Sunteți pe pagina 1din 166

Orson Scott Card

Jocul lui Ender


Capitolul 1
TERUL
Am privit prin ochii lui. Am ascultat cu urechile lui i-i spun: el este !ricum" unul
mai #un nu vom o#ine.
La $el ai spus i %espre $rate-s&u.
A $ost consi%erat incompati#il. 'in alte motive. (&r& nici o le)&tur& cu aptitu%inile lui.
*i cu sor&-sa" la $el. E+ist& ,n%oieli i-n le)&tur& cu el. E prea malea#il. -ata oric.n% s&
se lase %ominat %e voina altuia.
/u ,ns& %ac& respectivul ,i este %uman.
*i-atunci" ce-o s& $acem0 1l ,ncon2ur&m tot timpul cu %umani0
'ac& va $i nevoie3
4arc& spuneai c&-i place putiul.
'ac& ).n%acii pun m.na pe el eu r&m.n prietenul lui cel mai #un.
5ine. La urma urmei" salv&m lumea. 6a-l
(emeia %e la monitoare ,i 7.m#i prietenos" ,i ciu$uli p&rul i spuse:
An%re8" cre% c& %e2a i-e pur i simplu sc.r#& %e monitorul &sta ori#il. Ei #ine" am o
surpri7& pentru tine. A7i ,l scoatem. ! s-o $acem chiar acum i n-o s& te %oar& %eloc
En%er ,ncuviin& %in cap. 5ine,neles" era o minciun& c& n-avea s&-l %oar& %eloc. 'ar
%eoarece a%ulii o repetau ,ntot%eauna" c.n% ceva urma ,ntr-a%ev&r s& %oar&" se putea #i7ui pe
a$irmaia aceea ca $iin% o preci7are %estul %e corect& a viitorului.
Uneori" minciunile erau mai si)ure %ec.t a%ev&rul.
9ai ,ncoace" An%re8" i aa7&-te aici" pe masa %e e+aminare. 4este c.teva clipe vine i
%octorul.
(&r& monitor3 En%er ,ncerc& s&-i ima)ine7e cum avea s& $ie $&r& micuul aparat
implantat ,n cea$a. :! s& m& ,ntorc pe spate ,n pat i n-o s& m& mai apese. /-o s&-l simt
$urnic.n%u-m& i a#sor#in% c&l%ura c.n% ,mi $ac %u.
*i 4eter n-o s& m& mai urasc&. ! s& vin acas& i-o s&-i ar&t c& nu mai am monitorul" s&
va%& c& nu-l p&c&lesc. Acum o s& $iu un copil normal" ca el. Atunci n-o s& mai $ie aa %e r&u. ! s&
m& ierte c& am purtat monitorul cu un an mai mult %ec.t el. ! s& $im3
Totui nu cre% c-o s& $im prieteni. /u" 4eter e prea periculos. ;e ,n$urie mult prea r&u.
Totui" $rai3 /u %umani" nu prieteni" ci $rai3 capa#ili s& tr&im su# acelai acoperi. /-o s&
m& urasc&" o s& m& lase-n pace. *i" c.n% o s& vrea s& se 2oace %e-a ).n%acii i astronauii" poate c&
n-o s& $iu o#li)at s& m& 2oc" poate c-o s& pot sta linitit s& citesc o carte.<
1ns& En%er tia" chiar ,n timp ce se ).n%ea" c& 4eter n-avea s&-l lase ,n pace. C.n% ,l
apucau pan%aliile" ochii ,i sclipeau ,ntr-un $el anume i" ori %e c.te ori ,i 7&rea privirea aceea
sc.nteietoare" tia c& ,n nici un ca7 4eter n-avea s&-l lase ,n pace. :E+erse7 la pian" En%er. =ino
i-ntoarce-mi partiturile. Ah" #&iatul-monitor e prea ocupat ca s&-i poat& a2uta $ratele0 E prea
%etept0 Te %uci s-omori nite ).n%aci" astronautule0 /u" nu" n-am nevoie %e-a2utorul t&u >&
%escurc i sin)ur" putiule" Terule mucos<
/-o s& %ure7e mult" An%re8" spuse %octorul.
En%er ,ncuviin& %in cap.
>onitorul este ast$el construit ,nc.t s& poat& $i uor %econectat. =ei simi totui nite
$urnic&turi. Unii spun c& au ,ncercat o sen7aie %e lips&. ;-ar putea s& te pomeneti c&ut.n% ceva"
ceva ce nu poi )&si i nici nu-i poi aminti ce anume era. 'e aceea o s&-i spun eu: o s& caui
monitorul" care nu mai e acolo. 'up& c.teva 7ile" sen7aia va %isp&rea.
'octorul r&sucea ceva ,n cea$a lui En%er. 5rusc" o %urere ,l str&#&tu pe #&iat precum un
ac" %in ).t p.n& ,n r&runchi. En%er ,i simi spinarea smucin%u-se" iar trupul i se arcui violent spre
spate? capul ,i lovi masa. 4icioarele i se 7#&teau %e7articulate" iar m.inile i se ,ncletaser&"
str.n).n%u-se ,ntre ele cu at.ta putere" ,nc.t ,l %urur&.
'ee%ee r&cni %octorul. Am nevoie %e tine 6n$irmiera ap&ru ,n )oan& i icni" v&7.n%u-
i. Tre#uie s& rela+e7 muchii &tia =ino ,ncoace Ce-atepi0
En%er simi alte m.ini atin).n%u-l" ,ns& nu le putu ve%ea. ;e r&suci pe o parte i c&7u %e
pe mas&.
4rin%ei-l stri)& in$irmiera.
ine-l nemicat3
Tinei-l %umneavoastr&" %omnule %octor" e prea puternic pentru mine3
/u pe toat& 1i #lochea7& inima
En%er simi un ac ,nep.n%u-l %easupra )ulerului c&m&ii. 1l $ri)ea" totui acolo un%e se
r&sp.n%ea $ocul" muchii i se rela+au treptat. Acum putea pl.n)e %e spaim& i %urere.
Cum te simi" An%re80 ,ntre#& $emeia.
5&iatul nu-i mai amintea cum se vor#ete. 1l ri%icar& pe mas&. 1i veri$icar& pulsul? $&cur&
i alte lucruri pe care nu le pricepea.
-lasul %octorului tremura atunci c.n% vor#i:
C.n% lai c.te trei ani chestiile-astea ,n copii" la ce te poi atepta0 1l puteam omor," ,i
%ai seama0 1i puteam opri $unciile creierului.
1n c.t timp trece e$ectul se%ativului0
ine-l aici cel puin o or&. /u-l sc&pa %in ochi. 'ac& peste cincispre7ece minute nu-
ncepe s& vor#easc&" m& chemi.
:1l puteam omor,3 Eu nu sunt ).n%ac.<
Reveni ,n clasa %omnioarei 4umphre@ cu un s$ert %e or& ,naintea s$.ritului cursului.
1nc& se mai cl&tina.
Te simi #ine" An%re80 ,ntre#& %omnioara 4umphre@.
1ncuviin&.
Ai $ost #olnav0
;cutur& %in cap.
/u ar&i prea #ine.
/-am nimic.
Ar $i #ine s& te ae7i" An%re8.
4orni spre locul s&u" %ar se opri. :Ce c&utam0 /u mai in minte ce c&utam3<
Locul t&u este acolo" spuse %omnioara 4umphre@.
;e ae7&" %ar ,i tre#uia altceva" ceva ce pier%use. :! s&-l )&sesc mai t.r7iu3<
>onitorul t&u3" opti $ata %in spatele lui.
An%re8 ,n&l& %in umeri.
>onitorul" spuse ea c&tre ceilali.
5&iatul ,ntinse m.na i-i pip&i cea$a. ;imi un plasture. >onitorul %isp&ruse. Acum era
ca toi ceilali.
Eti nec&2it" An%@0 ,ntre#& un #&iat a$lat pe cel&lalt r.n%" mai ,n spate. /u-i putea
aminti cum ,l chema. :4eter3 /u" &sta era altul.<
Linite" %omnule ;tilson" rosti %omnioara 4umphre@.
;tilson pu$ni.
'omnioara 4umphre@ e+plica ,nmulirea numerelor. En%er se 2uca" %esen.n% contururile
unor insule muntoase" i coman%.n% pupitrului s& le pre7inte tri%imensional" ,n rotaie. 'esi)ur"
pro$esoara tia c& nu era atent" %ar nu-l %eran2a. En%er cunotea ,ntot%eauna r&spunsul" chiar i
atunci c.n% ea ,l cre%ea neatent.
1n colul pupitrului ap&ru un cuv.nt" care porni s& %ea ocol perimetrului. La ,nceput era
r&sturnat i inversat" totui En%er ,l citi cu mult ,nainte s& a2un)& pe latura %e 2os a pupitrului"
un%e c&p&t& po7iia normal&.
TERUL.
5&iatul 7.m#i. El %escoperise primul cum putea e+pe%ia misive um#l&toare A i chiar
atunci c.n% un %uman necunoscut vor#ea ur.t %espre el" meto%a prin care o $&cea ,l $avori7a. /u
era vina lui c& era un Ter. 6%eea $usese a )uvernului" ei o autori7aser& A cum alt$el ar $i putut
urma coala un Ter ca En%er0 6ar acum %isp&ruse i monitorul. E+perimentul numit An%re8
Bi))in nu reuise. 1n ca7 contrar" era si)ur c& le-ar $i pl&cut s& a#ro)e %ecretele care-i $&cuser&
posi#il& naterea. A %at )re" atunci oprii e+perimentul
;oneria .r.i. Toi %econectau pupitrele" sau ,i scriau mesa2e personale. Unii e+pe%iau
lecii sau notie ,n calculatoarele %e acas&. C.iva se a%unaser& ,n 2urul imprimantelor" atept.n%
h.rtiile pe care le coman%aser&. En%er ,i r&chir& %e)etele peste mini-tastatura %e pe mar)inea
#&ncii i se ,ntre#& cum oare ,i simeau a%ulii m.inile. 4ro#a#il c& mari i st.n)ace" cu %e)ete
)roase" #utuc&noase i palme )rele. 5ine,neles" aveau tastaturi mai late A %ar cum ar $i reuit
%e)etele lor masive s& %esene7e o linie $in&" aa cum putea En%er? at.t %e precis& ,nc.t o putea
,ncol&ci %e apte7eci i nou& %e ori ,ntr-o spiral& ce se ,ntin%ea %in centrul pupitrului p.n& la
mar)inea lui" $&r& s& atin)& vreo%at& spirele ,ntre ele. Era un mo% %e a-i trece timpul" ,n vreme
ce pro$esoara vor#ea %espre aritmetic&. Aritmetic& =alentine ,l ,nv&a aritmetica %e la trei ani.
/u te simi #ine" An%re80
5a %a" %omnioar&.
=e7i s& nu pier7i auto#u7ul.
En%er ,ncuviin& i se scul&. Ceilali copii plecaser&. 1ns& cei r&i aveau s&-l p.n%easc&.
>onitorul nu mai e+ista pe cea$a lui" au7in% ceea ce au7ea el i 7&rin% ceea ce 7&rea el. Acum ,i
puteau spune orice %oreau" ,l puteau chiar lovi A nimeni nu-i mai ve%ea" i nimeni n-ar $i venit s&-
l salve7e pe En%er.
>onitorul avusese anumite avanta2e i urma s& simt& %in plin lipsa lor.
5ine,neles" ;tilson ,l atepta. (&r& s& $ie mai voinic %ec.t ma2oritatea copiilor" ,l ,ntrecea
totui pe En%er. 1n plus" era ,nsoit i %e ali #&iei. 1ntot%eauna um#la cu ei.
9ei" Terule
:/u-i r&spun%e. /u spune nimic.<
9ei" Terule" cu tine vor#im" Terule" #&i" iu#itorule-%e-).n%aci" cu tine vor#im
:9a#ar n-am ce s&-i r&spun%. !rice a 7ice" ar a)rava i mai mult situaia. >ai #ine" tac.<
5&i" Terule" #&i" rahatule" ai amuit0 Ciceai c& eti mai )ro7av ca noi" %aD i-ai pier%ut
papa)alul" Terule" n-ai %ec.t un plasture pe ).t
>& l&sai s& trec0 ,ntre#& En%er.
'ac&-l l&s&m s& treac&0 >erit& s&-l l&s&m s& treac&0
R.ser& cu toii.
;i)ur c-o s& te l&s&m. >ai ,nt.i o s& l&s&m s&-i treac& o m.n&" %up-aia $un%ul" %up-aia
o #ucat& %e picior3
Un%e-i papa-)a-lul0 Un%e-i papa-)a-lul0
;tilson ,l ,mpinse cu m.na? apoi" altcineva %in spate ,l ,m#r.nci ,n%&r&t.
(er&str&u" c&-i mai r&u chicoti un )las.
Tenis
4in)-pon)
Lucrurile n-aveau s& se termine cu #ine. En%er %ecise c& ar pre$era s& r.%& la urm&. C.n%
;tilson ,ntinse #raul s&-l ,n)hionteasc& iar&i" #&ieelul ,ncerc& s&-l prin%&. /u reui.
9opa" vrei s& te #ai cu mine" %a0 =rei s& te #ai cu mine" Terule0
Cei %in spatele lui En%er ,l ,n$&car&" in.n%u-l nemicat.
R.se" %ei nu-i ar%ea %eloc %e r.s:
Aa muli tre#uie s& $ii ca s& #atei un Ter0
/oi suntem oameni" nu Teri" #&i rahatule Tu n-ai putere nici c.t o ceap& %e)erat&.
Totui" ,l eli#erar&. 6me%iat" En%er lovi puternic i $ul)er&tor cu piciorul" i7#in%u-l pe
;tilson %rept ,n piept. 5&iatul c&7u. En%er r&mase surprins A nu se ateptase s&-l %o#oare %intr-o
lovitur&. /u se ).n%ise c& ;tilson nu luase ,n serios o asemenea lupt&" c& nu se ateptase la un
atac %isperat.
4entru o clip&" ceilali se retraser& i ;tilson r&mase inert. 4oate c& se ,ntre#au %ac& nu
cumva e mort. En%er ,ns& c&uta s& )&seasc& o cale %e a pre,nt.mpina orice r&7#unare. 'e a-i opri
pe #&iei s&-l atace a %oua 7i ,n hait&. :Tre#uie s& c.ti) acum" i pentru tot%eauna" alt$el va tre#ui
s& m& #at ,n $iecare 7i" i va $i %in ce ,n ce mai r&u.<
'ei avea numai ase ani" En%er cunotea le)ile nerostite ale luptelor %intre oameni. Era
inter7is s& loveti a%versarul care 7ace nea2utorat? %oar un animal putea $ace aa ceva.
'e aceea" se apropie %e trupul nemicat al lui ;tilson i-l i7#i %in nou" cu r&utate" ,n
coaste. ;tilson )emu i se rosto)oli" ,ncerc.n% s& scape. 1l urm&ri i-l lovi iar&i" ,n testicule.
5&iatul nu mai scoase nici un sunet? se chirci" i %e su# pleoape ,i .nir& lacrimi.
En%er se ,ntoarse i-i privi cu r&ceal& pe ceilali.
4oate c& v& trece prin minte s& s&rii cu toii pe mine. 4ro#a#il c& m-ai snopi ,n #&taie.
/u uitai ,ns& ce le $ac celor care-mi vor r&ul. =& vei ,ntre#a mereu c.n% o s& v& ca% ,n spate i
c.t %e r&u o s& v& $ie.
1l lovi pe ;tilson cu piciorul ,n $a&. ;.n)ele %in nasul acestuia ,mproc& solul.
/u at.t %e r&u" urm& En%er. >ult mai r&u.
;e ,ntoarse i plec&. /imeni nu veni %up& el. Coti pe cori%orul care %ucea la staia %e
auto#u7. 1napoia lui" ,i putea au7i pe #&iei vor#in%:
>am&-& 6a uite la el L-a terminat
En%er ,i lipi $runtea %e peretele cori%orului i pl.nse" p.n& ap&ru auto#u7ul. :E+act ca
4eter Cum mi-au luat monitorul" sunt e+act ca 4eter.<
Capitolul E
4ETER
5un" e scos. Cum se %escurc&0
C.n% tr&ieti c.iva ani ,n trupul cuiva" te o#inuieti cu el. Acum ,i privesc chipul. /u
tiu ce se ,nt.mpl&. /u sunt o#inuit s&-i v&% e+presia $eei. ;unt o#inuit s-o simt.
9ai%e" nu-i vor#a %e psihanali7& ;untem sol%ai" nu vraci. L-ai v&7ut cum l-a rupt ,n
#&taie pe e$ul #an%ei.
A $ost $oarte meticulos. /u numai c& l-a #&tut" l-a terminat Ca >a7er RacFham la3
;cutete-m& 'eci comisia aprecia7& c& a a#solvit0
1n mare parte. ;& ve%em ce va $ace cu $ratele s&u" acum c.n% nu mai are monitorul.
(ratele3 /u i-e team& ce i-ar putea $ace lui $rate-su0
Chiar tu mi-ai spus c& nu e+ist& nici un risc.
Am mai reluat unele #en7i. /-am ce $ace3 1mi place putiul. Cre% c& o s&-l
nenorocim.
5ine,neles c& asta o s& $acem. E meseria noastr&. /oi suntem vr&2itoarea cea rea.
4romitem turt&-%ulce" %ar ,i m.nc&m pe copilai %e vii.
1mi pare r&u" En%er" opti =alentine. 1i privea plasturele %e pe ).t.
En%er atinse peretele i ua se ,nchise ,napoia lui.
/u-mi pas&. >& #ucur c& nu-l mai am.
Ce nu mai ai0 4eter ap&ru ,n hol" muc.n% %intr-un san%vi cu unt.
En%er nu ve%ea ,n 4eter #&iatul $rumos %e 7ece ani pe care-l 7&reau a%ulii" cu p&r ne)ru"
%es i re#el i un chip ce ar $i putut aparine lui Ale+an%ru cel >are. 1l privea pe $ratele s&u %oar
pentru a %etecta $uria sau plictiseala" st&rile periculoase care a%uceau aproape ,ntot%eauna
su$erina. Acum" c.n% ochii lui 4eter %escoperir& plasturele %e pe ).t" ap&ru sc.nteierea r&u-
prevestitoare.
=alentine o 7&ri i ea.
'e a7i e la $el ca noi" rosti ea ,ncerc.n% s&-l liniteasc&.
4eter nu se l&s& ,ns& %omolit.
La $el ca noi0 *i-a inut c&pua p.n& la ase ani Tu c.n% ai pier%ut-o pe-a ta0 Aveai
trei ani. >ie mi-au luat-o la cinci ani. El aproape c-a reuit" nenorocitul" ).n%acul nai#ii
:E #ine<" ,i spuse En%er. :=or#e" i iar vor#e. 4eter3 =or#&ria e minunat&3<
Ei #ine" continu& 4eter" acum ,n)erii t&i p&7itori nu te mai ve)hea7&. /u mai veri$ic&
monitoarele s& va%& %ac& nu simi %urere" s-asculte ce-i spun" s& va%& ce-i $ac. Ce 7ici0 Eh" ce
7ici %e chestia asta0
En%er str.nse %in umeri.
5rusc" 4eter 7.m#i i #&tu %in palme cu o $als& veselie.
9ai s& ne 2uc&m %e-a ).n%acii i astronauii" spuse el.
Un%e-i mama0 ,ntre#& =alentine.
A$ar&" r&spunse 4eter. Eu sunt e$ul.
Cre% c-o s&-l chem pe tata.
/-ai %ec.t" $&cu 4eter. *tii c& nu-i nicio%at& acas&.
5ine" hai s& ne 2uc&m" ,ncuviin& En%er.
Tu o s& $ii ).n%acul" spuse 4eter.
Las&-l m&car o %at& s& $ie astronaut" interveni =alentine.
6a mai ine-i pliscul o repe7i 4eter. 9ai%e sus i ale)e-i armele.
/-avea s& $ie un 2oc corect" En%er o tia. /u se punea pro#lema ,nvin)&torului. C.n%
putii se 2ucau pe cori%oare" ).n%acii nu c.ti)au nicio%at& i" uneori" 2ocul %evenea violent. 1ns&
aici" ,n apartamentul lor" avea s& $ie r&u %e la #un ,nceput" iar ).n%acii nu puteau pur i simplu s&
$u)&" aa cum se ,nt.mpl& ,n r&7#oaiele a%ev&rate. Tre#uiau s& r&m.n& ,n 2oc at.t c.t voia
astronautul.
4eter trase sertarul cel mai %e 2os i scoase masca %e ).n%ac. >ama se sup&rase pe el
atunci c.n% o cump&rase" ,ns& tata $usese %e p&rere c& r&7#oiul n-avea s& ia s$.rit %oar pentru c&
ascun7i m&tile i le inter7ici copiilor pistoalele-laser 2uc&rii. >ai #ine s& se 2oace %e-a r&7#oiul"
i s& ai#& o ans& ,n plus %e supravieuire" c.n% urmau s& revin& ).n%acii.
:'ac& voi supravieui 2ocurilor"< se ).n%i En%er. 1i puse masca. ;e str.nse ,n 2urul $eei
sale precum %e)etele unei m.ini. :'ar nu aa simte un ).n%ac<" ,i spuse #&iatul. :El nu poart&
chipul acesta ca pe o masc&" este chiar chipul lui. !are pe planetele lor" ).n%acii se 2oac& cu m&ti
%e oameni0 *i oare cum ne numesc ei0 =iermii" pentru c& suntem at.t %e moi i lunecoi ,n
comparaie cu ei.<
Ai )ri2&" =ierme" rosti el.
'e a#ia ,l putea ve%ea pe 4eter prin )&urile pentru ochi. (ratele s&u r.n2i:
=ierme" %a0 5ine" ).n%&cel mititel" ia s& ve%em cum i se spar)e c&porul
En%er nu v&7u lovitura" ci intui %oar o uoar& %eplasare a centrului %e )reutate al lui 4eter?
masca nu-i permitea ve%erea peri$eric&.
4e neateptate" simi %urerea i ocul i7#iturii ,n ureche? ,i pier%u echili#rul i c&7u.
/u ve7i prea #ine" ).n%ace0 chicoti 4eter.
En%er ,ncerc& s&-i scoat& masca. (ratele lui ,i atinse testiculele cu v.r$ul piciorului.
/-o scoate" uier& el.
5&iatul ,i co#or, m.inile.
4eter ,l ap&s& cu talpa. 'urerea $ul)er& prin En%er? se chirci.
/u te str.n)e" ).n%acule ! s& te %isec&m. 1n s$.rit" am pus la#a pe unul viu %intre voi
i-o s& a$l&m cum $uncionai.
4eter" )ata3" spuse En%er.
4eter" )ata<. (oarte #ine 'eci ).n%acii ne pot )hici numele. 4utei vor#i ca nite
copilai %r&)ui" ca s& v& iu#im i s& $im %r&)ui cu voi. 'ar nu ine Eu ,mi %au seama ce suntei
%e $apt. Au vrut s& $ii om" Teriorul" %ar %e $apt eti un ).n%ac" i-acum se ve%e.
Ri%ic& piciorul i ,n)enunche pe En%er" ap&s.n%u-l pe a#%omen" chiar su# stern. Treptat"
,ncepu s& sporeasc& ap&sarea. En%er respira tot mai )reu.
Te-a putea uci%e-n $elul &sta" opti 4eter. ;& ap&s mereu" p.n& mori. 'up-aia a 7ice
c& n-am tiut c& te %urea" c& noi ne 2ucam3" m-ar cre%e" i totul ar $i ,n re)ul&. 6ar tu ai $i mort.
Totul ar $i ,n re)ul&
En%er nu putea r&spun%e? r&su$la tot mai anevoios. ;-ar $i putut ca 4eter s-o $ac&. 4ro#a#il
c& nu inteniona" totui s-ar $i putut3
=or#esc serios" continu& $ratele s&u. /u tiu ce cre7i" %ar vor#esc serios. 4e tine te-au
autori7at %oar pentru c& eu eram at.t %e promi&tor" ,ns& nu le-am ,mplinit atept&rile. Tu te-ai
%escurcat mai #ine. Ei cre% c& eti mai #un. 'ar eu nu vreau un $r&ior mai #un" En%er. /u vreau
un Ter.
! s& spun totul" 7ise =alentine.
/-o s& te crea%& nimeni.
4e mine m& vor cre%e.
Atunci o s& mori i tu" scump& surioar&.
=e7i s& nu replic& =alentine. Cine te va cre%e c.n% o s& spui: :/-am tiut c& asta o s&-
l omoare pe An%re8. 6ar %up& ce el a murit" nu am tiut c-o s-o omoare i pe =alentine<.
Ap&sarea sl&#i puin.
5un. /u a7i. 'ar ,ntr-o #un& 7i" voi %oi n-o s& mai $ii ,mpreun&. *i va avea loc un
acci%ent.
/umai )ura e %e tine" spuse =alentine. /-o s& $aci nimic %in toate astea.
/u0
*i tii %e ce0 ,ntre#& $ata. 4entru c& vrei s-a2un)i ,n )uvern" c.n% o s& $ii mare. =rei s&
$ii votat. *i n-or s& te vote7e" %ac& a%versarii or s& %escopere c& at.t $ratele c.t i sora ta au murit
c.n% erau mici" ,n urma unor acci%ente ciu%ate. *i mai ales %atorit& scrisorii pe care am intro%us-
o ,n $iierul meu secret" care va $i %eschis ,n ca7 c& voi muri.
/u-mi vin%e mie )o)oi" pu$ni 4eter.
;crie aa: :/-am murit %e moarte natural&. >-a ucis 4eter i" %ac& nu l-a omor.t %e2a
pe An%re8" o va $ace ,n cur.n%.< /u-i su$icient ca s& te con%amne" %ar a2un)e ca s& nu $ii
nicio%at& votat.
Tu eti acum monitorul lui" spuse 4eter. Ar $i #ine s&-l suprave)he7i" 7i i noapte. Ar $i
#ine s& stai tot timpul l.n)& el.
En%er i cu mine nu suntem proti. Avem note la $el %e #une ca i tine. 5a chiar mai
#une" la unele materii. ;untem nite copii teri#il %e inteli)eni. /u eti cel mai %etept" 4eter. Eti
numai cel mai mare.
'a" tiu. =a veni ,ns& o 7i c.n% nu vei $i l.n)& el" c.n% vei uita. 5rusc ,i vei aminti i
vei $u)i la el. *i-o s&-l )&seti" viu i nev&t&mat. 6ar %ata urm&toare n-o s& te mai sperii at.t %e
tare i nici n-o s& mai aler)i. *i" %e $iecare %at&" ,l vei )&si nev&t&mat. *i-o s& cre7i c-am uitat.
Chiar %ac& o s&-i aminteti ce-i spun acum" o s& cre7i c-am uitat. Aa vor trece anii. Apoi va
avea loc un )roa7nic acci%ent" iar eu ,i voi )&si trupul i voi pl.n)e ,n hohote l,n)& el i tu o s&-i
aminteti conversaia asta" =all@" %ar ,i va $i ruine %e tine ,ns&i c& i-ai amintit-o" %eoarece o s&
tii c& eu m-am schim#at" c& ,ntr-a%ev&r a $ost un acci%ent" c&-i cru% %in partea ta s&-i reaminteti
ce am spus ,ntr-o ceart& %in copil&rie. /umai c& va $i a%ev&rat. Eu o s& scap" el o s& moar& i tu
nu vei $ace nimic" a#solut nimic. 1ns& n-ai %ec.t s& cre7i ,n continuare c& eu sunt %oar cel mai
mare.
Cel mai mare )&o7ar" 7ise =alentine.
4eter s&ri ,n picioare i se repe7i spre ea. (ata se $eri. En%er ,i smulse masca. 4eter se
tr.nti pe spate ,n patul s&u i ,ncepu s& r.%& ,n hohote" $oarte amu7at" p.n& ,i %&%ur& lacrimile.
;untei )ro7avi voi %oi" cei mai mari $raieri %e pe planeta 4&m.nt
Acum ne va 7ice c& totul a $ost o )lum&" coment& =alentine.
/u o )lum&" ci un 2oc. =& pot $ace s& cre%ei orice. =& pot $ace s& %ansai ca nite
marionete. 1n)ro.n%u-i )lasul" vor#i amenin&tor: ! s& v-omor" i-o s& v& tai #uc&ele" i-o s& v-
arunc la )unoi 67#ucni %in nou ,n r.s: Cei mai mari $raieri %in tot ;istemul ;olar
En%er r&mase locului" privin%u-l cum r.%e i se ).n%i la ;tilson" amintin%u-i ce simise
c.n% ,i 7%ro#ise nasul. :Lui ar $i tre#uit s& i-o $ac. El ar $i meritat-o.<
4arc& citin%u-i ).n%urile" =alentine opti:
/u" En%er
4eter se r&suci #rusc pe o parte" s&ri %in pat i se )hemui )ata %e lupt&.
5a %a" En%er" chicoti el. !ric.n%" En%er.
En%er ri%ic& piciorul %rept i-i scoase panto$ul. 1l inu ,n sus.
=e7i" aici pe v.r$0 E s.n)e" 4eter.
=aaai =aaai" mor >or En%er a omor.t o ploni& i-acum o s& m-omoare i pe mine
/-aveai cum s&-l impresione7i. 1n a%.ncul su$letului" 4eter era un criminal" %ar nimeni n-
o tia" cu e+cepia =alentinei i a lui En%er.
>ama veni acas& i-l consol& pe En%er" c.n% a$l& %e monitor. Tata sosi i el i repet&
,ntruna c.t %e )ro7av& era surpri7a? aveau copii at.t %e $antastici" ,nc.t )uvernul le spusese s&
$ac& trei i acum )uvernul nu mai voia s& ia pe nici unul" aa c& r&m&seser& cu trei" continuau s&-l
ai#& pe Ter3 p.n& c.n% lui En%er ,i veni s&-i stri)e: :*tiu c&-s un Ter" tiu" %ac& vrei o s& plec"
ca s& nu te mai simi ruinat ,n $aa tuturor" ,mi pare r&u c& nu mai am monitorul i acum ai trei
copii i nici o e+plicaie limpe%e" e at.t %e st.n2enitor pentru tine" iart&-m&" iart&-m&" iart&-m&<
;t&tea ,n pat" privin% ,n sus prin #e7n&. 1n patul %e %easupra lui ,l putea au7i pe 4eter"
r&sucin%u-se i $oin%u-se ,ntruna. Apoi $ratele s&u co#or, i iei %in o%aie. En%er au7i apa cur).n%
la #aie? %up& aceea" silueta lui 4eter se contur& ,n ca%rul uii.
:Cre%e c& %orm. ! s& m& uci%&<
4eter se apropie" %ar nu sui ,n patul s&u.
=eni i mai aproape i r&mase l.n)& capul lui En%er.
Totui nu ,ntinse m.na" ca s& ia o pern& i s&-l su$oce.
/u avea nici un $el %e arm&.
En%er" opti el" iart&-m&3 iart&-m&3 *tiu ce simi" iart&-m&" sunt $ratele t&u. Te
iu#esc
>ult mai t.r7iu" r&su$larea re)ulat& a lui 4eter %ove%i c& #&iatul a%ormise. En%er ,i
scoase plasturele %e pe ).t.
*i" pentru a %oua oar& ,n 7iua aceea" pl.nse.
Capitolul G
-RA((
4unctul sla# e sor&-sa. ! iu#ete cu a%ev&rat.
*tiu. Ea poate strica totul" %e la ,nceput. /-o s& vrea s-o p&r&seasc&.
*i-atunci ce-o s& $aci0
;&-l convin) c& %orete s& vin& cu noi mai mult %ec.t %orete s& stea cu ea.
Cum o s& $aci asta0
! s&-l mint.
*i %ac& nu reueti0
Atunci o s&-i spun a%ev&rul. Avem voie s& $acem asta" ,n ca7uri e+cepionale. *tii #ine
c& nu putem preve%ea totul.
La %e2un" En%er nu avu po$t& %e m.ncare. ;e ,ntre#a mereu cum avea s& $ie la coal&.
1nt.lnirea cu ;tilson %up& #&taia %e ieri3 Ce aveau s& $ac& prietenii acestuia0 4ro#a#il nimic" %ar
nu putea $i si)ur. /-ar $i vrut s& se %uc& la coal&.
/u m&n.nci" An%re80 ,l ,ntre#& maic&-sa.
5un& %imineaa" En%er" rosti 4eter intr.n% ,n o%aie. >ersi c& i-ai l&sat mi7eria aia %e
#urete ,n mi2locul #&ii.
;pecial pentru tine" morm&i #&iatul.
An%re8" tre#uie s& m&n.nci
En%er ,i ,ntinse ,ncheieturile" ,ntr-un )est ce spunea: :(acei-mi per$u7ii<
(oarte amu7ant" coment& mama. 1ncerc s& $iu )ri2ulie" %ar asta nu-i interesea7& pe
)enialii mei copii.
-enele tale ne-au $&cut )eniali" mam&" spuse 4eter. 'e la tata s& tii c& n-am c&p&tat
nimic.
Te-am au7it" spuse tat&l" $&r& s&-i ri%ice privirea %e pe tirile a$iate pe t&#lia mesei" ,n
timp ce m.nca.
/ici n-a $i 7is-o" %ac& tiam c& nu m-au7i.
>asa #.7.i. Aveau musa$iri.
Cine-i0 ,ntre#& mama.
Tat&l ap&s& un #uton i pe ecranul s&u ap&ru un #&r#at. 4urta sin)ura uni$orm& militar&
care mai ,nsemna ceva" (6: (lota 6nternaional&.
Cre%eam c& s-a terminat" coment& tat&l.
4eter ,i turn& lapte peste $ul)ii %e cereale.
:4oate c&<" se ).n%i En%er" :,ntr-a%ev&r" a7i nu va tre#ui s& m& %uc la coal&.<
>& %uc s& v&% %espre ce-i vor#a" spuse tat&l scul.n%u-se. =oi terminai %e m.ncat.
R&maser& locului" %ar nu m.ncar&. 'up& c.teva clipe" tat&l ap&ru i-o chem& pe mam&.
Ai ,ncurcat-o" 7ise 4eter. Au a$lat ce i-ai $&cut lui ;tilson i-o s& te trimit& la-nchisoare"
,n Centur&.
/-am %ec.t ase ani" prostovane" sunt minor.
Eti un Ter" rahatule /-ai nici un %rept.
=alentine ap&ru somnoroas&" cu p&rul ciu$ulit.
Un%e-s mami i tati0 >i-e r&u i nu pot s& mer) la coal&.
Ai e+amen oral" este0 pu$ni 4eter.
-ura" 4eter se r&sti $ata.
Ar tre#ui s& te rela+e7i i s& te #ucuri. 4utea $i i mai r&u.
/u tiu cum.
4utea $i un e+amen anal.
9a" ha" $&cu =alentine. Un%e-s mama i tata0
=or#esc cu un tip %in (6.
6nstinctiv" =alentine privi spre En%er. La urma urmei" ani %e 7ile ateptaser& s& vin&
cineva i s& le spun& c& En%er $usese acceptat" c& aveau nevoie %e el.
Aa-i" uit&-te la el" spuse 4eter. 'ar s& tii c& poate $i vor#a %e mine. 4oate c& i-au %at
seama c& sunt totui cel mai #un.
;e simea $rustrat i %e aceea era r&ut&cios" ca %e o#icei.
Ua se %eschise.
En%er" rosti tat&l" vino" te ro).
1mi pare r&u" 4eter" chicoti =alentine.
/u-i a#solut nimic %e r.s" se ,ncrunt& tat&l.
En%er ,l urm& pe hol. !$ierul (6 se scul& ,n picioare c.n% ,l v&7u" %ar nu ,ntinse m.na
spre #&iat.
>ama ,i r&sucea veri)heta %e pe %e)et.
An%re8" rosti ea" nicio%at& n-am cre7ut c& eti un #&t&u.
;tilson e ,n spital" spuse tat&l. L-ai aran2at %estul %e r&u. Cu picioarele" En%er3 n-a
$ost prea sportiv.
En%er cl&tin& %in cap. 1n privina lui ;tilson" se ateptase s& vin& cineva %e la coal&" nu
un o$ier al $lotei. Era mai serios %ec.t cre7use. *i totui nu tia ce altceva ar $i putut $ace.
Ai vreo e+plicaie pentru purtarea %umitale" tinere0 ,ntre#& o$ierul.
5&iatul cl&tin& iar&i %in cap. /u tia ce s& spun&" i-i era team& s& nu se pre7inte mult mai
monstruos %ec.t ,l pre7entau propriile sale $apte. :! s-accept pe%eapsa" oricare ar $i ea<" ,i
spuse. :/umai s& termin&m o%at&.<
Eram %ispui s& acor%&m circumstane atenuante" urm& o$ierul. 'ar tre#uie s&-i spun
c& raportul n-arat& %eloc #ine. L-ai lovit ,n testicule" apoi ,n $a& i pe tot corpul" c.n% era c&7ut3
se pare c& i-a $&cut pl&cere.
/u" opti En%er.
Atunci %e ce-ai $&cut-o0
Era cu #an%a lui.
*i0 Asta constituie o scu7&0
/u.
;pune-mi %e ce ai continuat s&-l loveti0 1l %o#or.sei %e2a.
'o#or.n%u-l" am c.ti)at prima lupt&. =oiam s& le c.ti) i pe urm&toarele" chiar
atunci" ca s& m& lase-n pace
En%er nu se mai putu st&p.ni" era prea ,nsp&im.ntat" prea ruinat %e propriile sale $apte:
%ei se str&%uise s& n-o $ac&" pl.nse %in nou. /u-i pl&cea s& pl.n)&. ! $&cea rareori? acum" ,n mai
puin %e o 7i" pl.nsese %e trei ori. *i %e $iecare %at&" $usese mai r&u. 6ar s& te smiorc&i ,n $aa
mamei" a tatei i a o$ierului" era %e-a %reptul ruinos.
Ai luat monitorul" spuse el. Tre#uia s& m& ap&r" nu0
Tre#uia s& $i cerut a2utorul unui a%ult" ,ncepu tat&l.
1ns& o$ierul travers& holul c&tre En%er. 1ntinse m.na:
En%er" numele meu este -ra$$. Colonel 9@rum -ra$$. ;unt %irectorul ciclului %e
antrenament primar al *colii %e Lupt& %in Centur&. Am venit s&-i propun s& intri la coal&.
'up& toate3
'ar monitorul3
Ultima etap& a test&rii a $ost %e a ve%ea ce se va ,nt.mpla ,n a#sena monitorului. /u
proce%&m ,ntot%eauna aa" ,ns& ,n ca7ul t&u3
*i-am a#solvit0
>ama era ne,ncre7&toare.
4entru c& l-a #&)at ,n spital pe #&iatul acela0 Ce-ai $i $&cut %ac&-l omora" ,i %&%eai o
me%alie0
/u contea7& ce anume a $&cut" %oamn& Bi))in. 6mportant este motivul. 1i ,ntinse un
%osar voluminos: acestea sunt or%onanele. (iul %umneavoastr& a primit apro#area ;erviciului %e
;elecie al (6. 'esi)ur" avem %e2a acceptul %umneavoastr&" acor%at ,n momentul con$irm&rii
conceperii" alt$el nu se putea nate. 'in clipa aceea era al nostru" %ac& trecea testele.
C.n% vor#i" )lasul tat&lui tremura:
/-a $ost tocmai ele)ant %in partea %umneavoastr& s& ne l&sai s& cre%em c& nu-l %orii.
*i apoi s&-l luai.
6ar ara%a aceasta cu ;tilson3" ,ncepu mama.
/u a $ost o ara%&" %oamn& Bi))in. 4.n& n-am tiut care este motivaia lui En%er" nu
puteam $i si)uri c& nu era un alt3 tre#uia s& tim ce ,neles avea aciunea lui. ;au" cel puin" ce
,neles i-a con$erit En%er.
E neap&rat nevoie s& $olosii porecla aceea stupi%&0
>ama ,ncepu s& pl.n)&.
1mi pare r&u" %oamn& Bi))in. 'ar acesta e numele pe care-l $olosete chiar el.
*i acum ce vei $ace" %omnule colonel0 ,ntre#& tat&l. ! s& ieii pur i simplu pe u&"
am.n%oi0
'epin%e.
'e ce anume0
'ac& En%er %orete s& vin&.
>ama r.se amar.
Aha" %eci totui e vor#a %e voluntariat. Ce %r&)u
4entru %umneavoastr& %oi" ale)erea a $ost $&cut& atunci c.n% l-ai conceput pe En%er.
'ar el n-a ales ,nc&. Recruii sunt o carne #un& %e tun" %ar pentru o$ieri ne tre#uie voluntari.
!$ieri0 ,ntre#& En%er.
La sunetul vocii sale" ceilali amuir&.
'a" ,ncuviin& -ra$$. *coala %e Lupt& pre)&tete viitorii c&pitani %e nave stelare"
coman%ani %e $lotile i amirali.
9ai%ei s& nu ne p&c&lim sin)uri rosti $urios tat&l. C.i %in #&ieii %e la *coala %e
Lupt& a2un) s& coman%e nave0
'in p&cate" %omnule Bi))in" in$ormaia respectiv& este secret&. =& pot spune c& nici
unul %intre #&ieii notri care au i7#utit s& termine primul an n-au a#solvit cu )ra% mai mic %ec.t
cel %e o$ier. *i nici unul n-a ocupat o $uncie in$erioar& celei %e secun% pe o nav& interplanetar&.
Chiar i ,n ca%rul $orelor %e ap&rare locale %in propriul nostru sistem planetar" este o cinste %eloc
ne)li2a#il&.
C.i i7#utesc s& termine primul an0 ,ntre#& En%er.
Toi cei care vor s-o $ac&.
En%er $u )ata s& rosteasc&: :Eu vreau< 1i inu ,ns& )ura. Ar $i sc&pat pentru o vreme %e
coal&" %ei %rumul %ura %oar c.teva 7ile. Ar $i sc&pat %e 4eter A un lucru mult mai important" ce
putea $i chiar o chestiune vital&. Totui" s&-i p&r&seasc& pe mama i pe tata i" ,n primul r.n%" s&
se %espart& %e =alentine3 *i s& %evin& sol%at3 Lui En%er nu-i pl&ceau luptele. /u-i pl&cea
)enul %e con$runt&ri pre$erate %e 4eter A cei puternici ,mpotriva celor sla#i A %ar nu-i pl&cea nici
varianta $olosit& %e el: cei inteli)eni ,mpotriva celor proti.
Cre%" continu& -ra$$" c& En%er i cu mine tre#uie s& %iscut&m ,ntre patru ochi.
/u" spuse tat&l.
/u-l voi lua $&r& s& v& las s& mai vor#ii" 7ise colonelul. 'ei nu m-ai putea opri s-o
$ac.
Tat&l ,l privi ,n%elun)" apoi se scul& i p&r&si holul. >ama r&mase ,nc& o clip& i-l str.nse
uor %e m.n& pe En%er. C.n% iei" ,nchise ua %up& ea.
En%er" ,ncepu -ra$$" %ac& vii cu mine n-o s& te mai ,ntorci aici mult& vreme. 1n *coala
%e Lupt& nu e+ist& vacane. /ici vi7itatori. Un ciclu complet %e instrucie %urea7& p.n& la v.rsta
%e aispre7ece ani A ,n anumite circumstane" poi c&p&ta prima permisie c.n% ,mplineti
%oispre7ece ani. Cre%e-m&" oamenii se schim#& mult ,n ase ani" sau ,n 7ece. 'ac& vii cu mine"
c.n% ,i vei reve%ea sora" pe =alentine" ea va $i $emeie. =ei $i ca %oi str&ini. =ei continua s-o
iu#eti" %ar n-o vei mai cunoate. =e7i" nu spun c& va $i uor.
>ama i tata0
Eu te cunosc" En%er. 'e mai mult& vreme am stu%iat ,nre)istr&rile monitorului. /u vei
simi lipsa p&rinilor3 oricum" nu mult timp. *i nici ei nu-i vor %uce %orul prea mult.
(&r& s& vrea" lacrimile ap&rur& ,n ochii #&iatului. 1i $eri chipul" %ar nu i le terse.
Ei te iu#esc" En%er. Tre#uie totui s& ,nele)i c.t i-a costat viaa ta. Am.n%oi s-au
n&scut ,n $amilii evlavioase" tiai0 Tat&l t&u a $ost #ote7at cu numele %e Hohn 4aul Biec7oreF.
Catolic. Al aptelea %in nou& $rai.
:/ou& copiii E incre%i#il. Criminal<
1n numele cre%inei reli)ioase" oamenii sunt ,n stare %e aciuni stranii. Cunoti
pe%epsele" En%er A pe vremuri nu erau at.t %e aspre" %ar nici ne)li2a#ile. 'oar primii %oi copii
#ene$iciau %e e%ucaie )ratuit&. 6mpo7itele se ma2orau cu $iecare nou n&scut. La aispre7ece ani"
tat&l t&u a invocat Le)ea /esupunerii (amiliale pentru a se %esp&ri %e ai s&i. *i-a schim#at
numele" a renunat la reli)ia lui i a %ecis s& nu ai#& mai mult %e cei %oi copii le)ali. Era hot&r.t.
1n copil&rie a avut parte %e at.tea persecuii i ,n2osiri" ,nc.t s-a2urat ca nici unul %in copiii lui s&
nu treac& prin aa ceva. 4ricepi0
/u m-a %orit3
'e $apt" nimeni nu-i %orete un Ter. /u te poi atepta s& $ie $ericii. Totui p&rinii
t&i repre7int& ca7uri aparte. Am.n%oi i-au a#an%onat reli)ia A mama ta a $ost mormon A ,ns&
sentimentele lor au r&mas am#i)ue. *tii ce ,nseamn& am#i)uu0
/eclar3
;e simt ruinai c& provin %in $amilii care au recurs la nesupunere. Ascun% acest
am&nunt. >ama ta re$u7& s& a%mit& c& s-a n&scut ,n Utah" tocmai pentru a nu $i suspectat&. Tat&l
t&u ,i nea)& o#.ria polone7&" %eoarece 4olonia n-a a%erat nici acum la Le)ea /esupunerii i %in
acest motiv su$er& sanciuni internaionale. 'eci" %up& c.te ve7i" $aptul c& au un Ter" chiar i ,n
urma instruciunilor %irecte ale )uvernului" anulea7& tot ce au ,ncercat s& $ac&.
*tiu asta.
;ituaia e ,ns& mult mai complicat&. Tat&l t&u i-a pus numele unui s$.nt cretin. 5a
mai mult" el ,nsui v-a #ote7at pe toi trei" ime%iat cum v-a a%us %e la maternitate. >ama ta n-a
$ost %e acor%. ;-au certat %e $iecare %at&? ea nu se opunea #ote7ului" ci ritualului catolic. 1n
realitate" ei n-au renunat la reli)iile lor. 4e tine te privesc ca pe un sim#ol al m.n%riei" %eoarece
au $ost capa#ili s& ocoleasc& le)ea i s& ai#& un Ter. 'ar" ,n aceli timp" repre7ini un sim#ol al
lait&ii" %eoarece n-au ,n%r&7nit s& mear)& mai %eparte i s& practice nesupunerea pe care
continu& s-o consi%ere corect&. 1n plus" eti i un sim#ol al ruinii pu#lice" pentru c& la $iecare pas
apari ,n calea e$orturilor lor %e-a $i asimilai ,n societatea normal&" %ocil&.
'e un%e tii toate astea0
Am monitori7at pe $ratele i pe sora ta" En%er. =ei r&m.ne surprins c.n% vei a$la c.t %e
sensi#ile sunt aceste instrumente. Am $ost conectai %irect la creierul t&u. Am au7it tot ce ai au7it
i tu" in%i$erent %ac& ascultai atent sau nu. 6n%i$erent %ac& ,nele)eai sau nu. /oi ,nele)eam.
'eci p&rinii mei m& iu#esc3 i nu m& iu#esc.
Te iu#esc. 1ntre#area este %ac& te %oresc aici. 4re7ena ta ,n aceast& cas& este o
permanent& surs& %e tensiune. 1nele)i0
/u eu sunt cel care provoac& tensiunea.
/u-i vor#a %e ceea ce $aci" En%er. Ci %e ,ns&i viaa ta. (ratele t&u te ur&te %eoarece
eti %ova%a vie c& el n-a $ost ,n%ea2uns %e #un. 4&rinilor t&i le aminteti permanent %e trecutul pe
care vor s&-l uite.
=alentine m& iu#ete
'in toat& inima. Complet" $&r& re7erve" ea ,i este %evotat& i tu o a%ori. i-am spus c&
nu va $i uor.
Cum este3 acolo0
>ult& munc&. Lecii" la $el ca coala %e aici" %ar mai mult& matematic& i calculatoare.
6storie militar&. ;trate)ie i tactic&. *i" ,n primul r.n%" ;ala %e Lupt&.
Ce-i asta0
Hocuri %e-a r&7#oiul. Toi #&ieii sunt or)ani7ai ,n armate. 1n $iecare 7i au loc #&t&lii ,n
impon%era#ilitate. /imeni nu-i r&nit" %ar victoriile i ,n$r.n)erile sunt importante. Toi pornesc ca
sol%ai simpli" e+ecut.n% or%ine. 5&ieii mai mari sunt o$ierii votri i o#li)aia lor este s& v&
instruiasc& i s& coman%e ,n #&t&lii. >ai multe nu-i pot spune. E ca un 2oc %e-a ).n%acii i
astronauii. 'i$erena e c& ai arme care $uncionea7& i camara7i sol%ai care lupt& al&turi %e tine"
iar ,ntre)ul t&u viitor i viitorul rasei umane at.rn& %e c.t %e #ine ,nvei i te lupi. Este o via&
%ur& i n-o s& ai o copil&rie normal&. 'esi)ur" cu mintea ta i $iin% un Ter" mereu ,n)hiontit"
oricum n-ai $i avut o copil&rie normal&.
;unt numai #&iei0
*i c.teva $ete. 1n )eneral ele nu a#solv& testele %e acceptare. Au ,mpotriva lor prea
multe veacuri %e evoluie. 1n nici un ca7 nu vei )&si una ca =alentine. ! s& )&seti ,ns& $rai.
Ca 4eter0
4eter n-a $ost acceptat tocmai pentru c&-l ur&ti.
/u-l ur&sc. 'oar c&3
i-e $ric& %e el. Ei #ine" s& tii c& 4eter nu-i %eloc r&u. (usese cel mai #un pe care ,l
)&sisem %up& mult& vreme. Am cerut p&rinilor t&i s& ai#& o $iic& ,n continuare A ar $i $&cut-o
oricum A sper.n% c& =alentine va $i un 4eter mai #l.n%. Ea a $ost ,ns& prea #l.n%&. Atunci te-am
cerut pe tine.
Ca s& $iu 2um&tate 4eter i 2um&tate =alentine.
'ac& totul ieea #ine.
*i-a ieit0
'in c.te ne %&m seama" %a. Testele noastre sunt $oarte #une" ,ns& ele nu ne spun totul.
'e $apt" c.n% a2un)em la esen&" nu ne spun aproape nimic. Totui sunt mai #une %ec.t nimic.
-ra$$ se ,ntinse i apuc& m.inile #&iatului.
En%er Bi))in" %ac& ar $i $ost %oar pro#lema ale)erii celui mai #un i mai $ericit viitor
pentru tine" i-a $i spus s& stai acas&. R&m.i aici" creti" $ii $ericit. E+ist& lucruri i mai rele %ec.t
s& $ii Ter" lucruri mai rele %ec.t un $rate mai mare" care nu se poate %eci%e %ac& s& $ie o $iin&
omeneasc& sau un acal. *coala %e Lupt& este unul %intre acele lucruri. 1ns& noi avem nevoie %e
tine. 4oate c& tu consi%eri ).n%acii un simplu 2oc" %ar ultima %at& aproape c& ne-au terminat. /e-
au $ost superiori ca num&r i armament. /e-a salvat %oar $aptul c& noi l-am avut pe cel mai
str&lucit coman%ant militar %e p.n& acum. 1i poi spune soart& sau 'umne7eu" sau noroc or# A l-
am avut pe >a7er RacFham.
1ns& acum nu-l mai avem" En%er. Am str.ns a#solut tot ce-a putut pro%uce omenirea i am
construit o $lot& pe l.n)& care cea a ).n%acilor pare o ceat& %e copii 7#ur%alnici. Avem i arme
noi. Totui" e posi#il s& nu $ie su$icient. La urma urmei" ,n cei opt7eci %e ani scuri %e la ultimul
r&7#oi i ei au avut timp s& se pre)&teasc&. /e tre#uie cei mai #uni oameni pe care-i putem
o#ine" i asta c.t mai repe%e. 4oate c& n-o s& lucre7i pentru noi" sau poate c& %a. 4oate c& vei
ce%a su# presiune" poate c&-i vei %istru)e viaa" poate c& m& vei ur, pentru c& am venit ast&7i ,n
casa ta. 1ns& %ac& e+ist& m&car o ans& ca %atorit& pre7enei tale ,n $lot& omenirea s&
supravieuiasc& i ).n%acii s& ne lase ,n pace pentru tot%eauna3 atunci ,i voi cere s-o $aci. ;& vii
cu mine
Lui En%er ,i venea )reu s& se concentre7e asupra colonelului. -ra$$ ,i p&rea ,n%ep&rtat i
$oarte m&runt? l-ar $i putut prin%e cu o penset& i #&)a ,n #u7unar. ;& p&r&seasc& totul %e aici" i
s& mear)& ,ntr-un loc e+trem %e %ur" $&r& =alentine" $&r& mama i tata0
;e ).n%i apoi la $ilmele %espre ).n%aci" pe care toi erau o#li)ai s& le va%& cel puin o
%at& pe an. /imicirea Chinei. 5&t&lia Centurii. >oarte" su$erin& i teroare. *i >a7er RacFham cu
manevrele sale sclipitoare" %istru).n% o $lot& %uman& %e %ou& ori mai numeroas& i cu o putere
%e $oc %u#l&" utili7.n% micuele nave p&m.ntene" care p&reau at.t %e $ra)ile i nevolnice. Ai%oma
unor copii" lupt.n%u-se cu a%ulii. :*i am ,nvins<
>& tem" opti En%er. 'ar o s& vin cu tine.
;pune-o ,nc& o %at&" ,i ceru -ra$$.
4entru asta am $ost n&scut" nu0 'ac& nu mer)" %e ce mai sunt viu0
/u-i ,n%ea2uns %e #ine.
/u vreau s& mer)" spuse En%er" %ar o voi $ace.
-ra$$ ,ncuviin&.
Te poi r&7).n%i. Te poi r&7).n%i p.n& ,n clipa c.n% te sui ,n main& al&turi %e mine.
'up& aceea" eti la %ispo7iia (lotei 6nternaionale. Ai ,neles0
En%er ,ncuviin&.
5ine. Atunci s& le spunem.
>ama ,ncepu s& pl.n)&. Tat&l ,l str.nse puternic ,n #rae pe En%er. 4eter %&%u m.na cu el
i-i spuse:
5&$tosul nai#ii %e c&c&cios $&r& creier
=alentine ,l s&rut& i-i l&s& lacrimile pe o#ra2ii lui.
/u avea nimic %e ,mpachetat. /ici un o#iect personal pe care s&-l ia.
*coala ,i va pune la %ispo7iie tot ce vei avea nevoie" %e la uni$orm& la rechi7ite. 6ar ,n
privina 2uc&riilor3 acolo e+ist& un sin)ur 2oc.
La reve%ere" rosti En%er c&tre $amilia sa. 1l prinse %e m.n& pe colonelul -ra$$ i
pornir& spre u&.
!moar& nite ).n%aci i pentru mine stri)& 4eter.
Te iu#esc" An%re8 hohoti mama.
! s&-i scriem spuse tat&l.
6ar c.n% sui ,n vehiculul silenios %e pe cori%or" #&iatul au7i pl.nsetul ,n%urerat al
=alentinei:
1ntoarce-te la mine ! s& te iu#esc toat& viaa
Capitolul I
CJLJT!R6A
Cu En%er va tre#ui s& meninem o #alan& %elicat&. ;&-l i7ol&m su$icient ca s& r&m.n&
creativ" alt$el se va a%apta sistemului %e aici i-l vom pier%e.
1n acelai timp" tre#uie s& ne asi)ur&m c&-i va %e7volta %in plin capacit&ile %e
con%ucere.
=a con%uce" %ac& va merita s& $ie avansat.
/u-i at.t %e simplu. >a7er RacFham i-a putut con%uce micua $lot& la victorie. 4.n&
la %eclanarea urm&torului r&7#oi" se vor a%una prea multe" chiar i pentru un )eniu. 4rea multe
nave. Tre#uie s&-i con%uc& su#or%onaii cu m.n& si)ur&.
Ce )ro7av ;& $ii )eniu i ama#il.
/u ama#il. 'ac& va $i ama#il" ).n%acii ne vor termina.
'eci ,l vei i7ola.
4.n& a2un)em la *coal&" voi avea )ri2& s& $ie complet separat %e restul #&ieilor.
/u m& ,n%oiesc. A#ia atept s& a2un)ei aici. Am vi7ionat ,nre)istrarea con$lictului cu
;tilson. /u vii cu un #&ieel %r&)&la3
-reeti. E $oarte %r&)&la. 'ar nu-i $ace )ri2i. =om re7olva pro#lema c.t ai #ate %in
palme.
Uneori m& ).n%esc c&-i $ace pl&cere s& $aci #uc&i )eniile astea mititele.
E i asta o art&" iar eu sunt $oarte" $oarte priceput. 'ar chiar s&-mi $ac& pl&cere0 >%a"
poate. >ai ales atunci c.n% #uc&elele se remontea7& i iese altceva mai #un.
Eti un monstru.
>ulumesc. Asta ,nseamn& i-o )ra%aie0
'oar o me%alie. 5u)etul nu-i in$init.
;e spune c& impon%era#ilitatea poate provoca %e7orientare" mai ales la copii" care nu
st&p.nesc ,nc& sensul %ireciei. 1ns& En%er era %e7orientat chiar ,nainte %e a p&r&si )ravitaia
4&m.ntului. Chiar ,nainte %e lansarea navetei.
Erau cu toii nou&spre7ece #&iei. Umpluser& mai ,nt.i auto#u7ul" apoi ascensorul.
=or#eau" )lumeau" se l&u%au i r.%eau. En%er r&m&sese t&cut. =&7use cum ,i o#servau -ra$$ i
ceilali o$ieri. 1i anali7au. :Tot ceea ce $acem ,nseamn& ceva<" pricepu En%er. :(aptul c& ei r.%.
(aptul c& eu nu r.%.<
;e 2uc& puin cu i%eea %e a ,ncerca s& se comporte la $el cu restul #&ieilor. /u-i venea
,ns& ,n minte nici o )lum& i nici una %e-a lor nu i se p&rea amu7ant&. 6n%i$erent %e sursa veseliei
lor" En%er nu putea )&si o stare ai%oma ,n&untrul s&u. Era speriat i teama ,l $&cea serios.
1l echipaser& ,ntr-o uni$orm&-com#ine7on? era straniu s& nu pori o centur& ,n 2urul
mi2locului. Ast$el ,m#r&cat" se simea parc& ,n pielea )oal&. 4este tot se ve%eau camere T="
cocoate %e parc& ar $i $ost nite animale pe umerii unor #&r#ai care se plim#au peste tot.
6n%ivi7ii se micau lent i $elini" ca ima)inile s& $ie c.t mai #une. En%er ,i %&%u seama c& i el
,ncepuse s& um#le ca ei.
;e ,nchipui acor%.n% un interviu televi7iunii. 4re7entatorul ,ntre#.n%u-l: :Cum v& simii"
%omnule Bi))in0< :'estul %e #ine" %oar $l&m.n%.< :(l&m.n%0< :Ah" %a" nu ai voie s& m&n.nci
timp %e %ou&7eci %e ore ,nainte %e lansare.< :Ce interesant" nu tiam acest am&nunt.< :'e $apt"
toi suntem %estul %e ,n$ometai.< 6ar ,n tot acest timp" pe %urata interviului" En%er i reporterul
aveau s& um#le ,nainte i ,napoi prin $aa operatorului" cu pai leni i $elini. 4entru prima %at&"
#&iatului ,i veni s& r.%&. C.m#i. Cei %e l.n)& el r.%eau chiar atunci" %in alt motiv. :Au cre7ut c&
r.% %e )luma lor<" ,i spuse En%er. :1ns& eu m& amu7 %e ceva mult mai cara)hios.<
Urcai pe scar& unul c.te unul" vor#i un o$ier. C.n% a2un)ei la un r.n% cu locuri
)oale" ocupai-l. /u e+ist& locuri la )eam.
Era o )lum&. Ceilali #&iei r.ser&.
En%er era printre ultimii" %ei nu chiar ultimul. Camerele T= continuau s& transmit&.
:!are =alentine m& va ve%ea %isp&r.n% ,n navet&0< ;e ).n%i s& $luture #raul" s& aler)e la camera
mare i s&-l ,ntre#e: :4ot spune =alentinei KLa reve%ereL0< /u tia c&" %ac& ar $i $&cut aa ceva"
episo%ul urma s& $ie cen7urat" %eoarece se presupunea c& toi #&ieii ce aspirau la *coala %e Lupt&
erau nite eroi. /u %uceau %orul nim&nui. En%er nu avea ha#ar %e cen7ur&" totui tia c& ar $i $ost
o )reeal& s& $u)& spre camera T=.
Travers& pasarela scurt& p.n& la ua navetei. !#serv& c& peretele %in %reapta lui era
mochetat" ai%oma unei po%ele. Acolo ,ncepu %e7orientarea" ,n clipa c.n% se ).n%i la perete ca
$iin% o %uumea" avu sen7aia c& el mer)ea pe un perete. A2unse la sc&ri& i v&7u c& supra$aa
vertical& %inapoia ei era" %e asemenea" mochetat&. :Urc ,n susul po%elei. >.n& cu m.n&" pas cu
pas.<
Apoi" ca amu7ament" ,i ima)in& c& %e $apt co#ora ,n 2osul peretelui. ! $&cu aproape
instantaneu" mental" autoconvin).n%u-se %e ine+istena )ravitaiei. ;e pomeni str.n).n% cu
palmele scaunul" %ei )ravitaia ,l ap&sa cu $ermitate ,n el.
Ceilali #&iei mai op&ir& o vreme pe scaunele lor" ,mpin).n%u-se" tr&).n%u-se i ip.n%.
En%er e+amin& atent centurile i-i %&%u seama cum tre#uiau ae7ate ca s&-l $i+e7e %e umeri" %e
mi2loc i printre picioare. 1i ,nchipui nava at.rn.n% cu susul ,n 2os" %e cur#ura in$erioar& a
4&m.ntului" inut& cu $ermitate %e %e)etele uriae ale $orei )ravitaionale. :'ar vom sc&pa %in
ele<" se ).n%i. :=om c&%ea %e pe aceast& planet&.<
/u ,nelese atunci semni$icaia i%eii. >ai t.r7iu ,ns&" avea s&-i aminteasc& cum" chiar
,nainte %e-a p&r&si 4&m.ntul" se ).n%ise pentru prima %at& la acesta ca la o planet& oarecare" nu
neap&rat lumea lui natal&.
Aha" le-ai %at %e2a %e cap&t" remarc& -ra$$.
;t&tea pe sc&ri&.
/u venii cu noi0 ,ntre#& En%er.
'e o#icei nu co#or pe planete pentru recrut&ri" r&spunse colonelul. ;unt un $el %e e$
pe acolo. A%ministratorul *colii. Ca un %irector. >i-au atras atenia c& tre#uie s& m& ,ntorc" alt$el
,mi pier% slu2#a.
C.m#i.
En%er sur.se i el. ;e simea #ine ,n pre7ena lui -ra$$. Era un om #un. *i era %irectorul
*colii %e Lupt&. ;e rela+& puin. Avea s& ai#& un prieten acolo.
5&ieii care ,nc& nu-i puseser& centurile erau acum $i+ai cu ele. R&m&seser& aa o or&" ,n
timp ce un monitor le pre7ent& traiectoria navetei" istoria 7#orurilor spaiale i posi#ilul lor viitor
cu marile nave (6. E+trem %e plictisitor. En%er mai v&7use asemenea $ilme.
/umai c& atunci nu $usese $i+at ,ntr-un scaun al navetei. At.rn.n% cu capul ,n 2os su#
)lo#ul p&m.ntesc.
Lansarea n-a $ost rea. ;e speriase puin. C.teva 7).l.ituri" c.teva clipe %e panic& la
).n%ul c& putea $i i prima lansare euat& %in istoria navetei. 'in $ilme nu-i %&%use seama c.t&
violen& puteai simi" ,ntins pe spate ,ntr-un $otoliu moale.
Apoi totul se liniti" i ,ntr-a%ev&r at.rna ,n ceruri" lipsit %e orice )reutate.
'ar %eoarece se reorientase %e2a" nu $u surprins c.n% -ra$$ ap&ru pe sc&ri& cu spatele" %e
parc& ar $i co#or.t spre #otul navetei. /ici nu se simi ocat" c.n% colonelul ,i strecur& picioarele
su# o treapt& i se ,mpinse cu #raele" aa ,nc.t se #alans& ,n po7iie vertical&" ca ,ntr-un avion
o#inuit.
4entru unii" reorientarea ,nsemna prea mult. Un #&iat icni" En%er ,nelese %e ce nu
avuseser& voie s& m&n.nce a#solut nimic cu %ou&7eci %e ore ,nainte %e lansare. =oma n-ar $i $ost
prea amu7ant& ,n impon%era#ilitate.
1ns& pentru el" 2ocul cu )ravitaia al lui -ra$$ era %istractiv. 1l ,mpinse chiar mai %eparte"
ima)in.n%u-i c& #&r#atul at.rna cu capul ,n 2os %e pe culoarul central" apoi c& st&tea
perpen%icular pe un perete lateral. -ravitaia putea $unciona ,n orice %irecie. :1n orice %irecie
%oresc eu. L-a putea $ace pe -ra$$ s& stea ,n cap" $&r& ca el s-o tie.<
Ce i se pare aa cara)hios" Bi))in0
-lasul colonelului era r&stit.
:!are ce-am )reit0< se ,ntre#& En%er. :Am r.s prea tare0<
i-am pus o ,ntre#are" sol%at l&tr& -ra$$.
:Ah" %a Acesta e ,nceputul instruciei.< En%er v&7use c.teva $ilme militare" i
,ntot%eauna se r&cnea %in plin la ,nceputul instruciei" ,nainte ca sol%atul i o$ierul s& %evin&
prieteni #uni.
'a" %omnule" rosti el.
Atunci" r&spun%e
>-am ).n%it cum ai at.rna cu capul ,n 2os. >i s-a p&rut cara)hios.
Acum i se p&rea o im#ecilitate" su# privirile reci ale lui -ra$$.
4entru tine o $i cara)hios. >ai ).n%ete cineva la $el0
>urmure ne)ative.
*i %e ce" m& ro)" nu este0 -ra$$ ,i privi %ispreuitor. Cretini" asta avem ,n navet&
6m#ecili cu mintea c.t #o#ul %e ma7&re. Unul sin)ur %intre voi a avut inteli)ena s&-i %ea seama
c&" ,n impon%era#ilitate" %ireciile sunt acolo un%e %oreti tu s& $ie0 4ricepi asta" ;ha$ts0
5&iatul ,ncuviin&.
5a n-ai priceput nimic. 5ine,neles c& nu. /u numai c& eti prost" %ar i mincinos 1n
naveta asta e+ist& un sin)ur #&iat cu creier" i acela este En%er Bi))in. Uitai-v& #ine la el"
)o)omanilor El va a2un)e coman%ant atunci c.n% voi a#ia vei iei %in scutece. 4entru c& el tie
cum s& ).n%easc& ,n impon%era#ilitate" pe c.n% voi %e-a#ia v& a#inei s& nu vomitai.
Totui nu aa tre#uia s& continue $ilmul. -ra$$ ar $i tre#uit s&-l mutruluiasc&" nu s&-l
numeasc& cel mai #un. La ,nceput" ei %oi tre#uiau s& $ie %umani" pentru a %eveni prieteni mai
t.r7iu.
Cei mai muli %intre voi or s& %ea chi+. !#inuii-v& cu i%eea" picilor Cei mai muli
vor s$.ri ,n *coala %e (ront" pentru c& n-avei creieri pentru pilota2ul ,n spaiu. Cei mai muli nu
meritai nici m&car costul transportului la *coala %e Lupt&" pentru c& n-avei valoarea necesar&.
Unii %intre voi s-ar putea s& reueasc&. Unii %intre voi s-ar putea s& ai#& oarecare valoare pentru
omenire. 'ar nu v& #i7uii pe asta Eu $ac prinsoare pe unul sin)ur %intre voi.
5rusc" -ra$$ $&cu un salt pe spate i prinse scara cu m.inile" apoi ,i %esprinse picioarele
%e pe treapt&. ;t&tea ,n m.ini" %ac& po%eaua era 2os. At.rna ,n #rae" %ac& po%eaua era sus.
'eplas.n%u-i palmele pe trepte" parcurse rapi% culoarul p.n& la locul s&u.
;e pare c& ai %at lovitura" opti un #&iat %e l.n)& En%er.
En%er cl&tin& %in cap.
!ho" nici m&car nu-mi r&spun7i0
/u i-am cerut eu s& spun& toate astea" opti En%er.
;imi o %urere neateptat& ,n moalele capului. Apoi ,nc& una. C.teva chicoteli ,napoia lui.
4ro#a#il c& #&iatul %in spatele s&u ,i %es$&cuse centurile. 'in nou o lovitur&. :Las&-m&<" se
).n%i En%er. :Eu nu i-am $&cut nimic.<
1nc& o lovitur&. R.sete %inspre #&iei. -ra$$ nu ve%ea ce se ,nt.mpl&0 /-avea %e ).n% s&-l
opreasc&0 Alt& lovitur&. >ai tare. 1l %uru cu a%ev&rat. Un%e era -ra$$0
1n clipa aceea" pricepu. Colonelul provocase totul ,n mo% %eli#erat. Era mai r&u %ec.t
motrul %in $ilme. C.n% ser)entul te chinuia" ceilali te simpati7au. 'ar c.n% eti pre$eratul
o$ierului" eti ur.t %e toi.
9ei" c&c&ciosule" se au7i o oapt& %in%&r&t. Recepion& o nou& lovitur&. Asta-i place0
5&i" super-creier" asta-i cara)hios0
! alt& lovitur&" at.t %e puternic& ,nc.t En%er icni %e %urere.
'ac& totul $usese preme%itat %e -ra$$" n-avea s& primeasc& nici un a2utor %in e+terior.
Atept&" p.n& c.n% cre7u c& avea s& urme7e alt& lovitur&. :Acum<" ,i spuse. 1ntr-a%ev&r" lovitura
sosi. 1l %uru" ,ns& En%er ,ncerca %e acum s& aprecie7e momentul urm&toarei. :Acum< E+act aa
cum #&nuise. :Te-am prins<" se ).n%i el.
1n clipa urm&toarei lovituri" En%er ri%ic& am#ele #rae" prinse ,ncheietura celui %in spate i
o smuci cu toat& puterea.
1n con%iii %e )ravitaie" #&iatul ar $i $ost i7#it %e sp&tarul $otoliului lui En%er" strivin%u-i
pieptul. 1n impon%era#ilitate" 7#ur& ,ns& complet peste locul %in $aa lui" ri%ic.n%u-se c&tre
pla$on. En%er nu se atepta la aa ceva. /u-i %&%use seama c& impon%era#ilitatea ampli$ica $ora
unui copil. 5&iatul pluti prin aer" rico& %in tavan i se lovi %e un alt pasa)er" %up& care 7#ur& pe
culoar" rotin%u-i #raele p.n& ce r&cni" atunci c.n% se i7#i %e #atar%oul %in $a&" cu #raul st.n)
r&sucit su# el.
'urase numai c.teva secun%e. -ra$$ a2unsese %e2a acolo" cule).n% #&iatul %in aer. 1l purt&
cu %e+teritate pe culoar" spre cel&lalt o$ier.
5raul st.n). Cre% c&-i rupt" spuse el.
4este o clip&" r&nitul primi un se%ativ i r&mase linitit ,n aer" ,n vreme ce o$ierul ,i
str.nse o atel& ,n 2urul #raului.
En%er simi c& i se $ace r&u. =rusese %oar s&-i prin%& #raul a)resorului. 5a nu 5a nu?
%orise s&-i $ac& r&u i smucise cu toat& $ora. /u intenionase un asemenea %e7no%&m.nt" %ar
acum cel&lalt simea e+act %urerea pe care En%er %orise s&-l $ac& s-o simt&. 6mpon%era#ilitatea ,l
p&c&lise" asta $usese totul. :;unt 4eter. ;unt e+act ca el.< *i En%er se %etest& pentru asta.
-ra$$ veni ,n $aa ca#inei.
Ce-i cu voi" nu-nv&ai chiar nimic0 1n am&r.tele alea %e creiere nu v-a intrat m&car un
sin)ur lucru0 Ai venit aici ca s& %evenii sol%ai. 1n vechile voastre coli" ,n vechile voastre
$amilii" poate c& erai r&s$&ai" poate c& erai %uri" poate c& erai %etepi. 1ns& noi ale)em %oar pe
cei mai #uni %intre cei mai #uni i %e-acum ,ncolo numai ast$el %e puti vei ,nt.lni. *i c.n% v&
7ic c& En%er Bi))in e cel mai #un %in naveta asta" #&)ai-v-o #ine ,n cap /u v& punei cu el ;&
tii c& ,n *coala %e Lupt& au murit %estui #&ieai. E limpe%e0
Tot restul %rumului a $ost t&cere. 5&iatul %e l.n)& En%er $u e+trem %e atent s& nu-l atin)&.
:/u sunt un uci)a<" ,i repet& ,ntruna En%er. :/u sunt 4eter 6n%i$erent ce ar 7ice el" nu
sunt aa. /u >-am ap&rat %oar. Re7istasem mult timp. Am $ost r&#%&tor. /u sunt ceea ce 7ice
el<
'i$u7oarele ,i anunar& c& se apropiau %e coal&? ,n urm&toarele %ou&7eci %e minute"
$r.nar& i acostar&. En%er r&mase ,napoia celorlali. /imeni nu se opuse s&-l lase s& $ie ultimul
care p&r&sea naveta" urc.n% ,n %irecia care $usese :2os< c.n% se ,m#arcaser&. -ra$$ atepta la
cap&tul tu#ului str.mt ce le)a naveta %e *coala %e Lupt&.
Ai c&l&torit #ine" En%er0 ,ntre#& vesel colonelul.
Cre%eam c&-mi suntei prieten. (&r& s& vrea" )lasul #&iatului tremur&.
Ce te-a $&cut s& cre7i asta" En%er0 p&ru surprins #&r#atul.
4entru c&3 :4entru c& mi-ai vor#it cu #l.n%ee i sincer.< /-ai minit.
/u voi mini nici acum. >eseria mea nu este s&-i $iu prieten. >eseria mea este s&
pro%uc cei mai #uni sol%ai %in lume. 'in ,ntrea)a istorie a lumii. Avem nevoie %e un /apoleon.
'e un Ale+an%ru. /umai c& /apoleon a $ost ,nvins ,n cele %in urm&" iar Ale+an%ru a ars repe%e
i a murit t.n&r. /e tre#uie un 6uliu Ce7ar" at.t c& el s-a trans$ormat ,n %ictator i a murit %in
cau7a asta. >eseria mea este s& pro%uc o a-semenea personalitate" precum i toi #&r#aii i
$emeile %e care va avea nevoie s& o a2ute. /ic&ieri nu spune c& tre#uie s& m& ,mprietenesc cu
copiii.
6-ai $&cut s& m& urasc&.
*i0 Ce-o s& $aci0 ! s& te-ascun7i ,ntr-un col0 ! s&-ncepi s&-i pupi ,n $un%" ca s& te
iu#easc& %in nou0 E+ist& un sin)ur lucru care-i va $ace s& nu te mai urasc&: s& $ii at.t %e #un ,n tot
ceea ce $aci" ,nc.t s& nu te poat& i)nora. Le-am spus c& eti cel mai #un. Acum ai $ace #ine s& $ii
cu a%ev&rat aa.
*i %ac& nu pot0
-hinionul t&u. Uite ce-i" ,mi pare r&u %ac& te simi sin)ur i speriat" ,ns& ).n%acii sunt
acolo" ,n spaiu. Cece miliar%e" o sut& %e miliar%e" un milion %e miliar%e" ha#ar n-avem. /ici
m&car nu tim c.te nave au. Au arme pe care nu le putem ,nele)e" i hot&r.rea %e-a le $olosi
pentru a ne %istru)e. /u-i vor#a numai %e 4&m.nt" En%er. E vor#a %e noi 'e omenire. 'in
punctul %e ve%ere al restului 4&m.ntului" noi putem $i nimicii" %eoarece planeta ar continua cu
urm&torul pas evolutiv. 'ar omenirea nu vrea s& moar&. Ca specie" am evoluat pentru a
supravieui. 6ar mo%ul ,n care o $acem este s& select&m i iar s& select&m" i" ,n s$.rit" la c.teva
)eneraii o %at&" s& o#inem )eniul. 6nventatorul roii. Al $ocului. Al 7#orului. 1ntemeietorul %e
orae" %e naiuni" %e imperii. Ai ,neles ceva %in toate astea0
En%er cre7u c& ,nelesese" %ar nu era si)ur" aa ,nc.t t&cu.
/u. 5ine,neles c& nu. 'e aceea" o s& i-o spun ,n mo% %irect. !amenii sunt li#eri" cu
e+cepia ca7urilor c.n% omenirea are nevoie %e ei. 4oate c& omenirea are nevoie %e tine. Ca s&
$aci ceva. Eu cre% c& omenirea are nevoie %e mine A ca s& a$lu la ce te pricepi. Este posi#il ca
am.n%oi s& $acem nite lucruri con%amna#ile? ,ns& %ac& omenirea supravieuiete" atunci am $ost
nite unelte #une.
'oar at.t0 ;imple unelte0
!amenii" privii ca in%ivi7i" sunt cu toii unelte" pe care ceilali le $olosesc pentru a ne
a2uta pe noi toi s& supravieuim.
Asta-i o minciun&
/u. Este %oar o 2um&tate %e a%ev&r. 1i poi $ace )ri2i %espre cealalt& 2um&tate %up& ce
vom c.ti)a acest r&7#oi.
;e va termina ,nainte ca eu s& cresc" spuse En%er.
;per c& )reeti" replic& -ra$$. Apropo" nu-i e %e nici un $olos $aptul c& %iscui cu
mine. (&r& ,n%oial&" #&ieii le spun acum celorlali c& En%er Bi))in st& ca s&-l lin)& pe -ra$$.
'ac& mer)e vor#a c& eti omul pro$esorilor" te-ai ars.
Cu alte cuvinte: :pleac& i las&-m&-n pace.<
La reve%ere" spuse En%er. ;e t.r, ,n #rae %e-a lun)ul tu#ului pe un%e %isp&ruser&
ceilali #&iei.
-ra$$ privi %up& el.
El e0 ,ntre#& un o$ier %e al&turi.
'umne7eu tie" r&spunse colonelul. 'ac& nu-i el" atunci ar $i #ine s-apar& c.t mai
repe%e.
4oate c& nu-i nimeni" 7ise o$ierul.
4oate. 1n ca7ul &sta" cre% c& 'umne7eu e un ).n%ac. ! poi spune i altora.
! s-o $ac.
R&maser& t&cui o vreme.
An%erson0
'a0
4utiul )reete. 1i sunt cu a%ev&rat prieten.
*tiu.
El e curat. E #un p.n&-n a%.ncul inimii.
Am citit rapoartele.
An%erson" ).n%ete-te ce-i vom $ace.
1l vom $ace cel mai cele#ru coman%ant militar %in istorie.
*i %up& aceea ,i vom arunca %estinul lumii pe umeri. 4entru #inele lui" sper s& nu $ie el.
=or#esc serios.
Linitete-te. ;-ar putea ca ).n%acii s& ne omoare pe toi" ,nainte ca el s& a#solve.
-ra$$ 7.m#i.
Ai %reptate. 'e2a m& simt mai #ine.
Capitolul M
H!CUR6LE
Ai toat& a%miraia mea. Un #ra rupt3 a $ost o lovitur& %e maestru.
A $ost un acci%ent.
=or#eti serios0 Eu te-am l&u%at %e2a ,n raportul o$icial.
E prea mult. 1l trans$orm& pe putiul &la a$urisit ,ntr-un erou. Ar putea strica instrucia
multora. Eram si)ur c& o s& stri)e %up& a2utor.
;& stri)e %up& a2utor0 Cre7usem c& asta apreciai cel mai mult la el A $aptul c&-i
re7olv& sin)ur pro#lemele personale. C.n% va $i ,n spaiu" ,ncon2urat %e o $lot& %uman&" nu va
s&ri nimeni s&-l a2ute" oric.t ar stri)a.
Cine s-ar $i ).n%it c& $raierul %e puti o s&-i %es$ac& centurile0 *i c-o s& se i7#easc&
aa r&u %e #atar%ou0
1nc& un e+emplu al im#ecilit&ii militare. 'ac& ai $i avut un %ram %e minte" ai $i urmat
o carier& pro$ita#il& A %e pil%&" s& vin7i asi)ur&ri pe via&.
E vala#il i pentru tine" minte %ia#olic&
Tre#uie s& ne o#inuim cu realitatea c& suntem %oar persona2e secun%are. Cu %estinul
omenirii ,n m.inile noastre. 1i %& un sentiment %elicios %e putere" nu0 6ar %ac& %e %ata aceasta
vom $i ,nvini" nu va e+ista nici o critic& la a%resa noastr&.
/-am ).n%it nicio%at& aa. *i mai #ine ar $i s& nu $im ,nvini.
=e7i cum se %escurc& En%er. 'ac& l-am pier%ut %e2a" %ac& nu poate re7olva situaia"
cine-i urm&torul0
! s& $ac o list&.
1ntre timp" ).n%ete-te cum s& lucr&m cu el.
i-am spus. /u poate $i smuls %in i7olarea lui. 1i este imposi#il s& crea%& c& va $i a2utat
vreo%at&. *i %ac& va consi%era" $ie numai i o sin)ur& %at&" c& e+ist& o cale mal uoar&" e terminat.
Ai %reptate. Ar $i teri#il %ac& ar cre%e c& are un prieten.
4rieteni poate avea. 4&rini ,ns&" nu
C.n% En%er a2unse ,n %ormitor" ceilali #&iei ,i aleseser& %e2a paturile. ;e opri ,n u&"
c&ut.n% cu privirea locul r&mas li#er. Tavanul era scun% A %ac& se ri%ica pe v.r$uri" ,l putea
atin)e cu %e)etele. ! ,nc&pere ca pentru copii" cu patul in$erior ae7at %irect pe po%ea. 5&ieii ,l
priveau pe $uri. 'up& cum era %e ateptat" sin)urul pat neocupat era cel %e 2os" chiar l.n)& u&.
4entru o clip&" En%er se ).n%i c& accept.n% locul cel mai prost" nu $&cea %ec.t s& ,ncura2e7e
ulterioarele ,ncerc&ri %e intimi%are. Cu toate acestea" n-ar $i putut %a 2os un alt #&iat %in patul s&u.
Aa ,nc.t" 7.m#i lar) i rosti cu )las tare:
9ei" mulumesc
/u $u %eloc sarcastic. ! spuse cu at.ta sinceritate" %e parc& i s-ar $i p&strat po7iia cea mai
#un&. Continu&:
Cre%eam c-o s& $iu nevoit s& ro) pe cineva s&-mi ce%e7e patul %e l.n)& u&.
;e ae7& i privi ,n %ul&piorul ce st&tea %eschis la picioarele patului. 4e interiorul uii era
lipit un anun: :4une palma pe scannerul %e la c&p&t.iul patului i rostete-i numele %e %ou& ori.<
-&si scannerul" o plac& %e plastic mat. Ae7& m.na st.n)& pe ea i pronun&:
En%er Bi))in. En%er Bi))in.
;cannerul str&luci ver7ui. En%er ,nchise ua %ul&piorului" apoi ,ncerc& s-o %eschi%&. /u
reui. 4use palma pe scanner i rosti:
En%er Bi))in.
'ul&piorul se %eschise. La $el i celelalte trei compartimente.
4rimul %intre ele coninea patru salopete asem&n&toare celei pe care o purta i alta al#&.
Al %oilea avea ,n&untru un mini-pupitru" ai%oma celor %e la coal&. 'eci ,nc& nu terminaser& cu
stu%iile.
Compartimentul principal coninea lo7ul cel mare. La prima ve%ere p&rea un costum
spaial complet" cu casc& i m&nui. 'ei lipseau $ermoarele %e etanare pneumatic&" ,i acoperea
per$ect trupul. Era masiv capitonat" %ar puin cam ri)i%.
Al&turi se )&sea un pistol. ;em&na cu o arm& laser" %eoarece eava era %in sticl& )roas&"
transparent&. Totui" ast$el %e arme nu puteau $i l&sate pe m.na copiilor3
/u este laser" rosti un )las.
En%er ri%ic& privirea. 1n $aa lui se a$la un #&r#at pe care nu-l mai v&7use p.n& atunci.
T.n&r i ar&tos.
Emite ,ns& un $ascicul %estul %e ,n)ust" continu& necunoscutul. 5ine $ocali7at. 'e la o
sut& %e metri" poate proiecta un cercule %e lumin& %e apte centimetri %iametru.
La ce $olosete0 ,ntre#& En%er.
La 2ocurile pe care o s& le 2uc&m. Toat& lumea i-a %eschis %ulapul0 5&r#atul privi ,n
2ur: ai urmat instruciunile i ai intro%us amprenta palmar& i vocal&0 4.n& n-o vei $ace" nu
putei %eschi%e %ulapurile. 'ormitorul acesta e casa voastr& pentru primul an3 sau cam aa ceva"
%e aceea ale)ei-v& patul %orit i ocupai-l. 'e o#icei" v& l&s&m s& v& ale)ei un e$ i-l instal&m
2os l.n)& u&" %ar se pare c& locul respectiv a $ost ocupat. Acum nu mai putem anula co%urile
intro%use ,n %ulapurile personale. 'eci" ).n%ii-v& pe cine vrei s& ale)ei. Cina se servete peste
apte minute. Urmai punctele luminoase %e pe po%ea. 4entru voi" co%ul culorilor este rou-
)al#en-)al#en. 'e c.te ori vi se va cere s& urmai un traseu" va $i rou-)al#en-)al#en" trei puncte
al&turate3 mer)ei acolo un%e v& in%ic& luminile respective. Care-i co%ul culorilor voastre"
#&iei0
Rou-)al#en-)al#en
4er$ect. /umele meu este 'ap. 4entru urm&toarele luni" eu sunt m&mica voastr&.
5&ieii r.ser&.
R.%ei c.t vrei" %ar nu uitai 'ac& v& r&t&cii prin coal&" ceea ce este $oarte posi#il"
nu ,ncepei s& %eschi%ei ui la ,nt.mplare. Unele %in ele %au %irect ,n spaiu. Alte r.sete. Este
mai #ine s& spunei cuiva c& m&mica voastr& e 'ap i voi $i anunat. ;au spunei co%ul culorii" i
vi se va lumina traseul spre cas&. !rice pro#lem& avei" venii s& %iscutai cu mine. /u uitai" eu
sunt sin)ura persoan& %e aici care e pl&tit& s& se poarte %r&)u cu voi. 1ns& nu prea %r&)u. 'ac&
suntei o#ra7nici" v& atin). Ai priceput0
R.ser& %in nou. Toi #&ieii %in %ormitor %eveniser& prietenii lui 'ap. Copiii ,nsp&im.ntai
sunt uor %e cucerit.
Cine-mi 7ice ,n ce %irecie este :2os<0
1i spuser&.
Corect" aa-i 'e $apt" acest :2os< ,nseamn& spre e+terior. ;taia se rotete" i %in cau7a
asta avei sen7aia c& :2os< e ,ntr-acolo. 1n realitate" po%eaua se cur#ea7& ,n sus ,n %irecia aceea.
'ac& ai um#la mult ,ncolo" ai reveni ,n punctul %e pornire. /u ,ncercai ,ns& s-o $acei.
'eoarece mer).n% ,n :sus<" acolo e sectorul pro$esorilor" iar ,n partea cealalt& A cel al #&ieilor
mari. 6ar #&ieilor mari nu le plac putii curioi. ;-ar putea s-o ,ncasai. 'e $apt" o vei ,ncasa 6ar
atunci s& nu venii #.7.in% la mine. Ai ,neles0 Aici e *coala %e Lupt&" nu o )r&%ini&.
*i-atunci ce s& $acem0 ,ntre#& un ne)ru" un #&ieel e+trem %e mic" care ocupa un pat %e
sus" pe l.n)& En%er.
'ac& nu v& place s-o ,ncasai" ).n%ii-v& i sin)uri ce ai putea $ace. 'ar v& previn:
omorul e pe%epsit %e re)ulament. La $el i orice r&nire intenionat&. Am ,neles c& ,n navet& s-a
petrecut un inci%ent. Un #ra $racturat3 'ac& se mai ,nt.mpl& aa ceva" autorul e con)elat. Ai
,neles0
Ce-nseamn& :con)elat<0 ,ntre#& cel cu #raul rupt.
Con)elat0 'epo7itat ,n $ri). E+pe%iat pe 4&m.nt. ;-a terminat cu *coala %e Lupt&
/imeni nu se uit& spre En%er.
'eci" #&iei" %ac& vreunul %intre voi se ).n%ete s& $ie 7ur#a)iu" cel puin s-o $ac& cu
cap. Ai ,neles0
'ap plec&. 5&ieii continuau s& nu-l priveasc& pe En%er.
En%er simi un no% ,n stomac. /u simea nici o p&rere %e r&u pentru putiul al c&rui #ra ,l
rupsese. Era un ;tilson. *i ca ;tilson" ,i a%una %e2a o )ac&. Un )rup micu" c.iva %intre #&ieii
mai voinici. R.%eau ,n cel&lalt cap&t al %ormitorului i" la r&stimpuri" unul %intre ei se ,ntorcea i
privea c&tre el.
En%er %orea %in tot su$letul s& revin& acas&. Ce le)&tur& aveau toate astea cu salvarea
lumii0 >onitorul nu mai e+ista acum. Era %in nou sin)ur ,mpotriva #an%ei" numai c& aceasta se
a$la chiar ,n %ormitorul lui. 'in nou 4eter" ,ns& $&r& =alentine.
Teama se meninu i pe %urata cinei" %eoarece nimeni nu se ae7& l.n)& el ,n cantin&.
Ceilali #&iei p&l&vr&)eau %espre $el %e $el %e su#iecte: ta#ela care acoperea un perete" m.ncarea"
#&ieii mai mari3 En%er nu putea %ec.t s& priveasc&" sin)ur3
4e ta#el& erau a$iate i palmaresuri. Raportul victorii-,n$r.n)eri i scorul cel mai recent.
Unii %intre #&ieii mari priveau la anumite meciuri. 'ou& echipe" >anticorul i =ipera" n-
aveau a$iat ultimul scor A ru#rica respectiv& clipea luminos. En%er #&nui c& se ,n$runtau chiar
arunci.
!#serv& c& cei mari erau ,mp&rii ,n )rupuri" %up& uni$ormele pe care le purtau. 1n
)eneral %iscuiile se purtau ,ntre #&iei cu aceleai uni$orme" %ar e+istau i e+cepii.
Ciclul ,nt.i A cole)ii lui i cele %ou&" trei )rupuri ime%iat superioare ca v.rst& A aveau
com#ine7oane al#astre" simple. 1ns& ceilali" care $&ceau parte %in echipe" purtau uni$orme mult
mai $istichii. En%er ,ncerc& s& )hiceasc& %in ce echipe $&ceau parte. ;corpionii i 4&ian2enii erau
uor %e i%enti$icat. La $el" (l&c&rile i =alurile.
Un #&iat mare se ae7& l.n)& el. Era mult mai v.rstnic A p&rea s& ai#& %oispre7ece sau
treispre7ece ani.
6ntrase ,n pu#ertate.
;alut" rosti el.
;alut.
Eu sunt >icF.
En%er.
Jsta-i un nume0
'e c.n% eram mic %e tot. Aa-mi spunea sor&-mea.
/u-i un nume r&u aici. En%er3 Terminatorul. /u0
Aa sper.
Tu eti ).n%acul %in ciclu-nt.i0
En%er ,n&l& %in umeri.
Am v&7ut c& m&n.nci sin)ur. (iecare ciclu-nt.i are unul %e-asta. Un puti pe care
nimeni nu-l iu#ete %in capul locului. Uneori" m& ).n%esc c& pro$esorii o $ac intenionat. /u-s
$oarte cumseca%e. ! s& ve7i tu.
'a.
'eci" tu eti ).n%acul0
Cre% c& %a.
9ei ;& tii c& nu tre#uie s& pl.n)i. 1i %&%u lui En%er chi$la sa i-i lu& %esertul:
>&n.nc& chestiile nutritive. Te in ,n $orm&.
*i tu0 ,ntre#& En%er.
Eu0 Eu sunt un nimic. Un p.r prin ventilaie. ;unt tot timpul aici" %ar %e cele mai
multe ori n-o tie nimeni.
En%er 7.m#i $&r& che$.
'a" amu7ant" %aD nu-i un #anc. Aici n-a2un) nic&ieri. >-am i $&cut mare3 1n cur.n% o
s& m& trimit& la urm&toarea coal&. /ici vor#& s& $ie *coala %e Tactic&. *tii" n-am $ost nicio%at&
priceput ca e$. /umai tipii care a2un) e$i au ansa s-a2un)& acolo.
*i cum a2un)i e$0
4&i" %ac& tiam" cre7i c& mai 7&ceam aici0 4e c.i %e v.rsta mea ve7i ,n 2ur0
:/u muli<" ).n%i En%er %ar t&cu.
C.iva. /u-s sin)urul 2umate-con)elat. >ai suntem c.iva. Ceilali sunt toi
coman%ani. Toi tipii %in ciclul meu au acum echipele lor. /u i eu.
En%er ,ncuviin& %in cap.
Ascult&" piciule. 1i $ac o $avoare. (&-i prieteni. (ii e$. 4up& i-n $un%" %ac&-i nevoie"
,ns& %ac& ceilali te %ispreuiesc3 te-ai prins ce vreau s& 7ic0
En%er ,ncuviin& %in nou.
/u-u" ha#ar n-ai %e nimic =oi" nou-veniii" suntei toi la $el. 9a#ar n-avei %e nimic.
Avei capul ca spaiul. -ol *i %ac& v-atin)e ceva" c&%ei )r&ma%&. Au7i" c.n% o s-a2un)i ca mine"
nu uita c& cineva te-a prevenit. E ultimul lucru %r&)u pe care-o s&-l mai $ac& cineva pentru tine.
Atunci tu %e ce mi-ai 7is0 ,ntre#& En%er.
Eti mecher" nu0 Taci i m&n.nc&
En%er t&cu i m.nca. /u-i pl&cea >icF. *tia ,ns& c& nicio%at& n-ar $i a2uns ca el. 4oate c&
asta %oreau pro$esorii" %ar nu inteniona s& le c.nte ,n strun&.
