Sunteți pe pagina 1din 182

ACHMAT DANGOR

Fructul amar

Erainevitabil,ntroziSilasaveasdeapestecinevadintrecut,
cinevacarefusesentropoziiedeputereicareprofitasedeasta.
Cinevacareiinfluenaseviaanuntrunmodvag,aacumfusese
influenatviaatuturor,cumsespunea,pentrucputereaicorupe
chiaripeceimaibuni,cidirectibrutal.Oamenicumsecadefcuser
totfeluldelucruripecarenuavusesercumsnulefac,pentruc
fusesercorupidetoatputereapecarecevasaucinevaleodduse.

Rahat,gndiSilaS.ntotdeaunaaltcinevasaualtcevae
responsabilpentruuncontextmailargcareiscutetepeoamenide
responsabilitateapentrulucrurilepecarelefac.

Silaslprivi.Omulaveaprulrar,nuviepieptnatepespate
pentruaiascundechelia,gulerulhaineiieraplindemtrea,aveaun
nceputdeburt,pantofiPicknPayiciorapiasortai.Sentinsecas
mpingcevapetejgheaisentoarsespreloculundestteaSilas,cuo
conservdetomatenmn,nemicat.Da,eraDuBoise.Fran9oisdu
Boise.Aceeaivivacitatenochiialbatri.Totui,unpicmailent,gndi
Silas,cndDuBoisentoarsecapuldintropartenalta,urmrindope
casiericumintroduceapreurilemrfurilorpecarelecumprasen
casademarcat.

Silasseapropie,dnddingreealpesteofemeiecarestteala
coadnspateleluiDuBoise,lprivicummpingeamarfa,deicasieria
arfipututsofacpunndbandanmicare.Cumprturitipicede
pensionar.Conservedefasole,ton,laptecutermenlungdevalabilitate,
pinealbfeliat,cafeainstant,ceaiderooibos1,cremadezivpentru
protezadentar.Toatefrnumedefirm.

Decinenorocitulnumaiaveadini.

SilasiimaginfaafurioasaLydieidacsarfintorsacasfr
cumprturi.Azieduminicimagazinelesuntdeschisedoarpnla
unu.Arpresupunecuvocetarecartrebuislefaceaadouazi,
pentrucslujbaluierapreaimportantcasipermitsiialiber.

Totui,ilscruciorulilurmpeDuBoiseafardinmagazin.La
jumtateamallului,pelngvitrinelelacareDuBoiseseopreasse
uitedincndncndcuungestfamiliar,Silasncepussentrebedece
naibaurmreaunpoliistpensionarnsupermarket.DuBoisfcuse
acelelucruricumulttimpnainte.Nousprezeceani.IarSilasse
obinuisestriasccuceeacefcuseDuBoise,absorbiseoroarea
aceluimomentnuvoiulvieiisale,oamintiretearscaredoarrareori
aprealasuprafaacontiinei.Deceeraimportant,acumcndsituaia
seinversase,iarSilasarputeasfoloseascputereapoziieisaleactuale
pentruaifaceviaanenorocituluiuniad?

Aveannrimirosulomului,unizdemetabolismndezintegrare,
caicumarfifostunvntorcareddeadeodatpestevnatulrnit.
DuBoiseseoprilaocafeneaiitraseunscaun,pregtindusesse
aeze.Silaslajunse,seaeznfaalui,daravuunmomentde
ndoial.Drace,omulpreamultmainvrstdectDuBoisepecare
i1amintea.Apoiseuitnochiilafeldeuimiiaiomului.

DuBoise?LocotenentDuBoise?

Da,spuseeli1msurpeSilasdincappnnpicioare,
uimireaschimbnduisenenervare.Seaez,oftnd

1PlantaromatpentruceaicarecretenAfricadeSud.10
obosit,ncercndsatragateniacelordinjur.Iatuntnrcare
necjeaunbtrnel,unpensionar.

iaduciamintedemine?ntrebSilas.

DuBoisselspesptarulscaunului,iaraerulsude
vulnerabilitate,expresialuicarespuneacinevaseleagdeminelfcu
peunagentdepazsseapropie.

Artrebuismiamintesc?ntrebelncet.Prinseprivirea
agentuluidepaz,seridicdepescauniimpinsecruciorulctre
ieire.

Silasseuitcumdispreanluminasoarelui,seuitlaagentul
carelobservaiapoisentoarse.Furiapecareosimeaselocalizasen
stomac,oaciditatecarelfcustragunvntcuputere,frsipese
deoameniicareseadunasercamartorilaoposibilscen.Agentul
vorbilastaie,proprietarulcafeneleitraseostentativscaunullalocullui,
submas.Silassimifurianinimdeastdat.

Condusepnacasi,frsispunnimicLydiei,luun
pachetdeaseberidinfrigideriolupeTudhopeAvenuensus,spre
parc.Gsioinsulideverdeaniarbaepoas.Ungrupdevagabonzi,
carezmbeaugeneros,sestrnsersifacloc.Zmbiiel,darignor
subnelesul.Pusentrepicioarepachetulmarecuaseberi,nc
nedesfcut,isentinsesprijinitncoate.Silasiaduseamintecumse
uitaseLydialael,cumpusesefoiledeopartepentrua1privicumlua
beriledinfrigidericumpleca.Ochiieilurmrisercumtreceaprin

faaferestreilacaresttea,iarcndsantorssnchidpoarta,i
vzuseobosealadepefa.Probabilsentrebacetraumcarenuputea
fipovestitaduseseacas.Sesimivinovatpentruunmoment,apoi
deschiseocutieibucunghiiturimari,lungi.Seopri,rgi,lauzipe
unuldintrevagabonzispunndcanumiioamenioducbinenAfrica
deSud.Silassentoarseiseuitlaeisfidtor,apoicontinusbea,
ncet,potolinduisetea,pncndochiincepursilcrimeze,faai
senroiisimioclduranobraji.Vagabonziiseridicariplecar,
dezgustai.

Mailinititacum,intinsepicioareleilezmbitrectorilor.
Parcul,chiardacaveapeluzelecamponositeigardulprbuit,oferea
adpostdezgomotuliagitaiastrzii.Aezatlaointersecieaglomerat,
iaduceaamintedeaceleoazedeverdeacareiapreaupe
neateptatencaleiundeputeaiintrafrpreamultpregtire.Nu
aveanimicdinaceaceremoniehaismergemnparcpecareo
adoptaserceicaresemutasernsuburbii.Eraooazmic,unde
ncepeaiprinaintrasingur,mnatdeunimbolddeacuta
singurtatea,iarliniteancarestteaiisavuraiobereatrgeaun
ntreggrupcareisealtura,fiecarecumuniiaproprie.Curnd,se
formaungrupcarestteancercivorbeadesprefemei,unircurgtor
deobservaiiicontraobservaiidure,niciunuldinsubiectenefiind
destuldeseriossaudebinegnditcasndeprtezeplcereapetrecerii
uneidupamiezeplcute,departederealitate.

Nimeninuicerearspunsuriimediatesauconfidene,curnd
uitaicarefuseseproblemacareteaduseseacolo,petineipesticlatade
bere,eraidoarunuldintreceicareimeritdreptullaintimitate.Pn
cndosoiesauomam,sauunduetteribilformatdinambele,venea
sispuncnuaaserezolvauproblemele,bndpestradcaun
puti,saumairu,cauntsotsi1careseapucasedeginriipentrucl
copleiseviaa.Iarbutulpestraderaundelict,fieelmaresaumic.

Eramairucndveneaupoliitii,cuochireciiamenintori,
cndiambalaumotoareledubeipncndprieteniisemprtiau
ncet,caoturmdeanimaletmpite,nemulumite,mnatecontra
voineilordepartedesursadeappreferat.

1FilmdramaticacruiaciunesepetrecenAfricadeSud,lng
Johannesburg,ctigtoralPremiuluiOscarpentrucelmaibunfilm
strinn2005,alcruipersonajprincipal,Tsotsi,esteunmicmafiot.

Silasdeschiseceadeatreiabereisentinsepeiarbsprijinindu
icapulpecelelaltetrei.Soarelelobligasnchidochii,incurnd
simicumlcuprindeomoleealfierbinte.Probabilaasebucuraude
soareorbii:ridicnduifeelectresoare,ctreRa,zeulorbilor.Toi
avemnevoiedeluminadevrat,nunumaideluminaartificial,
gndit,aimaginaiei.


Doamne,ctdeinsensibileti!arfispusLydia,daciarfi
mprtitgndul.

Ungndinofensiv,uor,nscutntrunmomentderealrelaxare.
Larfipedepsitpentruel.Lydiaaveaomintecarenuierta.Ceeraoaren
sufletuleiacum?Eibine,osaflectdecurnd.Osispundespre
DuBoise.Nusepricepealasecrete,mda,aproapedeloc,locafaptul
cvorbeaupuinnultimavreme,maialesdesprelucruripractice:
mainatrebuieduslareparat,robinetelecurg,iarbaepreamaren
spatelecasei.idespreMikey.CndvorbeadespreMikey,Lydiaieea
oarecumdincarapace.

Nuspuneatotceaveapesuflet,doarfrnturi,ngrijorareareuind
sproducfisurincalmulexteriorpecare1afia,lrugamereupe
Silassintervin,sarateinterespentrufiulsu.Nuiddeaseama
cemultseschimbaseMikey,cumnumaieracopilulveseldealtdat?

Toicretem,Lyd,ideodattotulnumaieattdesimplu.

Iarfiplcutspoatsspunasta,darnundrznea.

ncearcsvorbeticuel,Silas,ncearcsveziceprobleme
are,tiitu,fete,droguri,tineriiautotsoiuldeproblemedinastea.

Adicvreisspuicnuvorbetecutine?

CinevaseaezanfaaluiSilasiilusoarele.Aaitrebuiadac
adormisentrunparcpublicncentrulcartieruluiBerea.Oamenii
spuneaucteputeaitrezifrpantofi.

Tat!

Deschiseochiiiseridic.Mikeyizmbeanacelmod
condescendentpecare1pstrapentrumomentelencareSilaserabeat.

Tat,trebuiesmergemlaJacksonilaMamAgneslatrei.

EramnaLydiei.EaltrimisesepeMikeys1gseasc,s1
umileascnpublic,s1ducacasinndu1deumr.Astanusemai
ntmplasedemultvreme.SilasioimaginapeLydiaspunnduilui
Mikeycbunicaerangrijorat.MamAgnessebazapefaptulcMikeyo
soduclanuntnLenasia,pentrucJacksonnuvoiasmearg.
BuniculluiMikeyerauntipciudat,aacumsuntbrbaii.Nuiplceau
prieteniiluiMamAgnesnupentrucerauindieni,cipentrucbrfeau.
icusiguranpentrucnubeau.IarJacksonaveapestenouzecide
ani.

Toateasteailespuneapeuntonmatern,plindeointimitate
ciclitoare.ProbabilMikeycitea,sauascultamuzic,saupurisimplu
stteaiseuitangol.Seuitalamamalui,nurugtor,cidoar
ncercndsitransmitfaptulc1plictisea,apoiseridicaiplecas1
cautepeSilas.

Seuitlaminentrunfelanume,spuneaLydia.Caicumelarfi
adultulieucopilul.


Mikeyntinseomni1ajutpeSilassseridice.Eraungest
camaraderescSilastiaunavertismentctrebuiasseateptela
dispreatuncicndvaajungeacas.Traseunvntputernicntimpce
seridica.

Doamne,tat!spuseMikeyisendeprt.

PeSilasnu1interesamnialui.Iiaduceanelegereadecareavea
nevoieipecaretiacLydianuiovaoferi,orecunoatereamicimii
sale,acapacitiisaledeafislab,leliberadefurieilumpleadeun
sentimentdemplinirecareeraoarecumuor,deieransoitdeo
rgialgroaznicideoemisiedevnturimirositoare.14

Lucrurisimplecareiajutpeoamenismeargnainte.Lydia1a
rugatpeMikeysconduc,caicumarfidemonstratnevoiadeaavea
unbrbatncas.Deobicei,eaineasofezechiariatuncicnd
Silaseratreaz.Femeilesepricepmaibinelalucrurideastea,noin
avemasemeneaorgolii.Mikey,careiluasecarnetuldecurnd,eracel
careconduceaacum,repedeisigurpeautostrad,nceticugrijcnd
oluaupedrumulspreSoweto.Soarelededupamiazeraacoperitde
pcl.CndajunsernfaacaseiluiJacksonialuiMamAgnes,Silas
spusecateaptnmain.Nuerabineslasevehiculul
nesupravegheat,i,noricecaz,Etinturadenoapteinuputemsta
multispuseelLydiei,pecndaceastasendeprta.Jackson,cufaa
stacojiedincauzcbusensoaretoatdupamiazaicupantalonii
scurifluturnduipepicioareleslabe,secltinieindpepoart.

Sielas,Sielas,ostefurecutotcunenorocitademain,spuse
Jackson,delectndusecutonulmuzicalpecare1foloseapentruai
accentuanumele.Decenuviinuntrusbemceva?

Silasintrsbeaoberecutatasocru.MamAgneslearunc
priviriderepro,ntimpcefaaLydieidevenidurcapiatra.Mam
Agnes,mbrcatcareginaalbinelordeghizat,dupprerealuiSilas,
fcuoremarclaadresabrbailorcarenufceaudectsbeabere
toatziua,apoiidduluiMikeycheiledelamainaluiJackson(un
Rovervechi,darrezistent,caretrebuiasfiecondusncet,dupspusele
proprietarului).Singurullucrupecare1doreapentrunepotuleieras
nudevinniciodatunntngbutordebere.

MikeyiMamAgnesplecarsubprivirileatentealeluiJackson,n
timpceLydiasendreptaspremainalor.Silasddubereapegtise
dusedupea.Mersernapoinora.Lydianuavunicioreaciela
rgielileluicontinue.Seconcentraasupravolanului,uitnduselaceas
dincndncnd.

LamvzutpeDuBoiseazi.

Pecine?

PeDuBoise,locotenentulDuBoise.

Lydianufcuniciuncomentariu.Minileisencletarpevolan.


Unde?

Lamall.

Dincauzaastanaifcutcumprturile?

Seuitpefereastr.Ieiserdinpcl.Ceruleraacoperitdenori
negri.Deschisefereastraiunvaldeaerproaspt,umed,ptrunsen
main.

Lamrecunoscutimediat.Btrnidecrepit,darerael.Erau
ochiilui.ivocealuiarogant.

Lydialprivi,apoiintoarseateniaasupratraficului.Elncerc
siprindprivireadinnou,dareaseuitadreptnainte.

Aivorbitcuel?ntrebeadupuntimp,cadinntmplare.

Da.

SeuitdinnoulaeA.ntorceamainaiieeadepeautostrad
spreDoorfontein,aplecnduselacurb.

Namvrut.Lamurmritafardinmagazini,deodat,amdat
pesteel.Eraaezat,caicummarfiateptat.

Lydiasentinseiseuitnoglindalateralpecndncetineaca
sintrentraficuldinora.

Dumnezeule,Lydia,santmplatdintrodat,amdatpuri
simplupesteel.Unaccidentidiot.

Oprimainalajumtateaaleii,scoasecheiadincontactiiei.
Silasrmasenemicatctevamomente,apoiourm.Cndajunsen
caseaeradejandormitoriischimbahainele.

Lydia

Osntrzii,Silas,suntdeserviciunsearaasta.16

Seaezpepatincepusseuitelaeacumsembrca.Halatul
albdeasistentiddeaunaernoudeprospeime,injur
nendemnareacndciorapiiiseprinsernfermoarulfustei,iridic
fusta,reuisscoatmargineaciorapilordintrediniifermoaruluiii
trasepepulpeipefese.Picioareleidevenirdeodatmaisenzuale,i
trasefustanjos,ipuseecusonulauriugravatcunumeleei,ecusonde
caremamaeifusesefoartemndrodinioar,nfacpoetaicheile
mainii.SpuseunPagrbiti1lspeSilasstndpepat.Auziua
nchizndusecuobinuitulclicabiaperceptibilalyalei.Erantotdeauna
foartepuinzgomotoas,precisntotcefcea.Auzimainapornind,
maintimotorulturatiapoitorcndlinitit.

Seduselabuctrieideschiseobere,oturnntrunpaharnalt
pecarelnclinspresticlpncndaproapeseumplu.inupaharul
drept,continundstoarne,ncet,pnseformunstratdespum
delicat,frsdeapedinafar.Darncurndidispruplcereape
careosimisentimpceturnaberea.

Balonatdeodat,lspaharuldebereisticlagoalpemasa
lungiausterdinbuctrieiseaezpescaunulvechiiconfortabil

pecare1recuperasedincasamameiluidinDoornfontein,cndlocul
fusesedeclaratalbifamiliafuseseevacuat.Aceeafuseseultima
oprirenomadamameiluindrumuleidelaosuburbielaalta,
urmrit,credeaea,deoameniincostumegricarefcuserlegile
apartheidului,nochiilui,aluascaunuldinruinelecaseiiavieii
manieisaleerasingurullucrusentimentalpecare1fcusenvia.
Acum,acestascriasubgreutatealui,fcndliniteadincasimai
profund.

Cldurazileiitoatbereapecareobuselfcurssesimt
moleit,iridicprivireactresoarelecarecoboranspatelecldirilor
naltedelamargineacartieruluiBerea,iaduseamintedesoarelecare
intraprinfereastramare,ptrat,dinprimacasaluiiaLydieidin
Noordgesig,unoralngSoweto,iamintiliniteazileicaremurean
csuaaceea,izgomotelestrzii.Eraumulteastfeldeduminicilinitite
cndLydiarefuzasfacdragostecuel,iareladormeaisetrezeacnd
soareledinfereastraptratfcealocrazelorrecidelun,iareai
spuneacevremeacinei.iapoi,maitrziu,lunasevedeancadrul
uneiferestrecarepreacunoscutitotuieraattdediferit,mai
ndeprtatchiardectaceafereastrdinNoordgesigpecarearhiteciio
puseseracolocaicumsarfirzgndit,dupceterminaserplanul
casei.AuzivoceaLydiei,ieadiferit,rguitiplin,vibrndcavocea
uneicntree,preajoascasfieamplificatprinmegafoanestricate.
Naaiher,naaihergood!spuseoaltvoce,ntimpcealtcinevardeape
fundalulzgomotuluiunuimotor,iapoivoceaLydieideveniascuiti
urcntruniptnaintedeacdeantrungeamtattdendeprtat
nctpreasvindinviselesale.

Silassetrezidinsomnulprovocatdeberei,seafundnscaunul
confortabil.Guraierauscat.Afarselsasentunericul.Auzimotorul
mainiimergnd,seuitpefereastrivzuscaunulgoliua
deschis.Seduseafarmpiedicnduse,simicumibteaploaian
fa,oprimotorul,seuitnjuriovzupeLydiastndpescaunulde
rchitncolulntunecatalverandei.ProbabiltrecusepelngeA.
nchiseuamainiiioncuie.

Lyd,tesimibine?

Nu,Silas,numsimtbine.

Seapropiedeeacuunsentimentcarenuprevesteanimicbun.
Eranstareaaceeacndnimicnoputeaconsola.Canziuacndfusese
ucisSteveBikoicndljelisecuamrciune,deiaveadoar
aptesprezeceaniinutiacensemnaBiko.

Silas,mgndesccarputeasomoareoameniuiteaa,
spuseseea,pocninddindegetelafelcumfceau18bieiiistei,iapoi
deveniseattdetcutncteltiacosuprase.


ApoiveniziuacndfusesedescoperitinfidelitatealuiSilas
singurapecareofptuise,insistael.Seculcasecuofemeie,otovar
dinmicare.Lydiaseenervasenunumaidincauzceltrdase
ncredereapecareoaveauunulncellalt,careerasingurullucru
adevratnmariajulloratunci,ciipentrucaaaflaseceraimplicat
nmicareaclandestin.Trebuisesispunastapentrucaeas
neleagcontextul,pentrucafuriaeisnufiedirecionalgreit.
Maitrziu,aflasecfemeiaeramritaticsouleierannchisoarela
dataaventurii.

lntrebasepeSilascumputusesfacastaiseenervaseimai
tarecndelncercasessejustifice.Ceiimplicainmicareeraun
pericolpermanent,spuneael,iastacreaunanumitsentimentde
intimitate,erafoartegreuseviiasemenealucruri.Eaispusesesnu
maifoloseascluptacapeoscuzpentrufaptulconelase,maierau
ialioamenidecenicareerauimplicaidarnuprofitaudeastapentru
aseclriprecumciniinclduri.Apoienervareasetransformasentr
ocrustinvizibil,impenetrabil,careofceainabordabil,insensibil
laoricerugmintedinpartealui.

ipusemnanjuruleiacumisimiaceeaircealimplacabil.

Dumnezeule,Lydia,iefrig,hainuntru.

iridicpicioarelepescauniiadusegenunchiilapiept.

Silas,uitasem

mipareru,amdatpesteeldinntmplare.

Aialessiaduciaminte,aialessviiacasismispui.

tiicnuipotascundenimic.

iretrasebraulisedusesseaezepezidulverandei.

Nueunlucrupecares1uiiaauor,pecares1uii
vreodat.

Toiacetianinuamvorbitnimicdespreasta.

Nueranevoie.

Seuitlaelcuochidispreuitori.

Nueranevoie?Cevreisspui?

Eraovremecndtrebuiasneobinuimstrimcuacele
lucruri.

Cucesneobinuim,Silas?Peminemaviolat,nupetine.

Marnitipemine.

Astae.Suferinata.iaiadusamintesuferinata.

Drace,Lydia,nuamvrutsspunasta.Eramacolo,neajutorat,
legatntromainapoliiei,urlndcaunnebun.

Decinumaiauzitstrignd?

Binenelescamauzit,altfeldeundeerastiu?

tiaicnueraunstrigtdeplcere.


Lanaiba,Lydia,tiucareediferena,tiusdeosebescdurerea
deplcere.

Lydiaseridic,reaciaeidefuriefiindncetinitdercealapecare
osimea.

Nutiinimicdespredurere.Eoamintirepentrutine,orana
egouluitu,oteorie.

iapropiefaadealui.

Nupoinicimcarsncepisiimaginezidurerea.Statur
unulnfaaceluilaltpentruunmoment,apoielselsnscaunulde
rchit.

Da,credsmiamimaginatcdurereanueunlucrureal.Dar
amtritcueaattdemultcadevenitreal.Aproapedouzecideani.
Durereaipetelortale,rsullui,ochiiluirecicndteaadusnapoila
main.

Cealtcevaiaduciaminte?

FaaaceluisergentSeun,fratelenostrunegru,ruineaneagr,
brutal.

Nuiaduciamintefaamea,lacrimilemele

Elnchiseochiiaproapenacelaitimpcuea.Cndideschisedin
nou,eaerancasiformaunnumrdetelefon.Ourm.

Undesuni?

Laspital,slespuncnupotveninsearaasta.Etrziu
oricum,darcredsaaepoliticos.

ilutelefonulintrebdeasistentadeserviciu,ispusecLydia
ebolnav,cvasunaadouazicaslespuncumsesimea.

Nutiu,arefebr,spuseelipusetelefonulnfurcncet.

Lydiastteanfaachiuveteidelabuctrieibeaunpaharde
ap.Intrisesprijinidefrigider.

Lydia,trebuiesfacemfa.

Sfacemfalace?

Lalucrurileprincareamtrecutamndoi,ivzuzmbetul
sarcastic.

Dar,ladracu,tiicieuamtrecutprinaceleaimomente.

Nuipalamine,tiicnumiplace.

mipareru.

Sedusencameradinfa.Elvoisourmeze,dariaduse
amintecnuiplceasvindupeacndsecertau,deitrecereadin
camerncamereraunsemndedisperare,odisperarepestecare
trebuiasfieajutatstreac.Darelnufceadectsnruteasc
lucruriledacourmreaincercasoconsolezecuungestsauo
vorb.Sesprijinidefrigider,simindu1cumvibreaz,ialunecnjos
pnseaezpevinE.iaduseamintecumipusesepoliiasfac
tauza,pevine,cupicioarelelargdesfcuteisrindcabroasca,naa

felnctslecadoricearfiascunsnanussausidoarattnct
sifacsipE.nchiseochiiizmbi.

Teamuzi.

Lydiasentorsesenbuctrie.Seridic.

Miamamintecumnepusesersfacemchestiaaia.

Care?

Tauza,cnderamnnchisoare.EistrigauTauza!iartu
trebuiassaricaobroascastfelcaeispoatsvaddacaiascuns
cevananus.

iaveai?

Rahat,ceputeaisascunzinanus?

Unpenis.

Drace,Lydia.

Eibine,trebuiesascundemmereupenisurintrebuci,
amintirealorfiindmereuacolo.Chiaripecelepecarenuleaminvitat
nuntru.

Cristoase,Lydia.

Cristoase,ce?

Trebuieslummsuri.

Ceanume,svorbimcuceidinComisiaAdevrului?

Decenu?

CrezicarhiepiscopulTutuafostvreodatregulatnfund
mpotrivavoineisale?

Careidiferena?

Diferenaecnuvanelegeniciodatcumesfiiviolat,cume
sibatcinevajocdetinentimpcetevioleaz,ssiminuntru
cuitulfierbinteaceabucatdecarneinutilnumitpenis
transformndusentruninstrumentdetortur.

Nutoibrbaiisuntinsensibili,Lydia.Seaezaproapedeel.

Vreistiiceesensibilitatea?

iridicfusta,itraseciorapiinjosiilsscad.

Uiteaici,punemna.

ilumnaiiopusenvagin.

Nu,nu.22

Hai,punemnanuntru,totpumnul,pipiemembrana
delicat,acelebuzecadecopilpecarelearevaginuluneifemei,astae
sensibilitate!

iludegetulii1introdusenvaginitresriatuncicnd
degeteleluiatinsercevamoale,itrasemna,ieipeverand,sels
pespateiiinufaanploaiepncndsimiapangur.Cnd
reveni,eaeralngel,descul,sorbinddinbereapecareelolsase.

Lanaiba,Lyd,bereaaiasatrezit.

Vreausfiecaunbrbat.Acr.


Dacvreisbeibere,itornunaproaspt.

Vreausfietrezit.Carespiraiaunuibrbat.Buise
strmb,dezgustat.

Laiomorpentrumine?

Pecine?

PeDuBoise.

Lydia

Dacaifibrbatadevrat,1aifiomortpeloc,chiaracolo,la
mall,iaifimprtiatcreierii,aififcutsineascsngele.

Glumeti.

Glumesc?ialuatfemeia,iaregulatnevasta,teapuss
asculicumofcea.Amdevenitproprietatealui,pniipetelemele
erauinstrumentullui.Etibrbat,crezinonoareintoaterahaturile
astea

Lydia,opretete.

tiicummiaspusntimpcemregula?

PentrunumeleluiDumnezeu,Lydia.

Miaspuslucruriobscene.

SilasoapucpeLydiaincepusoscuture.Paharuldeberei
scpdinmn.lsrutpegur,lstrnsenbraeiisupselimba
aacumfceadoarcnderantradevrpasionat.Aveagustdehamei,
defructeamare.Traseaernpiept,apoisesprijinideel,cucapulpe
pieptullui,plngnd,fcndmicridedanscupicioarele.Elolegn,
miratctdenaltpreapelngea.Seuitnjoslaea,laspateleei
supluivzubltoacadesngentinzndusencetpepodea,ivzu
pantofiicufundainlichidulntunecatistrlucitor,ivzupicioarele
dansndcupaimiciidelicaipemarginileascuitealecioburilor
paharuluidebere.

Lasfritulzilei,careisepruseaficeamailungdinviaalui,o
dusepeLydialaspital.

Peverand,seagasedeel,plngndncet,ignorndui
rugminiledeanumaidansa;serneaattdetarenctaveaspiard
preamultsngeieranpericolsmoar,nceledinurm,trebuiso
ianbrae,caicumarfifostncfatasubiric,uoarpecareo
dusesenpatodinioar,pecndnueraucstoriinc,ungest
romanticcareofcuseschicoteasc,stricnduleprimascende
dragoste,ncameradincasamameilui(dintoatecelelaltelucruri,i
aminteacumfcuserepedentunericncamer,trgnddraperiile,cai
cumarfincolitunanimal).Sempleticipnlacanapea,undeo
ntinsepeLydia,extenuatdegreutateademortatrupuluieicare
chiopta.Oascultcumplngeancetivzucumsngelepicurape
cuverturaalb,aleasdeel,ipecareeaoconsiderasefoarte
nepractic.


Silastrebuiasacioneze,sscapedeamintireadragostei
miraculoasedintineree,iterseguracudosulpalmei,simigustul
dulcepecare1aveapieleaLydieintineree,apoirealizcdefaptavea
sngepeminiipehaine.Chemambulana,ispusetelefonisteic
eraurgent,soialuisetiase,fuseseunaccident,eragravisngera
puternic.

Voceafemeiitrdandoial.Voiastiecumsentmplase
accidentul,dacaveaialterni,dacmaieraialtcinevancas,copii,
servitori,vecinipoate?

Vrog,doamn,avemnevoiedeoambulan!strig,frsi
deaseamacumdepronunasecuvntuldoamn.

lintrigafaptulcnu1credea,cbnuiacevorbadespreunalt
cazdeviolencasnicicncercasideaseamactdegravera.Era
probabilunsovinovat,careobtuseiacumavearemucri.Oimplor
strimitambulanaiapoinaveadects1interoghezectpoftea.

Pusetelefonulnfurc,ascultcumplnsetulLydieiaveaalt
tempo,suspineledevenisermairare,maidure,vzustrlucireadin
ochiieiiifuteamcintranoc.Plecscautecevacarearfiputut
sopreaschemoragia,cearafuripecarearfipututslenfoaren
jurulrnilor,prosoape,unadintrecmileluialbastreapretatE.i
dduseamacnueradectosoluiedecompromis,gsitlarepezeal,
inspiratdeceeacevzuselatelevizorsaunfilme.Defapt,aveanevoie
deajutormedicalurgent.Uimitdefaptulcnuintrasedectattderar
ndebarauaculenjerie,oreminiscenaintenieiiniialedeluxpecare
oavusesecasa,ludouprosoapecuratedepeunraftiibandaj
picioarele.

Vzucumprosoapelesenchidlaculoare,cumdevinstacojii,i1
cuprinseopanicpecaresocoticnutrebuiasoarate,noricecaznu
fadeea.Nuputeasplngissevicreasciarimaitarecaea,
aacumfcusecuaproapedouzecideaninurm,cndizbucnireade
furieigroazinutiliaduseseoloviturncapdinparteaunuiadintre
poliiti.DarncodatauziacelegemeteprofundealeLydieinagonie,
Lydiacarevoiasmoar,iarelnuaveadegndsolasesmoaracolo,
ncasalor,nfaalui.Seaezpecanapea,ilupicioarelenpoali1
sunpeAleedepemobil.Aleeceltcut,cumnatuliprietenullui,care
nupreasseagitevreodat,darrezolvalucrurileattderepede.26

Lydiaaavutunaccident,trebuiesoducemlaspital,
ambulanantrzie!

nmintealui,felulncaresernisenueraimportant.Rnilenui
lefcusesingur,nuerauprovocatedeobsesialuideaiaduceaminte
trecutul,fuseseunaccidentciudat,sentmplasepentrucvoisesbea
bereinuiplcusegustul,iarelocriticasepentrucbeaberersuflat.
Da,unlucrudenimic,paharulzburase,czuse,cinetie?tiicumeea,

cumsunttoatefemeiledinfamiliaOliphant,cndseenerveaz,ncep
uurel,darapoinulemaipoiopri.tiicenseamntemperamentul
familieiOliphant!

IseadresaluiAleemental,nupentruarepetaoscuz,cipentru
aiexplicatoatsituaia.SosirealuiAleeialuiGracielscutisede
inventareauneiminciuni.Ajunseserdintrunoracareeralavestde
JohanesburglacasaluiSilas,careerancellaltcaptaloraului,n
doarcincisprezeceminute.

Amconduscanebunul!spuseAlee,explicnduimiracolul.

JacksoniMamAgneserauieipedruM.iaduceaMikey,
spuneaGracie,surprinscumvacMikeytiasconducicJackson
ngduiaialtcuivasconducdrgualui,acelmonstrudemain.

Doamne,ntotdeaunafacasta,mobilizeaztoatfamilialaprimul
telefon,gndiSilas.Intrarncasrepede,darGracieeranc
politicoas,calm;laurmaurmei,ceputeasodoboarepeofemeiedin
familiaOliphant?

nsufragerievzucSilaseraplindesnge,vzudradepe
covor,ovzupeLydiacupicioarelepeperneisngelecareptase
canapeaua.Seuitmprejur,cutndoexplicaie,orictdesinistr,alta
dectSilasafcutasta.

StareadezpcealaluiGracieifcupetoisnlemneasc,
pncndtoteasedezmeticiilestrigssemite.

AleeiSilasoduserlamain,vechiulMercedesalluiAleepe
carenuvoias1vnd,ontinserpebanchetadinspate,cuopern
pecaressepoatesprijinideportier,ntimpceSilasiineanpoal
picioarelenfuratenprosoape.

Nulaclinicaundelucreaz,spuseSilas,dovedindprezende
spirit.Arfipreamultentrebri,preamulttimppierdut.

HainParkLane,spuseGracie.tiaoraul,nciudafaptuluic
nusenscuseacolo,tiaundeerauclinicileparticulareundeseofereau
serviciideurgencontracost.

Acumcttimpaichematambulana?ntrebGracie.

Acumvreodouzeci,douzeciicincideminute,rspunse.

Nenorociii,iaolastngaaici,spuseea.

ntimpceiddeaindicaiiluiAlee,njuraorauliindiferenalui,
njuraambulanelecarenusoseauniciodat,poliiacarenueraunde
trebuiacndtrebuia,aracareseduceaderp,guvernulcruianui
psa,neuitndu1peSilas,careiajutasesajunglaputereicare
lucraacumpentruei.AuzicumplnsulLydieisetransformntrun
geamtanimalic,ovzupesoraeicumnchideaochiicuodurerepe
careoresimeaiea,frstiecaceastdurerefiziceradefaptun
moddeaascundeodureresufleteascmultmaiadnc.

Aleeoprinfaaintrriinclinicdupapteminute.


Exactapteminute,aveasspunelmaitrziu.

Lydiaurmasrmnnspitaldousptmni,nprimelezile,i
puseserpicioarelenghipsileridicaserpentruaevitaformarea
cheagurilor.Felulncarearta,cupicioarelesuspendate,ofceaspar
gravbolnav.Doctorulspusecavusesenoroc;nuitiasenicioarter,
darisecionaseunuldintretendoaneiaveanevoiedengrijiri
suplimentare.Dinfericire,nupierdusepreamultsnge,28avndn
vederegravitateatieturilor.Erabinecfuseseadusattderepede.

Daraavutnevoiedectevacopci,pesteosut,vreisle
numrai?ntrebdoctorulnglum,adresnduiseluiMikey,pecarel
simeamaiaproape.

nacestcercdeadulintunecai,tnrulerasingurulcarearfi
pututsiaducfemeiizmbetulpebuze.

Mikeysetemeacancercareadoctoruluideaonveselisnuaib
unefectinvers,trgnduipetoinaceastaredesentimentalismncare
czusermaialesMamAgnesimtuaGracie.Cutauntotdeauna
ocaziipentruadadrumulrobinetuluidelacrimi,cumlauziseodat
peJackson.Daileotragedieiveiavealacrimi.

Astaitreabatatei,spuseMikey,carspunslantrebarea
doctorului,noricecaz,nutiucndsasplatmamaultimadatpe
picioare.

Lydiaprotest,nciudadurerii.Silaszmbi.Amndoiiddur
seamacglumadeplasataluiMikeyeramenitsprevinoscen
emoional.LuiMikeynuiplceaumbririleipupturile,nici
atuncicnderacopil.FcusecetrebuiaatuncicndsosisecuJackson
iMamAgnes,ombriasepemamasai1atinsesepeSilaspeumr.
Acum,sttealngperete,vizibilseparatdeceilali.

MamAgnes,uimitdercealaluiMikey,ncercs1atragn
corulplngcioiloR.iterseolacrim,ispuseHai,Mikey!n
aprareafiiceisale.Gracieisuflnasul,ntimpceAleernjintrun
modvoitefeminat,lucrupecareGracielobservipentrucareaveas
plteascmaitrziu.

Aidreptate,tinere,spusedoctorul,lasdetaliilenseama
adulilor,tubucurtedemamatactvremeecaptivaici.Eofemeie
tare,sevafacebine.

ApointorcndusectreSilas,adug:

tiiceva,domnuleAii?Soiadumneavoastrarenitepicioare
aadefrumoasenctartrebuisoduceilaunchirurgplastician,
dupcetreceinflamaiaisuntscoasecopcile.Arfipcatsirmn
cicatrice.

Lydiaroi,nchizndochiicasiascundstingherealai
durerea,caresemanifestacanitespasmeacum,nciudaanalgezicelor
puternice.


Cemaitipbgcios,spuseGracieprintredini,dupceiei
doctorul.

MamAgnesindreptpernaLydiei,ntimpceGracieseocupade
floriledelacaptulpatului,ncercndspotriveascnvazapecareo
gsisenmagazinuldelaparterbuchetulenormpecare1cumprase
Alee,mpotrivasfatuluiei.

nfiecaresear,familiaseadunanjurulei,Silas,Mikey,Jackson,
MamAgnes,GracieiAlee,toincercndspstrezetonulveselpe
care1impusesedoctorulnprimasear.Mikeyosrutapeobraziapoi
iocupapoziiadesantinel,lngperete,ntrosear,Graciel
ndemnsseaezepepatlngea.

Pentrucesuntcopiii,dacnupentruaisprijinipeprini?

ElseaezlngLydia,care1traseaproapedeea.Pruc
cedeaz,relaxnduseilsnduicapulpepieptuleicuotandree
carenusepotriveacustaturaicufelulluirepezitdeafi.CumLydia
stteatotcupicioareleridicate,preauuncupluciudatdecast,care
ncercasseapropiecustngcie.

Silassesimeaprost,exclusdinrelaiadintremamifiu.Incele
dinurm,stnjenealapusestpnireipeceilali.Casnutac,Gracie
repetacespusesedoctorul,cLydiafusesenorocoas.Aleeddeadin
capaprobndmiracolul.

Satiatncioburileunuiadintrepaharelepecarevileam
adusnoideCrciun?ntrebel.

Silasncuviin.

Drace,aleaeraudinsticlswazi,attdegroasnct,sparte,
potfifolositedreptarme,spuseAlee.

Graciesetemeacsouleisevalansantroexplicaielungi
tehnicdespremoduldepreparareasticleiswazii1ntrerupsecuo
privirescurt.Elrnjiitcu,nbuinduidorinadeaspune:O
priviretioasexactcaafamilieiOliphant.PunpariucLydiate
cresteazcuprivirea,aai?Darspuseseastadeatteaorinaintenct
toitiaucevoiasspunrnjetullui.FemeileOliphant,MamAgnes,
Lydia,Gracie,chiariMartha,caresecstorisecuuncanadiani
locuianfrigurosulToronto,aveauochiiattdeagerinctprivirealor
puteastetaie.NimeninupreasimaiaducamintedeMireille,
soraceamaimic.Selsaseliniteapestenumeleeidecndplecases
locuiascmpreuncuMartha,ipniAleecelnevinovattiac
dispariiaeidinlumeaacesteifamiliiOliphanteraunsubiecttabu.

Caicum1arfindemnatcuriozitateanemrturisitaluiAlee
despreaccidentCesantmplatcuadevrat?Decenunespui?
imploraatitudinealuiSilasspusecfuseseunaccidentciudat.Lydia,
eliberndusedinmbriarealuiMikeypentruunmoment,ddudin
cap.Amndoiaveauoatitudineevaziv,caicumiarfirepetat

replicile.Evitauceva,ncercausnegechiarifadeeiniicse
ntmplasecevagroaznic,cevacarespoatdeclanaunasemenea
accident.Mikeyilscapulnjos,lapieptulmameisale,casnuise
vadzmbetuldispreuitor.

Hai,hai,spuseMamAgnes,hotrtsschimbesubiectul.

DacSilasiLydiavoiausdiscutedespreaccident,naveau
dect.Spuse:

Ceiasta,deceteporicauncopil?Aioptsprezeceani,aproape
nousprezece,defapt,itotmaivrei?

Mikeyfusesentotdeaunaprietenosirespectuosfadebunicii
lui,fcndtotfeluldecorveziicomisioane,nsniciodatnu
schimbaseasemeneaglumecuMamAgnes.

Darsimeactrebuiasschimbesubiectulivoias1salvezepe
Silasdeliniteacareselsase.

Darnuvreaudelatine,Ouma,numiplacelaptelecutermen
degaranielung,rspunseel.

Umorulfragilalvizitelorlordesearfuseserestabilit.Rspunsul
luiobraznicifcupetoisizbucneascnrs.NumaiGracielearunc
luiSilasiLydieipriviriscruttoare,tergndzmbetulinvoluntardepe
faaluiSilasifacndu1ssentunecedinnou.ApoiJacksonspusec
etimpulspleceiisrutfiicapeobraji.Acestafusemnalulde
plecareipentruceilali.Mikeyalunecdepepatnmanieralui
stngace,stnjenitcpriniiluidoreauunmomentdeintimitate.

Poatecredeaceraupreabtrnicasschimbedrgleniisau
setemeaceracevasinistrunapropierealor,oevitareaintimitiimai
degrabdectocutareaei.Osimeaduppoziiamameiluinpat,
evitndu1petatlsu,chiardaceraumbriai,ncasatcut,
simeaacelailucruilatatlsu,fervoareacucarefceatreburile
gospodretipecareabsenaLydieiilelsasepecap:gteaifcea
cureniepnlaepuizare.iapoistteatreazpntrziu,caicumar
fievitatsseduclaculcare.PreacluiSilasnuiplceasfiesingur
ndormitorulLydieisaunpatulei.

Mikeyieidinseciempreuncuceilalimembriaifamiliei,i
ascultcumrepetaucenorocavuseseLydiacprimiseajutormedicali
ciputuserpermiteosecieprivatntroclinicprivat.Fusese
scutitdeoroareadintrunspitaldestatdecareavuseseparteHelen
Jackson.JacksoniMamAgnespovestirceproblemeavuseserntrun
spitalimairu,vechiulCoronationHospital,undeintraipejumtate
viuiieeaipejumtatemort.Acum,decndfuseseabolitapartheidul,
negriiialbiisufereaulafel.

Mikeyzmbicaicumarfitritiarfinelesdreptateacarese
fcuse,cumsuferinelentrunspitaldestati32apropiaupealbiipe
negri.BuniculJacksonispuseseodatczmbeapreamult.Cnd

aprutatlsudedupparavanuldesticl,Mikeytiucacellucru
careiseparapepriniiluioumbr,uncuvnt,unnumeeranc
acoloicaveasrmnacoloinsearaurmtoarecndvorvenin
vizit,ic,maidevremesaumaitrziu,nuvormaiputeasoascund
deceilali.

Ediminea.Mikeystnpatiobservsoarele,ncpalid,slab,
perndurilentunecatedecricaresealiniazperafturiledincamera
lui.

ietincattdetnr!spuseseVinucndivzusecrile.

iaduceamintecumirotiseochii,btnduijoc,declarnduse
castpeveci,salvatdeconcubinajpentrucLordVishnueraprea
ocupatsiciteascvolumelenlocsiapreciezecuadevrat
frumuseea.Nuvenisepentrusex,venisescauteadpostdemcelul
mariajuluidestrmatalprinilorei.Limbajuleieraunmoddeascpa,
iarsugestivitatealuierapurretoric.Spusesecmiroseaaistorien
casalui,preamultistorie,iapoiadormiimediat.

Mikeysegndeteladezbatereapecareoavusesernclasn
urmcuctevazile.

OdiseealuiHomerestebazaromanuluimodern,spusese
domnioaraAnderson,uitnduselastudeniiateptnd.Ei,bine,aa
cred,adugea,cndvzuindiferenadepefeelelor.

Separecpredarealiteraturiieoprofesietrist,omeseriepentru
scriitoriiratai.

DomnioaraAndersonncercaseieairenunase,plictisitde
carteacucaretrisetimpdezeceani.Anceputs34scriedinnou,n
secret,isespunecnumaidiscutdespreromancunimeni.Acumi
confruntpestudenicufantomelecareobntuisercuonoapte
nainte,pecndscria,iirosetetalentulcuacetistudenialintai,
hedoniti,aparinndgeneraieipostapartheid.Recurgelaintensitatea
disperataunuiscriitorcarencseluptpentrucuvntulpotrivit.Se
vorbetecaavutotragicpovestededragostecucinevaimportant.Se
spunecel,unministrualcabinetului,sadebarasatdedomnioara
Anderson,evitndopemsurceavansapescarasocial.Renatereaei
creativsedatoreazfaptuluicafostprsit;dragosteaabandonat
pentruputere.

Facecercetriprintrestudenidegenmasculiniemulumit.
Mikeynunelegecevdlaea.Slab,cufaatras,cuprulgrizonat,
pnlaumeri.Poatecleinspirpromisiuneapasiuniidezlnuite,
poatecstrluceteneaurmafragedadragosteicarenuafost
consumat.

NuidisplacenmoddeosebitJuliaAnderson,decideMikey;poate
doaratuncicndiarogroluldeprofetliterarincepesvorbeascn

frazebineticluite.Ofacesparmaiurtdecteste,cutrsturile
emaciateadunatentroncruntturfioroas.Cinearputeassrute
nitebuzeaadesubiri?intotdeaunaseiadeel,lfolosetedrept
camerderezonanpentrurspunsurilepecarespersleobindela
ceilali.Timiditatealui,evidentaluiplictiseal,oprovoac.

Ei,domnuleAii,cecredeidespreOdiseealuiHomer?

Etoatunclieu,rspundeMikey.

Aplictratamentulfeeiimpasibile;astaofaceuneorisi
direcionezeveninulnaltparte.

Chiaraa?

Da.

Deexemplu?

Degetelerozalezorilor.Eposibilcasoarelesrsaraa?

Eraometaforpevremeaaceea.

Clieu,insistel.

Nu,mairu,esteeurocentric,spuneKaraboNkosi.

PentrunumeleluiDumnezeu!AciuneaarelocnEuropa.E
despreEuropa!

Dargreciisuntnegricanoi,spuneVinu.

Toateunclieu,spuneMikey.

Gndiiv,domnioarAnderson:degetelerozalezorilorpeste
Sandton!spuneKarabo.

Acololocuieti?ntreabdomnioaraAnderson,uitndusela
Mikey.

Cine,eu?Nu,locuiescnBerea.

nsuburbii,acololocuieteMikey.

itotui,Homeresteeurocentriciplindecliee?

Zorileartrebuisfieofemeiealb,cudegeteroz,nuiasta
eurocentrism?ntreabKarabotrimftor.

CredecadoveditopedommoaraAnderson.

Aveidegeteroz,domnioarAnderson?Putemsvvedem
degetele?ntreabVinu,cufalsfervoare.

Cusiguran,domnioaraAndersonvedebtaiadejocdintoate
acestereplici.

Vinuactigatdezbaterea,frndoial.Drmmfaliizei/Toi
zeii/PnlaunulUnversdinvremurirzboinice.Anonim.Mikeyse
ntoarcepeburt,ascultcumtatlsusespalpediniiisufl
nasullabaie.Oareieuosscotzgomotulstacndosamvrstalui?

Segndetelamamalui,cupicioareleridicatepedispozitivul
medical,carepareunanimalprinsntrocurs.Niciodatno
considerasepemamaluidrgunainte.Nuinimicciudatnasta.
Cndcretitrebuiesfiinstaresncepisrecunotianumitelucruri,
cumarfidrgleniaoamenilor.Familiaeispunecelpoate

recunoatedrgleniaoamenilor.Dardistanapecareopstreaz
mamaluilngrijoreaz,sentimentulcedetaatdetotceonconjoar,
36cserefugiazndurerecassesimtbine.Chiarielidseama
caceastobservaiealuieglumea,caaceatendinaadulilordea
refulagndurilecarenuleplac.SindromulJuliaAnderson.

Darnomaicunoatepeproprialuimam.

Nomaicunoscpemama,spunecuvocetare.

nbaiesefacelinite.Oareasculttatllui,tragecuurechea
Odiseu,bnuindcTelemahgndetecuvocetaredesprePenelopa?
Porcrieintelectual.Ctdesenileunbrbatdeaproapecincizecide
ani,ctdesentimental,ctdeincoerentidemoale?

Iarmama,lacesegndete,oaregndete?

Binenelescda.Avzutostndlabirou,aacumlnumete
ea,nalcovuldintredormitoruleiiuabalconului,uncoliorcreatde
calculelegreitealearhitectului,scriindnjurnal.Aplecatpestefoi,
concentratorenir.Ce?Unroman?Orelatareistoricavieilorpe
careleautrit?Eaisoulei,actorimruninfilmuldesucces
Eliberarea*.Guzganiuimii,caretremurdeemoie,cuzorilecudegete
rozaleistorieinfaalor.

Nu,nuunroman,nuareaeruluneiscriitoare,nuisecitete
plcereapefa,nuzmbetelaoturnurreuitafrazei,nu,eceva
multmaipuinsuculent,detaliilelupteilor,povetideeroismmic.Orie
cevamaiadnc,ointrospecie?

Liniteadinbaieseprelungete,devenindabsen.Tatlejos,
fcnduidelucrucuceasuldinbuctrie,carentotdeaunarmnen
urm;ogreealgenetic.Ceasurilesuntcaoamenii,audefectede
construcie.SilasateaptsvaddacsatrezitMikey.Nuaredeces
setrezeascattdedevreme,evacan,domnioaraAndersonepe
undevapeoplaj,masturbndusenritmulhexametrilorhomerici.

Uadinfasetrntete,mainapornetecuunfonetderoipe
alee.Deciplou.SilasvreacaMikeystiectimpultrece,unmod
indirectdea1certapefiulluipentruindolenalui.Tatlmeu,stoicul,
nupoatesispunnimicnfa.itotui,iat1ocupndusede
problemelerii,ncercndsreconciliezeireconciliabilul.

Mikeysescoal,aeazfragmentulstrlucitordepiatrKaaba1
aparinndluiOupapaAiipecare1folosetepentruailumina
singurtateanopilordinoranapoilaloculluimoalenlenjeriaintim
curatipornetecupaiuorictrebaie.Urineaz,seuitlajetulcare
facespumcuoarecaresatisfacieisenfioreazdeplcere.Ceplcute
celmaisimpludintreactelenoastre.Darepreafriginupoatedefilagol
princas.ntotdeaunanaturasepunedeacurmeziul.Sentoarcen
camer,ipuneuntricouioperechedeblugi,iimagineazmirosul
decafeadinbuctrie.Singuraplcerepecareaobservatolatatlsu.


Soareleaparepecerulnnorateunoraalfurtunilor
ngrozitoare,rapideitrectoare,carenueobinuitcuvremeanchis
ilumineazalcovulLydiei.Mikeyseopretelabiroulei.Ctevafacturi
nedesfcute(oaredatoreazbanidecareSilasnutie?),oscrisoarecu
timbrucanadian.ProbabildelamtuaMartha.Vreastieceface
Mireille?ncearcsertarele,contientdeposturaluidetrdtor,de
modulncaretragedefiecaremner.Suntncuiate.Edincencemai
curios.

Mikeycautprintreunelteongrmdealdelucrurinefolosite:
urubelnie,ciocane,menghineruginiteitocitedevreme,mrturiea
vieiidiferitepecareoduceaacumSilasigseteolegturdechei.
Cndvatrebuiecfuseserduplicate,darcutimpulSilasleadugase
cheigsitepestrad,sauabandonatedeprieteniicolegicndse
mutau.Mikeyiaduceamintecluasecheiadelaundulapdelaun
magazindemobilsecondhandiopusesenbuzunariarfaaise
luminasedeplcereasecretuluifurtului.Acum,legturazngnitoare
seamnculegturade

1AltarmusulmannMecca,lacarevinsseroagecredincioii.38
cheipecaretrebuiesofiavutungardianaluneinchisorimedievale.
Unobiceiteribildepractic,carescotealaivealoaltlaturobsesiva
caracteruluiplacidalluiSilas.Mikeygseteimediatcheiapotrivit
pentrusertare.Lencuiasefrndoialcaunsemnaldorineide
intimitatemaidegrabdectcusperanacaavaineladistanorice
intrus.Gseteurmemruntealeuneivieinormale:biletedeintrarela
grdinazoologicdinJohannesburg(marcateZiuanealb),oinvitaie
lanuntaluiGracieiAlee,cecurianulate,facturipentrubunuri
cumprate.Ogaroafuscat,pstratmpreuncuunbileelpecare
scrieDragostentropungdeplasticsigilatdincelecaresefolosesc
labuctrie,aveaunaerromantic.Daracuidragoste,acuidragoste
aventuroasecomemorat?CusigurannuceaaluiSilas.Stilullui
ceregesturimari,bucheteuriaeacrorfrumuseeetrectoarei
superficial.Oarecumeatuncicndepasionat,sentreabMikey.Apoi
alungimagineaochilorbulbucaiiamembrelorncolcitestngaci.
tiecSilasarepicioarelungiicLydiaareprlasubra,pecarese
lupts1ndeprteze.

JurnalulLydieieascuns,singurancercareadevratdea
ascundeceva,subunteancdedocumentevechi:poliedeasigurare,
certificatedenatere,acteexpiratedenregistrareamainii,contractul
devnzarealuneicase,lucruripecaredeobiceilepstreazbrbaii.
AcumncepesneleagMikeyctdemulteimplicatLydian
rezolvareaproblemelorfamiliei.Totui,sadunilucrurivechingrmezi
ordonatefrnicioordinesauscopesteobsesiaoamenilorcroraleeste

permanentteamdesrcie.Oarebogaiiauattagrijsipstreze
trecutul?

CujurnalulLydieipetavacumiculdejun,lngcafeaua
renclzitpecareofcuseSilasilngcerealelecusucdeportocale
(nupoatesuportagustullapteluiaadediminea),Mikeyseaeazn
grdinauddeploaiedinspatelecasei.Nuemaimultdeunpetecde
iarbmrginitdebrazdedeflorivetejitenutrebuiesplanteziplante
exotice,nunaintedeiarn,oauzisepeLydiaspunnduiluiSilasntr
unuldintrerarelemomentedomestice(chiardaceranumaicasnufie
deacord).Mikeyseateaptstreacrepedepestetraumeleminoreale
uneivieitritectdebinesaputut.DatfiindereditateaLydiei,
priniiisoul,cealtcevaarmaifipututconsemnamamaluinjurnal
nafardemomenteleobinuitealevieii,nateri,mori,cruzimi
nensemnate,speranedearte?Nimicimportant,ispuse,ncercnds
alungesentimentuldevinoviecaresporeaatuncicnditreceaprin
mintectdeuorifusesesiinvadezeviaaintim.

Totui,nupoatecitiprimelerndurinupentruclmpiedicun
sentimentdedecen,pentrucoriceminteviearedreptulscunoasc
pnilucrurileinterzise,gndeteel,cidintrooarecarepresimire
neateptat.AcestjurnalarelegturcuaccidentulLydiei,cu
spitalizareaei,cunumeleDuBoisepecarelauziselapriniisiatunci
cndvorbeaunoapt,ncordai,ncameradespital.

Ofantomdintrecut,ofantommiticspatnmemoria
istoricacelorcareauluatpartelaevenimente.Memorieistoric.Eun
termencareisepareilogicicontradictoriu;laurmaurmelor,istoria
estememorie.Totui,istoriapareinevitabil,solemniputernic,mai
alesatuncicndvorbetedespreeaSilasitovariilui.Explictotul,
violenacareapareperiodicifaceravagii,ratacriminalitii,chiari
cretereaneateptatabrutalitiimpotrivafemeilor.Ecaicumistoria
araveaomemorieproprie,unacarednateremontriloreiimaginari.
Acum,priniiluifuseservizitaideoumbrdintrecutulntunecat,o
amintireteribilcarefuseseaduslavia.

Darreinerealuivineidintroteampersonal:maimultcasigur
Lydiaascrisdespremomentulcnd1aprins40

JucndusedeaGhandicuMireillencameraluiiadescris
relaiacanepotrivit.Saupoatecnuacestaecuvntulpecare1a
folosit,poatecafolositunlimbajmultmaingrozitrememornd
momentulcndadeschisuaiiavzutpeelipesoraei,Mireille,
ntiniunullngcellalt,goi,atingnduiminilentrungest
oarecumcast,cantrunritual,urmareaunuislbaticaiciarezita,n
arspunesexnsineaei,nuarrecunoatecarnalitateagndului
incomplet,ciarcurundaontromaredenoiunilipsitedeform.


MikeyiaduseaminteciauzisepriniivorbinddupceSilas
ontrebasepeLydiadesprediscuiilegrave,nlcrimate,pecarele
avusesecufamilia,Gracie,MamAgnesiJackson.Lanceput,
rspunsulLydieifuseseneobinuitdevulgar;apoi,caicumisarfi
adusamintecnuecazulsipiarddemnitatea(cineispuseseoare
asta,Gracie,MamAgnes,Jackson?),logicaeidevenisemaiponderat:

EclarcMireillesaculcatcuMikey.

Cumiaidatseama?

Sevedenochiiei.

iel?

Dumnezeule,Silas,eaemaimare,efemeie,artrebuisidea
seamaceface.

JurnalulLydieienpoalaluiMikey,uitatpentrumoment,i
aminteteziuacndiauntrebatpetoiceitinericevoiaussefac
atuncicndvorfimari.AaanceputjoculcuMireille.EraCrciunul,n
casaluiMamAgnesialuiJacksondinSoweto.Cnd?Svedem,acum
cinciani?Decembrie1993.UltimulCrciunnedemocratic,spusese
Silasitoiauzmbit,chiardacnutiaudesprecenaibavorbea.Suna
attdeinteligent,spuseseAleedupaceea,brfindcuGracie.

njurulmeseidinsufragerieseserveacurcanul,iarMikeyselupta
cubudincancareaduliiivrserfurculiele,cutndmagiculrva
ascunsnporiacuiva,unsemndenorocpentrucelcare1gsea.Adulii
sauerauplictisii,saubuserpreamult,sauperspectivauneivieisub
nouademocraiepecareleoanunaseSilasifcusedeodatgnditori.
Oricum,sehotrserdintrodatsvorbeascdespreviitor.

Iaspune,cevreistefacicndoscreti?antrebatoMam
JacksonpefiicaeiMireille,frsideaseama,catoatemamele,c
fiicaeicrescusedeja,caveaoanumestrlucirenochi,cmisterul
vieiincepusesisearatedeja,ofloarefcutnudoarsopriveti,ci
sodevorezi.

MireilleeracopilaulluiMamAgnesialluiJackson,soramai
micaLydiei,mtualuiMikey,adoratpurisimplupentruceracea
maimicifrumoaspurisimplupentruceraadorat.

Avocat,caSilasiAlee,spuseMireille.

Mikeytiacrdedeei,dareinuprursideaseamai
zmbirsomnoroi,cufeefericiteisatisfcute;laurmaurmei,era
Crciunul,unmomentcndputeaistembeiisuii.

UrmaugemeniiluiGracieiailuiAlee,GregoryiDevin.Nuaveau
maimultdetreisprezeceani.

Bancheri,rspunser,frezitri,rarndoieli.

Ovanitatenvatdelatatllor.Aacumaveausnveesi
regulezenevestelefrsideaostenealasiscoatosetele.Mtua

Gracie,nculmeafericiriicploziieirspunseserattdebine,
continu:

Dartu,Mikey?

Scriitor,rspunseseMikey,osmfacscriitor.

