se ncrunt. 3 4u. 4u n'ele& i pace ce s2a ntmplat cu el, dar cred ca se poate s fie aa. poate l2 oi fi pus pe mar&inea poli'ei cminului, cum fac adesea, cnd ncui dulapul, i s2ar putea s fi czut n coul de hrtii, care era plin cu &unoi i pe care l2am &olit n lada de &unoi, chiar

cnd am plecat de2acas. *e opri. %a tre(uie s fi fost, cci altfel mi vd ce se putea ntmpla cu el. 3 >n'ele&, spuse sora )@-rien. /a, dra&, asta tre(uie s fi fost. /umneata nu2'i lai &eanta pe unde apuci H doar n holul de la 7unter(ury H aa c tre(uie s se fi ntmplat e5act cum ai spus. *2a dus la lada de &unoi. 3 %sta2i drept, spuse repede sora 7opAins. 4u putea fi altfel, nu2i aa# *e servi cu o felie de tort. 3 4u s2ar fi putut... *e opri. Cealalt apro( repede H poate pu'in prea repede. 3 >n locul dumitale, nu mi2a face attea pro(leme, spuse ea le6er. 3 4u2mi fac pro(leme...

2.
+nr i sever n rochia ei de doliu, Elinor sttea la (iroul masiv din (i(lioteca doamnei Felman. >n fa'a ei zceau mprtiate diferite hrtii. +erminase de pus ntre(ri servitoarelor i doamnei -ishop. %cum, cea care intrase i se oprise ezitant ln& u, era Mary errard. 3 %'i vrut s m vede'i, domnioar Elinor# Elinor nl' privirea. 3 )h, da, Mary. ;rei s vii aici s iei loc# Mary se apropie i se aez pe scaunul artat de Elinor. Era pu'in ntors spre fereastr i lumina cdea pe fa'a ei, sco'nd n eviden' puritatea de por'elan a pielii i strlucirea prului auriu. Elinor i 'inea mna, astfel nct s2i ascund pu'in fa'a. 9rintre de&ete putea urmri chipul celeilalte fete. ndi. E posi(il s urti att de mult pe cineva i s n2o ar'i#$ Cu &las tare, spuse. 3 Cred c tii, Mary, c mtua mea s2a interesat, ntotdeauna, de tine i c a preocupat2o viitorul tu. Mary n&n cu &lasul su moale. 3 /oamna Felman a fost, ntotdeauna, foarte (un cu mine. Elinor continu, rece i detaat. 3 1tii c mtua mea, dac ar fi avut timp s2i fac testamentul, ar fi lsat cteva dona'ii. Cum a murit fr testament, mi revine mie o(li&a'ia de a2i ndeplini dorin'ele. M2 am consultat cu domnul *eddon i, la sfatul lui, am schi'at un ta(el cu sumele pentru servitori n raport cu vechimea n serviciu, etc. *e opri. +u, firete, nu te ncadrezi n cate&oria asta. *perase poate, c acele cuvinte vor fi ca o n'eptur, ns nu vzu nici o schim(are pe chipul celeilalte. Mary accepta cuvintele la 6usta lor valoare i asculta ce mai avea s urmeze. Elinor spuse. 3 /ei mtuii mele i2a fost &reu s vor(easc, n mod coerent, n acea ultim sear, a reuit s se fac n'eleas. ;roia neaprat s2'i lase o dot care s2'i asi&ure viitorul. Mary rspunse linitit. 3 % fost foarte ama(il din partea ei. Elinor rosti cu (rusche'e. 3 <mediat ce se termin verificarea (unurilor, aran6ez s2'i fie transferate pe numele tu dou mii de lire... (ani de care vei putea dispune dup (unul tu plac. Mary se m(u6ora. 3 /ou mii de lire# )h, domnioar Elinor, ce (un sunte'i0 4ici nu tiu ce s spun.

Elinor vor(i apsat. 3 4u e nici o (untate din partea mea i te ro& s nu spui nimic. Mary se nroi. 3 4u ti'i ce va nsemna asta pentru mine, murmur. 3 M (ucur. Ezit, i mut privirea n cealalt parte a camerei. Cu un uor efort, spuse. 3 M ntre(... ai vreun plan# Mary spuse repede. 3 )h, da. %m s m calific n ceva. >n masa6, poate. %a m2a sftuit sora 7opAins. 3 9are o idee foarte (un. ;oi ncerca s aran6ez cu domnul *eddon s2'i dea ct mai repede, n avans, nite (ani... dac se poate, chiar imediat. 3 *unte'i foarte, foarte (un, domnioar Elinor, rosti recunosctoare Mary. Elinor spuse sec. 3 %sta a fost dorin'a mtuii Baura. Ezit, apoi adu&. Ei (ine, cred c asta a fost tot. /e data asta, concedierea aceea hotrt din &las, ustur pielea fina a lui Mary. *e ridic, spunnd linitit. ; mul'umesc foarte mult, domnioar Elinor$, i prsi camera. Elinor ramase foarte calm, privind drept n fa'. Chipul i era complet impasi(il. 4umic nu trda ce se petrecea n mintea ei. =mase mult timp... aa, nemicat.

3.
>n cele din urm, Elinor plec n cutarea lui =oddy. >l &si n camera de zi. *ttea i privea pe fereastr. Ba intrarea ei, se ntoarse rapid. Elinor spuse. 3 %m rezolvat2o0 Cinci sute pentru doamna -ishop... e aici de mul'i ani. ) sut pentru (uctreas i cte cincizeci pentru Milly i )live. Ba restul cte cinci lire. /ouzeci i cinci pentru *tephens, &rdinarul efC i ar mai fi (trnul errard, (inen'eles. 42am fcut nc nimic pentru el. E ruinos. M ntre( dac n2ar tre(ui pensionat# *e opri, apoi continu aproape cu repeziciune. 3 %m prevzut dou mii pentru Maryv errard. 4u crezi c asta ar fi dorit mtua Baura# Mi se pare o sum corect. =oddy rosti fr s2o priveasc. 3 /a, foarte corect, ntotdeauna ai 6udecat (ine, Elinor. *e ntoarse din nou spre fereastr. Elinor i 'inu o clip respira'ia, apoi ncepu s vor(easc repezit, cu o &ra( nervoas, rosto&olind cuvintele incoerent. 3 Mai e ceva? ;reau s... aa e drept... vreau s spun, tu tre(uie s ai partea ta, =oddy. Cum el se rsuci cu chipul aprins de mnie, Elinor continu i mai repede. 3 4u, ascult, =oddy. E o pro(lem de dreptate pur i simplu0 -anii au fost ai unchiului... care i2a lsat so'iei sale... e normal c el i2a dorit ntotdeauna s2'i parvin 'ie. 1i mtua Baura avea inten'ia asta. 1tiu c i ea &ndea la fel, am dedus2o din lucrurile pe care le spunea. /ac mie mi2au rmas (anii ei, tu ai putea lua (anii care au fost ai lui... aa e cinstit. Eu... eu nu pot s triesc cu ideea c te2am furat... doar pentru c mtuei Baura i2a fost fric s lase un testament. +re(uie... tre(uie s n'ele&i lo&ica lucrurilor0 Da'a prelun& a lui =odericA deveni livid. *puse. 3 /oamne, Elinor, chiar vrei s m simt un ticlos# %i crezut, crezi, chiar i pentru o clip, c eu a putea... a putea primi (anii tia de la tine# 3 4u 'i2i dau eu. %a e drept... 'i se cuvin. =oddy stri&. 3 4u vreau (anii ti0 3 4u2s ai mei0

3 *unt ai ti dup le&e... i asta e tot ce conteaz0 9entru /umnezeu, trateaz lucrurile strict le&al0 3 42am s iau nici un penny de la tine. 4u mai face pe lady mrinimoasa cu mine0 Elinor stri&. 3 =oddy0 =oddy i trecu mna peste fa'. 3 )h, dra&a mea, mi pare ru. 4u tiu ce vor(esc. M simt att de derutat... att de pierdut... Elinor spuse (lnd. 3 =oddy, (ietul de tine... El se ntoarse din nou la fereastr i se 6uca cu ciucurii storului. =osti pe un ton nou, detaat. 3 1tii ce... planuri are Mary errard# 3 /up spusele ei, are de &nd s se califice ca maseuz. 3 >n'ele&. *e ls tcerea. Elinor i reveni i i seme'i capul. Cnd vor(i, &lasul su sun foarte autoritar. 3 =oddy, vreau s m ascul'i cu aten'ie0 =oddy se ntoarse uor surprins. 3 /esi&ur, Elinor. 3 ;reau s2mi urmezi sfatul. 3 1i care e sfatul tu# Elinor rosti calm. 3 +u nu eti permanent ocupat. >'i po'i lua din cnd n cnd vacan', nu2i aa# 3 /a. 3 %tunci... fa2o0 9leac undeva peste hotare, pentru... trei luni, s zicem. 9leac sin&ur. Da2'i prieteni noi, viziteaz locuri noi. * vor(im foarte deschis, n momentul de fa', crezi c eti ndr&ostit de Mary errard. 9oate chiar eti. >ns nu e momentul s te apropii de ea... o tii foarte (ine. Bo&odna noastr e definitiv desfcut. /eci, du2te n strintate ca un (r(at li(er, i, la captul celor trei luni, tot ca (r(at li(er, ia o hotrre. %tunci vei ti dac... o iu(eti cu adevrat pe Mary, sau dac a fost o pasiune trectoare. <ar dac vei fi si&ur ca, ntr2adevr, o iu(eti... ei (ine, ntoarce2te la ea i spune2i2o, i poate atunci te va asculta. =oddy veni spre ea. i lu minile n ale lui. 3 Eti minunat, Elinor0 Eti att de lucid0 %tt de o(iectiv0 >n tine nu2i nici urm de ranchiun sau meschinrie. +e admir mai mult dect pot spune. ;oi face e5act ce2mi propui. ;oi pleca, rupndu2m de tot... i voi afla daca sentimentul meu e autentic sau doar m2am fcut prostete de rs. Elinor, dra&a mea, nici nu tii ct 'in la tine0 >mi dau perfect seama ca, ntotdeauna, ai fost de mii de ori mai (un ca mine. /ra&a mea, fii (inecuvntat pentru (untatea ta. =epede, impulsiv, o srut pe o(raz i iei din camer. Era poate mai (ine c nu ntoarse capul s2i vad fa'a.

4.
Cteva zile mai trziu, Mary i mprti sorei 7opAins noile ei planuri. Demeia aceea practic o felicit din toat inima. 3 %sta2i un mare noroc pentru tine, Mary, spuse ea. -trna putea s ai( inten'ii (une fa' de tine, dar, att timp ct nu vezi scris ne&ru pe al( cum st trea(a, inten'iile nu2'i a6ut la nimic. %i fi putut foarte uor s nu te ale&i cu nimic. 3 /omnioara Elinor mi2a spus c, n noaptea n care a murit, doamna Felman i2a cerut sa fac ceva pentru mine.

*ora 7opAins pufni. 3 *2ar putea, ns multe lucruri se fac uitate dup aceea. Mai ales ntre rude. %m vzut ceva la via'a mea, aa c tiu ce spun. )amenii pe patul mor'ii i las fiul iu(it sau fiica iu(it s le ndeplineasc dorin'ele. >n nou cazuri din zece, fiul iu(it i fiica iu(it &sesc un foarte (un motiv s nu fac nimic de &enul sta. %a e natura uman i nimnui nu2i place sa mpart (anii cu altcineva, afar doar dac e stipulat le&al. Mary, fata mea, 'i spun ca ai fost norocoas.. /omnioara Carlisle e mai cinstit dect ma6oritatea oamenilor. Mary spuse ncetior. 3 1i totui... ntr2un fel... sim'eam c nu m place. 3 1i are i motiv, a spune. Ei, hai, nu te mai uita att de nevinovat, Mary0 /e ctva timp, domnul =odericA te soar(e din ochi. Mary se fcu roie ca focul. *ora 7opAins continu. 3 /up prerea mea, s2a aprins ru de tot. 1i2a pierdut dintr2o dat capul dup tine. /ar tu, fata mea# *im'i ceva pentru el# Ezitnd, Mary spuse. 3 4...nu tiu. 4u cred. >ns e foarte dr&u', recunosc. 3 7m0 Eu nu mi l2a ale&e ca ideal. E unul din (r(a'ii pislo&i i mereu un &hem de nervi. Mai face i tr(oi, cnd e vor(a de mncarea lui. Ma6oritatea (r(a'ilor sunt aa. 4u te &r(i, dra&a mea. Cu fizicul tu, 'i po'i permite s ale&i. Eilele trecute, sora )@-rien mi2a spus c ar fi nimerit s intri n cinemato&rafie. Mereu am auzit c se caut (londele. Cu fruntea uor ncre'it, Mary spuse. 3 *or, ce crede'i c ar tre(ui s fac cu tata# El sus'ine c s2ar cuveni s2i dau o parte din (ani. 3 * nu faci una ca asta0 /oamna Felman n2a avut niciodat de &nd s2i dea (anii tia lui. /up prerea mea, i2ar fi pierdut slu6(a demult, dac n2ai fi fost tu. 42am vzut niciodat un om mai lene0 3 E ciudat c, avnd at'ia (ani, nu i2a fcut un testament n care s specifice cum s fie mpr'i'i dup moartea ei. *ora 7opAins scutur din cap. 3 %i s fii surprins, dar aa sunt oamenii. Mereu amn. 3 Mi se pare o prostie. Em(ind uor, sora 7opAins ntre(. 3 +u ai s2'i faci testamentul, Mary# 3 )h, nu. 3 1i totui ai peste douzeci i unu de ani. 3 /ar... eu... eu n2am nimic de lsat... cel pu'in acum. *ora 7opAins rosti apsat. 3 -a ai0 1i nc o sum frumuic0 3 /a, dar nu2i nici o &ra(... 3 +e2am prins0 spuse sora 7opAins sec. Eti la fel ca ceilal'i. /ac eti foarte tnr, nu nseamn c nu po'i, n orice clip, s fii clcat de main pe strad sau s ai vreun accident. Mary rse. 3 4ici mcar nu tiu cum se face un testament. 3 /estul de simplu. 9o'i s o('ii un formular de la pot. * mer&em chiar acum s lum unul. >n csu'a sorei 7opAins, cu formularul n fa', se trecu la discutarea pro(lemei. *ora 7opAins se amuza copios. /up cum spunea ea, testamentul e cel mai (un lucru la un deces. Mary ntre(. 3 /ac nu2mi fac testamentul, cui i2ar reveni (anii# 3 +atlui tu, cred.

3 42o s pun mna pe ei, zise Mary tios. Mai de &ra( i las mtuii din 4oua Eeeland. ;esel, sora 7opAins spuse. 3 )ricum, nu i2ar prea fi de folos tatlui tu... a spune c nu mai are prea mult de trit. %tt de des auzise Mary fraza aceasta, rostit de sora 7opAins, nct nu se mai sim'ea impresionat. 3 4u mai 'in minte adresa mtuii. 42am mai auzit de mul'i ani, de ea. 3 4u cred c asta conteaz. >i tii numele de (otez# 3 Mary. Mary =iley. 3 E perfect. *crie c lai totul lui Mary =iley, sora Elizei errard din 7unter(ury, Maidensford. %plecat deasupra formularului, Mary ncepu s scrie. %6uns la capt, se nfior (rusc. ) um(r se interpuse ntre ea i soare. =idicnd privirea, o vzu pe Elinor Carlisle uitndu2 se pe fereastr n ncpere. Elinor spuse. 3 Ce faci att de preocupat# 3 >i face testamentul, asta face, spuse rznd sora 7opAins. 3 >i face testamentul# Elinor ncepu s rd (rusc... 8n rs ciudat... aproape isteric. *puse. 3 %adar, 'i faci testamentul, Mary. E ciudat. E foarte ciudat... >nc rznd, se ntoarse i plec &r(it n lun&ul strzii. *ora 7opAins se uita lun& n urma ei. 3 Ce2o fi cu ea# Ce i2a venit#

5.
Elinor nu fcu mai mult de c'iva pai H nc rdea, cnd sim'i cum din spate o mn i prinde (ra'ul. *e opri (rusc i se ntoarse. /octorul o privea drept, cu fruntea ncruntat. 3 /e ce rdeai# 3 /e fapt... nu tiu. 3 %sta2i un rspuns destul de prostesc, spuse 9eter Bord. Elinor roi. 3 Cred c tre(uie s fie ceva nervos... sau aa ceva. M2am uitat pe fereastra sorei 7opAins i... i am vzut2o pe Mary errard scriindu2i testamentul. %sta m2a fcut s rdC nu tiu de ce0 Bord spuse a(rupt. 3 4u# 3 % fost o prostie din partea mea... >'i spun... *unt nervoas. 3 >'i voi prescrie un tonic. Elinor rosti muctor. 3 Ce util0 3 +otal inutil, sunt de acord, zm(i dezarmat Bord. /ar e sin&urul lucru pe care2l po'i face, cnd oamenii nu vor s2'i spun ce se ntmpl cu ei0 3 Cu mine nu se ntmpl nimic. 3 *e ntmpl o &rmad de lucruri cu dumneata. 3 Cred c e din cauza tensiunii din ultimul timp... 3 4u m ndoiesc c 'i2a pus nervii la ncercare. /ar nu despre asta vor(eam. *e opri. *tai... rmi mai mult pe aici# 3 9lec mine. 3 4u o s... locuieti aici#

Elinor cltina din cap. 3 4u, niciodat. Cred c? cred c... am s vnd casa dac am s primesc o ofert (un. /octorul Bord rosti plat. 3 >n'ele&... 3 %cum tre(uie s plec. >ntinse mna cu fermitate. 9eter Bord i2o lu i o re'inu. *puse foarte repede. 3 /omnioar Carlisle, vrei s fii (un s2mi spui ce aveai n minte, pu'in mai nainte, cnd rdeai# Ea i smulse iute mna. 3 Ce2a fi putut s am n minte# 3 %sta a vrea s tiu i eu. Elinor rosti nervoas. 3 Mi s2a prut ciudat, asta2i tot0 3 C Mary errard i fcea testamentul# /e ce# *2'i faci testamentul e un lucru ct se poate de firesc i rezona(il. Evit o mul'ime de necazuri. 8neori, firete, provoac necazuri0 3 -inen'eles... to'i ar tre(ui s2i fac testamentul. 42am vrut s afirm contrariul. 3 /oamna Felman tre(uia s i2l fac i ea. Elinor rosti cu nsufle'ire. 3 /a, ntr2adevr. Chipul i se m(u6or. 9e neateptate, doctorul spuse. 3 /ar dumneata# 3 Eu# 3 /a. Chiar adineauri ai spus c to'i ar tre(ui s2i fac testamentul0 /umneata 'i l2ai fcut# Elinor l privi lun& cteva clipe, apoi iz(ucni n rs. 3 E5traordinar0 4u, nu mi l2am fcut. 4u m2am &ndit la asta0 *unt e5act la fel ca mtua Baura. 8ite, chiar acum m duc acas i2i scriu domnului *eddon despre asta. 9eter Bord spuse. 3 ) trea( foarte n'eleapt.

6.
>n (i(liotec, Elinor tocmai terminase o scrisoare. /ra& domnule *eddon, ;rei s ntocmeti un testament n numele meu i s mi2l trimi'i la semnat# 8nul foarte simplu. ;reau s las a(solut tot ce2mi apar'ine lui =odericA Felman. % dumitale sincer, Elinor Carlisle *e uit la ceas. 9este cteva minute se ridica pota. /eschise sertarul (iroului, apoi i aminti c ultimul tim(ru l folosise n diminea'a aceea. +otui, era si&ur c tre(uie s mai fie cteva n dormitorul ei. 8rc la eta6. Cnd se ntoarse n (i(liotec, l &si pe =oddy stnd ln& fereastr. El spuse. 3 %adar, mine plecm. -unul, (trnul 7unter(ury0 %m trit vremuri &rozave aici. 3 %i ceva mpotriv s2l vnd# 3 )h, nu, nu0 >mi dau foarte (ine seama c e cel mai (un lucru pe care l2ai putea face.

*e ls tcerea. Elinor lu scrisoarea, i arunc ochii peste ea, apoi o (& n plic i lipi tim(rul.

Capitolul VI
1.
*crisoarea sorei )@-rien ctre sora 7opAins. :O iulie..., Ba(orou&h Court /ra& 7opAins, %veam de &nd s2'i scriu, nc de acum cteva zile. Casa de aici e ncnttoare i peisa6ul minunat, ns nu pot spune c e tot att de conforta(il ca la 7unter(ury, cred c n'ele&i ce vreau s spun. >ntr2un sat izolat e &reu s &seti servitoare, iar fetele pe care le au sunt toate nepricepute, iar unele nu prea ndatoritoare i, dei nu sunt omul care s creeze pro(leme, mncarea care 'i se aduce pe tav ar tre(ui cel pu'in s fie fier(inte. 42ai unde s pui un ceainic la fiert, iar ceaiul nu e ntotdeauna preparat cu ap fiart0 +otui, aa2i peste tot. 9acientul e un domn dr&u' i linitit... du(l pneumonie, dar criza a trecut i doctorul spune, c mer&e spre (ine. Ceea ce vreau s2'i spun si care o s te intereseze foarte tare e cea mai ciudat coinciden' pe care ai auzit2o vreodat. >n salon, pe pian, e5ist o foto&rafie ntr2o ram mare de ar&int i, m crezi sau nu, e aceeai foto&rafie despre care 'i2am povestit... cea semnat Be,is, pe care mi2a cerut2o doamna Felman. *e n'ele&e c am fost intri&at... Cine n2ar fi fost# B2am ntre(at pe valet cine e, la care el mi2a rspuns pe loc c era fratele lui lady =attery, *ir Be,is =ycroft$. % locuit, se pare, nu departe de aici i a fost omort n rz(oi.. Doarte trist, nu# %m ntre(at, ca din ntmplare, dac a fost nsurat, i valetul mi2a rspuns c da, dar c lady =ycroft a fost dus la un azil de ne(uni, (iata femeie, curnd dup cstorie. Mi2a spus c nc triete. Ei, nu2i interesant# 1i noi care ne ima&inasem cu totul altceva0 +re(uie s fi 'inut foarte mult unul la altul, el i doamna, dar n2au putut s se cstoreasc din cauza so'iei de la azil. E5act ca n filme, nu2i aa# *i cum s2a &ndit to'i anii aceia i s2a uitat la foto&rafie, chiar nainte de a muri0 ;aletul spune c el a fost ucis n :P:". Mi se pare o poveste de iu(ire foarte romantic. %i vzut noul film cu Myrna Boy# 1tiu c urma sa ruleze la Maidensford sptmna asta. )h, e cumplit s fii nmormntat la 'ar0 4u e5ist nici mcar cinemato&raf0 4u2i de mirare c nu po'i &si o servitoare ca lumea0 Ei (ine, deocamdat, 'i spun la revedere, i scrie2mi tot ce e nou. % dumitale sincer, Eileen )@-rien *crisoarea sorei 7opAins ctre sora )@-rien. :O iulie..., =ose Cotta&e /ra& )@-rien, 9e aici totul e ca de o(icei. 7unter(ury e pustiu... to'i servitorii au plecat i s2a pus o t(li' cu. /e vnzare$. Eilele trecute am vzut2o pe doamna -ishop. *t la o sor, la cteva mile de aici. E foarte tul(urat, po'i s2'i nchipui, c se vinde casa. *e pare c ea era si&ur c domnioara Carlisle o s se mrite cu domnul Felman si c vor locui aici. /oamna -. spune c au rupt lo&odna0 /omnioara Carlisle a plecat la Bondra, curnd dup plecarea dumitale. >n cteva rnduri, s2a purtat foarte ciudat. 4u tiu deloc ce s cred despre ea0 Mary errard e la Bondra i a nceput cursurile de maseuz. ) trea( foarte (un, dup prerea mea. /omnioara Carlisle

i2a promis c2i d dou mii de lire, ceea ce cred c e foarte frumos din partea ei i nu mul'i ar fi fcut2o. %propo, ce ciudat se nln'uie uneori lucrurile0 >'i aminteti c mi2ai vor(it de o foto&rafie semnat Be,is$, i pe care 'i2a artat2o doamna Felman# Eilele trecute, am avut o discu'ie cu doamna *lattery Ka fost mena6era doctorului =ansome, care a lucrat aici, naintea doctorului BordL, i care, trind aici de cnd s2a nscut, cunoate a(solut totul despre lumea din partea locului. %m a(ordat su(iectul, ca din ntmplare, aducnd vor(a de numele de (otez i spunnd c Be,is e un nume pu'in o(inuit prin pr'ile astea, iar ea, printre alte nume, l2a men'ionat i pe cel de *ir Be,is =ycroft de la Dor(es 9arA. % luptat n rz(oi, n divizia :" infanterie i a fost omort spre sfritul rz(oiului. %tunci am spus. % fost (un prieten cu doamna Felman de la 7unter(ury, nu2i aa#$ 1i imediat ea mi2a aruncat o privire i a spus. /a, foarte (un, i unii sus'ineau c mai mult dect prieten,$ dar ea nu e (rfitoare... i de ce n2ar fi fost prieteni# %a c eu i2am spus c, n mod si&ur, la vremea aceea, doamna Felman era vduv, iar ea mi2a zis. )h, da, era vduv$. 9rin urmare, dra&, am n'eles imediat ce vroia s su&ereze cu asta, aa c, n cazul sta, mi se pare ciudat c nu s2au cstorit, la care ea mi2a e5plicat pe loc. 4u se puteau cstori. El avea nevast, dar era ntr2un azil de ne(uni$. 9rin urmare, vezi, acum tim totul despre povestea asta. Jinnd cont de ct de uor se divor'eaz n ziua de azi, e ruinos c, la vremea respectiv, ne(unia nu a constituit motiv de divor'. >'i aduci aminte de tipul la tnr i artos, +ed -i&land, care2i tot ddea trcoale lui Mary errard# % venit s2mi cear adresa ei de la Bondra, dar nu i2am dat2o. /up prerea mea, nu2i de ea. 4u tiu, dra&, dac ai o(servat, dar domnul =. F. era lulea dup ea. 9cat, pentru c asta a provocat necazuri. Jine minte vor(ele mele, sta e motivul care a dus la ruperea lo&odnei lui cu domnioara Carlisle. 1i, dac m ntre(i, asta a afectat2o foarte ru. 4u tiu ce a vzut la el, eu n2a da doi (ani pe el, dar am auzit, dintr2o surs demn de ncredere, c mereu a fost ne(un dup el. *e pare c el chiar a fcut2o de oaie, nu2i aa# 1i ei i2au rmas to'i (anii0 Cred c lui i s2a dat ntotdeauna de n'eles c mtua sa i va lsa ceva su(stan'ial. -trnul portar errard e pe duc, nu mai are mult. % avut mai multe ame'eli &rave. E tot att de (dran i ciufut cum l tii. Eilele trecute, a spus c Mary nu e fata lui. >n locul dumitale mi2ar fi ruine s spun aa ceva despre nevasta mea$, i2 am spus. /ar s2a uitat la mine i a crit. 4u esti dect o proast. 4u n'ele&i nimic$. 9oliticos, nu# /ar, crede2m, i2am ntors2o i eu0 4evasta lui a fost camerista doamnei Felman, nainte de cstorie, cred. %m vzut sptmna trecut, 9mntul f&duin'ei$. % fost &rozav0 *e pare c, n China, femeile tre(uie s ndure multe. % dumitale pentru totdeauna, Iessie 7opAins Carte potal a sorei 7opAins ctre sora )@-rien. <nchipuie2'i c scrisorile noastre s2au ntlnit pe drum0 4u2i aa c vremea asta e cumplit# Carte potal a sorei )@-rien ctre sora 7opAins. %m primit scrisoarea dumitale azi2dimmea'. Ce coinciden'0 *crisoarea lui =odericA Felman ctre Elinor Carlisle. :Q iulie

/ra&a Elinor, +ocmai am primit scrisoarea ta. 4u, zu, n2am nici o parere de ru c vrei s vinzi 7unter(ury. /r&u' din partea ta c m consul'i. /ac n2ai de &nd s locuieti acolo, i si&ur nu ai de &nd, e cel mai (un lucru pe care2l po'i face. +otusi, s2ar putea s nu scapi chiar aa uor de ea. E o cas uria pentru cerin'ele de azi, dar, desi&ur, a fost modernizat i e n pas cu vremea. %re camere (une pentru servitori, &aze, lumin electric si tot ce2i tre(uie. >n tot cazul, sper s ai noroc0 Cldura de aici e minunat, mi petrec ore ntre&i n mare. Bumea e destul de ciudat, dar nu m prea amestec cu ea. )dat mi2ai spus c nu sunt socia(il. M tem c ai avut dreptate. sesc c ma6oritatea rasei umane e e5traordinar de respin&toare. 9ro(a(il e vala(il i reciproca. >mi zic de mult c tu eti unul din e5ponen'ii cu adevrat satisfctori ai umanit'ii. >ntr2o sptmn sau dou, am de &nd s m duc s2mi m(t ochii pe Coasta /alma'iei. >ncepnd din !!, adresa mea va fi. +homas CooA, /u(rovniA. /ac te pot a6uta cu ceva, d2mi de tire. Cu admira'ie i recunotin', al tu, =oddy *crisoarea domnului *eddon de la firma *eddon, -lather,icA G *eddon ctre domnioara Elinor Carlisle. !R iulie..., :RO -looms(ury *Muare /ra& domnioar Carlisle, 9rerea mea sincer e c ar tre(ui s accepta'i oferta de dousprezece mii cinci sute K:!.QRRL de lire a maiorului *omervell pentru 7unter(ury. 9ropriet'ile mari sunt e5trem de &reu de vndut, n momentul de fa', iar pre'ul oferit pare a fi dintre cele mai avanta6oase. )ricum, oferta e condi'ionat de imediata intrare n posesie i tiu c maiorul *omervell a vizitat si alte propriet'i in mpre6urimi, aa c sfatul meu este s accepta'i imediat. %m n'eles c maiorul *omervell vrea s ia casa mo(ilat pentru o perioad de trei luni, timp n care formele le&ale ar putea fi definitivate i s2ar trece la vnzarea propriu2zis. =eferitor la locatarul csu'ei portarului, errard, i la pro(lema pensionrii lui, am auzit de la doctorul Bord c (trnul e foarte (olnav i nu mai are mult de trit. +estamentul mtuii dumneavoastr nc nu a fost admis la verificare, ns i2am trimis, n avans, o sut de lire domnioarei Mary errard, pn la definitivarea pro(lemei dotei. %l dumneavoastr sincer, Edmund *eddon *crisoarea doctorului Bord ctre domnioara Elinor Carlisle. !O iulie... /ra& domnioar Carlisle, -trnul errard a decedat azi. % putea sa v a6ut n vreun fel# %ud c i2a'i vndut casa noului nostru deputat, maiorul *omervell. %l dumitale sincer, 9eter Bord *crisoarea domnioarei Elinor Carlisle ctre Mary errard.

!Q iulie... /ra& Mary, >mi pare att de ru de moartea tatlui tu. %m primit o ofert pentru 7unter(ury... de la maiorul *omervell. E ner(dtor s se mute. 9lec acolo s triez hrtiile mtuii i s fac cur'enie &eneral. %i putea s mu'i lucrurile tatlui tu ct mai repede# *per c te sim'i (ine i c nv'area meseriei de maseuz nu 'i se pare prea istovitoare. % ta, foarte sincer, Elinor Carlisle *crisoarea lui Mary errard ctre sora 7opAins. !Q iulie... /ra& sor 7opAins, ; mul'umesc foarte mult pentru scrisoarea n care mi2ai scris despre tata. M (ucur c nu a suferit. /omnioara Elinor mi scrie c a vndut 7unter(ury i c ar vrea s eli(erez ct mai repede csu'a. 9ot s stau la dumneavoastr cnd vin mine la nmormntare# /ac da, nu v deran6a'i s2mi rspunde'i. Cu afec'iune, Mary errard

Capitolul VII
l.
Ioi, !" iulie, Elinor Carlisle iei din hotelul Kin&@s %rms$ i rmase n loc, cteva clipe, privind n susul i n 6osul strzii din Maidensford. -rusc, cu o e5clama'ie de plcere, travers strada principal. 4u avea cum s se nele asupra siluetei vi&uroase i pline de prestan', asupra acelui mers seme' i calm de &alion cu pnzele sus. 3 /oamn -ishop0 3 ;ai, domnioara Elinor0 %sta da, surpriz0 4u tiam c sunte'i aici0 /ac a fi tiut, a fi venit eu nsmi la 7unter(ury0 Cine are &ri6 de dumneavoastr acolo# *au a'i adus pe cineva de la Bondra# Elinor cltin din cap. 3 4u stau acas. *tau la Kin&@s %nns$. /oamna -ishop privi peste drum i pufni cu ndoial. 3 *e poate locui acolo, am auzit, admise ea. E curat. 1i (uctria se spune ca e (un, dar nu e la fel cu cea cu care sunte'i o(inuit, domnioar Elinor. Elinor zm(i. 3 %m tot confortul i e vor(a doar de dou, trei zile. +re(uie s sortez lucrurile din cas. +oate o(iectele personale ale mtuiiC i ar mai fi cteva piese de mo(ilier pe care a vrea s le duc la Bondra. 3 /eci casa e chiar vndut# 3 /a. Maiorului *omervell, noul nostru deputat n 9arlament. *ir eor&e Kerr a murit i an avut loc ale&eri par'iale. 3 %m scpat de opozi'ie, spuse doamna -ishop cu mndrie. /e aici, din Maidensford, n2am avut dect conservatori. Elinor spuse. 3 M (ucur c cel ce a cumprat casa chiar vrea s locuiasc n ea. Mi2ar fi prut ru s fi fost transformat n hotel sau s i se fi modificat construc'ia. /oamna -ishop nchise ochii i persoana ei aristocrat fii str(tut de un fior. 3 /a, ntr2adevr, ar fi fost n&rozitor... tare n&rozitor. E destul de ru numai s te &ndeti c a ncput pe mini strine. 3 /a, dar vezi dumneata, pentru mine... sin&ur, ar fi fost mult prea mare. /oamna -ishop pufni. Elinor spuse repede. 3 ;reau s te ntre( dac e5ist vreo mo(il pe care 'i2ar plcea s2o iei dumneata. /ac da, a fi (ucuroas s 'i2o dau. /oamna -ishop zm(i luminos i spuse recunosctoare. 3 ;ai, domnioar Elinor, sunte'i foarte mrinimoas... foarte (un. /ac nu cer prea mult... 3 )h, nu. 3 >ntotdeauna am admirat secretaire-ul din salon. E o pies att de frumoas0 Elinor i2l amintiC era o pies foarte decorativ, cu ncrusta'ii de marchetrie. *puse repede. 3 -inen'eles c po'i s2l iei, doamn -ishop. %ltceva# 3 Eu, nu, domnioar Elinor. ntotdeauna a'i fost e5trem de &eneroas. Elinor spuse. 3 Mai sunt cteva scaune n acelai stil. Be2ai vrea# /oamna -ishop accept scaunele cu mul'umirile de ri&oare. E5plic.