:/u voi $i ).n%acul clasei mele<" se ).n%i. :/u i-am p&r&sit pe =alentine" pe mama i pe
tata ca s& vin aici i s& $iu con)elat.<
'uc.n% $urculia spre )ur&" ,i putu simi $amilia ,n 2ur" aa cum $usese ,ntot%eauna. *tia
,n ce parte tre#uia s& ,ntoarc& privirea" %ac& voia s-o va%& pe mama" %&sc&lin%-o pe =alentine s&
nu mai plesc&ie. *tia un%e era tata" parcur).n% tirile %e pe mas& i l&s.n% impresia c& particip& la
conversaie. 4eter" pre$ac.n%u-se c& scoate un #o# %e ma7&re %in nas3 chiar i el putea $i
amu7ant.
(usese o )reeal& s& se ).n%easc& la ei. ;imi un no% ri%ic.n%u-i-se ,n ).t i-l ,n)hii? nu-
i mai 7&rea $ar$uria.
/u putea pl.n)e. /u e+ista nici o ans& %e-a $i tratat cu compasiune. 'ap nu era mama.
!rice semn %e sl&#iciune le-ar $i spus ;tilson-ilor i 4eter-ilor c& putea $i ,n)enunchiat. 'e aceea"
En%er $&cu ceea ce $&cea ,ntot%eauna c.n% ,l chinuia 4eter. 1ncepu s& recite puterile lui %oi. :Unu"
%oi" patru" opt" aispre7ece" trei7eci i %oi" ai7eci i patru.< >ai %eparte" at.t c.t putea ine minte
numerele: :lEN" EMO" MlE" l PEI" E PIN" I PQO" N lQE" lO GNI" GE RON" OM MGO" lGl PRE" EOE lII.< La
OR lPN NOI ,ncepu s& $ie nesi)ur A uitase o ci$r&0 Tre#uia s& $ie la 7ecile %e milioane" la sutele %e
milioane" sau pur i simplu la milioane0 ,ncerc& s& %u#le7e totul i pier%u irul ci$relor. :l GIE nu-
tiu-cum. lO0 ;au lR RGN0< /u mai tia. :'e la ,nceput< Toate puterile lui E pe care le putea ine
minte. 'urerea %isp&ruse. Lacrimile %isp&ruser&. /u o s& pl.n)&.
/u pl.nse p.n& c.n% veni noaptea i luminile se stinser&. Au7i c.iva #&iei" sc.ncin%
%up& mamele" taii sau c.inii lor. /u se putu st&p.ni. 5u7ele sale $ormar& numele =alentinei. 1i
putea au7i )lasul" r.7.n% un%eva pe cori%oare. ! putea ve%ea pe mama" %eschi7.n% ua ca s& se
asi)ure c& totul era ,n re)ul&. 1l putea au7i pe tata" hohotin% la un $ilm. Totul era per$ect clar" i n-
avea s& mai $ie nicio%at& aa. :! s& $iu mare c.n% ,i voi reve%ea" o s& am cel puin %oispre7ece
ani. 'e ce am 7is K%aL0 'e ce am $ost at.t %e prost0< *coala ar $i $ost un $leac. 1n$runtarea 7ilnic&
cu ;tilson. *i cu 4eter. Era un pi&cios. /u-i era team& %e el
:=reau acas&<" opti En%er.
'ar oapta lui era aceeai pe care o $olosea c.n% stri)a %e %urere" chinuit %e 4eter. ;unetul
nu a2unse mai %eparte %e urechile sale" #a chiar nici p.n& acolo.
*i lacrimile lui putur& s& se prelin)& ne%orite pe ceara$" %ar suspinele ,i erau at.t %e
sla#e" ,nc.t patul nu se clinti" i at.t %e t&cute" ,nc.t nu puteau $i au7ite. Totui %urerea r&mase
acolo" su$oc.n%u-i ).tle2ul i n&rile" ar7.n%u-i pieptul i ochii. :=reau acas&<
1n noaptea aceea" 'ap veni ,n %ormitor i trecu neau7it printre paturi" atin).n% ici-colo
c.te un copil. Acolo un%e o $&cea" suspinele nu ,ncetau" ci sporeau. 1n locul acesta" un )est %e
#l.n%ee era su$icient pentru a $ace un copil s& pl.n)&. /u ,ns& i pe En%er. C.n% intr& 'ap"
lacrimile lui ,ncetaser& i $aa ,i era uscat&. Era $aa nea%ev&rat& pe care o ar&ta mamei i tatei"
atunci c.n% 4eter $usese cru% cu el i nu ,n%r&7nea s& se tr&%e7e. :4entru asta" ,i mulumesc"
4eter. 4entru ochii uscai i pl.nsul t&cut. >-ai ,nv&at cum s& ascun% orice a simi. Am nevoie
%e aa ceva" mai mult %ec.t oric.n%.<
Urm& coala. Cilnic" lecii. Citire. >atematic&. 6storie. =i%eo cu #&t&lii spaiale
s.n)eroase" cu sol%ai rev&rs.n%u-i m&runtaiele prin navele ).n%acilor. 9olo$ilme ale
r&7#oaielor :curate< ale $lotei" navete trans$orm.n%u-se ,n noriori %e lumin&" echipa2e uci).n%u-
se cu ,n%em.nare prin #e7na cosmic&. Erau multe lucruri noi. En%er muncea %in )reu" ca $iecare.
Cu toii se str&%uiau %in r&sputeri pentru prima %at& ,n viaa lor" i pentru prima %at& ,n viaa lor
se ,ntreceau cu cole)i cel puin la $el %e inteli)eni.
1ns& 2ocurile3 ele erau totul Ele umpleau orele %intre %eteptare i stin)ere.
'ap ,i %use ,n sala %e 2ocuri chiar a %oua 7i. ;e a$la %easupra sectorului un%e locuiau i
,nv&au #&ieii. Urcar& sc&ri %e-a lun)ul c&rora )ravitaia sc&%ea treptat" i apoi" ca ,ntr-o )ril&"
v&7ur& luminile or#itoare ale 2ocurilor.
4e unele le cunoteau? altele le 2ucaser& chiar acas& la ei. ;imple" sau mai complicate.
En%er trecu pe l.n)& 2ocurile vi%eo #i%imensionale i privi ce 2ucau cei mari: 2ocuri holo)ra$ice
cu o#iecte %eplas.n%u-se prin aer. Era sin)urul puti %in partea aceea a s&lii i" %in c.n% ,n c.n%"
unul %intre #&ieii mai mari ,i %&%ea c.te un #r.nci. :Ce caui aici0 *ter)e-o C#oar&< *i
#ine,neles c& 7#ura" ,n )ravitaia re%us&" ri%ic.n%u-i picioarele i plutin% p.n& se i7#ea %e ceva"
sau %e cineva.
'ar %e $iecare %at& se ,ntorcea" poate ,n alt loc" pentru a stu%ia 2ocul %in alt un)hi. Era
prea scun% ca s& va%& comen7ile" %ar nu erau importante. 4rinsese esenialul. (elul cum 2uc&torul
s&pa tunele prin ,ntuneric" tunele %e lumin& pe care inamicii le c&utau i le urm&reau nemiloi"
p.n& ,i a2un)eau nava. 4uteai $olosi capcane: mine" #om#e plutitoare" #ucle prin care s&-i
r&t&ceti %umanul" parcur).n%u-le la in$init. Unii 2uc&tori erau inteli)eni. Alii pier%eau repe%e.
Cu toate acestea" lui En%er ,i pl&cea mai mult c.n% se ,n$runtau %oi oameni. Atunci
tre#uiau s& se $oloseasc& %e tunelele celuilalt i ,n scurt timp era clar care %intre ei ,nelesese
strate)ia 2ocului.
'up& vreo or&" se plictisi. 4ricepuse %e2a re)ulile. 4ricepuse i al)oritmul calculatorului i
tia c& l-ar $i putut p&c&li cu re)ularitate" o %at& ce st&p.nea comen7ile. ;pirale c.n% inamicul
2uca ,ntr-un anume $el? #ucle" c.n% 2uca alt$el. Atept.n% ,n am#usca%& la o capcan&. 6nstal.n%
apte capcane i apoi a%emenin%u-l pas cu pas. /u era nici o %i$icultate? 2ucai p.n& ce
calculatorul %evenea at.t %e rapi% ,nc.t re$le+ele umane nu-l mai puteau %ep&i. /u era amu7ant.
Ar $i pre$erat s& se ,n$runte cu ceilali #&iei. 5&iei care 2ucaser& at.t %e mult cu calculatorul"
,nc.t chiar i atunci c.n% se ,ntreceau ,ntre ei" ,ncercau s&-l copie7e.
-.n%eau ca o main&" nu erau nite oameni.
:6-a putea #ate 6-a putea #ate<
A vrea s& $ac o parti%& cu tine" se a%res& ultimului c.ti)&tor.
=ai %e mine" ce-i asta0 $&cu #&iatul. E un ).n%" sau un ).n%ac0
A sosit ultimul transport %e pitici" vor#i un altul.
'ar vor#ete3 *tiai c& pot vor#i0
Am ,neles" $&cu En%er. i-e $ric& s& te ,ntreci cu mine" %ou& %in trei.
;& te #at pe tine e la $el %e uor ca piatul su# %u" spuse #&iatul.
*i nici pe 2um&tate aa %e pl&cut" coment& altul.
Eu sunt En%er Bi))in.
Ascult&" #&i piciule Tu eti un nimeni. Te-ai prins0 Eti un nimeni" te-ai prins0 Eti un
nimeni p.n& n-ai $ript pe cineva. Te-ai prins0
Ar)oul #&ieilor mai mari avea propriul lui ritm. En%er ,l ,nelese %estul %e repe%e.
'ac&-s un nimeni" atunci %e ce i-e $ric& s& ve%em care c.ti)& %ou& %in trei0
Acum ceilali #&iei %eveniser& ner&#%&tori.
(ri)e-l o%at& pe c&c&cios" c& pier%em timpul
En%er trecu ,n $aa #utoanelor ne$amiliare. >.inile lui erau mici" ,ns& comen7ile nu erau
complicate. 1i %&%u seama %estul %e repe%e cum se coman%au anumite arme. >ic&rile se %iri2au
cu un 2o@sticF clasic. La ,nceput" re$le+ele ,i erau ,ncete. Cel&lalt #&iat" al c&rui nume nu-l a$lase"
,l ,ntrecea cu uurin&. Totui" En%er ,nv&& multe i se %escurca mult mai #ine c.n% 2ocul lu&
s$.rit.
>ulumit" putiuD0
'ou& %in trei.
/oi nu 2uc&m aa.
'eci m-ai #&tut prima %at& c.n% am atins 2ocul" replic& En%er. 'ac& n-o poi $ace %e
%ou& ori" n-o poi $ace %eloc.
Hucar& %in nou i %e %ata aceasta En%er $u ,n%ea2uns %e a#il ca s& aplice c.teva manevre"
pe care a%versarul nu le mai ,nt.lnise" ,n mo% si)ur" nicio%at&. Tactica %up& care 2uca el nu se
putea a%apta. En%er nu ,nvinse uor" %ar ,nvinse.
5&ieii mari ,ncetar& s& mai r.%& i s& )lumeasc&. Al treilea 2oc se %es$&ur& ,n t&cere
a#solut&. En%er ,l c.ti)& repe%e i cate)oric.
'up& ce lu& s$.rit" unul %intre privitori spuse:
Era i timpul s&-nlocuiasc& ra#la asta %e main&. A a2uns ,n aa hal" c& orice t&nt&l&u o
poate #ate.
/ici un cuv.nt %e apreciere. Aceeai t&cere ap&s&toare i c.n% En%er plec&.
/u iei %in sal&. ;e opri ceva mai %eparte i privi cum urm&torii 2uc&tori ,ncercau s&
$oloseasc& trucurile lui. :!rice t&nt&l&u0< sur.se el. :/u m& vor uita.<
;e simea #ine. C.ti)ase ,mpotriva celor mari. 4oate c& nu $useser& cei mai #uni %intre
ei" ,ns& sc&pase %e spaima c& *coala %e Lupt& putea $i prea )rea pentru el. /-avea %ec.t s&
urm&reasc& 2ocul i s&-l ,nelea)&" iar apoi" utili7.n% sistemul" putea chiar s& e+cele7e.
Cu a%ev&rat )rele erau ateptatul i privitul. Tre#ui s& le ,n%ure pe toat& perioa%a ce urm&.
5&iatul al c&rui #ra ,l rupsese urm&rea s& se r&7#une. ;e numea 5ernar%. 1i pronuna numele cu
accent $ranu7esc" %eoarece $rance7ii" cu aro)antul lor separatism" insistaser& ca ,nv&area
;tan%ar%ei s& nu ,nceap& ,nainte %e patru ani" c.n% structurile lim#ii $rance7e erau %e2a
$un%amentate. Accentul ,i con$erea un aer e+otic" interesant? #raul rupt $&cuse %in el un martir"
iar sa%ismul lui era un ma)net natural pentru toi cei c&rora le pl&cea %urerea altora.
En%er %eveni %umanul lor.
(leacuri3 1i loveau patul cu piciorul %e c.te ori ieeau sau intrau ,n %ormitor. 1l
,m#r.nceau c.n% ,i %ucea tava cu m.ncare. 1i puneau pie%ic& pe sc&ri. En%er ,nv&& rapi% s& nu-
i lase nici un lucru ne,ncuiat ,n %ulap? ,nv&& %e asemenea s& $ie iute pe picioare" s&-i recapete
echili#rul. 5ernar% ,i spusese o%at& :>ala%roit<" i porecla prinsese.
E+istau momente c.n% En%er clocotea %e $urie. 'esi)ur" m.nia era inutil& ,n ca7ul lui
5ernar%. 4ur i simplu" #&iatul era un torionar. 4e En%er ,l ,n$uria c.t %e supui ,l urmau ceilali.
Cu si)uran& ,i %&%eau seama c& r&7#un&rile se %atorau r&ut&ii. Cu si)uran&" tiau c& el
%eclanase totul ,n navet&" c& En%er nu $&cuse %ec.t s& replice violenei" ,ns&" %ac& tiau" se
purtau ca i cum n-ar $i avut ha#ar? iar %ac& nu tiau" ar $i tre#uit s&-i %ea seama %in purtarea lui
5ernar% c& era viclean.
En%er nu era unica int&. 5ernar% punea #a7ele unui re)at.
'e la peri$eria )rupului" En%er privea cum $rance7ul sta#ilea o ierarhie. Unii #&iei ,i erau
$olositori i-i m&)ulea ,n mo% %eschis. Alii erau %e acor% s& $ie slu2itori" $&c.n% orice ar $i %orit
el" %ei ,i trata cu %ispre.
E+istau ,ns& i c.iva pe care ,i irita comportarea lui 5ernar%.
4rivin%u-i" En%er ,i remarc& iute. ;hen era micu" am#iios i uor %e scos %in s&rite.
5ernar% %escoperise repe%e toate acestea i ,ncepuse s&-l numeasc& R.m&.
4entru c&-i at.t %e mic" spuse el i pentru c& erpuiete. Uite cum #..ie %in $un% c.n%
mer)e.
;hen plecase iritat" %ar #&ieii hohotiser& i mai tare:
6a uitai-v& la $un%ul lui 4a" R.m&
En%er nu-i spusese nimic lui ;hen A ar $i $ost prea evi%ent c&-i $orma propriul )rup rival.
;t&tea cu pupitrul ,n poal&" str&%uin%u-se s& par& cu$un%at ,n stu%iu.
/u ,nv&a. 1i pro)rama pupitrul s& trimit& un mesa2 %in trei7eci ,n trei7eci %e secun%e.
>esa2ul se a%resa tuturor #&ieilor" era scurt i la o#iect. >ai )reu $usese s&-i scoat& numele s&u"
aa cum puteau $ace pro$esorii. 1ntot%eauna" mesa2ele trimise %e #&iei inserau automat i numele
autorului. En%er nu sp&rsese ,nc& sistemul %e protecie al pro$esorilor" ca s& a$le cum anume
putea e+pe%ia un mesa2 neisc&lit. 'ar putea s& ,n$iine7e un $iier pentru un elev ine+istent" pe
care ,l #ote7& 'umne7eu.
C.n% mesa2ul $u )ata" ,ncerc& s&-i atra)& atenia lui ;hen. 4recum toi ceilali #&iei"
acesta ,l privea pe 5ernar% i )aca lui r.7.n% i )lumin%" amu7.n%u-se pe seama pro$esorului %e
matematic&" care se oprea a%esea ,n mi2locul unei $ra7e i se uita ,n 2urul lui %e parc& nu tia un%e
se a$l&.
1n cele %in urm&" ;hen ,i lu& ochii %e acolo. En%er ,i $&cu semn %in cap" ar&t& ,n 2os i
7.m#i. ;hen ,l privi ne%umerit. En%er ri%ic& propriul pupitru i-l in%ic&. 5&iatul ,ntinse m.na
%up& pupitrul s&u i ,n clipa aceea" En%er e+pe%ie mesa2ul. ;hen ,l 7&ri aproape ime%iat. 66 citi"
apoi r.se sonor. ;e uit& la En%er" parc& ,ntre#.n%: :Tu ai $&cut-o0< %ar En%er str.nse %in umeri"
,n semn %e :ha#ar n-am<.
;hen r.se iar&i i c.iva %in #&ieii a$lai mai %eparte %e )rupul lui 5ernar% ,i privir&
pupitrele. La $iecare trei7eci %e secun%e" mesa2ul ap&rea pe toate pupitrele" le traversa i %isp&rea.
5&ieii ,ncepur& s& chicoteasc&.
Care-i poanta0 ,ntre#& 5ernar%.
En%er se asi)ur& c& nu 7.m#ea c.n% $rance7ul ,i plim#& privirea prin ,nc&pere i se
pre$&cu ,nsp&im.ntat aa cum erau cei mai muli. 5ine,neles" ;hen r.n2ea s$i%&tor. 'up& o clip&"
5ernar% ,i ceru unui #&iat s& a%uc& un pupitru. 1mpreun&" citir& mesa2ul:
ATE/6E LA (U/'UR6.
5ER/AR' E CU !C966 4E ELE.
'U>/ECEU.
5ernar% se ,mpurpura %e $urie:
Cine-a $&cut asta r&cni el.
'umne7eu" replic& ;hen.
1n nici un ca7 n-ai $ost tu" pu$ni 5ernar%. Cerea prea mult creier pentru o r.m&
>esa2ul lui En%er se opri peste cinci minute. 'up& o vreme" pe pupitrul s&u ap&ru:
*T6U CJ TU A6 (JCUT-!.
5ER/AR'.
/u ri%ic& privirea" #a chiar se comport& %e parc& nu v&7use mesa2ul. :5ernar% vrea s& m&
prin%& cu vinov&ia pe chip. /u tie cine a $&cut-o3<
5ine,neles" nu conta %ac& tia. (rance7ul avea s&-l s.c.ie cu at.t mai mult" %eoarece
tre#uia s&-i reconsoli%e7e po7iia. ;in)urul lucru pe care nu-l suporta era s& se r.%& %e el.
Tre#uia s& %ove%easc& cine era e$ul. 'rept urmare" En%er o ,ncas& la %u. Unul %intre prietenii
lui 5ernar% se pre$&cu c& se ,mpie%ic& %e el" i i7#uti s&-i #a)e un )enunchi ,n #urt&.
En%er nu scoase un sunet. 1n privina r&7#oiului %eclarat" el continua s& se menin& ca
o#servator. /u inteniona s& $ac& nimic.
1ns& ,n cel&lalt r&7#oi" cel al pupitrelor" ,i lansase %e2a urm&torul atac. C.n% reveni %e la
%u" 5ernar% era tur#at" tovin% cu picioarele ,n paturi i r&cnin% la #&iei:
/u l-am scris eu -ura
4e perimetrul $iec&rui pupitru se plim#a mesa2ul:
1>6 4LACE (U/'UL TJU. LA;J->J ;J-L ;JRUT.
5ER/AR'
/u l-am scris eu urla 5ernar%.
'up& c.teva minute %e 7#ierete" 'ap ap&ru ,n u&.
Ce-i )&l&)ia asta0 ,ntre#& el.
Cineva trimite mesa2e $olosin%u-se %e numele meu" r&spunse posac 5ernar%.
Ce mesa2e0
/u contea7& ce mesa2e
4entru mine contea7&.
'ap lu& pupitrul cel mai apropiat care" ,nt.mpl&tor" aparinea #&iatului %e %easupra lui
En%er. Citi" sur.se i restitui pupitrul.
6nteresant" coment& el.
/u vrei s& a$lai cine a $acut-o0 ,ntre#& 5ernar%.
*tiu cine a $acut-o.
:'a<" ).n%i En%er. :;istemul a $ost spart prea uor. 6ntenionat l-au l&sat aa" ca s&-l
putem spar)e. *tie c& eu sunt autorul.<
Cine-i0 r&cni 5emar%.
/u cumva stri)i la mine" sol%at0 ,ntre#& ,ncetior 'ap.
6nstantaneu" atmos$era %in %ormitor se schim#&. At.t m.nia prietenilor lui 5ernar%" c.t i
veselia %e-a#ia reinut& a celorlali se trans$ormar& ,n t&cere. Avea s& se $ac& au7it )lasul
autorit&ii.
/u" %omnule" r&spunse 5ernar%.
Toat& lumea tie c& ,n mo% automat" calculatorul a%au)& numele autorului.
/-am scris eu
Ri%ici )lasul0
6eri cineva a trimis un mesa2 semnat 'U>/ECEU" spuse 5ernar%.
Chiar aa0 se mir& 'ap. /-am tiut c& s-a ,nrolat.
;e ,ntoarse i iei" iar o%aia se umplu %e r.sete.
1ncercarea lui 5ernar% %e-a a2un)e e$ul %ormitorului %&%use )re A acum %oar c.iva mai
r&m&seser& %e partea lui. Erau ,ns& cei mai r&i. *i En%er tia c& p.n& nu a#an%ona rolul %e
o#servator" n-avea s&-i $ie uor. Cu toate acestea" amestecul s&u ,n pro)ramarea pupitrelor %&%use
re7ultate. 5ernar% $usese oprit i toi #&ieii care aveau caracter se eli#eraser& %e el. *i" cel mai
important" En%er o $&cuse $&r& s&-l #a)e ,n spital. >ult mai #ine aa
;e apuc& %up& aceea s& cree7e un sistem %e protecie al propriului s&u pupitru" %eoarece"
,n mo% evi%ent" cele e+istente erau necorespun7&toare. 'ac& un puti %e ase ani le putuse spar)e"
atunci $useser& puse %oar ca %ivertisment" nu ca sisteme serioase.
:4ur i simplu" un alt 2oc o$erit %e pro$esori. *i ,nc& unul la care m& pricep.<
Cum ai $&cut-o0 ,l ,ntre#& ;hen la micul %e2un.
En%er constat& c& era prima %at& c.n% un cole) %e clas& m.nca ,mpreun& cu el.
Ce s& $ac0
;& e+pe%ie7i un mesa2 su# un nume $als. >ai ales su# numele lui 5ernar% A $ost
)ro7av Acum toi ,i 7ic !chi-%e-$un%. (a& %e pro$esori" numai !chi" ,ns& toi tiu un%e-i cu
ochiul.
;&rmanul 5ernar%" murmur& En%er. *i-i at.t %e sensi#il3
9ai%e" En%er Ai intrat ,n protecii. Cum ai $&cut-o0
En%er scutur& %in cap i 7.m#i.
1i mulumesc c& m& cre7i aa inteli)ent s-o pot $ace. 1ns& pur i simplu eu am v&7ut
primul mesa2ul" at.t.
5ine" nu eti o#li)at s&-mi spui. Totui" a $ost )ro7av
4entru o vreme m.ncar& ,n t&cere" apoi ;hen ,ntre#&:
E a%ev&rat c& #..i %in $un% c.n% mer)0
/" r&spunse En%er. 'oar puin %e tot. 1ncearc& s& nu mai $aci paii aa mari" asta-i
mecheria.
;hen ,ncuviin&.
;in)urul care a remarcat chestia asta a $ost 5ernar%.
E un porc
4rivii ,n ansam#lu" ri%ic& %in umeri En%er" porcii nu-s chiar at.t %e r&i.
Ai %reptate" i7#ucni ,n r.s ;hen. 6-am 2i)nit
R.ser& ,mpreun& i li se al&turar& ali %oi cole)i. 67olarea lui En%er luase s$.rit. R&7#oiul
%e-a#ia ,ncepea.
Capitolul O
4!CALUL UR6A*ULU6
1n trecut am avut %estule %e7am&)iri. 6nsist.n% ani %e 7ile" sper.n% c& vor %ep&i
momentul critic" $&r& ca s-o $ac&. En%er ,ns& e hot&r.t s-o termine ,n primele ase luni.
'e ce0
/u ve7i ce se-nt.mpl&0 E #locat pe 2ocul cu 4ocalul Uriaului. Are cumva ten%ine
sinuci)ae0 /-ai pomenit nicio%at& %e aa ceva.
Cu toii a2un) o%at& i-o%at& la Uria.
1ns& En%er nu-l mal las&. E ca 4inual.
La un moment sau altul" toi seam&n& cu 4inual. Totui el e sin)urul care s-a sinucis.
/u cre% c& are vreo le)&tur& cu 4ocalul Uriaului.
4arie7 pe m.na mea. Uit&-te ce-a $&cut %in )rupul lui
;& tii c& vinovatul nu-i el.
/u-mi pas& a cui e vina? el este motivul. Ar tre#ui s& $ie unii" %ar e+act pe locul lui e o
pr&pastie lat& %e Filometri.
!ricum" nu intenione7 s&-l las prea mult acolo.
Atunci ar $i mai #ine s&-i re$aci planurile. Clasa lui e #olnav& i el este $ocarul %e
in$ecie. Tre#uie s& r&m.n& p.n& se vin%ec&.
Eu am $ost $ocarul %e in$ecie. L-am i7olat i uite ce-a ieit.
Las&-i timp. ;& ve%em cum ,l $olosete.
/u avem timp.
/u avem timp s& )r&#im un puti care are tot at.tea anse s& $ie un monstru" sau un
)eniu militar.
Jsta a $ost un or%in0
Convor#irea se ,nre)istrea7&" e proce%ura stan%ar%. Eti acoperit" %u-te %racului
'ac& a $ost un or%in" atunci o s&3
A $ost un or%in 1l ii pe loc" p.n& ve%em cum re7olva situaiile %in )rupul lui. -ra$$"
m& ,m#oln&veti %e ulcer
/u te-ai ,m#oln&vi %aca ai l&sa coala pe seama mea i te-ai ocupa %e $lot&.
(lota ,i caut& un coman%ant. /-am %e ce m& ocupa" p.n& nu-mi %ai aa ceva
6ntrar& ov&in% ,n sala %e lupt&" ai%oma unor copii p&truni ,nt.ia %at& ,ntr-o piscin&"
a)&.n%u-se %e m.nerele laterale. 6mpon%era#ilitatea ,i %e7orienta puternic? ,n scurt timp ,i
%&%ur& seama c& lucrurile mer)eau mult mai #ine %ac& nu $oloseau %eloc picioarele.
'in ne$ericire" costumele erau ri)i%e. Era mai %i$icil s& $ac& mic&ri precise" %eoarece se
,n%oiau lent ,n comparaie cu vemintele purtate p.n& atunci.
En%er str.nse m.nerul i $le+& )enunchii. !#serv& c& %atorit& ri)i%it&ii" costumul
ampli$ica mic&rile. 1ncepea cu )reutate un )est" %ar %up& ce muchii i se opreau" costumul
continua micarea" cu o $or& mai mare. A2un)ea s& %ea un impuls i %e7volta o $or& %u#l&.
:4entru o vreme voi $i st.n)aci" %ar mai #ine s& nu pier% timpul.<
Continu.n% s& se in& %e m.ner" se ,mpinse puternic ,n t&lpi.
6me%iat %escrise un arc lar)" cu picioarele %easupra capului i se lovi cu spatele %e perete.
Ricoeul $u violent i palmele i se %esprinser& %e m.ner. C#ur& %e-a curme7iul s&lii"
rosto)olin%u-se prin v&7%uh.
=reme %e o clip& care i se p&ru cumplit&" ,ncerc& s&-i p&stre7e vechea orientare :sus-2os<"
corpul s&u str&%uin%u-se s& se ,n%repte" c&ut.n% atracia )ravitaional& care nu e+ista ,n sal&.
'up& aceea" se sili s&-i mo%i$ice perspectiva. ;e ,n%repta c&tre un perete. Acela era :2os<. *i
ime%iat ,i re)&si controlul. /u 7#ura" ci c&%ea. Era un plon2on. 4utea ale)e cum anume s&
co#oare pe supra$aa respectiv&.
:=ite7a e prea mare ca s& prin% un m.ner i s& m& opresc" ,ns& pot atenua ocul. 4ot
ricoa su# un un)hi" %ac& m& rosto)olesc c.n% atin) supra$aa i-mi $olosesc picioarele3<
/u iei %eloc aa cum pl&nuise. Rico&" %ar nu su# un)hiul #&nuit i nu mai avu timp s&
anali7e7e ce se ,nt.mplase. ;e i7#i %e alt perete" %e %ata asta prea rapi% ca s& $i avut timp s& se
pre)&teasc&. Totui" ,nt.mpl&tor" %escoperi o mo%alitate %e a-i $olosi picioarele pentru a controla
un)hiul %e ricoeu. Acum str&#&tea %in nou sala" plutin% spre ceilali #&iei care continuau s& stea
a)&ai %e m.nere. 1ncetinise su$icient pentru a reui s& ,n$ace i el unul. ;e )&sea ,ntr-o po7iie
relativ ciu%at& $a& %e #&iei" ,ns& orientarea i se mo%i$ic& iar&i i" %in c.te ,i putea %a seama" ei
nu at.rnau pe un perete ci 7&ceau pe po%ea" iar el nu st&tea cu capul ,n 2os.
Ce vrei s& $aci" s& te sinuci7i0 ,ntre#& ;hen.
1ncearc& i tu" r&spunse En%er. Costumul te prote2ea7& %e orice r&niri" iar ricoeurile se
pot controla cu picioarele" uite aa Repet& micarea pe care o $&cuse.
;hen scutur& %in cap A nu avea %e ).n% s& ,ncerce o asemenea casca%orie ne#uneasc&.
Totui un #&iat porni" nu at.t %e repe%e c.t En%er" pentru c& nu ,ncepu printr-un salt" totui %estul
%e rapi%. En%er nu tre#ui s&-i va%& chipul ca s& tie c& era 5ernar%. (u urmat aproape ime%iat %e
prietenul lui cel mai #un" Alai.
1i privi travers.n% sala uria&. 5ernar% ,ncerca s& se oriente7e spre %irecia pe care o
consi%era :po%ea<" iar Alai se l&sa ,n voia 7#orului" pre)&tin%u-se s& ricoe7e %in perete. :/u-i %e
mirare c& i-a $racturat #raul ,n navet&"< se ).n%i En%er. :;e ,ncor%ea7& atunci c.n% 7#oar&. 6ntr&
,n panic&.< 1nre)istr& am&nuntul i-l p&str& pentru viitor.
Alai nu se ,mpinsese ,n aceeai %irecie ca 5ernar%. intise spre un col al s&lii.
Traiectoriile lor erau %iver)ente tot mai mult i" ,n vreme ce 5ernar% $&cu o ateri7are st.n)ace"
)hemuit&" i rico&" Alai intr& ,n contact simultan cu cei trei perei ce se intersectau ,n col. *ocul
,i re%use consi%era#il vite7a i-l ,n%rept& ,ntr-o %irecie neateptat&. Alai ip& ,nc.ntat i #&ieii
care-l priveau ovaionar&. Unii %intre ei uitar& c& se )&seau ,n impon%era#ilitate i ,ncepur& s&
aplau%e" %.n% %rumul la m.nere. Acum pluteau lent" a)it.n% #raele i ,ncerc.n% s& ,noate prin
aer.
:Asta-i ,ntr-a%ev&r o pro#lem&<" se ).n%i En%er. :Ce $aci %ac& a2un)i s& pluteti" $&r&
vite7&" %eparte %e orice perete0 1n ce te ,mpin)i0<
(u ispitit s& ,ncerce pe propria lui piele i s& )&seasc& r&spunsul prin e+periment&ri. =e%ea
,ns& e$orturile inutile ale celorlali i ha#ar n-avea ce ar $i putut $ace el ,n plus $a& %e str&%aniile
lor.
in.n%u-se cu o m.n& %e po%ea" pip&i neatent pistolul care era $i+at pe costum" ,n $a&"
ime%iat su# um&r. Atunci ,i aminti rachetele manuale $olosite uneori %e pucaii marini c.n%
atacau o staie inamic&. 'esprinse arma i o cercet&. 1n %ormitor" ,i ap&sase toate #utoanele" %ar
nu se ,nt.mplase nimic. 4oate c& aici" ,n sala %e lupt&" urma s& $uncione7e. /u avusese
instruciuni i nici %i$eritele taste nu erau inscripionate. Tr&)aciul era clasic A avusese i el
pistoale 2uc&rii" aa cum aveau toi copiii" aproape %in pruncie. 'ou& #utoane erau uor accesi#ile
cu %e)etul mare" %ar la alte c.teva" situate su# pat" nu putea a2un)e %ec.t %ac& se $olosea %e
am#ele m.ini. 1n mo% clar" #utoanele %e l.n)& %e)etul mare erau cele pentru $olosin& ime%iat&.
1n%rept& eava c&tre po%ea i ap&s& pe tr&)aci. ;imi arma ,nc&l7in%u-se ime%iat? c.n%
%epres& tr&)aciul" re%eveni rece. 'e asemenea" pe po%ea ap&ruse un cercule luminos.
Cu %e)etul mare ap&s& #utonul rou %e pe pat" i trase %in nou. Acelai lucru.
Ap&s& %up& aceea #utonul al#. Emise un $ul)er str&lucitor care lumin& o 7on& lar)&" %ei
nu cu aceeai intensitate. Arma r&mase rece.
:5utonul rou o $ace s& $uncione7e ca un laser A %ei 'ap a 7is c& nu-i un laser A iar cel
al# o trans$orm& ,n lantern&.< Am.n%ou& $unciile erau inutile pentru %eplas&rile prin spaiu.
:'eci totul %epin%e cum te lanse7i" %e traiectoria pe care porneti. Asta ,nseamn& c& va
tre#ui s& %evenim e+peri ,n %ecol&ri i ricoeuri" alt$el vom r&m.ne plutin% pasivi.< 4rivi ,n sal&.
C.iva #&iei ,ncepuser& s& se apropie %e perei i-i a)itau #raele c&ut.n% s& prin%& un m.ner.
Cei mai muli se ciocneau ,ntre ei i r.%eau? alii se ineau %e m.ini i %escriau cercuri. 'oar
puini proce%au ca En%er" st.n% l.n)& perei i privin%.
Unul %intre acetia era Alai. ;e oprise pe un perete apropiat. >.nat %e un impuls" En%er
se ,mpinse c&tre el. C.n% ,ncepu s& 7#oare" se ,ntre#& cum avea s& reacione7e cel&lalt. Alai era
prietenul lui 5ernar%. Ce i-ar $i putut spune En%er0
Acum ,ns& nu-i mai putea mo%i$ica traiectoria. 'e aceea" privi %rept ,nainte i e+ers&"
$&c.n% mici )esturi %in m.ini i %in picioare" pentru a controla %irecia ,n care se %eplasa. Cu
,nt.r7iere ,i %&%u seama c& intise prea #ine. /-avea s& ateri7e7e l.n)& Alai3 ci pe acesta.
4rin%e-m& %e m.n& stri)& Alai.
1ntinse #raul. Alai amorti7& ocul contactului i-l a2ut& s& poposeasc& %estul %e lin pe
perete.
E+celent" spuse En%er. Ar tre#ui s& e+ers&m chestiile astea.
Aa m-am ).n%it i eu" ,ncuviin& #&iatul" %ar s-au ,nmuiat cu toii. Ce s-ar ,nt.mpla
%ac& ne-am lansa ,mpreun&0 Ar tre#ui s& ne putem ,mpin)e unul pe altul" ,n %irecii opuse.
'a.
Ar $i #ine0
1ntre#area su#,nele)ea c& relaiile %intre ei nu erau prea )ro7ave3 :Ar $i #ine pentru noi
s& $acem ceva ,mpreun&0< En%er nu-i r&spunse" ci-l apuc& %e #ra i se pre)&ti %e lansare.
-ata0 $&cu Alai. 9ai
'eoarece se propulsaser& cu $ore %i$erite" ,ncepur& s& se roteasc& unul ,n 2urul celuilalt.
En%er $&cu c.teva mic&ri %in palm&" apoi ,ntinse un picior. 1ncetinir&. Repet& )estul. Rotirea
,ncet&. Acum ,naintau rectiliniu.
Ai c&p&.n&" En%er" $&cu Alai. Era cea mai mare lau%&. 9ai" acum s& ne %esp&rim"
p.n& nu ne ciocnim %e )rupul &la.
*i %up& aia" ne-nt.lnim ,n colul %e-acolo En%er nu voia s& piar%& acest cap %e po% ,n
teritoriul inamic.
Ultimul care-a2un)e e cel mai mare #&inos
;e micar& lent" p.n& a2unser& $a& ,n $a&" in.n%u-se %e m.ini i spri2inin%u-se reciproc
,n )enunchi.
;i-acum" ne $acem v.nt0 ,ntre#& Alai.
1i %ai seama c& nici eu nu tiu mai multe.
;e ,mpinser& ,n acelai timp. =ite7a $u mai mare %ec.t se ateptaser&. En%er se ciocni %e
%oi #&iei i nu poposi pe peretele %orit. Avu nevoie %e c.teva clipe s& se reoriente7e i s&
)&seasc& colul un%e tre#uia s& a2un)&. Alai se ,n%repta %e2a ,ntr-acolo. En%er alese o traiectorie
ce inclu%ea %ou& ricoeuri" pentru a evita )rupurile mari %e #&iei.
C.n% a2unse ,n col" Alai ,i v.r.se #raele prin %ou& m.nere al&turate i se pre$&cea c&
%oarme.
Ai c.ti)at.
6a s&-i v&% colecia %e #&ini" 7ise Alai.
Am #&)at-o ,n %ulapul t&u. /u i-ai %at seama0
Cre%eam c&-s ciorapii mei.
/u mai purt&m ciorapi.
Ah" %a
Am.n%oi ,i reamintiser& c& erau %eparte %e cas&. Le mai re%use puin %in satis$acia c&
%eprinseser& c.te ceva %in tehnica %eplas&rilor ,n impon%era#ilitate.
En%er scoase pistolul i-i ar&t& ce %escoperise.
'ar %ac& inteti ,n cineva0 ,ntre#& Alai.
/u tiu ce se-nt.mpl&.
9ai s& ve%em.
En%er cl&tin& %in cap.
;& nu $acem vreun r&u3
=oiam s& 7ic s& ne ,mpuc&m noi %oi" ,n picior" sau ,n m.n&. Ce nai#a" nu-s 5ernar%
Eu n-am chinuit m.e ca s& m& %istre7.
Ah3
/u poate $i ceva periculos" alt$el nu ne-ar $i %at pistoalele.
Acum suntem sol%ai.
1mpuc&-m&-n picior.
/u" ,mpuc&-m& tu.
9ai s-o $acem ,n acelai timp.
Traser& am.n%oi. 6me%iat" En%er simi cum piciorul costumului %evine ri)i%" imo#il la
,ncheieturile )enunchiului i )le7nei.
Te-a-n)heat0 ,ntre#& Alai.
;unt ca sc.n%ura.
9ai s&-n)he&m c.iva" 7ise Alai. ;&-ncepem primul nostru r&7#oi. /oi contra lor
C.m#ir&. Apoi En%er rosti:
;&-l chem&m i pe 5ernar%.
Alai ,n&l& o spr.ncean&:
'a0
*i pe ;hen.
4e 5..il& &la micuD" cu ochii o#lici0
En%er %ecise c& Alai )lumea.
9ei" nu putem s& $im toi ne)ri
Alai 7.m#i lar).
5unicu-meu i-ar $i luat ).tuD pentru asta.
;tr&-str&#unicuD meu l-ar $i v.n%ut mai ,nainte.
9ai s&-i lu&m pe 5ernar% i ;hen i s&-i ,n)he&m pe iu#itorii &tia %e ).n%aci
4este %ou&7eci %e minute" toi #&ieii %in sal& erau ,ncremenii" cu e+cepia lui En%er"
Alai" 5ernar% i ;hen. Cei patru ,ncepur& s& $luiere i s& hohoteasc& p.n& ap&ru 'ap.
=&% c& ai ,nv&at s& $olosii echipamentul" rosti el.
Acion& apoi telecoman%a pe care o inea ,n m.n&. Toi $ur& atrai lent spre peretele pe
care st&tea el. 'ap trecu printre #&ieii ,n)heai" atin).n%u-i i %e7)he.n% costumele. >uli
,ncepur& s& se lamente7e c& nu $usese cinstit ca 5ernar% i Alai s&-i ,mpute c.n% nu erau
pre)&tii.
'e ce nu erai pre)&tii0 ,ntre#& 'ap. Toat& lumea s-a ,m#r&cat ,n costume ,n acelai
timp. 'ar voi ai pier%ut timpul" 2uc.n%u-v& ca nite copii. Terminai cu v&ic&relile i s&-ncepem
En%er o#serv& c& toi consi%erau c& 5ernar% i Alai erau con%uc&tori ,n sala %e lupt&. Era
per$ect. 5ernar% tia c& En%er i Alai ,nv&aser& ,mpreun& cum s& $oloseasc& armele" apoi
%eveniser& prieteni. (rance7ul putea cre%e c& En%er se al&turase )rupului s&u" %ar nu era aa.
En%er $&cea parte %intr-un nou )rup. -rupul lui Alai. 6ar 5ernar% intrase i el acolo.
/u toi ,i %&%eau seama? 5emar% continua s& $ie r&ut&cios i se $olosea %e cei mai sla#i.
'ar acum Alai se %eplasa nestin)herit printre toi" iar c.n% pe 5ernar% ,l apucau accesele %e $urie"
el era sin)urul care-l putea calma. C.n% veni momentul ale)erii unui e$ al clasei" Alai a $ost
votat aproape ,n unanimitate. 5ernar% r&mase moroc&nos c.teva 7ile" %ar apoi ,i trecu i toi ,i
)&sir& locul ,n noua ierarhie. Clasa nu mai era ,mp&rit& ,ntre )aca lui 5ernar% i proscriii lui
En%er. Alai era puntea.
En%er st&tea pe pat" cu pupitrul pe )enunchi. Erau orele %e stu%iu in%ivi%ual i intrase la
Hoc Li#er. Era un pro)ram tr&7nit" ,n permanent& schim#are" ,n care calculatorul colii inova
,ntruna" construin% un la#irint pe care tre#uia s&-l e+plore7i. La ,nceput puteai reveni la scene i
evenimente care-i pl&cuser&? %ac& nu interveneai cu nimic asupra lor" %up& o vreme %isp&reau i
erau ,nlocuite %e altele.
Uneori erau lucruri amu7ante. Alteori e+citante? tre#uia s& $ie rapi% ca s& r&m.n& ,n via&.
>urise ,n multe r.n%uri" %ar asta nu conta? aa erau 2ocurile" mureai %e %estule ori p.n&
%eprin%eai toate trucurile. 4e ecran" persona2ul lui ,ncepuse su# chipul unui #&ieel. 'up& o vreme
se schim#ase ,ntr-un urs. Acum era un oarece cu la#e lun)i i %elicate. 1l aler)& pe su# mo#ile.
;e 2ucase cu pisica" ,ns& %evenise #anal A acum era uor s-o p&c&leasc&.
:'e %ata asta" n-o mai iau prin )aura %e oarece<" ,i spuse. :>-am s&turat %e Uria. E un
2oc t.mpit i nici m&car nu pot ,nvin)e. !rice a ale)e" pier%.<
6ei totui prin )aura oarecelui i trecu po%eul %in )r&%in&. !coli r&utele i .narii A
,ncercase s& se 2oace cu ei" ,ns& era prea simplu" iar %ac& se 2uca prea mult cu r&utele" se
trans$orma ,n pete i nu-i pl&cea %eloc. C.n% %evenea pete ,i amintea ime%iat %e clipele c.n%
era ,n)heat ,n sala %e lupt&" cu tot corpul ri)i%" atept.n% s$.ritul antrenamentului" c.n% 'ap ,l
%e7)hea. Aa ,nc.t" ca %e o#icei" se pomeni urc.n% colinele.
Alunec&rile %e teren pornir& ime%iat. La ,nceput" $usese prins mereu i strivit ,ntr-o
e+a)erat& rev&rsare %e m&runtaie scur).n%u-se %e su# un morman %e #olovani. Acum st&p.nea
tehnica %e-a $u)i ,n susul pantelor su# un anumit un)hi" pentru a evita 7%ro#irea" urc.n% ,ntruna.
'up& ce parcurse o %istan&" alunec&rile ,ncetar& s& mai $ie pietre i p&m.nt. 4anta colinei
se %es$&cu ,ntr-o r.p&" %ar nu %in ar)il&" ci %in p.ine al#& i pu$oas&" cresc.n% ca aluatul" cu o
crust& s$.r.micioas&. Era moale i spon)ioas&? persona2ul s&u ,naint& mai ,ncet. ;&ri 2os i" ca
,ntot%eauna" a2unse pe o mas&. 1napoia lui se a$la un )i)antic co%ru %e p.ine? i un enorm calup
%e unt. 6ar Uriaul" re7em.n%u-i #&r#ia ,n m.ini" ,l privea. 4ersona2ul lui En%er era cam c.t capul
Uriaului %e la #&r#ie p.n& la spr.ncene.
Cre% c-o s& te m&n.nc" spuse Uriaul" aa cum $&cea mereu.
'e %ata aceasta" ,n loc s& $u)& sau s& r&m.n& nemicat" En%er ,naint& i-l lovi ,n #&r#ie cu
piciorul.
Uriaul scoase lim#a i En%er $u tr.ntit pe 2os.
Ce-ar $i s& ne 2uc&m %e-a )hicitul0 ,ntre#& Uriaul.
'eci lovitura $usese inutil&: Uriaul nu $&cea altceva %ec.t s& se 2oace %e-a )hicitul.
Calculator im#ecil 'einea milioane %e scenarii posi#ile ,n memoria lui" %ar aici pro)rama
acelai 2oc stupi%.
Ca ,ntot%eauna" Uriaul ae7& pe mas& %ou& pocale" ,nalte cam p.n& la )enunchiul lui
En%er. Erau umplute cu lichi%e %i$erite. 4ro)ramul calculatorului era at.t %e #un ,nc.t lichi%ele
nu se repetau nicio%at&? cel puin #&iatul nu-i amintea aa ceva. 'e %ata aceasta un pahar
coninea o licoare cu aspect v.scos" ca o crem&. Cel&lalt #ol#orosea i spume)a.
1ntr-unu-i otrav&" ,n cel&lalt nu" spuse Uriaul. 'ac& le )hiceti" a2un)i ,n ara-%in-
poveti.
-hicitul ,nsemna s&-i #a)e capul ,ntr-unul %intre pocale" ca s& #ea. /u )hicise nicio%at&.
Uneori i se %i7olva capul. Alteori lua $oc. Uneori c&%ea ,n&untru i se ,neca. Uneori c&%ea a$ar&"
se ,nver7ea i putre7ea. 1ntot%eauna era o moarte ori#il& i ,ntot%eauna Uriaul r.%ea.
En%er tia c& ar $i murit in%i$erent %e ale)ere. Hocul era m&sluit. 'up& prima moarte"
persona2ul s&u reap&rea pe masa Uriaului" ca s& mai ,ncerce o %at&. La a %oua moarte" revenea la
alunec&rile %e teren. Apoi la po%eul %in )r&%in&. Apoi la )aura %e oarece. 6ar %up& aceea" %ac&
se ,ntorcea la Uria ca s& mai 2oace i murea %in nou" pupitrul se ,ntuneca" ap&reau cuvintele
:;$.ritul Hocului Li#er<" iar En%er se l&sa pe spate ,n pat i tremura p.n& ce" ,n s$.rit" putea
a%ormi. Hocul era m&sluit" totui Uriaul pomenea %e ara-%in-poveti? pro#a#il vreun #asm %e
a%ormit copiii %e trei ani care avea cine tie ce ;cu$i& Roie" sau 4inocchio" sau 4eter 4an" ,nc.t
nici nu merita e$ortul" cu toate acestea tre#uia s& )&seasc& o cale %e a-l ,nvin)e pe Uria" ca s&
a2un)& acolo.
5&u lichi%ul cu aspect %e crem&. 6me%iat ,ncepu s& se um$le i s& se ,nale" ca un #alon.
Uriaul hohoti. Era mort.
Huc& %in nou" iar %e aceast& %at& lichi%ul c&7u precum un #olovan i-l inu intuit cu $aa ,n
2os ,n vreme ce Uriaul ,l %espic& %e-a lun)ul spin&rii" ,l %e7os& ca pe un pete i-l m.nc&.
Reap&ru la alunec&rile %e teren i %ecise s& nu mear)& mai %eparte. 5a chiar se l&s& o %at&
acoperit %e p&m.nt. 'ei ,ncepuse s& transpire i avea $risoane" la urm&toarea via& urc& pe coline
p.n& se trans$ormar& ,n p.ine i a2unse pe masa Uriaului" un%e ap&rur& cele %ou& pocale.
4rivi #&uturile. Una spume).n%" cealalt& v&lurin% ai%oma unui ocean. 1ncerc& s&
)hiceasc& ce $el %e moarte ascun%ea $iecare. :4ro#a#il c& %in ocean va iei un pete care m& va
,n)hii. 6ar cea spume).n%& m& va as$i+ia. Ur&sc 2ocul &sta /u-i cinstit E t.mpit E un
putre)ai<
*i" ,n loc s&-i a$un%e chipul ,ntr-un pocal" r&sturn& pe unul" apoi pe cel&lalt i ocoli
#raele Uriaului" pe c.n% acesta stri)a:
Trie7i Trie7i
;&ri spre chipul lui" se coco& pe #u7& i pe nas" apoi ,ncepu s&-i sco#easc& ,n ochi. Era
moale ca #r.n7a i" ,n vreme ce uriaul r&cnea" persona2ul lui En%er s&pa ,n ochi" p&trun7.n% ,n
el" a$un%.n%u-se.
Uriaul c&7u pe spate. 4erspectiva se mo%i$ic& ,n timpul c&%erii" iar c.n% r&mase nemicat
pe sol" %e 2ur-,mpre2ur se 7&reau ar#ori stranii" $&cui parc& %in %antele. Un liliac ap&ru ,n 7#or i
co#or, pe nasul Uriaului. En%er ,i scoase persona2ul spre el.
Cum ai a2uns aici0 ,ntre#& liliacul. /imeni nu vine aici" nicio%at&.
'esi)ur" En%er nu-i putea r&spun%e. ;e aplec&" lu& un pumn %in su#stana ce $orma ochiul
Uriaului i-o ,ntinse.
Liliacul o lu& i plec&" stri).n% pe c.n% se ,n%ep&rta:
5un sosit ,n ara-%in-poveti
Reuise Ar $i tre#uit s& e+plore7e. Ar $i tre#uit s& co#oare %in ochiul Uriaului i s& va%&
ce o#inuse ,n cele %in urm&.
1n loc s-o $ac&" opri 2ocul" puse pupitrul ,n %ulap" se %e7#r&c& i-i trase p&tura peste cap.
/u %orise s&-l uci%& pe Uria. Cre7use c& era un 2oc. /u o ale)ere ,ntre propria lui moarte ori#il&
i o crim&. :;unt un uci)a" chiar c.n% m& 2oc 4eter ar $i m.n%ru %e mine.<
Capitolul R
;ALA>A/'RA
/u-i pl&cut s& tii c& poate reui imposi#ilul0
>orile 2uc&torilor au $ost ,ntot%eauna )roa7nice. >i-am spus mereu c& 4ocalul
Uriaului era partea cea mai pervers& %in tot 2ocul" totui s& se repea%& aa la ochi3 pe el vrem
s&-l punem coman%antul $lotelor noastre0
6mportant este c& a c.ti)at un 2oc ce nu putea $i c.ti)at.
4ro#a#il c& acum o s&-l mui.
Ateptam s& ve%em cum re7olv& cu 5ernar%. ;-a %escurcat per$ect.
'eci ime%iat ce poate soluiona o situaie %i$icil&" ,l arunci ,n alta. >ai are timp s& se
o%ihneasc&0
>ai r&m.ne o lun& sau %ou&" poate chiar trei" ,n clasa lui. Asta ,nseamn& o perioa%&
%estul %e lun)& ,n viaa unui copil.
/u i s-a p&rut nicio%at& c& #&ieii &tia nu sunt copii0 >& uit ce $ac ei" cum vor#esc i
nu mi se par %eloc nite puti.
;unt cei mai sclipitori copii %in lume? $iecare ,n $elul lui.
Totui n-ar tre#ui s& se comporte ca nite copii0 /u sunt normali. ;e poart& ca3 ,n
istorie. /apoleon i Bellin)ton3 Ce7ar i 5rutus3
/oi ,ncerc&m s& salv&m lumea" nu s& vin%ec&m inimile r&nite. Eti prea sentimental.
-eneralul Lev@ n-are mil& pentru nimeni Aa se spune ,n toate emisiunile vi%eo.
Totui nu-i $ace r&u #&iatului &stuia.
-lumeti0
=reau s& 7ic" nu-i $ace mai mult r&u %ec.t tre#uie.
La cin&" Alai se ae7& vi7avi %e En%er.
>-am prins ,n s$.rit cum ai trimis mesa2ul &la. Cum te-ai $olosit %e numele lui.
5ernar%3
Eu0 $&cu En%er.
9ai las-o" cine altul0 'oar n-a $ost 5ernar% 6ar ;hen nu-i prea tare la calculatoare. Eu
tiu c& n-am $&cut-o3 Altul" cine0 /u contea7& >i-am %at seama cum se poate intro%uce un
elev $als. 4ur i simplu" cree7i un elev cu numele 5ernar% A pau7&" 5-E-R-/-A-R-' A spaiu al#"
aa ,nc.t calculatorul s& nu-l elimine ca $iin% repetarea unui elev e+istent %e2a.
;e pare c-ar mer)e" ,ncuviin& En%er.
9ai%e" hai%e. >er)e 1ns& tu ai $acut-o practic ,n prima 7i.
4oate c-a $acut-o 'ap" ca s& nu-i permit& lui 5ernar% s& capete o autoritate prea mare.
Am mai %escoperit ceva. Trucul nu mer)e cu numele t&u.
'a0
!rice mesa2 care conine En%er e respins. /u pot p&trun%e nici ,n $iierele tale. i-ai
$&cut un sistem %e protecie personal.
4oate.
Alai r.n2i.
>-am #&)at i-am ters $iierele cuiva. >i-a luat urma i-n cur.n% va spar)e sistemul.
Am nevoie %e protecie" En%er. '&-mi sistemul t&u
'ac& i-l %au" o s&-l spar)i i-o s& poi intra i s& m& ter)i pe mine.
Cine" eu0 $&cu Alai. 4rietenul t&u cel mai %ra)0
En%er i7#ucni ,n r.s.
! s&-i aran2e7 un sistem.
Acum0
4ot termina m.ncarea0
/icio%at& n-o termini.
Era a%ev&rat. 1ntot%eauna" pe tava lui En%er r&m.nea m.ncare neatins&. 5&iatul ,i privi
$ar$uria i hot&r, c& era %e a2uns.
Atunci hai
C.n% a2unser& ,n %ormitor" En%er se opri l.n)& patul lui i 7ise:
6a-i pupitrul i vino aici" ! s&-i ar&t cum se $ace.
'ar c.n% Alai veni cu pupitrul" ,l )&si pe En%er st.n% ,naintea %ulapului ,nchis.
Ce s-a ,nt.mplat0
'rept r&spuns" #&iatul puse palma pe scanner. :,ncercare %e %eschi%ere neautori7at&<"
anun& ecranul. Uile r&maser& ,nchise.
Cineva i-a tras-o" tataie" $luier& Alai. Cineva te-a mucat nasol %e tot.
Eti si)ur c& mai vrei sistemul meu %e protecie0 ;e scul& i porni spre u&.
En%er
5&iatul se ,ntoarse. Alai inea ,n m.n& un #ilet.
Ce-i &la0
/u tii0 Era pe patul t&u. 4ro#a#il c& te-ai ae7at pe el.
En%er lu& #iletul.
E/'ER B6--6/.
TRA/;(ERAT AR>ATA ;ALA>A/'RJ.
C!>A/'A/T 5!/C! >A'R6'.
4RECE/TARE 6>E'6ATJ.
C!' =ER'E =ER'E >AR!.
(JRJ !56ECTE 4ER;!/ALE
Eti tare" En%er" %a-n sala %e lupt& n-o s& te %escurci mai #ine ca mine.
En%er cl&tin& %in cap. Era lucrul cel mai stupi% pe care i-l putea ima)ina: s& $ie promovat
acum. /imeni nu era promovat ,nainte %e-a ,mplini opt ani. El nu avea nici m&car apte. 6ar elevii
unei clase intrau toi ,n aceeai armat&. 4e celelalte paturi nu e+ista nici un alt or%in %e trans$er.
Tocmai c.n% lucrurile ,ncepuser& ,n s$.rit s& se ,n%repte. Tocmai c.n% 5ernar% se
,nele)ea cu toi" chiar i cu En%er. Tocmai c.n% En%er ,ncepea s& ai#& ,n Alai un prieten
a%ev&rat. Tocmai c.n% viaa lui %evenea" ,n s$.rit" accepta#il&.
!ricum" ;alaman%rele sunt acum ,n #&t&lie" rosti Alai.
En%er era at.t %e $urios %in cau7a trans$erului" ,nc.t simi lacrimi ,n ochi. :/u tre#uie s&
pl.n)<" ,i spuse.
Alai v&7u lacrimile" %ar nu 7ise nimic.
;unt nite perveri" En%er" nu te las& nici m&car s&-i iei lucrurile tale.
En%er 7.m#i i nu mai pl.nse.
Cre7i c-ar tre#ui s& m& %e7#rac i s& m& %uc )ol-puc&0
Alai r.se i el.
>.nat %e un impuls" En%er ,l str.nse puternic ,n #rae" aproape ca pe =alentine. 5a chiar
se ).n%i la =alentine ,n clipa aceea i %ori s& mear)& acas&.
/u vreau s& m& %uc" spuse el.
Alai ,l ,m#r&ia la r.n%ul lui.
1i ,nele)" En%er. Eti cel mai #un %intre noi. 4oate c& se )r&#esc s& te ,nvee totul.
/u vor s& m& ,nvee totul. Eu voiam s& ,nv& cum e s& ai un prieten.
Alai ,ncuviin& cu serio7itate.
! s& $ii ,ntot%eauna prietenul meu? o s& $ii ,ntot%eauna cel mai #un prieten al meu.
Apoi 7.m#i: 'u-te i ra%e-i pe ).n%aci
'a" sur.se En%er.
5rusc" Alai ,l s&rut& pe o#ra7 i-i opti la ureche:
;alaam
Apoi" rou la $a&" se ,ntoarse i porni c&tre patul s&u a$lat ,n $un%ul %ormitorului. En%er
presupuse c& s&rutul i cuv.ntul erau cumva inter7ise. 4oate un o#icei reli)ios3 ;au" poate"
cuv.ntul avea un ,neles pro$un% i aparte numai pentru Alai. 6ar pentru En%er %eveni ceva s$.nt?
$usese o %e7v&luire su$leteasc&" aa cum $&cuse mama sa c.n% En%er era $oarte mic" ,nainte %e a-i
implanta monitorul. 1i l&sase palmele pe capul lui" c.n% ,l cre7use a%ormit i se ru)ase. En%er nu
povestise nim&nui %espre cele ,nt.mplate" nici chiar mamei" ,ns& p&strase amintirea cu s$inenie?
$elul cum mama lui ,l iu#ise c.n% ea cre7use c& nimeni" nici chiar el" n-o putea ve%ea sau au7i.
Acelai lucru ,i o$erise Alai: un %ar at.t %e sacru" ,nc.t nici lui En%er nu i se putea permite s&
,nelea)& ce ,nsemna.
'up& aa ceva nu se mai putea a%&u)a nimic. Alai a2unse la patul s&u i se ,ntoarse.
4rivirile lor se ,nt.lnir& pentru o clip&" i se susinur& ,nele)&toare. Apoi En%er iei.
1n partea aceea a *colii nu e+ista ver%e-ver%e-maro? tre#uia s& a2un)& ,ntr-o 7on& pu#lic&"
%e un%e s& urme7e co%ul. 1n scurt timp" cole)ii lui urmau s& termine cina? nu %orea s& se apropie
%e cantin&. ;ala %e 2ocuri ,ns& avea s& $ie aproape pustie.
Aa cum se simea acum" nici unul %intre 2ocuri nu-l atr&)ea. ;e ,n%rept& c&tre irurile %e
pupitre %in spatele s&lii i intr& ,n 2ocul s&u. A2unse rapi% ,n ara-%in-poveti. Uriaul era mort?
tre#ui s& co#oare cu )ri2& %e pe mas&" s& sar& pe piciorul scaunului r&sturnat i %e acolo pe
p&m.nt. Un timp e+istaser& o#olani care ro%eau %in le" %ar En%er ,l ucisese pe unul cu un arc
luat %in c&maa 7%renuit& a Uriaului i %up& aceea ,l l&saser& ,n pace.
Ca%avrul ,i ,ncheiase %escompunerea. *o#olanii m.ncaser& ce $usese %e m.ncat" viermii
terminaser& or)anele interne i acum era o mumie 7#.rcit& i sco$.lcit&" cu %inii %e7)olii ,ntr-un
r.n2et $i+" )&vanele )oale i %e)etele str.nse ,n pumni. En%er ,i aminti cum ,i s$re%elise ochiul"
atunci c.n% $usese viu" r&ut&cios i inteli)ent. (urios i $rustrat cum se simea" ar $i %orit s&-l
omoare ,nc& o %at&. 1ns& Uriaul $&cea acum parte %in %ecor i nu-i mai putea %esc&rca nervii pe
el.
4.n& atunci" En%er trecuse po%ul spre castelul Re)inei %e Cup& un%e-i ateptau %estule
2ocuri" %ar acum nu-l atr&)ea nici unul. !coli leul i porni ,n amontele p.r.ului" spre p&%urea %in
care i7vora acesta. Acolo e+ista un parc %e 2oac&" cu to#o)ane" #are" lea)&ne i roi" cu o %u7in&
%e copii care chiuiau i r.%eau" 2uc.n%u-se. En%er intr& i constat& c& persona2ul s&u %evenise
copil" %ei %e o#icei era un a%ult. 5a chiar era mai mic %ec.t ceilali.
;e ae7& la r.n% pentru to#o)an. Ceilali ,l i)norau. Urc& ,n v.r$ i-l privi pe #&iatul %in
$aa lui lunec.n% pe lun)a spiral& spre sol. Apoi se ae7& i se ,mpinse ,n 2os.
/u alunec& a#solut %eloc" ci trecu prin to#o)an i c&7u pe p&m.nt" su# scar&. To#o)anul
nu-l inea.
/ici #arele %e )imnastic&. ;e putea urca pe ele o vreme %ar" la un moment %at" una
%evenea imaterial& i se pr&#uea. 4utea sta pe #alansoar" p.n& se ri%ica ,n v.r$? atunci c&%ea.
C.n% roata se ,nv.rtea repe%e" nu se mai putea ine %e spie i $ora centri$u)& ,l a7v.rlea 2os.
6ar ceilali copii r.%eau cu r&utate" a)resiv. 1l ,ncon2urar&" i-l ar&tar& cu %e)etul i r.ser&
mult ,nainte %e a reveni la 2oaca lor.
En%er ar $i vrut s&-i loveasc&" s&-i arunce ,n p.r.u. 4&trunse ,n p&%ure. -&si o potec&?
aceasta" %up& un timp" se trans$orm& ,ntr-un %rum %e %ale %e piatr&" n&p&%it %e #uruieni" totui
uor %e urmat. 'e am#ele p&ri se ,ntre7&reau posi#ile 2ocuri" %ar le i)nor&. =oia s& va%& un%e
%ucea %rumul.
A2unse ,ntr-o poieni& cu o $.nt.n& ,n mi2loc i o pl&cu& pe care scria: :5ea" c&l&torule.<
1naint& i privi $.nt.na. Aproape ime%iat au7i un m.r.it. 'in p&%ure ieir& o %u7in& %e lupi $ioroi
cu $ee omeneti. En%er ,i recunoscu A erau copiii %e la terenul %e 2oac&. 1ns& acum colii lor
puteau s$.ia? lipsit %e arme" En%er $u s$.rtecat ime%iat.
Ca %e o#icei" urm&toarea via& i se acor%& ,n acelai loc i $u ucis %in nou" %ei ,ncerc& s&
se re$u)ie7e ,n $.nt.n&.
Urm&toarea apariie $u la terenul %e 2oac&. Copiii r.ser& iar&i %e el. :R.%ei c.t vrei<" se
).n%i En%er. :*tiu ce suntei.< 1m#r.nci o $at&. (urioas&" ea ,l urm&ri. En%er o a%emeni sus pe
to#o)an. 5ine,neles" c.n% se l&s& s& lunece" c&7u prin to#o)an? %ar" pentru c& ea ,l urma at.t %e
aproape" c&7u i $ata. C.n% lovi p&m.ntul" se trans$orm& ,ntr-un lup i r&mase acolo" moart& sau
ameit&.
Unul c.te unul" En%er ,i atrase pe toi ,n capcane. 'ar ,nainte %e a termina cu ultimul"
lupii ,ncepur& s& ,nvie i acum nu mai erau copii. En%er $u s$.iat.
'e %ata aceasta" tremur.n% i acoperit %e transpiraie" c&p&t& noua via& pe masa
Uriaului. Ar tre#ui s& las 2ocul<" ,i spuse. :Ar tre#ui s& m& %uc la noua mea armat&.<
1n loc s-o $ac&" co#or, %e pe mas& i ocoli leul" spre terenul %e 2oac&.
Acum" %e $iecare %at& c.n% copilul lovea solul i se preschim#a ,n lup" En%er ,l t.ra p.n&
la p.r.u i-l ,mpin)ea ,n ap&. 'e $iecare %at&" trupul s$.r.ia" parc& cu$un%at ,n aci%? lupul era
%istrus" iar %in el se ,n&la un nor %e $am ne)ru care se spul#era ,n v&7%uh. ;c&p& cu uurin& %e
toi" %ei spre $inal ,ncepuser& s&-l urm&reasc& ,n )rupuri %e c.te %oi i trei. 1n poieni& nu mai
ap&rur& ali lupi i En%er co#or, pe $r.n)hia cumpenei ,n $.nt.n&.
Lumina %in )rot& era sla#&" totui putea s& 7&reasc& mormane %e nestemate. Trecu pe
l.n)& ele" o#serv.n% c& ,napoia lui" printre pietrele preioase" sc.nteiau ochi. ! mas& acoperit& %e
#ucate nu-l a%emeni. Trecu printre mai multe colivii at.rnate %e pla$on" $iecare conin.n% o
creatur& stranie" %ar cu aspect prietenos. :! s& m& 2oc mai t.r7iu cu voi<" se ).n%i En%er. 1n cele
%in urm&" a2unse la o u& pe care scria cu smaral%e str&lucitoare:
CA4JTUL LU>66.
/u e7it&. 'eschise ua i trecu pra)ul.
;e a$la pe o plat$orm& micu&" sus pe o st.nc& %easupra unui inut cu p&%uri %ese"
sm&luite ,n culorile toamnei? ici-colo se 7&reau petice %e es" cu o)oare i s&tucuri" iar ,n
%ep&rtare" pe o colin&" se ,n&la un castel. 4e su# En%er treceau noriori purtai %e v.nt. 'easupra"
cerul era pla$onul unei peteri nes$.rite" %e care at.rnau cristale" ca stalactite sclipitoare.
Ua se ,nchise ,napoia lui. En%er cercet& atent peisa2ul. Era at.t %e $rumos" ,nc.t
supravieuirea ,l interesa mai puin acum. 4e moment" nu era curios ce 2oc ,l atepta ,n locul
acesta. 1l %escoperise i simpla lui ve%ere constituia o recompens&. 'e aceea" $&r& s& se ).n%easc&
la consecine" s&ri %e pe plat$orm&.
C&%ea spre un r.u ce spume)a printre st.nci s&l#atice" %ar un nor ap&ru su# el" ,l prinse
%in v&7%uh i-l purt&. 1l %use p.n& la turnul castelului" apoi prin $ereastra %eschis&" ,n&untru.
Acolo ,l l&s& ,ntr-o o%aie $&r& ui" %oar cu $erestre %eschise %e la ,n&limi ameitoare.
Cu o clip& mai %evreme" s&rise nep&s&tor %e pe plat$orm&? acum e7it&.
Covoraul %in $aa emineului se %escol&ci ,ntr-un arpe lun) i su#ire" cu coli r&i.
Eu sunt sin)ura ta sc&pare" s.s.i arpele. >oartea e sin)ura ta sc&pare
En%er privi ,n 2ur" c&ut.n% o arm&" c.n%" pe neateptate" ecranul se ,ntunec&. 4e pupitru
ap&ru un mesa2:
E*T6 1/ 1/TSRC6ERE.
=ER'E-=ER'E->AR!.
(urios" En%er %econect& pupitrul i se apropie %e peretele co%urilor" un%e )&si #an%a
ver%e-ver%e-maro" o atinse i o urm& c.n% se aprinse. =er%ele ,ntunecat" ver%ele %eschis i
ca$eniul ,i reaminteau %e toamna re)atului pe care-l %escoperise ,n 2oc. :Tre#uie s& revin acolo<"
,i spuse. :*arpele este o $r.n)hie lun)&? cu a2utorul ei" pot co#or, %in turn i s& cercete7
,mpre2urimile. 4oate c& se numete Kcap&tul lumiiL pentru c& este i cap&tul 2ocului" pentru c& pot
a2un)e ,ntr-un s&tuc" ca s& %evin unul %intre #&ieaii care muncesc i se 2oac& acolo" $&r& s& uci%
sau s& $iu ucis? pur i simplu tr&in% acolo.<
*i" cu toate c& se ).n%ea la asta" nu-i putea ,nchipui ce ,nsemna :pur i simplu tr&in%<.
/-o $&cuse nicio%at& p.n& atunci. 1ns& %orea s-o $ac&.
Armatele erau mai mari %ec.t clasele i" ,n mo% $iresc" %ormitorul avea alte %imensiuni.
Era lun) i ,n)ust" cu paturi %e am#ele p&ri? at.t %e lun)" ,nc.t se putea 7&ri po%eaua cur#.n%u-se
,n sus ,n cap&tul ,n%ep&rtat" ca parte a roii )i)antice care era *coala %e Lupt&.
En%er r&mase ,n pra). C.iva #&iei %e l.n)& u& ,l privir&" %ar ,l i)norar&. Continuar& cu
conversaiile" ,ntini sau re7emai %e paturi. 'iscutau %espre #&t&lii" %esi)ur A aa cum $&ceau
permanent cei mari. Cu toii erau mult mai voinici %ec.t En%er. Cei %e 7ece i unspre7ece ani
p&reau uriai pe l.n)& el? nici unul nu avea mai puin %e opt ani" iar En%er nu era ,nalt pentru
v.rsta lui.
1ncerc& s&-i %ea seama care era coman%antul" ,ns& ma2oritatea purtau :uni$orma %e
somn<" cum ,i spuneau" a%ic& erau )oi-puc&. >uli ,i scoseser& pupitrele" totui c.iva stu%iau.
En%er p&i ,n&untru. 1n clipa c.n% o $&cu" $u interpelat.
Ce vrei0 ,l ,ntre#& ocupantul patului %e sus" %e l.n)& u&" un #&iat trupe" pe a c&rui
#&r#ie ap&ruser& primele tuleie. /u eti o ;alaman%r&
Cre% c& voi %eveni" r&spunse En%er. =er%e-ver%e-maro" nu0 Am $ost trans$erat. Ar&t&
or%inul %e trans$er.
4a7nicul ,ntinse m.na" %ar En%er retrase #iletul.
Tre#uie s&-l %au lui 5on7o >a%ri%.
Li se al&tur& un alt #&iat" ceva mai scun%" totui mult mai voinic %ec.t En%er.
/u :5on-7&u<" pi&ciosule :5on-so< /umele-i spaniol. 5on7o >a%ri%. ATui
nosotros ha#lamos espanol" ;enor -ran (e%or.
Tu eti 5on7o0 ,ntre#& En%er pronun.n% numele corect.
/u" %oar un sclipitor i talentat poli)lot. 4etra ArFanian. ;in)ura $at& %in Armata
;alaman%r&. Cu mai mult s.n)e-n3 mine" %ec.t oricare altul %in %ormitor.
>am&" 4etra ce le mai vor#ete" $&cu unul %intre #&iei" vor#ete3" vor#ete.
Altul prelua ta$eta.
=or-#ese-#ete" vor-#ese-#ete" vor-#ese-#ete
>ai muli r.ser&.
1ntre noi %oi $ie vor#a" spuse 4etra" %ac& ar $ace o clism& *colii %e Lupt&" ar iei ver%e-
ver%e-maro.
En%er era %isperat. Avea %e2a o situaie %i$icil& A micu" $&r& e+perien&" cu instrucia
neterminat&" poate chiar %ispreuit pentru avansarea timpurie. 6ar acum" ,nt.mpl&tor" se
,mprietenise e+act cu cine nu tre#uia. 1n ochii celorlali #&iei era asociat cu 4etra" oaia nea)r& a
;alaman%relor. ! 7i #un& 4entru o clip&" privin% ,n 2ur la chipurile hohotin% sau str.m#.n%u-se"
En%er ,i ima)in& trupurile lor ,m#l&nite i %inii %e7)olii pentru a s$.ia. :;unt oare sin)urul om
%e aici0 Toi ceilali sunt animale" atept.n% %oar s& %evore7e0<
Apoi i-l aminti pe Alai. Cu si)uran&" ,n $iecare armat& e+ist& cel puin un in%ivi% pe care
merita s&-l cunoti.
5rusc" r.setele ,ncetar& i #&ieii amuir&. En%er se r&suci spre u&. 1n pra) st&tea un #&iat
,nalt" #runet i 7velt" cu ochi ne)ri $rumoi i #u7e sen7uale. :A $i ,n stare s&-l urme7 oriun%e<"
spuse ceva %in&untrul lui En%er. :A putea ve%ea lumea prin ochii lui.<
Cine eti0 ,ntre#& ,ncet #&iatul.
En%er Bi))in. Trans$erat %in ciclul primar la Armata ;alaman%ra" ,ntinse or%inul.
1i lu& #iletul cu o micare rapi%& i si)ur&" $&r& s&-i atin)& m.na.
C.i ani ai" Bi))in0
Aproape apte.
Te-am ,ntre#at c.i ani ai" nu c.i :aproape< ai0
Am ase ani" nou& luni i %ou&spre7ece 7ile.
C.t timp te-ai instruit ,n sala %e lupt&0
C.teva luni. Acum intesc mai #ine.
Ai e+ecutat manevre %e #&t&lie0 Ai $&cut parte %in vreun pluton0 Ai participat la
e+erciii com#inate0
En%er nu au7ise nicio%at& %e asemenea lucruri. Cl&tin& %in cap.
>a%ri% ,l scrut& atent.
Am ,neles. =ei ,nv&a %estul %e rapi% c& o$ierilor coman%ani ai acestei coli" ,n
$runte cu maiorul An%erson" care-i e$ul cel mare" le plac $arsele. Armata ;alaman%r& %e a#ia
,ncepe s& ias& %intr-o in%ecent& o#scuritate. Am o#inut victorii ,n %ou&spre7ece %in ultimele
%ou&7eci %e ,nt.lniri. 6-am surprins pe *o#olani" ;corpioni i !)ari" i suntem )ata s& atac&m
primul loc. Aa ,nc.t e normal" e a#solut $iresc" s& cap&t un asemenea specimen inutil" neinstruit
i su#%e7voltat ca tine
/u-i ,nc.ntat s& te cunoasc&" coment& ,n oapt& 4etra.
-ura" ArFanian rosti >a%ri%. Unei %i$icult&i ,i mai a%&u)&m alta. 'ar in%i$erent ce
o#stacole hot&r&sc o$ierii s& ne ri%ice ,n cale" noi r&m.nem3
;alaman%ra r&cnir& sol%aii ,ntr-un )las.
6nstinctiv" percepia lui En%er asupra evenimentelor se mo%i$ic&. Era un ritual. >a%ri% nu
,ncerca s&-l insulte" ci %oar prelua controlul asupra unui eveniment neateptat i-l $olosea pentru
a-i spori autoritatea asupra armatei.
/oi suntem $ocul care-i va ar%e" p.ntec i m&runtaie" cap i inim&" suntem multe
$l&c&ri" %ar un sin)ur $oc
;alaman%ra stri)ar& %in nou.
/imic nu ne-nsp&im.nt&
4entru o clip&" En%er ,i permise s& spere.
=oi tra)e tare i voi recupera" 7ise el.
/u i-am acor%at permisiunea s& vor#eti" replic& >a%ri%. 6ntenione7 s& te trans$er c.t
mai repe%e. 4ro#a#il c& va tre#ui s& renun i la altcineva mai valoros o %at& cu tine" %ar eti at.t
%e mic ,nc.t nu poi $i nici m&car inutil. /u poi $i altceva %ec.t un ,n)heat" in%i$erent %e #&t&lie"
iar noi am a2uns la sta%iul un%e $iecare sol%at ,n)heat contea7&. /-am nimic personal cu tine"
Bi))in" %ar sunt si)ur c&-i poi termina instrucia pe socoteala altuia.
C.t& )enero7itate murmur& 4etra.
>a%ri% se apropie %e $at& i o p&lmui cu %osul m.inii. ;unetul $u $oarte sla#" %eoarece o
atinse numai cu un)hiile. 'ar pe o#ra7ul ei ap&rur& patru %.re roii" str&lucitoare" i c.teva
pic&turi minuscule %e s.n)e marcar& locul un%e o lovise.
Bi))in" ascult& care-i sunt instruciunile ;per s& $ie ultima %at& c.n% va $i nevoie s&-
i vor#esc. ;tai %eoparte atunci c.n% ne antren&m ,n sal&. 5ine,neles" o s& $ii i tu acolo" %ar nu
vei $ace parte %in nici un pluton i nu vei participa la manevre. C.n% suntem chemai la lupt&" te
echipe7i rapi% i te pre7ini la poart&? ,mpreun& cu toat& armata. /u vei intra ,ns& %ec.t %up&
patru minute %e la ,nceputul 2ocului i vei r&m.ne l.n)& poart&" $&r& s& scoi arma i $&r& s& tra)i.
En%er ,ncuviin&. Avea s& $ie un nimic. ;pera s& $ie trans$erat c.t mai cur.n%.
1n acelai timp" o#serv& c& 4etra nu ipase %e %urere i nici m&car nu-i atinsese o#ra7ul"
%ei o pic&tur& %e s.n)e se prelinsese" l&s.n% o %.r& pe pomete. 4oate c& $ata era oaia nea)r& a
;alaman%relor" %ar %ac& 5on7o >a%ri% n-avea s& $ie prietenul lui" mai #ine ar $i c&utat tov&r&ia
ei.
6 se reparti7& un pat ,n $un%ul %ormitorului. 4atul %e sus" aa ,nc.t" atunci c.n% urca ,n el"
nici nu putea 7&ri ua? era acoperit& %e cur#ura tavanului. 1n paturile %in 2ur erau i ali #&iei
posaci" p&r.n% o#osii A cei mai puin valoroi. /u aveau nici un cuv.nt %e #un venit pentru
En%er.
En%er ,ncerc& s&-i %eschi%& %ulapul" ae7.n% palma pe el" %ar nu se ,nt.mpl& nimic.
Atunci ,i %&%u seama c& %ulapurile nu erau prote2ate. Toate compartimentele erau prev&7ute cu
uie normale" lipsite %e ,ncuietori. 'eci c.n% $&ceai parte %intr-o armat&" nu mai aveai nimic
personal.
1n %ulap e+ista o uni$orm&. /u ver%ele pali% al ciclului ,nt.i" ci ver%ele ,ntunecat tivit cu
portocaliu al Armatei ;alaman%r&. 1i era lar)&. 4ro#a#il c& nu se ).n%iser& nicio%at& s& croiasc&
m&suri at.t %e mici.
;e pre)&tea s-o ia %in&untru" c.n% o 7&ri pe 4etra" venin% pe culoar" spre patul lui. Co#or,.
4e loc repaus" rosti ea. /u-s o$ier.
Eti e$ %e pluton" nu0
Cineva %in apropiere pu$ni.
Ce te $ace s& cre7i asta0
Ai patul ,n $a&.
Asta pentru c& sunt cel mai #un inta %in Armata ;alaman%r&" i pentru c& lui 5on7o i-
e team& c& a porni o revolt&" %ac& e$ii %e plutoane nu m& au su# ochi. 'e parc& a putea porni
ceva cu tipi ca &tia Ar&t& spre #&ieii cu chipuri o#osite %e pe paturile al&turate.
:Ce-ncearc& s& $ac&" s& a)rave7e i mai mult situaia0<
Toi sunt mai #uni %ec.t mine" 7ise En%er" str&%uin%u-se s& se %elimite7e %e %ispreul
ei $a& %e cei care" la urma urmei" aveau s&-i $ie vecini.
Eu sunt $at&" spuse 4etra" iar tu eti un pi&cios %e ase ani. Avem multe ,n comun? %e
ce s& nu $im prieteni0
/-o s&-i $ac leciile" replic& En%er.
Ea pricepu ime%iat )luma.
9a" ha3 Totu-i milit&rie" c.n% intri ,n 2oc. *coala nu-i ca-n ciclul ,nt.i. (acem istorie"
strate)ie" tactic&" ).n%aci" mate i astronomie" chestii %e care o s& ai nevoie ca pilot sau
coman%ant. ! s& ve7i
'eci eti prietenul meu. Cap&t vreun premiu0 ,ntre#& En%er. 6mita mo%ul ei %e-a vor#i"
a)resiv i cinic.
5on7o n-o s& te lase s& te antrene7i. ! s& te pun& s&-i iei pupitrul ,n sal& i s&-i $aci
leciile. 1ntr-un $el" are %reptate A nu vrea un pici complet neinstruit" care s&-i %ea peste cap
manevrele lui precise" ,ncepu s& vor#easc& ,n :)ir%<" lim#a2ul ar)otic ce imita en)le7a stricat& a
oamenilor simpli: 5on7o" el precis. El atent" el pi& ,n $ar$urie i nu stropete.
En%er sur.se.
;ala %e lupt& e permanent %eschis&. 'ac& vrei" te %uc %up& pro)ram i te-nv& c.te
ceva %in ce tiu. /u-s mare scul&" %ar sunt %estul %e tare i oricum tiu mai multe %ec.t tine.
'ac& vrei" 7ise En%er.
1ncepem m.ine %iminea& %up& %e2un.
*i %ac&-i altcineva ,n&untru0 Clasa mea avea instrucie i antrenament ime%iat %up&
%e2un.
/u-i nici o pro#lem&. 'e $apt e+ist& nou& s&li %e lupt&.
/-am tiut3
Toate au aceeai intrare. Tot centrul *colii" #utucul roii" e $ormat %in s&li %e lupt&. Ele
nu se rotesc o %at& cu restul staiei. Aa se o#ine impo3 impon%era#ilitate A pentru c& st& pe loc.
(&r& rotaie" nu e+ist& un :2os<. Le pot ,ns& %eplasa p.n& a2un) la cori%orul %e intrare pe care-l
$olosim toi. 'up& ce intri" o mut& i a%uc alta la intrare.
Aha
Aa r&m.ne. 'up& %e2un.
5ine" ,ncuviin& En%er.
(ata se ,ntoarse s& plece.
4etra" rosti el.
Ea ,ntoarse capul.
>ulumesc.
4etra nu-i r&spunse" ci porni mai %eparte.
En%er sui ,napoi ,n pat i se %e7#r&c&. R&mase )ol" cercet.n%u-i noul pupitru i ,ncerc.n%
s&-i %ea seama %ac& ,i mo%i$icaser& co%urile %e acces. 5ine,neles" ,i terseser& sistemul %e
protecie. Aici nu putea %eine nimic" nici m&car un pupitru personal.
Luminile p&lir&. ;e apropia stin)erea. En%er nu tia un%e era closetul.
6ei a$ar& i $aci la st.n)a" ,i spuse #&iatul %in patul al&turat. E comun cu *o#olanii"
Con%orii i =everiele.
En%er ,i mulumi i s&ri 2os.
9ei" $&cu #&iatul. /u poi mer)e aa. C.n% iei %in %ormitor" uni$orma e o#li)atorie.
Chiar i la toalet&0
>ai ales. 1n plus" e inter7is s& %iscui cu cineva %in alt& armat&. La mas&" sau la %u.
Uneori ai voie s-o $aci ,n sala %e 2ocuri i" #ine,neles" %ac&-i spune un pro$esor. 'ar %ac& te
prin%e 5on7o" te-ai ars" ai au7it0
>ulumesc.
*i3&&3 pe 5on7o-l apuc& %racii %ac& treci )ol pe l.n)& 4etra.
'ar ea era %e7#r&cat& c.n% am venit eu" nu0
Ea poate s& $ac& orice %orete" %ar tu r&m.i ,m#r&cat. 'ispo7iiile lui 5on7o3
Era o prostie 'eocam%at&. 4etra ar&ta ca oricare alt #&iat? era o re)ul& i%ioat&. 1n $elul
acesta o separa" o %i$erenia" %ivi7a armata. ! t.mpenie Cum a2unsese 5on7o coman%ant" %ac&
nu ,nele)ea at.ta lucru0 Alai ar $i $ost un coman%ant mai #un. *tia cum s& p&stre7e unitatea unui
)rup.
:*i eu tiu cum s& p&stre7 un )rup laolalt&<" se ).n%i En%er. :4oate c& ,ntr-o #un& 7i" voi
a2un)e coman%ant.<
4e c.n% se sp&la pe m.ini" cineva i se a%res&:
9ei" au a2uns s& #a)e i nou-n&scui la ;alaman%re0
En%er nu r&spunse. 1i usca m.inile.
6a uitai-v& ;alaman%rele au $&cut copilai 6a uite-l >i-ar putea trece printre picioare
$&r& s&-mi atin)& coaiele
4entru c& nici n-ai" 'irF" chicoti altcineva3
C.n% p&r&si ,nc&perea" En%er au7i un )las:
E Bi))in. /u tii0 *mecherul %in sala %e 2ocuri.
4orni pe cori%or" 7.m#in%. 4oate c& era micu" %ar ,i tiau numele. 'in sala %e 2ocuri"
#ine,neles" aa c& nu ,nsemna mai nimic. 'ar aveau s& va%& *i el urma s& %evin& un sol%at #un.
1n cur.n%" toi aveau s&-i cunoasc& numele. 4oate c& nu ,n Armata ;alaman%r&" %ar ,n cur.n%.
4etra ,l atepta ,n cori%orul ce %ucea spre sala %e lupt&.
;tai puin" ,i spuse ea. Tocmai au intrat 6epurii" i mai %urea7& c.teva minute p.n&
cuplea7& sala urm&toare.
En%er se ae7& l.n)& ea.
Ar $i multe ,ntre#&ri %espre s&lile astea" 7ise el" nu numai re$eritor la mo%ul %e cuplare.
'e e+emplu" %e ce ,nainte %e-a intra ,n sal&" e+ist& )ravitaie pe cori%orul %in a$ara ei0
(ata ,nchise ochii.
*i %ac& s&lile se a$l& cu a%ev&rat ,n impon%era#ilitate" ce se ,nt.mpl& c.n% se cuplea7&
cu cori%orul0 'e ce nu ,ncep s& se roteasc& o %at& cu *coala0
En%er ,ncuviin& %in cap.
;unt multe asemenea taine" opti misterioas& 4etra. /u ,ncerca s& le %e7le)i. Ultimul
sol%at care a $&cut-o a p&it lucruri ,n)ro7itoare. A $ost %escoperit ,n toalet&" sp.n7urat cu
picioarele %e tavan i cu capul ,n$un%at ,n closet.
'eci nu sunt primul care am ,ntre#at3
ine minte" #&iea C.n% rostise :#&iea< o $&cuse cu a$eciune" nu cu %ispre. Ei n-or
s&-i spun& nicio%at& mai mult %ec.t e necesar" ,ns& orice puti cu creier tie c&-n tiin& s-au
schim#at %estule %in 7ilele lui mo >a7er RacFham i ale (lotei =ictorioase. E clar c& acum
putem controla )ravitaia. ;-o pornim i s-o oprim" s&-i schim#&m %irecia" poate chiar s-o
re$lect&m3 m-am ).n%it la multe chestii ca lumea pe care le-ai putea $ace cu armele
)ravitaionale i propulsiile )ravitaionale" ,nchipuiete-i cum s-ar putea %eplasa navele pe l.n)&
planete 4oate smul).n% halci mari %in ele" re$lect.n% chiar atracia unei planete i apoi
$ocali7.n%-o. 'ar nu ni se spune nimic3
En%er pricepu alu7iile 4etrei. >anipularea )ravitaiei era un aspect? manipul&rile o$ierilor
A altul? ,ns& mesa2ul cel mai important era: 'umanii nu sunt celelalte armate" ci a%ulii. Ei nu
spun a%ev&rul.
9ai" #&iea" 7ise $ata. ;ala-i )ata. >.inile 4etrei sunt ai" inamicii sunt rai Chicoti:
>i se 7ice 4etra-poeta.
;e mai 7ice c& eti ne#un& %e le)at.
*i-ar $i #ine s-o cre7i" poponel %e #&ieel
'ucea 7ece min)i-int& ,ntr-o )eant&. En%er se inea cu o m.n& %e costumul ei" iar cu
cealalt& %e perete" ca s-o ancore7e c.n% le arunca" puternic" ,n %i$erite %irecii. 1n
impon%era#ilitate" op&iau ,n toate p&rile.
'&-mi %rumul" 7ise $ata. 1i $&cu v.nt" rotin%u-se? %in c.teva mic&ri ale #raelor" se
opri locului i ,ncepu s& tra)& ,n inte. 1n clipa c.n% erau atinse" acestea ,i mo%i$icau culoarea %in
al# ,n rou. En%er tia c& schim#area culorilor inea mai puin %e %ou& minute. C.n% lovi i ultima
int&" o sin)ur& min)e re%evenise al#&.
Rico.n% %intr-un perete" 4etra se ,n%rept& cu vite7& spre En%er. 5&iatul o prinse" i-o
$r.n& A unul %in primele proce%ee pe care-l ,nv&aser& ,n ciclul ,nt.i.
Eti #un&" 7ise el.
Cea mai #un& *i-o s&-nvei i tu.
1i e+plic& s& in& #raul per$ect ,ntins i s& ocheasc& pe toat& lun)imea lui.
! chestie %e care muli sol%ai nu-i %au seama este c&" cu c.t inta e mai %eparte" cu
at.t tre#uie s& p&stre7i mai mult timp ra7a ,ntr-un cercule %e vreo %oi centimetri. Este %i$erena
%intre o 7ecime %e secun%& i o 2um&tate %e secun%&" ,ns& ,n lupt& asta ,nseamn& mult. ;unt %estui
care cre% c& au %at )re" %ei au intit per$ect" pentru c& se %eplasea7& prea repe%e. /u poi $olosi
pistolul ca pe o sa#ie: ac-pac" #uc&i ,i $ac Tre#uie s& ocheti.
Coman%& rea%ucerea intelor i le lans& %in nou" mai lent. En%er trase ,n ele. /u nimeri
nici una.
5ravo" 7ise 4etra. /-ai nici o %eprin%ere incorect&.
'ar n-am nici vreuna ca lumea" su#linie el.
4e alea o s& i le %au eu.
1n acea prim& %iminea&" n-au $&cut mare lucru. >ai mult au %iscutat. Cum s& ).n%eti ,n
timp ce ocheti. Tre#uie ca" ,n acelai timp" s& ai ,n minte at.t micarea ta" c.t i pe a
a%versarului. Tre#uie s& ii #raul per$ect ,ntins i s& inteti cu tot corpul" ast$el ,nc.t %ac& #raul
i-este ,n)heat" s& poi continua s& tra)i. ;& ,nvei locul e+act un%e se %eclanea7& tr&)aciul" ca s&
nu miti %e)etul prea mult la $iecare ,mpuc&tur&. ;&-i rela+e7i corpul? s& nu te ,ncor%e7i"
%eoarece asta te $ace s& tremuri.
A $ost sin)urul antrenament al lui En%er %in 7iua aceea. 1n timpul instruciei %e %up&-
amia7a" i se or%on& s&-i a%uc& pupitrul i s&-i $ac& temele ,ntr-un col al s&lii. 5on7o era o#li)at
s& ai#& tot e$ectivul ,n sala %e lupt&" %ar nu s&-l i utili7e7e inte)ral.
En%er nu-i $&cea ,ns& leciile. 'ac& nu avea voie s& participe la instrucie" ,l putea stu%ia
pe 5on7o ca tactician. Armata ;alaman%r& era ,mp&rit& ,n cele patru plutoane stan%ar% %e c.te
7ece sol%ai $iecare. Unii coman%ani ,i %istri#uiau oamenii ast$el ,nc.t plutonul A ,i cuprin%ea
pe cei mai #uni sol%ai" iar plutonul ' pe cei mai sla#i. 5on7o ,i amestecase i $iecare pluton
coninea sol%ai %in toate cate)oriile. At.t %oar c& plutonul 5 avea numai nou& #&iei. En%er se
,ntre#& cine $usese trans$erat ca s&-i $ac& loc lui. 1i %&%u seama repe%e c& e$ul plutonului era
nou. /u era %e mirare c& 5on7o $usese $urios A pier%use un e$ %e pluton ,n schim#ul unui pici.
5on7o avea %reptate i ,n alt& privin&. En%er nu era pre)&tit. Toate antrenamentele
constau ,n manevre. 4lutoane care nu se puteau ve%ea ,ntre ele e+ersau operaiuni per$ect
sincroni7ate laolalt&" sau schim#&ri #rute %e %irecie $&r& s& %estrame $ormaia. Toi sol%aii
aceia aveau ,nsuite per$ect tehnici pe care En%er nu le ,nv&ase. A#ilitatea %e-a ateri7a lin"
amorti7.n% impactul. C#or precis. Corect&ri %e traiectorie" utili7.n% sol%aii ,n)heai care pluteau
r&7lei prin sal&. Rosto)oliri" rotiri" $ente. Alunecare ,n lun)ul peretelui A o manevr& e+trem %e
%i$icil&" %ar $oarte util&" %eoarece inamicul nu-i putea c&%ea ,n spate.