Unrspunssimplu,adevrat,lacarenutrebuisessegndeasc
nicimcarosecund.

iamintilinitea,zmbetulmameisale,norulcaretrecusepefaa
tatluisu,felulncarerseseAlee,icumJacksonspuseseceramai
binesdeviipiratlegalcaSilasiAlee.42

Mireille,unpicameitdelavinidelaclduraduliii
indulgenalornmomentenepotrivite:Lasisbeaieiunpaharde
vinlnelesesegreitpeMikey.Chicotiispusecdacelsefcea
scriitor,eaaveasischimbemeseria.Voiasfieactri,ncepusrd
tare,fals,caatuncicndibteajocdeceicareseluaupreanserios.
Dupaceea,cndaduliiseretrsesersjoacecringrdinsaus
moie,MireilleafostlsatsingurcuMikey,ursuzijignitdemodul
cumfusesetratat.

Smergemlaminencamer,optiea.

Mergeauadeseaacolopentruascpadeaduliidecopiiimai
mici.

Ceicutine?lntrebMireille,cndMikeysentinsepepat,
ncprostdispusinefericit.

Nimic,spuseel.Seaezlngel.

Edincauzcaispuscvreisfiiscriitor,nuiaa?

Da,recunoscuel.

mipareru,suntemaasensibili,spuseea,repetndpentru
momentulcndaveasfiecuadevratmare.

ncepussedezbrace,siscoatrochiagroasdesatincu
panglicipecareopurtaselabisericintimpulmeseifestive.Nuera
nimicnoupentruel.Crescusermpreun,icunoteaucorpuli
mirosurile.Puteasidistingmirosulvnturilordemirosulvulvei.
Intimitatealoreranevinovat.

Apoincepusipovesteascdespreaceacartepecareocitise
despreviaaluiMahatmaGhandi.Poatepentruasedamare,pentrua
demonstracnumaieracopil,deiaveadoarpaisprezeceani,sau
pentruascpadegndulceaeranchiloi,dincauzaclduriidin
camersaudincauzamirosuluitranspiraieiei.Oricum,naceast
carte,ispuseel,autoruldescriecumnsuiGhandisatestatculcndu
sealturidefetefragede,goale(catine,Mireille,probabilvoisesspun,
daracumnuiaduceaaminte).

Crezicsetestasauerapurisimplupervers?ntrebase
Mireille,dedragulconversaiei.


Eraunascet,ipentruasceinuexisttriumfmaimaredect
srezitilucrurilorcroraegreuslereziti,spuseseMikey.

staafostmomentulncareMireilleiaaruncatoprivireciudat,
cumstteanfaaluinchiloi,zmbindcuzmbetuleidezei.

NuvreisnejucmdeaGhandi?ntrebea.

Numaitiadacspusesedadinpriviri,saudacddusedincap,
saudacseholbaselaea,miratcauncopil.

Ei,hai,dezbracte,spuseeapeuntonporuncitoriiddu
chiloiijos.

Sentinselngeli1ludemn.

AafceaGhandi?

MikeynumaierasigurdacGhandilecerusetinerelorsse
dezbracesaudacleatingea,fieidoarcuminile.Darelvoiasi
testezelaturaascetic.RespirparfumulluiMireille,transpiraia,i
imagincuochiinchiipulsaiavaginuluiei,acoloundefataiinea
cealaltmn.Eachicoti,sestrduisireinrsul.Nuvoiasrd
defelulncarestteael,nepenit,cumnacealaltncletat,
ncercndsiignorepenisulnerecie,cuveneleproeminente.Rdea
nsineaei,elisimeatremurulplcerii,simeacnuibteajocde
eroismulsudemndeGhandi.Trebuiassedetaezedebestiacarei
pulsantrepicioare,isrbtorealupta.

NumaiDumnezeutiecitrebuisetoatputerea,toattirania
adunataminiiasupratrupuluisnuseridiceissenpusteasc
asupraluiMireille,sibagelimbangurafrumoasipenisulnlocul
pecarelexpusesentrepicioarelelargdesfcute.tiaacumceanarfi
opusrezisten,ciarfipututsatisfacerepedeodorinnerostit.i
apoi,ruinaideincestullor,realizndpcatulacestuicuvnt44indus
defamilie,deBiseric,deeducaie,totulsarfiterminat.Narmaifi
fcutodinnou,narmaifivorbitdespreastainicinusarmaifi
gnditvreodat.

Dareirezistaser.Poatedeaceeacontinuaserssejoacedea
Ghandidemulteoridupaceazi.Lanceput,Mireilleerairitatde
masturbareamentalpecareiocereael.

Oriofacem,orinu,darhaisterminmodat!

Dareloconvinsesecregulatularfidistrusfrumuseearelaiei
lor,ceramaibinessteaunullngcellalt,goi,scldainsudoare,
umezi,concentrnduseasuprasentimentului(da,ncepuses
foloseascastfeldeexpresii,nvatedincri,dindiscuiilecuaceavoce
singuraticdincapulsudesprecarecredeaceraaluiDumnezeu
da,eraivinalui!).Dupuntimp,Mireillencepusparticipeiea,
pentruc,dupcumspuneaea,acestsexmentalfceapartidelede
sexcuprietenuleiincredibile.Apoimersemaideparte,ncepusprefere
aceledupamiezeincendiaremaialeslaea,pentrucnueranimeni

acasaproapeniciodatsexuluicuprietenulei.Acestnimicminunat,
spuneaea,iddeaosenzaiedesatisfaciemaimaredectoricepenis.
Regulatul,spuneaea,eracaatuncicndieiomasbogat,tefaceste
simibalonatisomnolent.Adeseaadormeaualturi,cufeelecurate,cu
minilesenine.

ntrozi,cndsatrezit,asimitcipriveacineva.Operechede
ochideadultiobservadectevaminute,transformndoscen
frumoasntrunlucruruinosivulgar.

Pedeapsaavenitrepede.Mireilleafosttrimisdeparte,nCanada.
CndaauzitopemtuaGraciepronunndacestcuvnt,ncet,
dureros,Canada,atiutcefoartefrigacolo,cantrunlocdeexil.

Afostfoartetrist.OpierdusepeMireilleisenstrinasedemama
luI.iaruncaprivirinspimntate,oprinduicugreulacrimile.Curnd,
totui,uotealasasfrit,otensiunenou,irezistibil,lunduilocul,
ofordinafaravieilorlorpersonale,unmomentscurtcndistoriaa
devenitfoarteimportant,deneocolit,puternic.NelsonMandelaa
devenitpreedinte,iarcuvntullibertateacptatunnelesaproape
copilresc,magicdinpunctdevederealefectuluiprodus.Mikeyaauzit
opeMamAgnesspunnd:Suntemliberi,cndMandelasaridicats
depunjurmntul,cuvocearguit,plindedragoste.Apoi,dndui
seamacMikeyeradefa,imediatarevenitlaatitudineaeiobinuit,
artndaceeaircealilipsdencrederedetotdeauna,oprimndui
bucuriacapeofloareofilitntrenitebuzelipsitedezmbet.

Totui,Mikeynuputeasneleageuforiacareicuprinsese
familia,perezervatulunchiAleeipetcutulbunicJackson,peGracie
ceaglacialipeLydiaceareinut,obinuitalornencrederenbunele
inteniialevieiifiindaruncatdeopartecaohaindemodat,uzat.A
trecutacelaprilieminunat,avenittoamnaiapoiiarna,isingurulcare
maiineacapulsuscuunnousentimentdemndrieeraSilas.

Asta1aajutatipeMikey.AuitatdeMireille,ascpatdeea,ca
detoateobsesiileadolescentine,pecndmirosultranspiraieiei(ce
deosebitisepreaodinioarcatmia)dispreanmultitudineade
mirosurisexualepecarelentlnea.Aceaprimvarfragil,acealun
cruddelibertatenfloritoare,iadatmameiluirgazulsiierteceeace
eavedeadreptonclcarearegulilor,inocent,ceidrept,iindusde
altcineva,dartotonclcarearegulilor.

Mikeyintindepicioarele,setrezete,uimitdestrlucirea
soarelui.Adormise,iarjurnalulipicasedinpoal.Seapleac,lridic
i1scuturdepraf.Areunprafalb,lipiciospecopert.Seuitnsus.
Soareleaptrunsprintrefrunziuldesalsinguruluicopacdingrdin.
Esteunsmochin,ntunecatinoduros,probabilpemoartedincauza
vrstei.Lavzutmbobocit,plindefrunzeverziprimvara,dar46sterp,
cutoateacestea.Nufcuseniciodatfructedecndsemutaseracolo,

pnacum.Euimitdeabundenadesmochine,mariicrnoase,care
apleacramurilecopaculuipnlapmnt.Majoritateasuntmultprea
coapteisaucrpat,lsndscurgunsucalb,careeraunadevrat
festinpentrufurniciiundeigseaumoarteamusculielebeive
mbuibate.

Secarpemasadepiatriiaosmochinmarepecareo
muciapoiodesfacecudegetele.Segndetelasexuluneifemei,
anticietern,niciotnrnuareoasemeneadulcea.Nucumva
acestafusesefructulcareiafcutpeAdamipeEvasfiealungaidin
Eden?Cinearvreasrenunelanemurirepentruunmrlipsitdegust?

Intrnrcoareacasei,contemplumbrelecarespauurme
ntunecatenpardosealadelemn,ivinnmintescenedintrecut.
Cupluridansndntrunstildemodat,cupirueterapide,naintei
napoi.Brbatulconduce,cuomnautoritarpetaliapartenerei,cu
cealaltinnduimnanaer.Semnalesubtilealedegetelorindic
micrile,nainte,napoi,lateral,piruet.

Zgomotulpailorpepodelelelcuite,fonetulmaterialului,mtase
pecoapsesubiri.Mireilledansndcutatlei,cuunchiulAlee,cuSilas,
cuuncolegdealluiSilas,fusesefemeiacelmaidesinvitatdela
petrecere.EraunuldintreevenimenteleorganizatedeSilas,culistade
invitaicompletatrapid.Mireilleinclincapulntimpuldansului,cu
gtularcuit,cugoliciuneaevident,daraceastpoziiealebedeiera
dictatdemuzic,nudeparteneruleidedans,pentrucaveaunsim
nnscutalritmuluicareofceaspreiancetncetconducerea.

Muzicaseoprete,ncepeoaltbucat,mailent,oocaziepentru
oapropiereatrupurilor.Zmbind,MireillesendreaptspreMikey,l
conducespreringuldedansiliacuea,nvrtinduse,ntrolumede
aduli.Elsesupuneritmuluieidininstinct,pncndmicrilelor
devinplutire.Aduliisecufundnscaune,sorbdinpahare,observ
modulncaresembrieaztinerelecupluriidevindeodatcontieni
deproprialorstngciecadansatori,iprivescpeMikeyipeMireille,
nepotimtu,prieteni,aproaperude,cumiadmirinocena
strlucitoareasenzualitiilor.

Mikeytiecaceastapropiereindeprteaz,nundrznetesi
atinggtul,sisimtpulsul,tiectrebuiesselimitezelaacestjoc
secret,Ghandifiindpusdinnoulancercare.OareGhandiadansat
vreodat,ainhalatvreodatmirosulcaldalfemeii,adoritodoarpentru
simplaeimicarefeminin?

Impulsiv,decidesosunepeMireille,deicalculeazpedegetec
acumeaproapeasedimineaalaToronto.Encntunericisarputea
soderanjezepemtuaMartha.DarMireillearetelefonncameraei,i
avzutnumrulnagendadetelefonaLydiei,unnumrdiferitdeal
Marthei.Evorbadeobsesiaamericanaintimitii,oriMarthaemain

vrstimaineleaptdectLydiainuvreastiecucinevorbete
Mireille?

SentreabcumsunvocealuiMireilleduptotacesttimp,nc
somnoroas,secretoasimisterioas,poatecucinevadormindlng
ea?Nu,generozitateaMartheinumergeapnacolo,deiMireille
trebuiesaibaproapedouzeciiunudeani.Edincauzagenei
puritanemotenitedelaMamAgnes.OupaJacksonareoanume
strlucirenochi.Gatasoiaraznalaprimaocazie,gndeteMikey.

Seuitfixlatavan,segndetelatoatedefectelepecarelea
identificatleprini.AdatdrumullaCDplayeriitesteazcapacitatea
deancrcaojumtatededuzindediscuriodat.Trecedelaunulla
cellalt,nainteinapoi,umplndcameradeunadevratbabeial
muzicii.Sonate48deSegovia,muzickwaito1plindeoduritate
hipnotic,muzicdeSamuelBarbercusunetetristedesiren,toate
mpletitempreun,nceledinurm,lasdeopartetelecomanda,lsnd
muzicasiurmezecursul.

Febril,scriementaloanalizsarcasticatraduceriiOdieseeilui
HomerpecaredomnioaraAndersonleoddusecalecturobligatorie,
ivizualizeazcuvintele,structuralordegheaitonulbatjocoritor.
Maitrziuovascrie,cuvntcucuvnt,copiinddinminte,ncnui
trecusemniadupcevorbisecuMireillelatelefon.Lanceput,voceaei
fuseseexactaacumanticipase:nevinovat;rspunseselaaltreilea
apel,caicumarfirspunslaunsemnalaranjat.

Mikey,tueti?Apointrebase:

Cteceasul?

iirspunsesesingur:Doamne,easefrzece,peunton
maidur,uitndusecteraora,probabilpeceasuldelngpat.

Rspunsuliniial,somnoros,iaduseseamintectdecopilroas
idrgueracndsetrezea,ielarfivrutstieceeranjurulei,s
istabileascloculluiexactnntreagaimagine,ssenchipuien
aceeaicamercuea,stndlacptiulei,sisimtcldura.

Descriemicamerata,Mireille,spunemiceainjur

Nueniciase,doarmetoatlumea.

Linitealuisurprins,modulcumsejucacutelefonul,prevestea
unrspunsdur,optit.

Mikey,tesuneumaitrziu.

Bine.

Nu,ateapt.

Deciseseceracelmaipotrivitsispunacumcegndea.

1GendemuzicaprutnJohannesburg,AfricadeSudla
nceputulanilor90,bazatperitmurilemuziciihouse.


Poateartrebuisnunemaisunm,sausnescriem,saus
netrimitemmesaje.Avreasnummaisuni,da?Mikey,maieti
acolo?

Dece?

Dece?Poatepentrucceeaceamfcuteru,eramattde
tineriinutiamcefacem

Afostcevanevinovat.

Mamatanucredelafelmiaufcutviaauniad.Numai
vreaustrecprinastaMikey?

Pusesereceptoruljosncetiseaezasepepat,simindunfelde
obosealntotcorpul.

TrdarealuiMireille,replicaeiCeamfcuterueattdeuor
deexplicat;acrescut,acptatacelsentimentderuinespecific
adulilor,nevoiadeaseconfesa,chiardacntrunmodfals,pentrua
obineiertarea.Oarememoriaeisatransformat,dindorinadease
adaptalaonourealitate,dinnevoiadeamergenainte,uitnd
nedreptateadeafitrimisnexildepropriafamilie,frscearvreo
compensare?Poatecestenviaaeiunaltbrbat,cinevapecare1
iubete,uncanadianonorabil,carenutrebuiestieruineaeireal
saupretins.IntrasentrunpactaltceriicuMarthaicuLydia,uitase
trecutul.

Oareielosmbtrneascaa?Osnaintezenvrst
crenduiamintiricareorsdisparnuitare,cafotografiilevechi,
nceoatedetimp?Recunoatecacestprocesanceputcumult
vremenurm.Aredejauninventardelucruripecarelepstreazn
minte,olistdelucruriimportantepecaretrebuiesileaducaminte.

Acumpoatesspuncteceasuldupmodulncaresetrntesc
uile,dupsunetulradiouluideschisidupvocileprezentatorilorcare
rsunntoatcasa.Silassantorsacas,umplnduisufletulde
incantaiaprerilor,aopiniilor,afrumuseiiplictisitoareatirilor.

Mikeyiaspustatluisucnusesimeabineldureacapuli
aveastomaculderanjataacnuputeasmearglaspital,speras
nusesupereisiexplicemamei.Spuseseastadintrosuflare,pecnd
urcascaraspredormitor,nelsnduitatluisunicimcaroansde
aipunentrebri,deavedeadacaretemperaturcepoiafladac
puimnapefrunteacuiva?deaidamedicamentesaupurisimplu
deancercascautesemneleboliipefaalui,dea1ntrebaceare.
Lucrurileridicolepecaretaiileateaptdelacopiiilor,maimultdect
mamele,caresepresupunecsuntclarvztoareatuncicndevorba
despreodraslelelor.

Silasrmaselabazascrilor,contientcvapurtapovara
abseneiluiMikeyatuncicndvamergelaLydia,coricencercaredea
justificafaptulcnuseaflaacolonusesimeabine,semaintmpl,

toinesimimruuneoriaveasfietransformatncevamisterios,
chiarsinistru.

Mikeynufaceaaceva,cesantmplatdefapt!aveaus
ntrebeochiiei.

Constrnsdeprezenafamilieieitottimpulprinpreajm,cao
haitdeanimalecaredevinatentecndunsemendeallorensuferin
SilasnuvaputeasvorbeasclibercuLydia.Nuvaputeasispun
cdefaptnutiecesentmplacuMikey,nuivaspunedectcMikey
nuvenienupentrucnoiubeadestul,cipentrucoiubeapreamult.
Silasnuputeasvorbeascdinochi,prinlimbajultrupuluisaual
gesturilor.Lumeasaaveanevoiedecuvinte,trebuiasrosteasc
lucrurilepentrualedaneles.

Suncineva,iarelsedusesdeschid,iritat;nuputeafacefa
vreunuiceretorcuvocearugtoaresauvreunuivnztordemturi,nu
eraresponsabilpentrutoatsrciasaunefericireaomenirii,sseduc
naibiitoi,pentruDumnezeu,eltreceaprindisperareadeanutinimic
desprefiulluiideanuiputeaconsolasoia.

Pringeamulornamentataluii,carereprezentaofloarecu
rdcininegrecumdesupravieuiseattdemult,cndfusesetrntit
deatteaorintimpulcelorcincizecideaniderzboaiecivilealecelor
ctevafamiliicareseperindaserprincas?ivzupeKateJessupi
peJulianSolomon.Fericitiuurat,imbria,mergnddincolode
atingereascurtiderutinimportatdinoraeledinstrintate,care
acumfuseseadoptatdetoitovariilui,lafeldefrsenscai
ntrebareaCemaifacei?Nu,meritauoprimirecald,aproape
pasional.Erauprieteniilui,nspecialKate,ielaveanevoiedeajutor.
NunumaipentrucLydiaeranspital,cifiindcsebazapenelegerea
lorcndvorafladesprenaturaaccidentului.ipentrucerapreocupat
depurtarealuiMikey.

Fiullui,deobiceiattdecalmiplcut,setransformasentrun
strinnchisnsineimofturos.Caatunci,nurmcupatruani,cnd
familiaLydieincepusesuoteasciapoiotrimiseserpefiicacea
mic,Mireille,laMartha,nCanada.AstalnfuriasepeMikey,iarSilas
vzuseiinelesesefuriamut,pentrucielreacionalafella
purtriledenenelesalealtora,cuofuriecarelmacinpedinuntru.

Cesentmpl?ontrebasepeLydiaatunci.52

Doamne,Silas,undeisuntochii,nfund?rspunseseea,
disperatattdevulgaritateaei,ctidefaptulcSilaspreaafi
preocupatnumaimuncalui.

O,pentrunumeleluiDumnezeu,voi,femeiledinfamilia
Oliphant,sunteiimposibile!spuseseSilas,cndnelesesecLydiai
familiaeicredeaucecevantreMikeyiMireille.


MireillesenscusecndMamAgnesaveapatruzecideani,era
ceeaceafricaniinumesclaatlammetje,unmielntrziat,ieracudoar
doianimaimarecaMikey.Ceidoicrescusermpreun,cafraii,
apropiaiiconspirndmpotrivalumiiindiferenteaadulilor,nsinea
lui,Silasfuseseintrigatdeideeacfcuserexperimentesexuale,cum
factoitinerii,chiardacprinteledinelserevoltampotrivaposibilitii
caMikeysaiborelaieincestuoascusoramameilui.

ObinuiassteatreaznoapteagndindusecMikeyiMireille
aveauneimaimultviaiumordecttoatfamiliaOliphantluat
mpreun.Eicredeauctoicopiiitrebuiausaiboinocenpuritan.
Ceorbfusesesnuobserveschimbuldeprivirintunecate,discuiile
optite,momenteletristedelinitecareinvluiau,peLydiacea
deteaptipeGracieceadirect,peJacksonipeMamAgnescea
voioas(descriereaisepotriveamatroaneiOliphantnunumaipentruc
eraplinu,ciipentruceramaicurndveselnmomentegrele),
cndaudescoperitrealasauimaginararelaiesexualdintreMireillei
Mikey.

DarplecarealuiMireilleavuseseunefectteribilasupraluiMikey.
Senstrinasedefamilie,aveadureridecapifebripreasfielovit
deolehamitecopleitoare,nsearaasta,Silasvzuseaceleaisimptome,
doarcMikeynumaitrdaomirarecopilreasc,ciacearcealcare
vinedincunoatereaunorlucruriteribile.

SosirealuiKateialuiIulianeraunmarenoroc;oricumvoiaso
sunepeKate,lespuseel.Trebuiasseduclaspital,laLydia,darnu
voias1lasesingurpeMikey.Biatulnusesimeabine.Kateseoferi
imediatssteacuel,iarJulianspusecosiincompanie.

Naideales!iamintiseea.

O,Doamne,reginalesbiannuaremainacuea!rspunse
Julian.Ceimposibildeexigentpoatesfie!

Silasimbriapeamndoincodat,recunosctorpentru
tonullorglume.

Etisigurcpoisstai?lntrebpeJulian.

Juliantreceaprintroperioaddificilncsnicie.Soieisale,Val,
nuiplceacfamiliaeincmaitrebuiasfacsacrificiipolitice,acum
cluptaseterminase.Specialistnbolitropicale,Julianaveaunsalariu
mizerdefuncionarpublicpentrucguvernulaveanevoiedeabilitile
saleinuipermiteas1plteascattctarfictigatnsistemul
privat.Oricum,eraoonoareslucrezipentruNelsonMandela,spunea
Julian.Iareaaveaunpostfoartebunlaobancictigadestulpentru
amndoi.Darpefiullor,unbiatsensibilibolnvicios,spuneaVal,
credeacpoates1sacrificepentruaisatisfacesimuldatoriei?

Repetndcuvntcucuvntconversaiipecareleavusesecusoia
lui,Julianledescriaprietenilorapropiaicumstteaulucrurileacasla

el.Silasrspundeantodeaunacunelegere,spunnduinmintec
nelegeantructieltriacuopersoanalcreisimalviitoruluiera
alctuitdintrunirdeanxieti,darnundrzneaniciodats
vorbeasctaredesprerelaiasacuLydia.Ceidoibrbaisfrirprina
dadincap,cuosolidaritatetcut,frsmaifienevoiesi
povesteascsuferinele.Kateeramaidirect.SezvoneacJuliane
homosexual,iarKatespusecieasimiseastA.lntrebase.Trebuias
recunoascadevrulis1spun,lndemnea,dedragulluiiallui
Val.54

Silas,obligatdeKatesspunadevrulntrunfelnemilos,tia
ctdedificilerastrietinormaldupceaispusunadevrenorm.
DarKatenuduseseniciodatovianormal,gndiel.Arfifosto
catolicdeosebit:comitereaunuipcatispovedireaiarfiproduslafel
demultplcere.

Faptulcviiacastrziunoapteanuteajutpreamultn
csnicie,orictarfidenobilcauzapentrucareofaci,spuseSilascu
tonulostentativpecareladoptauneori,maialesatuncicndnuera
sigurpeargumentelesale,i1mbriaiarpeJulian,ungestde
aprecierecamexagerat.Katezmbiindulgent

Cumrmnecumineicuproblemelemele?ntrebea,
prefcnduseindignat.

Doamne,untriunghiamorosdelesbiene,nupotssuportasta,
spuseSilas.

SubiectulMargueriteitrezeantotdeaunaluiSilasunumor
caustic,detiporenesc.MargueriteerafostaiubitaluiKatecare
venisepeneateptatedinEuropa,dupaproapezeceani,cerndaceeai
ospitalitatepecareodinioareaiooferiseluiKate.Ocererecomplicat,
avndnvederecacumKatietriacuJanine.Kateerafugaratunci
cndocunoscusepeMarguerite.Erachiarnaintedeadmiterea
micrilorliberale,ieaplecasenBelgia,undeontlnisepe
Marguerite.Margueriteaveauncorpslabimusculosiofacade
oim.Noputeaiiubi,spuseSilas,dectdacasjydaarvanhoukraaie
tenaaidaciplceasfacisexcuocioar.

Katenunelegeaafrikaans,darnelesecevoiasspunSilasdin
modulncarevorbea,dinzmbetulluiidinrsulluiJulian.Acest
comentariuaveasuccesmaialesprintrenegri.Celipsiideamabilitate
suntemnoi,sudafricanii,atuncicndsuntempeterenpropriuinu
avemnevoiedeconfortilinite,ispuseKate.Totui,eraplcutsai
unmotivstentorcitrziuacasundeteateptauMargueritei
Janine,fostaiactualaiubit,fiecareretrasnsanctuarulcamereisale.
Deodat,idduseamacvorbeacueansi,cJuliantcusebrusc
iprobabilsegndea,ntimpceSilasnchideaferestreleitrgea
perdelele,caicumarfiamnatungestneplcut.


Gata,hai,spuseKate,alungndu1spreunacelaifeln
caretrimiiuncopilndrtnicsfaccevadecarenuareniciunchef.

UndeeMikey?ntrebLydia.

Nusesimtebine,rspunseSilas.Seplngeacldoarecapul,
ciegrea,probabildelacevaceamncat.Saduslaculcare

Esingur?ntrebea,dincencemaialarmat.

Nu,ecuJulianiKate,careneaufcutovizitpedrumulspre
cas.Osateptepnmntorc.

CinesuntJulianiKate?ntrebGracie.

SuntcolegiiluiSilas,rspunseAleennumelelui.Gracie
observschimbuldeprivirintreSilasiLydia,ivzuochiirugtori:nu
acum,nuaici,nuavemintimitate,suntlucruridesprecareavemnevoie
sdiscutmnparticular,nudoarpentructevaminute,ntimpce
ceilaliateaptafar,aceastfamilieatacudarullordeanelege
lucrurinespuse.

DarLydianuputunelegerugatcutasouluiei,saualeseso
ignore.Nu1adusesepefiulei,spuneaea,eraultimullucrulacarese
ateptadinpartealui,ilacrimilencepursicurgpeobraji.Absena
luiMikeyaduseselasuprafatoatfuriainefericireapecareamndoi
oascunseser,oamnaserdinsearancareLydiadansasepesticla
spartisimiseodurerefizicmomentanmaicopleitoaredect
durereadinminteaidinsufletulei.Acum,nacelsalondespital,acea
agonie,fizicimetafizic,setopeantrunamestecdefurieisuprare.
Plnse56ncet,frsitremurebuzelesausclipeasc.Jacksoni
imagincumartafaadepiatraFecioareidelaPatimaplngnd(dei
refuzasededouorismeargnPortugaliacuMamAgnespentrua
vedeamiracolul).

TotJacksonvzuodurerelafeldemarepefaaluiSilas,ivzu
flcilencletateiochiifrexpresie.EralngSilascndncepusse
clatine,caicum1arfilsatbruscpicioarele,lajutsseaezepeun
scauni1trimisepeAleedupajutor.

MamAgnessentrebacefceasouleicnd,dupceislbi
cravataluiSilas,luuncreiondinbuzunarulbietuluiomcaretremura
ii1pusentredini.Maitrziuaveas1ntrebecumdeidduse
seamacfcuseocriz.

Eunlucrupecarelsimi,rspunseel.

Lanceput,GraciesegndicSilasseprefcea.Darapoivzuct
dedrmatarta,cumidduseochiipestecap,caicumarfifostn
agonie.

Dumnezeule!strigea.Alee,undeeti?

Ieidincamerieaincepusalergepecoridor,nefiindsigur
csouleivagsiunmediclatimp.Nicinuiputeaimaginaruineade

atrebuislespunoamenilorcSilasmurisenspital,nfaasoiei
salebolnave,iceinuputuserfacenimic!

Lydia,dupceidepisepropriulsentimentdeneputin,era
ngrozitdectderepedeintrasernpanicAleeiGracieicumi
transmiseserastailuiMamAgnes.StteadeasupraluiJackson,
uierndindicaii,spunnduisateptesvindoctorii.Elncercasi
spuncarfifostmaibinepentruSilasssteantins,chiaripepodea.
Faptulcstteapescaunnuifceabine.

CndnceledinurmGracieiAleesauntorscuundoctor,era
evidentcsecertaser,insultnduse,fiecarespunnddesprecellaltc
eraretardat.Lydianuseputuabinesrd.Vorbeauaapentrua
micoratensiunea.Eapreaincredibildecalm,chiarrnjea,aveas
spunAleemaitrziu,naceasituaienefericit.iaamintitsispun
doctoruluic,dupctetia,Silasmaifcuseocrizodat,cuaproape
douzecideaninurm.

Da,confirmea,cnddoctorulntrebdaciatunciSilas
fusesentrosituaielafeldestresant.

Silasafostinternatcasfieinutsubobservaie.Eranelepts1
inpestenoapte,spuneauei,chiardaceradoaroproblemlegatde
faptulcsoialuiavuseseunaccidentieranspital.Lydia,realizndc
Mikeyaveasfiesingur,ipierducumptul.Voiasmeargacasca
saibgrijdefiulei.Niciuncopilnartrebuisfiesingur.DarMam
Agnes,cuovocesurprinztordeputernic,spuseceracelmai
importantcaamndoisirezolveproblema,oricarearfifostasta,cas
ncetezenebuniaastacaresepetreceantreei.EaiJacksonputeaus
meargssteanBerea.

Pentruprimadatcinevamenionaseproblema.Gracie,Aleei
Jacksonseuitarntroparte,ntimpceLydiastteantins,cuochii
nchii.Acceptinjeciacalmantpecareiofcuasistentaiduppuin
timpadormi,ncapuloaselor,cauncadavruviu.Plecartoi,uitndu
senapoi,triticastatrebuiasisentmpleuneipersoanecaLydia,
carefusesentotdeaunaceamaitaredinfamilie.Panicaledisprusei
acumerauncreztoridinnouicuchefdeceart.

Trebuiausmeargntiacascasiiactevalucruri,spuse
MamAgnes,naintedeamergenBerea.Astansemnactrebuiaus
meargpnnSoweto.

Astaepentrucvaimutatnsuburbie,spuseea,caicumar
fiexprimatungndcareomacindemaimultvreme,oraulnuvmai
place.Vreausspuncntrecuteraitoiacolo,lngnoi.Pevremuri,
puteamsneducempnlaMikeypejos.

Deceiaioferitajutoruldacacumteplngi?spuseJackson.

Ascultaiaici,intrerupseGracie,snuncepeisvcertai!


Mergeaupecoridoruotindioameniiseddeaulaopartedin
faalor.Aleeiimaginacoameniiseuitaulaei,spunnduicorele
devizitseterminaser,cacoloseplteapentrulinite,nueraunul
dintrespitaleledestatncarepoisfacictzgomotvrei.Gracieltrase
demnec,mpiedicndu1sfacoscen.

ntimpcemergeau,lutelefonuli1sunpeMikey.

Bun,Katelatelefon.

Gracie,obligatsvorbeascncetpentrucseaflanspitali
disperatsnuipiardsiguranadesine,rezisttentaieideaivorbi
desus,tare.

CumsesimteMikey?ntrebeapeuntonglacial.Mikey
dormea,ispuseKate,iarJulianplecase.Gracieiexplicceise
ntmplaseluiSilas.

MamAgnesiJacksonosvinssteacuel,ncheieea.

Aputeasrmnpestenoapte,spuseKate.

Nu,nuputemsterugmsfaciasta,protestGracie.Apoi,
contientcridicasevocea,ncepudinnousvorbeascnoapt,i
vzuzmbetulluiAleeiiaruncunadintreaceleprivirisevere.

Nuenicioproblem,spuseKate,amperiuadediningeant.

DarJuliannossesupere?ntrebGracie.

Julian?O,nu,nusuntemmpreun,edoaruncoleg,amndoi
lucrmcuSilas.

Etisigur?

Da,nuenicioproblem.

Cesantmplat?ntrebAleecndGracienchisetelefonul.

Erautoincurteacum.Bteaunvnticelrece.Gracietraseadnc
aernpiept,cutndoxigenulcareilipsisepecoridoarelespitalului.

Kate,colegaluiSilas,ossteacuMikey.Areperiuadedinin
geant.

GraciellupeAleedebraiolunainteacelorlali.

Silasseculccuea?ntrebea,cndcrezucnupotsiaud
JacksoniMamAgnes.

Cine,SilasiKate?Nu,eaelesbian.

DarJackson,lacivapainurm,auziconversaia.Obinuits
prindbrfele,fceantotdeaunaglume.EradeajunsstrieticuMam
Agnestimpdepatruzecideani.

Cee?ntrebel.

Olesbian,spuseGracie.

Deundeidaiseama?ntrebMamAgnes.

ieainusepasulcuGracieiAlee,bnuindcsentmplaceva
ceGraciecredeacnutrebuiestie.GracieiaruncluiAleencuna
dintreprivirileeitioase.

Da,deundetii?ntrebGracie.Aleeridicdinumeri.


Lucrezcuceidelaguvern,isetie.Oameniivorbesc.

Etipreancreztor,spuseGracie.Cuvinteleeisunaucao
admonestare.

Aulimbaascuitcumauiprivirile.Da,spuseAleepentrusinei
pentruSilascareseaflaundeva,sedat,peunpatdespital,neam
cstoritcunitefemeidure.Apoispusecuvocetare,cuvoceasa
glumea:

Nuiarstricaunpicmaimultblndee,Gracie.

Nu,SilasiKatenuseculcasermpreunniciodat,unmodal
oamenilordeavorbidespreoaventur,deimulicredeaucutriec
probabilofcuserodat,caexperiment.Laurmaurmei,eleranegrui
eaalb,icndfuseserimplicainmicare,rupndbarierelerasiale,
eracaicumarfidobortrecordullavitezsauarfitrascuunAK47
pentruprimadat.Aceeaiemoieeratrezitdeideeaccinevaseculca
cuopersoandealtculoare.

AleeispuseseluiSilasodatcisepreaincredibilcelnu
gustaseniciodatobucicalb,iarKatearfifostnumaibun,
pentrucaveaodublorientareiastaarfifcuttotulmultmai
interesant.RspunsulfuriosalluiSilasnufcusedectsintreasc
bnuialaceranefirescdesfios.

Rahat,toatlumeatiecfemeilealbevorbrbainegripentru
cbrbaiialbinutiuslesatisfac.

Defapt,KateiSilasaveauunmotivmaiputernicdect
moralitateacasnufacsex.Fusesernaceeaiunitatedecontra
informaiiMK1,iartreabalorerasidentificetrdtoriiiinformatorii,o
treabfoartedificil,dacvoiausfieobiectiviisipstreze
integritatea.Trebuiausaibcapullimpedepentrucaltfelarfilsats
seinfiltrezedumaniisauarfipermiscondamnareaunorpersoane
nevinovate.

1MKAripamilitaraCongresuluiNaionalAfrican.

Odatceplanasuspiciuneaasupracuiva,eragreusmairepari
ceva.Dumanulrspndeazvonuridespreceilalitovari,desprecei
maibunisoldaiMK,sperndsdistrugarmatasecret.Ceamaimare
provocareacontrainformaieiMKnuerasdematetrdtorii,cis
dovedeascnevinoviacelorcarefuseseracuzaipenedrept.Tovari
loialierausupuiizolriiidispreului.Puteaussfreascprinafi
asasinaidepersoanezeloasesauprostinformatedinstrintate,de
askarissoldaiMKcefusesercapturaiidescoperiideceicarei
vindeautovariipentrubani,sauchiardeceicarefuseserracolaide
securitateitrebuiausfietrdtori.

Lucrulncontrainformaiiiddeaoanumeputereieratentant
sofolosetipentruascpaderivaliirealisauimaginari,ngeneral,era
destulderusaiaventurininteriorulMK,daraaveaorelaiecuo

persoandinunitateataputeafifatal.Infidelitateantrecamarazi,
gelozia,suspiciuneacsoia,soulsauiubitulfceasexcualtcinevadin
MKducealarezultatepecarestatulnuleputeaobine:transformaun
soldatloialntrdtor,nmomentelelorintime,linitite,KateiSilas
vorbeaudespreuncaznotoriucndunuldintretovariiceimai
curajoi,unprietenapropiat,ncepuseslucrezepentrupoliiepentru
csedescoperisecsoialuiicomandantulunitiiaveaurelaii
intime.Poliitiiiprinseserpeceidoinflagrantdelictii
mpucaser,ntimpcetrdtorulfusesedatpemnaMKifusese
omortcaurmareaacestuifapt.Omulimedeoamenibunimuriser,o
ntreagreeaanihilat,toatepentruopartiddesex,spuneau
oamenii.

KateiSilaseraunafaraacesteitentaiipentrucamndoii
aduceauamintectdeaproapedecompromiterefuseseSilasdincauza
uneiindiscreii,unmomentdeslbiciune(nu1facesparattde
cretini,iarspuneLydia,cudispre).Avuseseolegturcuotovar
dinMK,cefcea62curierat;nueradinunitatealor,dartoterariscant.
imaipresusdetoate,aleseseunmomentnepotrivit.

ntrozi,prindecembrie1988,arfispusLydiadacarfintrebato
cinevadespreasta,KateavenitlaclinicaundelucraLydiaiacerutsi
vorbeascntrepatruochi.Ieiserngrdiniseaezaserpeobanc
subuncopac,cndKateiaspuscauneivechiprieteneceaiSilas
eraumembriaimicriisecreteANCicelaveaoproblem.

Cefeldeproblem?ntrebaseLydia.

Kateseuitasenjur,caicumarfispus:stanueunjoc,nue
brf,eoproblemdeviaidemoarte.Silasafostindiscret.Aavut
orelaiecuotovar,ofemeiecarelucrapentruMK.Autrebuitso
scoatdinar,frceidoicopii.Leerateamsnufieantajatdin
cauzaloriasouluicareeraunavocatrespectaticarefuseseimplicat
npolitic.Femeiaarfipututsdeainformaii.

Cinesunteil

Noi,rspunseseKatecalm,apoiiaprinseoigaricontinu
caicumarfivorbitunuicopilnevinovatdesprepericolelevieii.Credem
cpoliiatiedesprerelaieiarputeasofoloseascmpotrivanoastr.

DecieitiucSilasenmicareasecret,aacumonumii?

Da,printrealtelucruri.

LydiaiadatseamacdefaptKateopunealancercare,vors
vadctdemulttia,dacSilasvorbisesaunu,dacseconfesasecelor
apropiai.Spusese:

Atunci,decenuiaresteazpurisimplupeSilasipefemeia
asta?Aafacdeobicei,nu?


PentrucnupotpunemnapeSilas,pentrumoment.E
implicatncevaattdeimportantnctnundrznescslating.Ar
preferas1compromit.

Lydiaddudincapcunencredere,cuuimireactoatviaaei,a
fiuluiei,amameiitatluiei,antregiifamilii,erafragil,supus
toanelorcuiva,libertatealordepinznddectdemulioamenicredeau
ceisuntlacurentsaunucuceeacefceaSilas.

Nupusentrebrilecareisenvrteauprincap:Dectvremeera
Silasnmicare?Decndavearelaiaaceea?Cineerafemeia?Nui
plceaKate,iiddeaseamacnuarerostspoarteoconversaiecu
cinevacarevedealumeadintroaltperspectivdectaei.Nuoura
pentrucarfifostgeloaspeea,nunsensulfizicKateera
brbtoas,nemiloasibrutal,ceeaceexcludeaposibilitateadea
aveaorelaiecusoulei.Ourapentrucaceastfemeiealb,
musculoas,cudegeteleptatedenicotin,aveasecretecusoulei,
pentrucaveacuelacelgenderelaiepecareeanufusesenstareso
aibniciodat.Imagineazioamenicareimprtescsecrete
mortale,auncredereunulncellalt,sentlnescnanumitelocuri,la
anumiteore.Arputeafoartebinesseiculcempreun.

Darmaipresusdetoate,ceeaceointrigapeLydiaeramoduln
carevedeaKatedreptatea;simplu,caodiferendintrebineiru,nun
termenidecineeradumanicineprieten,cidecineerautilicinenu.
Hotrreaeinerostitcaceastdistinciejustificaoricefelde
comportamentofceassesimtimairnitdeindiscreialuiSilas.
CeeacecontapentruKateeramodulderezolvareaproblemei,nevoiade
aprotejamicareacuoricepre.MoralitateaactelorluiSilasiefectul
lorasupraeinointeresau.

Trebuiesmntorclalucru,spuseLydia,iseridic.Kate
pusemnapeumrulLydiei,apoioretraseimediat.

Ascult,Lydia,pesteaselunisauunan,nuvamaiconta
nimicdintoateastea,oameniinorsmaifievnai,nuvamaifinevoie
deniciomicare.Silasepreaimplicatnastacasfieeliminat.Ajut1
srmncunoi,terog.

Nueraorugminte,ciunordin,caicumarfirepetatcuvintele
i,caunbunactor,improviza,ncercndsproducefectulmaxim
asuprapublicului.

Treptat,Silasncepusesvorbeascdespreincident,maimultca
ssejustifice,gndeaLydia,dectdintrunsentimentdevinovie.
Faptulciubitalui,acreiidentitateeraunsecret,fusesesacrificati
trimisnexil,nsemnamultpentruel.Eraoameninarepentrucariera
lui.Aveadoualternative:ssentoarclasouleisausdivoreze.
EgoismulluiSilasicruzimeamicriisecretedeaoseparadecopiiiei
aveasiaslaiveal.Dup1990,cndrzboiulsesfriseitovarii

puteausiasnpublic,LydiaiaauzitpecolegiiluiSilasdinMK
ludndusectdegreafuseseviaaloR.iimaginasituaiaaceleifemei
czutendizgraiepentruindiscreie,pentrufaptuldeaseficulcatcu
unsuperior,cumacestlucruoacoperisederuine;deveniseunsoldat
regulatpentrucauz.Ctdispretrebuiesfindurataceafemeieal
creinumenultia.

Maitrziu,SilasiaspusLydieidespreKatecaceastaarmas
comandantullui,1aconsiliat,avotatpentrustabilitatealuii1a
salvatderuineadeaifiluatosarcinvital.Apoiaajutatla
pregtireanegocierilorntremicareiguvern.Arfipututsfieexclus
dinunitate,saumairu,arfipututfitrimisnAngolasaunZambia
pentruconsultaie.

CenuputeaiertaLydiaerafaptulcaflasedeactivitatealui
secretnumaidupceonelase.PusesenpericolviaaeiialuiMikey
dincauzasecretuluipecaretrebuias1respecte,dincauzaneputinei
deaaveancrederenea,proprialuisoie.

SilasieradatorluiKate,ideciiLydia.Lydieinuiplceas
depinddeoameni^slefiendatorat.Eraunprincipiupecarei1
insuflaseMamAgnes:snutendatoreziniciodat,iardacemusai,s
nufiefadealbi!ieravorbaaicideofemeiealb,supl,dinNatal.
FamiliaLydieieraieadinNatal,dareraudeculoare,iastansemna
mult.Lydiatiacnuputeasfacpreamultecasorsplteascpe
Katepentrucefcusepentrulibertateasouluiei.

ndurasefaptulcSilaseradincencemaiindiferentla
sentimenteleeifadeKate.Oinvitamereulacin,lapetreceri,chiarla
ceaiuldeduminic,cndstteauncurteadinspate,precumacele
cuplurialbenvrstdinregiunileelegantedinDurbanundeMam
Agneslucrasecabuctreas.Lydiaiaminteamndriarnita
Marthei,soraeiceamaimare,cndrenunaselaambiiadeamergela
universitateiigsiseoslujb,pentrucamamaeisfiescutitde
umilinadeafiservitoare.Numimaispunemereucebinetetratau,o
certaseMarthapeMamAgnes.Erasinguradatcndunadintrefiicele
saleridicasevocealaea,realmentefurioas.

Lanceput,Lydiaarecunoscutcocaziilesocialeeraupretexte
pentrucaSilasiKatesdiscutedespremuncalor;urmaunegocierilei
amndoieraundiferitecomisii.Cndntlnirileaucontinuatdup
primelealegeridin1994,Lydianelesesecuamrciunecntreeierao
adevratprietenie,ntronoapte,KateaadusopeprietenaeiJaninela
opetrecereiaanunatdupcafeaidesertceralesbian,c
bisexualitateafuseseunexperimentcareiaduseseuncopil,singurul
avantajalsexuluiprinpenetrare.

Dacpnatuncinuoplcea,acumLydiancepusodeteste.


Eraofemeienscutcuprivilegii;eraalb,bogat,educat.Fr
sianconsideraielcomiamultdispreuitatatluieimilionar,
judecnddupmbrcminteaelegantiopulenatcutabijuteriilor,
erantotdeaunaceacareaveavederilecelemairadicale:bogtaiipuri
simplusembogeau,eliberareanutrebuiasnsemnecdoarunii
puteaussembogeasc.Chiardactoatepersoaneleprezentela
petrecereerauprieteniiicolegiiluiSilas,oamenii66careisemnau,
astaeracasaei.Lydiatiacerauobinuiicuacestmoddeavorbi
deschis,dndlaivealcubravurdorinelesecretealesufletelorlormai
degrabtimidecucinevoiausseculce(aliidectparteneriilor
actuali),ceparteatrupuluiiexcita,iaamaidepartedarobserv
cumpnieitceau,netiindcumsrspundladezvluirealui
Kate.

nnoapteaaceea,sinceritatealuiKateisaprutLydieideosebit
dejignitoare.

Mikeyeraacolo,lamastocmaimpliniseaisprezeceaniiera
unfeldepetreceredeaniversarepentruelitrebuiassteaacolo,
ndurndexperimentultatluisudeaipermitesfieadult.Julian
ncercasesreiaconversaia,ndulcindtonulseriosalluiKate,spunnd
cnucontadeloc,dinmomentcetoatviaasenvrteanjurul
principiuluiorificiuluiuniversal.Lydiaseridicdelamasilrugpe
fiulsusvinsoajutenbuctrie.Seterselagur,severiserios,
unpuritantnrcaredispreuiaprostiaadulilorprezeninjurulmesei,
iourmpemamasaafardincamer.

LydiatiacafirmaialuiKatefusesedeterminatdeprezenalui
Mikey.Eracaicumarfincercatsseprotejezedeatitudinealuirece
iserioas.Maidevreme,LydiavzusecMikeyaveaceva,oumbrcare
trecusepestetrsturileluicalme,unzvcnetpeobraz,iseuitasela
Katepentruunmoment.iKateobservase,seuitasensus,izmbise,
apoiseuitasenlturitulburat,caofemeietnrcreiaifaceplcere
sfieadmiratdeunbrbatinteresatdeea.

Maitrziu,dupceinvitaiiplecaseriMikeyseretrsesen
cameralui,LydiaiSilasavuseseroceartzgomotoas.Eravorba
despreamintiridureroase.Eracevacevoiasispundemult.

Nuainiciunpicdecultur,Silas,niciocredincaresfie
numaiata.Totcerepreziniilucrurilencarecrezisuntdejalocuri
comune.Ideilenuseformeazaa,oideemicaici,ungndmicacolo.
Prieteniitiaaitiseducacaslafamiliilelor,lareligiilelor,la
blestematelelordetradiii.Dartu?Undeelocultu?

Dumnezeule,dectevremecocidiscursulsta?

Seuitlael,vzndpentruprimaoaramrciuneadinochiilui,
modulncarelinitearbdtoarefcuselocuneioboselipornitedin
suflet.


Teaicstoritcucinenutrebuia.Probabiltrebuiaste
cstoreticuopersoancumeKate.

Nuncepe,Lyd.

Cesnuncep?Tearfiprsitdemult.Arficerutviaade
povestepecareiaipromisolanceput,idealismulpecarei1aioferit,
visulpecarevoiais1mprteti,iaduciaminte,Silas?Oriaufost
doarbaliverne,fcutesoseducpefatacuochistrlucitoridin
Durban?iacum?Etiunuldintreei,oameniidecarentotdeaunaiai
btutjoc,uittelatine,ainvatslingi,poatechiarssugi.
Dumnezeule!Etilafeldelipsitdeviacaiprieteniiti.

TristeeaLydieiluimisepeSilas,aacumluimisetotdeauna
gustuleipentruretoric,cunotinelesale,aceastsoietcut,femeia
nuniformalbcareseducealalucrupentruaaveagrijdebolnavii
demutilai,femeiacupicioarelungi,sexy,carenuseplngeaniciodat.
Cndaveatimpsciteasc,sascultemuzic,ssegndeasclaaceste
lucruri?Binenelescascultaselactintimpceifceatreabaprin
cas,iarnoapteatrziucitealacptiulpacienilor,cuocartedeschis
pegenunchi,scldatnluminaalbastr,nvndschizofreniaateniei
distributive.Opartedineaeraatentlazgomoteledinspital,la
respiraiapacienilor,lamonitoarelecardiace,gatanoriceclipslase
carteasausideactilejos.Cealaltparteeraabsorbitde
minunatelejocuridecuvinte,defragmentelemuzicalereinutepentru68
afipusecaplacapmaitrziu,dupcerezolvaoproblemurgent,ntr
uncontinuummelodios.

Silasseaezasedescurajatntrunscaunlngpat,ntimpce
Lydiaseduseselabaie.Oauziseplngndifusesetentatsseduc
dupeaisombrieze,siatingfaainteligent,sncerces
renviecldurapecareopierdusercumulttimpnainte.

iapoiiaduseamintecniciLydianumaieraaceeaidin
noapteancarefuseseviolat.CealaltLydiaseascundeaundevan
interiorulei,protejndusedeamintiriidemodulcumreacionase.Era
nevoiedepreamultenergiecasogseti,iareleraobosit,secatdetot
entuziasmulpecarelnecesitaoasemenealupt,ingropasefaan
palme,iaduceaamintemodulncaretatlsu,AiiAii,obinuias
steapescaunisseroage,micnduibuzele,cuochiinchiipentru
a1gsipeDumnezeu,pentruaicereoanumefavoare,poatepentruai
dasenintate,saupurisimpluviamailung,sauomoarteuoar,
nceledinurm,btrnulalungatoatepoverilevieiitergnduifaa
printromicareaminiidelanasspreobraji,pncndtrsturilesale
artauntineritedeooarecarerumeneal.

Lydiaieisedinbaie,dupcesesplasepefacastearg
urmalacrimilor,strlucinddeunaltsentimentcaresenteanea.Nu
terminasencdiscursuldespreprieteniilui.


Altceva,spuseea,aigrijssteadepartedeMikey.

Sadeclaratlesbian,preferfemeile,rspunseelsarcastic.

Nufinaiv,Silas.NaivzutcumsadatlaMikey,laMikey,care
aredoaraisprezeceani?

Silasgemutare,ispusesnumaifieattdebnuitoare,altfel
oameniiarputeascreadcitrdapropriileeifanteziidesprebiei.
Eraunpicbut,iarealsremarcastreac,chiardacoocase
grosolniasouluieicaretrgeavnturiirgia;cinearfipututcrede
despreeacaveafanteziisexualecutineridevrstafiuluiei?!

Decivaani,viaasocialaluiSilasdevenisemaipuinactivi
nuimaiimpuseseLydieipetrecericuprieteniilui.Acum,Katevenea
foarterar,iarSilaspetreceamaimulttimpacas.Darprezenaluiera
distant,crendoatmosferrecepecareLydiaiMikeyogseau
apstoare.Timpulpecarelpetreceaumpreuneralinitit,fiecare
citindpecontpropriusauascultndmuziclacti.Lydieiiplceas
vadfilme,daropreaaparatulvideopecare1obinusedelabiblioteca
spitaluluiimediatceSilasseaezapecanapea.Faptulcnuaveao
ocupaielfceasfienelinitit,iarnelinitealuiistricaplcerea.

IntrigatdegusturileeclecticealeLydiei,omicbibliotecaleascu
grij,clasici,moderniiromaneavangardiste(alecrortitlurierau
admiratedeocazionaliivizitatoriintelectualicarelucraucuel),Silas
ncercasesdiscutecueadespreoanumitcarte.Darcurnd
conversaiasempotmolise,pentruc,aacumobservaseLydiaodat,
eleramaiinteresatdemotivulpentrucarecumprasecarteadectde
carteansi.imuzicapecareeaoascultacuplcere(faaideveneao
mascabsent,contemplativ,suneteleinfiltrndusecaapantro
fntn)idesprea,ntrodupamiazdeduminic,ntroiarn,pe
cndcasaeracufundatnaceapacedelasfritulzilei,singurtateal
doborsesaumaidegrabnostalgia,pentrucpevremurimprteau
asemeneamomente,cndbeaumpreununpahardevinsauascultau
undisc.LuaseocarcasaunuiCDincercasesofacsvorbeasc
despremuzicapecareoasculta.

CineePhilipGlass?

Ceconteaz?Unamerican.

Pots1ascult?70

Eaoprictile,dndvoiemuziciisseaudntoatcamera.
Cameraseumpludeomuzicalitatesuav,lustruitirece,careprea
csepotrivetecuunghiurileeineregulate.

LuunaltCD,seuitlacopertincepusrsfoiascprin
coleciaeicaicumarfifostuncatalogalsufletuluiei.NumecaSamuel
Barber,AaronCopland,LeosJanacekmreauimaimultdistana
dintreei,numecareemanauunsentimentdeenergie,darioinfinit
tristee.


McartiuacumcineeLeonardCohen,spuseelntro
ncercaredearencepeoconversaie.

Ascultmuzica,ascult,rspunseea,cuochiinchii.

Elmormisecevadespreetotulpreaintelectualpentruunom
simpluiseretrasenbiroulsuinsipid,ascunznduidragosteaplin
deciudpentruaceastfemeienou,pecarepreacodescoperea
pentruprimadat,retrgndusedintrodragostecarenuputeafi
exprimatprinvorbesauprinatingeri,cidoarprinimaginaie.tiuse
atunci,cucivaaninaintedea1ntlnipeDuBoiselamall,cLydia
voiasiexplorezedurereaascuns,poatenuaviolului,cia
ntunecimiianilorcareiseparau.

Recunoscufaptulcelnuputeasuportaunasemeneachin.Asta
cereastecufunzincuvintepecarenuletiai,cuvintecarenuvoiau
sivoalezeamintirea,cisoascut.Elfuseseeducatscaute
consensul,chiardacastansemnasnurecunotiadevrulntoat
goliciunealuireal.

Lanaiba,aveaoslujbimportant,caliantntreMinisterulde
JustiieiComisiapentruAdevriConciliere.Erasarcinaluicasse
asigurectoiceiimplicaierauobiectivi,susintoriiiopozaniiTRC1,
sconsiderecnusuntmaipresusdelegeisnupermitemoiilors
iinflueneze.Cesarntmpladaciarnclcapropriareguldeauri
arspanvrtejuldeamintiriievenimentealeacelorzile?

1ComisiapentruAdevriReconciliere,componentcruciala
procesuluidetranziienAfricadeSud.

Sorbeadinwhisky,agitndncetpaharuliascultndclinchetul
frsensalcuburilordeghea.Seuitfixlamuchiacrilordedrept
careeraualiniatepeperete,reconfortatdearmataaceeasobr,solid,
plindenelepciuneiiiertgndulcareloprisesmeargn
cameradeziisoroagepeLydiasdeamaincetmuzicapecareel
nsuioalesese,isoianbrae,aa,frniciunmotiv.Daceaarfi
ntrebat:Ceiasta?Pentrucefaciasta?iarfidatunsingurrspuns:
Dindragoste.

DarSilasnuseridicasedinscaunnaceazi,nunaintecamuzica
ssestingiumbrelesselasepestecas,aducndcuelentunericul
vibrant,ciudat,naintessimtelnsuiliniteagoaldeafilsat
lucrurilessedesfoarenetulburate.Eciudatcemultncepssemene
caseleculocuitoriilor,gndiel,cebizareracasaluintrecereadela
luminlantuneric,catranziiastrilordespiritaleLydiei,frontiereale
emoieifrpenumbre.

iacumKateerancasaLydiei,singurcuMikey.Rezultatul
vechiiinsensibilitialuiSilas,nudeliberat,totuicrud.Nusegndea
lalucrurilecareorneaupeLydia,repetndprostiivechipentrucnu
seputeaabine.


Dumnezeule,Lyd,lucrezcuKateiJulian,suntcolegiimei,arfi
spuseldaceaiarfidatansa.Auauzitceisantmplatiautrecut
svadcumtesimiidacavemnevoiedeceva,dactuainevoiede
ceva.

LydiaioimaginapeKatelau,cuzmbetuleisarcastic,io
auzeantrebndcuvoceaeidefemeiealb:CumsesimteLydia,ai
nevoiedeceva,areMikeynevoiedeceva?

ProbailcSilasiczusenbrae,Mulumescpentruvizit,
oricumvoiamstesun.CemultidoreaLydiasfiecevasexualntre
ei,atuncipoatearfireuitcelpuinsiexplicedeceerauattde
apropiai;dar,imaiimportant,72asta1arfiprotejatpeMikey.Nu,nu
credeacfiuleiarfinevinovat,dacsarntmplaceva,darSilasi
Katearfitrebuitstiecunbiatnutrebuieexpusuneiasemenea
tentaii.DumnezeusleajutepefemeiledinviaaluiMikey.Frumuseea
luisevadovediunblestem,ntrebaiopeMireille.

Osnceapinocent,culucruriobinuite,omas,unpat,
luminile,ateptareapentrubaie,ontrebareUndesuntprosoapele,are
mamatavreunamponpecares1folosesc?i,undeva,nacest
proces,vaavealocntlnirea.OchiiverziailuiMikey,strlucireapielii
lui,braelencruciatelaceaf,Mikeycelirezistibildeinocent
ateptnduiprada,ntinzndcursa,contientdepropriileluiintenii
odatcesahotrt.

Dumnezeule,ajutne,segndiLydia.DiluiKatetriade
caracterpecarenuoare.

KateosunpeJaninesispuncvantrzia,ncepusi
explice,frsfientrebat,cSilasaveaoproblemiaveanevoiede
cinevacaressteacufiulluiMikey,carenusesimeabine.Termin
conversaiacuoexpresiendureratcareombtrnea,dupspuselelui
Julian.Recunoscunsineaeicsunasecasaiboocupaieinu
pentrucJaninearfiateptatonerbdtoaressentoarcacas.
Janinenuaveaasemeneaobiceiuri.Erainginerdeprofesie,energic,se
simeabinesingur.Ochiieialbatricontrastaucupieleabronzat.
Petrecusemulteorelasoare.Puteaisisimifrumuseeainntuneric,
eraofrumuseecald,lichid,carepstracldurasoarelui,ioferealui
Kateceeramaibundinambelelumi:dragostearbdtoareauneifemei
ilibertateadeaexplora,delaegallaegal,egoismulnemilospecarel
ofereaubrbaii.

DarKateosimeapeJaninepepunctuldeaseretrage;poateci
sepreapreamultsoiubeascnecondiionat,iaduceaamintecum,
lanceput,Janinermseseperplexnfaanenumratelorei
contradicii,bisexualitateaei,relaiaconfortabilcufamiliaeibogati
prieteniiradicali.Inevitabil,oparteaeiosubminapecealalt,iariubita
ifiicaeiaveaucelmaimultdesuferit.DarJaninenuifcuseniciodat

moral,nuprusessendoiascvreodatdedragosteaeipnacum.
74

Cetefrmnt?ntrebJulian.

Vreausbeauceva,spuseKate.