3 Momentan stau la sora mea. 9ot s v a6ut cu ceva# 9ot veni cu dumneavoastr la 7unter(ury, dac vre'i. 42ar fi nici o pro(lem, v asi&ur... mi2ar face plcere. E o sarcin att de melancolic s um(li printre lucrurile doamnei Felman0 Elinor spuse. 3 Mul'umesc, doamn -ishop, dar a prefera s2o fac sin&ur. 8nele lucruri se fac mai (ine de unul sin&ur... /oamna -ishop rosti n'epat. 3 Cum vre'i dumneavoastr, (inen'eles. %poi continu. 3 % venit aici i fata lui errard. >nmormntarea a fost ieri. *t la sora 7opAins. %m auzit c, n diminea'a asta, se duc i ele la 7unter(ury, s eli(ereze csu'a. 3 /a, am ru&at2o pe Mary s se ocupe de asta... M (ucur c te2am vzut, doamn -ishop. 42am sa uit de secretaire i de scaune. %cum tre(uie s plec. >i strnse mna i se ndeprt. <ntr n (rutrie i cumpr o pine. %poi intr la lptrie i cumpr unt i lapte. >n cele din urm, intra la (cnie. 3 % vrea nite past pentru sandviciuri. 3 /esi&ur, domnioar Carlisle. /omnul %((ott nsui iei s serveasc clienta, dndu2l la o parte pe tnrul su (iat de prvlie. Ce v2ar plcea# *omon sau creve'i# Curcan sau lim(# *omon i sardine# 1unc i lim(# Bu din raft (orcan dup (orcan i le nir pe te6&hea. Elinor spuse zm(ind uor. 3 >n ciuda numelor lor diferite, dup prerea mea, toate au acelai &ust. /omnul %((ott apro( pe loc. 3 >ntr2un fel, aa e. /a, ntr2un fel. /ar sunt foarte &ustoase... foarte &ustoase. 3 8nii se cam feresc s mnnce past de pete. %u e5istat cazuri de into5icare cu ptomain, nu2i aa# /omnul %((ott afi o e5presie 6i&nit. 3 ; asi&ur c sta e un sortiment e5celent... de cea mai mare ncredere... n2am avut niciodat reclama'ii. 3 %m s iau un (orcan de somon i scrum(ie i unul de somon i creve'i. Mul'umesc.

2.
Elinor Carlisle ptrunse pe domeniul 7unter(ury prin poarta din spate. Era o zi fier(inte i senin de var. licina era n floare. Elinor trecu pe ln& un ir de ar(uti parfuma'i. %6utorul de &rdinar, 7orlicA, care rmsese s ai( &ri6 de proprietate, o salut respectuos. 3 -un diminea'a, domnioar. %m primit scrisoarea dumneavoastr. 8a e deschis, domnioar. %m deschis ma6oritatea ferestrelor. 3 Mul'umesc, 7orlicA. >n timp ce o lu din loc, tnrul rosti repede, emo'ionat. 3 M scuza'i, domnioar... Elinor se ntoarse. 3 /a# 3 E adevrat c a'i vndut casa# ;reau s spun... a rmas definitiv sta(ilit# 3 /a. 7orlicA rosti cu nervozitate. 3 M ntre(am dac n2a'i putea pune o vor( (un pentru mine... la maiorul *omervell, vreau s spun. ) s ai( nevoie de &rdinari. 9oate o s zic... o s cread c sunt prea tnr ca s fiu &rdinar ef, dar am lucrat mul'i ani su( domnul *tephens i socot ca am nv'at multe i, de cnd am rmas sin&ur aici, am pstrat totul n ordine.

Elinor spuse repede. 3 %m s fac tot ce pot pentru tine, 7orlicA. /e fapt, chiar aveam de &nd s2i vor(esc maiorului *omervell de tine i sa2i spun ce &rdinar (un eti. 7orlicA se nroi puternic. 3 ; mul'umesc, domnioar. *unte'i foarte (un. ; da'i seama ce lovitur a fost moartea doamnei Felman... i apoi i vnzarea casei att de repede... iar eu... ei (ine, pro(lema e c m nsor la toamn... *e opri. Elinor spuse cu (lnde'e. 3 *per c maiorul *omervell o s te ia. Dii si&ur c am s fac tot ce pot. 7orlicA spuse. 3 ; mul'umesc domnioara. ;ede'i, noi to'i am sperat c domeniul o s fie pstrat de familie. Mul'umesc, domnioar. Elinor trecu mai departe. -rusc o npdi un val de furie, de resentiment sl(atic. 4oi to'i am sperat c domeniul o s fie pstrat de familie...$ Ea i =oddy ar fi putut tri aici0 Ea i =oddy... =oddy ar fi vrut. Era e5act ce ar fi vrut i ea. %mndoi iu(iser ntotdeauna 7unter(ury. /ra&ul 7unter(ury... >n anii dinainte ca prin'ii ei s moar, cnd locuiau n <ndia, aici venea n vacan'. *e 6uca n pdure, hoinrind de2a lun&ul prului, cule&ea (ra'e de flori, mnca coacze mari, verzi, zmeur parfumat, roie ca sn&ele. Mai trziu, urmau merele. %vea ascunztorile ei secrete, unde se tolnea cu o carte n mn i citea ore n ir. <u(ise 7unter(ury. >n adncul inimii, fusese si&ur c, ntr2o zi, o s triasc permanent aici. Matua Baura i inoculase ideea asta, aruncnd cte2un cuvnt, cte2o fraz. >ntr2o zi, Elinor, poate te vei &ndi s stai n camera asta. E poate pu'in cam ntunecoas0$ *2ar putea face o fntn artezian aici. >ntr2o zi, poate ai s2o faci tu$. 1i =oddy# 1i =oddy pruse s considere 7unter(ury ca viitoarea lui cas. ndul sta i izvorse, poate, din sentimentele pe care le avea pentru ea, Elinor. *u(contientul i spunea c era potrivit i drept ca ei doi s fie mpreun, la 7unter(ury. 1i ar fi putut fi mpreun. %r fi putut fi mpreun aici... acum... nu evacund casa pentru a o vinde, ci redecornd2o, plnuind noi aran6amente n cas i &rdin, plim(ndu2se unul ln& cellalt n tihnita frumuse'e a domeniului, ferici'i... da, ferici'i... dar din cauza frumuse'ii de trandafir sl(atic a unei fete... Ce tia =oddy despre Mary errard# 4imic... mai pu'in dect nimic0 Ce sim'ea pentru ea... pentru adevrata Mary# Era foarte posi(il ca ea s posede calit'i admira(ile, dar ce tia =oddy despre ele# Era vechea poveste... eternul 6oc al naturii0 4u =oddy nsui recunoscuse ca era o vra6$# ;roia el... cu adevrat... s se eli(ereze de vra6a$ asta# /ac Mary errard ar... muri, de e5emplu, n2ar fi spus =oddy, ntr2o zi. % fost cel mai (ine aa. %cum mi dau seama. 42aveam nimic n comun...$ %r fi adu&at, poate, (lnd melancolic. Era o fptur fermectoare...$ Bas2o s rmn aa pentru el... o amintire minunat... un lucru frumos i o (ucurie pentru vecie... /ac lui Mary errard i s2ar ntmpla ceva, =oddy s2ar ntoarce la ea, Elinor... Era foarte si&ur de asta0 /ac lui Mary errard i s2ar ntmpla ceva... Elinor rsuci clan'a uii laterale. /in soarele fier(inte, intr n rcoarea casei. *e nfiora. >nuntru era rece, ntuneric, sinistru... Era ca i cum ceva se afla acolo, n cas, ateptnd2o... *e duse n lun&ul holului i mpinse ua care ddea n cmara valetului. Mirosea a muce&ai. /eschise lar& fereastra.

9use pe mas pachetele... pinea, untul, sticla cu lapte. ndi. Ce prostie0 %veam de &nd s iau cafea$. *e uit prin cutiile de pe eta6er, n una din ele se mai &sea pu'in ceai, ns nici urm de cafea, i spuse. >n fine, nu conteaz$. /espacheta cele dou (orcane cu past de pete. =mase uitndu2se la ele un timp. %poi prsi cmara i urc la eta6. *e duse direct spre camera doamnei Felman i intr, ncepu cu scrinul, deschiznd sertare, sortnd, aran6nd, mpturind haine i aezndu2le n &rmezi mici...

3.
>n csu'a portarului, Mary errard privea nea6utorat n 6urul ei. >ntr2un fel, nu2i dduse seama pn acum ct de trist era totul. =evzu ntr2o frac'iune de secund ntrea&a ei via'. Mama fcnd rochii pentru ppuile ei. +ata mereu ncruntat i 'fnos. 4eputnd s2o sufere. /a, neputnd s2o sufere... >i spuse (rusc sorei 7opAins. 3 +ata n2a spus nimic... nu mi2a transmis nimic nainte de a muri# *ora 7opAins rspunse vesel, cu cldur. 3 4u, dra&a mea, nu. Cu o or nainte de a2i da sufletul n2a mai fost contient. 3 M &ndesc c poate ar fi tre(uit s vin i s am &ri6 de el. >n definitiv, era tatl meu. 8or ncurcat, sora 7opAins spuse. 3 %scult, Mary. 4u e vor(a dac era sau nu tatl tu. /in ce2am vzut eu, n ziua de azi, copiilor nu le prea pas de prin'ii lor, dup cum nici multor prin'i nu le pas de copiii lor. /omnioara Bam(ert, de la 1coala secundar, spune c aa tre(uie s fie. /up ea, via'a de familie nu e deloc potrivit, i copiii ar tre(ui s fie crescu'i de stat. %sta ar fi cam ca un imens orfelinat, aa l vd eu... >ns, n tot cazul, nu a6ut la nimic s te ui'i n urma ta i s dramatizezi. *entimentalismul nu e (un. +re(uie s ne continum via'a... asta2i datoria noastr... ceea ce, uneori, nu2i prea uor0 Mary rosti ncetior. 3 Cred ca ave'i dreptate. /ar m &ndesc c poate a fost vina mea c nu ne2am n'eles mai (ine. 3 9rostii0 Cuvntul e5plod ca o (om(, reducnd2o pe Mary la tcere. *ora 7opAins se ntoarse la pro(leme mai practice. 3 Ce2ai de &nd s faci cu mo(ila# ) depozitezi, sau o vinzi# 3 4u tiu. /umneavoastr ce zice'i# %runcnd o privire e5pert n6ur, sora 7opAins spuse. 3 8nele piese sunt foarte (une i solide. %i putea s le depozitezi i s2'i mo(ilezi, ntr2o (un zi, un mic apartament n Bondra. *cap de ciurucuri. *caunele sunt (une... <a fel i masa. 1i (iroul sta e dr&u'... este el demodat, dar este din mahon solid, i se spune c stilul victorian va reveni ntr2o zi. Eu a scpa de ifonierul sta mare. E prea mare ca s se potriveasc undeva, 'i ocup o 6umtate de dormi tor. >ntocmir mpreun o list cu ce urma s fie pstrat i ce vndut. Mary spuse. 3 %vocatul a fost foarte ama(il... m refer la domnul *eddon. Mi2a dat n avans nite (ani, aa c am avut cu ce s2mi pltesc ta5ele de colarizare i alte cheltuieli. Mi2a spus c va mai dura o lun, sau o lun i ceva, pn cnd (anii mi se vor transfera n ntre&ime. *ora 7opAins ntre(. 3 Cum 'i se pare noua ta munc# 3 Cred c o s2mi plac foarte mult. Ba nceput, pare destul de o(ositoare. %6un& acas moart de o(oseal.

Em(ind, sora 7opAins spuse. 3 Cnd eram practicant la *t. BuAe$, credeam c am s mor. Credeam c n2am s pot suporta cei trei ani. /ar am putut. %leser ntre timp lucrurile (trnului. %cum a6unseser la o cutie de ta(l plin cu acte. 3 Cred c tre(uie s ne uitm i prin astea. *e aezar de2o parte i de alta a mesei. Bund o mn de hrtii, sora 7opAins spuse. 3 Dantastic ce nimicuri pot pstra oamenii0 +ieturi din ziare0 *crisori vechi. +ot felul de chestii0 Mary desfcu un act i spuse. 3 8ite certificatul de cstorie al prin'ilor mei. E ncheiat la *t. %l(ans, n :P:P. /ar, sor... lasul lui Mary sunase strident. Cealalt i ridic repede privirea. ;zu consternarea din ochii fetei. 3 Ce s2a ntmplat# Cu o voce tremurnd, Mary spuse. 3 4u n'ele&e'i# *untem n :PSP. Eu am douzeci i unu de ani. >n :P:P aveam un an. %sta nseamn... asta nseamn c... mama i tata s2au cstorit... pe urm. *ora 7opAins se ncrunt. *puse apsat. 3 Ei, n definitiv ce2i cu asta# 4u te mai nec6i acum din cauza asta0 3 /ar, sor, nu pot s m re'in. *ora 7opAins rosti autoritar. 3 *unt multe perechi care nu se duc la (iseric dect pu'in mai trziu dect ar tre(ui. /ar, att timp ct o fac pn la urm, nu mai e nimic ciudat. %sta e prerea mea0 3 Crede'i c... din cauza asta... tata nu m2a iu(it niciodat# /in cauz c, poate, mama l2a silit s se nsoare cu ea# *ora 7opAins ezit, i muc (uza, apoi spuse. 3 >mi nchipui c n2a fost chiar aa. *e opri. Ei (ine, dac ai de &nd s te amrati din cauza asta, mai (ine s tii adevrul. tu nici nu eti fata lui errard. Mary spuse. 3 /eci, de asta0 3 *2ar putea. Cu o(ra6ii n flcri, Mary spuse. 3 Cred c2i urt din partea mea, dar mi pare (ine0 Mereu m2am sim'it prost din cauz c nu 'ineam la tatl meu, dar, dac nu era tatl meu, ei (ine, totul e n re&ul0 /e unde ti'i lucrul sta# 3 >nainte de a muri, errard a vor(it o mul'ime pe tema asta. %m ncercat repede s i2 o retez, dar nu m2a luat n seam. 4ormal, nu 'i2a fi spus nimic, dac nu s2ar fi ntmplat povestea cu certificatul. 3 M ntre( cine e tatl meu... *ora 7opAins ezit. /eschise &ura, apoi o nchise la loc. 9rea s se hotrasc &reu asupra unei pro(leme. %tunci o um(r ntunec ncperea i am(ele femei se uitar la fereastr i o vzur pe Elinor Carlisle n cadrul ei. 3 -un diminea'a, spuse Elinor. *ora 7opAins rspunse prima. 3 -un diminea'a, domnioar Carlisle. Drumoas zi, nu2i aa# 3 )h... (un diminea'a, domnioar Elinor, spuse i Mary. 3 %m preparat cteva sandviciuri. 4u vre'i s veni'i s &usta'i# +ocmai e ora prnzului i e att de o(ositor s tre(uiasc s te duci acas la mas. %m fcut destule s ne a6un& la toate trei.

9lcut surprins, sora 7opAins spuse. 3 Ce dr&u' sunte'i, domnioar Carlisle0 >ntr2adevr, e o pacoste s tre(uiasc s ne ntrerupem munca i s facem atta drum, napoi, n sat. *peram s putem termina n diminea'a asta. %m trecut pe la pacien'ii mei mai devreme. /ar cnd ntorci totul pe dos, 'i ia mai mult dect crezi. Mary spuse recunosctoare. 3 Mul'umesc, domnioar Elinor, e foarte dr&u' din partea dumneavoastr. +oate trei o luar pe drumul spre cas. Elinor lsase ua din fa' deschis. <ntrar n rcoarea holului. Mary se nfiora uor. Elinor se uit iute la ea. 3 Ce e# 3 )h, nimic... doar un fior. %m venit de la soare... Elinor rosti cu &las co(ort. 3 Ciudat. 1i eu am sim'it aa n diminea'a asta. *ora 7opAins rse i zise vesel, cu &las tare. 3 Ei, hai, doar n2o s pretinde'i c e5ist stafii n cas. Eu n2am sim'it nimic0 Elinor zm(i. ) lu spre camera de zi, n dreapta uii principale. )(loanele erau ridicate i ferestrele deschise, ncperea avea un aer vesel. Elinor travers holul i aduse din cmara un platou mare cu sandviciuri. <2l ntinse lui Mary, spunnd. 3 ;rei# Mary lu unul. Elinor urmri cum din'ii al(i ai fetei se nfipser n sandvici. >i 'inu o clip respira'ia, apoi scoase un oftat uor. /istrat, rmase cu tava n dreptul taliei, apoi, la vederea (uzelor ntredeschise ale sorei 7opAins i a e5presiei sale flmnde, se nroi i ntinse platoul. Bu i ea un sandvici i se scuz. 3 %veam de &nd s fac i cafea, dar am uitat s cumpr, ns, dac vrea cineva, pe mas e nite (ere. *ora 7opAins rosti cu triste'e. 3 Mcar s m fi &ndit s aduc nite ceai. Elinor spuse a(sent. 3 Mai e pu'in ceai n cutia din cmar. Da'a sorei 7opAins se lumin. 3 %tunci, am s pun ceainicul. Bapte nu e, nu# 3 -a da, am cumprat o sticl. 3 E perfect, se (ucur sora 7opAins i iei n &ra(. Elinor i Mary rmaser sin&ure. >n aer se sim'ea o ncordare ciudat. Elinor, cu un efort evident, ncerc s nfiripe o conversa'ie. %vea (uzele uscate, i trecu vrful lim(ii peste ele. 3 >'i... place munca de la Bondra# 3 /a, mul'umesc. ;... v sunt foarte recunosctoare... 8n sunet strident iz(ucni din pieptul lui Elinor. 8n att de discordant, de nepotrivit ei, nct Mary se uit <urprins la ea. Elinor spuse. 3 42ai de ce s fii att de recunosctoare0 /estul de ncurcat, Mary spuse. 3 42am vrut s spun... adic... *e opri. Elinor o privea fi5... ) privire att de cercettoare, att e, da, stranie, nct Mary se pierdu. 3 *2a... s2a ntmplat ceva# ntre( ea. Elinor se ridic repede. Cu spatele, zise. 3 Ce2ar putea s se ntmple# Mary n&n.

3 %rta'i... v uita'i? =znd sla(, Elinor o liniti. 3 M uitam fi5# mi pare ru. ) fac uneori... cnd m &ndesc la altceva. *ora 7opAins apru n u i rosti vesel. %m pus ceainicul la fiert$ i dispru iar. Elinor fu scuturat de un (rusc hohot de rs. 3 9olly pune ceainicul, 9olly pune ceainicul, 9olly pune ceainicul... vom (ea cu to'ii ceai0 >'i aminteti cum ne 6ucam aa, cnd eram copii, Mary# 3 /a, foarte (ine. 3 Cnd eram copii... Ce pcat, Mary, nu2i aa, c nu te ai po'i ntoarce niciodat n timp. 3 %'i vrea s v ntoarce'i# Elinor spuse cu for'. 3 /a... da... >ntre ele se ls din nou tcerea. %poi, cu chipul m(u6orat, Mary i adun for'ele. 3 /omnioar Elinor, nu tre(uie s crede'i... *e opri, alarmat de ncremenirea (rusc a trsturilor fine ale lui Elinor, de (r(ia ei ridicat. 3 Ce nu tre(uie s cred# ntre( Elinor cu un &las dur ca o'elul. Mary n&n. 3 %m... am uitat ce vroiam s spun. +rupul lui Elinor se destinse... ca dup un pericol depit. *ora 7opAins intr cu o tav. 9e ea se aflau un ceainic cafeniu, lapte i trei ceti de ceai. 3 <at i ceaiul0 9use tava n fa'a lui Elinor. %ceasta cltin din cap. 3 4u vreau. >mpinse tava spre Mary. Mary turn n dou ceti. *ora 7opAins oft de plcere. 3 E (un i tare. Elinor se ridic i se duse la fereastr. *ora 7opAins rosti m(ietoare. 3 *unte'i si&ur c nu vre'i o ceac, domnioar Carlisle# ; face (ine. Elinor n&n. 3 4u, mul'umesc. *ora 7opAins i (u ceaiul, puse ceaca pe farfurioar i murmur. 3 M duc doar s stin& focul. /ac va fi nevoie s umplem ceainicul, l aprind din nou. <ei n &ra(. Elinor se rsuci cu fa'a spre ncpere. Cu &lasul ncrcat de un apel disperat, spuse. 3 Mary... Mary errard rspunse repede. 3 /a# >ncet, pe fa'a lui Elinor, lumina se stinse. -uzele se nchiser. %pelul disperat muri i rmase doar o masc... o masc de &hea'. 3 4imic. >n camer se ls o tcere &rea. Mary &ndi. Ce ciudat e totul azi. E ca i cum... ca i cum am atepta ceva$. >n cele din urm, Elinor fcu o micare. ;eni de la fereastr i ridic tava de ceai, punnd2o peste tava &oal de sandviciuri. Mary sri. 3 )h, domnioar Elinor, lsa'i2m pe mine. Elinor spuse tios. 3 4u, tu rmi aici. %m s le duc eu.

<ei cu tvile din camer. *e uit o dat napoi, peste 6umr, la Mary sttea ln& fereastr, tnr, vie i frumoas...

errard, care

4.
*ora 7opAins era n cmar, i ter&ea fa'a cu (atista, i ridic repede privirea la intrarea lui Elinor. 3 /oamne, ce cald e aici0 Elinor rspunse mecanic. 3 /a, cmara e cu fa'a la sud. *ora 7opAins i lu tvile din mn. 3 Be spl eu, domnioar Caflisle. 4u arta'i prea (ine. 3 )h, m simt perfect. Bu o crp de vase. 3 Eu am sa le ter&. *ora 7opAins i suflec mnecile. +urn ap fier(inte din ceainic n li&hean. 8itndu2se la ncheietura minii ei, Elinor spuse a&ale. 3 +e2ai n'epat. 3 >n spalierul de trandafiri de ln& csu'... un spin. >l scot ndat. *palierul de trandafiri de ln& csu'... %mintirile o npdir n valuri pe Elinor. Ea i =oddy luptndu2se... =z(oiul celor dou =oze$. Ea i =oddy luptndu2se... i mpcndu2 se. >ncnttoare, vesele, fericite zile0 ) und de revolt trecu peste ea. 8nde a6unsese acum# >ntr2un a(is ne&ru de ur... rutate... *e cltin uor. ndi. %m fost ne(un... complet ne(un$. *ora 7opAins se uita curioas la ea. 9rea de2a dreptul ciudat...$ scria sora 7opAins n scrisoarea ei de mai trziu. ;or(ea ca i cum nu2i ddea seama ce spune, cu ochii att de strlucitori i stranii$. Cetile i farfurioarele zorniau n li&hean. Elinor lu un (orcnel &ol de past de pete i2l (& n li&hean. *puse minunndu2se de ct de si&ur i era &lasul. 3 %m sortat nite haine sus, la eta6. Bucrurile mtuii Baura. M2am &ndit, sor, c poate mi dai un sfat cui s le dau n sat, cui i2ar fi de folos. *ora 7opAins spuse repede. 3 /oamnei 9arAinson, i (trnei 4ellie, i srmanei fiin'e care nu prea e n min'ile ei, cea de la csu'a cu ieder. 9entru ele ar fi un dar ceresc. Ea i Elinor fcur ordine n cmar. %poi urcar mpreun la eta6. >n camera doamnei Felman, hainele erau stivuite n &rmezi ordonate. len6erie, rochii i cteva articole de m(rcminte fin H rochii de catifea pentru ceaiuri, un mantou de atlas. Elinor spuse c mantoul avea de &nd s i2l dea doamnei -ishop. *ora 7opAins o apro(. )(serva c (lnurile doamnei Felman erau ntinse pe scrin. ndi. %re de &nd s le a6usteze pentru ea$. *e uit lun& la scrin, ntre(ndu2se dac Elinor &sise foto&rafia semnat Be,is$, i dac da, ce fcuse cu ea. Ciudat cum s2au ntlnit pe drum scrisoarea mea i cea a lui )@-rien$, i zise ea. 4ici n2am visat c s2ar putea ntmpla aa ceva. *2mi scrie despre foto&rafie e5act n ziua n care i2am scris eu despre doamna *lattery0$ ) a6uta pe Elinor sa alea& hainele i se oferi s ie le&e n (occele mici, care s fie trimise anumitor familii, ea nsi ocupndu2se de distri(uirea lor. *puse.

3 >n timp ce eu m ocup de trea(a asta, Mary o s termine ce are de fcut n csu'. <2a mai rmas doar o cutie cu hrtii peste care s se uite. %propo, unde2i fata# *2a dus la csu'# Elinor spuse. 3 %m lasat2o n camera de zi... *ora 7opAins se uit la ceas. 3 42o fi rmas acolo atta timp. E aproape o or de cnd suntem aici0 Co(or &r(it. Elinor o urm. <ntrar n camera de zi. *ora 7opAins e5clam. 3 ;ai, nu m2a fi &ndit, a adormit0 Mary errard era aezat ntr2un fotoliu mare de ln& fereastr, uor &hemuit. 8n sunet ciudat venea dinspre ea. o respira'ie &rea, ca un sforit. *ora 7opAins travers camera i scutur fata. 3 +rezete2te, dra&a mea... *e opri (rusc. *e aplec i2i ridic o pleoap. %poi ncepu s scuture cu putere fata. *e ntoarse spre Elinor. >n &lasul su era ceva amenin'tor cnd rosti. 3 Ce e asta# Elinor spuse. 3 4u tiu la ce te referi. >i e ru# *ora 7opAins ordon. 3 8nde e telefonul# 9rinde'i2l ct mai repede pe doctorul Bord. 3 Ce s2a ntmplat# 3 Ce s2a ntmplat# Detei i e ru. Moare. Elinor fcu un pas napoi. 3 Moare# *ora 7opAins spuse. 3 % fost otrvit... )chii ei, ncrca'i de suspiciuni, se oprir asupra lui Elinor.

PARTEA A D !A
Capitolul I
7ercule 9oirot, cu capul su n form de ou, uor lsat ntr2o parte, cu sprncenele ridicate ntre(tor i cu vrful de&etelor mpreunate, l urmarea pe tnrul care str(tea att de nervos camera n sus i2n 6os, cu fa'a nostim pistruiat, ncre'it i tras. *puse. 3 Eh bien, prietene, ce e# 9eter Bord rmase 'intuit pe loc. 3 Monsieur 9oirot, sunte'i sin&urul om din lume care m poate a6uta. B2am auzit pe *tillin&fleet vor(ind de dumneavoastrC mi2a spus ce a'i fcut n cazul -enediAt Darley. Cum a(solut to'i credeau c e vor(a de sinucidere, i cum a'i dovedit c era crim. 7ercule 9oirot. 3 %i vrun caz de sinucidere printre pacien'ii dumitale, caz de care te ndoieti# 9eter Bord cltin din cap. *e aez n fa'a lui 9oirot. 3 E vor(a de2o tnr. % fost arestat i urmeaz s fie 6udecat pentru crim0 ;reau s &si'i dovezi, care s demonstreze ca n2a facut2o ea0 *prncenele lui 9oirot se nl'ar i mai mult. %titudinea sa deveni discret i confiden'ial. *puse. H /umneata i aceast tnra doamn... v iu(i'i, da# *unte'i ndr&osti'i unul de altul# 9eter Bord rse... un rs strident, amar. 3 4u, nu2i aa0 %re destul prost &ust ca s prefere un tmpit nsos i cu fa'a de mr'oa& melancolic0 ) prostie din partea ei, dar asta e0 9oirot spuse. 3 >n'ele&. Bord rosti amar. 3 )h, da, n'ele&e'i foarte (ine0 4u e nevoie s dovedi'i mult tact n privin'a asta. M2 am ndr&ostit de ea, din prima clip, cnd am vzut2o. 1i din cauza asta, nu vreau s fie trimis la spnzurtoare, n'ele&e'i# 3 Ce acuza'ie i se aduce# 3 E acuzat de crim mpotriva unei fete, Mary errard, de otrvire cu clorhidrat de morfin. 9ro(a(il a'i citit relatarea anchetei n pres. 3 1i motivul# 3 elozie0 3 /up prerea dumitale, n2a fcut2o ea# 3 4u, firete c nu. Cteva clipe, 9oirot se uit la el &nditor, apoi spuse. 3 Mai e5act, ce dori'i de la mine# * investi&hez pro(lema# 3 ;reau s2o pune'i n li(ertate. 3 Eu nu sunt avocatul aprrii, mon cher. 3 %m s m e5prim mai clar. ;reau s &si'i dovezi care s2i permit avocatului ei s2o salveze. 7ercule 9oirot spuse. 3 +e e5primi pu'in cam ciudat. 3 9entru c eu nu sunt implicat n asta. Mie mi se pare destul de simplu. ;reau ca fata asta2s fie achitat. Cred c dumneavoastr sunte'i sin&urul om care o poate face0 3 /oreti s revizuiesc faptele# *a scot la iveal adevrul# * descopr ce s2a ntmplat n realitate# 3 ;reau s &si'i orice pro( care poate pleda n favoarea ei.

Cu mult &ri6 i precau'ie, 9oirot i aprinse o 'i&ar su('ire. 3 /ar nu e ni'el lipsit de etic ce spui# * a6un& la adevr, da, asta m2a interesat ntotdeauna. /ar adevrul e o arm cu dou tiuri. /ac &sesc pro(e mpotriva doamnei# Mi2a'i cere s le ascund# 9eter Bord se ridic. Era foarte palid. 3 E imposi(il0 4u ve'i putea &si nimic mai mult dect faptele care o acuz de6a0 *unt complet i definitiv incriminatoare0 *unt anumite dovezi (ttoare la ochi0 42a'i putea &si o sin&ur pro( care s2o acuze mai tare dect pn acum0 ; cer s v folosi'i toat in&eniozitatea H *tillin&fleet spune c sunte'i foarte in&enios H ca s &si'i o porti' de scpare, o posi(il alternativ. 3 >n mod si&ur avoca'ii ei vor face asta. 3 Eu# tnrul rse dispre'uitor. *unt (tu'i nainte de a ncepe0 Consider c nu e nici o speran'0 *e (azeaz pe -ulmer... nenorocitul la de om al speran'elor$C asta nsi e o cedare0 Mare orator... patetic... punnd accent pe tinere'ea acuzatei... tot tacmul0 /ar 6udectorul nu o s2l lase s2i fac numrul. 4u e nici o speran'0 7ercule 9oirot spuse. 3 9resupunnd c este vinovat... ;rei, totui, s2o vezi achitat# 3 /a, rspunse linitit 9eter Bord. 9oirot se foi n scaun. 3 M interesezi... /up cteva clipe, adu&. 3 Cred c ar fi mai (ine s2mi povesteti e5act ce s2a ntmplat. 3 42a'i citit nimic n pres# 7ercule 9oirot i flutur mana. 3 ) scurt relatare, da. >ns ziarele sunt att de lipsite de acurate'e, niciodat nu m iau dup ele. 3 E foarte simplu. )ri(il de simplu. Data asta, Elinor Carlisle, tocmai intrase n posesia unui domeniu, aproape de aici, 7unter(ury 7all, i a unei averi de la mtua ei, care a murit fr s lase un testament. 4umele mtuii era Felman. Mtua avea un nepot dup so' H =odericA Felman. %cesta era lo&odit cu Elinor Carlisle, lucru demult sta(ilit, ei cunoscndu2se din copilrie. Ba 7unter(ury era o fat, Mary errard, fiica portarului. -trna doamn Felman fcuse foarte multe pentru ea, i pltise instruirea, etc. >n consecin', fata era pe cale s devin o doamn. =odericA Felman, se pare, s2a ndr&ostit de ea. Ca urmare, lo&odna a fost rupt. %cum a6un&em la fapte. Elinor Carlisle a scos domeniul la vnzare i l2a cumprat un om pe nume *omervell. Elinor a venit s ridice lucrurile personale ale mtuii sale, i aa mai departe. Mary errard, al crei tat tocmai murise, eli(era csu'a de la poart. *untem n diminea'a de 6oi, !" iulie. Elinor Carlisle sttea la hotelul local. 9e strad, a ntlnit2o pe fosta mena6er, doamna -ishop. /oamna -ishop s2a oferit s vin i ea s2o a6ute. Elinor a refuzat2o... destul de vehement. %poi s2a dus la (cnie i a cumprat nite past de pete, fcnd o remarca privitoare la otrvirea prin alimente, n'ele&e'i# 8n lucru perfect nevinovat, dar care, firete, pledeaz mpotriva ei0 *2a dus apoi la domeniu i, n 6ur de ora unu, a co(ort la csu'a portarului, unde Mary errard tre(luia cu sora districtual, o nsoas pe nume 7opAins, care o a6uta, i le2a spus c pre&tise nite sandviciuri sus, n cas. *2au dus n cas, au mncat sandviciuri i, apro5imativ peste o or, am fost chemat eu i am &sit2o pe Mary errard n stare de incontien'. %m fcut tot ce mi2a fost cu putin', dar de&ea(a. %utopsia a scos la iveal c, pu'in nainte, Mary in&erase o doz mare de morfin. <ar poli'ia a descoperit un fra&ment de etichet pe care scria clorhidrat de morfin chiar n locul n care Elinor Carlisle preparase sandviciurile. 3 Ce altceva a (ut sau a mncat Mary errard# 3 Ea i sora districtual au (ut ceai la sandviciuri, l preparase sora 7opAins, iar Mary l turnase. 42ar fi putut fi nimic n el. >mi dau seama, firete, c aprarea va face mare tam2

tam n 6urul sandviciurilor, spunnd c toate trei au mncat sandviciuri, deci e imposi(il s se otrveasc numai una dintre ele. %a a fost i n cazul 7earne, v aminti'i. 9oirot ddu din cap. *puse. 3 >ns, de fapt, e foarte simplu. 9re&teti platoul cu sandviciuri, n unul din ele e otrava, ntinzi platoul. >n sTadiul nostru de civiliza'ie, se n'ele&e de la sine c persoana creia i2ai oferit platoul va lua sandviciul cel mai apropiat. 9resupun ca Elinor Carlisle i2a oferit, mai nti, platoul lui Mary errard, nu2i aa# 3 E5act. 3 /ei n camer era i sora, care e o persoan mai n vrst# 3 /a. 3 %sta nu miroase a (ine.. 3 /ar nici nu e o pro( zdro(itoare. 4u te po'i (aza pe ceremonialul servirii la un picnic. 3 Cine a pre&tit sandviciurile# 3 Elinor Carlisle. 3 Mai era cineva n cas# 3 4imeni. 3 9oirot cltin,din cap. 3 %sta2i ru. 1i fata n2a luat nimic altceva n afar de ceai i sandviciuri# 3 4imic. 4e2o spune con'inutul stomacului. 9oirot ntre(. 3 *e (nuiete c Elinor Carlisle a sperat c moartea fetei va fi pus pe seama into5icrii alimentare# Cum e5plic ea faptul c doar una din ele a fost afectat# 3 8neori se ntmpl i aa. >n plus, au fost dou (orcanele cu past... am(ele foarte asemntoare n aparen'. <deea ar fi c unul din (orcane era (un i c, printr2o coinciden', toat pasta alterat a fost mncat de Mary. 3 8n studiu interesant n domeniul le&ii pro( a(ilit'ilor, spuse 9oirot. 1ansele matematice mpotriva acestei posi(ilit'i ar fi mari, presupun. /ar, dac vroia s se su&ereze into5ica'ia alimentar, de ce n2a ales alt otrav# *imptomele morfinei nu seamn ctui de pu'in cu cele ale into5ica'iei alimentare. %tropin ar fi fost o ale&ere mai (un0 9eter Bord rosti ncet. 3 /a, e adevrat, ns mai e ceva. %furisita aia de sor 6ur c a pierdut un tu( cu morfin0 3 Cnd# 3 )h, n urm cu cteva sptmni, n noaptea cnd a murit doamna Felman. *ora spune c i2a lsat &eanta n hol, iar diminea'a, a descoperit c2i lipsete un tu( cu morfin. Cred c2i o &o&ori'. 9ro(a(il l2a pierdut acas, cndva nainte, i a uitat. 3 1i2a amintit de el, a(ia la moartea lui Mary errard# 3 /e fapt, a men'ionat asta la vremea respectiv... n fa'a sorei care o n&ri6ea pe (trn. 7ercule 9oirot se uita la 9eter Bord cu un oarecare interes. *puse (lnd. 3 Mon cher, cred c mai e ceva... ceva ce nu mi2ai spus nc. 3 Ei (ine, ar fi mai (ine sa ti'i tot. *e cere un ordin de e5humare i autopsie a (trnei Felman. 3 Eh bien? 3 Cnd o vor face, pro(a(il c vor &si ceea ce caut... Morfin0 3 1tiai# Cu chipul al( su( pistrui, 9eter Bord mormi. 3 %m (nuit. 7ercuie 9oirot lovi (ra'ele fotoliului cu palmele. *tri&. 3 Mon Dieu, nu te n'ele&0 1tiai cnd a murit c a fost omort# 9eter Bord tun.