Chiar ,n timp ce-i %&%ea seama c.t %e multe lucruri nu tia" En%er v&7u i altele pe care
le-ar $i putut ,m#un&t&i. (ormaiunile ,n%elun) repetate constituiau o )reeal&. 4ermiteau
e+ecutarea prompt& a comen7ilor" ,ns& erau previ7i#ile. 'e asemenea" sol%atului ca in%ivi% nu i
se acor%a %reptul %ec.t la puin& iniiativ&. ! %at& ce se sta#ilea un a#lon" tre#uia urmat p.n& la
cap&t. /u te puteai a%apta la ripostele a%versarului. En%er stu%ie $ormaiunile lui 5on7o precum
un coman%ant inamic" )&sin% mo%alit&i %e-a le %istru)e.
1n seara aceea" ,n %ecursul perioa%ei li#ere" En%er ,i ceru 4etrei s& mai e+erse7e cu el.
/u" r&spunse $ata. =reau s& a2un) coman%ant ,ntr-o #un& 7i" aa c& tre#uie s& $ac sala
2ocurilor.
E+ista o cre%in& unanim ,mp&rt&it& c& pro$esorii urm&reau 2ocurile i acolo ,i remarcau
pe potenialii coman%ani. Cu toate acestea" En%er se ,n%oia %e a%ev&rul unei asemenea ipote7e.
*e$ii %e plutoane aveau anse mult mai mari %e-a ar&ta ce pot $ace ,n $uncia %e coman%ant" %ec.t
orice 2uc&tor pe vi%eo.
/u-i spuse ,ns& nimic 4etrei. *e%ina %e %up& %e2un $usese ,n%ea2uns %e )eneroas&. Cu
toate acestea" tre#uia s& se antrene7e. *i n-o putea $ace sin)ur" %ec.t ,n privina c.torva mic&ri %e
#a7&. >anevrele cu a%ev&rat %i$icile necesitau parteneri sau echipe. 'ac& i-ar $i avut pe Alai sau
;hen3
'e $apt" %e ce s& nu se antrene7e cu ei0 /u mai au7ise ca un sol%at s& se antrene7e cu
ciclul ,nt.i" %ar n-o inter7icea nici un re)ulament. 4ur i simplu n-o $&cea nimeni? elevii %in ciclul
,nt.i erau privii cu un %ispre total. Ei #ine" En%er continua s& $ie tratat ca un proasp&t recrut.
Avea nevoie %e parteneri cu care s& se antrene7e i %rept r&splat& ,i putea ,nv&a unele lucruri
v&7ute la #&ieii mari.
9ei" se-ntoarce marele sol%at r&cni 5ernar%.
En%er r&mase ,n ua $ostului s&u %ormitor. /u lipsise %ec.t o 7i" %ar %e2a i se p&rea un loc
str&in" iar vechii lui cole)i nite necunoscui. '&%u s& plece. >ai era ,ns& i Alai" care con$erise
un caracter sacru prieteniei lor. Alai nu era un str&in.
En%er nu $&cu nici un e$ort s& ascun%& mo%ul cum era tratat ,n Armata ;alaman%r&.
*i au %reptate. ;unt la $el %e util ca un str&nut ,n casca-nchis&.
Alai r.se" i ali #&iei ,ncepur& s& se str.n)& ,n 2urul lor. En%er propuse t.r)ul. Cilnic" ,n
perioa%a li#er&" antrenament ,n sala %e lupt&" su# con%ucerea lui. Ei aveau s& ,nvee trucuri %e la
armate" %e la #&t&liile la care asista En%er" iar el urma s& capete practica necesar& ,n %e7voltarea
aptitu%inilor %e sol%at.
! s& ne per$ecion&m ,mpreun&.
>ai muli #&iei %oreau s& vin&.
5ine,neles" ,ncuviin& En%er. 'ar venii s& transpirai. 'ac& %oar v& $..ii" nu /-am
timp %e pier%ut.
/u pier%ur& timpul. En%er se chinui" ,ncerc.n% s& %escrie ce v&7use" i c&ut.n% s&
%emonstre7e. Totui" c.n% timpul li#er se ,ncheie" ,nv&aser& c.te ceva. Erau o#osii" ,ns&
prinseser& secretul c.torva tehnici.
Un%e ai $ost0 ,l ,ntre#& 5on7o.
En%er r&mase ,n po7iie %e %repi l.n)& patul coman%antului s&u.
>-am antrenat ,n sala %e lupt&.
Am au7it c& ai $ost ,nsoit %e $otii t&i cole)i.
/u m& puteam antrena sin)ur.
/u sunt %e acor% ca sol%aii %in Armata ;alaman%r& s& piar%& timpul cu cei %in ciclul
,nt.i. Acum eti sol%at.
En%er ,l privi ,n t&cere.
>-ai au7it" Bi))in0
'a" %omnule.
;-a terminat cu antrenamentele cu #&inoii &ia mici.
4ot s& v& vor#esc ,ntre patru ochi0 ,ntre#& En%er.
Era o solicitare c&reia coman%anii erau o#li)ai s&-i %ea curs. Chipul lui 5on7o se
,ntunec& i-l con%use pe En%er a$ar&" pe cori%or.
Uite ce-i" Bi))in /u te %oresc. 1ncerc s& scap %e tine" %ar nu-mi crea pro#leme" c& te
lipesc %e perei
:Un coman%ant<" se ).n%i En%er" :nu tre#uie s& pro$ere7e amenin&ri prosteti<.
5on7o se ,n$urie %in cau7a t&cerii sale.
Tu mi-ai cerut s& venim aici? vor#ete
'omnule" ai avut %reptate s& nu m& ,nca%rai ,n nici un pluton. /u tiu s& $ac a#solut
nimic.
/-am nevoie s&-mi spui tu c& am %reptate.
'ar voi %eveni un #un sol%at. /u v& voi %eran2a instrucia" %ar voi e+ersa i o voi $ace
cu sin)urii care vor s& se antrene7e ,mpreun& Cu mine" cei %in $osta mea clas&.
! s& $aci ce-i 7ic eu" piticanie
E+act" %omnule. =oi ,n%eplini toate or%inele pe care suntei autori7at s& le %ai. 'ar ,n
perioa%a %e repaus nu se pot %a or%ine. /ici unul. 'e c&tre nimeni.
Constat& cum ,i sporea m.nia lui 5on7o. (uria $ier#inte nu era #un&. (rica lui En%er era
rece i o putea ,ntre#uina. A lui 5on7o era $ier#inte i-l st&p.nea ea pe #&iat.
'omnule" tre#uie s& m& ).n%esc la propria mea carier&. /u voi interveni ,n %ecursul
antrenamentelor i #&t&liilor" totui tre#uie s& ,nv&. /-am cerut s& $iu a%us ,n aceast& armat&.
1ncercai s& m& trans$erai c.t mai repe%e. 'ar nimeni nu m& va lua" %ac& ha#ar n-am %e nimic" e
a%ev&rat0 L&sai-m& s& ,nv& c.te ceva i %up& aceea putei sc&pa iute %e mine" c&p&t.n% un sol%at
pe care-l putei $olosi mai #ine.
5on7o nu era lipsit %e inteli)en&" pentru ca m.nia s&-l ,mpie%ice s& recunoasc& o
propunere %e #un sim. Totui" nu se putea calma ime%iat.
At.ta timp c.t $aci parte %in Armata ;alaman%r&" o s& asculi or%inele mele
'ac& ,ncerci s& intri ,n timpul meu li#er" aran2e7 s& te con)ele7e.
4ro#a#il c& nu era a%ev&rat. 'ar era posi#il. Cu si)uran&" %ac& En%er ar $i reclamat
nerespectarea timpului s&u li#er" 5on7o putea $i ,n%ep&rtat %e la coman%&. La aceasta se a%&u)a i
$aptul c&" ,n mo% evi%ent" o$ierii v&7user& ceva la En%er" %eoarece ,l avansaser&. 4oate c& En%er
avea ,ntr-a%ev&r in$luen& ,n r.n%ul lor i putea con)ela pe cineva.
Tic&losule uier& 5on7o.
/u-i vina mea c& ai %at or%inul acela %e $a& cu toi. 'ar %ac& %oreti" m& voi pre$ace
c& ai c.ti)at run%a asta. 'up& aceea" m.ine" m& poi anuna c& te-ai r&7).n%it.
/-am nevoie s&-mi spui ce s& $ac
/u %oresc ca restul #&ieilor s& crea%& c& ai ce%at. /-ai mai avea aceeai autoritate.
5on7o ,l ur, pentru #un&voin&. En%er vor#ise %e parc& ,i acor%a $uncia %e con%ucere ca o
$avoare. ! neo#r&7are" ,ns& n-avea %e ales. /-avea alternativ&. /u se ).n%ea c& vina ,i aparinea
numai lui" %eoarece %&%use un or%in a#sur%. *tia %oar c& En%er ,l ,nvinsese" iar apoi ,l i
#at2ocorise prin m&rinimie.
! s& te lichi%e7 ,ntr-o #un& 7i" rosti el.
4ro#a#il.
;un& stin)erea. En%er reveni ,n %ormitor" p&r.n% %escura2at. 1n$r.nt. >.nios. Ceilali
#&iei traser& conclu7ia evi%ent&.
'iminea&" c.n% plec& spre sala %e mese" 5on7o ,l opri i rosti cu )las tare:
>-am r&7).n%it" puulic& 4oate c& %ac& te-antrene7i cu ciclul ,nt.i" o s&-nvei ceva. *i
o s& te pot schim#a mai uor. !rice" numai s& scap rapi% %e tine.
>ulumesc" %omnule" 7ise En%er.
!rice" opti 5on7o. ;per s& te v&% con)elat.
En%er 7.m#i recunosc&tor i p&r&si ,nc&perea. 'up& %e2un" se antren& iar&i cu 4etra.
Toat& %up&-amia7a ,l urm&ri pe 5on7o coman%.n%" i-i ima)in& c&i prin care ,i putea ,nvin)e
armata. 1n timpul li#er" el" Alai i ceilali repetar& p.n& la epui7are. :! pot $ace<" ).n%i seara"
,ntins ,n patul s&u" cu muchii 7v.cnin%u-i i %estin7.n%u-se. :>& pot %escurca<.
4este patru 7ile" Armata ;alaman%r& avu o #&t&lie. En%er aler)& ,napoia sol%ailor care
trop&iau pe cori%oare spre sala %e lupt&. 'e-a lun)ul pereilor p.lp.iau %ou& #en7i: ver%e-ver%e-
maro a ;alaman%rei i ne)ru-al#-ne)ru a Con%orului. C.n% a2unser& ,n locul un%e $usese
,ntot%eauna sala" cori%orul se rami$ic&" cu ver%e-ver%e-maro spre st.n)a i ne)ru-al#-ne)ru spre
%reapta? urm& un alt col la %reapta" i armata se opri ,n $aa unui perete.
4lutoanele se $ormar& ,n t&cere. En%er se ae7& ,n%&r&tul lor. 5on7o %&%ea instruciunile:
A sus" 5 st.n)a" C %reapta" ' 2os. Atept& p.n& ce plutoanele se orientar&
corespun7&tor" apoi a%&u)&: 4uic&" tu atepi patru minute" %up& care intri i te opreti l.n)& u&.
/u atin)i arma
En%er ,ncuviin&. 5rusc" peretele %inapoia lui 5on7o %eveni transparent. 'eci nu era
perete" ci un c.mp %e $or&. *i sala era %i$erit&. 4rin ea $useser& suspen%ate uriae cu#uri ca$enii"
acoperin% parial c.mpul vi7ual. 'eci acestea erau o#stacolele pe care sol%aii le numeau stele.
4&reau %istri#uite aleator. 5on7o p&rea c& le tratea7& cu in%i$eren&. Era clar c& sol%aii tiau %e2a
cum se proce%ea7& cu ele.
'ar privin% #&t&lia %e pe cori%or" En%er ,i %&%u seama c& n-aveau ha#ar s& le $oloseasc&
e$icient. *tiau s& ateri7e7e pe ele i s& le utili7e7e %rept paravane" tiau i tacticile %e asalt asupra
unei stele %einute %e inamic. /u %emonstrau ,ns& c& tiau care stele erau importante. Continuau
s& atace unele ce puteau $i %ep&ite prin simpla alunecare %e-a lun)ul pereilor.
Cel&lalt coman%ant pro$ita %e ne)li2area strate)iei %e c&tre 5on7o. Con%orii sileau
;alaman%rele la atacuri riscante. Tot mai puine ;alaman%re r&m.neau ne,n)heate pentru
urm&toarele asalturi. 'up& numai cinci-ase minute" %eveni limpe%e c& Armata ;alaman%r& nu-i
putea ,nvin)e a%versarul atac.n%.
En%er trecu prin poart&. 4luti uor ,n 2os. ;&lile ,n care se antrenase avuseser& ,ntot%eauna
uile la nivelul po%elei. 1ns& ,n #&t&lii" ua era situat& la mi2locul peretelui" e)al %ep&rtat& %e
po%ea i %e pla$on.
5rusc simi cum se reorientea7&" aa cum se ,nt.mplase ,n navet&. Ceea ce $usese :2os<
era acum :sus<" iar apoi :lateral<. 1n impon%era#ilitate nu e+ista nici un motiv s& r&m.i orientat
ca pe cori%or. Uit.n%u-te la uile per$ect p&trate" era imposi#il %e spus un%e $usese :sus<. *i nici
nu conta. Acum" En%er %escoperise orientarea care avea sens. 4oarta a%versarului era :2os<.
;copul 2ocului era %e :a c&%ea< spre #a7a inamicului.
(&cu mic&rile care-l r&suceau ,n noua %irecie. 1n loc s& stea r&chirat" cu tot trupul
%escoperit %umanului" acum ,i e+punea numai t&lpile c&tre acesta. Era o int& mult mai mic&.
Cineva ,l 7&ri. La urma urmei" plutea $&r& scop ,n loc %eschis. 6nstinctiv" En%er ri%ic&
)enunchii la piept. 1n acelai moment" ra7a armei ,l atinse i picioarele costumului ,n)hear&.
5raele ,i r&maser& ne,n)heate %eoarece" %ac& $asciculul nu lovea trunchiul" se ri)i%i7au %oar
mem#rele atinse. En%er ,nelese c& %ac& n-ar $i $ost orientat cu picioarele c&tre a%versar ar $i $ost
nimerit ,n trup. Ar $i $ost complet imo#ili7at.
'eoarece 5on7o ,i or%onase s& nu-i scoat& arma" En%er continu& s& pluteasc&" $&r& s&
mite capul sau #raele" %e parc& i ele ar $i $ost ,n)heate. A%versarii ,l i)norau" concentr.n%u-i
tirul asupra sol%ailor care tr&)eau ,n ei. Era o #&t&lie aspr&. 'ep&it& numeric" Armata
;alaman%r& ce%a pas cu pas. Lupta se $&r.mi& ,ntr-o %u7in& %e con$runt&ri in%ivi%uale. Acum"
%isciplina lui 5on7o ,i %ove%ea roa%ele" c&ci $iecare ;alaman%r& ,n)heat& scotea %in lupt& cel
puin un inamic. /imeni nu %&%u #ir cu $u)iii sau nu intr& ,n panic&" toi r&m.neau calmi i
ocheau cu atenie.
1n special 4etra era teri#il&. Con%orii o remarcaser& i %epuneau e$orturi consi%era#ile ca
s-o ,n)hee. 67#utir& s&-i loveasc& ,nt.i #raul %rept" cu care tr&)ea i potopul ei %e ,n2ur&turi $u
,ntrerupt numai atunci c.n% o ,n)hear& complet i casca o ,mpie%ic& s& mai %esclete7e
ma+ilarele. 4este alte c.teva minute" totul se termin&. Armata ;alaman%r& nu mai opunea
re7isten&.
En%er o#serv& cu satis$acie c& a%versarii r&m&seser& %oar cu cei cinci sol%ai necesari
pentru a %eschi%e poarta" ca s& consemne7e victoria. 4atru %intre ei ,i atinser& c&tile %e punctele
luminoase %in colurile uii ;alaman%relor" iar al cincilea trecu prin c.mpul %e $or&. Hocul lu&
s$.rit. Luminile revenir& la intensitatea lor or#itoare i An%erson ,i $&cu apariia prin ua
pro$esorilor.
:>i-a $i putut scoate arma<" se ).n%ise En%er c.n% inamicii se apropiaser& %e u&. :>i-
a $i putut scoate arma i s& ,mpuc pe unul sin)ur %intre ei" i atunci ar $i $ost prea puini. Hocul
s-ar $i terminat la e)alitate. (&r& patru #&iei care s& atin)& cele patru coluri i un al cincilea care
s& treac& prin poart&" Con%orii n-ar $i o#inut victoria. 5on7o" prostule" te-a $i putut salva %e la
,n$r.n)erea asta 4oate chiar a $i putut s-o trans$orm ,ntr-o victorie" %eoarece erau toi laolalt&"
inte uoare" i ,n primele momente n-ar $i tiut cine tra)e. intesc su$icient %e #ine ca s& $i
reuit.<
1ns& or%inele erau or%ine i En%er promisese c& avea s& le respecte. Avu totui satis$acia
c& pe $ia o$icial& a Armatei ;alaman%re nu ap&reau patru7eci i unu %e sol%ai eliminai sau scoi
%in lupt&" ci patru7eci eliminai i unul r&nit. 5on7o nu putu ,nele)e" p.n& nu consult&
,nre)istrarea lui An%erson i-i %&%u seama cine era. :R&nit" 5on7o<" ,i spuse En%er. :>ai
puteam tra)e<
;e ateptase ca 5on7o s& vin& la el i s&-i 7ic&: :'ata viitoare" %ac& se mai ,nt.mpl& aa
ceva" poi tra)e<. 1ns& acesta nu-i spusese a#solut nimic" p.n& a %oua 7i" %up& %e2un. 5ine,neles"
el m.nca la popota coman%anilor" %ar En%er era a#solut si)ur c& scorul ciu%at avea s& st.rneasc&
i acolo tot at.tea ne%umeriri c.te $useser& ,n sala %e mese a sol%ailor. 1n toate celelalte 2ocuri
care nu se ,ncheiaser& la e)alitate" toi mem#rii armatei ,nvinse $useser& $ie eliminai A complet
,n)heai A $ie scoi %in lupt&" ceea ce ,nsemna c& aveau unele p&ri ale trupului ne,n)heate" %ar
nu mai puteau tra)e. ;alaman%ra era sin)ura armat& ,nvins& cu un sol%at %e cate)oria R&nit-%ar-
Activ.
En%er nu o$eri nici o e+plicaie" ,ns& alte ;alaman%re $&cur& cunoscut ce se ,nt.mplase. 6ar
c.n% $u ,ntre#at %e ce nu tr&sese" r&spunse calm:
>& con$orme7 or%inelor.
'up& %e2un" 5on7o ,l c&ut&:
!r%inul r&m.ne vala#il" ,i spuse" ar $i #ine s& nu uii
:! s& te coste" prostule. 4oate c& nu-s un sol%at $oarte #un" %ar pot $i %e $olos i n-ai nici
un motiv s& mi-o inter7ici.<
/u coment& %eloc.
Una %intre urm&rile interesante ale #&t&liei a $ost c& En%er ap&ru pe locul ,nt.i ,n
clasamentul e$icienei in%ivi%uale. 'eoarece nu tr&sese" avea cali$icativ ma+im A nici o ratare. *i
%eoarece nu $usese nici eliminat" nici scos %in lupt&" procenta2ul lui era e+celent. Restul nu se
apropiau nici m&car pe %eparte %e el. >uli #&iei chicotir& iar alii se ,n$uriar&" %ar ,n preuitul
clasament al e$icienei" En%er %evenise li%erul.
Continu& s& asiste la e%inele %e instruire ale armatei sale" i continu& s& se antrene7e %in
r&sputeri ,n paralel" %imineile cu 4etra" iar serile cu prietenii lui. Li se a%&u)aser& tot mai muli
#&iei %in ciclul ,nt.i" nu ca %istracie" ci pentru c& re7ultatele erau vi7i#ile A %eveneau tot mai
#uni. ;upremaia o %eineau ,ns& En%er i Alai. 4e %e o parte" %atorit& $aptului c& Alai ,ncerca
,ntruna lucruri noi" care-l o#li)au pe En%er s& ima)ine7e alte tactici pentru a-i replica. 4e %e alt&
parte" %eoarece continuau s& $ac& erori prosteti" ce le su)erau aciuni pe care nici m&car nu le-ar
$i ,ncercat un sol%at #ine instruit i care inea la respectul %e sine. >ulte se %ove%ir& inutile. 'ar
,ntot%eauna era pl&cut" ,ntot%eauna e+citant i reuir& su$iciente aciuni %espre care tiau c& ,i
a2utau. ;erile erau momentele cele mai #une ale 7ilei.
Urm&toarele %ou& #&t&lii repre7entar& victorii uoare ale ;alaman%relor? %e $iecare %at&"
En%er intr& ,n sal& %up& cinci minute i r&mase neatins %e a%versarul ,n$r.nt. 5&iatul ,ncepu s&-i
%ea seama c& Armata Con%or" care-i #&tuse" era e+celent&. ;alaman%rele" %ei su$ereau %e pe
urma strate)iei lui 5on7o" repre7entau una %in cele mai #une echipe" urc.n% treptat ,n clasament"
concur.n% cu *o#olanii pentru locul patru.
En%er ,mplini apte ani. 1n *coala %e Lupt& nu prea e+istau calen%are" %ar #&iatul a$lase
cum s& a$ie7e %ata pe pupitrul s&u" i-i remarc& 7iua %e natere. *coala o o#servase i ea? ,i
luar& m&surile i-i con$ecionar& o alt& uni$orm& i un costum pentru sala %e lupt&. Reveni ,n
%ormitor ,m#r&cat cu hainele noi. Le simea stranii" lar)i %e parc& ,ns&i pielea lui nu i se
potrivea.
Ar $i vrut s& se opreasc& la patul 4etrei i s&-i povesteasc& %espre acas&" %espre cum i se
ser#au 7ilele %e natere: pur i simplu s&-i spun& c& era 7iua lui i ea s&-i r&spun%& ceva
convenional. 1ns& aici nimeni nu-i s&r#&torea 7iua. Era o copil&rie. Aa $&ceau planetarii.
4r&2ituri i o#iceiuri prosteti. C.n% ,mplinise ase ani" =alentine ,i $&cuse un tort. /u reuise i
$usese ori#il. /imeni nu mai tia cum anume se prepara m.ncarea? era e+act )enul %e lucruri
ne#uneti pe care le $&cea =alentine. Toi o tachinaser&" %ar En%er oprise o $elie %e tort ,n %ulapul
s&u. 'up& aceea ,i scoseser& monitorul" el plecase i" %in c.te tia" putea s& $ie tot acolo" o
#uc&ic& )al#en& unsuroas& i pr&$uit&. /imeni printre sol%ai nu vor#ea %espre :acas&<? ,nainte
%e *coala %e Lupt& nu e+istase nimic. /imeni nu primea nici o scrisoare. Toi se pre$&ceau c& nu
le p&sa %eloc.
:'ar mie ,mi pas&<" ,i spuse En%er. :;in)urul motiv pentru care m& a$lu aici este ca nici
un ).n%ac s& nu tra)& ,n =alentine" s& nu-i $ac& &n%&ri capul" aa ca sol%ailor %in #en7ile vi%eo
ale primelor #&t&lii. ;& nu-i %espice capul cu o ra7& at.t %e $ier#inte ,nc.t creierii s&-i .neasc&
%in east& i s& cur)& ca aluatul" cum se ,nt.mpl& ,n comarurile mele cele mai ur.te" ,n nopile
cele mai rele" c.n% m& tre7esc tremur.n%" %ar t&cut? tre#uie s& r&m.n t&cut" alt$el vor au7i c&-mi
lipsesc ai mei. =reau acas&<
'imineile era mai #ine. C&minul r&m.nea o %urere sur%&" un%eva ,n a%.ncul memoriei. !
o#oseal& ,n privire. 1n %imineaa aceea" 5on7o ap&ru c.n% se ,m#r&cau.
Costumele %e lupt& or%on& el.
Era o #&t&lie. Al patrulea 2oc al lui En%er.
A%versarul era Armata Leopar%. Avea s& $ie uor. Leopar7ii erau noi i ocupau o po7iie
,n ultimul s$ert al clasamentului. (useser& ,n$iinai cu numai ase luni ,n urm& i-l aveau
coman%ant pe 4ol ;latter@. En%er ,i ,m#r&c& noul costum i intr& ,n monom? 5on7o ,l smuci
violent %e acolo i-l ,mpinse la coa%a armatei. :/u tre#uia s& $aci asta<" ,i spuse En%er. :>-ai $i
putut l&sa ,n ir.<
4rivi %in cori%or. 4ol ;latter@ se num&ra printre cei mai tineri coman%ani" %ar era
inteli)ent i avea i%ei ori)inale. ;ol%aii lui se %eplasau permanent" .nin% %e la o stea la alta"
lunec.n% ,n lun)ul pereilor pentru a a2un)e %easupra sau ,napoia ;alaman%relor impasi#ile.
En%er 7.m#i. 5on7o era complet 7&p&cit" i la $el i sol%aii lui. Leopar7ii p&reau c& r&sar %in
toate %ireciile. Cu toate acestea" #&t&lia nu era chiar at.t %e %e7echili#rat& pe c.t p&rea. En%er
o#serv& c& a%versarii pier%eau muli lupt&tori A tactica lor ,i e+punea prea mult. >ai important
,ns& era $aptul c& ;alaman%rele se simeau ,nvinse. Ce%aser& complet iniiativa. 'ei erau"
pro#a#il" e)ali ,n num&r cu inamicii" se a%unaser& laolalt& precum ultimii supravieuitori ai unui
masacru" sper.n% parc& s& $ie trecui cu ve%erea.
En%er se strecur& uurel pe poart&" se orient& ast$el ,nc.t poarta a%vers& s& $ie :2os< i
pluti lent spre est" c&tre un col un%e n-avea cum s& $ie o#servat. 5a chiar trase ,n propriile
picioare" ca s& le ,n)hee ,n po7iia ,n)enuncheat& care-i o$erea cea mai #un& protecie. Unui
spectator o#inuit i-ar $i ap&rut ca orice alt sol%at ,n)heat" ,n%ep&rt.n%u-se nea2utorat %in
mi2locul luptei.
Cum Armata ;alaman%r& ,i atepta resemnat& %istru)erea" Leopar7ii le ,n%eplinir& rapi%
%orina. C.n% ultima ;alaman%r& ,ncet& s& mai tra)&" mai r&m&seser& nou& Leopar7i. 1i $ormar&
echipa %e %eschi%ere a porii a%verse.
En%er ochi atent cu #raul ,ntins" aa cum ,l ,nv&ase 4etra. 1nainte s& ,nelea)& cineva ce
se petrece" ,n)hease trei %intre sol%ai care erau )ata s&-i apese c&tile pe colurile luminate ale
uii. Apoi $u reperat i traser& ,n el A %ar la ,nceput ,i lovir& %oar picioarele %e2a ,n)heate. Avu
timp s&-i inteasc& i pe ultimii %oi #&iei %e la poart&. Leopar7ilor le mai r&m&seser& %oar patru
sol%ai ne,n)heai c.n%" ,n cele %in urm&" En%er $u lovit ,n #ra i scos %in lupt&. Hocul se
terminase la e)alitate" i nu $usese atins ,n corp.
4ol ;latter@ era $urios" %ar re)ulamentul nu $usese ,nc&lcat. Toi Leopar7ii #&nuiau c&
$usese strate)ia lui 5on7o" %e a p&stra un sol%at p.n& ,n ultima clip&. /u se ).n%iser& c& micuul
En%er tr&sese ,nc&lc.n% or%inele. 'ar ;alaman%rele o tiau. 5on7o o tia i En%er ,i putea %a
seama" %up& $elul cum ,l privea" c&-l ura pentru c&-l salvase %e la ,n$r.n)erea total&. :/u-mi
pas&<" ,i spuse En%er. :1i va $i cu at.t mai uor s& m& schim#i i ,ntre timp n-o s& co#ori prea
mult ,n clasament. 'oar schim#&-m& Am ,nv&at tot ce era %e ,nv&at %e la tine. Cum s& pier7i cu
stil" at.ta tii tu" 5on7o.< :*i %e $apt" ce am ,nv&at p.n& acum0< 'e7#r&c.n%u-se l.n)& pat" En%er
,i recapitul& ,n ).n%: :4oarta a%versarului e 2os. ;&-mi $olosesc picioarele ca un scut ,n lupt&. !
mic& re7erv&" p&strat& p.n& la s$.ritul 2ocului" poate $i %ecisiv&. 6ar uneori sol%aii pot lua %eci7ii
mai inteli)ente %ec.t or%inele primite.<
-ol-puc&" era )ata s& urce ,n pat" c.n% 5on7o se apropie %e el" cu $aa ,mpietrit&. :L-am
mai v&7ut aa pe 4eter<" se ).n%i En%er" :t&cut" i cu ochi %e uci)a. 'ar 5on7o nu-i 4eter. 5on7o
tie %e $ric&.<
Bi))in" rosti coman%antul" ,n s$.rit" am reuit s& te schim#. Am i7#utit s&-i convin)
pe *o#olani c& incre%i#ila ta po7iie ,n clasament nu-i un simplu acci%ent. 'e m.ine te %uci la ei.
>ulumesc" %omnule" rosti En%er.
4oate c& tonul lui $usese prea recunosc&tor. 4e neateptate 5on7o ,l p&lmui cu toat&
puterea. Lovitura ,l r&sturn& pe #&iat ,n pat. Apoi 5on7o ,l i7#i cu r&utate ,n stomac. En%er c&7u
,n )enunchi.
/u mi-ai respectat or%inele" vor#i 5on7o. Tare" ca s& au%& toi: Un sol%at #un respect&
,ntot%eauna or%inele
'ei pl.n)ea %in cau7a %urerii" En%er nu putu s& nu simt& satis$acie la au7ul murmurelor
ce se ,n&lau prin %ormitor. :5on7o" prostule /u ,nt&reti %isciplina" ci o %istru)i. Ei tiu c&
%atorit& mie" ,n$r.n)erea s-a trans$ormat ,n e)alitate. 6ar acum v&% cum m& r&spl&teti. Te-ai
%ove%it lipsit %e minte ,n $aa tuturor. Ce pre mai are acum %isciplina ta0<
1n 7iua urm&toare" En%er ,i spuse 4etrei c& pentru #inele ei" tre#uiau s& termine cu
antrenamentele %e %iminea&. 5on7o n-avea nevoie %e o nou& provocare" aa ,nc.t ar $i $ost mai
#ine ca $ata s&-l evite o vreme. Ea ,l ,nelese per$ect.
1n plus" ,i 7ise" cre% c& te apropii %e capacit&ile tale ma+ime %e inta.
1i l&s& pupitrul i costumul ,n %ulap. 4utea purta uni$orma ;alaman%relor p.n& a2un)ea la
ma)a7ie" un%e s-o schim#e pentru cea nea)r&-ca$enie a *o#olanilor. /u-i a%usese nimic cu el?
avea s& plece cu m.na )oal&. 'e alt$el nu %einea nimic A tot ceea ce era valoros se )&sea ,n
calculatorul colii" ori ,n capul i m.inile sale.
Utili7& unul %intre pupitrele pu#lice %in sala %e 2ocuri i se ,nscrise la un curs personal %e
autoap&rare ,n con%iii %e )ravitate terestr&. /u se ).n%ea s& se r&7#une pe 5on7o pentru c&-l
lovise. 'ar inteniona s& nu mai permit& nim&nui s-o $ac&.
Capitolul N
*!5!LA/66
'omnule colonel" p.n& acum 2ocurile au $ost pro)ramate cinstit. Cu stelele %istri#uite
$ie aleator" $ie simetric.
Cinstea e un atri#ut minunat" An%erson. /-are nimic %e a $ace cu r&7#oiul.
Hocul va $i compromis. Clasamentele comparative vor $i lipsite %e sens.
;lava 'omnului
=a %ura luni %e 7ile" ani" p.n& s& proiectam i s& testam noile s&li %e lupt&.
'e asta i-am cerut-o acum. Ca s& ,ncepi. ;& $ii creativ. ;& te ).n%eti la toate
com#inaiile %e stele. 6mposi#ile i incorecte. ;& te ).n%eti la alte c&i %e a $ora re)ulamentul.
Anunuri ,n ultima clipa. (ore ine)ale. 'up& aceea" rulea7& simul&rile l ve7i care sunt cele mai
%ure l cele mai simple. 'orim o pro)resie inteli)ent&. 'orim s&-l %e7volt&m.
C.n% intenionai s&-l $acei coman%ant0 La opt ani0
5ine,neles c& nu. 1nc& nu i-am str.ns armata.
Ah" %eci aa intenionai s& aran2ai lucrurile0
Te-ai apropiat prea mult %e 2oc" maiorule. Uiti c& nu-i altceva %ec.t un e+erciiu %e
antrenament.
E ,n acelai timp po7iie" i%entitate" scop" nume? tot ceea ce-i mo%elea7& pe copiii
acetia vine %in 2oc. C.n% se va a$la c& poate $i manipulat" c.nt&rit" aran2at" *coala nu va mai
e+ista. /u e+a)ere7.
*tiu.
'e aceea" sper c& En%er Bi))in este ,ntr-a%ev&r cel c&utat" pentru c& vei %istru)e
e$iciena meto%ei noastre %e instruire pentru mult timp.
'ac& nu-i En%er" %ac& v.r$ul lui %e sclipire militar& nu coinci%e cu sosirea $lotei
noastre la planetele ).n%acilor" atunci n-o s& mai conte7e care-i meto%a %e instruire.
;per s& m& scu7ai" %omnule -ra$$" %ar consi%er c& tre#uie s& raporte7 ;trate)ului i
9e)emonului or%inele %umneavoastr& i opinia mea asupra consecinelor.
'e ce nu %ra)ului nostru Amiral0
Toat& lumea tie c&-l avei ,n #u7unar.
C.t& ostilitate" maior An%erson *i cre7usem c& suntem prieteni.
;untem. *i cre% c& avei %reptate ,n le)&tur& cu En%er. 4ur i simplu nu sunt %e acor%
ca sin)ur" a#solut sin)ur" s& hot&r.i soarta lumii.
/ici m&car nu cre% c& am %reptul s& %eci% soarta lui En%er Bi))in.
'eci nu v& %eran2ea7& %ac& o s& raporte70
5a #ine,neles c& m& %eran2ea7&" tem#elule Asta e ceva ce tre#uie %ecis %e oameni
care tiu ce $ac" nu %e politicienii &tia speriai" care i-au o#inut posturile pentru c&" ,nt.mpl&tor"
au putere politic& ,n ara %in care provin.
'ar ,nele)ei %e ce o $ac.
4entru c& eti un nenorocit %e #irocrat at.t %e miop" ,nc.t cre7i c& tre#uie s& te acoperi
pentru ca7ul ,n care lucrurile ies prost. Ei #ine" %ac& lucrurile ies prost" toi o s& $im hrana
).n%acilor Ai ,ncre%ere ,n mine" An%erson" i nu-mi a%uce pe cap toat& #lestemata aia %e
9e)emonie Ceea ce $ac e ,n%ea2uns %e )reu i $&r& pre7ena lor.
/u vi se pare cinstit0 Hocurile sunt m&sluite ,mpotriva %umneavoastr&0 Lui En%er i-o
putei $ace" %ar nu v& place s& $ii ,ntr-o situaie similar&" aa-i0
En%er Bi))in e %e 7ece ori mai inteli)ent i mai puternic %ec.t mine. Ceea ce-i $ac eu
,i va scoate la iveal& )eniul. 'ac& a $i $ost ,n locul lui" a $i $ost strivit. >aior An%erson" tiu c&
stric 2ocul" i tiu c&-l iu#eti mai mult %ec.t pe oricare %intre #&ieii care-l 2oac&. Ur&te-m& %ac&
vrei" %ar nu m& opri
1mi re7erv %reptul %e-a ,ntiina oric.n% 9e)emonul i ;trate)ul. 'eocam%at&3 $acei
ce %orii.
1i mulumesc $oarte mult.
En%er Bi))in" micul prost&nac care con%uce-n clasament" ce pl&cere s& te-avem
printre noi Coman%antul Armatei *o#olan 7&cea ,ntins pe un pat" ,n pielea )oal& i cu pupitrul ,n
#rae. 'ac& te-avem pe tine" cum s& mai pier%em %e acum0 C.iva #&iei %in apropiere chicotir&.
/u puteau e+ista %ou& armate mai %i$erite %ec.t ;alaman%rele i *o#olanii. 'ormitorul
era %e7or%onat i )&l&)ios. 'up& e+periena cu 5on7o" En%er cre7use c& a#sena %isciplinei urma
s& $ie o #ine venit& uurare. 1n loc %e aa ceva" %escoperi c& se ateptase la linite i or%ine" iar
%e7or%inea %e aici ,l st.n2enea.
/e %escurc&m a-nt.ia" En%er Ten%er. 6o-s Rose /&sosuD" un evreia clasa unu" iar tu nu
eti %ec.t o puulic& %e cretin. ;& nu uii chetia-asta
'e la $ormarea (6" ;trate)ul $orelor militare $usese ,ntot%eauna un evreu. E+ista o
le)en%& potrivit c&reia )eneralii evrei nu pier%eau r&7#oaie. *i" %eocam%at&" era a%ev&rat. 1i $&cea
pe toi evreii %in *coala %e Lupt& s& vise7e la $uncia %e ;trate)" con$erin%u-le presti)iu %e la
,nceput. 1n acelai timp" tre7ea i resentimente. A%esea" Armata *o#olan era poreclit& (ora Cac"
paro%iin% %enumirea (orei %e Atac a lui >a7er RacFham. >ultora le pl&cea s&-i aminteasc&
$aptul c& ,n timpul celei %e-a 'oua 6nva7ii" %ei un evreu american era 9e)emonul alianei" un alt
evreu israelit ocupase $uncia %e ;trate) la coman%a )eneral& a ap&r&rii (6" iar un evreu rus $usese
Amiralul $lotei" a%ev&ratul erou $usese >a7er RacFham" un neo-7eelan%e7 puin cunoscut"
2um&tate >aori" a%us %e %ou& ori ,naintea curii mariale" %ar a c&rui (or& %e Atac alun)ase" i" ,n
cele %in urm& 7%ro#ise" $lota ).n%acilor ,n vecin&tatea lui ;aturn.
'ac& >a7er RacFham a putut s& salve7e lumea" atunci nu conta c.tui %e puin %ac& erai
sau nu evreu" 7iceau oamenii.
'ar %e $apt conta" i Rose /&sosuD o tia. !#inuia s& )lumeasc& pe seama propriei sale
persoane" pentru a %iminua comentariile #at2ocoritoare ale antisemiilor A aproape toi cei pe care
,i ,nvin)ea %eveneau" cel puin o vreme" antisemii A %ar ,n acelai timp se asi)ura c& toi ,i
cunoteau naionalitatea. Armata lui era pe locul al %oilea" aspir.n% la primul.
Te-am luat" cretine" %eoarece nu vreau ca lumea s& crea%& c& eu c.ti) numai pentru
c& am sol%ai e+traor%inari. =reau s& se va%& c& p.n& i cu un )&ina ca tine" tot pot ,nvin)e. Aici
avem numai trei re)uli. ;& $aci ce-i 7ic eu i s& nu te pii ,n pat.
En%er ,ncuviin&. *tia c& Rose atepta s&-l ,ntre#e care era a treia re)ul&. 'e aceea ,l
,ntre#&.
Au $ost trei re)uli. Aici nu prea avem timp %e mate. >esa2ul era clar. =ictoria e mai
important& %ec.t orice.
Antrenamentele tale cu picii %in ciclul ,nt.i s-au terminat" Bi))in. Ter-mi-nat Acum
eti ,ntr-o armat& %e #&iei mari. Te-am pus ,n plutonul 5l.n%ului 'inF. 'e-acum ,ncolo" ,n ceea
ce te privete" 5l.n%ul 'inF e 'umne7eu.
Atunci" tu cine eti0
*e$ul %e personal care l-a an)a2at pe 'umne7eu" r.n2i Rose. 1n plus" nu mai ai voie s&
te atin)i %e pupitru p.n& nu ,n)hei %oi sol%ai inamici ,n aceeai #&t&lie. !r%inul &sta e %e
autoap&rare. Am au7it c& eti #un la pro)ramare. /-am che$ s&-i #a)i nasul prin pupitrul meu.
Toi i7#ucnir& ,n r.s. 'up& c.teva clipe" En%er pricepu motivul. Rose ,i pro)ramase
pupitrul s& a$ie7e o pereche %e or)ane )enitale masculine )i)antice" care se #&l&#&neau. :Jsta-i
e+act )enul %e coman%ant c&ruia m-ar $i %at 5on7o<" ).n%i En%er. :Cum poate c.ti)a #&t&lii un
#&iat care-i ocup& timpul ,n $elul &sta0<
1l )&si pe 5l.n%ul 'inF ,n sala %e 2ocuri" nu 2uc.n%" ci privin%.
>i te-a ar&tat cineva" 7ise En%er. Eu sunt En%er Bi))in.
*tiu.
(ac parte %in plutonul t&u.
*tiu.
/-am prea mult& e+perien&.
'inF ,l e+amin& atent.
Uite ce-i" Bi))in" tiu toate astea. 'e ce cre7i c& i-am cerut lui Rose s& mi te a%uc&0
'eci nu $usese a7v.rlit" $usese solicitat" $usese ales. 5l.n%ul ,l %orise.
'e ce0
i-am urm&rit antrenamentele cu ciclul ,nt.i. Cre% c& eti promi&tor. 5on7o e prost i
voiam s& capei o instrucie mai #un& %ec.t i-o putea o$eri 4etra. Ea se pricepe numai la tir.
Tre#uia s& ,nv& s& tra)3
Continui s& te miti %e parc& i-ar $i $ric& s& nu te scapi ,n pantaloni.
Atunci" ,nva&-m& tu
/-ai %ec.t s& ii ochii %eschii.
/-o s& renun la antrenamentele mele %in timpul li#er.
/ici nu vreau s-o $aci.
Rose aa mi-a or%onat.
/u te poate opri. Aa cum nu te poate opri s&-i $oloseti pupitrul.
Cre7usem c& un coman%ant poate or%ona orice.
*i eu pot or%ona Lunii s& %ispar&" %ar nu se va ,nt.mpla. Uite ce-i" En%er" coman%anii
au e+act at.ta autoritate c.t ,i lai tu s& ai#&. Cu c.t ,i asculi mai mult" cu at.t au mai mult&
putere asupra ta.
*i cum ,i pot opri s&-mi $ac& r&u0 ,ntre#& En%er" amintin%u-i loviturile lui 5on7o.
Cre7usem c& %e asta iei cursuri %e auto-ap&rare.
>-ai urm&rit peste tot0
'inF nu-i r&spunse.
/u vreau s&-l sup&r pe Rose. =reau s& particip la #&t&lii. >-am s&turat s& tot privesc.
4rocenta2ul %e e$icien& o s&-i sca%&.
'e %ata aceasta" En%er $u cel care t&cu.
Ascult&" En%er" at.ta vreme c.t $aci parte %in plutonul meu" participi la toate #&t&liile.
1n cur.n%" En%er avea s& a$le ce ,nsemna asta. 'inF ,i instruia plutonul separat %e restul
*o#olanilor? nu se consulta nicio%at& cu Rose i %oar rareori toate plutoanele e+ersau ,mpreun&.
Aveai impresia c& Rose coman%a o armat&" iar 'inF o alta" mult mai mic&" a$lat& ,nt.mpl&tor ,n
aceeai sal&" ,n acelai timp.
'inF ,ncepu prima e%in& cer.n%u-i lui En%er s& %emonstre7e po7iia sa %e atac cu
picioarele ,nainte. Ceilali #&iei nu erau ,nc.ntai.
Cum putem ataca" ,ntini pe spate0 ,ntre#ar& ei.
;pre surprin%erea lui En%er" 'inF nu-i corect&" nu le spuse: :/u atacai ,ntini pe spate" ci
c&%ei ,n 2os spre a%versari.<
=&7use cum proce%a En%er" ,ns& nu ,nelesese ce implic& po7iia aceea. 1n scurt timp"
#&iatul ,i %&%u seama c& %ei 'inF era e+trem %e capa#il" persistena lui ,n a p&stra orientarea
)ravitaional& %e pe cori%or" ,n loc s&-i ima)ine7e poarta %uman& ca $iin% :2os<" ,i limita
).n%irea.
E+ersar& atacul unei stele ocupate %e inamici. 1nainte %e a ,ncerca meto%a lui En%er" cu
picioarele ,nainte" o $&cuser& ,ntot%eauna ,n po7iie vertical&" cu ,ntre)ul corp e+pus ca int&.
Chiar i aa ,ns&" a2unser& la stea i apoi atacar& a%versarul %intr-o sin)ur& %irecie.
4e %easupra stri)& 'inF i ei e+ecutar&.
'inF nu se mulumi cu at.t" ci repet& asaltul" or%on.n%:
'in nou" cu capu-n 2os
1ns& %atorit& permanentei lor re$eriri la o )ravitate care nu e+ista" #&ieii se micau cu
st.n)&cie pe %e%esu#tul stelei" parc& su$erin% %e ameeal&.
'etestau atacul cu picioarele ,nainte. 'inF insista s&-l $oloseasc& i ca urmare ,l %etestar&
pe En%er.
Tre#uie s&-nv&&m %e la un ciclu-nt.i cum s& lupt&m0 morm&i unul %intre ei"
asi)ur.n%u-se c& En%er ,l putea au7i.
'a" replic& 'inF. Continuar& s& e+erse7e.
*i ,nv&ar&. La antrenamente ,ncepur& s&-i %ea seama c.t %e )reu era s& loveti un inamic
care te ataca venin% cu t&lpile spre tine. 'e ,n%at& ce se convinser& %e acest lucru" practicar&
manevra cu mai mult entu7iasm.
1n seara aceea $u prima %at& c.n% En%er veni la o e%in& %e antrenament %up& o ,ntrea)&
%up&-amia7a %e instrucie. Era o#osit.
Acum c& eti ,ntr-o armat& a%ev&rat&" ,i 7ise Alai" nu mai tre#uie s& lucre7i cu noi.
'e la voi pot ,nv&a lucruri pe care nu le tie nimeni.
5l.n%ul 'inF e cel mai #un. Am au7it c& eti ,n plutonul lui.
Atunci" hai la trea#& ;& v& ar&t ce-am ,nv&at a7i %e la el.
1mpreun& cu ali %ou&7eci %e #&iei" repetar& toate e+erciiile care-l istoviser& cu c.teva
ore ,nainte. =eni ,ns& cu i%ei noi" $&c.n%u-i s& ,ncerce manevrele cu un picior ,n)heat" cu am#ele
picioare ,n)heate" sau utili7.n% sol%ai ,n)heai %rept c.rme cu care s&-i mo%i$ice %irecia.
4e la 2um&tatea e%inei" En%er ,i o#serv& pe 'inF i 4etra ,mpreun&" st.n% ,n u& i
privin%. >ai t.r7iu" c.n% se uit& iar&i" %isp&ruser&.
:'eci m& urm&resc i se tie ce $acem.< /u avea ha#ar %ac& 'inF ,i era prieten? cre%ea c&
4etra ,i era" ,ns& nu putea $i si)ur %e nimic. 4oate c& se ,n$uriaser& pentru c& el $&cea ceea ce era
apana2ul coman%anilor i e$ilor %e plutoane A instruirea i antrenamentul sol%ailor. 4oate se
simeau o$ensai c& un sol%at era at.t %e apropiat %e cei %in ciclul ,nt.i. 1l st.n2enea s& $ie o#servat
%e alii mai mari %ec.t el.
Cre%eam c& i-am 7is s& nu $oloseti pupitrul Rose /&sosuD ap&ruse l.n)& patul lui
En%er.
5&iatul nu ri%ic& privirea.
1mi $ac tema la tri)onometrie pentru m.ine.
Rose lovi cu )enunchiul pupitrul.
Am 7is s& nu-l $oloseti
En%er ae7a pupitrul pe pat i se scul&.
Am nevoie %e tri)onometrie mai mult %ec.t am nevoie %e tine.
/&sosuD era cu cel puin patru7eci %e centimetri mai ,nalt %ec.t En%er. 1ns& #&iatul nu-i
$&cea )ri2i. /-avea s& se a2un)& la violen& $i7ic&. *i" chiar %ac& se a2un)ea" cre%ea c& putea $ace
$a&. Rose era lene i nu se pricepea la lupta corp la corp.
Ai co#or.t ,n clasament" pipiric&" spuse Rose.
>& ateptam. Am $ost ,n $runte numai %atorit& mo%ului i%iot ,n care m& utili7au
;alaman%rele.
6%iot0 ;trate)iile lui 5on7o au c.ti)at c.teva 2ocuri-cheie.
;trate)iile lui 5on7o n-ar $i c.ti)at nici m&car o #&taie cu perne. 1i ,nc&lcam or%inele"
ori %e c.te ori tr&)eam.
Rose nu tiuse. ;e ,n$urie.
'eci" 5on7o m-a minit ,n le)&tur& cu tine. /u eti numai mic i incompetent" ci i
in%isciplinat
1ns& %e unul sin)ur am trans$ormat o ,n$r.n)ere ,n e)alitate.
! s& ve%em ce mai $aci %e unul sin)ur %ata viitoare" rosti Rose i plec&.
Un cole) %e pluton al lui En%er cl&tin& %in cap:
Eti i%iot ca un coiot.
5&iatul privi spre 'inF" care %esena pe pupitrul s&u. 'inF ri%ic& ochii i-i ,ntoarse privirea
lui En%er.
/ici un semn. A#solut nimic. :5ine<" se ).n%i En%er" :m& pot %escurca i sin)ur.<
5&t&lia avu loc peste %ou& 7ile. Era prima %at& c& En%er lupta ,n ca%rul unui pluton i se
simea nervos. 4lutonul lui 'inF se ,nirui %e-a lun)ul peretelui %in %reapta cori%orului i En%er
$u e+trem %e atent s& nu se re7eme" s& nu-i lase )reutatea pe nici un picior. ;& r&m.n& ,n
echili#ru.
Bi))in stri)& Rose /&sosuD.
En%er simi cum ,l cuprin%e )roa7a %in ).t i p.n& ,n stomac" un $ior care-l str&#&tu ca un
curent electric. Rose ,l v&7u.
Tremuri0 =e7i s& nu te scapi ,n pantaloni" #&ieel
1l ,mpinse c&tre c.mpul %e $or& care ascun%ea ve%erii sala %e lupt&. ! s& ve%em c.t %e
#ine te %escurci acum" En%er. C.n% se %eschi%e ua" s&ri i porneti %rept spre poarta
a%versarului.
;inuci%ere Auto%istru)ere inutil&" lipsit& %e sens 1ns& acum tre#uia s& urme7e or%ine"
aceasta era #&t&lie" nu coal&. 4entru o clip&" clocoti ,n sine" apoi se calm&.
E+celent" %omnule" 7ise el. 'irecia ,n care voi tra)e este a corpului lor principal.
/-o s& ai timp s& tra)i" puulic& chicoti Rose.
4eretele %isp&ru. En%er s&ri ,n sus" se prinse %e m.nerele %in tavan i se catapult& prin u&"
,n 2os" spre poarta inamic&.
A%versarii erau Armata Centipe%&" care %e a#ia ,ncepuser& s& ias& prin poarta lor" c.n%
En%er str&#&tuse %e2a 2um&tate %in sal&. >uli reuir& s& se a%&posteasc& ,n%&r&tul stelelor" ,ns&
En%er ,i )hemuise picioarele su# el i" in.n% pistolul ,ntre ele" tr&)ea ,n)he.n%u-i pe muli ,n
timp ce ieeau.
1i lovir& picioarele" %ar mai avu la ,n%em.n& trei secun%e preioase ,nainte ca s&-i poat&
atin)e corpul" sco.n%u-l %in aciune. >.na cu arma r&mase ,n%reptat& asupra )rosului
Centipe7ilor. Trase ,ncontinuu" p.n&-l ,n)hear&.
'up& ,nc& o secun%&" se i7#i %e c.mpul %e $or& al uii inamice i rico&" rotin%u-se. 6ntr&
,ntr-un )rup %e sol%ai %umani %inapoia unei stele? acetia ,l ,mpinser& i se roti i mai rapi%.
Rico& lipsit %e control prin tot restul #&t&liei" %ei $recarea treptat& cu aerul ,l ,ncetini. /-avea
ha#ar c.i sol%ai ,n)hease ,nainte %e-a $i scos %in lupt&" totui ,i putea %a seama c& *o#olanii
c.ti)aser&" ca %e o#icei.
La s$.ritul #&t&liei" Rose nu-i vor#i. En%er cotinua s& con%uc& ,n clasamentul e$icienei"
%eoarece ,n)hease trei" scosese %in lupt& %oi" i r&nise apte. /u se mai pomeni nimic %espre
r&7vr&tire i %espre inter7icerea utili7&rii pupitrului. /&sosuD r&mase ,n partea lui %e %ormitor"
l&s.n%u-l ,n pace.
5l.n%ul 'inF ,ncepu s& e+erse7e intr&rile rapi%e ,n sal& A atacul lui En%er asupra
a%versarului care %e a#ia ieea prin poart& $usese %evastator.
'ac& un sol%at poate provoca at.tea pier%eri" ).n%ii-v& ce poate $ace un pluton
'inF ,i ceru maiorului An%erson s& %eschi%& o u& ,n mi2locul unui perete i la
antrenamente" pe l.n)& ua %e la nivelul po%elei" ca s& poat& e+ersa lans&rile ,n con%iii %e lupt&.
*tirea se r&sp.n%i. 'e acum nimeni nu-i mai putea permite s& r&m.n& cinci" 7ece sau
cincispre7ece secun%e ,n cori%or pentru a aprecia situaia. Hocul se mo%i$icase.
Alte #&t&lii. 'e %ata aceasta" En%er ,n%eplini rolul cuvenit ,n ca%rul unui pluton. (&cu
)reeli. 4ier%u aciuni secun%are. Co#or, pe locul %oi ,n clasamentul e$icienei" apoi pe patru.
'up& aceea" ,ncepu s& )reeasc& mai rar i s& se inte)re7e ,n pluton? urc& pe po7iia a treia" a %oua
i re%eveni li%er.
1ntr-o %up&-amia7a" En%er r&mase %up& instrucie ,n sala %e lupt&. !#servase c& 'inF
o#inuia s& ,nt.r7ie la cin& i #&nuia c& se antrena suplimentar. Lui nu-i era $oame i %orea s&
va%& ce $&cea 'inF ,n secret.
1ns& #&iatul nu $&cu nimic. R&mase l.n)& u&" privin%u-i.
'inF se ,ntoarse cu spatele la el" ,i scoase costumul i se ,mpinse uor cu t&lpile ,n po%ea.
4luti ,ncet spre mi2locul s&lii" tot mai lent" cu trupul rela+.n%u-se aproape complet" aa ,nc.t
#raele i palmele ,i p&reau micate %e curenii $oarte sla#i %in sal&.
'up& vite7a i tensiunea instruciei" %up& epui7area $i7ic& i nervoas&" era o%ihnitor pur i
simplu s&-l ve7i plutin%. ! $&cu timp %e 7ece minute" p.n& a2unse la un alt perete. Acolo se
,mpinse puternic cu picioarele" reveni la costum i-l ,m#r&c&.
=ino" i se a%res& lui En%er.
>erser& ,n %ormitor. Era pustiu" %eoarece toi #&ieii plecaser& la mas&. Cei %oi se
,m#r&car& ,n uni$ormele o#inuite. En%er veni apoi l.n)& patul lui 'inF i atept& p.n& acesta
termin& %e ,m#r&cat.
'e ce-ai r&mas0 ,l ,ntre#& e$ul s&u %e pluton.
/u mi-era $oame.
5un" acum tii %e ce nu sunt un coman%ant.
En%er se ,ntre#ase a%eseori.
'e $apt" m-au promovat %e %ou& ori i am re$u7at.
:Re$u7at<0
>i-au luat %ulapul" patul i pupitrul" mi-au %at o ca#in& %e coman%ant i o armat&. Eu
am r&mas ,n ca#in& $&r& s& $ac nimic" p.n& au ce%at i m-au pus ,napoi" ,n armata altuia.
'e ce0
4entru c& n-o s&-i las s& m& manipule7e. /u pot cre%e c& ,nc& n-ai v&7ut ce-i %incolo %e
tot rahatul &sta. 'ei" poate c& eti prea mic. /u celelalte armate sunt a%ev&raii a%versari" ci
pro$esorii Ei ne pun s& ne lupt&m ,ntre noi" s& ne ur.m. Hocul e totul. C.ti)ai" c.ti)ai"
c.ti)ai *i pentru ce0 /e omoram ,ntre noi" ,nne#unii" ,ncerc.n% s& ne ,nvin)em. *i ,n tot
timpul &sta" tic&loii ne privesc" ne stu%ia7&" %es-coperin%u-ne punctele sla#e" hot&r.n% %ac&
suntem sau nu" %estul %e #uni. 'estul %e #uni pentru ce0 C.n% m-au a%us aici" aveam ase ani. Ce
%racuD tiam0 Ei au %ecis c& eram #un pentru pro)ram" %ar nicio%at& nu m-a ,ntre#at nimeni %ac&
pro)ramul era #un pentru mine.
Atunci %e ce nu pleci acas&0
'inF r.n2i.
4entru c& nu pot renuna la 2oc. Ri%ic& costumul %e lupt& %e pe pat. 4entru c& iu#esc
chestia asta.
Atunci %e ce nu vrei s& $ii coman%ant0
/icio%at&" cl&tin& %in cap #&iatul. Uite ce-au $&cut %in Rose. A ,nne#unit. Rose
/&sosuD 'oarme aici" cu noi" ,n loc s& stea ,n ca#in&. 'e ce0 4entru c&-i este $ric& s& r&m.n&
sin)ur. 1i e $ric& %e ,ntuneric.
Lui Rose0
L-au $&cut coman%ant i tre#uie s& se poarte ca un coman%ant. /u tie ce $ace. C.ti)&"
%ar asta-l sperie cel mai r&u" pentru c& nu tie %e ce ,nvin)e" at.t %oar c& am i eu un rol ,n toat&
chestia asta. 1n orice clip&" cineva poate a$la c& Rosen nu-i un sclipitor )eneral israelian" care
poate c.ti)a ,n orice situaie. El nu tie %e ce ,nvin)e sau pier%e. /imeni nu tie.
/u-nseamn& c& este ne#un.
*tiu. Eti aici %e un an" cre7i c& oamenii &tia sunt normali0 Ei #ine" nu sunt /ici noi
nu suntem. Am c&utat ,n #i#liotec&" am solicitat c&ri prin pupitru. C&ri vechi" pentru c& nu-i
permit accesul la nimic nou" totui am c&p&tat o i%ee %estul %e clar& %espre ce sunt copiii A iar noi
nu suntem copii. Copiii mai pot pier%e uneori" $&r& s&-i pese cuiva. Copiii nu sunt ,n armate" ei nu
sunt coman%ani" nu con%uc ali patru7eci %e copii? e mai mult %ec.t poate suporta cineva $&r& s&
n-o ia niel ra7na.
En%er ,ncerc& s&-i aminteasc& cum erau cole)ii lui %e coal& %e pe 4&m.nt. /u se putea
).n%i ,ns& %ec.t la ;tilson.
Am avut un $rate. Un tip normal. /u-l interesau %ec.t $etele. *i 7#orul. =oia s& 7#oare.
!#inuia s& 2oace min)ea cu prietenii. Un 2oc amu7ant: aruncai min)ea printr-un inel" i %ri#lai
pe cori%oare p.n& ,i con$iscau min)ea o$ierii %e or%ine. /e %istram )ro7av. C.n% m-au luat" m&
,nv&a cum s& %ri#le7.
En%er se ).n%i la propriul s&u $rate i amintirile nu erau %r&)&stoase.
'inF ,i ,nelese e+presia $eei.
9ei" tiu" nimeni nu tre#uie s& vor#easc& %espre acas&. Totui noi am venit %e un%eva.
;& tii c& nu *coala %e Lupt& te-a creat. Ea nu creea7& nimic. 4ur i simplu %istru)e. *i toi ne
amintim lucruri %e acas&. 4oate c& nu neap&rat lucruri #une" %ar ni le amintim" i atunci minim i
pretin%em c&3 uite ce-i" En%er" %e ce nimeni nu vor#ete nicio%at& %espre acas&0 Asta nu-i
su)erea7& c.t %e important& e pro#lema0 C& nimeni nici m&car nu recunoate c&3 oh" la %racu
/u s-a ,nt.mplat nimic r&u" ,l liniti En%er. >& ).n%isem la =alentine. ;ora mea3
/-am vrut s& te tul#ur.
/u-i nimic. /u m& ).n%esc prea mult la ea" pentru c& ,ntot%eauna p&esc3 aa.
E+act" noi nu pl.n)em nicio%at&. Cristoase" nu m-am ).n%it p.n& acum /imeni nu
pl.n)e ,ncerc&m cu a%ev&rat s& $im a%uli. Aa" ca taii notri. 4arie7 c& taic&-t&u era ca tine.
4arie7 c& era t&cut i ,n)hiea multe" apoi i7#ucnea i3
Eu nu sem&n cu tata.
'eci poate c& )reesc. Uit&-te ,ns& la 5on7o" $ostul t&u coman%ant. El are un sin%rom
avansat %e tru$ie spaniol&. /u-i poate permite s& ai#& sl&#iciuni. ;& $ii mai #un %ec.t el
constituie %e-a %reptul o insult&. ;& $ii mai puternic e ca i cum i-ai t&ia coaiele. 'e asta te ur&te"
pentru c& n-ai su$erit c.n% a-ncercat s& te pe%epseasc&. 4entru asta e-n stare cu a%ev&rat s& te
uci%&. E ne#un Toi sunt ne#uni.
*i tu nu eti0
Eu ne#un i eu" #&iatuD" %ar c.n% eu ne#un" eu mer)e" eu plutete sin)ur ,n aer i
ne#unia iese %in mine" intr&-n perei i nu mai iese %e-acolo %ec.t la #&t&lie" c.n% #&ieii se
lovete %e perei i-o scoate.
En%er 7.m#i.
*i tu ne#un cur.n%" urm& 'inF. 9ai s& m.nc&m
Eu cre% c& poi $i coman%ant $&r& s& $ii ne#un. 4oate c& %ac& tii %espre ne#unie" o poi
evita.
/-o s&-i las pe tic&loi s& m&-ncalece" En%er. Te-au luat i pe tine ,n colimator i nu
intenionea7& s& te trate7e cu #un&tate. Uit&-te ce i-au $&cut p.n& acum
/u mi-au $&cut nimic altceva %ec.t c& m-au promovat.
*i-asta-i $ace viaa mai uoar&0
En%er r.se i scutur& %in cap.
4oate c& ai %reptate.
Ei cre% c& te-au prins. /u-i l&sa
'ar %e asta am venit" spuse En%er. Ca s& $iu trans$ormat ,ntr-o unealt&. Ca s& salve7
lumea.
Cum poi s& mai cre7i ,n povestea asta0
Care poveste0
Ameninarea ).n%acilor3 ;alvarea lumii3 Uite ce-i" En%er" %ac& ).n%acii ar %ori s&
ne %es$iine7e" ar $i %e2a aici. /u ne mai inva%ea7&. 6-am #&tut i au $u)it.
*i $ilmele30
Toate sunt %in 4rima i a 'oua 6nva7ie. 5unicii t&i nici nu se n&scuser& c.n% i-a
terminat >a7er RacFham. Uit&-te cu atenie. Totu-i o $ars&. /u e+ist& nici un con$lict" %oar ne
,nne#unesc pe noi.
'e ce0
4entru c& at.ta vreme c.t oamenii se tem %e ).n%aci" (6 poate r&m.ne la putere i at.ta
vreme c.t este la putere" anumite &ri ,i pot p&stra autoritatea suprem&. >ai uit&-te la vi%eo"
En%er. 1n cur.n%" oamenii se vor prin%e %e 2ocul &sta i va i7#ucni un r&7#oi civil care va ,nsemna
s$.ritul total. Asta e ameninarea" nu ).n%acii. 6ar c.n% va i7#ucni" noi %oi n-o s& mai $im
prieteni. 4entru c& tu eti american" ca i %ra)ii notri pro$esori. 6ar eu nu sunt.
>erser& ,n sala %e mese i m.ncar&" %iscut.n% %espre alte lucruri. Cu toate acestea" En%er
inea minte cuvintele lui 'inF. *coala %e Lupt& era at.t %e i7olat&" 2ocurile at.t %e importante ,n
minile copiilor" ,nc.t En%er uitase %e lumea %in e+terior. !noare spaniol&3 R&7#oi civil3
4olitic&3 *coala %e Lupt& era ,ntr-a%ev&r un loc $oarte mic.
Totui" En%er nu a2unsese la conclu7iile lui 'inF. -.n%acii erau reali. Ameninarea era
real&. (6 controla o mulime %e lucruri" ,ns& nu i reelele T= i vi%eo. Cel puin nu acolo un%e
crescuse En%er. 1n locul un%e tr&ise 'inF" ,n &rile %e Hos" a$late %e trei )eneraii su# he)emonie
ruseasc&" poate c& totul era controlat" ,ns& En%er tia c& minciunile nu puteau %ura mult ,n
America. Aa ,nc.t continua s& crea%&.
Continua s& crea%&" %ar s&m.na ,n%oielii $usese plantat& acum" iar la r&stimpuri ,i mai
,ncolea un $iricel %e r&%&cin&. ;&m.na aceea schim#a totul. 1l $&cu pe En%er s& asculte mai atent
ce vor %e $apt oamenii i nu ceea ce spun. 1l $&cu mai ,nelept.
La antrenamentul %in seara aceea nu venir& %ec.t 2um&tate %in #&iei.
Un%e-i 5ernar%0 ,ntre#& En%er.
Alai r.n2i. ;hen ,nchise ochii i a%opt& o masc& me%itativ&.
/-ai au7it0 r&spunse un #&iat. Um#l& vor#a c& oricine se antrenea7& cu tine n-o s&
a2un)& nimic ,n nici o armat&. ;e 7ice c& nici un coman%ant nu vrea sol%ai stricai %e instrucia
ta.
En%er ,ncuviin& %in cap.
'aD %up& cum o v&% eu" urm& #&iatul" %ac-o s& $iu cel mai tare sol%at" orice coman%ant
%etept o s& m& ia. /u0
Continuar& e%ina. 'up& vreo 2um&tate %e or&" c.n% e+ersau evitarea coli7iunilor cu
sol%ai ,n)heai" ,n sal& intrar& c.iva coman%ani ,n %i$erite uni$orme. 1n mo% ostentativ"
,ncepur& s& note7e numele #&ieilor.
9ei stri)& Alai. =e%ei s& m& scriei corect
La urm&torul antrenament venir& i mai puini #&iei. 1i povestir& lui En%er %i$erite ca7uri:
#&iei %in ciclul ,nt.i care $useser& ,m#r.ncii la %u" sau avuseser& acci%ente ,n sala %e mese i %e
2ocuri" sau li se terseser& $iierele %e c&tre cei mari care puteau spar)e sistemele %e protecie
primitive ale pupitrelor.
1n seara asta nu ne mai antren&m" spuse En%er.
4e %racuD replic& Alai.
(acem o pau7& %e c.teva 7ile. /u vreau ca putii s& p&easc& ceva.
'ac& te opreti" $ie numai pentru o sear&" o s&-i %ea seama c& au )&sit un punct sla#. E
ca i cum ai $i %at ,napoi %in $aa lui 5ernar%" c.n% se purta ca un porc.
1n plus" interveni ;hen" nou& nu ne este team& i nici nu ne pas&" aa c&-i o#li)aia ta
moral& s& continui. Avem nevoie %e antrenamente" i tu ai tot at.ta nevoie.
En%er ,i aminti cuvintele lui 'inF. Hocul era un $leac" comparat cu restul lumii. La urma
urmei" %e ce ar $i tre#uit cineva s&-i piar%& toate serile pentru 2ocul &sta im#ecil0
!ricum" nu reuim mare lucru" 7ise En%er i porni spre ieire. Alai ,l opri.
Te-au speriat i pe tine0 Te-au #&tut la %uuri0 Te-au #&)at cu capu-n #u%&0 i-a #&)at
cineva pistolu-n cur0
/u.
>ai eti prietenul meu0 opti Alai.
'a" r&spunse En%er.
Atunci i eu mai sunt prietenul t&u i r&m.n aici s& m& antrene7 cu tine.
5&ieii cei mari venir& i acum" %ar mai puini %intre ei erau coman%ani. >a2oritatea erau
sol%ai %in alte armate. En%er recunoscu uni$orma ;alaman%relor. Chiar i c.teva uni$orme ale
*o#olanilor. 'e %ata aceasta" nu notar& nici un nume. 'impotriv&" r.ser& %e ei" #at2ocorin%u-i pe
putii %in ciclul ,nt.i" care ,ncercau s& st&p.neasc& tehnici %i$icile cu muchii lor neantrenai.
C.iva ,ncepuser& s& se simt& ruinai.
Ascultai-i" le 7ise En%er. inei minte spusele lor. 'ac& vreo%at& %orii s& v& scoatei
%in mini %umanii" stri)ai-le e+act aceleai lucruri. 1i vor $ace s& acione7e ne).n%" s&
,nne#uneasc&. 'ar noi nu ,nne#unim.
Lui ;hen ,i pl&cu at.t %e mult i%eea" ,nc.t %up& $iecare atac ver#al" puse un )rup %e patru
puti s& repete aceleai cuvinte" ,n cor" %e cinci-ase ori la r.n%. 'up& c.teva asemenea re$rene"
c.iva %intre #&ieii mari se lansar& %e pe perei ca s&-i ia la #&taie.
Costumele $useser& proiectate pentru con%iiile ,n$runt&rilor cu arme care nu r&neau?
o$ereau ,ns& puin& protecie i ,mpie%icau serios mic&rile atunci c.n% se a2un)ea la lupt& corp la
corp ,n impon%era#ilitate. !ricum" 2um&tate %in cei venii la antrenamente erau ,n)heai i nu se
puteau lupta? totui ri)i%itatea costumelor le con$erea o utilitate potenial&. En%er le or%on& rapi%
s& se a%une ,ntr-unul %in colurile s&lii. Cei mari r.ser& i mai tare %e ei" iar puinii care
r&m&seser& l.n)& perei se al&turar& acum atacului.
En%er i Alai %eciser& s& propulse7e un #&iat ,n)heat ,n calea unui %uman. 'in
coli7iune" cei %oi ricoar& ,n %irecii opuse. A%versarul r&cni %e %urere i se prinse cu m.inile %e
pieptul lovit %e casca celuilalt.
-luma luase s$.rit. Toi sol%aii mari se lansar& ca s& intre ,n lupt&. En%er n-avea nici o
speran& c& vreunul %intre ai lui avea s& scape nev&t&mat. 1ns& a%versarii veneau neor)ani7ai"
lipsii %e orice tactic&? nu mai acionaser& nicio%at& ,mpreun&" ,n timp ce micul )rup %e
antrenament al lui En%er era alc&tuit %intr-o %u7in& %e #&iei care se cunoteau #ine ,ntre ei i
tiau cum s& conlucre7e.
/ova stri)& En%er.
Ei r.ser&. ;e a%unar& ,n trei )rupuri" cu picioarele laolalt&" )hemuii pe vine i in.n%u-se
%e m.ini aa ,nc.t $ormau nite stele pe $un%alul peretelui.
1i ocolim i ne-n%rept&m spre u& Acum
La semnalul lui" cele trei stele e+plo%ar&" $iecare #&iat lans.n%u-se ,ntr-o %irecie %i$erit&"
%ar su# un asemenea un)hi ,nc.t s& poat& ricoa %in perete i s& se ,n%repte c&tre u&. 'eoarece
toi inamicii erau ,n mi2locul s&lii" un%e schim#&rile %e traiectorie erau mult mai %i$icile" sc&par&
neinterceptai.
En%er se po7iionase ,n aa $el ,nc.t %up& lansare s& $ac& 2onciunea cu putiul ,n)heat
utili7at %rept proiectil. Acum nu mai era ,n)heat" i-l l&s& pe En%er s&-l prin%&" s&-l ,nv.rt& i s&-l
,mpin)& spre u&. 'in ne$ericire" reacia ,l trimise pe En%er ,n %irecia opus&" cu o vite7& re%us&.
;in)ur %in tot )rupul s&u" se ,n%rept& lent c&tre cap&tul s&lii un%e se str.nseser& #&ieii cei mari.
Rotin%u-se" putu s&-i 7&reasc& pe ai s&i" a$lai ,n si)uran& pe cel&lalt perete.
1ntre timp" a%versarii" $urioi i %e7or)ani7ai" ,l o#servaser&. En%er calcul& c.t %e repe%e
avea s& atin)& peretele pentru a se relansa. /u su$icient %e rapi%. C.iva inamici se ,n%reptau %e2a
spre el. Uluit" %istinse printre ei chipul lui ;tilson. Apoi scutur& %in cap i-i %&%u seama c& se
,nelase. Totui" situaia era similar&" %ar acum ceilali n-aveau s& stea %eoparte" pentru un %uel
unul-contra-unul. 'in c.te ,i %&%ea seama" nu e+ista nici un e$" iar #&ieii erau mult mai voinici
%ec.t el.
La cursul %e autoap&rare" ,nv&ase totui c.teva lucruri %espre %eplasarea centrului %e
)reutate" precum i %espre $i7ica o#iectelor ,n micare. 1n #&t&liile lor" n-a2un)eau aproape
nicio%at& la con$runt&ri in%ivi%uale corp la corp A nu se loveau %e a%versari %ec.t %ac& acetia
erau ,n)heai. 'e aceea" ,n puinele secun%e pe care le avea la %ispo7iie" En%er ,ncerc& s& se
po7iione7e c.t mai #ine pentru a-i primi pe a%versari.
'in $ericire" nici ei nu tiau mai multe %espre #&taia ,n impon%era#ilitate" i puinii care
,ncercar& s&-l atace %escoperir& c& o lovitur& cu pumnul era %estul %e ine$icient&" atunci c.n%
trupul i se %eplasea7& ,napoi aproape cu aceeai vite7& ca a pumnului. 1n )rup e+istau ,ns& i unii
care voiau s& ,mpin)& lucrurile mai %eparte" s& rup& m.ini sau picioare. En%er ,nelese asta repe%e
i nu mai pier%u nici o clip&.
4rinse %e #ra un sol%at care voise s&-l loveasc& cu pumnul i-l a7v.rli cu toat& puterea. 1n
$elul acesta" se ,n%ep&rt& i el %in calea primului val %e atacatori" %ei nu se apropiase %e u&.
;tai pe loc stri)& spre prietenii s&i care se )rupaser&" pre)&tin%u-se ,n mo% evi%ent s&-
i vin& ,n a2utor. ;tai acolo
Cineva ,l prinse %e la#a piciorului. ;tr.nsoarea puternic& ,i o$erea lui En%er un spri2in?
putu s& calce violent pe urechea i um&rul atacatorului" $&c.n%u-l s& scoat& un stri)&t i s&-i %ea
%rumul. 'ac& l-ar $i eli#erat %in prima clip&" #&iatul ar $i su$erit mai puin i i-ar $i permis lui
En%er s& utili7e7e manevra ca o lansare. ;e a)&ase ,ns& prea str.ns? urechea i se rupse i
,mpr&tie pic&turi %e s.n)e prin aer" iar vite7a lui En%er se re%use i mai mult.
:;e-nt.mpl& iar&i" la $el<" ).n%i En%er. :4rovoc iar&i su$erin& %oar pentru a m& salva pe
mine. 'e ce nu m& las&-n pace" ca s& nu $iu nevoit s&-i r&nesc0<
Ali trei #&iei se ,n%reptau acum c&tre el" iar %e %ata aceasta acionau ,mpreun&. Ca s&-i
poat& $ace ceva" tre#uiau ,ns& s&-l prin%&. En%er se ae7& ast$el ,nc.t %oi %intre ei ,l puteau prin%e
ime%iat %e picioare" l&s.n%u-i #raele li#ere s& se ocupe %e al treilea.
5ine,neles" ,nh&ar& momeala. En%er ,n$&c& piepii c&m&ii celui %e-al treilea i-l i7#i cu
casca ,n $a&. 'in nou" un r&cnet i o 2er#& %e s.n)e. Cei %oi care-i apucaser& picioarele
,ncepuser& s& i le r&suceasc&.
En%er ,l propuls& pe cel cu nasul spart ,ntr-unul %in ei" se ciocnir& violent i piciorul s&u
se eli#er&. 'up& aceea $u o chestiune %estul %e simpl& ca" $olosin% str.nsoarea celuilalt %rept
rea7em" s&-l loveasc& puternic ,n testicule i apoi s& se lanse7e ,n %irecia uii. /u reuise s& se
,mpin)& prea #ine i vite7a era %estul %e mic&" %ar nu conta. /u-l urm&ri nimeni.
A2unse la prietenii s&i %e l.n)& u&. 1l prinser& i-l con%user& spre ieire. R.%eau i-l
#&teau cu palma pe spate.
'urule ,i spuneau.
;paima
Terminatorule
4e 7iua %e a7i )ata cu antrenamentele" 7ise En%er.
;e vor ,ntoarce m.ine" spuse ;hen.
/-o s& $ac& nimic" replic& En%er. 'ac& vin $&r& costume or s& p&easc& e+act ca a7i.
'ac& vin cu costume" ,i putem ,n)hea.
1n plus" interveni Alai" n-o s&-i lase pro$esorii.
En%er ,i aminti cuvintele lui 'inF i se ,ntre#& %ac& Alai avea %reptate.
9ei" En%er stri)& unul %intre #&ieii mai mari" atunci c.n% ieir&. Eti un nimic"
nenic& ! s& $ii un nimic
(ostul meu coman%ant" 5on7o" spuse En%er. Cre% c& nu m& a)reea7&.
1n seara aceea" En%er ceru pupitrului nout&ile %in coal&. 4atru #&iei se pre7entaser& la
in$irmerie. Unul cu coaste rupte" altul cu un testicul um$lat" unul cu urechea s$.iat& i al patrulea
cu nasul spart i un %inte lips&. 1n toate ca7urile" motivul r&nirii era acelai:
C!L6C6U/E ACC6'E/TALJ 1/ 6>4!/'ERA56L6TATE.
'ac& pro$esorii permiteau aa ceva ,n raportul o$icial" era evi%ent c& nu intenionau s&
pe%epseasc& pe nimeni pentru ,nc&ierare. :/u vor $ace nimic0 /u le pas& ce se-nt.mpl& ,n coala
asta0<
'eoarece revenise ,n %ormitor mai %evreme ca %e o#icei" En%er test& co%ul 2ocului cu
ara-%in-poveti. /u-l mai 2ucase %e mult. 'e aceea" atunci c.n% ap&ru pe ecran nu porni %e
acolo %e un%e ,l p&r&sise" ci %e l.n)& leul Uriaului. Acum nu-i mai puteai %a seama ce $usese"
%ec.t %ac&-l priveai %in %ep&rtare. Tipul %evenise o colin& acoperit& %e iar#& i r&%&cini. 'oar
v.r$ul $eei mai era vi7i#il" oase al#e ai%oma unei $ormaiuni %e calcar ,n&l.n%u-se %intr-un
munte ero%at.
En%er nu avea che$ s& se lupte cu copiii-lupi" ,ns& spre surprin%erea lui nu erau acolo.
4oate c& o%at& ucii" %isp&reau pentru tot%eauna. ;e ,ntrist& puin.
Co#or, spre plat$orma %e st.nc& %e un%e se ve%eau p&%urile cele $rumoase. 'in nou s&ri ,n
)ol i" %in nou" un nor ,l prinse i-l purt& ,n o%aia %in turn.
*arpele ,ncepu iar&i s& se %escol&ceasc& %in covora" numai c& acum En%er nu e7it&.
Ri%ic& piciorul i-i 7%ro#i capul. *arpele se 7#&tu i se 7v.rcoli" %ar ,l ap&s& cu toat& puterea pe
par%oseala %in piatr&. 1n cele %in urm&" r&mase nemicat. 1l lu& %e 2os i-l scutur&" p.n& ce tot
covoraul se %eir&. Apoi" t.r.n%u-l %up& el" ,ncepu s& caute o ieire.
4rimul o#iect )&sit a $ost o o)lin%&. 6ar ,n luciul ei 7&ri un chip pe care-l recunoscu cu
uurin&. Era 4eter? pe #&r#ie i se prelin)ea un $irior %e s.n)e" iar printr-un col al )urii ieea o
coa%& %e arpe.
En%er scoase un stri)&t i a7v.rli pupitrul. 4uinii #&iei %in %ormitor s&rir& speriai" %ar
En%er ,i ceru scu7e i ei plecar&. 4rivi %in nou pupitrul. 4ersona2ul lui r&m&sese pe loc" uit.n%u-
se ,n o)lin%&. C&ut& un o#iect cu care s-o spar)&" %ar nu )&si nimic" iar o)lin%a nu se putea
%esprin%e %in perete. 1n cele %in urm&" arunc& cu arpele ,n ea. ;e sparse" %e7v&luin% o )aur&. 'in
ea ieir& 7eci %e erpi mai mici" care-l mucar& cu repe7iciune. 1ncerc.n% s& i-i smul)& %e pe el"
persona2ul se pr&#ui i muri.
Ecranul se ,ntunec& i ap&rur& cuvintele:
H!C /!U0
En%er %econect& pupitrul.
1n 7iua urm&toare c.iva coman%ani venir& la el sau ,i trimiser& sol%ai s&-i spun& s& nu-i
$ac& )ri2i? cei mai muli %intre ei consi%erau c& antrenamentele suplimentare erau o i%ee #un& i
nu tre#uia s-o a#an%one7e. Ca s& se asi)ure c& nimeni nu avea s&-l mai %eran2e7e trimiteau c.iva
sol%ai %e-ai lor" care aveau nevoie %e antrenamente suplimentare.
:;unt tot at.t %e voinici c.t i ).n%acii care m-au atacat asear&. 'ac& au %e ).n% s&
,ncerce iar&i" n-o s& le $ie uor.<
1n seara aceea" ,n loc %e o %u7in& %e #&iei" venir& patru7eci i cinci" mai mult %ec.t o
armat& i" $ie %atorit& pre7enei lor %e partea lui En%er" $ie %atorit& ,n$r.n)erii su$erite cu o 7i ,n
urm&" a)resorii nu ap&rur&. 5&iatul nu mai reveni ,n ara-%in-poveti. 1ns& aceasta ,i popula
visele. 1i reamintea ,ntruna ce simise c.n% ucisese arpele" strivin%u-l" aa cum rupsese urechea
#&iatului" aa cum ,l #&tuse pe ;tilson i tot aa cum ,i $racturase #raul lui 5ernar%. Cum se
ri%icase %up& aceea i v&7use chipul lui 4eter privin%u-i %in o)lin%&. :Hocul &sta tie prea multe
%espre mine. Hocul spune minciuni s$runtate. Eu nu sunt 4eter. /-am r&ul ,n inim&.<
Apoi" teama i mai mare c& era un uci)a" ,ns& unul mai priceput %ec.t avea s& $ie 4eter
vreo%at&? c& tocmai tr&s&tura aceasta ,i ,nc.nta pe pro$esori. :Ei au nevoie %e uci)ai pentru
r&7#oaiele cu ).n%acii. 'e oameni care 7%ro#esc $eele %umanilor ,n &r.n& i le ,mpr&tie
s.n)ele ,n spaiu.< :Ei #ine" sunt omul vostru. ;unt nemernicul s.n)eros pe care l-ai %orit c.n%
mi-ai or%onat apariia pe lume. ;unt unealta voastr&" i ce mai contea7& %ac& ur&sc acea parte a
mea %e care avei cea mai mare nevoie0 Ce contea7& c& atunci c.n% erpii cei mici m-au ucis ,n
2oc" eu am $ost %e acor% cu ei i m-am #ucurat0<
Capitolul Q
L!CUE *l 'E>!;TE/E
/u te-am chemat aici ca s& pier%em timpul. Ce %racu a $&cut calculatorul0
/u tiu.
Cum a putut lua o $oto)ra$ie a $ratelui lui i s-o intro%uc& ,n )ra$ica 2ocului &la0
'omnule colonel" nu eu sunt pro)ramatorul. *tiu %oar c& ,n 2ocul acesta nu s-a mai
a2uns nicio%at& p.n& aici. ara-%in-poveti era i aa un loc special" %ar acum nu mai e tot ara-
%in-poveti. Este %incolo %e Cap&tul Lumii" i3
Cunosc numele alea. /u tiu ,ns& ce-nseamn&
ara-%in-poveti era pro)ramat&. Apare i ,n alte c.teva 2ocuri. 'ar %espre Cap&tul
Lumii nu tim a#solut nimic.
/u-mi place ca un calculator s&-i 7&p&ceasc& ,n $elul &sta mintea. 4eter Bi))in este
persoana cea mai in$luent& %in viaa lui" cu e+cepia surorii sale" =alentine.
6ar 2ocurile au $ost create ,n scopul %e a-i a2uta s& se $orme7e" s& )&seasc& lumi ,n care
s& se simt& c.t mai #ine.
/-ai ,neles" nu-i aa" maior 6m#u0 Eu nu vreau ca En%er s& se simt& #ine la s$.ritul
lumii. >isiunea noastr& aici nu este %e a ne %istra la s$.ritul lumii.
;$.ritul lumii %in 2oc nu ,nseamn& neap&rat s$.ritul omenirii ,n r&7#oiul cu ).n%acii.
4entru En%er are un ,neles aparte.
4er$ect. Care anume0
/u tiu" %omnule. /u sunt eu putiul. 1ntre#ai-l pe el.
>aior 6m#u" te ,ntre# pe tine
Ar putea avea o mie %e ,nelesuri.
Ci-mi unul
Ai i7olat #&iatul. 4oate c& el %orete s$.ritul acestei lumi" s$.ritul *colii %e Lupt&.
;au poate c&-i vor#a %espre s$.ritul lumii ,n care a crescut ca #&iea" a c&minului s&u. ;au poate
c&-i $elul lui %e-a reaciona $a& %e #&ieii pe care i-a #&)at ,n spital aici. En%er e un puti sensi#il"
o tii %oar" i a $&cut nite lucruri %estul %e rele asupra altora" %e aceea poate c& %orete s$.ritul
acelei lumi.
;au poate c& r&spunsul e cu totul altul.
Hocul acela este o relaie ,ntre copil i calculator. Laolalt&" ei creea7& poveti. 4ovetile
respective sunt a%ev&rate" ,n sensul c& re$lect& realitatea vieii copilului. Asta-i tot ce tiu.
;&-i spun i ce tiu eu" maior 6m#u. 6ma)inea aceea" a lui 4eter Bi))in" nu putea $i
luat& %intr-unul %in $iierele noastre %in coal&. 'up& venirea lui En%er aici" nu mai avem nimic
%espre $ratele lui. Totui" ima)inea %in o)lin%& e recent&
A trecut %oar un an i 2um&tate" %omnule" c.t %e mult se putea schim#a #&iatul0
Acum are cu totul alt& piept&n&tur&. -ura i-a $ost mo%i$icat& orto%ental. Am solicitat
4&m.ntului o $oto)ra$ie actual& i le-am comparat. ;in)urul $el ,n care calculatorul colii putea
o#ine o ima)ine similar& era s-o cear& %e la un calculator p&m.ntean. 'ar unul care s& nu $ie ,n
reeaua (6. Aa ceva ar $i necesitat autori7aii speciale. /oi nu putem mer)e pur i simplu ,n
Comitatul -uil$or% %in /orth Caroline ca s& lu&m o po7& %in %osarele colii %e acolo. A autori7at
cineva %in coala noastr& o asemenea aciune0
/u ,nele)ei" %omnule. Calculatorul *colii %e Lupt& este o simpl& p&rticic& %in reeaua
(6. 'ac& noi %orim o $oto)ra$ie ne tre#uie o autori7aie" %ar %ac& pro)ramul 2ocului %eci%e c&
po7a e necesar&3
/-are %ec.t s-o cear& i-o cap&t&.
/u ,n $iecare 7i. 'oar c.n% e spre #inele copilului.
4er$ect" e spre #inele lui. 'ar %e ce0 (ratele lui e periculos" a $ost respins %e noi pentru
c& e una %intre cele mai rele $iine omeneti %e care ne-am atins vreo%at&. 'e ce-i at.t %e
important pentru En%er0 'e ce" %up& at.ta timp0
'omnule" v& r&spun% cu toat& sinceritatea c& ha#ar n-am. 6ar pro)ramul 2ocului este
ast$el $&cut ,nc.t nu ne poate spune. 4oate c& %e $apt nu tie nici el. Este un teritoriu necunoscut.
=rei s& spui c& pro)ramul improvi7ea7& pe m&sur& ce se %erulea7& aciunea0
Cam aa ceva.
Ei #ine" atunci m& simt ceva mai #ine. Cre7usem c& numai eu proce%e7 aa.
=alentine s&r#&tori sin)ur& aniversarea celor opt ani ai lui En%er" ,n p&%uricea %in spatele
noii lor case %in -reens#oro. Cur&i un petic %e sol" ,n%ep&rt.n% $ormele i acele %e #ra%" apoi
7).rie numele lui En%er pe p&m.nt cu o cren)u&. 'up& aceea" $&cu un ru) mititel %in cetin& i
r&murele i-l aprinse. 1n&l.n%u-se" $umul se ,mpleti cu cren)ile i cetina #ra7ilor %e %easupra.
:Tot mai sus" ,n spaiu<" ,i spuse ea ,n ).n%. :4.n& la *coala %e Lupt&<.
/u primiser& nici o scrisoare i" %in c.te tiau" nici scrisorile lor nu a2unseser& la
%estinaie. 'up& plecarea lui En%er" mama i tata st&teau la mas& i-i transmiteau scrisori lun)i" la
$iecare c.teva 7ile. 'up& o vreme" o $&cuser& s&pt&m.nal iar c.n% nu primir& nici un r&spuns"
lunar. Acum trecuser& %oi ani %e c.n% $usese luat i nu mai e+istau scrisori A a#solut nici una A i
nici m&car amintirea 7ilei lui %e natere. :E mort<" se ).n%i ea cu am&r&ciune" :pentru c& noi l-am
uitat.<
Totui" =alentine nu-l uitase. (&cea ast$el ,nc.t p&rinii ei s& nu-i %ea seama i ,n primul
r.n% nu sc&pase nici o vor#& lui 4eter %espre c.t %e mult se ).n%ea ea la En%er" c.t %e a%esea ,i
scria scrisori la care tia c& n-avea s&-i r&spun%&. 6ar c.n% mama i tata ,i anunaser& c& p&r&seau
oraul" pentru a se muta tocmai ,n /orth Caroline" =alentine ,nelese c& ei nu se mai ateptau s&-l
reva%& vreo%at& pe En%er. 4lecau %in sin)urul loc un%e el tia s&-i caute. Cum avea En%er s&-i
)&seasc& aici" printre copacii acetia" su# cerul )reu i schim#&tor0 Toat& viaa lui tr&ise ,n
a%.ncul cori%oarelor" iar %ac& se mai a$la ,nc& ,n *coala %e Lupt&" acolo e+ista i mai puin&
natur&. Ce ar $i cre7ut el %espre toate astea0
=alentine tia %e ce se mutaser& aici. Era pentru #inele lui 4eter? pentru ca viaa printre
copaci i mici vieuitoare" natura ,n $orm& primitiv&" aa cum o puteau concepe mama i tata" s&-l
%omoleasc& pe ciu%atul i chiar ,n$rico&torul lor $iu. *i" ,ntr-un $el" avur& succes. 4eter accept&
ime%iat natura. (&cea plim#&ri lun)i: su# cerul li#er" travers.n% p&%uri i c.mpii A mer).n%
uneori o 7i ,ntrea)&" %oar cu un rucsac ,n care %ucea %ou&-trei san%viuri" pupitrul s&u i un
#ricea) mic.
1ns& =alentine tia. =&7use o veveri& pe 2um&tate 2upuit&" r&sti)nit& pe #ee ,n$ipte ,n
p&m.nt. *i-l ima)inase pe 4eter pun.n% capcana" captur.n%-o" apoi %espic.n% atent pielea i
2upuin%-o" $&r& s&-i s$.rtece a#%omenul" privin% muchii 7v.cnin% i ,ncor%.n%u-se. !are %up&
c.t& vreme murise veveria0 6ar ,n tot timpul acela" 4eter st&tuse ,n prea2m&" 2uc.n%u-se pe
pupitru" pe c.n% viaa veveriei se scur)ea.
La ,nceput" $ata se ,n)ro7ise i $usese )ata s& vomite la cin&" privin%u-l pe $ratele ei
m.nc.n% cu po$t& i p&l&vr&)in% vesel. >ai t.r7iu" ).n%in%u-se" ,i %&%use seama c& pro#a#il
pentru 4eter repre7enta un soi %e ma)ie" aa cum erau ru)urile ei mititele? un sacri$iciu menit s&
%omoleasc& 7eii ,ntunecai ce-i h&ituiau su$letul. >ai #ine s& torture7e veverie %ec.t pe copii.
4eter $usese %intot%eauna un )r&%inar al su$erinei" s&%in%-o" ,n)ri2in%-o i %evor.n%-o nes&ios
atunci c.n% era p.r)uit&? mai #ine aa" ,n %o7e mici i concentrate" %ec.t s& perpetue7e o cru7ime
sur%& $a& %e cole)ii %e coal&.
Un elev mo%el" spuneau pro$esorii lui. 4&cat c& nu avem o sut& ca el ,n coal&.
;tu%ia7& permanent i pre%& toate lucr&rile la timp. 1i place s& ,nvee.
=alentine tia ,ns& c& era o ,nel&torie. A%ev&rat" lui 4eter ,i pl&cea s& ,nvee" ,ns&
pro$esorii nu aveau nici un merit. 1nv&ase totul acas&" prin interme%iul pupitrului" conect.n%u-se
la #i#lioteci i #a7e %e %ate cu =alentine. 1ns& la coal& se comporta %e parc& era $ascinat %e
leciile puerile. :Tii nicio%at& nu m-am ).n%it c& aa arat& #roatele pe %in&untru<" 7icea el" apoi
acas& stu%ia com#in&rile celulelor ,n or)anisme prin interme%ierea $ilotic& a A'/-ului. 4eter era
un maestru al %isimul&rii i-i p&c&lea pe toi pro$esorii s&i.
Totui" era #ine /u se mai #&tea. /u mai intimi%a. ;e ,nele)ea cu toat& lumea. Era un
nou 4eter.
Toi cre%eau asta. Tata i mama o spuneau at.t %e %es" ,nc.t =alentinei ,i venea s& ipe la
ei: :/u-i un nou 4eter E vechiul 4eter" %ar mult mai inteli)ent< :C.t %e inteli)ent0 >ai
inteli)ent %ec.t tine" tat& >ai inteli)ent %ec.t tine" mam& >ai inteli)ent %ec.t orice persoan& pe
care o cunoatei.< :'ar nu mai inteli)ent %ec.t mine.<
>& ).n%eam" rosti 4eter" %ac& s& te uci%" sau nu.
=alentine se re7em& cu spatele %e tulpina #ra%ului? %in ru)ul ei mititel r&m&seser& %oar
c.iva t&ciuni.