Eraacelmomentalzileicndiplceasbeaunpahardewhisky,
ngrdin,nliniteadinsuburbii.Erasinguruleimomentnainteca
Ferialsvinopinddelaoradeartsaudram,nfunciedecapriciul
tatluiei,cuprulnegrunvnt(Mam,cndmncm?),icaJanine
ssentoarcdinalergareadefiecarezi,nform,musculoas,nc
transpirat,ncurnd,Kateeraprinsntreceledoulumi:afiiceiia
iubitei,femeicaresesimeaubinenfeminitatealor,cuomicareviea
prului,cuunrsamplu,aproapeeuropean.

Darsunteuropean:suntdinFrana,iaduciaminte?protesta
Janine.

AstaaduratpnaaprutMarguerite,cutimbrulmasculinal
vociiei,cuprulauriuiasprupebrae.Artaabelgianduppielei
dupaccent,ntimpceJaninenuipierduseaccentulivolubilitatea
pariziannicidupatiaani.Darmaialesochiilorvdeauodiferen
foartemarentreele.Janineaveanprivirelentoareaspaiilordeschise,
aorelorpetrecutenfaaunorpeisajearide,faaridatuordelasoare
ivnt.OchiiluiMargueriteerauvii,ageri.

Odinioar,Katearfipututsleiubeascpeamndou,darnu
acumcndncercasesiconstruiascovianormalpentrueai
pentruFerial.Luptadeeliberarencetase.

Julianidduunpahar.

Malpur,spuseel.Luonghiitur.

Doamne,efoartetare!Unde1aigsit?

nbiroulluiSilas,undealtundevacrezicputeamsgsesc
whisky,dacnunbrlogullui?

Silasareunbrlog?

Aproapenstilamerican.

Sorbiiselinsepebuzecusatisfacie.

Iarfiulluipndeaacolo,continuelpecndlpriveaupeMikey
urcndscrile.

Cumadicpndea?

tiitu,stteaacolosecretos,pefuri,astavreausspun.

Seuitarlatiri.NelsonMandelastrlucea,talismanulmpotriva
uneiluminendurtoarencerereaeideacontinuaunmiracolpolitic.
Seuitaucuuimirelalumeancarelucrasercaicumarfifoststrin,
fictiv.Duppuintimp,Iuliannchisetelevizorulicutnitemuzic.

PentrunumeleluiDumnezeu,haisneuitmcelpuinla
buletinulmeteo,protestKate,caonevastsuprat.Elrspunsecu
unadintreprivirileluidispreuitoare,afectate:Mcaraicisscpm.


ncpereaseumpludemuzicatristaunuiadintreCDurile
Lydiei.Dupctevaminute,oopri.

Dacvreausascultasemeneavaieteiipete,potsmduc
acas.

DouoremaitrziudupnouSilasncnusentorsese.Kate
ncercs1sunepemobil,dareranchis.Artrebuissunelaclinic.
PoateMikeytianumrul?ncepusurcescrile,apoiidduseamac
poates1cautencarteadetelefoncareeraacolopemasaveche.

Miefoame,spuseJulian.

KatelvzupeMikeycoborndiintrndnbuctrie.

ProbabililuiMikeyieste,spuseea.Vreiscomandmo
pizza?

Crezicvorvenipnaici?

DoarnueSarajevo,Bo,edoarBerea,Johannesburg,Africade
Sud!

FoartepuinioameniapropiailuiJulianlnumeaucuporecla
Bozo,saucuunadinmulteleeivariaiuni.Ocptaselauniversitate.
Caevreucarestudialauniversitateadin76

Stellenbosch,insistasesjoacerugbypentruaidemonstra
brbia,spuneaelcndiaduceaaminte.Acum,doarpresalnumea
DoctorBozoSolomon,consilierulpreedinteluipeproblemedeHIV.
Iuliannuerasentimentalisinguraluiregulnviaerasincont
doardefapte.

Nulualucrurileromantic,Kate,loculstaepericulos.Cinstit,
LydiaiFrankartrebuissemutedeaicictmairepedeposibil.

Poatecnuipotpermite,spuseea.Oricum,cedaclocuiesc
nBerea?

PoateceraO.K.Pentrutinenvremurileboeme,daratuncinu
aveaicopii.Eiau.

Seuitnpaharulgol,gndinduses1umpledinnou.Rezist
tentaiei,amintinduiefectulciudatpecare1aveaalcoolulasupralui
nultimavreme.Spuse:

tii,Kate,singurelepersoanepecarelepoateapreciatnrul
Mikeyaicisunttraficaniidedroguriigangsteriinmainiiptoare.Ce
feldeexemplucrezicsunt?CrezicSilaspoateintrancompetiiecu
ei?

Decetrebuiesintrmmereuncompetiie,idece
ntotdeaunacuoamenimairicanoi?

Ascult,drag,acumSilasedoarfuncionarpublic,unsimplu
avocatlaDepartamentuldeJustiie,care,dinpunctuldevederealfiului
su,spunetottimpulaceeaipoeziedespreadevrireconciliere,icare
conducedeanidezileaceeaiToyotaanticiovaconducepncnd

nuosmairmndineadectorabl.ZilelecnderaunerouMKs
ausfrit,inumaiarenimicromanticsioferefiuluisu.

Doamne,Bo,eticadoctorulmamei!Nicinuedemirarec
soiavreasteprseasc.

Nuficrud.

mipareru.

Uitemeniuldelapizzaculivrareladomiciliu.Vezi,Silasi
Lydiatiucumsfoloseascghetoulnfolosullor!

Drace,Kate,avreastevdmutnduteaici,aducndope
fiicataFerialslocuiascnBerea,ssembibedetoataceast
minunatculoarelocal!Nufiipocrit.

Taciacumicomandpizza,euosvdcefaceMikey,spuse
ea,peuntonautoritar.

IIgsipeMikeynbuctrie,stndnfaachiuveteiibndun
pahardeap.Seuitaintlacevapefereastr.

Bun,Mikey,cemaifaci?tiicumvanumrulcliniciiRidic
undegetsprebuze,cernduistac.Nuputeavedeaceireinea
ateniancurteantunecat,iobservafaacalm,expresiamatur,
intens,isemirctcrescuse.Aveact,aisprezeceani?cndse
vzuserultimaoar.Deatuncifusesedoarunelevnuniform,
zmbinddepescaunulpasageruluidinmainatatluisu,nrarele
ocaziicndtrecuserpelngcasaeI.iaduseaminteaceapetrecere
oribildeacumtreiani,laSilas.ZiualuiMikeyipetrecereadecas
noualuiSilas.Doupetrecerintruna.

Etiattdeeconomcarfitrebuitsfiievreu,glumiseIulian.

Obunamestecturdemahomedaniidanezipuritani
reformai,rspunseseSilas.

Mikeerasingurulcopilprezentnnoapteaaceea,itotuice
maturprea,iaduseaminteKate,nstrinat,ndeprtat,dispreuitor
laadresatatluisuiaprietenilorlui,carencercausgseasc
scpareadinseriozitateanoiidemocraiiartndbucurosunspirit
libertinpecarelputeaumanifestadoarlapetrecerispiritulprofan,de
sacrilegiu,ridicatlaranguldeart.Ceneinteresanideveniser,catoi
oameniidepretutindeni,comentndlaocafeadespreproblemele
nerezolvatealelumii.Dintretoiadulii,numaiLydiaartaseacelai
disprecaMikeyfadedistracialorcopilreasc.78nnoapteaaceea,
nebuniancepusecndJulianrecitaseniteversurinuiaducea
amintedincine;cemaiconteaz,spuse,astaeEraAnonimitii.

Ceossentmplecutineacumcnumaisuntmulimide
condusniciovaiideculesdinaer,capenitefloriaruncate.

Apoifiecaretrebuisesdeclarecefcusedinpunctdevedere
personal,nimicdintmpeniacumiamfcutdatoriadecndMandela
ieisedinnchisoare.Julianeraresponsabilcuregiarspunsurilorlor,i

strigaMini!Mini!atuncicndlimbajultrupuluitrdacascundeau
ceva.

Kateeraceamaindrznea,nafardeInga,jurnalistasuedez,
careimngiasoulpeprulblondcareiserrea,ispuneacarvrea
sncercesfacamorcuunbrbatnegru,acumcnumaiera
interzis.

Kateanunasecelesbian,irevocabil.Cnuidoreadecto
limbdefemeieinucrncioriiprpdiipecareiofereaubrbaiidin
ziuadeazi.Toiceidelamastcuser,inclusivceamairecentiubit,
Janine.Juliannureuisesnveseleascdiscuiacudeclaraiac,n
cazulacela,ielosdevinlesbianCineidoreteuncrncior
prpdit?nceledinurm,Janinesentinseseiatinseseobrazullui
Katecuafeciune,aducndodovadnsprijinulorientriisexualepe
caretocmaioanunase.Julianfcusenitecomentariidespreorificiii
Lydianghease.

ApoiLydiaseridicasedelamasilchemasepefiulein
buctrie.Kateiaduseamintedeoroareadepefaaeiidefeluln
careseuitalaMikey,laochiiluiplinidedispre.IarKateidduseama
cspusesetoatelucrurileaceleadedragulbiatului,ciseadresase,
ncercndsrupplasapecareoteeanjurulei.Prostii!ispusese
dupaceea,nuexistcomunicaremental;privirindrznee,care
tatonau,da,darstaeraunfeldecontactfizic,numaicseadresa
ochilor.

Acum,Mikeynumaieracopil,iarcomportamentulsutrdaun
feldedecaden,aceaduritatenpriviripecareoaubrbaii;eralafel
denemiloscatatleiitrezeaneaacelaiimpulsdeafaceiaspune
cevaieitdincomun.Dinnouridicundegetsprebuze,fcnduisemn
stacnaintecaeasapucesspunceva.Doamne,mcontroleaz,
aacumofcuseiatunci,gndiea.

Ceciudat,pielealuiaveaonuandealbastru,caicumnarfi
avutoculoareproprie,caicumtenulsuarfifostcreatprin
absorbirealuminiidinelementeledinjurullui,dintuburilefluorescente
dedeasupraloridinntunericulncareseuita.Cndnceledinurm
sentoarsespreea,fudoarcasitransmitfaptulcidduseseama,
casntreascfaptulcexistacevamaimisteriosimaiexoticacolo.
Frumuseealuierasinistr,gndi,apoizmbinsineaei.Ceimaturera!
idemonizapropriafrumuseecasijustificedorinapentruel.Ferial
iarspunesiinhormoniinfru,bieiicaMikeyaparineau
generaieiei,nugeneraieifemeilorrapacentredouvrste.

Deundeluasefiicaei,caredeabiampliniseaisprezeceani,un
asemenealimbaj?

ntradevr,eraofemeierapace.Tresri,aducnduiaminte
cumFerialontrebaserecentdacaveaorientaredubl.Faptulci

spusesecnusespuneaaa,cicuvntulerabisexualnrutise
lucrurile.Vreisspuiceti?,rspunsesefata,cusprnceneleei
creionateputernicridicatentroseverliniedreapt;fiicaeicrescuse,
mergealapetreceri,vorbeacubieii,sesrutacuei.

GndullaFerial,cuaproapetreianimaimicdectMikey,dar
aparinndaceleiaigeneraii,iddealuiKatedinnoudorinadeaface
ierarhiiadulte,deaiexercita80autoritateaasupraacesteifeteprost
crescuteeraucuvintelemameiei,unmoddeapunelucrurilelalocul
lor,ndeprtndsentimentelecarebruiaucontururile.Sentoarse,cu
gndulsseducdupJulian.Mikey,caunmagicianimpostor,aveas
reflectezeeamaitrziu,careipregtealovituradegraie,sentinsei
deschisefereastra.Opasremicopinuntruiseaezpemarginea
chiuvetei,uitndusemprejurvigilent,darnusperiat.Mikeyduse
mnaspreeacugrijipasreaiseaeznpalm,nclinpaharul
spreaea,dnduisbeaap.Eramaimultdectseteiseprului
Kateeraprecumoofrandacceptat.Julianintrnbuctrie,
ncercndstngacispunpemaspizzafierbinte.

Avenitcina!anunel.

PasreazburdinmnaluiMikey,lovindusedefereastrn
ncercareadeascpa.Elolucugrij,olegnncuibulfcutdepalme
iieipeverandadinspate.KateiJulianseuitarcumseaplecasi
opteascpsriicevaindescifrabil,orugnarab,poate,sau,cine
tie,nvreolimbinventatpecaretineriiofolosescpentruaiinela
distanpeceidinlumeaadult.Apoi,cuomicarebrusc,arunc
pasreanaer,dnduiavntulnecesarpentruazbura.Zburn
ntuneric,deiaripileierauovitoareislabe.

Ceafostasta?ntrebJulian.1Unmomentsublim.

O,Doamne,BiatulPasredinBerea.

Nuibatejoc.

Bine,mipareru.Tocmaiaduceamcina.

Aulivratofoarterepede,spuseea,uitndusentrunadintre
cutii.

Cutoateacestea,nu1pierdeadinochipeMikey,carecontinuas
steapeultimatreapt,uitnduselaorizontulnceoataloraului
Johannesburg.

Penaiba,aulivrato!Atrebuitsmduceunjunglcas
aduccinapentrutineiSfntulFranciscdinAssisi.Lamjignit?

Cinetie?

Juliangsiuncuitntrunsertarincepustaieopizzanfelii.

Sidauilui?Copiilorleplacepizza.

Vorbeacuguraplinincepuscauteunerveelntrunalt
sertar.

Decenumaivorbeticumine,Kate?


Scuzm,mgndeam.

Lace?

LaMikey.Oareceofincapulunuiasemeneacopil?

Kate,numaiecopil,probabilarenousprezeceani.ipe
deasupra,nuexistunasemeneacopil,copilulpasre,saucumvreis
1numeti,cumnuexistniciopersoandetipKate!Oameniinusunt
tipuri;suntindivizi.

Osmiiioprelegerefreudian?O,amuitatcetiunadeptal
luiJung.

isuntelefonulmobil.

O,Dumnezeule,existopersoandetipVal,spuseel.Se
ndeprtcasvorbeascnoapt,ngrijorat.

Trebuiesplec,spuseJulian,cndreveninbuctrie.

Probleme?

Nathanareofebrcarenuicedeaz.

Atunci,arfimaibinespleci.

Nathanaremereuofebrcarenuicedeaz.CndValspunec
arefebrcarenuicedeaz,Nathanchiarfacefebr

Bo,nufiprost.Poatefiultuchiarebolnav.Amndoiseuitar
laMikey,carestteapezid,ngrdin,iiblngneapicioarele
gnditor.

PoatecarfitrebuitsamunfiusensibilcaMikey,caresufer
pentrupsrilepecarelealungomulcareaducepizza.

Naiticumsvorbeticuel.

icrezictiucumsiauuncopilcarearefebroridecteori
cadebursa?Cruiaiefricsnufiesrac,lafelcamameilui?Vreis
tiicespuneVal?

Numaidacnueoprostie,Bo.

iplacesspunpovesteacualegereanepotrivit.Dintretoi
evreiidinar,atrebuitssemritecuunnebuncareafostnumit
dupunpapcriminaliaredreptDumnezeuunomdeculoare.

Gata,Bo,duteacas.

KateiJulianiluarrmasbun,ntrunmoddramatici
zgomotos,oncercarefinaldeasedebarasadecamaraderiadepestezi
cerutdemeserie.SespunecPreedinteleintrodusesentonuldebun
rmasnocturn(A,da,Julian,Kate,noaptebun,noaptebun)oanume
muzicalitatesolemncareitrdafireacalm,demn.

Mikeyintrispuse,MtuaGracielatelefon,spunecefoarte
urgent.

Vocealuidevenisebatjocoritoare,accentundntrunmodfals
cuvintelefoarteurgent.

Julianplecsimindusecaunprostiluhotrreasnuimai
saluteniciodatcolegiicuattacldur.


ntimpcevorbeacuGracie,KatelpriveapeMikeyurcndscrile,
ifcusesemncseducealaculcare;iculcasecapulpeminile
mpreunate.Eradinnoucopil,iret,cochetnd,cerndombriare
cald.Kateieipeverand,naerulrece,undeputeavorbicumtualui
fraitrdatulburarea.SentmplasecevacuSilas,spuseGracie,
fuseseinternatpestenoapte.Nucredeauceracevaserios,probabil
doarstresiextenuare.Kateseartngrijorat,seoferissteacu
Mikey,nlturndprotesteleluiGracie.Fcuoglumdespreperiuade
dinipecareoavealaeapentruoriceeventualitate,frssegndeasc
laefectulpecareputeas1aibasuprasuroriiLydiei.ioaducea
aminte,obraznicinepat.Eracaofelinrzboinic,darnuavea
ochiiscruttori,inteligeniaiLydiei.

Drace,spersnucreadcamorelaiecuSilas,gndiea.

Dareramultpreatrziusinfluenezeceeaceinchipuia
Gracie.

OarecesentmplasecuSilas?ProbabilGracieispuseselui
Mikeymaimultedareraunsecretdefamilie.Aveanevoiedecevatare.
DarnuwhiskyulluiSilas,erapreatare.Gsiosticldevinnfrigider,
iturnnpaharisorbi,sestrmbpentruceraacidulat,dar
continusbea,ntrebnduseundeosdoarm.

Sundinnouacas.DedataastarspunseMarguerite,iarKate
trebuisadaugeboalaluiSilaslapovesteacuLydianspitaliMikey
rmassinguracas,bolnaviel,ntrebndusedeceispuneatoate
asteaunuioaspete.ApoiocerupeJanine,carevenidupoateptare
interminabil.Katencepusispundeceeravitalsrmn,dar
Janineoopriispuse:

Numidatorezinicioexplicaiemie,Kate,dartrebuies
vorbeticuFerial.

JanineceaLogic,caremeritauntitludemartircaIoanaDArc
sauElenadinTroia.Drace,Elenanueramartir,eaeratrfaaomiede
corbii;micuaKateiaduceaamintedeGreciaantic,citisela
cursuriledeliteraturdelauniversitate,nurmcuunsecol.

Ferialvenilatelefon,cuvoceagrav,jignit,manipulatoare.Un
darmotenitdelatatlei.Atinseaceacoardvinovatpecarenu
putusesoatingJanine,iKatevrusiauntaxiismeargacas,
silaseluiMikeyunbileel,doamne,aveaoptsprezeceani,eraaproape
brbat,plindestratagemecarnale.Loculeieraacas,cufiicaei,iarmai
trziu,curemucri,npatcuJanine,nvluitnmirosuleiproaspt,
ncepusiexplicecesentmplasecuSilasi84cjMikeyerasingur,i
tonulluiFerialseschimb,iexprimngrijorareapentruMikeyio
rugpemamaeisitransmittoatdragosteaei.

nceledinurm,schimbaramabilitiiispusernoaptebun.
Ferialncetcuprefctoria,renunsomaifacpeKatessesimt

vinovat.Fatatiacndsnumaifoloseascuntondepedeaps,
pentrucamamaeisirecapeteechilibrul.

Kateurcscarangust,cupaharulnmn,maimultcasi
ridicemoralul,pentrucvinuleradenebut.Preactieexactunde
mergea,chiardaceraprimaoarcndseaventuradincolodecartierul
generaldelaparter.Casaeranaltingust.Supravieuisedin
vremurilebunealecartieruluiBerea.Fuseseconstruitcasaratecaun
apartamentdinEuropa:tavanenaltefcutedinoelpresat,pecarecei
carelocuiseracolomainaintelevopsisernalbsimplu,probabildin
srcie,pncndmodelelefloraledisprusercutotul,devenindurme
ntunecatealevieilorlsatenurm.

BunicaluiKate,Catherine,selamentamereu:staeefectul
Africii,itergetrsturile.Cnderacopil,Kateseplimbaprincas
ipnd:Elumina,luminanemiloas!imitndopebunicaceanebun,
careipetrecusejumtatedinviantrostarededemennostalgic,
aducnduiamintedeminuniacopilrieieidinFarnham,n
frumoasaAnglie.Deodat,Katesepierduntromaredeamintiridin
propriacopilrieidincasaundecrescuse.Da,aceastcasnuera
diferitdecealuiJessup,depeMuswellHill,nDurban.DarPaul
Jessupiproiectasemonumentullaoscarmaimare,poatepentruc
lcomialuifusesemaimaredectputeasneleagantreprenorulcare
oconstruise.

Kateseoprilacaptulscriiisentoarsesseuitenjos,n
golulntunecatdededesubt.Eraexactlaceteateptaicndteuitaila
casdinafar:unpalatalunuisracabandonatntromarede
apartamente,depoziteibordeluri.

Pepalier,vzupatruui.Unatrebuiasfiedormitorulconjugal,
altacameraluiMikey,atreiacameradeoaspei.Speracno
transformaserntrunbiroupentruLydiasauMikey.Attdemuli
colegiiprietenideculoaresacrificaseracestspaiusuplimentarn
momentulcndsemutasernafaraoraului,pentruacreamicirefugii
deintimitateintelectual.Simbolulsupremalnoiilorliberti,unloc
undeiputeauexpunecumndriecoleciiledecri,picturiifotografii
fcuteladiverseevenimente,lucruriinterzisealtdat.Instincteanti
utilitarealecelorcefusesermultpreamultlipsiideunlocncares
existe.

Apatrauncunadintreaceleuiornatecusticl,care
ofereauoprivelitedistorsionatastrziiddeaspreunbalconcarese
ntindeadejurmprejuralpriisuperioareacasei.Astaerauavizibil
dinstrad,unelementdeelegan,careartainteniileiniialeale
constructorului.Kateapsclana,vzucnuencuiat,ceeaceofcu
ssemire,pentructiactdeprevztoreraSilas,iieinaerul
nopii,ntotdeaunarecenJohannesburg.


UnirdefelinaregalbenesentindeaupnlaLouisBorna
Avenue,spreOrangeGrove,Norwood,ispreAlexandraTownship,un
picmaideparte,locuricareluiKateisepreauplinedeviaide
distracie,darpecarealteleleevitau.Nuerausigurepentruofemeie.
Erauviolateacolomaimultefemeidectoriundenaltparte.Hiperbola
noiinoastrebtlii.

Auziunmormitiascultmaicuatenie.Ovocepelticrugndu
sesaucntnduor,oincantaieplindefervoare,carevarian
intensitate,ntrunritmstaccato,melodic,carapulmoderncunuane
demelodiereligioas.UacareducealacameraluiMikeyeradeschis.

Mikey,spuseeancet.86

Nurspunsenimeni.Casaeratcut,onemicarecareaccentua
zgomotultraficuluipeoseauaprincipalisuneteleorauluindeprtat.
Seuitpeofereastrngust,numaimarecaofantnperete,ivzu
conturultrupuluiluiMikeypepat,numbracamerei.Corpuliera
luminatdeostrlucirealbastrcareemanadinzonaabdomenului.
Braeleseodihneaupelngcorp,cuminilepeorganelegenitale.Kate
sttulafereastradeongustimemonastici1vzupeMikeymicnd
dinbuzecaunpreotnovicecareicerealuiDumnezeudintotsufletul
s1iertepentrupcateleinevitabilealecorpuluiluitnr.

Eaparticipafrsvrealaunfelderitual,cupaharulnmnca
omatroanplictisitdinsuburbiiledelanord,gndiKate.Degetele
tremurndeartauceranspimntatiemoionat,ctrebuiasse
retrag,ssentoarcispleceacum,casfiensiguran,n
vremurilebune,printreoameniidetreabdintrecut,mamaei,ameit
degin,rafinat,naltistatuar,arfifostnstaresintrencamera
luiisiporunceascssembrace,sfiedecent.Sau,lafeldebine,
sicearsioferefrumuseealui.Dartnrul,negru,vnjos,arfifost
servitorsaufiulunuiservitor,iarrelaiaarfifostunadelastpnla
sclav.VickyJessup(Victoria,icorectaea)iservitoriieidesex
masculin:vestitelepcatedinsocietateadinDurban.

iacum,Kate,iea,fiicablestematsfielafelcamamaei,nuse
puteadesprindedeoasemeneafrumusee.Cenaiba,nusuntodoamn
dinaceleaparfumateimpopoonatedinsuburbiincutareaaventurii,
iaraceastnevoieteribildeastaaiciia1privipeMikeynritualul
sudegoliciunenuarenimicdeafacecuculoareapielii.Vrsta,da,i
curiozitatea.Nusemaiculcaseniciodatcuuntnrdevrstalui
Mikey.Unanimalagil,ncmic,caremaiaveacevadinmoliciuneaunui
pui,darcaresematurizarapid.

Ingwe!Acestaeracuvntulpecare1cuta.

Fusesentrunsafaricumulttimpnurmpeomoieaproapede
ParculKrugercareaparineaunuipartenerdeafacerialtatluiei.Un

pduraroptise:Leopardul!Emoiasaerareal,nuinventatcas
atragvizitatorii.

Simioloviturnstomacoridecteoriveziunleoparddeatt
deaproape,spusesepdurarulefiacin,maitrziu.

ndimineaaaceealuminaicroiadrumprintreumbre,copacii
cptauform,pdureasedescopereancet,penesimite.Aveacevadin
crileluiHemingwaypecareleciteatatlei.Animalulstteantinspeo
ramuraunuicopac,respirndagitat,revenindui,desigur,dup
efortuldepus.

Tocmaiavnatiiacratvictimancopac,printrecrengi,
spusepdurarulceltnrnoapt.

Kate,careaveatreisprezecesaupaisprezeceanipevremeaaceea,
iaduseaminteprulblondiasprudepebraulbronzatal
pdurarului,unalbadolescentbinefcut(erauzileleapartheidului).Era
destuldeexoticpentrulocurileacelea,ivorbealimbashangaarffluent,
aproapecabtinaii,spuneaustrinii.Purtacuuurinorice
conversaiecughiduldeculoarecarestteanscaunulpilotului,nfa,
cufalsdemocraie.Ghidulshangaandecideapeundesolum,unde
svirm,cndsncetinim,cndsaccelerm.Brbatulalbtiaundei
eralocul,dartiaceleracelcarearfipututsseculcecufemeilealbe
careparticipaulasafari,elicloneleblondecareconduceauLandRover
uL.mprejurulluiKateerauochiiateniaiprinilorei,aialtoraduli,
ncntaidectdeaproapeeraudeanimal.Doarcopiii,ieaprintreei,
preaurealmentefascinaideleopard,defrumuseealuiintrinsec.
LandRoverulnaintancet,testndsimulteritorialalanimalului.Se
ridicase,ochiigalbenverzuiipierduserlinitea,Populaiecare
trietemaialesnsudulMozambiculuiinProvinciaGaza.

Dndlaivealocapacitaterecedeaucidecuslbticie,pecare
uniisuntattdeprotinctsodescriecanobil.Leoparduli
dezgoliseghearelepentruunscurttimp,irascibil,provocndomicare
dereculagrupuluidinmain.JCateiaduseamintecumsegndise
cnueranimicnobilnabilitatealeoparduluideaisfia,nicinfaptul
deafisfiat.Animalulcoborsedincopac,cuomicarearcuit,
uoar,iseascunsesentufi.

ncearcsneducdepartedeprad,spusepdurarul,
nelepciuneapecareiodduseexperienapreafals,banal,naerul
linititaldimineii.Undevantufiuri,auzirecoulstrigtuluiIngwe!
pentrucmaierauialtegrupuricarepriveauanimalul.Ingwe.Cum
preschimbaunsimpluleopardncevamistic,delegend!

Mikey,acelbiatslbatic,cucaracterulsuursuzidorinadea
manipula,cuaceamisticcreatdecomportamentulluitcut,retras,
aveanevoiedeunnumemaidemndectcelpecare1avea.


Michael,Michael,optiKate,caicumarfitestatsonoritatea
numelui,ncercndsiimaginezeaceltruptnrmaimplinit,mai
greu,maimatur.

Seopribrusc.Drace,tiac,laurmaurmei,dacogseacineva
acolo,trgndcuochiulpefereastrlabiatulacelantinsnpatullui,
totromantismulimitologianuiarmaififolositlanimic.Ecaicumai
priviunanimalcupieleaneted,splendid,npropriulsuhabitat,
puteasspun,darnimeninarfivzutinocena,frumuseeafaptului
deaobservafrumuseeadedragulfrumuseii.Oameniiarfiluatastaca
fiindodovaddevoyeurism,obtrnlibidinoascarepriveteun
adolescentjucndusecupropriulluicorp.Darastaofascina.Mikey
stteacompletnemicat,nusemasturba,nicinusemngia.Sttea
nemicatcaunmorT.iapropiefaadegeamiseuitmaideaproape
latoatedetaliilenuditiisalemolatice,relaxate.

Vzucevacuibritnburic,cevacaresemnacuopiatr.Deacolo
veneaaceaciudatstrlucirealbastr.Nueraundiamantsauvreoalt
piatrpreioas.Opiatrdemrimeaaceleiacareseodihneape
pnteculfiuluisu1arfifcutpeSilasputreddebogat.Trebuiecera
cevapecare1cumprasedintrunmagazindegablonzuriNewAge.
Acelelucruricucareiatragiipclescpecumprtori.Preac
respir,vedeacumpieptulisaltodatcufiecaremicaredeinspiraie
iexpiraie.

Biatulsemic,seridicncoate.Kateseretrasedelafereastr,
sperndcnovzuse,deiiimaginacochiiluicutauintrusul,pe
ea,aceiochistrlucitorideIngwecarereveniserlascopullorbarbar
deaurmriprada.Sttunemicatctevasecunde,apoiseretrasespre
captulbalconului,igolipaharuldintronghiitur,ntimpce
urmreacumoameniitreceaudincemairarimaipefuripestrzile
ntunecateiaproapegoale,iarstomaculisentoarsepedosdincauza
vinuluirnced.Aveassesimtmaibineacum,cndtrebuiaslupte
contraaciditiicrescuteastomacului.Nimicnutepoatesalvamaibine
delaonebuniedectunvinamar,butpnlafund.

Gracienuputeasdoarm.Cenoaptefierbinte,gndeaea,apoise
corect:nueradevinnoaptea,cicamera,casaastacareiinea
prizonieriacolo,prizonieriainostalgieiunoroamenicaAlee.Pereii
construiidincrmidfcutdincenuerauieftinidarrespir,le
spuseserceidelacarecumprasercasa.Cenulespusesererac
respiraiasefacedoarntrunsingursens:pereiiaspiraeruldincas
i1trimitafar,apoisencheagcanvelitoareaunuiplmnbolnav
carenumaipoatesabsoarbaerul.

Sentoarsepeoparte,aproapedeperete,simindoatracie
perverspentrutoatemirosurileputrede.Caatuncicnderalacoal.
EraciudatcLydiaspuneaacelailucru:ieiiplceaduhoareaacelor

toaletedelamnstire.Acestemirosurieraualeei,cincisprezeceanide
transpiraieacumulat,vomaacracopiilor,mirosuleinaintedebaie,
mirosulorganelorluiAleeatuncicnderaexcitat,vnturileluidupo
masbogat.Duhoareamncriigtitecareptrunsesenfibr,mirosul
toaleteloramelioratsubtilcudezinfectantulpusnvas.

Istoriavieiiloracolo,pstratntreaceiperei.Oarhivpecareo
rsfoiaiprinmirosuri.iaceioamenincostumegritiau,cndneau
vndutacestvisieftin,ocas,ogrdin,uncine,unlocpecares1
poinumialtu,cvomcontinuasconstruim.Cameresuplimentare,
etajesuplimentare,bazin,grdini,fntni,tiaucvomfaceaceast
maghernilocuibil.iacumnumaiputemvinde,nuputemsplecm
deaici.Da,nenumescastronauiaiapartheidului,blocainaceast
lumeacrepusculului.SvinMandelastriascaiciiapoismai
vorbimdemiracole.

Agtog,Grade,krynourus,spuseAlee.

Prinseacestecuvintenafrikaansiletradusefrniciunchefn
englez.

O,terog,Gracie,linitetete.

Cndipierzilimba,ipierzisufletul.Darenglezanuelimbata,
arreplicael,limbataezulu.GracieobosisesimaiexpliceluiAleei
acestuiscepticJohannesburgcnumeleOliphant,trist,daradevrat,
erascoianlaorigineinuotraducereacuvntuluindhlovu,cuvntul
zulucarensemnaelefantiunnumedefamilieafricanfoarte
rspndit.Dacarfifost,poateamaparinealtuiteritoriu.Darnoi
suntemaici,nzonacrepuscular,ntrenegruialb,ncercndsfim
amndouisfrindprinanufinimic.

tiacAleeerapejumtatetreaz,darnudoreasdezbat
problemeleoriginiinumeluifamilieiei,nulaoradoudimineaa,oricum.
Daraveasontrebelamiculdejunceproblemavea,decesentorsese
petoateprilecaunpurcellafrigare.Aleeaveatotfeluldeexpresii
coloratepecarelefoloseacuplcere.Toisedistraulapetreceride
beivi,darnupreaeraupotriviteatuncicndtrebuiasdiscuicalmi
coerent.Despresubiecteprecumdecenuneasummpierderile,dece
nuvindemctmaiputemidecenuplecmdeaici.

Eraobositidoreasdoarm,darunspiritmaleficnuiddea
pace.SentoarsectreAlee,caremiroseaaapdecolonieia
transpiraie.Alee,omuldelume,nucatadicseasfacdunaintede
culcare.Spuneacialungsomnul.Sentoarseiel.

Snuivinvreoidee,spuseea.92

Despre?

Sex.

Cetefrmnt,drag?

Tu.


Iar?Cemaiededataasta?

nsearaasta,ceaispusdespreKatecarfilesbian.

A,amiuitat,Gracie.

Eunlucrudestuldeintim.

Iauitececuvintefoloseti!Intim.

Nuibatejoc.

Gracie,dragamea,estetrecutdeoradou,nupoisdormii
acumvreiconversaiedesprenimic.Arfimaibinesfacemsexdects
vorbimdesprelesbianadeKate.

Vreaustiucetii.

DespreKate?

Nu,desprecesepetrecentreLydiaiSilas.

Deundestiu?

Alee,Silasseuitalatinensearaastacndvorbeam,apoiia
pierdutcunotina.

Aleetcea,cuochiideschii,cuprivireangol.Gracieiddu
seamacsegndea.

tiuctuiSilassunteiprieteni,spuse.

NecunoatemdecnderamcopiinNewclare.

Da,amauzitpovestea,deci,spunemi,cepunelacale?

Decetrebuiespuncevalacale?

Lydianusatiatpurisimpluntrosticldeberespart.
Sau,celpuin,sticlanusaaruncatsingurpejos!Gndetete,Lydia
arecelpuinoduzindetieturi,caicumarficlcatpecioburidemai
multeori.Cumsepoatepurisimpluntmplaaaceva?

Aleeseridic.

Decenontrebipeea?

Nosvreasvorbeasc.

NicieainiciSilasnuvorsvorbeasc,darartrebuistiueu
cesentmplncapetelelor?

tiucecevacearelegturcutrecutul,cevacaresa
ntmplatimediatdupcesaucstorit.

Da,bine,omulimedelucrurisauntmplatdupcesau
cstorit

Numreferlatoatechestiilealeapolitice,vreausspunntre
ei.Nuiaduciamintedenimic?

Nu,numiaducamintedenimic.

Doamne,Alee,ntotdeaunaiaduciamintedetrecut;nutrece
niciosptmnfrsmispuiunadintreacelepovetialetalecare
ncepcupevremuri,cnderamtinerinNewclare.

Dartucauiorevelaie.Eibine,nacobortncDumnezeuca
sivorbeascluiAleeisiaratecesentmplncapulluiSilasial
Lydiei.PoatecluiDumnezeunuiplaceoraul.


Vocealuieralimpede,cuvintelescpaserdecamuflajul
expresiilorcolocviale.Eavoiasiexplicecsinguruleimotiveragrija
pentruLydia,careerasoraei,laurmaurmei,darelseridicaseiieise
dejadincamer.AcestaeraAleecelascuns,careieealaivealdincnd
ncnd,rece,duriintangibil,unstrincarevorbeaaltfeldect
brbatulpecare1cunotea.Chiarfelulncaremergeanasemenea
momente,drept,frsselegenecatoiceidinora,lfceaspar
diferit.

Aleeumblprincasdoarntroperechedepantaloniscuri.Era
preacaldpentrupijama,chiariiarna.Pereiireineautoatcldura.Ar
costafoartescumpnregiunilereci.Poatereueas1convingpesoul
canadianalMartheicumlcheam?John!sinvesteascnitebani
ntehnologiarmasdepeurmaapartheidului.Sfoloseascsuferina
noastrcumva,nspiritullibereiiniiative.Eraunpmntal
oportunitilor,liubea.Spredeosebirede94

Gracie,carencmaiarefobiilemotenitedelavreunstrmo
mrginitcareuraAfrica.Deceveniseaici,daceraattdeminunatn
Scoia?

LuiAleeiplceasenzualitateaatranspiraieipepiele,lfceas
segndeasclazileleaceleadepevremuri,dinvechiulora,cnd
oameniidormeaucuferestreledeschise,cunopilemblsmate,labriza
rcoroas,cuviaacaresedesfuranumbrecealunecaupestrad.
Erauzilecarenuaveauvreolegturcugrandoarea,eracevalegatde
buntateisimplitate.Oameniieraucapabilisseneleagntreei,s
sepunnloculcelorlalichiaratuncicndcinevafcealucruripecare
nuleaprobau.Atunci,toirecunoteauclucrulcelmaiimportantera
ssupravieuiasc,aacnclcarealegii,comerulculucrurifurate,
vnzareadebuturialcoolicedecontraband,frlicen,evaziunea
fiscal,erautoateactedesupravieuire,ifiecareocupaieavea
demnitateaei.

Iarsupravieuireanzileleaceleadacerainegrunsemnac
trebuiasfacifaunorforemaimaridectaletale.Acum,lumeaera
condusdenoiilideri,careaveauomoralproprie,ntotdeaunai
judecaupeceilali,cutaucevacoruptchiarineforturileoamenilor
obinuiicareseluptausictigetraiul.Acetinenorociidemai
catolicidectpapaaveaupartedeslujbenalteipoziiibunen
parlament.Miarplceasivdvenindslocuiascis
supravieuiascaici,nmahala!Lumeasedusesederp,iasta
pentrunitenenorocitedeprincipiineclare.Albiivndglumalegiiia
ordinii.Neaudatguvernuliiaupstratbanii.Acumnebatemntre
noi.Uittelazidurilenalteilasrmaghimpat.Suntdoarcas
pzeascmizeriapecareamavutontoiacetiani.Nicinuidemirare
cratacriminalitiiaexplodat.


Aleeifcuoceacdeceaiiseaezlamas,amestecnd
zahrul.Nubeanimiccareconinecofeinduppatrudupamiaza,
spuneaGracie,pentrucnosmaidormi.iuittelaea,nuputeas
doarm,iareltrebuisesfugdinpatdeobsesiileeiistteaacolo,
ncercndsndulceascobuturamar.Apucatdeocrizbruscde
furiempotrivaluiGracie,aluiSilas,aLydieiialuiMikeypentrucnu
veniselaspital,mpotrivaluiKatepentrufaptulcseamestecase,
mpotrivaluiNelsonMandelapentruceraunsfntalpoliticii,
mpotrivaacesteiluminebune,amestecnceaiattdetare,nctl
vrsipatziarulpecarelpusesededesubtfrssegndeasc,
pncndavuimpresiaciseopreteinimadectdetarebtea,iar
lumeancepussenvrtmpreunculichidulcldu.

Atunci,ceasuldinbuctriescoasesunetulcucaremarcaorele
fixeielreuisdealaoparteceaiulcarentretimpserciseinumai
meritabut.EratreI.idduseamacncmaiamestecanceaiulcare
sercise,sesimicaunprostpentrucipetrecuseattatimpfcndu
igrijipentrulucruripecarenuleputeacontrola.

Doamneferete,nuvroiasseenerveze,cabtrniiaceia
nenorociidinTara,carennebuniserpentruceraumereu
nemulumiideceva.Erausaupreanegrisaunundeajunsdenegri,
triserpreamultsaunutriserdestul,iaduceauamintepreamulte
saunuaveaunimicdemndeaducereaminte.Da,ntotdeaunaspusese
conaiunefericitnuaveaamintiri.Astaiproblemacuaraasta,vrem
suitm,darnuvremsuitm.Nupoisleaipeamndou.

Sendreptdinnouspredormitor,atingndcuplcerepodeaua
rece.NumaierasupratacumpeGraciepentruc1fcusessedea
josdinpat.Nuerabinecaeas1vadaa,contorsionatpedinuntru,
lafelcatoiceilali.Aveassebagenpat,sfacpace,siating
snii,poateosaibiearemucriios1traglngea,osi
desfacpicioarelerepede,aacumfceadeobicei,ios1lasesintre
cuunoftat;ntotdeaunalajutasdoarmsexulfcutn96mijlocul
nopii.Scrutcamerantunecat,ncercndsideaseamadupstarea
ei,duppoziiaei,dupochiiei,dacselinitise.

Seurcsomnorosnpat.

Scuzepentruieire,namvrutsfiuattdebrutal,spuseel
ncet.

Eaierarecunosctoarepentrufelulblndncareiexprima
remucarea(chiardactiacnsinealuinuiprearudeloc)inu
voiasstealngeltoatnoapteacaptivnpropriainemulumire.
Oricum,aveasadoarmimediat,iardimineaaaveasseuitelaeacu
surpriz,sispuncnuartrebuislaselucrurilesoafectezenfelul
acela.Adevrulacesteiafirmaiiaveasodoar.Aveasiaduc
amintedinnoucoameniicredeaucerapreaeducat,csecstorise

cuunbrbatinferiorei,cieaiLydiaarfiavutmultmaimulte
lucrurideoferit,multmaimultpotenial.Eracaicumeecularfifost
genetic,onfrngereasngelui,urtisinistrcaoboal.

MnaluiAleeerapesnuleiinacelmomentliubeachiar
pentruciudenialuI.ltraselngeaiincolcipicioarelenjurul
mijloculuilui,acordnduiunuldintrerarelemomentedeabandonare,
nfelulacestaaveasejaculezerepede,sseretragcuunoftatfericit,
lsndosadoarmepuizat,frsfincercatniciceamaimic
plcere.

Aleefcuseposibilmersulnaintealvieii.

Mikeyidseamacnutiesseroage.Nuarenicioreligie,nu
existniciunritualpecares1urmezecasadoarm,nutieniciun
cuvnt,tiparsaumodel,cares1scapederesponsabilitateagndurilor,
ncearcsrisipeascstareaneplcutprinraiune:suntemlasfritul
secoluluialdouzecilea,nEpocaRaiunii,viaaedeterminatdelogic,
nudemagiairaionalaunorfiinedivine.Daracestsentimentdenon
apartenen,denstrinare,estevina

NruiilorluiNiciSilas,niciLydianusegndiservreodunaer
defemeiepejumtatebeat.Cndnomaivede,asiofereansade
aialegeoreligiE.ncearcsreinaceamoleeal,scontinuesse
cufunde.

OricumSilasestepejumtateprotestantdanez,cusunmomentul
misticcareprecedesomnul,iaduceamintefleulrtcitntre
atotputerniciaIslamuluiluiAiiAii,cudecevacecitise,descriereaunei
femei,goal,cuumeriinuritateamuziciiluioptite,iabilitateadea
cuceriofenegri,puterniciridicndusedinap,dintrofntnde
nneiemndrcaOumaAngel.CatolicismulLydieieste,bituneric?i
aduceamintedeprimaoarcndontlnisepenenelesintactchiar
violent,darplindesecreteipersoKate.EradeCrciun,nvacan,lao
cabandepemalulRuluiBushman,lapicioareleCasteluluiUriaului
dinDrakensberg.CasaluiPaulWilsondinpdure.Liberal,alb,
srbtoreteCrciunulEjustificatssrbtoretiaceasfidndlegea,un
avocatstimat,deuncurajnebun,carecareziminunatinumelede
botez.MisterulluiChristoserapepermiseseuneifamiliiinterzises
intrepeproprietateaunplatoupecareseaflauncurcanbinerumenit,
cupielealui.Kateseneacdnddinminiiipnd.NumaiMikey
crocantacoperitcusosuldemeriorcaresemnaasnge,eacolo.E
tnr,neputinciosidetaat,martorlaunritualnatdevinDe
Patecolceicuglazurdezahr.Nicinuprestabilit.Cineeelsseaeze
ncaleacicluluivieiiierademirarecnuputeaauzivocealui
DumnezeU.Morii?Laurmaurmelor,edoaruncopil.Gndulcvafi

TrasecuochiullafragmentuldinpiatrasfntKaabamoart,
goal,interzislumpledeplcere.Katelcupecarelterpelisei1

pusesepeburic,iarstrlucirealuinoastepetatlluidemuliani.Au
fostcamarazinMK.Aualbastriddeatrupuluiofrumuseeeteric.
AiiAiiesinmpritsecrete.Nimicnuesacrunlupt.Aceastaene
urulcucaresepoateidentifica.OupapaAiieraunomlepciuneapecare
iavzutpurtndopeumericapeomanareicunoscusebine
meseria.Steroginoapt,ntroiedestrmat,mereu.Setrezete
dinvisulsucuapa,selimbpecarenotiidarcarearenelesdoar
prinincarnanfioarisegndete:cecutaKateacolo,nadpostulizo
ialiricscldatnluminsfnt.Sledaioamenilorcevalatpecare
PaulWilsonloferiseodinioarluiSilasicepotssimtaproape
senzaiamntuirii,cuabilitateaLydiei?Eaeraintermediara.Cumse
ntmpnnaltasocivriitoruluideatransformaobinuitul.Iaaceast
carnepletate,toatlumeacunoatepetoatlumea,pndDoamnei
foirezistibil!PoatecosdevinunMikey,spuneibunziua
domnuluiWilson.Paul,elearlatan,MichaelAii,inspiratde
atotputerniculAiiAH,Mikey,fiulnostnjcreatorulluiMikeysimtecnu
esingur,simteunnecreOpnmirecalda,mirosuldepieleveche,haina,
cizmele,dinciosnpreajmcarecautpunctevulnerabilenarfaalui.
AcumMikeyiaduceamintecumeriiluiKatemurasaiseuit
printregene.OvedepeKateuitndusesuntalbi,nunegri.iarepistrui
pespate.Inziuaaceeainuntruprinfereastrangustinalt,
fcutprobabilpenadusesecopilanbrae,capeopodoab,cevace
trebuiatruvoveuriOurtepentruciatulburatcdereanceat
artat.Apaclipoceanjurulei.Fetiaipa.Dencntare,despresomn
darnusemic,seuitcumeasendeprteazfric,nuimaiaducea
aminte,iaduceamintecumolencetPaharuldevinpecare1ducela
buzepentruaartagna,cupicioareledesfcute,cusexul
surprinztordecunonalanpentruanegaintensitateacucarel
priveairt,contrastndcucelalmameiIui,cuprulpubian,greu,
sinistru,caresemnaextraordinardemultcufaaunuibrbatcubarb.

Mikeyseexcit,isetrezetefoameatrupeasc,pur,brutal:acea
erecieaminiipecareoasociazcuMireille.

Eratreidimineaaexact,reflectmaitrziuKatecndlvzupe
Mikestndnuacamereideoaspei;goliciunealuiipierduse
strlucireaalbastr.Untnrpalid,vnjos,osos,iparcmaifrumos
acumcsedebarasasedeposturaanimaluluiexoticpecareocultivase
cuattadeliberare(dedragulei,gndeaea).Alungacestgndiridic
uncolalcuverturiipentruaifaceloclngeanpat.

Simicbuzeleieraucalde.Veniselatimp,exactcndeatocmai
setrezisedintrunsomnagitatncaresentorsesepetoateprile,un
somncaredevenisedenesuportat.Eracaicumarfitiutexactcndva
figatas1primeasc.


Dupaceea,sttreazgndindusecimagineafemeiicuumerii
negri,puternicivineuj,iJurnaleleluiKafkA.nseptembrie1911,pe
cndciteaJurnaleleluiGoethe,atenialuiKafkaiafostdistrasdeo
femeie.ioimagineazridicndusentruncorsajgricenuiu.

NueKate,emamasa.

Silassetrezidinvisulsudemoarte.

MikeyiKate,goiistrlucinddetranspiraie,priviidepeun
rmndeprtat,pecndSilaseraduspeotargadefloriplutitoarespre
unlocexoticdenmormntarepemare.Ochiicelorviiarfiperceput
imagineacelordoicadoupetepeostnc,stndvictorioimpotriva
valurilorcaresesprgeaunjurullor,darpentruochiiluiSilas,care
veneadinmori,corpurile,imaialesfeelelor,apreauncelemaimici
detalii,iaobservatcuuimire,pecnddriculsuajunseselagurile
unuiru,camndoicntau,darcnuputeasiaudnicipeeiinici
valurile.Moarteanunsemnanimicaltcevadectintrareantrostarede
surzenie.

Raiuneainterveni:geografialoculuieratotalgreit,niciunru
nuareasemeneavaluri,imense,nspumate.iMikeyeradiferit,cu
prullungiblond,unprcareiarficzutlabtrnee,Isndu1
chel,capeDuBoise,cufragmentedepieledescuamat.Nu,Mikeyallui
areprulondulat,carevaalbicutrecereaanilor,darvarmnelafelde
des.Vaavealuciulargintatalnelepilorafricani.Cefeldemotenirei
condamnpealbilaaceacheliredezgusttoarelabtrnee?

lcuprinseunadintrefricilededinainte,unacreianuipermisese
sprindformnminteMikeynuefiulmeu,nudinpunctdevedere
fiziciseforssetrezeascnaintecavisulstreacnviaareal.

Eraviu,attatia,ieracincidimineaa.Unceasluminospe
pereteiartaora.Defiecareparte,eraudoibtrnicarerespiraugreu,
cutuburicareleieeaupenas,urmrindsprijiniincoateicuochii
ncruntaioluptcumoarteacaresedesfuralacivapaideei.E
foartelimpedecieifusesertreziibrusc.Ungrupdeasistenteide
doctoristteaunjurulpatuluicuiva,iopteau,unuldintreeidnd
indicaiicuovocedeDumnezeu,sauaaisaprutluiSilas,carenc
maisimeaefectelesedativeloriseaflantrevisidorinaimperioasde
asetrezi.

nceledinurm,personalulmedicalarenunatlancercriledea
1readucelaviapepacientulcaresuferisecriza.Sendeprtardepat
pentruunmoment,lsndssevaduncorpcareeradejarecei
ncovoiatcaunfetusmort,cupturilearuncatenmomentulultimde
disperare.Unbietnenorocit,carecrezusecoclinicprivatos1
salvezedeinevitabilitateamorii.Probabilmurisedejacnd1au
descoperit.Oasistentsentoarseiivzupeceicareurmreauscena.
Silasiceilalidoipacieniseinstalasercomodpeperne,caicumarfi

fostpregtiisvadunfilmlatelevizor.Learuncopriviredeoel,apoi
traseunparavannjurulmortului.

Asistenteleseagitaunspateleparavanului,pncndvenirdoi
brbainhalatealbeiscoasercorpulcontorsionatpeunpatcurotile.
Paravanulfudatlaoparteilegatnpoziianormal.Cearafurilen
dezordineundesezbtusemuribundulfusesernlocuitecualtelenoi,
proaspete,clcate,strlucitordealbe.Eragatapentruurmtorulcorp
bolnav,gndiSilas.Undevaseaprinseoluminialbastr;raiulsau
iadulaveauaceeailuminalbastremanatdepiatrasfntaluiAii
Aii,ceacaredisprusedincutiadecatifeadinbiroulluiSilasnurmcu
civaani.102

Deodat,Silassiminevoiaimperioasdeaurina,deasedajos
dinpatideaplecadinspital,iaduseamintefragmentedevis,Mikey
iKatepeacelrmndeprtat,rzndcuointimitatepecareoputea
doarinterpreta,pentrucnuiputeaauzi.GuraluiKaterdeamut,n
acelaifelncarerdeaiLydianrareleeimomentedeveselie.io
imaginpeLydia,cefrumoaseracndrdea,cutoatfaaeisever
aprinsivie,icndfceadragoste.Alungcombinaiilenelinititoare
pecarelecreanminte,MikeyiKate,MikeyiLydia.Logica
ntmpltoareauneiecuaiimatematice.

CinesttusecuMikeynoapteatrecut?,sentrebabsent.Dar,
presatdenevoiangrozitoaredeagsiotoalet,uitdeanxietateasa.
ProbabilGracieiMamAgnesseocupaserdetot.Ceidinfamilia
Oliphanterauoamenicuminteantreag,imaimultcasigurcau
avutgrijcaMikeysnurmnsingurpestenoapteisnusesimt
abandonat.DarSilasiLydia,defapttoatfamilia,trebuiausnuse
maigndeasclaMikeycalauncopil.Oasemeneagreealputeaavea
consecineserioase.

Mergeaprinsecie,cndrealizcdefaptcmaapecareopurta
eradesfcutlaspate.Da,aaenspitale,ifurdemnitatea.Fiec
eraudestatsauparticulare,nuconta,aveauaceeaimentalitate.Purta
halatulpentrucvreoasistentdecisesecaaeregulapentrucineva
carenuiadusesembrcminteadeacas.Caicumarfitrebuits
umblitottimpulcuopijamalatine,pentruoriceeventualitate.Aiavut
unaccident,domnule,undevepijamaua?Oricum,trebuiasmearg
latoalet,inaveacefacedaceracufundulgollavedere.Plecn
cutareatoaletei.

DomnuleAii,nartrebuisvdaijosdinpat,strigovoce.

Sentoarseilevzupeceledouasistentecarefcuserordine
dupcemortulfusesedusdeacolo.Stteaupecoridor.Lentrerupsese
conversaiaconspirativ,noapt.

Trebuiesmduclatoalet,spuseel.


Nutrebuiedectssunai,esteunbutondeasuprapatului,
spuseceacuochiideoel,peuntondulceagamabil.

Nuiplcudeeainstinctiv.Voceaeifals,mieroas,contrastacu
gravitateapecareosimeaeldupvisulpecare1avusese.Sesimi
cumvapur,vulgar,urtitotallipsitdeoricedorindeasepreface.

iurmasfaceinloculmeu?ntrebel.Asistentadeveni
deodatdur,cealaltinbuiunzmbet,apoiiascunse
amuzamentulnspateleuneiatitudinireci,lafeldebinepregtitcai
politeeamelodioasacolegeiei.DinnouiaprufaaLydiei,cumasca
stoicpestetrsturileeiblnde.Lydia,gatasiasdinturdupo
noaptelung,cumoriimuribunzi,tratatvulgardeunpacient
suprat.Probabilcitreceaprinminteinutilitateaprofesieisalen
asemeneamomente.Uneledintreeledeveniserasistentepentrucnu
aveaualternativ,iaduseaminteamrciuneaeicndtrebuisesse
duclauncolegiudeasistentepentrucnuaveancotro.Eradeculoare
inuputeagsiunloclauniversitate,ichiardacarfigsit,priniiei
nuaveaubanisplteasctaxele.Poatecsecstorisecuelpentruc
reprezentasecelmaipuinrudintoaterelele(ncomunitateaei,o
femeiesingurcarearfivrutuncopilicompaniaocazionalaunui
brbateraprivitcaotrf).

Dareliaduceaamintegenerozitateasimplcucareliubise.Nu
aveamaimultdeaisprezeceani,multmaitnrdectel,iioferea
frumuseeasuplcuograieinstinctivcare1fceassegndeasc
nmomenteleluidegelozieceraexperimentat.Da,peatunci,
credeadesprefemeilecarenuerauvirgineceraumurdareifolositeca
unbunpublic,iaduseamintecumnuputeasseabinsnucaute
dovadansngeratavirginitii.O,ceinsuportabilitrebuiesfifostnoi
toiatunci,asupriiiasupritori,104cufeeiminintunecatepentru
cnuneputeamgndilanimicaltcevadectlasuferin,lachinulsfnt
pecare1purtamcapeunnsemnalcurajului.Culoareapieliidetermina
culoareauniformeisoldailor.

CuexcepiatinerilorcafrateleluiToyericellaltbiat,poetul,
cumlchema?Nareimportan,memorieiiestengduitsdearateuri
laoraasta,ncircumstaneleastea,cndeimperiossgseasco
toalet.

Lydiaafostnscutsfiecurtezan,spusesepoetul(ladracu,
cumlcheam?).Nebundelegat,iciteaversurilemorilor,ncimitirul
Croesusntrozideiarn,refuzndspleceacasisdeaochiicu
tatlsumuribund.Nimicmaiplictisitordectcinevacareepepatulde
moarte,ntotdeaunateroagsleieripcatelepecarenicimcarnule
tii.Eraprimaoarcndspusesecevadirect.EraprietenulLydiei,
nimeninutiacumidece.Eiiplceanebunialui,vocealuijoas,
batjocoritoare,lafeldeblndcaaacesteiasistente.Eraneruinatn

efortuldeaoseduce.Dareairespinsesedispreuitorcorpullubete
mpentruminteamea,spuseseporcul,ivoiartaceamaigrozav
ereciepecareopoateaveaomintepentruceratnricredean
fidelitateandragoste,lfcusepeSilasssufere.Versurilesaleaveauo
frumuseeintimidant,unpatriotismmorbidcarecorodasufletul,dar
tiasfoloseascnaafelcuvintelenctnuputeaisnu1iubeti
deschis.Aififostconsideratpreancpnatdacnuaifitiuts
preuietimodulncaresebucurapnideviaangrozitoaredin
oraulacela.

OareLydiatiacnsecretellurapeacestom?Cearfifcut
dacarfivenitacumbeat,desfrnat,cuaceamomealdincuvintelirice
scldatnvin,iiarfioferitoscparedintragediilevieiiei?Oarear
ceda,oareafcutovreodat?numaiDumnezeutiectoatrag
cuvintele,caipefiulei.Odurereprofund?Nu,nu1anelat
niciodat,ispuneSilas,nu,ecevacenarfinstaresiascund.

Urin.Lavrstaastasimimaidegrabuuraredectplcere.
Triumfulsimpludeafifostnstaresteeliberezidereziduurile
trupului.Asistentaiadusehaineleiunprosop,pedepsindu1pentru
bdrniademaidevremecuunprofesionalismireproabil.Regretco
tratasenfelulacela.Apoi,stndsubdu,bucurndusedeapacarei
curgeapecorp,trecndnrevist,aacumfceanfiecarediminea,
lucrurilepecaretrebuiaslefac,ordonndule,fixnduiprioritile,
lucrurilecarefuseseramnate,mplinirile,igsiliniteanjetulde
ap,fierbinteipurificator.Arfifostunbuncatolic,curitualulmoriii
aliertrii,cusolemnitateacucaretrataslbiciuneafiineiomeneti.

Aveasicearscuze,imediatcesevambrca,pentrucvorbise
attdedurcuea,pentrufaptulcabuzasedepoziiasadeclient
pltitor.Ctseschimbaserlucrurile;nainte,comportamentulsuiar
fiatrasomustrare.Arfifostchematomatroandeundeva,dintrun
sanctuaralspitalului.Iaifiauzittlpiledecauciucscrindcriminal
pelinoleum,atenie,MatroanaAugustus,cuatitudineaeiaugusticu
ochiinflcri,venindsmpartdreptatea.Numaieranevoiedetoate
asteaacum,nEraAdevruluiiaConfesiunii.Repetcumaveas
spun,Mscuzaicamfostnepoliticos,iareaarzmbiiarspune,
Nufacenimic,domnulAii,iarplecasimindusevictorioas.

nbuzunar,gsiopungdeplasticncareeraucheilemainii,
portofelul,ceasul,stiloulisuportuldecrduriconinutulbuzunarelor
unuibrbatitrdeazpoziiasocialisentrebcecredeaasistenta
despreel,nouaelitcareguvernaara?

iamintifaaei,curiduridelicatelacolurilegurii.Aveacam
treizeciicincideani,destulcasiaducamintelupta,chiarsfi
luatpartelaea.Cnderastudent106iparticipaselaodemonstraie,

asistentalajutaseprinrefuzuldeaiscrienumelenregistrupentruc
poliitiiaveaus1foloseascpentruadadedisideni.