3 *finte /oamne, nu0 4ici n2am visat una ca asta0 M &ndeam c a luat2o sin&ur. 9oirot se lsa n fotoliu. 3 %h0 deci asta credeai... 3 -inen'eles0 >mi vor(ise despre asta. 4u o dat mi2a cerut s2o a6ut s scape$. 8ra (oala, nea6utorarea pe care 'i2o d, umilin'a de a zace i a fi n&ri6it ca un su&ar. 1i era o femeie foarte hotrt. 8rm un moment de tcere, dup care continu. 3 Moartea ei m2a surprins. 4u m ateptam la asta. %m trimis sora afar din camer i am cercetat ct am putut de amnun'it cadavrul.. Direte, nu puteam fi si&ur fr autopsie. Ei (ine, la ce (un# /ac i luase sin&ur via'a, ce rost avea s se fac tapa6 pe tema asta i s provoc scandal# Mai (ine semnez certificatul i2o las s fie nmormntat n pace. >n definitiv, nu puteam fi si&ur. %m hotrt prost, presupun. /ar nu mi2a trecut, nici o clip prin minte, c ar putea fi opera altcuiva0 %m fost aproape si&ur c o fcuse cu mna ei. 3 Cum crezi c a pus mna pe morfin# 3 42am nici cea mai mic idee. /ar, crede'i2m, era o femeie istea', inventiv, cu mult ima&ina'ie i foarte hotrt. 3 %r fi putut2o o('ine de la sore# 9eter Bord clatin din cap. 3 4ici vor(0 4u cunoate'i sorele0 3 /e la familie# 3 9osi(il. *2ar putea s fi apelat la sentimentele lor. 3 Mi2ai spus c doamna Felman a murit fr testament. /ac ar mai fi trit, i l2ar fi fcut# 9eter Bord zm(i. 3 >ntotdeauna pune'i de&etul pe ran, nu# /a, avea de &nd s2i fac testamentulC era foarte a&itat n le&tur cu asta. 4u putea vor(i cursiv, dar s2a fcut foarte (ine n'eleas. Elinor Carlisle urma s2i telefoneze diminea'a avocatului. 3 /eci, Elinor Carlisle tia ca mtua ei vroia s2i fac testamentul# <ar dac murea fr s i2l fi fcut, ea, Elinor Carlisle, motenea ceva# 9eter Bord spuse repede. 3 %sta nu tia. 7a(ar n2avea ca mtua ei nu2i fcuse niciodat un testament. 3 %sta e ceea ce spune ea, prietene. 9utea s tie. 3 %sculta'i, monsieur 9oirot, sunte'i avocatul acuzrii# 3 >n momentul de fa', da. +re(uie s tiu ct de solid e acuza'ia ce i se aduce. 9utea Elinor Carlisle s ia morfina din &eanta sorei# 3 /a. %a putea oricine. =odericA Felman, sora )@-rien, vreuna dintre servitoare. 3 *au doctorul Bord# 9eter Bord csc ochii mari. 3 Direte... /ar care ar fi fost scopul# 3 Mila. 9eter Bord cltin din cap. 3 4u. ;a tre(ui s m crede'i pe cuvnt0 7ercule 9oirot se ls pe spate. 3 * lum urmtoarea ipotez. * zicem c Elinor Carlisle a luat morfina din &eanta de pe hol i i2a administrat2o mtuii sale. *2a spus ceva despre dispari'ia morfinei# 3 Celor din cas, nu. *orele au pstrat ntre ele. 3 Cum crede'i c va reac'iona acuzarea# 3 ;re'i s spune'i, n cazul n care se descoper morfin n cadavrul doamnei Felman# 3 /a. 9eter Bord rn6i. 3 E posi(il ca Elinor s fie achitat de prezenta nvinuire, dar s fie din nou arestat i acuzat de moartea mtuii ei.

9oirot rosti &nditor. 3 Motivele sunt diferiteC altfel spus, n cazul doamnei Felman, motivul ar fi putut fi cti&ul, n timp ce, n cazul lui Mary errard, se presupune c motivul ar fi &elozia. 3 %a e. 3 Ce linie i2a propus s adopte aprarea# 3 -ulmer e de prere s sus'in c nu a e5istat nici un motiv. El vrea s prezinte lo&odna dintre Elinor Carlisle i =odericA Felman ca fiind o afacere de familie, 'innd de motive strict familiale, pentru a i se face pe plac doamnei Felman, dar c, n momentul n care (trna a decedat, Elinor Carlisle a rupt lo&odna din proprie ini'iativ. =odericA Felman va depune mrturie n acest sens. Cred c el aproape e convins0 3 Crede c Elinor nu a 'inut la el cu adevrat# 3 /a. 3 >n care caz, ea n2ar fi avut nici un motiv s2o omoare pe Mary errard. 3 E5act. 3 /ar, n cazul sta, cine a omort2o pe Mary errard# 3 %sta2i ntre(area. 9oirot cltin din cap. 3 Cest difficile. 9eter Bord rosti cu vehemen'. 3 +ocmai asta e0 /ac n2a facut2o ea, cine a facut2o# Mai e i ceaiul0 ns a (ut i sora 7opAins din el. %prarea va ncerca s su&ereze c Mary errard a luat sin&ur morfina, dup ce celelalte dou au prsit camera... de fapt, c s2a sinucis. 3 %vea vreun motiv s se sinucid# 3 %(solut nici unul. 3 Era &enul de sinuci&a# 3 4u. 3 Cum era aceast Mary errard# 9eter Bord reflect. 3 Era... ei (ine, era o copil dr&u'. /a, o copil foarte dr&u'. 9oirot oft. n&n. 3 %cest =odericA Felman s2a ndr&ostit de ea pentru c era o copil dr&u'# 9eter Bord zm(i. 3 >n'ele& ce vre'i sa spune'i. Era ntr2adevr frumoas. 3 /ar, dumneata# /umneata n2ai avut nici un sentiment pentru ea# 9eter Bord l privi lun&. 3 /oamne *finte, nu0 7ercule 9oirot rmase cteva clipe pe &nduri, apoi spuse. 3 =odericA Felman sus'ine c ntre el i Elinor Carlisle era doar afec'iune, nimic mai puternic. /umneata eti de acord cu asta# 3 /e unde nai(a s tiu# 9oirot cltin din cap. 3 Cnd ai intrat n camera asta mi2ai spus c Elinor Carlisle avea destul prost &ust s fie ndr&ostit de un nsos tmpit. %m presupus ca asta era descrierea lui =odericA Felman. /eci, dup dumneata, ea l iu(ete. 9eter Bord rspunse cu un &las 6os, disperat. 3 >l iu(ete mult0 >l iu(ete al dracului de mult0 3 %tunci a e5istat un motiv... 9e chipul lui 9eter Bord se putea citi suprarea. 3 Ce conteaz0 %r fi putut s2o fac, da0 4u2mi pas dac a facut2o? 9oirot e5clam. 3 %ha0

3 Ceea ce vreau, e s nu fie spnzurat0 /ac a6unsese la disperare# /ra&ostea e ciudat. 9oate s transforme o (rut ntr2un mieluel... i poate s aduc un om ponderat, cu 6udecat, n situa'ia de a2i pierde min'ile0 9oate aa a fost i cu ea. 4u ave'i pic de mil# 3 Eu nu apro( n nici un fel crima. 9eter Bord l privi lun&, apoi iz(ucni n rs. 3 Ce lucruri pute'i sa spune'i0 Cine v cere s2o apro(a'i# 4u v cer s min'i'i0 %devrul rmne adevr, nu# /ac ve'i &si ceva care s pledeze n favoarea acuzatei, n2o s ascunde'i acel ceva pentru c e vinovat, nu2i aa# 3 Direte c nu. 3 %tunci de ce nai(a nu face'i ce v cer# 7ercule 9oirot spuse. 3 *unt perfect pre&tit s2o fac, prietene...

Capitolul II
9eter Bord l privi lun&, lu o (atist i i terse fa'a, apoi se arunc ntr2un fotoliu. 3 8ff0 e5clam el.. %'i scos untul din mine0 42am n'eles deloc unde a'i vrut s a6un&e'i0 9oirot spuse. 3 E5aminam capul de acuzare mpotriva lui Elinor Carlisle. %cum l tiu. Bui Mary errard i2a fost administrat morfin i, din ct n'ele&, tre(uie s2i fi fost dat n sandviciuri. 4imeni n2a atins acele sandviciuri, cu e5cep'ia lui Elinor Carlisle. Elinor Carlisle avea motiv s2o omoare pe Mary errard i, dup toate pro(a(ilit'ile, ea a omort2 o pe Mary errard. 4u vd nici un motiv s fie altfel. %sta, mon ami, este o latur a pro(lemei. *2o vedem acum pe a doua. /m la o parte tot ce am sus'inut mai nainte i a(ordm pro(lema dintr2un un&hi opus. /ac nu Elinor Carlisle a omort2o pe Mary errard, cine a omort2o# *au Mary errard s2a sinucis# 9eter Bord se ridic. Druntea i era ncruntat. *puse. 3 >ntr2un punct n2a'i fost foarte corect. 3 Eu# 42am fost corect# 9oirot prea 6i&nit. 3 4u. %'i afirmat c nimeni, n afara lui Elinor Carlisle, n2a atins sandviciurile. %sta nu o ti'i. 3 >n cas nu era nimeni. 3 /in cte tim. /ar e5clude'i o perioad scurt de timp. 9erioada n care Elinor Carlisle a prsit casa ca s se duc la csu'a portarului. /e2a lun&ul acestei perioade sandviciurile au rmas pe platou n cmar i oricine putea s dea peste ele. 9oirot inspir adnc. 3 %i dreptate, prietene. =ecunosc. % e5istat un interval n care oricine putea s ai( acees la sandvicuri. +re(uie s ncercm s ne facem o idee despre cine ar fi putut fi acel oricine. Cu alte cuvinte, ce tip de persoan... *e opri. 3 *2o lum pe aceast Mary errard. Cineva, nu Elinor Carlisle, i vroia moartea. /e ce# *e putea cti&a ceva de pe urma mor'ii ei# %vea (ani de lsat# 9eter Bord cltin din cap. 3 %tunci nu. 9este o lun ar fi avut dou mii de lire. Elinor Carlisle sta(ilise suma aceasta pentru c credea c asta ar fi fost dorin'a (trnei sale mtui. >ns, deocamdat, averea (trnei n2a fost evaluat, deci nu se pot face nici un fel de pl'i. 3 %adar putem scoate din discu'ie motivul financiar. *pui c Mary errard era frumoas. Chestia asta ntotdeauna d natere la complica'ii. %vea admiratori# 3 9ro(a(il, nu tiu prea multe despre trea(a asta. 3 Cine ar putea ti# 9eter Bord rn6i. 3 Mai (ine v2a pune n contact cu sora 7opAins. Ea tie tot ce mic n Maidensford. 3 +ocmai vroiam sa te ro& s2'i spui impresia despre cele dou sore. 3 Ei (ine, )@-rien e irlandez, e o sor (un, competent, dar pu'in proast, ar putea fi ranchiunoas, ni'el mincinoas, &enul de femeie care nflorete, nu att ca s mint, ct ca s scoat din orice o poveste &rozav. 7opAins e o femeie de etate medie, sensi(il, istea', foarte (lnd i competent, dar i (a& cam prea mult nasul n tre(urile altora0 3 /ac ar fi fost vreo pro(lem n le&tur cu vreun tnr din sat, ar fi tiut# 3 >mi pun capul0 %du& ncetior. 3 >n tot cazul, nu cred s fie ceva n direc'ia asta. Mary n2a fost acas mult timp. % stat doi ani n ermania.

3 %vea douzeci i unu de ani# 3 /a. 3 9oate o fi vreo complica'ie din ermania. Da'a lui 9eter Bord se lumin. *puse repede. 3 ;re'i sa spune'i c i2a facut2o vreun tip din ermania# C a urmrit2o pn aici, a ateptat momentul potrivit i, cnd acesta a sosit, i2a dus la ndeplinire scopul# 3 *un ni'el melodramatic, spuse 7ercule 9oirot cu ndoial. 3 /ar e posi(il# 3 +otui, pu'in pro(a(il. 3 4u sunt de acord. Cineva ar fi. putut s se ndr&osteasc ne(unete de fat i s vad rou n fa'a ochilor cnd ea i2a ntors spatele. 9utea s considere c a fost umilit. %sta e o idee. 3 E o idee, da, spuse 7ercule 9oirot, ns tonul su nu era ncura6ator. 3 Continua'i, monsieur 9oirot. 3 /in cte vd, mi ceri s fiu scamator. * scot din plrie iepure dup iepure. 3 Bua'i2o i aa, daca vre'i. 3 Mai e5ist o posi(ilitate, spuse 9oirot. 3 /a'i2i drumul. 3 Cineva a su(tilizat tu(ul cu morfin din.&eanta sorei 7opAins. Ce2ar fi dac am presupune c Mary errard a vzut persoana care a facut2o# 3 Mary ar fi spus. 3 4u, nu, mon cher. Dii rezona(il. /ac Elinor Carlisle, sau =odericA Felman, sau sora )@-rien, sau oricare dintre servitoare, ar fi deschis &eanta i ar fi scos tu(ul de sticl, ce2ar fi &ndit oricine# 9ur i simplu, c persoana respectiv a fost trimis de ctre sor s2i aduc ceva din &eant. Daptul acesta putea sa2i ias din. minte lui Mary errard, dar e posi(il ca, mai trziu, sa i2l fi amintit i s2l fi pomenit ntmpltor persoanei n cauz... oh, fr nici cea mai mic um(r de (nuial, ns ima&ineaz2'i ce efect putea s ai( aceast remarc asupra persoanei vinovate de moartea doamnei Felman0 Mary vzuseC Mary tre(uie redus la tcere cu orice pre'0 +e asi&ur, prietene, c cine a comis o dat o crim, nu se d n lturi s o comit i pe2a doua0 8or ncruntat, 9eter Bord spuse. 3 %m crezut tot timpul c doamna Felman a luat sin&ur morfina... 3 /ar era paralizat... nea6utorat... tocmai avusese un al doilea atac. 3 )h, tiu. M &ndeam c, procurndu2i2o, ntr2un fel sau altul, a 'inut2o ln& ea, undeva la ndemn. 3 >ns, n cazul asta, tre(uie s i2o fi procurat nainte de al doilea atac, ns sorei i2a lipsit dup al doilea atac. 3 *e poate ca sora s fi o(servat lipsa ei doar n acea diminea'C tu(ul ar fi putut fi luatC cu cteva zile mai nainte, fr ca sora s fi o(servat. 3 Cum ar fi putut (trna s i2o procure# 3 4u tiu. 9oate mituind o servitoare. /ac2i aa, acea servitoare n2o s recunoasc niciodat. 3 4u crezi c ar fi putut mitui vreuna dintre sore# Bord cltin din cap. 3 9entru nimic n lume0 %mndou sunt foarte corecte n ceea ce privete etica profesional... n plus, ar fi murit de fric s fac aa ceva. 1tiau ce pericol le pate. 9oirot spuse. 3 %sta aa e. %du& &nditor. *e pare c ne2am ntors de unde2am plecat. Cine e persoana cea mai pro(a(il s fi luat tu(ul cu morfin# Elinor Carlisle. 9utem spune c a vrut s fie si&ur c va moteni o mare avere. 9utem fi mai &eneroi i s presupunem c a ac'ionat din mil, c a luat morfina i a administrat2o n conformitate cu dorin'a des repetat a mtuii eiC dar ea a luat2o... i Mary errard a vzut2o. 1i uite c ne2am ntors la

sandviciuri i la casa &oal, i tot la Elinor Carlisle... dar, de data asta, cu un alt motiv. sa2i salvm &tul de la'. 9eter Bord stri&. 3 Dantastic0 ;2am mai spus, nu e &enul0 -anii nu nseamn nimic pentru ea... nici chiar pentru =odericA Felman. <2am auzit de attea ori spunnd2o0 3 Eu# %sta e foarte interesant. %sta e &enul de afirma'ie, pe care, ntotdeauna, am privit2o cu mare suspiciune. 3 Ba dracu, tre(uie s rsuci'i mereu lucrurile n aa fel nct s se ntoarc la fata aceea# 3 4u le rsucesc euC se ntorc ele sin&ure. E ca indicatorul ro'ii norocului de prin (lciuri. *e nvrtete, i cnd a6un&e s se opreasc, ntotdeauna indic acelai nume. Elinor Carlisle. 3 4u0 7ercule 9oirot ddu din cap cu triste'e. 3 %re rude aceasta Elinor Carlisle# *urori, veri# *au mam, tat# 3 4u. E orfan... sin&ur pe lume. 3 Ce patetic sun0 -ulmer, sunt si&ur, va face un 6oc mare cu asta0 Cine, atunci, o motenete dac moare# 3 4u tiu. 4u m2am &ndit. 9oirot spuse cu repro. 3 >ntotdeauna tre(uie s te &ndeti la lucrurile astea. %re un testament, de pild# 9eter Bord se nroi. *puse nesi&ur. 3 42nu tiu. 7ercule 9oirot se uit n tavan i i mpreun vrful de&etelor. 3 %r fi (ine s2mi spui, s tii. 3 * v spun ce# 3 E5act ce e n mintea dumitale... nu conteaz ct de duntor i2ar putea fi lui Elinor Carlisle. 3 /e unde ti'i...# 3 /a, da, tiu. >n mintea dumitale e5ist ceva... un anume incident0 %r fi (ine s2mi spui, altfel mi2a putea ima&ina c e mai ru dect stau lucrurile0. 3 4u e nimic, zu... 3 /e acord ca nu e nimic. /ar las2m s aud ce e. >ncet, ndrtnic, 9eter Bord povesti despre scena cu Elinor aplecndu2se peste fereastra csu'ei sorei 7opAins, i despre rsul ei. 9oirot rosti &nditor. 3 /eci, aa a spus. %adar 'i faci testamentul, Mary#$ Ciudat... foarte ciudat. 1i pentru dumneata a fost clar ce era n mintea ei... *e &ndea, poate, c Mary errard nu mai avea mult de trit? 9eter Bord spuse. 3 /oar mi2am ima&inat asta. 4u tiu? 3 4u, dumneata nu doar 'i2ai ima&inat2o...

Capitolul III
7ercule 9oirot se afla n csu'a sorei 7opAins. /octorul Bord l adusese acolo, fcuse prezentrile, apoi, la o privire a lui 9oirot, i ls sin&uri. /up ce, la nceput, sora 7opAins se uitase chior la nf'iarea de strin a lui 9oirot, acum se dez&he'a rapid. Cu o uoar triste'e, spuse. 3 /a, e un lucru n&rozitor. 8nul dintre cele mai n&rozitoare lucruri pe care le2am ntlnit vreodat. Mary era una dintre cele mai frumoase fete. 9utea s a6un& pe ecran ntr2 o zi0 1i era i serioasa i modest, nu n'epat i cu nasul pe sus, cum ar fi putut fi, dup atta nv'tur i dup ct aten'ie i s2au acordat. 3 +e referi la aten'ia pe care i2a acordat2o doamna Felman# 3 Chiar la asta. -trna o ndr&ea din cale2afar... chiar c din cale2afar. 3 *urprinztor, poate# n&n 9oirot. 3 /epinde. /e fapt, putea fi foarte normal, vreau s spun... *ora 7opAins i muc (uzele i pru ncurcat. ;reau s spun c Mary se purta foarte frumos cu ea i avea un fel de a fi ncnttor. o voce moale, melodioas i maniere desvrite. <ar dup prerea mea, unei persoane n vrst i priete s vad n 6urul ei un chip tnr. 3 9resupun c domnioara Carlisle venea, din cnd n cnd s2i vad mtua# *ora 7opAins spuse tios. 3 /omnioara Carlisle venea cnd avea chef. 9oirot murmur. 3 4u2'i place domnioara Carlisle. *ora 7opAins stri&. 3 -inen'eles c nu0 ) otrvitoare0 ) criminal cu sn&e rece0 3 %h, spuse 7ercule 9oirot, o(serv c 'i2ai definitivat pozi'ia. 3 Ce vre'i s spune'i# Cum, adic, mi2am definitivat pozi'ia# 3 /umneata eti si&ur c ea a fost cea care i2a pus morfin lui Mary errard# 3 Cine altcineva putea s2o fac, a vrea s tiu# /oar nu insinua'i c eu# 3 /oamne ferete0 /ar nu uita c vinov'ia ei nu a fost nc dovedit. *ora27opAins spuse cu un calm plin de si&uran'. 3 4ici discu'ie c ea a facut2o. Bsnd toate la o parte, i se putea citi pe fa'. +ot timpul a fost ciudat. Bundu2m sus cu ea i 'inndu2m acolo... ntrziind ct mai mult... <ar atunci cnd m2am ntors spre ea, dup ce am &sit2o pe Mary n halul acela, pe fa'a ei era scris limpede ca lumina zilei ca2i ddea seama c eu tiu0 7ercule 9oirot rosti &nditor. 3 E clar c e &reu de vzut o alt persoan care ar fi putut2o face. %far doar dac n2a facut2o ea nsi, firete. 3 Ce vre'i s spune'i cu a facut2o ea nsi. C Mary s2a sinucis# 42am auzit o prostie mai mare0 9oirot spuse. 3 4u po'i ti niciodat. <nima unei fete e foarte sensi(il, foarte &in&a. *e opri. %r fi putut fi posi(il, nu# 9utea s2i fi strecurat ceva n ceai fr s fie o(servat# 3 *2i strecoare n ceac, vre'i s spune'i# 3 /a. 42ai urmrit2o tot timpul. 3 4u, n2am urmrit2o... nu. /a, cred c ar fi putut s fac asta... dar e o prostie0 /e ce s fi vrut s fac un asemenea lucru# 7ercule 9oirot cltin din cap revenind la atitudinea de mai nainte. 3 Cum spuneam, inima unei fete e att de sensi(il0 9oate o nefericit poveste de dra&oste...

*ora 7opAins pufni. 3 Detele nu se omoar din pricina povetilor de dra&oste... Mary nu era din alea, da'i2 mi voie s v2o spun0 *e uit la el cu un aer (elicos. 3 4u era ndr&ostit# 3 4u. <nima i era li(er. ) pasiona munca ei i se (ucura de via'. 3 /ar tre(uie s fi avut admiratori, din moment ce era o fata att de atr&toare. 3 4u era una din fetele alea, toat nuri i vino2ncoa$. Era o fat cuminte0 3 /ar erau tineri n sat, far2ndoial, care o admirau. 3 Direte, era +ed -i&land, spuse sora 7opAins. 9oirot reui s smul& cteva amnunte cu privire la +ed -i&laad. 3 Era ndr&ostit de Mary, spuse sora 7opAins. >ns, cum am sfatuit2o, ea i era cu un cap superioar. 3 +re(uie s se fi suprat, cnd ea n2a vrut s ai( de2a face cu el# 3 Era amrt, da, recunoscu sora 7opAins. M condamna i pe mine. 3 ndea c e vina dumitale# 3 %a a spus. /ar aveam perfect dreptate. Ba urma urmei, am vzut destule la via'a mea. 4u vroiam ca fata s se duc la fund. 3 Ce te2a fcut s2i ar'i atta interes fetei# 3 Ei (ine, nu tiu... *ora 7opAins ezit. 9rea intimidat i ruinat de ea nsi. Cu Mary era ceva... ceva romantic. 3 9oate ea avea ceva romantic, nu situa'ia ei. Era fiica portarului, nu2i aa# *ora 7opAins spuse. 3 /a... da, desi&ur. Cel pu'in... Ezit, se uit la 9oirot, care o privea cu cea mai mare simpatie. 3 /e fapt, rosti sora 7opAins, cu o pornire spre confiden', nici nu era fiica lui errard. Mi2a spus el. +atl ei a fost un domn, un &entleman. 9oirot murmur. 3 >n'ele&... 1i mama# *ora 7opAins ezit, i muc (uzele, apoi continu. 3 Mama ei fusese camerista doamnei Felman. *2a mritat cu errard, dup naterea lui Mary. 3 /in cte spui, chiar c2i romantic... misterios i romantic. Chipul sorei 7opAins se lumin. 3 4u2i aa# 4u poate s nu te intereseze cineva, cnd tii despre el ce nu mai tie nimeni altcineva. >ntmplarea a fcut s aflu attea. /e fapt, cea care m2a pus pe pista asta a fost sora )@-rienC dar asta2i alt poveste, ns, cum se spune, e interesant s afli istorii trecute. E5ist multe tra&edii netiute. 9oirot oft i cltin din cap. *ora 7opAins se alarm (rusc. 3 /ar n2ar fi tre(uit s trncnesc att. 42a fi suflat un cuvnt, pentru nimic n lume0 Ba urma urmei, nu are nimic de2a face cu cazul. 9entru toat lumea, Mary a fost fata lui errard i cu asta (asta. *2o (rfeti cnd e moart0 errard s2a nsurat cu mama ei i2i destul. 9oirot n&n. 3 1tii cumva cine a fost tatl ei adevrat# 3 9oate tiu i poate nu tiu. %dic, nu tiu nimic. % putea s &hicesc. 9catele vechi las urme adnci, cum se spune. /ar eu nu2s una din acelea care um(l cu vor(a, aa c n2 am s scot nici un cuvnt. 9oirot a(andon tactic (tlia i a(orda un alt su(iect. 3 Mai e ceva... o pro(lem delicat. *unt si&ur c m pot (aza pe discre'ia dumitaie. *ora 7opAins zm(i lar&. 9oirot continu. 3 ;or(esc de domnul =odericA Felman. %m auzit c era atras de Mary errard. 3 4e(un dup ea0

3 /ei, la vremea aceea, era lo&odit cu domnioara Carlisle# 3 /ac m ntre(a'i n2a fost, niciodat, cu adevrat, iu(itul domnioarei Carlisle. 4u ceea ce a numi eu iu(it$. 9oirot ntre(, folosind o e5presie de mod veche. 3 Mary errard... ... i2a ncura6at avansurile# *ora 7opAins spuse tios. 3 *2a purtat foarte (ine. 4imeni n2ar putea 6ura c ea l2a ademenit. 3 Era ndr&ostit de el# 3 4u, nu era. 3 /ar l plcea# 3 )h, da, l plcea foarte mult. 3 *2ar fi putut ca, n timp, s fi ieit ceva din asta# 3 9oate. /ar Mary n2ar fi fcut nimic n &ra(. <2a spus c nu avea nici un drept s2i vor(easc despre aa ceva, cnd el era lo&odit cu domnioara Carlisle. <ar cnd el s2a dus la ea, la Bondra i2a spus acelai lucru. 9oirot ntre( cu o candoare fermectoare. 3 /umneata, personal, ce crezi despre domnul =odericA Felman# 3 E un tnr destul de dr&u'. /ei nervos. /up cum arat, s2ar putea s fie dispeptic. %ia sunt nervoi. 3 Jinea mult la mtua lui# 3 %a cred. 3 % stat mult ln& ea, cnd s2a m(olnvit att de ru# 3 ;re'i s spune'i, dup al doilea atac# 4u cred s fi intrat, mcar, n camer0 3 %devrat# *ora 7opAins spuse repede. 3 Ea n2a trimis dup el. 1i, firete, noi n2am (nuit c sfritul e att de aproape. E5ist o mul'ime de oameni, care se n&rozesc s intre n camera unui (olnav. 9ur i simplu nu pot, nu c ar fi lipsi'i de inim. 9oirot ddu din cap n'ele&tor. 3 Eti si&ur c domnul Felman nu a intrat n camera mtuii sale, nainte ca ea s moar# 3 Ei (ine, nu ct am fost eu de &ard0 *ora )@-rien m2a nlocuit la S a.m., i poate ea sa2l fi adus nainte de clipa finalC dar, dac2i aa, nu mi2a spus. 3 4u putea intra n a(sen'a dumitale# *ora 7opAins pufni. 3 Eu nu2mi las nesuprave&hea'i pacien'ii, domnule 9oirot. 3 Mii de scuze. 42am vrut s spun asta. M &ndeam c poate a tre(uit s fier(i ap, sau s co(ori la parter dup vreun medicament. >nmuiat, sora 7opAins spuse. 3 M2am dus 6os s schim( sticlele i s le umplu din nou. 1tiam ca n (uctrie era un i(ric pe foc. 3 %i lipsit mult# 3 Cinci mimite, poate. 3 %h, da, atunci domnul Felman ar fi putut s intre la ea. 3 /ac a facut2o, a fost foarte iute. 9oirot oft. 3 %a cum spuneai, (r(a'ii se feresc de camera unui (olnav. Demeile sunt cele care fac pe n&erii pzitori. Ce ne2am face noi fr ele# Mai ales femeile cu profesia dumitale... o profesie... o profesiune izvort dintr2o chemare cu adevrat no(il. Cu chipul uor m(u6orat, sora 7opAins spuse. 3 E foarte dr&u' din partea dumneavoastr s spune'i asta. 4u m2am &ndit niciodat la mine n felul sta. Ca sor, munceti prea mult i prea din &reu, ca s te mai &ndeti i la latura no(il a meseriei tale. 9oirot ntre(.

3 4u2mi mai po'i spune nimic despre Mary errard# 8rm o tcere aprecia(il, nainte ca sora 7opAins s rspund. 3 %ltceva nu tiu. 3 Eti si&ur# *ora 7opAins spuse destul de ncurcat. 3 4u n'ele&e'i. %m 'inut la Mary. 3 1i n2ar mai fi i altceva de spus# 3 4u, nu este0 %sta a fost tot.

Capitolul IV
>n prezen'a maiestuoas a doamnei -ishop, m(rcat n ne&ru, 7ercule 9oirot prea umil i insi&nifiant. *2o tra&i de lim( pe doamna -ishop nu era o pro(lem uoar. Cci doamna -ishop, o persoan cu vederi i o(iceiuri conservatoare, i dezapro(a puternic pe strini. 1i era clar c 7ercule 9oirot tre(uia s fi fost strin. =spunsurile ei erau n&he'ate i l privea cu rezerv i nencredere. 9rezentarea pe care i2o fcuse doctorul Bord nu ndulcise prea mult situa'ia. 3 *unt convins c doctorul e un om foarte detept i (ine inten'ionat, spuse ea, dup plecarea acestuia. /octorul =ansome, predecesorul lui, a stat aici mul'i ani. Cu alte cuvinte, doctorul =ansome prezenta ncredere, ca unul care tia s se poarte conform o(iceiurilor locului. /octorul Bord, un tnr cu ca la &ur, un parvenit care luase locul doctorului =ansome, avusese o sin&ur recomandare. sclipitor de detept$ n meseria lui. >ntrea&a atitudine a doamnei -ishpp prea s spun c a fi sclipitor de detept$ nu2i de a6uns0 7ercule 9oirot era convin&tor i a(il. /ar cum armul nu era att de irezisti(il, doamna -ishop rmase semea' i implaca(il. Moartea doamnei Felman produsese mult triste'e. Dusese foarte respectat n mpre6urimi. %restarea domnioarei Carlisle era nefericit$ i, de (un seam, reprezenta rezultatul acestor noi metode pripite ale poli'iei$. 9rerile doamnei -ishop despre moartea doamnei Felman erau e5trem de va&i. Mai mult de 42a putea spune$, nu puteai s sco'i de la ea. 7ercule 9oirot i 6uc ultima carte, i trecu n revist, cu o mndrie naiv, vizita recent la *andrin&ham. ;or(i cu admira'ie de &ra'ioasa i ncnttoarea simplitate a re&alit'ii. /oamna -ishop, care urmrea, zilnic, n (uletinele cur'ii re&ale, fiecare micare a persoanelor re&ale, fu nvins. >n definitiv, dac Ei trimiseser dup 7ercule 9oirot... Ei (ine, natural, asta era cu +otul %ltceva. *trin sau nestrin, cine era ea, Emma -ishop, ca s se pun de2a curmeziul voin'ei =e&alit'ii# /e ndat, ea i 7ercule 9oirot se an&a6ar ntr2o plcut conversa'ie pe o tem cu adevrat interesant H nici mai mult, nici mai pu'in dect ale&erea unui so' potrivit pentru 9rin'esa Eliza(eth. Eliminnd, in final, to'i candida'ii posi(ili ca 4efiind /estul /e -uni, conversa'ia reveni la sfere mai pu'in nalte. 9oirot remarc senten'ios. 3 Cstoria, vai, e presrat cu prime6dii i capcane0 /oamna -ishop spuse. 3 /a, chiar aa... cu scr(osul sta de divor' zise, aproape ca i cum ar fi vor(it de o (oal conta&ioas precum po6arul. 3 >mi nchipui c doamna Felman era ner(dtoare s2i vad nepoata convena(il aran6at la casa ei, nainte de a muri. /oamna -ishop i plec fruntea. 3 /a, chiar aa. Bo&odna dintre domnioara Elinor i domnul =odericA a fost o mare uurare pentru ea. Era lucrul pe care l sperase ntotdeauna. 9oirot se aventur. 3 Bo&odna asta a fost anun'at par'ial din dorin'a de a2i face pe plac# 3 )h, nu, n2a spune asta, domnule 9oirot. /omnioara Elinor a 'inut, ntotdeauna, la domnul =oddy... /omnioara Elinor are o fire foarte loial i devotat. 9oirot n&n.