*i eu te iu#esc" 4eter.
Ar $i $oarte uor. (aci mereu $ocurile astea cretine. i-a %a una ,n cap" s& te-ameesc
i-apoi i-a %a $oc.
Eu m& ).n%isem s& te castre7 ,n timpul somnului.
/u-i a%ev&rat. Tu te ).n%eti la asemenea lucruri numai c.n% sunt eu pre7ent. ;cot %in
tine tot ce-ai mai #un. /u" =alentine" am hot&r.t s& nu te omor. Am hot&r.t c& m& vei a2uta.
C&u0
Cu c.iva ani ,n urm&" =alentine ar $i $ost ,nsp&im.ntat& %e amenin&rile $ratelui ei. Acum
nu-i mai era $ric&. /u pentru c& nu-l cre%ea pe 4eter capa#il s-o uci%&. /u-i putea ima)ina nimic
,ntr-at.t %e teri#il ,nc.t 4eter s& nu $ie ,n stare s&-l $ac&. *tia ,ns& c& el nu era ne#un? se putea
controla. 'einea un autocontrol superior tuturor oamenilor cunoscui %e =alentine" e+cept.n%-o"
poate" pe ea. 4eter ,i putea am.na o %orin& oric.t ar $i $ost nevoie? ,i putea masca orice
sentiment. 'e aceea" $ata tia c& nu i-ar $i $&cut ei nici un r&u" %ec.t %ac& c.ti)ul ar $i 2usti$icat
riscul. *i nu-l 2usti$ica. 1ntr-un $el" tocmai acesta era motivul pentru care ,l pre$era pe 4eter altora.
Aciona ,ntot%eauna %oar m.nat %e un interes personal" %ar o $&cea inteli)ent. 'e aceea" pentru a
r&m.ne ,n si)uran&" ea nu tre#uia %ec.t s& se asi)ure c& 4eter avea interesul s-o tie vie.
=alentine" lucrurile se precipit&. Am urm&rit mic&rile trupelor %in Rusia.
Ce tot vor#eti0
=or#esc %espre lumea %in 2ur" =al. Ai au7it %e Rusia0 'e marele imperiu0 'e Tratatul
=arovia0 ;unt st&p.nitorii Eurasiei" %in &rile %e Hos p.n& ,n 4aFistan.
'ar nu-i pu#lic& mic&rile trupelor.
5ine,neles c& nu. 1ns& pu#lic& orarele trenurilor %e pasa)eri i m&r$arelor. >i-am
pro)ramat pupitrul s& le anali7e7e i s& e+trapole7e %eplas&rile pe aceleai rute ale trupelor
secrete. ;& $ac& asta pentru ultimii trei ani. *tii ce-a %escoperit0 C& %e ase luni" %eplas&rile s-au
,nmulit. ;e pre)&tesc %e r&7#oi.
*i Li)a0 *i ).n%acii0
=alentine nu ,nele)ea un%e voia 4eter s& a2un)&: o provoca %eseori la asemenea %iscuii
le)ate %e interpret&ri ale evenimentelor mon%iale. ! $olosea pe ea ca s&-i teste7e i%eile i s& le
,m#un&t&easc&. Cu oca7iile respective" $ata ,i %e7volta propria ).n%ire. 'escoperise c&" %ei
rareori c&%ea %e acor% cu 4eter %espre $elul cum tre#uia s& $ie lumea" aveau aceeai p&rere asupra
mo%ului cum era aceasta %e $apt. 'eveniser& pricepui ,n a cerne in$ormaiile e+acte %in articolele
7iaritilor incre%i#il %e i)norani i naivi. :Turma reporterilor<" cum le spunea 4eter.
Amiralul e sus" nu0 El tie ce se ,nt.mpl& cu $lota. !ri au a$lat c& ).n%acii nu mai
repre7int& o ameninare real&" ori se pre)&tesc %e #&t&lia $inal&. 6n%i$erent care-i a%ev&rul"
r&7#oiul cu ).n%acii va lua s$.rit. Ruii au ,n ve%ere perioa%a urm&toare.
'ac& %eplasea7& trupe" tre#uie s& ai#& acor%ul ;trate)ului.
Este o pro#lem& intern& a Tratatului =arovia.
Era %estul %e tul#ur&tor. 'in clipa ,nceperii r&7#oiului cu ).n%acii" $aa%a p&cii i
cooper&rii r&m&sese neclintit&. Acum" 4eter %etectase o pertur#are ma2or& a or%inii mon%iale.
=alentine avea o ima)ine mental& limpe%e ca o amintire %espre cum $usese lumea ,nainte ca
).n%acii s-o %etermine s& instaure7e pacea.
'eci revenim la situaia %inainte3
Cu unele schim#&ri. 'atorit& c.mpurilor %e $or&" armele nucleare au %evenit inutile.
=a tre#ui s& uci%em numai cu miile" nu cu milioanele. 4eter r.n2i: =al" tre#uie s& se ,nt.mple 1n
clipa %e $a& e+ist& uriaa (lot& 6nternaional&" su# he)emonie american&. C.n% r&7#oiul cu
).n%acii va lua s$,rit" puterea aceea o s& %ispar& %eoarece nu se #a7ea7& %ec.t pe spaima comun&
$a& %e inamici. 5rusc" vom privi ,n 2ur i vom %escoperi c& nici una %in vechile aliane nu mai
e+ist&" cu o e+cepie: Tratatul =arovia. A%ic& $ora %olarului ,mpotriva a cinci milioane %e
lasere. /oi vom %eine centura asteroi7ilor" ,ns& ei vor avea 4&m.ntul" i p&pica i se va termina
%estul %e repe%e ,n spaiu %ac& n-ai o planet& pe care s& te #a7e7i.
=alentine era mai %e)ra#& tul#urat& %e calmul #&iatului.
;&-nele) c& aici ,ntreve7i tu marea oca7ie a lui 4eter Bi))in0
E vor#a %e oca7ia noastr&" =al
4eter" tu ai %oispre7ece ani. Eu" 7ece. E+ist& un cuv.nt pentru persoanele %e v.rsta
noastr&. /i se spune :copii< i suntem tratai ca nite c&elui.
1ns& noi nu ).n%im ca ali copii" nu-i aa" =al0 /oi nu vor#im ca ali copii. *i ,n
primul r.n%" noi nu scriem ca ali copii.
4entru o %iscuie care a ,nceput prin amenin&ri cu moartea" cre% c& ne-am cam
,n%ep&rtat %e su#iect.
Cu toate acestea" =alentine se simea e+trem %e a.at&. 1n privina scrisului ,l ,ntrecea pe
4eter. ! tiau am.n%oi. !%at&" el ,ncercase o caracteri7are" spun.n% c& el putea s& sesise7e ce
anume %etest& oamenii cel mai mult la propria lor persoan& i s&-i intimi%e7e" ,n vreme ce =al
putea s& va%& ce ,nsuiri ,i aprecia7& oamenii cel mai mult i ast$el s&-i m&)uleasc&. Era o
a$irmaie cinic&" ,ns& a%ev&rat&. =alentine avea talentul %e a-i convin)e pe alii asupra punctului
ei %e ve%ere A ,i putea convin)e c& ,i %oreau ceea ce voia ea s&-i %oreasc&. 4e %e alt& parte"
4eter ,i putea %oar $ace s& se team& %e ceea ce voia el s& se team&. C.n% i-o spusese prima %at&
=alentinei" $ata re$u7ase s&-l asculte. =oia s& crea%& c& reuea s& convin)& oamenii pentru c&
avea %reptate" nu pentru c& era inteli)ent&. 1ns& oric.t ,i repeta c& nu %orise nicio%at& s&
e+ploate7e pe cineva" aa cum $&cea 4eter" se #ucura s& tie c& putea" ,n $elul ei" s& controle7e ali
oameni. *i nu %oar s& le controle7e aciunile" ,ntr-un anume mo%" le putea manipula %orinele. 1i
era ruine %e satis$acia pe care o resimea %atorit& acestei puteri" i totui" uneori se tre7ea
utili7.n%-o. 4entru ca pro$esorii s& $ac& ceea ce %orea ea i ali cole)i. 4entru ca mama i tata s&
va%& lucrurile ,n $elul ei. Uneori" era capa#il& s&-l convin)& chiar i pe 4eter. Asta era cel mai
,nsp&im.nt&tor A c&-l putea ,nele)e %estul %e #ine" c& avea cu el o empatie care-i permitea s&-i
p&trun%& ,n su$let. E+istau ,n caracterul =alentinei mai multe tr&s&turi %in 4eter %ec.t ar $i
suportat ea s& recunoasc&" %ei" uneori cute7a s& le anali7e7e. 1n timp ce 4eter vor#ea" $ata se
).n%ea: :=ise7i la putere" %ar ,n $elul meu sunt mult mai puternic& %ec.t tine.<
Am stu%iat istoria" spuse #&iatul. Am ,nv&at %espre a#loanele comport&rii umane.
E+ist& perioa%e c.n% omenirea se rearan2ea7& i ,n asemenea momente" cuvintele corecte pot
schim#a lumea. -.n%ete-te ce-a $&cut 4ericle ,n Atena" sau 'emostene3
4&i3 au i7#utit s& %istru)& Atena.
4ericle" %a" ,ns& 'emostene n-a )reit ,n privina lui (ilip3
;au l-a provocat3
=e7i0 Asta $ac istoricii: ar)umentea7& %espre cau7& i e$ect. 'e $apt" e+ist& momente
c.n% omenirea este ,n %erut&" iar )lasul potrivit ,n locul potrivit poate s-o urneasc&. 'e pil%&"
Thomas 4aine i 5en (ranFlin. 5ismarcF3 Lenin3
/u-s tocmai ca7uri similare.
1l contra7icea acum %in o#inuin&? pricepuse un%e vroia s& a2un)&" i se ).n%ea c& putea
$i posi#il.
/ici nu m& ateptam s&-nele)i ime%iat. Tu continui s& cre7i c& pro$esorii cunosc
lucruri care merit& ,nv&ate.
:1nele) mai multe %ec.t cre7i tu" 4eter.<
'eci te ve7i ,n rolul lui 5ismarcF0
>& v&% ca pe un in%ivi% care tie cum s& in$iltre7e i%ei ,n contiina pu#lic&. /u s-a
,nt.mplat nicio%at& s& $aci o o#servaie inteli)ent&" pentru ca" %up& c.teva s&pt&m.ni" s-o au7i ,n
conversaia a %oi a%uli necunoscui ie0 ;au la vi%eo0
1ntot%eauna mi-am 7is c-o au7isem %in alt& parte" mai %emult" i %oar mi se p&rea c&-i
ori)inal&.
-reeai ;urioar&" ,n toat& lumea asta e+ist& cel mult %ou& sau trei mii %e oameni la $el
%e inteli)eni ca noi. 6ar acetia %uc o via& o#inuit&. (ie sunt nite pro$esori am&r.i" $ie se
ocup& %e cercetare. (oarte puini ocup& po7iii %e putere.
5&nuiesc c& noi suntem &ia.
(oarte amu7ant Ca un iepure chiop
Cre% c& sunt c.iva prin p&%urile %in 2ur.
op&in% ,n cerculee3
=alentine r.se %e ima)inea aceea )rotesc&" apoi se ur, pentru c& o $&cuse.
=al" noi putem intro%uce )enul %e i%ei pe care toi s& le repete %up& %ou& s&pt&m.ni. !
putem $ace /u tre#uie s& atept&m p.n& vom $i mari i ,ntemniai ,n o#inuina unei slu2#e.
4eter" ai %oispre7ece ani
/u" ,n reele n-am v.rst&. 4e reele pot pune orice nume %oresc i tu poi $ace la $el.
4e reele suntem i%enti$icai %rept elevi i nu putem nici m&car intra ,n %e7#ateri" %ec.t
ca au%itoriu" a%ic& $&r& s& putem spune nimic.
Am un plan.
>ereu ai c.te un plan.
;e pre$&cu nep&s&toare" %ar ciuli urechile atent&.
4utem intra ,n reele ca a%uli" su# orice nume %orim" %ac& tata ne pune pe co%ul lui %e
acces.
'e ce-ar $ace-o0 Avem %e2a accesul %e elevi. Ce o s&-i spui: c&-i tre#uie accesul lui %e
cet&ean" ca s& poi cuceri lumea0
/u" =al. Eu n-o s&-i spun nimic. Tu o s&-i spui c.t eti %e ,n)ri2orat& pentru mine. !
s&-i spui c& eu ,ncerc %in r&sputeri s& m& comport c.t mai #ine la coal&" %ar tu tii c& m&
,nne#unete $aptul c& nu pot %iscuta cu persoane cu a%ev&rat inteli)ente. Toi ,mi vor#esc %e sus
pentru c&-s t.n&r i n-a2un) nicio%at& s& converse7 cu e)alii mei. 4oi %ove%i c& sunt tot mai
ne$ericit.
=alentine se ).n%i la veveria ucis& %in p&%ure i-i %&%u seama c& p.n& i %escoperirea
aceea $&cea parte %in planul lui 4eter. ;au cel puin o intro%usese ulterior ,n planul s&u.
Convin)e-l s& ne autori7e7e s&-i $olosim accesul %e cet&ean. ;& accepte s& ne t&inuim
i%entitatea" pentru ca oamenii s& ne acor%e respectul intelectual pe care-l merit&m.
(ata ,l putea contra7ice ,n chestiunile teoretice" %ar nu i ,n cele practice. /u-i putea
spune: :Ce te $ace s& cre7i c& merii respect0< Citise %espre A%ol$ 9itler. ;e ,ntre#ase cum $usese
acesta la %oispre7ece ani. /u at.t %e inteli)ent" nu asem&n&tor lui 4eter" %ar pro#a#il t.n2ise la
)lorie. *i cum ar $i evoluat oare lumea" %ac& ,n copil&rie 9itler ar $i su$erit %e pil%& un acci%ent0
=al" rosti 4eter" tiu ce cre7i %espre mine: ,i spui c& nu sunt un in%ivi% cumseca%e.
=alentine a7v.rli spre el un ac %e #ra%.
! s&)eat& prin inima ta.
'e mai mult timp vroiam s& %iscut cu tine" %ar mi-a $ost team&.
Ea lu& un alt ac ,ntre #u7e i-l su$l& c&tre $ratele ei. C&7u aproape ime%iat.
Alt& lansare ratat&. :'e ce se pre$ace c& este sla#0<
=al" m& temeam c& n-o s& m& cre7i. C& nu vei cre%e c-o pot $ace.
4eter" sunt convins& c& poi $ace orice i pro#a#il vei $ace.
1ns& m& temeam i mai mult c-o s& m& cre7i i o s&-ncerci s& m& opreti.
9ai%e" amenin&-m& iar&i c& m& uci7i :Chiar cre%e c& eu pot $i p&c&lit& %e masca asta
%e #&iat cuminte0<
5un" am un sim al umorului mai sum#ru. 6art&-m& i-ai %at seama c& te tachinam.
Am nevoie %e a2utorul t&u.
Tu eti e+act ceea ce-i tre#uie lumii. Un #&iat %e %oispre7ece ani care s& ne re7olve
toate pro#lemele.
/u-i vina mea c& am %oispre7ece ani. *i nu-i vina mea c& acum mi se o$er& oca7ia.
Acum e momentul c.n% pot mo%ela evenimentele. 1n perioa%ele %e insta#ilitate" lumea recur)e
,ntot%eauna la %emocraie i ,nvin)&tor va $i cel cu )lasul mai puternic. Toi cre% c& 9itler a a2uns
la putere %atorit& trupelor sale" %atorit& sol%ailor setoi %e s.n)e i e+ist& un a%ev&r ,n asta"
pentru c& ,n lumea real&" puterea se cl&%ete pe ameninarea cu moartea i pe %e7onoare. 'ar %e
$apt" 9itler a a2uns la putere prin vor#e" prin vor#ele potrivite la momentul potrivit.
Tocmai m& ).n%eam s&-l compar cu tine.
Eu nu-i ur&sc pe evrei" =al. /u vreau s& %istru) pe nimeni i nu %oresc nici un $el %e
r&7#oi. =reau ca lumea s& r&m.n& unit&. E ceva r&u ,n asta0 /u vreau s& revenim la situaia
%inainte. Ai citit %espre r&7#oaiele mon%iale0
'a.
4utem a2un)e la aa ceva. ;au" mai r&u. /e putem tre7i prini ,n Tratatul =arovia. /-
ar $i o ipote7& interesant&0
4eter" noi suntem copii" nu-nele)i0 >er)em la coal&" cretem3 'ar chiar ,n timp ce
c&uta contra-ar)umente =alentine %orea ca $ratele ei s-o convin)&. 'orise s-o convin)& %in capul
locului.
5&iatul ,ns& nu tia c& %e2a c.ti)ase.
'ac& cre% asta" %ac& accept asta" atunci ar tre#ui s& stau i s& privesc cum se pier%
oca7iile? %ar c.n% voi $i %estul %e mare" atunci va $i prea t.r7iu. =al" ascult&-m& *tiu ce cre7i i
ce simi ,n privina mea" tiu ce ai cre7ut %intot%eauna. Am $ost un $rate r&u. Am $ost cru% cu tine"
iar cu En%er A i mai cru%. 'ar nu v-am ur.t. =-am iu#it pe am.n%oi. Tre#uie ,ns&3 tre#uie s&
o#in controlul" m&-nele)i0 E cel mai important lucru pentru mine" e %arul meu cel mai %e pre?
pot ve%ea un%e-s punctele sla#e" cum pot $i ele atacate i $olosite. 4ur i simplu" v&% toate astea
$&r& e$ort A $i putut %eveni om %e a$aceri i s& con%uc o supercorporaie. >-a $i 7#&tut i a $i
manipulat" p.n& a2un)eam ,n v.r$" %ar ce a $i o#inut0 /imic Eu voi con%uce" =al" eu voi
controla. 1ns& vreau s& $ie ceva care s& merite. =reau s& reuesc ceva important. ! 4a+
Americana ,n ,ntrea)a lume. 4entru ca atunci c.n% va veni altcineva" %up& ce-i #atem pe ).n%aci"
c.n% va ap&rea altcineva ca s& ne cotropeasc&" s& constate c& noi ne-am e+tins %e2a pe o mie %e
planete" c& ,ntre noi %omnete pacea i suntem imposi#il %e ,nvins" ,nele)i0 =reau s& salve7
omenirea %e la auto%istru)ere.
=alentine nu-l au7ise nicio%at& vor#in% cu at.ta sinceritate. (&r& urm& %e ironie" $&r& un%&
%e minciun& ,n )las. 'evenise mult mai iscusit. ;au poate c& atin)ea a%ev&rul.
'eci un #&iat %e %oispre7ece ani i surioara lui mai mic& vor salva lumea0
Ce v.rst& avea Ale+an%ru0 /-o s& $ac totul peste noapte. Acum a#ia ,ncep. 'ac& o s&
m-a2ui3
/u cre% c& ceea ce-ai $&cut veverielor a $ost numai ,n scopul %e-a impresiona. Cre% c-
ai $&cut-o %e pl&cere.
5rusc" 4eter i7#ucni ,n pl.ns i-i ascunse $aa ,n palme. =al #&nui c& se pre$&cea" totui
c&7u pe ).n%uri. Era ,ntr-a%ev&r posi#il s-o iu#easc& i s& accepte" ,n clipa aceea e+trem %e
important&" s& se arate sla# ,n $aa ei pentru a-i c.ti)a %ra)ostea. :>& manipulea7&<" ,i spuse"
:%ar asta nu ,nseamn& c& nu-i sincer.< !#ra2ii ,i erau ume7i i ochii ,nroii c.n% ,i ,n%ep&rt&
palmele.
*tiu" 7ise el. 'e asta m& tem cel mai mult. C&" %e $apt" sunt un monstru. /u vreau s&
$iu un uci)a" %ar n-am ce-i $ace3
/u-l v&7use nicio%at& tr&%.n% at.ta vulnera#ilitate. :C.t %e a#il eti" 4eter. i-ai p&strat
sl&#iciunea ca s-o poi $olosi acum i s& m& impresione7i.< *i totui o impresionase. 'eoarece"
%ac& era a%ev&rat" chiar pe 2um&tate" atunci $ratele ei nu era un monstru i ast$el ea ,i putea
satis$ace %ra)ostea %e putere" at.t %e asem&n&toare cu a lui" $&r& teama %e a %eveni ea ,ns&i
monstruoas&. *tia c& 4eter calcula chiar i acum" ,ns& cre%ea c& ,napoia tuturor calculelor" spunea
a%ev&rul. (usese ascuns su# multe straturi" %ar el testase p.n& ,i %escoperise ,ncre%erea.
=al" %ac& nu m& a2ui" nu tiu ce voi %eveni. 1ns& %ac& eti l.n)& mine" %ac& eti
partenerul meu" m& poi opri s& %evin3 aa. Ca oamenii r&i.
Ea ,ncuviin& %in cap. :'oar pretin7i c& ,mp&ri puterea cu mine<" se ).n%i" :%ar %e $apt
eu am putere asupra ta" chiar %ac& n-o tii.<
5ine. ! s& te-a2ut.
1ncepur& s& e+perimente7e ime%iat ce intrar& pe co%ul %e acces %e cet&ean al tat&lui. ;e
$erir& %e reelele care cereau utili7area numelui real. /u era )reu" %eoarece numele reale contau
numai ,n privina #anilor. Ei n-aveau nevoie %e #ani. Lor le tre#uia respect i pe acesta ,l puteau
c.ti)a. Cu nume $alse" ,n reelele cu a%ev&rat importante" puteau 2uca orice rol. 5&tr.ni" $emei %e
v.rst& mi2locie" oricine" at.ta vreme c.t erau ateni cum scriau. 'e v&7ut nu li se ve%eau %ec.t
cuvintele" i%eile. 1n reele" toi cet&enii porneau %e pe po7iii e)ale.
La primele ,ncerc&ri $olosir& nume care s& poat& $i a#an%onate ulterior" nu i%entit&ile
pl&nuite %e 4eter s& a2un)& $aimoase i in$luente. 5ine,neles" nu erau invitai s& participe la
marile $orumuri pu#lice naionale i internaionale A puteau asista %oar ca spectatori" p.n& s& $ie
invitai sau alei. 'ar luau parte i priveau" citin% eseurile pu#licate %e numele cele#re i asist.n%
la %iscuiile a$iate pe pupitrele lor.
1ncepur& s&-i insere7e comentariile ,n %e7#ateri minore" un%e oamenii simpli le comentau
pe cele importante. La ,nceput" 4eter insist& s& $ie ,n mo% %eli#erat incen%iare: :/u putem a$la
cum $uncionea7& stilul nostru %ac& nu avem r&spunsuri A iar %ac& suntem #anali" n-o s& ne
r&spun%& nimeni.<
/u erau #anali i oamenii reacionar&. R&spunsurile primite pu#lic" prin reea" erau
caustice? cele e+pe%iate prin pot&" strict personale" erau vitriolante. 1ns& ei ,nv&ar& care anume
atri#ute ale te+telor erau consi%erate copil&reti i imature. 1m#un&t&ir& stilul.
C.n% 4eter aprecie c& tiau s& scrie ca a%ulii" renun& la vechile i%entit&i i ,ncepur& s& se
pre)&teasc& pentru a atra)e cu a%ev&rat atenia.
;e pare c& ne-am separat complet. =om scrie %espre lucruri %i$erite" i ,n momente
%i$erite. /u ne vom re$eri nicio%at& la cel&lalt. Tu vei pu#lica ,n special ,n reelele %e pe coasta
vestic&" iar eu ,n su%. ;u#iectele A locale. Aa c&" mai ,nt.i %ocumentea7&-te
;e %ocumentar&. Uneori p&rinii se ,n)ri2orau v&7.n%u-i pe =alentine i 4eter permanent
,mpreun&" cu pupitrele su# #ra. 'ar nu se puteau pl.n)e A aveau note #une i =alentine e+ercita
o in$luen& po7itiv& asupra lui 4eter. ;chim#ase complet atitu%inea $ratelui ei $a& %e lumea
,ncon2ur&toare. Erau ,mpreun& ,n p&%uri" c.n% vremea era $rumoas&? sau ,n co$et&rii i )r&%ini
interioare" atunci c.n% ploua" i-i compuneau comentariile politice. 4eter lucrase cu )ri2a am#ele
persona2e" pentru ca nici unul s& n-ai#& toate i%eile sale? r&m&seser& chiar i c.teva i%entit&i
suplimentare pe care o#inuiau s& le utili7e7e pentru opiniile complet contrare.
;&-i l&s&m pe am.n%oi s&-i )&seasc& sin)uri calea" spusese #&iatul.
! %at&" o#osit& s& mai tot scrie i s& rescrie p.n& c.n% 4eter se ar&ta mulumit" =alentine
e+clamase:
/-ai %ec.t s& scrii i sin)ur
/u pot" r&spunse el. /u se poate ca am#ele persona2e s& se con$un%e. /icio%at& /u
uita c&" ,ntr-o #un& 7i" vom $i su$icient %e cele#ri pentru a $i anali7ai. =a tre#ui ca %e $iecare %at&
s& ieim %rept in%ivi%ualit&i %istincte.
=alentine continu& s& scrie. 4rincipala ei i%entitate ,n reele era 'emostene? numele ,l
alesese 4eter. El ,i spunea LocFe. Erau ,n mo% evi%ent pseu%onime" %ar i asta $&cea parte %in
plan.
Cu puin noroc" treptat vor ,ncerca s& )hiceasc& cine suntem.
'ac& %evenim su$icient %e cele#ri" )uvernul poate oric.n% s& ne a$le i%entit&ile reale.
C.n% se va ,nt.mpla asta" o s& $im prea #ine consoli%ai ca s& ne a$ecte7e. ;-ar putea ca
oamenii s& $ie ocai" a$l.n% c& 'emostene i LocFe sunt %oi copii" %ar vor $i %e2a o#inuii s& ne
asculte.
1ncepur& s& compun& %e7#ateri pentru persona2ele lor. =alentine pre)&tea prima
intervenie" iar 4eter ,i r&spun%ea su# un nume $als. R&spunsul lui era inteli)ent i %e7#aterea era
animat&" cu multe invective ra$inate i o #un& retoric& politic&. =alentine avea un talent special ,n
privina aliteraiilor" ceea ce $&cea $ra7ele ei memora#ile. 'up& aceea" intro%uceau %e7#aterea ,n
reea" con$erin%u-i o %urat& re7ona#il&" care s& cree7e impresia spontaneit&ii. Uneori" ali
participani la reea trimiteau comentariile lor" %ar ,n )eneral cei %oi $rai le i)norau" sau ,i
a%aptau replicile.
4eter urm&rea atent $ra7ele lor cele mai #une i" investi)a perio%ic reeaua veri$ic.n% %ac&
nu se reluau ,n alte p&ri. >a2oritatea erau repetate ici i colo" iar unele ap&rur& chiar ,n
%e7#aterile ma2ore %in reelele %e presti)iu.
;untem citii" spuse el. 6%eile se r&sp.n%esc.
>ai %e)ra#& $ra7ele.
Ele constituie m&sura. Uit&-te" avem ceva in$luen&. 'eocam%at&" nimeni nu ne citea7&
nominal" %ar %iscut& aspectele pe care le a#or%&m. 4ractic" ,i a2ut&m s&-i alc&tuiasc& lista %e
su#iecte a %e7#aterilor. 4&trun%em
/-ar tre#ui s& ,ncerc&m s& intr&m ,n %e7#aterile principale0
/u. Atept&m s& ne invite.
Trecur& numai apte luni p.n& c.n% una %in reelele %e pe coasta vestic& trimise un mesa2
lui 'emostene. 6 se o$erea o ru#ric& s&pt&m.nal& ,ntr-un pro)ram %e tiri %estul %e #un.
/u pot avea o ru#ric& s&pt&m.nal&" 7ise =alentine. Eu n-am nici m&car ciclul lunar.
1ntre cele %ou& nu e+ist& nici o le)&tur&" replic& 4eter.
4entru mine e+ist&. ;unt ,nc& un copil.
;pune-le c& eti %e acor%" %ar pentru c& nu vrei s&-i %e7v&lui a%ev&rata i%entitate" plata
s& i-o $ac& su# $orm& %e timp %e acces ,n reea. Un nou co% %e acces prin i%entitatea corporaiei
lor.
Ca atunci c.n% )uvernul vrea s& m& urm&reasc&3
;& $ii pur i simplu o persoan& anonim& care poate acce%e prin interme%iul lor. 1n $elul
&sta" co%ul %e acces %e cet&ean al tatei nu mai e implicat. Totui" nu pot ,nele)e %e ce-l vor pe
'emostene ,naintea lui LocFe0
Talentul se ri%ic& la supra$a&.
Ca 2oc" era %istractiv. =alentinei nu-i pl&ceau ,ns& unele po7iii pe care 4eter le impunea
lui 'emostene. Acesta ,ncepuse s& se %e7volte ca un paranoic anti-=arovia. ! %eran2a %eoarece
4eter era cel care tia cum s& e+ploate7e teama ,n scrierile lui A ea tre#uia s&-i cear& i%ei %espre
cum s-o $ac&. 1ntre timp" LocFe al lui urma strate)iile mo%erate" empatice ale $etei. 1ntr-un $el"
avea sens. (&c.n%-o pe ea s&-l scrie pe 'emostene" ,nsemna c& i #&iatul avea o oarecare empatie"
tot aa cum LocFe ar $i putut e+ploata temerile oamenilor. 1ns& e$ectul principal era c& o inea
le)at& str.ns %e 4eter. /u-l putea p&r&si" ca s&-l $oloseasc& pe 'emostene ,n scop personal. /-ar
$i tiut cum s-o $ac&. Relaia era ,ns& vala#il& ,n am#ele %irecii. El nu-l putea scrie pe Lo)Fe" $&r&
a2utorul surorii sale. ;au putea0
>-am ).n%it c& i%eea este %e a uni$ica lumea. 'ac& scriu aa cum 7ici tu c& ar tre#ui s-
o $ac" 4eter" atunci nu ,nseamn& c& a. la r&7#oi ,mpotriva Tratatului =arovia0
/u la r&7#oi" ci la %eschi%erea reelelor i inter7icerea intercept&rilor. ;chim#ul li#er
%e in$ormaii. Respectarea re)ulamentelor Li)ii" ce 'umne7eu
(&r& s& vrea" =alentine ,ncepu s& vor#easc& ,n stilul lui 'emostene" %ei ,n nici un ca7 nu-
i ,mp&rt&ea opiniile.
Toi tiu c& Tratatul =arovia tre#uia consi%erat ca o sin)ur& i%entitate le)islativ&.
;chim#ul internaional %e in$ormaii continu& s& $ie li#er. 'ar ,ntre naiunile care alc&tuiesc
Tratatul" toate astea sunt chestiuni %e or)ani7are intern&. 'in acest motiv" ele au $ost %e acor% cu
he)emonia american& ,n Li)&.
Ai trecut %e partea lui LocFe" =al. Ai ,ncre%ere ,n mine. Tre#uie s& ceri %es$iinarea
statutului o$icial al Tratatului. Tre#uie s& incii r&u %e tot c.t mai muli oameni. Ulterior" c.n% vei
,ncepe s& recunoti necesitatea compromisului3
Atunci n-o s& m& mai asculte i o s& porneasc& r&7#oiul.
=al" ai ,ncre%ere ,n mine. *tiu ce $ac
'e un%e tii0 /u eti mai %etept ca mine i nici n-ai mai $&cut aa ceva p.n& acum.
Am treispre7ece ani" iar tu ai 7ece.
Aproape unspre7ece.
*i tiu cum $uncionea7& lucrurile astea.
5ine" o s& $ac cum 7ici tu. 'ar $&r& chestiile alea cu :li#ertate sau moarte.<
5a i cu ele.
*i ,ntr-o #un& 7i" c.n% or s& ne prin%& i-or s& se ,ntre#e %e ce era at.t %e r&7#oinic&
surioara ta" sunt si)ur& c& le vei spune c& tu ai ,n%emnat-o.
Eti si)ur& c& nu i-a venit ciclul" $emeiuco0
Te ur&sc" 4eter Bi))in
4e =alentine o irit& cel mai mult atunci c.n% ru#rica ei $u repro%us& %e alte c.teva reele
locale" iar tata ,ncepu s-o citeasc& i s-o comente7e ,n timpul mesei.
1n s$.rit un om cu capul pe umeri" 7ise el" apoi repro%use c.teva %in pasa2ele pe care
=alentine le ura cel mai mult %in propria ei oper&. E #ine s& conlucr&m cu he)emonitii &tia rui"
acum c& e+ist& ).n%aci" %ar %up& ce-i vom ,nvin)e" eu nu-i v&% a#an%on.n% 2um&tate %in lumea
civili7at&" nu" %ra)&0
Cre% c& le iei pe toate prea ,n serios" replic& mama.
1mi place acest 'emostene. 1mi place cum ).n%ete. >& surprin%e c& nu-i ,n reele
importante A l-am c&utat ,n %e7#aterile %e relaii internaionale" %ar n-a participat la a#solut nici
una.
=alentinei ,i pieri po$ta %e m.ncare i p&r&si masa. 'up& un r&stimp %estul %e lun)" 4eter
o urm&.
5un" 7ice el" %eci nu-i place s&-l mini pe tata. *i ce %ac&0 'e $apt" nu-l mini. El nu
tie c& tu eti 'emostene" iar 'emostene nu spune ceea ce cre7i tu ,n realitate. Cele %ou& se
anulea7& reciproc? re7ultanta lor e 7ero.
Jsta-i e+act )enul %e raionament care-l $ace pe LocFe at.t %e im#ecil.
'ar n-o ,n)ro7ea $aptul c&-i minea tat&l" ci c& el era %e acor% cu 'emostene. Cre7use c&
%oar $raierii aveau s& urme7e persona2ul acela.
'up& c.teva 7ile" LocFe $u solicitat pentru un e%itorial al unei reele %in /e8 En)lan%" cu
scopul precis %e a o$eri o replic& popularei ru#rici a lui 'emostene.
/u-i r&u pentru %oi puti care" laolalt&" au vreo opt $ire %e p&r pu#ian" coment& 4eter.
E o cale lun)& %e la e%itorialistul unei reele la con%uc&torul lumii" ,i reaminti
=alentine. E o cale at.t %e lun)&" ,nc.t n-a $acut-o nimeni p.n& acum.
5a s-a $&cut. Cel puin echivalentul ei moral. 1n primul meu articol" voi spune minciuni
%espre 'emostene.
Ei #ine" 'emostene nici m&car nu va o#serva c& LocFe e+ist&. /icio%at&
'eocam%at&3
Cu noile i%entit&i asi)urate acum prin c.ti)urile %e pe urma ru#ricilor permanente"
$oloseau co%ul %e acces al tatei numai pentru persona2e secun%are" pe care le a#an%onau. >ama
o#servase c& petreceau prea mult timp ,n reele.
/umai munca" $&r& 2oac&" o#osete puin" ,i reaminti ea lui 4eter. 5&iatul l&sase m.na
s&-i tremure o $raciune %e secun%& i r&spunse:
'ac& cre7i c& ar tre#ui s& m& opresc" #&nuiesc c& a putea s& in lucrurile su# control
acum. ;unt a#solut si)ur.
/u" nu" spuse mama. /u vreau s& te opreti. 'oar3 s& $ii atent" at.t.
;unt atent" mam&.
/imic nu era %i$erit" nimic nu se schim#ase ,ntr-un an. En%er era si)ur %e asta" %ei parc&
totul se acrise. Continua s& $ie primul ,n clasamentul in%ivi%ual i nimeni nu se ,n%oia c& o
merita. La v.rsta %e nou& ani era e$ %e pluton ,n Armata 4hoeni+" coman%at& %e 4etra ArFanian.
Continua cu e%inele %e sear&" la care participa acum un )rup %e sol%ai %e elit&"
%esemnai %e coman%ani" %ei puteau veni i sol%ai %in ciclul ,nt.i. Alai era %e asemenea e$ %e
pluton" ,n alt& armat&" i r&m&seser& prieteni #uni. ;hen nu avansase" %ar asta nu repre7enta o
#arier&. 5l.n%ul 'inF acceptase ,n s$.rit coman%a i-i urmase lui Rose /&sosuD la con%ucerea
*o#olanilor. :Totul mer)e #ine" $oarte #ine" n-a $i putut cere ceva mai #un3< :Atunci %e ce-mi
ur&sc viaa0<
4arcurse etapele antrenamentelor i 2ocurilor. 1i pl&cea s&-i ,nvee pe #&ieii %in plutonul
lui i ei ,l urmau cu loialitate. Era respectat %e toi i tratat cu %e$eren& la antrenamentul %e sear&.
Ali coman%ani veneau s& stu%ie7e ce $&cea. 1n sala %e mese" sol%aii ,i cereau permisiunea %e a
se ae7a la masa lui. 4.n& i pro$esorii erau politicoi.
Era at.t %e respectat" ,nc.t ,i venea s& urle.
1i privea pe putii %in armata lui" %e-a#ia ieii %in ciclul ,nt.i" ,i urm&rea cum se 2ucau"
cum r.%eau %e e$ii lor atunci c.n% cre%eau c& nu-i ve%ea nimeni. 1l $ascina camara%eria vechilor
prieteni" care se tiau %e muli ani ,n *coala %e Lupt&" care r.%eau i povesteau %espre vechi
#&t&lii" %espre sol%ai i coman%ani care a#solviser&.
1ns& cu vechii lui prieteni nu e+istau r.sete i %epanare %e amintiri. 'oar munc&.
6nteli)en& i a.are provocate %e 2oc" %ar nimic altceva. 1ntr-o sear&" la un moment %at" $&cuser&
o pau7& ,n timpul antrenamentului. En%er i Alai %iscutau %espre su#tilit&i ale manevrelor ,n
spaiu %eschis" c.n% ;hen ap&ruse l.n)& ei. 1i ascultase c.teva clipe" apoi ,l prinse #rusc %e umeri
pe Alai i stri)ase:
/ova /ova /ova
Alai i7#ucnise ,n r.s i pentru o secun%& sau %ou&" En%er ,i privise rememor.n% ,mpreun&
#&t&lia c.n% manevrele ,n spaii %eschise $useser& reale? i cum trecuser& pe l.n)& #&ieii mai
mari i3
'up& aceea ,i amintiser& %e pre7ena lui.
6art&-ne En%er" spusese ;hen.
:;&-l iert0 4entru ce0 4entru c& erau prieteni0<
*i eu am $ost atunci acolo" s& tii" le 7isese.
6ar ei ,i ceruser& scu7e ,nc& o %at&. 1napoi la trea#&. 1napoi la respect. En%er ,i %&%use
seama c& ,n r.setele lor" ,n prietenia lor" nu se ).n%iser& c& era inclus i el.
:'e $apt" cum s& $i cre7ut c& am $ost i eu acolo0 Am r.s0 >-am al&turat lor0 ;t&team
locului i-i priveam ai%oma unui pro$esor. Aa m& i consi%er&. Un pro$esor. ;ol%atul le)en%ar.
/u unul %intre ei. /u cineva pe care-l ,m#r&ie7i i-i opteti ;alaam la ureche.<
Asta %urase numai at.ta vreme c.t el p&ruse o victim&. C.t p&ruse vulnera#il. Acum era
super-sol%atul i %evenise a#solut sin)ur.
:4l.n)e-i sin)ur soarta" En%er.< ;t.n% pe pat" scrise pe pupitrul s&u: 56ETUL E/'ER.
Apoi r.se i terse cuvintele. :/u e+ist& #&iat sau $at& %in coala asta care n-ar %ori s& schim#e
locul cu mine.<
Ceru pe pupitru 2ocul cu ara-%in-poveti. Trecu" aa cum $&cea a%es" prin s&tucul ri%icat
%e pitici ,n %eluorul creat %e leul Uriaului. (usese uor s& construiasc& perei soli7i %in coastele
uor cur#ate" ,ntre care e+ista spaiu su$icient pentru $erestre.
1ntre)ul schelet era ,mp&rit ,n locuine ale c&ror ui %&%eau pe c&rarea $ormat& %in ira
spin&rii. Am$iteatrul pu#lic $usese sco#it ,n pelvis" iar turma %e ponei a s&tucului p&tea ,ntre
picioarele )i)antului. En%er ha#ar n-avea cu ce se ocupau piticii" %ar ,l l&sau ,n pace c.n% le
traversa ae7area i nici el nu le $&cea vreun r&u.
;&ri peste ri%ic&tur& %e la #a7a pieei pu#lice i co#or, pe p&une. 4oneii $u)ir& %in calea
lui. /u-i urm&ri. 'e acum" En%er nu mai ,nele)ea mo%ul %e $uncionare a 2ocului. 4e timpuri"
,nainte %e a a2un)e prima %at& la Cap&tul Lumii" totul era numai lupt& i situaii ce tre#uiau
re7olvate A s& uci7i %umanii ,nainte %e-a te uci%e ei" sau s&-i %ai seama cum poi %ep&i un
o#stacol. Acum ,ns& nu ataca nimeni" nu ap&rea nici o lupt& i oriun%e s-ar $i %us" nu e+istau
o#stacole.
Cu e+cepia" %esi)ur" a camerei %in castel.
R&m&sese sin)urul loc periculos. 6ar En%er" oric.t s-ar $i 2urat c& n-avea s-o mai $ac&"
revenea mereu acolo" uci%ea mereu arpele" privea mereu chipul $ratelui s&u i mereu" orice ar $i
$&cut" murea.
Acum se ,nt.mpl& la $el. 1ncerc& s& $oloseasc& cuitul %e pe mas& ca s& %esprin%& o piatr&
%in perete. 6me%iat ce ,n%ep&rt& mortarul" prin cr&p&tur& ,ncepu s& se reverse ap& i En%er privi
cum persona2ul lui" acum nereacion.n% la comen7i" se str&%uia cu %isperare s& r&m.n& ,n via&"
s& nu se ,nece. (erestrele ,nc&perii %isp&ruser&" apa crescu i persona2ul se ,nec&. 1n tot acest
timp" chipul lui 4eter Bi))in r&mase ,n o)lin%& i-l privi.
:;unt prins ca ,ntr-o capcan& aici<" se ).n%i En%er" :captiv la Cap&tul Lumii" $&r& nici o
ieire.< *i ,nelese atunci" ,n s$.rit" ce ,nsemna )ustul amar ce-l ,nsoea ,n ciu%a tuturor
succeselor sale %in *coala %e Lupt&. Era )ustul %isper&rii.
C.n% =alentine a2unse la coal&" toate c&ile %e acces erau p&7ite %e sol%ai ,n uni$orme.
Acetia nu st&teau nemicai" ai%oma unor santinele" ci se plim#au %e colo-colo" parc& atept.n%
ca cineva %in&untru s&-i termine tre#urile. 4urtau uni$ormele >arinei (6" aceleai care se puteau
ve%ea pe vi%eo ,n lupte s.n)eroase. Locul c&p&tase un aer %e aventur&? toi elevii comentau
a.ai.
/u i =alentine. 1n primul r.n%" o $&cu s& se ).n%easc& la En%er. 1n al %oilea r.n%" o
sperie. Recent" cineva pu#licase un comentariu virulent la a%resa antolo)iei %e articole a lui
'emostene. Comentariul" i implicit articolele ei" $useser& %iscutate ,n con$erina %eschis& %e pe
reeaua %e relaii internaionale" cu unii %intre oamenii cei mai importani ai 7ilei atac.n% sau
ap&r.n%u-l pe 'emostene. Cel mai mult o ,n)ri2orase remarca unui en)le7: :(ie c&-i place" $ie c&
nu" 'emostene nu poate r&m.ne venic inco)nito. A revoltat prea muli oameni ,nelepi i a
,nc.ntat prea muli incontieni pentru a se mai ascun%e ,napoia pseu%onimului s&u at.t %e
a%ecvat. (ie c& ,i va %e7v&lui sin)ur i%entitatea" pentru a-i asuma con%ucerea $orelor lipsei %e
raiune pe care le-a st.rnit" $ie va $i %emascat %e c&tre a%versarii s&i" pentru a ,nele)e mai #ine
#oala ce a pro%us o asemenea minte %e$ormat&.< 4eter $usese ,nc.ntat" ceea ce era %e ateptat.
=alentinei ,i era team& c& persoane ,n%ea2uns %e in$luente $useser& %eran2ate %e caracterul lui
'emostene i aveau s&-l pun& su# urm&rire. (6 o putea $ace" chiar %ac& )uvernului american i se
inter7icea" prin Constituie. 6ar trupele (6 se str.nseser& la coala me%ie Bestern -uil$or% /u era
tocmai %omeniul o#inuit %e recrutare al >arinei.
'e aceea" nu $u surprins& )&sin% un mesa2 clipin% pe pupitrul ei" ime%iat ce-l Conect&:
4RECE/TARE 6>E'6ATJ LA 56R!UL 'R. L6/E5ERRV.
Atept& nervoas& ,n anticamera %irectoarei" p.n& ce aceasta %eschise ua i o chem&
,n&untru. Ultima ei ,n%oial& %isp&ru c.n% ,l v&7u pe #&r#atul p.ntecos ,n uni$orm& %e colonel (6"
care st&tea ,n sin)urul $otoliu %in o%aie.
Eti =alentine Bi))in" rosti el.
'a" opti $ata.
Eu sunt colonelul -ra$$. /oi %oi ne-am mai ,nt.lnit.
:Cum0 C.n% am avut eu %e-a $ace cu (60<
Am venit pentru o %iscuie con$i%enial& %espre $ratele t&u.
:'eci nu-i vor#a numai %e mine<" se ).n%i ea. :L-au )&sit i pe 4eter. ;au e altceva0 ;& $i
$&cut 4eter vreo ne#unie0 Cre7usem c& a terminat cu aa ceva.<
=alentine" pari speriat&. /u e ca7ul. 6a loc" te ro). Te asi)ur c& $ratele t&u e per$ect
s&n&tos. /u ne-a ,nelat atept&rile" #a %impotriv&.
*i acum" cu un val uria %e uurare interioar&" $ata ,nelese c& veniser& ,n le)&tur& cu
En%er. En%er /u era vor#a %e nici o pe%eaps&" ci %e micuul En%er" care %isp&ruse %e at.ta timp"
care acum nu 2uca nici un rol ,n planurile lui 4eter. :Tu ai $ost norocosul" En%er. Tu ai eva%at
,nainte ca 4eter s& te poat& prin%e ,n complotul &sta.<
=alentine" ce simi tu ,n le)&tur& cu $ratele t&u0
En%er0
5ine,neles.
Ce pot s& simt0 /u l-am v&7ut i n-am mai au7it nimic %espre el %e c.n% avea opt ani.
'oamn& %irectoare" ne putei l&sa sin)uri0
Line#err@ era ,n)ri2orat&.
'e $apt cre% c& =alentine i cu mine o s& avem o %iscuie mult mai pro%uctiv& %ac&
vom $ace o plim#are. A$ar&. 'eparte %e aparatele %e ,nre)istrat pe care a%2unctul %umneavoastr&
le-a instalat ,n aceast& camer&.
Era prima %at& c.n% =alentine o ve%ea pe %irectoare r&mas& $&r& )rai. Colonelul -ra$$
ri%ic& un ta#lou %e pe perete i %esprinse o mem#ran& sen7itiv& sonor" ,mpreun& cu minusculul ei
transmi&tor.
6e$tin" coment& el" %ar cu re7ultate. Cre7usem c& tiai.
Line#err@ lu& aparatul i se ae7& s$.rit& ,napoia #iroului. -ra$$ o con%use pe =alentine
a$ar&.
6eir& pe terenul %e $ot#al. ;ol%aii ,i urmau la %istan&? $ormaser& un cerc lar)" pentru a-i
prote2a pe un perimetru c.t mai ,ntins.
=alentine" avem nevoie %e a2utorul t&u pentru En%er.
Ce $el %e a2utor0
/ici m&car asta nu tim e+act. Tre#uie s& ne a2ui s& ne %&m seama cum ne poi a2uta.
Ce s-a ,nt.mplat0
Asta-i alt& pro#lem&. /u tim.
=alentine nu se putu st&p.ni i i7#ucni ,n r.s.
/u l-am v&7ut %e trei ani L-ai inut acolo sus" cu voi" tot timpul
=alentine" c&l&toria mea %us-,ntors pe 4&m.nt cost& mai muli #ani %ec.t va c.ti)a
tat&l t&u toat& viaa. Eu nu m& plim# %e pl&cere.
Re)ele a visat un vis" rosti $ata i %uhul lui s-a tul#urat" aa ,nc.t le-a cerut ,nelepilor
s&i s&-l t.lcuiasc&" alt$el vor $i omor.i. 'oar 'aniel l-a putut t&lm&ci" %eoarece el era un pro$et.
Citeti 5i#lia0
Anul &sta stu%iem literatura clasic&. Eu nu sunt un pro$et.
A %ori s&-i pot spune totul %espre situaia lui En%er. Ar %ura ,ns& ore ,ntre)i" poate
chiar 7ile i %up& aceea va tre#ui s& te i7ole7" pentru c& multe am&nunte sunt strict secrete. ;&
ve%em ce putem $ace cu nite in$ormaii limitate. E+ist& un 2oc pe care elevii notri ,l 2oac& pe
calculator.
1i povesti %espre Cap&tul Lumii" o%aia $&r& ieire i chipul lui 4eter %in o)lin%&.
Chipul e pus pe calculator" nu %e En%er. 'e ce nu ,ntre#ai calculatorul0
Calculatorul nu tie.
*i eu ar tre#ui s& tiu0
Este a %oua oar& c.n% En%er a a2uns cu 2ocul acesta ,ntr-o $un%&tur&" ,ntr-o situaie
aparent $&r& soluie.
4rima %at& a re7olvat-o sin)ur0
1n cele %in urm&" %a.
Atunci l&sai-l i pro#a#il c-o va re7olva i pe asta.
/u sunt si)ur" =alentine" $ratele t&u e un #&iea $oarte ne$ericit.
'e ce0
/u tiu.
;e pare c& nu tii prea multe" aa-i0
4entru o clip& $ata cre7use c& -ra$$ avea s& se ,n$urie. El ,ns& i7#ucni ,n r.s.
Aa-i" nu tim prea multe. =alentine" oare %e ce En%er ,l ve%e ,ntruna ,n o)lin%& pe
$ratele t&u" 4eter0
/-ar tre#ui. E o prostie.
'e ce este o prostie0
4entru c& %ac& vreo%at& a e+istat cineva care s& $ie opusul lui En%er" acela e 4eter.
Cum a%ic&0
=alentine nu cunotea un r&spuns care s& nu $i $ost periculos. 4rea multe ,ntre#&ri
re$eritoare la 4eter puteau %uce la neca7uri. Ea tia %estule %espre lume ca s& ,nelea)& c& nimeni
n-avea s& ia ,n serios planurile lui 4eter asupra %ominaiei mon%iale? c& n-aveau s& $ie consi%erate
pericole pentru )uvernele e+istente. 'ar se putea a2un)e la conclu7ia c& 4eter era ne#un i tre#uia
internat.
Te pre)&teti s& m& mini" spuse -ra$$.
>& pre)&tesc s& nu-i mai vor#esc %eloc" r&spunse =alentine.
*i i-e team&. 'e ce anume0
/u-mi plac ,ntre#&rile %espre $amilia mea. L&sai-mi $amilia ,n pace
=alentine" ,ncerc s&-i las $amilia ,n pace. Am venit la tine tocmai ca s& nu $iu nevoit
s&-l teste7 pe 4eter" sau s&-i ,ntre# pe p&rinii t&i. 1ncerc s& re7olv aceast& pro#lem& acum" cu
persoana pe care En%er o iu#ete cel mai mult i ,n care se ,ncre%e cel mai mult? poate chiar
sin)ura persoan& pe care o iu#ete i ,n care are ,ncre%ere. 'ac& n-o putem re7olva ,n $elul &sta"
atunci ,i vom sechestra $amilia" ca s& proce%&m alt$el. /u este o chestiune minor&" i eu nu m&
%au #&tut.
:;in)ura persoan& pe care En%er o iu#ete i ,n care are ,ncre%ere.< (ata simi un $ior
a%.nc %e %urere" %e re)ret" %e ruine pentru c& acum era at.t %e apropiat& %e 4eter" c& 4eter
%evenise centrul vieii ei. :4entru tine" En%er" aprin% $ocuri la anivers&ri. 4e 4eter ,l a2ut s&-i
,n%eplineasc& toate visele.<
/icio%at& n-am cre7ut c& suntei un om %r&)u. /ici c.n% ai venit s&-l luai pe En%er i
nici acum.
/u 2uca rolul %e $eti& i)norant&. i-am v&7ut testele c.n% erai mic&" iar ,n clipa %e $a&
nu e+ist& prea muli pro$esori care s& poat& ine pasul cu tine.
En%er i 4eter se ur&sc.
*tiam asta. ;puneai c& sunt opui. 'e ce0
4eter3 uneori poate $i o%ios.
1n ce mo%0
R&u. 'oar r&u" at.t
=alentine" pentru #inele lui En%er" spune-mi ce $ace atunci c.n% erau0
Amenin& %eseori cu moartea. /-o $ace ,n mo% serios. Totui" c.n% eram mici" eu i
En%er ne temeam %e el. Cicea c-o s& ne omoare. 'e $apt 7icea c-o s&-l omoare pe En%er.
Am urm&rit i noi asemenea scene prin monitor.
Tocmai monitorul era cau7a.
Asta-i tot0 >ai povestete-mi %espre 4eter.
*i ast$el" =alentine povesti %espre copiii %in toate colile prin care trecuse 4eter. /u-i
#&tea nicio%at&" %ar ,i tortura ,n mo% su#til. A$la care era pentru ei ruinea cea mai mare i o
%e7v&luia persoanei %up& a c&rei %ra)oste t.n2eau. A$la %e ce anume se temeau cel mai mult i
avea )ri2& ca ei s&-i ,nt.lneasc& $recvent o#sesiile.
Aa a $&cut i cu En%er0
=alentine cl&tin& %in cap.
Eti si)ur&0 En%er n-avea nici un punct sla#0 Ceva %e care s& se team& sau %e care s&-i
$ie ruine0
En%er n-a $&cut nicio%at& ceva %e care s& se ruine7e. *i %eo%at&" copleit& %e propria
ei tr&%are" %e $aptul c&-l uitase pe En%er" ,ncepu s& pl.n)&.
'e ce pl.n)i0
(ata scutur& %in cap. /u putea e+plica cum se simea c.n% se ).n%ea la $ratele ei mai mic"
care era #un i pe care ea ,l ap&rase at.ta vreme" iar apoi ,i amintea c& acum era aliata lui 4eter"
a2utorul lui 4eter" sclava lui 4eter ,ntr-o schem& a$lat& ,n a$ara controlului ei. :/icio%at& En%er n-
a ce%at ,n $aa lui 4eter" ,ns& eu am $.cut-o" am %evenit parte %in el" aa cum En%er n-a $ost
nicio%at&.<
En%er n-a ce%at nicio%at&" rosti ea.
Cui0
Lui 4eter. 4osi#ilit&ii %e a $i la $el ca 4eter.
>erser& ,n t&cere %e-a lun)ul uneia %in tuele terenului.
Cum ar $i putut a2un)e En%er ca $ratele lui0
=alentine se ,n$ior&.
=-am spus %e2a. 'ar En%er n-a $&cut nicio%at& asemenea lucruri. El nu era %ec.t un
#&iea. 1ns& am.n%oi voiam3 Am.n%oi voiam s&3 s&-l uci%em pe 4eter.
Aha
'e $apt" nu-i a%ev&rat. En%er n-a 7is nicio%at& c& voia s& $ac& aa ceva. Eu %oar3 m-
am ).n%it. Eu" nu En%er. El n-a 7is nicio%at& c& voia s&-l omoare.
'ar ce voia0
4ur i simplu nu voia s& $ie3
Ce anume0
4eter torturea7& veverie" le r&sti)nete i le 2upoaie %e vii" apoi st& i le privete p.n&
mor. Aa $&cea" acum nu mai $ace. 'ar o $&cea3 %ac& En%er ar $i tiut" %ac& En%er l-ar $i v&7ut"
cre% c& ar $i3
Ce anume0 Ar $i salvat veveriele0 Ar $i ,ncercat s& le ,n)ri2easc&0
/u" pe atunci nu3 $&cea invers %ec.t 4eter. /u-l contra7icea" ,ns& ar $i $ost #un cu
veveriele. 1nele)ei0 Le-ar $i hr&nit.
'ac& le-ar $i hr&nit" ele se %omesticeau i 4eter le-ar $i prins cu i mai mare uurin&.
=alentine ,ncepu iar&i s& pl.n)&.
6n%i$erent ce-ai $ace" ,ntot%eauna e ,n spri2inul lui 4eter. Totul ,l a2ut&" totul" nu poi
sc&pa" orice ai $ace
Tu ,l a2ui0 ,ntre#& -ra$$.
Ea nu r&spunse.
Este chiar at.t %e r&u0
(ata ,ncuviin& %in cap.
Este cea mai rea persoan& %in lume0
'in lume0 /u tiu3 este cea mai rea persoan& pe care o cunosc.
Totui" tu i En%er suntei sora i $ratele lui. Avei aceleai )ene" aceiai p&rini? cum
poate $i at.t %e r&u %ac&3
=alentine se r&suci i url& la el? url& %e parc& voia s-o omoare:
En%er nu-i ca 4eter /u seam&n& %eloc cu 4eter 'ec.t c&-i inteli)ent" at.t3 1n orice
alt $el" el nu-i %eloc" %eloc" %eloc ca 4eter 'eloc
1nele)" spuse -ra$$.
*tiu la ce te ).n%eti" nenorocitule" te ).n%eti c& n-am %reptate" c& En%er i 4eter sunt
la $el. 4oate c& eu sem&n cu 4eter" %ar nu En%er" c.tui %e puin 6-o spuneam c.n% pl.n)ea" i-am
spus-o %e multe ori" :tu nu eti ca 4eter" ie nu-i place s& le $aci r&u oamenilor" eti #un i #l.n%
i nu semeni %eloc cu 4eter<
*i e a%ev&rat.
;e %omoli.
5ine,neles c&-i a%ev&rat. E $oarte a%ev&rat.
=alentine" o s&-l a2ui pe En%er0
Acum nu pot $ace nimic pentru el.
/imic altceva %ec.t ce $&ceai i ,nainte. =or#ete-i i spune-i c& lui nu i-a pl&cut
nicio%at& s& $ac& r&u oamenilor" c&-i #un i #l.n% i c& nu seam&n& %eloc cu 4eter. Jsta-i lucrul
cel mai important. C& nu seam&n& a#solut %eloc cu 4eter.
1l pot ve%ea0
/u. =reau s&-i scrii o scrisoare.
La ce #un0 /u mi-a r&spuns la nici una %intre scrisorile pe care i le-am trimis.
-ra$$ suspin&.
A r&spuns la toate scrisorile pe care le-a primit.
(ata pricepu ,ntr-o sin)ur& clip&.
Eti cu a%ev&rat un tic&los
67olarea este3 me%iul optim pentru creativitate. /oi %oream i%eile lui" nu3 nu
contea7&. /u tre#uie s& m& 2usti$ic $a& %e tine.
:Atunci %e ce o $aci<0
1ns& el a sl&#it ritmul. E ,n %eriv&. =rem s&-l ,mpin)em mai %eparte i se opune.
4oate c& i-a $ace un #ine lui En%er" %ac& i-a spune s& te %uci %racului.
>-ai a2utat %e2a. >& poi a2uta i mai mult. ;crie-i.
4romite-mi c& nu vei cen7ura nimic.
/-o s& promit aa ceva.
Atunci las-o #alt&
/ici o pro#lem&. =oi scrie eu ,n numele t&u. 4entru reconstituirea stilului" putem $olosi
celelalte scrisori ale tale. E $oarte simplu.
=reau s&-l v&%.
! s& capete prima permisie c.n% ,mplinete optspre7ece ani.
6-ai spus c& o cap&t& la %oispre7ece ani.
Am mo%i$icat re)ulamentul.
'e ce te-a a2uta0
/u m& a2uta pe mine. A2ut&-l pe En%er. Ce contea7& %ac& ,n $elul &sta ne a2ui i pe
noi0
Ce lucruri ,n)ro7itoare ,i $acei acolo0
-ra$$ chicoti.
=alentine" %ra)a mea $eti&" lucrurile ,n)ro7itoare %e a#ia %e-acum ,ncep.
En%er citi patru r.n%uri p.n& s&-i %ea seama c& scrisoarea nu era %e la unul %in sol%aii
colii. ;osise ,n mo% o#inuit A un mesa2 C!RE;4!/'E/J" c.n% conectase pupitrul. Citi
patru r.n%uri" apoi %erul& p.n& la s$.rit i se uit& la numele e+pe%itorului. 'up& aceea reveni la
,nceput i )hemuin%u-se pe pat" citi i reciti:
E/'ER" T6CJL!*66 /-AU =RUT ;J-6 'EA /6C6 U/A '6/ ;CR6;!R6LE >ELE
4S/J ACU>. CRE' CJ 6-A> ;CR6; 'E ! ;UTJ 'E !R6 *6 TU 4!ATE A6 CRECUT
CJ /U 6-A> ;CR6; /6C6!'ATJ. 5A 'A. /U TE-A> U6TAT. 1>6 A>6/TE;C C6UA TA
'E /A*TERE. 1>6 A>6/TE;C T!TUL. U/66 AR 4UTEA ;J CREA'J CJ" 4E/TRU CJ
E*T6 ;!L'AT" E*T6 U/ T64 'UR *6 CRU' CJRU6A 66 4LACE ;J LE (ACJ RJU
!A>E/6L!R" CA 4U*CA*66 '6/ =6'E!" 'AR EU *T6U CJ /U-6 A'E=JRAT. TU /U
E*T6 'EL!C CA *T66-TU-C6/E.
EL 4ARE >ULT >A6 CU>;ECA'E" 'AR 4E '6/JU/TRU E T!T H!;/6CJL!;.
4!ATE CJ TU 4AR6 RJU" 'AR EU /U >J LA; 4JCJL6TJ. T!T CA/!E"
=S;L6/'.
CU 'RA-" 5UC6LJ-=AL.
/U->6 RJ;4U/'E. 4R!5A56L C-! ;J-6 46;6CA/AL6CECE ;CR6;!AREA.
Evi%ent" $usese scris& cu apro#area %eplin& a pro$esorilor. /u ,nc&pea ,ns& ,n%oial& c&
autoarea era =al. (elul cum scrisese :psihanali7e7e<" epitetul :2osnic&los< pentru 4eter" )luma cu
canoe" ,nsemna :ca /oe<" toate erau lucruri pe care le cunotea numai ea.
*i totui erau cam prea evi%ente" %e parc& cineva %orise s& $ie a#solut si)ur c& En%er avea
s& crea%& scrisoarea autentic&. :'e ce at.ta insisten&" %ac& este autentic&0< :!ricum" chiar %ac&
ar $i scris-o ea cu m.na ei" nu-i a%ev&rat& pentru c& au silit-o s-o scrie. A mai scris i p.n& acum"
%ar n-au l&sat s& treac& nici o scrisoare. 4oate c& acelea au $ost autentice" ,ns& asta a $ost
coman%at&? $ace parte %in manipularea lor.<
*i %isperarea ,l coplei iar&i. Acum tia motivul. Acum tia ce anume ura at.t %e mult. /-
avea nici un control asupra propriei sale viei. Ei con%uceau totul. Ei luau toate hot&r.rile. Lui i se
l&sase %oar 2ocul" at.t? ,n rest e+istau numai ei" cu re)ulile" planurile" leciile i pro)ramele lor" iar
tot ceea ce putea el $ace era s& lupte ,n #&t&lii. ;in)urul lucru real" unicul lucru real i pretenios"
era amintirea lui %espre =alentine" persoana care-l iu#ise ,nainte %e a $i 2ucat vreun 2oc" care-l
iu#ise in%i$erent %ac& e+ista sau nu un r&7#oi cu ).n%acii" %ar o luase i o ,nrolaser& %e partea lor.
Acum era una %intre ei.
1i ura pe ei i 2ocurile lor. 1i ura at.t %e mult" ,nc.t pl.nse recitin% scrisoarea aceea scris&
la coman%&" $&r& coninut. Ceilali #&iei %in Armata 4hoeni+ ,l v&7user& i-i $erir& privirile.
En%er Bi))in pl.n)ea0 Era tul#ur&tor" se petrecea ceva teri#il.
Cel mai #un sol%at %in toate armatele 7&cea ,n patul lui i pl.n)ea. 1n %ormitor se l&s& o
t&cere a%.nc&.
En%er terse scrisoarea %in pupitru" o terse %in memorie" apoi pro)ram& 2ocul s&u
neterminat. /u tia %e ce %orea at.t %e mult s&-l 2oace" s& a2un)& la Cap&tul Lumii" %ar nu pier%u
nici o clip&. A#ia c.n% sui pe nor" trec.n% peste culorile toamnei %in lumea %e #asm" a#ia atunci
pricepu ce anume ur.se cel mai mult %in scrisoarea lui =al. /u vor#ea %ec.t %espre 4eter. 'espre
$aptul c& el nu sem&na %eloc cu 4eter. Cuvinte pe care sora lui i le spusese ,n at.tea r.n%uri"
in.n%u-l ,n #rae" alint.n%u-l ,n timp ce el tremura %e $ric& i $urie i ur& %up& ce-l chinuise 4eter
A at.t coninea scrisoarea.
Asta solicitaser& ei. 5lestemaii o tiau" i mai tiau %espre ima)inea lui 4eter %in o)lin%a
%in turn? ei tiau totul" iar =al nu era %ec.t o alt& unealt& prin care ,l puteau controla" un alt
iretlic ce putea $i utili7at.
'inF avea %reptate" ei erau %umanul" ei nu iu#eau nimic i nu le p&sa %e nimic. 1ns& n-
avea s& $ac& ce voiau" ,n nici un ca7" n-avea s& $ac& nimic pentru ei. Avusese o sin)ur& amintire
ascuns& i neprih&nit&" un sin)ur lucru #un" iar #lestemaii &ia ,l mur%&riser& cu restul rahatului A
,l terminaser& pe el i n-avea s& mai 2oace nicio%at&.
Ca ,ntot%eauna" arpele atepta ,n turn" %escol&cin%u-se %in covoraul %e pe po%ea. 1ns&
%e %ata asta" En%er nu-l 7%ro#i su# c&lc.i. 'e %ata aceasta" ,l prinse ,n m.ini" ,n)henunche ,n $aa
lui i %elicat" cu )in)&ie" apropie #otul c&scat al arpelui %e #u7ele sale.
*i-l s&rut&.
/u voise s& $ac& asta. =oise s& lase arpele s&-l mute %e )ur&. ;au poate c& voise s&-l
m&n.nce %e viu aa cum $&cuse 4eter %in o)lin%&" cu #&r#ia m.n2it& %e s.n)e i cu coa%a arpelui
at.rn.n%u-i %intre #u7e. 1n loc %e toate astea ,l s&rut&.
6ar arpele crescu i se preschim#& ,n altceva. ;e preschim#& ,ntr-un om. Era =alentine" i
ea ,l s&rut&.
*arpele-om putea $i =alentine 1l ucisese %e prea multe ori ca s& $ie sora lui. 4eter ,l
%evorase %e prea multe ori" ca s& suporte c& tot timpul putuse $i =alentine.
Asta pl&nuiser& c.n% ,l l&saser& s&-i citeasc& scrisoarea0 /u-i p&sa.
Ea se scul& %e pe po%ea i se ,n%rept& c&tre o)lin%&. En%er ,i ri%ic& persona2ul i-l puse s-
o urme7e. R&m&seser& ,naintea o)lin7ii. 1n locul ima)inii lui 4eter acum se 7&rea un %ra)on i un
unicorn. En%er ,ntinse #raul i atinse supra$aa lucioas&? 7i%ul se %eschise" %e7v&luin% o scar&
uria& ce co#ora" acoperit& cu un covor i m&r)init& %e am#ele p&ri %e o mulime %e oameni care
stri)au i ovaionau. Co#or, treptele" in.n%-o %e #ra pe =alentine. Lacrimile ,i umplur& ochii"
lacrimi %e uurare pentru c&" ,n s$.rit" sc&pase %in o%aia %e la Cap&tul Lumii. *i %in cau7a
lacrimilor" nu o#serv& c& toi oamenii aveau chipul lui 4eter. El tia %oar c& oriun%e ar $i mers ,n
aceast& lume" =alentine era al&turi %e el.
=alentine citise scrisoarea pe care i-o %&%use %irectoarea: :'ra)& =alentine. 1i mulumim
i te $elicit&m pentru contri#uia ta ,n spri2inul c.ti)&rii r&7#oiului. 4rin pre7enta" te anun&m c&
ai $ost %ecorat& cu ;teaua !r%inului Li)ii !menirii" Clasa ,nt.i" cea mai important& %istincie
militar& ce se poate acor%a unui civil. 'in p&cate" m&surile %e securitate (6 ne inter7ic anunarea
pu#lic& a acestui eveniment p.n& %up& ,ncheierea cu succes a operaiunilor curente. 1ns& %orim s&
tii c& e$orturile au $ost ,ncununate %e succes. Cu stim&" -eneral ;himon Lev@" ;trate).<
'up& ce o citise %e %ou& ori" %irectoarea i-o luase %in m.n&.
Am primit instruciuni s-o %istru) %up& ce ai citit-o.
Luase apoi o #richet& %in sertar i %&%use $oc scrisorii. 9.rtia arse str&lucitor ,n scrumier&.
=eti #une" sau rele0 ,ntre#ase ea.
>i-am v.n%ut $ratele" spuse =alentine i m-au r&spl&tit pentru asta.
Un pic cam melo%ramatic" nu" =alentine0
(ata revenise ,n clas& $&r& s&-i r&spun%&. 1n seara aceea" 'emostene pu#lic& un atac teri#il
asupra le)ilor %e limitare a natalit&ii. !amenilor tre#uie s& li se permit& s& ai#& at.ia copii c.i
,i %oresc" iar surplusul %e populaie s& $ie trimis pe alte planete" pentru a r&sp.n%i civili7aia
uman& prin )ala+ie. 1n acest $el" nici un %e7astru" nici o inva7ie nu va mai putea amenina
vreo%at& rasa uman& cu %es$iinarea. :Titlul cel mai no#il pe care-l poate purta vreun copil<"
scrise 'emostene :este Terul.< :4entru tine" En%er<" ,i spuse ea" scriin%.
4eter chicoti ,nc.ntat c.n% citi.
Asta o s&-i $ac& s& sar&-n sus. Terul Un titlu no#il =alentine" ai ,n tine un $ilon %e
r&utate.
Capitolul lP
'RA-!/UL
Acum0
Aa cre%.
Tre#uie s& $ie un or%in" %omnule colonel. Armatele nu acionea7& pentru c& un
coman%ant spune: :Cre% c&-i momentul s& atac&m.<
Eu nu sunt un coman%ant. ;unt un pro$esor.
'omnule colonel" recunosc c& v-am a)asat" recunosc c& am $ost enervant" ,ns& a %at
roa%e" totul a ieit aa cum ai %orit. 5a chiar" ,n ultimele s&pt&m.ni" En%er" a $ost" a $ost3
(ericit.
>ulumit. >er)e #ine. Are o minte ascuit& i 2oac& e+celent. 'ei este at.t %e t.n&r" n-
am avut nicio%at& un #&iat mai #ine pre)&tit pentru coman%&. 'e o#icei" nivelul optim e atins la
unspre7ece ani" %ar el a atins v.r$ul %e $orm& la nou& ani i 2um&tate.
>%a. C.teva minute chiar m-am ,ntre#at ce $el %e om ar putea lecui un copil" numai
pentru a-l a7v.rli ,napoi ,n lupt&. ! mic& i personal& %ilem& moral&. Te ro)" treci cu ve%erea
peste ea. Eram o#osit.
;alvarea lumii3 inei minte0
Cheam&-l.
(acem ceea ce tre#uie $&cut" %omnule colonel.
9ai%e" An%erson" %e-a#ia atepi s& ve7i cum re7olv& toate 2ocurile acelea m&sluite pe
care te-am pus s& le pre)&teti.
/u-i tocmai ele)ant s& le spunei3
'eci sunt un tip lipsit %e ele)an&. 9ai%e" maiorule Am.n%oi suntem %ro2%ia
4&m.ntului. *i eu mor %e curio7itate s& v&% cum le re7olv&. La urma urmei vieile noastre %epin%
%e #una lui comportare. /u0
Ai ,nceput s& vor#ii ca #&ieii0
Cheam&-l" maiorule Eu o s&-i ter) corve7ile %in $iiere i o s&-i %au sistemul %e
protecie. ;& tii c& nu-i chiar r&u ceea ce $acem. 1i recap&t& intimitatea.
67olarea vrei s& 7icei.
;in)ur&tatea puterii. 'u-te i a%u-l
'a" %omnule. 1n cincispre7ece minute am venit.
La reve%ere. 'a" %omnule" %a" %omnule" %a" %omnule. ;per c& a $ost $rumos i te-ai
simit #ine %e tot. ;& $ii $ericit" En%er. ;-ar putea s& $ie pentru ultima oar& ,n viaa ta. 5un venit"
#&ieel. ;cumpul t&u unchi -ra$$ are planuri mari pentru tine.
En%er tia ce avea s& se ,nt.mple %in clipa c.n% ,l a%useser&. Toi se ateptau ca el s&
a2un)& repe%e coman%ant. 4oate nu chiar at.t %e repe%e" %ar timp %e trei ani ocupase aproape
mereu primul loc ,n clasament? nimeni nu se apropiase %e puncta2ul lui" iar antrenamentele %e
sear& constituiau un punct %e atracie al colii. Erau %estui care se ,ntre#au %e ce pro$esorii
ateptaser& at.ta.
;e ,ntre#a ce armat& aveau s&-i %ea. 1n cur.n% tre#uiau s& a#solve trei coman%ani" printre
care i 4etra" %ar era si)ur c& n-avea s& capete Armata 4hoeni+ A nimeni nu coman%ase chiar
armata %in care $&cuse parte ,n momentul promov&rii.
An%erson ,l %use ,nt.i ,n noua sa camer&. Acum nu mai putea e+ista ,n%oial& A %oar
coman%anii aveau camere personale. 'up& aceea i se luar& m&surile pentru uni$orm& i costumul
%e lupt&. ;e uit& pe coman%a %e croial&" ca s& va%& numele armatei.
4e coman%& scria :'ra)on<. 'ar nu e+ista nici o armat& 'ra)on
/-am au7it nicio%at& %e Armata 'ra)on" spuse el.
4entru c& %e patru ani" nu mai e+ist&. Am a#an%onat numele" %eoarece se ,ncon2urase
%e superstiie. 1n toat& istoria *colii %e Lupt&" nici una %intre Armatele 'ra)on n-a i7#utit s&
c.ti)e m&car o treime %in 2ocurile ei. A %evenit sinonimul unei )lume.
Atunci %e ce a re,nviat0
Avem multe uni$orme ne$olosite.
-ra$$ st&tea la #iroul s&u" p&r.n% mai )ras i mai o#osit %ec.t la ultima ,nt.lnire. 1i ,nm.n&
#&iatului :c.rli)ul<" %ispo7itivul minuscul cu care coman%anii se puteau %eplasa prin sala %e
lupt& ,n timpul antrenamentelor. 'e multe ori" la e%inele lui %e sear&" En%er ,i %orise s& ai#& un
c.rli)" ,n loc s& ricoe7e %in perei pentru a a2un)e acolo un%e %orea. 1l c&p&tase acum" c.n% %e2a
%evenise e+pert ,n asemenea manevre.
(uncionea7& %oar ,n cursul orelor %e antrenament plani$icate" ,l anun& An%erson.
En%er pl&nuise s& $ac& ore suplimentare %e instrucie" %eci c.rli)ul n-avea s& $ie util
permanent. ;e e+plica ast$el motivul pentru care muli coman%ani nu %ep&eau orele %e pro)ram:
%eveniser& %epen%eni %e c.rli). 'ac& ei simeau c& o#iectul repre7enta autoritatea lor" puterea
asupra celorlali #&iei" atunci e+istau cu at.t mai puine anse s& lucre7e $&r& el. :E un avanta2 pe
care-l voi avea asupra unor a%versari<" se ).n%i En%er.
'iscursul %e $elicitare al lui -ra$$ suna plictisit. 'oar spre s$.rit ,ncepu s& par& interesat
%e propriile sale cuvinte.
Cu Armata 'ra)on ,ncerc&m un e+periment. ;per c& n-o s& te %eran2e7e lucrul &sta.
Am $ormat o armat& complet nou&" promov.n% un ,ntre) ciclu ,nt.i i am.n.n% a#solvirea mai
multor elevi %estul %e pre)&tii. Cre% c& vei $i ,nc.ntat %e calitatea sol%ailor t&i. ;per asta" pentru
c&-i inter7icem orice trans$er.
'e ce0 ,ntre#& En%er. Trans$erurile repre7entau schim#uri reciproce prin care
coman%anii ,i puteau ameliora punctele sla#e.
Con%uci %e peste trei ani e%inele %e antrenament suplimentar. Ai muli participani.
'estui sol%ai #uni vor e+ercita presiuni asupra coman%anilor lor ca s& a2un)& su# coman%a ta.
i-am %at o armat& care" cu timpul" poate s& %evin& competitiv&. /u avem intenia %e a te l&sa s&
%omini ,n mo% incorect.
*i %ac& am un sol%at cu care" pur i simplu" nu m& pot ,nele)e0
1nele)e-te -ra$$ ,nchise ochii. An%erson se ri%ic& i ,ntreve%erea lu& s$.rit.
'ra)onii aveau culorile )ri-portocaliu-)ri? En%er ,i ,m#r&c& costumul %e lupt& i urm&
in%icaiile #en7ilor luminoase p.n& a2unse la %ormitorul armatei sale. ;ol%aii erau %e2a acolo"
a%unai ,n 2urul uii. En%er ,i intr& ime%iat ,n rol.
4aturile se ocup& con$orm vechimii. =eteranii ,n spate" cei noi ,n $a&.
Era e+act opusul aran2amentului o#inuit i En%er o tia. >ai tia i $aptul c& nu
inteniona s& proce%e7e precum muli coman%ani care nici m&car nu-i ve%eau vreo%at& pe #&ieii
mai mici pentru c& se a$lau ,ntot%eauna ,n $un%ul %ormitorului.
4e c.n% ei se %ispuneau ,n or%inea sosirii ,n coal&" En%er se plim#& ,n sus i ,n 2os pe
culoarul %intre paturi. Aproape trei7eci %in sol%aii s&i veneau %irect %in ciclul ,nt.i" complet
lipsii %e e+periena #&t&liilor. Unii erau chiar su# v.rsta minim& A cei %e l.n)& u& erau
,n%uio&tor %e micui. En%er se ).n%i c& pro#a#il la $el ,i ap&ruse i el lui 5on7o >a%ri%. 1ns&
5on7o nu avusese pe cap %ec.t un sin)ur sol%at aa mic.
'intre veterani" nici unul nu $&cea parte %in )rupul %e elit& care participa la
antrenamentele sale. /ici unul nu $usese e$ %e pluton. 'e $apt" nici unul nu era mai mare %ec.t
En%er" ceea ce ,nsemna c& aveau o e+perien& %e ma+imum optspre7ece luni. 4e unii nici m&car
nu-i recunoscu %eoarece nu-l impresionaser& %eloc.
5ine,neles" ei ,l recunoscuser&" %eoarece era cel mai cele#ru sol%at %in coal&. 6ar unii"
v&7u En%er" nu-l a)reau. :Cel puin mi-au $&cut o $avoare A nici unul nu-i mai ,n v.rst& %ec.t
mine.<
'up& ce-i luar& paturile ,n primire" le or%on& s&-i ,m#race costumele.
;untei pro)ramai %imineaa" ime%iat %up& micul %e2un. 1n mo% o$icial" ,ntre mas& i
antrenament avei o pau7& %e o or&. =om ve%ea ce se ,nt.mpl& %up& ce a$lu c.t %e #uni suntei.
'up& trei minute" %ei muli %intre ei nu se ,m#r&caser& ,nc&" le or%on& s& p&r&seasc&
%ormitorul.
'ar sunt )ol e+clam& un #&iat.
'ata viitoare s& te-m#raci mai repe%e. Trei minute %in momentul anunului p.n& la
ieirea pe u& A asta-i re)ula pe s&pt&m.na ,n curs. ;&pt&m.na viitoare" co#or.m la %ou& minute.
>ar
1n cur.n% ,n restul colii avea s& circule )luma c& 'ra)onii erau at.t %e t.mpii" ,nc.t
tre#uiau s& $ac& antrenamente %e ,m#r&cat.
Cinci #&iei erau complet )oi i aler)au pe cori%oare cu costumele ,n #rae? puini erau
,m#r&cai. Atr&seser& %estul& atenie" trec.n% pe l.n)& ui %eschise. /ici unul n-avea s& mai
,nt.r7ie vreo%at&.
1n%rept.n%u-se c&tre sala %e lupt&" En%er ,i puse s& e+ecute sprinturi ,nainte i ,napoi pe
unele cori%oare" l&s.n%u-le ast$el tuturor r&)a7 s& se echipe7e. C.n% a2unser& la sal&" erau uor
transpirai. 1i purt& la ua %e sus" cea care se %eschi%ea ,n mi2locul peretelui" e+act ca ,n timpul
2ocului. Apoi le spuse s& $oloseasc& m.nerele %in pla$on pentru a se propulsa ,n&untru.
A%unarea pe peretele opus" le or%on&. Ca i cum ai ataca poarta inamicului.
1i putu ve%ea mai #ine c.n% s&rir&" c.te patru o%at& prin u&. Aproape nici unul nu tia s&
sta#ileasc& o linie %reapt& cu inta i" c.n% a2unser& la %estinaie" puini avur& vreo i%ee cum s&
ateri7e7e" sau m&car s&-i controle7e ricoeurile.
Ultimul care iei $u un #&ieel scun%" ,n mo% evi%ent su# v.rsta minim&. /-avea cum
a2un)e la m.nerul %in pla$on.
'ac& %oreti" poi s& $oloseti un m.ner lateral" ,i 7ise En%er.
;ictir replic& putiul. ;&ri c.t putu" atinse m.nerul %in tavan cu v.r$ul unui %e)et i
trecu prin u& lipsit %e orice control" rotin%u-se simultan ,n trei %irecii. En%er ,ncerc& s& se
%eci%& %ac& s&-l aprecie7e pe puti %eoarece re$u7ase s& $ac& o concesie" sau s&-l ,n)ri2ore7e
in%isciplina lui.
1n cele %in urm&" reuir& s& se alinie7e toi la perete. (&r& e+cepie" r&m&seser& cu capetele
,n %irecia care pe cori%or $usese :;us<. 'e aceea" ,n mo% %eli#erat" En%er se prinse cu m.inile %e
supra$aa pe care o consi%erau po%ea i r&mase aa" cu capul ,n 2os $a& %e ei.
'e ce stai cu capu-n 2os" sol%ai0 r&cni el.
Unii ,ncepur& s& se ,ntoarc&.
Atenie Toi ,ncremenir&. Am ,ntre#at %e ce stai cu capu-n 2os0
/u r&spunse nimeni. /u tiau ce voia.
Am ,ntre#at %e ce stai cu picioarele ,n sus i cu capul spre po%ea0
1n cele %in urm&" unul %in ei ,n%r&7ni:
4&i aa am intrat pe u&.
Ce contea7&0 Ce contea7& cum ai venit %ina$ar& uii0 ! s& lupt&m pe cori%or0 Aici
e+ist& )ravitaie0
/u" %omnule /u" %omnule
'e-acum ,ncolo" uitai %e )ravitaie A %isp&rut? e anulat&" ,neles0 6n%i$erent care ar $i
)ravitaia pe cori%or" aici tii un sin)ur lucru: poarta inamic& e 2os. 4icioarele voastre sunt
,n%reptate c&tre ea. :;us< e poarta voastr&. /or%ul e acolo" su%ul acolo" estul acolo" vestul3
un%e-i0
6n%icar& %irecia.
E+act ce m& ateptam. ;in)urul proce%eu pe care-l st&p.nii este al elimin&rii i
sin)urul motiv pentru care-l st&p.nii este pentru c-o putei $ace la toalet&. Ce-a $ost circul pe care
l-am v&7ut aici0 Asta numii voi a%unarea pe pla$on0 >ar
Aa cum se ateptase" muli se lansaser& instinctiv nu spre peretele cu ua" ci spre cel pe
care En%er ,l numise nor%" %irecia :sus< a cori%orului. 5ine,neles" ,i %&%ur& seama %e )reeal&"
,ns& prea t.r7iu A tre#uiau s& atepte p.n& ricoau %in peretele nor%ic.
1ntre timp" En%er ,i cate)orisise: cei a)eri i cei mai leni ,n ).n%ire. 4iciul care-l s$i%ase
sosi primul pe peretele corect i se ancor& cu si)uran&. Avuseser& %reptate s&-l avanse7e. Avea s&
se %escurce #ine. 1n plus era ,n%r&7ne i pro#a#il $urios pentru c& $usese unul %intre cei care
aler)aser& %e7#r&cai pe cori%oare.
Tu ,l ar&t& En%er. 1ncotro e 2os0
;pre poarta inamic&.
R&spunsul $usese rapi%. 1n acelai timp" plictisit" %e parc& ar $i 7is: :5ine" #ine" acum hai
s& trecem la chestiile importante.<
Cum te numeti0
;ol%at 5ean" %omnule.
Asta ai ,n loc %e creier0 Ceilali #&iei chicotir& puin. Ei #ine" 5ean" eti vala#il. Acum
ascultai-m& cu atenie" pentru c& v& spun ceva important. !ricine iese pe ua aceea are ansa %e-a
$i lovit. 4e timpuri" aveai la %ispo7iie 7ece" poate chiar %ou&7eci %e secun%e ,nainte %e-a $i nevoit
s& te miti. Acum" %ac& nu ai ieit %e2a c.n% apare inamicul" te-a ,n)heat. 6a spunei: ce se
,nt.mpl& c.n% eti ,n)heat0
/u te poi mica" r&spunse un #&iat.
Asta-i ceea ce ,nseamn& s& $ii ,n)heat. Ce se ,nt.mpl& cu voi0
R&spunsul inteli)ent ,l %&%u 5ean" %eloc intimi%at:
Continui s& ,nainte7i ,n aceeai %irecie. Cu vite7a pe care o aveai la momentul
respectiv.
Corect. =oi cinci" %in cap&t" mar
;urprini" #&ieii se privir& ,ntre ei. En%er ,i ,n)he& pe toi.
Urm&torii cinci" mar
Acetia se lansar&. 1i ,n)he& i pe ei" %ar continuar& s& ,nainte7e" apropiin%u-se %e perete.
4rimii cinci pluteau ,n %eriv& l.n)& restul armatei.
4rivii aceti aa-7ii sol%ai" spuse En%er. Coman%antul lor le-a %at un or%in i acuma
uitai-v& la ei. /u numai c& sunt ,n)heai" ci sunt ,n)heai aici" un%e se pot ,ncurca. 4e c.n%
ceilali" pentru c& au e+ecutat or%inul" sunt ,n)heai acolo" co#or.n% pe traiectoriile inamicului i
#loc.n%u-i c.mpul vi7ual. 5&nuiesc c& vreo %oi-trei %intre voi au priceput %e2a. *i $&r& ,n%oial& c&
5ean e unul %intre ei. Aa-i" 5ean0
5&ieelul r&mase t&cut. En%er ,l $i+& cu privirea" p.n& c.n% spuse:
Aa-i" %omnule.
Ce-ai priceput0
C.n% i se or%on& s& te miti o $aci ime%iat" aa ,nc.t" %ac& eti ,n)heat" s& nu ,ncurci
operaiunile armatei tale.
E+celent Am cel puin un sol%at care ,nele)e ceva.
En%er putea s& va%& cum sporea nemulumirea celorlali sol%ai %up& cum ,i schim#au
)reutatea %e pe un picior pe cel&lalt" %up& cum se priveau" sau evitau s& se uite spre 5ean. :'e ce
$ac asta0 'ac& sunt un #un coman%ant" tre#uie s& $ac %in acest #&iat o int& pentru ceilali0 4entru
c& alii au proce%at aa cu mine" %e ce tre#uie s-o $ac i eu0< Ar $i %orit s&-i poat& lua ,napoi
vor#ele" s& le spun& sol%ailor c& piciul avea nevoie %e a2utorul i prietenia lor mai mult %ec.t
oricare altul. 'ar" %esi)ur" n-o putea $ace. /u ,n prima 7i. 1n prima 7i" p.n& i )reelile lui
tre#uiau s& par& c& aparin unui plan e+trem %e ra$inat.
;e apropie %e perete i-i $&cu semn unui sol%at.
ine corpul %rept" ,i 7ise" apoi ,l roti" ,ntorc.n%u-l cu picioarele spre ceilali.
C.n% #&iatul se mic&" En%er ,l ,n)he&. Ceilali r.ser&.
Ce poi s&-i loveti0 ,ntre#& En%er pe unul %intre cei a$lai ime%iat su# cel ,n)heat.
4icioarele" %omnule.
En%er se ,ntoarse c&tre vecinul lui.
Tu0
1i pot ve%ea i corpul" %omnule.
*i tu0
R&spunse un #&iat a$lat ceva mai %eparte:
*i capul" %omnule.
4icioarele nu-s prea mari. /u repre7int& o protecie )ro7av&. En%er ,l ,mpinse la o
parte pe sol%atul ,n)heat. Apoi ,i str.nse )am#ele su# el" ca i cum ar $i ,n)enuncheat ,n v&7%uh
i trase ,n ele" ,n)he.n%u-le. 6me%iat" picioarele costumului %evenir& ri)i%e i imo#ile.
;e r&suci ,n aer" p.n& a2unse %easupra #&ieilor.
Ce ve%ei0 ,i ,ntre#&.
1i r&spunser& c& %oar t&lpile.
En%er ,i v.r, arma printre picioare.
Eu v&% per$ect" ,i anun& apoi ,ncepu s& tra)& ,n cei a$lai chiar su# el. !prii-m& le
stri)&. 1ncercai s& m&-n)heai
1n cele %in urm& o $&cur&" %ar a#ia %up& ce ,n)hease mai mult %e o treime %in num&rul
lor. Acion& c.rli)ul i se %e7)he& pe sine i pe toi sol%aii atini.
Acum" rosti el" un%e-i poarta inamicului0
Hos
*i care-i po7iia noastr& %e atac0
Unii ,ncepur& s& r&spun%&" %ar 5ean se ,mpinse cu )enunchii ,n%oii su# el" %rept c&tre
peretele opus" tr&).n% tot timpul printre picioare.
4entru o clip& En%er simi impulsul %e a-l sanciona" apoi se st&p.ni i-i alun)& ).n%ul.
:'e ce m& irit& at.ta putiul0<
5ean e sin)urul care tie cum s-o $ac&0 stri)& el.
6me%iat ,ntrea)a armat& se propuls& spre peretele %in $a&" ,n)enuncheai ,n aer" tr&).n%
printre picioare i r&cnin% %in r&sputeri. :4oate c& va veni un moment<" ).n%i En%er" :c.n% e+act
asta va $i strate)ia necesar& A patru7eci %e #&iei r&cnin%" ,ntr-un atac %irect.<
C.n% a2unser& toi" En%er le stri)& s&-l atace pe el" :'a<" ,i spuse. :/u-i r&u. >i-au %at o
armat& neinstruit&" lipsit& %e veterani %e elit&" %ar cel puin nu-i o a%un&tur& %e proti. 4ot lucra
cu ei.<
'up& ce revenir& ,n $ormaie" r.7.n% e+citai" En%er ,ncepu a%ev&rata instrucie. 1i puse
s&-i ,n)hee sin)uri picioarele" ,n po7iia ,n)enuncheat.
La ce sunt #une picioarele ,n lupt&0 ,i ,ntre#&.
Unii r&spunser& c& la nimic.
5ean e %e alt& p&rere" spuse el.
;& te ,mpin)i ,n perei.
E+act ,ncuviin& En%er.
Ceilali ,ncepur& s& proteste7e c& ,mpinsul ,n perei era %eplasare" nu lupt&.
/u e+ist& lupt& $&r& %eplasare" 7ise En%er. Toi t&cur& i-l ur.r& i mai mult pe 5ean.
5un" cu picioarele ,n)heate ast$el" v& putei ,mpin)e ,n perei0
/imeni nu ,n%r&7ni s& r&spun%&" %e team& s& nu )reeasc&.
5ean0
/-am ,ncercat nicio%at&" %ar poate %ac& a sta cu $aa la perete i m-a ,n%oi %in
mi2loc3
4e aproape" %ar )reit. Atenie la mine ;unt cu spatele la perete i cu picioarele
,n)heate. 4entru c& stau ,n)enuncheat" t&lpile mele sunt lipite %e perete. 'e o#icei" c.n% te
lanse7i tre#uie s&-mpin)i ,n :2os<" ast$el ,nc.t trupul i se ,ntin%e ca $asolea pe a&" %a0
R.sete.
Cu picioarele ,n)heate" m& $olosesc cam %e aceeai $or&" ,mpin).n%u-m& %in ol%uri
i coapse" at.t c& acum umerii i t&lpile ,mi sunt trase spre ,napoi" #a7inul iese ,n $a& i c.n%
pornesc" corpul ,mi este :pachet<" nu ,ntins. 4rivii
En%er ,mpinse %in ol%uri ,nainte" propuls.n%u-se %e l.n)& perete? %up& o clip&" ,i
corect& po7iia i" cu picioarele ,n 2os" se ,n%rept& spre peretele opus. Ateri7& pe )enunchi" $&cu o
tum#& peste cap i se ,mpinse ,n alt& %irecie.
1mpucai-m& r&cni el" apoi ,ncepu s& se roteasc& prin aer ,ntr-un plan apro+imativ
paralel cu peretele pe care erau #&ieii. 'eoarece se rosto)olea" nu-l puteau urm&ri permanent cu
ra7ele pistoalelor.
;e %e7)he& i reveni l.n)& ei.
Asta vom e+ersa a7i" ,n prima 2um&tate %e or&. 'escoperirea unor muchi pe care nu
tiai c&-i avei. 1nv&ai s& v& utili7ai picioarele %rept pav&7& i controlai-v& mic&rile pentru a
v& roti cum ai v&7ut. /u-i un proce%eu util ,n apropiere" ,ns& %in %ep&rtare nu putei $i lovii %ac&
v& rosto)olii.
'e la %istan&" ra7a tre#uie s& r&m.n& $i+at& ,n acelai punct vreo %ou& secun%e" ceea ce
nu se poate ,n ca7ul rotirii. Acum ,n)heai-v& i ,ncepei.
/u ne reparti7ai culoare0 ,ntre#& un #&iat.