Pecoridorulntunecat(unultimobstacolnaintedeaieispre
viaazgomotoasdedincolodezidurilespitalului)ovzupeasistent
aezatlaloculei.Lamparspndeaoluminalbastrdesubabajurul
trascauncozorocaluneictidepoliist.Seuitaatentlafie,lanimic,
labraelecareseodihneaupebirou.Subbirou,iineapicioarele
deprtate,ntroatitudinedeoboseal.Ciorapiinegriddeaupicioarelor
eiozvelteetinereasc.Sttunumbr,observnduitristeea.Seaplec
siiadejoscheilecareiczuseriivzutriunghiulptatal
chiloilor.Seridicmultprearepedeisimicumameete.Imagineape
careovzuse,mrturieauneiactivitiintense,nuidispreadin
memorie,chiardacncercasoalungenchizndochii.Semustrn
gndpentrugndurileluisordide.Totui,eraminunatdacntradevr
aveaoviasexualsecret,chiardacavealocnncperimurdaresau
sprijinitdeunperete.Oriceeramaibundectresemnarea,chiari
ntlnirilentmpltoarecustrini.

EraLydia,eramamalui,erafiecarefemeiepecareocunoscuse
vreodatiacreisuferinlmpiedicasesoiubeascntradevr.
ChiarBetty,pecareoiubiseodinioarpurisimpludedraguliubirii,
pentrumirosulei,pentrufelulncaredormea,pentrucomarurilen
timpulcroravorbeatare,ceeace1fceacomplicefrvoielaintrigile
ei.ipentrupericoluldecarefuseseodataproape.

DomnuleAii,vsimiibine?ntrebasistenta,ntrerupndui
reveria.

Drace,ceicumine?Trebuiesmadun,smicontrolezcorpul
staisnuipermitsfaclucrurileasteaneateptate.

Da,rspunsecucalm,revenindlaatitudineapoliticoas.

Trebuiessemnaiacestformular,spuseea.

Ceformular?

Careconfirmcrefuzaitratamentul.

Unformular?Christoase,credeamcaudisprut.

Suntpentrupacienicadumneavoastr,domnule,spuseea
ncet.

Semnformularul,seuitnsuslaea,sentoarseiplec.

Silasconduseprintraficuldediminea,gndinduselactde
multseschimbaserlucrurile.Acum,benzileerauplinedeoamenicael,
albiinegri,mergndndireciidiferite,canoriceoradinlume.Darn
urmcuzeceani,arfifostunuldintrepuiniioamenideculoarecare
conduceausinguriunSedancasta,mergndsprecas,nsuburbii,
duponoaptedechefsauduporicealtcevace1arfiinuttreaztoat
noaptea.PestetotarfifostautobuzeitaxiuriKombitransportnduipe
negrilaslujbservitori,lucrtorilastaiileelectrice,funcionarilacile

ferate,asistentemedicale,poliiti,njurulgriicentraledin
Johannerburg,cafenelelecuservirelapachetarfifostplinedeceicare
cumpraupap1ifripturi,cerealeprjite,acelfeldefastfoodcarele
ineadefoametoatziua.Da,erabinepevremeaaceea,viaaeramai
simpl,maisntoas.

Dintrunimpuls,cotilaoieirecareaveas1ducprinmijlocul
oraului,pelngstaiadetaxiuridinWestStreet,undearmatade
mainilobligsncetineasc.Chiarcndscpdinaglomeraia
numitkilometrulcrimei,continusconducncet,pelngMarket
Street,prinfaaPrimrieiiaPoteiabandonate,ntoarsepeVon
WiellighStreetiapoipeJeppe,seoprinfaacldiriiAnstey,undeeli
Bettyavuseserunapartamentsecret,subnchiriatdelaun

1Untercitradiionalfcutdingrumcinatsaudinaltecereale,
specificpentrulocuitoriiBantu.

Prietenproductorcarenueraniciodatacas,nacelezile,
strzileaveauolinitealor,iarceicarealergaunfruntausmoguli
oferiiciudai,mahmuri,ncutareaunuimicdejuncaresipunpe
picioare,mturtoriicaremergeaudupmainiledecuratcarelsau
strzileudeinmiresmatepentructevamomente.Atunci,viaanora
eraciudatdenormal,avndnvederectdeanormaleratoatara.
Acum,loculeraaglomeratpestemsur,cuofericoncentraipevolan,
cuumeriiridicaiiochiivigileni.

iaduceaaminteceraocafeneabrazilianlacol,iargndulde
abeaocafeaisepreadeosebitdeatractiv.Darstradalinititlfcea
ssesimttulburat,iiaduseamintecbrazilianulnchiseselocalul
chiarnaintecaelssedespartdeBetty.CldireaAnstey,iea,fusese
invadatdeoamenifradpostiaveaunaerdrpnat.Bettyplecase,
semutasempreuncusoulnAustraliasauAnglia,oriundesemutau
albiicareeraunefericii.Seiubisermult,eliBetty,atuncicndera
periculossiubetiaa,egoist,nemilosndispreulfadeceilali.

Mducs1vizitezpesoulmeulanchisoare,azi,spuseseea.

Apoingenuncheaseiiluasepenisulngur,icndelejaculase,
eanghiiseiapoilntrebase:

Vreisfacicevapentrumine?

Ce?

Duigustulmeusoieitale.

iluasemnaiondrumasesprevaginulei,lajutasesia
secreiipedeget,idusesedegetullaguri1obligases1sug,apoi
pecetluisegustulsratcuunsrutdulce,attdedulce.

Silasidduseamadeobiectivulsentimentalalocoluluipecare1
fcuseiizisetare:

Hai,Silas!Nupoicontinuaaa!


FolosindintonaialuiJacksonSielasiaduseamintecfiul
luierasinguracas.Lydia,treazacumintinsnpatuldespital,era
probabilnelinitit,idacnuaveavetidelaelrepedeBun,sunt
acasiMikeyebinearreaciona.Furiaofceaimprevizibil.Oi
vedeasemnndunformularderefuzaltratamentuluiChristoase,acel
formularitrezeantradevramintiriivenindacasntaxi,pe
banchetadinspate,cupicioarelentinse.

Acceler,merserepedepestrduelenguste,ncetinindnumai
cndintrpestradaprincipalaglomeratcareducealaBerea.Mikey
eranbuctrie,nfaachiuvetei,imncacerealedintrunuldin
holurileprimitedeLydiadreptpremiu.Rspunsepriviriintrebtoarea
luiSilas,ridicbolulimrturisicnclcaseregulile,zmbindcalm,
acelaiMikey.

Sesalutar,sembriar,sentrebarpernd:

Cemaifaci?Apoi,Silasntreb:

Aifostsingurnoapteatrecut?

Nu,Katearmascumine,daracumaplecat.Ascult,tat,mai
bineaisunaopemamalaspital.

Asunatdeja?

Da,darcredcarfimaibinesosunituisispuicsunt
bine.

SeuitnadncuriledeneptrunsaleochilorverziailuiMikey,i
contemplpefaaluimodulncareseoglindeauntrebrilecarenui
ddeaupaceAfostbine,Kateiapregtitcina,decenaifostla
GraciesaulaMamAgnes?apoiplecsosunepeLydia,pregtindui
undiscursmpciuitor.

Cndajunselabirou,nPretoria,dupundrumdeoorpe
autostrad,Silasntmpincudegajareexpresiadengrijoraredepefaa
directoruluigeneral(Katesunases110spuncleinaselaspital)ia
colegilor.Prezenaluilalucrudupoasemeneaexperienconfirma
proporiiledesacrificiualedevotamentuluisu.

Maitrziu,iaduseamintesosunepeMamAgnesisispun
csesimtebine.Da,da,iMikeysesimeabine.Apoitrebuisfacfa
primeicrizedinaceazi.Cinevadinpartiduldelaconducerelacuzasepe
arhiepiscopulTutudenaivitate,spunndcnimeni,cuattmaipuin
unomdeculoarecael,caresuferiseattdemult,nartrebuis
ndrzneascspunpepiciordeegalitateexceseleinevitabilealeluptei
deeliberareicrimaorganizatastatuluiapartheid.Deciacumpartidul
micareadeeliberare,entitateacaretrebuiasntruchipeze
sinceritatea,cumspuseseTutucusarcasmpioserancontradiciecu
PreedinteleTRC.Trebuiauspotoleascspiritele,sfacafirmaii
conciliante,spublicedezminiri.Nueniciodivergenntreguverni
TRC.nceledinurm,Silasreuisseretragnbirou,siaun

analgezicpentrudurereadecapcarelsuprasedemulteorinacea
diminea.

Numasculi,spusefemeiaaianesuferitdelaradiontimpul
informriidepres,cndignoraseunadintrentrebrileei.

Seduselafereastr,seuitafar,lastrzilemrginitedecopaci
alecapitalei.

Plouasepreamultipalisandrulnflorisemaidevremeanulacesta
sindromulElNino,spuseseunmicneleptdelabirou.Oricum,locul
ipierdusehaloulvioletmultpreadevreme,devenindcurepeziciune
goladincauzanevoiideatiaunpienjenidestrzi,obinuitulnumr
depieeistatuitriumftoarenscutedeminilepretenioaseale
politicienilor.Lumeantoarsspretrecut.DelaAlexandrucelMarela
Dumnezeule,spercmnadestinuluinos1atingniciodatpe
Mandela.StatuidebronzstrlucitoarensoareledinAfrica,duhoarede
gina,iceldeporumbeiecelmairu,spunoamenii.

Deobicei,trebuiasfacunefortsscapedesentimentulbanal,
imperios,pecarei1ddeaacestloc.Foartepuinidintreceicarelucrau
laguvernaveauprivilegiuluneiastfeldeferestrecuvederepanoramic;
depindeanunumaidepoziiapecareoocupaoficial,ciiderolulpe
care1aveai,desensibilitateamunciitale.Dectdemultaveanevoie
ministruldetinE.naceastdiminea,priveliteaiprovocadoar
tristee.

Cndsun,Lydiapruciudatdencntat,acceptndasigurarea
luicMikeysesimeabineicielerabine.Oarechiarsengrijora
pentruel,sauerangrijoratcMikeyvafilsatdecapullui?Nusemai
puteagndilafaptulcMikeyesingur,dacastansemnaabandonat.

Mersenapoipefirulevenimentelordinnoapteatrecut.Puterea
Lydieideaseprefacenufuseselanlime,nufuseseluatdevaldin
cauzasuferineiei,nueradeajunspentrua1facesclachezeaa
repede,siserupfirul.VocealuiAleeievocaseoamintire,ofotografie
sepiaaaceleinopi,aincidentuluicuDuBoise,iaminteacAlee
spuneacevabanalsearatrecut,nultimavreme,Aleespuneanumai
lucruribanale,dartimbrulvociisale,vibraiaeicasant,metalic,i
adusesenminteundetaliupecare1reprimasedemultpreamult
vreme,dinnoapteaviolului.

SilasnchiseochiiilascultpeAleedinnou,darpreaovoceca
multealtele.Cristoase,lacesegndea?Vocicaastavindintrunlung
irgenetic.Milioanedintrenoisunthibrizi,bastarzi,totuifcuidup
unmodel.Fiulunuiproprietardesclavioiadesoiepeotnrslav,
facunbastard,acestbastardsecstoretecuoaltfatastpnului,
iaamaideparte,lainfinit.Oricarebrbatdinosutdemiiputeau
aveaovoceasemntoare.112


DarvocealuiAleeeraaparte,unic,cufelulacelancare
pronunacuvintele.Cnderamic,ntotdeaunasfreaprinaspune
TreesanlocdeTeresacndvoiasostrigepemamasa.Cndera
stresat,vocealuisunassit,Treesssa.Da,defectulstaieraspecific.
Aleeoptea,seruga,ltracaunogarlameciuridefotbal;nacelaifel,
copilrialuiSilasltrdacnderaemoionat.

DacAleearfifostprezentnnoapteaaceea,narfipututfidect
fpta,conspirator,ncelmaibuncaz.Nu,narfipututfivictim,toat
lumeaarfitrebuitstie.Aleenueraunuldintreceicareingropau
suferinele.

Aleeafostunuldintreei?Dracusteia,Silas,dracusteia,
lacedracutegndeti?ispuseSilasnsinealui.

Aspunecuglastareceeacenuputeafispuslsalvasedeo
depresientrecut,ipusesenncurcturpeanchetatori,i,maipresus
detoate,ipermisesesipstrezesenintatea(izolareatedezorienta,te
fceastecrezintreprieteni,screzicntrebrilecareieraupusepe
untonglumeeraupartedintrunjocnevinovatntrecamarazi).

lsunpeAleepespeaker,vrndsiauddinnouvoceaprin
amplificatoare,cuecoulpecare1creaaparatul.Avuoinspiraiede
moment:aaarsunaovoceamplificatdentunericidebariera
metalicauneidubeapoliiei.iarmairezolvaunaltmisternacelai
timp.

Alee?

Siekw,hei,cemaifaci?

Silastresricndlauzicumsejoac.Suntemdefiniiprinmodul
ncareneestepronunatnumele.Oareceilalinuvdceomsimplu
sunt?

Suntbine,suntbine,osmaitriescunpic.

Laoncet.

Da,da,ascult,Ally,iaduciamintedetipullamic,ciudat
carescriapoezii?

DracenNewclare,locuiapePollakAvenue,lngmagazinul
chinezului.

PoetulcaretrebuiassensoarecuFannyDip?

PoetulsacstoritcuFannyDip!Tipulslbnog,cuochide
obolan?

Laidescrisperfect.IIchemaAmin;Amininumaitiucum

AminBrfi!Tatlluierabtrnulcareseplimbaivorbea
singur.tiiceva,Alee?Tocmaimgndeamlaelndimineaaastainu
puteamsmiaducamintenumelelui.

UmbladupLydia,nuiaa?Iseaprinseserclcieleru,nui
aa?

Iareuitutrebuiasneducems1scoatemdincimitir


PentrucLydianeimplora,spuserlaunison.

Aleerse,iarSilasi1imagincumstteapespate,relaxat
pentruunmoment,uitnddeafaceri.Erasinguruldintreeicare
devenisepropriulluief,iputeasipermitsipunpicioarelepe
birouisdepeneamintiri.

ncercais1gseti?ntrebAlee,revenindlatonulseriosde
conversaiedelarsulvesel.

DecndSilasncepusesvorbeascdespreAminBrfi,Aleese
ntrebasedacnucumvaeilcutaupeel.EierauceidelaTRC;
ntotdeaunacutauoamenialecrornumeapruserndosare,n
confesiuni,nacuzaii,namintirileoamenilorobinuiireadusela
lumindepovestireaevenimentelormari.tiicineacondusduba
poliieicareldusesepeSteveBikodelaPortElizabethlaPretoria?
Cristoase,unburcuunnumedebur.Silasnu1sunasededraguldea
1suna,sispunbunsausconversezedespretrecut;avea
ntotdeaunaunscopntotcefcea.

Nu,nimeninu1cautnmodspecial.Numaiceramnpartea
vecheaorauluiimiavenitnminteAminBrfi114inuputeams
miaducamintenumelelui.icetii?SacstoritcuPrinesanoastr.

Ei,eraicuadevratndrgostitdeea,nucanoi,ceilali,noinu
nedoreamdectsiotragem.

SecretarabtuiifcuunsemncaveaoaltconvorbirepefiR.
ncuviin,ispuseluiAlees1scuze,os1sunemaitrziu,i
nchise.Cndridicreceptorul,eraministrul,careicereascuzeagitat
cintrerupeaconversaia:aprusecevaurgentitrebuias1vad
imediat.Silaspusetelefonuljosinchiseochiipentruunmoment.

SentoarsentimplaamintirealuiFrancesFannyDip,nfeluln
careexaminezicudragosteofotografienglbenit,ivzupieleanclar
obscurulmagazieitatluiei.Soareleptrundeaprinacoperiulruginitde
fieriaprindeaumbreledinjurullor,ovzucumiridicaserochia
destuldesuspentrualsassevadcontrastuluimitoralprului
pubiannegru.Aduiamintecaivoiesteuii,darnaivoiespui
mna,spusese.iapoilespuseseluiAlee,luiBrunoiluiToyer
(curioi,darnuciideobsesiaheterosexualdeaaflacumartavulva
luiFrances)cnuputeaslespunnimic,pentrucjurasepeviaa
mameiluisnuspunnimnuicevzuse,inimeninuinclcaun
jurmntfcutpeviaamameisale.

Senscuseolegendnjurulacesteintlniri.SilasAiiacel
nenorocitdeoreanivzusepsricluiFanny,uniichiarspuneau
cfcuserdragoste.Sediscutalacoldestrad,discuiianimate,
obscene,despreDumnezeu,sex,brbieiopresiune,speculaii
suculentedesprecumerasteculcicuopersoanattdeciudatcum

erauchinezoaicele,iconcluziaceraulafelcatoatecelelalte,doar
unghiuldepenetraretrebuiasfiecorectidorinadestuldemare.

Silasnuaveasmaifieniciodatlafel,marcatpentrutotdeauna
defaimafapteisaledevitejie,deabilitateadeaseducefemeilemama
unuiprietenapropiat,sezicea,ifiicaalbaefuluidegar.Undar
careifusesedatdemareazeiasexului.Unbiettipcarenuerabunde
nimic,nafardesex.

iaduseamintecliniteasasfntincpnatisepruse
caopovarlanceput,cumidorisesnuifivzutgoliciunealui
Frances.Dardupuntimp,ncepusiplacmisterulcareseaduga
legendei,cumiddeaunfeldereputaieicumdeveniseuntalisman
care1protejademiciigangsteri.Aveaoaurdemistercareifceape
golanis1evite(nafardeVikingi,bineneles,pentrucarenimeninu
erasacru).Mergeauprinoracutndbtaia,caspoatsridice
scorulisimreascnotorietatea.Darcinevoiassebatpentruo
psric,chiardaceraauneichinezoaice,caredoarfusesevzuti
nicimcaratins?

CndorugasepeFrancessiaratevaginul(nustaeracuvntul
pecarelfolosise,darminteasamaturiimpuneaunlimbajdetaat),
easeuitaselaeldezamgit.Credeamcetidiferit,spuseserochii
ei.

Bine,amsiart,cuosingurcondiie,ispuseea.

Care?

Trebuiesjuripeviaamameitalecnosspuinimnuiceai
vzut.

Segndisepentruunmomentinterdiciadeavorbidesprece
vzuseaveasistricetriumful,sinegerecompensapecareomerita
pentrucavusesetupeulsicearaacevaceleimaifrumoasefetedin
oradarnceledinurmfudeacord.Eracurios,preatnrpentrua
nelegepedeplincnsemnavoyeurismceeacefcea.Gndindusela
cesentmplasecndplecasedinmagazialuiLeonDip,plindepraful
aromatalsacilordemaluscat,iaduseamintecAleefuseseacoloi
1ateptase,mpreuncuBruno,carefceapartedinimagineadin
mintealuiSilas,fremtnddedorinnevinovat,strigndsuprat,
Dracusteia,Sielas,nunepoifaceasta,trebuiasfimtovari.116

Nu,eranordine,nueranevoieacumsncercesfaclegtura
ntrevocealuiAleeioaltamintire,maisinistr.Eranprimulrnd
ridicolssegndeasclaunastfeldelucrudinpartealuiAlee.

Oaltamintiredureroasiveninminte.Sebucurasepetcute
defaimapecareodobndisemultvreme,pnontlnisepeLydiai
simisectrebuiesreparegreeala.

Silas,cumaiputut?

Cumampututce?


Sperpetueziunasemeneastereotiprasial.Imagineziciai
lsatpeoameniscreadcaivzutunvaginoblicaluneichinezoaice!

Cristoase,eramdoarcopiiatunci.

iacum?ncimaiaduciaminte,etimndrudeacea
amintiremurdar,teblcetinfaimatamrunt.

Aleeeraielacolo,ipreagrozavdencurcat.Lydiacerceta,
puneantrebri,lespuneaprietenilorluiSilascvoiasvadcumera
cuadevrat.

Noluacaicumafiomortpecineva.Afostocopilrie,nam
fcutrunimnui.

DarlaFrancesteaigndit?Lafataaceeacarestteaacolon
faata,cuchiloiinvine,ntimpcetuteholbai?

Aveamaisprezeceani,poatechiarmaipuin,unamrtde
biat,nutiicumsuntbieii?

Fcuopauz.Lydiasegndeadejalaurmtoareantrebare.Arfi
fostomareorganizatoaredecomploturiirevoluii,arfimersfoarte
departensistemulpoliticdeazi.

Silas,deceaacceptatsofac?Adic,decesarfinjositaa,
numaicatusteuii,dac,aacumspuitu,aijuratdinaintesnute
atingideea?

iaduceaamintecuvinteleLydieindetaliu,iliniteaei;simea
caredubiince1privea,asupragenuluideomcareeracapersoan,
adugantotdeauna.

Poatevoiasdovedeascfaptulcnicichineziinusuntdiferii
deceilalioameni,poatevoiasfieprivit,poate

Lydiaseridicisendeprt,Aleezmbiafectatpentrucnuse
putuabine,iarcuibultinerilorcstoriifunvluitnlinitei
fierbineal,dimensiunilesaleredusefcndimposibilevitarea
prezeneiceluilalt.Trebuisersicreezespaiiinterioareproprii,
camereintimealeminiincaresiascundemoiile.Dupceplec
Alee,Silastrebuisnceapprocesuldurerosdempcare.Eradinnou
vorbadelimbaj,cucaretrebuiasidefineascrspunsurile,diferitde
felulsudearezolvaproblema;elpreferambririleimpcarea,
dupcareseuitacompletdeproblem,orictdeserioasarfifost.

Haisfacempace,Silas.Eraunordin.

Darpentruea,rniletrdriiicuvintelegrelenuseputeau
dizolvantandreeauneimbriri;eaaveanevoiedecuvintede
mpcarecaretrebuiaurostitecuvocetare.Sehotrsedejasse
mpace,darexistantotdeaunaunpredepltit:purgatoriuluneiseri,
zile,sptmni,luni,petrecutenlinite,saucteranevoiepentrua
discutaproblema.Newclarenueraunorancareefuziunilesfie
tolerate,chiarincazulcelormaipoetice,ntrebai1peTyler,peAmin.

Unulmurise,iarcellaltdevenisesclavuluneifemeialcreisexfusese
zeificatdeolegendbrutal.

ZiuaaceeaoschimbpeLydia.Dragosteapentruelsefcuse
imperceptibilmaidur,sestrngeauoratuncicndoatingea.Oare
destrmarearelaieilorncepuseatunci,dinpovetilelorcaremergeau
cavalurile,ndireciiopuse,iastfelncepuserscorodezedragostea
lor?

Astanutimsaunuvremstim,gndiel:cnusuntemlafel,
chiardacavemaceeaiculoare;nueramnmodnecesarcompatibili
doarpentrucveneamdinaceeairas.Eramdiferii.Eacrescusentro
mnstire,ntre118micuefrsniipreoipedofili,ntimpceeu
crescusemntrojunglastrziicumeraNewclare.

Sundinnoutelefonul.SecretaraispuseceraAlee,darc
trebuiasiaducamintec1ateptaministrul.

Ascult,crezicpoisnclcijurmntulla?

Care?

Silas,ceaivzutnmagazialuiDip?

Drace,ncmaivreistii,duptreizeciicincideani?Cte
psriciaivzutnviaata,poismispui?

RsulluiAleeaveaonotporcoasiSilasi1imaginrdeacu
lacrimi,iscoteaochelarii,iitergeaiipuneapebirou.Apoise
duceasurineze,dublnduiastfelplcerea.

Eibine,aveaocicatrice,spuseSilas.

Ocicatrice?

Da,desuspnpepicior.Czusedepenitepietrelaun
picnic,spuneaea.Otmpenie.Eradefaptorandecuitcarenufusese
cusutcumtrebuia.Erafoarteadnc.Dacmarfilsatsoating,cred
carfiintrattotvrfuldegetului.Ladracu,Alee,ncercasmispun
ceva,daramfostpreaprostcasneleg.

Inimancepusibatdinnou,cainoapteatrecut,trebuisse
liniteasc,srespireadnc,sireducpulsul.

Silas,tesimibine?

Da,ascult,trebuiesplec.

Da,sigur,vorbimmaitrziu.

Da,tesuneu.

CursullinititoralluiAleenurechi,Silasieipecoridor,
luptndusecuoaltcrizdeameealireuindsonving,casnu
fienevoitsseaezendrumsprebiroulministrului.Naveadegnds
iarateslbiciuneafadeacetioameni,rmiealevechiuluiregim,
caresebucuraudeprotecieconstituionalpentruaibatejocia
submina.Nunelegpentruceamluptatidece.Cutoateacestea,att
demuliauoinfluenseductoareasupraminitrilorlor.tiucums
sedescurcensistem,estereconfortantpentruceinouvenii.Aceast

hotrreerantritderezonanavociiluiAlee.Silasaveasiarate
ministruluictevalucruri.

Sepregtisdeaochiicuaceafacarembtrnea,cupungilede
subochicetrdauoseriozitatecare1fceaattdecredibilnfaa
camerelordeluatvederi,unveteranalluptei,preocupatsnuofenseze
penimeni.DisputapublicntrepartidiTRCcretea,intervenia
anterioaraluiSilasnuioprisepemaimulioameniimportanisi
spunprerea.Libertateadeexpresieeratipuldeprecaretrebuiapltit
pentruobinereademocraiei.Ascult,ispuneacomportamentulreceal
luiSilasministrului,suntemprininmijloculunuirzboimoral,
suntemntrosituaieprecarinetrebuienervitari.

Acum,ipregteaSilasabordarea,partidularedreptatesfie
indignatpentrucsaafirmatcarfinclcatdrepturileomului,darnu
trebuiesidmvicleanuluiarhiepiscopocaziasatragiguvernuln
asta.S1lsmsspunTorturatottorture,inoisspunemNu
elafeldesistematicistructuratprecumceadinregimultrecut.Si
lsmsfoloseascexpresiilelor,noistmdeoparte.tii,sseparm
partiduldestat.Eofilosofieminunatpentruastfeldetimpuri,n
calitatedeministru,artrebuisspuneicprocesulTRCtrebuiesi
urmezecursul.

Silastrebuiasgseascexactcuvintelepotrivitepentrupublic
pentruaeliberaministeruldinplasaproprieiluiambiguiti.Ceamai
buncalearfiseasalteplase,maicomplicate,cuvinteinelesuri
cutrimiterivagi,plinedenuaneicontext,caresinmassmedia
ocupatcuncercareadeadescifraadevrateleintenii.Trebuiasi
aduneceeaceunuldintrecoleginumisenelepciuneaunuiSolomon
malefic,spregteascodeclaraiepentru120btrnissperecva
fideacordcuscenariul.Sseaezelngellaconferinadepresisi
arunceceamaiglacialprivireCitiiceendeclaraie!

Silassesimiuuratcviaaiofereaasemeneasituaiidificile,
carelscpaudevinoviadeanufinstaresseducsovizitezepe
Lydiadinnounsearaaceea.Arfitrebuitsfiecuea,ncercndsi
salvezecsnicia.TrebuiasoroagepesecretarslsunepeMikeyis
1convingsseduclaMamAgnessaulaJackson.iapoisisunei
peeicasfacpresiuniasupraluiMikey.Dumnezeule,trebuiasfie
attdeprefcutcupropriulluifiu!

Oricum,aveastrimitiniteflorilaspital,unbuchetmarei
unbiletpecaresscriemipareru,aizbucnitocrizneateptat.S
spermcosvadlatiriisapreciezectdedificileramuncalui.

Lydiaprimiseoscrisoaredelasoraei,Martha,dinToronto,careo
ngrijora.Dinanumitemotive,Marthaifolosisenumeledefatpeplic;
administraieispitaluluiitrebuiserctevazilepnsideaseama
cineeraLydiaOliphant.Cndunfuncionaroadusenrezervaei,i

dduseseamacfusesedeschis.Pliculfuseserenchisilipitcuband
adeziv,iarfuncionarulaveaaceademnitatenemiloaspecareLydiao
asociacumprireascrisorilordeschise.Naveasenssfacplngere.
Eraoncercarecinstitdeaifistabilitidentitatea,arfipretinsei,cnd
totcearfitrebuitsfacerasotrimitnapoicumeniuneaPersoan
necunoscut.

iaduseamintemisterulpotauluicareievitaprivireacndle
aduceascrisorilencasadinora,pevremeacndSilaseranmicare.
Netiinddespreimplicarealui,eramiratdeprieteniatimid,sfioasa
celorcareciteaucontorul,atehnicienilordelatelefoane,ainspectorilor
municipalitoicomplexainprezenauneifemeicndifceau
treabapentrucarefusesersolicitai.MaitrziulntrebasepeSilasde
parteacuifuseseraceioameniciudai,cuprivirealorsecretoas.Cine
tie?rspunseel.Anoastr,alor,denicioparte,purisimpluoameni
careivedeaudetreabalor.

idduseama,maitrziu,cfuseseexpus,eaicopilul,unor
potenialiasasini,violatori,oamenicarearfifcut122oricesi
intimidezepeoameniicarelucrauactivmpotrivalor,itoateasteadoar
pentrucSilasnuavusesencrederenea.Darsegndeacnuavea
rostsmainceapoaltdisputpetemaasta.Brbaiiascundmulte
defiinelepecareleiubesc,aaefirealor.

Acum,Marthafceaacelailucru,iascundeadurerea,oangoas
pecareorecunoteacurceal,darpecareoineangropatnea,ntr
oizbucniredecuvintedrgstoase,speranepentrurecuperareaLydiei,
pentrubineleluiMikeyisuccesulluiSilas.Ceitrei,Lydia,Mikeyi
Silas(naceastordine)simbolizauviitorulAfriciideSud,scriseseeacu
mulianinurm,maimultdectrealizrileluiAleenafaceri,maimult
dectimagineazmbitoarealuiNelsonMandela.Chiarivetiledespre
afacerileluiJohn,despreceitreicopiiNueuorslocuietintrun
oracaTorontopreausfiediversiunigrbitecareoajutausstea
deopartedeoricelucruurtpecaresimeactrebuies1spun.

Lydiaridicochiiiivzupedoctoriadunnduseafarpentru
vizitadediminea.Eraucanitevulturinhalatealbe,micndui
gturilelungicuautoritateaanimalelordeprad.Oaredeceasistentele
aratntotdeaunacanitecocostrcisperiai?

SentoarselascrisoareaMarthei.CumeraToronto,sentrebea,
nafarafriguluietern,afrumuseiingheateintunecatepecare
Marthaleincludeanscrisorinmodincontient?Lydiasimeac,
undeva,ninimacurajoasindrzneaasuroriiei,creteaoteam,
unpresentimentalpierderii,osuferin.

Eraevidentpnindescriereaveriicaredura:Copaciisunt
goideja,Lyd,darcldurapurisimplunuvreasplece.Oraulpare
attdeciudat.Mireille,profitnddevara,plecasenNovaScoiacu

niteprieteni,studeni;unuldintreeieraprietenulei,aacredea
Martha.Mireilleerabine,dareradinnoumofturoasnultimavreme,
retrasinuvorbeapreamult.Primiseuntelefondeacas,dimineaa
devreme.Nuafostnicimama,nicitata.MarthacredecafostMikey.
Dar,oricum,ecutinerideseamaei.imergemlaarpentructeva
zile,JohnacumpratopartedintrocabanladouoredeToronto.

MarthaevitasmenionezeprezenaluiMireille,exiluleipecare1
suportantcere,supratnufiindceradepartedecas,cipentruc
nimeninuavusesencredereneaipentru,ruineaprostdisimulatcu
carefuseseprimit.CtdegenerosinelegtorfuseseJohnteaifi
ateptatcaMarthasfieamabil,laurmaurmei,eaierarudce
frumosdinpartealuisideaoadouaans.

Lydiaseuitdinnouivzucusurprinderecdoctoriiplecaser.
Decinaveausovizitezeazi.UnsemnbuN.nseamncluasero
decizie.Aniideexperiennspitalonvasersfieatentladetalii.O
asistentivrcapulpeuispuse,Decimergemacasazi!Lydia
zmbi,rezervat,mpturiscrisoareadelaMarthaicerusisespun
cndsemnasedoctorulhrtiiledeexternare.

Sevedecsunteiasistent,tiiprocedura!Oricum,osv
vaddoctorulScottimediat.Vplace,tii,spuseasistentacaomic
brf,inchiseua.

DoctorulScottveniiocercetcuochiscruttori.Oexterna,
spuseel,grijuliu,semnndcuJacksoncnderantrodispoziie
patern,dulceag.Caicumarfifostprizonieralui,cinevapecarearfi
pututs1indupbunulplac.Simicseenerveaz.Nuavusesenc
timpsdigereneliniteadinscrisoareaMarthei.Simeaunfelde
avertismentcareemanadinea:Nuaajarulfiindcsarputeasse
aprind.OareastafceaMikey,strneavechiamintiri?DoctorulScotti
ntrerupsegndurile.Darcevaiopreavoceasarcasticundeva,n
interior,nuipermiteasispuncerapreabtrncasflirtezecu
ea;vocea124iimitaperfectaccentulirlandezaldoctorului,careprea
exageratazi.

Ctdeaproapefusesedeaibatejocdeacelritmcaricatural,de
aiaduceamintectriadedouzecideaninAfricadeSudic
accentuldeBelfastpecare1foloseadincndncndnuaveasiredea
identitateairlandezpecareoabandonasededragulbanilor
apartheiduluinufuseseatrasaicidefostulguvern,nncercareadea
mrinumrullocuitoriloralbiprinaducereaepavelordinEuropa?Ei
bine,acumputeasmeargacas,sseluptecuproblemeleproprii
riilui!

DoctorulScottseuitlunglaea,bucuroscnuputeaauzi
torentuldecuvintenerostitecareitreceauprinminteipecareochiiei
tioi,cusclipirinegre,letrimiteaucapenitesgeimute.Eraofemeie

cuadevratdrgu,dacodezbrcaideplaciditateacarepreaso
nvluiecaomantie.Nu,narfipututniciodatsifacunastfelde
complimentuneifemeicaea.Eraodurerepecaretrebuiaso
recunoasc,o,fancareeraaproapedeneatins,ncepusianotie,
aferat.Aveaslefoloseasclacursurilecuinterniiceinoi.Veniis
vedeicumduritateasevindecpeeansi.

Sentoarsecuspatelelaea,uitndusensoarelanite
radiografii.Veniiasistenta,cuhalatulflfinddelacurentuldepehol,
iseuitiea.PeperetefuseseatrnatuncrucifixpentrucSilas
scrisesepeformularcatolic,iarceidoipreaucseuitlaelacum.
Oarecefceaupentrumahomedanisauevrei?

iaduseamintedeSoraCatherine.Holurilercoroasedela
SeminaruldinMayville,cldirimagnificenstilcolonial,golae,pe
fundalulverdealpeisajuluidinNatal.Rugciunilecntateiincantaiile
repetatedeclugriicufeesolemne,fraiaiOrdinuluiSfntului
Francisc.Eraaproapedeamiaz,cndsoareleaveasintrepeferestrele
marialecoliiissemprtiepefoilealbealecrilorpestecareerau
aplecateelevele,pentrucaaeraunvatelaseminar,splececapuli
ssesupunntotcefceau.

DardoctorulScottnueracatolic,sevedeadinvocealui,nunumai
dincauzalipseidemuzicalitate(cunoatemcnteceleDomnuluinainte
deaLcunoatepeDomnulnsui),ciidindispreuleiabiasimitpe
carenu1puteacontrola.Asistentaplec,lundcueajumtatedinaura
SoreiCatherine.

Erabine,spuneadoctorulScott,totcuspatelelaea,aveas
triascdestulctspctuiasc.Aveanitecicatrice,daraveausse
vindece,chiarfrajutorulluiCristos.Erafcutsimiroaspecatolici,
ispuseea.Simisefenolulmnstiriidepepieleaei,respiratnesena
luiinterzis.Saibrelaiicuuncatolictrebuiesfifostfoarteexcitant
pentrucinevacareiurA.istrniseeadorinasecretmireasa
abandonataluiCristos,cupieleaicusufletulnegre,mbrcatn
dantelromancuvolnaepecareeducaialuiirlandezioimpusese
sufletuluiluiprotestant?

nchisecarneelulcuzgomot(ceofiscriindacolo,indescifrabil,cu
mnastng,careaparineadiavolului?),sentoarseispusecuaccent
irlandez:

Eibine,plecacum,darspuneisouluisaibgrijde
dumneata,orivasimimniameairlandez!

Nuputusirefuzeunzmbetcald,chiardactiactcereaei
aveas1alungecucoadantrepicioare,nfrntdeumilinaspita
celuicruiaisedejucauplanurile.

CumeraBelfastul?MultmaiverdedectoraulTorontoncare
locuiaMartha,ipoatemaisordid,iaduseamintedenitedescrieriale

mrii,alerurilor,alestrzilorstrmteibtutedeploaieivnt,ale
pasiunilorpecareceidinafarnuleputeaunelege.

Poatecuexcepiavoastr,asudafricanilor.

SoraCatherineaveancrederenea,irosteagndurilecuvoce
tare,crezndctinerelesaletovarenuinelegeau126suferinele,
nscndovoceinterioarnacelaifelncaresescoateapdintro
fntnancestral.

MaieraofrazpecareSoraCatherineorepetatottimpul,peun
tondeclamativ:Afiirlandezecelmaicumplitblestemallui
Dumnezeu.Cemisterioaspruseatunci.Acumeralafelde
superficialcaamintirilepecarelepstrmcamrturiialepropriilor
noastrelupte.Totui,iruldecuvintedurealeSoreiCatherinenuse
dezintegraniciodatdatorituneivirtuideoelcareuneatoateprile
acestuia,ntimpcedoctorulScotteradoarosimplparodie.

nciudahotrriiLydieideanusemaigndilatrecut,deaevita
sfiesedusdenitetimpuriimaginaremaifericite,imagineaSorei
Catherineireveneanmintentoatgrandoareaei,dragadeea,cu
buzeleplineiroii,cufrumuseeaeisevericusenzualitateaei
insinuant.Lydiatrebuiasnchidochiipentruascpadeimaginea
acesteicreaturicareiapreansecret.Toateorele,lunileianiipecarei
petrecuseimaginnduicumartaupicioareleifeseletrfeisubrasa
monahalfrform,faptulcdormeanoapteacupieptulmbriatde
braelencruciatennumeleDomnuluinopregtiserpentru
ferocitateafemeiicareapreaacumnfaaochiloreicaicumarfifost
real.

itotui,SoraCatherineerafoartesenin.Aveaodrglenie
linitit,osenzualitatelacarerenunasededragulchemriipecareo
simise.LydiaispuseseodatluiSilascelibandaluideaazii
revoluionarinorstieniciodatadevratulsensalnegriidesine.
Acumtiadecefuseseattdesigurdeasta.

Darnu,ispusensineaei,nulsaimagineaomuluiacestuias
seamestece,aduiamintedetinepecnderaiocopilcarevroiasse
mritecuDumnezeuis1iubeascpecruce,pentruaoiubipe
Catherine,mireasaLui.Ah,ctdemultdoreasatingaceafadepe
crucifixcareagoniza,cumvisasenfiecarenoaptetimpdeunanntreg,
lapuritateaSoreiCatherineilasuferinaluiCristosmpreun,la
buzeleeicutnduniuneasfnt,unvisdedorinlacarenundrznea
ssegndeasc,tiindinstinctivcaveasfieconsideratgreit,n
fiecarediminea,devreme,odragostedenemprtitsetopeantrun
somnzbuciumat,cassenascdinnounzori,orazpalidpeperetele
dormitorului,murdar,deunverdesplcit,nclzitdesoareledin
Durban.


Timpuleramsuratdeoarmatdegndacicarealergauspreo
btlieunulmpotrivaceluilaltnbuctrialeampt,depaturilecare
scriauidepturiledatelaopartepentruadezvelimirosurileacrite,
duporedesomn.Gazeintestinale,mirosurimenstrualeneptoare,
Petronella,vecinaei(hrzitdelanaterecuunnumedeclugri,cu
destinulpredestinat)curespiraiaurtmirositoarenaerulcumiros
pestilenial.Opersoancaresforia,potrivitdoarpentruasemenea
dormitoaredepeniten.Primelerazealesoareluiluminndruginadepe
brneledeoelaleacoperiuluiddeausemnaluldedeschidereauilor,
carencepeausscrienbalamale.Uncordegemeteartacmai
erauialiicareregretauvenireadimineii,iarea,laaceastora
luciditii,tiacDumnezeuTatliDumnezeuFiuliputeauciti
gndurile,cnimicnminteaeinuerasacru.Nimicnutrebuiareprimat,
maialescndiertareaeraoferitaadeuor.

Pentruascpadelinite,ngenuncheasenfaaconfesorului,n
ajunulvacaneidePate,inspiratpoatedeatmosferasfntdecntece
irugciuninentrerupte.Acestaeraunclugrcuunzmbetsubireca
unfir,venitdelaRoma,caretepuneasfacipenitenipentruaerul
pecare1respirai.IezuitulredutabilaldoctoruluiScott.

Probabileradincauzazmbetuluiiretalclugrului,saudin
cauzaplcuteiperspectivedeaascultapcatelemrturisite(cinetiece
sentmplnaceaparteacreieru128luiundecuvintecapsric,a
suge,seadunnhoarde,ateptndmomentulcndvorinvada
regiunilenevinovatealeinimii?),darLydianuputusesscoatun
sunet,iddusecapulpespateiridicaseochiispretavanulgurital
capelei,princareintraurazelesoarelui,incepusesrd,cuunrs
feciorelniccaredeveniseapoibaritonal.Fuseseunsunetcarefcuse
ntreagacongregaiedenoviceieleve,carencateptauchemarealui
Dumnezeu,sseopreascdinrugciuniisvadDemonulnsui
erupnddingtlejulmiciiLydia.

Clugrulnidinconfesionalincepusseroage,implorndu
1peDumnezeupentruascoateDiavoluldinroabaceatnri
plpnddinfaalui,ungndocuapsfinit,pecndguraluiscuipa
salivfierbinte,nceledinurm,rsuldemonicsereduseselaun
chicotitireuisesoducnbiroulSoreiCatherine,undeopusesepeo
canapea.SoraCatherinefuceacareitraseuniformacareiseridicasen
momentulncareclugrulodusesenbrae(oareiimaginasecochii
SoreiCatherinezboviserpentruosecundpepulpeleeizvelte,pecare
leapreciaseiSilasattdemultprimadatcndfcuserdragoste?).
Nu,Lydianueposedat,spuseseSoraCatherine,astaeoar
civilizat,cretin,nciudatuturorproblemelor,inimeninutrebuies
creadnasemenealucrurimedievalecumarfiposedarea.


Lydiadeschiseseochii,lvzusepeclugrcumdduse
binecuvntareaeradoarmusafiracolo,deceiarfipsatdacDracul
sentruchipasubformauneifetetinere,subirecaoviespe?Sedduse
napoiilelsasesingurepetnripeclugriagrijulie.Unpicprea
grijulie,arficomentatpoatealtdat.nliniteabiroului,nconjurat
decri,desenintateanelepciuniistrnseacolo,SoraCatherineo
sftuiapeLydia.Eradestuldetrist,darLydiatrebuiassegndeasc
foartebinedacaveachemarepentruDumnezeu.Eraodevoiune
solitar,nuerapentrutoatlumea,inutrebuiasifieruineso
recunoti.Celmaiimportantlucruerasrmicredincios.Maitrziu,
apruunntreggrupdenoviceproaspete,caicumarfifostascunsen
culiseoarefuseserprezentetottimpul?sentrebLydia.Apoiuna
dintreasistenteleSoreiCatherineoescortasepeLydiapringrupulde
elevecaresepregteauspleceacas,pnncurte,undeoatepta
nelinitittatlsu.

AcumLydiapuseunCDnaparatulportabiliipusectile.
VocearguitaluiLeonardCohenseinterpusentreeaizgomotele
spitalului,iaduseaminteconversaiacuJacksonnmain,naceazi.
tii,afacerilenumergbine,nunemaiputempermitesteinemla
Mayville.Cndaveadecomunicatcevaneplcutcopiilorlui,Jacksoni
strngeaumerii,caicumarfivrutssefacinvizibil.Lydianu
spusesenimic,sentorsesesseuitelacldireacolii,lapereiialbicare
dispreauntredealuriledinjur.Poatevatrebuichiarsplecmdin
Durban,slocuimnJohannesburg,undesepoategsimaimultde
lucrupentruunbietcamionagiucamine,adugaseJacksoncuovoce
aproapedisperat.DupceajunseserlaDurban,iarmutarean
Johannesburg,nnfricotorulSoweto(Nuvorsmirecunoascactele
deidentitate,anunaseJacksonpeuntonegal)erasigur,Lydiase
plimbasentrozipeporiuneainterzisdinstradaButcher,aproapede
autostrad,privindprostituateleidorindsoiubeascpeunadintre
acestefemeicuaceeaiplcereaabandonuluicarensoeaconfesiunea
unuipcatfrumos,ialeseochinezoaictnrcaiubitimaginar,o
numiCathy,iimprimnminteformacorpuluiiculoareapielii,prul
einegru,strlucitor,iindeprtdefectele(ofaobosit,varicele)la
felcaunfotografcareretueazoimagine.

Cathydevenifantasmapecareioimaginadecteorifceasex
cuunbrbat(doartrei:soulei,violatoruli,animaitrziu,undoctor,
ntreact,pepereteleuneirezervede130spital,doardedragulrelaiei
ilicite,casiaducamintecenvia).

CathyoajutasobinplcerenrelaiacuSilas,pentrucease
desfuradupuncurspecare1prevzuseidecaresetemuseatunci
cnderatnr:deladragosteipasiunelarutin.Deobicei,rspunsul
eieracaunritual,chiaricndelreueasoexcite,satingacelru

subteranncnecontrolatdeamintireacfuseseviolat.Uneori,o
chemapeCathycubuntiiniiddeadreptulsicunoasc
senzualitateamalefic.ImaginealuiCristosiamireseilui,Catherine,
mpletitcuaceastCathy,caunarpe,cupieleadechihlimbar,reuea
ntotdeaunasiproducorgasm.

LydiarealizasecumultvremenurmcSilas,probabilsimind
prezenadivineiidemoniceiCathy,oasociasepeLydiacuunadintre
propriilesalefantezii,fatacaresedezbrcasepentruelfrcaelso
ating,nmintealui,aceafatcrescuse,devenisefemeie,iarelostriga
penumetarecndtrebuiasdepeascindiferenaLydieisausse
limitezelapasiuneacareuneoripuneastpnirepeea,cndiseprea
cparticiplaunactsexualndeprtat,ntimpceelicorpulluierau
doarunsimpluinstrumentalplcerii.

FrancesDip,FannyDip,cenumeridicol,segndeaadesea
Lydia,ntinslngSilas,odatcedispruseCathy,alungatde
puterealogicii,careareputereadeareduceacestevisecarnalela
dimensiunilelordebaz,groteti.tiacnochiiluisexualitateaeiera
definitprinstatutuleidevictimaunuiviol.Imagineacurajoas,
stoic,aviolului.PentrucDuBoiseabuzasedeea,putereapoliistului
asupraprizonierului,unrituallafeldevechicaipovesteansi.Du
Boiseornise,da,darmaimultdectbrutalitateaasupravaginului,i
profanaseadncurilecuoroareasemineisale.Odeterminasesicaute
salvareanmituriispiriteinvocate,sinegerealitateacorpului,a
puteriideaprocrea.tiuseinstinctiv,dinmomentulncareelseridicase
iitrsesepantalonii,ceransrcinat,icosirefuzecorpuluiei
dreptuldeamaiaveaalicopii.

Seruganfiecarenoapte,da,luiDumnezeupecareldorise,dar
serugalaElntrunmodvirtuosacum,cuoreverenrugtoare,se
rugacaputereadragosteieinemplinite,puritateaeineconsumat,s
ntreacforagenelordeviolatoraleluiDuBoisenfiuleiMichael.

iaduseamintecsimisemirosulluiDuBoisenmirosulcopilul
ei,duhoareaputredaunuiomcareaveaoboaldecaretoisetemeau.
Unfeldecancer,gndiea,cevacarentroziaveas1consumencet.A
continuats1adulmecepeMikeytoatcopilrialui,pncndbiatul
crescusedestulnctspoatsiinterzicsmaifacasta,prinpriviri
iprinpoziiacorpului,chiardacMamAgnesocerta,iarSilasseuitala
easuspicios,cuteamigelozienerostite.

Uasedeschise,iarncameraintrdinnouasistenta,toatun
zmbet,fericitsvadpecinevaexternat.Fcealocpentruunchip
nou,onouboal,dar,oricum,eraoschimbare.Lydiailuctilede
peurechi,lauzipeLeonardCohendedeparte:

AcumflcrileourmaupeIoanaDArcPecndsendeprtan
ntuneric


Iat,spuseasistenta,fluturnddocumenteledeexternare,s1
sunpesouldumneavoastr?

Nu,os1suneu.

Picioareleierauncbandajate,iipusepapuciimoi,cumodel
deblandetigru,pecareMamAgnesiadusese,dovedindgrij(dari
prostgust).Sendreptsprebiroulasistentelor,ovind,cauncopilcare
ncncercasmemorezeritmulmersului,oprinduseatuncicndera
nesigur,cndbandajeleumflateipapuciiiptoriofceaus132
simtcpierdeacontactulcusolul.Asistentaeralngea,gataso
susin,darompiedicahotrreacareiseciteanmaxilarulcontractat
(Nustrngeaadindini,spuneaMamAgnes,tefacesaricaunul
dintresfrijiiidinfamiliatatluitu!).

FormnumruldemobilalluiSilas,surprinsctderepedei
aduceaamintecelezececifre.

AisunatlanumruldomnuluiAii,spuseovoce.Secretara,
Glynnis,saucamaaceva.Voceaidevenimaipuinformal,cpto
nuandeprietenieemoionatcndLydiaispusecineeraicnar
trebuis1deranjezepedomnulAii.Aveasiauntaxipnacas,
avndnvederecestentroedin.Nuintenionasesfie
sarcastic.Osdevinobtrnacr?sentrebea.

Nu,nu,ositransmitmesajulimediat,spusesecretara.Avea
instruciunis1anuneimediatcesunasoia,indiferentctde
importanterantlnirea.Lydialsasenumrulspitaluluiimersesecu
greunapoinsalon.Dupctevaminuteveniasistentasispunc
sunasesecretara:domnulAiiaveastermineedinaimediatiurmas
vinsoia.

idecenu?gndiLydia.Svinsifacdatoria,sfiebrbat,
siaratedevotamentulveninddinPretorianJohannesburg.Nuputea
solasepesoialuisvinacasdelaspitalcutaxiul.Voiasi
nsueascdurereaei,sjoacerolulsouluiafectat.

Oapucofuriepecarenuolsssevadnexterior,ncepus
mormieceva,fierbnddeunsentimentdeiritare,ncaresecufunda
amintireafaptelordinultimelesptmni,careidepeadurereafizic,
transformndusentrodureresurdcareeramaigreudendurat.
Rnileisevindecau,mpreuncuamintirealor,astaaveasispun
toatlumea,nelepciuneacareiajutapeoamenisicontinueviaa,
indiferentcetraumesuferiser.ModulncaresecomportauGracie,
MamAgnesiJackson.iSilas,deiuitarealuinueranatural,nu
eraoincontientreprimarealucrurilorpreadureroasecasfie
amintite,indusdedurere,ciostrategiedeliberat,cevalacareste
gndetilabirou,cuunpahardewhiskynmn,contemplndcuburile
degheaiculoareaaurie.Deaceeaeraattdebunnceeacefcea,
ajutnduiarasuitei,prinurmare,sierte,untipfoarteconvenabil

deamnezie.Pentruafimpcatcucesentmplase,eatrebuias
cauteosenintateinterioar,sincuieamintirilecareoderanjauntr
unlocsecretalmemoriei,alturideCathy,CatherineiDumnezeullui
Catherine.

DarSilastrdaseacellocderefugiu,tarsideaseama,din
cauzaegouluilui,africiiluidesuferin.

Stteapeunscaun,fiinduiteamdepasivitateancaretrebuia
ssecufundedacvoiasinvingfuriainterioar.Arfivrutsfie
mulumit,fericitcsevindecasedernilepecareilefcusesingur,
cnuirmseserdectnitecicatricipecarearfipututsle
ndeprtezeprinoperaieestetic,darerapreatrziu.

SilasiaduseseCDulportabilceatentfusesecaredevenise
sursaeidelinite,unaparatprincareputeasfiltrezerealitatea,imai
aduseseiceeacecredeaceramuzicaeipreferat,LeonardCoheni
NarcisoYepescareiinterpretapetoiclasiciispanioli,Moarteai
FecioaradeSchubert.

DarundeerauSantanasauLaurynHillsauErykahBadu,se
ntrebaea,orimuzicapecareoaleseseerapartedinimagineatristalui
despreea?Cemecanismesubtileiincontienteseaflaunspatele
gesturilorbenignealesouluiei?Erasinistru,frsideaseamade
asta.Slumdepildbuchetulmaredefloripecarei1trimisesecnd
ieiseeldinspital:oscuzcnuputeavenilaspitalnsearaaceea,un
gestbrbtescdeafeciune,sausrbtorireaproprieiluisupravieuiri?
Nuavuseseunataccerebralsauuninfarctsaualtcevacarearfiputut
s1facaproapeinvalid,decisrbtoriseevenimentultriminduiun
aranjament134grotescdetrandafiri,garoafe,violete,totulnfuratn
ferigizdrenuite.DeibiletulerasimpluCudragoste,Silas,el
telefonasesicearscuze,Scuzmcnupotsvin,epecales
izbucneascocriz,uittelatiri.Simplitateaafeciuniilui,
dragostealuidistrus.Vezictdeimportanteslujbamea,spuneael,
nelegemisuferina.

nsearaaceea,orugasesdeadrumullatelevizorcaspoats
seuitelatiri,lvzupeSilas,calmidistinslngministrullui,care
eraprostmbrcatiagitat;erapromptiexactndigresiunileluidela
subiectDecelatacauoficialiiguvernamentalipearhiepiscopulTutu?
ntimpceministrulbjbiaprinplatitudinileluilipsitedesens.

Nuesouldumneavoastr?,ntrebasecineva.

Bada.

Da,brbatulcalmiprefcut,frumosnfelullui,elerasoulei.Ar
fitrebuits1laipeDuBoisenpacecnd1aivzut,Silas,narfi
trebuits1aduciacaspeviolator.Nupotsmodihnesclinititcu
amndoinjurulmeu,cumirosurileicorpurilevoastre;chiari
zgomotelevoastreseamestec.Ecaicummarfiviolatnnumeletu,

cantrozistriesccuelprintine.Cndetinmineicumineecai
cumaficuel.Aidevenitinstrumentullui.Nuedeajunsctrebuies
acceptgndulcsmnaluienMikey,genelelui,sngelelui,ochiilui
reciicriminali?

Lydiaseridicdepescaun,ipusecrjeleincepusmearg
ctreieire,ascultndversurileamarealeluiLeonardCohen,Cntai
unaltcntec,biei.

Oasistentontrebceva.

Poftim?

Lydiaiamintidecti,leddujosiorugschemeuntaxi.O
funcionarseuitciudatcndauzicseducenBerea.

Nuleplacesmeargacolo,spuseea,dnduiseamaprea
trziudegreeal.

Lydiaiddunumeleuneicompaniidetaxiuri.Pentrubaniteduc
iniad.Sendeprtchioptnd,ofemeieartoasdevreotreizecii
cevadeani,suplimldioas.ProbabileradinMalay,saucreol,din
Mauritius?SevedeafaptulceradinDurban.Acoloajungeautoi.Dar
ceeacelereinuateniaeraaltcevadectnfiareaeisupl.Uurina
micrilor,nciudapicioarelorumflate,inesigurananmnuirea
crjelor.

lvzuripedoctorulScotturmrindocuprivireaischimbar
zmbetentreeicndsentoarse,contientceraprivit,ifcuun
semncumna,apoisendeprtpecoridor,ncercndsiascund
rocatanluminaalbastraneoanelor.

Eaipotrivicrjele,artndusenemulumitdefaptulcerau
grele,isendreptspreieire.

Ofemeiecaretiecevrea,spuseunadintreasistente.

Da,rspunseocoleg.

Darcurndmomentulderespiro,ocaziadeaseludacuncun
cazrezolvat,sesfri.Eraadusunaltpacientdelaseciadeurgene
careseafladedesubt.

Cuosptmnnaintedepredareaeseului,Mikeysticitete
carteapecarelearecomandatodomnioaraAndersonpentrucursulde
literatur.EsteotraducerenprozdinOdiseealuiHomerdeunanume
WalterShewrinG.idisplacecarteainumeletraductorului,probabil
doarpentruasocierealorcuMiaAnderson.Aalesiuncursdescrieri
autobiografice,oalegerepecareotolereazdomnioaraAnderson(De
cenuteconcentrezipeprogramuloficial,numaiDumnezeutiece
destuldedificil?)pentrucprofesoruluiGraham,efulcatedrei,iplac
scrierileautobiografice,ipermiteluiMikeyaccesullabibliotecaei
personal.

UnvolumdinJurnaleleluiKafka,ofrumoasprimediie,
publicatn1948,estepemasiateaptsfiecitit.Celmaibun

exempludecumsenascmarilecri!spuneShirleyGraham.Terogs
mispuiShirley.Darivinenminteimagineajurnaluluimameilui.Un
simplucaietdeexerciiicucoperinegre,rosnloculncarefuseseinut
lapiept,cuamprentededegetepecopert,rnduribinegndite,cu
nelepciunea(saucuvanitatea)deaincredinahrtieicelemai
ascunsegnduri.

PunedeoparteattcartealuiShewring,ctijurnalulluiKafka,
muncplictisitoareiplcereambigunacelaitimP.iaduceaminte
ctdeagitatfuseseprofesorulGrahamcndeainmnaseaceast
ediiepreuit,raridenenlocuit,uordeghicitnfelulncarearta.
ShirleyGrahamiartacolecialordeprimeediii,unperetedevolume
legatenpiele,aezatenrnduribogateintunecate,cndobucli
czupefrunte.Instinctiv,elseopriseiidduselaopartepruldin
ochi.

Nuaici,spuseseea,lundu1demncaicumarfivrutsi
opreascialtegesturiintime.

Apoi,uitndusenjurntrunfelsperiat,cumvateatral,din
momentceispusesecnueranimeniacas,ealucarteadeKafkade
peunbirouiiopusenmini.Oscuzpentruelcassentoarc,un
studentnzestratcareaduceanapoiocartevaloroas.Daraceastcarte
preaattdestrategicplasat,nctpreapregtitpentruun
asemeneamomentdeofemeiedelumecaretiacumseviteavansurile
unuitnr.Cevacetrebuialuatnconsiderarelaurmtoareavizit
acaslaprofesorulGraham.

LujurnalulLydieidinloculundeeraascuns:uncompartiment
secretntrodulapdinperete,tmplarultrebuindsfacunpanoufals
pentruafacedulapulsseasortezecufaaArtDecO.ntrozitrebuias
scoatlucrurilepecareleascunseseacolo,inclusivdiscurileTRCsecrete
pecareSilasleascunseseacoloidecarepreacuitase.