3 1i el# /oamna -ishop rosti so(ru. 3 /omnul =odericA i era devotat domnioarei Elinor. 3 +otui, din cte tiu, lo&odna a fost rupt. )(ra6ii doamnei -ishop se colorar. 3 /atorit uneltirilor erpilor din iar(, domnule 9oirot. 3 Eu# Cu chipul i mai rou, doamna -ishop e5plica. 3 /omnule 9oirot, n 'ara asta, e5ist o anumit /ecen' n fa'a Mor'ilor. /ar tnra aceea, domnule 9oirot, a ac'ionat cu ;iclenie n 8neltirile ei. 9oirot o privi o clip &nditor. 3 M surprinde'i. Mi s2a dat de n'eles c era o fat foarte simpl i modest. -r(ia doamnei -ishop tremur uor. 3 Era 1mecher, domnule 9oirot. Bumea era Moart dup ea. *ora aceea, 7opAins, de e5emplu. /a, la fel si (iata mea stpn0 9oirot cltin din cap comptimitor i plesci uor. 3 /a, chiar aa, spuse doamna -ishop, ncura6at de plescitul lui. *rmana de ea era sla(, iar tnra aceea *2a *trecurat pe su( pielea ei i i2a cti&at ncrederea. Ea tia care era punctul sla(. >ntotdeauna sttea prin prea6m, i citea, i punea flori proaspete. Mary n sus, Mary n 6os, 8nde e Mary#$... tot timpul0 1i apoi (anii pe care i2a cheltuit pentru ea0 1coli scumpe, case rafinate peste hotare... pentru o fat care nu era dect fiica lui errard0 El n2o iu(ea, s2o ti'i de la mine0 Mereu i (tea 6oc de aerele ei de /oamn *u('ire. < se suise la cap, asta era0 /e data aceast, 9oirot cltin din cap i rosti ndurerat. 3 ;ai, vai... 3 1i apoi, felul n care B2a %tras pe domnul =oddyl El era prea cinstit s2o vad cum E=%. <ar domnioara Elinor, o tnr cu o inim att de curat, firete c nu i2a dat seama ce se 9etrecea. /ar -r(a'ii sunt to'i o ap i2un pmnt. i prinzi uor daca2i flatezi i ai un chip dr&u'0 9oirot oft. 3 %vea, (nuiesc, admiratori din cate&oria ei sociala# ntre( el. 3 Direte c avea. Era fiul lui =ufus -i&land, +ed... unul dintre cei mai dr&u'i (ie'i din c'i e5ist. /ar, oh, nu, doamna noastr su('ire era prea (un pentru el0 4u pot s suport attea ifose i mofturi0 3 9urtarea ei fa' de el nu l2a suprat# 3 -a da. % acuzat2o c l iu(ete pe domnul =oddy. 4u2l condamn c a fost revoltat0 3 4ici eu, spuse 9oirot. *unte'i o persoan foarte interesant, doamn -ishop. Dace'i parte dintre acei oameni, care au darul de a descrie cu precizie un caracter, n cteva cuvinte, n sfrit, am o ima&ine clar a lui Mary errard. 3 =e'ine'i, spuse doamna -ishop, n2am spus o vor( mpotriva fetei0 42a putea face una ca asta... cnd e n mormnt. /ar nu e5ist du(iu c a provocat o mul'ime de necazuri0 9oirot murmur. 3 M ntre(, cum s2ar fi sfrit totul# 3 %sta spun i eu0 %fla'i de la mine, domnule 9oirot, c, dac dra&a mea stpn n2ar fi murit H atunci a fost un oc n&rozitor, ns acum mi dau seama c Cerul s2a ndurat de ea H nu tiu cum puteau s se sfreasc toate acestea0 3 %dic# /oamna -ishop rosti solemn. 3 %m vzut multe la via'a mea ca s m mai mire ceva. -trnul colonel =andolph a murit, lsndu2i pn i ultimul (nu' unei &sculi'e din East(ourne, n detrimentul srmanei sale so'ii... -trna doamn /acres i2a lsat toat averea or&anistului (isericii H unul din tinerii ia cu prul lun&? i avea fii i fiice cstori'i. 9oirot spuse.

3 /in cte n'ele&, vre'i s spune'i c doamna Felman i2ar fi putut lsa toat averea lui Mary errard# 3 4u m2ar fi surprins0 %sta urmrea tnra, n2am nici o ndoial. 1i dac e s mai spun ceva, afla'i c doamna Felman era &ata s2mi ia capul, dei lucram la ea de aproape douzeci de ani. Bumea e nerecunosctoare, domnule 9oirot. >ncerci s2'i faci datoria i nici mcar nu eti apreciat. 3 ;ai, ct e de adevrat0 spuse 9oirot. 3 /ar =utatea nu triumf ntotdeauna. 9oirot spuse. 3 %devrat. Mary errard e moart... 3 ) 6udec Cel de *us, nu tre(uie s2o 6udecm noi. 9oirot mormi dus pe &nduri. 3 >mpre6urrile mor'ii ei par foarte ciudate... ine5plica(ile. 3 9oli'ia asta cu metodele ei noi0 e5clam doamna -ishop. E posi(il ca fat de neam (un, (ine crescut ca domnioara Elinor s otrveasc pe cineva# 1i au ncercat s m (a&e i pe mine n trea(a asta, insinund c eu am spus c purtarea ei era ciudat0 3 1i nu era ciudat# 3 /e ce ar fi fost# /omnioara Elinor e o tnr cu sim'ire. 8rma s trieze lucrurile mtuii ei..., o trea( foarte dureroas. 9oirot ddu din cap cu n'ele&ere. *puse. 3 <2ar fi fost mult mai uor, dac a'i fi nso'it2o. 3 %na vrut s2o nso'esc, domnule 9oirot, dar mi2a retezat2o. )h, ei (ine, domnioara Elinor a fost, ntotdeauna, o fat foarte mndr i rezervat. +otui, a vrea s m fi dus cu ea. 3 4u v2a'i &ndit s2o urma'i la 7unter(ury# /oamna -ishop cltin din cap cu demnitate. 3 4u mer& unde nu sunt dorit, domnule 9oirot. 9oirot pru ruinat, n&n. 3 >n plus, nu m ndoiesc c avea'i lucruri importante de fcut n diminea'a aceea. 3 Era o zi foarte clduroas, 'in minte. Mare zpueal. )ft. M duceam la cimitir s pun cteva flori pe mormntul doamnei Felman, n semn de respect, i a tre(uit s rmn s m odihnesc acolo mult timp. Eram terminat de cldur. %m ntrziat la mas i sora mea a fost foarte nelinitit cnd a vzut *tarea n care eram0 Mi2a spus c n2ar fi tre(uit s fac aa ceva ntr2o zi ca aceea. 9oirot o privi cu admira'ie. *puse. 3 ; invidiez, doamn -ishop. E cu adevrat &rozav s n2ai ce s2'i reproezi la moartea cuiva. >mi nchipui c domnul =odericA Felman i face procese de contiin' c nu a intrat s2o vad pe mtua lui, n noaptea aceea, dei, normal, nu avea de unde s tie c o s2i dea duhul att de curnd. 3 )h, dar &rei'i foarte tare, domnule 9oirot. 9ot s v spun c domnul =oddy a intrat n camera mtuii sale. %m auzit2o co(ornd pe sora aceea i m2am &ndit c poate ar fi (ine s m duc s vd dac stpna nu are nevoie de ceva, cci tiu eu cum sunt sorele. stau venic la taclale cu servitoarele 6os, la parter, i se supr foc dac le ceri ceva. 4u c sora 7opAins ar fi fost tot att de rea ca cealalt, irlandeza cu prul rou. %ia mereu (om(nea i crea pro(leme. /ar, cum spuneam, m2am &ndit s m duc doar s vd dac totul e n re&ul, i atunci l2am o(servat pe domnul =oddy strecurndu2se n camera mtuii lui. 4u tiu dac ea l2a recunoscut sau nu, dar, n tot cazul, el nu are nimic s2i reproeze0 9oirot spuse. 3 M (ucur. E o fire destul de nervoas. 3 E doar ni'el firav, ntotdeauna a fost. 3 /oamn -ishop, e clar c dumneavoastr sunte'i o femeie cu mult discernmnt. %m un mare respect pentru 6udecata dumneavoastr. Care crede'i c e adevrul n privin'a mor'ii lui Mary errard#

/oamna -ishop pufni. 3 % spune c e destul de limpede0 8nul din (orcanele alea scr(oase cu past ale lui %((ott. Be 'ine n rafturi luni ntre&i0 ;erioara mea de2a doua s2a m(olnvit i mai s moar dintr2o conserv de cra(0 9oirot o(iect. 3 /ar morfina &sit n cadavru# /oamna -ishop rosti semea'. 3 Eu nu tiu nimic de morfin0 1tiu cum sunt doctorii. *pune2le s v caute de ceva i vor &si0 9asta de pete alterat nu e destul de (un pentru ei0 3 4u crede'i ca ar fi posi(il s se fi sinucis# 3 Ea# /oamna -ishop pufni. Cate&oric nu. 4u2i pusese n cap s se mrite cu domnul =oddy# 8ite cine sa se sinucid0

Capitolul V
Diind sm(t, 7ercule 9oirot l &si pe +ed -i&land la ferma tatlui su. 4u era prea dificil s2l faci pe +ed -i&land s vor(easc. 9rea c ocazia era (inevenit... ca i cum ar fi fost o uurare. *puse &nditor. 3 %adar, ncerca'i s descoperi'i cine a omort2o pe Mary# E un mare mister? 3 9rin urmare, nu crezi c a omort2o domnioara Carlisle# +ed -i&land se ncrunt... o ncruntare nedumerit, aproape copilreasc. *puse ncetior. 3 /omnioara Elinor e o doamn. E (lnd... ei (ine, nu 'i2o po'i ima&ina fcnd aa ceva... ceva violent, dac m n'ele&e'i ce vreau s spun. Ba urma urmelor, e impro(a(il, nu2i aa, domnule, ca o doamn tnr i dr&u' s fac lucruri de &enul sta# 7ercule 9oirot ddu din cap, ntr2un fel contemplativ. 3 /a, e impro(a(il... /ar cnd se a6un&e la &elozie... *e opri, urmrindu2l pe flcul artos din fa'a sa. +ed -i&land spuse. 3 elozie# 1tiu c se ntmpl i aaC dar, de re&ul, (utura i a''area i fac pe un tip s vad rou n fa'a ochilor i s fie cuprins de amoc. /omnioara Elinor... o doamn att de dr&u' i linitit... 3 /ar Mary errard a murit... i n2a murit de moarte natural. %i vreo idee... po'i s2 mi spui ceva care s m a6ute s descopr... cine a omort2o pe Mary errard# Cellalt cltin ncetior din cap. *puse. 3 4u mi se pare drept, nu mi se pare posi(il ca cineva s2o fi omort pe Mary. Ea era... era ca o floare... 1i (rusc, ntr2o ful&erare de2o clip, 7ercule 9oirot avu o nou ima&ine a fetei moarte... >n &lasul acela optimist, 'rnesc, Mary tria i strlucea iari. Era ca o floare...$ Era un neateptat i pre&nant sentiment de pierdere, de ceva &in&a, definitiv distrus... >n mintea lui se succedau afirma'ie dup afirma'ie. Cea a lui 9eter Bord. Era o copil dr&u'$. Cea a sorei 7opAins. %r fi putut a6un&e pe ecran ntr2o zi$. Cea veninoas a doamnei -ishop. 4u suport ifosele i mofturile. 1i acum, ultima, dndu2le la o parte pe toate celelalte, linitita afirma'ie. Era ca o floare$. *puse. 3 /ar, atunci...# >i nl'ase (ra'ele ntr2un &est lar&, disperat. +ed -i&land ddu din cap. )chii si aveau nc privirea oar(, ce'oas a unui animal rnit. 3 1tiu, domnule. 1tiu c ce zice'i e adevrat. 42a murit de moarte natural. >ns m ntre(am..0 *e opri. 9oirot spuse. 3 Ce# +ed -i&land rosti ncetior. 3 M ntre(am dac, cumva, n2ar fi putut fi un accident. 3 8n accident# /ar ce fel de accident# 3 1tiu, domnule. 1tiu. %sta sun ca ceva lipsit de sens. /ar m tot &ndesc, i iar m &ndesc, i mi se pare c aa tre(uie s fi fost. Ceva neinten'ionat, sau pur i simplu o &reeal. /oar... ei (ine, un accident0 *e uit ru&tor la 7ercule 9oirot, stin&herit de propria sa lips de elocven'. 9oirot rmase tcut cteva clipe. 9rea s reflecteze. 3 E interesant ca sim'i asta. +ed -i&land spuse dezapro(ator.

3 9oate pentru dumneavoastr nu are nici un sens, domnule. Cu mintea mea, nu n'ele& nici cum, nici de ce s2a ntmplat. Eu doar simt. 3 *entimentul e uneori un &hid important, reflect 9oirot. M vei scuza, sper, dac atin& un punct dureros, dar dumneata ai 'inut mult la Mary errard, nu2i aa# Chipul (ronzat se ntunec i mai tare. +ed spuse simplu. 3 *ocotesc c to'i de pe aici tiu asta. 3 ;roiai s te nsori cu ea# 3 /a? 3 /ar ea... nu vroia# Cu o urm de suprare strunit, +ed spuse. 3 Bumea e (ine inten'ionat, ns n2ar tre(ui s strice via'a celorlal'i, amestecndu2se. +oat nv'tura aia i plecatu@ peste hotare0 %stea au schim(at2o pe Mary. 4u vreau s spun c au fcut din Mary o rsf'at sau o ncrezut... Ea nu era aa. /ar... .toate astea au zpcit2o0 4u mai tia ce2i cu ea. Era... ei (ine, ca s2o spun p2a dreapt... prea (un pentru mineC totui, nu destul de (un pentru un &entleman adevrat ca domnul Felman. 8rmrindu2l, 9oirot spuse. 3 4u2'i place domnul Felman# +ed -i&land rspunse cu o violen' natural. 3 /e ce dracu mi2ar plcea# /omnul Felman e n re&ul. 42am nimic cu el. 4u prea e ceea ce numesc eu (r(at0 % putea s2l apuc i s2l frn& n dou. %re minte, cred... /ar asta nu2'i e de prea mare folos cnd 'i se stric maina, de pild. 9o'i cunoate principiul dup care mer&e o main, dar asta nu te oprete s fii nea6utorat ca un (e(elu cnd e vor(a s2i sco'i (u6ia i s2o cure'i. 3 /e (un seam, lucrezi la un &ara6# 3 /a, la cel al lui 7enderson, 6os la osea. 3 Erai acolo n diminea'a cnd... cnd s2a ntmplat# 3 /a, testam maina unui domn. %vea undeva o hi( i nu puteam s2o localizez. %m dat o tur primpre6ur. %cum, cnd m &ndesc la ziua aceea, mi se pare ciudat c s2a putut ntmpla o tra&edie. Era o zi minunatC caprifoiul nc mai nflorea... Bui Mary i plcea caprifoiul. >l aduna n (uchete, nainte de plecarea ei n strintate... /in nou apru pe chipul su mirarea aceea ncurcat, copilreasc. 7ercule 9oirot rmase tcut. +ed -i&land i reveni din trans, tresrind. 3 >mi pare ru, domnule, uita'i ce am spus despre domnul Felman. Eram suprat... din cauz c2i ddea trcoale lui Mary. +re(uia s2o lase n pacd. Ea nu era de el... 9oirot ntre(. 3 Crezi c 'inea la el# +ed -i&land se ncrunt din nou. 3 Eu nu... nu tiu precis. *2ar putea s fi 'inut. 42a putea spune. 3 Mai era vreun (r(at n via'a ei# 8nul pe care s2l fi cunoscut n strintate, de e5emplu# 3 42a putea 6ura, domnule. Ea nu a pomenit de nici unul. 3 ;reun duman... aici, n Maidensford# 3 %dic cineva care s2o fi omort# Cltin din cap. 4imeni nu o cunotea foarte (ine. /ar to'i o plceau. 9oirot ntre(a. 3 ) plcea i mena6era de la 7unter(ury, doamna -ishop# 3 )h, aici e vor(a de ciud0 -trnei nu2i plcea c doamna Felman o iu(ea att de mult pe Mary. 3 Mary errard era fericit aici# Era ataat de doamna Felman# 3 %r fi fost destul de fericit, dac sora ar fi lasat2o n pace. *ora 7opAins, vreau s spun. <2a (&at n cap s2i cti&e sin&ur e5isten'a din masa6. 3 +otui 'inea la Mary#

3 )h, da, 'inea destul de mult la eaC dar e &enul care, >ntotdeauna tie ce e cel mai (ine pentru to'i0 9oirot rosti a&ale. 3 9resupunnd c sora 7opAins tie ceva... s spunem ceva care ar arunca o lumin nefavora(il asupra lui Mary, crezi c ar pstra pentru ea acel ceva# +ed -i&land l privi cu curiozitate. 3 4u v prea n'ele&, domnule. 3 Crezi c dac sora 7opAins ar fi tiut ceva ru despre Mary, i2ar fi 'inut &ura# 3 M ndoiesc c femeia asta i2ar putea 'ine &ura n le&tur cu ceva sau cineva0 E cea mai mare (rfitoare din sat. /ar dac ar e5ista, totui, cineva pentru care ar fi dispus s tac, acel cineva ar fi, pro(a(il, Mary. /ar, tare a vrea s tiu de ce m2a'i ntre(at asta# 7ercule 9oirot spuse. 3 /in discu'iile cu oamenii 'i faci o anumit impresie. *ora 7opAins mi s2a prut foarte cinstit i deschis, dar mi2a lsat impresia H foarte puternic H c ascunde ceva. 4u neaprat ceva important. 9oate s nu ai( nici o le&tur cu crima. /ar e5ist ceva ce ea tie i nu l2a spus. >n plus, mi2a lsat impresia c acest ceva H orice ar fi el H este defavora(il sau compromi'tor memoriei lui Mary.. +ed cltin din cap nea6utorat. 7ercule 9oirot oft. 3 Ei (ine, cu timpul am s aflu despre ce e vor(a.

Capitolul VI
9oirot se uita cu interes la chipul prelun&, senzual, al lui =odericA Felman. 4ervii lui =oddy erau ntr2o stare 6alnic. >i frmnta minile, avea ochii in6ecta'i, iar vocea r&uit i iritat. 8itndu2se la cartea de vizit, spuse. 3 4umele dumneavoastr mi e cunoscut, monsieur 9oirot. /ar nu vd ce crede doctorul Bord c pute'i face n pro(lema asta0 1i, oricum, ce are afacerea asta cu el# % n&ri6it2o pe mtua mea, dar, n rest e complet strin. Elinor i cu mine nici mcar nu2l cunoteam pn s ne fi dus acolo, n iunie. /e (un seam, e trea(a lui *eddon s se ocupe de lucrurile de &enul sta. 7ercule 9oirot zise. 3 /in punct de vedere tehnic, aa e corect. =oddy continu scit. 3 4u c a avea mare ncredere n *eddon. E att de posac0 3 %a sunt din fire avoca'ii. 3 +otui, vor(i =oddy nveselindu2se pu'in, l avem pe -ulmer. *e consider c ar fi unul dintre cei mai (uni, nu2i aa# 3 %re reputa'ia c ar da speran'e dearte. =oddy se ntrista vizi(il. 9oirot spuse. 3 *per ca nu v deran6eaz c am s ncerc s2i fiu de a6utor domnioarei Carlisle# 3 4u, nu, firete c nu. /ar... 3 /ar ce pot face eu# %sta vroia'i s m ntre(a'i# 9e chipul mohort al lui =oddy trecu um(ra unui zm(et... un zm(et att de fermector, c 7ercule 9oirot n'elese atrac'ia su(til a acelui (r(at. =oddy se scuz. 3 9are pu'in nepoliticos c am pus pro(lema n felul acesta. /ar, asta e ntre(area. Ce pute'i face monsieur 9oirot# 9oirot spuse. 3 9ot cuta adevrul. 3 /a. lasul lui =oddy suna uor ndoielnic. 3 % putea descoperi fapte care s2i fie de a6utor acuzatei. =oddy oft. 3 Mcar de2a'i putea0 7ercule 9oirot continu. 3 /orin'a mea cea mai mare este s fiu de a6utor. ;re'i s m spri6ini'i, spunndu2mi sincer ce crede'i despre ntrea&a afacere# =oddy se ridic i ncepu s se plim(e fr astmpr prin camer. 3 Ce pot s spun# +oat trea(a e att de a(surd... att de fantastic0 Chiar i numai ideea c Elinor H Elinor, pe care o cunosc de cnd era copil H ar putea face un lucru att de &rav cum e otrvirea unei persoane0 >'i vine s i rzi, zu aa0 /ar cum /umnezeu s2i e5plici asta tri(unalului# 9oirot ntre(a placid. 3 Considera'i a(solut imposi(il ca domnioara Carlisle s fi fcut un astfel de lucru# 3 /a, a(solut imposi(il0 4ici nu poate fi vor(a0 Elinor e o fiin' minunat... foarte echili(rat i cumptat... 4u e5ist nici urm de violen' n firea ei. E intelectual, sensi(il i cu totul strin de pasiunile animalice. /ar ia dousprezece capete ptrate i (a&2le n (o5a 6ura'ilor i pe urm numai /umnezeu poate s spun ce sunt n stare s cread0 Ba urma urmelor, s fim rezona(ili. ei nu se afl n (o5 ca s 6udece caractereC ei 6udec pe (az de dovezi. Dapte... fapte... fapte0 <ar faptele sunt cumplite0

9oirot ddu din cap &nditor. *puse. 3 /umneavoastr, domnule Felman, sunte'i o persoan sensi(il i inteli&ent. Daptele o condamn pe domnioara Carlisle. Ceea ce ti'i dumneavoastr, o achit. /eci, ce s2a ntmplat n realitate# Ce putea s se ntmple# =oddy i ridic (ra'ele. 3 %ici i2a (&at dracu@ coada0 /ar dac a facut2o sora 7opAins# 3 4u s2a apropiat de sandviciuri... )h, am fcut cercetri foarte amnun'ite... iar ceaiul nu2l putea otrvi fr s se otrveasc i ea. >n privin'a asta sunt si&ur. Mai mult, de ce s fi vrut s2o omoare pe Mary errard# =oddy stri&. 3 /e ce s fi vrut oricare altul s2o omoare pe Mary errard# 3 %sta e o ntre(are fr rspuns, spuse 9oirot. 4imeni nu dorea s2o omoare pe Mary errard. K1i adu& n&nd. Cu e5cep'ia lui Elinor Carlisle$L. /e aceea, lo&ic, concluzia pare s fie. Mary errard n2a fost omort0 4umai c, vai, nu e aa. % fost omort0 %du&, uor melddramatic. 3 /ar ea e n mormnt, i oh, Ce &reu mi este0$ 3 9oftim# spuse =oddy. 7ercule 9oirot e5plica. 3 Fords,orth. B2am citit mult. ;ersurile acestea e5prim, oare, ceea ce sim'i'i# 3 Eu# =oddy arta 'eapn si ina(orda(il. 9oirot spuse. 3 >mi cer scuze... mii de scuze0 E att de &reu... s fii detectiv i, n acelai timp, delicat. Cum (ine se zice n lim(a dumneavoastr, e5ist lucruri care nu se spun. /ar vai, un detectiv e silit s le spun0 El tre(uie s pun ntre(ri. despre pro(lemele personale ale oamenilor, despre sentimentele lor0 3 *i&ur toate acestea sunt necesare# 9oirot spuse repede, umil. 3 Ca s n'ele& corect situa'ia, da. %poi vom trece peste su(iectul sta dureros i nu vom mai reveni la el. Este foarte (ine cunoscut faptul c dumneavoastr, domnule Felman... o admira'i pe Mary errard. %devrat# =oddy se ridic i se duse la fereastr. Iucndu2se cu ciucurii draperiei, spuse. 3 /a. 3 Era'i ndr&ostit de ea# 3 %a cred. 3 %h, i moartea ei v2a zdro(it inima... 3 Cred... vreau s spun... ei (ine, zu aa, monsieur 9oirot... *e ntoarse H o fptur iritat, sensi(il, prins la anan&hie. 7ercule 9oirot spuse. 3 /ac mi2ai... dac mi2a'i arta e5act adevrul, am termina cu asta. =oddy Felman se aez pe un scaun. 4u se uita la 9oirot. -ol(orosi. 3 E foarte &reu de e5plicat. Chiar tre(uie# 3 4u ntotdeauna po'i ntoarce spatele neplcerilor vie'ii, domnule Felman0 *pune'i c crede'i c a'i 'inut la fat. /eci, nu sunte'i si&ur# 3 4u tiu... Era att de dr&la. Ca un vis... %a mi pare acum. 8n vis0 Ceva ireal0 +otul... Cnd am vzut2o prima oar... cnd... ei (ine, m2am aprins dup ea0 8n fel de ne(unie0 <ar acum totul s2a sfrit, s2a dus... ca i cum... ca i cum nu s2ar fi ntmplat niciodat. 9oirot ddu din cap. 3 /a, n'ele&... 1i adu&. 3 4u era'i n %n&lia cnd a murit# 3 4u. %m plecat n strintate pe P iulie i m2am ntors pe nti au&ust. +ele&rama lui Elinor m2a urmrit aproape din hotel n hotel. Cnd am primit vestea, m2am &r(it ct am putut.

3 +re(uie s fi fost un mare oc pentru dumneavoastr. Jinuse'i foarte mult la fat. >n &lasul lui =oddy se puteau citi amrciunea i disperarea. 3 /e ce tre(uie s 'i se ntmple asemenea lucruri# E contrariul tuturor ateptrilor tale... a tot ce2'i doreti de la via'0 3 /a, dar aa e via'a0 4u2'i d voie s o planifici, s2o trieti doar din intelect i din lo&ic0 4u po'i s spui. ;oi sim'i att i nimic mai mult$. ;ia'a, domnule Felman, poate fi oricum, numai lo&ic nu0 =odericA Felman murmur. 3 %a se pare... 3 ) diminea' de primvar, un chip de fat... i toat ordinea fireasc a e5isten'ei e curmat. 8neori, e pu'in mai mult dect? un chip. Ce tia'i, cu adevrat, despre Mary errard, domnule Felman# =oddy zise cu &reu. 3 Ce tiam# %tt de pu'in0 %cum mi dau seama. Era dulce i (lnd... dar n rest, nu tiu nimic... a(solut nimic... Cred c din cauza asta nu2i simt lipsa... E(uciumul i nverunarea i dispruser. 9ovestea simplu i firesc. 7ercule 9oirot reuise s2i ptrund carapacea. ;or(ind, =oddy prea s simt o anumit uurare. 3 /ulce... (lnd... nu foarte deteapt. *ensi(il i cred, ama(il. %vea o fine'e pe care nu te atep'i s2o ntlneti la fetele din cate&oria ei social. 3 Era &enul de fata care i putea face dumani fr s tie# =oddy cltin din cap cu putere. 3 4u, nu, nu2mi ima&inez c cineva putea s n2o plac... s o urasc, vreau s spun. 9izma e altceva. 9oirot rosti repede. 3 9izm# /eci, crede'i c a e5istat pizm# =oddy spuse a(sent. 3 +re(uie s fi e5istat... lund n considerare acea scrisoare. 3 Ce scrisoare# =oddy se nroi i se posomori. 3 )h, nimic important. 9oirot repet. 3 Ce scrisoare# 3 ) anonim. 3 /e unde a venit. Cui i era adresat# >mpotriva voin'ei lui, =oddy e5plic. 7ercule 9oirot n&n. 3 %sta e foarte interesant. 9ot s vd scrisoarea aceasta# 3 M tem c nu. /e fapt, am ars2o. 3 /e ce a'i fcut asta, domnule Felman# =oddy rspunse destul de n'epat. 3 Ba vremea respectiv mi s2a prut normal s o fac. 3 1i, ca urmare a acestei scrisori, dumneavoastr i domnioara Carlisle a'i dat fu&a la 7unter(ury# 3 /a, ne2am dus acolo, ns nu tiu s fi dat fu&a. 3 /ar era'i ni'el neliniti'i, nu2i aa# 9oate chiar pu'in alarma'i# =oddy rspunse i mai n'epat. 3 4u admit asta0 7ercule 9oirot stri&. 3 /ar era a(solut normal0 Motenirea dumneavoastr... ceea ce vi se promisese... era n prime6die0 E normal s fi fost neliniti'i0 -anii sunt o pro(lem foarte important. 3 4u att de important ct crede'i. 9oirot spuse. 3 ) asemenea detaare e ntr2adevar remarca(il0 =oddy roi.

3 )h, desi&ur, (anii contau pentru noi. 4u eram complet indiferen'i, ns scopul nostru principal era s... s2o vedem pe mtua noastr i s ne asi&urm c e (ine. 3 ;2a'i dus acolo cu domnioara Carlisle. Ba vremea aceea, mtua dumneavoastr nu2i fcuse testamentul. *curt timp dup aceea, a avut un nou atac cere(ral. %tunci i e5prim dorin'a s2i fac testamentul, dar, convena(il pentru domnioara Carlisle, poate, moare cu o noapte nainte de a2i duce dorin'a la ndeplinire. 3 %sculta'i, unde vre'i s (ate'i# Chipul lui =oddy era furios. 9oirot rspunse dintr2o suflare. 3 Mi2a'i spus, domnule Felman, privitor la moartea lui Mary errard, c motivul atri(uit lui Elinor Carlisle e a(surd... c, su( nici o form, nu e &enul de persoan care s omoare pe cineva. /ar e5ist i o alt interpretare. Elinor Carlisle avea motiv s se team c ar putea fi dezmotenit n favoarea unei strine. *crisoarea a pus2o n &ard... murmurele ntretiate ale matuii sale confirm aceast team. >n holul de 6os e o &eant, o trus medical cu diferite anal&ezice i alte produse medicale. E uor s su(tilizezi o fiol de morfin. <ar dup aceea, aa cum am aflat, rmne sin&ur n dormitor cu mtua sa, n timp ce dumneavoastr i sorele sunte'i la mas... =oddy stri&. 3 /oamne *finte, monsieur 9oirot, ce vre'i s mai insinua'i# C Elinor a omort2o pe mtua Baura# ) idee mai ridicol nici c se poate0 9oirot spuse. 3 /ar cunoate'i, nu2i aa, c s2a cerut apro(area de deshumare a cadavrului doamnei Felman# 3 /a, tiu. >ns nu se va &si nimic0 3 /ar dac da# 3 4ici vor(0 rosti hotrt =oddy. 9oirot cltin din cap. 3 Eu nu sunt att de si&ur. 1i e5ist o sin&ur persoan care avea de cti&at de pe urma mor'ii doamnei Felman n acel moment... =oddy se aez. Era al( la fa' i tremura uor. *e uit lun& la 9oirot. %poi spuse. 3 Credeam... ca sunte'i de partea ei... 3 <ndiferent de ce parte eti, tre(uie s priveti faptele n fa'0 Eu cred, domnule Felman, c, pn acum, dumneavoatr a'i preferat, n via', s evita'i s privi'i n fa' un adevr suprtor, ori de cte ori, a fost posi(il. 3 /e ce s2'i faci sn&e ru privind partea neplcut a lucrurilor# 7ercule 9oirot rosti &rav. 3 9entru c, uneori, e necesar... *e opri cteva clipe, apoi spuse. 3 * lum posi(ilitatea c se va descoperi c moartea mtuii dumneavoastr s2a datorat administrrii morfinei. Ce se va ntmpla n cazul sta# =oddy cltin din cap nea6utorat. 3 4u tiu. 3 /ar tre(uie s ncerca'i s &ndi'i. Cine i2ar fi putut2o administra# +re(uie s admite'i c cea mai (un ocazie a avut2o domnioara Carlisle. 3 /ar sorele# 3 )ricare din ele putea s o fac, firete. /ar sora 7opAins a descoperit lipsa tu(ului cu morfin i a men'ionat2o deschis la vremea respectiv. 4u ar fi avut de ce s2o fac. Certificatul de deces fusese semnat. /e ce s atra& aten'ia asupra dispari'iei morfinei dac era vinovat# %sta ar fi dus la sanc'ionarea sa pentru ne&li6en', iar dac ea a otrvit2o pe doamna Felman, era o idio'enie s atra& aten'ia asupra morfinei, n plus, ce avea de cti&at de pe urma mor'ii doamnei Felman# 4imic. %celai lucru e vala(il i pentru sora

)@-rien. Ea putea s ia morfina din &eanta sorei 7opAins i s i2o administreze (trneiC dar, iari H de ce s2o fi fcut# =oddy cltin din cap. 3 %sta2i adevrat. 9oirot spuse. 3 %tunci, rmne'i dumneavoastr. =oddy tresri. 3 Eu# 3 Cu si&uran'. /umneavoastr putea'i s su(tiliza'i morfina. /umneavoastr putea'i s i2o da'i doamnei Felman0 n noaptea aceea, a e5istat o perioad scurt de timp, cnd v2 a'i aflat cu ea. /ar, iari, de ce s2o fi fcut# /ac (trna tria i apuca s2i fac testamentul, e5ista posi(ilitatea ca cel pu'in s fi'i men'ionat n el. %a c, vede'i, nu avea'i nici un motiv. /oar dou persoane aveau motiv. )chii lui =oddy se aprinser. 3 /ou persoane# 3 /a. 8na era Elinor Carlisle. 3 1i cealalt# 9oirot rspunse ncetior. 3 Cealalt era cea care a scris anonima. =oddy se uit nencreztor la 9oirot. 9oirot spuse. 3 Cineva a scris scrisoarea aceea... cineva care o ura pe Mary errard, sau, cel pu'in, nu putea s2o sufere... Cineva care era, cum se spune, de partea dumneavoastr$. Cineva care nu vroia ca Mary errard s ai( de cti&at la moartea doamnei Felman. 1i2acum, domnule Felman, ave'i vreo idee cine ar putea fi autorul anonimei# =oddy cltin din cap. 3 42a m nici cea mai mic idee. Era o scrisoare ordinar, a&ramat, scris urt. 9oirot i flutur mna. 3 %sta nu are nici o importan'0 9utea fi foarte (ine scris de o persoan cult, care a vrut s mascheze acest fapt. /e aceea a fi dorit s mai fi avut nc scrisoarea. )amenii, care ncearc sa scrie ca cineva lipsit de educa'ie, se dau de &ol, de re&ul. =oddy rosti cu ndoial. 3 Elinor i cu mine ne &ndeam c putea fi una din servitoare. 3 %ve'i idee care din ele# 3 %(solut nici una. 3 Crede'i c ar fi putut fi doamna -ishop, mena6era# =oddy pru ocat. 3 )h nu, ea e o fiin' e5trem de respecta(il i pre'ioas. *crie nite scrisori foarte frumoase, cu o cali&rafie impeca(il i cu cuvinte alese. *unt si&ur c n2ar... /eoarece ezit, 9oirot rosti sec. 3 Ea n2o plcea pe Mary errard0 3 Cred c nu. +otui, n2am o(servat niciodat nimic. 3 *au poate nu prea o(serva'i, domnule Felman# =oddy rosti ncetior. 3 4u crede'i, monsieur 9oirot, c mtua mea putea s ia sin&ur morfina# 3 /a, e o idee. 3 1ti'i, ura nea6utorarea ei... /eseori spunea c vroia s moar. 3 /ar atunci, cum s2ar fi putut ridica din pat s co(oare scrile i s ia morfina din &eanta sorei# 3 9oate i2a dat2o cineva. 3 Cine# 3 Ei (ine, una din cele dou sore.