/u" nu v& reparti7e7 culoare. =reau s& v& ciocnii ,ntre voi i s& ,nv&ai sin)uri s&
re7olvai asemenea pro#leme. Atunci c.n% vom e+ersa $ormaiile" v& voi $ace eu s& v& ciocnii ,n
mo% intenionat. *i acum" mar
C.n% spuse mar" .nir& toi. La s$.ritul antrenamentelor" En%er plec& ultimul" %up& ce
insistase cu cei mai ne,n%em.natici" a2ut.n%u-i s&-i per$ecione7e tehnica. Avuseser& pro$esori
#uni" ,ns& proasp&t ieiii %in ciclul ,nt.i erau complet nea2utorai c.n% tre#uiau s& $ac& %ou&-trei
lucruri simultan. ;e %escurcau ,n lans&rile cu picioarele ,n)heate" n-aveau pro#leme la manevrele
aeriene" %ar s& se lanse7e ,ntr-o %irecie" s& tra)& ,n alta" s& se roteasc& %e %ou& ori ,n aceeai
%irecie A aa ceva ,i %ep&ea 6nstrucie" antrenament" instrucie A pentru o vreme" En%er nu
putea $ace altceva cu ei. ;trate)iile i $ormaiile erau #une" ,ns& nu ,nsemnau mare lucru %ac&
#&ieii nu cunoteau manevrele elementare.
Tre#uia s&-i pre)&teasc& c.t mai repe%e. 1l avansaser& ,nainte %e termen" iar re)ulamentul
$usese mo%i$icat" inter7ic.n%u-i s& $ac& trans$eruri i lipsin%u-l %e veterani %e elit&. /u e+ista nici
o )aranie c& aveau s&-i lase o#inuitele trei luni %e instruire a armatei ,nainte %e a-i pro)rama
prima #&t&lie.
Cel puin serile" Alai i ;hen ,l puteau a2uta s&-i ,nvee pe #&ieii cei noi.
;e a$la ,nc& pe cori%orul %e acces spre sal&" c.n% ,n $aa lui ap&ru micul 5ean. 4&rea
nervos. En%er nu mai avea che$ %e pro#leme.
;alut" 5ean.
;alut" En%er.
4au7&.
'omnule" rosti ,ncet En%er.
*tiu ce $aci" En%er" %omnule" i te previn
>& previi0
4ot $i omul cel mai #un pe care l-ai c&p&tat" %ar nu te 2uca cu mine.
'e ce0
4ot %eveni omul cel mai r&u pe care l-ai c&p&tat. Una" sau alta
*i ce vrei: %ra)oste i pup&turi0 En%er ,ncepuse s& se enerve7e.
=reau un pluton" r&spunse calm 5ean.
En%er se apropie %e el i-l privi atent.
'e ce i l-a %a0
4entru c& eu tiu ce s& $ac cu el.
E uor s& tii ce s& $aci cu un pluton" spuse En%er. >ai )reu e s-o $aci cu a%ev&rat. 'e
ce ar asculta un sol%at pe un pi&cios ca tine0
Am au7it c& ie ,i spuneau la $el. Am au7it c& 5on7o >a%ri% continu& s&-i 7ic& aa.
i-am pus o ,ntre#are" sol%at
! s& le c.ti) respectul3 %ac& nu m& opreti.
Te-am a2utat" r.n2i En%er.
4e %racuD pu$ni 5ean.
/imeni nu te-ar $i #&)at ,n seam&" %ec.t ca s& te comp&timeasc& pentru c.t %e mic eti"
%ar eu am $&cut ca a7i s& $ii remarcat %e toi. ! s&-i urm&reasc& $iecare micare. Acum" ca s& le
c.ti)i respectul" nu tre#uie %ec.t s& $ii per$ect.
'eci sunt 2u%ecat $&r& s& mi se o$ere nici m&car ansa %e-a ,nv&a.
5ietul copila /imeni nu-l tratea7& cinstit En%er ,l ,mpinse uor pe 5ean" lipin%u-l %e
perete. ! s&-i 7ic cum s& o#ii un pluton. 'ove%ete-mi c& tii cum s&-i $oloseti pe ceilali
sol%ai. *i apoi %ove%ete-mi c& e+ist& cineva )ata s& te urme7e ,n #&t&lie. Atunci o s&-i capei
plutonul. 1n nici un ca7 mai %evreme.
>i se pare corect" 7.m#i 5ean. 'ac& ,ntr-a%ev&r aa lucre7i" ,ntr-o lun& o s& $iu e$ %e
pluton.
En%er se aplec&" ,l prinse %e pieptul uni$ormei i-l i7#i %e perete.
C.n% eu spun c& lucre7 ,ntr-un anume $el" 5ean" atunci aa $ac 4iciul continua s&
7.m#easc&. En%er ,i %&%u %rumul i plec&. A2uns ,n camera lui" se ,ntinse pe pat i simi cum ,i
tremura tot corpul. :Ce $ac0 4rimul antrenament i %e2a ,i amenin pe sol%ai" aa cum $&cea
5on7o. *i 4eter. 1i #rusche7. >& iau %e un #iet puti" pentru ca restul s& ai#& pe cine ur,. !ri#il.
(ac e+act tot ceea ce am %etestat la un coman%ant.< :;& $ie vor#a oare %e o le)e a $irii omeneti
ca" inevita#il" s& %evii ai%oma primului t&u coman%ant0 'ac&-i aa" pot a#an%ona totul chiar
acum.<
Rev&7u iar&i i iar&i tot ce $&cuse i spusese ,n prima e%in& %e instrucie cu sol%aii lui.
'e ce nu putuse vor#i aa cum o $&cea ,ntot%eauna la antrenamentele %e sear&0 /ici o autoritate"
cu e+cepia per$eciunii. /u tre#uia s& %ea or%ine" ci %oar s& $ac& su)estii. 'ei aa ceva n-ar $i
avut succes cu o armat&. Cole)ii lui %e antrenamente nu tre#uiau s& ,nvee manevrele ca un sin)ur
tot. /u tre#uiau s&-i %e7volte sentimentul acela %e apartenen& la )rup? nu tre#uiau s& ,nvee cum
s& re7iste laolalt& i s& se ,ncrea%& unul ,n altul ,n timpul luptei. /u tre#uiau s& r&spun%&
instantaneu la comen7i.
La urma urmei" ar $i putut c&%ea ,n e+trema opus&. Ar $i putut s& $ie moale i incompetent
ca Rose /&sosuD. Ar $i putut $ace )reeli stupi%e la tot pasul. Tre#uia s& impun& %isciplin&? i asta
,nsemna s& cear& A i s& capete A ascultare total&" $&r& e7it&ri. Tre#uia s& ai#& o armat& #ine
pre)&tit&" a%ic& s& $ac& antrenament i instrucie" instrucie i antrenament" chiar i mult %up& ce
sol%aii cre%eau c& st&p.neau o anumit& tehnic&" p.n& ce le %evenea at.t %e $ireasc&" ,nc.t puteau
aciona ,n mo% instinctiv.
Ce se ,nt.mplase totui cu 5ean0 'e ce-l luase ,n vi7or pe cel mai mic" cel mai sla# i"
pro#a#il" cel mai inteli)ent %intre #&iei0 'e ce-i $&cuse putiului ceea ce i se $&cuse chiar lui %e
c&tre coman%anii pe care-i %ispreuise0
Apoi ,i aminti c& ,nceputul nu-l $&cuser& coman%anii. 1nainte %e Rose i 5on7o" el
$usese i7olat chiar ,n )rupul lui %in ciclul ,nt.i. *i nici 5ernar% nu $usese cel care %eclanase totul.
Ci -ra$$.
4ro$esorii ,ncepuser&. *i En%er ,nelese acum c& nimic nu $usese ,nt.mpl&tor. (usese o
strate)ie. 1n mo% %eli#erat" -ra$$ manevrase lucrurile ast$el ,nc.t s&-l separe %e ceilali #&ieii" s&-
i $ie imposi#il s& se apropie %e ei. A#ia ,n acest moment ,ncepea s& #&nuiasc& motivul. /u pentru
a uni )rupul" ci pentru a-l %ivi7a. -ra$$ ,l i7olase ca s&-l o#li)e s& lupte. ;&-l o#li)e s&-i
%ove%easc& nu competena" ci superioritatea a#solut&. Aceea era sin)ura mo%alitate prin care
putea c.ti)a respect i prietenie. (&cuse %in el un sol%at mult mai #un %ec.t ar $i %evenit alt$el.
1n acelai timp" ,l $&cuse sin)uratic" $urios" ne,ncre7&tor. *i poate c&" la r.n%ul lor" aceste tr&s&turi
,i sporiser& calit&ile %e sol%at.
:Asta-i $ac" 5ean Te r&nesc" ca s& %evii un sol%at mai #un. Ca s&-i ascut inteli)ena. Ca
s&-i intensi$ic e$orturile. Ca s& te in ,n alert& $&r& s& tii nicio%at& ce se va ,nt.mpla ,n clipa
urm&toare" ,nc.t s& $ii permanent pre)&tit pentru orice" )ata s& improvi7e7i" hot&r.t s& invin)i"
in%i$erent cum. *i ,n acelai timp" te $ac s& te simi ne,nsemnat. 'e asta mi te-au a%us" 5ean. Ca
s& poi a2un)e ca mine. Ca s& poi crete e+act ca #&tr.nuD.< :*i eu3 oare eu tre#uie s& a2un) ca
-ra$$0 !#e7" ,n&crit i insensi#il" manipul.n% vieile picilor ca s& ias& per$eci %in $a#ric&"
)enerali i amirali )ata s& con%uc& $lota pentru ap&rarea c&minului0 Ai toate satis$aciile unui
p&puar. 4.n& c.n% )&seti un sol%at care poate $ace mai mult %ec.t oricare altul.
Aa ceva nu se poate ;tric& simetria. Tre#uie s&-l alinie7i? ,l 7%ro#eti" ,l i7ole7i" ,l #ai
p.n& ce intr& ,n ir al&turi %e ceilali.
Ei #ine" 5ean" ce i-am $&cut a7i r&m.ne #un $&cut. 'ar o s& te urm&resc cu mai mult&
a$eciune %ec.t #&nuieti i c.n% va sosi momentul cuvenit" vei constata c& sunt prietenul t&u" iar
tu eti sol%atul care ai %ori s& $ii.<
1n %up&-amia7a aceea" En%er nu se %use la cursuri. R&mase ,n camer& i-i clasi$ic&
impresiile %espre $iecare sol%at al s&u" lucrurile care-i s&riser& ,n ochi" %etaliile ce tre#uiau
e+ersate. La antrenamentul %e sear&" avea s& %iscute cu Alai i s& se ).n%easc& ,mpreun& la nite
mo%alit&i prin care s& e+plice unor )rupuri mici lucrurile ce tre#uiau cunoscute. Cel puin" n-
avea s& $ie sin)ur.
'ar ,n seara aceea" c.n% En%er a2unse la sal&" ,n vreme ce #&ieii erau ,nc& la cin&" ,l )&si
pe maiorul An%erson atept.n%u-l.
Re)ulamentul s-a mo%i$icat" En%er. 'e acum" antrenamentele ,n timpul orelor li#ere
sunt permise numai cu sol%ai %in aceeai armat&. 'e aceea" s&lile sunt %isponi#ile %oar prin
pro)ramare. 'up& seara aceasta" r.n%ul 'ra)onilor vine peste patru 7ile.
/imeni altcineva nu se mai antrenea7& ,n timpul li#er0
5a %a. Acum" %e c.n% ai o armat&" ceilali coman%ani nu mai vor s&-i lase #&ieii s& se
antrene7e cu tine. ;unt convins c& ,nele)i. Ei ,i vor con%uce propriile lor antrenamente.
4.n& acum i-au trimis sol%aii s&-i antrene7.
4e atunci nu erai coman%ant.
>i-ai %at o armat& lipsit& %e orice e+perien&" %omnule maior3
Ai %estui veterani.
/u sunt %intre cei #uni.
Aici nu a2un)e nimeni care nu-i promi&tor" En%er. (&-i #uni.
Aveam nevoie %e Alai i ;hen ca s&3
A sosit momentul s&-i re7olvi sin)ur pro#lemele. /-ai nevoie %e ali #&iei s& te in&
%e m.n&. Acum eti coman%ant. Te ro)" comport&-te ca atare
En%er trecu pe l.n)& An%erson" ,n%rept.n%u-se c&tre sal&. Apoi se opri" se ,ntoarse i
,ntre#&:
'eoarece antrenamentele %e sear& sunt acum pro)ramate" asta ,nseamn& c& pot $olosi
c.rli)ul0
(usese An%erson )ata s& 7.m#easc&0 /u. /ici o ans&.
=om ve%ea.
5&iatul ,i ,ntoarse spatele i intr& ,n sal&. 1n cur.n% ap&ru armata lui" %ar nimeni altcineva?
$ie c& An%erson r&m&sese la u&" ,ntorc.n%u-i %in %rum" $ie c& vestea %es$iin&rii antrenamentelor
%e sear& inute %e En%er se r&sp.n%ise %e2a ,n toat& coala.
A $ost o e%in& #un& i pro%uctiv&" %ar la s$.ritul ei" En%er era o#osit i ,nsin)urat. 4.n&
la stin)ere mai era o 2um&tate %e or&. /u se putea %uce ,n %ormitorul armatei sale A ,nv&ase
%emult c& un #un coman%ant nu intra acolo %ec.t %ac& avea un motiv clar. ;ol%aii tre#uiau s& se
poat& #ucura %e clipele %e rela+are $&r& s& $ie ascultai %e cineva care s&-i aprecie7e" sau s&-i
%ispreuiasc&" ,n $uncie %e mo%ul cum vor#eau" acionau i ).n%eau.
Aa ,nc.t se ,n%ep&rt& spre sala %e 2ocuri" un%e ali c.iva #&iei pro$itau %e ultimele
minute ,naintea stin)erii. /ici unul %intre 2ocuri nu i se p&rea interesant" totui se ae7& ,n $aa
unei animaii %estinate celor %in ciclul ,nt.i. 4lictisit" i)nor& o#iectivele 2ocului i-i %eplas&
persona2ul" un urs" e+plor.n% %ecorurile.
Aa n-o s& c.ti)i nicio%at&.
En%er 7.m#i.
i-am simit lipsa ,n seara asta" Alai.
Eu am venit" %ar te-au i7olat. ;e pare c& ai a2uns ,n elit&" nu te mai 2oci cu #&ieaii cei
mici.
Eti cu un picior mai ,nalt %ec.t mine.
4icior i-a cerut 'omnul s&-i construieti vreo arc&0 ;au" pur i simplu" ai o
pre%ispo7iie arhaic&0
/u arhaic&" ci aramaic&. Tainic" su#til" eva7iv3 1i simt %e2a lipsa" c.ine #elit.
/-ai a$lat0 Acum suntem a%versari. 'ata viitoare c.n% te-nt.lnesc ,n #&t&lie" te $ac
arice.
Era o l&u%&roenie" ca ,ntot%eauna" ,ns& %e %ata aceasta ,napoia ei e+ista mult a%ev&r.
Acum" c.n% En%er ,l au7i pe Alai vor#in% %e parc& totul ar $i $ost o )lum&" simi %urerea pier%erii
prietenului i %urerea mai cr.ncen& a ,ntre#&rii %ac& Alai era cu a%ev&rat at.t %e nep&s&tor pe c.t
p&rea.
4oi ,ncerca" spuse En%er. Te-am ,nv&at tot ce tii. 'ar nu te-am ,nv&at tot ce tiu eu.
Eram si)ur c& ai secrete.
! pau7&. 4e ecran" ursul avea pro#leme. ;e c&&r& ,ntr-un copac.
/u" Alai. /-am secrete.
*tiu" replic& #&iatul. /ici eu nu am.
;alaam" Alai.
'in p&cate" n-o s& $ac.
Ce anume0
4ace. Asta ,nseamn& ;alaam. :4acea $ie cu tine.<
Cuvintele %eteptar& un ecou ,n memoria lui En%er. -lasul mamei sale" citin%u-i ,ncetior"
c.n% era $oarte mic. :/u cre%ei c& am sosit s& a%uc pacea pe 4&m.nt. /u pacea o a%uc" ci t&iul
spa%ei.< En%er i-o ,nchipuise pe maic&-sa str&pun).n%u-l pe 4eter cel -roa7nic cu o sa#ie
,ns.n)erat&" i cuvintele ,i r&maser& ,n memorie al&turi %e ima)ine.
1n t&cerea care urm&" ursul muri. ! moarte ha7lie" ,nsoit& %e mu7ic& vesel&. En%er se
,ntoarse. Alai plecase. ;imea c& $usese smuls& o parte %in el" un rea7em interior ce-i susinea
cura2ul i ,ncre%erea. 1ntr-o m&sur& pe care n-o mai ,nt.lnise" En%er a2unsese s& se simt& at.t %e
soli%ar cu Alai ,nc.t cuv.ntul noi ,i venea pe #u7e cu mai mult& uuri& %ec.t eu.
Totui Alai l&sase ceva ,n urm&. 1n noaptea aceea" ,n pat" En%er simi pe o#ra7 #u7ele
prietenului s&u" murmur.n% cuv.ntul pace. ;&rutul" cuv.ntul" pacea" r&m&seser& cu el. :Eu sunt
%oar ceea ce-mi amintesc i Alai este prietenul meu %in amintire" at.t %e ,nr&%&cinat" ,nc.t nu-l
pot smul)e. 4recum =alentine A amintirea cea mai puternic&.<
A %oua 7i" se ,nt.lni cu Alai pe cori%or i se salutar&" ,i %&%ur& m.inile" vor#ir&" ,ns&
am.n%oi tiau c& acum e+ista un 7i%. Ci%ul acela putea $i str&puns" c.n%va" ,n viitor" %ar
%eocam%at& sin)ura lor conversaie real& o repre7entau r&%&cinile ce crescuser& %e2a a%.nci" pe
su# 7i%" un%e nu puteau $i rete7ate.
;entimentul cel mai teri#il era ,ns& c& 7i%ul nu putea $i nicio%at& str&puns" c&" ,n a%.ncul
inimii sale" Alai se #ucura %e %esp&rire i era pre)&tit s& $ie inamicul lui En%er. 'eocam%at&"
c.n% nu puteau $i laolalt&" tre#uiau s& $ie in$init separai? tot ceea ce $usese si)ur i %e
ne7%runcinat %evenise $ra)il i lipsit %e su#stan&. :'in clipa c.n% nu mai suntem ,mpreun&" Alai
e un str&in" pentru c& acum viaa lui nu va mai $i o p&rticic& %in a mea" iar asta ,nseamn& c& atunci
c.n% ne vom ,nt.lni" nu ne vom mai cunoate.<
-.n%ul ,l ,ntrist&" totui En%er nu pl.nse. Terminase cu pl.nsul. 'e c.n% o
preschim#aser& pe =alentine ,ntr-o str&in&" %e c.n% o $olosiser& ca pe o unealt& ,mpotriva lui" %in
7iua aceea nu-l mai puteau r&ni at.t %e a%.nc ,nc.t s&-l $ac& s& pl.n)&. En%er era si)ur %e asta.
*i hot&r, c& era ,n%ea2uns %e puternic ca s&-i ,n$r.n)& pe pro$esori" inamicii lui.
Capitolul ll.
=E/6" =6'6" =6C6
;per c& nu vor#eti serios cu pro)ram&rile astea %e #&t&lii.
5a %a.
A#ia au trecut trei s&pt&m.ni i 2um&tate.
=-am spus. Am rulat pe calculator simul&rile re7ultatelor pro#a#ile. Asta estimea7&
calculatorul c& va $ace En%er.
/oi vrem s&-l ,nv&&m" nu s&-i provoc&m un colaps nervos.
Calculatorul ,l cunoate mai #ine %ec.t noi.
Calculatorul nu-i $aimos pentru milostenia lui.
'ac& %oreai s& $ii milostiv" tre#uia s& v& %ucei la m&n&stire.
=rei s& 7ici c& asta nu-i o m&n&stire0
E mai #ine i pentru En%er" ,l a%ucem la potenialul ma+im.
Cre7usem c&-l l&s&m %oi ani coman%ant. !#iceiul era ca %up& trei luni s& ai#& c.te o
#&t&lie %in %ou& ,n %ou& s&pt&m.ni. Acum mi se pare e+a)erat.
Avem %oi ani %e pier%ut0
*tiu. /umai c& mi-l ima)ine7 pe En%er peste un an. Complet inutil" u7at" pentru c& a
$ost ,mpins %incolo %e limitele la care poate a2un)e el" sau orice persoan& ,n via&.
Am intro%us ,n calculator prioritatea a#solut& ca su#iectul s& r&m.n& util la terminarea
pro)ramului.
5un" at.ta timp c.t e util3
'omnule colonel" %ac& v& amintii" %umneavoastr& m-ai pus s& pre)&tesc asta" ,n
ciu%a o#ieciilor mele.
*tiu" ai %reptate. /-ar tre#ui s& te ,mpov&re7 cu mustr&rile mele %e contiin&. Totui"
hot&r.rea mea %e-a sacri$ica nite puti pentru a salva omenirea a ,nceput s& se %estrame.
Amiralul s-a %us s& %iscute cu 9e)emonul. ;erviciile %e in$ormaii ruseti sunt preocupate %e
$aptul c& unii cet&eni activi ,n reele au ,neles %e2a cum ar tre#ui americanii s& utili7e7e (6 ca s&
%istru)& Tratatul =arovia" ime%iat %up& ,n$r.n)erea ).n%acilor.
>i se pare prematur.
>ie mi se pare %emen&. Li#ertatea cuv.ntului este una" %ar amestecul ,n %ispute
naionaliste e cu totul altceva i" pentru asemenea in%ivi7i cu ve%eri ,n)uste i ten%ine
sinuci)ae" noi ,l ,mpin)em pe En%er la limitele re7istenei umane.
Cre% c&-l su#estimai pe #&iat.
>& tem ,ns& c& su#estime7 i prostia restului omenirii. ;untem noi a#solut si)uri c&
tre#uie s& c.ti)&m acest r&7#oi0
'omnule" cuvintele acestea sun& a tr&%are
Era un #anc maca#ru.
/-a $ost %eloc amu7ant. C.n% e vor#a %e ).n%aci" nimic nu-i3
/imic nu-i amu7ant. *tiu.
En%er Bi))in st&tea ,ntins pe pat i privea tavanul. 'e c.n% %evenise coman%ant" nu
%ormise mai mult %e cinci ore pe noapte. 1ns& luminile se stin)eau la EE:PP i nu se mai aprin%eau
p.n& la O:PP. Uneori lucra la pupitru" chinuin%u-i ochii ,n lumina sla#& a ecranului. 'e o#icei
,ns&" privea spre pla$onul invi7i#il i se ).n%ea.
!ri pro$esorii $useser& totui ,nele)&tori cu el" ori era un coman%ant mai #un %ec.t
cre7use. >icul s&u )rup %e veterani" lipsii %e orice )lorie ,n $ostele lor armate" se %e7voltase ,ntr-
un nucleu %e con%uc&tori capa#ili. 'e aceea" ,n locul celor patru plutoane o#inuite" el crease
cinci" $iecare cu un e$ i un secun%? toi veteranii aveau ran)uri. 6nstrucia i antrenamentele se
%es$&urau pe plutoane %e c.te patru oameni. 1n $elul &sta" la o sin)ur& coman%&" armata lui putea
e+ecuta 7ece manevre %i$erite i simultane. 4.n& atunci" nici o alt& armat& nu se $ra)mentase ,ntr-
at.t" %ar En%er nu intenionase s& repete ceea ce se mai $&cuse i ,nainte. >a2oritatea armatelor
e+ersau manevre )lo#ale" strate)ii ).n%ite anterior. En%er nu avea aa ceva. El ,i antrena e$ii %e
plutoane pentru ca s&-i $oloseasc& ,n mo%ul cel mai e$icient micile lor unit&i" o#in.n% succese
locale. (&r& a2utor" sin)uri" cu propriile lor i%ei. 'up& prima s&pt&m.n&" En%er or)ani7&
simulacre %e #&t&lii" con$runt&ri reale ,n sala %e antrenament" care ,i epui7au pe toi. *tia ,ns& c&
%up& mai puin %e o lun&" sol%aii lui aveau posi#ilitatea %e-a alc&tui cel mai #un )rup %in istoria
colii.
C.te %in acestea $useser& pl&nuite %e pro$esori0 *tiuser& c&-i %&%eau #&iei necunoscui"
%ar e+celeni0 A%useser& trei7eci %in ciclul ,nt.i" muli su# v.rsta minim&" tocmai pentru c& tiau
c& picii ,nv&au rapi%0 ;au aa putea %eveni orice )rup similar" su# coman%a cuiva care tia ce
voia s& $ac& armata lui i cum s-o ,nvee s& $ac&0
1ntre#area ,l tul#ura" %eoarece nu era si)ur %ac& le ,nela sau le ,mplinea atept&rile.
;in)ura lui certitu%ine era c& %e-a#ia atepta #&t&lia. Cele mai multe armate aveau nevoie
%e trei luni" pentru c& tre#uiau s& memore7e 7eci %e manevre complicate. :Acum suntem )ata.
5&)ai-ne ,n lupt&<
1n ,ntuneric" ua se %eschise. En%er ascult&. C.iva pai uori. Ua se ,nchise.
Co#or, %in pat i" ,n #e7n&" #.2#.i cei %oi metri p.n& la u&. Acolo era un petic %e h.rtie.
5ine,neles" nu-l putea citi" ,ns& tia %espre ce era vor#a. :5&t&lia Ce %r&)u %in partea lor. Eu
,mi pun ,n ).n% o %orin& i ei mi-o ,n%eplinesc<.
C.n% se aprinser& luminile" En%er era %e2a ,m#r&cat ,n costumul %e lupt&. 4orni ime%iat ,n
$u)& pe cori%or i la O:Pl era ,n $aa %ormitorului 'ra)onilor.
La R:PP" avem #&t&lie cu 6epurii. 1nc&l7irea ,n )ravitaie i pre)&tirea. 'e7#r&carea i
a%unarea ,n sala %e )imnastic&. Luai-v& costumele %e #&t&lie? plec&m %irect acolo.
'ar micul %e2un0
/u vreau s&-mi vomitai prin sal&.
4utem $ace m&car pipi ,nainte0
/u mai mult %e un %ecalitru.
5&ieii r.ser&. Cei care nu %ormeau )oi se %e7#r&car&? toi ,i luar& costumele i-l urmar&
pe En%er aler).n% spre sala %e )imnastic&. 1i puse mai ,nt.i s& parcur)& %e %ou& ori traseul cu
o#stacole" apoi ,i ,mp&ri ,n )rupe care se schim#au succesiv la tram#ulin&" saltea i cal.
/u v& e+tenuai? %oar s& v& tre7ii ca lumea.
/u tre#uia s&-i $ac& )ri2i pentru e+tenuare. Erau cu toii ,n $orm&" uori i a)ili i ,n
primul r.n% a.ai" ).n%in%u-se la #&t&lia ce avea s& urme7e. ;pontan" c.iva %intre ei ,ncepur& s&
lupte A ,n loc %e-a $i plictisitoare" ,nc&l7irea %evenise amu7ant&. 1ncre%erea lor era ,ncre%erea
suprem& a celor care n-au $ost nicio%at& ,ntr-o ,n$runtare i cre% c& sunt pre)&tii. :Ei #ine" %e ce
s& nu crea%& aa0 ;unt pre)&tii *i eu.<
La O:IP" or%on& echiparea. 1n acest timp vor#i cu e$ii %e plutoane i cu secun7ii lor.
6epurii sunt ma2oritatea veterani" %ar Carn Car#@ a $ost numit la coman%a lor a#ia
acum cinci luni? n-am luptat nicio%at& cu ei con%ui %e Car#@. Era un sol%at %estul %e #un i
6epurii s-au %escurcat $rumuel ,n clasamente. >& atept ,ns& s& v&% $ormaii %e lupt& i %e asta
nu-mi $ac )ri2i.
La O:MP" ,i ,ntinse pe toi pe saltele" o#li).n%u-i s& se rela+e7e. Apoi" la O:MO" se scular& i
pornir& ,ntr-o uoar& aler)are spre sala %e lupt&. 'in loc ,n loc" En%er s&rea i atin)ea tavanul cu
v.r$ul %e)etelor. 5&ieii ,l imitau i ,ncercau s& atin)& acelai punct. 5an%a cu culorile lor %ucea
la st.n)a? 6epurii trecuser& %e2a spre %reapta. La ora O:MN a-2unser& ,naintea porii.
4lutoanele se aliniar& ,n cinci coloane. A i E erau pre)&tite s& se propulse7e ,n p&ri"
$olosin% m.nerele laterale. 5 i ' aveau s& se prin%& %e cele %ou& m.nere %in pla$on"
,mpin).n%u-se ,n sus ,n sal&. 4lutonul C era pre)&tit ca" utili7.n% pra)ul uii" s& co#oare.
;us" 2os" st.n)a" %reapta? En%er st&tea ,n mi2loc" ,ntre culoare" ca s& nu le ,mpie%ice? i le
po7iiona.
Un%e-i poarta inamicului0
Hos" r&spunser& ,n cor" r.7.n%. *i ,n momentul acela sus %eveni nor%" 2os %eveni su%"
iar st.n)a i %reapta %eveniser& est i vest.
Ci%ul cenuiu %inaintea lor %isp&ru i putur& ve%ea sala. /u era un 2oc pe ,ntuneric" %ar
nici ,n lumin& puternic& A l&mpile erau la 2um&tatea intensit&ii" ca ,n amur). 1n %ep&rtare puteau
%istin)e poarta 6epurilor? costumele lor luminoase %e2a ap&reau. En%er ,ncerc& un moment %e
satis$acie. 'in cau7a )reitei ei utili7&ri %e c&tre 5on7o" toi ,nv&aser& o strata)em& incorect&.
/&v&leau ime%iat prin poart& sta#ilin% %inainte $ormaiile ce urmau s& $ie $olosite ,n&untru.
Coman%anii n-aveau timp s& ).n%easc&. Ei" #ine" En%er nu voia s& se pripeasc&? avea s&
ias& mai t.r7iu" #i7uin%u-se pe a#ilitatea sol%ailor s&i %e a lupta cu picioarele ,n)heate.
4rivi atent con$i)uraia s&lii? )rila $amiliar& a ma2orit&ii 2ocurilor %e la ,nceput"
asem&n&toare )r&tarelor %e lemn %in parcurile copiilor" cu apte sau opt stele risipite prin ea. Erau
%estule i ,n po7iii su$icient %e ,naintate" ,nc.t s& merite s& $ie ocupate.
R&sp.n%ii-v& spre stelele cele mai apropiate" coman%& En%er. C ,ncearc& s& lunece %e-
a lun)ul peretelui. 'ac& reuete" ,l urmea7& A i E. 'ac& nu" o s& hot&r&sc atunci. ! s& $iu cu '.
4ornii
Toi sol%aii cunoteau o#iectivul" %ar %eci7iile tactice aparineau e+clusiv e$ilor %e
plutoane. 'ei ,nt.r7iaser& pentru a asculta instruciunile lui En%er" ieir& cu numai 7ece secun%e
,n urma inamicului. 6epurii $&ceau %e2a nite manevre complicate ,n cap&tul lor %e sal&. En%er tia
%in e+perien& c& acesta era momentul optim c.n% se putea asi)ura c& el i plutonul lui ocupau
po7iia corect& %in $ormaie. Acum ,ns&" ,mpreun& cu toi sol%aii s&i se ).n%ea numai la
mo%alit&i %e-a ocupa stelele i colurile s&lii" pentru ca apoi s& $ra)mente7e $ormaiunea a%vers&
,n )rupuri care ha#ar n-aveau ce s& $ac&. 'ei n-aveau nici patru s&pt&m.ni %e antrenament
laolalt&" $elul ,n care luptau %e2a p&rea sin)urul mo% inteli)ent" sin)urul posi#il. En%er $u aproape
surprins c& 6epurii nu tiuser& c.t %e anacronic& era tactica lor.
4lutonul C lunec& %e-a lun)ul unui perete" cu )enunchii ,n%oii spre inamic. Tom
/e#unuD" e$ul plutonului" le or%onase #&ieilor s&i s&-i ,n)hee sin)uri picioarele. Era o i%ee
%estul %e #un& ,n lumina aceea sla#&" %eoarece costumele luminoase se ,ntunecau ,n poriunile
,n)heate. Le $&cea mai puin vi7i#ile. En%er avea s&-l $elicite pentru asta.
6epurii i7#utir& s& le respin)& atacul" %ar a#ia %up& ce Tom /e#unuD i sol%aii s&i
,n)heaser& vreo %u7in& %e inamici ,nainte %e-a se retra)e la a%&postul unei stele. Era ,ns& situat&
,napoia $ormaiei 6epurilor" ceea ce ,nsemna c& aveau s& $ie uor v.nai.
Coman%antul plutonului ' era 9an T7u" poreclit ;up& (ier#inte. Ap&ru lunec.n% rapi% pe
muchia stelei un%e se a$la En%er.
Ce 7ici s& rico&m %in peretele nor% i s& venim peste ei0
(&-o" ,ncuviin& En%er. Eu ,l iau pe 5 ,n su%" s& le ca% ,n spate. Apoi r&cni: A i E" lent
pe perei
;e ,mpinse %e-a lun)ul stelei" se propuls& cu picioarele ,n muchia ei i se lans& c&tre
peretele %e %easupra" %e un%e rico& c&tre steaua plutonului 5. 4este o clip& ,i con%ucea ,n 2os"
spre peretele su%. Ricoar& per$ect cu toii i a2unser& ,napoia celor %ou& stele ap&rate %e sol%aii
lui Carn Car#@. Cucerirea lor a $ost mai mult o 2oac&? 6epurii erau copleii. Acum r&maser& %e
%istrus numai c.teva )rupuri mici. En%er %ivi7& plutoanele ,n 2um&t&i" ca s& inspecte7e colurile
%up& inamici neatini" sau parial scoi %in lupt&. 1n trei minute" e$ii %e plutoane raportar& sala
curat&. 'oar unul %in #&ieii lui En%er era complet ,n)heat A unul %intre sol%aii plutonului C
care %usese )reul atacului A i numai cinci erau scoi %in lupt&. Cei mai muli erau atini" ,ns&
%oar ,n picioare" iar ma2oritatea se ,mpucaser& sin)uri. 4e ansam#lu" ieise chiar mai #ine %ec.t
se ateptase En%er.
1i puse pe e$ii %e plutoane s& %eschi%& poarta inamic& A patru c&ti la coluri" iar Tom
/e#unuD trecu prin mi2loc.
'e o#icei" coman%anii ,i $oloseau pe cei r&mai %isponi#ili. En%er ar $i putut ale)e
practic pe oricine. ! #&t&lie #un&
Luminile se aprinser& complet i ,nsui maiorul An%erson ap&ru prin poarta pro$esorilor"
%in peretele su%ic. Era $oarte solemn" c.n% ,i ,ntinse lui En%er c.rli)ul pro$esoral" acor%at ,n mo%
ritual ,nvin)&torului. 5&iatul ,i %e7)he& propriii sol%ai" i-i alinie ,n plutoane ,nainte %e a-i
%e7)hea pe inamici. 'orea ca atunci c.n% Car#@ i 6epurii ,i vor re%o#.n%i controlul corpurilor"
s& va%& ima)inea per$ect& a unei armate. :/-au %ec.t s& ne ,n2ure i s& r&sp.n%easc& minciuni
%espre noi" %ar nu vor uita c& i-am %istrus i" in%i$erent ce vor spune ei" ali sol%ai i ali
coman%ani le vor citi a%ev&rul ,n ochi? acolo ne vor ve%ea per$ect aliniai" victorioi i aproape
neatini ,n prima noastr& #&t&lie. 'ra)onii nu vor r&m.ne prea mult ,n um#r&.<
'up& ce $u %e7)heat" Carn Car#@ se apropie %e En%er. Avea %oispre7ece ani i $usese
avansat coman%ant ,n ultimul s&u an %e coal&. 'e aceea nu era tru$a" precum cei promovai la
unspre7ece ani. :! s&-mi amintesc asta<" se ).n%i En%er" :c.n% voi $i ,nvins. ;&-mi p&stre7
%emnitatea i s&-mi respect inamicul arunci c.n% se cuvine" pentru c& ,n$r.n)erea nu-i %i7)raie.
*i sper c& nu va tre#ui s-o $ac prea %es.<
An%erson coman%& pe loc repaus 'ra)onilor" %up& ce Armata 6epurilor p&r&sise sala.
'up& aceea" En%er ,i con%use #&ieii prin poarta inamicilor. Lumina %e pe pra)ul in$erior al uii
le reaminti un%e era :2os< ,n )ravitaie. Cu toii ateri7ar& lin ,n picioare. ;e aliniar& pe cori%or.
Este R:lM" spuse En%er" ceea ce ,nseamn& c& avei cincispre7ece minute pentru micul
%e2un" apoi ne ,nt.lnim la antrenamentul %e %iminea&.
1i putea au7i rostin% ,n ).n%: :9ai%e" am ,nvins" las&-ne s& s&r#&torim.< :5ine<" ,ncuviin&
En%er" :avei %reptul<.
Avei permisiunea coman%antului" continu& el" s& v& #atei cu m.ncare ,n timpul
mesei.
Ei r.ser&" apoi ovaionar&" iar En%er le or%on& s& rup& r.n%urile" trimi.n%u-i la %ormitor.
1i opri pe e$ii %e plutoane i le spuse c& antrenamentul urma s& ,nceap& la R:IM i avea s& se
termine mai %evreme" pentru ca #&ieii s& poat& $ace %u. ! 2um&tate %e or& pentru micul %e2un"
%ar $&r& %u %up& o #&t&lie A tot nu era mare lucru" ,ns& p&rea )ro7av $a& %e cele cincispre7ece
minute iniiale. 6ar En%er pre$era ca anunarea suplimentului %e un s$ert %e or& s& $ie $&cut& %e
e$ii %e plutoane. :;ol%aii s& ,nvee c& #un&tatea vine %e la e$ii %e plutoane" iar %uritatea %e la
coman%ant A ,n $elul acesta" se vor uni i mai str.ns ,n no%urile mici ale acestei es&turi care e
armata.<
El nu se %use ,n sala %e mese. /u-i era $oame. (&cu %u i puse costumul %e lupt& ,n
cur&&tor" ca s& $ie )ata p.n& termina. ;e s&puni %e %ou& ori? i l&s& apa s&-i cur)& mult peste
corp. !ricum avea s& $ie reciclat&. :Ast&7i s& #ea toi %in transpiraia mea.< 1i %&%user& o armat&
neantrenat&" %ar ,nvinsese i nu oricum. Avusese %oar ase ,n)heai i scoi %in lupt&. :;& ve%em
c.t timp vor continua ceilali coman%ani s& se $oloseasc& %e $ormaii" acum c.n% au v&7ut ce se
poate o#ine cu o strate)ie $le+i#il&.<
4lutea ,n mi2locul s&lii %e antrenament" c.n% sol%aii lui ,ncepur& s& apar&. 5ine,neles"
nimeni nu i se a%res&. *tiau c& el avea s& le vor#easc&.
'up& ce venir& toi" En%er se apropie %e ei i-i privi pe r.n%.
A $ost un ,nceput #un" spuse el i toi se puser& pe r&cnit i chiar ,ncepur& s& scan%e7e:
:'ra-)on 'ra-)on<" %ar ,i opri ime%iat. 'ra)onii s-au %escurcat #ine cu 6epurii" ,ns& inamicul
nu va $i ,ntot%eauna aa %e sla#. Atacul plutonului C a $ost at.t %e lent" ,nc.t orice armat& mai
#un& v-ar $i lovit %in $lancuri ,nainte %e-a ocupa o po7iie ca lumea. Tre#uia s& v& $i ,mp&rit i s&
$i ,naintat %in %ou& %irecii" ca s& avei un $lanc prote2at. A i E" ai ochit prost. Re7ultatele in%ic&
me%ia %e o lovitur& la %oi sol%ai. Asta ,nseamn& c& cele mai multe lovituri au $ost reuite %e
sol%aii staionari" %in apropiere. /u putem continua aa A un inamic competent %istru)e un )rup
%e asalt care nu are o acoperire #un& %in partea sol%ailor a$lai la %istan&. =reau ca toate
plutoanele s& e+erse7e tirul %e la %istan& pe inte $i+e i mo#ile. 4e r.n%" 2um&t&ile %e plutoane
vor %eveni inte. ! s& %e7)he costumele lovite la $iecare trei minute. E+ecutarea
=om avea i stele0 ,ntre#& ;up& (ier#inte. ;& avem pe ce ne spri2ini #raul0
/u vreau s& v& spri2inii #raul cu pistol. 'ac& v& tremur& m.na" ,n)heai-v& cotul
Acum" %ai-i %rumul
*e$ii %e plutoane or)ani7ar& totul rapi% i En%er trecu %e la un )rup la altul" o$erin%
su)estii i a2ut.n% #&ieii care aveau pro#leme. ;ol%aii tiau %e acum c& el putea $i %ur ,n $elul
cum %iscuta cu )rupurile" ,ns& c.n% lucra cu un in%ivi%" era ,ntot%eauna r&#%&tor" e+plic.n% %e
c.te ori era necesar" $&c.n% cu #l.n%ee o#servaii" ascult.n% ,ntre#&ri" pro#leme i e+plicaii. 1ns&
nu r.%ea nicio%at& c.n% ,ncercau s& )lumeasc& cu el i ,n cur.n% ,ncetar& s-o mai $ac&. Era
coman%ant ,n $iecare moment c.n% lucrau laolalt&. /u tre#uia s& le-o reaminteasc& nicio%at&? pur
i simplu" era.
>uncir& toat& 7iua" cu )ustul victoriei ,nc& proasp&t i ovaionar& %in nou c.n% li se %&%u
li#er cu o 2um&tate %e or& mai %evreme pentru pr.n7. En%er r&mase cu e$ii %e plutoane p.n& la
ora mesei? %iscutar& %espre tacticile pe care le utili7aser& i evaluar& comportarea $iec&rui sol%at.
'up& aceea merse ,n o%aia lui i se schim#& ,n uni$orm&. Avea s& intre ,n popota coman%anilor
cu o ,nt.r7iere %e vreo 7ece minute. E+act c.t %orise. 'eoarece era prima lui victorie" nu tia cum
ar&ta popota i n-avea ha#ar ce tre#uia s& $ac& un coman%ant nou" totui voia s& intre ultimul"
c.n% se a$iaser& %e2a re7ultatele #&t&liilor %e %iminea&. Acum Armata 'ra)on n-avea s& mai $ie
un nume o#scur.
/imeni nu-i remarc& apariia. 1ns& %up& ce c.iva o#servar& c.t %e mic era i-i 7&rir&
%ra)onii %e pe m.neci" ,l privir& %e-a %reptul curioi" iar atunci c.n% ,i lu& tava cu m.ncare i se
ae7& la o mas&" ,n sal& se $&cu linite. En%er ,ncepu s& m&n.nce" meticulos i concentrat"
pre$ac.n%u-se c& nu o#serv& c& era centrul ateniei. Treptat" conversaia i 7)omotele %in 2ur
re,ncepur& i se putu rela+a ,n%ea2uns ca s& priveasc& prin sal&.
Un ,ntre) perete era acoperit cu un panou %e a$ia2. ;ol%aii cunoteau palmaresul )eneral
al unei armate pe ultimii %oi ani? aici ,ns& clasamentele se $&ceau pentru $iecare coman%ant ,n
parte. Un nou coman%ant nu putea moteni puncta2ul o#inut %e pre%ecesorul lui A era clasi$icat
numai %up& propriile reuite.
En%er avea puncta2ul cel mai #un. 'oar victorii" nici o ,n$r.n)ere" #ine,neles" %ar i ,n
celelalte cate)orii se %etaase clar. >e%ia sol%ailor proprii scoi %in lupt&" me%ia inamicilor scoi
%in lupt&" me%ia timpului %e o#inere a victoriei A ,n toate clasamentele era pe primul loc.
Aproape terminase %e m.ncat" c.n% cineva veni %in spate i-l atinse pe um&r.
4ot s& iau loc0 En%er nu tre#ui s& ,ntoarc& privirea ca s& tie c& era 5l.n%ul 'inF.
5un&" 'inF" spuse el. Aa7&-te.
5&$tosuD nai#ii %e #&inos" chicoti 'inF. Toi ne chinuim s& ne %&m seama %ac&
re7ultatele alea sunt un miracol" sau o eroare.
Un o#icei" 7ise En%er.
! victorie nu ,nseamn& un o#icei" replic& 'inF. /u $i tru$a. C.n% eti nou" te pun s&
lupi cu coman%ani sla#i.
Carn Car#@ nu-i tocmai coa%a.
Era a%ev&rat. Car#@ era pe la 2um&tatea clasamentului.
E un tip #un" coment& 'inF" in.n% cont c& %e-a#ia a ,nceput. E promi&tor. Tu nu eti
promi&tor. Tu eti amenin&tor.
4e cine amenin0 =& %au mai puin& m.ncare %ac& ,nvin) eu0 >i se pare c& tu mi-ai
7is c& nu-i %ec.t un 2oc stupi% i c& nimic nu contea7&.
Lui 'inF nu-i pl&cu s& i se r&spun%& cu propriile sale cuvinte? nu ,n con%iiile acelea.
Tu m-ai a%us s& 2oc cu ei. 'ar cu tine nu m& 2oc" En%er. 4e mine n-o s& m& #ai.
4ro#a#il c& nu.
Eu te-am ,nv&at.
Tot ce tiu" spuse En%er. Acum c.nt %up& ureche.
(elicit&ri
E #ine s& tiu c& am un prieten aici. 1ns& nu mai era si)ur c& 'inF ,i r&m&sese prieten.
Tot aa ).n%ea i 'inF. 'up& c.teva $ra7e #anale" se ri%ic& %e la masa lui.
Termin.n% %e m.ncat" En%er privi ,n 2ur. C.iva coman%ani %iscutau ,n )rupulee. 1l v&7u
pe 5on7o" care acum era unul %intre cei mai v.rstnici. Rose /&sosuD a#solvise. 4etra era cu un
)rup ,ntr-un col ,n%ep&rtat i nu-i arunca nici o privire. 'eoarece toi ,l priveau pe $uri ,n
r&stimpuri" inclusiv cei %in )rupul 4etrei" En%er $u si)ur c& ea ,l evita ,n mo% intenionat. :Asta-i
pro#lema c.n% ,nvin)i chiar %e la ,nceput<" se ).n%i. :1i pier7i prietenii. ! s&-i las c.teva
s&pt&m.ni s& se o#inuiasc&. 4.n& la urm&toarea mea #&t&lie" lucrurile se vor potoli.<
Carn Car#@ veni s&-l $elicite ,nainte %e s$.ritul mesei. Era %in nou un )est ama#il i" spre
%eose#ire %e 'inF" Car#@ nu p&rea viclean.
1n clipa %e $a& sunt ,n %i7)raie" recunoscu el %eschis. /imeni nu m& cre%e c.n% le
spun c& ai $&cut chestii care nu s-au mai v&7ut p.n& acum. Aa c& sper s& #ai urm&toarea armat&
%e s&-i mear)& $ul)ii. Ca s&-mi $aci o $avoare.
Ca $avoare" %a" ,ncuviin& En%er. 1i mulumesc c& stai %e vor#& cu mine.
Cre% c& se comport& ur.t cu tine. 'e o#icei" noii coman%ani sunt aplau%ai c.n% intr&
prima %at& ,n popot&. 1ns&" tot %e o#icei" un nou coman%ant a ,ncasat c.teva #&t&i p.n& s& a2un)&
aici. Eu am $&cut-o acum o lun&. 'ac& cineva merit& s& $ie aplau%at" acela eti tu. 'ar asta-i viaa.
>&tur& po%eaua cu ei
! s& ,ncerc.
Carn Cor#@ plec& i" mental" En%er ,l a%&u)& pe lista lui secret& %e persoane care erau i
$iine omeneti.
1n noaptea aceea" En%er %ormi mai #ine ca %e o#icei. 5a chiar %ormi at.t %e #ine" ,nc.t se
tre7i a#ia %up& ce se aprinser& luminile. ;e %etept& simin%u-se per$ect" $&cu o aler)are uoar&
p.n& la %u i nu o#serv& #iletul %e pe po%ea %ec.t c.n% se ,ntoarse i ,ncepuse s&-i ,m#race
uni$orma. 1l 7&ri numai pentru c& h.rtia $luturase ,n curentul %e aer pro%us %e mic&rile lui.
Ri%ic& #iletul i citi:
4ETRA ARUA/6A/" AR>ATA 49!E/6W" R:PP
Era vechea lui armat&" cea pe care o p&r&sise acum mai puin %e o lun& i ,i cunotea
$ormaiile pe %ina$ar&. 4arial %atorit& in$luenei sale" era cea mai $le+i#il& armat&" r&spun7.n%
%estul %e rapi% ,n $aa unor situaii noi. Ei aveau s& $ie cei mai capa#ili s& se a%apte7e atacului
$lui%" lipsit %e a#loane al lui En%er. 4ro$esorii erau %ecii s&-i $ac& viaa palpitant&.
!ra R:PP scria pe #ilet i era %e2a O:GP. 4ro#a#il c& unii #&iei porniser& %e2a spre sala %e
mese. En%er a7v.rli uni$orma" ,nha& costumul i ,ntr-un minut se a$la ,n pra)ul %ormitorului
'ra)onilor.
'omnilor" rosti el" sper c& ai ,nv&at ceva ieri" %eoarece ast&7i o $acem iar&i.
A#ia %up& c.teva clipe" #&ieii ,i %&%ur& seama c& se re$erea la o #&t&lie" nu la
antrenamente. Tre#uie s& $ie o )reeal&" spuser& ei. /imeni" nicio%at&" n-a avut %ou& #&t&lii %ou&
7ile la r.n%.
En%er ,ntinse #iletul lui >olo >usca" e$ul plutonului A" care r&cni ime%iat: :Costumele
%e lupt&< i ,ncepur& s&-i schim#e echipamentul.
'e ce nu ne-ai anunat mai %evreme0 ,ntre#& ;up& (ier#inte. 5&iatul ,i punea ,ntre#&ri
pe care nimeni altul nu ,n%r&7nea s& le rosteasc&.
>-am ).n%it c& avei nevoie %e un %u" r&spunse En%er. 6eri" 6epurii au pretins c& i-am
#&tut" numai pentru c& i-a %at )ata mirosul.
;ol%aii care-l au7ir& chicotir&.
/-ai )&sit #iletul p.n& nu v-ai ,ntors %e la #aie" aa-i0
En%er se uit& s& va%& cine vor#ise. Era 5ean" %e2a ,m#r&cat ,n costumul %e lupt&"
privin%u-i insolent. :A sosit momentul s&-i pl&teti vechile umiline" 5ean0<
5ine,neles" pu$ni %ispreuitor En%er. /u-s at.t %e aproape %e po%ea ca tine.
Alte r.sete. 5ean se ,nroi %e m.nie.
E clar c& nu ne putem #i7ui pe vechiul re)ulament" continu& En%er. Aa c& ar $i #ine s&
v& ateptai la #&t&lii oric.n%. *i $recvent. /u pot spune c& m&-nc.nt& mo%ul cum ne $reac&" %ar
un lucru tot ,mi place A c& am o armat& care poate $ace $a&
'up& aceea" %ac& le-ar $i cerut s&-l urme7e pe lun& $&r& costume spaiale" nici unul n-ar $i
stat pe ).n%uri.
4etra nu era Carn Car#@? avea o tactic& mult mai $le+i#il& i r&spun%ea prompt atacurilor
iui" imprevi7i#ile ale 'ra)onilor. 'rept urmare" la ,ncheierea #&t&liei" En%er avea trei #&iei
,n)heai i nou& scoi %in lupt&. 4etra nu $u ama#il& nici la s$.rit" c.n% ,i ,ntinse m.na. (ul)erele
%in ochii ei p&reau c& spun: :Am $ost prieteni i m& umileti ,n halul &sta0<
En%er se pre$&cu c& nu-i o#serv& m.nia. 'up& alte c.teva #&t&lii" $ata avea s&-i %ea
seama c& marcase ,n %reptul lui mai multe lovituri %ec.t avea s-o mai $ac& vreo%at& cineva. 6ar
En%er continua s& ,nvee %e la ea. 1n antrenamentele %e a7i" urma s&-i ,nvee e$ii %e plutoane
cum s& contracare7e capcanele 4etrei. 1n cur.n% aveau s& re%evin& prieteni. ;pera.
La s$.ritul s&pt&m.nii" Armata 'ra)on luptase apte #&t&lii ,n apte 7ile. ;corul era R
victorii i P ,n$r.n)eri. En%er nu ,nre)istrase nicio%at& mai multe pier%eri ca ,n #&t&lia cu Armata
4hoeni+" iar ,n %ou& #&t&lii nu avusese nici m&car un sin)ur sol%at ,n)heat sau scos %in lupt&.
Acum nimeni nu mai cre%ea c& a2unsese ,n $runtea clasamentelor printr-un noroc. 1nvinsese
armate %in cele mai #une la %i$erene incre%i#ile. Ceilali coman%ani nu-l mai puteau i)nora.
C.iva se ae7au mereu la masa lui" ,ncerc.n% s& a$le cum ,i ,nvinsese ultimii a%versari. En%er le
spunea a#solut totul" ,ncre7&tor c& puini %intre ei aveau s& tie cum s&-i instruiasc& sol%aii i
e$ii %e plutoane ca s& imite ceea ce $&ceau #&ieii lui. 1n timp ce En%er %iscuta cu acetia" )rupuri
mult mai lar)i se str.n)eau ,n 2urul ,nvinilor s&i" str&%uin%u-se s& %escopere cum putea $i ,n$r.nt.
Erau i muli care-l urau. 1l urau pentru c& era mai mic" era sclipitor i pentru c& victoriile
lor p&reau acum chinuite i lipsite %e importan&. En%er le-o citi mai ,nt.i pe chipuri" trec.n% pe
l.n)& ei pe cori%oare? apoi o#serv& c& unii #&iei se mutau la alt& mas& %ac& el se ae7a la masa
vecin&? apoi coate" ,n)hiontin%u-l acci%ental ,n sala %e 2ocuri" picioare care se ,mpie%icau printre
ale lui la intrarea i ieirea %in sala %e )imnastic&" scuip&turi i )hemotoace %e h.rtie u%& lovin%u-
l ,n spate" c.n% aler)a pe cori%oare. /u-l puteau ,nvin)e ,n sala %e lupt& i o tiau A %e aceea ,l
atacau acolo un%e nu mai era un uria" ci un #&ieel. En%er ,i %ispreuia" ,ns& ,n a%.ncul inimii"
at.t %e a%.nc ,nc.t n-o tia nici el" se temea %e ei. Erau e+act )enul %e r&ut&i pe care le $olosise
,ntot%eauna 4eter" i En%er ,ncepuse s& se simt& prea mult ca acas&.
Totui erau nepl&ceri minore i En%er se autoconvinse s& le accepte %rept o $orm& %e
apreciere. 'e2a" celelalte armate ,ncepuser& s& imite 'ra)onii. Acum" ma2oritatea sol%ailor
atacau cu )enunchii str.ni su# ei" $ormaiunile nu mai erau ri)i%e i tot mai muli coman%ani
trimiteau plutoane ,n aciuni %e ,nv&luire %e-a lun)ul pereilor. /imeni nu sesi7ase ,nc&
or)ani7area ,n cinci plutoane a 'ra)onilor A ceea ce-i o$erea lui En%er uorul avanta2 ca" atunci
c.n% a%versarul se atepta la aciunile a patra unit&i" s&-l poat& surprin%e cu a cincea.
1i ,nv&& #&ieii tot ce tia %espre tacticile %in impon%era#ilitate. 'e un%e ,ns& s& ,nvee el
lucruri noi0
1ncepu s& $recvente7e sala vi%eo" plin& cu ,nre)istr&ri %espre >a7er RacFham i ali
coman%ani ai $orelor p&m.ntene %in timpul 4rimei i celei %e-a 'oua 6nva7ii. En%er ,nceta
instrucia )eneral& cu o or& mai %evreme i-i l&sa pe e$ii %e plutoane s&-i con%uc& propriile lor
antrenamente? %e o#icei" or)ani7au lupte ,ntre ei. El r&m.nea %oar c.teva minute" apoi pleca s&
vi7ione7e vechile #&t&lii.
>a2oritatea $ilmelor erau inutile. >u7ic& solemn&" prim-planuri %e coman%ani i sol%ai
%ecorai" ima)ini neclare %e lupt&tori ocup.n% #a7e ale ).n%acilor. Totui" ici-colo" )&si secvene
utile: nave" ca nite puncte luminoase manevr.n% ,n #e7na spaiului" sau i mai #ine" %ispla@-urile
tactice ale navelor" pre7ent.n% ,ntrea)a #&t&lie. 4e vi%eo era )reu s& %istin)i toate cele trei
%imensiuni" iar a%esea scenele erau scurte i lipsite %e e+plicaii. 'ar En%er ,ncepu s& va%& c.t %e
#ine utili7au ).n%acii traiectorii %e 7#or aparent aleatorii" pentru a crea con$u7ie i cum se
$oloseau %e retra)erile $alse" ca s& atra)& navele (6 ,n capcane. Unele #&t&lii $useser& %ecupate
,ntr-o mulime %e scene" risipite prin mai multe $ilme? vi7ion.n%u-le secvenial" #&iatul i7#uti s&
reconstituie #&t&lii ,ntre)i. !#serv& acum am&nunte pe care comentatorii o$iciali nu le menionau
nicio%at&. Ei ,ncercau permanent s& tre7easc& m.n%rie $a& %e reali7&rile oamenilor i ur& $a& %e
).n%aci" ,ns& En%er se ,ntre#a cum reuise omenirea s& ,nvin)&. /avele p&m.ntene erau lente?
$lotele r&spun%eau teri#il %e ,ncet ,naintea unor situaii noi" ,n vreme ce ).n%acii p&reau c&
acionea7& ,n unitate per$ect&" a%apt.n%u-se instantaneu oric&rei tactici.
'esi)ur" ,n 4rima 6nva7ie navele terestre $useser& a#solut ina%ecvate unor ,n$runt&ri
rapi%e" totui nici cele ale ).n%acilor nu p&reau mai #une? %e a#ia ,n a 'oua 6nva7ie" navele i
armele %evenir& iui i neiert&toare.
Aa ,nc.t" En%er ,nv&& strate)ia %e la ).n%aci" nu %e la oameni. ;e simea ruinat i ,n
acelai timp tem&tor s& ,nvee %e la ei" %eoarece erau inamicii cei mai teri#ili uci)ai i vre%nici
%e tot %ispreul. 'ar ,n acelai timp erau $oarte #uni ,n ceea ce $&ceau. 4.n& la un punct3 ;e
p&rea c& ,ntot%eauna urmea7& o sin)ur& strate)ie $un%amental&: s& a%une c.t mai multe nave ,n
punctul cheie al ,n$runt&rii.
/icio%at& nu $&ceau nimic surprin7&tor" nimic care s& par& sclipirea sau im#ecilitatea unui
o$ier su#or%onat.
'isciplina p&rea $oarte strict&.
1n plus" e+ista o ciu%&enie. ;e vor#ea mult %espre >a7er RacFham" ,ns& nu putuse )&si
%ec.t e+trem %e puine ima)ini ale #&t&liei sale. C.teva scene %e la ,nceputul ei" cu $ormaiunea
micu& a lui RacFham p&r.n% 2alnic& pe l.n)& imensa putere a inamicilor. -.n%acii ,n$r.nseser&
%e2a principala $lot& p&m.ntean&" ,n a$ara sistemului planetar" ,n norul %e comete" %istru).n%
primele nave i ri%iculi7.n% ,ncerc&rile strate)ice ale oamenilor? $ilmul acela era proiectat %eseori
pentru a tre7i" iar&i i iar&i" teroarea i )roa7a st.rnite %e victoria %umanilor.
'up& aceea" ,nt.lniser& navele lui >a7er RacFham ,n vecin&tatea lui ;aturn" i atunci3
'oar un ca%ru" $ilmat %in cruci&torul lui RacFham" cu o nav& inamic& e+plo%.n%. /imic
mai mult. >ulte ima)ini cu sol%ai p&trun7.n% ,n navele ).n%acilor. (ilme ,ntre)i cu ca%avrele
).n%acilor %in&untru. 'ar nici o scen& %e lupt& %irect&" ,n a$ara celor %in 4rima 6nva7ie. En%er se
simea $rustrat %e cen7urarea at.t %e evi%ent&. Elevii %in *coala %e Lupt& puteau ,nv&a multe %e
la RacFham" ,ns& toate am&nuntele victoriei sale lipseau. Ten%ina aceasta spre t&inuire nu era %e
mare a2utor sol%ailor care tre#uiau s& repete succesul lui RacFham.
5ine,neles" ime%iat ce se au7i c& En%er Bi))in privea la nes$.rit $ilmele %in timpul
r&7#oiului" sala vi%eo ,ncepu s& se a)lomere7e. >a2oritatea celor care veneau erau coman%ani i
urm&reau aceleai ima)ini pe care le solicita el" pre$&c.n%u-se c& ,nele)eau %e ce le e+amina i
ce ,nv&a %in ele. En%er nu e+plica nimic" nicio%at&. Chiar i atunci c.n% rulase apte scene ale
aceleiai #&t&lii" ,ns& luate %in $ilme %i$erite" un sin)ur #&iat ,ntre#ase ,ntr-o %oar&:
Unele sunt %in aceeai lupt&0
En%er se mulumise s& ri%ice %in umeri" aparent nep&s&tor. 1n ultimul antrenament al celei
%e-a aptea 7ile" la numai c.teva ore %up& ce 'ra)onii c.ti)aser& a aptea #&t&lie" maiorul
An%erson intr& ,n sala vi%eo. 1ntinse o $oaie %e h.rtie unuia %intre coman%anii %e acolo" apoi i se
a%res& lui En%er:
Colonelul -ra$$ te ateapt& la el ime%iat.
En%er se scul& i-l urm& pe An%erson prin cori%oare. >aiorul %eschi%ea uile ce opreau
accesul elevilor ,n sectorul o$ierilor? ,n cele %in urm& a2unser& ,n camera un%e -ra$$ st&tea ,ntr-
un scaun pivotant. 4.ntecele s&u se rev&rsa acum peste am#ele #rae ale scaunului" chiar c.n%
inea spatele %rept. En%er ,i r&scoli amintirile. -ra$$ nu i se p&ruse prea )ras c.n% ,l ,nt.lnise
prima %at&" cu patru ani ,n urm&. Timpul i tensiunea nervoas& nu-l cruau pe %irectorul *colii %e
Lupt&.
Au trecut apte 7ile %e la prima ta #&t&lie" En%er" rosti -ra$$.
5&iatul nu r&spunse.
*i ai c.ti)at apte #&t&lii" c.te una pe 7i.
En%er ,ncuviin& %in cap.
6ar scorurile sunt neo#inuit %e mari.
En%er clipi.
Care anume cre7i c& sunt atri#utele remarca#ilului t&u succes0
>i-ai %at o armat& care $ace orice ,mi pot ima)ina.
*i ce anume i-ai ima)inat0
/e orient&m cu :2osul< spre poarta %uman& i $olosim pulpele %rept pave7e. Evit&m
$ormaiunile i ne p&str&m mo#ilitatea. >& a2ut& i $aptul c& am cinci plutoane %e opt" ,n loc %e
patru %e 7ece. 1n plus" a%versarii n-au )&sit ,nc& soluii e$iciente ca s& ne contracare7e nout&ile"
%e aceea ,i #atem cu aceleai vicleu)uri. Asta nu va mai ine mult.
'eci nu te atepi s& continui cu victoriile.
/u cu aceleai trucuri.
-ra$$ ,ncuviin&.
6a loc" En%er.
En%er i An%erson se ae7ar& ,n acelai timp. -ra$$ privi spre maior i acesta vor#i:
1n ce con%iie se )&sete armata ta" lupt.n% aa %es0
Acum toi sunt veterani.
'ar cum se simt0 !#osii0
'ac& sunt o#osii" n-o vor a%mite.
1i p&strea7& a)erimea i re$le+ele0
=oi suntei cei cu 2ocurile pe calculator care testea7& minile oamenilor. =oi ar tre#ui
s&-mi spunei.
*tim ceea ce tim. 'orim ,ns& s& tim ce tii tu.
;unt sol%ai $oarte #uni" %omnule maior. ;unt convins c& au i ei limite" %ar ,nc& nu le-
am atins. Unii %intre cei noi se %escurc& mai )reu" %eoarece nu cunoteau unele tehnici
$un%amentale" %ar se str&%uiesc %in r&sputeri i pro)resea7&. Ce vrei s& spun: c& au nevoie %e
o%ihn&0 5ine,neles c& au Le tre#uie vreo %ou& s&pt&m.ni %e pau7&. Leciile au $ost a#an%onate"
nimeni %intre noi nu mai ia note #une. 'ar asta o tii i se pare c& nu v& pas&" aa c& %e ce mi-ar
p&sa mie0
-ra$$ i An%erson schim#ar& priviri.
En%er" %e ce stu%ie7i $ilmele r&7#oaielor cu ).n%acii0
Ca s& ,nv& strate)ie" #ine,neles.
(ilmele acelea au $ost reali7ate ,n scop %e propa)an%&. Toate scenele privin% strate)ia
noastr& au $ost scoase.
*tiu.
Cei %oi #&r#ai se privir& %in nou. Colonelul ,ncepu s& #at& %ara#ana cu %e)etele pe mas&.
/u mai 2oci 2ocul cu ara-%in-poveti" rosti el.
En%er nu r&spunse.
'e ce nu-l mai 2oci0
4entru c& am c.ti)at.
1n 2ocul acela nicio%at& nu c.ti)i totul. 1ntot%eauna mai e+ist& ceva.
Eu am c.ti)at totul.
En%er" noi %orim s& te a2ut&m s& $ii c.t mai $ericit posi#il" %ar %ac& tu3
'orii s& $acei %in mine cel mai #un sol%at posi#il. Uitai-v& la re7ultate. Comparai-le
cu cele mai #une re7ultate %e p.n& acum. 'eocam%at& $acei o trea#& e+celent& cu mine.
(elicit&ri Totui" c.n% m& vei pune s& lupt ,mpotriva unei armate #une0
Colurile #u7elor lui -ra$$ se ri%icar&" i #&r#atul se 7)u%ui %e un r.s ,n&#uit.
An%erson ,i ,ntinse lui En%er o #ucat& %e h.rtie.
Acum" rosti el.
5!/C! >A'R6'" AR>ATA ;ALA>A/'RJ" lE:PP
Asta ,nseamn& peste 7ece minute" spuse En%er. Armata mea ,i $ace %uul %e %up&
antrenament.
-ra$$ sur.se.
Atunci ar $i ca7ul s& te )r&#eti" #&iete
A2unse la %ormitorul armatei sale %up& cinci minute. >a2oritatea se ,m#r&cau %up& %u?
unii plecaser& %e2a la sala %e 2ocuri sau la sala vi%eo" ,n ateptarea mesei. Trimise trei #&iei s&-i
a%une pe toi i-i puse s& se echipe7e c.t mai rapi%.
/-avem timp" ,ncepu En%er. 4e 5on7o l-au anunat acum %ou&7eci %e minute i" p.n&
a2un)em la poart&" ei vor $i ,n&untru %e cel puin cinci minute.
5&ieii erau $urioi i protestau vehement ,n lim#a2ul pe care evitau s&-l $oloseasc& ,n
pre7ena coman%antului. :Ce %racuD ne $ac0 Au ,nne#unit" sau ce0<
/u v& mai #atei capul cu motivul? o s-avem timp s& ne ).n%im la noapte %espre asta.
;untei o#osii0
Am tras tare %e tot la antrenamente" r&spunse >olo >usca. 4lus ca$teala %e %iminea&"
cu /ev&stuicile.
/imeni n-a avut %ou& #&t&lii ,ntr-o 7i 7ise Tom /e#unuD.
*i nimeni nu i-a #&tut ,nc& pe 'ra)orii" replic& En%er pe acelai ton. Jsta s& $ie marele
moment al ,n$r.n)erii0
1ntre#area lui $u r&spunsul la toate lament&rile. >ai ,nt.i s& c.ti)&m i %up& aceea punem
i ,ntre#&rile.
Reveniser& cu toii ,n %ormitor i cei mai muli erau %e2a ,m#r&cai.
>ar r&cni En%er i pornir& ,n $u)& %up& el" unii echip.n%u-se pe %rum" p.n& a2unser&
la cori%orul e+terior al s&lii %e lupt&. >a2oritatea ).$.iau? semn c& erau prea o#osii pentru
aceast& #&t&lie. 4oarta era %e2a %e7activat&. 1n&utru nu e+ista nici o stea. ;ala era a#solut )oal& i
sc&l%at& ,ntr-o lumin& or#itoare. /u aveai un%e te ascun%e" nici m&car ,n um#re.
9opa" $&cu Tom /e#unuD" nici ei n-au ieit ,nc&.
En%er ri%ic& %e)etul la #u7e" cer.n%u-le t&cere? poarta $iin% %eschis&" a%versarul le putea
au7i $iecare cuv.nt. 6n%ic& apoi perimetrul ieirii ,n sal&" ar&t.n%u-le c& ;alaman%rele se a$lau"
$&r& ,n%oial&" %ispuse pe perete ,n 2urul porii" un%e nu puteau $i 7&rite" ,ns& puteau ,n)hea pe
oricine ap&rea.
En%er le $&cu semn #&ieilor s& se retra)& pe cori%or. 'up& aceea alese c.iva %intre cei
mai ,nali" inclusiv pe Tom /e#unuD i-i puse s& ,n)enunche7e" nu )hemuii cu e7utul pe c&lc.ie"
ci %repi" $orm.n% un L %in trup. 1i ,n)he&. Armata ,l privea ,n t&cere. 1l lu& pe cel mai micu
sol%at" 5ean" ,i %&%u i arma lui Tom i-l ae7& ,n spatele acestuia" pe picioarele lui ,n)heate.
Apoi trase #raele lui 5ean" $iecare in.n% o arm&" pe su# umerii lui Tom.
5&ieii ,neleser&. Tom era o pav&7&" o nav& spaial& #lin%at&" iar 5ean se ascun%ea
,n&untru. 'esi)ur nu era invulnera#il" totui avea s& c.ti)e timp.
En%er numi ali %oi #&iei s&-i propulse7e pe Tom i 5ean prin u&" %ar le $&cu semn s&
atepte. 4arcurse ,ntre)ul e$ectiv al armatei" ,mp&rin%-o rapi% ,n )rupuri %e c.te patru A pav&7&"
un ochitor i %oi propulsori. 'up& aceea" c.n% toi erau ,n)heai" ,narmai" sau )ata s& a7v.rle" le
semnal& propulsorilor s& ,mpin)& cuplurile prin poart&" apoi s& ias& i ei.
Acum r&cni el.
Acionar& ime%iat. 4erechile pav&7&-ochitor ieir& %ou& c.te %ou& cu spatele" aa ,nc.t
pav&7a s& $ie interpus& ,ntre ochitor i %uman. ;alaman%rele %eschiser& ime%iat $ocul" ,ns& ,n
)eneral lovir& ,n #&iatul ,n)heat %in $a&. 1ntre timp" cu %ou& arme i cu intele e+puse pe perete
,n 2urul porii" ochitorii 'ra)oni se %istrau. Era aproape imposi#il s& )reeasc&. 6ar c.n%
propulsorii ieir& i ei" se ancorar& pe acelai perete cu inamicii" %eschi7.n% $ocul" ,nc.t a%versarii
nu mai tiau ,n cine s& tra)& A ,n perechile care-i v.nau %e sus" sau ,n cei a$lai la nivelul lor. 4.n&
c.n% En%er apuc& s& intre ,n sal&" #&t&lia luase s$.rit. /u %urase nici m&car un minut 'ra)onii
aveau %ou&7eci %e pier%eri" ,n)heai ori scoi %in lupt&" i numai %oispre7ece #&iei erau neatini.
Era cel mai sla# re7ultat al lor %e p.n& atunci" %ar ,nvinseser&.
C.n% maiorul An%erson iei i-i ,ntinse c.rli)ul" En%er nu-i putu ascun%e m.nia:
Cre7usem c& ne vei opune unei armate %e aceeai valoare cu noi" ,ntr-o lupt& cinstit&
(elicit&ri pentru victorie" coman%ante.
5ean stri)& En%er. 'ac& ai $i coman%at ;alaman%rele" ce-ai $i $&cut0
;cos %in lupt&" %ar nu complet ,n)heat" 5ean r&spunse %in locul un%e plutea" ,n prea2ma
porii a%verse:
6-a $i pus s& se %eplase7e permanent" aleator" ,n $aa ieirii. /icio%at& nu r&m.i
nemicat atunci c.n% inamicul tie cu e+actitate un%e te a$li.
'ac& tot triai" a%&u)& En%er" mai #ine ,nv&ai cealalt& armat& s& trie7e inteli)ent
1i su)ere7 s&-i a%uni sol%aii" spuse An%erson.
En%er ap&s& #utonul prin care %e7)hea am#ele armate.
'ra)onii" li#er stri)& el ime%iat. /u voia s&-i alinie7e ca s& accepte pre%area
;alaman%relor. /u $usese o lupt& cinstit&" chiar %ac& ,nvinseser& A pro$esorii intenionaser& s&
piar%&" i numai prostia lui 5on7o ,i salvase. Asta nu repre7enta o )lorie.
A#ia c.n% p&r&si sala" ,i %&%u seama c& 5on7o n-avea s& ,nelea)& c& el se ,n$uriase pe
pro$esori. !noarea spaniol& 5on7o tia %oar c& $usese ,nvins" %ei con%iiile erau %e partea lui"
c& En%er ,l pusese pe cel mai mic sol%at al lui s& %eclare ,n pu#lic ce ar $i tre#uit s& $ac&
;alaman%rele pentru a c.ti)a? i c& En%er nici m&car nu r&m&sese s& le accepte pre%area %emn&.
'ac& p.n& atunci En%er i-ar $i $ost in%i$erent" acum ar $i ,nceput cu si)uran& s&-l urasc&? %ar
pentru c&-l urase %inainte" avea s& $ie scos %in mini %e $urie. :5on7o a $ost ultimul care m-a
lovit<" se ).n%i En%er. :;unt si)ur c& n-a uitat asta<.
/u uitase nici ,n$runtarea s.n)eroas& %in sala %e antrenament" c.n% #&ieii mai mari
,ncercaser& s& pun& cap&t e%inelor lui. /u era sin)urul care n-o uitase. Atunci" ceilali ,i %oriser&
s.n)ele" acum 5on7o era ,nsetat %up& el. En%er c.nt&ri i%eea %e-a urma cursurile avansate %e
autoap&rare? ,ns& tia c& timpul ,i era preios acum" c.n% #&t&liile puteau avea loc nu numai 7ilnic"
ci %e %ou& ori ,n aceeai 7i. :=a tre#ui s&-mi asum riscurile. 4ro$esorii m-au ,mpins aici A tot ei
m& pot $eri.<
5ean se tr.nti complet epui7at pe pat? 2um&tate %in #&iei %ormeau %e2a" %ei mai erau
cincispre7ece minute p.n& la stin)ere. (&r& che$" scoase pupitrul %in %ulap i-l porni. A %oua 7i
avea lucrare la )eometrie i era 2alnic %e nepre)&tit. La cinci ani ,l citise pe Eucli% i reuise
,ntot%eauna s& re7olve pro#lemele" %ac& avea timp su$icient la %ispo7iie" ,ns& lucrarea %e m.ine
era contra cronometru" %eci n-avea vreme s& cump&neasc&. Tre#uia s& cunoasc& tema" %ar n-o
stu%iase. 4ro#a#il c& n-avea s& reueasc&. 1ns& a7i ,nvinseser& %e %ou& ori i %e aceea se simea
minunat.
Uit& ime%iat %e )eometrie ,n clipa c.n% cupl& pupitrul. 4e perimetrul acestuia circula un
mesa2:
6>E'6AT LA >6/E. E/'ER.
Era El:MP" 7ece minute ,nainte %e stin)ere. C.n% trimisese En%er mesa2ul0 Era totui #ine
s& nu-l i)nore. 4oate c& %iminea& avea s& urme7e alt& #&t&lie A ).n%ul ,i ,nmuie picioarele A i
%ac& En%er voia s& %iscute ceva cu el" nu ar $i avut r&)a7. Co#or, %in pat i merse $&r& che$ spre
ca#ina coman%antului. Cioc&ni.
6ntr&" rosti En%er.
Acum i-am v&7ut mesa2ul.
5ine.
E aproape stin)erea.
! s& te con%uc ,napoi" %ac& i-e $ric& %e ,ntuneric.
/u3 %ar nu tiam %ac& aveai ha#ar c.t e ora3
*tiu ,ntot%eauna c.t e ora.
5ean suspin& ,n ).n%. >ereu era aa !rice %iscuie %intre el i En%er se trans$orma ,ntr-o
ceart&. 'etesta situaia. Recunotea )eniul coman%antului i-l stima. Totui %e ce En%er nu ve%ea
nimic #un i ,n persoana lui0
5ean" ii minte %iscuia %e acum patru s&pt&m.ni0 C.n% mi-ai cerut s& te $ac e$ %e
pluton0
'a.
'e atunci" am numit cinci e$i %e pluton i cinci secun7i. /ici unul %intre ei n-ai $ost
tu. En%er ri%ic& spr.ncenele. Am $ost corect ,n ale)erile respective0
'a.
;pune-mi atunci ce-ai $&cut ,n cele opt #&t&lii.
A7i a $ost prima %at& c.n% am $ost scos %in lupt&" %ar calculatorul trecuse %e2a ,n
%reptul meu unspre7ece inte atinse. /icio%at& n-am co#or.t su# cinci inte lovite ,ntr-o #&t&lie. 1n
plus" am %us la #un s$.rit toate misiunile primite.
'e ce te-au $&cut sol%at aa %e t.n&r" 5ean0
/u mai t.n&r %ec.t ai $ost tu.
'ar %e ce0
/u tiu.
5a tii i o tiu i eu.
Am ,ncercat s& )hicesc" %ar nu sunt %ec.t ipote7e. Tu eti3 $oarte #un. Ei tiau asta i
te-au ,mpins3
;pune-mi %e ce" 5ean
4entru c& au nevoie %e noi" %e-aia. 5&iatul se ae7& pe %uumea i cu ochii int& la
picioarele lui En%er. 4entru c& au nevoie %e cineva care s&-i #at& pe ).n%aci. Jsta-i sin)urul lucru
care-i interesea7&.
Este important c& tii asta" 5ean. >a2oritatea #&ieilor %in coal& cre% c& 2ocul contea7&
,n sine" %ar nu-i aa. ;in)urul lui merit este c& a2ut& la )&sirea putilor care ar putea %eveni
coman%ani a%ev&rai" ,n r&7#oiul a%ev&rat. 'ar ,n privina 2ocului" ,l %istru). Asta $ac. 'istru)
2ocul
Curios3 Eu cre%eam c& noi suntem cei vi7ai.
4rimul 2oc cu nou& s&pt&m.ni mai %evreme %ec.t ar $i tre#uit3 C.te un 2oc 7ilnic3 *i
acum" %ou& ,ntr-o 7i. 5ean" nu tiu ce $ac pro$esorii" %ar armata mea a o#osit" i o#osesc i eu" iar
lor nu le pas& c.tui %e puin %e re)ulament. Am cerut calculatorului toate re7ultatele %e la
,n$iinarea colii. 4.n& acum n-a mai e+istat nimeni care s& %istru)& at.ia inamici" p&str.n%u-i
un num&r aa mare %e sol%ai neatini.
Tu eti cel mai #un" En%er.
En%er cl&tin& %in cap.
4oate3 'ar nu ,nt.mpl&tor am c&p&tat sol%aii pe care i-am c&p&tat. 'in ciclul ,nt.i i
re$u7ai %e alte armate" %ar" %up& ce i-am pus laolalt&" sol%atul meu cel mai sla# poate $i e$ %e
pluton ,n orice armat&. La ,nceput m-au a2utat" %ar acum au ,ntors armele ,mpotriva mea. 5ean"
vor s& ne ,n$r.n)&.
4e tine nu te pot ,n$r.n)e.
;-ar putea s& ai o surpri7&. En%er trase a%.nc aer ,n piept" #rusc" %e parc& simise un
2un)hi %e %urere sau se su$ocase. 5ean ,l privi i ,nelese c& imposi#ilul se ,nt.mpla. 1n loc s&-l
ironi7e7e" En%er Bi))in i se %est&inuia. /u mult. 4uin. Era totui uman i lui 5ean i se permise
s-o va%&.
4oate c& tu vei avea o surpri7&" replic& putiul.
E+ist& o limit& ,n privina num&rului %e i%ei noi i inteli)ente pe care le pot inventa
7ilnic. =a ap&rea cineva care m& va ataca ,ntr-un mo% la care nu m-am ).n%it i m& va surprin%e.
*i ce se poate ,nt.mpla0 ! s& pier7i un 2oc3
'a. Jsta-i lucrul cel mai r&u care se poate ,nt.mpla. /u-mi pot permite s& pier% nici un
2oc. 'eoarece %ac& pier% m&car unul3
/u termin& propo7iia" i nici 5ean nu-i ceru s-o $ac&.
Am nevoie s& $ii iste" 5ean. Am nevoie %e tine s& te ).n%eti la soluii pentru
pro#lemele %e care nu ne-am ciocnit ,nc&. =reau s& ,ncerci lucruri pe care nu le-a ,ncercat
nimeni" nicio%at&" %eoarece sunt a#solut prosteti.
'e ce tocmai eu0
4entru c& %ei ,n Armata 'ra)on e+ist& sol%ai mai #uni %ec.t tine A nu muli" %ar
e+ist& A nimeni nu poate ).n%i mai repe%e i mai #ine %ec.t o $aci tu.
5ean nu-i r&spunse. Am.n%oi tiau c& era a%ev&rat.
En%er ,i ar&t& pupitrul s&u. 4e el $i)urau %ou&spre7ece nume. 'ou&-trei %in $iecare pluton.
Ale)e cinci nume" 7ise el. C.te unul %in $iecare pluton. =or $orma o echip& special&"
antrenat& %e tine. 'ar numai ,n ca%rul unor e%ine suplimentare. 'iscut& cu mine %espre ceea ce
vrei s&-i ,nvei. /u pier%e prea mult timp cu un sin)ur lucru. 1n ma2oritatea timpului" tu i echipa
ta vei $ace parte %in armata o#inuit&" %in plutoanele voastre. Cu e+cepia momentelor c.n% am
nevoie %e voi. C.n% tre#uie $&cut ceva ce numai voi putei $ace.
/u-i nici un veteran" remarc& 5ean.
'up& ultima s&pt&m.n&" toi suntei veterani. 1i %ai seama c& ,n clasamentul
reali7&rilor personale" cei patru7eci %e 'ra)orii sunt ,n primele cinci7eci %e locuri0 C& primele
aptespre7ece locuri sunt ocupate %e sol%aii notri0
*i %ac& nu-mi vine nici o i%ee0
Atunci m-am ,nelat ,n privina ta.
/u te-ai ,nelat" r.n2i 5ean.
Luminile se stinser&.
4oi )&si sin)ur %rumul %e ,ntoarcere0
4ro#a#il c& nu.
Atunci r&m.i aici. 'ac& asculi $oarte atent" o poi au7i pe 7.na cea #un& venin%
noaptea i l&s.n%u-ne surpri7a pentru m.ine.
Cre7i c& ne vor %a alt& #&t&lie0
En%er nu r&spunse. 5ean ,l au7i suin% ,n pat. ;e ri%ic& %e pe po%ea i $&cu la $el. 1nainte
%e-a a%ormi" r&suci pe toate p&rile c.teva i%ei noi. En%er ar $i $ost ,nc.ntat A toate erau a#solut
prosteti.
Capitolul lE
5!/C!
=& ro) s& luai loc" %omnule )eneral 4ace. Am ,neles c& ai venit la mine cu o
chestiune $oarte important&.
1n con%iii o#inuite" colonele -ra$i" nu intenione7 s& m& amestec ,n or)ani7area
intern& a *colii %e Lupt&. Autonomia v& este )arantat& i" ,n ciu%a %i$erenei %e ran) e+istente
,ntre noi" tiu c& pot %oar s& o$er s$aturi" nu s&-i or%on s& treci la aciune.
Aciune0
/u $ace pe naivul" colonele Americanii sunt iscusii ,n a se pre$ace inoceni" totui eu
nu m& las ,nelat. *tii %e ce m& a$lu aici.
Ah 'eci 'ap a trimis un raport0
'ap are o atitu%ine3 paternal& $a& %e elevii colii. El consi%er& c& i)norarea unei
situaii potenial letale constituie mai mult %ec.t o ne)li2en& A se apropie %e posi#ilitatea unui
complot ,n scopul %e-a provoca moartea sau r&nirea )rav& a unuia %intre elevi.
'omnule )eneral" aceasta e o coal& pentru copii. 4rete+tul mi se pare ne$un%amentat
pentru pre7ena e$ului poliiei militare (6.
Colonele" numele lui En%er Bi))in a a2uns p.n& la statul ma2or. A a2uns chiar i la
urechile mele. >i-a $ost %escris" cu mo%estie" ca $iin% sin)ura noastr& speran& %e victorie ,n
momentul %eclan&rii inva7iei. 'ac& viaa sau inte)ritatea lui corporal& sunt ,n pericol" nu mi se
pare e+a)erat ca poliia militar& s& se preocupe %e protecia #&iatului. Cre7i altceva0
Lua-l-ar %racuD pe 'ap i pe %umneavoastr&" %omnule" tiu $oarte #ine ceea ce $ac
Chiar aa0
>ai #ine %ec.t oricare altul.
Asta-i %e la sine ,neles" %eoarece nimeni altul n-are nici cea mai va)& i%ee ce $aci.
Cunoti $aptul c&" %e opt 7ile" un )rup %e :copii< pl&nuiesc s&-l ,ncoleasc& pe En%er Bi))in
pentru a-l pe%epsi. ;e mai tie c& unii mem#ri ai acestui )rup" ,n special 5onito %e >a%ri%"
cunoscut su# porecla 5on7o" nu vor e7ita s& $oloseasc& violena e+trem& ,n aceast& :pe%epsire<.
Aa%ar En%er Bi))in" o speran& mon%ial& %e o inestima#il& valoare" are toate ansele %e-a s$.ri
cu creierii ,ntini pe pereii colii %umitale. 'ei averti7at asupra pericolului" intenione7i s& $aci
e+act3
/imic.
1nele)i atunci %e ce ne-ai atras atenia0
En%er Bi))in a mai $ost ,n asemenea situaii. 4e 4&m.nt" ,n 7iua c.n% i-a $ost scos
monitorul" apoi ulterior" c.n% un )rup %e #&iei mal mari3
/-am venit aici ,nainte %e a cerceta trecutul. En%er Bi))in l-a 2i)nit pe 5on7o >a%ri%
cu mult peste ce poate ,n%ura #&iatul. 6ar %umneata nu ai o poliie militar& care s& intervin& ,n
ca7ul unui con$lict. Este ina%misi#il
C.n% En%er Bi))in va con%uce $lotele noastre" c.n% va tre#ui s& ia %eci7ii care s& ne
a%uc& victoria sau %istru)erea" va e+ista o poliie militar& care s&-l salve7e %ac& situaia ,i scap&
%e su# control0
/u v&% le)&tura.
Evi%ent. Totui le)&tura e+ist&. En%er Bi))in tre#uie s& tie c& in%i$erent ce s-ar
,nt.mpla" nici un a%ult nu va interveni" nicio%at&" ,n a2utorul lui. Tre#uie s& crea%& i tre#uie s&
$ie convins c& poate $ace %oar ceea ce a ).n%it el" sau ceilali copii. 'ac& nu cre%e asta" atunci nu
va %a nicio%at& m&sura %eplin& a capacit&ilor sale.
/-o va %a nici %ac& va $i mort sau in$irm pe via&.
/u se va ,nt.mpla aa ceva.
'e ce nu-l promove7i pe 5on7o ,n ciclul urm&tor0 A ,mplinit v.rsta necesar&.
4entru c& En%er tie c& 5on7o pl&nuiete s&-l uci%&. 'ac& ,l avans&m pe 5on7o ,nainte
%e termen" va ,nele)e c& am $&cut-o ca s&-l salv&m. /u-i nici o noutate c& nu-i un coman%ant at.t
%e #un ca s& $ie promovat pentru meritele lui.
'ar ceilali #&iei0 1i lai s&-l a2ute0
=om ve%ea ce-o s& se ,nt.mple. Aceasta e prima" ultima i sin)ura mea hot&r.re.
'umne7eu s& te-a2ute %ac& )reeti
'umne7eu s& ne-a2ute pe toi %ac& )reesc.
'ac& )reeti" te #a) ,n tri#unalul militar ! s& m& ocup personal %e con%amnarea ta.
>i se pare cinstit. 'ar %ac& se ,nt.mpl& s& am %reptate" nu uitai s&-mi %ai un mal%&r
%e %ecoraii.
4entru ce0
4entru c& v-am oprit s& intervenii.
En%er st&tea ,ntr-un col al s&lii" cu #raul trecut printr-un inel" privin%u-l pe 5ean care se
antrena cu echipa lui. Cu o 7i ,n urm&" e+ersaser& atacurile $&r& arme" %e7arm.n%u-i pe inamici cu
picioarele. El ,i a2utase cu c.teva proce%ee ,nv&ate la cursul %e autoap&rare. >ulte %etalii
tre#uiau a%aptate" %eoarece cursul acela se %es$&urase ,n con%iii %e )ravitaie" totui ineria ,n
timpul 7#orului putea $i utili7at& ,mpotriva a%versarului i ,n impon%era#ilitate.
A7i ,ns&" 5ean avea o 2uc&rie nou&. Era un mono$ilar" unul %in ca#lurile su#iri" aproape
invi7i#ile" $olosite ,n construciile spaiale pentru ancorarea o#iectelor. >ono$ilarele puteau $i
lun)i %e Filometri. Al lui 5ean %ep&ea ,n lun)ime perimetrul s&lii" %ar aa cum ,l purta" ,n$&urat
,n 2urul taliei" era imposi#il %e v&7ut. 5&iatul i-l trase peste cap i ,ntinse unul %intre capete unui
#&iat" instruin%u-l:
5a)&-l printr-un inel i ,n$&oar&-l %e c.teva ori.
1l trase %up& aceea cu el" oprin%u-se pe peretele opus. Aprecie ,ns& c& nu era prea util ca
o#stacol. 'ei aproape invi7i#il" un sin)ur $ir nu constituia o pie%ic& serioas& ,n calea unui inamic
care-l putea %ep&i pe %easupra" sau pe %e%esu#t. Apoi avu i%eea s&-l $oloseasc& pentru a-i
schim#a %irecia %eplas&rii ,n timpul 7#orului. 1i le)& un cap&t ,n 2urul pieptului" l&s.n%u-l pe
cel&lalt prins %e inelul %in perete" se ,n%ep&rt& c.iva metri i se lans&. C.n% mono$ilarul se
%es$&ur& complet" ,i schim#& #rusc %irecia" purt.n%u-l ,ntr-un arc %e cerc care-l i7#i violent %e
perete.
Url& o %at& i ,nc& o %at&. A#ia %up& c.teva clipe" En%er pricepu c& nu stri)a %e %urere.
Ai v&7ut ce rapi% m-am %us0 Ai v&7ut cum am schim#at %irecia0
1n cur.n% toi 'ra)onii se oprir& ca s&-l priveasc& pe 5ean e+ers.n% cu $irul. ;chim#&rile
%e %irecie erau uluitoare" mai ales c.n% nu tiai c& e+ist& o coar%& %e le)&tur&. C.n% $olosea
mono$ilarul ca s& ocoleasc& o stea" pe m&sur& ce $irul se ,n$&ura ,n 2urul ei" c&p&ta vite7e pe care
nimeni nu le cre7use posi#ile.
La El:IP" En%er opri antrenamentele %e sear&. !#osii" %ar ,nc.ntai pentru c& asistaser& la
ceva nou" sol%aii plecar& la %ormitor. En%er mer)ea printre ei" $&r& s& vor#easc&" mulumin%u-se
s&-i asculte. Erau e+tenuai? %e peste patru s&pt&m.ni susineau #&t&lii 7ilnice" a%esea ,n situaii
care ,i solicitau la ma+im. 'ar erau m.n%ri" $ericii" le)ai su$letete" nu pier%user& nicio%at& i
,nv&aser& s& se #i7uie unul pe cel&lalt. ;e ,ncre%eau ,n camara7ii lor" care aveau s& lupte #ine i
$&r& reineri? se ,ncre%eau ,n e$ii lor care tiau s& nu le iroseasc& e$orturile. *i nu ,n ultimul r.n%"
se ,ncre%eau ,n En%er" care avea s&-i pre)&teasc& pentru orice s-ar $i putut ,nt.mpla.
>er).n% pe cori%oare" En%er o#serv& c.iva #&iei mai mari aparent a%.ncii ,n %iscuii pe
holurile laterale? unii treceau chiar pe l.n)& ei" %eplas.n%u-se ,ncet ,n %irecia opus&. Treptat" i se
p&ru o coinci%en& cam mare ca at.ia s& poarte uni$ormele ;alaman%relor" iar cei cu alte
uni$orme s& aparin& unor armate ai c&ror coman%ani ,l urau pe el. C.iva ,l privir&" apoi ,i $erir&
repe%e ochii" alii erau ,ncor%ai" anormal %e nervoi %ei se pre$&ceau rela+ai. :Ce-o s& $ac %ac&
ne atac& aici" pe cori%or0 5&ieii mei sunt mici i complet neinstruii ,n lupt& ,n con%iii %e
)ravitaie. C.n% vor ,nv&a0<
9ei" En%er stri)& cineva.
;e opri i se ,ntoarse. Era 4etra.
4utem sta %e vor#&0
5&iatul ,nelese ,ntr-o clip& c& %ac& se oprea s& %iscute" sol%aii lui aveau s&-l %ep&easc&
i r&m.nea sin)ur pe cori%or.
=or#im ,n timp ce mer)em" r&spunse el.
'oar %ou& clipe
En%er se r&suci i porni mai %eparte. ! au7i pe 4etra aler).n% ca s&-l a2un)&.
5ine" vor#im ,n timp ce mer)em.
C.n% $ata se apropie %e el" se ,ncor%&. !are $&cea parte %intre cei care-l urau ,n%ea2uns
pentru a-i $ace r&u0
Un prieten %e-al t&u m-a ru)at s& te previn. /ite #&iei vor s& te uci%&.
Ce surpri7& $&cu En%er. C.iva %intre sol%aii s&i p&ruser& c& ciulesc urechile. Ur7elile
,mpotriva coman%antului lor repre7entau nout&i interesante.
En%er" te averti7e7 c& or s-o $ac& Cicea c& o pl&nuiesc ,nc& %e c.n% ai %evenit
coman%ant.
=rei s& 7ici %e c.n% am #&tut ;alaman%rele.
;& tii c& i eu te-am ur.t %up& ce m-ai ,nvins.
/-am 7is c& %au vina pe cineva.
Aa-i. >i-a 7is s& te iau %eoparte i s& te previn s& $ii atent m.ine" pentru c&3
4etra" %ac& ,ntr-a%ev&r m-ai lua %eoparte acum" pe cori%or" sunt cel puin 7ece #&iei
care m-ar ataca. ;& nu-mi spui c& nu i-ai o#servat
/-am o#servat" se ,nroi $ata. Cum te poi ).n%i la aa ceva0 /u tii care-i sunt
prietenii0
1i $&cu loc printre 'ra)oni" se ,n%ep&rt& %e el i %isp&ru urc.n% o sc&ri& c&tre o punte
superioar&.