Stndlabirou,afundatnscaunicupicioarelentinse,cum
stteadeobiceicndtrebuiasseconcentreze,ncepusciteasc.
Primelernduridateazdepe6decembrie1978.Eunfeldejustificare
deceanceputsscrieJurnalul.Limbajuleiareoerudiiecarel
ocheaz.Aveaprobabiloptsprezeceanipeatunci,sepregteasdevin
oumilasistentnslujbauneiprofesiinobile.Pentruceraalb,
pentrucsecstorisecuunbrbatcareeracupestezeceanimain
vrstcaea,serios,sobru,pentrucerafiicaluiJacksonialuiMam
Agnes,alcrorrealismleimpusesecopiilorunanumitsimaldatoriei,
unfeldereinere,Lydia138idezvoltaseolumeinterioarparalel.Un
domeniualcrilorialmuzicii,alexplorriivieiloraltora,fcnddin
lumeaexterioarunlocalexisteneiplictisitoare.Viaaeisecret(cai
ceaaluiMikey)ncepuseprobabilcnderamultmaitnr.Scriaaa:
Acumctevanopi,amfostviolat.Deunpoliist,peuncmp,peiarb,

idoarntunericuldedeasupramapututconsola,mivoirevenidin
actulfizicalviolului,ntotdeaunasentmplaa,noi,femeile,avem
capacitateadeauitaastfeldelucruri.Darmaitiucsuntnsrcinat,
nminecretesmnaviolatorului.Copilulmeuvafiuncopilal
violului.

Decndsantmplat,da,pareoeternitate,cevaireal,uncomar
dincaremvoitrezi,amncercatsmrog,s1convingpeDumnezeu.
Amcntatimnuri,amcrezutcamuitat,chiaramfredonatacele
sumbreimnurigeorgienepecareFrateleMichaelpuneacorulslecnte
nfiecareduminicdiminea,aninir,pncndbisericadinRandles
Roadanceputsdevinapstoare.DarDumnezeunumiavorbit.
OareesupratpentrucaminventatopeCathyncredinamea?Dar
Dumnezeuliertriinartrebuisfieofensatdeasemeneagnduricare
senascdeobiceinminilecelorcareaumaimarenevoiededragostea
Lui.

NupotvorbicuSilas,pentrucelfacedindurereameaotragedie
pentrueL.noricecaz,tiucnuiplacesvorbeascdespreviol,vrea
ssuferentcere,vreasifiucomplicenacestactdenegare.De
asemenea,nupotvorbicumamasaucutatlmeu.ieiarvreasmiia
durereaisotransfereasupralor.Dacsuferpentrumine,asta
nseamncsepociesc,credei.Deasemenea,orsmicearspstrez
otcerecaresmfacsuit.Avorbidesprecevafaceacelcevasfie
maireal,inevitabil.Aceastanuenaturauman,cinaturaconfesiunii
pecareaunvatodelabiseric.Mrturiseteipcatele,chiaripe
celepecarenuleaicomiscuvoiataioarenueviolulunpcatcomis
attdevictim,ctideautorullui,celpuindinpunctuldevedereal
Scripturii?darmrturisete1doarodat.Aagsetiadevrata
iertare:spunndlucrurigreudemrturisitiapoingropndulen
tcere.

Mikeysesprijindesptarulscaunului.Astanumaieraficiunea
lucrurilorpecarelecitisesauminunatulnceputalpovetilorunor
sufletezbuciumate,cirealitateaproprieisalenateri,ncearcsse
controleze,ireineunstrigt,nevoiadeaplngecarecretenel.Se
apucdinnoudecitit.

TextulLydieiesteclar,aproapetranslucid.Arecalitatea
transcendentadureriisurprinsefrsentimentalism.Descrievioluln
detaliu,ochiiluiDuBoise,mirosullui,grohielilelui,tresrirealuicnd
aejaculatinamaifoststpnpesituaiepentruunmoment.Furialui
Silas,strigteleluislbatice,carenuimicorauteroarea,ciiosporeau,
zgomotulpumnilorcareloveaunmainapoliiei,nritmulmicrilorlui
DuBoise.

Dupaceea,discuiileindiferententrepoliiti,uneveniment
obinuit,zilnic.Cumunuldintreeiiaspuscartrebuisfiefericitc

nuaveautimppentruopot,telefoanelesunaudepestetot,trebuiau
splece,nenorociiidetinerioluaserrazna.Speracaastasofi
nvatminte.Uncitatexact:Teroritinenorocii,artrebuisvgndii
dedouorinaintedeafaceceva.Altfel,osvregulmdecteori
putem.Cuvintespatencontiinalor.

Cndsentoarceladub,lgsetepeSilaszcndorbitnspate,
cufrunteaumflat.Cas1facstac,unpoliistllovisecubastonul.
Afostdoaromngiere,ispunepoliistul.Apoiiaudussprecas,
spreNoordseig,undelocuiescntrocascudoucameredatde
guvern.

Amtraversatunmomentderscrucennoapteaaceea.Sevedeau
luminiledinSowetondeprtare,iarnresttotuleranntuneric.Silas
gemeaiplngea.Miaducamintec140nrugam,implorndu1pe
Dumnezeusmtrsneasc,darsimeaminstinctivciElplecase
undeva.tiamcmicacevanmine.Doamne,suntnsrcinat,mi
repetam,capentruaexorcizaoroareaaceluignd.Dartiamcera
adevrat,ictrebuiasascundmomentulconcepieidetoatlumea.

Vorbeamcuminensmi:aputeasfacavort.Avorturileputeau
fipltite,chiariatunci.Darncepeamdejasseparnmintecopilulde
trsturileurtealetatlui,degrohielilelui.Oaretrebuiascondamno
viadincauzalui?Sauaveamshrnesc,cuviaaicorpulmeu,
copilulunuiacaDuBoise?

nceledinurm,amfcutuncompromis,miamspussatept
pnsevanate.Osdecidatuncidacostriascsaunu.Numam
gnditlacelucrurimvordeterminasiauohotrreatunci.Feluln
careartacopilulsaufelulncaremirosea?Nicilacevoifacedacvoi
decides1omornumgndisem.S1sufocatuncicndnumvedea
nimeni,sirupgtulislespuntuturorcnuputeamssuport
gndulcsanscutdintrunviol?

Neaulsatlamargineaoraului;ammerspestrzilepustii,
linitite,frsscoatemuncuvnt.Elnumaigemea,darnutiacum
smivorbeasc.Poatecdacarfifcuto,afidecissavortezn
momentulncareseconfirmasarcina.Poatecatingerealuimarfi
fcutsmapropiideelidesuferinalui.Da,marfipututfaceloial
jigniriiadusebrbieilui,mafitransformatpoatentrunsoldat,un
arunctordebombesauunnemiloscontrabandistdearme.Darteama
lui,acearepulsierece,nerostit,pluteanaercaocea.Mafcuts
daunatereluiMikey,fiulmeu.Lamomentulacela,pestradaSmith,n
Noordgesig,amtrecutdincolo,ntrozonatcerii.

Oaltdiminea.Vine,plindesnge,oaltzislbatic.Niciun
africannupoatedescriezorilecafiinddelicate,deofrumuseehomeric,
decideMikey,cudegeteleroz,onimfcarerisipeteumbrelenopii.Nici
chiarLeopoldSenhorncelemaisentimentalescrieri.Poeziaafrican

btutpenicovalasavanelorbrutale.Acumeotemdedisertaie.
ScoateopedomnioaraAndersondinminte.

Ecalm,detaatdecuvintelemameisale:Mikeyesteuncopilal
violului.ntimpulnopii,cndcitiseprimadatacestecuvinte,fusese
ngrozit.Probabilceasimiseastamulianidupcefiuleisenscuse.
Simplitateaafirmaieincercasascundoisteriecareeraabsentdin
totrestuljurnalului.Seoprisedincititpentruovreme,luptndusecu
dorinadeaplnge.Deodat,oricegesttandru,ombriaresauun
srutpefruntepecarei1ddusenumaipreauungestspontan,
simplu,matern,iamintiprivireasperiatdinochiieicndlluan
braeicumlmbriauneoriattdeslbaticnctierateamco
sispundespreunmarerupecare1fcuse.Lydialiubisedin
vinovieidurere.Da,ieasuferisedemoralitateainversataaltor
victimealeviolurilor,acceptndvinapentrucesentmplase.

ApoiMikeylauzipetatlsuvenindacas.Nevrndsdiscutecu
el,inchiseluminaiateptsncetezeoricescritdepodele,orice
zgomotdeap,ceeaceiartaucSilassesplaseiseculca,lauzi
oftndobositlasfrituluneizileextenuante.OareSilasseluptacu
gndurileatuncicnderasingur?Nu,leevitaimpactulprinfaptulcle
rosteacuvocetare,maialesatuncicnderabeat.ichiariatuncise
preface.

nceledinurm,aprinseluminailudinnoujurnalulmamei
sale.

Cititoatnoaptea.Dindecembrie1978pnn16mai1994,cnd
seoprisebrusc.Odatlantmplare,frniciosemnificaie,dup
primelealegeridemocratice.Decesseopreascacolo?Poatecistoria
seterminase.Viaalor142iariideveniseobinuit.Numaimerita
nregistrat,nujnaimeritasipiardtimpul.

Tatlluisetrezi.

Mikey,etiacolo?,lstrig.

Mikeysevrsubpturi,ntrunpntecimprovizat,irspunsecu
ovocecaresaratecdeabiasetrezise.CndSilasintrncameralui,
Mikeyispuseclucrasetoatnoaptealaotemcaretrebuiapredat.
Seuitlafaalinitit,ascuit,aluiSilas,laexpresialuidengrijorare
continu,incercsreconciliezeaceastimaginefamiliarcuceeace
tiaacum,cacestbrbatnueratatlsu.Dacarfifostnevoie,Mikey
arfidepusmrturiecfusesentotdeaunauntatbun,amabili
generos,chiardacpoateoarecumpreocupatuneori.

DarattdediferitdeLydia,ideel,dinaceacauz.Suntcopilul
unorcriminalialbi,gndeteMikey,alunuibur,cinevacarealucrat
pentruvechiulsistem,careafostvechiulsistem,defapt.Pentruprima
datlocheazciudeniaacestuignd.Decestegndetilaun
astfeldeomcafiindalb,bur?Erauimulinegricarelucraserpentru

sistem,iprobabilieiviolaserfemeiiiplantasersmna
veninoasnpnteculdumanilorlor.Afiurmaulunuitrdtornegru
arfifostprobabildiferit,aproapepoetic,unfeldeiertarenambiguitate.

Daroaretoinegriicarecolaborasercuregimultrecuterau
trdtori?Sdescifreziaceleumbrealetrecutuluieraunsubiectde
dezbtut,unsubiectpentruuniversitari.

ZgomotulmainiiluiSilascaresendeprteazpealeeintrerupe
irulgndurilor.Casasecufundnnemicareaeiscritoare.Omulde
serviciucarevineodatpesptmn(ipstraserunservitor,cao
chestiunedeprincipiu)nutrebuiesvindectmine.Emulumitc
nuenimenicares1deranjeze,chiardacartrebuisschimbedoar
amabiliti.

Seridicbrusc.Ehotrtsnusecufundenmelancolia
trecutului.tiecnupoatesaplicereguladeaurtottimpulgndete
tenumailaviitoraacumofceantrecut.Numaipoatesse
gndeasclaviitorfrsseuitenapoilatrecut.

Dumnezeule,gndiel,ncepsvorbescprecumarhiepiscopul
Tutu.Cetieel?Nafostniciodatviolatinicinuecopilulunuiviol.

Punejurnalulmameinapoinsertarulbiroului,ifoloseteun
cuitpentruanchidencuietoarea.Ridictelefonuliformeaznumrul
luiKate.

Bunziua,domnioarJessup,suntMichael.

Michael,Michael,Michaelalmeu.

MikeysedesprinsedeKateisentinsepespate,cuminilepe
burt.Apoi,idduseamacerautranspirate(aceaatingere
mtsoascareiplcealuiKate,ncarepreasseafunde,care
cptadimensiuninefiretinconcepiaeidespresenzualitate)i,
scrbit,iletersepecearaf,cumareateniesnoating.

Eacinceasauaaseaoarcfacdragoste,sauiotrag,cum
spuneea.Efoarteatentlaacesteschimbridedispoziie,lamoduln
caredorinaluicuspatelearcuit,cuochiinchii,cufeselestrnse
pentruaipermitesoposedecuoputereaproapeamenintoarese
transformndezgust,ntrunregretprofundcarelobligsse
ndeprteze,dupceaejaculat,frsinseamadenevoileidorinele
ei.

Lanceput,puseseastapeseamauneitimiditinnscute.La
urmaurmei,edeovrstcumamalui.Eexplicabilssesimt
dezgustatdecorpuleicarenumaietnr,da,desniilsaiide
oldurilegreoaie(lacesteatepicndaiaproapepatruzecideani?).
Darapoiarealizatcnufaceastapentrucocomparcufeticanelede
lacoal,cipentrucelselupt,defapt,cuoaltimaginemoral.
Poatemamalui,saubunica,saumtuaGracie,cuatitudineaeide

IoanaDArc.Cinetie?icuiipas?Oricum,anceputsdevin
agasant.

Sentoarcespreel,cuinteniadeaispunec,daciseparetotul
attdedezgusttor,artrebuisncetezessemaivad.Nuenicio
problem.AmviaameA.miplacesfacsexcutine,miplaceumorul
tu,rsultucndnufacipemartirul,darpotsmlipsescde
demonstraiaastadefiecaredat.

lvedestndacolo,frumos,tnr,cunasulcoroiat,serios,cu
penisulflascncnprezervativ(insists1poarte,ajutndu1si1
puncnditremurminilenmomenteledepasiuneextrem),iare
acelaisentimentdeinutilitatecareocuprindedefiecaredatcndvrea
sivorbeascdespredezgustulluI.latingecuvrfuldegetelor,apoise
ntindeiiaunerveeldincutiapecareopusesealturi,casifiela
ndemn,iiscoateprezervativul.

Aa,acumnumaitrebuiesatinguncrnciorrece,spuneea.

Elrde,ncepesrespiremairelaxat,poatesiaratecldurdin
nou.

Oareossesinchiseascsiaprezervativuldincosauos1
lasepenefericitulomdeserviciusofac?Darnupreaavzutpe
nimenicaresfacastancasalor.CusigurancnuSilasfacetoate
treburileasteamurdare,cumuncapecareoarE.ncearcsi1
imaginezepeMikeyndeprtndtoatesemnelerelaieilor:prezervativele,
rujuldepepahare,splatulaternuturilor,aerisituL.ivinenminte
imagineaunuiMikeyfoartecalculat,comportndusecuoiretenie
angelic.

iaduceaminteprimadatcndosunase,dupaceanoapte
(noapteaaceeaesteunvis,uncolajdeimagini,mirosuri,sentimentepe
carencncearcslepuncaplacapntroseriecoerent).Bun
ziua,domnioarJessup,suntMichael.Putemsnevedem?ndrzne,
laobiect.Napututsireziste.146

Cepasionatafostnziuaaceea!Slabicuochiiduinfundul
capului,imagineaunuibrbatndevenire.Deofrumuseedesfrnat,n
aceazi,ncercasetimidoconversaiedupdespremeseriaei,despre
Ferial,desprecumlcunoscusepetatlluipecareacumpreasofi
abandonat.Adouaoar,totlachemarealui,fuseseontlnirelamicul
dejun,ncareiddusengurbuceledeportocaltiate,pregtitepe
ofarfurie,lngpat.

Katebnuietecdorinaluideaovedeaascundeunscopmai
adncdectacestentlniricarnale,ntrebrileluisuntpreaprecise,
preadetaliatecasfiedoarosimplconversaie,iaduceamintecumo
ntrebasedespreunanumiteveniment,laoanumitdat.Cese
ntmplasepe16mai1994?Binenelescnuiaduceaamintessefi
ntmplatcevadeosebitpeaceadat.Apoi,dincuriozitate,intrigatde

naturantrebrii,cutasepeuncalendarcomputerizat.Minuniletehnicii
moderne.

Opetrecere,ispuseeacndsevzurdinnou.

Poftim?

Pe16mai,maintrebatdatatrecut.Eibine,amdato
petrecerelamine.

icineafost?

Multlume.

imamacutata?

Da,dece?

Sambtattata?Aspuspovetileluiobinuite?Aveauntonde
inchizitor.

Acumcospui,credcda.AfostziuacndauterminatCarta
AlbTRCiautrimisonParlament.

Ceurmrete?gndiea.Azisedeciseses1ntrebeiea.

NuiaspusnimeniniciodatMichael?

Adicsmstrigeaa?Nu,numaicndmceart,adicatunci
cndtatavreasmnveecevamoral,miziceMichaelcutonulluide
avocat.

Tondeavocat?

Da,aapriviiceseriossunt.Earse.

ieusuntavocat.DarsvedemceicuMichael.Decinimeni
nutestrigaa?Laurmaurmelor,staenumeletu.

NumaiunchiulToyer.

Nu1amvzutniciodat.

Frateletatei.Amurit.

O,mipareru.Ddinumeri.

Santmplatdemult.

Tatltunuvorbeteniciodatdespreel.

Nucredceraufoarteapropiai.Erapreatnrpentrufamilia
tatluimeu.

Nuneleg,cumadicpreatnr?

idochiipestecap,ncercndsi1aducaminte.

Erafoartevesel.ierahomo.

Tatltuaavutunfratehomo?

Da.

Nuenimicciudatnasta.

Zmbetecaofantom,ncoimaginecarerevine,gndiea.

ncomunitateanoastr?tiicnuiadevrat,spuneel.

Comunitateavoastr?

Da,anegrilor.

Nuidseamadacfolosetetermenulnrs,catatllui.

Eraaaru?


Kate,unchiulTylerafostgsitcuberegatatiaticastrat.

Dumnezeule,mipareru.

lianbrae,imngiepieptulipntecul.Oarecorpulluiosse
fleciasc,osipiardsupleea,osajungcatoiceilali?Alung
acestgnd.Darsegndete148dinnoulacefaceeadefaptacum
adiclacefacemnoi,secorecteazea.Oaregndulcielvambtrni
osoforezessegndeasclaaventuraasta?Uncuvnturt,dar
adevrat.OareovaobligassegndeasclaJanine,lapropriaei
sexualitate,laconcepteleteoreticeivagi,carenupotexplicaatraciaei
ctreacesttnridragosteapecareosimtepentruJaninenacelai
timp?

Decenupotsleampeamndou?ipeMikeyipeJanine,
tinereeacompleximaturitateacald?Oarearfifostaltfeldacera
heterosexualinubisexual?

Kate?

Seuitlaea,omngiepegt,pesni,cupalmadeabia
atingndo.Descoperiseastadinntmplare:cumsoexciteatingndo
uor.Eraenergiecinetic,explicelmaitrziu.Cevocereaavea!

Mikey,trebuiesplecimediat,nuncepe.

Amnevoiedeajutorultu.

Pentruce?

Seridicntruncot,gnditoriserios.Recunoateprocedeul.

Amnevoiedenitedocumentedinarhivelesecuritii.

Alecui?

AleunuifostpoliistpenumeDuBoise.Easeridic,ncordat.

Mikey,terognumobligasfaclucruridinastea.Eilegal.

mipareru.

Pareruinat,oianbrae,osrutncet,cuochiinchii,caun
copilrnit.Facdragostecublndee,apoiadorm,Katecuibrindusen
braelelui.

Cndsetrezete,lvedestndlafereastramic,tremurnd,cu
privireandeprta.e.Apoisentoarceincepessembrace.

Arfibinespleci,vinemama.

Deundetii?

tiu,purisimplu.Grbetete,osfieaicinctevaminute.

ipunerochiarepede,pepieleagoal.Zoritdetonullui
imperativ,ibagchiloiingeant.Sesimtemurdar,icurgecevadin
vaginiiseprelingepecoaps.Dumnezeule!Aufcutdragostefr
prezervativ.

Sendreaptctremainiimulumeteceruluicpoartrochie
lungazi.Luinuiplcuse,pentruc,dupceurcaser,ispusese:D
ijosrochiaasta.

Intrnmainiapucvolanul,umilitifurioaspeeansi.


Cesordid!spunecuvocetare.

Trebuiestermine,sitelefonezeisispunsnomaisune,
snuimaispuncuvocealuidecopil,Cemaifacei,domnioar
Jessup,cndneputemvedea?

Iesetocmaicnduntaxiaparededupcol.OvedepeLydian
fa,cuscaunuldatpespate,cupicioarelentinse.Kateezitun
moment,privetetaxiultrecndpelngea,ivedefaaLydiei,rececao
masc,lipsitdesuferinapecareseateptasovad.

ApoialungsentimentelepecarelearepentruLydiaiconduce
maideparte,rezistndtentaieideaseuitanapoi.Furioas,rabateaz
oglindaretrovizoarecasnovadpeLydiacobornd.Nuvreastie
dacosseuitenapoi,inumaiconteazdacavzutoieinddin
cas.KatetiecLydiaosbnuiascimediatcevaintra,civavedea
faaluiMikey,vasimiatmosfera,acelaerdedezordinecaree
caracteristicunorasemeneamomente.

OarelvainterogapeMikey?Oareos1sunepeSilasiva
spune:Fiultusaculcatcuprietenata,Kate.Da!Kate!Kate,
lesbiana!Silasaveassuneisvorbeascoptit,ocat,aveaus
discuteaprinsilasfritaveausoncrimineze.150

JanineaveasntrebeAmeritatsseduciopersoanattde
tnrdoarpentruunpenis?

Voisupravieui,ispuseea,cntrindconsecineleceluimai
negativscenariu.IarSilasiLydiavornvastriascnceaacare
erapepunctuldeaselsapestevieilelor.Vomnvatoistrimn
sferelenoastredelinite,frsspunemlucruriimposibildespus,
refuznduletuturorplcereadeanevedeasuferinddivinavirtutea
uneirinoiidivine:adevrul.Trebuiesnvmsdevenim
obinuii,snvmcumsneminimpenoiipeceilali,dacasta
nseamnsmeninempacea,sevitmconflicteleiluptele,catoi
oameniiobinuiidinlume.

Nusalinititnc,darsaabsolvitdevinideruineprinfaptul
catrebuitsfacfauneialtedileme,maipracticeimaipresante.A
ntrziat,iartrebuisconducnebunetecasajunglaontlnirecu
Preedintele.AutostradasprePretoriaestefoarteaglomeratlaoraasta.
Numaiaretimpsajungacasissespeledescurgereadepe
coapse.Poateosgseasctimpulsintrentrotoaletlabiroucas
ipunchiloiimcar.Goliciunea,auraaceastadepersoancaretocmai
afcutsexvafiimposibildeascuns.

izmbete.Arputeasjoaceunjoc,svadcidintrecei
prezenilaadunarevorfinstaresghiceascdecearataltfelazi?
Oarevordeducecatitudineaeindrznea,deschisedatorat
faptuluicegoal,carnal,subrochialung,ocarnalitatemplinit,c
atuncicndrespirsimtemirosulluiMikey,mustinddetineree,acea

cldurimposibildenlturat?Sauvorfiinduineroaredemodul
acestaciudatdeasembrca.Niciodatnaipurtathainecareste
acoperenfelulsta,sarputeasspunJulian.

Oarecontiinaproprieieigoliciuniigndulctocmaiseculcase
cuunbiatdenousprezeceaniovaexcita?Eradestulderiscant.
Preedinteleaveainstincteciudate.Sarputeasghiceascios
nceapsocerceteze,mainticuprivirea,apoifolosindexperienape
careoarencunoatereafemeilor.Lungiianidedetenieiauascuit
abilitateadeavedeafemeileexactaacumsunt.

Iitransmiteminformaiidesprenoiprinsimplulfaptcsuntem
acolo,ispuseseeaodatluiJulian.

Ecampericuloaspasiuneaastaatapentruefu.Nuera
pasiune,ciadmiraie.Eunbrbatcaretiecumsiubeascofemeie.

Mikeyarecevadinasta,abilitateadeaomanipulacuochiilui
careovenereaz.icuacelecuvintecareoridicpeunpiedestal,cape
ozei,cndfacdragoste!iaduceamintecumiplimbminilepe
corpulei.Plcereapecareosimtedepeteremucrile,iardispreul
desinedevineunfeldebravad.

VamergelaedinasptmnalcuPreedintelecuchiloiin
geant.

CndMikeysegndetelamamalui,nuimaivinenminte
cuvntulMam.Cuvntuliapierdutdulceaaicldura.Numaien
stares1simtcaatuncicnderacopil.tiecnumaipoategsi
adpostngenerozitateaeidulce,nmirosuleicareiaminteademirosul
laptelui.Totuleraacumacoperitparcdeocea.Acummamaluiemai
dur,miroaseamandarine,aportocaledulciacitrice,ntruncuvnt
mirospecarenulaveacndelerabebelu,sugar,saumaitrziu,cnd
cutaafeciune.

Cnderamicisetrezeanliniteacamereisale,frsovadpe
mama,ocutaridicndnasulimirosindaerul,urmrinduipaiipe
culoarelentunecatealecaselorncarelocuiser,iddeaseama,fr
stiedece,clderanjaupetatlsuiooripilaupebunica
momentelecndelimamaluiseadulmecau,cudragoste,cuinocena
animalelor.Cndmplinisepaisprezeceani,fuseselaprimantlnirei
merseselagrdinazoologic;vzusefemelaunuicineslbaticcarei
miroseapuii,unactderecunoatereperfect,minunat,carelfcuses
seruinezedefaptulc,decndcrescusemare,nuomailsapemama
s1adulmeceisesmuceasscape,atunciceralumenjur.

Odinioar,eracapabilsiciteascstareadespiritnaintedea
intrancameriputeasipregteascreacia,caspareze,iarcnd
atitudineaeieranedreapt,sonfrunte.

Oricesarfipetrecutntreei,ntotdeaunadragosteaeinvingea,
trecndderezistenapecareodepuneauamndoi,pncndatingerea

eideveneadinnousimpl,lipsitdeambiguiti,pur.Tatlluiglumise
odatcifurasesoia.Aveazeceaniiideeadeafuradragosteacuival
uimea.Silasnunelegeaatuncifeluldedragostecareexistantre
mamifiu.Da,eraodragosteplindeprobetcuteicompetiii,dar
eracapabilsiprotejezepeamndoideproprialorsuferin.
DragostealuiSilaspentruMikeyoscilantrersfiindiferen.
Oricum,biatuluinuiplceacummiroseatatllui.Bereisudoare,i
unmirossttut,acrudefumcaresestrecuranhaineinpr.

Camajoritateacopiilor,auzea,inelegeainstinctiv,zgomotelepe
careaduliilefceauntimpulsexului.Erapreasimplusleasemene
cuzgomotulpecare1fceauanimalele,pentruceraattdeumans
gemi,softeziisireiistrigtele.Mikeymaitiaicndpriniilui
fcusersex,chiardacnuleauzeazgomotele,dinintensitateadistanei
ntreei.Faatateiartamulumire,amamei,goliciune.Mamancepea
sfacmuncifizice,sfrecepodelele,scuree,sgteasc,caicum
acestvidarfiaspiratodacnu1arfiumplutcucelemaiterestreimai
plictisitoareactiviti.

CndmamalatingeapeSilas(nctatlsu,nmintealuiMikey),
cndfceadragostecuel,toategesturiledeveneauimediattrecut.Eraca
icumarfivrutcasecundelestreacitimpulpecare1petreceacuel
sseterminectmairepede.Nu,nueradorinadeafugidesoulei,era
ofugdeunlucrunevzutcarepreasourmreascatuncicndera
lngel.

CndmamalatingepeMikey,timpuldevineprezent.Eun
sentimentdeacumaici,aacumldescrieel.Timpulncetinete,simte
fiecaremoment.Acestprezentpoatesaducfericire,daridurere,i
esteimposibilsscapedemamasaorimcarsvreasscapedeea.
154

Acum,cndvreascautepozaunchiului,osimtepenamasa.Ce
ciudatsvezifotografiaunuiunchimort,sidesluetidinnou
zmbetul.Trebuiesiarateiubiteiluiasemnareaciudatntreelei
acestunchiToyer,maialesacum,cndtiacnuexistaulegturide
sngentreeI.iamintetecunchiulaveaagilitateaunuidansator,o
eleganfemininnmicri,eracaocaricaturaunuihomosexual.
Fuseseiubitdefamilieaacumesteiubituncopilanormal,carenu
poatefidectaacum1afcutnatura.

Mamasaelngel.Nuncas,nicipestrad,daraproape.Eun
puternicmirosdecitricenaerazi.Vaveniacasimediat,decitrebuies
ofacpeKatesplece.Mamanosneleag.Oiaudecumlceart,
Osmomorintrozi,aceeaivoceocatcaatuncicnd1agsitcu
Mireille,jucndusedeaGhandi.

Acum,Kateaplecat,mbrcndusengrab,cusemnelepartidei
desexncvizibile.Resentimentulei,unfeldemniernced,ncl

marcheaz.Sembrac,sespalpefa,ncearcselimineoriceurm
acorpuluiei,alungimagineapruluipubian,deiaceastaepoatecea
maifrumoasparteaei.Nupoatetergeaceastimaginedectprintrun
gestbrutal.Gsetefragmentuldepiatrstrlucitoare,lianmni1
izbetedeperete.Piatranusesparge,darcraptencuialailtaie.
tergesngeledepecomoarabunicului,sebandajeazcuobatistise
pregtetescoboare.AreuitsiscoatimagineagoliciuniiluiKate
dinminte,itiecnosimaingroapeniciodatfaantrepicioarele
ei,nosimaiatingprulcugura,lucrulcareiplceacelmaimult.

MamaareoextraordinarputeredeaticndMikeyafostn
contactcuvreoaltprezen.Cnderacopil,veneaacasdelamunc,
lluanbraeispuneapetonulpecare1adoptacnderangrijorat,
Decicineafostaziaici?Unprietenaltatluisu,MamAgnes,mtua
GracieMamatiacndaltcinevalinusenbrae.Cndsedeschide
ua,Mikeyeacolosontmpine.

Mama?Etibine?Cumaiajuns?

Bun,Mikey.

Doarattspuse,cuovocerguit.

Cebinecteaintors.

Sembrieaz.Erece,chiariatuncicndscapdecrje.Poziia
ei,ncarecorpulseapleac,darnu1atingepecellalt,aratgolul
dintreei,oprpastiespatdeoviadecunoaterereciproc.Elo
tragespreel,iiamnaiostrngelapiept,deodatcontientdectde
fragileste.NiciunuldinfamiliaOlifantnuenalt,doarmtuaGracie.
Probabilcorpulluicolurosiososiareoriginilentrogen
ndeprtat?NudelaDuBoise,pecareLydialdescriecafiindmicde
nlime.Mnaluiatingeunlocumeddepespatelemamei.Transpirase,
imirosuldeportocaleeraneptorazi.

Stauaaunmoment,pncndclduracorpuluiimirosulde
copilpecarelemanpielealuiipotoletefuria.Uraeimpotrivalui
Katetiecafostaici,deinuvzusefaafemeiicareplecasetocmai
cndveneaeasepotoletepentrumoment,ateptndoaltocazie
pentruaizbucni.Sesimteneputincioaslapieptulluiiseprindedeel,
cudisperare.Epreamult,decideea,isendeprteaz.opiepnla
canapea,seaeazispune:

Mikey,Mikey,mieaadeteampentrutine.

EltiecnospomeneascnumeleluiKate,cdispoziiaeiva
trecedelafurielatristee,csevanlaobarierimensntreei.tie
cvasimitcerea,chiaratuncicndvorbescdesprelucruri
nensemnate,despresntate,coal,iarbadingrdin.Totulse
prbuetenjurullor.Oaredecenufacenimictatllui?

Seapropiedeea,ngenuncheaziipunecapulnpoalaei.Este
ungestnnscut,ungestpecareMikey,copil156fiind,lfceaatunci

cndvoiasceariertarepentrucevacenufusesencdescoperit.E
contientdesubterfugiilepecarelefolosete,econtientcncearcs
risipeascnemicareacareseinstaleaznea,isegndetectdemult
seamncutatlsuSilaslaurmaurmelor,unomcapabils
depeascmomenteleemoionaleprinatingeri.

Mirosulmameiesteattdeputernicnctiptrundennri,lafel
casprayulcumentolpecare1folosetecndnupoaterespira.Dareun
mirosdiferit,greoi,care1mbat.tiecdacsarridica,sarcltina,
iarastaarngrijoraoimaimult.Luiieteamsnu1resping,snu
creadcirepugnmirosulcorpuluiei,darncepescompareacest
mirosputernicalmameicumirosulluiKateialluiMireille,cndsttea
goalalturideel,excitatdejoculdeaabstinena.

Stacolo,npoalamamei,chiardaciefricdepropriilegnduri,
iarcapulizvcnetecndrealizeazcexistointerpretarediferitpe
careosimtentotcorpulamirosuluimamei.ieaerigid,stcai
cumiarfiteamdecesarputeantmpladacsemic,i
compenseazlipsademicareridicnduimnapecareiopusesepe
cap,cutandree,cndngenunchease.Elisimteteamaptrunzndui
npieleinsuflet.

Apoisimteoaltprezen.Silaseafariseuitlacasprost
dispus,nefiindnstaresmeargpnlau,svrecheianbroasc
isodeschid.Mikeyseridic,avndmintealimpede,iddeoparte
cealaltimagineamameisale.Ealprivetecuochiingustai,eli
ntoarceprivireaiapoisendreaptctreu.Cndsendeprteaz,
simtepentruprimaoarceunfeldeconspiraientreei,frformi
nedefinit,umbreleadoistriniaruncatepesteimaginealor,umbrepe
carenulevorexprimaniciodatncuvintepentruanuledezvlui
nelesulmultpreadureros.

AziOrdcai]ceUcunlapfaitpultatde:merosUnzustokbucel,
ToiziiercarcoOaicranuluicarespuneactrebuiesitrateze
toatenevesteIafel.Stteansufragerie,beaceaiiseuitalatabloulede
peperei,poatepentrucnuaveavoiesintabloriacas,unde
locuiacuonevastmusulman,saupentruaeraunlocundeputeas
ifixezeprivireacasnuseielafaasolemnaluiSilas.

J3Laspital,petreceauunceasmpreun,ntroatmosfer
tnjenitoare,dupceschimbauobinuitelecuvintedeunvenit:Cemai
faciazi?Ceaimaifcutlacoal?Ce

VedereadepedealuldelaTudlopeAvenueiaducfwifacemama?
Darfrateletau?LatreiijumtatefixaminteluiSilasdevremurile
cndlvizitapetatlsuilasseridicaasrutaPeobraz*ie$ea
afarnlummaSpitalulCoronation.AiiAiiaveacancer,iarmamalui
spinuisoarestrlucltorneactrebuias1viziteze,chiardacnuse

comportaseiIntrziPacientulcelnoudelngAhAhivorbi
totdeaunacauntatadevrat.JSilas.

Nupois1nvinuietipentrureligialui,spuneamairCe
problemare?ntrebelpeuntonobraznic.Ajunlui,ceacarefusese
odinioarfrumoasaAngelinaPelgroN.EselasPitalnurmaunei
ncierridesmbtseara,cndLuasenumeletatluilui,deinuerau
cstorii,do;6bteaugtilentreelE.PentrucaSilassnufie
consideratunbastarD.LMaladiaHodgkin.

Dintrunsimaldatoriei,Silasnu1blamasepentrureligDa?Cei
asta?luiinvasesicontrolezefuriaatuncicndfamiliatat;~Un
feldecancer,lui,careeramusulman,iartadispreluiimameisale.

Cancer?Ascult,artrebuis1luaiacasiselibeSadus
s1vizitezelaspitalnfiecarezidupcoal,aipatulpentruceicarese
luptstriasc.DacvreistimpdeaselunI.lvzusepebtrnn
aceledupamie/ezicenseamncinevabolnav,uittelaminE.Sumbre
maimultdectnaisprezeceanidevia.Erauncadavruviu,cutuburi
pestetot.

Salonulaglomeratdormeadupprnz,ngreunaidDouzecii
aptedeguri,aufolosituncuitdevnmncarecartofifieri,pete
fiert,mazrefiart,toW>are,animalele!

FiertpacieniiipetreceauorelepnlaurmtoareavSsi
printrediniincletai.AveadiniistricaiipuzitadoctoruluI.Ea
ngrozitor.

Tatlsunuvorbeapreamult,fiepentrucerapreasliAii
zmbisespreel,apoispreSilas,ispuse:bitdeboalmaladiaHodgkin
fiepentrucnupreAredreptate.

Aveacesispunfiuluilui.Cnderasntos(nform!ntrozi,
SilassosilaspitaligsipatulluiAiiAiigoL.Spuneael,imitndu1
prostpeSuperman),AiiAiiiviziDasistentamabilispusectatl
sumurisepestepeAngelinaipeSilaspentruceradatorialui,o
regulioapteicfusesecontientpnlasfrit.Chiaravusese
158159prezenadespiritsroagepersonalulsideacevafiuluisu,
Silas,biatulacelatcutcarevinenfiecarezi.

AaaprimitSilaspiatradeKaaba.Saminunatmaintictde
frumosstrluceanntuneric,apoiauitatdeea.Undeerapiatra,se
ntrebSilas?Poateartrebuisocaute,poateeranaceacutieculucruri
nefolositepecareleadunaserpeparcursulanilor.Obiecte
sentimentale,cumlespuneaubtrnii.Pentrueleraudoarnimicuri.Cu
excepiaaceleipietre.Eaaveaacelefectciudat,hipnotic.Puteasiodea
luiMikey,aveaaceacuriozitate.S1facsfieinteresatdeviaa
misterioasabuniculuisu.


DarSilasnundrzneasintreisspuncuvocecalm,Lydia,
etiacas?Mikey,undeemama?Numaateptat,deinamntrziat
dectunminut.

Eraomicexagerare,ntrziaseojumtatedeor.Conduseseca
unnebun.EraonebuniesfaciastapeautostradaNI.Imagineazic
etiopritdepoliie.UnomdelaMinisteruldeJustiiearestatpentru
excesdevitez,pentrucrulacu160kilometripeor,valsndpericulos
printrecelelaltemaini.Trebuiesmiiausoiadelaspital,spune
OmulAdevr.Vigilentamassmedia.Undeerauziaritiicnderamucii?

SilasidduseamaciseadresaluiMikey,caicumseantrena
pentruatrintcereacareurmasseinstalezenrelaialuicuLydia.
Eraimodulluideanusegndidirectlaceeacesentmpladincolode
aceaugreadelemn,unlucrudecareierateam.Lemndurdestejar
caresiindepartepeceidinBerea,peemigraniiilegalidinNigeriai
depeCoastadeFildecenumeaparte,caaluneimrcideparfum.
Vocistrine.Costumeimainiiptoare,traficanidedrogurii
contrabanditidevalut.Undeerafabuloasabogiedecarevorbeau
xenofobii?noricecaz,nuaici,nBerea.Aicisuntdoarpcatei
incesturi.160

Seaezpebordur,simindclduraprincostumuldefuncionar
publiccumpratdegatadelaWoolworth.Carenuiveneabine.Ceos
spundacosdeschiduaiosivadmpreun?Nu,nutrebuia
ssegndeasclaasta.NicimcarnuputeasioimaginezepeLydia
cuunaltbrbatDaceraunaltbrbat,ceosfac?Srspundcu
demnitate,sideademisiadinaceaslujbmizerabil,micieroisme,
lucruripecarevoiseslefacmereu.Incelmairucaz,puteas
primeascunpostdeambasador;acum,cndBtrnulvoiasse
retrag,aveacevasperane.Arfiorecunoatereaaceloranidelupt.
Undeva,ntroarcald.PoateMauritius,plajensorite,corpuri
bronzate,sarsimicaacas.Sesturasedearaastacarenuera
destuldeneagr.

DarBettyestenCanada.Da,dutesogsetipeBetty.Saupoate
aplecatnAustraliacumizerabiluleideso.Nutemaiagadetrecut!
Acumprobabilcecrunticusniilsai.

Cecredeacsentmplacolo?Mamaifiulnintimitate?Astae
relaianormalntremameifii.DarlaMikeyeracevadiferit,o
arogan,oinfatuaredepuN.ncepusentimpceLydiaeranspital.

Drace,eravorbadeKate!Seculcaumpreun!

Soarelencepusesdisparntrocea.Isefcusete,arfifost
foartebunobere,siaunpachetdeaseismeargacolo,nparcul
verde,lagraniadintretrecutiviitor.Acoloundeoraulsetermini
ncepsuburbiile,undeAfricasuportconsecineleactelorsale.Gatacu
acestcomarcurelaiilesexualealeluiMikey.Viaamergeanainte,se

mrturiseaupcate,crime,violuri.AsasiniimrturiseauComisieipentru
Adevr.Imaginaivurmtoareascen:ntrecutulndeprtat,se
complotaseasasinareaministruluiluinlocuinduipastileledeinimcu
stimulente,nzilelenoastreeungestnobils*faciinimaunuiomsbat
mairepede,nuocrim.

RaportulTRCtrebuiasfienmnatPreedinteluipe28
octombrieOsrespectmziuaastacuoricepre,spusesearhiepiscopul.
Pjetatejhotrre.AaaconstruitiDumnezeunenorocitaastadelume
naptezile.

Seridicnceledinurm,convinsdevoceainterioar,
funcionarulsufletuluisu,cemaibinesacionezi,sdaipieptcu
lumeadectsiasculipoeziainimii.Merseeapnpnlauadin
fa.mbtrnetiitengreunezi.Pecineparafraza?sentreb.
Dumnezeule,numaicitisenimicdeanidezile,nicimcarunpoemsau
unromancaresioferelucrurilacaressegndeasc.

OarecefaceMandelanaintedeaseducelaculcare?

Ziuatrecusefrevenimente.Preedinteletrebuisesjlecedela
edindevreme.Eravorbadeoconfruntarecaresepregteantre
arhiepiscopioameniimicrii.Tretmiasntlneascambelepri,s
ncercesgseascunioddemndeaieidinncurctur.

SilasAii,lucreazpentruministru,eunombun,nuiaa?

Preedintelenuntrebasepenimeninspecial,dartoatlumea
fusesedeacord.UnmodalBtrnuluideaconfirmacevaceelcredea
deja.

nceledinurm,nimeninuselegasederochialuiKate,iarea
ncepusessesimtprost.Spermantritnuerapreaplcutpepiele.
Imediatceputu,plecdelaserviciu,merseacasiipregtiobaie
caldncarezcumaimultdeoor,ncercndsnlturesenzaiade
disconfort,naintedeaplecadelaserviciu,lrugasepeVanAs,eful
securitiiPreedintelui,sigseasctotceputeadespreFranoisdu
Boise,locotenentnfostulServiciuSpecial.

MaiorulRudyvanAsfuseseielnfostasecuritateapoliiei.
Transformarealuintrunpzitorfidelalnoiiordinieracompleti
drastic.DuBoise?Numelenuispuneanimic,spuseel.Darosfac
totposibilulsigseasccevanarhive.Aveauntonneutru,natural.
Corespundeaperfectprototipuluipoliistuluidinsecuritate,
impenetrabil.

Maitrziu,regretasec1antrebat,miratdepropriaei
impulsivitate.

mbrcatntrorochielejerpecareopurtadoarcndnuera
nimeniacas,stteantinslngpiscinisorbeadintrunpaharde
vin.Cinii,treiimeniciobnetigermani,venirscearatenie,
gudurndusepelngea.Eraattatreabdefcut,iarealenevea

acolo,nclcndunadintreregulilecasei:niciunstropdealcoolnainte
deoracincintrozidelucru.Eraunpmcipiumenitsoimpresionezepe
Ferial.Educaiasefaceprinexemple,ndeprtgndulvinovat.Muncea
mult,multpreamult,aveadreptullactevaorederelaxare.

Segndilaevenimenteledediminea.OarecumdetiuseMikey
cvinemamalui?Nutelefonase,nu1avertizasenimeni,nubtuse
nimenilau,Mikeydoarsttealafereastr,simindvenireaiminenta
mameisale.MikeycelFenomenal,nultimavremepuneantrebri,se
interesadeprocesuldeamnistie,lucruripecarearfitrebuitsleaflede
latatlsu,nudelacinevacucaretocmaifcusesex.Poatevoiadoar
sidemonstrezeinteligena,saratecnuedoarunputibundoar
pentruafacesex.

Nuncpeaniciondoialcerafoarteinteligent.Totulnjurullui
oarta:criledeperafturi(ndezordine,ocoleciedetitluricuadevrat
intimidante),muzicapecareoasculta.Odat,seuitaselanitenotede
pebirouifusesesurprinssvadnceputuluneianalizedesprelupta
deeliberare:nufuseseoluptarmat,micareaavusesedoaro
propaganddeacestfel,defaptnuavusesecapacitateadeagestiona
nicimcarunrzboilimitat.Elitrsesecarneeluldinminibrusc,l
ncuiasentrunsertar,iispusesedinpriviricnuvreasvorbeasc
despreceeacecitise.

Aveatoatetrsturileuneipersoanecareaveachemare:cutarea
adevruluisauadreptii,lucrurileasteagrandioase.Maivzuse
sclipireaastanemiloasinochiialtora,aceaclaritatesacr,malefica
celorobsedai.

Dinobinuin,dinlaitate,dincauzanevoiidearestabilicursul
firescalvieii,lucrurilerevenirlanormal.DinmomentulncareSilas
deschiseseua,nziuancareveniseLydiadelaspitalfrs1atepte,
stabiliruncodaltcerii,unsetdereguliSilasiLydia,Lydiai
Mikey,MikeyiSilasdiferite,nfunciederelaiiledintreei:nimeninu
vascoateuncuvntdespreziuaaceea,nicimcarsubformauneialuzii.
Orictdeaprinsearficerturiledintreei.Cesepetrecusentremami
fiu,oricearfifostacellucruinstinct,premoniie,intuiiecarel
fcusepeSilassnuintretimpctevaore,aveasrmnascuns
pentrutotdeauna.Toatefamiliileausecretelelor.

Sevorgndilaacelevenimentcalaziuaaceea,recunoscndc
relaialorcufiecaredintreceilalincepusessetransformeatuncicnd
senchisesernspaiullorseparat,frscomunice,frsiexprime
stareadenemulumiresaunevinovia,frsacuze,ssejustificesau
sseincrimineze.Silaspetrotuar,Mikeyntinspespatencameralui,
Lydiapecanapea,cupicioarelepeperne,canziuancaredansasepe
cioburi.Fiecarenchisnemoiileproprii,hotrtsnudeschd
subiectulaceleizile.


Lydia:Silasnaredectsbnuiascceovrea,tiuninimamea
cnueadevrat.

Silas:Lydianaredectsascundceovrea,nueruineamea,
ciaei.

Mikey:Nusantmplatnimic,nimic.

SilasstrigaseLydia?cndintrase,darovzusepecanapea,cu
ochiinchii.Seapropiase,vzusecdormea,seaplecasepesteeai
simisemirosdesedative.Eraumedicamentelepentruinsomniepecare
lecumpraseel.Conineauoinfimcantitatedelaudanumiastale
ddeaunmirosfoarteputernic.Urcscrile,clcndapsatpetrepte,
cubuntiin,caunavertismentpentruMikeyssepregteasc,n
cazceranevoie.

Mikeyeranfaacomputerului,navigapeInternet,peirulunei
librriionline.

Mikey?

A,bun,tat.

Mamasesimtebine?

Nuejos?

Bada,dardoarmepecanapea.

Miacerutsiaducniteapimedicamentullapecareliei
tu,pecare1amgsitndulapuldemedicamente.Artaobosit.

FaainexpresivaluiMikeyascundeaceva.Silasnuaveacums
aflenimic,fiulsueraintangibil,dincolodedragosteapatern,deoroare
sauderegret.

SilaslrugpeMikeys1ajute.Mamaaveasdoarmacolo
pentruuntimp,pnisevindecaupicioarelecomplet.Eradificilsurce
scriledefiecaredatcndvoiassentindsausmearglatoalet,
mpreun,transformarbiroulluiSilasndormitor,mutaser
canapeauaextensibildincameradeziiotransformaserntrunpat,
iarMikeygndiGrozavcaicumaltcinevaiarfipusgndulacestan
cap.Silasiaduselampadecititdincameraloriplaceluminadela
veiozaastaiopusepemsuadefumatdelngpat.Topurilede
hrtie,notiele,166tieturiledinziare,pamfleteledespreComisiade
Adevraufostaruncatentrunsacdepnziaufostdusendebaraua
dinspate.Douvasedefloritrandafiriimargaretenveseleau
bibliotecantunecat:tomurisumbrepecareabiadacleatingea
vreodatipecareleluaMikeycteodatpentruainhalamireasmade
prafipiele.

Dupcesetrezi,Lydianuseputuabineszmbeasclavederea
dormitoruluincareaveasipetreacurmtoarelesptmni.

Deciaiciamfostexilat?

Lyd,ncaicopci,nupoisurci

tiu,tiu.Vmulumesc.


Mulumirilepecareleprimiseramndoi,pecareLydiale
exprimaseattdesincericald,iajutarstreacpesteprimul
obstacolncutareauneicidempcare.

Paceprinamnezie.Maitrziu,mncarpastecuunsosexoticpe
carelfcuseSilas,foartejovial,apoiseaezarsbeaunceainainte
deculcare.Acestaurmasfiealdoileatest,capacitateadeasedespri
nlinite,deaseretragenintimitatealor(eraclarcSilasaveas
doarmsusndormitor,ntimpceLydiaaveasfiesingurnbirou)
frsaratevreourmdesuspiciunesausuferin,evitndgesturile
marisauoprivirepreaplindesens.

Lydiasefolosidecrjecasmearglabaiadelaparter,iddu
voieluiSilassoajuteladezbrcat,darinsistssespelesingur.Se
aezpeunscaunnfaachiuveteiisesplcuburetele.Nuputeas
iudepicioarelenc,nunaintedeaisescoatecopcile.Silasivzu
goliciunea,darisuprimexcitaianeateptat.Aveafigurauneifemei
carenuerancpregtitpentrudragoste.

nzilelecareurmar,fuserajutaissempacedemultelecrize
pecaretrebuisletraversezeSilas.Ctevazilenaintecaarhiepiscopul
TutusprezinteraportulTRCPreedintelui,partidullaputerencercase
sobinunordinjudectorescprincares1opreasc.Silasmedie
ntreministereiavocai,preoiipoliticieni,ncercndsifacsi
reducpreteniile,sndulceasctiraniacredineindreptateacauzeipe
careoreprezentau.Mobilizaseprieteniiifamiliaadversarilor,ceruse
favoruri,ameninaseilinguise,nceledinurmpredicase,da,redusi
ellascripturapropriilorsalecredine,aapragmaticecumerau:Si
lsmsspuncetrebuiesspun,iarnoisrespectmlegeancele
maimicidetalii,lconsiliaseelpeministruluimit.Zileagitateinopi
plictisitoaredenegocieri,pnnumaifunimicdeoferit,niciprincipii,
nicicompromisuri.

ntretimp,Lydiasevindeca,iarMikeysepregteapentru
examene,ipetreceautimpulfiecarenchisncamerasa,gndinduse
vagunullaaltulsearatrziu;eanuputeasurcescrile,iarelnu
ndrzneascoboarendormitoruleiimprovizat,ncsimeamirosul
mameiluidinziuaaceea,imaiaminteailiniteacareselsasedup
aceea.Acum,casaeralafeldetcut.SegndealaLydia,acolo,jos,
contientdedistananefireascdintreei.Omamiunfiunartrebui
sseeviteaa.

Cndseduceajos,ofceapentruunmotivprecis:sbeaapsau
ssteapurisimplupeverandisseuitelamicareadepestrad,la
oameniicaretreceau,sascultevocile,muzicaizgomotulnfundatal
traficuluidepedeal.Vremeadeveneainsuportabildecald.

SentlnicuKatencodat,laeaacas.FiicaeiiJanineerau
plecate.MargueritesentorsesenBelgia.AstanueAfrica,ispusese

ealuiKate,cudispre,esteiluziaAfricii.Totui,plecareaeifcuse
posibilntlnireacuMikey.Erausinguri,numaiciniierauacasi
miunaudecolocolo,mirosindu1pebrbatulstrin.Fcurdragoste
nbiroulei,peunezlong.Probabilastaifcumaipasionai.Elera
slbatic,aproapeviolent,iareavrusseretraglaunmomentdat,din
cauzadureriipecareiopro168voca.Ritmulluieradiferit,pasiunea
ntunecatidur,numaieratnrivesel.Eracondamnatscaute
femeimainvrsttotrestulvieii,gndiea,cndsedesprir,secai
deviaiputere.

Numaiadusevorbadeultimalorntlnire,deplecareaeigrbit
iumilitoare,nicinuglumidespreaceastpasiunenenorocitalui.
Eraagitat,chiarcndseaezlngpiscinincepusmngieceidoi
cini,caresenvrteaupelngelsledeaatenie.Seataaserdeel.
Nusetemeadecini,cumsetemeautoicopiiicrescuinora.Se
eliberasedetrecut,gndiea.

Eralimpedecvoiasntrebeceva,poatentimpceseva
mbrca,saundrumspreieire.Intrnbirouisentoarsecuunplic
gros.

Uiteinformaiilepecaremileaicerutultimadat,spuseea.

Elzmbi,imulumi,osrutpegur,uor.Eraoareunsrutde
adio?sentrebeA.lprivicumpleca,cuminilenbuzunare,cuplicul
subbra.Nuseoferis1duceacumaina,deieradestuldemerspe
jos.Dareratnriplindeenergie,defaptchiarferoce.

Oarenuastaidoreteoricefemeiedelaunbrbatvigoare?
Altfel,numerit.

nsearaaceea,Lydiasentinsepepatiseuitdejurmprejurul
camerei.Eralumeasouluiei,plindecunotine,decricatalogatei
documentedecercetareinutentroordinennebunitoare.Oistoriea
lumiintrunspaiurestrns,acivilizaiilorpierduteictigateprin
legi.Astaeraceeace1cluzea:legea.ContapeeA.lsalvasedela
rtcirilecelorbogaiiputernici,aacumispusesenoapteatrecut.
Da,ncepusesivorbeascdinnoudespremuncalui,desprelucruri
mruntedelabirou,desprezbuciumulministruluisu.Erabineste
conduciduporeguldacfacioregul,atuncitrebuiesoiaplicin
literaei,nuexistaoaltmodalitate,darctdepuinleajutasepe
victimelecarespuseseradevrulnfaaComisiei!Victimelecele
curajoaseinelepiimembriaiComisiei,virtuteaamnduroradefinit
parcprindecretdivin.

NarfiajutatosaparnfaaComisiei,nicimcarlaoaudiere.
Eraosesiunespecialpentrufemeilecarefuseserabuzate.
Bineneles,toitimcfemeileaufostfolositedeambelepri,leau
exploatat,acumarfimomentulsridiceproblema,sdeatotulpefa,
smrturiseasc.ErapropunereaunuitnravocatdinTRC.Seuitase

nochiiluiivzuseneiofervoareevanghelic.Cndrefuzase,vzu
pentruunmomentcSilaseradezamgit,lrugasesvincueacas
potoleascpornireaavocatului.Prezenaeiiarfidatposibilitateasfac
pesoulcurajos,stoic.Arfifostnstaresidemonstrezeobiectivitatea,
rmnndcalmidemn,nciudafaptuluiceraattdeapropiat
victimei.

Nimicnusarfischimbatnviaaei,nviaalor,oaudieren
publicnuschimbnimic.Oricum,numaiputeantoarcetimpulnapoi,
unvioleraunactirevocabil,caocrim.Odatcepenisulviolatorte
penetrase,numaiputeafindeprtatnicideremucri,nicide
rzbunare,nicichiardejustiie.

Pentruprimaoarnsptmnilecaretrecuser,segndilaDu
Boise.Laspital,iaduseseamintefaaluinfiecarenoapte,ochiilui
mici,frexpresie,deunalbastrutransparent,iaduseamintegroaza
orgasmuluilui,modulncaretremurase,ochiiluinchii,caicumiar
fifostteamceaarfipututs1omoarenacestmomentminunatde
slbiciune.Oarenuastasimttoi?Unsentimentdegloriecnd
ejaculeaz,fiecedindragostesauprinviol?

Acum,DuBoiseerancasalor,ncasaumbrelor,strecurnduse
pesubstreini,peundevjiavntul,unsunetcaredoardindormitorul
improvizatputeafiauzit.170

Eraacolo,caicumea1arfichemat,ncvreoctevazileios
scapedecopci,vaputeassentoarcndormitorullordelaetaj.Astao
fcusideaseamadeunaltlucru.Osseculcedinnounacelaipat
cuSilas.Oareosseateptecaeasvreasfacsex?Oareos1
doreasc?Caicumiarfitestatcapacitateadeasimiplcere,i
atinsevaginul,mnginduse.Aveacincisprezeceanicndse
masturbaseultimadat,cuimagineaSoreiCatherinenminte,apoicu
imaginealuiCristosiaCaterinci,iapoicuapariiinenumratedefee
aleplceriiiruinii.Acum,nicichiarapariialuiCathy,trfadin
BitcherRoad,cutoatpieleaeimtsoas,numaiputeasoexcite.
Renunisentinse,ncercndsdoarm.Dinnouzgomotulacela.
Sunetulvntuluinpustiu.Arhitectulfuseseprobabilunsadicsauun
artistplictisit.Auziounchiznduse.

Mikey?

Linite.

Seddujosdinpat,ilucrjeleisendreptspreu,pecare
ompinseuor.

Vedeascara,cameradezi,sufrageria.Ardeaolumindeasupra
meseipecarenupreaofoloseauacumilvzupeMikeynpantaloni
scuri,cuunpahardelaptenmn,ieinddinbuctrieiateptnd
lacaptulscrilor,gatasurce.Seopri,seuitnjur,vzuuabiroului
ntredeschisiapoincepusurce.


nchiseuaimediat,sentoarsenpatilucarteapecareoavea
lamargineapatului,ipotriviabajurulincercsciteasc.Erao
ediieieftinaDoamneiBovarypecareogsisenbibliotecaspitalului,
altfeldestuldegoal.Eraprobabilacolopentrucpreaunfelderoman
uurel,opovestededragosteNeprescurtat,spuneacoperta.Dar
oareeramaimultdectosimplpovestededragoste?ndeprtacele
gnduri,tiindcaveausoducdinnoulafiulei,acolo,sus,ncamera
lui,ilafaptulceranenaturalcaomamiunfiussteaattde
departeunuldecellalt.Trebuiausmeninodistancast,caicum
sarfipututpetrececevadiabolicdacarbeaoceacdelaptefierbinte
mpreun.

iaraducelaptelelaelncamer,sau1archemapeeljos,din
momentcenuputeaurcascrile.iarinecnilefierbininpalme,ar
sorbicuplcere,aacumfceaualtdat,arvorbidesprentmplrile
aceleizile,despreziuademine,despreexamenelelui,desprehotrrea
eideanusemaintoarcelaslujbadeasistent.Arputeasvadcese
ntmplanmintealui,ardiscutalucruridesprecarenumaiputeavorbi
cuSilas.

Deodat,seopri.Elcrescuse,idoreacompaniacelordeovrst
cuel,probabilnavigapeNet,vorbeacuprieteniisaucutineridintoat
lumea.Numaiaveanevoiedeomamcarembtrnea,ncrunea,
istovitdeoviantreagdecorvezi.Puteasdevinunuldintre
studiiledecazaleluiSilas,dacsehotrasscrieocartedesprecum
legeacontrolanunumaiviaanaiunilor,ciipeceaaindivizilor.
Trisedupolegeimuabil:propriaeilege.

Citi:MadameBovarydeschisesefereastracareddeaspregrdin
iseuitalanori.Apoinchisecarteacuzgomotiseduselaculcare.