3 4u, nici una dintre ele. %r fi tiut mult prea (ine ce pericol le pate0 *orele sunt ultimele persoane care pot fi (nuite. 3 %tutici... altcineva... +resrid, deschise &ura, apoi o nchise ia loc. 9oirot spuse linitit. 3 ;2a'i amintit ceva, nu2i aa# =oddy rosti cu ndoial. 3 /a... dar... 3 ; ntre(a'i dac se cuvine s2mi spune'i# 3 Ei (ine, da... 8n zm(et ciudat nflori n col'urile &urii lui 9oirot. >ntre(. 3 Cnd v2a spus2o domnioara Carlisle# =oddy inspir adnc. 3 /oamne *finte, sunte'i un vr6itor0 *2a ntmplat n tren, n timp ce ne duceam acolo. 1ti'i, primiserm tele&rama care ne anun'a c mtua Baura avusese nc un oc. Elinor mi2a spus ct de ru i pare de (iata mtu, ct ura srmana (oala, iar acum, cnd avea s fie i mai nea6utorat, pentru ea urma s fie cu adevrat iadul. Elinor a spus. Chiar c a6un&i s sim'i c oamenii n situa'ia asta ar tre(ui eli(era'i, dac ei nii o vor cu adevrat$. 3 <ar dumneavoastr a'i spus... ce# 3 %m fost de acord. 9oirot rosti foarte &rav. 3 Chiar acum, domnule Felman, a'i admis posi(ilitatea ca domnioara Carlisle s2i fi omort mtua, din motive (neti. %dmite'i, de asemenea, posi(ilitatea s2o fi omort din mil# =oddy spuse. 3 Eu... eu.... nu, nu pot... %poi. 3 /a, m &ndeam... eram si&ur... c ve'i spune asta...

Capitolul VII
>n (irourile firmei *eddon, =id&e,ay G *eddon$, 7ercule 9oirot fu primit cu e5trem rezerv, pentru a nu spune nencredere. /omnul *eddon, mn&indu2i cu arttorul fa'a proaspt (r(ierit, respira pruden' prin to'i porii i l privea &nditor, cu ochii si cenuii, pe detectiv. 3 Direte, numele dumneavoastr mi e cunoscut, monsieur 9oirot. /ar tot nu n'ele& care e rolul dumneavoastr n acest caz. 3 %c'ionez n interesul clientei dumneavoastr, domnule. 3 %h... aa# 1i cine... ... v2a investit n aceast calitate# 3 *unt aici la cererea doctorului Bord. *prncenele domnului *eddon se nl'ar. 3 %a0 %sta mi se pare foarte nere&ulamentar... foarte nere&ulamentar. /in cte am n'eles, doctorul Bord a fost citat ca martor al acuzrii. 7ercule 9oirot ridic din umeri. 3 Ce conteaz# 3 %ran6amentele pentru aprarea domnioarei Carlisle sunt n ntre&ime n minile noastre. 4u cred s avem nevoie de un a6utor din afar, n. acest caz. 9oirot ntre(. 3 %sta pentru c nevinov'ia clientei dumneavoastr va fi att de uor de dovedit# /omnul *eddon tresri. %poi, mnios, rosti pe un ton sec, avoc'esc. 3 %sta e o ntre(are a(solut nepotrivit. %(solut nepotrivit. 3 Capul de acuzare mpotriva clientei dumneavoastr e foarte puternic... 3 4u reuesc s n'ele&, monsieur 9oirot, cum de cunoate'i acest lucru. 3 /ei, n fapt, am fost solicitat de doctorul Bord, am aici un (ilet de la domnul =odericA Felman. >l ntinse cu o mic plecciune. /omnul *eddon parcurse cele cteva rnduri i remarc nciudat. 3 %sta d o nou ntorstur pro(lemei. /omnul Felman s2a nsrcinat cu aprarea domnioarei Carlisle. 4oi ac'ionm la cererea lui. %du& cu un dez&ust vizi(il. 3 Dirma noastr nu se prea ocup cu... ... procese de crim, dar am sim'it c e datoria mea fa' de... ... fosta noastr client... s.sus'inem aprarea nepoatei sale. 9ot s v spun ca de6a l2am contactat pe *ir Ed,in -ulmer, K.C. *urznd ironic, 9oirot spuse. 3 4u se va cru'a nici un efort, nici o cheltuial. Doarte drept i corect0 /omnul *eddon spuse, privind pe deasupra ochelarilor. 3 Eu, monsieur 9oirot... 9oirot i retez protestul. 3 Elocin'a i pledoaria patetic nu v vor salva clienta. ;a fi nevoie de mai mult. /omnul *eddon ntre( sec. 3 Ce propune'i# 3 +otdeauna e5ist adevrul. 3 Doarte corect. 3 /ar, n cazul de fa', adevrul ne va a6uta# 3 %sta, iari, e o ntre(are total nepotrivit. 9oirot spuse. 3 E5ist anumite ntre(ri la care a vrea s primesc rspuns. 3 Direte, nu pot s rspund fr consim'mntul clientei mele, rspunse precaut domnul *eddon. 3 4ormal, v n'ele&. *e opri, apoi ntre(. Elinor Carlisle are dumani#

9e chipul domnului *eddon se putu citi o uoar surpriz. 3 /in cte tiu, nici unul. 3 /efuncta doamn Felman i2a fcut, vreodat, n via'a ei, vreun testament# 3 4iciodat. Mereu a amnat. 3 Elinor Carlisle i2a fcut# 3 /a. 3 =ecent# /up moartea mtuii ei# 3 /a. 3 Cui i2a lsat averea# 3 %sta e ceva confiden'ial, monsieur 9oirot. 4u v pot spune, fr s fiu autorizat de clienta mea. 3 >n cazul sta, va tre(ui s vor(esc cu clienta dumneavoastr0 3 M tern c nu va fi att de uor. 9oirot se ridic. 3 9entru 7ercule 9oirot totul e uor, spuse el.

Capitolul VIII
<nspectorul ef Marsden era afa(il. 3 Ei (ine, monsieur 9oirot, ai venit s te arunci tocmai asupra unuia din cazurile mele# 9oirot ne& murmurnd. 3 4u, nu. 9u'in curiozitate, atta tot. 3 %(ia atept s2'i fiu de folos. Care caz te intereseaz# 3 Elinor Carlisle. 3 %, da, fata care a otrvit2o pe Mary errard. >n dou sptmni, dosarul va fi &ata pentru proces. <nteresant caz0 %propo, tot ea i2a facut2o i (trnei. =aportul final nc n2a ieit, dar se pare c nu e5ist nici o ndoial. Morfin. 8cidere cu sn&e rece pentru nsuire de (unuri. 4u s2a speriat nici o clip, nici cnd a fost arestat, nici dup aceea. 42a recunoscut nimic, nu s2a trdat. /ar i venim noi de hac, nici o &ri60 % noastr e0 3 /umneata crezi c ea a fcut2o# Marsden, un (r(at e5perimentat, cu nf'iare (la6in, ddu afirmativ din cap. 3 Dr doar i poate. % pus dro&ul n sandviciul din vrf. Mult sn&e rece. 3 42ai nici o ndoial# %(solut nici una# 3 )h, nu0 *unt foarte si&ur. Ce plcut sentiment, s fii si&ur0 Mai mult dect oricui, nou nu ne place s facem &reeli. 4oi nu suntem pui doar ca s declarm vinova'i, cum cred unii oameni. 4oi cercetm. /e data asta pot s mer& nainte cu contiin'a curat. 9oirot rosti ncetior. 3 >n'ele&, -r(atul de la *cotland Uard se uit la el curios. 3 E5ist ceva care s demonstreze contrariul# 3 9n acum, nu. +ot ce ani aflat, pn n prezent, o indic pe Elinor Carlisle ca fiind vinovat. 3 E foarte vinovat. 9oirot spuse. 3 % vrea s o vd. <nspectorul Marsden zm(i indul&ent. 3 %i n (uzunar Ministerul de interne, nu2i aa# Ei (ine, asta va fi destul de uor.

Capitolul I"
9eter Bord spuse. 3 Ei (ine# 9oirot rspunse. 3 4u, nu e deloc (ine. 9eter Bord rosti cu &reu. 3 42a'i &sit nimic# 9oirot spuse a&ale. 3 Elinor Carlisle a omort2o pe Marry errard din &elozie... Elinor Carlisle i2a omort mtua ca s2i moteneasc averea... Elinor Carlisle i2a omort mtua din mil... %le&e, prietene0 3 *pune'i prostii0 3 Eu# Chipul pistruiat al lui Bord era plin de mnie. 3 Ce sunt toate astea# 9oirot ntre(. 3 Crezi c e posi(il# 3 Ce s fie posi(il# 3 Ca Elinor Carlisle s nu mai fi putut suporta s2o vad pe mtua sa chinuindu2se i s2 o fi a6utat s scape de (oal. 3 9rostii0 3 *unt prostii# /umneata nsu'i mi2ai spus c (trna 'i2a Cerut dumitale s2o a6u'i. 3 4u a spus2o n mod serios. 1tia c n2a face aa ceva. 3 +otui, avea &ndul sta n minte. Elinor Carlisle ar fi putut s2o a6ute. 9eter Bord str(tea camera n sus i2n 6os. >ntr2un trziu, spuse. 3 4u se poate ne&a c astfel de lucruri sunt posi(ile. /ar Elinor Carlisle e o tnr cu capul pe umeri, luminat la minte. 4u cred c se putea lsa dus de mil att nct s piard din vedere riscul. 1i i2ar fi dat perfect seama n ce consta riscul. 9utea fi acuzat de crim. 3 %adar, nu crezi c ar fi facut2o# 9eter Bord spuse ncet. 3 Cred c o femeie ar putea s fac un astfel de lucru pentru so'ul ei, sau pentru copiii ei, sau poate pentru mama ei. /ar nu cred c ar face2o pentru o mtu, orict ar 'ine la mtua aceea. Chiar dac, totui, ar face2o, ar face2o numai dac persoana respectiv ar ndura chinuri &roaznice. 9oirot rosti &nditor. 3 9oate c ai dreptate. %poi adu&. 3 Crezi c sentimentele lui =odericA Felman puteau fi suficient de strnite ca s2l determine s fac un astfel de lucru# 9eter Bord rspunse dispre'uitor. 3 42ar fi avut cura60 9oirot murmur. 3 Mira2m2a. >ntr2un fel, mon cher, l su(estimezi pe tnrul sta. 3 )h, e detept i intelectual, i tot tacmul, tii (ine. 3 E5act. 1i are i farmec... /a, i l2am sim'it. 3 Eu# Eu nu0 %poi 9eter Bord rosti repezit. 3 %sculta'i, a'i &sit ceva# 3 <nvesti&a'iile mele n2au fost prea norocoase pn acum. M2am ntors mereu de unde am plecat. 4imeni nu avea de cti&at de pe urma mor'ii lui Mary errard. 4imeni nu o ura

pe Mary errard... cu e5ecep'ia lui Elinor Carlisle. %r fi e5istat o sin&ur ntre(are pe care ne2am putea2o pune. ) urte cineva pe Elinor Carlisle# /octorul Bord cltin din cap. 3 /in cte tiu eu, nu... ;re'i s spune'i c cineva ar fi putut nscena totul, ca vina s cad asupra ei# 3 Este o specula'ie destul de e5a&erat i nu avem nimic care s2o sus'in... e5eptnd, poate, prea marea soliditate a pro(elor care o acuz. >i povesti doctorului despre anonim. 3 >n'ele&i, aadar, c asta e o pro( foarte puternic mpotriva ei. % fost avertizat c putea fi scoas complet din testamentul mtuii sale... c fata aceea, o strin, putea o('ine to'i (anii. 9rin urmare, cnd mtua ei a cerut un avocat, Elinor i2a dat seama c nu mai are nici o ans, afar doar dac mtua ei murea n noaptea aceea0 9eter Bord stri&. 3 /ar =odericA Felman# 1i el avea de pierdut0 9oirot cltin din cap. 3 4u, era n avanta6ul lui ca (trna s2i fac testamentul. %du2'i aminte, dac (trna murea fr testament, el nu primea nimic. Elinor era urmaa ei, erau de acelai sn&e. 3 /ar el urma s se nsoare cu Elinor0 3 %devrat, ns, nu uita, imediat dup aceea, lo&odna a fost rupt... cci el i2a dat ei clar de n'eles c vroia s fie li(er. 9eter Bord mri. 3 /eci, ne ntoarcem iar la ea0 /e fiecare dat0 3 /a. /oar dac... +cu cteva clipe, apoi spuse. 3 E5ist ceva... 3 Ce# 3 Ceva... din 6ocul sta lipsete o pies mic, foarte mic. E ceva care, sunt si&ur, are le&tur cu Mary errard. /umneata, prietene, ai auzit tot felul de (rfe, de zvonuri pe aici. %i auzit ceva mpotriva ei# 3 >mpotriva iui Mary errard# ; referi'i la caracterul ei# 3 )rice. ;reo poveste veche despre ea. ;reo indiscre'ie comis de ea. ;reun du(iu privind cinstea ei. ;reun zvon rutcios cu privire la ea. )rice... a(solut orice... ns ceva care s fie clar duntor. 9eter Bord rosti ncet. 3 *per c nu ave'i de &nd s ac'iona'i pe linia asta... >ncercnd s rscoli'i trecutul unei fete moarte, care nu se poate apra... 1i, oricum, nu cred s pute'i scoate ceva din asta0 Data a dus o via' de sfnt... 42ain auzit s fi fost altfel. 9oirot spuse (lnd. 3 4u tre(uie s te &ndeti, prietene, c a scormoni n noroi, acolo unde nu e noroi... 4u, nu e deloc aa. >ns (una sor 7opAins nu e din acelea care i ascund sentimentele. Ea 'inea la Mary i e5ist ceva n le&tur cu Mary pe care ea nu vrea s2l dea n vila&. %ltfel spus, e5ist ceva mpotriva lui Mary, ceva pe care se teme c2l voi descoperi. Ea nu crede c acel ceva are vreo le&tur cu crima. Cum, n acelai timp, e convins c Elinor Carlisle a comis crima, reiese limpede ca acel ceva, oricare ar fi el, nu are nimic de a face cu Elinor Carlisle. >ns, vezi, prietene, pentru mine e a(solut necesar s tiu totul. Cci s2ar putea ca Mary s fi fcut vreun ru unei ter'e persoane i, n acest caz, acea ter' persoan putea avea un motiv s2i doreasc moartea. 3 /ar atunci sora 7opAins i2ar fi dat si ea seama de asta. 3 *ora 7opAins e o femeie destul de inteli&ent n felul ei, dar intelectul ei nu se compar nici pe departe cu al meu. Ea s2ar putea s nu n'elea&, pe cnd eu, 7ercule 9oirot, da0 9eter Bord scutur din cap. 3 >mi pare ru. 4u tiu nimic.

3 4ici +ed -i&land nu tie... i el a trit aici toat via'a ca i Mary. 4u tie nici doamna -ishopC cci dac tia ceva neplcut despre fat, n2ar fi fost capa(il s pstreze doar pentru ea0 Eh bien, mai e5ist o speran'. 3 Care# 3 %zi m ntlnesc cu cealalt sor, )@-rien. 3 Ea nu prea tie mare lucru despre locurile astea. % stat aici doar cteva luni. 3 1tiu. /ar, prietene, mi s2a spus c sora 7opAins are lim(a lun&. Ea nu a (rfit n sat, unde o trea(a ca asta i2ar fi putut duna lui Mary errard. /ar m ndoiesc c s2ar fi putut a('ine s nu strecoare mcar o aluzie despre ceva ce i2ar fi frmntat mintea unei strine, care i era i cole&0 *ora )@-rien ar putea ti ceva.

Capitolul "
*ora )@-rien i netezi prul rou i2i zm(i lar& omule'ului din fa'a sa. >i zise n &nd. Ce amuzant e tipul sta micu', cu ochii lui verzi de pisic... i cu toate astea, doctorul Bord afirm c e &rozav de detept0$ 7ercule 9oirot spuse. 3 E o plcere s cunoti pe cineva att de sntos i plin de vitalitate. *unt si&ur c pacien'ii dumitale se recupereaz rapid. *ora )@-rien spuse. 3 Eu nu sunt una din acelea crora le tot plou i nin&e i, har /omnului, nu mi2au murit mul'i pacien'i. 3 >n cazul doamnei Felman a fost o (inevenit eli(erare, firete0 3 %h, aa a i fost, srmana de ea. *e uit cu ochi sfredelitori la 9oirot i ntre(. /espre asta dori'i s vor (im# %m auzit c o dez&roap. 3 Ba vremea respectiv n2ai (nuit nimic# 3 9entru nimic n lume, dei a fi putut, 'innd cont de ce fa' avea doctorul Bord n diminea'a aceea, i cum m trimitea de colo2colo dup lucruri care nu2i tre(uiau0 Cu toate astea, a semnat certificatul. 9oirot ncepu. 3 %vea motivele lui... >ns sora )@-rien i lu vor(a din &ur. 3 >ntr2adevr, i avea dreptate. Ba ce2i folosete unui doctor s2i frmnte mintea i s ofenseze familia, i apoi, dac nu are dreptate s2a zis cu el, nimeni n2o sa vrea s2l mai cheme. 8n doctorul tre(uie s fie si&ur0 9oirot spuse. 3 8nii presupun c doamna Felman s2a sinucis. 3 Ea# %a cura zcea nea6utorat# +ot ce putea s fac era doar s ridice o mn0 3 %r fi putut s2o a6ute cineva. 3 %h0 %cum n'ele& unde (ate'i. /omnioara Carlisle, sau domnul Felman, sau poate Mary errard, nu# 3 %r fi fost posi(il, nu2i aa# *ora )@-rien cltin din cap. 3 42ar fi ndrznit... nici unul din ei0 9oirot spuse ncet. 3 9oate c nu. %poi ntre(. 3 Cnd i2a disprut sorei 7opAins tu(ul cu morfin# 3 Chiar n diminea'a aceea. *unt si&ur c era aici$ a spus. Ba nceput a fost foarte si&urC dar ti'i cum e, dup un timp, mintea 'i devine confuz, iar la sfrit era convins c l lsase acas. 9oirot n&n. 3 1i nici chiar atunci n2ai avut nici o (nuial# 3 %(solut nici una0 ) clip nu mi2a trecut prin minte c lucrurile nu sunt cum ar fi tre(uit s fie. 3 ndul la acel tu( lips nu v2a cauzat dumitale sau sorei 7opAins un moment de nelinite# 3 Ei (ine, n2a putea spune asta... Chiar mi amintesc c mi2a venit n minte... i cred c i sorei 7opAins... ne aflam n momentul acela n -lue +it afe$. %m vzut cum parc2 mi citise &ndul. 4u vd cum s fi fost altfel, dect c l2am lsat pe poli'a cminului i a

czut de acolo n lada de &unoi, nu2i aa#$ a spus ea, iar eu i2am rspuns. >ntr2adevr, aa tre(uie s fi fost$, i nici una din noi n2am spus ce &ndeam i ce fric era pe noi. 7ercule 9oirot ntre(. 3 1i acum ce &ndeti# *ora )@-rien rspunse. 3 /ac se &sete morfin n ea, vor fi prea pu'ine du(ii cu privire <a cine a luat tu(ul acela i la ce l2a folosit... /ei eu n2am s cred c ea a trimis2o i pe (trn pe lumea cealalt pn nu se va dovedi c e5ista morfin n ea. 9oirot ntre(. 3 42ai a(solut nici o ndoial c Elinor Carlisle a omort2o pe Mary errard# 3 /up prerea mea, trea(a asta e clar0 Cine altcineva avea motivul sau dorin'a s2o fac# 3 %sta2i ntre(area, spuse 9oirot. *ora )@-rien continu dramatic. 3 42am fost eu acolo, n noaptea aceea, cnd (trna ncerca s vor(easc i domnioara Elinor i promitea c totul avea s fie fcut corect i conform dorin'elor ei# 1i nu i2am vzut eu fa'a, ntr2o zi, cnd se uita dup Mary, care co(ora scrile, i ura cumplit ce se citea pe ea# %r fi omort2o n clipa aceea0 3 /ac Elinor Carlisle a omort2o pe doamna Felman? de ce crezi c a facut2o# 3 /e ce# 9entru (ani, (inen'eles. /ou sute de mii de lire, nici un penny mai pu'in0 Cu asta s2a ales i pentru asta a fcut2o... dac a fcut2o ea. E o tnr cura6oas, deteapt, fr nici un pic de fric, i are minte cu &rmada. 3 /ac doamna Felman ar fi trit i i2ar fi fcut testamentul, cui crezi c i2ar fi lsat (anii# 3 %h, n privin'a asta n2am eu cderea s m pronun', spuse sora )@-rien fr convin&ere. /ar, prerea mea e c pn i ultimul penny al (trnei ar fi mers la Mary errard. 3 /e ce# Cele dou sila(e prur s2o tul(ure pe sora )@-rien. 3 /e ce# M ntre(a'i de ce# 9i... aa cred c s2ar fi ntmplat. 9oirot murmur. 3 8nii ar putea spune c Mary errard i urmrise foarte (ine scopul, c reuise s se (a&e pe su( pielea (trnei ntr2att nct s2o fac s uite le&turile de rudenie i afec'iune. 3 *2ar putea, spuse ncet sora )@-rien. 3 Era Mary errard o fat ireat, uneltitoare# 3 4u cred una ca asta... +ot ce fcea era destul de firesc, nici &nd s unelteasc. 4u era &enul. <ar cnd te apuci de astfel de lucruri, nu spui la toat lumea pentru ce le faci... 7ercule 9oirot spuse moale. 3 Cred c dumneata eti o femeie foarte discret, sor )@-rien. 3 Eu nu (at to(a despre ce nu m privete. 8rmrind2o ndeaproape, 9oirot continu. 3 /umneata i sora 7opAins a'i czut de acord, nu2i aa, c e5ist anumite lucruri care ar fi (ine s nu fie date la iveal. 3 Ce vre'i s spune'i cu asta# 9oirot spuse repede. 3 4u2i nimic care s ai( le&tur cu crima... sau crimele. M refer la... cealalt pro(lem. *ora )@-rien, ddu din cap. 3 Ba ce2ar folosi s rscolim o poveste veche, cnd ea a fost o femeie n vrst, neamestecat n nici un scandal, i a murit respectat de toat lumea# 7ercule 9oirot apro( din cap i rosti precaut. 3 Chiar aa, doamna Felman era foarte respectat n Maidensford.

/iscu'ia luase o turnur neateptat, ns chipul lui nu trda nici surprindere, nici ncurctur. *ora )@-rien continu. 3 1i apoi, a trecut foarte mult de atunci. +o'i au murit i s2a uitat. 9e mine m nduioeaz povetile de dra&oste i de aceea spun, i am spus mereu, c e nedrept ca un (r(at, care are o nevast la azilul de ne(uni, s fie le&at de ea toat via'aC pn la moarte... s nu poat fi li(er. >nc uluit, 9oirot n&n. 3 /a, e nedrept... 3 ;2a spus sora 7opAins cum s2au intersectat pe drum scrisorile noastre# 9oirot su(linie cu toat convin&erea. 3 %sta nu mi2a spus. 3 % fost o coinciden' ciudat. /ar aa se ntmpla mereu. %uzi un nume, s zicem, i, peste cteva zile, dai iar de el, i tot aa, i tot aa. %a a fost i cnd eu am vzut e5act aceeai foto&rafie pe pian, i, n aceeai clip, sora 7opAins auzea totul despre ea de la mena6era doctorului. 3 Doarte interesant, rosti 9oirot i apoi tatona. Mary errard tia... de asta# 3 Cine s2i spun# Eu nu... i nici sora 7opAins. Ba urma urmei, la ce i2ar fi a6utat# >i ddu capul rocat pe spate i se uit drept la 9oirot. %cesta zise cu un oftat. 3 Chiar aa, la ce#

Capitolul "I
Elinor Carlisle... 9este masa care i separa, 9oirot o privea cercettor. Erau sin&uri. 9rin peretele de sticl, un &ardian i urmrea. 9oirot o(serv chipul sensi(il i inteli&ent, cu fruntea ptrat, al(, i linia delicat a urechilor i a nasului. Binii fineC o fiin' mndr, respirnd rafinament, stpnire de sine i... nc ceva... puterea de a nutri o pasiune. *e prezent. 3 *unt 7ercule 9oirot. /octorul Bord m2a trimis la dumneavoastr. Crede c pot s v a6ut. Elinor Carlisle repet. 3 9eter Bord... /in tonul ei rz(tea aducerea aminte. ) clip, zm(i vistoare, apoi continu pe un ton formal. 3 E foarte ama(il din partea lui, dar nu cred c pute'i face ceva. 3 /ori'i s2mi rspunde'i la cteva ntre(ri# Elinor oft. 3 Crede'i2m... zu... ar fi. mai (ine s nu mi le pune'i. *unt pe mini (une. /omnul *eddon a fost cum nu se poate de (inevoitor. ;oi avea un avocat foarte (un, renumit. 9oirot spuse. 3 4u e tot att de renumit ca mine0 Elinor Carlisle replic uor o(osit. 3 %re o reputa'ie e5celent. 3 /a, n aprarea criminalilor. Eu am o reputa'ie e5celent n... dovedirea nevinov'iei. Elinor i ridic, n sfrit, ochii... ochi de un minunat al(astru intens. 1i2i a'inti drept n ai lui 9oirot, ntre(. 3 Crede'i c sunt nevinovat# 9oirot ntre( la rndul lui. 3 *unte'i# Elinor zm(i, un zm(et mic, ironic. 3 %sta e o mostr din ntre(rile pe care vre'i s mi le pune'i# E foarte uor de rspuns /a, nu2i aa# 9oirot ntre( pe neateptate. 3 *unte'i foarte o(osit, nu2i aa# )chii ei se lr&ir pu'in. =spunse. 3 ;ai, da... asta mai mult ca orice altceva. /e unde a'i tiut# 3 %m tiut... 3 ;oi fi (ucuroas cnd... se va sfri. 9oirot o privi un minut n tcere, apoi spuse. 3 B2am vzut pe... vrul dumneavoastr,, domnul =odericA Felman. Chipul mndru i al( ncepu s se coloreze uor. Era rspunsul la o ntre(are pe care nu mai era nevoie s2o pun. Cu &lasul tremurnd uor, Elinor rosti. 3 B2a'i vzut pe =oddy# 3 Dace tot ce2i st n puteri pentru dumneavoastr. 3 1tiu. lasul ei era iute i moale. 9oirot ntre(. 3 E (o&at sau srac# 3 =oddy# Ei, personal, nu are foarte mul'i (ani. 3 /ar e e5trava&ant# Elinor rspunse aproape a(sent.

3 4ici unuia dintre noi nu i2a psat vreodat de asta. 1tiam c, ntr2o zi... *e opri. 9oirot ntre( repede. 3 Conta'i pe motenirea dumneavoastr# E e5plica(il. %poi adu&. 3 9oate a'i auzit rezultatul autopsiei cadavrului mtuii dumneavoastr. % murit otrvit cu morfin. Elinor spuse rece. 3 42am omort2o eu. 3 %'i a6utat2o s se sinucid# 3 *2o a6ut...# )h, n'ele&. 4u, n2am a6utat2o. 3 1tia'i c mtua dumneavoastr nu2i fcuse testamentul# 3 4u, nu aveam nici cea mai mic idee. lasul ei era acum plat, sec. =spunsul era mecanic, fr implicare din partea ei. 3 /ar dumneavoastr v2a'i fcut testamentul# 3 /a. 3 B2a'i fcut n ziua n care doctorul Bord v2a vor(it despre asta# 3 /a. )(ra6ii i fur din nou str(tu'i de un val de roea'. 9oirot ntre(. 3 Cui i2a'i lsat averea dumneavoastr, domnioar Carlisle# Elinor rspunse linitit. 3 <2am lsat totul lui =oddy... lui =odericA Felman. 3 El tie# Ea rspunse repede. 3 Direte c nu. 3 42a'i discutat pro(lema asta cu el# 3 -inen'eles c nu. %r fi fost cumplit de stn6enit i nu i2ar fi plcut deloc ce am fcut. 3 Cine mai cunoate con'inutul testamentului dumneavoastr# 3 4umai domnul *eddon... i func'ionarii si, presupun. 3 /omnul *eddon v2a ntocmit testamentul# 3 /a. <2am scris chiar n seara aceea... vreau s spun, chiar n seara zilei, n care am vor(it cu doctorul Bord despre asta. 3 %'i pus personal scrisoarea la pot# 3 4u. % fost luat din cutia potal a casei, mpreun cu celelalte scrisori. 3 %'i scris2o, a'i pus2o n plic, l2a'i lipit, a'i lipit i tim(rul i l2a'i pus n cutie... Comme a? 42a'i fcut nici o pauz s mai reflecta'i# *2o revede'i# Elinor spuse, privindu2l lun&. 3 %m recitit2o... da. %m plecat s caut nite tim(re. Cnd m2am ntors, doar am recitit scrisoarea ca s fiu si&ur c e redactat corect, n termeni clari. 3 Mai era cineva n camer# 3 /oar =oddy. 3 1tia ce fcea'i# 3 ;2arn spus H nu. 3 %r fi putut cineva sa citeasc scrisoarea, ct a'i lipsit din camer# 3 4u tiu... v referi'i la vreo servitoare, nu# 9resupun c da, dac s2ar fi ntmplat s intre n camer, n lipsa mea. 3 1i nainte de a intra domnul Felman, nu# 3 /a. 3 /ar i el ar fi putut s2o citeasc. lasul lui Elinor sun limpede i dispre'uitor.

3 9ot s v asi&ur, monsieur 9oirot, c vrul$ meu, aa cum l numi'i, nu o(inuiete s citeasc scrisorile altora. 9oirot spuse. 3 %a se cade, tiu. >ns a'i fi surprins s afla'i c'i oameni fac lucruri care nu se cad$. Elinor ridic din umeri. 9oirot ntre( ne&li6ent. 3 +ot n ziua aceea v2a venit ideea s2o omor'i pe Mary errard# 9entru a treia oara, chipul lui Elinor Carlisle se color. /e data asta, ntr2un rou aprins. *puse. 3 %sta v2a spus2o 9eter Bord# 9oirot rosti (lnd. 3 %tunci s2a ntmplat, nu2i aa# Cnd v2a'i uitat pe fereastr i a'i vzut2o facndu2i testamentul. %tunci v2a trecut prin minte ce (ine ar fi H i ce convena(il H dac Mary errard s2ar fi ntmplat s moar... Elinor rosti cu &as co(ort. 3 % tiut... s2a uitat la mine i el a tiut... 3 /octorul Bord tie multe... +nrul sta pistruiat i cu prul rou nu e prost... 3 E adevrat ca el v2a trimis s.m a6uta'i# >ntre( ea n oapt. 3 E adevrat, mademoiselle. Elinor oft i spuse. 3 4u n'ele&. 4u? 4u n'ele&? 3 %sculta'i, domnioar Carlisle. E necesar s2mi spune'i e5act ce s2a ntmplat n ziua n care a murit Mary errardC unde v2a'i dus, ce a'i fcutC mai mult, vreau s tiu chiar i ce a'i &ndit. Ea l privi lun&. %poi, treptat, pe (uzele ei nflori un surs ciudat. *puse. 3 +re(uie s fi'i un om incredi(il de naiv. 4u v da'i seama ce uor mi2ar fi s v mint# 7ercule 9oirot rosti placid. 3 4u conteaz. Elinor rmase uimit. 3 4u conteaz# 3 4u. Cci minciuna, mademoiselle, spune unuia, care tie s asculte, tot att ct i adevrul. 8neori chiar mai mult. 1i acum, s ncepem. ;2a'i ntlnit cu mena6era, (una doamn -ishop. Ea s2a oferit s vin s v a6ute. 42a'i lsat2o. /e ce# 3 ;roiam s fiu sin&ur. 3 /e ce# 3 /e ce# /e ce# 9entru c vroiam s... s m &ndesc. 3 ;roia'i s reflecta'i... da. 1i ce2a'i fcut mai departe# Cu (r(ia ridicat sfidtor, Elinor spuse. 3 %m cumprat nite past pentru sandviciuri. 3 /ou (orcanele# 3 /ou. 3 1i v2a'i dus la 7unter(ury. Ce a'i fcut acolo# 3 %m urcat n camera mtuii i am nceput s um(lu prin lucrurile ei. 3 Ce a'i &sit# 3 * &sesc# *e ncrunt, m(rcminte... scrisori vechi... foto&rafii... (i6uterii. 3 4imic secret# 3 *ecret# 4u n'ele&. 3 %tunci s continum. Mai departe# 3 %m co(ort n cmar i am tiat sandviciurile... 9oirot ntre( moale. 3 ndindu2v... la ce# )chii al(atri ai lui Elinor ful&erar. *puse.

3 M &ndeam la tiza mea, Eleanor de %Muitaine... 3 >n'ele& perfect. 3 )are# 3 /a. 1tiu povestea. Ea i2a oferit frumoasei =osamund s alea& ntre pumnal i cupa cu otrav. =osamund a ales otrava... Elinor nu spuse nimic. Era al( la fa'. 3 >ns, pro(a(il, de data asta, nu avea s fie nici o ale&ere... Continua'i, mademoiselle, ce a urmat# Elinor spuse. 3 %m pus sandviciurile &ata pe platou i m2am dus la csu'a portarului. %colo erau sora 7opAins i Mary. Be2am spus c pre&tisem nite sandviciuri, n cas. 9oirot o urmrea. =osti moale. 3 /a? i a'i venit mpreun n cas, nu2i aa# 3 /a. %m... am mncat sandviciurile n camera de zi. 9oirot spuse pe acelai ton moale. 3 /a, da... nc visnd... 1i apoi... 3 %poi# Elinor l privi lun&. %m lsat2o... stnd ln& fereastr. M2am dus n cmar. Era, cum spunea'i ca ntr2un vis... *ora spla vasele. <2am dat (orcanul de past. 3 /a, da. 1i ce s2a ntmplat atunci# Ce v2a'i &ndit c va urma# Elinor rosti vistoare. 3 9e ncheietura sorei era un semn. < l2am artat, iar ea mi2a spus c era un spin de la trandafir de pe spalierul de la csu'. +randafirii de la csu'... =oddy i cu mine ne2am certat odat... e mult de atunci... de2a =z(oiul celor dou =oze$. Eu eram Bancaster, iar el era UorA. Bui i plceau trandafirii al(i. Eu spuneam c nu sunt reali... c nici mcar nu miros0 Mie mi plceau trandafirii roii, mari i ntuneca'i i catifela'i i mirosind a var... 4e2am (tut n cel mai prostesc mod cu putin'. ;ede'i, toate astea mi2au revenit n minte... acolo, n cmar... i ceva... ceva s2a frnt... ura adnc din sufletul meu a disprut... amintindu2mi cum ne 6ucam mpreun, to'i trei, cnd eram copii. 42am mai urt2o pe Mary. 4u mai vroiam s moar... *e opri. 3 /ar mai trziu, cnd m2am ntors n camera de zi, era pe moarte... *e opri. 9oirot o privea foarte intens. Ea roi i spuse. 3 M ve'i ntre(a... din nou... dac am ucis2o pe Mary errard# 9oirot se ridic. *puse repede. 3 42am s v ntre(... nimic. E5ist lucruri pe care chiar nu vreau s le tiu...