6-a%ev&rat0 ,ntre#& Tom /e#unuD.
Ce s& $ie a%ev&rat0 En%er cercet& cu privirea %ormitorul i stri)& spre %oi #&iei care se
luaser& la har&.
C& unii %intre cei mari vor s& te-omoare0
=or#e" $&cu En%er. *tia ,ns& c& 4etra a$lase ceva" iar cele v&7ute pe %rumul %e
,ntoarcere %e la sal& nu $useser& %oar ima)inaia lui.
!r $i vor#e" %a-n seara asta e$ii %e plutoane te escortea7& p.n& ,n camer&.
Complet inutil.
/-ai %ec.t s& r.7i %e noi. /e eti %ator.
/u v& %atore7 nimic Ar $i $ost un prost s&-i re$u7e: (acei ce vrei
;e ,ntoarse i plec&. *e$ii %e plutoane aler)ar& ,n 2urul lui.
Unul i-o lu& ,nainte i %eschise ua. 6nspectar& camera" ,l silir& pe En%er s& le promit& c&
avea s& se ,ncuie i plecar& cu puin ,nainte %e stin)ere.
4e pupitrul lui p.p.ia un mesa2.
/U (6 ;6/-UR. /6C6!'ATJ.
'6/U.
En%er sur.se. 'inF r&m&sese prietenul lui. :/u te teme. /-or s&-mi $ac& nimic. Am
armata mea.<
'ar ,n ,ntuneric nu mai avea armata. 1n noaptea aceea ,l vis& pe ;tilson i v&7u c.t %e mic
era la cei numai ase ani i c.t %e ri%icol ,n postura %e tip %ur. Cu toate acestea" ,n vis" ;tilson i
prietenii s&i ,l le)ar& $e%ele i-i $&cur& tot ceea ce-i $&cuse el lui ;tilson ,n realitate. 6ar %up&
aceea" En%er se 7&ri pe sine" #ol#orosin% ca un cretin" chinuin%u-se s&-i coman%e armata" ,ns&
nici unul %in cuvintele lui nu se putea ,nele)e.
;e tre7i ,n #e7n& i se sperie. Apoi se liniti" amintin%u-i c& pro$esorii ,l apreciau" alt$el
n-ar $i e+ercitat at.ta presiune asupra lui? n-ar $i permis s& p&easc& ceva" oricum nimic r&u.
4ro#a#il c& atunci c.n% #&ieii mari ,l atacaser& ,n sala %e antrenament" cu ani ,n urm&" ,n prea2m&
e+istaser& pro$esori" atept.n% s& va%& ce urma s& se ,nt.mple? %ac& situaia s-ar $i ,nr&ut&it" ar $i
intrat i ar $i oprit totul. :4ro#a#il c& puteam sta locului" $&r& s& $ac nimic i ei ar $i avut )ri2& s&
scap nev&t&mat. >& vor cravaa c.t vor putea ,n 2oc" %ar ,n a$ara lui or s& m& apere.<
Linitit" a%ormi la loc" p.n& ce ua se %eschise neau7it i r&7#oiul %e %iminea& $u l&sat pe
po%ea" un%e avea s&-l )&seasc&.
C.ti)ar&" #ine,neles" %ar )reu? avur& nevoie %e patru7eci i cinci %e minute s&-i v.ne7e
pe toi inamicii printr-o sal& plin& cu un la#irint %e stele. 6-au avut a%versari pe 5ursucii lui 4ol
;latter@" care se #&tuser& cu %isperare. 1n plus" 2ocul avea un element nou A c.n% loveai un
a%versar" sau ,l scoteai %in lupt&" el re%evenea activ %up& cinci minute" aa cum se ,nt.mpla la
antrenamente. 'ar %ac& era complet ,n)heat" ,nceta s. mai constituie un pericol. 4rocesul nu era
,ns& vala#il i pentru 'ra)oni. Tom /e#unuD pricepuse ce se ,nt.mpla" atunci c.n% $usese atacat
%in spate %e c&tre sol%ai pe care-i cre7use anihilai. La s$.ritul #&t&liei" ;latter@ scutur& m.na lui
En%er i-i spuse:
>& #ucur c-ai ,nvins. 'ac& te voi #ate vreo%at&" En%er" vreau s-o $ac cinstit.
6a tot ce i se %&" replicase En%er. 'ac& ai un atu c.t %e mic asupra a%versarului" nu sta
pe ).n%uri.
/-am stat" 7.m#ise ;latter@. At.ta %oar c& nu-mi pier% mintea nici ,nainte" nici %up&
#&t&lii.
Hocul %urase aa %e mult" ,nc.t %e2unul se terminase. En%er ,i privi sol%aii transpirai i
o#osii" a%unai pe cori%or i le spuse:
A7i ai tiut totul. /u mai $acem antrenamente. !%ihnii-v&. 'istrai-v&. 'ai vreun
e+amen.
Erau at.t %e vl&)uii" ,nc.t nici m&car nu ovaionar&" r.ser& sau 7.m#ir&? intrar& ,n
%ormitor i se %e7#r&c&r&.
;-ar $i antrenat" %ac& En%er le-ar $i cerut-o" ,ns& se apropiau %e cap&tul puterilor i a#sena
unei mese constituia o ne%reptate ,n plus.
En%er intenionase s& mear)& %irect la %u" %ar i el era o#osit. ;e ,ntinse pe pat $&r& s&-i
scoat& costumul i se tre7i ,naintea pr.n7ului. /u reuise s& a$le mai mult %espre ).n%aci ,n
cursul %imineii. 1i mai r&m&sese timp s& se spele" s& m&n.nce i s& se %uc& la ore.
1i scoase costumul %e lupt&" care era ,m#i#at %e transpiraie. 6 se $&cu $ri) i simi o
%urere ,n ,ncheieturi. :/-ar $i tre#uit s& %orm ,n mi2locul 7ilei. 1ncep s& m&-nmoi. >& a2un)e
o#oseala. /u-mi pot permite s-o las s& m& %&r.me<
'e aceea porni ,n aler)are p.n& la sala %e )imnastic& i se str&%ui s& escala%e7e $r.n)hia
%e trei ori ,nainte %e-a mer)e la #aie. /u se ).n%i c& a#sena lui %in popot& avea s& $ie o#servat&
i c&" $&c.n% %u la amia7&" c.n% sol%aii lui ,n$ulecau prima mas& a 7ilei" avea s& r&m.n& a#solut
sin)ur.
/ici c.n% ,i au7i intr.n% ,n sala %e #aie" nu-i #&)& ,n seam&. L&sase apa s&-i iroiasc& pe
cap i corp? 7)omotele ,n&#uite ale pailor %e-a#ia se %istin)eau. :;-a terminat pr.n7ul<" ,i
spuse. 1ncepu s& se s&puneasc&. 4oate c& cineva terminase antrenamentele mai t.r7iu.
;au poate c& nu3 ;e r&suci. Erau apte" re7emai %e chiuvetele metalice sau st.n% l.n)&
%uuri" cu ochii la el. 5on7o era cel mai ,n $a&. >uli r.n2eau" cu mila %ispreuitoare a
v.n&torului $a& %e victima ,ncolit&. 5on7o ,ns& nu 7.m#ea.
;alut" $&cu En%er.
/u-i r&spunse nimeni.
!pri %uul" %ei nu-i cl&tise tot s&punul %e pe el i se ,ntinse %up& prosop. /u se mai a$la
la locul lui. 1l inea unul %intre #&iei. Era 5ernar%. >ai lipseau ;tilson i 4eter" ca ta#loul s& $ie
complet. Ar $i avut nevoie %e sur.sul lui 4eter? ca i %e im#ecilitatea lui ;tilson.
1nelese c& %ispariia prosopului constituia prima $ars&. /imic nu l-ar $i $&cut s& par& mai
vulnera#il %ec.t o )oan& ,n pielea )oal& pentru a-l recupera. Asta %oreau: s&-l umileasc&" s&-l
,n)enunche7e. /-avea s& le $ac& 2ocul. Re$u7& s& se simt& sla#" pentru c& era u%" ,n$ri)urat i )ol.
;e ,ntoarse s&-i priveasc&" cu spatele %rept i #raele pe l.n)& corp. 1l $i+a cu privirea pe 5on7o.
'eschi%erea ,i aparine" rosti el.
Jsta nu-i un 2oc" vor#i 5ernar%. /e-am s&turat %e tine" En%er. A7i ,nchei coala. Te
con)el&m
En%er nu-l privi. 'ei t&cea" 5on7o era cel care ,i %orea moartea. Ceilali veniser& numai
pentru %istracie" netiin% nici ei p.n& un%e s& ,mpin)& lucrurile. 5on7o ,ns& tia $oarte #ine.
5on7o" rosti ,ncet En%er. Tat&l t&u ar $i m.n%ru %e tine.
5&iatul se ,ncor%&.
Ar $i m.n%ru s& te va%& acum" ,nsoit %e ase prieteni" venin% s&-l #atei pe un puti
mai mic %ec.t tine" %e7#r&cat i u% leoarc&. :Ce onoare< ar spune el.
/-a venit nimeni s& se #at& cu tine" interveni 5ernar%. Am venit s& te convin)em s&
2oci 2ocurile cinstit. 4oate s& mai i pier7i %in c.n% ,n c.n%3
Ceilali r.ser&" %ar 5on7o nu r.se? i nici En%er.
(ii m.n%ru" 5onito" $rumosule Te poi %uce acas& i s&-i spui tat&lui t&u: :'a" l-am
#&tut pe En%er Bi))in" care nici nu ,mplinise 7ece ani" iar eu aveam treispre7ece. *i n-aveam
%ec.t ase prieteni care s& m& a2ute" %ar am reuit ,n cele %in urm& s&-l ,nvin)em" %ei era )ol" u%
i sin)ur3 En%er Bi))in este at.t %e periculos i ,nsp&im.nt&tor" ,nc.t era c.t pe-aci s& venim
%ou& sute.<
-ura" Bi))in morm&i unul %in #&iei.
/-am venit aici s&-l ascult&m pe pici vor#in%" 7ise altul.
5a t&cei voi" rosti 5on7o. -ura i la o parte 1ncepu s&-i scoat& uni$orma. -ol" i u%"
i sin)ur" En%er" ca s& $im e)ali. /u-i vina mea c&-s mai soli% ca tine. Tu eti un asemenea )eniu
,nc.t o s& te ).n%eti la ceva care s& e)ale7e ansele. ;e ,ntoarse c&tre ceilali: 4&7ii ua ;& nu
intre nimeni
;ala %e #aie nu era mare" iar %e peste tot r&s&reau a2uta2e i arm&turi. (usese lansat& )ata
construit&" ca un satelit %e or#it& 2oas&" ticsit& cu echipament %e circulare i reciclare a apei?
proiectarea avusese )ri2& s& nu e+iste nici un spaiu ne$olosit. Tactica celor %oi a%versari era
evi%ent&. ;&-l i7#easc& pe cel&lalt %e evile care ieeau %in perei" p.n& c.n% ,l scotea %in lupt&.
=&7.n% po7iia a%optat& %e 5on7o" En%er simi un $ior. *i 5on7o urmase cursurile %e
autoap&rare. 4ro#a#il chiar mai recent %ec.t el. Avea superioritatea alon2ei" era mai puternic i
plin %e ur&. /-avea s& $ie milos. :! s&-mi caute capul<" se ).n%i En%er. :=a ,ncerca" ,n primul
r.n%" s&-mi a$ecte7e creierul. *i %ac& lupta va $i lun)&" va c.ti)a. (ora lui m& poate ,nvin)e.
'ac& vreau s& ies tea$&r %e aici" tre#uie s& c.ti) rapi% i %e$initiv.< 4utea simi iar&i $elul ori#il
,n care ce%aser& oasele lui ;tilson. :Acum ,ns& va trosni trupul meu" %ac& nu-l 7%ro#esc eu
primul.<
;e retrase un pas" r&suci %uul spre pla$on i %eschise apa $ier#inte. Aproape ime%iat"
a#urul ,ncepu s& se ri%ice. 4orni urm&torul %u" i pe urm&torul.
/u mi-e $ric& %e apa $ier#inte" opti 5on7o.
1ns& En%er nu voia apa $ier#inte" ci c&l%ura. Corpul s&u era ,nc& acoperit %e s&pun" iar
transpiraia ,l ,nmuiase i-i $&cuse pielea mai lunecoas& %ec.t s-ar $i ateptat 5on7o.
5rusc %inspre u& se au7i o voce:
!prii
4entru o clip& En%er cre7u c& era un pro$esor" %ar era %oar 5l.n%ul 'inF. 4rietenii lui
5on7o ,l prinser& la u& i-l inur&.
Termin&" 5on7o r&cni 'inF. /u-i $ace r&u
'e ce0 ,ntre#& 5on7o i pentru prima %at& sur.se. :Aha<" se ).n%i En%er" :1i place ca
un altul s& recunoasc& $aptul c& el e st&p.n pe situaie" c& el %eine puterea.<
4entru c&-i cel mai #un" %e-aia Care altul ,i poate-nvin)e pe ).n%aci0 Asta contea7&"
i%iotule" ).n%acii
5on7o nu mai 7.m#i. Acela era lucrul pe care-l ura cel mai mult la En%er" $aptul c&
putiul era cu a%ev&rat important pentru ali oameni" iar el" 5on7o" nu era. :>-ai omor.t cu
cuvintele astea" 'inF 5on7o nu vrea s-au%& c& eu a putea salva lumea.< :Un%e sunt pro$esorii0<
se ,ntre#& En%er. :/u-i %au seama c& primul contact %intre noi poate ,nsemna s$.ritul luptei0
Asta nu-i ca #&taia %in sala %e antrenamente" un%e nu e+ista posi#ilitatea unei r&niri $atale. Aici
e+ist& )ravitaie" iar po%eaua i pereii sunt %uri i cu e+crescene metalice. !prii-o acum" sau
nicio%at&<
'ac&-i atin)i" eti %e partea ).n%acilor 7#ier& 'inF. Eti un tr&%&tor %ac&-i atin)i i
merii s& mori
1l i7#ir& cu cea$a %e u&. *i 'inF amui.
A#urul %uurilor re%ucea vi7i#ilitatea i su%oarea iroia pe trupul lui En%er. :Acum"
,nainte ca s&punul s& se scur)& %e pe mine. Acum" c.t sunt %estul %e lunecos ca s& nu pot $i
apucat.<
;e retrase ,nc& un pas" l&s.n% ca $rica pe care o simea s& i se citeasc& pe chip.
5on7o" nu m& lovi" spuse el. Te ro)
Era ceea ce ateptase cel&lalt" recunoaterea $aptului c& el era mai puternic. 4entru ali
#&iei ar $i putut s& $ie su$icient c& En%er ce%ase? pentru 5on7o ,ns& era %oar un semn c& victoria
lui era si)ur&. 1n%oi piciorul ca i cum ar $i vrut s&-l i7#easc&" %ar ,n ultima clip& preschim#&
lovitura ,ntr-un salt. En%er ,l v&7u %eplas.n%u-i centrul %e )reutate i se )hemui" pentru ca
5on7o s& $ie %e7echili#rat c.n% avea s& ,ncerce s&-l ,n$ace i s&-l ,mpin)&.
Coastele lui 5on7o se lovir& %e o#ra7ul s&u" iar palmele #&iatului ,i lovir& spinarea"
,ncerc.n% s&-l prin%&. En%er ,ns& se r&suci i m.inile lui 5on7o lunecar&. 1ntr-o clip&" En%er se
,ntorsese complet" %ei se )&sea ,n continuare ,ntre #raele celuilalt. 1n acest moment" micarea
clasic& ar $i $ost s& ,nale c&lc.iul" lovin% testiculele a%versarului. 4entru a $i e$icient&" lovitura
tre#uia s& $ie e+trem %e precis&" iar 5on7o se atepta la ea. ;e ri%ica %e2a pe v.r$uri" retr&).n%
ol%urile pentru a-i prote2a re)iunea sensi#il& %intre picioare. (&r& s&-l va%&" En%er tiu c&
micarea avea s&-i co#oare $aa" apropiin%-o %e cea$a lui? aa c&" ,n loc s& loveasc& cu piciorul"
.ni #rusc ,n sus i spre spate" cu toat& $ora unui sol%at propuls.n%u-se %e pe perete" i i7#i cu
capul ,n o#ra7ul celuilalt.
;e ,ntoarse la timp ca s&-l va%& pe 5on7o ,mpleticin%u-se cu nasul ,ns.n)erat" icnin% %e
surpri7& i %e %urere. 1n clipa aceea tiu c& putea p&r&si sala" pun.n% cap&t luptei. Aa cum
sc&pase i %in sala %e antrenamente %up& ce $&cuse s& cur)& s.n)ele. 1ns& asta ,nsemna c& #&taia
avea s& se repete" o %at& i ,nc& o %at& p.n& la epui7area motivaiei. 6ar unicul mo% %e a ,ncheia
%e$initiv socotelile era s&-l #at& pe 5on7o aa %e r&u" ,nc.t teama acestuia s& $ie mai puternic&
%ec.t ura.
'e aceea" se l&s& pe spate" re7em.n%u-se %e peretele %inapoia lui" se ,mpinse cu #raele i
s&ri cu picioarele ,nainte. T&lpile sale lovir& pieptul i stomacul lui 5on7o. (&c.n% o tum#& ,n aer"
En%er ateri7& ,n patru la#e? se r&suci pe spate" lunec& pe su# 5on7o" iar %e %ata aceasta lovitura
lui ,n testiculele a%versarului $u precis& i puternic&.
5on7o nu r&cni %e %urere. /u reacion& %eloc" %oar trupul i se ri%ic& puin ,n aer. Apoi se
pr&#ui" se ,ntoarse pe o parte i c&7u cu #raele %eschise su# pic&turile %e ap& $ier#inte ale unui
%u. /u se clinti c.tui %e puin c& s& scape %e acolo.
'umne7eule stri)& cineva.
4rietenii lui 5on7o s&rir& s& opreasc& apa. En%er se scul& ,ncet ,n picioare. Cineva ,i
a7v.rli prosopul. Era 'inF.
9ai %e aici" ,i 7ise acesta.
1l con%use pe En%er a$ar&. 1napoia lor au7ir& paii )rei ai unor a%uli co#or.n% pe o scar&.
=eneau pro$esorii3 4ersonalul me%ical3 Ca s& ,n)ri2easc& r&nile inamicului lui En%er. Un%e
$useser& ,nainte %e lupt&" c.n% ar $i putut opri orice su$erin&0
Acum En%er era si)ur. 4entru el nu e+ista a2utor. 6n%i$erent cu ce s-ar $i con$runtat" acum
i-n vecii vecilor" nimeni n-avea s&-i sar& ,n a2utor. 4oate c&" ,ntr-a%ev&r" 4eter era o lep&%&tur&"
,ns& avusese %reptate" avusese ,ntot%eauna %reptate? sin)ura putere important& este puterea %e-a
provoca su$erin&" puterea %e-a uci%e i a %istru)e" pentru c&" %ac& nu poi uci%e" atunci eti
permanent atacat %e cei care o pot $ace i nimic i nimeni nu te va mai salva vreo%at&.
'inF ,l ,nsoi p.n& ,n camera lui i-l o#li)& s& se ,ntin%& pe pat.
Te %oare pe un%eva0 ,l ,ntre#&.
En%er scutur& %in cap.
L-ai $&cut pra$. C.n% a s&rit pe tine" am cre7ut c-o s& te #at& uor. 'ar l-ai $&cut pra$
'ac& ar mai $i r&mas ,n picioare" l-ai $i omor.t.
El voia s& m& omoare cu a%ev&rat.
*tiu. 1l cunosc. /imeni nu ur&te ca 5on7o. 'ar n-o s-o mai $ac&. 'ac& nu-l
con)elea7& pentru asta" trimi.n%u-l pe 4&m.nt" n-o s& te mai priveasc& nicio%at& ,n ochi. /ici pe
tine i nici pe altul. Era cu %ou&7eci %e centimetri mai ,nalt %ec.t tine i l-ai l&sat ca pe un cretin"
cu )ura c&scat& i saliva cur).n%.
En%er ve%ea ,ns& %oar privirea lui 5on7o c.n% ,l lovise ,ntre picioare. ! privire )oal& i
$i+&3 Era %e2a terminat atunci. 'e2a incontient. inea ochii %eschii" %ar nu ).n%ea i nici nu se
mica A purta e+presia aceea inert& i im#ecil&? o e+presie teri#il& A :aa cum ar&ta i ;tilson
c.n% l-am terminat.<
1ns& ,l vor con)ela" continu& 'inF. Toi tiu c& el a ,nceput. 6-am v&7ut ri%ic.n%u-se i
plec.n% %in popot&. >i-au tre#uit vreo %ou& secun%e s&-mi %au seama c& nici tu nu erai acolo"
apoi ,nc& un minut ca s& a$lu un%e eti. i-am spus s& nu r&m.i sin)ur
;cu7&-m&.
E clar c-or s&-l con)ele7e. ;can%ala)iu3 >area lui onoare3
Atunci" spre surprin%erea lui 'inF" En%er ,ncepu s& pl.n)&. 1ntins pe spate" leoarc& %e
transpiraie" c&uta s&-i ,n&#ue suspinele" cu lacrimile i7vor.n% %e su# pleoapele str.nse i
%isp&r.n% ,n pic&turile %e ap& %e pe o#ra2i.
Ce s-a-nt.mplat0
/-am vrut s&-l r&nesc hohoti En%er. 'e ce nu m-a l&sat ,n pace0
Au7i ua %eschi7.n%u-se lin" apoi ,nchi7.n%u-se. *tiu ime%iat c& era convocarea la #&t&lie.
'eschise ochii" atept.n%u-se s& 7&reasc& penum#rele %imineii" ,nainte %e ora O:PP. Luminile
erau ,ns& aprinse. El era )ol" iar c.n% se mic& simi aternutul u%. !chii ,i erau um$lai i-l
%ureau %e at.ta pl.ns. 4rivi ceasul pupitrului. lN:EP. :E aceeai 7i A7i am purtat %e2a o #&t&lie"
am avut chiar %ou& A #lestemaii tiu prin ce am trecut i tot nu se las&<
B6LL6A> 5EE" AR>ATA -R6(!/" TAL! >!>!E" AR>ATA T6-RU" lQ:PP
;e ae7& pe mar)inea patului. 5iletul ,i tremura ,n m.n&. :/u pot s-o $ac<" rosti ,n ).n%.
'up& aceea cu )las tare:
/u pot s-o $ac
;e scul&" istovit" i-i c&ut& costumul %e lupt&. Apoi ,i aminti3 1l pusese ,n cur&&tor"
c.n% plecase la %u. Era tot acolo.
6ei %in camer& cu h.rtia ,n m.n&. Cina se s$.rise i pe cori%or erau puini #&iei" ,ns& nu-
i vor#i nimeni" %oar ,l privir&" poate impresionai %e cele ,nt.mplate la amia7& ,n sala %e #aie" sau
poate %in cau7a e+presiei teri#ile %e pe chipul s&u. >a2oritatea 'ra)onilor erau ,n %ormitor.
;alut" En%er Avem antrenament %isear&0
1i ,ntinse h.rtia lui ;up& (ier#inte.
5lestemaii" m.r.i acesta. 'ou& %eo%at&0
'ou& armate0 r&cni Tom /e#unuD.
!r s& se-mpie%ice ,ntre ei" 7ise 5ean.
Tre#uie s& m& schim#" rosti En%er. A%unai-i i pre)&tii-i. /e-nt.lnim acolo" la poart&.
6ei %in %ormitor. 1napoia lui se ,n&l& vacarmul )lasurilor. 1l au7i pe Tom /e#unuD
7#ier.n%:
'ou&-armate %e c&cat ! s&-i $acem arice
;ala %e #aie era pustie" totul $usese cur&at. /ici o pic&tur& %in s.n)ele scurs %in nasul lui
5on7o. 'isp&ruse totul. Aici nu se ,nt.mplase nimic r&u" nicio%at&.
En%er intr& su# un %u i se $rec&" cur&.n% su%oarea luptei i l&s.n%-o s& cur)& ,n canal.
:A %isp&rut orice urm&" at.t %oar c& totul e reciclat i m.ine %iminea& vom #ea apa-s.n)ele lui
5on7o. /u mai este aici" ,ns& r&m.ne s.n)ele lui" s.n)ele lui i su%oarea mea" pier%ute ,n prostia
lor" sau ,n cru7imea lor.<
;e usc&" se ,m#r&c& ,n costumul %e lupt& i porni spre sal&. Armata ,l atepta pe cori%or?
poarta nu $usese ,nc& %eschis&. 1l privir& t&cui" apropiin%u-se %e c.mpul %e $or& cenuiu i opac.
A$laser& %esi)ur %espre #&taia %e la %uuri? marcai %e aceast& ,nt.mplare" %ar i %e propria lor
epui7are %up& ,n$runtarea %e %iminea&" %eveniser& t&cui i" treptat" mai ,nsp&im.ntai %e $aptul
c& urmau s& se lupte cu %ou& armate ,n acelai timp.
:;unt ,n stare %e orice numai s& m& ,n$r.n)&<" ,i spuse En%er. :/u le pas& chiar %ac&
mo%i$ic& re)ulile" numai s& m&-n$r.n)&. Ei #ine" m-am s&turat %e 2oc /ici un 2oc nu $ace c.t
s.n)ele lui 5on7o" ,nroin% apa %e pe )resia #&ii. Con)elai-m&" trimitei-m& acas&" nu mai vreau
s& 2oc<
4oarta %eveni transparent&. La numai trei metri ,n $aa ei e+istau patru stele lipite ,ntre ele"
#loc.n% complet c.mpul vi7ual.
'ou& armate nu erau %e-a2uns. =oiau s&-l $ac& s&-i %es$&oare $orele or#ete.
5ean" rosti En%er. 6a-i #&ieii i spune-mi ce-i %incolo %e stele.
5ean lu& colacul %e mono$ilar" ,i petrecu un cap&t ,n 2urul pieptului" ,ntinse cel&lalt cap&t
unui #&iat %in echipa lui" i iei uor prin u&. Echipa ,l urm& ime%iat. E+ersaser& %e multe ori
operaiunea aceasta i avur& nevoie %e numai c.teva secun%e ca s& se instale7e ,n%&r&tul stelelor.
5ean se propuls& cu vite7& ,ntr-o linie aproape paralel& cu peretele porii? c.n% atinse peretele
perpen%icular" ,i $&cu v.nt %in nou i .ni %rept spre inamic. 4unctele %e lumin& %e pe perete
%ove%eau c& se tr&)ea ,n el. 4e m&sur& ce coar%a $u oprit&" pe r.n%" %e muchiile $ormaiunii
stelare" cur#a %escris& %e el %eveni tot mai str.ns&" iar %irecia i se schim#&? era o int& imposi#il
%e nimerit. Echipa ,l prinse ime%iat ce ocoli stelele prin cealalt& parte. 1i mic& #raele i
picioarele" pentru ca s& arate c& nu $usese lovit nic&ieri.
En%er trecu prin poart&.
E penum#r&" raport& 5ean" totui %estul& lumin& ca s& nu-i poi %epista %up&
$os$orescena costumelor. Cum nu se poate mai r&u 'e la stele i p.n& la poarta lor nu-i nici un
o#stacol. 1n 2urul porii" au un p&trat %in opt stele. /-am v&7ut pe nimeni? toi erau pitii ,napoia
stelelor. ;tau acolo i ne ateapt&.
4arc& au7in%u-l pe 5ean" inamicii ,ncepur& s& stri)e:
9ei
/e e $oame" venii s& ne %ai p&pic&
Avei $un%urile late
Avei $un%uri %e 'ra)oni
En%er ,i simea creierul amorit. Era stupi% /-avea nici o ans&? era o#li)at s& atace un
a%versar a%&postit i %e %ou& ori mai numeros.
1ntr-un r&7#oi a%ev&rat" orice camara% cu o $&r.m& %e creier s-ar retra)e ca s&-i
salve7e armata.
Ce %racuD $&cu 5ean. E %oar un 2oc.
A-ncetat s& mai $ie un 2oc" atunci c.n% au ,nc&lcat re)ulile.
Atunci ,ncalc&-le i tu
5ine" r.n2i En%er. 'e ce nu0 6a s& ve%em cum reacionea7& ,naintea unei $ormaiuni.
! $ormaiune e+clam& 5ean nevenin%u-i s& crea%&. /icio%at& n-am e+ersat aa ceva
>ai avem ,nc& o tur& p.n& c.n% ar tre#ui" ,n con%iii normale" s& se ,ncheie perioa%a %e
pre)&tire. Ar $i timpul s& ,nv&&m i nite $ormaiuni. 4oate $i util3
(&cu %in %e)ete un A i-l ri%ic& spre u&. 4lutonul ap&ru ime%iat i En%er ,ncepu s&-i
aran2e7e ,napoia stelelor. Trei metri nu repre7entau su$icient spaiu %e manevr& i #&ieii erau
speriai i %erutai" %e aceea trecur& mai mult %e cinci minute p.n& s& priceap& %espre ce era
vor#a.
Ti)rii i -ri$onii se mulumeau s&-i ,nt&r.te #at2ocorin%u-i" ,n vreme ce coman%anii lor
nu se ,nele)eau ,ntre ei %ac& n-ar $i $ost mai #ine s&-i atace pe 'ra)oni" c.t& vreme r&m.neau
,napoia stelelor. >omoe era pentru atac: :;untem %e %ou& ori mai muli<. 1n vreme ce 5ee
ar)umenta: :'ac& st&m pe loc" nu putem pier%e? %ac& ieim" o s& invente7e ime%iat ceva ca s& ne
#at&.<
R&maser& locului p.n& ce" ,n cele %in urm&" ,n lumina sla#&" 7&rir& o $orm& masiv&
alunec.n% %inapoia stelelor a%verse. 1i p&str& con$i)uraia" %ei se opri #rusc %in micarea ei
lateral& i se lans& e+act c&tre centrul celor opt stele" un%e ateptau opt7eci i %oi %e sol%ai.
9opa-hopa $&cu un -ri$on. Au o $ormaie
4ro#a#il c-au construit-o ,n astea cinci minute" coment& >omoe. 'ac& i-am $i atacat
atunci" i-am $i putut %istru)e.
Las-o moart&" >omoe opti 5ee. Ai v&7ut cum a 7#urat tipul &la A ocolit $&r& s-
atin)& nici un perete. 4oate c& au toi c.rli)e" te-ai ).n%it la asta0 !ricum" e clar c-au ceva nou.
(ormaia era ciu%at&. Un p&trat %in trupuri str.ns lipite ,ntre ele" ,n $a&" alc&tuin% un 7i%.
1n%&r&tul lui" un cilin%ru" lun) %e %oi #&iei i cu circum$erina %e ase #&iei" cu mem#rele ,ntinse
i ,n)heate" aa ,nc.t n-ar $i putut s& se in& unul %e cel&lalt. Totui se menineau laolalt&" %e
parc& ar $i $ost le)ai A aa cum i erau" %e $apt.
'in interiorul $ormaiunii" 'ra)onii tr&)eau cu ma+im& preci7ie" o#li).n%u-i pe inamici s&
nu scoat& capul %inapoia stelelor.
Rahatu &la-i %eschis la spate" 7ise 5ee. 4utem c&%ea ,napoia lor3
Las& vor#a i $&-o se r&sti >omoe. Apoi se a%res& #&ieilor s&i" coman%.n%u-le s& se
lanse7e c&tre perei i s& ricoe7e ,napoia a%versarilor.
1n a)itaia provocat& %e lansarea lor" ,n vreme ce -ri$onii r&m&seser& lipii %e stele"
$ormaiunea 'ra)onilor se %espic& ,n %ou&" su# ap&sarea #&ieilor %in&untru? aproape ime%iat"
cele %ou& $ra)mente ,i inversar& sensul 7#orului" revenin% spre poarta 'ra)onilor. Cei mai muli
-ri$oni traser& ,n ele i ,n 'ra)onii ce le ,nsoeau? Ti)rii ,i atacar& pe supravieuitori %in spate.
Totui ceva p&rea ,n nere)ul&. Billiam 5ee se ).n%i pentru o clip& i ,nelese ce anume
era. (ormaiunile acelea nu-i puteau schim#a %irecia cu lNPX ,n timpul 7#orului" %ec.t %ac& erau
,mpinse %e altceva care se %eplasa ,n %irecie opus&? iar %ac& acel altceva reuise s& ,mpin)& masa
a %ou&7eci %e sol%ai" ,nsemna c& avea o vite7& mare.
Atunci ,i i 7&ri: ase 'ra)oni l.n)& poarta lui. 'up& luminiele %e pe costume" se ve%ea
c& trei %intre ei erau scoi %in lupt&" iar %oi atini? unul sin)ur era nev&t&mat. /ici un pericol. 5ee
inti calm ,nspre ei" ap&s& pe tr&)aci" i3
/u se ,nt.mpl& nimic.
Luminile se aprinser&.
Hocul se terminase
'ei privea chiar ,ntr-acolo" 5ee avu nevoie %e c.teva clipe s& priceap& ce se petrecuse.
4atru 'ra)oni ap&sau cu c&tile pe colurile porii" iar al cincilea tocmai trecuse prin ea.
E$ectuaser& ritualul ,nvin)&torilor. Erau nimicii" %e-a#ia reuiser& s& scoat& %in lupt& c.iva
inamici" %ar avuseser& ,n%r&7neala s& e$ectue7e ritualul i s& ,ncheie 2ocul chiar su# nasul
%umanilor.
A#ia atunci ,nelese 5ee c&" potrivit re)ulamentului" Armata 'ra)on nu numai c&
,ncheiase 2ocul" ci ,l i c.ti)ase. La urma urmei" in%i$erent ce s-ar $i ,nt.mplat" nu erai con$irmat
ca ,nvin)&tor %ac& nu aveai %estui sol%ai ne,n)heai care s& atin)& colurile porii i s& treac&
prin ea" ,n cori%orul a%versarilor" ,n $elul acesta se putea a$irma c& ritualul $inal era chiar victoria.
Cu si)uran&" porile s&lilor %e lupt& aa tiau.
4oarta pro$esorilor se %eschise i ,n sal& intr& maiorul An%erson.
En%er stri)& el privin% ,n 2ur.
Unul %intre 'ra)onii ,n)heai ,ncerc& s&-i r&spun%&" %ar ma+ilarele ,i erau imo#ili7ate %e
casca %evenit& ri)i%&. An%erson se apropie i-l %e7)he&.
En%er 7.m#ea.
=-am ,nvins %in nou" %omnule" rosti el.
4rostii" En%er" r&spunse calm An%erson. Te-ai luptat cu -ri$onii i cu Ti)rii.
Chiar aa prost m& cre%ei0
'up& aceast& manevr&" stri)& An%erson" re)ulamentul se mo%i$ic&. 4entru a %eschi%e
poarta" e necesar ca toi sol%aii inamicului s& $ie scoi %in lupt& sau ,n)heai
!ricum" nu inea %ec.t prima %at&" murmur& En%er.
>aiorul ,i ,ntinse c.rli)ul. En%er %e7)he& toi sol%aii %in sal&.
La %racuD cu protocolul La %racuD cu toate
9ei stri)& el c.n% An%erson se ,n%ep&rt&. Ce va $i %ata viitoare0 Armata mea ,ntr-o
cuc&" $&r& arme" ,mpotriva tuturor armatelor %in coal&0 Ce-ar $i s& e)al&m niel ansele0
;e au7i un murmur %e ,ncuviinare %in partea celorlali #&iei" i nu numai %inspre
'ra)oni. >aiorul nici m&car nu se ,ntoarse.
En%er" %ac& tu eti %e cealalt& parte" ansele n-or s& $ie e)ale in%i$erent care ar $i
con%iiile
Aa-i r&cnir& #&ieii. >uli r.ser&. Talo >omoe ,ncepu s& #at& %in palme.
En-%er Bi)-)in r&cni el. Toi ,ncepur& s& aplau%e i s& scan%e7e.
En%er trecu prin poarta inamic&. ;ol%aii lui ,l urmar&. ;can%&rile lor ,l ,nsoir& pe
cori%oare.
'isear& $acem antrenament0 ,ntre#& Tom /e#unuD.
En%er cl&tin& %in cap.
>.ine %iminea&0
/u.
Arunci c.n%0
1n ce m& privete" nicio%at&.
Au7i murmurele %inapoia lui.
9ei" asta nu-i cinstit 7ise un #&iat. /u-i vina noastr& c& pro$esorii stric& 2ocul. /u te
poi opri s& ne-nvei pentru c&3
/u-mi mai pas& %e 2oc r&cni En%er i i7#i cu palma ,n perete. =ocea lui r&sun& pe
cori%oare. 5&iei %in alte armate ieir& la ui.
1nele)ei0 vor#i el ,ncet ,n t&cerea care se l&sase. *i opti: Hocul s-a terminat.
4orni sin)ur spre camera lui. Ar $i vrut s& se ,ntin%&" %ar nu putu" %eoarece era u%. 1i
amintea tot ce se ,nt.mplase a7i i ,n $uria lui smulse p&turile" salteaua i le a7v.rli pe cori%or.
'up& aceea mototoli o uni$orm& ca s&-i slu2easc& %rept pern& i se tr.nti pe plasa %in s.rm&
,ntins& pe ca%rul metalic al patului. /u era %eloc con$orta#il" ,ns& lui En%er nu-i p&sa ,ntr-at.t
,nc.t s& se scoale.
;e ae7ase %e numai c.teva minute" c.n% cineva cioc&ni la u&.
4leac&" rosti el ,ncet. Cel care #&tea nu-l au7i" sau ,l i)nor&. 1n cele %in urm&" ,i spuse
s& intre.
Era 5ean.
*ter)e-o" 5ean
5&iatul ,ncuviin& %in cap" %ar r&mase locului. 1i privea #ocancii. En%er $u )ata s& urle la
el" s&-l ,n2ure" s&-l $ac& s& plece. =&7u ,ns& c.t %e istovit ar&ta piciul" coc.r2at %e epui7are i cu
ochii ,ncerc&nai %e nesomn? cu toate acestea pielea ,i era moale i str&lucitoare" pielea unui copil"
o#ra2ii rotun7i i mem#rele su#iri. 1nc& nu ,mplinise opt ani. /u conta" era e+cepional" i
pasionat" i #un. Era un copil. Era t.n&r.
:/u" nu-i aa<" ,i spuse En%er. :>ic" %a. 1ns& a trecut printr-o #&t&lie cu o ,ntrea)&
armat& %epin7.n% %e el i %e sol%aii pe care i-a con%us" s-a comportat minunat i am ,nvins. Aici
nu mai e vor#a %e tineree. /ici %e copil&rie.<
Consi%er.n% t&cerea %rept o apro#are %e-a r&m.ne" 5ean ,naint& un pas. A#ia atunci"
En%er ,i o#serv& h.rtia %in m.n&.
Eti trans$erat0 ,ntre#& el. Era uluit" %ar )lasul i se au7i plat" lipsit %e interes.
La 6epuri.
En%er ,ncuviin&. :5ine,neles. Era evi%ent. 'ac& nu pot $i ,nvins" ,mi iau armata.<
Carn Car#@ e un tip #un" 7ise el. ;per c-o s&-i recunoasc& valoarea.
Cam Car#@ a a#solvit a7i. A primit or%inul ,n timpul #&t&liei noastre.
*i acum cine-i coman%antul 6epurilor0
Eu" %es$&cu #raele" nea2utorat" putiul.
En%er privi tavanul i ,ncuviin& iar&i.
5ine,neles. La urma urmei" n-ai %ec.t cu patru ani su# v.rsta re)ulamentar&.
/u-i %e r.s. /u tiu ce se-nt.mpl& aici. Toate schim#&rile %in 2oc3 *i-acum" asta /u
sunt sin)urul avansat" s& tii. Au a#solvit 2um&tate %in coman%ani i au promovat o mulime
%intre ai notri s& coman%e armatele alea.
4e cine-au mai trans$erat0
4&i3 pe toi e$ii %e plutoane i secun7ii lor.
;i)ur c& %a. 'ac& au %ecis s&-mi %istru)& armata" mi-o %ecimea7&. ;unt $oarte
meticuloi ,n tot ceea ce $ac.
Tot tu o s&-nvin)i" En%er. ! tim cu toii. Tom /e#unuD a 7is: :A%ic& tre#uie s& m&
).n%esc cum s&-i #at pe 'ra)oni0< Toi tiu c& eti cel mai #un /u te pot %&r.ma" in%i$erent ce-
ar3
Au $&cut-o %e2a.
/u" En%er" nu te pot3
5ean" nu-mi mai pas& %e 2ocul lor. /-o s&-l mai 2oc nicio%at&. ;-a terminat cu
antrenamentele. ;-a terminat cu #&t&liile. /-au %ec.t s&-i lase #ileelele pe po%ea? eu nu m& mai
%uc Am %ecis asta ,nainte %e-a intra ,n sal&" a7i. 'e aceea v-am pus s-atacai poarta. /u cre%eam
c& voi reui" %ar nu-mi p&sa. =oiam o ieire spectaculoas&.
;&-l $i v&7ut pe 5ee. 4ur i simplu nu reuea s& priceap& cum pier%use" %ei mai aveai
numai apte #&iei care-i puteau mica %e)etele %e la picioare" iar el avea %oar trei care n-o
puteau $ace.
'e ce s& vreau s&-l v&% pe 5ee0 'e ce s& vreau s& #at pe cineva0 En%er ,i ap&s&
palmele pe ochi: 5ean" a7i i-am $&cut r&u lui 5on7o. L-am lovit r&u %e tot.
! merita
L-am lovit i l-am pus 2os. 4arc& era mort" aa r&m&sese. *i tot l-am mai lovit.
5ean nu spuse nimic.
=oiam %oar s& $iu si)ur c& n-o s&-mi mai $ac& nicio%at& vreun r&u.
/-o s&-i $ac&. L-au trimis acas&.
'e2a0
4ro$esorii nu spun multe? n-au spus nicio%at&. 1ntiinarea o$icial& spune c& a a#solvit"
%ar ,n %reptul %estinaiei A tii tu" coala tactic&" au+iliar" precoman%&" navi)aie A scrie numai
Carta)ena" ;pania. Acolo locuiete el.
>& #ucur c& l-au a#solvit.
Ce %racuD" En%er" noi ne #ucur&m c-a %isp&rut 'ac& am $i tiut ce-i $ace" l-am $i
mierlit pe loc. E a%ev&rat c-a s&rit cu toat& )aca pe tine0
/u. A $ost %oar el i cu mine. A luptat cu onoare. :'ac& n-ar $i $ost onoarea lui" m-ar $i
#&tut cu toii. Atunci m-ar $i putut omor,. ;imul onoarei lui mi-a salvat viaa.< Eu n-am luptat
cinstit" a%&u)& En%er. >-am #&tut ca s& c.ti).
4utiul r.se.
*i-ai $&cut-o L-ai utat %e pe or#it&.
! cioc&nitur& la u&. 1nainte ca En%er s& poat& r&spun%e" ua se %eschise. 5&iatul se
ateptase la ali sol%ai %e-ai s&i. Era ,ns& maiorul An%erson. 1n urma lui intr& colonelul -ra$$.
En%er Bi))in" rosti -ra$$.
'a" %omnule.
Comportamentul t&u a7i ,n sal& a repre7entat un act %e in%isciplin& care nu %orim s& se
repete.
'a" %omnule.
5ean se simi $urios? nu consi%era c& En%er merita mutruluit.
;osise momentul s& se spun& unui pro$esor ce simim noi %espre ceea ce $acei
A%ulii ,l i)norar&. An%erson ,i ,ntinse lui En%er o h.rtie. ! coal& %e %imensiuni normale"
nu unul %in #ileelele $olosite pentru or%inele interne ,n *coala %e Lupt&? era un ,ntre) set %e
%ispo7iii. 5ean tiu ce ,nsemna. Un or%in %e trans$er.
A#solvirea0 ,ntre#& el. En%er ,ncuviin&. 'e ce-au ,nt.r7iat at.ta0 /-ai %ec.t %oi-trei
ani su# v.rsta minim&. *tii %e2a s& um#li" s& vor#eti i s& te-m#raci sin)ur. Ce le-a mai r&mas s&
te-nvee0
En%er cl&tin& %in cap.
*tii %oar c& 2ocul a luat s$.rit. 1mp&turi coala: /u-i %eloc %evreme" ,mi pot anuna
armata0
/u mai e timp" r&spunse -ra$$. /aveta pleac& peste %ou&7eci %e minute. 1n plus" e
pre$era#il s& nu mai vor#eti cu nimeni %up& primirea or%inului %e trans$er. 'esp&rirea este mai
uoar&.
4entru ei sau pentru voi0 ,ntre#& En%er. /u atept& r&spuns. ;e r&suci iute spre 5ean" ,l
prinse %e m.n& pentru o clip&" apoi porni c&tre u&.
;tai aa" stri)& putiul. Un%e te %uci0 La Tactic&0 /avi)aie0 Au+iliare0
La *coala %e Coman%&" r&spunse En%er.
4re-coman%&0
Coman%&" repet& #&iatul i iei. An%erson ,l urm& ,n%eaproape.
5ean ,l prinse %e m.nec& pe -ra$$:
'ar nimeni n-a2un)e la *coala %e Coman%& ,nainte %e aispre7ece ani
Colonelul ,i ,n%ep&rt& m.na i iei" ,nchi7.n% ua.
5ean r&mase sin)ur ,n camer&" ,ncerc.n% s& ,nelea)& ce ,nsemnau toate astea. /imeni nu
intra ,n *coala %e Coman%& $&r& trei ani %e pre-coman%& ,n *coala Tactic& sau Au+iliar&. 'e $apt"
nimeni nu p&r&sea ;coal& %e Lupt& $&r& un sta)iu %e cel puin ase ani i En%er $&cuse %oar patru.
:;istemul se n&ruie. Clar (ie c& cineva %e sus a luat-o ra7na" $ie c& s-a ,nt.mplat ceva r&u
cu r&7#oiul" cu a%ev&ratul r&7#oi" cel cu ).n%acii. 'e ce alt$el ar $i %e acor% s& %istru)& sistemul
%e antrenamente" s& %istru)& 2ocul" aa cum o $ac0 'e ce alt$el ar pune un pici ca mine la
coman%a unei armate0<
5ean se ).n%i la toate astea ,n timp ce mer)ea pe cori%oare" spre patul s&u. Luminile se
stinser& e+act c.n% a2unse. ;e %e7#r&c& pe ,ntuneric" #.2#.in% ca s&-i pun& hainele ,ntr-un %ulap
pe care nu-l putea 7&ri. ;e simea ,n)ro7itor. La ,nceput" cre7u c&-i era team& s& con%uc& o
armat&" %ar nu acesta era motivul. *tia c& avea s& $ie un coman%ant #un. ;imea c& ar $i vrut s&
pl.n)&. /u mai pl.nsese %in primele 7ile %e la venirea aici" c.n% ,l copleise %orul %e cas&.
1ncerc& s& %e$ineasc& sen7aia aceea care-i punea un no% ,n ).t i-l $&cea s& suspine ,n&#uit"
in%i$erent c.t s-ar $i str&%uit s-o alun)e. ;e muc& %e palm& ca s-o opreasc&" ca s-o ,nlocuiasc& cu
%urere. /u reui. /-avea s&-l mai reva%& nicio%at& pe En%er. !%at& i%enti$icat& cau7a" sen7aia
putea $i controlat&. ;e ,ntinse pe spate i se sili s& parcur)& rutina rela+&rii" p.n& simi c&-i trece
pl.nsul. Apoi alunec& ,n somn. >.na lui era ,n apropierea )urii. C&cea pe pern&" e7itant&" %e
parc& 5ean nu se putea %eci%e ca s&-i roa%& un)hiile" sau s&-i su)& %e)etul. (runtea ,i era
,ncruntat& i asu%at&. Respira uor i ,ntret&iat. Era un sol%at i %ac& cineva l-ar $i ,ntre#at ce
%orea s& $ie c.n% o s& a2un)& mare" n-ar $i tiut ce ,nsemna asta.
C.n% intr& ,n navet&" En%er o#serv& pentru prima oar& c& )ra%ele %e pe uni$orma
maiorului An%erson se schim#aser&.
'a" rosti -ra$$" acum e colonel. 'e $apt" %in aceast& %up&-amia7&" maiorul An%erson a
%evenit e$ul *colii %e Lupt&. Eu am c&p&tat alte ,ns&rcin&ri.
En%er nu ,ntre#& care anume.
-ra$$ se ae7& ,ntr-un $otoliu ,n $aa lui i-i prinse centura. >ai era un sin)ur pasa)er: un
in%ivi% t&cut" ,n haine civile" care $usese pre7entat %rept )eneralul 4ace. Avea %oar o )eant&" la
$el ca En%er. Cumva" #&iatul se simea linitit i mulumit c& nici -ra$$ nu avea #a)a2e.
1n timpul c&l&toriei" En%er vor#i o sin)ur& %at&:
'e ce mer)em pe 4&m.nt0 ,ntre#ase el. Cre%eam c& *coala %e Coman%& e ,n centura
%e asteroi7i.
Aa-i" ,ncuviinase -ra$$. 1ns& *coala %e Lupt& n-are %ocuri pentru nave interplanetare.
Aa ,nc.t ai c&p&tat o scurt& permisie.
5&iatul voi s& ,ntre#e %ac& asta ,nsemna c&-i putea vi7ita $amilia. 'ar %eo%at&" ).n%ul c&
ar $i $ost posi#il ,l sperie" i nu mai ,ntre#&. 1nchise ochii i ,ncerc& s& %oarm&. 1n spatele lui"
)eneralul 4ace ,l stu%ia? ,n ce scop" nu putea #&nui.
C.n% ateri7ar& ,n (lori%a" era o %up&-amia7& tori%& %e var&. En%er $usese at.ta vreme
lipsit %e soare" ,nc.t lumina aproape ,l or#i. >i2i ochii" str&nut& i ,i %ori s& revin& ,ntr-o incint&.
Totul era ,n%ep&rtat i plat? solul" lipsit %e cur#a ascen%ent& a po%elelor %in *coala %e Lupt&"
p&rea )ata s& se pr&#ueasc&. En%er avea permanent sen7aia c& se a$l& ,n v.r$ul unui pisc. Reala
$or& )ravitaional& se simea alt$el? ,i t.r.ia picioarele c.n% um#la. Ura 4&m.ntul. =roia s& se
,ntoarc& acas&" ,napoi la *coala %e Lupt&" sin)urul loc %in univers c&ruia ,i aparinea.
Arestat0
Este un act $iresc" nu0 -eneralul 4ace este e$ul poliiei militare" iar ,n *coala %e Lupt&
a avut loc un %eces.
/-am $ost ,ntiinat %ac& colonelul -ra$$ a $ost avansat" ori trimis ,naintea tri#unalului
militar. 'oar c& e trans$erat i tre#uie s& raporte7e Amiralului.
E un semn #un sau r&u0
Cine tie0 4e %e o parte" En%er Bi))in a supravieuit i a %ep&it un pra)? a a#solvit
,ntr-o manier& e+cepional& A ,n privina asta tre#uie s& recunoti meritul #&tr.nului -ra$$. 4e %e
alt& parte" se pune pro#lema celui %e-al patrulea pasa)er %in navet&. Cel %in sicriu.
Al %oilea %eces %in istoria colii. Cel puin %e %ata asta n-a $ost o sinuci%ere.
4rin ce-i mai #un& o crim&" maior 6m#u0
/-a $ost o crim&" %omnule colonel. Avem ,nre)istr&ri vi%eo %in nou& un)hiuri. /imeni
nu-l poate ,nvinui pe En%er.
'ar poate $i ,nvinuit -ra$$. !ricum" s-a terminat? civilii pot r&scoli arhivele i pot
hot&r, cum ar $i $ost mai #ine. ;& ne %ecore7e %ac& cre% c& am proce%at corect" s& ne ia pensiile i
s& ne #a)e la-nchisoare %ac& vor %eci%e c& am )reit. Cel puin au avut #unul sim s& nu-i spun&
lui En%er c& #&iatul a murit3
/u-i prima oar&3
>%a" nici %espre ;tilson nu i-au 7is.
4utiul m& sperie.
En%er Bi))in nu-i un uci)a 4ur i simplu" el ,nvin)e3 total. 'ac&-i vor#a %e
speriat" s& se sperie ).n%acii
Aproape c& i-e mil& %e ei" c.n% tii c&-l vor ,n$runta.
;in)urul pentru care mi-e mil& este chiar En%er. 'ar nu ,n%ea2uns ca s& le su)ere7 s-o
lase mai moale. Am c&p&tat acces la rapoartele primite %e -ra$$. Chestiile le)ate %e mic&rile
$lotei3 p.n& acum %ormisem $&r& vise.
Am intrat ,n cri7& %e timp0
/-ar $i tre#uit s-a%uc vor#a %espre asta. ;unt %ate secrete.
*tiu.
;& 7icem %oar at.t: nu l-au a%us %eloc %evreme la *coala %e Coman%&. 4oate chiar cu
%oi ani prea t.r7iu.
Capitolul lG
=ALE/T6/E
Copii0
(rate l sor&. ;-au ascuns ,n reea su# cinci i%entit&i succesive3 scriin% pentru
companii care le pl&teau timpii %e acces" chestii %e-astea3 A %urat al %racului %e mult p.n& i-am
%escoperit.
Ce ascun%0
4ot $i mai multe lucruri. ;ecretul cel mai important este ,ns& v.rsta lor. 5&iatul are
paispre7ece ani" $ata %oispre7ece.
Care este 'emostene0
(ata. Cea %e %oispre7ece ani.
;cu7&-m& /u cre% c&-i amu7ant" %ar nu m-am putut a#ine s& nu r.%. C.n% m&
).n%esc c.te )ri2i ne $&ceam" cum ne-am chinuit s&-i convin)em pe rui s& nu-l ia pe 'emostene
,n serios" pentru c&-l avem pe LocFe %rept %ova%& c& nu toi americanii sunt %emeni iu#itori %e
r&7#oi. (rate i sor&" la pu#ertate3
6ar numele lor %e $amilie este Bi))in.
Ah ! coinci%en&0
Acel Bi))in e un ter. Ei sunt unu i %oi.
E+celent Ruii n-o vor cre%e nicio%at&3
C& 'emostene i LocFe nu se )&sesc su# controlul nostru ca Bi))in.
;& $ie oare o conspiraie0 1i manipulea7& cineva0
/-am reuit s& %epist&m nici un contact ,ntre ei i un a%ult care s&-i %iri2e7e.
Asta nu ,nseamn& c& cineva n-ar $i putut inventa o meto%& pe care s& n-o poi %epista.
E )reu %e cre7ut c& %oi copii3
Am %iscutat i cu colonelul -ra$$" c.n% a sosit %e la *coala %e Lupt&. El consi%er& c&
nimic %in ce-au $&cut aceti copii nu le %ep&ete posi#ilit&ile. 4ractic" capacit&ile lor sunt
i%entice cu ale lui3 Bi))in. /umai temperamentele %i$er&. L-a surprins ,ns& orientarea celor
%ou& persona2e. 1n mo% clar" 'emostene e $ata" ,ns& -ra$$ spunea c& ea a $ost respins& %e la
*coala %e Lupt& pentru c& era prea panic&" prea conciliant&" i mai ales prea empatic&.
/-a%uce %eloc cu 'emostene3
4e c.n% #&iatul are su$letul" unui acal.
/u cumva tocmai LocFe a $ost recent apreciat %rept :sin)ura minte cu a%ev&rat
%eschis& a Americii<0
E )reu %e ,neles ce se ,nt.mpl& %e $apt. Totui -ra$$ a recoman%at" i sunt %e acor% cu
el" s&-i l&s&m ,n pace. ;& nu-i %emasc&m. ;& nu raport&m nimic o$icial" %oar c& s-a constatat c&
LocFe i 'emostene nu au le)&turi cu str&in&tatea i nici cu vreo )rupare %in interior"
e+cept.n%u-le pe cele recunoscute pu#lic ,n reele.
Alt$el 7is" s&-i %eclar&m curai.
*tiu c& 'emostene pare periculos" parial tocmai pentru c& el A sau ea A are un num&r
aa mare %e a%miratori. >ie ,ns& mi se pare semni$icativ $aptul c& cel mai am#iios %intre ei a
ales persona2ul mo%erat i ,nelept. /u uita c& ei nu $ac altceva %ec.t s& scrie. Au in$luen&" %ar n-
au putere.
E+periena mea m& ,nva& c& in$luena ,nseamn& putere.
'ac& vreo%at& vor %ep&i m&sura" ,i putem %emasca e+trem %e uor.
/umai ,n urm&torii c.iva ani. Cu c.t atept&m mai mult" ei vor ,nainta ,n v.rst& i va
$i mai puin ocant c.n% se va a$la cine sunt %e $apt.
*tii care au $ost manevrele trupelor ruseti. E+ist& posi#ilitatea ca 'emostene s& ai#&
%reptate. *i atunci3
Ar $i #ine s&-l avem la ,n%em.n&. 5ine 'eocam%at& ,i l&s&m ,n pace. 'ar urm&rete-i.
5ine,neles" eu va tre#ui s& )&sesc mo%alit&i %e a-i calma pe rui.
1n ciu%a ,n%oielilor personale" =alentine )&sea amu7ant s& $ie 'emostene. Acum ru#rica
ei era preluat& %e aproape toate reelele in$o %in ar& i era pl&cut s& ve7i cum #anii se a%unau ,n
conturi. 'in c.n% ,n c.n%" 'emostene %ona o sum&" atent calculat&" unui can%i%at sau unei cau7e?
su$icient pentru ca %onaia s& $ie remarcat&" totui nu at.t %e mult ,nc.t respectivul s& ai#&
impresia c& se ,ncerca in$luenarea lui. =alentine primea at.t %e multe scrisori" ,nc.t reeaua ,i
an)a2ase o secretar& s& r&spun%& unor su#iecte comune. ;crisorile %in partea unor li%eri naionali
i internaionali" uneori ostili" alteori prietenoi" ,ntot%eauna le citea ,mpreun& cu 4eter" r.7.n%
%eseori ,nc.ntai c& asemenea oameni scriau unor copii" $&r& s& ai#& ha#ar care era a%ev&rul.
Alteori ,ns&" $ata se simea ruinat&. Tat&l ei ,l citea cu re)ularitate pe 'emostene? pe
LocFe nu-l citea nicio%at& sau" %ac& o $&cea" nu vor#ea nimic %espre asta. La cin&" o#inuia s&
repete una %in ar)umentaiile $&cute %e 'emostene ,n articolul %in 7iua respectiv&. 4eter era
,nc.ntat A :=e7i" se %ove%ete c& oamenii o#inuii sunt interesai< A %ar =alentine se simea
ruinat& pentru tat&l ei. :'ac& va a$la vreo%at& c& eu scriam articolele %espre care ne povestea i
c& nu cre%eam nici m&car 2um&tate %in lucrurile pe care le spuneam" ar $i m.nios i umilit.<
La coal& $usese c.t pe-aci s&-i %emate pe am.n%oi" c.n% pro$esorul ei %e istorie le
%&%use s& $ac& o comparaie ,ntre %ou& articole mai vechi ale lui LocFe i 'emostene. 'in
neatenie" =alentine $&cuse o anali7& e+cepional&. 'up& aceea" se str&%uise %in r&sputeri s-o
convin)& pe %irectoare s& nu-i pu#lice eseul ,n aceeai reea care avea ru#rica lui 'emostene.
4eter $usese necru&tor: :Este prea ,n stilul lui ca s& apar&. 'ac& nu te poi controla" o s& $iu
nevoit s& anun moartea lui 'emostene.<
Cu toat& e+plo7ia %e atunci" 4eter o ,n$ricoa mai mult c.n% t&cea. Aa se ,nt.mplase c.n%
'emostene primise invitaia %e-a se al&tura Comitetului 4re7i%enial :E%ucaia =iitorului<" o
or)ani7aie %e elit& care avea scopul %e-a nu $ace nimic" %ar ,n mo%ul cel mai )ran%ios cu putin&.
=alentine cre7use c& 4eter avea s-o consi%ere un trium$" ,ns& nu se ,nt.mplase aa.
Re$u7&" ,i spusese el.
'e ce0 /u voi avea a#solut nimic %e $&cut i chiar au anunat c&" respect.n% #ine
cunoscuta %orin& %e anonimat a lui 'emostene" toate e%inele se vor %es$&ura prin reea. 1n
$elul &sta cap&t& statutul unei persoane respecta#ile" i3
*i eti mulumit& c& mi-ai luat-o ,nainte.
4eter" nu-i vor#a %e tine i %e mine" e vor#a %e LocFe i 'emostene. /oi i-am creat. Ei
nu sunt reali. 1n plus" solicitarea asta nu ,nseamn& c&-l aprecia7& pe 'emostene mai mult %ec.t pe
LocFe" ci %oar c& el are o #a7& %e susinere mai lar)&. *tiai c& aa va $i. /umirea lui mulumete
pe toi ovinii i ruso$o#ii.
/u tre#uia s& se-nt.mple aa LocFe tre#uia s& $ie cel respectat.
4&i este Respectul real se instalea7& mai ,ncet %ec.t respectul o$icial. 4eter" nu te
sup&ra pe mine pentru c& am $&cut #ine ceea ce mi-ai 7is tu s& $ac
1ns& #&iatul r&m&sese $urios 7ile ,ntre)i i %e atunci o l&sase pe ea s&-i conceap& sin)ur&
articolele" ,n loc s&-i spun& ce anume s& scrie. Cre7use pro#a#il c& ,n $elul acesta calitatea te+telor
lui 'emostene avea s& sca%&" %ar %ac& ,ntr-a%ev&r aa se ,nt.mpl&" nimeni n-o sesi7&. 4oate c&-l
m.niase i mai mult $aptul c& =alentine nu venise la el pl.n).n%" s&-i cear& a2utorul. (ata $usese
prea mult& vreme 'emostene ca s& mai ai#& nevoie %e cineva care s&-i spun& ce ar $i cre7ut
acesta %espre %i$erite su#iecte.
*i pe m&sur& ce corespon%ena ei cu ali cet&eni activi politic crescu" ,ncepu s& a$le
lucruri" in$ormaii care pur i simplu nu erau accesi#ile marelui pu#lic. (&r& s& vrea" unii o$ieri
cu care corespon%a sc&pau anumite am&nunte" iar ea i 4eter le puser& cap la cap" construin% un
ta#lou $ascinant i ,nsp&im.nt&tor al activit&ilor Tratatului =arovia. 1ntr-a%ev&r" se pre)&tea %e
r&7#oi" un r&7#oi planetar i s.n)eros. 'emostene nu )reise" suspect.n% Tratatul c& nu respecta
preve%erile Li)ii.
Treptat" persona2ul ei ,ncepu s& capete o via& proprie. Uneori" la s$.ritul unei e%ine %e
re%actare" =alentine se tre7ea ).n%in% ca 'emostene" apro#.n% i%ei ce nu tre#uiau s& $ie %ec.t
a$irmaii precis calculate. 6ar alteori" citea eseurile lui LocFe" scrise %e 4eter" i se simea
e+asperat& %e evi%enta lui or#ire $a& %e ceea ce se ,nt.mpla.
4oate c&-i imposi#il s& ,m#raci o i%entitate $&r& s& %evii ceea ce pretin7i c& eti. ;e ).n%i
la acest lucra" ,l ,ntoarse pe toate $eele pentru c.teva 7ile" apoi scrise un articol pornin% chiar %e
la premisa respectiv&" ar&t.n% c& politicienii care se prosternau ,naintea ruilor ,n scopul
meninerii p&cii aveau" ,n cele %in urm&" s& a2un)& s&-i susin& ,n orice ,ntreprin%ere. Era un act
incisiv la a%resa parti%ului a$lat la putere i primi o sume%enie %e scrisori pe tema aceea. 1n
acelai timp" ,ncetase s-o mai sperie i%eea c& se trans$orm&" ,ntr-o anumit& m&sur&" ,n 'emostene.
:El e mai inteli)ent %ec.t 4eter" i chiar mai inteli)ent %ec.t l-am cre7ut eu<" ,i spunea.
-ra$$ o atept& %up& ,ncheierea orelor %e coal&. ;t&tea re7emat %e main&. 4urta haine
civile i se ,n)r&ase" aa ,nc.t $ata nu-l recunoscu ime%iat. 1ns& el ,i $&cu semn cu m.na i chiar
,nainte %e-a se pre7enta" =alentine ,i reaminti cum ,l chema.
/u mai scriu nici o scrisoare" ,i 7ise. /ici pe aceea n-ar $i tre#uit s-o scriu
'eci #&nuiesc c& nu-i plac me%aliile.
/u prea.
9ai s& $acem o plim#are ,mpreun&" =alentine.
/u m& plim# cu str&inii.
5&r#atul ,i ,ntinse o h.rtie. Era un acor% semnat %e am#ii ei p&rini.
1nele) c& nu eti un str&in. Un%e mer)em0
;& vi7it&m un t.n&r sol%at" venit ,n permisie ,n -reens#oro.
(ata sui ,n automo#il.
En%er n-are %ec.t 7ece ani" spuse ea. >i s-a p&rut c& ne-ai 7is c& prima lui permisie va
$i la %oispre7ece ani.
A a#solvit mai multe clase ,ntr-un an.
'eci e #ine0
1ntrea#&-l c.n% o s&-l ve7i.
'e ce tocmai eu0 'e ce nu toat& $amilia0
-ra$$ suspin&.
En%er ve%e lumea ,n $elul lui personal. A tre#uit s&-l convin)em s& se ,nt.lneasc& cu
tine. /u l-au interesat nici 4eter" nici p&rinii t&i. =iaa %in *coala %e Lupt& a $ost3 intens&.
Ce vrei s& 7ici0 C-a ,nne#unit0
'impotriv&" este persoana cea mai ,ntrea)& la minte pe care o cunosc. E su$icient %e
luci% ca s& ,nelea)& c& p&rinii lui n-ar $i ,nc.ntai s& re%eschi%& o caset& a$ectiv&" ,nchis& at.t %e
ermetic cu patru ani ,n urm&. 6ar ,n privina lui 4eter3 nici m&car n-am su)erat vreo ,nt.lnire" %e
aceea n-a avut oca7ia s& ne %ea %racului.
6eir& pe LaFe 5ran%t Roa% i ocolir& lacul" urm.n% un %rum erpuitor p.n& a2unser&
,naintea unei vile mari %in cherestea al#&" care acoperea o ,ntrea)& colin&. 'e o parte se ,ntin%ea
lacul 5ran%t" iar %e cealalt& un heleteu cu supra$aa %e peste %ou& hectare.
Casa a $ost construit& %e :>e%l@ >ist-E-Ru#<" e+plic& -ra$$. (6 a cump&rat-o acum
vreo %ou&7eci %e ani. En%er a insistat ca %iscuia voastr& s& nu $ie ,nre)istrat&. 6-am promis-o i
pentru a v& asi)ura %e asta" vei $i pe o plut& construit& chiar %e el. Te previn totui c& %up& ce
vei termina" intenione7 s& te ,ntre# ce s-a petrecut. /u eti o#li)at& s&-mi r&spun7i" ,ns& sper c-o
vei $ace.
/u mi-am a%us un costum %e #aie.
1i putem o$eri noi unul0
Care s& n-ai#& micro$oane0
Tre#uie s& e+iste i un anumit )ra% %e ,ncre%ere. 'e pil%&" eu cunosc a%ev&rata
i%entitate a lui 'emostene.
=alentine se simi str&#&tut& %e un $ior %e team&" %ar nu spuse nimic.
Am a$lat-o %up& ce am p&r&sit *coala %e Lupt&. 1n toat& lumea suntem poate vreo ase
care-i cunoatem numele a%ev&rat. (&r& s&-i punem la socoteal& pe rui A numai 'umne7eu tie
ce in$ormaii au ei. Totui 'emostene nu tre#uie s& se team&. ;e poate ,ncre%e ,n %iscreia
noastr&. Tot aa cum eu m& ,ncre% c& el nu-i va spune lui LocFe ce s-a petrecut a7i" aici. 1ncre%ere
reciproc&. /e spunem unii altora anumite lucruri.
(ata nu se putea %eci%e %ac& ei erau %e acor% cu 'emostene sau cu =alentine Bi))in. 1n
prima variant&" n-ar $i avut ,ncre%ere ,n ei? ,n a %oua" poate c& %a. (aptul c& nu voiau s&-i
povesteasc& lui 4eter cele ,nt.mplate su)era c& erau contieni %e %i$erena %intre ei. /u mai
pier%u timpul s& se ,ntre#e %ac& ea ,ns&i mai tia care era %i$erena aceea.
;puneai c& el a construit pluta. 'e c.n% e aici0
'e %ou& luni. 6ntenionasem ca permisia s& %ure7e %oar c.teva 7ile. 'ar" ve7i tu" nu
mai pare interesat s&-i continue instruirea.
Aha 'eci voi $i iar&i $actorul terapeutic.
'e %ata asta nu te putem cen7ura. 4ur i simplu" risc&m. Avem mare nevoie %e $ratele
t&u. !menirea se )&sete la r&sp.ntie.
=al crescuse ,n%ea2uns ca s& tie e+act ,n ce pericol se a$la lumea. *i $usese %e su$icient&
vreme ,n pielea lui 'emostene ca s& nu e7ite s&-i ,n%eplineasc& %atoria.
Un%e este0
Hos" la %e#arca%er.
Un%e-i costumul %e #aie0
En%er nu $lutur& #raul" v&7.n%-o cum co#ora colina i nici nu 7.m#i c.n% =alentine p&i
pe pontonul plutitor. 1ns& $ata tiu c& se #ucura s-o va%&" tiu %in $elul ,n care ochii lui ,i priveau
,ntruna $aa.
Eti mai ,nalt %ec.t ineam minte" rosti ea prostete.
*i tu" r&spunse #&iatul. Eu ,mi aminteam c& erai $rumoas&.
>emoria ,i poate 2uca $este.
/u Chipul i-a r&mas la $el" %ar eu nu mai in minte ce ,nseamn& $rumos. 9ai%e 9ai
s& ieim pe lac.
=alentine privi ne,ncre7&toare pluta micu&.
/umai s& nu stai ,n picioare pe ea" 7ise En%er. Urc& pe plut& ,n patru la#e: E primul
lucru pe care l-am construit cu m.inile mele" %e c.n% ne 2ucam cu cu#urile. Cl&%irile anti-4eter.
Ea r.se. !#inuiau s& construiasc& cl&%iri care s& r&m.n& ,n picioare" chiar i %up& ce se
,n%ep&rtau multe %in suporturile vi7i#ile. La r.n%ul lui" 4eter scotea c.te un cu# %intr-un loc sau
altul" pentru ca structura s& r&m.n& $ra)il& i s& se n&ruie la prima atin)ere ,nt.mpl&toare. Era un
tic&los" totui constituia un $el %e $ocar al copil&riei lor.
4eter s-a schim#at" spuse $ata.
9ai s& nu %iscut&m %espre el.
5ine.
;ui i ea pe plut&" nu cu aceeai %e+teritate. En%er lu& o v.sl& i ,naintar& ,ncet spre
mi2locul apei. =alentine o#serv& cu )las tare c& era #ron7at i musculos.
>uchii se %atorea7& *colii %e Lupt&. 5ron7ul este %e aici. ;tau mult pe lac. C.n% ,not"
parc& n-a mai avea )reutate. 'uc %orul impon%era#ilit&ii. *i-n plus" %e aici" %e pe lac" terenul se
ri%ic& %e 2ur-,mpre2ur.
Ca i cum te-ai a$la pe $un%ul unui castron.
Am tr&it patru ani ,ntr-un asemenea loc.
'eci acum suntem str&ini0
/u-i aa" =alentine0
/u" r&spunse ea. 1ntinse m.na i-l atinse pe picior. Apoi" #rusc" ,l str.nse %e )enunchi"
,n locul un%e En%er se ).%ilase ,ntot%eauna.
'ar aproape ,n acelai moment" #&iatul ,i prinse ,ncheietura m.inii. ;tr.nsoarea lui era
$oarte puternic&" %ei palmele ,i erau mai mici %ec.t ale ei" iar #raele su#iri. 4entru o clip&" p&ru
amenin&tor? apoi se rela+&.
Ah" %a" rosti el. !#inuiai s& m& ).%ili.
/-o mai $ac" ,i retrase m.na =alentine.
=rei s&-noi0
1n loc %e r&spuns" ea se l&s& ,n ap&" peste mar)inea plutei. Apa era limpe%e i curat&" i nu
avea clor. 1not& o vreme" %up& aceea reveni la plut& i se ,ntinse su# ra7ele soarelui. ! viespe ,i
%&%u t.rcoale" apoi ateri7a l.n)& capul ei. *tia c& era acolo i" ,n mo% o#inuit" i-ar $i $ost $ric&.
/u ,ns& i a7i. :Las-o s& se plim#e" las-o s& se ,nc&l7easc& la soare ca i mine.<
Apoi pluta se le)&n& i" ,ntorc.n%u-se" ,l v&7u pe En%er strivin% calm viespea cu v.r$ul
unui %e)et.
;unt rele" rosti el. Te-neap& $&r& s& atepte s& $ie mai ,nt.i insultate. C.m#i: Am
,nv&at %espre strate)ia %e prevenire. ;unt $oarte #un. /u m-a #&tut nimeni" nicio%at&. ;unt cel
mai #un sol%at pe care l-au avut vreo%at&.
Cine s-ar $i ateptat la altceva0 replic& =alentine. Eti un Bi))in.
6n%i$erent ce-ar putea ,nsemna asta.
1nseamn& c& vei $ace o schim#are ,n lume.
*i-i povesti cu ce se ocupau ei.
C.i ani are 4eter" paispre7ece0 'e2a pl&nuiete s& cucereasc& lumea0
;e cre%e Ale+an%ru cel >are. *i %e ce n-ar $i0 'e $apt" %e ce n-ai $i i tu0
/u putem $i %oi Ale+an%ru.
'ou& $ee ale aceleiai mone%e. 6ar eu sunt metalul %intre ele. 1n timp ce vor#ea" se
,ntre#a %ac& era a%ev&rat. 1mp&rise at.tea cu 4eter ,n aceti ultimi ani" ,nc.t chiar atunci c.n% se
).n%ise c&-l %ispreuia" ea ,l ,nele)ea. 1n vreme ce En%er $usese p.n& acum %oar o amintire. Un
#&iat micu i $ra)il" care avea nevoie %e protecia ei. /u acest #&r#at ,n miniatur&" cu ochi reci i
piele ,ntunecat&" care uci%ea viespile cu m.na )oal&. :4oate c& el" i 4eter i eu suntem la $el i
am $ost aa %e la ,nceput. 4oate c& %oar )elo7ia ne-a $&cut s& ne cre%em %i$erii.<D
/eca7ul cu mone%ele este c& atunci c.n% o $a& e-n sus" cealalt& e-n 2os.
:6ar acum cre7i c& eti 2os.<
=or s& te ,ncura2e7 s& continui stu%iile.
/u sunt stu%ii" ci 2ocuri. Hocuri %e la ,nceput p.n& la s$.rit? numai c& ei schim#&
re)ulile %e c.te ori au che$. Ri%ic& un #ra moale: =e7i $irele marionetei0
'ar i tu te poi $olosi %e ei.
/umai %ac& vor s& $ie $olosii. /umai %ac& cre% c& ei te manipulea7&. /u" e prea )reu"
m-am s&turat. 1n clipa c.n% ,ncep s& $iu $ericit" ,n clipa c.n% cre% c& m& pot %escurca" v.r& ,n
mine alt cuit. Am comaruri i aici. =ise7 c&-s ,n )ravitaie. 6ar ei schim#& permanent %irecia
)ravitaiei. 'e aceea" nu pot ateri7a pe peretele spre care m-am lansat. /-a2un) nicio%at& acolo
un%e voiam. *i-i ro) mereu s& m& lase s& plec" %ar ei nu vor i m& tra) ,napoi.
1i sesi7& m.nia %in voce i #&nui c& era ,n%reptat& ,mpotriva ei.
Cre% c& pentru asta m& a$lu aici. Ca s& te tra) ,napoi.
Eu n-am vrut s& te ,nt.lnesc.
>i-au spus.
>& temeam c& te mai iu#esc.
*i eu speram.
Teama mea i sperana ta3 s-au ,n%eplinit am.n%ou&.
En%er" e a%ev&rul a%ev&rat. 4oate c& suntem copii" %ar nu suntem lipsii %e putere. Am
2ucat %estul %up& re)ulile lor i a %evenit 2ocul nostru. Chicoti: Acum $ac parte %intr-o comisie
pre7i%enial&. 4eter e tare $urios.
4e mine nu m& las& s& $olosesc reelele. /u e+ist& nici un calculator" e+cept.n%
pro)ramele casnice care monitori7ea7& sistemul %e securitate i luminile. Chestii vechi" instalate
acum o sut& %e ani" c.n% construiau calculatoare care nu se cuplau cu nimic altceva. >i-au luat
armata" mi-au luat pupitrul i tii ceva0 Chiar c& nu-mi pas&
4ro#a#il c& eti propriul t&u prieten.
Eu" nu. Amintirile mele.
Atunci asta eti tu A ceea ce-i aminteti.
/u. Amintirile mele %espre str&ini. Amintirile mele %espre ).n%aci.
=alentine se cutremur&" parc& str&#&tut& %e un neateptat $ior rece.
Re$u7 s& m& mai uit la $ilmele cu ).n%aci ;unt ,ntot%eauna la $el.
Eu le-am stu%iat ore ,ntre)i. (elul cum se mic& navele lor prin spaiu3 *i ,nc& ceva"
%e care mi-am %at seama a#ia aici" pe lac. Toate ima)inile ,n care ).n%acii i oamenii se ,n$runt&
%irect provin %in 4rima 6nva7ie. 1n ca%rele %in a 'oua 6nva7ie" un%e sol%aii notri poart&
uni$orme (6" ).n%acii sunt ,ntot%eauna %e2a mori. Cac peste tot" pr&#uii peste comen7i. /ici un
semn %e lupt&" nimic. 6ar %in #&t&lia lui >a7er RacFham3 nu mi s-a ar&tat nici m&car o
$oto)ra$ie.
4oate c&-i vor#a %e o arm& secret&.
/u" nu" nu m& interesea7& $elul cum au murit. E vor#a %e ).n%acii ,nii. /u tiu nimic
%espre ei i totui ,ntr-o #un& 7i se pare c& va tre#ui s&-i ,n$runt. Am %isputat multe #&t&lii ,n viaa
mea" uneori 2ocuri" alteori3 nu. 'e $iecare %at& am ,nvins pentru c& am ,neles $elul ,n care
).n%ea inamicul meu. L-am ,neles %up& cum se comporta. 1mi puteam %a seama ce cre%ea c-o s&
$ac eu i cum ar $i vrut s& se %es$&oare lupta. *i m& a%aptam. >& pricep #ine la asta. ;& ,nele)
cum ).n%esc alii.
5lestemul copiilor Bi))in3
=alentine )lumea" totui o ,n$ricoa ).n%ul c& En%er ar $i putut s-o cunoasc& la $el %e #ine
ca i pe inamicii lui. 4eter o ,nelesese %intot%eauna" sau cel puin aa cre%ea el? era ,ns& o
asemenea lep&%&tur& moral&" ,nc.t $ata nu se simise nicio%at& st.n2enit& c.n% ,i )hicise chiar i
).n%urile cele mai ur.te. 'ar En%er3 n-ar $i %orit s-o :citeasc&<. ;-ar $i simit %e7#r&cat& ,n $aa
lui. ;-ar $i ruinat.
Cre7i c& nu-i poi #ate pe ).n%aci %ac& nu-i cunoti.
/u-i %oar at.t. ;t.n% sin)ur aici i neav.n% ce $ace" m-am ).n%it i la mine. Am
,ncercat s&-nele) %e ce m& %etest at.t %e mult.
/u-i a%ev&rat" En%er3
/u-mi spune: :/u-i a%ev&rat" En%er.< >i-a tre#uit mult timp s&-mi %au seama %e
lucrul &sta %ar" cre%e-m&" aa-i >& ur&sc pe mine ,nsumi. *i am a2uns la urm&toarea conclu7ie:
,n clipa c.n% ,mi ,nele) cu a%ev&rat inamicul" c.n% ,l ,nele) ,n%ea2uns %e #ine ca s&-l pot
,nvin)e" ,n acel moment eu ,l i iu#esc. Cre% c&-i imposi#il s& ,nele)i cu a%ev&rat pe cineva" ce
vrea el" ce cre%e el i s& nu-l iu#eti aa cum se iu#ete el pe sine. *i atunci" ,n clipa aceea" c.n% ,l
iu#esc3
1l ,n$r.n)i. 4entru o clip&" =alentinei nu-i mai $u team& c& En%er avea s-o ,nelea)& i
pe ea.
/u" n-ai ,neles. 1l %istru) (ac ,n aa $el ,nc.t s&-i $ie imposi#il s&-mi mai $ac& r&u
vreo%at&. 1l strivesc i-l 7%ro#esc" p.n& nu mai e+ist&.
5a nu-i a%ev&rat.
6ar acum $rica reveni" mai puternic& %ec.t ,nainte. :4eter s-a cuminit" ,ns& tu3 pe tine te-
au trans$ormat ,ntr-un uci)a. 'ou& $ee ale aceleiai mone%e" %ar ce-nseamn& $iecare0<
=al" eu am $&cut cu a%ev&rat r&u unor persoane. /u invente7 nimic.
*tiu" En%er. :Cum ,mi vei $ace mie r&u0<
=e7i ,n ce m& trans$orm" =al0 ,ntre#& el ,ncetior. 4.n& i tu te temi %e mine. *i-i
atinse o#ra7ul" at.t %e uor" ,nc.t $ata $u )ata s& i7#ucneasc& ,n pl.ns. Aa cum o atin)ea m.nua
lui %e prunc. 1i amintea )estul acesta" atin)erea m.inii moi i nevinovate" pe o#ra7ul ei.
/u-i aa" r&spunse ea i ,n clipa aceea era a%ev&rat.
Ar tre#ui s& te temi.
:/u" n-ar tre#ui s& m& tem.<
! s& i se um$le pielea" %ac& stai at.ta ,n ap&. *i s-ar putea s& te atace i rechinii.
En%er sur.se.
Rechinii au ,nv&at %e mult s& m& lase-n pace.
;e ca&r& totui pe plut&" care se ,nclin& i $u inun%at& %e ap&. =alentine o simi rece pe
piele.
;& tii c& 4eter va reui. E su$icient %e inteli)ent ca s& nu )r&#easc& lucrurile" %ar va
i7#uti s&-i croiasc& %rum ,n s.nul puterii %ac& nu ime%iat" atunci mai t.r7iu. 1nc& nu sunt si)ur&
%ac& asta o s& $ie #ine sau r&u. 4eter poate $i cru%" %ar el tie cum poate o#ine i p&stra puterea i
e+ist& semne c& %up& ce se termin& r&7#oiul cu ).n%acii" sau poate chiar mai %evreme" lumea se
va pr&#ui ,napoi ,n haos. Tratatul =arovia se ,n%repta spre he)emonie ,nc& ,nainte %e 4rima
6nva7ie. 'ac& o vor $ace i %up&3
'eci p.n& i 4eter poate repre7enta o alternativ& mai #un&.
Ai %escoperit ,n tine semnele unui %istru)&tor" %a0 Acelai lucru este vala#il i pentru
mine. 4eter n-are un monopol asupra r&ului" in%i$erent ce consi%er& cei care i-au interpretat
testele. Are ,ns& calit&i %e constructor: nu-i #l.n%" %ar nu mai %istru)e orice lucru #un pe care-l
,nt.lnete. !%at& ce-i %ai seama c& puterea va a2un)e ,ntot%eauna la cei care t.n2esc %up& ea"
cre% c& vei $i %e acor% c& ar putea-o %eine oameni mult mai r&i %ec.t 4eter.
Cu aa o recoman%are" mai c& l-a vota i eu.
Uneori pare a#solut prostesc. Un #&iat %e paispre7ece ani i surioara lui mai mic&
pl&nuin% s& cucereasc& lumea3 1ncerc& s& r.%&. /u era nimic amu7ant. 'ar noi nu suntem copii
o#inuii
=alentine ,ncerc& s& se ima)ine7e ai%oma celorlalte $ete %e la coal&. 1ncerc& s&-i
,nchipuie o via& lipsit& %e responsa#ilit&i pentru viitorul lumii.
Eu nu cre% la $el. ;e ,ntinse pe plut&" %e parc& putea r&m.ne venic pe loc.
Era a%ev&rat. 6n%i$erent ce-i $&cuser& lui En%er ,n *coala %e Lupt&" ,i %istruseser& am#iia.
4ur i simplu nu mai %orea s& p&r&seasc& apele ,nc&l7ite %e soare.
:/u<" ,nelese ea. :/u" el cre%e c& nu vrea s& plece %e aici" totui are prea mult %in 4eter.
;au prea mult %in mine. /ici unul %intre noi n-ar putea s& $ie $ericit mult timp A $&r& s& $ac&
nimic. ;au poate c& %e $apt" noi n-am putea $i $ericii tr&in% $&r& altcineva<.
Aa ,nc.t" ,ncepu s& isco%easc& %in nou:
Care-i persoana cea mai cunoscut& %in ,ntrea)a lume0
>a7er RacFham.
*i %ac& tu vei c.ti)a urm&torul r&7#oi" aa cum a $&cut >a7er0
RacFham a repre7entat un noroc chior. ! #a$t&3 /imeni nu cre%ea ,n el. ;-a ,nt.mplat
s& se )&seasc& ,n locul cuvenit" la momentul cuvenit.
'ar s& 7icem c& aa va $i i cu tine. ;& 7icem c&-i ,n$r.n)i pe ).n%aci i numele t&u va
$i cunoscut aa cum e cunoscut al lui.
1l las pe altul s& $ie $aimos. 4eter vrea s& $ie $aimos. 1l las pe el s& salve7e lumea.
/u vor#esc %espre )lorie" En%er. /u vor#esc nici %espre putere. =or#esc %espre
acci%ente" aa cum a $ost acci%entul prin care >a7er RacFham a a2uns s& $ie acolo" atunci c.n%
cineva tre#uia s&-i opreasc& pe ).n%aci.
'ac& eu sunt aici" spuse En%er" atunci nu voi mai $i acolo. =a $i altcineva. ;& ai#&
altcineva acci%entul.
Tonul lui %e nep&sare plictisit& o ,n$urie pe $at&:
Eu vor#esc %espre viaa mea" e)oistul nai#ii ce eti
'ac& cuvintele ei ,l %eran2aser&" En%er nu se tr&%a ,n nici un $el. R&mase locului" cu ochii
,nchii.
C.n% erai mic i 4eter te tortura" a $ost #ine c& n-am r&mas ,ntins& ,n pat" atept.n% ca
mama i tata s& te salve7e. Ei n-au ,neles nicio%at& c.t %e periculos era 4eter. *tiam c& ai
monitorul" %ar n-am stat s&-i atept. *tii ce-mi $&cea 4eter pentru c&-l opream s& te chinuie0
Taci" opti En%er.
*i pentru c& =alentine v&7u c& pieptul ,i tremura" pentru c& tia c& ,ntr-a%ev&r ,i $&cuse
r&u" pentru c&" precum 4eter" ,i )&sise punctul vulnera#il i-l lovise acolo" ea t&cu.
/u-i pot #ate" rosti ,ncet #&iatul3 1ntr-o #un& 7i" voi $i ,n spaiu" ca >a7er RacFham"
i toi vor %epin%e %e mine" iar eu nu voi putea s-o $ac.
'ac& tu nu poi" En%er" atunci nimeni nu poate. 'ac& tu nu poi s&-i ,nvin)i" atunci
merit& s& c.ti)e" pentru c& sunt mai puternici i mai #uni %ec.t noi. /u va $i vina ta.
;pune asta celor mori.
'ac& nu tu" atunci cine0
!ricine.
/imeni" En%er. =reau s&-i spun ceva: 'ac& ,ncerci i pier7i" atunci nu-i vina ta. 'ar
%ac& nu-ncerci i noi pier%em" atunci e numai vina ta. Tu ne-ai omor.t pe toi.
6n%i$erent ce-ar $i" nu sunt un uci)a.
'ar ce altceva ar tre#ui s& $ii0 Creierul oamenilor n-a evoluat pentru ca ei s& stea
tol&nii l.n)& lacuri. 4rimul lucru pe care l-am ,nv&at a $ost s& uci%em. *i-a $ost #ine c& l-am
,nv&at" alt$el am $i mori i ti)rii ar st&p.ni 4&m.ntul.
/icio%at& nu l-am putut ,nvin)e pe 4eter. 6n%i$erent ce am 7is" sau am $&cut.
/icio%at&
'eci totul revenea la 4eter.
Era mai mare %ec.t tine. *i mai puternic.
Aa sunt i ).n%acii.
=alentine ,i ,nele)ea lo)ica. ;au mai %e)ra#&" lipsa %e lo)ic&. En%er putea ,nvin)e
oric.n%" %ar ,n a%.ncul inimii sale tia c& ,ntot%eauna e+ista cineva capa#il s&-l %istru)&. *tia c&
nu putea c.ti)a cu a%ev&rat" %eoarece mai e+ista i 4eter" invinci#ilul campion.
=rei s&-l ,nvin)i pe 4eter0 ,ntre#& $ata.
/u.
1nvin)e-i pe ).n%aci 'up& aceea" revino acas& i ve7i cine-l mai #a)& ,n seam& pe
4eter Bi))in. 4rivete-l ,n ochi" c.n% toat& lumea te va iu#i i a%ula. 1n ochii lui vei citi
,n$r.n)erea" En%er. Aa vei ,nvin)e
/u ,nele)i" spuse el.
5a %a.
/u" nu-nele)i. /u vreau s&-l ,nvin) pe 4eter.
Atunci ce vrei0
=reau ca el s& m& iu#easc&.
=alentine nu avea ce s& r&spun%&. 'in c.te tia" 4eter nu iu#ise pe nimeni.
En%er nu mai a%&u)& nimic. T&cu i r&mase ,ntins" $&r& s& se mite.
1n cele %in urm&" transpirat& i ciupit& %e .narii care ap&ruser& o%at& cu amur)ul" $ata
$&cu o #aie" apoi ,ncepu s& ,mpin)& pluta spre &rm. En%er continua s& stea nemicat" totui
r&su$larea lui nere)ulat& %ove%ea c& nu %ormea. C.n% a2unser& la mal" =alentine sui pe ponton i
spuse:
Eu te iu#esc" En%er. >ai mult ca oric.n%. 6n%i$erent ce vei hot&r,.
5&iatul nu r&spunse. Ea se ,n%oi c& $usese cre7ut&. Urc& %ealul" clocotin% %e m.nie
,mpotriva celor care o %eterminaser& s& vin& aici. La urma urmei" $&cuse e+act ce %oriser& ei. 1l
convinsese pe En%er s& revin& la coal& i el n-avea s-o ierte prea cur.n% pentru asta.
5&iatul intr& pe u& ,nc& u% %up& ultima #aie. A$ar& era ,ntuneric" iar ,n o%aia un%e-i
atepta -ra$$" lumina era stins&.
4lec&m0 ,ntre#& En%er.
'ac& tu vrei3
C.n%0
C.n% eti )ata.
En%er $&cu %u i se ,m#r&c&. 1n cele %in urm& se o#inuise cu hainele civile" totui" parc&
nu se simea ,n lar)ul s&u $&r& uni$orm& sau costum %e lupt&. :/-o s& mai port nicio%at& un
costum<" se ).n%i. :Acela era 2ocul *colii %e Lupt&" i am terminat cu el.< Au7ea )reierii c.nt.n%
,n p&%ure? mult mai aproape" pietriul scr.ni su# roile unei maini care se apropia.
Ce altceva s& ia cu el0 Citise c.teva c&ri %in #i#liotec&" %ar nu erau ale lui i nu le putea
lua. ;in)urul o#iect ce-i aparinea era pluta" pe care o construise sin)ur" %ar ea urma s& r&m.n&
aici.
Acum lumina se aprinsese ,n camera lui -ra$$. 5&r#atul ,i schim#ase hainele. Revenise
la uni$orm&.
Au luat loc am.n%oi pe #ancheta %in spate a mainii" care merse pe %rumuri %e ar&"
apropiin%u-se %e o poart& secun%ar& a aeroportului.
4e vremuri" rosti -ra$$" c.n% populaia era ,n cretere" aici e+istau $erme i p&%uri. A
$ost un inut al apelor? ploile $ormau o mulime %e p.raie i e+ist& multe ape su#terane. 4&m.ntul
este a%.nc" En%er" i e viu. /oi" oamenii" tr&im %oar la supra$a&" ca insectele %e pe )unoaiele
care se str.n) la malul #&lilor.
5&iatul nu spuse nimic.
1i antren&m" aa cum o $acem" pe viitorii coman%ani pentru c& aa tre#uie A tre#uie s&
).n%easc& ,n anumite $eluri" s& nu se lase %istrai %e altele A %e aceea ,i i7ol&m. 4e ei" i pe tine.
=& inem i7olai. *i %& re7ultate. 'ar c.n% nu ,nt.lneti nicio%at& oameni" c.n% nu cunoti
4&m.ntul ,n sine" c.n% tr&ieti ,ntre perei %e metal care te ap&r& %e $ri)ul spaiului" e $oarte uor
s& uii %e ce merit& salvat 4&m.ntul. 'e ce lumea oamenilor s-ar putea s& merite preul care-l
pl&teti tu.
:'eci %e-asta m-ai a%us aici<" ).n%i En%er. :'ei v& )r&#eai at.t %e tare" %e asta ai
sacri$icat trei luni: ca s& m& $acei s& iu#esc 4&m.ntul. Ei #ine" ai reuit Toate trucurile au reuit.
*i =alentine? ea era alt atu al vostru" care s&-mi aminteasc& $aptul c& nu m& %uc la coal& pentru
#inele meu personal. Ei #ine" n-o s& uit<
4oate c& m-am $olosit %e =alentine" continu& -ra$$" i poi s& m& ur&ti pentru asta" %ar
nu uita c& a venit %oar %atorit& relaiei %intre voi? ea este a%ev&rat& i %oar ea contea7&. 1ntre
oameni e+ist& miliar%e %e asemenea le)&turi. 6ar tu lupi ca s& nu $ie %istruse.
En%er ,i ,ntoarse chipul spre )eam i urm&ri elicopterele i %iri2a#ilele" ri%ic.n%u-se i
co#or.n%.
Luar& un elicopter p.n& la spaioportul (6 %e la ;tump@ 4oint. 1n mo% o$icial purta numele
unui $ost 9e)emon" ,ns& toat& lumea ,i spunea ;tump@ 4oint? aa se numise or&elul care $usese
complet acoperit cu as$alt atunci c.n% ,ncepuser& s& construiasc& insulele uriae %in oel i #eton
ce pres&rau str.mtoarea 4amlico. E+istau ,nc& p&s&ri acvatice" p&in% a)ale prin apa s&rat&" un%e
copacii acoperii cu muchi ,i plecau ramurile parc& a%&p.n%u-se. 1ncepuse s& plou& uor" i
#etonul era ne)ru i lucios? era )reu %e spus un%e anume se termina as$altul i un%e ,ncepea
str.mtoarea.