Seuitlunglacrjepentruunmoment,caicumiarfiimaginat
ctdegreuarfiurcatscrile.Mikeyarasculta,arnregistraprogresele
pecarelefcea,arnumrafiecarepas.Ceiarputeaspuneodatcear
ajungesus?Vreausstmdevorb.staeraadevrul.Nudoreadect
sfiencompaniacuivacald,inteligent,nuncompaniacrilorreci,cu
coperiostile,nchiseochiicaicumarfivrutsalungeoviziune,i
pusecapotuliieipehol,sprijinindusedeperetecndsesimea
nesigur.

Auziocheienu.ApoilauzipeSilasdeschiznduacu
piciorul,cadeobicei,casnupunjoshrtiile,servieta172i
computerul.Seuitarunullaaltulpentruunmoment,Lydian
ntunericulcasei,Silasnluminadinvestibul.

Lydia,nartrebuismergifrcrje.

Trebuiesfacexerciii.Cndosrenunlaele,sarputeas
constatcamuitatsmergfrtmpeniileastea.

ivzuntrebareadinochi.


mitrebuiepicturiledesomniunpahardeap.

ileaduceu.

Trebuiesfacieuceva,maialescbrbaiicaseimau
abandonat.

UndeeMikey?

Credcncameralui.

Seaezpeunscaunnfaaeiiimsurcelecincisprezece
picturiprescrise.Ctdeinexacisunthomeopaii!Easorbi,sestrmb
dincauzagustuluiamrui,seuitlaelcuurpentrucvenise,dar
uuratcveniselatimp,naintecaeasnceapsurce.Nu,nuo
deranjafaptulcarfipututsosurprindcapeocolricareevadase,
cigndulincontientlacesarfipututntmpladacnarfivenitla
momentulpotrivit.

Silasvoiasispunceva,simeaastadinfelulncarebteacu
degetelepemargineascaunului.Remucrilecuprivirelafelulncarel
minisecupicturiletrebuiausmaiateptepncndsevaface
noapteivafisingur,npatuleidinbirou.Sesimeauuratc
trebuiasamnemomentuljudecii.

Lydia,saterminatcuTRCul,auterminatraportul.

Astanseamncnumaiaiserviciu.

Nu,nu,lucrezlaminister,nulaComisie.

Artaluideaevitarspunsulntrunmodindirecteraperfect,
chiariatuncicndseuitalaeadirect.Eralafelcaatuncicndvenise
sispundesprerelaialuicufemeiaaceea,Betty,tovaraluide
arme.Oglumdeprostgust,trebuiasiaducamintesnomai
repete,nicimcarngnd.Ceinfidelitatemaiaveademrturisitacum?

Decisaterminat?

Dainu.

Silas,nupoisfiimaiprecis?

Eibine,saterminatraportul,osi1nmnezePreedintelui
sptmnaviitoare,slavDomnului.

Vreisspuicarfifostoanssnofac?

Loveteifugi,cumsespune.

idescrisetensiunea,intrigile,ipovesticumceicarepredicau
adevrulnpublicdefaptcredeaunprincipiulminciunii.iarvinde
imamacasobinunpostnCabinetnviitorSeoprinmijlocul
discursuluidincauzaimaginiicareseciteapefaaeirece,calm,n
ateptare.Eatiacelmaiaveaialtcevadespus,unlucrupecarenu
tiacums1formuleze,nciudavolubilitii,nciudatalentuluiluidea
spunelucruriimposibildespus.

Lyd,audierileTRCsauterminat,darprocesuldeamnistie
continu.

Decinusaterminat?


Pentrumultlumenusevaterminaniciodat.Pentrumuli,va
maicontinuauntimp.

Citeaundiscurspecare1pregtisenminte,gndiea.Oarect
vremeiluasepnsajungacas,pnsiasdinmain,pns
definitivezetotceaveasispun?

Fiimaiconcret,Silas.Laobiect.

DuBoiseacerutamnistie,elialitrei,patru,pentruatac,viol,
maialesasuprafemeilor.Etiunuldincazurilepentrucarecere
amnistie.

Eatcu.Elseaplec.

Amvzutdosarul,cinevacareeraimplicatninvestigaiileTRC
iarecunoscutnumele.Audierilevorfipublice,cndva,anulviitor.

Opretei,Silas.

Nupot,nicimcarPreedintelencepursitremureminile.
Elilupaharulioludemn.Cutoatecreueasiascund
tulburarea,pulsulacceleratoddudegoL.imngiemna,cugesturi
tandrecareurmreauveneledesubpieleatransparentancheieturii
pnlapieleaaurieaantebraului.Erangenunchinfaaei,isruta
faa,mngindopetotcorpul,pesni.

Nu,nuspuseea,i1ndeprt.

Czunfund,seuitnsuslaea,cuumilinamestecatcu
regret.

mipareru,miparesincerru,mamsimitcopleit

Nuinimic,etisoulmeuaitoatedrepturile.Silasddudin
cap.

Doamne,nuastaamvrutsspun

Daretisoulmeu.

Seridic,irecaptdemnitatea,nenorocitademndrie,aveas
ispunmaitrziu,dnduiseamadeocaziaratat,degestultandru
pecareavuseseintenias1fac,soianbrae,lapieptullui,solase
splng,siversenecazul.

Laastasereducetotul?Totceentrenoinseamndrepturile
meledeso?

Eancepusplng,ncet,cauncopil,cuaceavocepecarespera
cnimeninovamaiauzivreodat.Silassendeprt,cuhaina
aruncatpeumr.Numaifcuseastadeanidezile,numaiplecasen
toiulnopii,defurieidesuprare.IarMikeyeracueaacum,coborse
dincapulscrilorundeSilaslvzuse,ntrebndusedectvremeera
acolo,cevzuseiceauzise.Ocuprinsesenbrae,optind:Nuinimic,
mam,nuinimic.DoarMikeyirmsese,pentrucSilasplecasen
noapteaumed,sbeantrunbarplindemirosuldesudoarealunor
beivintrziai,ntroatmosferdeagresivitatedomolit.Aveasle

mrturiseascnecazurile,tragediavieiisale,soiamea,tii,apoiavea
scadnmuenie,dnddincapilsnduipovesteaneterminat.

lmbriasepeMikeyilsruta,aacumidorise
dintotdeaunasseapropiedeunbrbat,nsiguranicuplcere.
BuzeleeileatingeaupecelealeluiMikey,iarlimbaeilesimea
umezeala,lcondusepnlapatielseaez,cuochiinchii.iapoiel
plecase.

Lydiaplnsedenecazideuurare.Seuitaselacorpulluisuplu,
vzusenelfragilitateapecarenoobservasenainte,idorisedintoat
inimasntindmnais1ating,tandru,caomam,dartiac
astaeraimposibilacum.

Aveadejacevadinduritateamasculinpecarebrbaiiocapt
deobiceidestuldetrziunvia.Nuvaficredinciosuneisingurefemei,
eratipuldebrbatcarevineipleacfrsteavertizeze.Cedificilvafi
s1iubeascdoarcapeunfiu,deaicinainte.

Saterminatcudrama.Nutrebuiesnceapsoraei,melodrama,
itriescvieileseparat,nsecret.Seascundunuldealtullafelcumse
ascunddelumeadinjur.Niciunulnustrig,nuseceart,Silasnumai
pleacdeacas,chiardacenervos,iascundefuria,pleacncet;a
nvatsnchiduafrzgomot,siporneascmainaisplece
frsseaudcauciucurile,frsambalezemotorul.Numaielpoate
plecanfelulsta.LydiaiaautobuzulsaumergepejospnlaLouis
BothaAvenuesiauntaxiKombicndvreasvadcemaifacMam
AgnesiJacksonnSoweto.

Efoartecurajoas,spuneJackson.

inesbuit!adaugMamAgnes.

Mikeymergepejos,cupaimari,totdrumuldelaMunroDrivela
OrangeGrove,laRadiumBeerhall,laClubuldeSntate,undese
antreneaziivedeprietenii.Brusc,anceputsidoreascsfien
preajmatinerilor,carelprimescncercullor,cuveselie,aacumfacicu
unrefugiat.LydiaobservaseciMikeyluataxiulspreNewclare,unde
crescusetatllui.Sentorceadinacesteexpediiistorsdevlag,neatent,
frpoftdemncare.AmnduroraleeteamcMikeyiadroguri,dar
nuspunnimic.Lydiasimtecvinaeiemaimare.

Darcontinustriascmpreun,alturiunuldecellalt,o
familiealecreinumeparanumaiaunimicncomun.SilasAii,Lydia
Aii,MikeyAii.LuiMikeyirepugncelmaitarefelulncaresunnumele
lui,aajunssneleagceunoximoron.

Vinu,careesteiealacursuldeenglezlauniversitate,
srbtoretedivorulpriniloreI.ivopseteprulnportocaliuaprins
i1invitpeMikeysbeaunphrel,ntinspescaun,ispunec
numeleluiechiarmairudectalei.


VinuViljoen,ipronuneanumele.Bastarziisuntfrumoi,
numelelornu.

Rdamndoiiapoieancepesplng;Mikeyoianbraeise
uitfixlaoameniicurioidinjurullor,pncndacetiatrebuiesse
uitenaltparte,ispuneconelege.

Deceoameniinusecstoresccucinevacareleseamn?
ntreabeA.nfelulsta,nuvortrebuisdescopere,dupanidezile,
dupceauaduspelumecopii,csuntincompatibilidinpunctde
vederecultural,iarcopiiinuvortrebuissufere.

Mikeyspunecdeacumncolonuvamairspundedectla
numeledeMichael.Eodeclaraiedeloialitate.Nutiedecealuat
aceastdecizie;laurmaurmelor,dacvreisschimbinumelecucarete
numescoamenii,trebuiesalegicevamaipotrivit,unnumedebotez
caresmeargcunumeledefamilie.

DepildMoosaAii,spuneVinu,sau,maibine,MohamadAii.

Rde,itergelacrimile,lsrutcutandreeispune:

Osmigsescuntippejumtateevreucasmculccuel.

Pleac.

EliaduceamintecnumaiKatelstrigaMichael,cfelulncare
ispuneanumeleaveacevaposesivnel,darialungsentimentulde
stnjenealcndsemenioneaznumeleeisaucndsegndetelaea.
Nuimairspundelatelefon,iarodatsantorsdelapoarta
universitiicnd178avzutostndnmain,ateptndpecineva,
unprietensauuncoieg,poatechiarpeel.Nuarechefsovad,nomai
dorete,numaivreasiaudvocearguitdupcefacdragoste,nu
maivreasisimtmirosul,pecareldefinetedreptunmirosde
femeiebtrn.Cutoateacestea,iesterecunosctorcapututobine
informaiidespreDuBoise.

MembriifamilieiAiistaumpreunncasalordinBereapoate
pentrucnauncotro,poatepentruc,naintesplece,oricaredintre
eiartrebuisrecunoascacelcevacareiadespritpentru
totdeauna.Nusegndesclaviitor,fiecaresegndetelaunmoddea
facefarealitiiaceluilucru.

Silassegndetelatrecut,aducnduiamintedemomentele
frumoase,momentedelimpezime,lipsitedeambiguitateapecareovede
pestetot.Acas,laserviciu,nar,nreligiileluiDumnezeuin
absenaluiDumnezeudinpolitic,vedeozoncenuie,demoralitate
ndoielnic,cecretecontinuu.Elesteunprogresist,unepitetcare
distingegeneraialuidemembrimainvrstdinmicareadeeliberare.
tiecenseamnsfiipragmatic,primetechiarlibertateadeagrei
cubraeledeschise,darastalfacessenstrineze,dereglndui
busolauneori.Legilenumaisuntattdeprecise,numaiauprecizia
lameibisturiului,simtecumipierdesimuldireciei,lsimpatizeaz

peministruiieciudpeelnacelaitimp,lafelipePreedinte;
amndoireprezint,nintegritatealorpersonal,sistemuldevalorial
micriideeliberare.Faptulcsuntnguvern,faptulctrebuiesia
deciziicaresfienacordnucupropriilelordorine,cicunevoilerii,
lesubmineazprincipiilepersonale.

Preedinteleadecissfaclocviitoruluiinevitabil,reprezentat
prinEpocaManagerului,ncaresefceauafaceriisehotrasoarta
rilorlaunpahardewhisky,nliniteacamerelorntunecate.Ministrul
luitrebuiasseretrag,lafeliSilas.Laurmaurmei,nueradectun
omsimplu,dinpopor.Ceviitorarfiavutnguvern?

Lydiatrietenprezent,seautoflageleaz,edeosinceritate
brutal.Odinioarinstrumenteevidentealepurgatoriului,sinceritateai
remucrilenumicoreazdurereasurdcareiasediazcontiina.Sa
ntorsncameradelaetaj,ndormitorulmatrimonial,ntimpceSilass
ainstalatncameraluiMikey.AfostiniiativaluiMikeyssemuten
biroulluiSilas,caSilasiLydiasaibdormitoarepotrivite(toievit
cameradeoaspei,cupereiigoiidulapurilepustii).Astaesingura
schimbarepecareofcusernrutinalor.Lydiastnbalconulngust
alcamereisale,aproapedegolulcaresecascdeasuprastrzii,protejat
doardebalustrad.Beaceaideplante(pentrusntateacorpuluiia
minii),intindepicioareleiiadmirgleznelesubiri.

iregsetejurnalul,ldeschidentrozi,cuunsentimentde
emoie.Bnuietecafostcitit,darnui1imagineazpeSilasfcnd
unasemenealucru.OareofifostMikey?Alunggnduliseapucde
scris.Acumeunjurnaladevratncarenregistreazevenimentelen
fiecarezi.Picioareleisevindec.Iauscoscopcile,bandajelecarei
deformaupicioareleaudisprut.Segndetelafrumuseeaeicare
dureaz,nciudaremucriloriasentimentuluidevin,iseroags
idisparfarmecul,ssetransformerapid,nprocesuldembtrnire,
ntrofemeiedevrstmijlocie,cuprulalbicoapseflasce.

Segndeteciasrutatbiatulpebuze,carnal.

Apoiindulcetegndul,plasndu1ntrunanumitcontext.
Esteosupravieuitoare,laurmaurmei,saucelpuinaaisaspus.ia
srutatfiulcarnal,credeea,iarelnarspuns.Lasrutatcuintenie?
Analizaastaoajut.Ea1asrutat,elanceputsosrute,apoisa
retras.Lastrnsnbraeiiasimitcorpulmusculos,nu,erasexul
lui.Pentruunmoment,doarpentruunmoment.Plngea,deaceeao180
luasenbrae.Sesimeaslbit,frvia.Oaretoatefemeilecarese
aflnasemeneamomentesuntdescrisecaslbite?Darealdusese
ctrepat,ctreacelpatstrmt,pentruoaspei,darncarenudormise
niciunoaspete.

Da,stteantinslngea,darprusecseretrage.Erantrunfel
detrans,ostaredeabsen,corpulretrgnduisentruncocon

rcoros,nu,nueracaunpntec,nueracald,nuaveavia.Apoi,iea
secufundasenacelaicalmrece,castcareredusedorinanedefinit
(oareeradorin,doarasta?)pecareosimeanstomac,nminile
tremurnde,nmurmurulfremtndalsngeluinaceazoncarese
presupuneaceradomeniulsexului:npntec,ncoapse,nvintre.
Doamne,cebanalpreatotulacum.

itotui,acelsruteradeneters,eraungestimposibildeluat
napoi.CaipenisulluiDuBoise,eraunactdeintruziuneiremediabil.
Mikeysesalvasepesineiosalvaseipeeadeoplcerecuadevrat
abominabil.Dacarfifcutdragoste,arfifostrepercusiuninebnuite,
consecineinimaginabiledarastaarfinsemnatenergie,chiardacar
fifostmalefic,plindedezgustdesineideur.Acumnumaienimic
dectaceasttcereemanatdeMikey,careinsist,atuncicnd
catadicsetesvorbeasc,sispunMichael,unnumendeprtat
pentruopersoanndeprtat.Tcereaanceputnmomentulcndeal
scuturase:Mikey,Mikey,trezetete,dutenpatultu.Seridicase,ca
icumunhipnotizatorarfipocnitdindegete,plecasefrsspunun
cuvnt,frsclipeasc,frvreungestdermasbun,frsseuite
napoi,caicumiarfifostteamcsevatransformantrostande
piatr.Eatresarelaamintireaimaginilorarhetipalealepcatului
originar,SodomaiGomora,condamnrilebiblicepecarlecheam
asupraei,poatepentruagsiiertare.Nupentruastasuntreligiile,
pentruacerecinipentruaacordaiertare?

Nu,emaimultdectatt.Mikeyplecasecaicumnuse
ntmplasenimic.Caicumea,mamalui,nu1arfisrutatpasional,
nu1arfirugatssteacueanpat,caicumelnarfincurajato.
Uneorispercaelsnuiaducamintenimic,catraumasifiprodus
amnezie,seroagcaelsnupstrezecicatricelepasiuniieivinovate.

ninimaeitiemaibine,simteinstinctivcielodoriselafelde
mult,cfusesedorinpurceeacesimise,darcfusesersalvaide
aroganalui,dedorinaluideaitestadisciplinaascetic:abilitateade
arezistachiaricelormaiexoticetentaii.Arfipututtotattdebines
facsexcueadoarcasidovedeasccapacitateadeafacelucrul
interzis.MikeyesclavulunuiZeucumultmaipuritan:proprialui
voin.

Aacumsadefinitacum,Mikeytrietedoarnviitor,nlumea
tinerilor.Nu1maiintereseazgeneraiaveche,mamaitatllui,Kate,
bunicii,Dumnezeu,desprecarecredecielestebtrn,nicimcar
cellaltbtrn,Madiba,cuzmbetulluidecopilrutcios,pecare
cndva1acrezutsalvatorullumiivechi.Toiauacelaiaerfragilde
vulnerabilitate,nciudaaniloracumulaiiaexperienei.Luptaa
mprtiatsemineleunorsperaneialeunoridealuristrlucitoare,dar
recoltanafostpemsur:auobinutdoaroviaobinuit,dario

vanitatehrnitprinpriviriireteiadmirativearuncatenoglinda
istorieilorpersonale,nfiecaresanscutonevoieimperioasde
legalitate,onevoiedeafirecunoscutcauneroualluptei,nco
dat,lumeaesteplindeconstructoridemonumenteistatui.

Osingurdativedeviitorullafelcaviaapecareotriser
priniiluiosoie,opartener,copii,ocas,ogrdiniuncine.
Indusneroaredesentimentalismulacesteisperane,plindeovanitate
maturpnncelmainensemnatdetaliu,oalung:nviaaluinuvor
existaasemeneacalamiti.182

Mikeyaabandonatacelstilconfortabil,chiarneglijental
adolescenei.Poarthainenegrestrmte,iarpruliestetunsattde
scurtcisevedepieleacapului,palid,aproapedelicat,nfiareai
reflectprocesuldematurizarecaresepetrecenuntrullui,interiorul
stridentirece.Poartuncercel,ascultmuzichardcarealtdati
eracompletindiferent.Acptataceaatitudinenepstoareatuturor
tinerilor.Mergencluburi,vineacasmirosindaalcool,stpatruoren
faatelevizorului,lene,lncezind.Apoi,calaunsemn,iesedintrans,
seducencameraluiundencepeslucrezepecomputerpnnoaptea
trziu,dupcumodovedetezgomotultastaturii.

Lydia1amaivzutcitindCoranul;stpecoridorulneluminati1
ascultcitindcuvocetareversurilesonorealeunuipoetmistic.Cnd
Mikeynueacas,seuitlacartecuatenie,examinndcopertagravat
cuaur,marginileaspre,caicumarcutaunindiciudespreaceast
persoannouimisterioasncaresetransformasefiulei.

Odinioarerabiatulmeu,eraMikey,unbiatmultmaisimplu!

Pentrucacumstnbiroultatlui,zgomotelepecarelefacear
trebuisfieastupatedeacusticaciudatacasei.Cutoateacestea,ele
strpungliniteaplindeumbre,mpiedicnduipeSilasipeLydias
doarm,pncndearecurgeladopurideurechi,iarelimrete
numruldepicturicontrainsomniei.

Mikeyareoenergiefebrilcareparesiconsumetoattinereea.
Enaltisuplu,areofrumuseepecarembrcminteadeculoare
neagrioaccentueaz.Silasltrateazcuindiferen(nu1mai
ntreabCefaci?caicumarntrebadesprestareadesntateaunui
strinpecarenu1maivzusedeanidezile),iarLydiancimai
aduceamintedemomenteledealtdat.

itoateacesteasauntmplatdoarntrolun.Cerepedeselas
uitareapesteemoiilecareaunceputsdispar!

RaportulTRCestepredatPreedintelui.Silasaparelatelevizor,cu
prulgrizonatidistinsparecancrunitmaialesncelecteva
sptmnincarealucratnspatelesceneibuimcitimulumitde
sinenacelaitimP.ncet,ncet,celmaiimportantelementdin

personalitatealuidevincontradiciile.Esteunomcaretrezete
suspiciuni,umbracaresestrecoariiopteteministrului.

LydiaiinformeazpeSilasiMikeycosnceaposlujbnou
nanulurmtor;vafacepartedintroechipcarefacetestedecontrol
pemameleseropozitive.Testareaeficieneiunuimedicamentcareoprete
rspndireaHIVdelamamelaft.Vorbeteoaltlimb,codificati
abil.Deasemenea,setransformrapid,iarschimbareaeiuimetepe
toatlumea:peso,pefiu,pemamaitatlei,pesoraei,Gracie.Toise
uitlaeacaicumarfioinsectciudatcareiesedintruncoconpe
carelcrezuserafiloculeipermanentdeexisten.Surprins,
nfricoatdenoileeiaripi,Lydiaeezitant,vorbetedeparcarcuta
aprobareaipermisiuneacuiva.

Unde?

LaSpitalulChrisHanida,nSoweto.

Cumosajungiacolo?

Osmiiauomain.

AttSilas,ctiMichaeluitaserctiasconduc,cfusese
oferulfamilieianidezile,ducndu1peMikey,fcndcumprturi,
compensndlipsadetimpaluiSilas,preaocupatcumuncaluila
guverncassemaiocupedefamilie.

Setrecerapidlaunaltsubiect.Niciunuldineinuntreabde
undeosiabaniipentrumain.Uitceamuncisetimpde
aptesprezeceani.Oaltscparecarearatctdenstrinaisunt.184

Ctevaoremaitrziu,ispuneluiSilascRachelMoss,viitoarea
eiefa,iinvitaselacin.

RachelMoss?SoialuiVusiBaloyi?

Da,soiaavocatuluiTRC,rspundeea.Eofemeie
independent,tii.

SuntinvitaiiSilasiMikey.Rachelapreciazsentimentulde
familie.Aveausviniei,dinamabilitate.

EancepesvdeascdinnoutrsturilevechiiLydia,aleacelei
femeilupttoare,pecareocunoteabineicucaresesimeanlargul
lui.

Cndvinesearadevineri,Silasegata.Michaelnueacas.Nicinu
saderanjatssune,nulvzuserdinsearatrecut.Sengrijoreaz,
aacumfceauntotdeauna,darpleacrarel.Efoartemultlumela
petrecere.Invitaiiseplimbpringrdin,vorbesc,seadunnjurul
meselorncrcatecumncareibuturntinsepeomarepartea
peluzei,ntreinutspecialpentruasemeneaevenimente.

Toisuspeciiobinuii,spuneSilaspeuntonsczut,pecnd
nainteazprinmulimeadedemnitari.

Eliaratcevadinfostasaatitudinedur,darLydianuselas
impresionat.Daupestecivaminitri,dinfericirenuipesteministrul

luI.lrecunoscpeSilas,izmbesc,luiifemeiicare1nsoete.Eaare
partedeoprimiredeosebit:arataltfeldectsoiapecareioaduceau
aminte.Sealturunuigrupcareedejaaezatlaomas,ntrunloc
puternicluminat.Unziarist,caretiecerolajucatSilasnprocesul
TRC,ncearcsdeschidodiscuie.Cautopovestepentruarticolulde
fond.Silassoarbedinvin,zmbetebenignnindiferenalui.

RachelMossesteofemeieslabimusculoas,energic;fireaei
agitat,tipicpentruoevreic,satransformatprinedereandelungat
nAfrica.Chiarirsuleiascuitncearcsfiemaiputernicdecti
permitplmnii.Iesedincasngoan,istrngemnaluiSilas,o
mbrieazpeLydia,apoioiacueapentruaifacecunotincu
ceilalimusafiri.Oprezintcaomembraechipeiei,capeunfelde
fiicrisipitoarecareiesedinumbradubioasasouluiei,SilasAii.

NimeninusemaintreabdacDenisestedubiosidece.Toi
acceptacumcoamenicaelsuntnecesarinpoliticaAfriciideSud,c
atrecutvremeadezbaterilorpublice.Afinguvernediferitdealupta
pentrulibertate.Acumevremeamanagerilor.Uniiactivitiaimicriide
eliberaresuntsceptici:oareoameniitiadinumbrnuurmrescnimic,
nucreeazunnouprofil,pregtitpentrucndvaveninoulPreedinte?

RachelsentoarcecuLydia.Cupluriletrebuiessteampreunla
petreceri.Pedreptcuvnt.AcestlucrususinedilemaluiRachel:soulei
epepunctuldearmnefrserviciuiartrebuisideschidun
cabinetdeavocatur.ZonaconfortabilaTRCului,faimaeinosi
ajutepreamult.VusisenvrtenjurulluiRachel,competitiv,
nghesuindusesobinateniadecaresebucursoiasa.

SilasiLydiasenlnesccuKate,carearatslbitiobosit,i
salutcumbririclduroase.Lydiaoevitisendeprteaz,
lsndosingurcuSilas.Elnutiecumssedescurce,tcereaegreu
desuportat.Impulsiv,ombrieazcaicumarfivrutsicear
scuzepentruimpoliteeasoieilui.

Numaieaceeai,ncepeelsspun.Apoiidseamadeceva.
tiiclunaviitoarefaccincizecideani?

Serelaxeaz,rd.

Eibine,vatrebuisdmopetrecere,spuneKate.

Efericitsdiscutedesprecevaattdenensemnatcaopetrecere.
Cemasochistsisrbtoretinaintareanvrst,faptulceti
muritor!VesteacSilasvamplinincurndcincizecideanise
rspndeterepedelaceidinjur,sepropuntoasturipremature,sedau
paharedinmnnmn,186sefacpresiunisdeaopetrecere.Nule
trebuiemults1conving.Luminiadinochinseamncsehotrse
deja.

PedrumulctrecasSilasevesel,tensiuneaadisprut.Se
gndetesoroagepeLydiasseculcecuelnsearaasta,pentruc

sexullajutsscapedeinsomnie.Aunevoiesiindeurt.Dar
acastrebuisrenunelaintenialui,caredevenisedincencemai
arztoarepedrum.Auzeauvoci.

Michaeleacas,spuseel,dnduiseamaceciudatsunanumele.
Maieioaltvoce.Auneifemei.Cntmuzica,seaudrsete,laudpe
Michaelspunndceva,cuvoceavoalat,apoiurmeaztcerea.Oarecei
spune?Cpriniiluisuntacas,csuntdemodveche,cnaadus
niciodatofemeiesauofatacas?Sevedeluminpesubu.Silasi
Lydiaschimbpriviri.

Staunumbr,nesigurideceartrebuisfacsausspun.

Osdauopetrecere,spuneelnceledinurm.

Opetrecere?

ncurndedecembrie

Dumnezeule,ziuatadenatere

mplinesccincizecideani.

Seprivescpentructevamomente.Noiembrieatrecut,cuma
trecutanul!Simtdinnouafeciuneadintreei,licrindcaoflcruiecare
fsieisestinge,izmbesc.Os1ajute,spuneea,apoiurctreptele
iseducncamerelelor.

Lydiaenelinitit.EprimadatcndMikeyfaceasta,cndaduce
pecinevaacas.CuexcepialuiKate,darastaafostoaberaie.Se
ntoarcesprenoptier,gsetetabletelededormitnucreeaz
dependen,dupcumspuneadoctorul.Efericitcaacceptatsse
duclaundoctorpentruconsiliere.Iaopastil,itoarnapdincaraf
npahar.Eunobiceipecare1acptatnspital.

laudepeSilasnbaie,i1imagineaznfaachiuvetei,
pregtinduibuturapentruculcare,inumrcelpuindouzecide
picturimultpreamult!Grijapentruelifacenoduldinstomacs
disparietentatsmearglaelisivorbeascdespreacestobicei.
Daridseamaceipocriteste,iiureaznoaptebun.Totceimai
poateoferiacumetandreeaeidindeprtare,inghitetabletai
ateaptsivinsomnul.

SpercavizitatoarealuiMikeyiMikeysfiplecatatuncicnd
vacoborminediminea,cndtoatcasavafiscldatnsoarei
lumin.Esinguraplcerepecareioproduceaceastcasinuvreas
iostricenimeni.Cuacestgnd,lumeaexterioar,dislocat,ncepes
dispar.

Silasnupoatesdoarm.Eprinsntremndrieidorinasexual
presant.Nuamaifcutsexdectevaluni,cumulttimpnaintedea1
ntlnipeDuBoiselamall,naintedeancepetotul,ncameraluide
mprumut,ntinscaunmusafirnepoftit,uzurpndpatulfiuluisu,se
ntoarcenlumealui,acealumetrecut.


EramultmaitnrdectMichael,treisprezece,paisprezeceani,
cndstteantinsnntunericulcaseimameiluiiascultazgomotelede
afar.Eratimpulmariimutri,cndafricaniieraumutaicuforadin
Newclare,carefusesedeclaratzondeculoare.Venisernoapteatrziu
siiapeoamenincamioaneceicemairmseserdinfamiliilecare
refuzaserssemutenSoweto,saucarenumaiaveauenergiasi
adunelucrurileisseducnnecunoscut.

Sowetoeaadedeparte,spuseseunvecin,domnulRathlogo.

Fiicalor,Dikeledi,tovaraluidincopilrie,ichiaridupceau
devenitcontienidepropriilecorpuri,deatraciacreatdediversele
texturi,formeiculori,spusese,Vatrebuisnecstorim.Dacnu,
tatlmeuosteomoare.tiicenseamnofatpentrutatlei,pentru
fraiiei?188

Seauzeaurseteobscene,bnuiaimngierinevinovatedincauza
netiinei,naceeaicamerncareLydiaaveasdoarmcuel,Lydiaa
creiimaginaieerainepuizabil.

nnoapteancareveniseroameniincostumegriescortaide
soldaiaicrorpaigreiseauzeaupecaldarmiseauziserui
trntite,Silasascultalumeaaceeacare1nconjuraicareseprbuea
cuzgomot.Puteaauzitotcesepetreceancasadealturiprinpereii
subiri.FamiliaRathlogo,trezitdinsomn,aveaojumtatedeor
pentruasepregtideplecare.Dikeledi,frateleeiPitso,mamaitatlei,
alecrornumenuilemaiaduceaaminte,oameniilucruriaveaus
fiearuncailaolaltntruncamiondeschis.

Silasstteantinsnntunericullui,contientpentruprimadat
deputerearuinii.AuzeavocealuiDikeledi,aceltonindignatpecarel
aveaeaoridecteorieranfaauneinedrepticndeltrialavreun
joc,saumaitrziu,cnddescoperiseputereatrupuluisumasculini
isatisfcuseplcereafrs1interesezecesimeaea.Oauzise
spunnd:Nuieruine?

Probabilseadresavreunuioficialsaiu,supratctrebuiasstea
acolo,afar,nntuneric,laaceaornepotrivit,numaipentrucun
grupdenegroteirefuzaserssesupunlegii.Arfipututs1strigepe
Silas,dragosteaei,tovarulei,biatulncareiinvestiseviselede
tineree,senzualitateaei.Darelnueranstaresseridice,siasis
iaratesolidaritateacelpuin.Nunumaipentrucmamaluivenisei
seaezasepepatullui,spunnduicuochiinlacrimi,Nupoisfaci
nimic,astanuebtlianoastr,ciipentrucsimeaogreutatecare1
apsa,oinerie,chiaroindiferen.

Anidezile,aceastamintireumilitoareaneputineisale,acel
inexplicabilsimdedetaareaveasfieprotecialuimpotrivaauto
linitirii,asuficienei,avanitii.Darparadoxulerac,ntimp,devenise

osursdelinite;neliniteansipecareocreanelpreasnlture
altefricimaiimediateialtegrijicare1copleeau.

nchiseochii,ncercndsajutesomnulpecarei1aducea
amesteculdeierburi(poiunileasteahomeopaticentotdeaunatrebuie
ajutate!),transformndvocealuiDikeledinmurmurulsonorcarese
auzeantotdeaunapestrziledinBerealaaceavremedinnoapte.

ParteaadouaCONFESIUNEA.

Dinmomentcetrebuiesasculinaintedeavorbi,nvas
vorbetiascultnd.

Mevlanacelaleeinirumi,Mesnevi.

MulteziledupceMichaelaterminatdecititjurnalulLydiei,o
imaginelobsedeaz,unbrbatcarestnu,unbrbatcareseivete
iaducecuelntunericulntrozidevar.Imagineaisepareunpic
preadramaticiorespinge.Dincteiaduceaminte,brbatulnue
destuldenaltnctsacoperecadruluii,dareamenintorisinistru.
Acestecuvintesugereazodramimaimare,darsuntadevrate:i
aduceaminteceefectavusesebrbatulasuprabuniciilui,Angel.

MichaelonumeaOumaAngelpentrucAngelinaeraunnumepe
caremintealuidecopilnu1accepta.Poatecovedeachiarcapeun
nger:cuprullins,grizonat,cuofapecareapreauridurifineatunci
cndzmbea.OstrigaOumaAngel,unsunetdelicat,senzual,care
umpleacasadelumin,iareallualapiept,ncntatcostrigaAngel,
chiardacastaveneadelauncopil.Decenuavuseserpriniiei
aceastinspiraie,saumcaruntnr,unbrbatmaislbaticdectAii
Aii?ProbabilviaaeiarfifostaltadacarfifostnumitAngeldecineva
atuncicnderatnr.AcumnuipermiteadectluiMichaelsispun
aa,toiceilalifiindapostrofaipeuntonsever:aveaunnumeadevrat,
ziceaea.

DinziuancarebrbatulveniselauivorbisecuOumaAngel
pelimbaei,dardur,peuntonautoritar,oumbrselsaseasupravieii
lor.Michaelisimiseteama,greutateadepepieptcareofceasrespire
greu.Elseuitaselafaaomuluiivzusecaveaochialbatri,ngustai
dedezgust:aveanfaaluiofemeiealbnlocuinaunuinegru,iar
biatulcupieleanchislaculoare,darcuprulblond,eradovada
faptuluiceraprostituat(da,femeilealbecaretriaucubrbainegri
eraucurve,cumaltcumvaputeaslenumeasc?).

DuBoise,staeraDuBoise.Michaeltiacimaivzusefaa
undeva,ochiialbatriurduroipecareidescriaLydianjurnalulei.

Maitrziu,naceazi,cndLydiaiSilasveniseracasdela
serviciu,Michaeliauzisepeceimarivorbind,oauzisepeOumaAngel
spunnduledesprevizitabrbatului.Deitcusertoidupcevorbise
Silas(oarelespusesesnufieparanoice?),simiseceraucumva
speriaidinmodulncareSilasipusesemnapeumridinfeluln

carelmbriaseLydia,optindui,Copilulmeu,copilulmeu,cai
cumarfirostitoincantaiempotrivarului.

OumaAngeldisprusedinviaalui,devenindoumbrcarei
zmbeadincndncndpefuri(nrarelemomentecndsevedeau),ca
icumarfimpritunsecretsauarfitrecutmpreunprinceva
necunoscutcelorlali,iaduceaminteultimavizitpecareiofcuse,la
ctevazilenaintesmoar.Silaspresimiseasta:Oumaaveasne
prseascncurnd.SemutasedincasalordinNoordgesig,dincartier
ncartier,pnajunsentrunlocaproapedeoraundelocuiaumaiales
albi,CharltonTerrace.Numeleaveaorezonanstrinilintimidape
Michael.Aveavecinialbicarevorbeauovariantdeafrikaans,camcaa
noastr,darmaidur,caacelomdelau.

LaCharltonTerrace,zgomoteledinweekendaveauoalttextur.
Oameniieraumaitriti,aducnduiaminteunulaltuiactrebuiaus
sepoartecaalbii,nceledin194urm,beiatriumfa,iarzgomotulerala
feldeputernicprecumnNoordgesigsaunNewclare.

OumaAngelsempuina;defiecaredatcndovedeau,eramai
mic.Sesprijineantrunbastoncuminilenoduroaseimergeatrit
dincamerncamer,caicumarfincercatsabsoarbcldura
podelelordinlemndirectprintlpilegoale.VorbeacuSilasnoapt,nu
pentrucvoiasfiesecretoas,cipentrucolsarespiraia:Sunt
unelelucruripecareoameniinulepotuita.Michaeliaduceamintec
spuneaasta,printrealtemultelucruri(Anceputsoiarazna,numai
aremult,ispuneaSilasLydiei),pentrucvorbearguitipentruc
preaciseadreseazlui,inuluiSilas.

Osptmnmaitrziu,eramoart.Purisimpluiseoprise
inima,spuneadoctorul.AstasentmplasecuolunnaintecaMandela
sfieeliberat,iarambiiavieiieifuseses1vadncarneioase
(chiardacimrturisisevisuldoardupceseaflasecvafieliberatn
curnd).Numaiputusesatepte.

Celpuinnosivadpenegriprelundputerea,ispusese
vecinulluiSilas,gndindcnimenicareaveaomamalbnuputeas
suporteregulamajoritii.

Michaelsehotrtesreiavizitelencartier.Eunimpulsciudat,
sentimental.AaarfaceSilas,sauunchiulAlee.LuiMichaelnuiplace
spriveascspretrecut.Acestexerciiuelipsitdesens,spuneel.Unae
snveiistoria,altaesncercisgsetiunnelesnanalele
nesemnificativealestrzilorprfuite.Totui,simtectrebuiesfac
ceva,poatepentruascpadesenzaiadefervoareclaustrofobicanoii
AfricideSud.NouaAfric.Ofrazpecareofolosesctatlsu,Kate,
Julian,ibinenelespriniiluiVinu.Politicieniidetoateorientrileo
folosescatuncicndvorsparidealiti,ssrbtoreascsausse
plngdemodulncaresaschimbatara.PeMichaellsurprinde

ntotdeaunatonullordramatic,modulncarecelmaiplictisitororator
mprumuttonulunuiactorcarejoacnfilmeledespregalaxii
ndeprtateifiinehibride.AceastnouAfricdeSudpoatefilafelde
ciudatcaloculnumitCharltonTerracepentruOumaAngel,chiar
naintedeamuri.

Dedataasta,Michaelnuareniciunplan;purisimpluosiaun
microbuzpnncentru.Mergepejospnlastaiademicrobuzedin
WestStreeticautsemnulNoordgesig.Oameniistaulacoad,
rbdtori,catoinavetitiidinlume.Daraicinuexistpanourisau
hri,iarpentrucelcarenueobinuit,circulaiaoameniloria
vehiculelorparehaotic.Michaelnuvreasntrebe:tiecoricinearat
cnutiecumsttreabaetaxatdreptignorantieimediatinta
hoilorcaremiunprinstaiiledetaxi.Iivinenminteimagineaunor
vulturi,cuzmbetebinevoitoare,darslbatice.Seoprete,amuzatde
aceastviziunegrotescapericolelordinora,transformatnmitdecei
caresemutasericarecutauojustificareagestuluilor.

nceledinurm,cereinformaii,iisespuneundesatepte,n
curnd,seaflntrunmicrobuz,ateptndlinititsseumplemaina.
Cltoriaeoaventur,cufrnebruteiaccelerrineateptate,cu
oamenicareurcicoboarrapid,cubileteruptelarepezeal.Nite
mininevzutesauointeligensuperioarparscontrolezetotuln
linite,frpreamulttamtam.Maitrziu,varecunoateceradefapt
oversiuneromanticasuferinelorpecaretrebuieslendurenavetitii
nfiecarezi.Viaalorestentrunpermanentpericol,nuenimic
minunatnfaptulctenghesuicualiiilesimimirosulde
transpiraie.Daracumetransportatntrolumeuitat,olumepecare
Silasovedefoarteraracum.

MainaiesedinoraintoarcespreSoweto.Michaelseuit
nainte,cutndrepere,iaduceamintevagstaia196

NewCanada,icndvedecldireacliniciicomunitii,cumult
maimicdectioaduceaaminte(idrpnat,cumaveas
descoperelacoborre),lanunpeofer,carenupares1ianseam,
carvreascoboare,ieteamcos1ducninimaregiunii
SowetO.ieciudpeelcselaspradsentimentuluistereotipde
teamcareseascundenaceastexpresie,darserelaxeazcndoferul
seopreteladoustrzimaincolo,ntrostaiedemicrobuz.

Nueuntaxicareopreteundevreaclientul,spuneoferul,
cndMichaelvreascoboare.

Ceilalipasagerirdbinedispui.Michaelsesimtecaunprost.
tiecarfitrebuitdoarsspuncuovoceferm:ofer,oprete,vreau
scoboriarelarfincetinitiarfioprit.Unlocgolentotdeauna
binevenit,nseamnmaimulibani.


Mergenapoipnlacliniciseopretenfaacldirii
drpnate.OumaAngelladuceaaicipentrucontroale.Eraoocazie
pentrueasntlneascalioameni,svorbeascdespremultelucruri,
desprecretereapreurilor,despreautobuzelecarenuveneaulatimp
(cinespuneactaxiurilenueraubunepentruceimuli?),cumboicotul
consumuluifceaviaadificil,cumniciguvernului,niciactivitilorcelor
tinerinulepsadeoameniinvrst.

Da,pentrucvordoarvictoriesaumoarte,spuneMichaelcu
vocetare,ncercndsiaducaminteultimelecuvintealeluiOuma
Angeldespreacestsubiect.

iamintetecumoavertizauprieteniisnusemaiiadecei
tineriidesloganullorpentrucarfipututspeasccevadincauza
astA.izmbeteunuitrectorcareseuitcurioslael,untnrcare
vorbetesingur.

MichaeloiapestradaSmith,careeparalelcustradaprincipal
iseterminntrofundturlamargineaautostrziispreSoweto.
Numrul14esteatreiacasdelasensulgiratoriu,delacaptulstrzii,
iaduceamintenumrulpentruc1ascrisdenenumrateoripe
copertainterioaracaietuluideexerciiidelacoalaprimar(eraibtut
dacscriaipecri,pentrucerauproprietateaguvernului).Cemndri
suntemdemiculnostruunivers!

MichaelAH,stradaSmith,nr.14,Noordgesig,Soweto,
Johannesburg,AfricadeSud,Lumea.

Aceaprofesoarcuochelariieiminusculicumochema?i
spunea:NumaiscrieiSowetopecri.Astaeocoaldenegri,iar
Noordgesigesteunoradenegri!

Noaptea,farurilemainilorcarentorceaulacaptulstrziii
luminaufereastra,canitecaleidoscoapecarellegnaupnadormea.
Cuexcepiazgomotuluipecare1fceafiulvecinului,JohnnySmith,(i
amintiseimediatdefiguralui,cuochingutiitioi,cndcitisen
ShakespearedespreCassius,celcarepreaslabiflmnd)atunci
cndveneasearatrziuacas.Cauciucurilescriauiuilese
trnteau,zgomotecarearfipututstrezeascimorii(eraucuvintele
luiOuma).

Lamiculdejun,Lydiaseplngeadevenirileiplecriletrziiale
luiJohnny,spunndcnuleddeaunexemplubuncelormici,n
specialcelorcareeraulavrstalacareputeaisfiiattdeuor
impresionatcumeraMikey.Ossfreascru,ziceaSilas.IarLydia
lapostrofa:Nutrebuiesvreiniciodatrulnimnui!Eracevanea,o
groazcatolic,cnditreceaprinminteideeauneimoriviolente.

StradaiaparineluiJohnySmith?ntrebaseMichael,atunci
cndcrescusedestuldemultcassentrebecumeraslocuietipeo
stradcareipurtanumele.


Silasizbucnisenrs,Lydiaiaruncaseoprivireindulgent,iar
OumaAngelspusesectrebuiasfiengrozitorsporinumeleunei
strzi.

MichaelsentrebaadeseacesentmplasecuJohnny.Civaani
maitrziu,lauzisepeSilasspunnduiLydieicJohnnymurise.198

Doamne,cepcat!rspunseseea,luatprinsurprindere.
Michaelerasigurcseduseseniad.

Casaareungarddeplasnjur.Eomainntrungaraj
construitnendemnatic(cupereiinupreadrepi),ogrdinibine
ngrijit,iarbatunsscurt.Maiencceva,unfeldefntncare
contrasteazcurestul,construitpepotecadeasfalt.Apaizvortedin
guraunuileu,lafelcalaunchiulAlee.Dominintrarea.Uacare
naintesedeschideadirectctrersriteacumparialascuns.Sevede
cproprietarulcutaintimitateacuoricepre.

Uncineiridicprivirea,hotrtecMichaelnueoameninare
iseculclaloc.Sedlaoparteoperdeaisimtecoprivirel
urmretedincas.Apoisedeschideuaiapareunbrbatcarese
ndreaptspreel.Eiastaoformdeaprare.Snuparinfricoat,i
poateintrusulvapleca.

Potsvajutcuceva?ntreabomul.

Nu,nu,treceamdoarpeaici,rspundeMichael.Admiram
fntna.

Omulseuitiellafntn,admirceeaceinchipuiaci
plcealuiMichael,serelaxeaz.

Amgsitoaicicndamcumpratcasa.Unamrtacrezutc
nfelulstaosiinpederbedeiladistan.

Rsulomuluirsunnamurgulcareselsa.

Eibine,noaptebun,spuseMichaelzmbind,ise
ndeprteaz.

Simtecomulncseuitalael.Tragenpieptmirosuldefum,ca
icumartestacalitateaaerului,ntoategospodriileseaprindfocurile.
Maifolosescoameniincsobelecucrbuni?

Cefacaici?sentreabMichaeL.icautfantomaluiDuBoise?

Sentoarcenoseauaprincipaliateaptunmicrobuz.Cnd
vine,edejaaglomerat,itrebuiessteapeomarginedescaun,lngo
femeiecareiinegeantastrns,maimultcasifaclocdectdefrica
deafiprdat.Simtemirosuleifamiliar,intim,nchideochiiincearc
snu1identifice.Sudoare,deodorantdintrecelefolositedemilioanede
femei,idemamalui.DecemiroasealtfelKate?Doamne,oareexistun
mirosdealbiunmirosdenegru?Nu,nuevorbadepielesaude
culoare,estemirosulmeserieifemeii.Seuitmaiatentiivede
uniformadeasistentmedicalsubjerseu.Sendeprteazdeeaieala

fel,ofensat.Stauaa,npoziiaaceeainconfortabil,pnajungla
WestStreet.Elcoboaridisparennoapte.

Acas,segndetelascopulcutriisale.Ecaunturistcareface
turulzoneiapartheidului.Careescopuldeplasriidintrunpunctntr
altul?Poateeadevratcamintirilenoastresuntlegatedesrcie,nu
putemtrifrrdcinilenoastredeapartheid.Cecauteldefapt?Vrea
sgseascdovezicSilasentradevrtatllui,cLydiaseneal,c
instinctuleimaternafostindusneroaredeamrciuneapecarea
simito,deteamadeceeramairucnd1adeclaratfiulluiDuBoise?
Cedovezicaut?Asemnareafizic,formanasului,conturulobrajilor,
adncimeaochilor,familiaritateauneipriviri?

ncearcsnusemaigndeasc.Oarefiecarecutaretrebuies
aibunscoputilitar?Nupoisidescoperipurisimplurdcinilede
draguldescoperirii?Da,poatesiscrieistoriapropriesauistoria
ntregiiriprintrasareamicrilornomadealefamilieisaledintrun
cartiernaltul,cutndprintrefotografii,printrerapoarteinginereti
(zonaaceastaepredominantindian,saudeculoare,sauafrican,e
zgomotoas,oameniiascultmuzictare,locuiescmaimultpestrad,e
mizer,eplindemaghernieitrebuiedrmat),printreevaluriale
asistenilorsociali(copiiiseholbeazlatinecufeemurdare,frsi
deaseamacsufer).200

CasaluiOumaAngeldinCharltonTerraceafostdemolatdemult.
AcumeoparcarepentruStadionuldeAtletismdinJohannesburg.Se
vorbetecvagzduiJocurileOlimpice.Atleiivoralergadeasupra
mormntuluiluiOumaAngel.CasadinNewclareafostdemolatcas
faclocunorblocurideaprtamente.Ceuornevinacetitermeni,cum
nemicoreaznelegerealucrurilor;ceeranainteovalefrumoase
acumoadunturdemaghernie,cuiarbadistrusdebetonulfr
culoarealblocurilordeapartamentecuchirie.

Nu,gndeteMichael,itrebuieunscopmaiprecis,ifaceun
plan:maintios1gseascpefratelevitregaltatei,peunchiulAmin.
Osaflecepoatedelaaceastrud.UnchiulAminprobabilcera
musulmanuladevrat,careidispreuiafratelebastarddecesi
amintetimereuctatltuaavutosoiecarenueramusulman,c
el,imamul,nuavusesecurajulconvingerilorsale,nuinsistasecaeas
devinmusulman,caspoatsicreascfiulslavDomnuluic
aveadoarunulnreligiamusulman?

i1imaginapeAminstrignduifratelecunumeleSilas,
chemnduiunnepotcunumeleMichael,cegreueraudepronunat,ce
neplcut.DarOupapaAiisecstorisecuAngelinaPelgron,nuiaac
staeraunnumefrumos?Eraatreiasoiealui,iiartasetot
respectulcuvenit,icunoteareligia,acestOupapaAii.Contribuise
chiarcubanilacretereafiuluisu,chiardacnuerabogat.


Michaeliancalculmaimultescenarii:ostilitatepefa;reticen
iniial;iceamaipuinprobabildintoate,oprimireclduroas,
spontan.Segndetelaproblemelepecarevortrebuislerezolve,
ncearcssepunnloculunchiuluiAmiN.ialungndoielile,face
semnunuitaxi(dedataastasainteresatdesprerutincearcs1
convingpetaximetristsfixezeoorlimitdenapoiere)iurmeaz
instruciunilepecareleobinuselatelefon.

Areoadres,areoscuz:vreausaflumaimultedesprerudele
mele.

GsetestradaGriffith27,ocasimpuntoarepentruzon,cuun
zidmareiopoartncuiat.Moscheeanuedeparte.Sunise
pregtete,ncreztor.

UnchiulAmin,maimic,maindesatimainegrudectSilas,st
ntrunfotoliuvechi.Hasim,fiulcelmare,stlngelpeunscauncu
speteazdreapt,ntimpceHaaron,celmic,sesprijindepoliaunui
emineuornamentat.Doardeform,gndiMichael.Nuegenuldecas
ncaresardunfocplcutnserilerecidetoamn.Alturi,exist
calorifere.EntradevrfamilialuiSilas!

Deundevaapareotnrcuotav,zmbetetimid,caicumaa
artrebui,darnuiesedincamernfelulteatralpecareMichaeli1
imaginase.Esteprezentat.OcheamSafiya.Poartblugiiareprul
strnslaspate,dezvelindofadeofrumuseepecareovorestompacu
greucstoriaimaternitatea.Iesemndr,vditdispreuitoarela
adresaexpresieiuimitealuiMichael.Beauceai,discutcordial.

Cemaifacetata?

Bine,darefoarteocupat.

Da,lvedemmereulatelevizor.

Selaslinitea.Sefoiescprecumactoriicareiauuitatreplicile,
nceledinurm,Michaelrupetcerea.

Nutiucumartrebuisvspun,domnuleAiisauunchiule
Amin,sau

Unzgomotveninddinsprebuctrieisalveazdeacestmoment
stnjenitor,deaceastncercaregrbitaluiMichaeldearupetcerea.
Intruntnrcarepoartokurta1

1Kurta(kurti)unvemnttradiionalpurtatnnordulIndiei,
PakistaniAfganistan(ocmalarg,mailungdegenunchi,purtat
attdefemei,ctidebrbailaocaziideosebite).

Tradiionalikeffiyeh1,urmatdeofemeiemainvrst,carel
admonesteaz:

Sadrodien,nefaciders!Aminoprezintpefemeie.

EmtuaHanifa,soiameaimamalor.Sentoarcectre
tnr.

EleSadrodien,fiulmeucelmaimic.


Tat,iauzicezice,spuneSadrodien.

Maitrziu!spuneAmincuseveritate.

Safiyastnu,uitndusefixlaSadrorien,apoisentoarcepe
clcieiiesE.ibeauceaiul,mpreuncumtuaHanifaicu
Sadrodien,careatcut,daracruifaexprimunsentimentdejignire
reinut.Michaelcredecarevreodouzeciitreisaudouzeciipatru
deani.Arebarbapreamare,nupoatefimaitnr.MtuaHanifa
creeazoatmosferplcut,deconversaie,povestescdesprerudeale
familiei.Michaeltrebuiesrecunoascfaptulcpemajoritateanui
cunoate.Eazmbeteispune:

Osicunoti,cutimpul.

Easimtecbiatulestentrocutareimportantpentruel.

Imediataparncdousoiicucopiiilor(Sadrodiennuecstorit:
Namtimppentruastfeldeslbiciuni,aveasispunelluiMichael
maitrziu);sesalut,sembrieaz,sesrut.Michaeleprezentat,
toatlumeaseuitlaelilexamineaz,darconversaiasedeplaseaz
spresubiectecomunecumarfimaini,boliminore,planuripentru
sear,rutinazilnic,totulpeniteaccentemuzicalecaredaudiscuieio
falscldur.ScopulluiMichael,aceladeaicutardcinile,ise
parepreapreteniosacum.Simtecfacepartedinaceastfamilie,c
seamncu

1Keffiyehearftradiionalarabfcutdinbumbaci
nfuratnjurulcapului;asigurproteciecontracldurii,aprafului
ianisipului.

Oameniiacetiacupieleaneagrinasulcoroiat.Moarededorina
deaseuitantrooglindpentruavedeaasemnareaiconfirmarea
aparteneneiluilaacestgrup.Lydiasanelat,maimultcasigur!Cum
eposibilcaDuBoisesfietatlluibiologic?

Michaelianunctrebuiesplece,trebuiesprindultimul
microbuzctreora.Nu,nu,spuneunchiulAmin,os1duccinevacu
mainaacas.SeoferHaaron,Sadrodieninsistsmeargiel.
Haaronconduce,atentlainstruciunileluiMichael.DarMichaelsimte
cofacemaimultpentruSadrodien,carestnspate,atentcaunoim
lafiecaremicare.

CndseapropiedeBerea,Sadrodienseapleaciispune:

Frate,vinocunoilamoscheemiercuriseara.Oscunotinite
oamenifoarteinteresani.EmoscheeadepestradaGriffithundeafost
imambuniculnostru.

Michaelidseamacaceastradnuedoaroadrespentru
Sadrodien,ciiunnumesacru.Acceptinvitaia(curios,intrigat,ce
legturaveaastacubuniculnostru?),iconfirmora,loculdentlnire,
mbrcminteapotrivit.SentoarcesidealuiHaaronindicaiiii

vedeexpresiantunecat,dezaprobatoare.Nimicnuecepare,cnde
vorbadefamiliaastademultpierdut,gndeteMichael.

ntlnirealamoscheenueceeaceateptaseMichael.Nuexist
rugciuniformale,nusuntrnduridecredincioicareselasn
genunchipentruacerendurare,atingndpmntulnmodrepetatn
semndesupunerefadeDumnezeu,scondnacelaitimpsuspinela
unisoninritmulrugciunilorimamului,pncndnumaiedecto
singurrespiraieiosingurtcere,nacelmomentdelinitepois1
gsetipeDumnezeu.

Muliani,Michaelapurtatnminteaceastimaginea
musulmanilorrugnduse,aducndunomagiuDomnului,204
ludnduiimensanelepciune,supremaiajudeciiLui,gloria
ProfetuluiMahomed,paceadedeasupraluI.ntimpulalegerilordin
1994,unsimpatizantalmicriideeliberarelinvitasepeSilaslaslujba
devineridelaomoscheedinora.Apoi,elaveasseadreseze
congregaiei.Dece1invitasepeSilas?Oarepentrucaveaunprenume
musulmansaupentrucerafiulrenumituluiAiiAii,fostimamn
moscheeadinstradaGriffith,unvorbitorerudit,campionalcauzei
islamice,criticfrteamattalregimuluideapartheid,ctial
opoziieicomunistepgne?ideceacceptaseSilasinvitaia?Michael
nuimaiaduceamintejustificarealui(pecareiospusesendrumspre
moschee),nicicespusesendiscursulsu;totceiaduceaaminteera
catmosferaimpuneaotcerepecaretrebuiausorespecteamndoi;
nusespuneanimicfrivol,nicimcargndurilenuimaiaparineau,
preaucsescurgntrunuvoidemrturisiri,devinoviemurmurat,
purtatdeopaldevntprintoatmoscheea.

Acum,parcurgeceremoniapurificrii,aezatlngSadrodien,
imitnduitoategesturilepnncelemaimicidetalii;zgomotulapei
carecurge,murmurulcelorlalicreeazostaredeateptareaunei
experienesacresimilarecuaceeapecareoavusesenurmcupatru
ani.

Darestecumvadezamgitcndevrtntrocmru,oclas
obinuit,undebncileaufostmpinselapereteicovoareleaufost
ntinsencentru.Leciadearabdeaziencprezentpetabl.Mai
vzusescrisarabnainte,deladreaptasprestnga,caomuzic
gutural.Sadrodienjoacrolulgazdei,lconducepeMichaelspreceilali
i1prezint(Efratelenostru,eielunAii,evitndcugrijsi
pronunenumele)unuigrupdebrbaicareseamnunulcualtul,au
acelaifeldembrcminte,atitudine,priviri,aceeaiseveritateafeei,
iscotpantofiiiseaeazpecovor.Apoiintrimamulitoiseridic
fcnduiloccaspoatsvinspreMichaelis1salute.

ImamulIsmailBehardienareodanturperfect,barbatuns
scurtipoartunkeffiyehalbcareicompleteazimagineadistins.

Michaelseaeaz,fericitcareunperetedecaressesprijinecu
spatele.Gndete:ieuamprejudeci.Deceoaremateptamcaun
imamsaibdiniigalbeni,deceasociezpioeniacudecdereafizic?

ImamulIsmailvorbetenarab,spunectevacuvintede
introducere,ghiceteMichael,apoisentoarcelaenglez,ispunebun
venitoaspetelui,nepotulunuiadintrefraiiceimaimariaitariqahu,
defunctulImamAii.Toimurmurcuvintedebunvenit.ApoiMichael
observcluminilesemicoreaz.Undeeoaresimplitateaaceeadepe
vremuripentrucareveniseaici?Cameraseumpledeoluminalbastr
iMichaelvedeopiatrcarestpeopernnfaaimamului.Eoare
piatrageamnaluiAiiAii,tiatdinacelaifragmentfurat?

Timpdeoor,Michaelascultrugciunile,condusedeimamul
careiridicsauicoboarvoceapentruamodularitmulcongregaiei.
Caundirijordecor,eldtonuliritmulcupropriavoce.Enarabi
Michaelnunelegenimic.

Lasfrit,participaniiseridicdinpoziiaderugciune,luminai,
cadupocinexotic.Suntlinitii,cufeelegolitedeoriceexpresie,cu
minilencplinedecuvntulDomnuluipecare1auinvocatnmod
repetat.

Untnr,echivalentulmusulmanalunuinovice,intrducndo
tavculaptefierbintendulciticubiscuiicunucdecocos,ntimpce
sorblichidulimnncdinbiscuiicudelicateeaproapefeminin,i
reiaupoziiagreoaieitrebuiessesprijinenminicaspoatsse
ridice.

1coaldeSufism(tradiiemisticaislamului);persoancare
conduceoastfeldecoal.