Capitolul "II
:.
/octorul Bord, aa cum i se ceruse, era n &ar cnd sosi trenul. 7ercule 9oirot co(or. %rta dup ultima mod din Bondra i purta pantofi de lac cu vrf ascu'it. 9eter Bord i scrut ner(dtor chipul, dar 7ercule 9oirot nu lsa nimic s se vad. 9eter Bord spuse. 3 %m fcut tot ce mi2a fost cu putin' s o('in rspunsurile la ntre(rile dumneavoastr. 8nu, Mary errard a plecat la Bondra pe :R iulie. /oi, n2am &sit o mena6er... mie mi vd de cas dou fete hlizite. Cred c v2a'i referit la doamna *lattery, care a fost mena6era doctorului =ansome, predecesorul meu. /ac vre'i, pot sa v duc la ea n diminea'a asta. %m aran6at s fie acas. 3 /a, cred c ar fi (ine s2o vd pe ea mai nti. 3 %poi, a'i spus c vre'i s mer&e'i la 7unter(ury. % putea veni cu dumneavoastr. 4u n'ele& de ce n2a'i fost de6a acolo. Credeam c primul lucru care se face n cazuri ca acesta este s vezi locul n care a avut loc crima. Cu capul uor nclinat ntr2o parte, 7ercule 9oirot ntre(. 3 /e ce# 3 /e ce# ntre(area l cam descumpni pe doctorul. 4u aa se face de o(icei# 3 Meseria de detectiv nu se practic dup re&ulamente0 >n munca asta 'i foloseti inteli&en'a, mon cher. 3 %'i putea &si vreun indiciu acolo. 9oirot oft. 3 %i citit prea multe cr'i poli'iste. 9oli'ia din 'ara asta a dumitale e admira(il. 42am nici o ndoial c au cercetat foarte amnun'it casa i terenul din 6urul ei. 3 Ca s &seasc pro(e mpotriva lui Elinor Carlisle, nu pro(e n favoarea ei. 9oirot oft din nou. 3 /ra& prietene, poli'ia nu e un monstru0 Elinor Carlisle a fost arestat pe (aza unor eviden'e, care au fcut posi(il s i se ntocmeasc un dosar serios... chiar foarte serios, pot s spun. 4u2mi folosete2la nimic s mer& ntr2un loc unde poli'ia a fost de6a. 3 /ar acum vre'i s mer&e'i acolo. /e ce# 3 %cum e necesar. 9entru ca acum tiu e5act ce caut. +re(uie s vezi cu mintea, nainte de a vedea cu ochii. 3 /eci, chiar crede'i ca acolo nc ar putea fi... ceva# 9oirot rosti (lnd. 3 %m eu o mic (nuial c vom &si ceva, da. 3 Ceva care s dovedeasc nevinov'ia lui Elinor# 3 %h, n2am spus asta. 9eter Bord nlemni. 3 ;re'i s spune'i c nc o crede'i vinovat# 9oirot replic &rav. 3 +re(uie s mai atep'i pn s cape'i rspuns la ntre(area asta, prietene.

2.
9oirot lua masa cu doctorul Bord ntr2o ncpere plcut cu fereastra deschis spre &rdin. Bord ntre(. 3 %'i o('inut ce dorea'i de la (trna *lattery#

3 /a. 3 Ce vroia'i de la ea# 3 -rfe0 9oveti despre vremuri apuse. 8nele crime i au ori&inea n trecut. Cred c i crima.asta. 9eter Bord spuse iritat. 3 4u n'ele& un cuvnt. 9oirot zm(i. 3 9etele e foarte proaspt, i e delicios. Bord rosti ner(dtor. 3 %a e. B2am prins eu nsumi, nainte de micul de6un. %sculta'i, 9oirot, voi afla i eu unde vre'i s a6un&e'i# /e ce m 'ine'i n (ezn# Cellalt scutur din cap. 3 9entru c nc nu e5ist nici o lumin. )rice a face, a6un& mereu la aceeai concluzie. nimeni nu avea motiv s2o omoare pe Mary errard... cu e5cep'ia lui Elinor Carlisle. 3 4u pute'i fi si&ur de asta. 4u uita'i, Mary a fost un timp n strintate. 3 /a, da, am fcut cercetri. 3 %'i fost n. ermania# 3 9ersonal, nu. Chicoti ncet. %m spionii mei0 3 9ute'i depinde de al'ii# 3 /esi&ur. 4u e de mine s aler& de colo2colo i s fac, amatorete, lucruri pe care, pentru o sum mic, altcineva le poate face n stil profesionist. +e asi&ur, mon cher, am c'iva oameni de nde6de, a6utoare foarte folositoare... unul din ei 3 un fost spr&tor? 3 Cum l2a'i folosit# 3 8ltimul lucru pe care l2am pus s fac a fost s cerceteze minu'ios apartamentul domnului Felman, 3 Ce cuta# 9oirot spuse. 3 >ntotdeauna mi place sa tiu, cu e5actitate, ce minciuni mi s2au spus. 3 ;2a min'it Felman# 3 Cate&oric. 3 Cine v2a mai min'it# 3 +o'i, presupunC sora )@-rien din romantismC sora 7opAins din ncp'nareC doamna -ishop din rutateC dumneata nsu'i... 3 *finte /oamne0 /oar nu crede'i ca v2am min'it, nu2i aa# 3 4u nc, recunoscu 9oirot. /octorul Bord se rezem de speteaza scaunului. *puse. 3 *unte'i un tip suspicios, monsieur 9oirot. %poi adu&a. 3 /ac a'i terminat, s mer&em la 7unter(ury. %m de vizitat dup aceea c'iva pacien'i, i mai e i ca(inetul. 3 *unt la dispozi'ia dumitale, prietene. 9ornir pe 6os, intrnd pe domeniu pe drumul din spate. Ba 6umtatea drumului, se ntlnir cu un tnr nalt, artos, care ducea o roa(. %cesta i scoase respectuos apca n fa'a doctorului. 3 -un diminea'a, 7orlicA. 9oirot, el e 7orlicA, &rdinarul. Bucra aici, n diminea'a aceea. 7orlicA spuse. 3 /a, eram aici. %m vzut2o pe domnioara Elinor i am vor(it cu ea. 9oirot ntre(. 3 Ce 'i2a spus# 3 Mi2a spus c locul era (un vndut i m2a cam ntors pe dos, domnuleC dar domnioara Elinor mi2a promis c2i va vor(i maiorului *omervell despre mine i c s2ar

putea ca el s m pstreze H dac n2o s considere c sunt prea tnr ca s fiu ef H vznd ce meserie (un am nv'at de la domnul *tephens. /octorul Bord spuse. 3 9rea ca de o(icei, 7orlicA# 3 ;ai, da, domnule, doar c arta emo'ionat ca... de parc avea ceva n minte. 7ercule 9oirot ntre(. 3 ) tiai pe Mary errard# 3 )h, da, domnule. /ar nu foarte (ine. 3 Cum era# 7orlicA rmase ncurcat, cu ochii la 9oirot. 3 Cum era, domnule# ; referi'i la cum arta# 3 4u chiar. ;reau s spun, ce fel de fata era# 3 )h, (ine, domnule, era un &en de fat superioar. ;or(ea frumos i tot ce vre'i. /ei foarte plin de ea, a spune, n'ele&e'i, doamna Felman a fcut mare zarv n 6urul fetei. B2 a nrit pe tatl ei, asta a fcut. Era ca un urs ntrtat. 9oirot spuse. 3 /ar, din cte am auzit (trnul nu avea o fire &rozav. 3 4u, adevrat, nu avea. Mereu (om(nea i era ar'&os ct ncape. =ar dac auzeai o vor( (un de la el. 3 Eici c erai aici n diminea'a aia. 9e unde lucrai# 3 Cel mai mult n &rdina de zarzavaturi, domnule. 3 /e acolo puteai s vezi casa# 3 4u, domnule. 9eter Bord spuse. 3 /ac cineva s2ar fi apropiat de cas... de fereastra cmrii, l2ai fi vzut# 3 4u, domnule. 3 Cnd te2ai dus la mas# 3 Ba unu, domnule. 3 1i n2ai vzut nimic... vreun (r(at dnd trcoale primpre6ur... sau o main... ceva n &enul sta# *prncenele tnrului se nal'ar a surpriz. 3 ) main n fa'a por'ii din fund, domnule# %colo era maina dumneavoastr... nu mai era alta. 9eter Bord stri&. 3 Maina mea# 4u era maina mea0 >n diminea'a aceea eram plecat la Fit(en(ury i nu m2am ntors pn dup dou. 7orlicA pru uimit. 3 Eram si&ur c e maina dumneavoastr, domnule, spuse el cu ndoial. 9eter Bord rosti repede. 3 -un, nu conteaz. Ba revedere, 7orlicA. 9lec mpreun cu 9oirot. 7orlicA privi lun& n urma lor cteva minute, apoi i relu drumul mpin&nd roa(a. 9eter Bord rosti moale, dar foarte emo'ionat. 3 >n sfrit... ceva. Maina cui sta'iona n fa'a por'ii, n diminea'a aceea# 9oirot ntre(a. 3 Ce marc e maina dumitale, prietene# 3 Dord zece... verde marin. E o marca destul de comun. 3 1i eti si&ur c nu era a dumitale# 42ai ncurcat ziua# 3 %(solut si&ur. %m fost la Fit(en(ury, m2am ntors trziu, am nfulecat ceva i atunci a sunat telefonul n le&tur cu Mary errard i am plecat n &ra( acolo. 9oirot spuse moale. 3 >n cazul sta, s2ar prea c am dat, n sfrit, de ceva concret, prietene. 3 Cineva a fost aici n diminea'a aceea... cineva care nu era nici Elinor Carlisle, nici Mary errard, nici sora 7opAins.

9oirot spuse. 3 Doarte interesant. 7ai s verificm. * vedem, cum ar fi procedat un (r(at Ksau o femeieL s se apropie de cas fr s fie vzut. 9e la 6umtatea drumului, se deschidea o potec printre tufiuri. ) apucar pe acolo i, la un moment dat, 9eter Bord l prinse pe 9oirot de (ra' i2i art o fereastr. 3 E fereastra cmrii n care Elinor Carlisle a pre&tit sandviciurile. 9oirot murmur. 3 <ar de aici, oricine o putea vedea pre&tindu2le. /ac mi amintesc (ine, fereastra era deschis# 3 Era lar& deschis. Era o zi fier(inte, nu uita'i. 3 %tunci, dac cineva ar fi vrut s urmreasc neo(servat ce se petrece, locul ideal ar fi fost pe aici, pe undeva. Cei doi (r(a'i se uitar n6ur. 9eter Bord spuse. 3 E un loc aici... n spatele acestor tufiuri. <ar(a a fost clcat. %cum i2a revenit, dar tot se mai poate o(serva. 9oirot veni ln& el. *puse &nditor. 3 /a, e un loc (un. 4u se vede din potec, iar luminiul sta 'i permite s o(servi (ine fereastra. 1i2acum, ce a fcut prietenul nostru care a stat aici# ) fi fumat# *e aplecar, cercetnd iar(a, dnd la o parte frunzele i cren&u'ele czute pe 6os. -rusc, 7ercule 9oirot scoase un mormit. 9eter Bord i ntrerupse cercetarea. 3 Ce e# 3 ) cutie de chi(rituri, prietene. ) cutie de chi(rituri &oal, clcat n picioare, fcut zo(. /elicat, cu &ri6, recuper o(iectul. >l aez pe o foaie din carnetul de noti'e scos din (uzunar. 9eter Bord spuse. 3 E strin. /umnezeule0 Chi(rituri nem'eti0 3 <ar Mary errard venise, de curnd, din ermania0 E5ultnd, Bord spuse. 3 %cum avem ceva0 4u pute'i s ne&a'i. 7ercule 9oirot ncepu ncetior. 3 9oate... 3 /ar, la dracu, cine de pe aici ar fi putut avea chi(rituri nem'eti#0 3 1tiu... tiu. )chii lui 9oirot se ndreptar spre fereastra care se vedea prin despr'itura dintre tufe. *puse. 3 4u e chiar att de simplu precum crezi. E5ist o mare dificultate. 4u crezi# 3 Care# 9oirot oft. 3 /ac n2o vezi i sin&ur... /ar hai s ne continum drumul. 9ornir nspre cas. 9eter Bord scoase o cheie i descuie ua din spate. ) luar prin (uctria de var spre (uctria mare, trecur prin ea, merser n lun&ul coridorului, unde, pe2o parte, era un vestiar, iar pe cealalt, cmara valetului. Cei doi (r(a'i i plim(ar privirile prin cmar. >nuntru era un dulap o(inuit cu &eamuri &lisante n care se pstrau paharele i cetile de por'elan cu farfurioare. Mai era o lamp de &az i dou i(rice, iar pe raftul de deasupra se aflau dou cutii cu inscrip'iile ceai$ i cafea$. Bn& peretele opus ferestrei era, o mas, iar mai ncolo, o chiuvet i un li&hean pentru vase. 9eter Bord spuse. 3 Bocul sta 'i d senza'ia de cavou... >n cas domnea o atmosfer ciudat, ncrcat de presim'iri ne&re i amintiri. 9eter Bord deschise ferestrele. *puse, nfiorndu2se uor.

3 /ac pere'ii ar putea vor(i... +otul e aici, nu2i aa, aici n cas... aici a nceput ntrea&a poveste. *e opri, apoi adu& moale. 3 >n camera asta a murit Mary errard. % fost &sit n fotoliul la de ln& fereastr... 7ercule 9oirot rosti &nditor. 3 ) fat tnr... frumoas... romantic# *e ocupa de intri&i i uneltiri# Era o persoan ncrezut care i ddea aere# Era dulce i (lnd, fr nici un &nd ascuns... o simpl fptur la nceput de via'... o fat ca o floare#... 3 )rice ar fi fost, cineva i2a dorit moartea, spuse Bord. 7ercule 9oirot n&n. 3 M ntre(... Bord l privi lun&. 3 Ce# 9oirot scutur din cap. 3 4u nc. *e rupse din loc. 3 %m um(lat prin toat casa. %m vzut tot ce era de vzut. *a mer&em la csu'a portarului. 1i aici totul era n re&ulaC n camere domnea praful, dar era ordine i lucrurile personale fuseser scoase. Cei doi (r(a'i rmaser doar cteva minute, n timp ce ieeau la soare, 9oirot atinse frunzele unui trandafir a&'tor de pe spalier. Era roz i parfumat. Murmur. 3 1tii numele acestui trandafir# E Zeph rine Drouhin, prietene. 9eter Bord ntre( iritat. 3 1i ce2i cu asta# 3 Cnd am vazut2o pe Elinor Carlisle, mi2a vor(it despre trandafiri. %tunci am ntrezrit prima oar... nu lumina zilei direct, ci micile licriri care 'i vestesc c, n curnd, trenul va iei din tunel. 4u e mult lumin, ci promisiunea luminii. 9eter Bord ntre( r&uit. 3 Ce v2a spus# 3 Mi2a vor(it de copilrie, de 6ocurile pe care le ncin&eau aici, de faptul c ea i =odericA Felman erau n ta(ere adverse. Erau inamici pentru c el prefera trandafirul al( de UorA H rece i auster H iar ea, aa mi2a spus, iu(ea trandafirii roii, trandafirul rou de Bancaster. +randafirii, roii, care au parfum, i culoare, i pasiune, i cldur. <ar asta, prietene, este diferen'a dintre Elinor Carlisle i =odericA Felman. 3 E5plic asta... ceva# 3 ) e5plic pe Elinor Carlisle... care e pasional i mndr, i care iu(ete, cu disperare, un (r(at, ce e incapa(il s o iu(easc... 9eter Bord spuse. 3 4u v n'ele&... 3 >ns eu o n'ele& pe ea... >i n'ele& pe amndoi. 1i acum, prietene, hai s mai mer&em o dat n poeni'a dintre tufiuri. Merser n tcere. Chipul pistruiat al lui 9eter Bord era suprat i n&ri6orat. Cnd a6unser la locul respectiv, 9oirot rmase nemicat un timp, urmrit de privirea lui Bord. %poi, (rusc, micul detectiv scoase un oftat i spuse. 3 >ntr2adevr, e att de simplu0 4u n'ele&i, prietene, ct de fatal &reeti n ra'ionamentul dumitale# Conform teoriei dumitale, cineva, un (r(at pro(a(il, care a cunoscut2o pe Mary errard n ermania, a venit aici cu inten'ia de a o omor. /ar privete, prietene, privete0 Dolosete2'i ochii trupului, dac ochii min'ii par s nu te serveasc0 Ce vezi de aici. o fereastr, nu2i aa# <ar la fereastr H o fat. ) fat preparnd sandviciuri. /eci, Elinor Carlisle. /ar, 6udec pu'in. de unde nai(a s fi tiut cel ce privea c sand2

viciurile urmau s fie oferite lui Mary errard# 4imeni nu tia asta, n afar de Elinor Carlisle H nimeni0 4ici chiar Mary errard sau sora 7opAins. /eci, ce urmeaz... dac un (r(at a stat aici, urmrind, iar apoi a srit pe fereastr i a dat de sandviciuri# Ce a &ndit i ce a crezut# *2a &ndit, tre(uie s se fi &ndit, c sandviciurile aveau s fie mncate de Elinor Carlisle nsi...

Capitolul "III
9oirot (tu la ua csu'ei sorei 7opAins. %ceasta i deschise cu &ura plin de o (rio. >ntre( apsat. 3 Ei, monsieur 9oirot, acum ce mai e# 3 9ot s intru# 4emul'umit oarecum, sora 7opAins se ddu la o parte, perini'ndu2i lui 9oirot s treac pe ln& ea. *ora 7opAins tocmai se ospe'ea, iar, o clip mai trziu, 9oirot primea cu o neplcere ascuns o ceac cu o fiertur nchis la culoare. 3 %(ia l2am fcut... e (un i tare0 spuse sora 7opAins. 9oirot apuc ceaca cu &ri6 i sor(i eroic, ntre(. 3 1tii de ce am venit aici# 3 %m s tiu dac mi ve'i spune. 4u sunt &hicitoare. 3 %m venit s2mi dezvlui'i adevrul. *ora 7opAins se o'r. 3 Cum adic# ntotdeauna am fost o femeie cinstit. 4imeni nu poate s2o ne&e. %m vor(it despre dispari'ia tu(ului cu morfin, la anchet, cnd alta, n locul meu, n2ar fi suflat un cuvnt. %m spus, cu toate c tiam foarte (ine c va fi considerat un act de ne&li6en' din partea mea, c mi2am lsat &eanta n holC i, n definitiv, oricui i se putea ntmpla0 %m fost mustrat pentru asta... i voi mai tra&e ponoasele pe linie profesional, aa s ti'i0 /ar nu2 mi pas0 1tiam ceva ce avea le&tur cu cazul, aa c l2am spus0 1i v voi fi recunosctoare, domnule 9oirot, dac v ve'i pstra pentru dumneavoastr insinurile murdare0 4u e5ist nimic le&at de moartea lui Mary errard pe care s2l fi tiut i s nu2l fi declarat deschis, iar dac dumneavoastr ave'i alt prere, v2a rmne o(li&at dac mi2a'i dovedi2o. 42am ascuns nimic H a(solut nimic0 *unt &ata s 6ur n fa'a tri(unalului. 9oirot nu ncerc s2o ntrerup. 1tia foarte (ine cum tre(uie s te por'i, cu o femeie furioas. ) ls pe sora 7opAins s tune i s ful&ere. %poi vor(i H calm i ncetior. 3 42am insinuat c ar e5ista ceva le&at de crim, pe care dumneata s nu2l fi spus. 3 %tunci ce2a'i insinuat, pot s tiu# 3 Ji2am cerut adevrul... nu despre moartea, ci despre via'a lui Mary errard. 3 )h0 *ora 7opAins pru, pe moment, de(usolat. /eci, aici a'i vrut s (ate'i# /ar asta n2are nici o le&tur cu crima. 3 42am spus c ar avea. %m spus c2mi ascunzi ceva despre via'a fetei. 3 /e ce n2a ascunde... dac nu are a face cu crima# 9oirot ridic din umeri. 3 /e ce s ascunzi# Doarte roie la fa', sora 7opAins rspunse. 3 /in (un sim'0 +o'i sunt mor'i... to'i cei implica'i. 1i nu e trea(a nimnui altcuiva0 3 /aca e doar o presupunere... poate c nu. /ar dumneata nu presupui, ci tii, ceea ce e cu totul altceva. *ora 7opAins rosti ncetior. 3 4u prea n'ele& ce vre'i s spune'i... 3 %m s te a6ut. %m primit cteva indicii de la sora )@-rien i am avut o lun& conversa'ie cu doamna *lattery, care i aduce foarte (ine aminte ce s2a petrecut, n urm cu douzeci de ani. >'i voi spune e5act ce am aflat. Ei (ine, acum douzeci de ani i ceva, a e5istat o poveste de dra&oste ntre doi oameni. 8na din persoane era doamna Felman, vduv de c'iva ani i care era o femeie capa(il de o profund i adevrat pasiune. Cealalt persoan era *ir Be,is =ycroft, care avea nefericirea de a fi nsurat cu femeie iremedia(il ne(un. 9e vremea, aceea, le&ea nu admitea divor'ul n astfel de cazuri, iar lady =ycroft, a crei sntate fizic era e5celent, putea tri foarte (ine pn la nouzeci de ani.

Be&tura dintre cei doi a fost &hicit, aa cred, dar amndoi au avut &ri6 s fie discre'i i sa pstreze aparen'ele. %poi *ir =ycroft a czut pe front. 3 Ei i# ntre( sora 7opAins. 3 >ndrznesc s afirm c, dup moartea lui, s2a nscut un copil, iar copilul acela era Mary errard. *ora 7opAins spuse. 3 *e pare c ti'i totul despre povestea asta0 3 %sta e ceea ce cred eu. >ns, e posi(il ca dumneata s de'ii o dovad cert c e aa. *ora 7opAins rmase tcut i ncruntat cteva clipe, apoi se ridic (rusc, travers ncperea, trase un sertar i scoase din el un plic, apoi se ntoarse i i2l aduse lui 9oirot. 3 %m s v spun cum a ncput pe minile mele? =e'ine'i, avusesem i eu (nuielile mele. /e pild, felul n care doamna Felman se uita la fat, i apoi zvonurile care circulau. <ar cnd (trnul errard a czut la pat, mi2a spus c Mary nu era fata lui... Ei (ine, dup moartea lui Mary, am terminat eu cur'enia n casa lor, i am descoperit, ntr2un sertar, plicul sta. ;ede'i ce e scris pe el. 9oirot citi. 9entru Mary H a2i fi trimis dup moartea mea$. 9oirot ntre(. 3 *crisul sta nu2i recent# 3 4u e scris de errard, e5plic sora 7opAins. E scrisul mamei lui Mary, care a murit acum paisprezece ani. Ea dorise ca plicul s2i parvin fetei, dar (trnul errard nu i l2a dat... i m (ucur, c n2a facut2o. >n felul acesta, Mary a putut 'ine capul sus, fr s2i fie ruine de ceva. Dcu o pauz, apoi continu. 3 9licul era lipit, ns, recunosc, l2am deschis pe loc i l2am citit, ceea ce nu se cuvenea. /ar Mary era moart, iar eu (nuiam, ct de ct, ce era nuntru i nu vedeam cum ar fi putut avea vreo le&tur cu altcineva. )ricum, n2am vrut s2l distru&, pentru c m2am &ndit c n2ar fi corect. /ar mai (ine citi'i cu ochii dumneavoastr. 9oirot scoase o foaie de hrtie acoperit cu un scris mrunt. Ceea ce scriu mai 6os, e purul adevr, pentru cazul n care va fi vreodat nevoie de el. %m fost camerista doamnei Felman la 7unter(ury, iar ea a fost foarte (un cu mine. %m intrat n (ucluc, dar ea m2a a6utat i m2a reprimit n serviciul ei, cnd totul s2a terminatC dar pruncul a murit. *tpna mea i *ir Be,is =ycroft se iu(eau, dar nu se puteau cstori, cci el avea de6a o so'ie, care era la casa de ne(uni, (iata de ea. El era un adevrat domn i i era credincios doamnei Felman. % fost ucis i, curnd dup aceea, ea mi2a spus c urma s ai( un copil. /up asta a plecat n *co'ia i m2a luat cu ea. Copilul s2a nscut acolo, la %rdlochrie. -o( errard, care se splase pe mini i2mi ntorsese spatele ct fusesem n (ucluc, mi2a scris din nou. %ran6amentul a fost ca eu s m mrit cu el i s locuiesc n csu'a portarului, lsndu2l s cread c feti'a este a mea. /ac locuiam la 7unter(ury, ar fi prut normal faptul c doamna Felman se intereseaz de copil i are &ri6 s2i dea o educa'ie i s2i asi&ure un loc n lume. Ea s2a &ndit c era mai (ine ca Mary s nu afle niciodat adevrul. 4e2a dat o sum frumuic, dar a fi a6utat2o i fr asta. %m fost foarte fericit cu -o(, dar el n2a suferit2o niciodat pe Mary. Mi2am 'inut &ura i n2am spus nimnui nimic, dar cred c e drept ca, n cazul n care mor, s atern toate astea ne&ru pe al(. Eliza errard Knscut Eliza =ileyL.$ 7ercule 9oirot inspir adnc i mpturi la loc scrisoarea. *ora 7opAins ntre( ner(dtoare. 3 Ce ave'i de &nd s face'i cu asta# *unt mor'i cu to'ii0 4u e (ine s rscoli'i astfel de lucruri. 9e aici, to'i o respectau pe doamna Felman, niciodat nu s2a spus nimic ru despre

ea. +ot scandalul sta vechi... ar fi o cruzime. %celai lucru cu Mary. /e ce s tie lumea c era o (astard# Era o fat tare dulce. Bsa'i2i s se odihneasc n pace2n mormintele lor, asta2i prerea mea. 3 +re(uie avu'i n vedere i viii. *ora 7opAins spuse. 3 /ar asta nu are nimic de2a face cu crima. 7ercule 9oirot rosti &rav. 3 *2ar putea s ai( foarte mult. <ei din csu', lsnd2o pe sora 7opAins privind dup el cu &ura cscat. 9arcursese o (un parte din drum, cnd remarc z&omotul unor pai ezitan'i n urma lui. *e opri i se rsuci n loc. Era 7orlicA, tnrul &rdinar de la 7unter(ury. %rta foarte stn6enit i i rsucea apca n mini. 3 M scuza'i, domnule. 9ot s v spun o vor(# ;or(ea cu hopuri. 3 /esi&ur. Ce e# 7orlicA i rsuci i mai puternic apca. 4efericit i ncurcat, ferindu2i privirea, spuse. 3 /espre main. 3 Maina care era n fa'a por'ii din spate, n diminea'a aceea# 3 /a, domnule. /octorul Bord a spus azi2diminea' c nu era maina lui... dar era, domnule. 3 +e (azezi pe ceva, cnd spui asta# 3 /a, domnule. 9e numr. Era M** !R!!. B2am re'inut, n mod deose(it H M** !R!!. ;ede'i, noi n sat, o cunoatem i2i spunem mainii /omnioara +on2+on$0 *unt foarte si&ur c era maina asta, domnule. 9oirot zm(i uor. 3 /ar doctorul Bord afirm c, n diminea'a aceea, era la Fithen(ury. 4efericit, 7orlicA spuse. 3 /a, domnule. B2am auzit. /ar era maina lui, domnule... 9ot s 6ur. 9oirot spuse (lnd. 3 Mul'umesc, 7orlicA, ai fcut e5act ceea ce tre(uia s faci...

PARTEA A TREIA
Capitolul I
1.
Era foarte cald n sala tri(unalului# *au foarte fri&# Elinor Carlisle n2or fi putut spune. 8neori sim'ea c arde, de parc ar fi avut fe(r, pentru ca, imediat, s drdie. 4u auzise sfritul pledoariei procurorului. %lunecase napoi, n trecut... parcurse din nou, ncetior, ntrea&a afacere, din momentul n care sosise nenorocita aceea de scrisoare, pn n clipa cnd acel ofi'er de poli'ie, cu fa'a (la6in, i spusese cu o fluen' ori(il. 3 Eti Elinor Katherine Carlisle. %m aici un mandat de arestare pe numele dumitale, su( nvinuirea de a o fi omort, prin otrvire, pe Mary errard, n ziua de !" iulie anul curent, i tre(uie s te avertizez c orice vei spune va fi consemnat n scris i poate fi folosit la proces mpotriva dumitale. )ri(il, nspimnttoare fluen'a... *e sim'ea prins ca ntr2o mainrie silen'ioas, (ine uns, inuman, lipsit de pasiune. <ar acum iat2o aici, n (o5, e5pus pu(licit'ii, devorat de sute de ochi, care nu erau nici inumani, nici impersonaliC cercetnd2o, condamnnd2o... /oar 6uriul nu se uita la ea. *tn6eni'i, 6ura'ii priveau ntr2o parte... ndi. %sta din cauz c... n curnd... ei tiu ce urmeaz s spun...$

2.
/octorul Bord depunea mrturie. %cesta era 9eter Bord... doctorul acela tnr, pistruiat i vesel, care fusese att de ama(il i prietenos la 7unter(ury# %cum era foarte 'eapn. *trict profesionist. =spunsurile lui veneau monotone. Dusese chemat telefonic la 7unter(uryC prea trziu s se mai fac cevaC Mary errard murise, la cteva minute, dup sosirea luiC dup prerea sa, moartea se datorase otrvirii cu morfin n forma ei cea mai pu'in o(inuit H forma foudro ante. *ir Ed,in -ulmer interveni. 3 %'i fost ultimul medic curant al doamnei Felman# 3 /a. 3 >n timpul vizitelor la 7unter(ury, din cursul lunii iunie, a'i avut ocazia s le vede'i mpreun pe acuzat i pe Mary errard# 3 /e cteva ori. 3 Ce ne pute'i spune de comportarea acuzatei fa' de Mary errard# 3 Era normal i foarte plcut. *ir Ed,in -ulmer surse uor dispre'uitor. 3 42a'i vzut niciodat vreun semn din acea &elozie uci&toare$, despre care am auzit vor(indu2se att# 9eter Bord rosti ferm. 3 4u. Elinor &ndi. /ar a vzut... a vzut... Minte pentru mine... 1tia...$ 9eter Bord fu supus apoi intero&atoriului de ctre medicul le&ist al poli'iei. Mrturia lui fu mai lun&, mai detaliat. Moartea se datora otrvirii cu morfina, n forma ei foudro ante$. Era ama(il s e5plice termenul# ) fcu cu o oarecare plcere. Moartea prin otrvire cu morfin, poate rezulta n cteva feluri diferite. Cea mi o(inuit era o perioada de intens a&ita'ie, urmat de toropeal i narcoz, pupilele fiind contractate. ) alt form,

nu prea comun, fusese numit de francezi foudro ante$. >n aceste cazuri, n scurt timp, survenea un somn adnc... n 6ur de zece minuteC de re&ul, pupilele erau dilatate...

3.
Curtea se ntrunise din nou i luase lor. +recuser cteva ore de depozi'ii fcute de medici e5per'i. /octorul %lan arcia, distinsul analist, plin de termeni savan'i, vor(i cu &usto$ despre con'inutul stomacal. pine, past de pete, ceai, prezen'a morfinei... i al'i mul'i termeni savan'i i amnunte decimale. Cantitatea in&erat de defunct era estimat la apro5imativ patru grain!. /oza fatal putea fi tot att de (ine i un sin&ur grain. >nc zm(itor, *ir Ed,in se ridic. 3 % vrea s lmurim foarte (ine acest lucru. 42a'i &sit nimic altceva n stomac, afar de pine, unt, past de pete, ceai i morfin. 4u e5istau si alte resturi alimentare# 3 4u. 3 %ltfel spus, defuncta nu a mncat nimic, n afara de sandviciuri i ceai# 3 Chiar aa. 3 %'i &sit ceva care s arate mi6locul prin care i2a fost administrat morfina# 3 4u prea n'ele&. 3 ;oi simplifica ntre(area. Morfina ar fi putut fi in&erat din pasta de pete, sau din pine, sau din untul de pe pine, sau din ceai, sau din laptele turnat n ceai# 3 Cate&oric. 3 4u e5ist nici o dovad anume c morfina s2ar fi aflat mai de&ra( n pasta de pete dect n orice altceva# 3 4u. 3 1i, de fapt, morfina ar fi putut fi luat separat H altfel spus, fr a fi introdus n ceva anume# 9utea fi n&hi'it pur i simplu, su( form de ta(let# 3 Direte, e posi(il. *ir Ed,in se aez. <nterveni *ir *amuel. 3 +otui, dup prerea dumneavoastr, oricum ar fi fost luat, morfina a fost in&erat la aceeai or la care au fost mncate i celelalte alimente# 3 /a. 3 Mul'umesc.

4.
<nspectorul -rill depuse 6urmntul cu o cursivitate mecanic. *ttea acolo, militros i impasi(il, e5punndu2i mrturia cu o uurin' izvort din practic. 3 %m fost chemat la locuin'... %cuzata a spus. 9asta de pete tre(uie c a fost alterat$... %m cercetat incinta... 8n (orcan de past de pete, splat sttea la uscat pe scndura de vase splate din ncpere... 3 Ce a'i &sit# 3 >ntr2o crptur de su( mas, ntre dou scnduri ale podelei, am &sit o (uc'ic de hrtie. Mostra fu nmnat 6uriului. +%-BE+E morphin 7ydr &r. :V! 3 Ce v2a'i &ndit c e#
:

un &rain W R,RXOY &rame

3 8n fra&ment dintr2o etichet... cum sunt cele folosite pentru tu(urile de sticl ce con'in morfin. %vocatul aprrii se ridic. *puse. 3 %'i &sit fra&mentul acesta ntr2o crptur a duumelei# 3 /a. 3 E o por'iune dintr2o etichet# 3 /a. 3 %'i &sit i eticheta# 3 4u. 3 42a'i &sit vreun tu( de sticl sau vreo sticlu' la care s fi putut fi ataat acea etichet# 3 4u. 3 >n ce stare era acest fra&ment cnd l2a'i &sit# Era curat sau murdar# 3 Era foarte proaspt. 3 Cum adic, foarte proaspt# 3 %vea pe el praf de pe duumea, dar altfel era foarte curat. 3 4u putea fi acolo de mult timp# 3 4u, a6unsese de foarte curnd acolo. 3 %tunci, vre'i sa spune'i c picase acolo, chiar n ziua aceea... nu mai devreme# 3 /a. *ir Ed,in se aez mormind.