-ra$$ ,l con%use printr-un la#irint %e ui. Autoritatea era repre7entat& %e o s$er& micu&
%in plastic. Colonelul o intro%ucea ,n $ante" uile se %eschi%eau" oamenii se ri%icau ,n picioare i
salutau" iar ei treceau mai %eparte. 5&iatul o#serv& c& la ,nceput toi ,l urm&reau cu privirile pe
-ra$$" ,ns& pe m&sur& ce p&trun%eau mai a%.nc ,n spaioport" oamenii ,ncepur& s&-l priveasc& pe
el. 6niial remarcaser& purt&torul autorit&ii" %ar apoi" ,n locurile un%e toi %eineau autoritate" ,i
interesa necunoscutul.
A#ia c.n% -ra$$ ,i $i+& centurile pe scaunul %e l.n)& el" En%er ,nelese c& #&r#atul avea
s&-l ,nsoeasc&.
4.n& un%e0 ,ntre#& el. 4.n& un%e o s& vii cu mine0
-ra$$ sur.se scurt:
4.n& la cap&t.
Te-au $&cut %irectorul *colii %e Coman%&0
/u.
'eci ,l scoseser& %e la *coala %e Lupt& %oar pentru a-l ,nsoi pe el la urm&toarea
%estinaie. :C.t %e important sunt0< se ,ntre#& #&iatul. *i ai%oma unei oapte a lui 4eter ,n&untrul
minii sale" au7i ,ntre#area: :Cum s& m& pot $olosi %e acest lucru0<
;e ,n$ior& i ,ncerc& s& se ).n%easc& la altceva. 4oate c& 4eter visa s& con%uc& lumea" %ar
En%er nu avea asemenea vise. Totui" rev&7.n%u-i anii %in *coala %e Lupt&" ,i %&%u seama c&
%ei nu c&utase nicio%at& puterea" o %einuse mereu. Consi%era ,ns& c& era o putere n&scut& %in
calit&i" nu o#inut& prin manipulare. /u avea nici un motiv s& se ruine7e %e ea. /icio%at&"
e+cept.n% poate ca7ul lui 5ean" n-o $olosise ca s& $ac& r&u cuiva. 6ar cu 5ean lucrurile s$.riser&
#ine. 1n cele %in urm&" ,i %evenise prieten" lu.n% locul pier%utului Alai" care" la r.n%ul s&u" o
,nlocuise pe =alentine. =alentine" care ,l a2uta pe 4eter ,n planurile sale. =alentine" care continua
s&-l iu#easc& pe En%er" in%i$erent ce se petrecuse. *i urm.n% asociaiile acelea %e ).n%uri" reveni
la 4&m.nt" la ceasurile linitite petrecute ,n mi2locul lacului limpe%e" ,ncon2urat %e colinele
,mp&%urite. :Acesta e 4&m.ntul<" ,i spuse. /u un )lo# cu %iametrul %e mii %e Filometri" ci o
p&%ure cu un ia7 sc.nteietor" o c&su& ascuns& printre copaci" sus" pe creasta %ealului" o pant&
acoperit& cu iar#& urc.n% %e pe mal" peti s&rin% i p&s&ri plon2.n% %up& insectele care tr&iau la
)rania %intre ap& i cer. 4&m.ntul era 7)omotul permanent al )reierilor" v.nturilor i p&s&rilor. *i
)lasul unei $ete" care-i vor#ea %in copil&ria sa ,n%ep&rtat&. Acelai )las care" o%at&" ,l ap&rase %e
teroare. Acelai )las pentru care ar $i $&cut orice s&-l p&stre7e ,n via&" pentru care s-ar $i ,ntors la
coal&" pentru care era )ata s& lase p.n& i 4&m.ntul pentru ali patru" patru7eci sau patru mii %e
ani. Chiar %ac& ea ,l iu#ea pe 4eter mai mult.
inea ochii str.ns ,nchii i nu scoase nici un sunet? cu toate acestea" -ra$$ se ,ntinse %e
pe scaunul s&u i-i atinse m.na. En%er se ,ncor%& surprins i %up& scurt timp colonelul ,i retrase
#raul? %ar pentru o clip&" #&iatul se ).n%i uluit c&" poate" -ra$$ simea o a$eciune pentru el. Era
,ns& imposi#il? nu $usese %ec.t un alt )est #ine calculat. -ra$$ crea un coman%ant %intr-un #&ieel.
(&r& ,n%oial&" ,n manualul %e pe%a)o)ie se recoman%a un )est %e a$eciune %in partea
pro$esorului.
/aveta a2unse ,n numai c.teva ore la satelitul L64. Lansarea 6nter-4lanetar& era locuit& %e
trei mii %e oameni" care respirau o+i)enul pro%us %e plantele ce le $urni7au i hrana" i #eau apa
care trecuse %e2a %e 7ece mii %e ori prin corpurile lor. ;e a$lau acolo ca s& repare i s& ,ntrein&
remorcherele ce e+ecutau toate operaiunile )rele %in ;istemul ;olar" precum i navetele care-i
purtau ,nc&rc&turile i pasa)erii pe 4&m.nt sau Lun&. Era o lume un%e" pentru scurt timp" En%er
se simi ,n lar)ul s&u" %eoarece po%elele se cur#au ,n sus" la $el ca ,n *coala %e Lupt&.
Remorcherul lor era %estul %e nou? (6 renuna perio%ic la navele vechi" ,nlocuin%u-le cu
cele mai recente mo%ele. Tocmai %esc&rcase oel laminat provenit %e la o nav&-u7in& ce consuma
asteroi7ii mai m&runi %in Centur&. Laminatele aveau s& $ie trimise pe Lun&" i se $ormase %e2a un
convoi %e paispre7ece lepuri. Colonelul intro%use ,ns& #ila %in plastic ,n alt& $ant& i lepurile
$ur& %ecuplate. Remorcherul urma s& $ac& o curs& rapi%&" spre o %estinaie inut& ,n secret %e
-ra$$" p.n& %up& ce p&r&seau L64.
/u-i nici un mister" 7ise c&pitanul remorcherului. C.n% %estinaia nu se comunic&"
,nseamn& c&-i L6;.
4rin analo)ie cu L64" En%er #&nui c& literele ,nsemnau Lansare 6nter-;telar&.
/u i acum" r&spunse -ra$$.
Atunci ,ncotro0
Coman%amentul (6.
/-am nici o autori7aie %e securitate ca s& cunosc %estinaia asta" %omnule
! cunoate nava ta" spuse -ra$$. Rulea7& pro)ramul acesta i urmea7& ruta a$iat&.
1i ,ntinse #ila %in plastic.
*i eu ce-o s& $ac" o s&-nchi% ochii ,n timpul c&l&toriei" ca s& nu-mi %au seama un%e
suntem0
Ah" nu" #ine,neles c& nu Coman%amentul (6 se a$l& pe Eros" care se )&sete cam la
trei luni %e aici" mer).n% cu vite7& ma+im&. 'esi)ur aceasta va $i vite7a utili7at& %e nav&.
Eros0 Cre7usem c& ).n%acii l-au ars cu ra%iaii p.n&3 ah C.n% am primit autori7aia
%e securitate ca s& tiu toate astea0
/-ai primit-o. 'e aceea" la sosirea pe Eros vei c&p&ta pro#a#il o slu2#& permanent&
acolo.
C&pitanul pricepu ime%iat i nu-i pl&cu c.tui %e puin.
;unt un pilot" #lestematule" i n-ai nici un %rept s& m& le)i %e-un #olovan
'eocam%at& i)nor lim#a2ul $olosit cu un o$ier superior. 1mi pare r&u" %ar am primit
or%in s& rechi7iione7 cel mai rapi% remorcher militar %isponi#il. La momentul sosirii mele" nu
e+ista altul. (runtea sus R&7#oiul se poate termina peste vreo cincispre7ece ani" i-atunci po7iia
Coman%amentului (6 n-o s& mai $ie un secret. Apropo" ,n ca7ul c.n% eti unul %intre tipii care
pre$er& manevrele manuale" ar tre#ui s& tii c& Eros a $ost ,ntunecat. Al#e%o-ul lui e %oar cu puin
mai str&lucitor %ec.t o )aur& nea)r&. /-o s&-l ve7i.
>ersi $&cu c&pitanul.
A#ia %up& o lun& %e %rum" reui s& i se a%rese7e politicos lui -ra$$.
Calculatorul remorcherului avea o #i#liotec& limitat& A orientat& ,n principal spre
%estin%ere" nu spre e%ucaie. Aa ,nc.t pe %urata c&l&toriei" %up& micul %e2un i e+erciiile
matinale" En%er i -ra$$ st&teau %e vor#&. 'espre *coala %e Coman%&. 'espre 4&m.nt. 'espre
astronomie i $i7ic&" i %espre orice %orea #&iatul s& a$le.
*i ,n primul r.n%" %orea s& a$le %espre ).n%aci.
/u tim prea multe" ,i spuse -ra$$. /icio%at& n-am avut un pri7onier viu. 'ac&
prin%eam unul viu i ne,narmat" murea ,n clipa c.n% ,i %&%ea seama c& a $ost capturat. Chiar i
acel :unul< este nesi)ur A %e $apt" ma2oritatea ).n%acilor sol%ai sunt $emele" %ar cu or)ane
se+uale atro$iate sau ru%imentare. /u putem $i si)uri. ie i-ar $i %e cel mai mare $olos psiholo)ia
lor" ,ns& n-am avut nici o oca7ie s&-i intero)&m.
;pune-mi ce tii i poate c-o s& a$lu ceva util.
*i -ra$$ ,i spuse. -.n%acii erau $iine care ar $i putut evolua i pe 4&m.nt" %ac& ,n urm&
cu un miliar% %e ani lucrurile s-ar $i petrecut alt$el. La nivel molecular nu e+istau surpri7e. 4.n&
i materialul )enetic era acelai. 'e aceea nu era %e mirare c& pentru oameni a%uceau cu nite
insecte. 'ei or)anele lor interne erau mult mai comple+e i speciali7ate %ec.t ale oric&rei
insecte" i %e7voltaser& un schelet intern" e+oscheletul %isp&r.n% aproape ,n totalitate" structura
$i7ic& sem&na cu a str&moilor lor" compara#ili cu $urnicile p&m.ntene.
;& nu te lai ,ns& p&c&lit" spuse -ra$$. Te a2ut& ,n aceeai m&sur& ,n care i-a spune c&
str&moii notri sem&nau $oarte mult cu veveriele.
'ac& altceva n-avem" tot e ceva" 7ise En%er.
=everiele n-au construit nicio%at& nave interstelare. 'e o#icei apar unele trans$orm&ri
pe %rumul %e la culesul alunelor i seminelor la e+ploatarea asteroi7ilor i instalarea %e #a7e
tiini$ice permanente pe sateliii lui ;aturn.
;e presupunea c& ).n%acii ve%eau cam ,n acelai spectru ca i oamenii? navele i #a7ele
planetare erau iluminate arti$icial" totui antenele lor p&reau aproape ru%imentare. Autopsiile nu
o$eriser& %ate asupra e+istenei mirosului" )ustului sau au7ului.
5ine,neles" nu putem $i si)uri. 'ar n-am )&sit nici o %ova%& c& $olosesc sunetele
pentru comunicaii. >ai ciu%at este c& pe navele lor nu e+ista nici un $el %e aparatur& %e
transmisii. /ici ra%iouri" nici altceva care ar $i putut emite sau recepiona semnale.
/avele comunicau ,ntre ele. Am v&7ut $ilmele? %iscutau ,ntre ele.
A%ev&rat. 1ns& %irect" %e la minte la minte. Jsta-i lucrul cel mai important pe care l-am
a$lat. Comunicaiile %intre ei" in%i$erent care le-ar $i natura" sunt instantanee. =ite7a luminii nu
constituie o #arier&. C.n% >a7er RacFham i-a ,nvins" au tras o#loanele. 6nstantaneu /-a e+istat
timp pentru nici un semnal. Totul s-a oprit3 pur i simplu.
En%er ,i aminti ima)inile cu ).n%aci lipsii %e r&ni vi7i#ile" mori la posturile lor.
Atunci s-a ,neles c& era posi#il&. >& re$er la comunicarea cu vite7& superluminic&.
Asta s-a ,nt.mplat acum apte7eci %e ani i" o %at& ce-am tiut c& se poate" am $&cut-o. /u eu"
%esi)ur" nici m&car nu m& n&scusem3
Cum e posi#il&0
/u-i pot e+plica $i7ica $ilotic&. 'e $apt" cre% c& nimeni nu pricepe nici 2um&tate %in
ea. 6mportant e c& am construit ansi#lul. /umele o$icial este Comunicatorul 6nstantaneu prin
4arala+& (ilotic&" %ar cineva a %escoperit numele %e ansi#lu ,ntr-o carte veche i %enumirea a
prins. >a2oritatea oamenilor nici nu tiu c& e+ist& un asemenea aparat.
'eci navele pot comunica ,ntre ele chiar %ac& se )&sesc ,n capete opuse ale ;istemului
;olar" rosti En%er.
>ai mult: pot comunica ,ntre ele %in coluri opuse ale )ala+iei. 6ar ).n%acii o $ac $&r&
s& recur)& la aparate.
Aa%ar au a$lat instantaneu c& au $ost ,nvini. 4.n& acum" cre7usem c&3 %e $apt toi
spuneau c& a#ia cu %ou&7eci i cinci %e ani ,n urm& au a$lat c& au $ost ,n$r.ni.
;-a evitat o panic& )eneral&. Apropo" ,i spun lucruri pe care n-ar tre#ui s& le tii %ac&
vei p&r&si vreo%at& Coman%amentul (6 ,nainte %e s$.ritul r&7#oiului.
En%er se ,n$urie.
'ac& m-ai cunoate c.t %e c.t" ai ti c& pot p&stra un secret.
Asta-i re)ul&. ;e consi%er& c& persoanele su# %ou&7eci i cinci %e ani constituie un risc
%e securitate. Este in2ust pentru muli copii responsa#ili" totui re%uce num&rul celor care ar putea
sc&pa ceva.
La urma urmei" %e ce at.ta mister0
4entru c& ne-am asumat nite riscuri teri#ile" En%er" i nu vrem ca orice reea
p&m.ntean& s& ne )hiceasc& %eci7iile. =e7i tu" ime%iat ce am construit ansi#lul" l-am instalat pe
cele mai #une nave ale noastre i le-am trimis s& atace sistemul planetar %e ori)ine al ).n%acilor.
*tim un%e este0
'a.
'eci nu atept&m a Treia 6nva7ie.
/oi suntem a Treia 6nva7ie.
1i atac&m3 /imeni nu spune asta. Toi cre% c& avem o $lot& uria& %e ap&rare"
atept.n% ,n norul %e comete3
/-avem nici m&car o nav& acolo. ;istemul ;olar e aproape complet lipsit %e ap&rare.
*i %ac& ei au trimis o $lot& ,mpotriva 4&m.ntului0
Atunci suntem ca i mori: Totui navele noastre n-au v&7ut nimic" nici o urm&.
4oate c-au renunat i vor s& ne lase ,n pace.
4oate. Ai v&7ut $ilmele. Ai $i ,n stare s& pui 7&lo) omenirea pe ansa ca ei s& renune i
s& ne lase ,n pace0
En%er ,ncerc& s& calcule7e anii scuri.
'eci navele noastre c&l&toresc %e apte7eci %e ani3
Unele. Altele %e trei7eci %e ani" iar altele %e %ou&7eci. Acum construim nave mai #une.
'escoperim permanent am&nunte noi %espre propriet&ile spaiului. 1ns& toate navele stelare ieite
%in antiere se ,n%reapt& c&tre o planet& sau un avanpost al ).n%acilor. A#solut toate"
transport.n% cruci&toare i #om#ar%iere" se apropie %e ).n%aci. ;unt $oarte aproape? au ,nceput
%e2a $r.narea. 4rimele au $ost trimise spre o#iectivele ,n%ep&rtate" iar cele recente c&tre inte mai
apropiate. Apro+im&rile noastre au $ost %estul %e corecte. Toate vor sosi la %estinaie ,ntr-un
interval %e c.teva luni. 'in ne$ericire" planeta-capital& a ).n%acilor va $i atacat& %e navele
noastre cele mai ,nvechite" aproape primitive. ;unt ,ns& #ine %otate A avem unele arme pe care
).n%acii nu le-au mai v&7ut.
C.n% vor a2un)e la int&0
1n urm&torii cinci ani" En%er. Totul e pre)&tit la Coman%amentul (6. 4rincipalul
ansi#lu se a$l& acolo" ,n contact cu ,ntrea)a $lot&? navele sunt ,n per$ect& stare" )ata %e lupt&. /e
lipsete %oar coman%antul #&t&liilor. Cineva care s& tie ce %racuD s& $ac& cu navele alea c.n%
a2un) acolo.
*i %ac& nimeni nu tie0
/e vom str&%ui s& $acem tot ce putem" cu cel mai #un coman%ant pe care-l vom avea.
:Eu<" se ).n%i En%er. :=or s& $iu )ata ,n cinci ani.<
Colonele" nu e+ist& nici m&car unu la sut& anse s& pot coman%a o $lot& ,n timp util.
Asta-i ,n&l& %in umeri -ra$$. (& tot ce poi. 'ac& n-o s& $ii )ata" o s& ne %escurc&m cu
ce avem.
En%er se simi mai uurat.
1ns& numai pentru un moment.
Tre#uie s& tii c& %eocam%at& n-avem chiar nimic.
5&iatul ,nelese c& era alt& manevr& %e-a lui -ra$$. :(&-m& s& cre% c& totul %epin%e %e
mine" ca s& nu m& rela+e7" ca s& tra) %e mine c.t mai tare.<
>anevr& sau nu" putea totui s& $ie a%ev&rat. 'e aceea" n-avea s& precupeeasc& nici un
e$ort. Era ceea ce %orise =al %e la el. :Cinci ani. 'oar cinci ani p.n& la sosirea $lotei" iar eu nu
tiu aproape nimic.<
4este cinci ani" voi avea a#ia cincispre7ece ani" spuse En%er.
4e cale %e-a ,mplini aispre7ece" a%&u)& -ra$$. Totul %epin%e %e ceea ce vei ti.
Colonele" 7ise #&iatul" a vrea s& m&-ntorc i s& ,not ,n lac.
'up& ce c.ti)&m r&7#oiul. ;au %up& ce-l pier%em3 ! s& mai avem la %ispo7iie
c.teva %ecenii p.n& vor a2un)e aici" ca s& ne termine. Casa va $i tot acolo" i-i promit c& vei
putea ,nota %up& po$ta inimii.
Totui sunt prea t.n&r pentru autori7aia %e securitate.
! s& te inem tot timpul su# pa7& militar&3 Armata tie cum s& proce%e7e ,n
asemenea ca7uri.
Am.n%oi r.ser& i En%er tre#ui s&-i reaminteasc& $aptul c& -ra$$ %oar se pre$&cea
prietenos? toate acestea nu erau %ec.t minciuni sau vicleu)uri" menite s&-l trans$orme pe #&iat
,ntr-o main& %e lupt& e$icient&. :=oi %eveni e+act unealta pe care o %orii<" se ).n%i En%er" :%ar
cel puin nu m& voi l&sa p&c&lit. ! s-o $ac" pentru c& aa vreau eu" nu pentru c& m-ai p&c&lit tu"
tic&losule<
Remorcherul a2unse l.n)& Eros $&r& ca asteroi%ul s& apar& pe ecrane i c&pitanul trecu
scannerul pe in$rarou. ;e a$lau la numai patru mii %e Filometri %e inta c&l&toriei" %ar Eros" lun)
%e %ou&7eci i patru %e Filometri" era invi7i#il" %e parc& n-ar $i re$lectat ra7ele soarelui.
Acostar& la una %intre cele trei plat$orme-%ocuri %e pe or#it&. /u puteau asoli7a %irect"
%eoarece )ravitaia asteroi%ului $usese m&rit&" iar remorcherul" %estinat %oar transportului
interplanetar" n-ar $i putut eva%a %in $un%ul puului )ravitaional. C&pitanul ,i lu& r&mas #un pe
un ton iritat? En%er i -ra$$ plini %e voioie. 5&r#atul era nemulumit pentru c& avea s&-i
p&r&seasc& nava? En%er i -ra$$ se simeau ca nite pri7onieri eli#erai" ,n s$.rit" %in temni&.
C.n% suir& la #or%ul navetei care urma s&-i co#oare pe Eros" para$ra7au replici %in $ilmele
urm&rite non-stop %e c&pitan i hohoteau ca nite ne#uni. C&pitanul se mohor, la chip i se
retrase" pre$&c.n%u-se c& mer)e la culcare. Atunci" aproape ca un ).n% ivit ,n ultima clip&" En%er
,l ,ntre#& pe colonel:
'e ce ne r&7#oim cu ).n%acii0
Am au7it mai multe motive" r&spunse -ra$$. C& sistemul lor e suprapopulat i tre#uie
s& se e+tin%&. C& ei nu pot suporta i%eea altei $orme %e via& inteli)ent& ,n univers. C& nu cre% c&
noi suntem via& inteli)ent&. C& au cine tie ce reli)ie stranie. C& au urm&rit emisiunile noastre
T= i au %ecis c& suntem prea violeni. Tot $elul %e ipote7e.
Tu ce cre7i0
/u contea7& ce cre% eu.
!ricum vreau s& tiu.
4ro#a#il c& ei %iscut& %irect" %e la minte la minte. Ceea ce ).n%ete unul ).n%ete i
altul? ceea ce-i amintete unul" ,i poate aminti i altul. 'e ce s&-i $i %e7voltat un lim#a20 'e ce
s& $i ,nv&at vreo%at& s& citeasc& i s& scrie0 'e un%e s& tie ce ,nseamn& cititul i scrisul" %ac& le-
ar ve%ea0 ;au semnalele0 ;au numerele0 ;au orice altceva $olosim noi pentru a comunica0 /u-i
vor#a %oar %e-a tra%uce %intr-un )rai ,n altul. Ei n-au nici un $el %e )rai. Am $olosit toate
mi2loacele %e comunicare pe care ni le-am putut ima)ina" %ar n-au nici m&car echipamentele cu
care s&-i %ea seama c& le transmitem semnale. *i poate c& ei au ,ncercat s& ).n%easc& spre noi i
nu ,nele) %e ce nu le r&spun%em.
'eci ,ntre)ul r&7#oi se %atorea7& imposi#ilit&ii %e comunicare ,ntre %ou& rase.
'ac& cel %in $aa ta nu-i poate spune istoria lui" nicio%at& nu poi $i si)ur c& nu-
ncearc& s& te omoare.
*i %ac& i-am l&sa-n pace0
En%er" ei au venit primii. 'ac& voiau s& ne lase-n pace" ar $i putut s-o $ac& acum o sut&
%e ani" ,nainte %e 4rima 6nva7ie.
4oate c& n-au tiut c& suntem $orme %e via& inteli)ente. 4oate3
Cre%e-m&" pe tema asta se %iscut& %e un secol. /imeni nu cunoate r&spunsul. 'ar
c.n% se a2un)e la luarea unei %eci7ii" conclu7ia e aceeai: %ac& una %in rase tre#uie s& piar&" s&
$im si)uri c& noi vom supravieui. -enele noastre nu ne las& s& hot&r.m alt$el. /atura nu poate
accepta o specie lipsit& %e instinctul supravieuirii. 6n%ivi7ii pot $i convini s& se auto-sacri$ice"
,ns& nicio%at& o ras& ca un ,ntre) nu poate hot&r, s&-i ,ncete7e e+istena. 'eci %ac& putem" vom
uci%e ).n%acii p.n& la ultimul" iar ei" %ac& pot" vor $ace la $el.
1n privina mea" spuse #&iatul" eu sunt pentru supravieuire.
*tiu" ,ncuviin& -ra$$. 'e asta te a$li aici.
Capitolul lI
4R!(E;!RUL
/u te-ai prea )r&#it" -ra$$" aa-i0 /u-i un %rum scurt" totui o vacan& %e trei luni mi se
pare e+a)erat&.
4re$er s& nu a%uc mar$a stricat&.
E+ist& oameni care pur i simplu n-au simul timpului. Eh" asta-i" la urma urmei nu-i ,n
2oc %ec.t soarta lumii 1n s$.rit3 Caut& s& ne ,nele)i tensiunea. Ansi#lul primete permanent
rapoarte %espre ,naintarea $lotei. 1n $iecare 7i poate ,ncepe r&7#oiul3 %ac& mai putem vor#i %e
7ile. E un #&iat $oarte mic.
E+ist& m&reie ,n el. ! %imensiune su$leteasc&.
;per c& i un instinct %e v.n&tor.
'a.
6-am sta#ilit o pro)ram& %e stu%ii. 5ine,neles" totul tre#uie apro#at %e tine.
! s& m& uit peste ea. /u m& pricep la toate materiile acelea" coman%ore Chamra2na)ar.
>& a$lu aici %oar pentru c&-l cunosc pe En%er. Aa c& nu te teme c& voi ,ncerca s& schim# ceva ,n
coninutul pro)ramei. =ite7a va crete ,ns&.
C.te ,i putem spune0
/u-i irosi timpul cu $i7ica 7#orului interstelar.
Ansi#lul0
6-am pomenit %e2a %espre el i %espre $lote. 6-am spus c& vor a2un)e la %estinaie ,n
urm&torii cinci ani.
;e pare c& nu ne-au mai r&mas prea multe %e %e7v&luit.
1i putei spune %espre sistemele %e armament. Tre#uie s& cunoasc& ,n%ea2uns ca s& ia
%eci7ii inteli)ente.
Aha 'eci putem $i utili? ce %r&)u Am #locat unul %in cele cinci simulatoare e+clusiv
pentru el.
*i restul0
Celelalte simulatoare0
Ceilali copii3
Ai $ost a%us aici ca s& ai )ri2& %e En%er Bi))in.
Eram %oar curios. /u uita" toi mi-au $ost elevi.
6ar acum sunt elevii mei. =or p&trun%e ,n tainele $lotei" care %umitale" colonele" nu i-
au $ost %e7v&luite.
'up& cum vor#eti" parc& ar $i o $r&ie mistic&.
*i o 7eitate. *i o reli)ie. 4.n& i aceia %intre noi care coman%& prin ansi#lu cunosc
m&reia 7#orului interstelar. =&% c& nu-i plac e$u7iunile mele. Te asi)ur c& %ispreul ,i %ove%ete
i)norana. 1n cur.n%" En%er Bi))in va ti ceea ce tiu eu? va %ansa )raiosul #alet spectral printre
stele i orice putere e+ist& ,n el va $i %esc&tuat&" %e7v&luit&" a%us& ,naintea universului ca s& $ie
v&7ut& %e toi. Ai su$letul %e piatr&" colonele" ,ns& eu c.nt unei pietre la $el %e uor ca i altui
c.nt&re. Te poi retra)e ,n ca#ina ta" s&-i aran2e7i lucrurile.
/-am %e aran2at %ec.t hainele %e pe mine.
/-ai nici un #a)a20
;alariul mi se %epune ,ntr-un cont %e pe 4&m.nt. /u l-am $olosit nicio%at&. 'oar ca s&-
mi cump&r haine civile3 ,n vacan&.
Un non-materialist Totui eti nepl&cut %e )ras. Un ascet )urman%0 6nteresant&
contra%icie.
C.n% sunt nervos" m&n.nc. Tu c.n% eti nervos" ,mproti %eeuri soli%e.
1mi placi" colonele. Cre% c-o s& ne-nele)em.
/u-mi prea pas&" coman%orule. Am venit aici pentru En%er. *i nici unul %intre noi n-a
venit pentru tine.
En%er %etest& asteroi%ul %in primul moment. ;e simise %estul %e st.n2enit pe 4&m.nt"
un%e po%elele erau %repte? Eros era mai ,n)ro7itor. ;em&na cu un carto$" av.n% %iametrul %e
numai ase Filometri i 2um&tate. 'eoarece supra$aa ,i $usese complet mo%i$icat& pentru a
converti lumina soarelui ,n ener)ie" oamenii tr&iau ,n ,nc&perile le)ate prin tunele ce %antelau
interiorul asteroi%ului. ;paiile ,nchise nu repre7entau o pro#lem& pentru #&iat A mai %e)ra#& ,l
%eran2au po%elele cori%oarelor" care aveau o pronunat& cur#ur& ,n 2os. 'e la ,nceput" el su$erise
%e ameeli c.n% um#la prin tuneluri" mai ales prin cele care ,ncon2urau circum$erina mic& a lui
Eros. /u-l a2uta cu nimic $aptul c& atracia )ravitaional& era %e %ou& ori mai mic& %ec.t pe
4&m.nt A sen7aia unei c&%eri iminente era e+trem %e tul#ur&toare.
1n acelai timp proporiile p&reau stranii A pla$oanele erau prea 2oase pentru m&rimea
camerelor" iar cori%oarele prea ,n)uste. 4e ansam#lu" nu era un loc pl&cut.
Lucrul cel mai iritant ,ns& ,l constituia pre7ena celorlali oameni. En%er n-avea amintiri
clare %espre oraele 4&m.ntului. 6%eea lui %espre un num&r accepta#il %e persoane ,l constituia
*coala %e Lupt&" un%e ,i cunoscuse %in ve%ere pe toi #&ieii. Aici tr&iau 7ece mii %e persoane. /u
era ,n)hesuial&" ,n ciu%a spaiului mare ocupat %e instalaiile %e supravieuire? %ar En%er nu
suporta s& $ie permanent ,ncon2urat %e str&ini.
/u-l l&sau nicio%at& s& le)e cunotine. C&rea %eseori ali elevi ai *colii %e Coman%&" ,ns&
pentru c& el nu urma nici un curs o#inuit" acetia r&m.neau simple chipuri. 4articipa %oar
oca7ional la c.te o lecie comun&? %e o#icei" era sin)ur cu pro$esorul.
Alteori" ,n re7olvarea unei anumite teme ,l a2uta un elev mai mare" pe care nu-l mai
reve%ea %up& aceea. >.nca sin)ur sau cu colonelul -ra$$. !#inuia s& se recree7e ,n sala %e
)imnastic&" %ar rareori se ,nt.lnea acolo %e %ou& ori la r.n% cu aceleai persoane.
1nele)ea c& ,l i7olau iar&i" %e %ata aceasta $&r& s&-i ri%ice pe ceilali elevi ,mpotriva lui ca
s&-l urasc&" ci limit.n% relaiile ,ntre ei. !ricum i-ar $i $ost )reu s& le)e prietenii A cu e+cepia lui"
toi erau trecui %e a%olescen&.
'e aceea" En%er se retrase ,n stu%iile sale i ,nv&& repe%e i #ine. Astronavi)aia i istoria
militar& le asimil& cu uurin&. >atematicile a#stracte erau mai %i$icile? constat& ,ns& c& %ac&
primea o pro#lem& ce implica %eplas&ri prin spaiu i prin timp" se putea #i7ui mai %e)ra#& pe
intuiie %ec.t pe calcule A a%esea )&sea instantaneu o soluie pe care o putea %emonstra a#ia %up&
minute #une" sau chiar %up& ore %e calcule.
6ar pentru %estin%ere e+ista simulatorul: cel mai per$ect 2oc vi%eo pe care-l v&7use
vreo%at&. 4ro$esorii i elevii ,l ,nv&ar& s&-l utili7e7e" pas cu pas. La ,nceput" necunosc.n% uriaa
putere a 2ocului" ,l a#or%ase %oar la nivel tactic" cu un sin)ur lupt&tor care manevra continuu
pentru a )&si i %istru)e inamicul. Controlat %e calculator" inamicul era inteli)ent i puternic i"
ori %e c.te ori En%er ,ncerca o manevr& nou&" a%versarul o $olosea ,mpotriva lui peste numai
c.teva minute.
Hocul era holo)ra$ic" iar cei %oi lupt&tori erau puncte luminoase %e culori %i$erite" care
%ansau" se roteau i manevrau ,n interiorul unui cu# cu latura %e aproape 7ece metri. Comen7ile
erau e+trem %e %elicate.
;paiul %e 2oc putea $i rotit ,n orice %irecie" pentru a $i urm&rit %in %i$erite un)hiuri.
Centrul se putea %eplasa aa ,nc.t con$runtarea s& ai#& loc mai aproape sau mai %eparte %e
2uc&tor.
Treptat" pe m&sur& ce En%er %eveni e+pert ,n controlul vite7ei" %ireciei" orient&rii i
armelor" comple+itatea 2ocului spori. Uneori ,n$runta %oi a%versari simultan? alteori ap&reau
meteorii sau s$ar.m&turi %e asteroi7i? tre#uia s& ia ,n consi%erare consumurile %e com#usti#il i
ener)ie i %eseori era ,ns&rcinat cu e+ecutarea anumitor misiuni.
C.n% st&p.ni 2ocul cu o navet&" ,i permiser& s& treac& la esca%rila %e patru navete.
Coman%a piloii simulai i" ,n loc s& e+ecute comen7ile calculatorului" tre#uia el ,nsui s&
%etermine tactica" hot&r.n% care o#iectiv era cel mai important i con%uc.n% esca%rila pentru a-l
cuceri.
1n orice moment putea prelua" pentru scurt timp" coman%a personal& a unei navete? la
,nceput proce%& aa ,n mo% $recvent" ,ns& atunci celelalte trei erau %istruse rapi%. Treptat" 2ocurile
sporir& ,n %i$icultate i En%er tre#ui s& r&m.n& tot mai mult timp la coman%a esca%rilei. C.n% o
$&cea" c.ti)a %in ce ,n ce mai %es.
'up& un an petrecut ,n *coala %e Coman%&" putea 2uca pe simulator la oricare %intre cele
cincispre7ece niveluri" %e la pilotarea unei navete in%epen%ente i p.n& la coman%a unei $lote.
1nelesese %e mult c& rolul s&lii %in *coala %e Lupt& ,l avea aici simulatorul. *i cursurile erau
utile" %ar a%ev&rata instruire o constituia 2ocul. 'in c.n% ,n c.n%" veneau c.te unii s&-l va%&
2uc.n%. /u vor#eau nicio%at& A rareori i se a%resa cineva" cu e+cepia ca7urilor c.n% tre#uiau s&-l
,nvee ceva anume. ;pectatorii t&ceau" privin%u-i cum re7olv& o simulare %i$icil&" apoi plecau.
:Ce $acei0< ar $i vrut s&-i ,ntre#e. :>& c.nt&rii0 9ot&r.i %ac& avei cura2 s&-mi ,ncre%inai
$lota0 /u uitai c& eu nu v-o cer.<
'escoperi c& multe %in lucrurile ,nv&ate ,n *coala %e Lupt& se puteau trans$era pe
simulator. 1l pro)ram& s&-i mo%i$ice orientarea spaial& la $iecare c.teva minute" ca s& nu se lase
prins ,ntr-o rutin& :sus-2os<" i-i reve%ea permanent po7iia %in punctul %e ve%ere al inamicului.
1ncerca o sen7aie e+traor%inar& s& ai#& un asemenea control asupra #&t&liei" s&-i poat& ve%ea
$iecare %etaliu.
1n acelai timp se simea $rustrat %in cau7a limit&rilor e+istente? navele con%use %e
calculator nu %ep&eau capacit&ile acestuia. /u aveau iniiative. /u erau inteli)ente. 1ncepu s&
t.n2easc& %up& e$ii s&i %e plutoane" aa ,nc.t s& se poat& #i7ui pe unele esca%rile $&r& s& le
suprave)he7e ,n mo% permanent.
La s$.ritul primului an" c.ti)a toate #&t&liile %e pe simulator i 2uca %e parc& maina ar $i
repre7entat o prelun)ire natural& a trupului s&u. 1ntr-o 7i" m.nc.n% ,mpreun& cu -ra$$" ,l ,ntre#&:
Asta-i tot ce $ace simulatorul0
Cum a%ic&0
Aa cum 2oac& acum. 'e o vreme n-a mai crescut %eloc ,n %i$icultate.
Aha
Colonelul p&ru nep&s&tor. 1ns& el nu se e+teriori7a nicio%at&. 1n 7iua urm&toare" totul se
schim#&. -ra$$ plec& i En%er c&p&t& un camara%.
'iminea&" c.n% #&iatul se tre7i" ,n mi2locul po%elei st&tea un #&tr.n" cu picioarele
,ncruciate. En%er ,l privi curios" atept.n%u-l s& vor#easc&. /ecunoscutul t&cea. En%er se scul&"
,i $&cu %u i se ,m#r&c&" $&r& s& intre ,n vor#& cu el.
1nv&ase %e mult c& atunci c.n% se petrecea ceva neo#inuit" ceva ce $&cea parte %in planul
altcuiva" avea s& capete mai multe in$ormaii atept.n%" nu ,ntre#.n%. Aproape ,ntot%eauna"
a%ulii ,i pier%eau r&#%area ,naintea lui.
5&tr.nul nu scosese nici un cuv.nt" c.n% En%er se apropie %e u& ca sa ias& %in o%aie. Ua
nu se %eschise. 5&iatul se ,ntoarse c&tre necunoscutul ae7at pe %uumea. 4&rea %e vreo ai7eci %e
ani" %e %eparte omul cel mai v.rstnic pe care-l v&7use ,n Eros. !#ra2ii ,i erau acoperii %e $irioare
al#e i epoase" %oar cu puin mai scurte %ec.t p&rul %e aceeai culoare. Avea chipul rela+at" iar
ochii ,i erau ,ncon2urai %e ri%uri. 1l $i+a pe En%er cu o e+presie %e in%i$eren&.
5&iatul reveni la u& i ,ncerc& iar&i s-o %eschi%&.
5un" rosti el renun.n%. 'e ce-i ,ncuiat&0
5&tr.nul continua s&-l priveasc& ine+presiv.
:'eci este un 2oc<" ,i spuse En%er. :'ac& vor s& mer) la cursuri" vor %eschi%e ua. 'ac&
nu3 nu. /u-mi pas&.<
/u-i pl&ceau 2ocurile cu re)uli i scop $inal cunoscute %oar %e a%versar. 'e aceea" avea
s&-l i)nore pe acesta. 'e asemenea" nu voia s& se enerve7e. Re7emat %e u&" parcurse un e+erciiu
%e autorela+are i ,n cur.n% re%eveni calm. /ecunoscutul ,l privea impasi#il.
Trecur& aa ore ,ntre)i. En%er re$u7a s& vor#easc&" iar #&tr.nul p&rea mut i $&r& minte. 1n
c.teva r.n%uri" En%er se ,ntre#& %ac& nu era vreun ne#un ce eva%ase %intr-o clinic&" i acum ,i
tr&ia halucinaiile %emente ,n camera lui. ! %at& cu scur)erea timpului" cum nimeni nu veni la u&
i nici nu-l c&ut&" #&iatul se convinse c& era ceva %eli#erat" cu scopul %e a-l %eruta. /u voia s&-i
o$ere #&tr.nului satis$acia victoriei. 4entru a-i trece timpul" ,ncepu s& $ac& e+erciii $i7ice. Unele
erau imposi#ile $&r& echipamentul %e )imnastic&" %ar altele" mai cu seam& cele %e la cursul %e
autoap&rare" puteau $i e+ecutate ,n orice con%iii.
E+ecuiile ,l purtau ,n 2urul camerei. E+ers& $an%&rile i loviturile cu piciorul. La un
moment %at" trecu pe l.n)& #&tr.n" aa cum mai trecuse i ,nainte" %ar acum #raul acestuia .ni
$ul)er&tor i-i prinse piciorul st.n) ,n mi2locul unui salt. 1l %e7echili#r& i #&iatul se pr&#ui pe
%uumea.
;&ri ime%iat ,n picioare" $urios. /ecunoscutul st&tea calm" cu picioarele ,ncruciate" %e
parc& nici nu s-ar $i clintit. En%er r&mase ,ncor%at" )ata %e lupt&" totui imo#ilitatea celuilalt ,l
$&cea s& nu poat& ataca. Ce s& $ac&" s&-l loveasc&0 *i apoi s&-i e+plice lui -ra$$: :*tii" el a ,nceput
primul i n-am vrut s& r&m.n %ator<.
1i relu& e+erciiile? #&tr.nul ,l urm&rea cu privirea.
1n cele %in urm&" o#osit i $urios pe 7iua irosit&" pri7onier ,n propria lui camer&" reveni la
pat" ca s&-i scoat& pupitrul. 1n clipa c.n% se aplec& %easupra noptierei" simi o m.n& i7#in%u-l
,ntre coapse i o alta prin7.n%u-l %e p&r. 1ntr-o secun%& $u r&sturnat. (aa i umerii erau ap&sai ,n
po%ea %e )enunchiul #&tr.nului" ,n vreme ce spatele ,i era %ureros arcuit i picioarele $useser&
intuite %e un #ra $erm. /u se putea $olosi %e m.ini i nici nu-i putea ,n%oi spatele ca s& ai#&
spri2in pentru picioare. 1n mai puin %e %ou& secun%e" str&inul ,l ,nvinsese complet pe En%er
Bi))in.
5ine" icni En%er. Ai ,nvins.
-enunchiul celuilalt ap&s& i mai %ureros.
'e c.n%" uier& un )las" tre#uie s&-i spui %umanului c.n% te-a ,nvins0
En%er t&cu.
Te-am surprins o %at&" En%er Bi))in. 'e ce nu m-ai %istrus ime%iat %up& aceea0 'oar
pentru c& ar&tam panic0 Te-ai ,ntors cu spatele la mine. ;tupi% /-ai ,nv&at nimic /-ai avut
nicio%at& un pro$esor.
5&iatul era $urios acum" i nu ,ncerc& s& se pre$ac& sau s& se st&p.neasc&.
Am avut prea muli pro$esori? %e un%e s& $i tiut c& o s& $ii3
Un %uman" En%er Bi))in" opti #&tr.nul. Eu sunt %umanul t&u" cel %int.i %uman
mai inteli)ent %ec.t tine. /u e+ist& alt pro$esor %ec.t %umanul. /imeni altul %ec.t %umanul nu-
i va spune ce va $ace el. /imeni altul %ec.t %umanul nu te va ,nv&a cum s& %istru)i i s&
cucereti. 'oar el ,i arat& un%e eti sla#. 'oar el ,i spune un%e sunt punctele sale puternice. *i
sin)urele re)uli ale 2ocului sunt atacul i ap&rarea. 'e-acum ,ncolo sunt %umanul t&u. 'e-acum
,ncolo sunt pro$esorul t&u.
Apoi ,i eli#er& picioarele. 'eoarece ,l ap&sa capul %e po%ea" #&iatul nu se putu echili#ra ,n
#rae i )enunchii lui lovir& %uumeaua cu o #u$nitur& puternic& i o %urere p&trun7&toare. 'up&
aceea" #&tr.nul se retrase i-l l&s& s& se ri%ice.
1ncet" #&iatul ,i a%un& picioarele su# el" )em.n% uor %e %urere. 4entru o clip&" r&mase ,n
patru la#e" ca s&-i revin&. Apoi #raul s&u %rept .ni" c&ut.n%u-i %umanul. 5&tr.nul se retrase
iute i m.na lui En%er apuc& %oar aerul" iar piciorul pro$esorului lovi spre #&r#ia #&iatului.
En%er nu mai era acolo. ;t&tea ,ntins pe spate" %up& ce se rosto)olise pe po%ea i" ,n clipa
c.n% necunoscutul era %e7echili#rat %up& lovitur&" am.n%ou& t&lpile #&iatului ,i i7#ir& piciorul %e
spri2in. 5&tr.nul c&7u3 totui ,n%ea2uns %e aproape ca s&-l atace pe En%er. Acesta nu )&sea un
#ra sau picior care s& r&m.n& locului at.t c.t s& poat& $i apucat" iar ,ntre timp loviturile ,i
,nvineeau spatele i #raele. 5&iatul era mai mic3 nu putea %ep&i mem#rele ,n permanent&
micare ale #&tr.nului. 1n cele %in urm&" i7#uti s& se %esprin%& i se t.r, spre u&.
5&tr.nul e%ea iar&i cu picioarele ,ncruciate" %ar acum apatia %isp&ruse. ;ur.%ea.
Ceva mai #ine %e %ata asta. 'ar lent. Cu o $lot& va tre#ui s& $ii mai #un %ec.t eti cu
trupul t&u" alt$el nimeni n-o s& $ie ,n si)uran& cu tine la coman%&. Ai ,nv&at lecia0
En%er ,ncuviin& ,ncet %in cap. 1l %urea tot trupul.
5un" continu& str&inul. Restul" cu simulatorul. 'e acum" eu ,i voi pro)rama #&t&liile"
nu calculatorul? eu voi pre)&ti strate)ia inamicului" iar tu vei ,nv&a s& $ii iute i s& %escoperi cu
ce vicleu)uri te ,ncearc& %umanul. ;& nu uii" #&iete 'e-acum" %umanul e mai inteli)ent %ec.t
tine. 'e-acum" %umanul e mai puternic %ec.t tine. 'e-acum" s& $ii )ata s& pier7i mereu.
Chipul lui re%eveni )rav.
=ei $i )ata s& pier7i" En%er" %ar vei c.ti)a. =ei ,nv&a s& ,n$r.n)i %umanul. El te va
,nv&a cum s-o $aci.
;e ri%ic& ,n picioare.
1n aceast& coal& a e+istat %intot%eauna o#iceiul ca un nou venit s& $ie ales %e un elev
mai mare. Cei %oi %evin camara7i" i cel mai mare ,l ,nva& pe cel&lalt tot ce tie. Ei lupt&
permanent" se ,ntrec permanent" sunt ,mpreun& permanent. Eu te-am ales pe tine.
Eti prea #&tr.n ca s& $ii un elev" rosti En%er c.n% necunoscutul porni spre u&.
/imeni nu-i prea #&tr.n ca s& ,nvee %e la %umani. Eu am ,nv&at %e la ).n%aci. Tu
vei ,nv&a %e la mine.
1n clipa c.n% necunoscutul puse palma pe pl&cua i%enti$icatoare %e %eschi%ere" En%er s&ri
prin aer i-l lovi cu am#ele c&lc.ie ,n mi2locul spatelui. Lovi at.t %e puternic" ,nc.t rico& ,n
picioare" iar #&tr.nul scoase un stri)&t i se pr&#ui.
;e scul& apoi ,ncet" in.n%u-se %e clan&" cu $aa str.m#at& %e %urere. 4&rea scos %in lupt&"
%ar En%er nu se ,ncre7u ,n el. Cu toate acestea" $u luat prin surprin%ere %e vite7a atacului. 'up&
c.teva secun%e" 7&cea pe %uumea l.n)& peretele opus" s.n)er.n% %in nas i %in #u7&" acolo un%e
se i7#ise %e pat. Reui s& se ,ntoarc& ,ntr-at.t ,nc.t s&-l va%& pe #&tr.n ,n pra)ul uii" crisp.n%u-se
%e %urere i in.n%u-se %e spate. 1i 7.m#ea.
En%er sur.se.
Ai un nume" pro$esore0 ,ntre#& el.
>& numesc >a7er RacFham" r&spunse str&inul. Apoi %isp&ru.
'in clipa aceea" En%er era $ie cu >a7er RacFham" $ie sin)ur. >a7er vor#ea rareori" ,ns&
era al&turi %e el la mas&" la cursuri" la simulator" ,n camera lui" noaptea. Uneori pleca" %ar c.n% nu
se a$la acolo" ua era ,ncuiat& i nimeni nu intra p.n& nu se ,ntorcea. ! s&pt&m.n& ,ntrea)&" En%er
,l numi Temnicerul RacFham. >a7er r&spun%ea ime%iat" ca i cum ar $i $ost chiar numele lui i nu
p&rea %eloc iritat. 1n scurt timp" #&iatul renun& la porecl&.
E+istau i compensaii. >a7er ,i ar&t& $ilmele #&t&liilor %in 4rima 6nva7ie i ,n$r.n)erile
%e7astruoase ale (6 ,n a 'oua 6nva7ie. /u mai erau monta2e %in ima)ini cen7urate" ci $ilme
,ntre)i. 'eoarece #&t&liile importante $useser& ,nre)istrate %e mai multe camere" stu%iar& tacticile
i strate)iile ).n%acilor %in %i$erite un)hiuri. 4entru prima %at& ,n viaa lui En%er" un pro$esor ,i
atr&)ea atenia asupra unor %etalii pe care #&iatul nu le sesi7ase sin)ur. 4entru prima %at&" )&sise
o minte pe care putea s-o a%mire.
'e ce nu eti mort0 ,ntre#& En%er. 5&t&lia ta a $ost acum apte7eci %e ani" %ar tu n-ai
nici m&car ai7eci.
>iracolele relativit&ii" r&spunse >a7er. 'up& #&t&lie" m-au inut aici %ou&7eci %e ani"
%ei i-am implorat s& m& lase s& coman% una %in navele lansate ,mpotriva coloniilor i capitalei
).n%acilor. Apoi au3 reuit s& ,nelea)& c.te ceva %espre cum se comport& sol%aii ,n tensiunea
luptei.
Ce anume0
/-ai ,nv&at su$icient& psiholo)ie ca s& pricepi3 *i-au %at seama c&" %ei nu voi mai
putea coman%a $lota A aveam s& mor ,nainte ca navele s& a2un)& la %estinaie" r&m.neam sin)urul
capa#il s& m& %escurc cu ).n%acii. *i-au %at seama c& i7#utisem s&-i ,nvin) nu prin noroc" ci
$olosin%u-m& %e inteli)en&. Aveau nevoie %e mine aici" ca s&3 ,l ,nv& pe viitorul coman%ant al
$lotei.
'eci te-au suit ,ntr-o nav&" au accelerat p.n& la o vite7& relativist&3
6ar %up& aceea am revenit acas&. ! c&l&torie e+trem %e plictisitoare. Cinci7eci %e ani ,n
spaiu. 4entru mine nu s-au scurs %ec.t opt ani" %ar mi s-au p&rut cinci sute. Totul pentru ca s&-l
pot ,nv&a pe viitorul coman%ant tot ce tia.
Eu voi $i coman%antul acela0
;& 7icem c& ,n pre7ent ai cele mai mari anse.
>ai sunt pre)&tii i alii0
/u.
Atunci repre7int unica ale)ere" nu0
>a7er ri%ic& %in umeri.
Cu e+cepia ta3 Eti viu" nu0 'e ce nu coman7i tu $lota0
5&tr.nul cl&tin& %in cap.
'e ce0 6-ai ,nvins pe ).n%aci3
E+ist& %estule motive pentru care nu pot $i coman%ant.
Arat&-mi cum i-ai #&tut.
(aa lui >a7er %eveni impenetra#il&.
>i-ai ar&tat toate #&t&liile %e cel puin apte ori. Cre% c& acum tiu cum s& le %e2oc
tacticile %e atunci" ,ns& nu mi-ai ar&tat nicio%at& cum i-ai #&tut %e $apt.
(ilmul acela e un secret $oarte #ine p&strat" En%er.
*tiu. 4arial l-am re$&cut mental. Tu" cu minuscula ta $or& %e re7erv&" i $lota lor"
navele acelea uriae lans.n% roiuri %e navete %e lupt&. Te-ai n&pustit spre o nav&" ai tras ,n ea i a
urmat o e+plo7ie. 1n momentul acela se opresc toate ca%rele. 1n continuare" %oar ima)ini cu
sol%aii )&sin% ).n%aci mori.
>a7er sur.se.
;-a 7is i cu secretele #ine p&7ite. 9ai%e s&-i ar&t
Erau sin)uri ,n sala vi%eo i En%er ,ncuie ua pe %in&untru.
5un" s&-l ve%em.
(ilmul era e+act cum spusese #&iatul. 4lon2onul sinuci)a al lui >a7er ,n inima
$ormaiunii %umane" e+plo7ia" apoi3
/imic. /aveta lui >a7er ,naintase mai %eparte" ocolise un%a %e oc i se strecurase printre
celelalte nave inamice. Acestea nu tr&seser& asupra lui. /u-i mo%i$icaser& traiectoriile. 'ou& se
ciocniser& ,ntre ele i e+plo%aser& A un acci%ent stupi% ce putea $i evitat cu uurin&. /u
schiaser& nici m&car o ,ncercare %e-a evita coli7iunea.
>a7er %erula caseta puin mai %eparte.
Am ateptat trei ore" spuse el. /im&nui nu-i venea s& crea%&.
Apoi navetele (6 se apropiar& %e navele ).n%acilor. ;ol%aii ,ncepur& operaiunile %e
a#or%are i t&iere a #lin%a2elor. 6ma)inile ,i ar&tau pe a)resori mori la posturile lor.
'up& cum ve7i" 7ise >a7er" a $ost e+act cum ai presupus.
Ce s-a ,nt.mplat0
/imeni nu tie. Eu am o ipote7& personal&. ;unt ,ns& muli savani care-mi 7ic c& n-am
:cali$icarea< necesar& ca s&-mi e+pun p&rerile.
Tu eti cel care a c.ti)at #&t&lia.
*i eu cre7usem c& asta con$er& o anume :cali$icare<" %ar %up& cum ve7i3
Weno#iolo)ii i +enopsiholo)ii nu pot accepta i%eea c& un pilot stelar i-a ,ntrecut prin simpl&
intuiie. 5&nuiesc c& toi m& ur&sc" %eoarece %up& ce au vi7ionat $ilmele astea" au tre#uit s&
r&m.n& %e$initiv aici" pe Eros. 'in motive %e securitate3 /-au $ost ,nc.ntai.
>ai spune
-.n%acii nu vor#esc. Ei comunic& mental i instantaneu" ca e$ectul $ilotic. Cum e
ansi#lul3 1ns& ma2oritatea e+perilor consi%er& c& este o comunicare controlat&" asem&n&toare
vor#irii A eu ,i transmit un ).n% i tu-mi r&spun7i la el. /-am cre7ut nicio%at& ,n ipote7a asta.
Timpul lor %e reacie este prea ime%iat. Ai v&7ut $ilmele. /u %iscut& ,ntre ei ca s& hot&rasc& ce
variant& %e aciune s& a%opte. /avele se comport& ca $&c.n% parte %in acelai or)anism. Ele
r&spun% tot aa cum %i$eritele p&ri ale trupului t&u r&spun% instinctiv ,n timpul unei lupte. /u
este vor#a %e o conversaie mental& ,ntre persoane cu procese %e ).n%ire %i$erite. Toate ).n%urile
lor sunt pre7ente" laolalt&" ,n acelai moment.
Un sin)ur or)anism" i $iecare ).n%ac ai%oma unei celule0
'a. /-am $ost primul care am su)erat-o" ,ns& am $ost cel %int.i care am cre7ut ,n
ipote7a asta. *i ,nc& ceva3 Ceva at.t %e #anal? %e3 copil&resc" ,nc.t +eno#iolo)ii au r.s ,n
hohote c.n% le-am spus-o" %up& #&t&lie. -.n%acii sunt insecte. Asem&n&toare $urnicilor i
al#inelor. Cu re)in&" cu lucr&tori3 Acum o sut& %e milioane %e ani aa au ,nceput" cu )enul
acesta %e or)ani7are. E a#solut si)ur c& nici unul %intre ).n%acii v&7ui %e noi nu avea aparat
repro%uc&tor. 'eci e posi#il s&-i p&stre7e re)ina %up& ce i-au %e7voltat capacitatea %e a ).n%i
,mpreun&. Alt$el 7is" re)ina s& r&m.n& centrul )rupului. 'e ce s-ar schim#a structura social&0
Asta ,nseamn& structura social&0
Am i %ove7i. 'ar nu %ove7i pe care ei s& le poat& ve%ea. 4rima 6nva7ie a $ost o
misiune %e e+plorare. 1ns& a %oua era %e coloni7are. 'e instalare a unui stup nou" sau ceva
similar.
'e aceea au a%us o re)in&.
4rivete $ilmele celei %e-a 'oua 6nva7ii" ,n care ne %istru) $lota %in norul %e comete.
6ntro%use ,n aparat caseta respectiv&: Arat&-mi nava re)inei
/u era %eloc uor. En%er n-o putu i%enti$ica mult& vreme. /avele ).n%acilor se micau
permanent. /u purtau ,nsemne e+terioare" i nici nu se ve%ea un centru %e coman%& %istinct. 'ar
treptat" cu >a7er rul.n% $ilmele iar&i i iar&i" #&iatul ,ncepu s& va%& cum toate mic&rile se
$ocali7au" ra%iau %intr-un punct central. Acesta nu meninea o po7iie $i+&" ,ns& %up& ce privi
,n%elun)" %eveni evi%ent c& perspectiva %in care se luau toate %eci7iile nu putea $i %ec.t o
anumit& nav&. 6-o ar&ta lui >a7er.
Tu o ve7i. Eu o v&%. 4.n& acum suntem numai %oi %intre cei muli care au vi7ionat
$ilmele. 1ns& &sta-i a%ev&rul.
1i %eplasau nava ca pe oricare alta.
*tiau c&-i punctul lor sla#.
Ai %reptate. Acolo e re)ina. Totui atunci c.n% ai pornit spre ea" ar $i $ost normal s&
,ncerce toi s& te opreasc&. Te-ar $i putut $ace $&r.me.
*tiu. Asta-i partea pe care n-o ,nele). ;& nu cre7i c& n-au ,ncercat s& m& opreasc& A au
tras ,n mine. 'ar p.n& n-a $ost prea t.r7iu" parc& nu le venea s& crea%& cu a%ev&rat c& ,ntr-a%ev&r
aveam s& uci% re)ina. 4oate c& ,n lumea lor re)inele nu sunt nicio%at& ucise" %oar capturate" %oar
$&cute ah mat. Eu am $&cut ceva %espre care ei nu cre%eau c& poate $i $&cut %e un inamic.
*i o %at& cu re)ina" au murit toi ).n%acii.
/u" pur i simplu au ,ncetat s& mai ).n%easc&. La #or%ul primelor nave a#or%ate" ei
mai tr&iau. !r)anic. 1ns& nu se micau i nu r&spun%eau la nici un stimul? nici chiar atunci c.n% i-
am vivisecionat pe unii" ,ncerc.n% s& a$l&m lucruri noi. 'up& o vreme au murit toi. C.n% re)ina
piere" ,n trupurile acelea nu mai r&m.ne nimic.
'e ce nu te-au cre7ut0
4entru c& n-am )&sit o re)in&.
A $ost spul#erat& ,n e+plo7ie.
Avatarurile r&7#oiului. 5iolo)ia ocup& al %oilea loc %up& supravieuire. E+ist& totui
am&nunte ce vin ,n spri2inul ipote7ei mele. /u poi tr&i aici $&r& s&-i sar& ,n ochi.
Aici" pe Eros0
En%er" privete ,n 2urul t&u /u oamenii au s$re%elit asteroi%ul acesta. 'e pli%&" noi
pre$er&m pla$oane mai ,nalte. Aici a $ost avanpostul ).n%acilor ,n 4rima 6nva7ie. Au pre)&tit
locul ,nainte ca noi s& tim %e e+istena lor. Acum tr&im ,ntr-un stup %e ).n%aci. 'ar ne-am pl&tit
%e2a chiria. /e-a costat o mie %e sol%ai ca s&-i cur&&m %e aici. -.n%acii s-au luptat pentru
$iecare palm& %e cori%or.
5&iatul pricepu arunci %e ce ,nc&perile i se p&ruser& ,ntot%eauna stranii.
*tiam c& ceva nu-i ,n or%ine3
Aici era te7aurul. 'ac& ar $i tiut c& vom ,nvin)e ,n primul r&7#oi" pro#a#il c& nu l-ar $i
amena2at nicio%at&. Am ,nv&at s& manipul&m )ravitaia" pentru c& ei au ampli$icat atracia
)ravitaional& a asteroi%ului. Am ,nv&at s& utili7&m ,n mo% e$icient ener)ia stelar&" pentru c&
).n%acii ,i micoraser& al#e%o-ul. 'e $apt" aa i-am %escoperit. 1n numai trei 7ile" Eros a %isp&rut
treptat %in telescoape. Am trimis un remorcher s& a$le motivul. L-a a$lat. A transmis permanent
ima)ini" inclusiv ale ).n%acilor omor.n% echipa2ul. 6ma)inile s-au oprit a#ia c.n% acetia au
%emontat remorcherul. Cau7a era :or#irea< lor A nicio%at& n-au $ost nevoii s& transmit& ceva prin
interme%iul unor aparate i" %e aceea" %up& uci%erea echipa2ului nu s-au ).n%it c&-i putea privi
cineva.
'e ce au ucis echipa2ul0
'e ce nu0 4entru ei" %ispariia c.torva in%ivi7i e cam totuna cu t&iatul un)hiilor la noi.
/imic anormal. ;-au ).n%it pro#a#il c& omor.n%u-i" ne ,ntrerupeau comunicaiile. /u uci%eau
$iine vii" contiente" cu un viitor )enetic in%ivi%ual. 4entru ei" moartea nu ,nseamn& mare lucru.
'oar uci%erea re)inei e cu a%ev&rat o crim&" pentru c& %oar aa se s$.rete un traseu )enetic.
'eci nu tiau ce $&ceau.
/u le lua ap&rarea (aptul c& nu tiau c& uci% $iine omeneti nu ,nseamn& c& nu au
ucis $iine omeneti. /oi avem %reptul s& ne ap&r&m c.t %e #ine putem i sin)urul mo% via#il pe
care l-am )&sit a $ost %e a-i omor, pe ).n%aci ,nainte s& ne omoare ei. -.n%ete-te alt$el: ,n toate
r&7#oaiele %e p.n& acum" ei au ucis mii i mii %e $iine vii" ).n%itoare. /oi am ucis una sin)ur&.
'ac& n-ai $i %istrus re)ina" cre7i c& am $i pier%ut r&7#oiul0
A 7ice c& ansele erau cam trei la %oi ,mpotriva noastr&. Continui s& cre% c& le-a $i
putut provoca pier%eri masive ,nainte %e a ne %istru)e. R&spun%eau e+trem %e rapi% i aveau o
putere %e $oc uria&" %ar i noi aveam c.teva atuuri. (iecare navet& %e-a noastr& coninea un om
inteli)ent care ).n%ea in%ivi%ual. (iecare %intre noi era capa#il s& )&seasc& o soluie e+cepional&
la o pro#lem& %at&. -.n%acii pot )&si %oar o sin)ur& soluie e+cepional&" la un moment anume.
Ei ).n%esc rapi%" %ar luai in%ivi%ual nu sunt $oarte inteli)eni. Chiar atunci c.n% nite
coman%ani incapa#ili au pier%ut principalele #&l&tii %in a 'oua 6nva7ie" unii %in su#or%onaii lor
au reuit s& pro%uc& %estule %istru)eri ,n $lota inamic&.
*i c.n% vom a2un)e acolo0 ! s& atac&m %in nou re)ina0
-.n%acii n-au %escoperit ,nt.mpl&tor 7#orul interstelar. ;trate)ia aceea poate reui
%oar o sin)ur& %at&. 5&nuiesc c& nu vom mai )&si o re)in& %ec.t %ac& a2un)em la planeta-
capital&. La urma urmei" re)ina nu tre#uie s& $ie cu ei ca s& con%uc& o #&t&lie. Ea procreea7& ali
).n%aci. A 'oua 6nva7ie era o colonie? re)ina sosea ca s& popule7e 4&m.ntul" ,ns& acum3 nu" n-
o s& mai mear)&. =a tre#ui s&-i ,nvin)em" $lot& %up& $lot&. *i pentru c& au la ,n%em.n& resursele
unei %u7ini %e sisteme planetare" #&nuiesc c& ne vor ,ntrece numericete ,n $iecare lupt&.
En%er ,i aminti #&t&lia ,n care ,n$runtase %ou& armate reunite. :*i eu cre7usem c&
triau3 C.n% va ,ncepe a%ev&ratul r&7#oi" aa va $i tot mereu. 6ar acolo n-o s& e+iste o poart&
prin care s& pot sc&pa.<
/oi avem numai %ou& atuuri" En%er. /u tre#uie s& ochim cu prea mult& atenie.
Armamentul are o ra7& mare %e aciune.
'eci nu mai $olosim proiectilele nucleare %in 4rima i a 'oua 6nva7ie0
'octoraul e mult mai puternic. La urma urmei" armele nucleare erau c.n%va at.t %e
sla#e" ,nc.t puteau $i utili7ate pe 4&m.nt. 'octoraul nu poate $i $olosit pe o planet&. 1mi pare r&u
c& n-am avut ,n a 'oua 6nva7ie.
Cum $uncionea7&0
/u tiu" cel puin nu at.t %e #ine ,nc.t s& pot construi unul. 1n punctul %e intersecie a
%ou& ra7e" creea7& un c.mp ,n care moleculele nu mai pot r&m.ne le)ate laolalt&. Electronii nu
mai sunt comuni. Cam c.t& $i7ic& cunoti la nivelul &sta0
/-am $ost la ma2oritatea cursurilor %e astro$i7ica" totui tiu ,n%ea2uns ca s& ,nele).
C.mpul se propa)& su# $orm& %e s$er&? intensitatea sca%e cu %istana. 1ns& atunci c.n%
)&sete o a)lomerare molecular&" se auto,ntreine. Cu c.t a)lomerarea respectiv& e mai mare" cu
at.t noul c.mp este mai puternic.
'eci %e $iecare %at& c.n% c.mpul lovete o nav&" pro%uce o s$er& nou&3
*i %ac& navele lor sunt prea apropiate" iniia7& o reacie ,n lan care le %istru)e pe toate.
C.n% c.mpul %ispare" moleculele revin laolalt& i ,n locul unei nave ai un mal%&r %e elemente cu
multe molecule %e $ier. (&r& ra%ioactivitate" $&r& s$&r.m&turi. 'oar un #olovan. 1n prima #&t&lie s-
ar putea s&-i prin%em apropiai" ,ns& ,nva& rapi%. ;e vor %istana.
'eci 'octoraul nu-i un proiectil3 nu pot tra)e %in a%&post.
E+act. 1n momentul %e $a&" proiectilele nu mai sunt #une %e nimic. Am ,nv&at multe
%e la ).n%aci ,n 4rima 6nva7ie" %ar au ,nv&at i ei %e la noi3 %e pil%&" s& construiasc& ;cutul.
'octoraul trece prin ;cut0
Ca i c.n% n-ar e+ista. /u poi ve%ea prin ;cut" ca s& inteti i s& intersecte7i ra7ele"
%ar %eoarece )eneratorul ;cutului este ,ntot%eauna e+act ,n centrul lui" nu-i )reu %e manevrat.
Eu %e ce n-am $ost ,nv&at s& lupt cu aa ceva0
Ai $ost. Tot timpul. /umai c& am l&sat calculatorul s-o $ac& ,n locul t&u. >isiunea ta
este s& a2un)i ,ntr-o po7iie superioar& tactic i s& ale)i o int&. Calculatoarele %e #or% sunt mult
mai pricepute %ec.t tine ,n ochirea cu 'octoraul.
'e ce i se spune aa0
C.n% a $ost inventat" l-au numit 'ispo7itiv %e 'isipare >olecular&. 'ispo7itivul '. >.
En%er tot nu pricepea.
'. >. 6niialele mai ,nseamn& i 'octor ,n >e%icin&. 'ispo7itivul '. >." %eci
:'octoraul<. E o )lum&.
5&iatul nu ,nelese ce era amu7ant.
;imulatorul $usese schim#at. En%er putea controla ,n continuare perspectiva i %etaliile"
,ns& nu mai e+istau comen7i in%ivi%uale. (useser& ,nlocuite cu un nou panou %e control i %ou&
c&ti au%io cu larin)o$on.
Tehnicianul care ,l atepta ar&t& #&iatului mo%ul %e $i+are a c&tilor.
Cum %iri2e7 navele0 ,ntre#& En%er.
>a7er ,i e+plic&. ;e terminase cu navele.
Ai a2uns la urm&toarea etap& %e instruire. 'eii e+perien& la toate nivelurile strate)ice"
%ar acum e momentul s& te concentre7i asupra comen7ii unei $lote ,ntre)i. Aa cum ai lucrat cu
e$ii %e pluton ,n *coala %e Lupt&" acum vei lucra cu e$ii %e esca%ril&. =ei avea trei %u7ini %e
asemenea e$i pe care s&-i antrene7i. Tre#uie s&-i ,nvei tactici inteli)ente? tre#uie s& le a$li
punctele tari i pe cele sla#e? tre#uie s&-i tras$ormi ,ntr-un tot.
C.n% vor sosi0
;unt %e2a ,n $aa propriilor simulatoare. 4oi vor#i cu ei prin interme%iul c&tilor i al
micro$onului. Tastele %e pe panoul %e control ,i permit s& ve7i %in perspectiva oric&ruia %intre ei.
1n $elul acesta se repro%uc mai e+act con%iiile unei #&t&lii a%ev&rate un%e vei ti %oar ceea ce v&%
navele %in su#or%ine.
Cum pot lucra cu nite e$i %e esca%rile pe care nu-i v&% nicio%at&0
'e ce tre#uie s&-i ve7i0
Ca s& tiu cine sunt" cum ).n%esc3
=ei a$la cine sunt i cum ).n%esc %in $elul cum lucrea7& cu simulatorul. Chiar aa ,ns&"
cre% c& n-o s& ai pro#leme. Ei te ascult& chiar acum. 4une-i c&tile ca s&-i poi au7i.
En%er ,i puse c&tile.
;alaam" se au7i o oapt&.
Alai" rosti En%er.
*i eu" piticul.
5ean
*i 4etra i 'inF? Tom /e#unuD" ;hen" ;up& (ier#inte" >olo >usca" cei mai #uni elevi cu
care sau ,mpotriva c&rora luptase" toi cei ,n care avusese ,ncre%ere ,n *coala %e Lupt&.
/u tiam c& erai aici" 7ise el. /u tiam c& venii.
'e trei luni ne omoar& cu simulatorul" spuse 'inF.
! s& ve7i c& sunt %e %eparte cel mai #un tactician" chicoti 4etra. 'inF ,ncearc&" %ar are
minte %e copil.
Ast$el ,ncepur& s& lucre7e ,mpreun&" $iecare e$ %e esca%ril& coman%.n% piloii
in%ivi%uali" iar En%er coman%.n%u-i pe e$ii %e esca%ril&. 1nv&ar& multe pe m&sur& ce
simulatorul ,i o#li)a s& ,ncerce situaii %i$erite. Uneori" le punea la %ispo7iie o $lot& alc&tuit& %in
trei-patru esca%rile. Alteori" simulatorul le %&%ea o sin)ur& nav& stelar& cu cele %ou&spre7ece
navete %e lupt& ale ei i #&iatul numea trei e$i %e esca%ril&" cu c.te patru navete $iecare.
Era pl&cut? o 2oac&. 6namicul %iri2at %e calculator nu era prea )ro7av i ,nvin)eau
,ntot%eauna" ,n ciu%a )reelilor lor" i ,n ciu%a unor %i$icult&i %e comunicare. 1ns& ,n cele trei
s&pt&m.ni %e antrenament ,mpreun&" En%er a2unse s&-i cunoasc& $oarte #ine. 'inF ,n%eplinea cu
preci7ie instruciunile" %ar nu str&lucea prin ori)inalitate? 5ean" prea puin e$icient ,n a coman%a o
esca%ril&" aciona ca un #isturiu cu numai %ou&-trei navete" contracar.n% prompt orice ,ncercare a
calculatorului? Alai era un strate) aproape la $el %e #un ca En%er i avea ,ncre%ere s&-i %ea pe
m.n& 2um&tate %in $lot&" ,nsoit& %oar %e un plan )eneral.
Cu c.t ,i cunotea mai #ine" cu at.t En%er ,i putea %es$&ura mai rapi% i-i putea $olosi
optim. ;imulatorul a$ia situaia pe ecran i atunci En%er a$la pentru prima %at& componena
$lotei lui i %ispunerea inamicului. 1n numai c.teva minute" ,i chema pe e$ii %e esca%ril& %e care
avea nevoie" le reparti7a nave sau )rupuri %e nave i le comunica misiunile. Apoi" ,n %ecursul
#&t&liei" trecea pe r.n% prin un)hiurile lor %e ve%ere" $&cea su)estii i" oca7ional" %&%ea comen7i
atunci c.n% era nevoie. 'eoarece ceilali nu ve%eau %ec.t propriul sector %e aciune" uneori
or%inele lui p&reau lipsite %e sens? ,ns& i ei ,nv&ar& s& se ,ncrea%& ,n En%er. 'ac& le spunea s& se
retra)&" se retr&)eau" tiin% $ie c& erau ,ntr-o po7iie e+pus&" $ie c& manevra lor putea atra)e
inamicul ,ntr-o po7iie vulnera#il&. >ai tiau %e asemenea c& En%er ,i l&sa s& proce%e7e aa cum
cre%eau %e cuviin& atunci c.n% nu le %&%ea or%ine. 'ac& stilul lor %e lupt& n-ar $i $ost potrivit
situaiei ,n care se a$lau" nu ar $i $ost alei pentru misiunea respectiv&.
1ncre%erea era complet& i reciproc&" aciunile $lotei rapi%e i e+acte. 'up& trei s&pt&m.ni"
>a7er ,i ar&t& o reluare a celei mai recente #&t&lii a lor" $&cut& %in punctul %e ve%ere al
inamicului.
Asta a v&7ut a%versarul c.n% l-ai atacat. Ce anume ,i su)erea7&0 'e pil%&" rapi%itatea
r&spunsului0
;eam&n& cu $lota ).n%acilor.
Eti %e $ora lor" En%er. Eti tot at.t %e iute c.t ei. *i aici3 $ii atent
En%er privi cum toate esca%rilele sale se micau3 simultan" re7olv.n%u-i $iecare propria
situaie" toate %iri2ate %e or%inele lui )enerale" ,ns& ,n%r&7nee" improvi7.n%" $ent.n%" atac.n% cu o
in%epen%en& nicic.n% %ove%it& %e $lota ).n%acilor.
>intea lor colectiv& e $oarte #un&" %ar nu se poate concentra %ec.t asupra c.torva
pro#leme ,n acelai timp. Esca%rilele tale a#or%ea7& $iecare lupt& cu inteli)ena proprie" iar
misiunile lor sunt supervi7ate %e inteli)ena ta. =e7i" %eci" c& ai unele atuuri. Armament superior"
%ei nu per$ect? vite7& compara#il& i %isponi#ilit&i ne#&nuite %e inteli)en&. Astea sunt atuurile
tale. 'e7avanta2ul e c& ,ntot%eauna" a#solut ,ntot%eauna" vei $i %ep&it numericete i" %up&
$iecare #&t&lie" %umanul va a$la mai multe %espre tine" %espre cum s& lupte ,mpotriva ta" i-i va
mo%i$ica strate)ia instantaneu.
5&iatul atept& conclu7iile.
'e acum" vom ,ncepe lucrul propriu-7is. Am pro)ramat calculatorul s& simule7e )enul
%e situaii care ne-ar putea atepta ,n ,nt.lnirile cu ).n%acii. (olosim mic&rile pe care le-ai v&7ut
,n a 'oua 6nva7ie. 'ar simularea inamicului va $i coman%at& %e mine" ca s& nu se repete aceleai
scheme. La ,nceput vei avea #&t&lii simple" pe care m& atept s& le c.ti)i $&r& pro#leme. 1nva&
%in ele" %eoarece eu o s& $iu mereu acolo" cu un pas ,naintea ta" pro)ram.n% scheme tot mai
%i$icile" aa ,nc.t urm&toarea #&t&lie va $i mai )rea i vei $i ,mpins p.n& la limita capacit&ilor
tale.
*i %up& aceea0
Timpul r&mas e scurt. Tre#uie s& ,nvei c.t poi %e repe%e. Am acceptat s& plec ,n
c&l&torie relativist&" numai pentru ca s& $iu viu atunci c.n% vei ap&rea tu? c.n% m-am ,napoiat"
soia i copiii muriser&" iar nepoii aveau v.rsta mea. /u aveam nimic s& le spun. (usesem
%esp&rit %e toi cei pe care ,i iu#isem" %e tot ceea ce cunoteam? tr&iam ,n catacom#a asta
construit& %e e+trateretri i eram o#li)at s& instruiesc elev %up& elev" $iecare %&t&tor %e sperane"
%ar ,n cele %in urm& %e7am&)itor. 4re%au" pre%au" ,ns& nimeni nu ,nva&. *i tu eti e+trem %e
promi&tor" ca muli alii ,nainte" totui seminele eecului pot e+ista i ,n tine. 'atoria mea este s&
le )&sesc? s& te %istru) pe tine" %ac& poi $i %istrus i cre%e-m&" eu o pot $ace.
'eci nu sunt primul.
5ine,neles c& nu. Eti ,ns& ultimul. 'ac& nu ,nvei" nu mai avem timp s& )&sim pe
altcineva. Cre% ,n tine numai pentru c& eti sin)urul ,n care se mai poate cre%e.
*i ceilali0 *e$ii mei %e esca%rile0
Care %intre ei i-ar putea lua locul0
Alai.
(ii cinstit.
5&iatul t&cu.
/u sunt un om $ericit" En%er. !menirea nu atept& %e la noi s& $im $ericii. /e cere
%oar s& $im e+cepionali" ,n numele ei. >ai ,nt.i supravieuirea" apoi $ericirea" aa cum o putem
)&si. 'e aceea" sper c& n-o s& m& s.c.i ,n timpul antrenamentelor" pl.n).n%u-te c& te plictiseti.
5ucur&-te c.t poi ,n orele li#ere" %ar pe primul loc vine munca" a%ic& ,nv&&tura" i ea a%uce
victoria care repre7int& totul" %eoarece $&r& ea nu e+ist& nimic. C.n% o s& mi-o poi a%uce ,napoi
pe soia mea" En%er" atunci s& te pl.n)i %e c.te sacri$icii presupune munca.
/u ,ncercam s& m& eschive7.
'ar o vei $ace. 4entru c& %ac& pot" o s& te $ac pra$. ! s& m& str&%uiesc %in r&sputeri s&
te surprin% i voi $i nemilos" pentru c& atunci c.n% te vei lupta cu ).n%acii" vor veni cu lucruri pe
care eu nu mi le pot ,nchipui" iar pentru ei mila $a& %e oameni este imposi#il&.
/u m& poi $ace pra$" >a7er.
'e ce0
4entru c& sunt mai puternic %ec.t tine.
5&tr.nul sur.se.
Asta o s& mai ve%em.
1l tre7i cu noaptea-n cap? ceasul ar&ta G:IP i #&iatul se simea ameit urm.n%u-l prin
tuneluri.
La culcare %evreme" la sculare la $el" intona >a7er" mintea toropete i-ochii-
mp&ien2enete.
5&iatul visase c& ).n%acii ,l vivisecionau. At.t %oar c& ,n loc s&-i %eschi%& trupul" ,i
s$.rtecau amintirile i le etalau ca pe nite $oto)ra$ii" ,ncerc.n% s& le )&seasc& un ,neles. Era un
vis ciu%at i En%er nu-l putea i7)oni ,n vreme ce se ,n%repta c&tre sala simulatorului. -.n%acii ,l
chinuiau ,n timpul somnului" iar >a7er nu-l l&sa ,n pace c.n% era trea7. /u mai avea timp s& se
o%ihneasc&. ;e sili s&-i alun)e somnul. ;e p&rea c& >a7er nu )lumise" spun.n% c& era %ecis s&-l
%es$iine7e? a-l o#li)a s& 2oace c.n% era o#osit i somnoros era e+act )enul %e iretlic mur%ar la
care ar $i tre#uit sa se atepte.
C.n% a2unse la simulator" constat& c& e$ii %e esca%rile erau %e2a la posturi" atept.n%u-i
comen7ile. 6namicul nu ap&ruse pe ecran" %e aceea ,ncepu o #&t&lie %e antrenament" ,mp&rin%u-i
e$ectivele ,n %ou& armate" ca s& poat& veri$ica starea #&ieilor. 1ncepur& mai lent" %ar ,n scurt timp
a2unser& iui i precii.
Apoi ecranul se ,ntunec&" navele %isp&rur& i totul se schim#&. La mar)inea simulatorului"
v&7u trei nave terestre. (iecare avea %ou&spre7ece navete %e lupt&. 6namicul" evi%ent contient %e
pre7ena lor" $ormase o s$er& cu o sin)ur& nav& ,n centru. En%er nu se l&s& p&c&lit A nu putea $i o
nav&-re)in&. -.n%acii erau %e %ou& ori mai numeroi" %ar st&teau mult prea )rupai. 'octoraul
avea s&-i loveasc& mai r&u %ec.t s-ar $i ateptat.
Alese o nav&" o $&cu s& clipeasc& pe ecran i rosti:
Alai" e a ta? ,i ai pe 4etra i =la% la coman%a navetelor.
'istri#ui i celelalte %ou& nave" oprin% %in $iecare c.te o navet&? pe acestea le trecu su#
coman%a lui 5ean.
;trecoar&-te pe l.n)& perete i ca7i ,napoia lor" 5ean. 'ac& eti urm&rit" te-ntorci
ime%iat. 'ac& nu" r&m.i acolo un%e te pot mo#ili7a repe%e. Alai" )rupea7&-i $orele ,ntr-un atac
asupra s$erei. /u %eschi%ei $ocul" p.n& nu v& or%on. Toate astea sunt numai manevre.
>i se pare o #&t&lie uoar&" 7ise Alai.
Tocmai pentru c&-i uoar&" vreau s& $ii ateni. /u vreau s& pier% nici m&car o navet&.
R&mase cu cele %ou& nave %e re7erv&" la o %istan& si)ur& ,napoia lui Alai? 5ean %isp&ruse
%e2a %e pe ecranul simulatorului" ,ns& la r&stimpuri" En%er trecea ,n punctul lui %e ve%ere ca s&
tie un%e a2unsese.
Alai ,ns& era cel care urma s& controle7e 2ocul %elicat cu %umanul. Alc&tuise o
$ormaiune ,n $orm& %e )lonte i cerceta s$era inamic&. !ri %e c.te ori se apropia" ).n%acii se
retr&)eau" atr&).n%u-i c&tre nava %in centru. C.n% se ,n%ep&rta" s$era se re$&cea" iar la orice
apropiere se %eschi%ea spre interior.
(ent&" retra)ere" ocol spre alt punct" iar&i retra)ere" iar&i simulare %e atac? apoi En%er
spuse:
6ntr&" Alai
-lontele porni iar #&iatul ,i vor#i lui En%er:
! s& m& lase ,n&untru" o s& m&-ncon2oare i-o s& m& %es$iine7e.
6)nor& nava %in centru.
Cum 7ici" e$ule
5ine,neles" s$era ,ncepu s& se str.n)&. En%er avans& cu re7ervele" navele inamice se
concentrar& ,n partea respectiv& a s$erei.
Atac& un%e-s mai multe" 7ise En%er.
Asta s$i%ea7& patru mii %e ani %e istorie militar&" coment& Alai" %eplas.n%u-i navetele
,ntr-acolo. 1n mo% normal" ar tre#ui s& atac&m un%e avem superioritate numeric&.
1n simularea asta" e clar c& ei nu tiu ce pot $ace armele noastre. >anevra n-o s& mai
in& i alt& %at&" %ar acum s-o $acem c.t mai spectaculoas&. 'eschi7i $ocul c.n% cre7i %e cuviin&.
Alai %eschise $ocul. ;imulatorul repro%use e$ectele $oarte verosimil? mai ,nt.i una sau
%ou&" apoi o %u7in&" %up& aceea ma2oritatea navelor %umane e+plo%& cu o lumin& or#itoare" pe
m&sur& ce c.mpul trecea %e la una la cealalt&.
(erii-v& or%on& En%er.
/avele a$late %e partea opus& a s$erei n-au $ost a$ectate %e reacia ,n lan" %ar urm&rirea i
%istru)erea lor a $ost o 2oac& %e copii. 5ean se ocup& %e cele care ,ncercau s& $u)& ,n %irecia lui.
5&t&lia luase s$.rit. (usese mai simpl& %ec.t multe %in antrenamentele anterioare.
C.n% En%er i-o spuse" >a7er ri%ic& %in umeri:
Am c&utat s& m& aproprii c.t mai mult %e realitate. >ai mult ca si)ur c& ,n prima
#&t&lie" ei n-or s& tie ce putem $ace. 'e-acum ,ncepe )reul. 1ncearc& s& nu te culci pe laurii
victoriei &steia. 1n cur.n% o s&-i pro)rame7 simul&ri mult mai %i$erite.
En%er se antrena 7ece ore pe 7i cu e$ii %e esca%rile" %ar nu ne,ntrerupt? %up&-amia7a
aveau o pau7& %e c.teva ore. 5&t&liile simulate su# suprave)herea lui >a7er aveau loc la %ou&-
trei 7ile" i" aa cum ,i promisese #&tr.nul" nu mai erau la $el %e uoare. /icio%at& ).n%acii nu-i
mai )rupar& $orele at.t %e aproape ,nc.t s& permit& o reacie ,n lan. 'e $iecare %at& e+ista ceva
nou" ceva mai %i$icil. Uneori" En%er avea o sin)ur& nav& i opt navete %e lupt&? o %at&" inamicul
se ascunse ,ntr-o centur& %e asteroi7i? alteori l&sa capcane staionare" nite instalaii %e proporii
care e+plo%au %ac& o esca%ril& se apropia prea mult %e ele" %istru).n% sau avariin% unele nave.
/u-i poi permite pier%eri r&cnise >a7er la el %up& o #&t&lie. C.n% o s& intri ,n lupt&
a%ev&rat&" n-o s& mai ai lu+ul unei re7erve in$inite %e nave create %e calculator. ! s& ai ceea ce ai
a%us cu tine i nimic mai mult !#inuiete-te s& lupi $&r& pier%eri inutile.
/-au $ost inutile" replica En%er. /u pot c.ti)a #&t&lii" %ac& sunt at.t %e o#se%at %e
pier%erea unei nave ,nc.t s& nu risc nicio%at&.
E+celent" 7.m#ise >a7er. Ai ,nceput s&-nvei. Totui" ,ntr-o #&t&lie a%ev&rat&" o s& ai
pe cap o$ieri superiori" #a i mai r&u" civili care o s& 7#iere tot ce i-am spus eu. Acum" %ac&
pro)ramul inamic ar $i $ost cu a%ev&rat inteli)ent" te-ar $i prins aici i ar $i %istrus esca%rila lui
Tom.
E+aminau laolalt& $iecare #&t&lie? la urm&torul antrenament" En%er le %emonstra #&ieilor
ce-i ar&tase >a7er i tiau cum s& reacione7e ,naintea unei situaii similare.
4.n& atunci cre7user& c& erau pre)&tii" c& acionau per$ect ,n echip&. Acum ,ns&" lupt.n%
,n con%iii cu a%ev&rat %i$icile ,ncepur& s& ai#& tot mai mult& ,ncre%ere unul ,n cel&lalt i #&t&liile
%evenir& o pl&cere. 1l ru)ar& pe En%er s&-i cheme pe cei care nu 2ucau s& le $ac& )alerie. 5&iatul
,i ima)in& ce ar $i ,nsemnat s&-i ai#& prietenii aici cu el" ovaion.n% sau r.7.n% sau in.n%u-i
r&su$larea %e emoie? uneori i se p&rea c& i-ar $i %istras atenia" %ar alteori ar $i %orit-o %in toat&
inima. /ici chiar atunci c.n% petrecuse 7ile ,ntre)i #ron7.n%u-se pe o plut& ,n mi2locul unui lac"
nu $usese at.t %e sin)ur. >a7er RacFham era tovar&ul lui" era pro$esorul lui" %ar nu i prietenul
lui.
Cu toate acestea" nu spuse nimic. >a7er ,l averti7ase c& nu avea s& e+iste comp&timire" iar
ne$ericirea lui personal& nu ,nsemna nimic" pentru nimeni. 1n cea mai mare parte nu ,nsemna
nimic nici chiar pentru En%er. ;e concentra asupra 2ocului" ,ncerc.n% s& ,nvee %in #&t&lii. /u
%oar ,nv&&mintele unei anumite ,n$runt&ri" ci i ce ar $i putut $ace ).n%acii %ac& ar $i $ost mai
inteli)eni" sau cum ar $i reacionat el ,n situaia respectiv&. Tr&ia at.t ,n vechile c.t i ,n
viitoarele #&t&lii" trea7 i a%ormit" i-i cravaa e$ii %e esca%rile cu o $urie care" uneori" tre7ea
nemulumire.
/e trate7i cu prea mult& #l.n%ee" spuse Alai ,ntr-o 7i. 'e ce nu te enerve7i pe noi
pentru c& nu suntem sclipitori ,n $iecare secun%& a $iec&rui antrenament0 'ac& tot ne r&s$ei aa" o
s& cre%em c&-i place %e noi.
Unii chicotir&. 'esi)ur" En%er ,nelese ironia i r&spunse printr-o t&cere prelun)&. C.n% ,n
cele %in urm& vor#i" i)nor& o#servaia lui Alai.
'in nou" rosti el" i %e %ata asta $&r& reineri.
Repetar& i i7#utir& per$ect.
1ns& pe m&sur& ce ,ncre%erea lor ,n coman%antul En%er crescu" prietenia %in 7ilele *colii
%e Lupt& %isp&ru.
5&ieii %eveniser& apropiai ,ntre ei? ,i $&ceau con$i%ene. En%er era pro$esorul i
coman%antul lor" tot at.t %e ,n%ep&rtat %e )rupul lor pe c.t era >a7er %e el i la $el %e e+i)ent.
'ar ,n $elul acesta luptar& mai #ine. 6ar En%er nu era %istras %e la munca lui.
Cel puin nu c.t timp era trea7. 1n $iecare sear&" c.n% se cu$un%a ,n somn" ).n%urile
%espre simulator ,i aler)au prin minte. 'ar ,n timpul nopii ,l o#se%au alte lucruri. A%esea ,i
amintea Leul Uriaului" %escompun.n%u-se treptat. 1ns& nu i-l amintea imo#ili7at ,n capcana
ima)inii %e pe pupitru. Acum era real" ,ncon2urat %e %uhoarea morii. 1n visele sale" lucrurile se
schim#aser&. ;&tucul ri%icat ,ntre coastele Uriaului era populat %e ).n%aci" care-l salutau )ravi"
precum )la%iatorii ,nainte %e-a muri pentru %es$&tarea ce7arului. 1n visul s&u nu-i ura? i" %ei tia
c& ascunseser& re)ina" nu ,ncerca s-o caute. 1ntot%eauna pleca repe%e %e l.n)& corpul Uriaului"
iar c.n% a2un)ea la terenul %e 2oac&" copiii erau mereu acolo" s&l#atici i #at2ocoritori? purtau
chipuri care-i erau cunoscute. Uneori 4eter" alteori 5on7o" uneori ;tilson i 5ernar%? ,ns& tot at.t
%e $recvent" creaturile acelea erau Alai i ;hen" 'inF i 4etra? alteori ap&rea $aa =alentinei i" ,n
visul lui" En%er o scu$un%a su# ap& i atepta s& se ,nece.
Ea i se 7#&tea ,n m.ini" 7v.rcolin%u-se s& ias& la supra$a&" %ar ,n cele %in urm& r&m.nea
nemicat&. ! scotea %in lac i o t.ra pe plut&" un%e 7&cea cu chipul schimonosit ,n chinurile
morii. En%er ipa i pl.n)ea %easupra ei" stri).n%" iar&i i iar&i" c& era un 2oc" %oar un 2oc" c& el
se 2ucase3
Apoi >a7er RacFham ,l tre7ea" scutur.n%u-i um&rul.
;tri)ai prin somn" spunea el.
6art&-m&" r&spun%ea #&iatul.
/u contea7&. Te-ateapt. o #&t&lie.
Treptat" $recvena acestora crescu. Acum avea c.te %ou& #&t&lii 7ilnic i En%er re%use
antrenamentele la minimum. C.n% ceilali se o%ihneau" el reve%ea ultimele lupte" ,ncerc.n% s&-i
%escopere propriile puncte sla#e" ,ncerc.n% s& )hiceasc& ce avea s& se ,nt.mple ,n continuare.
Uneori era pre)&tit ,n $aa surpri7elor inamicului" alteori nu.
Cre% c& trie7i" ,i spuse ,ntr-o 7i lui >a7er.
'e ce0
1mi urm&reti e%inele %e antrenament. 4oi ve%ea ce pl&nuiesc. Eti pre)&tit ,n
permanen& pentru orice a $ace.
Ceea ce ve7i tu" r&spunse #&tr.nul" sunt simul&ri pe calculator. Calculatorul e
pro)ramat s& r&spun%& la inovaiile tale" numai %up& ce le utili7e7i tu.
Atunci calculatorul triea7&.
Ar tre#ui s& te o%ihneti mai mult3
'ar #&iatul nu putea %ormi. 1n $iecare noapte" r&m.nea tot mai mult timp $&r& s& ,nchi%&
ochii" iar somnul nu era %eloc o%ihnitor.
;e %etepta %es ,n cursul nopii. /u era si)ur %ac& se tre7ea ca s& se ).n%easc& la 2oc" sau
ca s& scape %in vise. Avea sen7aia c& ,n timpul somnului cineva ,l silea s&-i parcur)& cele mai
ur.te amintiri" s& le retr&iasc& la $el ca prima %at&. /opile erau at.t %e reale" ,nc.t 7ilele ,ncepur&
s& i se par& vise. 1ncepu s& se team& c& n-avea s& mai poat& ).n%i %estul %e limpe%e" c& avea s&
$ie prea o#osit ,n timpul 2ocului. 1ntot%eauna c.n% 2ocul ,ncepea" intensitatea lui ,l tre7ea" %ar" se
,ntre#ase el" ar $i sesi7at o sc&%ere a capacit&ilor sale mentale0
*i ,ntr-a%ev&r se p&rea c&-i sc&%eau. /u e+istase #&t&lie ,n care s& nu piar%& m&car %ou&-
trei navete. 1n c.teva r.n%uri" inamicul reui s&-l $ac& s&-i %e7v&luie mai multe sl&#iciuni %ec.t
era a%misi#il? ,n alte oca7ii" i7#utise s&-l atra)& ,n #&t&lii %e u7ur&" %in care ieise victorios cu
%estul noroc.
'up& 2oc" >a7er ,l anali7a %ispreuitor. :6a uit&-te aici< ,i spunea. :/u tre#uia s& $aci
aa< 6ar En%er revenea la antrenamentele cu e$ii %e esca%rile" str&%uin%u-se s& le ri%ice moralul
%ar c.teo%at& l&s.n% s& se simt& %e7am&)irea pentru sl&#iciunile lor" pentru $aptul c& %&%user&
)re.
>ai i )reim uneori" ,i opti 4etra o%at&. (usese un ip&t %e a2utor.
*i alteori nu" replicase En%er. 'e la el n-avea s& capete a2utor. El era %asc&lul? prietenii
tre#uia s& i-i caute ,n alt& parte.
Apoi urm& o #&t&lie care $u c.t pe aici s& se ,ncheie printr-un %e7astru. 4etra ,i con%use
esca%rila prea %eparte? era e+pus& i o %escoperi ,ntr-un moment c.n% En%er urm&rea alt sector.