Seaeaznrnd,sesalutunulpecellaltitoipeimamcu
mbririiclduroasestrngeridemn.Sadrodienifacesemnlui
Michaels1urmezencurteainterioaramoscheei.Sealtur
imamuluicare,lngunadintrefntni,zmbeteartndunirag
perfectdedini.

Deci,frate,cecrezidesprenoi?lntreabimamulIsmail.

Michaelestesurprinsdentrebareidemodulluidirectdeaise
adresa.

Imamullsalveazcuomicareaminii.

Nutrebuiesrspunzi.Darsuntcuriosstiucecredoamenii
desprenoi,maialesceicarevindinmijloculnostru,darcarenumai
sunttiitu.

Michaelsoarbedinceaiulpecarei1aoferitimamulIsmail.Stau
tcuipentruunmoment,apoiimamulseridic.

Sadrodienesteunuldintreceimainoiadepi,darefoarte
detept.tiesrecunoascimediatcaracteruloamenilor.


lsalutpeMichaelcuostrngeredemn,lsrutpeSadrodien
peobrajiipleac.

Lamargineafntnii,stdevorbcuSadrodienmaialesdespre
tariquahulpecare1afondatAiiAiiaici,nmoscheeadinstrada
Griffith.

TermenultariquahdescriestructurauneiorganizaiiSufi,
spuneSadrodien,cufaailuminatdeuncuvntneleptpecarei1
amintete.

Eunfeldesocietatesecret?ntreabMichael.

Eungrupdeelit,deschisdoarcelormaipioi;efundamental
saccepicuvntulluiAllahiautoritateaProfetuluiMahomed.Trebuie
soaccepinmodabsolut.Nusuntmulicarepotfaceasta.

PeMichaellderanjeazaeruldeprofundcunosctorallui
Sadrodien,obiceiulluideavorbintermenibiblici,darlascult
rbdtor.Sadrodiencontinu:

AcestordinspecialsebazeazpeprincipiileluiMevlana
CelaleddiniRumi,misticipoetdinsecolulaltreisprezecelea1.Atritn
Turcia,darsanscutnAfganistan.Adevenitunmodelderezistenla
secularizareaTurcieifcutdeAtatiirk.

Chiaraa?DarAtaturknuatritdectlacinciasesutedeani
dupepocapecareodescrii.

Voceanceat,rugtoarealuiSadrodiendevinedur,cuotent
ideologic.

ConceptulipracticasupuneriiabsolutefadevoinaluiAllah,
potrivitnvturilorProfetuluiMahomedpaceafiecuelsuntfrvrst,
dureaznveci.

nceledinurm,MichaeloboseteiispuneluiSadrodience
timpulsmeargacas.

Darnupoistentorcicumicrobuzelealea.Nuvreausam
minileptatedesngeleunuifrateinteligent.

MichelesurprinsdemodulncareiseadreseazSadrodien.Acum
eljoacrolulceluicaretiecepericolereprezintstradainuvreas1
aibpecontiin.Scoateuntelefoncelulardintrefaldurilerobeii
comanduntaxi.

MichaelsentoarcenBereaaezatconfortabilntrolimuzin,
echipatcuaparatdemarcatistaiedeemisierecepie.Perspectivade
astasinguracasntreceipatrupereitcuiireciaicamereiluiise
paredeprimant.LaoraastaLydiaiSilassauretrasncamerelelor,
aufcutbaieiiauluatsedativele.Oaretievreunuldintreeice
nseamnssruiogurnesplat?

MichaelidseamacusurprinderecnusemaigndiselaLydia
iSilasdecevavreme,cjurnalulLydieiiimaginealuiDuBoisecare

bntuieacelepaginiparfoartendeprtate,caopovestemultprea
melodramaticpentruaficredibil.

1Poet,jurist,iteolog;numeleluinseamnMaiestateaReligiei.

MichaeldiscutcuMoulanaIsmail(Cuvntulimameprea
ostentativ,spunemiMoulana.)Discuiancepedesprenaturacredinei.

Saucrezi,saunu,spuneSadrodien,laadouantlnire.

Adevratacredinstnambiguitateaei,spuseMichael,
plictisitdepedanteriaverioruluilui.

Cumgseticredinanambiguitate?lntreabMoulana
Ismail.

Etimarcatnudeceeacecrezi,cideceeacenucrezi,rspunde
Michael.

Sadrodienprotesteazstrident,daresteopritdeMoulanaieste
rugatsdezvolte.

Mdistrez,eunjocintelectual,mrturiseteel.iacreato
ghicitoarenminte,unapecarevatrebuisorezolvesingur.Ismail
zmbetei1invitpeMichaelssentoarc,singur.Sadrodiennumai
edoritcaintermediar.Michaelareointeligenpur,neformat,dar
instinctiv.Nuarecredineadncnrdcinateiparelipsitde
prejudecilecarefacimposibilcomunicarealiber.

Ecaundeert,purigol,careateaptvntulcares1
formeze,iexplicMoulanaIsmailluiSadrodien,careparenemulumit.

MichaellviziteazpeIsmailodatpesptmn,apoiodatla
douzile.

Lipsetedelauniversitateistcuimamullaomasaproapede
fntn.VorbescpncndIsmailtrebuiesinpredicasaupn
trebuiespleceMichael.NumaiarepartedendemnarealuiSadrodien
deachemataxiuri,numaiedusacasdeprietenisaurude.Merge
noaptea,ntrenuriprostluminate,saunmicrobuzecaremergdoar
pnlamargineaoraului.Mergepejospestrzintunecoase,frsse
teamdepericole.Arefiguraaceeaciudat,solitarcareindeprteaz
pehoi.Sepoatespunecnutrietentruntimpreal.

CinevaispuneimamuluicMichaelareoputereunicdea
descifrapoliticanouluiguvern,iaredreptate.ObservaiileluiMichael
suntaccentuatedefaptulctiecefacetatlsu,datoritanilorncare
afostexpuslatoataceastmicaredeeliberareilaefecteleasupra
vieiicelorceauluptatneaiasuprafamiliilorlor.Micareaesteun
organismmaidegrabdectoorganizaie,nuareunmecanismcentral,
cisebazeazpeoseriedestructuriinterconectatepentruaofaces
funcioneze.Areunmecanismgreoideluareadeciziiloriarenevoiede
perfecionarecontinu(nultimulmoment,Michaelevitsfaco
analogiecuDumnezeu,temndusesnu1jigneascpeIsmail).

Caresuntpuncteleslabe?ntreabMoulanaIsmail.


ntrozi,cinevavancercasnlocuiascmecanismulcomplicat
cuofiinuman,spununmanagernloc,sintroduc
imperfeciuneauneisinguremini.

Semenintradevrcubunicultu,aiomintefoartesubtil.
Darexpliciunuipreotsimplucamineceossentmplecndseva
produceacesteveniment?

Deciziilenorsmaifieluatedemaimultemini,nicinors
maimbracediverselecredineprezentenmicare,vafideciziaunei
singurepersoane,dificildepusnpractic,sprenemulumireatuturor
celorlali.Celemaimultepiedicilepunoameniicarenucreddectpe
jumtatenceeacefac.Imaginaivunprofeturmatdenitediscipoli
sceptici.

MouanaIsmailzmbete.

Astasetie.Dartoiavemnevoiedemanageribuni,fiec
trebuiesconducoarsauoorganizaiereligioas,nu?

Manageriiconducbrutrii.itotcepotfaceescoacdestul
pineissperecoameniiovorcumpra.Manageriingreuneaz
procesul.Nupotfaceminuni,pentrucrefuzscreadnele.

MoulanaIsmailrdetare.210

EtinepotulluiAH!

Amontrebare,frateIsmail.

Da,staecomer,valoarepentruvaloare.

Ipoteticvorbind.Dacarvenicinevacarenuarebani,nici
putere,darluptpentruocauzdreapt,1aiajuta?

Carecautrzbunare?

Dreptate.

Dreptatepersonal?

Da,mpotrivauneisingurepersoane.Dareliaciunilelui
reprezintunntregsistemdenedrepti.

Ismailnurspunde.Apoizice:

Cetiidesprebunicultu?

Foartepuin.

Atunciamsispunopoveste,unfeldefabul.

Seaeaz,liseaduceceaiproaspt,MoulanaIsmailiaocurmal:

Hranacelorbuni.tiic,maipresusdetoate,Profetuleraun
ombun?

Michaelobservcimamulnamaiadugatparteaobligatoriecu
paceafiecueliateaptpovesteadesprebunicullui.

PromisiuneauneipovetiiscadeateptrileluiMichael.Adevrul
desprecineesteideundevineeiaadestuldeneclar.Numaiare
nevoiedealtepoveticares1inducimaitareneroare,incidente
minore,transformatedeartapovestitorilornepisoadeistorice.Dar
MoulanaIsmailBehardiensedovedeteafiunadevratpovestitor,nu

doarunulcareurmreteadulaiamruntaunuiasculttorcaptiv.
SpunepovestealuiAiiAiilogicintrunmodlinear.Binenelesc
existidigresiuni,maialesdintrecelecareipermitsfilosofeze,
pentruacreacadrul,pentruafixapovesteantimp.Darreperele
narativeaezatedealunguldrumului,careteinvitlaodihn,sunt
rareorispeculaii,chiaratuncicndnuexistdestulinformaie
concret.

MoulanaIsmailseaeazcomod,vorbetefrssegrbeasc,
ncepndcufaptele.

nIndia,nceeaceazieprovinciaGujarat,esteunmicsatnumit
Kacholie.ElanorddeBombaiacumMumbaiilasuddeAhmadabad
iSurat.EfoarteaproapedeliniaferatcaremergedelaBharuch,poate
chiardemaideparte,BhilwarasauRatlam,prinNavsari,dealungul
coasteipnlaBangalore.

tii,atuncicndfundamentalitiihinduiauschimbatnumelede
BombaynMumbayamfostunuldinceicare212auspus,Tipicpentru
fundamentaliti,vorsntoarctimpulnapoi.Dargndetete:ce
cuvntciudat,fundamentalist.Suntoareconsideratfundamentalistdoar
pentrucsuntunimammusulman,i,dupcumtii,islamulesteo
religiefundamentalist?NamfostniciodatlaBombaysauMumbay
deceartrebuisnufiudeacordsiseschimbenumele?

Oricum,Kacholieeunsatmic,undelocuiescnitenegustoricare
vndaproapeorice,nsusulinjosullinieiferate.Acolosanscut
bunicultu,acoloelumeancareiatritprimiianidinvia.

Armaitrebuistiiunlucru,numeleluiadevratesteHamed
Chotia,unnumedestuldesimplu,fundamental,aizice.AiiAiiefelul
denumepecaredoarunfugari1arlua.Attdemodernidevizibil
mprumutatnctnimeninusarfiobositsvadcareierauntr
adevroriginile.Daroscontinums1numimAiiAhdedragul
clariti.Nimicnuemaiconfuzntropovestedectunpersonajcumai
multeidentiti.

SncepemprinanelegevremurilencareatritAiiAiicndera
tnr.Probabilsenscusepelanceputulanului1890idecicrescuse
ntrolumecondusdeImperiulBritanic.Adic,maiprecis:Imperiul
Englez,irlandeziiiscoieniifiinddoarunelte,angajai,ajutoarepltite.
Stpniierauengleziidinepocavictorian.Nuipoiimagina
ngustimeacredinelor,adogmelorpolitice,religioaseirasiale,care
apreaunnumeleacesteiregineplictisitoare,reginaVictoria.Iarnoi,
supuiieiasiaticiiafricani,eramintealeacesteicivilizaiicriminale.

ServitoriiimperialiaiMaiestiisaleaduceaucueiunciudatsim
alproprietii.Acestaeunelementvital,pecaretrebuiesi1amintet
totdeauna.Nudoardorinalordeacucerilumeaadatconturistoriei
britanice,ciidorinadeaorecreadupproprialorimagine,n1914,

MareaBritanicafostceacareaduslaizbucnirearzboiului,nu
agresiuneagermaneintotdeaunaaufostagresivi,nuiaa?Aveau
ocaziaacumsiconsolidezeimperiul.Britaniciiiauispititpe
concureniilordinEuropanoinamcontat,eramnegriinapoiaipe
cmpuldeluptplindenoroi,iauinutacoloctmaimultposibil,
cheltuindsumeimensedebani,sacrificndontreaggeneraiede
tineri.BritaniaceavicleanareuitsluptecuGermaniapepmnt
francez,cuturciipepmntarab.Doarnosivezipebritaniciluptnd
acas,nuiaa?

CeansemnatastapentruIndia?OBritanicmaiputernic,mai
capabildeaiconducedominicanele,deaimpuneinstituiinedorite,
credinestrine,jocuriciudate,obiceiuriimaiciudate.Dupcricket
idupginulcutonicceparalizaminteaauvenitparlamentele,unde
oamenintoatfireaipetreceautimpulstrigndunullaaltulntro
limbarhaic,deneneles.Pioeniebeat,politeefals,careloveapela
spate.Dar,maipresusdetoate,iaasiguratMariiBritaniioscuz
pentruainesoldainrilecucerite.Oarmatdeocupaie,pltitde
ceiocupai.Deasemenea,aceastaansemnatimeninereauneiratea
omajuluisczutnMareaBritanie.

AicincepepovestealuiAiiAii,cusoldainfundal.Erautabere
militarebritanicedealungulcoastei,delaBharuchpnlaBombay.
KacholieeaproapedeGolfulCambay,MareaArabici,ilaozvrliturde
bdeYemeniactualaArabicSaudit.Simeaivntuldeertului,aerul
uscat,nmiresmat,carencmairezistaideilorpoluantepecarele
nscuseMareaBritanie.i,dupunii,puteaisauzideja,chiari
atunci,rugciunilenfundatealealtorpopoareoprimatenEgipt,Libia,
IrakiIran.

LngKacholieexistaomarebazmilitarcaregzduiaacele
regimenteclare,TheRoyalLancers,saucevadegenulsta.Erau
plictisii.Rzboiuleradeparte,turcii214suntnfrniinude
britanici,cideoarmatarab:unitpentruscurttimpnistorialor
divizatpentruanfrngeunvechicuceritor.

Turciisuntmusulmani,daratuncieraumaintiimperialitii,
culmea,europeni.Cteodatisuspectezcnusauschimbatniciacum,
ncmaisuferocrizdeidentitateputernic.Europenicunasuri
arbeti.

nmijloculacesteiplictiseliistoricecumaltfelaputeaso
numesc?unofierbritanic,unlocotenent,ovioleazpesoraluiAiiAii.
Eaaveaaisprezeceani,cuunanmaipuindectAiiAii.Ochema
Hajera,dupprimulpelerinajalProfetului.Binenelescnuseiau
msurimpotrivasoldatului!Eenglez,albiofier!Deneatins!Nimenin
ocredepeHajera.Lumeatiecseplimbsingur,ciplacemuzica,i

placescnte,esteprovocatoarechiariatuncicndsemicnritmul
muziciisaleinterioare.

ncalitatedeimam,nuiertpromiscuitateanniciunfel.Daroare
dragosteaeipentrumuzic,pentruplimbrileprinpduriledemango,
pentrumomenteledevisarepemalulruluinofceauunpicciudat?
Nucred.Soldatulneagcarfiatinsoispunecontlnisepemalul
ruluiundeiadapcalul,darnuidduseatenie,nicimcarnui
zmbise.

CndsedovedetecHajeraensrcinat,eloacuzpeeaipe
familiaeicncearcs1discrediteze,spunecesteotrfcarese
ofertrectoriloriceretorilor,ntimpceelestelogoditcuoenglezoaic
iossensoareimediatceseterminrzboiul.Decearfiviolato
indian,fiicaunuimicnegustor?Vezi,aretoatearmele,tiecesspun
casfiecredibil.Decesarcoborunofieralb,logoditcuoenglezoaic,
laorelaiemurdarcuoasiatic?

Familiaeiesupratpeeapentruciadezonorat.Arfitrebuits
tac,iarfigsitunmusulmanfrumos.Nuvorsatragateniaasupra
feteinecinstite.Daciarpermitesnascnsat,arficelpuinciudat.
Trfaunuisoldat.Oarecopilulvaaveaprulblondiochiialbatri?E
alungatntrunaltsatlngKholvad,ncasafrateluimameiei.Acolo
natentrunspitaldestat.Da,domnule,britaniciiadusesercivilizaia
nIndia.

Apoivineadevratatragedie.CopilulmoarentimpceHajeral
hrnea.Asufocatcopilul!,oacuzasistentele.Eacuzatdeomucidere,
arestat,interogat,inceledinurmdeclaratnebun.Poatee
nebun,poatenu.Darautoritilenuvorcaeasaparlaproces.
Atunciarieilaivealtoatevechileacuzaii.Deciecondamnatsi
petreacrestulvieiintrunospiciu.

Pevremeaaceea,nIndianuerauaziluri,doarospicii.

ntretimp,nKacholie,familiatrebuiessuferetoatruineai
tristeeanlinite,ncercndsouitepeHajera,spretindcna
existatvreodat.NumaiAiiAiiparesnofiuitat,poatepentrucerau
apropiaicavrsticatemperament,chiardacnuleplceauaceleai
lucruri,iaduceamintedeprezicerileunuimisticmusulman:ntrozi,
diavolulsevancarnanpersoanaunorsalvatoricarevornlocuitiina
sufletuluicualchimiaminii.Acetinecredincioivorconducelumea
multvremeinunumaicvoraducemultsuferinmentalifizic,
darivorfacesiprseascpnicopiii.

AiiAiieopersoanfoartepioas,atrasdemicareamisticSufi;
credincioiapardepestetot.Audedespremusulmanicareseluptntre
ei,chiaracolo,pepmntulmusulmansfnt,ivedepeacetisoldai
mergndmndriipecomandaniilorpoliticincercndsdistrug
India,fieeahindus,musulmansaubudist,totulnnumele

civilizaiei,nnumeleunuiDumnezeublndiierttor.Celentmplate
cusoraluiiconfirmtemerile.Afostngropatdevie,ntimpce
pngritoruleieliber,iarpriniieincearcsioalungedinminte.
AiiAiisedecidesacioneze.216

Reuetesitrimitunmesajofierului,printrunuldintre
muncitoriiindieniunbuctar,unomdeserviciu,unbiatncas,un
grjdarcaresuntpestetot.Mesajulsereferlaniteinformaiisecrete
careiauczutnmnluiAiiAii,unfeldememento,ungablonzcu
careacestancercasescumperetcereaHajerei,cevaceileag.Ceva
carefusesesmulsntrunmomentdedureresauacceptatcaoformde
dragoste,oricumnumaicontaacum.Soldatulnegasecvorbisecufata,
sauchiarcizmbise.Atuncicumdeaveaaceabijuterie?Aveasi
dezvluieminciunile.AiiAiiipropunessentlneascpentrua
discutaproblema.

Ofierulvine,sperndsplteascncodatmit.Sauvenise
dinarogan?Ceputeasifacfiulunuinegustorunuisoldatbritanic
narmatibinepregtit?Oricum,sentlnescnaceeaipdurede
mangopeundeseplimbaHajera,pemalurileruluiundestteavisnd
laoaltlume.

Ctevazilemaitrziu,dupceofieruledatdisprut,estegsit
atrnnddeuncopac,cuminilelegatelaspate.Afostexecutat.AiiAii
trebuiesfugdepartedeBombay,naltdireciedectbnuiesc
britanicii.OraulBombaymiundehoiidecriminali.Acolo,elarfi
fostdoarunindianprintreaialiindieni.Darelpleacsprenord,n
locsplecespresud.PejossaucutrenulspreNavsari,cumainapn
laDahej?Cinetie?

Ceaurmatpoatefidoarghicit,calculebazatepeloculncarea
ajuns.Pentrucnavorbiniciodatdespredrumullui.Existunjurnal
peundevacarearputeasdealaivealmulte.

timdoarceranRiyadh,nMecca.Poatecluaseunvaporde
laDahejlaJafrabad,nPeninsulaKathiawar?DareratotnIndiainu
eransiguran,engleziilcutaupestetot.Deacolo,probabilsa
ndreptatspreKodinar,pnlaPorbandar,apoipeMareaArabici,a
debarcatlaAlAshkaran,nOman.Acltoritntrocaravanpnn
ArabiaSaudit,ntruncamionprindeert,pedrumurilepecare
britaniciileconstruiserpentruconvoaieledetrupe.Poate1auajutat
turcii,poate,poate?

EucredcaajunsnSudaniapoinEtiopia,naintedeapleca
spreMozambic.timcusigurancalocuitoperioadntrunloc
numitAmsterdam,nUniuneaAfriciideSud,lagraniacuSwazilanda.
imaitimcaajutatlaconstruireauneimoscheiacolo.Dacteuiipe
hart,vezicafostocltorielung,unveritabilpelerinaj.Acolo,arfi
trebuitsseodihneasc.Darelfacedinnouceeacenimeninucredea:

pleaclaCapeTown,undesecstorete,arecopii,istabileteo
identitate.AiiAii,carestudiazIslamul,mistic,obinuitsposteasci
sseroagezilenirndiversemoscheidinCapeTowN.nceledin
urm,sestabiletelaJohhanesburg,ncalitatedenvatimam,aici,n
aceastmoschee,devinefondatorulunuicultRumi.

Rumi?Sadrodieniaexplicattotuldespreasta,nu?

Eibine,nceledinurmbritaniciiprobabilcaurenunats1
maicaute.Ialuatvalulistoriei.CrahuldepeWallStreet,unaltrzboi,
Lenin,Gandhi,Nehru,Jinnah,Nkruman,Hitler,SaddamHussein,
ImamulKhomeinibritaniciiaufostntotdeaunadepiideistorie.Te
aignditvreodatdeceChristosnusanscutenglez?Pentrucarfi
fostoreligieattdeindiferent.

Careeexplicaia?

Miaipusontrebare.Dacaajutaunomneajutoratncutarea
luidedreptatesauncutarearzbunrii.Da,aicimeritsneoprim
unpic.

Suntanumitelucruricarenuseiart,nuseuit.Violuleunul
dintreele.Pevremuri,cuceritoriiledistrugeaucelorcuceriivoinaprin
violulasuprafemeilorlor.Eoformanticdegenocid.Nuenevoiede
preamarenelepciunecasvezimotivul.Romaniiisabinele,nazitiii
evreicelenlagreledeconcentrare,sovieticiinPolonia,soldaii218
israelienintaberelederefugiaipalestinieni,poliitiialbiinegresele.

Cuceretioarzmislindbastarzi.

Michaelrefuzinvitaiadearmnepestenoaptentrepereii
tcuiaimoscheei.Lngcoalexistocamerpecareofolosete
uneoriMoulanaIsmail.Isepotdaaternuturicurate.Apacurgecuun
clipocitodihnitornmijloculcurii,acoloundesevoradunanzori
credincioii.

Nu,spuneMichaelncet,etimpulsmergacas.

IaultimultrensprestaiaJohannesburg,rtcetepestrzile
pustii,darfelulsudeamergecalm,netulburatifacepeposibilii
atacatoris1priveascnfricoai.Evinerisearaitotulecufundatn
linite,pustiu.SendreaptctreaglomeraiaizgomotuldelaHillbrow
iiaduceaminteclocularereputaiadeaficelmaipericulosdin
ar.Cndvafuseseunlocminunat,chiardupceMandelaafost
eliberat,oamestecturderaseilibertatedespirit.iaduceaminte
cumidealizauoameniilocurile.Acumeplindetraficanidedroguriide
imigraniilegali.AafuseseiAiiAiialtdat,imigrantilegal.Daces
crezipovestealuiMoulanaIsmail.

Michaelobosetenceledinurmsmaihoinreascpestrzi,s
semaijoacecurisculdeafiatacatnaceastnouAfricdeSud,iia
untaxidinfaaunuihotelrufamat.oferuleprecaut,pncnd
Michaeliaratbanii.Apoilducelaadresapecareioindic.


tiecSilasiLydiaauieitlavreopetrecerelacarevoiaus1ia
ipeel.Efoarteocupatsireinventezeonouidentitate.ii
imagineazundevantrocasveche,alunecndprintrezmbetefragile,
multpreaentuziasmatepentruafireale.

OvedepeVinupeverand,blngninduipicioarelepeste
balustrad,ietentatsispuntaximetristuluismeargmaideparte.
Dararatprsit,cuoprivirerugtoare,inacelaitimpbraveaz,
gndeteel.Coboaripltete.

Vinulmbrieazi1ntreabdacpoatesogzduiasc.

Namundesmduc,spuneea,deielnorefuz.

Beauceaipeverand,uitnduselacerulnceoatal
Johannesburgului.Laumaivzutdenenumrateori,icutoate
acestea,toatlumeacarevineaicisesimteobligatssteapetreptele
lustruitealeverandeiisseuitenzare.

iaduceamintedezmbetuldistantalluiMoulanaIsmail.Dece
ivorbiseattdedirect?Fuseseattdebrusciinexplicabil!Lasfritul
povetiiseuitaselaMichael,perplex,caicumarfifostdezamgit.Ca
icumMichaelarfifostmaipuininteligentdectsarfiateptat,cai
cumntrebrileluiMichael,tonulluiplngcios,tcereasadelasfrit
arfitrdatoincapacitatedeagsiomoral.

Suntanumitelucruricarenuseiart,nuseuit.Violuleunul
dintreele.

Oafirmaiebanal,grosolan.Cinesuntaceicarenuiartinu
uit?Ceiviolai?Copiiirezultaidinviol?CetieMoulanaIsmaildespre
censeamnsfiiuncopilalviolului?

ispuneluiVinuceobosit,ntrncas.ncamer,ease
trntetepepat,iarelseaeazpeunscaun,labirou.Eanu1lass
sentind.Vreasivorbeasc.

Vinusedeclarunspiritpereche,spunecnelegeprincetrece
Michael.Elseuitlaeacuochingustai,figuraluiprndsntrebe,
Princetrec?.Darnuvreasolasesdescoperesituaiareal.Nui
placeafirmaiadinsupoziie,nuiplacegenuldelegturpecareo
creeaz,unfeldesolidaritateprinasociaie,iauzisepeadulispunnd
ieuamtrecutprinasta,sau,mairu,Trecprinaceeaisituaie,ca
icumexperienaumanarfiuniversalvalabil,220caicumnarmai
finimicnou,nicioformdesuferindiferitdecelelalte.

Easimteostilitatealui,darirspundelafelcaoricreiformde
rezisten,devenindimaifervent.Eattdecurajosciastabilit
identitatea,caavutndrznealasdevindinnouMichael.Nicinui
dseamacemulttedefineteoporecl,dececredecpriniileimpun
copiilorasemenealucruri?

irspundesingur:pentrucadeseacopiiidevincutotulaltceva
dectvorprinii.Decileschimbnumele,ltransformndiminutiv,n

ncercareadearecreacopilulaacum1auconceput.Unnumedat
copiluluiesteuninstrumentdeautoindentificare,delibertate.

Seuitlael,miratcnurspunde.

Attdecurajos,Michael,attdecurajos,repetea.

Nutecredeamosentimental.Credeamcnuiplac
sentimentalismele.

Sentoarcepeoparte,luptndusecaunanimalcarese
strduietesseeliberezedincapcan,iaruncsaculdedormitpe
carelaveanspate.Ochiieisuntcprui,cusclipirialbastre.Ceculoare
areoarepieleaei?Cevadeculoareachihlimbarului,amierii,ntrozi,va
scrieopovestedespreeasaucinevacaea.Eraieauncopilbastard,
eranzestratcutotexotismulunuiamestecfoartepuinprobabil:o
mamhindusiuntatafrican.Aveamcelpuinunlucruncomun.O
snceapaa:SashtriNu,trebuiacevamaisimplu,decenuVinu,e
unnumecaresunbinepentruunpersonajtragic.Vinuaveao
frumuseeaspr,aveacevadebastardnea.Nu,epreasentimental.
PovestealuiVinutrebuiaspusdirect,frnflorituri.

Michael?

Da.

Vreausispunceva.

Cevaocant?

Nuibatejoc,terog.

mipareru.

Darvreausmasculicuatenie,bine?

Bine.

Mamculcatcutata.

Seuitlaea,cutndunsemncncearcscauteoconfirmare
avreuneibrfe,ateptndu1snchidochiiisspun:tiuprince
treci.

Masculi,Michael?

Da.

Mamculcatcutata,primaoaramfcutocndaveam
paisprezeceani.

Debunvoie?Vreausspun,pentrucaaaivrutsaupentru
caifostobligat?

Sentoarcepespateiseuitlatavan.

Pentrucamvrut,amndoiamvrut.Sispuncumanceput?

Dingreeal,nuiaa?

Michael,ascultmcuatenie,terog.

Teascult.

Amnceputcndaveampaisprezeceani,pecnderamnexiln
Olanda.LocuiamnAmsterdam.tiictdefrigelaAmsterdam?

Nu,namfostnicieriundeefoartefrig.


Eibine,efoartefrig.Plouibatevntul.Nuninge,nuemult
zpad,dartotulnghea,nuneleierni,ngheacanalele,iaroamenii
seduclapatinaj.Poisauzizgomotulpatinelorpeghea.Eunsunet
subire,isestrepezescdinii.Mameiiplacespatineze,tateinu.tii
inversarearolurilor,nacelaifelncarepriniinotrirevoluionari
voiausdevincevacenuleerahrzit.iiati,indiancaidragostea
eipentrufrigieuropeanulcareurafrigul.Cnderafrig,mduceamn
patulprinilor.Numai222celerantotdeaunaacas,pecndeaera
mereuplecat,lucrapentrumicaretiicume,nu?

Da.

Cndaveapaisprezeceani,mamaeraplecatieraoiarn
foarterece,cusutedepatinatoripecanale,iareuuramzgomotul
patinelorpeghea,aacmamsuitnpatlngtata.Eldormeai
probabilvisaceva,iarcndmamaezatlngel,anceputsvorbeasc
prinvis.Maluatlngel,anceputsmating,smmngie,iar
mienumierafric,misepreafrumos,mamexcitati1amsrutatpe
gur.Credcsatrezit,aspus,O,Dumnezeule,nu,apoineam
srutatdinnou,neammngiatiamfcutdragoste.Dupaceeaela
nceputsplngimarugats1iert.Dariamspuscnutrebuia,
pentrucofcusemdindragoste.Eracaicumeleracopilulieu
adultul.

Vinutace,iarMichaeliascultrespiraia,seuitatentsvad
dacnuaadormit.Dareasemic,sentoarceiseuitlaelcuo
expresiedistant.

Afostfrumos.Neamculcatdestuldedesmpreun,deidup
primadatamfolositprezervative.Elainsistat,miiubeamtatlntrun
modgreudecrezut.Erafrumos.Teochez?

Cesantmplat?ntreabMichael.

Matrdat.

Cum?

Saculcatcualtcineva.

Cumamata?

tiamasta,darsexulcueaeraodatorie.Nu,cualtcineva.Cu
prietenamamei.Mamaiaprins,miaspus,aplnsamar.Eueram
furioas,nudincauzaei,cipentrusituaiamea.Iamspus:Prsete
1.Eunuputeams1prsesc,celpuinnunacelsens,pentruc
dintrodatamsimitcnumimaiaparinea,defaptniciodatnumi
aparinuse.tiiceafcutcndmamaiaspusc1prsete?

Iaspusdespretine?

Nu.Saduslaconsiliere,amrturisit,aspusciaabuzat
fiica.

Cumaiaflat?

Elmiaspus,amdiscutatntrodiminea,camacumolun


Crezicmamatatie?

Nutiu,numipas.Afostfrumosnaintedeasedecidesfac
sexcualtcineva,cuoaltfemeie.iacummrturisete,spunecafost
abuz.

Da?

Crezicafostabuz,cevadecaresteruinezi?

Nu.

Afostfrumos

Poate.

Matrdat,Michael,aredusdragosteanoastrlauncazde
abuzmpotrivaunuicopil.

Elnurspunde,simteceaestepepunctuldeaadormi,unsomn
adnc,greu.Oacopercuoptur,stingeluminaistuntimpn
ntuneric.Apoiiapiatradinascunztoareadinspateleunuiirdecri,
desfacesaculdedormitalluiVinuilntindeaacumovzusepeeA.
itrageparteadedeasuprapnsubbrbiei,laluminapietrei,citete
dincartealuiMevlanaCelaleddiniRumi,Mesnevi:

DinvinulsecrettoiburDoaronghiiturCasdevinCas
existe

NumaieuambutbutoaiePestebutoaiedinacelvinCasdevino
oglindPur.224

Michaelcntretecontradicia:unpoetSun,unmistic,cufundat
ncredinaluiDumnezeu,ncredinaDumnezeuluipuritanalProfetului
Mahomed,carenuiartniciunpcatcapital,folosetevinulcao
metaforpentrudescoperireiiluminare.Trebuias1ntrebepe
MoulanaIsmaildespreasta.PoateelaveasiexplicecumdegseaVinu
frumuseenrelaiasexualcutatlei.Suntsigurctatleinuvedea
lucrurileaa.idaceanufceadectsnegecdefapteliimpusese
voina,dorina,brbiavictorioasasupraei,deceel,tatlei,nuavea
curajulsiacordecelpuindreptullaaceafrumusee,chiardacera
doaroiluzie?

Michaelsimteoiritarebrusc.OscuturpeVinu,easetrezete,
speriat.

Michael

Vinu,ascult.Nuteamgi.Nafostnimicfrumosnasta.Afost
violpurisimplu.

Eaistrngepicioarele,ipunecapulpegenunchiincepes
plngaacumiimagineazelcplngeaatuncicnderamic,
uimit,nesigur.

Decembrieafostolunaaniversrilor.MamAgnesiJackson
mplineaupatruzecideanidelanunt,Silasmplineacincizeci,iarpe
cincisprezeceaveaussemplineasczeceanidecndSilasaflasec
micareadeeliberarenegociacuguvernul.Libertateaepedrum,le

spusesecinevasingurullucrucaretrebuiehotrtestecndicum
sevanatecopilul.OedinlaLondra,oficialitivorbindcuvocide
elevicaretiutotul.UnmirosnchisnsaladelaHotelImperial,
nuanedeauriuimaroimovcolonial.

TovarulXpepodium,citinduledelegailordesprenoile
resposabiliticareiateptauacas.Silasncercasialunge
plictisealaiagitaia(Bettylateptantropensiune,Mergipnn
OxfordCircus,apoiiametroulpnlastaiaShepherdsBush,mergipe
jospnlaUxbridgeRoad,afardinoraiveigsiSt.Stephen
Avenue)rotinduiochiicantrunjoC.nchideacteunochi,pe
rnd,i1priveapeTovardindiverseunghiuri,lmbrcanhaine
tinereti.

nceledinurm,Silasfcuseunsaltpecovor,ntreceledou
rndurideasculttorirbdtori,caunaviondelupt,icndivzuse
faaomului,pieleambtrnitiochiiobosii,traseunfelderafal
mental.Orafaldintroarmdemodat,delectndusecurpialape
careoauzea226ncap.Seuitcugroazcumomulnchideaochii,i
duceamnalagticdealapmnt.

Dupaceea,segrbiseprinfriguldedecembriealLondrei,
inndusedemnereledinmetroulcareselegnaincercndsi
liniteasctremurulminilor.ZcealngBettydupcefcuser
dragoste,voisesispuncesentmplase,siexplicecnmomentul
ncareapsasepetrgacinmintetiusectovarulaveasmoar.
Darcumputeassurprindfrumuseeaterifiant,completaacestui
moment?Seuitaprindraperiiledebrocartlacerulrece,tiranic,i,
legnatderitmulcaldalcorpuluiei,adormi.

Hei,undeeti?spuseAlee.

Da,tocmaimiamadusaminteceva,rspunseSilas.Segndea
ceraozitocmaipotrivits1invitepeAleelaunpahar.Eradup
amiazapetreceriiirugciunilorlafamiliaOliphant.Ochestiesolemn,
segndeaSilas.Imagineazi,patruzeciidoideanicuaceeai
persoan,poatemaimultdacluainconsiderareiperioadancarei
fcusecurte.Oareseculcasermpreunnaintedecstorie?

DecefaceJacksonastantotdeauna,deceseroagi
pctuietenacelaitimp?sentrebaSilas.

SepunebineicuDumnezeuicuDiavolul,voteazcuun
partidlanivelnaionalicualtulnprovincie.Teaiuitatcumbea?Un
pahardewhiskyntromniunuldeapncealalt,yiniyang.Ce
tiudesprefilosofiaesticestepericulos.

iAleeerasarcastic,ntotdeaunatrebuias1depeascpe
Silas.

Ascult,euammotivesfiuprostdispus,spuseSilas.Dartu?

Gracievreasnemutm.


Unde?

Afardinora,oriunde,Berea,Observator

Nuplecaidintromahalanalta!

Exact.Celpuinaicisuntnmahalauamea,icunosctoi
guzganiiitoigndacii.

Nuavemguzganiigndacinsuburbii.

Lanaiba.Darceavei?

Nigerieni,pakistanezi,taiwanezi

Drace,vdcteaisturatsfiinguvern.

Nuipierdeitusimulumorului.

Aleesefoinscaun,seuitnjurladecorulvetejit,lamesele
ieftinedinpinlcuitenculoareastejarului,totulunfalsbttorlaochi.

Cumaigsitspeluncaasta?ntrebel.

ntrosear,pecndmndreptamspretine,cutndrefugiu
delacrimileLydiei,amtrecutprinfaaacestuilocalimamhotrts
mopresc.

Decenaivenitlanoi?

MiamadusamintecGracieareacelaifeldeochicaiLydia.
Marfisfredelit.

Aleeifcusemnchelneriei,ofemeietnrcuogurdinnoua
AfricdeSud,spuseel,dinidefildecarestrluceaupefaaneagri
nitebuzeroii,strlucitoare.Comanddoupaharedewhiskycu
ghea,cuapseparat,izmbi,apoisentoarsectreSilas.

Dumnezeule,parcmivdpenisulacolo.

nguraei?

Undealtundeva?Acumesteeraseropozitivilor.

Deciacumizicipenis?

Ascult,trebuiesiipasulcutimpultu,sfiipolitically
correct,spuseAlee,iimutscaunulmaiaproapedeSilas.tii,
vorbesctoatziualatelefon.

Cine?

MarthaiLydia,LydiaiGracie,GracieiMartha,cinenaiba
crezi?

DespreMichael?

Cristoase,itu?DecndiapierdutMikeynumele?228

Vreas1numimcuadevratulluinume,Michael,nuMikey,ca
peuntanc.

Aleelubuturiledelachelneri,ilsunbacimare,iarunc
unzmbetlarg,tiucos1inminte:obosit,periculos,nstrit.Se
ntoarsecuspatelelaeaicontinudiscuiacuSilas.

Ascult,Silas,mucosullaaltufacenitelucruriciudate.

SilasseuitlaAleepedeasupraochelarilor,gatasispunsi
vaddetreab.


Aleeridicomnnaprare.

Hei,vreaudoarsteajut.SeducenNewclare

nNewclarealnostru?

Da,Silas,vorbetecuniteoameniri,niteipicaresunt
dubioi.

Silastraseaernpiept,temerilenlegturcuMichaelrevenindu
i,prinzndform.

Cucinesentlnete?

Cuunimam,Ismail.

Adicunimamadevrat,cumsuntlamoschee?

Da

Miseparecaudundar;cei?

Eibine,eimamuldelamoscheeaundeafosttatltu,aiadin
GriffithStreet.ineniteslujbeundeseroagifactotfeluldenebunii.

SuntSufi,mistici.

Amauzitcaulegturiicubandiiimusulmani.

DinPagad1?

Mairu.MiauspuslucruridespreAfganistanLibia.

Cineiaspus?

1OrganizaieteroristdinAfricadeSudformatn1996pentrua
luptampotrivadrogurilor,careaevoluatntroorganizaieextremist,
vestitpentruatacurileteroristeurbane.

Haide,Silas,doartiiclucrezpentruceidelaNIS

Maie

Da,mhestiilegale,daruneoripunc

Silassorbidinwhiskyntcere.ServiciulNaionaldeSecuritate
voiastiecefceabiatullui,aaciauspusluiAlee,careiaspus
lui.Seuitnjurlaclieni.Princetraumetreceau,sentrebel,nafara
faptuluicsufereaungrozitorfiindcnufuseserdestuldealbintrecut
icnusuntdestuldenegriacum?Astaedilemaesenialafiecrui
bastard.

Ascult,btrne,acelimamseintituleazShegKenya,spuse
Alee.

Poftim?

Astaspunefoarteclarcenebun.IaudatiluiMikeyun
nume.Launumitdupunarabrzbuntor,nebun,careancercats
ucidtoatcretintatea.

Alee,camtiicesepetrecenora.

Da,epineamea.Oameniiiamisuntindispensabili.Cumse
zice?Dinastatriesc.Dacmabazanumaipeguvern,Gracienar
puteascoatecapulnlume.


Tcur,fiecarepreocupatdepropriilegnduri.Poatevoiausse
ajute,sideasfaturi,ssegndeasclazilelecndaveaulibertateas
seconfeseze.Silaszmbitrist,ridicmnaiochempechelneri.

Nu,nulafel.Pastis,cugustdelemndulce,spuseel,
explicnduichelnerieiceraobuturfranuzeasccaresealbea
atuncicndadugaiap,numaiceinu1voiaucuap.

Srbtoreticeva?ntrebAlee.

ComemorezeeculdeaobineunpostdeambasadornFrana.

1NIS,NationalInvestigationServiceServiciulNaionalde
Securitate.

Cum?

Ministrularefuzatsmisusincandidatura.

Nenorocitul.DardecevreismerginFrana?

Pentrucamnevoiedeoschimbare,postuledisponibilsau
eraimamgnditsmaventurez,sdescoprovianou,s
cunoscalioameni.

Cristoase,eraitimpul.

Selsdinnouoliniteincomod.AleevoiasispunluiSilas
cevaimportant.Silassimeaastaieragatasasculte.Drace!Doarn
aveasispunceraseropozitivsaualtcevalafeldegroaznic.Azinu
maieradeajunssaioaventurdezastruoas.

Amndoiridicarmnapentruachemaosptria,inmijlocul
acestorgesturifamiliare,aacesteiintimiti,Aleencepusvorbeasc.
Aveaovocejoas,aspr,untonpecareSilasnu1maiauziseniciodat.
Deieracutat,caicumarfiexersatonaintenoglindsauprivind
ntrofereastrmirajullumiireflectateacolo,Aleepreasurprinsde
ciudeniaproprieiluivociidedurereacarerzbteadinea.

itiicamlucratpentruei,pentrupoliie,cuaninurm.N
amavutncotro,nampututsuportadurerea,namfostcatine.

Deodat,Silasiaduseamintevoceapecareoauzisennoaptea
ncarefuseseviolatLydia.Exageratdejoas,cinevacarencercasi
ascundadevratultimbruiajunseselatonuriaproapeguturale.Cu
toateacestea,nciudadureriipecareosimea,iatrseseateniaceva,o
ntorsturafrazei,unrneclar,ungpronunatgreituneoriAlee
ncmaifoloseteungdur,tipicdialectuluiafrikaans.Treicoaste
rupte,iaduseaminte,1aufcutssesimtcauneroudupaceea.

Aleefuseseacolo!Untrdtor.Silasseopri.Cecuvntdur.Cine
tieceofininimilecelorcesuntconfruntaicuasemeneaalegericlare:
lucreazpentrunoi,trdeaziprieteniiitovarii,saundurodurere
careparenesfrit,nmodcurios,nimeninu1supuseseunei
asemeneatorturifizicesaupsihice.CearfifcuteldacDuBoiseiarfi
oferitsiguranaLydieinschimbulloialitiisale?


Cumareplcere,afifcutocumareplcere,murmurel
pentrusine.

NuseputeauitalaAlee,nuputeassuportefaptulcera
martorulacesteidureripecaretiacAleencercasoascundcu
disperare.Cemaiconta,oricum?Iamnvins,pedumaniipeagenii
lor.Da,eraovictoriedeplin.Acumvortrebuissuporteconsecinele,
ssuportevinaaciunilorlor.Aailarzboi.Oarecineaspusasta?Joe
Slovo,dupctevapaharedewhiskynplus.

idecemiospuiacum,dupatiaani?Teamenincineva,
ncearcsfoloseascastampotrivata?ntrebSilas.

CndAleeseuitlaSilas,faapreacisecurasedetot
rnjetulpregtitcasubterfugiu,dispruseacelzmbetcopilrescpe
care1foloseapentruaaplanaconflictele.

Nu,Silas,ziseel,trebuiasispuncuiva,anidezileamavut
nevoiesospuncuiva,imamgnditctueticeamaipotrivit
persoan.

SilasseuitcumAleeseridiciplec,gndinduseceobinuit
preafelulncaremergea,caunboxer,sprijinindusemaimultpeun
picior.Nu,nu1fceaspardezechilibrat,eraaacumtrebuiasfie.

Sentoarsesprechelneriicomandncunpahardewhisky.

Cumultghea,frap.

SeineaoslujbpentruMamAgnesiJacksonlabiserica
SfntuluiFranciscdinAssisidinNewclare.Erapentruceadeapatruzeci
idouaaniversareacstorieilor.Unevenimentpecaresperaus1
triasctoatecuplurilecstorite:aproapeoviampreun,sau
echivalentulncuplu232alsperaneideviaindividuale.Preotulera
tnrivorbeantrolimbdiferit.VorbeadespreSIDA,despreoamenii
caremureaupestetotnlume,cumdoarDumnezeuaveadreptuls
judece,desprenevoiadecompasiune.Oareundedisprusertoiacei
predicatoribtrni,plinidevia,careicereauluiDumnezeusneard
nfoculiaduluilaceamaimicgreeal?ArhiepiscopulTutuitoicei
caelsuntresponsabilideasta:desentimentalismulilipsadevigoarea
ferocelorlegiunialeluiDumnezeu.

Silaserafericitcseaflaafar.Sevedealuminadinbiseric,lafel
depalidcantotdeaunaiincapabilsluptempotrivaesturiide
umbredinNewclare,unuldintrecelemaintunecatelocuri.Nicimcar
acestnoutipdepreotnuputealuminacondiiauman(oricarearfifost
ea).

Loculsentindeanfaalui,multmaimicdectiaduceaaminte.

Timpularentotdeaunaroluldeainduceneroarememoria;
trecutulparentotdeaunamaimaredectestecuadevrat.Acolo
crescuse,acolonvase,acoloiapruserconvingerileiperspectiva
asupralumiipecareleaveaacum.Cemizerparetotulacum.


Funtreruptdeomncarelatinse;eraLydia,careiobservase
nefericirea,iavugenerozitateadea1conducecumaina.Auplecatn
convoilacasaluiAleeialuiGraciesiacinaisciocneascun
pahar,nmain,ontrebpeLydiacndlvzuseultimadatpe
Michael.

Acumosptmn,nsearancareaadusoacaspefataaia.

tiicineeste?

OcheamVmu.Eunfelderefugiat,certatcufamilia.

Cevreisspui?

Nucredcsaculcatcuea.Dimineaamgsitunpatpejos.
Probabilioferadpostdinanumitemotive.

Aiintratncameralui?

Atrebuit.Amauzitoplngnd.Separecplnsesetoat
noaptea.AmcrezutceracevacefcuseMikey

Dumnezeule!

Da,ieuamcrezutacelailucru.Viol.Totcepoatefimai
groaznicpentruomam.Dareaplngeadinaltcauz.Neamulumit
pentrunelegere,aspuscMikeyfusesefoartegeneros,nelept.inoi
lafel.

nseamncencacolo?

Nu,Silas.Nutiicesepetrecencasata?

AuopritnfaacaseidinoraaluiAleeialuiGracie,
mprejmuitcuungardnaltpentrualedelimitateritoriul.Aasunt
caselenoreleledinItaliaiSpania,cuuilednddirectnstrad.

NosispuiniciodatMichael,nuiaa?

Michaelaparinealtcuiva.FiulmeueMikey,rspunseeai
cobordinmain.

Frs1atepte,sedusessealturecelorlalioaspei.
Repusesedistanantreei.

Silascontinusbeawhiskypnnoapteatrziu,ascultnd
conversaiilecelorcenusemaivzuserdemult.Libertateai
ndeprtasepeoameniicarefuseserattdeapropiainghetou.
MajoritateaerauprietenideailuiJacksonideaiLydiei,deaicopiilor
inepoilorlor.Toieraumbrcaibine,aveaumainielegante,case,
grdini.Clasademijlocdeculoare,pecaretoiocredviitorulrii,i
trebuieoamenicuintereseprecise,pregtiisluptepentruceeace
posed.CemainseamnDumnezeu,suveranitatea,dreptateaitoate
celelalte?Toateorsdisparngrditedenoilevalori.Uniiaucase
imense,cinicumbrcminteiptoare,copiilacelemaibunecoli.
Triascceicecumpr!

Silasluocandeapdepemas,golipaharuldewhiskype
peluziplecsseaezentrunscaundingrdin.234


Sorbiaparece,ncercndsipotoleascfierbinealadincap.Ar
fitrebuitsncetezesbeamultmaidevremenaceazi,nu,defaptarfi
trebuitsncetezecumulttimpnurm.Sentrebacumarfisrenune
latot,nunumailamncareilabutur,ciilafamilieiprieteni.Da,
snumaiaparinnimnui,numaiaaseputeaelibera.

lauzipeAlee,cuvocealuiputernic,rguit,povestindceva
undevancas.Aleelevitasetoatnoaptea,protejndusenspatele
uneibaricadedeglumeirseterguite.Silasvoisesivorbeascpur
isimplupentruaispunecnucontadaclucrasepentrupoliien
timpulluptei,arfifostsurprinscefeldeoameniicifcuserasta,
uniichiarcrezndceracelmaidreptlucrupecareputeaus1fac.
DarSilaseracurios:fuseseelacolonnoapteavioluluiLydiei?Numai
despreasta1arfintrebat,dacarfiavutocazia.

lvzupeAleeapropiindusenfrunteaunuigrup.Veneausvad
grdinaaranjatpretenios.Eraoprocesiunecadevodevil,adunatn
jurulfntniidinmijloc.Doamne,ce1apucasesconstruiasco
asemeneafntn?Silasddudincapncodatlavedereaapeicare
ieeadinguraunuileudepiatr.Bietulanimal,condamnatsvomitepe
venicie.DeciaaiascundeaAleevinovia,ntropiatrostentativ.
Eraunadevratfuritordemonumente.Elartrebuisfacpolitic.

Silasvzuungrupveselcaresendreptaspreel.Erauicteva
femei,multedintreeletrecutedeprimatineree,dinpunctdevedere
sexual,darbuturaleddeaostrlucireaparte.Doamne,cenardas
poatfacesex!Opartiddemodat,bjbitnntuneric,cuminile
alunecndpepieleamtsoassfrindprintropenetrarelngun
perete.

nfundal,levzupeLydiaipeGracie,ndeprtate,
dispreuitoare.LavedereacelordousurorincadratedeualumJoat
sirnficumsenforiancet,ncet.Svianaibapeamndou,cuaerele
ifielevoastre.

AlturideAleeeraunbrbatchelcarepeacaunfostatlet,a
cruiforstteaacumdoarnmndrialui.

Silas,dmivoiesi1prezintpedomnulMosesManning.

Makaps?Dumnezeule,tuetiMakaps.Faaomuluiselumin.

Efericitc1recunoatecineva,fieiunnimenicamine,segndi
Silas.

Sembriar,Silasinhalndcustoicismunmirosputernicde
brandyiCocaCola.

MosesMakapsManninglineapeSilasladistaniievalua
inuta.

Teiibine!

Cemaifaci,Makaps?


Aleeinterveni.Nueraunmomentpotrivitpentruaschimba
amabiliti.

MakapsiaduceaamintedeomulcareascpatdeVikingi.

Nu,nucred,protestSilas.

Aleeliseadresacelordingrupcarelurmaserngrdin.Voiau
saudopovestebun.

Spunele,Silas,spunelecumaiscpatdeVikingi.Silasezit,
Aleeturndebutdinsticlapecareoaveanmniipusepaharullui
Silasnmn.Lydiavenipnlamargineagrdinii,Silasovedeade
acolodeundeera.Voias1salvezepeSilasdeelnsui,denevoia
evidentdeasefacederspeelipeea;erancsoulei,iarnevestele
erauresponsabiledecomportamentulsoilorlor,maialesnochiiunor
astfeldeoameni.

Elovzuizmbi,iaruncunadintreprivirileluisfidtoare.Alee
seuitlaeiiapoirnjistnjenit.Deodat,Silasiaduseamintede
acelmomentdeextazdecarevorbea236

Alee.Lydialtiapederostpentruclauziseattdedes.Eli
Aleearfitrebuitsfietrubaduri,repetndlanesfritmicilelorpoveti
jalnice.

Bine,spuseSilas,ntorcndusectrepublic,eibine,credcv
aduceiamintecumeranzileleacelea,chiarsmergilafilmerao
adevratmisiune.Eraunfilmpecarevoiams1vd,Becket,cu
RichardBurtoniPeterOToole.Dar,vedei,nimeninuvoiasmearg
cumine.Toispuneauceraunuldintreacelefilmeplictisitoare,darcu
pretenii.CuexcepialuiAlee;Aleeaziscmerge

SilassentoarsesseuitelaAlee,pentruaiprindeprivirea.Avea
degndsspun,BinenelescAleevoiasscapedepuicuaaia,
MonaGassiep,cubuzelemustindderujstrlucitor.Dar,nacel
moment,lvzupeMichaelnloculluiivocealuibtunretragere,
felulluifastuosdearelatantmplareasetransformntrunmurmur.
Unomcareiddeaseamacvorbeapreatare,caicumsarfiauzit
vorbindpentruprimadat,dnduiseamacvoceaaceeastridentcu
tonuleiimportanteraalui.Ceice1ascultau,vzndcSilaslsases
cadotcerestnjenitoarenmomentulncarefiulsuintrase,
ncepursrdpoliticos,apoiserspndirpentruacontinua
petrecerea,carecontinuanestingheritncas.

Michaelstteaacolo,lngManiAgnesiJackson,iseuitala
Silascuacelaizmbetsardonicpecare1aveacnderatrimiss1
cautepetatlluincurteadinspatesauundeva,peunpetecdeiarb
dinBerea,caredeveniserefugiulluidebereibrbie.

Lngeleraotnr,ntrorochieneagrmulat,cuprul
portocaliu,ocant.ProbabileraVinu,gndiSilas.Ealefcuunsemncu
mnatuturor,ungestelegant,tineresc,rseiiopticevalaurechelui

Michael.Strlucea.Aveaculoareamieriivechi,caozei.Nusevormai
natecopiicaeaicaMichael.Ambiiilenoastresuntpreaobinuite,o
cas,omain,ogrdin.Numaivismlafrumuseeadureroascnd
facemdragoste.

DoarAleencercasseagatedemomentulacelacaptivant,
promisiuneaunuintregtrecutcareputeasfienviat,unsentimentde
nostalgiepecaresperases1provoace,darrsulluieraneplcutde
durinuiadusenimicaltcevadectunadintreaceleprivirirecii
dispreuitoarealeluiGracie.Tcuiel,dnddincapcuungestceprea
sspunCevremuriminunateerauacelea!Erapreapreocupatde
proprialuidezamgirepentruavedeaexpresiaciudat,emoionatdepe
figuraluiSilas.Ceeacearfipututpreanefericirealtora,saurealizarea
proprieisaleprostii,Aleearfidescifratcorect,dacarfiremarcatacea
expresie,capeoputernicatraciesexual,oreaciepecarenicio
femeienomaistrnisenSilasdemulttimp.

SilasovzupeLydiadeplasnduseinstinctivspreMikey,apoi
oprindusecndVinuseaplecasesiopteasclaureche.ocatde
rsullor,deintimitatealortinereasc,sentoarsei,observnd
fascinaialuiSilas,venispreeliispuse:

Silas,nutemaiholbaaa!

Petrecereasesparserepede.Michaelprusfifostvinovatul.O
trasepeVinudemnecpentruascpadeSilas,careoncolisepe
verand.

EtifiicaluiJohan!exclamaseSilas,cndMichaeloprezentase.

Silasncepusvorbeascdesprepriniiei,despreperioadan
caresecunoscuser,caicumarfiflirtat,sprijinitdeperete,cugleznele
ncruciate,cupaharulntrunechilibrufragil.

Uniiinvitaiplecaudeja,rmnndnurmalordoarmuzicade
jazzaanilor1960,careseauzeantrocamergoal.Lydiaspusecos
meargsbeaocafeacuGracieiAlee,238accentundfaptulcelnu
erabinevenit;oumilisepeeai1pusesepeMikeyntrosituaie
neplcut.

Dumnezeule!Edevrstafiuluitu!spuseea.

Silascondusesprecasncet,nupentructiacbuseprea
mult,cipentrucvoiassavurezemirosulluiVinu,respiraiaeide
femeietnr,caldiparfumat(delagumapecareomesteca,pentru
respiraieproaspt,ment,lemndulce?),ochiieiverzi,adnci.Totui,
cndseurcnpatistinselumina,sperndsiaparVinunvise,i
aduseamintedeochiiluiMichael.Aceaprivirerece,dispreuitoaredepe
verand,oprivirecareartadezgust.AcumMichaelibntuiai
fanteziile,seduciaimaginar,deciinocent,asuprauneitinere(eraprea
btrn,preaobositcassemasturbeze).Silassimideodatc1urte
peMichael.Cndireveni,fucuprinsderemucriiipierdusomnul.


Poateeratimpulsplece,sprseascacestloc,aceastcas,
aceastariistoriaeicontorsionat?

MichaeliVinustausubcoroanacurmaluluialecruifructese
usucdejaiinhaleazmirosuldulce,intens,defructepreacoapte
lsateladiscreiapsriloriafurtunilorcareasalteazoraul.Crengile
careseapleacsprepmntreincldurancursulzilei;dincolode
acestadpostcldu,enoaptearece.Frigulvinerepeden
Johannesburg,dincauzaaltitudinii,asesutedepicioaredeasupra
niveluluimrii,spunceicetiutotul.

Eunlocattdeschimbtor,spuneMichael.

Loculsauoamenii?ntreabVinu.

Ambii.Suntunuliacelailucru.

ConversaiaedeterminatdeintrarealuiSilasncas,petrei
crri.Vorbetesingur,deschideinchideuilecuzgomot,selovetede
lucruri.Gesturileluiauexagerareacaracteristicacuivacareselupt
nudoarmpotrivaefecteloralcoolului,ciimpotrivavaluluideemoii
carensoescstareadebeie.

MichaellobservpeSilasdinloculsufavorit,delngchiuveta
dinbuctrie,bndapiprivindmiopnzare.Oarecevedenoglinda
propriilorsiochi?Oviatritaacumputuse,decirisipitprin
definiie.MichaelrezistvaluluidesimpatiepecarelsimtepentruSilas,
tatlcareiadatnumele,carelntreineiementorulluinmulte
privine.Dincndncnd,ochiiluiSilasdevinslbatici,plini240deo
dorincare1salveaz,odorinpentrucevamultsuperiorsimplei
existene.

Cugesturiaproapecaste,Michaelisoarbenliniteceaiul.

Cumosirezolviproblema?

Problema?

Cutatltu.

Vinurefuzasepaharuldevinoferit,atrasderitualulasceticpe
careMichaellfoloseaatuncicndfceaceaiul.Seuitnceac.Iao
nghiitur,plimblichidulpringur.

Doarmoartea,moartealuiarrezolvaproblema.Eunamde
gndsmsinucid.

Zmbete.