5.
>n (o5a era sora 7opAins, roie la fa' i ncreztoare n 6uste'ea ei. )ricum, sora 7opAins nu era la fel de nspimnttoare ca inspectorul -rill, &ndi Elinor. Ceea ce te paraliza la inspectorul -ill era lipsa lui de umanitate, impersonalitatea lui. Era ca o parte a unui mare mecanism. *ora 7opAins avea pasiuni omeneti, pre6udec'i. 3 ; numi'i Iessie 7opAins# 3 /a. 3 *unte'i numit n func'ia de sor districtual i ave'i reedin'a la =ose Cotta&e, 7unter(ury# 3 /a. 3 8nde era'i n ziua de !Y iunie anul curent# 3 Eram la 7unter(ury 7all. 3 Duser'i chemat# 3 /a. /oamna Felman avusese o con&estie cere(ral H a doua. M2am dus s2o a6ut pe sora )@-rien, pn se &sea o a doua sor. 3 %'i luat cu.dumneavoastr, n &eant, o mic trus# 3 /a. 3 *pune'i2i 6uriului ce con'inea. 3 -anda6e, fese, o serin& i anumite calmante, incluznd un tu( cu clorhidrat de morfin. 3 Cu ce scop l avea'i# 3 %veam n sat un pacient cruia i fceam in6ec'ii cu morfin diminea'a i seara. 3 Care era con'inutul tu(ului# 3 /ouzeci de ta(lete, fiecare con'innd o 6umtate de grain de clorhidrat de morfin. 3 Ce a'i fcut cu trusa# 3 %m lsat2o 6os n hol. 3 %sta a fost n seara de !Y. Cnd v2a'i uitat iar n trus# 3 >n diminea'a urmtoare, n 6ur de ora nou, cnd tocmai m pre&team s plec. 3 Bipsea ceva#

3 Bipsea tu(ul cu morfin. 3 %'i pomenit lipsa lui# 3 <2am spus despre el sorei )@-rien, sora care o n&ri6ea pe pacient. 3 %ceast trus zcea n hol, unde lumea o(inuiete s treac de colo2colo# 3 /a. *ir *amuel se opri. %poi spuse. 3 ) cunotea'i (ine pe defuncta Mary errard# 3 /a. 3 Ce prere avea'i despre ea# 3 Era o fat H dulce... i (un. 3 *e afla ntr2o stare de (un dispozi'ie# 3 Doarte (un. 3 4u avea vreo pro(lem# 3 4u. 3 Ba vremea la care a murit, nu e5ista ceva care s2o neliniteasc n privin'a viitorului sau care s2o fac nefericit# 3 4u e5ista nimic. 3 42ar fi avut nici un motiv sa2i curme zilele sin&ur# 3 %(solut nici un motiv. 1i intero&atoriul continu tot aa... toat (lestemata aia de poveste. Cum sora 7opAins o nso'ise pe Mary errard la csu'. %pari'ia lui Elinor, purtarea ei a&itat, invita'ia la sandviciuri, platoul care i2a fost oferit, mai nti, lui Mary. 9ropunerea lui Elinor ca totul s fie splat i cealalt propunere a ei ca sora 7opAins s mear& la eta6 cu ea i s2o a6ute s alea& m(rcmintea. Duseser mai multe ntreruperi i o(iec'ii din partea lui *ir Ed,in -ulmer. Elinor &ndi. /a, totul e adevrat... i ea o crede. E convins ca eu am facut2o. 1i fiecare cuvnt pe care2l rostete e adevrat... asta e ceea ce face totul s fie att de ori(il. +oate sunt adevrate$. 9rivi nc o dat spre sal i l vzu pe 7ercule 9oirot urmrind2o &nditor... aproape (lnd. 9rivind2o ca unul care tie mult prea multe... Dra&mentul de etichet i fu nmnat martorei. 3 1ti'i ce e asta# 3 E o (uc'ic dintr2o etichet. 3 >i pute'i spune 6uriul ce etichet# 3 /a... e o parte din eticheta de pe un tu( cu ta(lete hipodermice. +a(lete de morfin de o 6umtate de grain... ca cele pe care le2am pierdut eu. 3 *unte'i si&ur# 3 Direte c sunt si&ur. % fost scoas de pe tu(ul meu. Iudectorul ntre(. 3 %re vreun semn aparte, dup care s o recunoate'i ca fiind eticheta de pe tu(ul care v2a disprut# 3 4u., domnule, dar tre(uie s fie aceeai. 3 /e fapt, vre'i s spune'i c e a(solut identic# 3 9i, da, asta am vrut sa spun. 1edin'a se suspend.

Capitolul II
1.
8ltima zi? *ir Ed,in -ulmer sttea n picioare punnd ntre(ri. %cum nu mai era deloc zm(itor. >ntre( tios. 3 %ceast trus despre care tot auzim a rmas n holul de la 7unter(ury toat noaptea care a urmat zilei de !Y iunie# *ora 7opAins confirm. 3 /a. 3 ) trea( destul de ne&li6ent, nu2i aa# *ora 7opAins se m(u6or. 3 /a, cred c da. 3 %ve'i o(iceiul s lsa'i dro&uri periculoase la ndemna oricui# 3 4u, firete c nu, 3 )h0 nu# /ar de data asta, a'i facut2o# 3 /a. 3 <ar n cazul sta, oricine din cas, dac ar fi vrut, ar fi putut a6un&e la morfin# 3 Cred c da. 3 4u ce crede'i. /a sau nu# 3 9i... da. 3 4u era doar domnioara Carlisle sin&ura care putea a6un&e la ea. %r fi putut a6un&e i servitoarele. *au doctorul Bord. *au domnul =odericA Felman. *au sora )@-rien. *au nsi Mary errard. %a e# 3 Cred c... da. 3 /a sau nu# 3 /a. 3 1tia cineva c ave'i morfin n &eant# 3 4u tiu. 3 42a'i spus nimnui# 3 4u. 3 /eci, de fapt, domnioara Carlisle nu avea de unde s tie c ave'i morfin n &eant# 3 %r fi putut s se uite s vad. 3 Doarte pu'in pro(a(il, nu2i aa# 3 4u tiu. 3 E mai pro(a(il ca al'ii s fi fost mai la curent cu prezen'a morfinei n &eant dect domnioara Carlisle. /octorul Bord, de pild. El tia. %'i mai administrat morfin la prescrip'ia lui, nu2i aa# 3 /esi&ur. 3 1i Mary errard tia c o ave'i# 3 4u, ea nu tia. 3 Ea a fost deseori n casa dumneavoastr, nu# 3 4u foarte des. 3 ;reau s spun ca venea frecvent la dumneavoastr i c, dintre to'i cei din cas, ea era cea mai suscepti(il de a fi tiut c ave'i morfin n trus. 3 4u sunt de acord. *ir Ed,in se opri o clip. 3 /iminea'a, i2a'i spus sorei )@-rien c morfina dispruse# 3 /a. 3 Eu v amintesc c vor(ele rostite de dumneavoastr au fost altele, mai precis. %m lsat morfina acas. ;a tre(ui s m ntorc dup ea$.

3 4u, n2am lsat2o. 3 42a'i spus c morfina rmsese pe poli'a cminului din locuin'a dumneavoastr# 3 9i cnd n2am dat de ea, m2am &ndit c aa tre(uie s se fi ntmplat. 3 /e fapt, nici nu ti'i ce a'i fcut ea0 3 -a tiu. %m pus2o n trus. 3 %tunci de ce a'i afirmat, n diminea'a zilei de !P iunie, c a'i lsat2o acas# 3 9entru c am crezut c a fi putut s2o las. 3 =emarc c sunte'i o femeie foarte ne&li6ent. 3 4u e adevrat. 3 8neori face'i afirma'ii destul de ine5acte, nu2i aa# 3 4u, nu fac. %m mare &ri6 de ceea ce spun. 3 %'i afirmat c v2a'i n'epat ntr2un trandafir, n diminea'a zilei de !" iulie H ziua n care a murit Mary errard# 3 4u vd ce le&tur are0 Iudectorul ntre(. 3 E relevant, *ir Ed,in# 3 /a, domnule 6udector, e o parte esen'ial a aprrii i am inten'ia s citez martori, care s dovedeasc faptul c aceast depozi'ie e o minciun. =elu. 3 >nc mai afirma'i c v2a'i n'epat la ncheietur ntr2un trandafir, n ziua de !" iulie# 3 /a, afirm. *ora 7opAins arta sfidtoare. 3 Cnd vi s2a ntmplat asta# 3 Chiar nainte de a prsi csu'a portarului pentru a urca spre casa mare, pe !" iulie, diminea'a. *ir Ed,in ntre( sceptic. 3 1i ce soi de trandafir era# 3 8n trandafir a&'tor, cu petale roz, n afara ca(anei portarului. 3 *unte'i si&ur# 3 Doarte si&ur. *ir Ed,in fcu o pauz, apoi ntre(. 3 9ersista'i n a afirma c morfina se afla n trusa dumneavoastr cnd a'i venit la 7unter(ury, pe !Y iunie# 3 /a. ) aveam la mine. 3 * presupunem c sora )@-rien depune mrturie i 6ur c i2a'i spus c, pro(a(il, a'i lsat2o acas# 3 Era n &eanta mea. *unt si&ur. *ir Ed,in oft. 3 /ispari'ia morfinei nu v2a nelinitit deloc# 3 4elinitit... nu. 3 )h, aadar a'i stat linitit, n ciuda faptului c v dispruse o cantitate att de mare dintr2un dro& periculos# 3 Ba vremea aceea, nu m2am &ndit c a luat2o cineva. 3 >n'ele&, n momentul acela, nu va putea'i aduce aminte ce fcuse'i cu ea, nu# 3 4u. Era n trus. 3 /ouzeci de ta(lete de 6umtate de grain H adic zece grain de morfin. *uficient s omori cteva persoane, nu2i aa# 3 /a. 3 /ar nu v sim'i'i deloc nelinitit... i nici mcar nu raporta'i oficial pierderea# 3 %m crezut c totul va fi (ine. 3 /ac morfina a disprut cu adevrat, aa cum afirma'i, sus'in c era de datoria dumneavoastr, ca persoan contient, s raporta'i oficial acest lucru. *ora 7opAins se fcu foarte roie la fa' i spuse. 3 Ei (ine, n2am facut2o.

3 =ecunoate'i c a fost o mostr de ne&li6en' criminal din partea dumneavoastr# 4u pre'i s v lua'i responsa(ilit'ile ntr2un mod foarte serios. Bsa'i, des, la ntmplare, aceste dro&uri periculoase# 3 4u mi s2a mai ntmplat niciodat. >ntre(rile mai continuar o vreme. *ora 7opAins, roie la fa', ddea semne de nervozitate, se contrazicea... ) prad uoar pentru a(ilitatea lui *ir Ed,in. 3 E adevrat c 6oi, X iulie, defuncta Mary errard i2a fcut testamentul# 3 /a. 3 /e ce l2a fcut# 3 9entru c s2a &ndit c era potrivit s i2l fac. %a i era. 3 *unte'i si&ur c nu i l2a fcut din cauz c era deprimat i nesi&ur n privin'a viitorului# 3 9rostii. 3 +otui, asta demonstreaz c avea n minte ideea mor'ii... c su(iectul o preocupa. 3 /eloc. *2a &ndit doar c aa se cuvenea. 3 %cesta e testamentul# *emnat de Mary errard i ntrit de martorii Emily -i&&s i =o&er Fade, vnztori, i prin care, la moartea ei, las totul lui Mary =iley, sora Elizei =iley# 3 %devrat. +estamentul fii nmnat 6ura'ilor. 3 /in cte cunoate'i, avea Mary errard (unuri de lsat# 3 4u, atunci nu avea. 3 /ar urma s ai( n scurt timp# 3 /a. 3 Este adevrat c Mary errard a primit o sum considera(il H dou mii de lire H de la domnioara Carlisle# 3 /a. 3 /omnioara Carlisle n2a fost constrns, n vreun fel, s procedeze aa# % fost ntru totul un impuls &eneros din partea ei# 3 /a, a facut2o din proprie ini'iativ, nesilit de nimeni. 3 /ar, de (un seam, dac ar fi urt2o pe Mary errard, aa cum se su&ereaz, nu i2ar fi dat de (un voie o sum att de mare. 3 *e poate. 3 Ce vre'i s spune'i prin rspunsul acesta# 3 4u vreau s spun nimic. 3 E5act. *pune'i, a'i auzit vreo (rfa le&at de Mary errard i =odericA Felman# 3 Era ndr&ostit de ea. 3 %ve'i vreo dovad n sensul sta# 3 1tiam, atta tot. 3 )h H tia'i$. M tem ca pentru completul de 6udecat nu e o pro( prea convin&toare. %'i afirmat, n vreo mpre6urare, c Mary nu tre(uia s ai( nici o le&tur cu el din cauz c era lo&odit cu domnioara Carlisle i c acelai lucru i l2a spus i ea lui la Bondra# 3 %a mi2a spus ea. *ir *amuel %tten(ury interveni. 3 Cnd Mary errard discuta cu dumneavoastr redactarea testamentului, acuzata s2a uitat prin fereastr# 3 /a, s2a uitat. 3 Ce a spus# 3 % spus. %adar, 'i faci testamentul, Mary. Ciudat$. 1i a rs. =dea, rdea ntruna. /up prerea mea, acela a fost momentul cnd i2a venit ideea, spuse martora rutcios. <deea de a scpa de fat0 >n aceeai clipa a plnuit crima. Iudectorul rosti cu asprime.

3 =spunde'i numai la ntre(rile care vi se pun. 8ltima parte a acestui rspuns s nu fie consemnat... Elinor &ndi. Ce hazliu... Cnd cineva spune adevrul, imediat e o(struc'ionat...$ %r fi vrut s rd n hohote.

2.
>n (o5 se afla sora )@-rien. 3 >n diminea'a zilei de !P iunie, sora 7opAins v2a fcut vreo mrturisire# 3 /a. Mi2a spus ca2i lipsea din trus un tu( de morfin. 3 /umneavoastr ce2a'i fcut# 3 %m a6utat2o s2l caute. 3 1i l2a'i &sit# 3 4u. 3 /in cte ti'i, trusa a rmas peste noapte n hol# 3 /a. 3 %tt acuzata, ct i domnul Felman se aflau n cas, la vremea cnd a survenit moartea doamnei Felman... adic de pe !Y pn la !P iunie# 3 /a. 3 ;re'i s ne povesti'i despre un incident ce a avut loc pe !P iunie... o zi dup moartea doamnei Felman# 3 B2am vzut pe domnul =odericA Felman cu Mary errard. >i spunea c o iu(ete i ncerca s o srute. 3 Ba vremea aceea era lo&odit cu acuzata# 3 /a. 3 Ce s2a ntmplat dup aceea# 3 Mary i2a spus s2i fie ruine i c era lo&odit cu domnioara Elinor0 3 /up prerea dumneavoastr, care erau sentimentele acuzatei fa' de Mary errard# 3 ) ura. *e uita dup ea, ca i cum ar fi vrut s2o distru&. *ir Ed,in sri. Elinor &ndi. /e ce fac atta tam(lu n privin'a asta# Ce conteaz#$ *ir Ed,in -ulmer prelua intero&atoriul. 3 E adevrat ca sora 7opAins v2a spus ca lsase morfina acas# 3 9i, vede'i, a fost aa. /up... 3 Di'i ama(il i rspunde'i la ntre(are. % spus sau nu c era pro(a(il s fi lsat morfina acas# 3 /a. 3 Ba vremea respectiv, n2a fost, cu adevrat, n&ri6orat# 3 4u, atunci nu. 3 9entru c credea c o lsase acas. Era firesc, aadar, sa nu fie n&ri6orat. 3 4u2i putea ima&ina c i2o luase cineva. 3 E5act. %(ia dup ce Mary errard a murit din cauza morfinei, a nceput s lucreze i ima&ina'ia ei. Iudectorul interveni. 3 *ir Ed,in, cred c aspectul sta l2a'i a(ordat de6a cu martora precedent. 3 Cum dorete nl'imea voastr. *e ntoarse spre martor. 3 >n privin'a atitudinii acuzatei fa' de Mary errard, ne pute'i spune dac a avut loc vreo ceart ntre ele# 3 4ici o ceart, nu. 3 /omnioara Carlisle se purta ntotdeauna dr&u' cu fata#

3 /a. /ar mai era i felul n care se uita dup ea. 3 /a2da2da. /ar noi nu ne putem lua dup lucruri de &enul sta. *unte'i irlandez, nu2i aa# 3 %a2i. 3 <ar irlandezii au o ima&ina'ie destul de (o&at, aa e# *ora )@-rien 'ip a&itat. 3 Diecare cuvnt pe care vi l2am spus e adevrat.

3.
/omnul %((ott, (canul, n (o5. 4ervos... nesi&ur pe el Kuor emo'ionat de plcere, totui, de importan'a luiL. /epozi'ia lui fu scurt. < se cerur cteva (orcanele cu pasta de pete. %cuzata spusese. E5ist o mul'ime de cazuri de otrvire cu past de pete$. 9rea a&itat i ciudat. 4u i se pusese nici o ntre(are.

Capitolul III
1.
Cuvntul de deschidere al aprrii. 3 /omnilor 6ura'i, a putea, dac a vrea, s afirm n fa'a domniilor voastre c nu e5ist nici un ar&ument care s pledeze mpotriva acuzatei. *arcina de a dovedi revine acuzrii, ori pn acum, dup prerea mea H i nu m ndoiesc c i a dumneavoastr H nu s2a dovedit a(solut nimic0 %cuzarea sus'ine ca Elinor Carlisle, dup ce a intrat n posesia morfinei Kpe care oricine altcineva din cas a avut acelai prile6 s i2o fi nsuit, i despre care e5ist du(ii serioase c ar fi e5istat, chiar, n casL o omoar pe Mary errard. %ici, acuzarea s2a (azat doar pe mpre6urri. *2a cutat s se dovedeasc motivul, dar eu afirm c tocmai asta nu s2a putut dovedi? Cci, domnilor 6ura'i, nu e5ist nici un motiv0 %cuzarea a vor(it de lo&odna rupt. ; ntre( H ce2i o lo&odn rupt#0 /ac ruperea unei lo&odne duce la crim, de ce nu avem, n fiecare zi, crime# <ar lo&odna aceasta, re'ine'i, nu era o pro(lem de pasiune devoratoare, ci era fcut din ra'iuni de familie. /omnioara Carlisle i domnul Felman crescuser mpreunC 'inuser ntotdeauna unul la altul, i, treptat, rela'ia lor s2a transformat ntr2un puternic ataamentC ns eu inten'ionez s v dovedesc c, n cel mai (un caz, era un ataament cldu', nu fier(inte. K)h, =oddy... =oddy. 8n ataament cldu'#L Mai mult, aceast lo&odn a fost desfcut nu de domnul Felman H ci de de'inut. %firm i sus'in n fa'a dumneavoastr c lo&odna dintre Elinor Carlisle si =odericA Felman a avut loc, n principal, pentru a2i face pe plac doamnei Felman. /up moartea ei, am(ele pr'i i2au dat seama c sentimentele lor nu erau suficient de puternice pentru a2i ndrept'i s ntemeieze o csnicie. )ricum, au rmas (uni prieteni. Mai mult, Elinor Carlisle, care motenise averea mtuii sale, prin &enerozitatea firii sale, plnuia s treac o sum considera(il de (ani pe numele lui Mary errard. 1i asta este fata de care ea e acuzat c ar fi omort2o0 Bucrul sta e ridicol. *in&urul lucru care e mpotriva lui Elinor Carlisle sunt mpre6urrile n care a avut loc otrvirea. %cuzarea a spus efectiv. 4imeni n afar de Elinor Carlisle nu putea s2o omoare pe Mary errard$. /e aceea a tre(uit s caute un posi(il motiv. /ar, precum v2am spus, n2a fost capa(il s &seasc nici un motiv pentru c nu a e5istat nici unul. Ei (ine, e adevrat c nimeni n afar de Elinor Carlisle nu putea s2o omoare pe Mary errard# 4u, nu e adevrat. E5ist posi(ilitatea ca Mary errard s se fi sinucis. E5ist posi(ilitatea ca cineva s fi dat peste sandviciuri, n timp ce Elinor Carlisle era plecat la csu'a portarului. E5ist i a treia posi(ilitate. Este o le&e fundamental a mrturiei conform creia, dac se poate dovedi c e5ist o teorie alternativ, care e posi(il i corespunztoare mrturiei, acuzatul tre(uie achitat. Eu mi2am propus s dovedesc c e5ist o alt persoan, care nu numai c a avut aceeai posi(ilitate s2o otrveasc pe Mary errard, dar avea i motive cu mult mai puternice s2o fac. Mi2am propus s aduc dovezi c e5ist o alt persoan, care a avut acces la morfin i care avea un motiv foarte (un s2o omoare pe Mary errard, i pot dovedi c acea persoan a avut tot att de (ine ocazia s2o fac. %firm n fa'a dumneavoastr c nici un 6uriu din lume nu o va condamna pe aceast femeie pentru crim, cnd nu e5ist nici o pro( mpotriva ei, cu e5cep'ia ocaziei de a comite crima, i cnd se poate dovedi c o alt persoan a avut nu numai aceeai ocazie, dar i un motiv copleitor. /e asemenea, voi cita martori care s dovedeasc faptul c unul din martorii acuzrii a comis un sper6ur deli(erat. /ar, mai nti, o voi cita pe de'inut, s ne spun propria ei poveste, i,astfel s pute'i vedea ct de nentemeiate sunt acuza'iile care i se aduc.

2.

=spundea cu &las co(ort ntre(rilor lui *ir Ed,in. Iudectorul se apleca n fa'. >i spuse s vor(easc mai tare... *ir Ed,in vor(ea (lnd i ncura6ator H toate ntre(rile la care ea repetase rspunsurile. 3 Jinea'i la =odericA Felman# 3 Doarte mult. >mi era ca un frate... sau ca un vr. >ntotdeauna m2am &ndit la el ca la un vr. 3 Bo&odna... cum s2a a6uns la ea... faptul c era foarte plcut s te cstoreti cu cineva pe care l cunoti de o via'... 42a fost, poate, ce s2ar putea numi o poveste pasional# K9asional# )h, =oddy...L 3 4u... vede'i, ne cunoteam att de (ine... 3 /up moartea doamnei Felman a e5istat un uor sentiment de nstrinare ntre dumneavoastr# 3 /a, a e5istat. 3 9e seama cui l2a'i pus# 3 Cred c a fost, n parte, din cauza (anilor. 3 -ani# 3 /a. =odericA se sim'ea stin&herit. *e &ndea c lumea ar putea spune c se nsoar cu mine pentru (ani... 3 Bo&odna n2a fost rupt din cauza lui Mary errard# 3 M &ndeam c =odericA era destul de aprins dup ea, ns n2am crezut c era ceva serios. 3 ;2ar fi tul(urat daca ar fi fost# 3 )h, nu. M2a fi &ndit c e un lucru destul de nepotrivit, atta tot. 3 1i acum, domnioar Carlisle, a'i luat sau nu un tu( cu morfin din &eanta sorei 7opAins, n ziua de !Y iunie# 3 4u am luat. 3 %'i avut vreodat morfin# 3 4iciodat. 3 Era'i la curent cu faptul c mtua dumneavoastr nu i fcuse testamentul# 3 4u. % fost o mare surpriz pentru mine. 3 %'i crezut c ncerca s v transmit un mesa6, n noaptea de !Y iunie, cnd a murit# 3 %m n'eles ca nu2i asi&urase nici o dot lui Mary errard i c vroia neaprat s o fac. 3 1i n scopul de a2i ndeplini dorin'a, dumneavoastr niv era'i pre&tit s2i aloca'i fetei o sum de (ani# 3 /a. ;roiam s2i duc la ndeplinire dorin'a mtuii Baura. 1i2i eram recunosctoare lui Mary pentru (untatea ei fa' de mtua mea. 3 9e !X iulie a'i venit la Maidensford de la Bondra i a'i tras la Kin&@s %rms$# 3 /a. 3 Cu ce scop a'i venit acolo# 3 %veam o ofert pentru cas, iar cel care o cumprase vroia s intre ct mai repede n posesia ei. +re(uia s m uit prin lucrurile personale ale mtuii mele i s aran6ez, n &eneral, tre(urile. 3 >n drumul dumneavoastr spre domeniu, la !" iulie, a'i cumprat ceva# 3 /a. M2am &ndit c era mai uor s iau o mas fru&al acolo, dect s m ntorc n sat. 3 ;2a'i dus apoi la 7unter(ury i a'i sortat lucrurile personale ale mtuii dumneavoastr# 3 /a. 3 1i dup aceea#

3 %m co(ort n cmar i am preparat cteva sandviciuri. %poi m2am dus ia csu'a portarului i le2am invitat pe sora districtual i pe Mary errard s vin sus. 3 /e ce a'i fcut asta# 3 ;roiam s le scutesc de un drum, pe cldur, pn2n sat i napoi. 3 % fost, de fapt, un lucru firesc i ama(il din partea dumneavoastr. %u acceptat invita'ia# 3 /a. %u mers cu mine. 3 8nde erau sandviciurile pe care le preparaser'i. 3 Be lsasem pe un platou, n cmar. 3 Dereastra era deschis# 3 /a. 3 Ct a'i fost plecat, putea oricine s intre n cmar# 3 /esi&ur. 3 /ac cineva v2ar fi vzut de afar preparnd sandviciurile, ce ar fi &ndit# 3 Cred ca s2ar fi &ndit c pre&tesc un prnz fru&al. 3 42ar fi putut ti, nu2i aa, c urma'i s2l mpr'i'i cu al'ii# 3 4u. <deea de a le invita pe cele dou la mas mi2a venit a(ia cnd am vzut ce mult mncare aveam. 3 %a c, dac cineva ar fi intrat n cas, n timpul a(sen'ei dumneavoastr i ar fi introdus morfina n sandviciuri, cea la a crei via' s2ar fi atentat a'i fi fost dumneavoastr# 3 Ei (ine, da. 3 Ce s2a ntmplat cnd v2a'i ntors toate trei n cas# 3 4e2am dus n camera de zi. %m adus platoul cu sandviciuri i l2am oferit celor dou. 3 %'i (ut ceva cu ele# 3 %m (ut ap. 9e mas era (ereC ns sora 7opAins i Mary au preferat ceaiul. *ora 7opAins s2a dus n cmar i l2a pre&tit. B2a adus pe o tav, iar Mary l2a turnat. 3 %'i (ut ceai# 3 4u. 3 /ar Mary errard i sora 7opAins au (ut amndou# 3 /a. 3 Ce s2a ntmplat pe urm# 3 *ora 7opAins a ieit s stin& lampa cu &az. 3 Bsndu2v sin&ur cu Mary errard# 3 /a. 3 Ce a urmat# 3 /up cteva minute, am adunat tava i platoul i le2am dus n cmar. *ora 7opAins era acolo i le2am splat mpreun. 3 *ora 7opAins avea mnecile suflecate# 3 /a. Ea spla vesela, n timp ce eu o ter&eam. 3 %'i fcut vreo remarc privind un semn, o z&rietur de pe (ra'ul ei# 3 %m ntre(at2o dac se n'epase. 3 Ce v2a rspuns# 3 % spus. E de la un spin din trandafirii de pe spalierul de ln& csu'. %m s2l scot ndat$. 3 Ce comportare avea n momentul respectiv# 3 Cred c suferea de cldur. +ranspira, iar fa'a ei avea o culoare ciudat. 3 Ce s2a ntmplat dup aceea# 3 %m urcat mpreun la eta6 i m2a a6utat s sortez lucrurile mtuii. 3 Ce ora era cnd a'i co(ort din nou# 3 +re(uie s fi trecut o or. 3 8nde era Mary errard#

3 >n camera de zi. =espira foarte ciudat i era n com. Ba indica'ia sorei 7opAins l2 am sunat pe doctor. % a6uns chiar nainte ca ea s moar. *ir Ed,in i ndrept umerii cu un aer dramatic. 3 /omnioar Carlisle, a'i omort2o pe Mary errard# K8rmeaz replica ta. Capul sus, privirea nainte.L 3 4u0

3.
*ir *amuel %tten(ury. <nima i (tea ca (olnav. %cum... acum era n mna dumanului0 *2a terminat cu (lnde'ea, s2a terminat cu ntre(rile la care tia rspunsurile0 >ns el ncepu foarte ponderat. 3 4e2a'i spus ca era'i lo&odit cu domnul =odericA Felman, aa e# 3 /a, 3 Jinea'i la el# 3 Doarte mult. 3 Eu sus'in c era'i foarte ndr&ostit de =odericA Felman i nutrea'i o &elozie sl(atic pentru Mary errard. 3 4u. K*una convin&tor de indi&nat acel nu$L *ir *amuel spuse amenin'tor. 3 *us'in c a'i plnuit, n mod deli(erat, s scpa'i de fat, n speran'a c =odericA Felman se va ntoarce la dumneavoastr. 3 Cate&oric nu. K/ispre'uitoare... pu'in plictisit. %sta era mai (ineL >ntre(rile continuar. E ca un vis... ca un vis urt... un comar. >ntre(are dup ntre(are... ntre(ri ori(ile, dureroase... 9entru unele era pre&tit, altele o luau prin surprindere... >ncercnd continuu s 'in minte partitura. 4epermi'ndu2i ca, mcar o dat, s2i dea drumul, s spun. /a, o uram... /a, i doream moartea... /a, tot timpul ct am preparat sandviciurile, m2am &ndit la moartea ei...$ *a rmn calm i rece i sa rspund ct mai scurt i mai neutru cu putin'... Buptnd... Buptnd pentru fiecare milimetru de teren... %cum, n&rozitorul om cu nas de evreu sttea 6os. <ar &lasul (lnd, mieros al lui *ir Ed,in -ulmer i punea alte ntre(ri, ntre(ri uoare, plcute, menite s nlture orice impresie proast pe care ar fi putut2o lsa, dup intero&atoriul celuilalt. *e ntoarse n (o5. 8rmrea iar 6uriul, se ntre(a iar...

4.
=oddy. =oddy se afla acolo, clipind des, urnd totul. =oddy... artnd cumva... nu prea real. /ar nimic nu mai e real. +otul se nvlmete ntr2un mod drcesc. 4e&ru e al(, susul e 6os, estul e vest... <ar eu? eu sunt Elinor CarlisleC sunt acuzata$. 1i, indiferent dac m vor condamna sau mi vor da drumul, nimic nu v2a mai fi cum a fost. /ac ar e5ista mcar ceva... mcar un lucru ntos de care s m pot a&'a... KDa'a lui 9eter Bord, poate, cu pistruii ei i cu acel aer e5traordinar de a fi e5act acelai dintotdeauna...L 8nde voia s a6un& acum *ir Ed,in#

3 ;re'i s ne spune'i care erau sentimentele domnioarei Carlisle pentru dumneavoastr# =oddy rspunse cu &lasul su ferm. 3 % spune c era foarte ataat de mine, dar, n mod si&ur, nu m iu(ea cu pasiune. 3 sea'i c lo&odna dumneavoastr era mul'umitoare# 3 )h, foarte. %veam o &rmad de lucruri n comun. 3 ;re'i sa spune'i 6uriului, domnule Felman, care a fost motivul real al ruperii lo&odnei# 3 Cred ca moartea mtuii ne2a trezit un pic, ca un oc. 4u m ncnta ideea de a m nsura cu o femeie (o&at, cnd eu personal nu aveam un sfan'. /e fapt, lo&odna s2a destrmat din voin'a amndurora. 4e2am sim'it amndoi destul de uura'i. 3 ;or(i'i2ne despre rela'iile dumneavoastr cu Mary errard. K)h, =oddy, srmane =oddy, ce mult tre(uie s urti toate astea0L 3 ) &seam foarte dr&u'. 3 Era'i ndr&ostit de ea# 3 /oar pu'in. 3 Cnd a'i vzut2o ultima oar# 3 * m &ndesc. +re(uie s fi fost Q sau X iulie, >n &lasul lui *ir Ed,in apru o not metalic. 3 Cred c a'i vzut2o i dup aceea. 3 4u, am plecat n strintate... la ;ene'ia i n /alma'ia. 3 ;2a'i ntors n %n&lia... cnd# 3 Cnd am primit tele&rama... sta'i s vd... tre(uie s fi fost : au&ust. 3 Cred c, de fapt, pe !" iulie era'i n %n&lia. 3 4u. 3 Ei hai, domnule Felman. *unte'i su( stare de 6urmnt, nu uita'i. E adevrat ca paaportul dumneavoastr arat c v2a'i ntors n %n&lia pe !Q iulie i a'i prsit2o, din nou, n noaptea de !"# lasul lui *ir Ed,in con'inea o su(til not amenin'toare. Elinor se ncrunt, conectat (rusc la realitate. /e ce i hr'uia avocatul propriul martor# =odericA devenise destul de palid. =mase tcut cteva clipe, apoi, cu un efort, spuse. 3 Ei (ine... da, aa este, 3 ;2a'i dus, la !Q iulie, s2o vede'i pe Mary errard la locuin'a ei din Bondra# 3 /a. 3 <2a'i cerut s se mrite cu dumneavoastr# 3 N... ... da. 3 Care a fost rspunsul ei# 3 M2a refuzat. 3 *unte'i (o&at, domnule Felman# 3 4u. 3 1i ave'i datorii destul de mari#. 3 Ce v intereseaz pe dumneavoastr# 3 Era'i la curent cu faptul c domnioara Carlisle v lsase, prin testament, averea ei, n eventualitatea c avea s moar# 3 %cum aud, prima dat, de asta. 3 Era'i la Maidensford, n diminea'a zilei de !" iulie# 3 4u eram. *ir Ed,in se aez. %vocatul acuzrii spuse. 3 *pune'i c, dup prerea dumneavoastr, acuzata nu era foarte ndr&ostit de dumneavoastr. 3 %sta am spus. 3 *unte'i cavaler, domnule Felman# 3 4u n'ele& la ce v referi'i.

3 /ac o doamn ar fi foarte ndr&ostit de dumneavoastr, iar dumneavoastr n2a'i fi ndr&ostit de ea, a'i considera c e de datoria dumneavoastr s ascunde'i acest lucru# 3 Cate&oric nu. 3 8nde v2a'i fcut studiile# 3 Ba Eton. *ir *amuel spuse zm(ind (lnd. 3 %sta e tot.