1n numai c.teva clipe" r&mase %oar cu %ou& navete. Atunci o )&si En%er i-i or%on& s& se
%eplase7e ,ntr-o anumit& %irecie? $ata nu r&spunse. /u $&cu nici o micare. 1nc& o clip& i
celelalte navete urmau s& $ie pier%ute.
En%er pricepu numai%ec.t c& o solicitase prea mult? %atorit& calit&ilor ei e+cepionale"
apelase la ea %eseori ,n situaii %i$icile. 'eocam%at& ,ns& n-avea timp s& se simt& vinovat" sau s-o
comp&timeasc& pe $at&. 1i ceru lui Tom /e#unuD s& preia coman%a celor %ou& navete" apoi
continu&" ,ncerc.n% s& salve7e #&t&lia? 4etra ocupase o po7iie-cheie i acum toat& strate)ia lui se
n&ruia. 'ac& inamicul n-ar $i $ost prea )r&#it ,n a-i e+ploata avanta2ul" En%er ar $i pier%ut.
'ar ;hen reui s& prin%& un )rup %e nave %umane ,ntr-o $ormaiune prea str.ns& i le
%istruse cu o sin)ur& reacie ,n lan. Tom /e#unuD ,i con%use navetele prin #rea ivit& i provoc&
panic& printre a%versari. Cu toate c& navetele lui i cele ale lui ;hen au $ost %istruse" >olo >usca
i7#uti s& a%uc& victoria.
La s$.ritul #&t&liei" En%er o putut au7i pe 4etra stri).n% i ,ncerc.n% s-a2un)& la un
micro$on:
;punei-i c&-mi pare r&u3 eram at.t %e o#osit&3 nu m-am putut concentra3 %e-
asta3 spunei-i lui En%er s& m& ierte
Lipsi la urm&toarele antrenamente" iar c.n% reveni nu mai era la $el %e rapi%& ca ,nainte" i
nici la $el %e cute7&toare. 4ier%use multe %in calit&ile ce $&ceau %in ea un li%er capa#il. En%er n-o
mai putea $olosi %ec.t ,n misiuni %e rutin&" su# suprave)here. (ata nu era lipsit& %e inteli)en&.
*tia ce se ,nt.mplase. 1n acelai timp" tia c& En%er n-avea %e ales i i-o spuse.
Realitatea era c& ea ce%ase" %ei nu avea psihicul mai la#il %ec.t alt e$ %e esca%ril&.
(usese un avertisment: nu-i putea solicita %incolo %e anumite limite. Acum" ,n loc s&-i $oloseasc&
ori %e c.te ori avea nevoie %e aptitu%inile lor" tre#uia s&-i aminteasc& la c.te lupte participaser&.
Era nevoit s&-i crue" ceea ce ,nsemna c& uneori intra ,n #&t&lie cu coman%ani pe care se #i7uia
ceva mai puin. ;l&#in% presiunea asupra lor" o sporea asupra lui. 1n toiul unei nopi" se tre7i
$ul)erat %e o %urere intens&. 4erna ,i era ume%&" iar ,n )ur& simea )ustul s.n)elui. 'e)etele ,i
pulsau. =&7u c& ,n timpul somnului ,i mucase a%.nc m.na. ;.n)ele continua s& cur)&.
>a7er stri)& el. RacFham se tre7i i chem& ime%iat un me%ic. 4e c.n% acesta ,l pansa"
>a7er spuse:
;& tii c& automutilarea n-o s& te scape %e aici.
'ormeam" r&spunse En%er. /-am $&cut-o ca s& p&r&sesc *coala %e Coman%&.
5un.
Ceilali3 Cei care n-au reuit3
Ce vrei s& spui0
1naintea mea3 Ceilali elevi ai t&i" care n-au mai terminat3 Ce s-a ,nt.mplat cu ei0
/-au reuit. Asta-i tot /u-i pe%epsim pe cei care nu i7#utesc. 4ur i simplu3 nu mai
continu&.
Ca 5on7o.
Cine-i 5on7o0
A plecat acas&.
/u" nu ca 5on7o.
Atunci" cum0 Ce s-a ,nt.mplat cu ei0 C.n% am %at )re0
'e ce e important0
5&iatul nu r&spunse.
/ici unul %intre ei n-a %at )re ,n acest moment al instruirii" En%er. Tu ai $&cut o eroare
cu 4etra. ! s&-i revin&. 1ns& 4etra e 4etra" iar tu eti tu.
! parte %in mine este ea. E ceea ce mi-a %at ea.
Tu n-o s& %ai )re. /u aa %evreme. Ai avut c.teva #&t&lii )rele" %ar ai c.ti)at
,ntot%eauna. /u-i cunoti ,nc& limitele" %ar %ac& i le-ai atins %e2a eti mult mai sla# %ec.t am
cre7ut.
Ei mor0
Cine0
Cei care nu reuesc.
/u" nu mor. 'umne7eule" #&iete" sunt %oar 2ocuri
Cre% c& 5on7o a murit. L-am visat noaptea trecut&. >i-am amintit cum ar&ta %up& ce l-
am lovit cu capul. 4ro#a#il c& i-am spart nasul i un os i-a per$orat creierul. 'in ochi ,i cur)ea
s.n)e. Cre% ca-n clipa aceea era mort.
A $ost %oar un vis.
>a7er" nu vreau s& tot vise7 asemenea lucuri. >i-e $ric& s& mai %orm. >& ).n%esc
,ntruna la ,nt.mpl&rile pe care nu vreau s& mi le reamintesc. 4rin $aa ochilor mi se %erulea7&
toat& viaa" %e parc& a $i un aparat %e ,nre)istrare i cineva %orete s& vi7ione7e episoa%ele cele
mai teri#ile.
/u-i putem %a tranchili7ante" %ac& asta speri. 1mi pare r&u c& ai comaruri. =rei s&
l&s&m lumina aprins& noaptea0
/u r.%e %e mine >i-e team& c& ,nne#unesc.
'octorul terminase #an%a2ul i >a7er ,i $&cu semn s& plece.
Jsta-i motivul a%ev&rat al $ricii tale0 ,ntre#& el.
5&iatul se ).n%i" ,ns& nu era si)ur.
1n visele mele" ,i r&spunse" nicio%at& nu sunt si)ur %ac& eu sunt cu a%ev&rat eu.
=isele stranii repre7int& un $el %e supap& %e si)uran&" En%er. 4entru prima %at& ,n
via&" ai $ost supus unor presiuni. Corpul t&u caut& mo%alit&i %e compensare" asta-i tot. Eti #&iat
mare acum. E timpul s& nu-i mai $ie team& c& vine noaptea.
5ine" ,ncuviin& En%er. 9ot&r, c& n-avea s&-i mai spun& nicio%at& lui >a7er %espre
visele sale.
Cilele trecur& cu #&t&lii permanente i En%er intr& pe $&)aul auto%istru)erii. 1ncepuse s&-l
%oar& stomacul. 1l trecur& pe o %iet& %e cruare" %ar ,n cur.n% nu mai avea %eloc po$t& %e
m.ncare.
>&n.nc& ,i spunea >a7er i" mecanic" En%er ,l asculta. 'ar %ac& nimeni nu-i spunea
s& se hr&neasc&" nu m.nca nimic.
1nc& %oi e$i %e esca%rile ce%ar& ai%oma 4etrei? presiunea spori asupra celorlali. Acum
inamicii erau %e trei-patru ori mai numeroi ,n $iecare #&t&lie? %e asemenea" se retr&)eau ime%iat
ce situaia se complica" re)rup.n%u-se pentru a prelun)i c.t mai mult #&t&lia. Uneori %ura ore
,ntre)i p.n& ce %istru)eau i ultima nav& %uman&. En%er ,ncepu s&-i schim#e pe e$ii %e
esca%rile ,n %ecursul aceleiai #&t&lii" a%uc.n% alii o%ihnii ,n locul celor care reacionau cu
,nt.r7iere.
*tii" spuse 5ean o %at&" c.n% prelu& %e la ;up& (ier#inte coman%a ultimelor patru
navete" 2ocul &sta nu mai e aa %istractiv ca la ,nceput.
Apoi ,ntr-o 7i" la antrenamente" pe c.n% En%er ,i instruia #&ieii" o%aia se ,ntunec& i el se
tre7i pe po%ea cu chipul ,ns.n)erat. ;e lovise cu capul %e panoul %e comen7i.
1l puser& atunci ,n pat i trei 7ile $u $oarte #olnav. 1i amintea c& ,n visele sale v&7use
chipuri" %ar nu erau reale i tiu asta chiar ,n clipa c.n% le 7&ri. Uneori i se p&rea c& o ve%e pe
=alentine" iar alteori pe 4eter? uneori pe prietenii lui %in *coala %e Lupt& i alteori pe ).n%aci"
vivisecion.n%u-l. Cel mai real i se p&ru c.n% colonelul -ra$$ se aplec& %easupra lui i-i vor#i
#l.n%" ca un tat& )ri2uliu. 'ar apoi se %etept& i-l v&7u %oar pe %umanul s&u" >a7er RacFham.
>-am tre7it" spuse #&iatul.
=&%" r&spunse >a7er. i-a luat %estul %e mult. A7i ai pro)ramat& o #&t&lie.
Aa ,nc.t En%er se scul&" lupt& i c.ti)& #&t&lia. Totui ,n 7iua aceea nu avu alt 2oc" i-l
l&sar& s& se culce mai %evreme. C.n% se %e7#r&c&" m.inile ,i tremurau.
1n timpul nopii i se p&ru c& simte nite %e)ete atin).n%u-l lin. 'e)ete )ri2ulii i #l.n%e.
=is& c& au7ea )lasuri.
/u l-ai cruat.
/u asta mi-e misiunea.
C.t mai poate continua0 ;e auto%istru)e.
;u$icient. /u mai e mult.
Aa repe%e0
C.teva 7ile i-a sc&pat.
Cum o s& se %escurce" c.n% e-n halul &sta0
4er$ect. Chiar a7i" a luptat mai #ine %ec.t oric.n%.
1n visul lui" vocile erau ale lui -ra$$ i >a7er.
'ar aa erau visele" se puteau ,nt.mpla lucrurile cele mai incre%i#ile" aa cum" %e pil%&"
au7i una %intre voci spun.n%:
>i se $ace r&u c.n% v&% cum ,l nenorocete.
6ar cealalt& r&spunse:
*tiu. *i eu ,l iu#esc.
Apoi cei %oi se trans$ormar& ,n =alentine i Alai" i ,n visul s&u ,l ,nmorm.ntau" %ar
atunci c.n% o $&cur&" %easupra lui se ri%ic& o colin&" iar el %eveni un s&la al ).n%acilor" aa cum
era Uriaul.
Toate" numai vise. 'ac& pentru el e+ista iu#ire sau mil&" nu putea $i %ec.t ,n vise.
;e tre7i" primi o alt& #&t&lie i c.ti)&. Apoi se %use ,n pat" a%ormi i vis&. ;e tre7i %in nou
i c.ti)& %in nou i %ormi %in nou. 'e-a#ia ,i mai %&%ea seama c.n% se tre7ea i c.n% %ormea.
'e alt$el" nici nu-i p&sa.
Urm&toarea 7i avea s& $ie ultima lui 7i ,n *coala %e Coman%&" %ei el nu tia acest lucru.
C.n% se %etept&" >a7er RacFham nu era ,n o%aie. 1i $&cu %u" se ,m#r&c& i-l atept& s& vin& i
s& %escuie ua. 5&tr.nul nu veni i En%er ap&s& pe clan&. Ua se %eschise.
Era oare o ,nt.mplare $aptul c& >a7er ,l l&sase li#er ,n %imineaa aceea0 /u-l ,nsoea
nimeni care s&-i spun& c& tre#uie s& m&n.nce" c& tre#uie s& se %uc& la antrenamente" c& tre#uie s&
%oarm&. Era li#er. /eca7ul era c& nu tia ce s& $ac&. 4entru o clip& se ).n%i s& ,ncerce s&-i caute
pe e$ii s&i %e esca%rile" ca s& vor#easc& cu ei" ,ns& nu tia un%e se a$l&. ;e puteau )&si i la
%ou&7eci %e Filometri %e el. Aa ,nc.t" %up& ce hoin&ri o vreme prin tuneluri" se %use la sala %e
mese. >.nc& micul %e2un l.n)& c.iva sol%ai care spuneau #ancuri porcoase" pe care el nici
m&car nu-i propunea s& le ,nelea)&. Apoi merse ,n camera simulatorului" ca s& se antrene7e.
'ei era li#er" nu se putea ).n%i ce altceva s& $ac&.
>a7er ,l atepta. En%er p&trunse ,ncet ,n o%aie. 1i t.r.ia picioarele i se simea o#osit i
$&r& che$.
Eti a%ormit0 se ,ncrunt& #&tr.nul.
1n ,nc&pere se )&seau i ali oameni. En%er se ,ntre#& ce c&utau acolo" %ar nu se o#osi s&
a$le. /u merita s& pun& ,ntre#&ri? oricum nu i-ar $i r&spuns nimeni. ;e ,n%rept& c&tre comen7ile
simulatorului i se ae7&" )ata s& ,nceap&.
En%er Bi))in" rosti >a7er. Te ro) s& $ii atent. Hocul %e a7i necesit& nite e+plicaii.
5&iatul se ,ntoarse spre el. 4rivi #&r#aii str.ni ,n cap&tul opus al camerei. 4e cei mai
muli nu-i mai v&7use nicio%at&. Unii erau ,m#r&cai ,n haine civile. 1l 7&ri pe An%erson i se
,ntre#& ce $&cea aici" cine con%ucea *coala %e Lupt& ,n timpul a#senei lui. 1l v&7u pe -ra$$ i ,i
aminti lacul %in p&%urile %e l.n)& -reens#oro i %ori s& plece acas&. :'u-m& acas&<" ,i spuse ,n
).n% lui -ra$$. :1n visul meu ai spus c& m& iu#eti. 'u-m& acas&<
1ns& -ra$$ %oar aplec& puin capul? un salut" nu o promisiune. 6ar An%erson se comport&
%e parc& nici nu-l cunotea.
Te ro) s& $ii atent" En%er. A7i este e+amenul t&u $inal ,n *coala %e Coman%&.
!#servatorii acetia vor evalua ce ai ,nv&at. 'ac& pre$eri s& nu stea aici" pot trece la un simulator
%in alt& camer&.
4ot s& r&m.n&.
E+amenul $inal. 'up& aceea" poate c& se va o%ihni3
4entru ca s& $ie cu a%ev&rat un e+amen total al capacit&ilor tale" s& nu repei %oar ceea
ce ai $&cut i ai e+ersat %e multe ori" ci s& ,n$runi i situaii ine%ite" #&t&lia %e ast&7i intro%uce un
element nou. Ea se %es$&oar& l.n)& o planet&. Acest am&nunt va a$ecta strate)ia inamicului i te
va o#li)a s& improvi7e7i. Te ro) s& te concentre7i asupra 2ocului %e a7i.
En%er ,i $&cu semn s& se apropie i-l ,ntre#& ,n oapt&:
Eu sunt primul elev care a a2uns aa %eparte0
'ac& ,nvin)i ast&7i" %a" vei $i primul care a reuit. >ai multe nu pot s&-i spun.
'ar s& tii c& eu pot s-au%.
>.ine poi s& $ii c.t %e re#el %oreti. A7i ,ns&" a aprecia %ac& te-ai concentra asupra
e+amenului. ;& nu ne #atem 2oc %e ceea ce-ai $&cut %e2a. 'eci" cum ai %e ).n% s& proce%e7i cu
planeta0
=a tre#ui s& am pe cineva i ,n spatele ei? alt$el" acolo va $i un con %e um#r&.
Corect
6ar )ravitaia va a$ecta consumul %e com#usti#il A e mai avanta2os s& co#ori spre
planet&" %ec.t s& te ri%ici %inspre ea.
'a.
'octoraul are e$ect ,mpotriva unei planete0
Chipul lui >a7er ,mpietri.
En%er" ).n%acii n-au atacat populaia civil& ,n nici una %in inva7ii. Tre#uie s& %eci7i
%ac& e ,nelept s& a%opi o strate)ie care poate atra)e represalii.
4laneta e sin)urul element nou0
C.n% i-am pro)ramat o #&t&lie cu un sin)ur element nou0 Te asi)ur c& a7i nu voi $i
tolerant $a& %e tine. (a& %e $lot&" am responsa#ilitatea %e-a nu permite a#solvirea unui elev %e
m.na a %oua. =oi $ace tot ce pot ,mpotriva ta i nu intenione7 s& te mena2e7. Amintete-i tot ce
tii %espre tine i tot ce tii %espre ).n%aci i poate c& vei avea o ans&.
>a7er p&r&si ,nc&perea.
;untei aici0 rosti En%er ,n micro$on.
Toi" r&spunse 5ean. Ai cam ,nt.r7iat la antrenamentele %e %iminea&" nu0
'eci nu-i anunaser& i pe e$ii %e esca%rile c& era ultimul e+amen. En%er se ,ntre#& %ac&
s& le spun& c.t %e important era pentru el acest 2oc" %ar hot&r, c& o )ri2& suplimentar& nu avea s&-i
a2ute cu nimic.
;cu7e" vor#i el. Am %ormit prea mult.
Ei chicotir&. /u-l cre7user&.
E+ecutar& o serie %e manevre" ,nc&l7in%u-se pentru #&t&lie. En%er avu nevoie %e mai mult
timp ca %e o#icei ca s&-i limpe7easc& mintea i s& se concentre7e asupra comen7ilor" %ar %up& o
vreme ,i reveni? r&spun7.n% iute i ).n%in% #ine. :;au cel puin<" ,i spuse" :cre7.n% c& ).n%esc
#ine<.
Ecranul simulatorului se ,ntunec&. 5&iatul atept& s& apar& 2ocul. :Ce o s& se ,nt.mple
%ac& a7i trec e+amenul0 >ai e+ist& i alt& coal&0 1nc& un an sau %oi %e antrenamente %ure" alt an
%e i7olare" alt an %e in%ivi7i ,mpin).n%u-m& ,ntr-o %irecie sau alta" alt an $&r& s&-mi pot orienta
propria via&0< 1ncerc& s&-i aminteasc& ce v.rst& avea. Unspre7ece ani. Cu c.i ani ,n urm&
,mplinise unspre7ece ani0 Cu c.te 7ile ,n urm&0 Tre#uie s& se $i ,nt.mplat aici" la *coala %e
Coman%&" %ar nu-i putea aminti 7iua. 4oate c& nici m&car n-o remarcase atunci c.n% $usese.
/imeni n-o remarcase" cu e+cepia =alentinei.
Atept.n% apariia 2ocului" ,i %ori s& poat& pur i simplu s&-l piar%&" s& $ie ,n$r.nt r&u %e
tot i complet" aa ,nc.t s&-i ,ntrerup& instrucia" ca lui 5on7o" i s&-l trimit& acas&. 5on7o plecase
c&tre Carta)ena. =oia s& va%& or%inul %e %rum ,n %irecia -reens#oro. ;uccesul ,nsemna c&
tre#uia s& continue. Eecul ,nsemna ,ntoarcerea acas&.
:/u<" ,i spuse" :nu-i a%ev&rat Au nevoie %e mine i %ac& %au )re" s-ar putea s& nu am
un%e m& ,ntoarce.<
/-o cre%ea ,ns&. >intea sa contient& tia c& era a%ev&rat" %ar ,n alte locuri" mai tainice"
se ,n%oia c& aveau nevoie %e el. 6nsistena lui >a7er nu era %ec.t un alt vicleu). :Tot o meto%&
%e-a m& ,mpin)e s& $ac ceea ce %oresc ei<. ! meto%& %e a-l ,mpie%ica s& se o%ihneasc&. 'e a nu
$ace nimic timp ,n%elun)at.
Apoi ap&rur& inamicii i o#oseala lui En%er se trans$orm& ,n %isperare.
A%versarii erau %e o mie %e ori mai numeroi %ec.t $orele sale? simulatorul era practic
acoperit %e luminiele ver7i care-i repre7entau. Erau )rupai ,ntr-o %u7in& %e $ormaiuni %i$erite"
schim#.n%u-i po7iiile" mo%i$ic.n%u-i structura" %eplas.n%u-se ,n traiectorii aparent aleatoare
prin c.mpul simulatorului. /u putea )&si un %rum printre ele? un spaiu ce p&ruse %eschis se
,nchi%ea #rusc i ap&rea un altul" iar o $ormaiune aparent penetra#il& se trans$orma #rusc"
%evenin% amenin&toare. 4laneta se a$la tocmai la cel&lalt cap&t al c.mpului. En%er #&nui c& i
%incolo %e ea" ,n a$ara limitelor simulatorului" e+istau la $el %e multe nave %umane.
1n privina propriei sale $lote" erau numai %ou&7eci %e nave interstelare" $iecare cu c.te
patru navete. Cunotea tipul acela %e nave A erau vechi i )reoaie" iar puterea 'octoraului nu
atin)ea %ec.t 2um&tate %in cea a navelor noi. !pt7eci %e navete ,mpotriva a cel puin cinci mii"
poate chiar 7ece mii %e a%versari.
1i au7i pe e$ii %e esca%rile tr&).n%u-i r&su$larea? %e asemenea au7i o ,n2ur&tur& sc&pat&
printre %ini %e o#servatorii %in spatele lui. Era pl&cut s& tie c& unul %intre a%uli remarcase c&
e+amenul nu era cinstit. 'esi)ur" $aptul avea puin& importan&. Cinstea nu $&cea parte %in 2oc"
asta era clar. /u ,ncercau s&-i lase nici cea mai m&runt& posi#ilitate %e succes. :4rin c.te am
trecut i %e $apt nu intenionau %eloc s&-mi permit& s& a#solv.<
1l v&7u cu ochii minii pe 5on7o i )aca lui" ,n$runt.n%u-l i amenin.n%u-l? i7#utise s&-l
%etermine pe 5on7o s& se lupte sin)ur" %ar acum n-o mai putea $ace. *i nici nu putea surprin%e
inamicul cu aptitu%inile personale aa cum $&cuse cu #&ieii cei mari ,n sala %e lupt&. >a7er ,l
cunotea ca pe propriul s&u #u7unar.
5&r#aii %inapoia lui ,ncepur& s& tueasc& i s& se $oiasc& nervoi. 1i %&%eau seama c&
En%er nu tia ce s& $ac&.
:/ici nu-mi pas&<" se ).n%i #&iatul. :=& putei p&stra 2ocul. 'ac& nu-mi %ai nici m&car o
ans&" %e ce s& mai 2oc0<
4recum ultimul s&u 2oc %in *coala %e Lupt&" c.n% ,i opuseser& %ou& armate.
*i tocmai c.n% ,i a%use aminte %e 2ocul acela" pro#a#il c& 5ean i-l aminti i el" %eoarece
)lasul ,i r&sun& ,n c&ti:
/u uita" poarta inamic& e 2os
>olo" ;up&" =la%" 5ascul& i Tom /e#unuD i7#ucnir& ,n r.s. *i ei ,i a%useser& aminte.
En%er r.se i el. Era ,ntr-a%ev&r amu7ant. !amenii mari priveau totul cu )ravitate iar
copiii 2ucau" 2ucau ,ntruna" cre7.n%u-i i ei" p.n& c.n%" %eo%at&" a%ulii ,ntin%eau prea mult
coar%a" ,mpin)eau lucrurile prea %eparte i copiii puteau ve%ea %incolo %e 2oc. :Las-o #alt&"
>a7er /u-mi pas& %ac&-i trec e+amenul. /u-mi pas& %ac&-i respect re)ulile. 'ac& tu poi tria"
pot i eu. /-o s& te las s& m& #ai ,n mo% necinstit A te voi #ate eu ,n mo% necinstit<
1n ultima #&t&lie %in *coala %e Lupt&" c.ti)ase %eoareca i)norase a%versarul i-i
i)norase propriile pier%eri? atacase %irect poarta inamic&.
6ar poarta inamic& era 2os.
:'ac& ,ncalc i re)ula asta" n-o s& m& mai lase nicio%at& s& a2un) coman%ant. Ar $i prea
periculos. /u va mai tre#ui nicio%at& s& 2oc un 2oc. i asta ,nseamn& victorie<
1ncepu s& opteasc& iute ,n larin)o$on. *e$ii %e esca%rile ,i luar& p&rile lor %in $lot& i
$ormar& un cilin%ru )ros" ca un proiectil aintit spre cea mai apropiat& $ormaiune inamic&.
Aceasta nu-l respinse ci" %impotriv&" se %eschise ,n $aa lui" aa ,nc.t s& poat& $i per$ect ,ncercuit
,nainte %e a-l %istru)e. :Cel puin" >a7er ia ,n consi%eraie $aptul c&" %e-acum" au a2uns s& m&
respecte<" ).n%i En%er. :6ar asta ,mi o$er& timp.<
;e %eplas& ,n 2os" spre nor%" spre est i iar&i ,n 2os" aparent $&r& nici un plan" %ar
apropiin%u-se pe nesimite %e planeta inamic&. 'up& o vreme" navele %umane ,ncepur& s& se
str.n)& tot mai mult ,n 2urul s&u. Atunci #rusc" $ormaiunea lui En%er e+plo%&. (lota lui se
%estr&m& ,ntr-un haos. Cele opt7eci %e navete p&reau lipsite %e un plan anume" tr&).n% la
,nt.mplare ,n a%versar" strecur.n%u-se pe traiectorii in%ivi%uale lipsite %e speran& printre navele
).n%acilor.
1ns& %up& c.teva minute %e #&t&lie" En%er opti %in nou ,n larin)o$on i o %u7in& %in
navetele r&mase ,ntre)i se re)rupar& ,ntr-o $ormaie. Traversaser& unul %in #ara2ele cele mai
$ormi%a#ile ale inamicilor? ,l str&#&tuser& cu pier%eri teri#ile" %ar parcurseser& mai mult %e
2um&tate %in %istana p.n& la planet&.
:Acum o s&-i %ea seama<" se ).n%i En%er. :1n mo% clar" >a7er ,i %& seama ce vreau s&
$ac.< :;au poate c& nu-i vine s& crea%& c-o s-o $ac. Cu-at.t mai #ine pentru mine<
>icua $lot& a lui En%er .nea ,ntr-o parte i-n alta" trimi.n% %ou&-trei navete parc& )ata
%e atac" apoi retr&).n%u-le. -.n%acii se apropiau" a%un.n% nave i $ormaii risipite p.n& atunci"
str.n).n%u-le pentru atacul $inal. 1n cea mai mare parte erau concentrai ,napoia lui En%er" ast$el
,nc.t s& nu poat& $u)i ,napoi ,n spaiu" t&in%u-i orice retra)ere. :E+celent<" ).n%i #&iatul. :>ai
aproape =enii mai aproape<
Apoi opti o coman%& i $lota c&7u ca o piatr& c&tre supra$aa planetei. Erau nave
interstelare i navete" neechipate pentru a re7ista $rec&rii cu atmos$era. 'ar En%er nu inteniona ca
ele s& a2un)& aa %eparte. Chiar ,n clipa c.n% ,ncepur& pica2ul" ,i concentrar& 'octoraii asupra
unui sin)ur lucru. Asupra planetei.
Una" %ou&" patru" apte navete $ur& %istruse. Acum totul se #i7uia pe ansa ca una %intre
ele s& supravieuiasc& p.n& s& poat& %eclana 'octoraul. ! %at& ce se putea $ocali7a pe supra$aa
planetei" n-avea s& mai %ure7e mult. :! clip& cu 'octoraul" asta-i tot ce %oresc<. 'up& aceea
En%er se ).n%i c& poate calculatorul nu era nici m&car pro)ramat s& arate ce s-ar ,nt.mpla cu o
planet& atacat& %e 'octora. :Ce-o s& $ac atunci" o s& stri): 4ac eti mort0<
1i lu& m.inile %e pe comen7i i se l&s& pe spate" privin%. 4erspectiva era mult apropiat&
%e planeta inamic&" cu naveta n&pustin%u-se ,n puul )ravitaional. :1n mo% si)ur a intrat ,n ra7a
%e aciune<" ,i spuse #&iatul. :E acolo" i calculatorul nu-i pro)ramat s& arate ce se poate
,nt.mpla.<
'ar apoi" supra$aa planetei care acum acoperea 2um&tate %in ecranul simulatorului ,ncepu
s& $iar#&? urm& o erupie" a7v.rlin% #uc&i %e materie spre navete. En%er ,ncerc& s&-i ima)ine7e
ce se petrecea ,n interiorul planetei. C.mpul cresc.n% i %ilat.n%u-se mereu? moleculele care se
rupeau" i atomii care nu mai aveau un%e se %uce.
1n trei secun%e" ,ntrea)a planet& e+plo%&" %eveni o s$er& %e pul#ere str&lucitoare" a7v.rlit&
spre e+terior. /avetele lui En%er pierir& printre primele" perspectiva lor %isp&ru #rusc" iar acum
simulatorul ar&ta numai stelele ce ateptau %incolo %e mar)inile #&t&liei. Era at.t %e aproape pe
c.t %orise En%er s& $ie. ;$era planetei e+plo%ate se %ilat& mai repe%e %ec.t puteau $u)i navele
%umane. *i purta acum cu ea 'octoraul" care crescuse" c.mpul spul#er.n% totul ,n cale"
trans$orm.n% navele ,n puncte luminoase i )onin% mai %eparte.
6ntensitatea c.mpului %istructiv se re%use a#ia c.n% a2unse la mar)inea simulatorului.
'ou& sau trei nave inamice pluteau inerte. /avele interstelare ale lui En%er erau nev&t&mate. 'ar
acolo un%e e+istase uriaa $lot& %uman& i planeta pe care o ap&ra" nu mai r&m&sese nimic. Un
#ul)&re %e materie se $orma %in s$&r.m&turile a%unate %e )ravitaie. ;tr&lucea $ier#inte i se rotea?
era mult mai mic %ec.t corpul ceresc %inainte. ! mare parte a masei sale $orma un nor ce
continua s& se e+tin%&.
En%er ,i scoase c&tile" ,n care vuiau ipetele i $luier&turile e$ilor %e esca%rile i a#ia
atunci constat& c& ,n camer& se au7ea acelai vacarm. 5&r#aii ,n uni$orm& se ,m#r&iau r.7.n% i
r&cnin%? alii pl.n)eau? unii ,n)enuncheaser& ori st&teau ,ncremenii i #&iatul ,i %&%u seama c&
se ru)au. /u ,nele)ea. Ceva era ,n nere)ul&. Ar $i tre#uit s& $ie $urioi3
Colonelul -ra$$ se %esprinse %intre necunoscui i veni spre el. Lacrimile ,i #r&7%au
chipul" %ar 7.m#ea. ;e aplec&" ,ntinse #raele i" spre uimirea #&iatului" ,l ,m#r&i&" ,l str.nse
puternic i-i opti:
>ulumesc" mulumesc" En%er. 'oamne" mulumescu-i pentru En%er
Apoi venir& i ceilali" scutur.n%u-i m.na" $elicit.n%u-l. 1ncerc& s& priceap&. A#solvise
totui e+amenul0 (usese victoria lui" nu a lor" i ,n plus una )&unoas&" prin ,nc&lcarea re)ulilor?
%e ce se purtau %e parc& ,nvinsese cu onoare0
>ulimea se %&%u ,n l&turi i ap&ru >a7er RacFham. 5&tr.nul se ,n%rept& c&tre En%er i-i
,ntinse m.na.
Ai avut %e $&cut o ale)ere )rea" #&iete. Totul sau nimic. ;$.ritul lor" sau s$.ritul
nostru. 'umne7eu ,ns& tie c& alt$el nu se putea. (elicit&ri 6-ai #&tut i s-a terminat
:;-a terminat.< :6-ai #&tut.< En%er nu ,nele)ea.
Te-am #&tut pe tine.
>a7er hohoti sonor.
En%er" nicio%at& nu te-ai luptat cu mine. 'e c.n% am %evenit inamicul t&u" n-ai 2ucat
nici un sin)ur 2oc
5&iatul nu pricepu )luma. Hucase $oarte multe 2ocuri" care-l costaser& e+trem %e mult.
1ncepu s& se ,n$urie.
>a7er ,i puse m.na pe um&r. En%er i-l scutur&. Atunci #&tr.nul %eveni serios i 7ise:
En%er" ,n ultimele luni tu ai $ost coman%antul militar al $lotei noastre. Aceasta a $ost a
Treia 6nva7ie. /-au $ost 2ocuri" ci #&t&lii reale i sin)urii inamici au $ost ).n%acii. 6-ai ,nvins ,n
toate luptele" iar a7i ai luptat l.n)& planeta-capital&" un%e erau toate re)inele %in coloniile lor?
toate erau acolo" iar tu le-ai %istrus complet. /u ne vor mai ataca nicio%at&. Tu ai $&cut-o Tu
:Reale.< :/-au $ost 2ocuri.< >intea lui En%er era prea ,nceoat& ca s& poat& ,nele)e
totul. /u $useser& simple puncte luminoase" ci nave a%ev&rate cu care el se luptase" nave
a%ev&rate pe care le ,nvinsese. *i o planet& a%ev&rat&" pe care o $&cuse pra$" ter).n%-o %in
univers. Trecu prin mulime" $&r& s& au%& $elicit&rile" i)nor.n%u-le m.inile" cuvintele" #ucuria.
C.n% a2unse ,n camera lui" e %e7#r&c&" sui ,n pat i %ormi.
;e %etept& c.n% ,l scuturar&. Avu nevoie %e c.teva secun%e ca s&-i recunoasc&. -ra$$ i
RacFham. Le ,ntoarse spatele. :L&sai-m& s& %orm.<
En%er" tre#uie s& %iscut&m" rosti -ra$$.
5&iatul reveni cu $aa le ei.
4e 4&m.nt se transmit ,ncontinuu" 7i i noapte" $ilmele #&t&liei %e ieri.
'e ieri0 'ormise o 7i ,ntrea)&.
Eti un erou. Toat& lumea a v&7ut ce ai $&cut" tu i ceilali. /u cre% c& e+ist& vreun
)uvern care s& nu-i $i acor%at me%alia lui cea mai important&.
6-am ucis pe toi" aa-i0 ,ntre#& En%er.
4e cine0 $&cu -ra$$. 4e ).n%aci0 Asta i tre#uia s& $aci.
'e asta era r&7#oi" interveni >a7er.
*i pe re)ine3 *i copiii3
Ei au %eclanat totul c.n% ne-au atacat. /-a $ost vina ta. Jsta-i re7ultatul aciunilor lor.
En%er prinse pieptul uni$ormei lui >a7er i-l trase ,n 2os" ast$el ,nc.t chipurile lor aproape
se atinser&.
Eu n-am vrut s&-i uci% /-am vrut s& uci% pe nimeni /u sunt un criminal =oi nu m&
voiai pe mine" tic&loilor" ,l voiai pe 4eter" %ar m-ai ,mpins s-o $ac" m-ai p&c&lit 4l.n)ea. 1i
pier%use st&p.nirea %e sine.
5ine,neles c& te-am p&c&lit" spuse -ra$$. Alt$el n-ai $i $acut-o. ;ituaia era clar&. /e
tre#uia un coman%ant cu at.t %e mult& empatie ,nc.t s& poat& s& 2u%ece ca ).n%acii" s&-i ,nelea)&
i s& le anticipe7e aciunile. Cu at.t %e mult& compasiune ,nc.t s& c.ti)e %ra)ostea
su#or%onailor lui i s& lucre7e ,mpreun& cu ei ca o main&rie per$ect&. Totui" cineva %otat cu
prea mult& ,nele)ere n-ar $i putut s& $ie %istru)&torul %e care aveam nevoie. /-ar $i putut intra
,ntr-o #&t&lie animat %e voina %e-a ,nvin)e in%i$erent %e pre. 'ac& tiai a%ev&rul" n-o puteai
$ace. 6ar %ac& ai $i $ost )enul %e in%ivi% care s-o $ac& chiar %ac& tie a%ev&rul" atunci pro#a#il c&
nu-i ,nele)eai prea #ine pe ).n%aci.
Tre#uia neap&rat s& $ie un copil" vor#i >a7er. Erai mai rapi% %ec.t mine. >ai #un
%ec.t mine. Eu sunt #&tr.n i precaut. !rice om normal care tie ce ,nseamn& un r&7#oi nu poate
intra ,n lupt& cu toat& inima. 1ns& tu nu tiai. /e-am asi)urat c& nu tiai. Erai nep&s&tor" sclipitor
i t.n&r. /&scut pentru asta.
1n navele noastre erau piloi.
'a.
Le-am or%onat s& mear)& la moarte" $&r& s& tiu.
Ei tiau" En%er" i te-au ascultat. *tiau pentru ce o $&ceau.
/u m-ai ,ntre#at nicio%at& /icio%at& nu mi-ai spus a%ev&rul 'espre nimic
Tre#uia s& $ii o arm&" En%er. Ca un pistol" ca 'octoraul" $uncion.n% per$ect" %ar $&r&
s& tie ,mpotriva cui e aintit. /oi te-am ,n%reptat c&tre int&. /oi suntem responsa#ili. 'ac& ceva
a $ost r&u" noi suntem vinovai.
'iscut&m mai t.r7iu" 7ise En%er i ,nchise ochii.
>a7er ,l scutur&.
/u te culca >ai e ceva? la $el %e important.
Cu mine v-ai terminat trea#a" 7ise #&iatul. Acum l&sai-m& ,n pace.
'e-asta suntem aici" replic& >a7er. 1ncerc&m s&-i spunem. /-am terminat cu tine? n-
am terminat %eloc. Hos" pe 4&m.nt" e ne#unie. =a i7#ucni un r&7#oi. Americanii pretin% c&
Tratatul =arovia ,i va ataca" iar Tratatul spune acelai lucru %espre 9e)emon. /-au trecut nici
%ou&7eci i patru %e ore %e la ,ncheierea r&7#oiului cu ).n%acii i cei %e pe planet& sunt )ata s& se
lupte iar&i ,ntre ei" mai r&u ca nicio%at&. Toi sunt ,n)ri2orai ,n privina ta i toi te vor. Cel mai
mare con%uc&tor militar %in istorie? te vor s& le con%uci armatele. Americanii3 9e)emonul3
Toi" cu e+cepia Tratatului" care te vrea mort.
E-n re)ul& %in partea mea" spuse En%er.
Tre#uie s& te scoatem %e aici. Eros e plin %e sol%ai rui" iar Amiralul e rus. 1n orice
clip& poate ,ncepe v&rsarea %e s.n)e.
5&iatul le ,ntoarse iar&i spatele. 'e %ata aceasta" ,l l&sar& ,n pace. El ,ns& nu a%ormi. 1i
ascult&.
>i-a $ost team& %e asta" RacFham. L-ai $orat prea tare. Unele avanposturi minore
puteau atepta i pentru mai t.r7iu. L-ai $i putut l&sa s& se o%ihneasc& c.teva 7ile.
*i tu-mi %ai lecii cum s-o $i $&cut mai #ine0 9a#ar n-ai ce se putea ,nt.mpla %ac& nu l-
a $i $orat /imeni n-o tie. Am $acut-o aa cum am $acut-o? i a reuit. Jsta-i principalul" a
reuit ine minte 2usti$icarea asta" -ra$$. ;-ar putea s& ai i tu nevoie %e ea.
;cu7&-m&.
=&% i eu cum l-a a$ectat. Colonelul LiFi a$irm& c& e+ist& posi#ilitatea unor post-e$ecte
permanente" %ar eu n-o cre%. E prea puternic. =ictoriile ,nsemnau mult pentru el i a c.ti)at.
/u-mi mai povesti %espre putere. 4utiul are unspre7ece ani. Las&-l s& se o%ihneasc&
;ituaia n-a e+plo%at ,nc&. 1i putem pune o )ar%& la u&.
;au s-o punem la alt& u&" ca i cum acolo ar $i camera lui.
'e acor%.
4lecar& i #&iatul a%ormi.
Timpul trecu" atin).n%u-l pe En%er %oar %in ,nt.mplare. ! %at& se %etept& pentru c.teva
minute" simin% ,n #ra o %urere sur%&" insistent&. 1ntinse cealalt& m.n& i pip&i locul? era un ac
ce-i p&trun%ea ,n ven&. 1ncerc& s&-l scoat&" %ar era $i+at %e piele cu #an%& a%e7iv&" iar el era prea
sl&#it. Alt& %at& se tre7ise ,n #e7n& i au7ise )lasuri" murmur.n% i #lestem.n%. Urechile ,i iuiau
%in cau7a 7)omotului puternic care-l tre7ise? totui nu-i amintea ce $usese.
Aprin%ei luminile stri)ase o voce.
6ar alt& %at& i se p&ruse c& au%e pe cineva pl.n).n% ,ncetior ,n apropierea lui.
4oate c& totul se petrecuse ,ntr-o sin)ur& 7i? sau poate ,ntr-o s&pt&m.n&? %up& visele lui ar
$i putut trece c.teva luni. 1n vise i se p&rea c& tr&iete viei ,ntre)i. 'in nou prin 4ocalul Uriaului"
pe l.n)& copiii-lupi" retr&in% morile teri#ile" permanente. Au7i o voce optin% ,n p&%ure: :Ca s&
a2un)i la Cap&tul Lumii" tre#uie s&-i uci7i pe copii.< *i el ,ncerc& s& r&spun%&: :/icio%at& n-am
vrut s& uci% pe nimeni. /imeni nu m-a ,ntre#at %ac& vreau s& uci% pe cineva.< 1ns& p&%urea r.se
%e el. 6ar c.n% s&rea %e pe promontoriul %e la Cap&tul Lumii" uneori nu-l prin%eau norii" ci o
navet& %e lupt& care-l purta un%eva %easupra planetei ).n%acilor" ca s& urm&reasc& ,ntruna erupia
morii %eclanate %e 'octora? %up& aceea tot mai aproape" ,nc.t ,i putea ve%ea chiar pe ).n%aci
e+plo%.n%" trans$orm.n%u-se ,n lumin& i un pumn %e elemente chimice. Apoi 7&rea re)ina"
,ncon2urat& %e copii? numai c& re)ina era >ama" iar copiii erau =alentine i toi cei pe care-i
cunoscuse ,n *coala %e Lupt&. Unul %intre ei purta chipul lui 5on7o" care 7&cea" s.n)er.n% prin
ochi i prin nas" spun.n%: :/-ai onoare< *i ,ntot%eauna visul se ,ncheia cu o o)lin%&" sau
supra$aa unei ape" sau metalul unui #lin%a2 %e nav&" ceva care-i re$lecta $aa. La ,nceput $usese
mereu $aa lui 4eter" cu s.n)e i coa%a unui arpe iein%u-i printre #u7e. 'up& o vreme ,ns&"
,ncepu s& $ie propriul s&u chip" ,m#&tr.nit i trist" cu ochi ce pl.n)eau pentru un miliar% %e
miliar% %e crime3 %ar erau ochii lui i pentru asta era mulumit.
Aceasta era lumea ,n care En%er tr&i multe viei ,n %ecursul celor cinci 7ile ale R&7#oiului
Li)ii.
C.n% se tre7i iar&i" era ,ntuneric. 1n %ep&rtare putea %istin)e #u#uituri i e+plo7ii. Ascult&
o vreme. 'up& aceea au7i nite pai uori.
;e r&suci i ,ntinse un #ra" ca s&-l prin%& pe cel care se $uria spre el. Apuc& poala unei
haine i o smuci" )ata s& uci%& la nevoie.
En%er" eu sunt" eu sunt
Cunotea vocea. *i-o aminti %e la o %istan& %e un milion %e ani.
;alaam" putiule. Ce $&ceai" vroiai s& m-omori0
'a. Am cre7ut c& tu ,ncerci s& m& omori.
1ncercam s& nu te tre7esc. Cel puin v&% c& i-au mai r&mas nite instincte. 'up& cum
relata >a7er" %eveneai un $el %e le)um&.
>& str&%uiam. Ce-s #u#uiturile alea0
E r&7#oi. ;ectorul nostru e %ecuplat" ca s& ne camu$le7e.
En%er ,i co#or, picioarele peste mar)inea patului" ,ncerc.n% s& se ri%ice ,n capul oaselor.
/u reui. Capul ,l %urea prea tare. ;e str.m#& %e %urere.
/u te scula. E-n re)ul&" se pare c-am putea ,nvin)e. /u toi cei %in Tratat l-au urmat pe
Amiral. >uli au trecut %e partea noastr&" c.n% ;trate)ul le-a spus c& eti loial (6.
Eu %ormeam.
5un" %eci a minit. Cre% c& nu ur7eai ).n%uri %e tr&%are ,n vise" nu0 ! parte %in ruii
care au venit ne-au spus c& atunci c.n% Amiralul le-a or%onat s& te )&seasc& i s& te uci%&" au $ost
)ata s&-l uci%& pe el. 9a#ar n-am ce cre% ei %espre alii" En%er" %ar pe tine te iu#esc. 1ntrea)a
lume ne-a urm&rit #&t&liile. (ilme" 7i i noapte. Am v&7ut i eu c.teva. Complete" cu vocea ta
coman%.n%. Totu-i acolo" nimic cen7urat. E+celente ! s& $aci carier& ,n $ilme.
/u cre%.
-lumeam. 9ei" ,i vine s& cre7i0 /oi am c.ti)at r&7#oiul Eram at.t %e ner&#%&tori s&
cretem o%at&" ca s& putem lupta" iar noi luptam %e2a. A%ic&" noi suntem totui nite puti" En%er.
'ar am ,nvins. Alai r.se. 'e $apt" tu ai ,nvins. Ai $ost #un" pe cinstea mea 9a#ar n-aveam cum o
s& ne scoi %in ultima chestie. 'ar ai $&cut-o. Ai $ost tare.
En%er o#serv& c& vor#ea numai la trecut. :Am $ost tare<.
*i acum cum sunt" Alai0
Tot #un.
La ce0
La3 orice. Un milion %e sol%ai te-ar urma p.n& la cap&tul universului.
/u vreau s& mer) la cap&tul universului.
Atunci un%e vrei s& mer)i0 Te-ar urma oriun%e.
:Eu vreau acas&<" se ).n%i En%er" :%ar nu tiu un%e e<.
5u#uiturile ,ncetar&.
(ii atent" spuse Alai.
Ascultar& t&cui. Ua se %eschise. 1n pra) ap&ru cineva. ! siluet& micu&.
;-a terminat" vor#i necunoscutul. Era 5ean. 4arc& con$irm.n%u-i" luminile se
aprinser&.
;alut" 5ean" spuse En%er.
;alut" En%er.
1l urmar& 4etra i 'inF" in.n%u-se %e m.n&. ;e apropiar& %e pat.
9ei" s-a tre7it eroul" $&cu 'inF.
Cine-a ,nvins0 ,ntre#& En%er.
/oi" r&spunse 5ean. Ai $ost i tu acolo.
/u-i chiar at.t %e &c&nit" 5ean. =rea s& tie cine-a ,nvins acum.
4etra lu& m.na lui En%er.
E armistiiu pe 4&m.nt. ;e ne)ocia %e mai multe 7ile. Acum au c&7ut %e acor% s&
accepte 4lanul LocFe.
El nu tie %e 4lanul LocFe3
E $oarte complicat3 Una %in preve%eri este c& (6 va continua s& e+iste" %ar $&r& Tratat
,n componena ei. 'eci sol%aii %in Tratat pleac& acas&. Eu #&nuiesc c& ruii au $ost %e acor%
pentru c& au pe cap r&scoalele sclavilor. (iecare cu neca7urile lui3 =reo cinci sute au murit aici"
%ar pe 4&m.nt a $ost mult mai r&u.
9e)emonul i-a pre7entat %emisia" spuse 'inF. E o ne#unie acolo 2os. Cui ,i pas&0
Eti s&n&tos0 ,l ,ntre#& 4etra atin).n%u-i $runtea. /e-ai speriat. Ciceau c-ai ,nne#unit"
i noi am 7is c& ei sunt ne#uni.
Am ,nne#unit" ,ncuviin& En%er. Totui cre% c&-s s&n&tos.
C.n% ai %ecis asta0 ,ntre#& Alai.
C.n% am cre7ut c& vrei s& m& omori i am hot&r.t s& i-o iau ,nainte. 5&nuiesc c&-s pur
i simplu uci)a p.n&-n m&%uva oaselor. 'ar mai #ine s& $iu viu %ec.t mort.
Toi r.ser& i ,ncuviinar&. Apoi En%er ,ncepu s& pl.n)& i-i ,m#r&i& pe 5ean i pe 4etra"
care se a$lau cel mai aproape %e el.
=-am %us %orul" le spuse. =oiam at.t %e mult s& v& v&%3
/e-ai v&7ut %estul %e r&u" r&spunse 4etra i-l s&rut& pe o#ra7.
=-am v&7ut minunai" spuse En%er. 4e cei %e care aveam cea mai mult& nevoie" i-am
epui7at primii. /-am ).n%it atent lucrurile.
Toat& lumea e #ine acum" vor#i 'inF. /ici unul %intre noi n-a $ost at.t %e r&u atins
,nc.t s& nu-l vin%ece cinci 7ile %e tremurat ,n camere neluminate" ,n mi2locul unui r&7#oi.
/u mai tre#uie s& $iu coman%antul vostru" nu-i aa0 ,ntre#& En%er. /u mai vreau s&
coman% pe nimeni" nicio%at&.
/u mai tre#uie s& coman7i pe nimeni" r&spunse 'inF" %ar tu r&m.i mereu coman%antul
nostru.
Apoi t&cur& cu toii o vreme.
*i-acum ce-o s& $acem0 ,ntre#& Alai. R&7#oiul cu ).n%acii s-a terminat" s-a terminat i
r&7#oiul %e 2os" %e pe 4&m.nt" #a chiar i cel %e aici. Acum ce $acem0
;untem copii" spuse 4etra. 4ro#a#il c-o s& ne o#li)e s& mer)em la coal&. E o le)e.
Tre#uie s& $aci coal& p.n& la aptespre7ece ani.
Cu toii ,ncepur& s& r.%&" c.n% au7ir& asta. R.ser& p.n& ce lacrimile le iroir& pe o#ra2i.
Capitolul lM
=!R56T!R 1/ /U>ELE >!R6L!R.
Lacul era nemicat? #ri7a nu a%ia. Cei %oi #&r#ai st&teau ,n scaunele instalate pe pontonul
plutitor. 'e unul %intre piloni era acostat& o plut& mic& %in lemn? -ra$$ a)&ase par.ma plutei cu
piciorul" i o tr&)ea ,nainte i ,napoi pe ap&.
Ai mai sl&#it3
Un anume stres m& ,n)ra&" altul m& sl&#ete. ;unt o $iin& supus& proceselor chimice.
Tre#uie s& $i $ost )reu.
/u tocmai" str.nse %in umeri -ra$$. *tiam c& voi $i achitat.
Unii %intre noi n-au $ost chiar aa si)uri. ! vreme" parc& ,nne#uniser& cu toii.
Tratament necorespun7&tor al copiilor" omoruri %in impru%en&3 ima)inile acelea cu morile lui
5on7o i ;tilson erau )roa7nice. ;& ve7i cum un copil omoar& pe altul3
'in punctul &sta %e ve%ere" cre% c& tocmai ,nre)istr&rile vi%eo m-au salvat. Acu7area
le-a ciuntit" ,ns& noi le-am pre7entat inte)ral. A $ost clar c& nu En%er era provocatorul. 'up&
aceea" a $ost $loare la ureche. Am %eclarat c& am $&cut ceea ce-am consi%erat necesar pentru
prote2area rasei umane A i-a inut? 2u%ec&torii au a%mis c& acu7area tre#uie s& %ove%easc& c&
En%er putea c.ti)a r&7#oiul $&r& instrucia primit& %e la noi. >ai %eparte" am 2ucat pe aceeai
carte. E+i)enele r&7#oiului
!ricum" a ,nsemnat o mare uurare pentru noi. *tiu c& am avut %estule %iscuii i mai
tiu c& acu7area s-a $olosit %e ,nre)istr&rile conversaiilor noastre. 1ns& ,mi %&%usem %e2a seama
c& aveai %reptate i m-am o$erit s& %epun m&rturie ,n spri2inul t&u.
*tiu" An%erson. >i-au spus-o avocaii.
*i-acum ce-o s& $aci0
/u tiu. 1nc& m& o%ihnesc. >i s-au str.ns c.iva ani %e conce%ii i permisii. ;u$icient
ca s& a2un) la pensie" i am %estule salarii care 7ac ,n #&nci. A putea tr&i numai %in %o#.n7i.
4oate c& n-o s& $ac nimic.
;un& interesant. Eu ,ns& n-a putea re7ista. >i s-a o$erit con%ucerea a trei universit&i
%i$erite" plec.n% %e la ipote7a c& sunt pe%a)o). /u m& cre% c.n% le spun c& sin)urul lucru care
m& interesa ,n *coala %e Lupt& era 2ocul. Cre% c-o s& accept cealalt& o$ert&.
Antrenor0
Acum c& r&7#oaiele s-au terminat" e timpul s& m&-ntorc la 2ocurile clasice. =a $i
aproape ca un conce%iu. 1n %ivi7ie sunt numai %ou&7eci i opt %e echipe. 'ei %up& at.ia ani %e
urm&rit copiii &ia 7#ur%.n%" $ot#alul mi se pare o ,ntrecere a melcilor.
R.ser& am.n%oi. -ra$$ o$t& i mic& par.ma cu piciorul.
Ce plut&3 Cre% c& nici nu te poi ine pe ea.
Colonelul cl&tin& %in cap.
En%er a construit-o.
Aa-i Aici l-ai a%us3
6 s-a %&ruit tot locul &sta. Am avut )ri2& s& $ie r&spl&tit ,mp&r&tete. ! s& ai#& oric.i
#ani %orete.
'ac&-i vor mai l&sa s& se-ntoarc& i s&-i $oloseasc&.
/-or s&-l lase.
Chiar %ac& 'emostene $ace propa)an%& pentru revenirea lui acas&0
'emostene nu mai apare ,n reele.
Cum a%ic&0 se ,ncrunt& An%erson.
'emostene s-a retras. 'e$initiv.
6a ascult&" mo #&inos Tu tii cine-i 'emostene.
Cine a $ost.
Ci-mi i mie
/u.
/u eti %eloc prietenos.
/ici n-am $ost vreo%at&.
>&car spune-mi care-i motivul. >uli %intre noi cre%eau c& 'emostene va a2un)e
9e)emon ,ntr-o #un& 7i.
/-avea nici cea mai mic& ans&. /u? nici m&car cretinii politici care-l susin pe
'emostene nu l-ar putea convin)e pe 9e)emon s&-l rea%uc& pe En%er pe 4&m.nt. En%er e mult
prea periculos.
/-are %ec.t unspre7ece ani. 5a a ,mplinit %oispre7ece.
Cu at.t mai periculos" pentru c& poate $i uor manipulat. 1n toat& lumea" numele lui
este cel mai cunoscut Copilul-7eu" )eneralul-minune" in.n% ,n m.inile lui viaa i moartea. !rice
viitor %ictator i-ar %ori s&-l ai#&" s&-l pun& ,n $runtea unei armate i s& priveasc& restul lumii $ie
trec.n% %e partea lui" $ie tremur.n% %e spaim&. 'ac& En%er ar co#or, pe 4&m.nt" ar %ori s& vin&
aici" s& se o%ihneasc&" s& mai salve7e ce se poate %in copil&ria lui. 1ns& ei nu-l vor l&sa nicio%at&
s-o $ac&.
Am ,neles. 6-a e+plicat cineva asta lui 'emostene0
-ra$$ sur.se:
'impotriv&" 'emostene a e+plicat-o cuiva. Cuiva care s-ar $i putut $olosi %e En%er aa
cum nimeni n-ar mai $i putut" pentru a con%uce i manipula ,ntrea)a lume.
Cui0
Lui LocFe.
/u cumva LocFe a susinut r&m.nerea lui pe Eros0
/u totul este aa cum pare a $i.
E prea su#til pentru mine. >ie %&-mi 2ocul. Ele)ant" cu re)uli clare. Cu ar#itri. Cu
,nceput i s$.rit. Unii c.ti)&" alii pier% i toat& lumea pleac& acas& la neveste.
>ai trimite-mi i mie scrisori %in c.n% ,n c.n%" %e acor%0
'e $apt n-ai %e ).n% s& r&m.i aici i s& atepi pensia" nu0
/u.
6ntri ,n 9e)emonie" aa-i0
;unt noul >inistru al Coloni7&rii.
'eci" au %e ).n% s-o $ac&0
6me%iat ce primim rapoartele asupra coloniilor ).n%acilor. Ce nai#a" sunt planete
$ertile" au in%ustrii" locuine i toi ).n%acii mori. E+trem %e convena#il. =om a#ro)a le)ile %e
limitare a populaiei3
4e care toi le %etest&3
6ar terii" cvarii i cvinii vor sui ,n nave i vor pleca spre lumi cunoscute i
necunoscute.
Chiar cre7i c& aa va $i0
!amenii pleac& ,ntot%eauna. 1ntot%eauna Continu& s& crea%& c& pot %uce o via& mai
#un& %ec.t ,n locurile vechi.
La nai#a" poate c& aa-i
La ,nceput" En%er cre7u c& aveau s&-l rea%uc& pe 4&m.nt ime%iat ce urmau s& se
potoleasc& lucrurile. 'ar lucrurile se linitiser& %e un an i acum ,i era limpe%e c& nu avea s& mai
revin& pe planet&? era mult mai util ca nume i le)en%& %ec.t putea $i ca persoan& ,n came i oase.
>ai e+ista i pro#lema tri#unalului militar care ancheta %elictele colonelului -ra$$.
Coman%orul Chamra2na)ar ,ncercase s&-l opreasc& pe #&iat s& urm&reasc& procesul" ,ns& nu
reuise? En%er c&p&tase ran)ul %e amiral i aceasta $usese una %intre puinele oca7ii c.n%
recursese la privile)iile )ra%ului s&u. Aa ,nc.t v&7u ,nre)istr&rile #&t&ilor cu ;tilson i 5on7o"
v&7u $oto)ra$iile ca%avrelor i-i ascult& pe psiholo)i i avocai contra7ic.n%u-se %ac& $useser&
crime" sau e+ista circumstana autoap&r&rii. En%er avea o p&rere proprie" ,ns& nu i-o ceru nimeni.
'e $apt" el era principalul acu7at al procesului. 4rocurorul era prea inteli)ent pentru a-l ,nvinui ,n
mo% %irect" %ar se str&%ui s&-l $ac& s& apar& %ement" pervers i criminal.
/u contea7&" spusese >a7er. 4oliticienii se tem %e tine" %ar ,nc& nu-i pot %istru)e
reputaia. A#ia peste vreo trei7eci %e ani te vor putea ataca istoricii.
5&iatului nu-i p&sa %e reputaia lui. 4rivise $ilmele impasi#il" %ar %e $apt se amu7ase. :1n
r&7#oi am omor.t 7ece miliar%e %e ).n%aci" vii i inteli)eni ca oamenii" care nici m&car nu
lansaser& un al treilea atac ,mpotriva noastr& i nimeni nu se ).n%ete s& m& acu7e %e )enoci%<.
Toate crimele lui ,l ap&sau? moartea lui ;tilson i 5on7o nu erau nici mai )rele i nici mai
uoare %ec.t restul.
Aa ,mpov&rat" atept& luni %e 7ile p.n& ce lumea pe care o salvase avea s& %eci%& c& el se
putea ,ntoarce acas&.
Unul c.te unul" i $&r& tra)ere %e inim&" prietenii ,l p&r&sir&" chemai %e $amiliile lor"
pentru a $i primii cu onorurile cuvenite unor eroi. En%er v&7u transmisiile ceremoniilor
respective i se simi micat c.n% ,n %iscursurile lor ,l l&u%ar& pe En%er Bi))in" care-i ,nv&ase
totul i-i con%usese spre victorie. 1ns& %ac& cereau revenirea lui pe 4&m.nt" cuvintele erau
cen7urate i nimeni nu-i putea au7i.
4entru un timp" cei %e pe Eros au $ost ocupai %oar cu reparaii %up& s.n)erosul R&7#oi al
Li)ii i cu recepionarea %e rapoarte %in partea navelor stelare ce e+plorau $ostele colonii ale
).n%acilor.
Acum ,ns& activitatea era mai intens& ca oric.n% i asteroi%ul %evenise mai a)lomerat
%ec.t ,n timpul r&7#oiului" %atorit& colonitilor a%ui s& se pre)&teasc& pentru c&l&toria
interplanetar&. En%er participa i el" ,n m&sura ,n care era l&sat" totui nimeni nu se ).n%ise c&
acest #&iat %e %oispre7ece ani putea $i la $el %e capa#il ,n vreme %e pace" ca i ,n r&7#oi. El era
,ns& r&#%&tor i ,nv&ase s& propun& i s& su)ere7e planuri prin cei c.iva a%uli care ,i ascultau
i%eile" l&s.n%u-i s& le pre7inte" ca i c.n% ar $i $ost ale lor. /u-l preocupa recunoaterea meritelor
personale" ci re7olvarea pro#lemelor.
;in)urul lucru pe care nu-l putea suporta era a%oraia colonitilor. !#inuia s& ocoleasc&
tunelurile un%e locuiau acetia" pentru c&-l recunoteau ,ntot%eauna i ,ncepeau s& ovaione7e i
s& aplau%e" s&-l ,m#r&ie7e i s&-l $elicite" s&-i arate copiii #ote7ai cu numele lui i s&-i spun& c&
era at.t %e t.n&r" ,nc.t le $r.n)ea inimile i c& ei nu-l ,nvinuiau pentru nici un omor" pentru c& nu
$usese vina lui" $usese %oar un copil3
1i evita c.t putea.
E+ista ,ns& un colonist %e care nu se putu ascun%e.
1n 7iua aceea nu st&tuse ,n Eros. 4lecase cu naveta la noul L6;" un%e lucra pe puntea
navelor stelare? Chamra2na)ar ,i atr&sese atenia c& pentru un o$ier era ne%emn s& e+ecute munci
necali$icate" ,ns& En%er replicase c&" %eoarece meseria ,n care se pre)&tise nu mai avea mare
c&utare" era timpul s& ,nvee ceva nou.
4rin receptorul c&tii ,l anunar& c& era ateptat.
5&iatul nu cunotea pe nimeni cu care s& %oreasc& s& %iscute" aa ,nc.t nu se )r&#i. 'up&
ce mont& protecia unui ansi#lu" intr& ,n eclu7&.
1l atepta l.n)& vestiar. 4entru o clip&" En%er se ,n$urie c& l&saser& un colonist s& vin&
acolo i s&-l s.c.ie" apoi privi ,nc& o %at& i-i %&%u seama c& %ac& t.n&ra $emeie ar $i $ost o $eti&"
ar $i cunoscut-o.
=alentine.
5un&" En%er.
Ce caui aici0
'emostene s-a retras. 4lec cu primii coloniti.
'urea7& cinci7eci %e ani p.n& a2un)i acolo3
/umai %oi ani %up& timpul navei.
'ac& o s& te mai ,ntorci vreo%at&" toi cunoscuii t&i %e pe 4&m.nt vor $i murit3
Aste ,mi i %oresc. ;peram totui c& m-ar putea ,nsoi un cunoscut %e-al meu %e pe
Eros.
/u %oresc s& mer) pe o planet& $urat& %e la ).n%aci. =reau %oar s& a2un) acas&.
En%er" n-o s& te mai ,ntorci nicio%at& pe 4&m.nt. Am avut eu )ri2& ,nainte %e plecare.
! privi t&cut.
i-am spus-o pentru c& %ac& vrei s& m& ur&ti" s& poi ,ncepe %e acum.
6ntrar& ,n micua lui ca#in& %in L6; i $ata ,i e+plic&. 4eter %orea ca En%er s& revin& pe
4&m.nt" su# protecia Consiliului 9e)emonului.
'up& cum se pre7int& situaia acum" ai a2un)e e$ectiv su# controlul lui 4eter" %eoarece
2um&tate %in consiliu $ace numai ce vrea el. 6ar pe restul mem#rilor ,i are la m.n& ,n alte $eluri.
Ei tiu cine este ,n realitate0
'a. /u s-a %at nimic pu#licit&ii" ,ns& cei %in v.r$ ,l cunosc. Acum nu mai contea7&.
Are prea mult& putere ca s&-i $ac& )ri2i le)ate %e v.rsta lui. A reali7at nite lucruri incre%i#ile.
Am v&7ut c& tratatul purta numele lui LocFe.
El a repre7entat atuul %ecisiv. L-a propus prin interme%iul prietenilor s&i %in reelele
pu#lice" apoi a primit i spri2inul lui 'emostene. Acela a $ost momentul pe care-l atepta: s&
$oloseasc& in$luena lui 'emostene ,n r.n%ul populaiei i pe cea a lui LocFe printre intelectuali
pentru a reui ceva %emn %e luat ,n seam&. A pus cap&t unui r&7#oi cu a%ev&rat teri#il" care ar $i
putut %ura %ecenii.
A %ecis s& $ie om %e stat0
Aa cre%. 1ns& ,n momentele lui %e cinism" care sunt %estule" mi-a atras atenia c& %ac&
ar $i permis %estr&marea Li)ii" ar $i $ost nevoit s& cucereasc& 4&m.ntul palm& cu palm&. At.ta
timp c.t e+ist& 9e)emonia" o poate $ace %intr-o ,n)hiitur&.
Jsta-i 4eter pe care-l cunosc" ,ncuviin& En%er.
Amu7ant" nu0 Tocmai el s& salve7e milioane %e viei3
6ar eu s& uci% miliar%e3
/-aveam %e ).n% s& spun asta.
'eci voia s& se $oloseasc& %e mine0
1i $&cuse un plan am&nunit. C.n% ar $i $ost s& soseti" el urma s& se %econspire i s& te
,nt.mpine ,n $aa camerelor T=. (ratele mai mare al lui En%er Bi))in" este" a#solut ,nt.mpl&tor"
marele LocFe" arhitectul p&cii. Al&turi %e tine" ar $i ap&rut %estul %e matur. 6ar asem&narea $i7ic&
%intre voi este mai pronunat& ca oric.n%. Atunci ar $i $ost %estul %e uor s& preia totul.
'e ce l-ai oprit0
/-ai $i $ost $ericit s&-i petreci restul vieii ca marioneta lui 4eter.
'e ce nu0 Toat& viaa am $ost marioneta cuiva.
*i eu. 6-am ar&tat lui 4eter %ove7ile pe care le-am a%unat" su$iciente ca s& %emonstre7
c& este un criminal psihopat. 6nclusiv ima)ini ale veverielor torturate i $ilmele monitor ale
$elului cum te-a terori7at. /u mi-a $ost uor s& le str.n)" %ar c.n% le-a v&7ut a $ost %e acor% s&-mi
%ea ceea ce %oream. A%ic& li#ertatea noastr&.
6%eea mea asupra li#ert&ii nu este s& tr&iesc ,n casa celor pe care i-am ucis.
Trecutul e %e2a istorie. Acum planetele ).n%acilor sunt pustii" iar 4&m.ntul este
suprapopulat. *i putem lua cu noi ceea ce lumile lor n-au cunoscut nicio%at&: orae pline %e
oameni" care %uc viei in%ivi%uale" care se iu#esc i se ur&sc pentru motive personale. 4e toate
planetele ).n%acilor" n-a e+istat nicio%at& mai mult %e o sin)ur& istorie ce putea $i povestit&? c.n%
vom a2un)e acolo" vor $i nenum&rate poveti" cu alte i alte $inaluri" ,n $iecare 7i. En%er" 4&m.ntul
aparine lui 4eter. *i %ac& nu pleci cu mine acum" te va a%uce acolo i te va manipula p.n& o s&-i
%oreti s& nu te $i n&scut nicio%at&. Acum este unica ta ans& %e eva%are.
5&iatul t&cu.
*tiu ce ).n%eti. Cre7i c& ,ncerc s& te con%uc" la $el ca 4eter" sau -ra$$" sau oricare
altul.
>i-a trecut prin minte3
5un sosit ,n r.n%ul oamenilor /imeni nu-i con%uce propria via&" En%er. Lucrul cel
mai #un pe care-l poi $ace este s& ale)i s& $ii con%us %e oameni #uni" %e oameni care te iu#esc.
Eu n-am venit aici pentru c& vreau s& %evin colonist&. Am venit pentru c& mi-am petrecut ,ntrea)a
via& cu $ratele pe care l-am ur.t. Acum ,mi %oresc s&-l cunosc pe $ratele pe care l-am iu#it" c.t
nu este prea t.r7iu" c.t ,nc& mai suntem copii.
4entru asta e %e2a prea t.r7iu.
-reeti Te cre7i matur i #la7at" trecut prin toate" %ar ,n a%.ncul inimii eti la $el %e
copil ca mine. 4utem p&stra secretul &sta. C.n% tu vei a%ministra colonia" iar eu voi scrie $iloso$ie
politic&" nimeni nu va )hici c& la a%&postul nopii" ne $uri&m unul ,n camera celuilalt" ca s& ne
2uc&m i s& ne #atem cu pernele.
En%er r.se" ,ns& reinuse c.teva lucruri pe care =alentine le pomenise cam prea
nep&s&toare.
A%ministrator0
En%er" eu sunt 'emostene. Am p&r&sit 4&m.ntul cu tam-tam" %eclar.n% pu#lic c& am
at.ta ,ncre%ere ,n micarea %e coloni7are" ,nc.t voi pleca ,n prima nav&. 1n acelai timp" >inistrul
Coloni7&rii" un $ost colonel pe nume -ra$$" a anunat c& pilotul navei va $i $aimosul >a7er
RacFham" iar )uvernatorul coloniei3 En%er Bi))in
4uteau s& m& $i ,ntre#at i pe mine3
Am %orit s& te ,ntre# chiar eu.
Ciceai c& s-a anunat %e2a.
/u. =or anuna m.ine3 %ac& eti %e acor%. >a7er a acceptat acum c.teva ore.
Le-ai spus c& tu eti 'emostene0 ! $at& %e paispre7ece ani0
;e tie %oar c& 'emostene va ,nsoi colonitii. Las&-i s&-i petreac& urm&torii cinci7eci
%e ani stu%iin% lista pasa)erilor i ,ncerc.n% s& )hiceasc& cine %intre ei este marele %ema)o) al
Erei LocFe.
En%er r.se i cl&tin& %in cap.
'ar tiu c& te %istre7i" =al
/u v&% %e ce n-a $ace-o.
5ine" ,ncuviin& #&iatul" o s& mer). 4oate chiar ca )uvernator" %ac& tu i >a7er suntei
acolo" s& m& a2utai. 'eocam%at&" talentele mele sunt cam ne$olosite.
(ata ip& i-l ,m#r&ia" aa cum ar $i $&cut orice a%olescent& care tocmai a primit ca%oul
%orit %e la $ratele %ra).
=al" spuse el" vreau s& l&murim un lucru. /u mer) pentru tine. /u mer) nici pentru c&
voi $i )uvernator" sau pentru c& m& plictisesc aici. >er) pentru c&-i cunosc pe ).n%aci mai #ine
%ec.t oricare alt om ,n via&. 4oate %ac& a2un) acolo ,i voi ,nele)e i mai #ine. Le-am r&pit
viitorul? pot ,ncepe plata %atoriei" ,ncerc.n% s& ,nv& %in trecutul lor.
C&l&toria a $ost lun)&. ;pre s$.ritul ei" =al terminase primul volum al istoriei r&7#oaielor
).n%acilor i-l e+pe%iase prin ansi#lu" su# numele lui 'emostene" pe 4&m.nt" ,n vreme ce En%er
c.ti)ase ceva mai important %ec.t a%ulaia pasa)erilor? acum ,l iu#eau i-l respectau.
>unci %in r&sputeri pe noua planet&" con%uc.n% mai mult prin putere %e convin)ere %ec.t
%ecret.n% i %e%ic.n%u-se aciunilor necesare pentru instaurarea unei economii autonome. 1ns&
munca lui cea mai important&" recunoscut& %e toi" era %e a e+plora ceea ce r&m&sese %e la
).n%aci? se str&%uia s& )&seasc& prin cl&%iri i o)oare %e mult p&r&)inite orice putea $i $olosit %e
oameni i %in care putea ,nv&a. /u e+istau c&ri A ).n%acii nu avuseser& nevoie %e aa ceva.
Av.n% a#solut totul ,n memorie" orice ).n% $iin% transmis instantaneu" moartea lor ,nsemnase i
%ispariia cunotinelor %einute.
*i totui3 'in ro#usteea acoperiurilor ce acopereau a%&posturile pentru animale i
silo7urile" En%er ,nelese c& iarna avea s& $ie )rea" cu c&%eri masive %e 7&pa%&. -ar%urile cu
epue ,n%reptate c&tre e+terior ,i spuser& c& e+istau animale s&l#atice ce repre7entau un pericol
pentru recolte sau cire7i. La moar& ,i %&%u seama c& $ructele prelun)i i am&rui %in live7ile
ne,n)ri2ite puteau $i uscate i m&cinate. 6ar chin)ile" utili7ate pro#a#il ca s&-i transporte pe copii"
,i %&%ur& s& ,nelea)& c&" %ei ).n%acii nu aveau o e+isten& in%ivi%ual& conturat&" ,i iu#eau
o%raslele.
Anii trecur&. Colonitii tr&iau ,n case %in lemn i $oloseau tunelele ).n%acilor %rept
%epo7ite i $a#rici. Acum erau con%ui %e un consiliu" iar a%ministratorii erau alei prin vot" aa
,nc.t En%er" %ei continuau s&-i spun& :)uvernator<" era %e $apt %oar 2u%ec&tor. Al&turi %e
#l.n%ee i cooperare e+istau %e asemenea crime i con$licte" in%ivi7i care se iu#eau i alii care
se urau? era o planet& a oamenilor. /u mai ateptau cu ner&#%are orice transmisiune a ansi#lului?
numele $aimoase %e pe 4&m.nt ,nsemnau acum prea puin pentru ei. ;in)urul nume pe care-l
cunoteau era al lui 4eter Bi))in" 9e)emonul 4&m.ntului? sin)urele veti primite vor#eau %espre
pace i prosperitate" %espre nave uriae ce p&r&seau )raniele ;istemului ;olar" %ep&in% norul %e
comete i popul.n% lumile ).n%acilor. 1n cur.n% aveau s& apar& i alte colonii pe aceast& planet&"
Lumea lui En%er? ,n cur.n% urmau s& ai#& vecini" care acum se a$lau la 2um&tatea %rumului spre
ei" ,ns& nimeni nu era prea interesat. Aveau s&-i a2ute pe noii-venii" s& le arate tot ce ,nv&aser&"
%ar ,n viaa lor acum era" important cine se c&s&torea" cine era #olnav" c.n% era vremea
,ns&m.n&rilor i :%e ce s&-i pl&tesc" c.n% vielul a murit la trei s&pt&m.ni %up& ce l-am luat0<
Au %evenit ataai %e p&m.nt" spuse =alentine. /ici unuia nu-i mai pas& c& 'emostene
,i e+pe%ia7& a7i al aptelea volum al istoriei lui. /u-l va citi nimeni %intre cei %e aici.
En%er ap&s& o tast& i pupitrul ,i ar&t& urm&toarea pa)in&.
(oarte pro$un%" =alentine. C.te volume mai ai p.n& la s$.rit0
Unul sin)ur. 4ovestea lui En%er Bi))in.
*i ce-o s& $aci" atepi s& mor i %up& aceea o scrii0
/u. 4ur i simplu m& apuc %e scris i c.n% a2un) la pre7ent" m& opresc.
Am o i%ee mai #un&. ;crie-o p.n& la ultima victorie. !prete-te acolo. /imic %in ce-
am $&cut %e atunci nu merit& s& r&m.n& scris.
4oate c& nu" 7ise =alentine. ;au poate c& %a.
Ansi#lul navei cu coloniti ,i anun& c& se a$lau la un an %ep&rtare. 1i cereau lui En%er s&
le )&seasc& un loc un%e s& se sta#ileasc&" %estul %e aproape %e prima colonie pentru iniierea %e
relaii comerciale" totui su$icient %e %eparte ca s& poat& $i )uvernat& separat. En%er lu&
elicopterul i ,ncepu s& e+plore7e. Lu& cu el un copil" un #&ieel %e unspre7ece ani pe nume A#ra?
avusese numai trei ani c.n% a2unseser& aici i nu-i amintea alt& lume. C#urar& cu elicopterul o 7i
,ntrea)&" poposir& s& se o%ihneasc& peste noapte i ,n %imineaa urm&toare plecar& pe 2os.
1n cea %e-a treia 7i" En%er ,ncerc& #rusc sen7aia c& mai $usese ,n locurile acelea. 4rivi
,n2ur? era un inut nou" pe care nu-l mai v&7use ,n viaa lui. 1l stri)& pe A#ra.
9ei" En%er r&spunse copilul. =ino-aici ;e a$la ,n v.r$ul unei coline a#rupte.
En%er ,ncepu s& urce" l&s.n% urme a%.nci ,n solul moale. A#ra ar&t& ,n 2os i-l ,ntre#&:
1i vine s& cre7i0
Colina era sco#it&. Avea ,n mi2loc o %epresiune a%.nc&" parial umplut& cu ap&"
,ncon2urat& %e pante concave ce se cur#au %easupra eleteului. 1ntr-o %irecie" colina se %esp&rea
,n %ou& creste lun)i" a%&postin% o vale ,n $orm& %e =? ,n cealalt& %irecie se ,n&la" termin.n%u-se
printr-o st.nc& al#&" ca un craniu r.n2in% cu un copac ce-i cretea %in )ur&.
4arc-ar $i murit un uria" spuse A#ra" i p&m.ntul i-a acoperit trupul.
Atunci En%er pricepu %e ce i se p&ruse $amiliar. Leul Uriaului Copil $iin%" se 2ucase
aici %e prea multe ori ca s& nu recunoasc& locul. 'ar era imposi#il Calculatorul %in *coala %e
Lupt& n-avea %e un%e s& cunoasc& locul acesta. Ri%ic& #inoclul ,ntr-o %irecie #ine cunoscut& i
privi" tem.n%u-se i sper.n% c& avea s& va%& ceea ce e+istase acolo" ,n 2oc.
Lea)&ne i to#o)ane. 5are %e )imnastic&. Acum acoperite %e sol i ve)etaie" totui
incon$un%a#ile.
Cineva tre#uie s& $i construit toate astea" 7ise A#ra. Uite" craniul &sta nu-i piatr&" $ii
atent E #eton.
*tiu" spuse En%er. L-au construit pentru mine.
Ce0
Cunosc locul &sta" A#ra. -.n%acii l-au construit pentru mine.
-.n%acii au murit cu cinci7eci %e ani ,nainte s& a2un)em noi aici.
Ai %reptate" e imposi#il" %ar eu tiu mai multe. /-ar tre#ui s& te iau cu mine. 4oate $i
periculos. 'ac& ei m-au cunoscut ,ntr-at.t %e #ine ,nc.t s& construiasc& locul &sta" poate c-au
pl&nuit s&3
;& se r&7#une.
4entru c& i-am ucis.
Atunci" nu te %uce" En%er. /u $ace ceea ce vor ei s& $aci.
A#ra" nu mi-ar p&sa %ac& %oresc s& se r&7#une. 'ar poate c& vor altceva. 4oate c& ,n
$elul acesta au ,ncercat s& comunice. ;&-mi lase un #ilet.
/u tiau s& citeasc& i s& scrie.
4oate c& ,nv&au3 c.n% au murit.
Ei #ine" eu nu te las s& te %uci sin)ur. =in cu tine.
/u. Eti prea t.n&r ca s& riti.
9ai%e Tu eti En%er Bi))in. /u-mi spune ce poate s& $ac& un puti %e unspre7ece
ani
1mpreun&" 7#urar& cu elicopterul peste terenul %e 2oac&" peste p&%uri" peste $.nt.na %in
poian&. Apoi mai %eparte c&tre locul un%e" ,ntr-a%ev&r" e+ista o st.nc& ,n care se %eschi%ea o
peter& i un promontoriu A acolo un%e tre#uia s& $ie Cap&tul Lumii. 6ar ,n %ep&rtare" e+act ca ,n
2ocul calculatorului" se 7&rea turnul castelului.
1l l&s& pe A#ra l.n)& elicopter.
'ac& nu m&-ntorc peste o or&" pleci ime%iat acas&.
Rahat" En%er =in cu tine.
-ura" c& %e nu" i-o umplu cu noroi.
1n ciu%a tonului s&u )lume" #&ieelul simi c& spusese a%ev&rul i nu mai insist&.
4ereii turnului erau )&urii pe alocuri" o$erin% rea7eme pentru m.ini i picioare. (usese
construit ca s& permit& o escala%are uoar&.
!%aia era aa cum $usese ,ntot%eauna. En%er i-o amintea su$icient %e #ine ca s& caute un
arpe pe po%ea" ,ns& e+ista %oar un covor" cu un cap %e arpe #ro%at ,ntr-un col. ! imitaie" nu o
repro%ucere? pentru un popor ce nu avusese nici un $el %e art&" se %escurcaser& #ine. 4ro#a#il c&
e+tr&seser& ima)inile chiar %in mintea lui En%er" a$l.n%u-i cele mai ,ntunecate vise %e la %istane
%e muli ani-lumin&. 'ar %e ce o $&cuser&0 4entru a-l a%uce ,n aceast& camer&" %esi)ur. Ca s&-i
lase un mesa2. 1ns& un%e era mesa2ul i cum avea s&-l ,nelea)&0
!)lin%a ,l atepta pe perete. Era o plac& %in metal pe care $usese 7).riat& $orma
apro+imativ& a unei $ee omeneti. :Au ,ncercat s& %esene7e ima)inea pe care ar tre#ui s-o v&%.<
4rivin% o)lin%a" ,i amintea cum o sp&rsese" cum o smulsese %e la locul ei i cum erpii se
rev&rsaser& %in taini&" atac.n%u-l" muc.n%u-l cu colii lor veninoi.
:C.t %e #ine m& cunosc0< se ,ntre#& En%er. :1n%ea2uns %e #ine ca s& tie c.t %e %es m-am
).n%it la moarte" ca s& tie c& nu m& tem %e ea. 1n%ea2uns %e #ine ca s& tie c&" chiar %ac& m-a
teme %e ea" asta nu m-ar opri s& caut ,n ascun7&toare0<
;e apropie %e o)lin%& i o trase c&tre el. /imic nu-l atac& %in )olul ascuns %e placa
metalic&. Acolo se a$la o s$er& al#&" $&cut& parc& %in m&tase" cu c.teva $ire sc&moate" ici i colo.
Un ou0 /u. 4upa unei re)ine a ).n%acilor" %e2a $ecun%at& %e masculi" pre)&tit& s& 7&misleasc& o
sut& %e mii %e ).n%aci" cu masculi i re)ine. 4utea ve%ea masculii" ai%oma unor limaci" a)&ai
%e pereii unui tunel ,ntunecat" i a%ulii voluminoi purt.n% re)ina-copil& spre sala %e
,mperechere? pe r.n%" $iecare mascul penetra re)ina-larv&" se ,n$iora %e e+ta7 i murea" c&7.n% pe
po%eaua tunelului i chircin%u-se. Apoi re)ina nou& $u a%us& ,naintea celei #&tr.ne" o creatur&
minunat&" ,nv&luit& ,n aripi moi" sc.nteietoare" care pier%use %e mult puterea 7#orului" %ar ,i
p&stra ,nc& m&reia. Re)ina #&tr.n& o s&rut&" a%ormin%-o" cu otrava #l.n%& %e pe #u7e" apoi o
,n$&ur& ,n $irele secretate %e p.ntecul ei i-i porunci s& %evin& ea ,ns&i" s& %evin& un nou ora" o
nou& lume" s& %ea natere la multe re)ine i la multe lumi3
:'e un%e tiu toate astea0< se ,ntre#& En%er. :Cum pot ve%ea lucrurile acestea" ca nite
amintiri ,n mintea mea0<
*i parc& %rept r&spuns" v&7u prima lui #&t&lie cu $lota ).n%acilor. ! mai v&7use i ,nainte"
pe simulator? acum o privea %in punctul %e ve%ere al re)inei" prin muli ochi %i$erii. -.n%acii
$ormar& s$era lor %e nave" apoi navetele se ivir& %in #e7n& i 'octoraul %istruse totul ,ntr-o
e+plo7ie %e lumin&. ;imi atunci tot ceea ce simise re)ina stupului" privin% prin ochii supuilor ei
cum moartea ,i lovise" prea $ul)er&tor ca s& poat& $i anticipat&. /u e+ista totui nici o amintire %e
%urere sau team&. Re)ina simise %oar tristee i o anume resemnare. /u ).n%ise aceste cuvinte
c.n% ,i v&7use pe oameni apropiin%u-se s& uci%&" %ar En%er o ,nelese su# $orm& %e cuvinte: :/u
ne-au iertat<" ).n%ise ea. :=om muri cu si)uran&.<
Cum poi tr&i iar&i0 o ,ntre#&.
Re)ina a$lat& ,n )o)oaa ei %e m&tase nu putea s&-i r&spun%& prin vor#e? %ar c.n% ,nchise
ochii i ,ncerc& s&-i aminteasc&" ,n locul amintirilor ap&rur& ima)ini noi. -o)oaa tre#uia inut&
,ntr-un loc ,ntunecos i rece" %ar ume%" ca s& nu se usuce? iar vaporii %e ap& tre#uiau s& $ie uor
c&l%ui i saturai cu seva unui anumit ar#ore" pentru ca ,n )o)oa& s& se poat& %es$&ura reacii
chimice. Apoi atept& 7ile i s&pt&m.ni" p.n& ce pupa %in&untru se trans$orm&. 'up& aceea" c.n%
)o)oaa c&p&tase o culoare ca$enie" En%er se v&7u pe sine sp&r).n%-o i e+tr&).n% micua i
$ra)ila re)in&. ;e v&7u pe sine apuc.n%-o %e mem#rul anterior i a2ut.n%-o s& um#le p.n& ,ntr-un
cui# moale" $&cut %in $run7e uscate ae7ate pe nisip. :Atunci voi $i vie<" sosi ).n%ul ,n mintea lui.
:Atunci voi $i trea7&. Atunci ,mi voi nate cei 7ece mii %e copii.<
/u" rosti En%er. /u pot.
'urere.
Copiii t&i sunt montrii comarurilor noastre %e-acum. 'ac& te tre7esc" te vom uci%e
iar&i.
4rin mintea lui $ul)erar& o %u7in& %e ima)ini %e oameni ucii %e ).n%aci" ,ns& ,nsoite %e
o mil& at.t %e pro$un%&" ,nc.t nu se mai putu st&p.ni i pl.nse pentru ei.
'ac& ,i poi $ace s& simt& aa cum m-ai $&cut pe mine" atunci poate c& te-ar ierta.
:;unt sin)urul<" ,i %&%u seama. :>-au )&sit prin ansi#lu? l-au urm&rit i s-au cui#&rit ,n
mintea mea. 1n a)onia comarurilor mele" au a2uns s& m& cunoasc&" %ei 7iua ,i %istru)eam? au
)&sit teama mea $a& %e ei i au mai a$lat c& nu tiam c&-i uci%eam. 1n puinele s&pt&m.ni care le
r&m&seser&" au construit locul acesta special pentru mine" leul Uriaului" terenul %e 2oac& i
plat$orma %e la Cap&tul Lumii" ca s&-l pot )&si v&7.n%u-l cu ochii mei. Eu sunt sin)urul pe care-l
cunosc ei i %e aceea pot vor#i numai cu mine i prin mine.< :;untem ai%oma vou&<" r&sun&
).n%ul ,n mintea lui. :/-am vrut s& uci%em" iar c.n% am ,neles" n-am mai venit. 4.n& s& v&
,nt.lnim pe voi" cre7usem c& suntem sin)urele $iine ).n%itoare %in univers" ,ns& nu ne
,nchipuisem c& ).n%urile pot ap&rea la creaturi in%ivi%uale care nu pot visa visele altuia. 'e un%e
s& $i tiut0 Am $i putut tr&i ,n pace cu voi. Cre%e-ne" cre%e-ne<
En%er ,ntinse m.na i lu& )o)oaa %in&untru. Era incre%i#il %e uoar&" %ei p&stra ,n ea
toate speranele i viitorul unei rase m&ree.
! s& te iau cu mine" 7ise el. ! s& mer) %e la o planet& la alta" p.n& voi )&si un timp i
un loc un%e te poi %etepta ,n si)uran&. i voi spune oamenilor povestea ta" ast$el ,nc.t" poate" o
%at& cu trecerea timpului" s& v& ierte i ei. Aa cum voi m-ai iertat pe mine.
1nveli )o)oaa re)inei ,n haina lui i p&r&si turnul.
Ce era ,n&untru0 ,ntre#& A#ra.
R&spunsul.
La ce anume0
La ,ntre#area mea.
Asta a $ost tot ce-a spus %espre cele ,nt.mplate? e+plorar& ,nc& cinci 7ile i aleser& un loc
pentru viitoarea colonie" mult ,n su%-estul turnului.
'up& c.teva s&pt&m.ni" En%er veni la =alentine i o ru)& s& citeasc& ceea ce scrisese? ea
%eschise $iierul in%icat i citi.
Era scris ,n numele re)inei stupului" povestin% tot ce intenionaser& ei s& $ac& i tot ce
$&cuser&. :Acestea sunt )reelile noastre i a-cestea sunt reuitele noastre? n-am %orit s& v& $acem
r&u i v& iert&m pentru c& ne-ai ucis.< 'e la primele sc.nteieri ale contiinei lor i p.n& la
lun)ile r&7#oaie ce le #.ntuiser& planeta natal&" En%er povestea concis" ca pe o le)en%& sau ca pe
o amintire str&veche. C.n% a2unse la istoria marii mame" re)ina a#solut&" cea %int.i care %ecise s-
o e%uce pe noua re)in&" ,n loc s-o uci%& sau s-o alun)e" acolo ,nt.r7ie" %escriin% %e c.te ori $usese
nevoit& s&-i omoare propria copil&" p.n& ce n&scuse una care s&-i ,nelea)& visul %e a )&si
armonie. Era ceva nou ,n lumea lor? %ou& re)ine care nu se luptau ,ntre ele" ci se iu#eau i se
a2utau i" laolalt&" erau mai puternice %ec.t oricare alt stup. 4rosperaser&? avur& mai multe $iice
care li se al&turar& ,n pace? era ,nceputul ,nelepciunii.
:'ac& am $i i7#utit s& v& vor#im3<" spunea re)ina stupului prin cuvintele lui En%er. :'ar
pentru c& n-am reuit" v& ru)&m %oar at.t: s& ne inei minte nu ca pe %umani" ci ca pe $rai
tra)ici" pe care ;oarta" sau 'umne7eu" sau Evoluia i-a mo%elat ,n $orme nepl&cute vou&. 'ac& v-
am $i s&rutat" ar $i $ost miracolul care s& ne $ac& umani" unii ,n ochii celorlali. 'ar ne-am ucis
,ntre noi. Cu toate acestea" v& salut&m acum ca pe nite prieteni venii ,n ospeie. =enii ,n casa
noastr&" $ii ai 4&m.ntului? locuii ,n tunelurile noastre" cule)ei recoltele %e pe o)oarele noastre?
acum voi suntei m.inile noastre. 1n$lorii" copaci? p.r)uii-v&" recolte? $ii cal7i pentru ei" sori? $ii
$ertile pentru ei" plante? ei sunt $iii notri a%optivi care s-au ,ntors acas&.<
Cartea scris& %e En%er nu era lun)&" ,ns& coninea tot #inele i tot r&ul cunoscut %e re)ina
stupului. ! semn&" %ar nu cu numele s&u" ci cu un pseu%onim:
=!R56T!R 1/ /U>ELE >!R6L!R.
4e 4&m.nt" cartea $u pu#licat& $&r& mult& v.lv& i" %iscret" trecu %intr-o m.n& ,n alta" p.n&
ce nu mai r&mase nici un p&m.ntean care s& n-o $i citit. >a2oritatea o )&si interesant&? unii
re$u7ar& s-o uite. 4e c.t puteau mai #ine" ,ncercar& s& tr&iasc& %up& ,nv&&turile ei? la
,nmorm.nt&ri" cineva era =or#itor ,n /umele >orilor i povestea %espre %e$unct" ,n mo%ul cel
mai onest" $&r& s& ascun%& relele i $&r& s& a$irme virtui. 4articipanii la asemenea ceremonii le
)&seau tul#ur&toare" chiar %ureroase? e+istau totui %estui care apreciau c& viaa lor" ,n ciu%a unor
sc&%eri" $usese %estul %e merituoas& pentru ca un =or#itor s& rosteasc& a%ev&rul ,n numele lor.
4e 4&m.nt era %oar un cult printre altele multe. 1ns& pentru cei care traversau h&urile
spaiului i tr&iau ,n tunelurile stupului i cule)eau o)oarele ).n%acilor" repre7enta sin)ura
reli)ie. /u e+ista nici o colonie care s& nu ai#& un =or#itor ,n /umele >orilor.
/imeni nu tia i nimeni nu %orea s& a$le cine $usese primul =or#itor. En%er nu inteniona
s& o spun&.
C.n% ,mplini %ou&7eci i cinci %e ani" =alentine termin& ultimul volum al istoriei asupra
r&7#oaielor cu ).n%acii. La s$.ritul acestuia ane+& te+tul inte)ral al c&ruliei lui En%er" %ar nu
%econspir& autorul.
5&tr.nul 9e)emon" 4eter Bi))in" acum ,n v.rst& %e apte7eci i apte %e ani i #olnav %e
inim&" ,i e+pe%ie un mesa2: :Eu tiu cine-a scris-o. 'ac& poate vor#i ,n numele ).n%acilor" atunci
cu si)uran& poate vor#i i pentru mine.<
En%er i 4eter %iscutar& mult prin interme%iul ansi#lului" i 4eter ,i povesti 7ilele i anii
vieii" relele lui i $aptele #une. 6ar c.n% muri" En%er scrise un alt volum" semnat tot %e =or#itor
,n /umele >orilor. Laolalt&" cele %ou& c&ri au $ost %enumite Re)ina-;tupului i 9e)emonul" i
au $ost consi%erate c&ri s$inte.
9ai%e" spuse En%er c&tre =alentine ,ntr-o #un& 7i. 9ai s& plec&m cu o nav& i s& tr&im
venic.
/u putem" 7ise ea. E+ist& miracole pe care nici chiar relativitatea nu le poate ,n$&ptui.
Tre#uie s& plec&m. Aici sunt aproape $ericit.
Atunci s& r&m.nem.
Am tr&it prea mult timp ,n pre7ena su$erinei. (&r& ea" nu voi ti cine sunt.
Aa ,nc.t se ,m#arcar& pe o nav& interstelar& i r&t&cir& %e la o planet& la alta. !riun%e s-
ar $i oprit" el era ,ntot%eauna An%re8 Bi))in" pelerin =or#itor ,n /umele >orilor" iar ea era
,ntot%eauna =alentine" istoric c&l&tor" ,nre)istr.n% povetile celor vii" ,n vreme ce En%er rostea
povetile celor mori. *i ca ,ntot%eauna" En%er purta cu el o )o)oa& al#&" uscat&" c&ut.n% planeta
un%e re)ina stupului se putea %etepta i tr&i ,n pace. C&ut& mult timp.
;(SR*6T