5.
3 %lfred Iames Far&rave. *unte'i cultivator de trandafiri i locui'i la Ems,orth, -erAs. 3 /a. 3 9e !R octom(rie v2a'i dus la Maidensford s e5amina'i nite trandafiri care creteau ln& csu'a portarului de la 7unter(ury 7all# 3 /a. 3 ;re'i s ne descrie'i aceti trandafiri# 3 Erau nite trandafiri c'rtori H Zeph rine Drouhin. %u flori roz i foarte parfumate. 4u au spini. 3 E posi(il s te n'epi n astfel de trandafiri# 3 E a(solut imposi(il. +randafirii tia nu au spini. 4u urm nici o alt ntre(are.

6.
3 *unte'i Iames %rthur Bittledale. *unte'i de profesie farmacist i an&a6at al firmei de produse farmaceutice IenAins G 7ale$# 3 /a. 3 ;re'i s ne spune'i ce este aceast (uc'ic de hrtie# Mostra i fu nmnat. 3 E un fra&ment dintr2o etichet de2a noastr. 3 Ce fel de etichet# 3 Eticheta pe care o lipim pe tu(urile cu ta(lete hipodermice. 3 /in att ct vede'i, nu pute'i spune, cu si&uran', ce medicament anume con'inea tu(ul pe care era lipit aceast etichet# 3 /a. 9ot s spun precis c tu(ul n cauz con'inea ta(lete de clorhidrat de apomorfin, de :V!R &rain. 3 4u clorhidrat de morfina# 3 4u, nu putea fi asta. 3 /e ce nu# 3 9e astfel de tu(uri, cuvntul morfin se scrie cu M mare. Captul liniei m2ului de aici, vzut prin lupa mea, arat clar c face parte dintr2un m mic, nu din M mare. 3 9ermite'i, v ro&, 6uriului s e5amineze, cu lupa, fra&mentul. %ve'i la dumneavoastr etichete care sa sus'in ceea ce a'i afirmat# Etichetele fur nmnate 6uriului. *ir Ed,in relu. 3 *pune'i c aceast etichet e de la un tu( de clorhidrat de apomorfin# E5act, ce e clorhidrat de apomorfin# 3 Dormula e Cl"7l"4)!. Este un derivat al morfinei, preparat prin saponificarea morfinei, n urma tratrii ei cu acid clorhidric diluat, nclzit n tu(uri si&ilate. Morfina pierde o molecul de ap.

3 Care sunt principalele propriet'i ale apomorfinei# 3 E cel mai rapid i puternic vomitiv cunoscut. %c'ioneaz n cteva minute. 3 %a c, daca cineva ar n&hi'i o doz mortal de morfin i i2ar in6ecta, n cteva minute, o doz de apomorfin, care ar fi rezultatul# 3 %r vomita aproape imediat i morfina ar fi eliminat din corp. 3 %adar, dac dou persoane mpart acelai sandvici sau (eau ceai din acelai ceainic, iar una din ele i in6ecteaz, dup aceea, o doz de apomorfin, care ar fi rezultatul, presupunnd c mncarea sau (utura pe care au mpr'it2o ar fi con'inut morfina# 3 9ersoana care i2a in6ectat apomorfina ar vomita mncarea sau (utura in&erat, mpreun cu morfina. 3 1i acea persoan n2ar sim'i un efect ne&ativ# 3 4u. >n sala tri(unalului se strni (rusc un val de a&ita'ie, iar 6udectorul ceru s se fac linite.

#.
3 *unte'i %melia Mary *edley i ave'i reedin'a de (az pe Charles *treet :", -oonam(a, %ucAland# 3 /a. 3 Cunoate'i o doamn /raper# 3 /a. ) cunosc de peste douzeci de ani. 3 >i cunoate'i numele de fat# 3 /a. %m fost la nunta ei. *e numea Mary =iley. 3 E de ori&ine din 4oua Eeeland# 3 4u, a venit din %n&lia. 3 %'i fost n sala tri(unahilui, de la nceputul acestor dez(ateri# 3 /a, am fost. 3 %'i vzut2o pe aceast Mary =iley H sau /raper H n sala tri(unalului# 3 /a. 3 8nde# 3 /epunnd mrturie n (o5a martorilor. 3 *u( ce nume# 3 Iessie 7opAins. 3 *unte'i a(solut si&ur c aceast Iessie 7opAins e femeia pe care o cunoate'i ca Mary =iley sau /raper# 3 42ana nici o ndoial. >n spatele slii o uoar forfot. 3 Cnd a'i vzut2o, ultima oar, pe Mary /raper... pn azi# 3 %cum cinci ani. % plecat n %n&lia. *ir Ed,in spuse cu o plecciune. 3 Martora e a dumneavoastr. *ir *amuel, ridicndu2se cu o fa' oarecum perple5, ncepu. 3 ; su&erez, doamn... *edley, c s2ar putea s v nela'i. 3 4u m nel. 3 9oate v2a'i lsat dus n eroare de o asemnare ntmpltoare. 3 ) cunosc foarte (ine pe Mary /raper. 3 *ora 7opAins este atestat ca sor districtual. 3 >nainte de cstorie, Mary /raper a fost sor ntr2un spital. 3 ; da'i seama, nu2i aa, c acuza'i un martor al Coroanei de sper6ur# 3 >mi dau seama ce spun.

$.
3 Ed,ard Iohn Marshall, a'i trit c'iva ani n %ucAland, 4oua Eeeland, iar acum locui'i pe Fren *treet :O, /eptford# 3 %a e. 3 ) cunoate'i pe Mary /raper# 3 ) cunosc de ani de zile, din 4oua Eeeland. 3 %'i vzut2o azi, n sala tri(unalului# 3 %m vzut2o. >i spunea 7opAinsC dar era foarte (ine Mary /raper. Iudectorul nl' capul. ;or(i cu un &las su('ire, limpede i ptrunztor. 3 Cred c se cuvine ca martora Iessie 7opAins s fie chemat. ) pauz, un murmur. 3 >nl'imea voastr, Iessie 7opAins a prsit tri(ualul, acum cteva clipe.

%.
3 7ercule 9oirot. 7ercule 9oirot intr n (o5a martorilor, depuse 6urmntul, i rsuci musta'a i rmase n ateptare, cu capul uor lsat ntr2o parte. >i ddu numele i adresa. 3 Monsieur 9oirot, recunoate'i acest document# 3 /esi&ur. 3 Cum a a6uns n posesia dumneavoastr# 3 Mi2a fost dat de sora districtual, sora 7opAins. *ir Ed,in spuse. 3 Cu permisiunea dumneavoastr, domnule 6udector, l voi citi cu &las tare, apoi l voi nmna 6uriului.

Capitolul IV
1.
Cuvntul de ncheiere al aprrii. 3 /omnilor 6ura'i, responsa(ilitatea v revine de2acum dumneavoastr. E la latitudinea dumneavoastr s decide'i dac Elinor Carlisle poate prsi li(er sala tri(unalului. /ac, dimpotriv, dup ce a'i ascultat depozi'iile martorilor, sunte'i convini c Elinor Carlisle a otrvit2o pe Mary errard, v revine datoria de a2i pronun'a vinov'ia. /ar, dac vi se pare c e5ist pro(e la fel de puternice, dac nu chiar cu mult mai puternice, mpotriva unei alte persoane, atunci e datoria dumneavoastr de a o eli(era nentrziat pe acuzat. 9n acum v ve'i fi dat seama c aspectele cazului sunt cu totul diferite de ceea ce preau a fi la nceput. <eri, dup dramatica mrturie, depus de domnul 7ercule 9oirot, am citat al'i martori, care au declarat, cu toat responsa(ilitatea, i fr nici o um(r de ndoial, c Mary errard era fiica nele&itim a doamnei Felman. >n (aza acestui adevr, reiese c ruda de sn&e cea mai apropiat a doamnei Felman nu era nepoata ei, Elinor Carlisle, ci fiica ei nele&itim, nre&istrat su( numele de Mary errard. 9rin urmare, la moartea doamnei Felman, cea care motenea marea ei avere era Mary errard. %ceasta, domnilor, e cheia ntre&ii pro(leme. Mary errard a motenit o sum n 6ur de dou sute de mii de lire. /ar ea nu era la curent cu asta. 4u era la curent nici cu adevrata identitate a femeii 7opAins. ;2a'i putea &ndi, domnilor, c Mary =iley sau /raper a avut motive perfect ntemeiate s2i schim(e numele n 7opAins. /ac e aa, de ce nu a venit cinstit n fa', s declare ce motiv a avut# 1tim cu to'ii urmtoarele. Ba ndemnul sorei 7opAins, Mary errard i2a fcut testamentul, lsnd tot ce2i apar'inea lui Mary =iley, sora Elizei =iley$. 1tim c sora 7opAins, prin natura profesiei sale, avea acces la morfin i apomorfm i le cunotea foarte (ine propriet'ile. Mai mult, s2a dovedit c sora 7opAins n2a spus adevrul, cnd a afirmat c s2a n'epat ntr2un trandafir cu spini. /e ce a min'it, daca nu pentru a ascunde, n &ra(, c semnul era fcut de un ac de serin&# %minti'i2v i c acuzata a declarat c, atunci cnd a intrat n cmar, a &sit2o pe sora 7opAins artnd ru, verde la fa'... lucru de n'eles, dac, pu'in mai nainte, vomitase violent. ;oi su(linia i un alt aspect. /ac doamna Felman ar mai fi trit douzeci i patru de ore, i2ar fi fcut testamentulC iar acel testament, dup toate pro(a(ilit'ile, ar fi con'inut o dot corespunztoare pentru Mary errard, ns nu i2ar fi lsat &rosul averii sale, din moment ce doamna Felman era convins c netiutoarea sa fiic ar fi fost mai fericit rmnnd n alt sfer a vie'ii. 4u e de competen'a mea s m pronun' asupra vinov'iei unei alte persoane, n afar doar de a arta c aceast ter' persoan a avut un prile6 tot att de (un i motive mult mai puternice pentru a comite crima. 9rivit din acest un&hi, domnilor 6ura'i, acuza'ia adusa lui Elinor Carlisle cade la pmnt...

2.
/in cuvntul domnului Iudector -eddin&feld. 3... +re(uie s fi'i perfect convini c aceast femeie a administrat, n fapt, o doz mortal de morfin lui Mary errard, n ziua de !" iulie. /ac nu sunte'i convini, tre(uie s eli(era'i de'inuta.

%cuzarea a declarat ca sin&ura persoan, care a avut ocazia s2i administreze otrava lui Mary errard, era acuzata. %prarea a cutat s dovedeasc faptul c e5istau alte alternative. E5ist teoria c Mary errard s2a sinucis, ns sin&ura dovad n spri6inul acestei afirma'ii const n faptul c Mary errard i2a fcut testamentul, pu'in nainte de a muri. 4u e5ist nici cea mai mic dovad c era deprimat sau nefericit sau ntr2o stare mintal care s2o fi determinat s2i ia sin&ur zilele. *2a mai su&erat, de asemenea, c morfina putea fi introdus n sandviciuri de cineva, care a intrat n cmar, n timpul n care Elinor Carlisle era plecat la csu'a portarului, n cazul acesta, otrava i era destinat lui Elinor Carlisle, iar Mary errard a murit din &reeal. % treia alternativ su&erat de aprare este c o alt persoan a avut o ocazie e&al de a administra morfina, i c, n acest caz, morfina a fost introdus n ceai, nu n sandviciuri, n spri6inul acestei teorii, aprarea l2 a citat pe martorul Bittledale, care a 6urat c fra&mentul de etichet &sit n (uctrie fcea parte dintr2o etichet aplicat pe un tu( care con'inea ta(lete de apomorfin, un vomitiv foarte puternic. ;2au fost prezentate am(ele tipuri de etichet. /up prerea mea, poli'ia se face vinovat de marea ne&li6en' de a nu fi e5aminat, cu mai mult aten'ie, fra&mentul i de a se &r(i s tra& concluzia c era o etichet de morfin. Martora 7opAins a declarat c s2a n'epat ntr2un spin din trandafirii a&'tori de ln& csu'a portarului. Martorul Far&rave a e5aminat acei trandafiri i a declarat c nu au spini. /umneavoastr tre(uie s decide'i crui fapt se datora semnul.de pe (ra'ul sorei 7opAins i de ce a min'it n privin'a lui... /aca acuzarea v2a convins c acuzata, i nu altcineva, a comis crima, atunci tre(uie s2o declara'i pe acuzat vinovat. /ac teoria alternativ su&erat de ctre aprare e posi(il i corespunztoare faptelor, acuzata tre(uie eli(erat. ; ro& s reflecta'i asupra verdictului cu cura6 i discernmnt, cntrind fiecare pro( care a fost adus n fa'a dumneavoastr. Elinor Carlisle fu introdus din nou n sal. <ntr 6uriul. 3 /omnilor 6ura'i, a'i czut de acord asupra verdictului# 3 /a. 3 9rivi'i2o pe de'inut la (ar i spune'i dac e vinovat sau nevinovat. 3 4evinovat...

Capitolul V
Du scoas afar printr2o u lateral. )(servase chipurile care o ntmpinaser (ucuroase... =oddy... detectivul cu musta'a mare. /ar de ntors, se ntorsese doar spre 9eter Bord. 3 ;reau s plec de aici... %cum era cu el n automo(ilul silen'ios, marca /aimler, &onind spre ieirea din Bondra. El nu2i spusese nimic. Ea sttea ntr2o (inecuvntat tcere. Cu fiecare clip era mai departe, tot mai departe. ) via' nou... %sta i dorise... ) via' nou... *puse (rusc. 3 %... a vrea s mer& ntr2un loc linitit... unde s nu mai vd chipuri... 9eter Bord spuse ncetior. 3 +otul e aran6at. ;ei mer&e la un sanatoriu. E un loc linitit. rdina e minunat. 4imeni nu te va deran6a... nici nu va putea a6un&e la dumneata. Ea spuse cu un oftat. 3 /a... asta vreau... Daptul c e doctor l face s fie n'ele&tor, &ndi Elinor. El tia... i n2o scia. Era att de linititor s fie cu el, fu&ind de toate, afar din Bondra... spre un loc si&ur... ;roia s uite... s uite totul... 4imic din ce fusese nu mai e5ista. /ispruse totul, se evaporase, se terminase... vechea ei via' i vechile2i emo'ii. Era o fptur nou, strin, lipsit de aprare, foarte vulnera(il, lund totul de la capt. Doarte strin i foarte nspimntat... /ar era reconfortant s fii cu 9eter Bord... <eiser din Bondra i traversau su(ur(iile. >n cele din urm, spuse. 3 /umitale 'i se datoreaz totul... totul... 9eter Bord rspunse. 3 Bui 7ercule 9oirot. +ipul sta e un fel de ma&ician0 >ns Elinor scutur din cap. =osti cu ncp'nare. 3 -a dumitale. /umneata l2ai pus s se ocupe de asta0 9eter rn6i. 3 1i l2am pus s2o fac perfect... Elinor spuse. 3 1tiai c nu eu o fcusem, sau nu erai si&ur# 9eter rspunse simplu. 3 42am fost niciodat si&ur. 3 /in cauza asta eram ct pe ce s spun vinovat$ atunci, la nceput... pentru c, n'ele&i, m &ndisem la asta... M2am &ndit la asta, n ziua cnd am rs pe strad, n fa'a casei sorei 7opAins. 9eter spuse. 3 /a, tiam... 9arc minunndu2se, Elinor spuse. 3 Ce ciudat pare acum... ca un fel de o(sesie, n ziua n care am cumprat pasta i am preparat sandviciurile, &ndeam, mi spuneam. %m amestecat otrav n past, iar cnd va mnca, va muri... i atunci =oddy se va ntoarce la mine$. 3 9e unii i a6ut s2i spun astfel de lucruri. /e fapt, nu2i o trea( rea. /umneata te2 ai eli(erat, prin ima&ina'ie, de o(sesia asta, ai scpat de ea, prin pori, de parc ai fi asudat.

3 /a, asta2i adevrat. 9entru c s2a dus... (rusc0 =utatea, vreau s spun0 Cnd femeia aceea a pomenit de trandafirii de la csu'... totul s2a dus, la fund i... i am revenit la normal... %poi, nfiorndu2se, spuse. 3 Mai apoi, cnd ne2am dus n camera de zi i Mary era pe moarte... murind, n sfrit... mi2am zis. e vreo diferen' ntre a &ndi i a comite o crim# 3 ) diferen' enorm0 3 /a, dar este# 3 Direte c este0 * te &ndeti la o crim nu nseamn c i faci un ru. )amenii au o prere prosteasc n privin'a astaC ei consider c e acelai lucru cu a plnui crima0 4u e. /ac te &ndeti destul de mult la o crim, te sim'i eli(erat (rusc de rutate, i2'i dai seama c totul a fost o prostie0 Elinor stri&. 3 )h0 eti o persoan reconfortant... Mai mult mrind, 9eter Bord spuse. 3 /eloc. E vor(a doar de (un sim'. >n ochii lui Elinor aprur, (rusc, lacrimi. 3 /in cnd n cnd... n sala tri(unalului... m uitam la dumneata. %sta mi ddea cura6. 9reai att de... o(inuit. %poi ea rse. %sta2i o &rosolnie0$ 3 >n'ele&, spuse 9eter. Cnd eti n mi6locul unui comar, sin&ura speran' e ceva o(inuit. )ricum, cele mai (une lucruri sunt cele o(inuite. %sta a fost ntotdeauna prerea mea. 9entru prima dat, de cnd se suise n main, ntoarse capul i l privi. ;ederea fe'ei lui nu o durea aa cum o durea ntotdeauna cnd se uita la =oddyC nu2i ddea acel 6un&hi de durere amestecat cu plcereC n schim(, o fcea s se simt cald i n lar&ul ei. ndi. Ce dr&u' e chipul lui... dr&u' i amuzant H i, da, reconfortant...$ >i continuau drumul. >n cele din urm, a6unser la o poart, dincolo de care se ntindea un drum ce ducea la o cas al( i linitit, pe coama unui deal. 9eter spuse. 3 %ici te vei sim'i n si&uran'. 4imeni nu te va sci. >ntr2un impuls, ea i ls mna pe (ra'ul lui. 3 %i... ai s vii s m vezi# 3 Direte. 3 /es# 3 Ct de des vei vrea. 3 ;ino, te ro&... foarte des...

Capitolul VI
7.ercule 9oirot spuse. 3 %adar, prietene, vezi c i minciunile oamenilor sunt tot att de folositoare ca adevrul# 9eter Bord ntre(. 3 ;2a min'it cineva# 3 )h, da0 >n'ele&i dintr2un motiv sau altul, m2a min'it. *in&ura persoan pentru care adevrul era o o(li&a'ie i care era sensi(il i scrupuloas n privin'a asta... acea persoan a fost cea care m2a nedumerit cel mai tare0 9eter Bord n&na. 3 Elinor0 3 E5act. /ovezile o indicau ca fiind vinovat. <ar ea nsi, cu sensi(ilitatea i cu contiin'a ei sever, nu fcea nimic s spul(ere aceast ipotez. %cuzndu2se de a fi dorit, chiar dac nu de a fi cauzat moiartea fetei, a fost ct pe ce s a(andoneze o (tlie dez&usttoare i sordid i s se declare vinovat de o crima pe care nu o comisese. 9eter Bord scoase un oftat de disperare. 3 <ncredi(il0 3 /eloc. *e condamna... pentru c se 6udeca conform unor norme cu mult mai stricte dect cele la care se raporteaz ma6oritatea lumii0 3 /a, aa e ea, spuse 9eter Bord &nditor. 9oirot continu. 3 /in clipa n care mi2am nceput investi&a'iile, n permanen' a e5istat acea puternic posi(ilitate ca ea s fie vinovat de acuza'ia care i se aducea. /ar eu mi2am ndeplinit o(li&a'ia fa' de dumneata i am descoperit c o acuza'ie foarte solid poate fi ndreptat mpotriva unei alte persoane. 3 *ora 7opAins# 3 Ba nceput, nu. 9rima persoan care mi2a atras aten'ia a fost =odericA Felman, 1i n cazul lui am pornit de la o minciun. Mi2a spus c a prsit %n&lia pe P iulie i s2a >ntors pe : au&ust. /ar sora 7opAins a men'ionat, ntmpltor, c Mary errard i respinsese avansurile lui =odericA Felman att la Maidensford, ct i cnd l2a revzut la Bondra. /umneata m2ai informat c Mary errard a plecat la Bondra pe :R iulie H o zi dup ce =odericA Felman prsise %n&lia. %tunci cnd s2a vzut Mary errard cu =odericA Felman la Bondra# Mi2am pus la trea( prietenul, spr&torul, i prin e5aminarea paaportului lui Felman, am descoperit ca fusese n %n&lia ntre !Q i !" iulie. <ar el min'ise, n mod deli(erat, n privin'a asta. %m avut tot timpul n minte perioada n care sandviciurile se aflau pe platou n cmar, iar Elinor Carlisle plecat la csu'. /ar, n tot acest timp, mi2am dat seama c, n acest caz, Elinor tre(uia s fie victima, nu Mary. %vea vreun motiv =odericA Felman s2o omoare pe Elinor Carlisle# /a, i nc unul foarte (un. Elinor i fcuse testamentul lsndu2i toat averea lui, iar, prin ntre(ri a(ile, am descoperit c el era n tem cu acest lucru. 3 %tunci cum de2a'i hotrt c era nevinovat# 3 /in cauza unei minciuni. +ot o minciun prosteasc. *ora 7opAins a spus c s2a n'epat ntr2un spin de trandafir. M2am dus s m uit i am vzut c trandafirii ia nu aveau spini... %a c sora 7opAins min'ise H o minciun att de prosteasc i aparent fr sens c mi2a focalizat aten'ia asupra ei. %m nceput s2mi pun ntre(ri n privin'a sorei 7opAins. 9n atunci, mi se pruse o martor perfect credi(il, corect, cu o puternic nverunare mpotriva acuzatei, nverunare izvort firesc din afec'iunea pe care o sim'ise fa' de fata moart, ns acum, cu minciuna aia prosteasc n minte, le2am analizat H pe sora 7opAins i afirma'iile ei H cu mult aten'ie i mi2am dat seama ca nu fusesem destul de detept ca s fi

n'eles de mai nainte. *ora 7opAins tia ceva despre Mary errard, ceva de care i era team s nu se afle. *urprins, 9eter Bord spuse. 3 Credeam c e invers. 3 %parent, da. 1i2a 6ucat foarte (ine rolul de persoan care tie ceva i nu are de &nd s spun$0 /ar cnd m2am &ndit mai (ine, mi2am dat seama c fiecare vor( pe care o spusese le&at de su(iectul sta avusese un scop diametral opus. /iscu'ia mea cu sora )@-rien mi2a confirmat2o. 7opAins se folosise, cu mare iste'ime de ea, fr ca sora )@-rien s tie. Mi2a devenit limpede c sora 7opAins i avea 6ocul su. %m pus n fa' cele dou minciuni H a ei i a lui =odericA Felman. %vea vreunul din ei o e5plica'ie nevinovat# >n cazul lui =odericA, am &sit imediat rspunsul. da. =odericA Felman e o fiin' foarte sensi(il. % recunoate c nu a fost capa(il s2i urmeze planul de a rmne n strintate si c s2a ntors pentru a da trcoale unei fete, care nu vroia s tie de el, ar fi fost o palm cumplit dat mndriei sale. 4efiind nici o pro(lem privind prezen'a lui n apropierea locului crimei, a ales linia de minim rezisten' i a evitat neplcerile Kun o(icei foarte caracteristic lui0L trecnd peste acea vizit fu&ar i declarnd c s2a ntors n %n&lia pe : au&ust, cnd tirea despre crim a a6uns la el. 9rivitor la sora 7opAins, putea s e5iste o e5plica'ie nevinovat pentru minciuna ei# Cu ct m &ndeam mai mult cu att mi se prea mai ciudat. /e ce a &sit de cuviin' sora 7opAins s mint n privin'a semnului de pe (ra'# Ce semnifica acel semn# %m nceput s2mi pun anumite ntre(ri. Cui apar'inuse morfina furat# *orei 7opAins. Cine putea s2i administreze acea morfin (trnei Felman# *ora 7opAins. /a, dar de ce s atra& aten'ia asupra dispari'iei ei# Ba asta putea fi un sin&ur rspuns dac sora 7opAins era vinovat. pentru c cealalt crim, uciderea lui Mary errard era de6a plnuit i fusese ales i 'apul ispitor, ns tre(uia artat c acel 'ap ispitor avusese ocazia s2i procure morfin. Celelalte lucruri se potriveau. %nonima primit de Elinor. %sta era menit s creeze animozitate ntre Elior i Mary. Dr ndoial, ideea era ca Elinor sa vina la 7unter (ury i s o(iecteze n privin'a influen'ei lui Mary asupra doamnei Felman. Daptul c =odericA Felman s2a ndr&ostit ne(unete de Mary a fost, firete, un lucru cu totul neprevzut, ns unul de care sora 7opAins a tiut rapid s profite. Japul ispitor, Elinor, avea un perfect motiv s omoare. /ar care era motivul celor dou crime# Ce motiv avea sora 7opAins s scape de Mary errard# %m ntrezrit o lumin... dei nc neclar. *ora 7opAins avea o mare influen' asupra lui Mary, influen' de care s2a folosit s convin& fata s2i fac testamentul. /ar de testament nu (eneficia sora 7opAins. -eneficiara acestuia era o mtu a lui Mary care tria n 4oua Eeeland. 1i atunci mi2am amintit o remarc ntmpltoare pe care o fcuse n fa'a mea cineva din sat. 1i anume c mtua aceea fusese sor medical. Bumina nu mai era acum att de tul(ure. *copul... planul crimei, devenea limpede. 8rmtorul pas a fost uor. %m vizitat2o, din nou, pe sora 7opAins. %mndoi am 6ucat foarte dr&u' comedia. Ba sfrit i2a permis s insinueze ceea ce avusese de &nd tot timpul s spun0 /oar c a spus2o ni'el mai devreme dect inten'iona0 /ar prile6ul era att de (un nct n2a lsat.o inima s2l scape. 42a rezistat. 1i, la urma urmei, adevrul tre(uia s se afle cndva. 9rin urmare, cu o re'inere (ine 6ucat, a scos la iveal scrisoarea. 1i atunci, prietene, nZa mai fost vor(a de presupuneri. 1tiam0 *crisoarea o dduse de &ol. 9eter Bord se ncrunt i spuse. 3 Cum# 3 Mon cher0 <nscrip'ia de pe plic suna aa. 9entru Mary H a2i fi trimis dup moartea mea$. /ar con'inutul arta limpede c Mary errard nu tre(uia s cunoasc adevrul, n plus, cuvntul trimis Knu datL de pe plic era ilustrativ. *crisoarea nu fusese scris pentru Mary errard, ci ctre alt Mary. *urorii sale, Mary =iley din 4oua Eeeland, i scrisese Eliza =iley adevrul.

*ora 7opAins nu a &sit scrisoarea aceea, n ca(ana portarului dup moartea lui Mary errard. <ntrase n posesia ei, cu mul'i ani n urm. ) primise n 4oua Eeeland, dup moartea surorii ei. *e opri. 3 )dat adevrul vzut cu ochii min'ii, restul a fost uor. =apiditatea cltoriei cu avionul a fcut posi(il ca o martor, care o cunotea (ine pe Mary /raper din 4oua Eeeland, s fie prezent la proces. 9eter Bord spuse. 3 /ar dac v2a'i fi nelat i sora 7opAins i Mary /raper ar fi fost dou persoane complet diferite# 9oirot rspunse rece. 3 Eu nu m nel niciodat0 9eter Bord rse. 7ercule 9oirot continu. 3 %cum cunoatem ceva despre aceast femeie. Mary =iley sau /raper, prietene. 9oli'ia din 4oua Eeeland n2a putut aduna suficiente pro(e pentru o condamnare, ns o suprave&hea, cnd ea a prsit (rusc 'ara. % e5istat o pacient de2a ei, o doamn (trn, care i lsase dra&ii ei sore =iley$ o sum frumuic, i a crei moarte nedumerise total pe medicul care o n&ri6a. -r(atul lui Mary /raper i2a asi&urat via'a pentru o sum considera(il a crei (eneficiar urma sa fie ea, iar moartea lui a fost (rusc i ine5plica(il. /in nefericire pentru ea, dei el ntocmise un cec pentru compania de asi&urri, uitase sa2l pun la pot. 9oate avea pe contiin' i alte mor'i. Ceea ce e cert este c e o femeie avar i lipsit de scrupule. >'i po'i ima&ina ce posi(ilit'i a oferit scrisoarea surorii sale min'ii ei inventive. Cnd 4oua Eeeland a devenit prea fier(inte pentru ea, s2a ntors n 'ara ei i i2a reluat vechea profesiune, su( numele de 7opAins Ko fost cole& de spital, care murise n strintateL. )(iectivul ei era Maidensford. 9oate a cochetat cu ideea unei forme de anta6. /ar (trna Felman nu era &enul de femeie care s2i permit s se lase anta6at i sora =iley, sau 7opAins, a fost destul de istea' s nu ncerce pe linia asta. Dr ndoial, c a fcut cercetri i a descoperit c doamna Felman era o femeie e5trem de (o&at i, printr2un cuvnt aruncat la ntmplare, i2a dat seama c (trna nu2i fcuse testamentul. 9rin urmare, n seara aceea de iunie, cnd cole&a ei, sora )@-rien, i2a relatat c doamna Felman cerea s2i vin avocatul, 7opAins n2a ezitat. /oamna Felman tre(uia s moar fr testament, astfel c fiica sa nele&itim s2i moteneasc toat averea. 7opAins se mprietenise de6a cu Mary errard i cti&ase o mare influen' asupra fetei. +ot ce avea de fcut era s convin& fata s2i fac testamentul, lsndu2i to'i (anii surorii mamei saleC iar ea i2a inspirat cu mare &ri6 redactarea lui. 4u e5ista nici o referire la &enul de rela'ii, dect. Mary =iley, sora fostei Eliza =iley$. )dat testamentul semnat, Mary errard era condamnat. Demeia nu tre(uia dect s atepte o ocazie potrivit, mi ima&inez c avea de6a n minte metoda crimei, cu folosirea apomorfinei pentru a2i asi&ura ali(iul. 9oate avea de &nd s le duc pe Mary i Elinor la ea acas, ns cnd Elinor le2a invitat la sandviciuri, a n'eles c i se ivise o ocazie perfect. <n acele circumstan'e, Elinor era practic condamnat. 9eter Bord spuse ncetior. 3 /ac n2a'i fi fost dumneavoastr... ar fi fost condamnat. 3 4u, dac n2ai fi fost dumneata, prietene. /umitale tre(uie s2'i mul'umeasc pentru faptul c e n via'. 3 Mie# Eu n2am fcut nimic. Eu am ncercat... *e opri. 7ercule 9oirot surse. 3 Mais oui, ai ncercat din &reu, nu2i aa# Erai nelinitit pentru c 'i se prea c nu a6un& nicieri. 1i, apoi, 'i era teama c, la urma urmelor, putea fi vinovat. 1i astfel, cu mult impertinen', mi2ai trntit minciunile alea0

/ar, mon ami, n privin'a asta, n2ai fost prea detept. +e sftuiesc ca, pe viitor, s te opreti la po6ar i (ronite i s lai n pace meseria de detectiv. 9eter Bord se nroi. *puse. 3 %'i tiut... tot timpul# 9oirot rspunse sever. 3 M2ai condus de mn n poieni'a dintre tufiuri i m2ai a6utat s &sesc o cutie de chi(rituri nem'easc pe care dumneata personal o pusesei acolo0 Cest lenfantillage0 9eter Bord icni. Mormi. 3 Dir2ar s fie0 9oirot continu. 3 %i convenit cu &rdinarul s spun c vzuse maina dumitale n drumC apoi ai nceput s sus'ii c nu era maina dumitale. 1i te uitai atent la mine s fii si&ur c am n'eles c cineva, un strin, tre(uia s fi fost, n diminea'a aceea, acolo. 3 %m fost un tmpit, spuse 9eter Bord. 3 Ce fceai la 7unter(ury, n diminea'a aceea# 9eter Bord se nroi. 3 % fost o idio'enie... %uzisem ca era acolo. M2am dus spre cas n speran'a s2o vd. 4u aveam de &nd s2i vor(esc. ;roiam... vroiam doar... ei (ine, s2o vd. /e pe poteca dintre tufiuri am vzut2o n cmar preparnd sandviciurile... 3 Charlotte i poetul Ferther. Continu, prietene. 3 )h, nu e nimic de spus. /oar m2am strecurat ntr2un tufi i am stat acolo, urmrind2 o pn cnd a plecat. 9oirot spuse (lnd. 3 +e2ai ndr&ostit de Elinor Carlisle de prima dat cand ai vazut2o# 3 %a cred. 8rm o tcere lun&. %poi 9eter Bord spuse. 3 )h, ei (ine, presupun c ea i =odericA Felman vor tri ferici'i mpreun, chiar i dup toate acestea. 3 * nu presupui aa ceva, prietene0 3 /e ce nu# Ea l va ierta pentru povestea cu Mary errard. )ricum, a fost o dra&oste de moment din partea lui. 7ercule 9oirot spuse. 3 9ro(lema se pune mult mai adnc... 8neori, ntre trecut i viitor e5ist o prpastie adnc. Cnd ai um(lat prin valea um(relor mor'ii i ai ieit din nou la lumina soarelui... atunci mon cherC pentru tine ncepe o nou via'... +recutul nu2'i va mai servi... %tept o clip, apoi continu. 3 ) nou via'... %sta ncepe Elinor Carlisle acum... <ar dumneata eti cel ce i2ai dat2o. 3 4u. 3 /a. /atorit hotrrii dumitale, a insisten'ei dumitale aro&ante, am fcut ce mi2ai cerut. 7ai, recunoate, spre dumneata s2a ntors recunosctoare, nu2i aa# 9eter Bord spuse ncetior. 3 /a, acum mi e foarte recunosctoare... Mi2a cerut s m duc s2o vd... des. 3 /a, are nevoie de dumneata. 9eter Bord r(ufni. 3 4u cum are nevoie de... el0 7ercule 9oirot scutur din cap. 3 Ea n2a avut niciodat nevoie de =odericA Felman. B2a iu(it, da, cu nefericire... cu disperare chiar. 9eter Bord, ntunecat la fa', spuse r&uit. 3 9e mine n2o s m iu(easc niciodat aa. 7ercule 9oirot spuse moale. 3 9oate c nu. /ar are nevoie de dumneata, prietene, cci numai cu dumneata poate lua via'a de la capt.

9eter Bord tcea. lasul lui 9oirot era foarte (lnd cnd spuse. 3 4u po'i accepta faptele# B2a iu(it pe =odericA Felman. 1i ce2i cu asta# Cu dumneata, poate fi fericit....