Aputeasterogs1omoritupentrumine.Michael
Rzbuntorul.isepotrivetenumele.

ipactulefcut.Mental.Incontient.VinulprivetepeSilas
ntorcndusedelafereastrabuctriei,iaduceamintedefelulncare
seaplecasespreealapetrecere.Fuseseflatat,daracumsimearepulsie
cndiaduceaaminteceacruimirosearespiraiaawhisky,exactcum
miroseatatlei.Nu,nuvoiacaJohansmoar;s1pedepseasc,da,
darnus1omoare.Adevratapedeapsarfis1privezipecinevade

viaalui,frs1omori.Poatecceivinovaiartrebuisajungn
limburi,ntrozoncrepuscular,undearficontienidepcatelelor
pentrutotdeauna?Astaepedeapsapecareomerittaiicareabuzeaz
decopiiilor.

AcumardoricaMichaelsoroagesfacsex,spoatstaunul
lngcellalt,scldaintrotranspiraiecurat,tinereasc.Dpegt
ultimanghiiturdeceai,lafelcumfacaduliidisperaicubuturile
tariiamare,contientcMichaelnuivaoferidectoabstinen
puritannnoapteaasta.Epreadepartedenoi,segndeteVinu,de
toatefemeileacum,prinstilulluidiferitdevia.Chiaridemamalui.O
treceunfiorrece.

Cinevamicalcpemormnt,spuneea.

Dealungulcoloaneivertebrale,aasezice.

Doamne,etipervers!

ParteaatreiaPLATA.

Aitrit;celornemulumiiaratlecamluptatcorectpentru
cauzamea.

Williamshakespeare,Hamlet.

KatearanjasessevadcuJulianicuSilaslaprnz,pentrua
discutaplanurilepentruaniversareaacincizecideanialuiSilaS.l
cooptaseipeJuliannechipiaveausiorganizezeopetrecerecu
adevratminunat.SimeacJulianaveanevoiedeonoudirecien
via,acumcmariajulluisedestrmase.Vallprsisebrusc,frs
aibmcaramabilitateadeailsaoscrisoaresaudeaitrimiteun
mesaj.Nuiplcuserniciodatjustificrile.Lalsatpeavocats1
anunepeJuliandeinteniaeideaintentadivoridecondiiilencare
vaputeasivadfiul.Emaibineaa,spuseseavocatul,imitnd
tonulmierosalluiVal.

Acum,Julianpetreceaorentregilaserviciufrsfacnimic,
ncercndsformulezeopoliticpentruabordareaproblemeiSIDA,
strategiecareaveasfieoricuminutilncurnd,avndnvederefaptul
cpreedinteleaveassepensioneze,iarsuccesorulluiaveapropriile
preridesprecumtrebuiasfieabordatproblema.

JulianaleseseunlocalnumitCreuzet,unrestaurantici
decadent,spuneael.Eraunuldinacelelocuriscumpecarepromiteaatt
stilctiunaerafrican,caicumceledounoiuniarfifost
ncompatibile.Buctriedetopntufiuri.Laoordemerscumaina
dePretoria,Creuzeteracaomtubtrn,dariubitoare,spunea
Julian,carestteapeomarginededealiseuitapestevaleancarese
spuneacsarfinscutOmul.

Osiplac,aisvezi!

Katesenfioarlagndulcaveausiaprnzulnconjutaideo
clientelformatdinoamenideafaceri,brbaincostumecarese

credeauncstpniilumii.Puteausipermitsplecedinora
pentructevaore,pentruapetrece,asembta,asenvioraartndo
nelegereplindemilfadeunguverncarepurisimplunuputea
sfacnimicbine.Easugeraseunaltloc,cevamaiaproape,unloc
undeSilasmaialesnusarfisimitstrin.Julianartrebuistiec
Silasnarfinlargulluiprintreoameniicarefrecventaucumizice?
Creuzetul?

Nu,drag,Creuzet.Eomicdiferen,tii?Poisstaisubun
copacistebucurideumbridecldur,sauzizumzetul
insectelor,plescitulapei.Eunrulealturi.Eofrumusee,uncolde
rai!

noricecaz,loculreprezentanouaordinedemocratic;eracondus
defotidumaniunfostpoliistiunsoldatcarelucrasenMKi
pentrucarenoulguvernnugsiseniciunpost.

Nuiaaceminunat?

KateselsconvinsdeentuziasmulluiJuliannceledinurm.

LoculelngKrugersdorpidspreorezervaiedevnatsau
camaaceva,ispuseealuiSilascndllucumaina.

imaispuseicmariajulluiJulianseterminasenfineic
soialuisemutasedeacas.

Darsnuarictii,las1peelsispun.

SilaserapreocupatdegrijapecareoaveaeapentruJulian,chiar
iritat.Darmaieracevacarelngrijora.Easeuitlael,vzuci
mucabuzeleicaveaofalung,tras,deparcsarfiluptats
gseascrspunsul246laontrebare.UnomcuinteligenaluiSilass
nupoatsaflerezolvarea?!

Kate!

Da.

ifuseseteamdemomentulacesta.DecteorilvedeapeSilas,
seateptasicearsocotealnlegturcurelaiaeicuMikey,dei
expresiasicearsocotealerapreadurpentrumodulluide
adresare.Aveasontrebe,sopunnncurctur,dndui
rspunsurilesingur,deiovantrebapeea:Erainevitabil,eti
frumoas,iareleuntnrattdesenzual

Sefoipescaun,seaezmaibine,gatasrspundntrebrilor
luictmaidirectimaicinstitposibil.Da,amavutoaventurcu
biatultu,miasumntreagaresponsabilitate,darsaterminat,afost
unmomentdenebunie,omaregreeal.Lartm,dacpoi.Numai
arerostsntrebidece,cumiunde.Detaliilesuntnesemnificative,
chiarsordide.Spercputemsrmnemprieteni,chiardacnosne
maivedem.

Vzurfirmarestaurantuluiabiacndaproapetrecuserdeel,iar
eatrebuisfrnezebruscissentoarc.Eraupeundrumcupietri

iseconcentrasnuderapeze,ncetini,lsprafulssedepuncas
aibdinnouvizibilitate.Loculeramultmaiaproapedeoradect
crezuse.

Drace!spuseSilas,apucndusedemargineascaunului.

Mergeauncetacum,avndnfaunirdecopaciidepeluze
ngrijite,iarndeprtare,restaurantuladpostitdeumbrarcoroasa
unuiarboreimens.Sutedepsriciripeauzgomotos,darnusuprtor.

Voiaismntrebiceva?spuseKate.

Nu,nueraimportant.

Dacvreisntrebiceva,teascult.

Ceplanuriaipentruanulviitor?

Anulviitor?Numamgnditncattdedeparte.Deabiaam
trecutdeperioadadelupt.

Bine,bine,censeamnasta?

Nutiu.Vreistiiceosfacdupcesepensioneaz
Btrnul?

Da.

NucrezicnoulPreedintemivagsiunloc?

Nu,areproprialuiechip,propriulluiconsilierjuridici,
probabil,ipropriulluiconsilierpeproblemedesecuritate.

Toinegri?Toiveniidinexil?

Arfipreasimplu.

Aavorbetelumea.Nurspunse.

Erabucuroasdediversiune,detactuldeairetragentrebarea
pecarevoiasopun.OareeradespreeaiMikey?Elseretrsesedintr
uninterogatoriualecreiurmrinuleputeabnui.Subiectultrebuia
deschisntrozidarnuazi,nunziuaastaperfect,frnori,acum
cnderauattdeaproapedeunvinreceideopetrecerecantre
prietenivechi.Problemagreoaieamoralitii,perversitateauneifemei
maturecareseculcasecuuntnrmaitrebuiasatepte.

Cndosvinvremea,ostrebuiascs1convingcfusese
cevanepremeditat,cnulalesesepeMichaelpentrucerafiullui
Silas.Seconvinsesesingur,iastafusesedestuldedificil.Toatviaa
eifusesenvatsrezolveproblemele,sledepeascisle
nlture,niciodatsnuleabandoneze,maialescevaattdepersonal
caorelaiesexual.Acum,speracputeasamnectmaimultposibil
momentulcndarfitrebuitsseconfruntecuproblema,fcndca
revelaiasenzaionaldeazisdevinbrfapuinocantdeieri.Spera
cnuvatrebuisodiscuteniciodatcuSilas,saucelpuinnusingur.
Niciodat248nurealizasecegreuerasspuiadevrul,smrturiseti,
sspuiAm

Dartoaterelaiileeicuceilali,cufiicaeiFerial,cuiubitaei
Janine,cuSilasicuJulian,cuaceioamenibuni,aldraculuidebuni,

depindeaudeMikey.Eaerasecretullui,frmiturapecareelo
aruncase.Cenjosire,strebuiascsteducidupuntnr,s1
atepilaporileuniversitii,s1vezioprinduselavedereata,fugind
idisprndnmulimecuomicareevidentdeateevita!

Fuseseovremecndlsunaselatelefondenenumrateori,tiind
cSilaseraplecatcutreburi,iarLydiaeraocupatssepregteasc
pentrunouaslujb.Nemerniculrefuzasesrspundlatelefon.Ea
stteanfaacaseilui,cumobilullaureche,iarelopriveaprintre
perdeleilsatelefonulssune.Oarecegndeacndseuitalaea,la
trsturileeincordate,laexpresiaeidisperatdefemeienvrst,
prsit?Indiferen,dispre,oaresimeaceva?Ofolosiseiapoio
aruncase,mgarulstatnr,cuochiiluifrumoiicorpulluimortal.
Seterminasetotul.

Darlaceaveasifoloseascinformaiapecareioddusedespre
DuBoise?Spercnosfacvreoprostie,segndeaea,spercnos
1atace.OaretiaelcDuBoiseoviolasepemamalui?idduse
seamacea,Kate,tia?CSilasavusesencredereneaiimrturisise
pentrucerauprieteniitovaridearme?Cedemodatdenostalgic
devenisecuvntulacum,nerascepticismului,cndacreden
camaraderieinloialitateafadeocauzdeveniserlucruricare
trdauslbiciuneisentimentalism.

ParcmainasubuncopaciistrnsemnaluiSilas.Ungest
neteptat.SlavDomnuluicnuetifiultu!DarastaladusepeSilas
lantrebareapecarevoiasopun.

Doaroclip,Kate.

Unaltmomentdegroaz.

IimaiaduciamintedeDuBoise?

O,Silas,credeamc1aiuitat.

tiicebolnavdecancericepemoarte?

Cumaiaflat?Nareimportan,nuvreaustiu.

Nuiaacdreptateaepoetic?

Cefeldecancer?

Celmairu,cancerdepiele,caretemnncncet,ncet,pn
rmidoarcamevie.

Vorbeadeparciimaginaofotografiepecareodescriancele
maimicidetalii.

O,nunaintedemas!

Amcrezutcvreistii.

Amunaimaibun.

Care?

VanJaarsveld,cpitanulVanJaarsveld.

Duiwel?

Da,areSIDA.


Dumnezeule,astadadreptatepoetic!

Hais1cutmpeIulian,vreausbeauceva.

lgsirpeJulianaezatlaomasncaptulteraseidinpiatr,
desfcutlacravatideschislacmapnlajumtateapieptului.
Nicimcarpicioarele,pecareleineadesfcuteirelaxate,nuputeau
siascundoboseala,poziiacuivacareeradisperatsserelaxeze.Din
spateleunorochelaridesoarepreamici,preamodernipentrufaalui
scoflcit(dejasevedeausemnelebtrneii),seuitasprepajitealin
dinfaalui.Unaspersorseroteaaruncndstropinjur,iareliurmrea
micareaintermitent,fermecatdemecanismulluiprecis,nelundn
seamfaptulcvntulduceastropiisprehainalui,pecareoatrnase
pebalustradadefierforjat.

JulianseridicimediatcndseapropiarKateiSilas,i
mbriaperndiisrutpeobraji.Eraplinderitualurile250
exuberantealelibertiipecaretocmaiioctigase.Acumputeasfie
homosexualpefa.Miroseadejaaalcool.

Etiaicidelamiculdejun?glumiKate.

Nimicnusecomparcuungindupou,rspunseel.Puseseo
sticldevinlarecenfrapierpentruei.

Drace,spuseJulian,cndKateipusehainaudpesptarul
unuiscaunliber.

Sorbirvinulpecareli1turnaseunchelnercuoelegancutat,
rserdencercrileluiJuliandeaiprindeprivireasvaddacera
homoidaceraliber.Apoiczurntrotcereprofund,captivai,ca
iJuliannaintealor,deexactitateaaspersorului.Chelnerulreveni.

Roverulalbastruealdumneavoastr,domnule?

Da,dece?

Aiuitatfarurileaprinse,domnule.

Teursc,spuseJulian,jucu,ncercnds1necjeasc,ceea
ce1fcupeSilassiarunceoprivirencruntat.

Nuserelaxasedestulpentrua1vedeapeJuliancumcocheteaz
(Edoarglum,aasecheam,leducaseJulian).Silaslpreferape
Julianceltcut,chiardaceraacruacum,peJulianpecare1tia,
ntotdeaunalogicireinut.Juliansempiedicipruridicoldup
toatecuvintelepecareilespusesechelnerului.Semprtievraja,
ncepursseaudvocilealtorinvitai(Creuzetnuaveaclieni,le
spusechelnerul),zgomotultacmuriloratinsedefarfurii,clinchetul
paharelor,scrnetulscaunelorpepodeauadeteracot.Undeva,un
brbatrdea,iarofemeieseapradeceeacepreauafiniteavansuri.
Seauzeaoamestecturdevocidininteriorulrestaurantului,cao
muzicvoluptuoas.Veneasezonulpetrecerilor,sfrituldeancare
aduceasfritulgrijilor,oarntreagpregtitslaseanulanteriors
dispar.


Silassentrebacteinhibiiipierisernvaluriledersidevin,
cteinfidelitiseconstruiserazi?Simiciurtepeacetioameni
fericii,netiutorinhedonismullorstrmt.Juliansentoarse,
plngnduseclanunaserpreatrziu,bateriaeradejadescrcat.
Darastanuconta,undeeravinullaideceveniseraziaici?

Brusc,SilasfiifericitdefaptulcJulianeraacoloicerabine
dispus.

NeamadunataicicaspunemlacalepetrecerealuiSilas,i
aduciaminte?spuseKate.

mplineticincizecideani,nuiaa?

Apoiselspespatei,legnndusepericulospedoupicioare
deoelalescaunului,ncepusrecite:

Dousprezeceijumtate.

Cerepedeatrecuttimpul

Delaoranou,decndamaprinslampa

Seopri,seuitlaceidoiprinochiipejumtatenchii.

tiipoemul?

Nu,spuseKate.

Ocadencunoscut,precisnintermitenaei,cajeturiledeap
dinsoareledupamiezii.Darnuputeasidentificenicipoemul,nici
poetul.Julian,trimftorprinfaptulctiamultliteratur,continus
recite,cuovoceperfectmodulat;erauversuripecaresevedeacle
maispusese.Termin:

Dousprezeceijumtate.Ceamaitrecuttimpul.Dousprezecei
jumtate.Ceautrecutanii.

Seuitlaeintrebtor.

Nu?ConstantineCavafy,marelepoetdinAlexandria.Celmai
marepoetdinAlexandria.

Bineneles,ispuseSilas.Cndipierzimemoriapentrupoezii,
ipierzimintea.

Venimncarea,salateipuiafumatcusosmalayez,stridii
namibiene,pstrvprjitcumigdale,omasfestivdemndeZeussau
defiicalui,Afrodita,careieraconcubin.

Julian,inspiratdeamintiriledesprepoemelegreceti,comand
ncosticldevin.Silasurmriuncrdderaetrecnd,apoiseuitdin
noulaaspersorulaicruistropistrluceaunsoarecaniteperle.Era
fericitceraacolo,frniciunscop,nciudancercrilorluiKatedea1
facesseconcentreze.Uorameit,mpcatculumealuiinterioar
pentruprimaoarntoateacesteluni,seputeachiargndisfacsex
cucineva,chiarmaitnr,cinevaacruivitalitateaminiiiatrupului
arfipututs1nvioreze.

Deci,cefacemcupetrecerea?ntrebJulian.

Puteivenilamine,spuseKate.


Nu,spuseSilas,apoincercsndulceascduritatearefuzului,
adic

Cenuiplacelacasamea?ntrebea,glumindArmasaceeai
Kate,gndiSilas.

Decenulamine?spuseel.

tiicenuenordinelacaselevoastre?Suntlocuite,auprea
multlumeimobil.Suntsuprapopulate,numaidactegndetila
ciniiluiKate,laiubiteleei,laoameniipecareigzduieteiarata,
Silas

Julian!

Nu,serios,amndoiaveicasefcutepentrufamilii,caseal
crorspaiuecompromis.Lacioamenivaigndit?

Cincizeci,poateaizeci.

Mam!ziseKate.

Fiiateni,spuseJulian,aplecnduse.Puteisveniilamine.
Casameaegoal,jumtatedinmobilnumaie,toatelucrurileinutile
aufostluatedenevastmea.Spaiulrmasedestuldeausterpentrua
gzduiopetrecere.Sepoatestapejos,npicioare,poichiarisfaci
sex.Edestuldebunpentruoorgie.Serios,haideilamine.Julian
vorbeaserios.Iseevaporasetoatameeala.

Ziceida,vrog.Maiavemialtelucrurimaiimportantede
discutat.

Edestuldemare,spuseKate.

Mulumesc,ziseSilas,unpicntristat.

Bine.Acum,tiicosfimtoidaiafar.

Deunde?

Dinserviciu,delaguvern,dincldirileuniunii.

Cetotspuiacolo?ntrebSilas.

Poatecnuipetine.Darcinetie?Nueticuadevratalb.Eu
suntnechipadetranziie.Preedintelepregteteloculpentrunoul
Preedinte.Analizeaztoateposturileitoioamenii.Criteriileprimite
suntfoarteclare.Oameniilui

Enordine,neateptam,spuseKate.

Da,presupuncda,spuseJulian.Deceamcrezutcos
avempartedeuntratamentdiferit?Suntdoarunalbdevrstmijlocie,
unnouvenit,expusacumcmbtrnesc.Soiamaprsit,osmi
pierdpoziiaprivilegiat,apropiereadeputereitotcedecurgedinasta.
Decesmplng?

SeuitlaSilas,apoilaKate.

O,numaifiiaadevirtuoi.Iertaimpentruamrciune.N
ammaifcutsexdeveacuri,spuseelvehement.

Ceidelamasadealturinghear,learuncarpriviri
dezaprobatoareicomentarofensai.


Dilanaiba,ziseKate.

Da,darmaintihaismaibemceva.Dupamiazasesfrea,
luminasestrecurapieziprinfrunzelecopacilor,anunndseara,care
veneacuouoarnuanindigoacerului.Sesimeamirosdeploaien
aer.Untnrdelamasavecin,careaveasmbtrneascieantro
zi,darcareacumartaseductor,levaluapeSilas,grizonat,darsuplu
pentruvrstalui.Eradistins,ise254preacunoscut,poatedela
televizor,poateaparineaelitei,izmbicuungesttimid,apoii
ascunserocatafeeilsnduipletelepefa.Silasizmbiiel,dei
sesimeairitat.Cumndrzneasistrneascsimurile?Uneu
plictisitorluptampotrivaimaginilordetrupurigoalecareiapreaun
minte.

Pentrucincizecideani,spuseIulian,cupaharulridicat.

Pentrucsuntemnvia,spuseKate.

Pentrusex,spuseSilas,bravnd.

Platoulcuhomaridelamasavecinscoteaaburi,iarfemeiardea
nspatelepletelorbuclate.Kateluogurdevin,Julianaplaud,
pronunndunBravo!triumftor.Chelnerulleadusenotalamas,
frcaeisoficerut.Proprietarii,celalbicelnegru,dumaniuniin
spirituldeafaceafaceridemne,seuitaulaeicuodezaprobare
ngheat.

Michaelnegociazpreulpentruoarm,saucelpuinvreasfac
unschimb.Vreaoarmcaresnupoatfiidentificatcontrauneiarme
foartescumpepecareofurasedelaprofesorulGraham.Oluasedin
sertar,undeovzuselavizitaanterioar,iostrecurasenrucsac,n
timpceShirleyseduseselabaiessembrace.Pentruaiascunde
urmelevrstei,pentruatergedinminteamintireabucurieiiruinii
careurmaseorgasmuluintimpulcruiaipase.Trebuiasplece,avea
oredupamiaz.Michaeltrebuiassembraceiel.

Aveanevoies1duceacumaina?

Nu,numergealauniversitate.

idduseobrazulpentruunsrutcast,apoilmbriasestrns,
iaramintireapartideidesexofcusessemfioare.

Acum,armaesteevaluatnspateleuneiuinchise.Michaelst
nlivingulminusculalapartamentuluincare1aadusSadrodien.Era
singurulspaiuncareputeaustalaolalttoilocuitoriicasei;restul,
dormitorul,baia,buctria,toateerauncptoaredoarcts
adposteascosingurpersoan.Cineva,cumulttimpnurm,
spusesecnueranevoiedecamereseparatenperioadaapartheidului,
aacitiseMichaelundeva.Ceideculoaresuntobinuiislocuiasc
foarteaproapeunuldecellalt,scriseseun256membrualcomitetului
pentrupoliticadestabilireastandardelordelocuit,cajustificare.


Unuldintreacetioameniarfipututexplicatoateabuzurile,
violurile,bolilecarenueraualealbilor.Nusarfitemutsnregistreze
toateororiledinmintealor.Cumsexplicitoaterelaiileincestuoase
ntreafrikaneri?CumsjustificiceeaceifcuseluiVinupropriulei
tat?Bineneles!Eaedeculoare,eaaprovocatviolul.Unpcatdublual
celorcondamnaidedouori.

MichaelRzbuntorul.

Unconcepthazliu,oideepentruocartedebenzidesenate.iVinu
nufuseseserioasatuncicndvorbise.Defapt,voceaeitrdaseoalt
inteniennoapteaaceea:s1atragpeunalttrm,s1momeasc
afardinaceastarelipsitdesenzualitateprovocatdeimaginealui
Silascaresecltina,beat.Vinuvoiasfacsex,unsexatletic,tineresc,
fizic.Da,cediferitarfifostsexulfcutculuminaaprins,fradpostul
umbrelor.Adouazisarfitrezitlngea,iarfimngiatpieleaneted.

DarVinueraomartir,ovictimadragosteitatluiei,astanar
firezolvatnimic.

Sadrodieniesedindormitorsingur.

Gasantsepricepelaarme.tii,fiecarearmareidentitateaei,
chiarpersonalitateaei.

Michaelrde,ungestcareitrdeaznesigurana.Sadrodientie
totul.Odefiniiefoartebunpentruschizofrenie.Oaretielacem
gndesc,nusuntoareclarvztoritoiacetiprofeinebuni?Gasant
aparenceledinurmdincameradeconsultaii.ielvorbetelafelca
Sadrodien,caicumarfinvatolecie.Schimbareasepoateface,dar
eoconcesie;deobicei,eliabani.FaceoexcepiepentrucSadrodienia
spuscMichael(aalchema,nu?)esteunfrate.Armapecareiaadus
ovafitrimisnaltparte,lafelcumarmapecareovaprimivinedin
altparte,nfelulacesta,efoartegreusleurmreti.Michaeliaarma
nmniiseparefrumoas,aacumoinenpalm.Strlucirea
mortalametalului.

Simteigreutatea,ispuseGasant,iMichaelcntretearma,
ddincaprealizndparcsemnificaiagreutiiei,saupoatealipseiei
degreutate?

Gasantidocutiedecartue,destulctsumplemagaziadetrei
ori,darpentruasteatrebuiesplteasc.

Bineneles,spuneMichael,iipltetecuhrtiinoideosut.
DarulluiOupaJackson,banipentruzilenegre.

RefuzofertaluiSadrodiendea1conducepnlastaiade
taxiuri,segndetelaelcalaunvrnelegitim,seopretes1vad
cumseaeazlalocpecanapeauadepielealuiGasant.Gasantscoate
unoftatconspirativ.

nmicrobuz,segndeteladrumularmelor.Deundevin,din
Palestina,dinKosovo,dinKamir,dinaltcartierdinnorduloraului

Johannesburg?SemaintreabdecelofiajutatSadrodien.Pentruai
demonstraimamuluiIsmailputereafriei?Nuvatrebuisplteasc
ntroziserviciulfcut?

i,nceledinurm,sentreab:deceoarefacasta?Nupentrua
orzbunapeVinu.Faptulcos1omorpetatleinu1vaabsolvide
pcatsaudecomplicitateaei,voitsaunu.

Michaelnuvreasrecunoascfaptulceorepetiiepentru
misiuneacealalt,ceamaiimportant.Mngiecudegetulcicatricea
lsatdepiatraKaabanpalmisentreabdacnucumvastae
semnulluiDumnezeu.Apoiselaspespateiaipete.Efoartecaldn
Johannesburgndecembrie.Microbuzulseopretebruscitragepe
dreapta.Seaudvoci,iarmicareatrupurilorltrezete.Untnralbst
pemargineabanchetei.Ceilalipasagerisuntintrigaideprezenalui,
oferulesteamuzat,darseconcentreazasupratraficului.Tnrulse
ntoarceiizmbete,cai258cumarfivrutsgseascpecinevacu
caresseidentifice.Michaelseuitlaelcurceal,laochiiluialbatri,
lazmbetulluiemoionat.Parecvreasspun:Amieunevoies
mergcumicrobuzul,catoatlumea.

Michaelseuitlabuzeleluipalide,preasenzualepentruun
brbat,iivizualizeazfaaluiJohanViljoen,seuitnjosise
imagineazcuarmanmn,ridicdinnouprivireapentruaianaliza
pieleapuinbronzat(iplacesoarele,nuvasupravieuinEuropa,
geografiaiaalteratgenetica)iiimagineazcumfaaaceeaarexploda
laprimulglon.Ochiiisedaupestecap,corpulseprbueteicaden
fa.

IarDuBoisevafacelafel.

CinevadelauniversitatesunispunecvreacudomnulAii.

Elaserviciu,spuneLydia,iseofersideanumrullui
Silas.

SunteidoamnaAii?

Da.

Aputeavorbicudumneavoastr,enlegturcuMichael.
SuntdoctorPriscillaJohnson.

Cenumeelegant,sonorareMikeyaruncicndepronunataa,cu
profunzime,cuointimitatecareofacepeLydiasfiebnuitoare.
DoamnaJohnsonestedelaCatedradeenglezaUniversitiiWits.E
vorbadecomportamentulluiMichael.Nu,nupotvorbilatelefondespre
asta,arfimaibinedacsarntlni.

Lydiamergecumainapnlauniversitate,trecndnrevist
toatetipuriledeproblemepecarelearfipututcreaMikey.Cearfi
pututfiattdegravnctsfienevoiedeprezenaprinilor?
Universitariiselaudcpotrezolvasinguriproblemelestudenilor.
Spercnuecevamaigravdectfaptulcalipsitdelaoresaucnu

iainutcolocviile.Cevaobinuit,derutin,uordecorectatprin
interveniaprinilor.Oricearfi,econtientcvafifoartedificil.Nuse
maisimtenstares1abordezepeMikey,vatrebuis1roagepeSilas
sintervin.Conduceexpert,rece,cuo260priceperedecareefoarte
mndr,princirculaiainfernaldinJohannesburg,iindreapt
gndurilespreunaltsubiectpecaretrebuies1discutecuMikey:
relaiaeicuel,pngritdecomportamentulei,aceambriare,acel
srut,aceainteniecarnal,unactpecaretotnui1poateexplica,
probabilunmomentdenebunie.

tiecastaedoaroraionalizare;cnundrznetesanalizeze
sursaaceleidorinesexualepentrufiulei,reprimatacum,oamintire
careadevenitongrijorareintelectualcareofacesagonizeze.Sperc
problemelepecareleareMikeylauniversitatesuntdenatur
academic,nusexual,cnafcutnimicmaimultdectsncalce
nitecondiiiiprincipii.

Parcheazmainanzonarezervatpecareiaindicatodoamna
JohnsonisegndetecareivafireaciadacaveasispuncMikey
sencurcasecuvreoprofesoar,ofemeiemainvrst,poatechiarea.
Lydiaioimagineazpefemeiacareosunase:pestetreizeciicinci,
poatechiarpatruzeci,naltimusculoas,cuprulblondpresratcu
uviealbe,plindeenergie,laovrstcndrealizrileprofesionalenu
compenseazsituaiadecelibatar,saudedivorat,saudeconcubinaj
cuunpartenerlipsitdepasiune.

EgenuldepradpentruMikey.

nlift,Lydiaidseama,cumvauimit,castaeidescriereaei,
cuexcepiacariereiiapruluiblond.DeceMikeyatragemaimult
blondele?lgsescexotic,credeea,iapoisegndetectdeinsulttor
estegnduleifadefemeilealbe.Darprejudecataemultprea
puternic:femeiloralbeleplacbrbaiinegripentrusenzualitatealor
nnscut,picturidesudoarepepielealordeabanos.Femeilealbei
dorescpebrbaiinegridoarpentrucsuntdiferii.Oarenusuntemi
noilafel,toatefemeile,caPriscillaJohnson?

DoamanJohnsonoprimetenbiroulsecretariatuluicatedrei.
Lydiaesurprinsctdeexacteraimagineapecareiocreasedespre
aceastfemeie.Daraveacevadeoelnea,unsimalrespectuluicarear
faceonstaresrezistefarmeculuidiabolicalluiMikey.

Seaeazntrocamerobinuit,unanfaaceleilalte.Secretara
leaduceceaipeotavpecareoaeazpeomsupentrucafea,apoi
seretrageinchideuanurmaei.DoamnaJohnsontoarnceaiuln
timpceicomunicLydieicproblemaefoartedelicat.

Snumnelegeigreit,doamnAii,fiuldumneavoastreun
studentfoartebun,chiareminent.Ascrisuneseudespreoriginile
romanului,absolutremarcabil,inunumaipentruunstudent.


Iaundosardepemas,seuitlaLydiaivedeagitaiacareise
citetepefa,buzelecrispate,ochiinegricareparcabiaateapt
vetileproaste.

Strecemlasubiect.Problemaeinteligenalui.Lafcut
arogant,1afcutscreadceperfect.Lafcutsaibaccesla
diversepersoaneilocurilacarealistudeninicinuarvisa.Pescurt,a
profitatdeacesteavantaje.Problemaefoartesensibil.Amputea,
bineneles,sorezolvmprintroanchetoficial,darastanearafecta
reputaia.

Lydiapunejosceacadeceai,decarenusaatins,iinetezete
fusta.

Vvorbescnnumeleuneicolege,nmodconfidenial,pentru
moment.AnceputcuvizitelepecareMichaelilefceafiiceiei,ofatde
aptesprezeceani.Ladusacas,iacunoscutfamilia,iaamai
departe.Lucrurileauevoluat,iarcolegamea,mamaei,1ainvitatpe
Michaelacascnderasingur,fataeralauniversitate,iarsoulera
plecat.Cesapetrecutntreeinumintereseaz.Ceemaiimportante
cMichaelseparecaluat,frsifiepermis,cevadincasalor.

Vreisspuneicafuratceva?ntreabLydia.

Da,afurat,miparebinecmnelegei.Problemaecnue
primullucrucaredispare.Maieiocarte.

Ocarte?

Da,ocarterar.PrimaediiedinStrinulluiAlbertCamus,
semnatdeautor.

nfrancez?

tiicartea?

Nunfrancez.

Etraducereaenglez,oediiecopertatcumpratn1946de
HamishHamilton,miaspuscolegamea.

icolegadumneavoastrvreacarteanapoi.DoamnaJohnsono
privetepeLydia,careseuitlabuzeleeistrnsecuunuordispre.

Maieceva,doamnAii.DupultimavizitaluiMichael,a
observatclipsetearmasouluiei.Afostluatdintrunsertardin
birou.

Dacnelegbine,aveauoarmntrunsertarcarenuera
ncuiat?

Da,darastanuexplicfurtul.

DeundetiicMichael1aluat?

Afostacolocndservitoareaeraliber,souleraplecat,iarfiica
eieranvizitlaniteprietenidinCapeTown.Elafostultimapersoan
dincas,nafaracolegeimele

ErasingurcuMichaelncas?


Da.FaptulcShirleyiapierdutcapulpentruunmomentnu
justific

DoamnaJohnsontaceiisoarbeceaiul.Eevidentiritatceste
implicatntroastfeldesituaie.

DoamnAii,nosmhazardezsntrebdeceofemeie
respectabil,desucces,important,arfaceunasemenealucru,deces
arimplicantroasemenearelaiecuunstudent.Problemaecnici
sexul,nicimcaracelanepotrivit,ntreunstudentiunprofesor,nu
justificexploatarea.

CredeicMichaelaexploatato?

Da.Iaexploatatvulnerabilitateadefemeiemainvrst,
singur

Prostii.

Lydia,surprinsieadevehemenacuvintelorei,sesprijinde
sptarulscaunului.

Cadoiprinidemodai,LydiaidoamnaJohnsonofteazla
unison,mprtescaceeaiproblem.Sarlipsibucuroasedeaceste
momente.

DoamnAii,soulluiShirleyestecolecionar,ivadaseamac
lipsetecartea,saucrilenuesiguripistolul.Carteaefoarterar,
iararmaeletal.Michaeltrebuiesfieconvinsdecinevasnuselaude
cufaptulcoare,saucumodulncareaobinuto,daciplaces
achiziionezetrofee.tiicumsunttinerii.Nutrebuiesdistrugvieile
altoradoarpentrucsantmplatsfieprinpreajm.

nceledinurm,Lydiaisoarbeceaiulrece,iarnelegereaei
pentruPriscillaJohnsonncepesdispar.Seridic.

SpuneiicolegeiluiShirleycvoincercasgsesccarteai
armaislenapoiez.Maispuneiiicpeviitorartrebuisaib
relaiicubrbaidevrstaei.

Lydiastngrdin,nlinite,ntrunloclafeldeverdecumi
nchipuiecsuntparcuriledinEuropa.Sentreabcineoficonstruit
casa.Grandoareaviselorlorsevedeapestetot.Fuseserprobabil
negustoricubani,croraleerateamdedezrdcinare,daratenila
averealor.

ncnuitrecusefuriadupntlnireacuPriscillaJohnson.io
imagineazpefemeiaaceea,doctornliteratur,ncaezatn
ncpereaaceeacomun,multvremedupceplecaseea.Cuumbre
ntunecatepefa.PrissyPriscilla,carenuputeasfieniciocat,nici
ptruns,nsenssexual.Nucaprietenaicolegaei,Shirley.Doamne,ce
nume.ShirleynuerasingurapecareMichaelosedusese,pecareo
reduseselaunobiectsexual.Oaredecefaceasta?Casoochezepeea,
pemamalui,casdemonstrezecpoatesaibfemeidetoatevrstele,
cnarenevoiede264ea,cincestuleattdeinutilideobositor?Nu,

astaarfinsemnatsdemonstrezemultpreaevidenteliberareade
mamalui,detatlluiidetotceeareprezintfamilia:conformitateacu
religia,cupolitica.

Beaceaiulpecarei1afcutcantrunritual,nclzind
ceainicul,punndcantitateanecesardefrunzeverzi,inhalndmirosul
deiasomieiapoirecunoatecdefaptfusesefurioaspeeansi
cndispusesedoamneiJohnson:Maispuneiiicpeviitorartrebui
saibrelaiicubrbaidevrstaei.Eansiarfacesexcucineva
maitnracum,dacelsaueaiaroferitrupurilecapeun
instrumentdeeliberare.Oatingereuoaraloculuirnitilipsitde
culoarencareinchisesesenzualitatea,foameadesex,cuanin
urm.Numaisimtenevoiasseprotejezedeviolator,dedorinele
slbatice,dartrectoare,alesouluiei.Vreassecufundentrunabis
alcrnii,frntrebri,scoboarecaicumsarneca,vreamoartea
fiineisalesexuale,icredecacestlucrunusepoatentmpladectn
moddramatic,pctos,sacrificatcaSoraCatherinepecruceapoftei
lipsitedetrupaluiCristos.

Suntelefonul,stricndliniteaprimordialaacesteidup
amieze.Nusederanjeazsrspund.Nupoatefinimenialtcineva
dectsouleisauMichael.Saupoatecinevadinfamiliecarevreas
ntrebe,Dumnezeule,Lydia,cemaifaci?Nuteammaiauzitdeluni!E
reduslastareadeateptareavociloroamenilordecaresasturat,un
socarenomaiiubeteiunfiupecareliubetepreamult.

AudedecliculaparatuluiiiaudepropriavocespunndNu
putemsvrspundem,iapoivocealuiMikeycareoanuncnu
vaveniacasctevanopi,osstealaniteprieteni,darsevantoarce
latimppentrupetrecereatatei.Oconcesiepecareoface,ianunce
bine.Vreacaeisnusengrijoreze.Intriidseamacateptao
ocaziecasintrencameraluiMikey.RefugiulluiSilasdeveniseacum
citadelaluiMikeY.ncuiatibaricadatdeochiiiscoditoriaiprinilor.

IamnunchiuldecheidindulapuldeuneltealluiSilas,niratela
ntmplarepeunineldeoel.Caungardian,seducesprecameralui
Mikey,svadcarecheiesepotrivete.Ctprafsofistrnsdecndse
mutaseacolo,cedezordineosgseasc?Cnduasedeschidentrun
final,esurprinsdeordineadincamer,desimulaproapespartanal
ordinii.CrileluiSilassuntngrmditentruncolalbibliotecii,
aranjatenordinealfabeticiuordegsit.Muniidehrtiiaufostpui
ncutiietichetate,aranjatefrumospeunperetealcamerei.Cemulumit
aveasfie,probabil,Silasdefelulmetodicncareeraupstratecomorile
saleintelectuale!

nspaiuleliberateunraftdecritotaldiferite,maialesromane
ipoezie.Oatragesimplitateaneobinuitaunoradintrecotoarele
crilor,splendoareaincrustaiiloraurii.EunexemplardinUlyssesallui

JamesJoyce,unexemplardinBriefingforaDescentintoHell,aluiDoris
Lessing,TheTreeofMndePatrickWhiteiStrinulluiCamus.Ia
carteancetdinraft,surprinsdectdebineentreinut,caicumn
arficititonimeni.Odeschide,oapropiedenasiinhaleazmirosulde
vechiidepraf.Vedesemntura,careisepareaproapecopilreasc.
ScrieAlbertCamus,darnarecumsiapreciezeautenticitatea.Iaun
exemplardinTheNativeSunaluiRichardWrightistrigdeuimire
cndvedeetichetadinuntru:PrimaediieProprietateaBibliotecilor
StatuluiAnusescoatedinincintabibliotecii.

Unacteuna,scoatetoatecrile,citeteinscripiile,carearat
apartenenaclarlaobibliotec,iapoilepunelaloc.Unaeuncadou
delaNadineGordimerpentruNelsonMandela,semnatidatat.Lydia
seuitlaexpoziiadecrifurate,majoritateaseriiscurte,ediiifoarte
rare.Toateauunsingurlucruncomun:aparinaltoroameni,266
persoanefizice,biblioteciimuzee.Decifiuleieho.Furcrirare,de
dragullor,pentruplcereadeaposedacevafrumosiinterzis,doar
pentrundrznealaactului?

Cautprinrestullucrurilor,cmi,lenjerie,osetearanjate
ordonatnrucsacuricarestaupelngperete.Caicumarfifost
pregtitpentruagsilucruriascunse,cautmetodicprinlucrurilelui
Silas,scoatecrilencodaticautcompartimentesecretenspatele
cotoruluicrilor.

Nueniciurmdepistol.Poatecnu1aluatcapeuntrofeu,
poatecvreasideaaltntrebuinare?Seaeaz,cuStrinuln
mn.Pentrumomentnutiecesfac.Lydiaceahotrt,cea
incisiv,lacareveneatoatfamiliacndaveauvreoproblem,chiari
Silas.

PuteasafleundeeraMikey.PuteassunelaJohanViljoensau
laPremula.Suntdesprii,dartiuundeeVinu.Mikeyparesfiecuea
mereu.Dariimagineazexpresiaimpenetrabilcucarevaprimiel
ntrebrileei:Mikey,ailuatunpistoldinbiroulluiShirleyGraham?
Mikey,amvzutcrileMikey?vafireduslatcere,lacuvintele
banalepecarelespundeobiceiprinii,ctdemultongrijorasoarta
lui,ctdemultipsa.Nu,nuvoiassenjoseasc,siofereo
mbriarepecareelsoprimeasccurcealdefacuVinu,
surprinsiexcitatdeapropiereafizic.Simplaforaperversitiiarfi
deajunssofacpeVinuirezistibilpentruMikey.Fsexcuminela
felcumfacicumamata.Nu,nuvoiasdevinfanteziauneifete.

Puteas1sunepeSilas,s1roagepeels1gseascpeMikey,
s1roagesivorbeasc.DarMikeynuecopilulluiSilas.Poatectie,
poateamndoitiucnuexistniciolegturdesngentreei.ice
dac?Ceimportanaraveaasta?ProbabilSilasaghicitastacumuli
aninurm.


Decesacioneze?Mikeyarenousprezeceani,ebrbat,
seductordefemeinvrst;maidemult,tineriinvrstdeoptsprezece
anierauspnzuraidaceraugsiivinovaidecrim,ncazullui
Mikey,nuexistcircumstaneatenuante.

Telefonulsuniar.Dedataastarspunde.EIulian,carevreas
discutedesprepetrecerealuiSilas.

iaduciaminte,amfostdeacordsipregtimcevaspecial.Te
aignditlaceva?

Da.

Cebine!

Unjurnal.

Unjurnal?

Foartepreios.Jurnalultatluilui.Eremarcabil,mi1alsat
mamalui.SpuneacSilasnu1araprecia.

Grozav!

Deci

Snevedemishotrmcumiodm.

Lydiaurclaetajiiacartea.Ascunztoareaesigurspaiulliber
dedupsertarelebiroului,cinesargndiscauteacolo?iaduce
amintemomentulcndAngelinamamaluiSilas,OumaAngelaluiMikey
iadatjurnalulluiAiiAiis1pstreze.Eontreagistorientre
paginileastea,ispusesebtrna.LuiSilasnosiplacmoduln
caretatlluiimrturisetepcatele.

Numaifemeile,carepoartcopiiinpntece,potducecuele
tragediaistorieidinjurullor.Istoriaeuncurdemgar.Cineazisasta?
CusigurannuBiblia.Cumlcheam?Kazantzakis.Zorbagrecul.Un
rahatmacho.

Efericitcarecevadefcut.Osmpachetezecadoulcugriji
dragoste,osgseaschrtiapotrivit,demn,darsrbtoreasc,auriu
cuofundstacojie.Culoriimperiale,osideacadoul,motenirea,os
spuncevascurt,darprofund,os1srutepeobraz,iapoiosplece
eliberatdeelidetrecutullui.

EuorstragicuarmA.ndrepiarmactreintiapeipe
trgaci.iuncopilpoatesofac.Defapt,copiiiofacmereu,cuarmede
jucrie,cuminilecuarttorulidegetulmareaacumauvzutn
filmeinjocurilepecomputer.

DarnutrebuiescredemcaciunileluiMichaelmodulncare
strngetrgaciulnlocstragdeel,modulncareintetespreinim,
nusprecap,tiindcnuvafiniciodatnstarestragdacimaginea
fragmentelordepieleideosos1obsedezesedatoreazfilmelor
violentedelatelevizordesprecaretotvorbescpsihologii.Nu,aciunilelui
suntfoartebinegndite,planificate,cupremeditarelogicirece,unde,
cnd,dece.ArepetatmodulncareosaparnfaaluiJohanViljoen,

cumosridicearma,osinteascnmijloculpieptului,ostrago
singurdat.Numaidacomulnoscadostragialdoileafoc.

tiecViljoenesingurnfiecaredupamiaz,pentrucareo
menajercarestdoarjumtatedezi.Lasfritulzileidelucru,
ntotdeaunaseridicdelabirouscrieocarte,ncorelatarealuptei
saleiseducepnlamargineagrdinii.Campelacinci,cincii
jumtate.Seopretesinspectezetufadetrandafiricarecretepelng
garduldemetal.Eunadintrepuinelecasefrziduriifrbariere
electrice.Seapleacsexaminezepetalelesauspipieofrunz,s
atingtulpina,minunndusedecapacitatealuideasupravieui.

Michaelvastasubpalisandru,laumbr,i1vaateptasridice
capul,apoilvampuca.

Cupuinnoroc,nu1vavedeanimeni.Eostradtcutntrun
cartierlinitit.Amortizorulvareducesunetulbubuiturii.Osplecefr
preamulteprobleme,osmeargnjospestradcaicumarfiieitla
oplimbareprinparc.Poateaparineoricreiadinfamiliiledepestrada
aceea.Nuvaieinevidencaopersoanneobinuit,aacume
descriereapecareofacpoliitiicriminalilor.

Bineneles,DuBoisevafiunalttipdeprovocare.Ellocuiete
ntroaltparteaoraului,maiaglomerat,iseplimbpeundrum
careerareoripustiu.Dar,pentrumoment,edeajunspentruelsafle
dacpoateucidepecineva.

CorpulluiViljoencadenspate,nunfa,aacumseateptase
Michael,irmnentinspeiarb,caicumarfifostdobortilsat
acolodupcefusesejefuitdeuntrector.

SilasauzidemoartealuiJohanViljoenntrunadintrepauzele
uneintruniridelaminister.

SoulluiPremmie?

Fostul.Eraupepunctuldeadivora,spusecelcareadusese
vestea.

Dumnezeule,fiicalui,Vinu,ifiulmeuOameniilprivir,
ateptndscontinuepropoziia.

Suntprieteni,spuseel,ridicnddinumeri,iluunexemplar
dinStarpentruacitiamnunte.

CorpulluiViljoenfusesedescoperitdecinevacarefceajogging,la
apte,searatrecut.Nusetiadacmobilulcrimeieraunulpolitic,
spuneaunpoliist,saudaceraocrimobinuit.

MarepartearaportuluieradevotatcariereipoliticealuiViljoen
nchisoareapecareofcusepentrusabotaj,aniideexilnOlanda,
lectoratulsulaUniversitateaLeiden.Eraucomentariicareveneaudela
veciniilui,surprinisdescoperecacestomlinitit,carepreac
petrecemulttimpngrdin,eraattdebinecunoscutncercurile

politice.Pentruei,eradoarunaltafrikanercaresecstorisecu
persoananepotrivitifusesedestuldenorocosssepensionezetnr.

Silaschemosecretariorugstrimitfloriisseintereseze
desprenmormntare.Arfivrutsparticipeiministrul.Preedintele
Mandelansuitrimiseseunmesajpersonalfamilieindoliatei
promiseseoanchet.

TocmaiseuitapearticoluldinMail&Guardianeramaimulto
diatribmpotrivacrimeiialipseidevoinpoliticdinpartea
guvernuluicarenuvoiasluptempotrivaeidectunomagiuadus
omuluinsine.

Trebuiaupregtiteolistntreagdedosare.Trebuiaus
anticipezeoschimbarenministerisseasigurecaveasmeargct
mailinposibil.Ministrulactualartactdegenerosensacrificiulde
sine.Oarechiarnu1interesafaptulceradebarcatdincabinetsaudat
ntrunpostmaipuinimportant,sentrebaSilas,eraattdegeneros
nctsfiegataslelaseloculcelorceasigurauunsufluproaspt,
saueraunitecalculelamijloc?PoatecPreedinteleauzeademodul
contiinciosncarepregtisetrecereaiiofereacevamaibun.
SpeculaiileluiSilasdespremotiveleministruluiiidentificarea
sarcinilorfaptulctrebuiasseasigurecntregulprocesTRCaveas
fiecorectdocumentat,dinpunctuldevederealministruluilfcurs
uitedengrijorareacreatdevesteamoriiluiJohanViljoen.

ntrunireainutoatdupamiaza.

nsearaastaerapetrecerea.Curios,segndealaeacalaun
chin.Cumva,ischimbasesensul.Eramaimultdectoaniversare,
eraunfeldepetreceredermasbun.Acestaneraultimuldinsecol;
erauntroperioadtulbure,otrecerentreunsecolialtul,ntreprima
perioaddesperanpoliticinouaperioaddemanagemental
miracolului,nmulteprivine,mariajulluicuLydiapreacse
dizolvase.Sfieaceastaultimanoastrnoaptedeintimitate,de
adevratprietenie?

Cndajunseacas,casaerapustie.Eraunbiletlngtelefon:
VetigroaznicedespreJohanViljoen.Amplecatsispuncondoleane
luiPremmieiapoimducdirectlaJulian.Miaceruts1ajut.Nota
seterminabrusc,cusemnturaei,272nacelaistileliptic.Nueranici
odovaddeafeciune.Sispuncondoleane.AceastnouLydia,att
dedur,vorbeaolimbciudat.Aveapropriaeimainacum,eraliber
sfaccevoia.Ceciudateracunobiectputeasgrbeasc
nstrinareaadoioameni.Numaiaveanevoiedeel,nicimcarpentru
simplulmotivctrebuiasoconduclantlnirilepecareleavea
avndnvederectotmergeandireciaaceea.


Decisesnusegrbeasc,sfacobaiecald,sbeaunpahar
devinrece.Nueranevoiessegrbeasc.Decesuntemattde
nerbdtorisnesrbtorimmortalitatea?

PentruaajungelaJulian,pestradaLinksfieldRidge,oaspeii
trebuiaustreacprintrunpostdeobservaie,undeleerauscanate
numerelemainilor.Eraozondesecuritatemaxim,cuosingur
intrare,decarerspundeaocompaniedesecuritate.Aici,duplsarea
ntunericului,oricenegruerasuspect,unpotenialinfractor,iarviolul
eravzutcaunlucrungrozitor.Casseasigurecnaveausexiste
incidenteneprevzute,Julianlecerusecelordelacompaniade
securitate(albi,bineneles!)ssteadepazpestenoapte.Ceidela
companiefuseserdeacord.DomnulSolomonerauncetean
respectabil,locuiaacolodemuliani.Oricum,plteaserviciile
suplimentare.

Oprocesiunedemainiseoprilabarier,apoiolupedrumul
cotit.Alilocuitoriaizoneiieirpebalcoanecasurmreascmainile
condusedenegricareinvadauzonaceamaiexclusivistdinar.
Auziserdepetrecere,laJulianSolomon,eradintrofamiliebun,care
ifcusebaniidinminerit.Tatleradencredere.Julian,fiul,eraun
picciudat.Auziserc1prsisesoia.LucreazpentruMandela.Lace
tepoiatepta?MultemainiMercedesiBMW.Probabileraontlnire
guvernamental.Iauite!Nuistaministrulsecuritii?Cenadas1
vd,dacaaveaansa!

Eraunlocncaresetriadupcliee.Vedereaasupraoraului
erapanoramic,nzilelesenine,puteaivedeadunele274albastredela
Magaliesberg.Cndploua,eraiaproapennori,nconjuratdenori,de
ceaidemister.

nsearaastanueraunoriieracaldpeverandaacoperit(Uneori
efoartefrigaiciseara).Chelneriiserveaubuturilepetvi,dareraiun
barcuautoservire,undeseadunasertoibrbaii.Leplceasstean
picioare,cubuturilenmn,umplnduipahareledemaimulteori.
Preaattdeelitist,icumvainhibant,sfiiservitpermanent.

JulianiKateintmpinaupeoaspei,lespuneauundesilase
hainele,gentilemaivoluminoase(micartoatviaacumine!).Celor
careadusesercadourilespuneauslepunpemasadelaintrare.
Saluturileerauclduroase,toatlumeasembria,sesruta(pe
fiecareobraz,canEuropa).Sespuneauinumele,darnumailacerere.

Cemaifaci?

Bine,mulumesc.

Cemaifaceministrul,Preedintele,arhiepiscopul?

Onaiunecaresesimeabinentrunfelsuperficial,aacum
cereauconvenienele.Asistentularhiepiscopuluinundrznisesi

trdezengrijorareaisspun:Bietularhiepiscoparecancer,vatrebui
snceapuntratament,chimioterapie.tiicegroaznice.

SilasogsipeLydia,sembriar,staturunullngcellaltun
timp,apoisedesprircasntreininvitaii.

A,SilasAii!Cumdeaiajunslacincizecideani?Nuteaomort
rzboiul,darTRCulectpeacisteucid,nuiaa?spuseunul.

ArtrebuisfacilafelcaTutu,steducinAmericasaunalt
parte,acumcaiaduspisicalngporumbei,adugaltul.

Hei,Silas,pnlaurmaifcutotreabfoartebun,jonglnd
cuaceicomisionaridinTRC,cufotiilucrtoridinsecuritateicu
propriiivotrioameni.

SefceaucomentariilaadresaComisieipentruAdevr,laadresa
raportuluicontroversatilarolulpecare1jucaseSilas.Darastaerao
petreceredeaniversare,nuvorbeauserios,nunc,oricum.Mulidintre
invitaieraufericiisuiteafaceriledestatcareipreocupaserpn
atunci.

Iulianleddutimpsibeapaharele,sirevadprietenii,si
mbriezefotiicolegi,sisrutefostelesoii,iapoiichemla
ordine,ntotdeaunafceafuroricusimulumoruluipecare1avea.Ne
amadunataici,spuseel,pentruaajutaunvechiprietensse
pregteascpentruntlnireadinSamara.inuunscurtdiscurs,urmat
deKate;amndoivorbirpuin,pentrucseneleseserslasegreul
peSilasipeLydia.SilasiLydiafcuserunarmistiiunedeclarat.Mai
devreme,chiardiscutaserctdeobosiierautoi,ctdemultidoreau
ovacan,binecveneaCrciunul.Apoiprimicadourilepecarele
cumpraserncomun.ColegiiidduserocopiearaportuluiTRC,tot
setuldecincivolume.Uncadouironic,spusecineva.

Apoivenisurpriza.Silaseraunomalistorieii

Ciudatcumoameniicarefacistoriauitdemulteoriproprialor
istoriespuseJulian,icontinu:tiilacemrefer.

Totui,Silastrebuisfiencurajatpentruaiaduceamintede
propriulsutrecutbogat.LydiaapruiJulianinmnajurnalul
mpachetatcufundroiepecarelinuserascuns.Pusesertotulla
caledinainte.Silasnutrebuianicimcarsfielsatsghiceasc.

MamaluiSilas,spuseLydia,pecareocunoteamsubnumele
deMAngel,darpecare,defapt,ochemaAngelina,mialsatceva
deosebit

Seopri,caicumarfifostasaltatdeungnd,incepusi
cautecuvintele.276

Eunfragmentdeistorie,personal,extremdepersonaln
multeprivine,dareaneaparineinou.Ams1laspeSilassv
prezintecadoulsingur.


SilaslupachetuldelaLydia,ncepus1desfacncet,dar,
brusc,lrupse.Nutiadaceranerbdaresauiritare.inujurnalul
departedeelpentruunmoment,spunndcapentruel:

Ejurnalultatluimeu,Dumnezeule,deundeaiasta?Lydiai
vzufaa,faacenuieaunuiomcaresesimeadeodatstnjenitnfaa
privitorilor.Cefacaici?sentrebael.Cunoteaprivireaaceea:eran
pericoldeaipierdecontrolul.Tatlmeunuadatunbanpeminedect
pepatuldemoarte.Sdeclarnfaatuturorcsuntunbastard,legatde
eldoarprinacestoximoron?

Pentruunmoment,prucSilassencovoaiedeumilin,cvru
snmnezecarteaLydieiisfug,unbastarddinNewclare,refuznd
undarnedorit,dispreuindtotsetimentalismulspectacolului.Dar,chiar
nmomentulncareoaspeiincepuserssefoiasc,stnjenii,i
reveni.

Emultpreamultpentrumine.Nusuntdectunomsimplu.i
iatmaici,deasupralumii,printreprieteni,tovari,colegi.Trebuies
imulumimluiJulian,luiKatei,bineneles,soieimele,Lydia.

Otrasespreeliosrutpebuze.Apoi,cumnanjurultalieiei,
seuitnjurintreb:

Michaeleaici?

Lydianghentimpceelseuitaprinmulime.

Lamvzutacumunmoment.

Michaelridicbraul,cusfial.Stteaundevalngpiscin,n
umbr.Oameniilndemnarsseduclapriniilui,ielsendrept
ctreparteadinfa.Sembriartoitrei,tatlsrbtorit,fiul
mndruimamaiubitoare,pentruunmoment.Apoi,Silasspusecuo
vocerguit:

Hai,gatacusentimentalismele,vreaucevadebut!

naplauzelecelordinjur,sedesprir,fiecarencercnds
gseascuncolncaresseascund,ncaresipoatgsiechilibrul
pierdut.

Petrecereasempri,inevitabil,ndansatoriibutori.Ceidin
urmseadunarpeverand,substelelenvluitedecea,incepur
sbeastranic.Numaieranevoiessoarbdinpaharecunghiituri
mici,delicate,cumfcuserlanceputulpetrecerii.Vorbeautaredespre
lucrurilecareipreocupau.Politica,viitoareaconferindespremicarea
deeliberare.

ToatlumeatiecineivaurmaBtrnului.Darelnuputeas
conducoarsingur,aveanevoiedeoameninjurullui,loialii
competeni,oamenicroranuleeteamsiasumeriscuri,croranu
leefricsimurdreascminile.Maipresusdetoate,cudorinadea
schimbalucrurile,stransformearansubstaniform.Euntimp
alpasiunii,alsperanei.


Noineampusdeacord:acumtrebuiesconstruim!spune
cinevavehement,atrgndpentruunmomentadmiraiacelordinjur.

nmodinevitabil,discuiilesenvrtnjurulraportuluiTRCcare
tocmaiapruse.

Duptotacesttimp,neamalescuunraportvoluminos,darnu
suntemdelocmaiaproapedeadevr.

Astapentrucntotdeaunaamavutncrederenpreoi.Nupot
smeninechilibrul.

Da,eaceeaipovesteveche,netrebuieechilibru,nuntru,
dansatoriisenvrteaupemuzicaeclecticaluiJulianialuiKate.
Pionieriijazzului,Sting,ErykahBadu,chiarBoomShaka.Toatlumea
erapering,ncercndsimitemicrilesexypecareleperfecionaser
copiiilorcuoldurilemicndusefoarteuor,aproapetremurnd
ntrunvaldersete.Dansuleraoplcerensine,278indiferentdacte
micaiperitmurileuneimuzicinecunoscute.Chiardacnucunoteai
micrilesaudaceraimainvrst,contamaimultstemiti.Dansul
ceredisciplin,anticipareamicrilor,tempo.icedac?Nueo
competiie,eopetrecere,petrecereatovaruluiSilas.Simiivbine!

Pentruuniidintreparticipanidansuleraocutare,deiaveaurar
ocazia.Erauvizibilmaibunidectceilali,nacordcumuzicairitmul,
capabilisiciteascpartenerulcuomnpusuorpeolduri.
Lydiaeraunadintreacetia,eraobundansatoare,nspecialla
dansurilencareparteneriierauapropiai.Sepregtisencdin
copilrie,nfamiliiledeculoare,sespunectoicopiiinvasdanseze
naintedeacitisaudeanota.Eraoaptitudinenecesar,plindetoat
graiadecareaveainevoienvia.

nultimavreme,Lydianupreadansase.Ultimadatofcusela
petrecereancareMikeyiMireilledansaserperingiitrdaser
intimitateaprofundcareilega.Dansulcereaoapropierepecareo
gseadescurajant.Maialesatuncicnddansacustrini.

FuncntatcndaprurnceledinurmGracieiAlee.Mam
AgnesiJacksonrmseseracas;Jacksonnusesimeabine.Dece
numaitrecuseAleepelaei?iacceptaserspunsulsuperficial(Amfost
foarteocupat,cuvacanacareseapropie),nupentruc1ariicrezut,ci
pentrucvoiaseviteodiscuielungdespreschimbrileprincare
trecea.Cineva,undeva,ntotdeaunatreceprinceva.Elegeadezvoltrii
umane.

CndGracieseduses1cautepeSilascas1felicite,Lydiai
propuseluiAleesdansezenfelulacelaallor,demodat.

Poi?Adic,nutemaidorpicioarele?Eaizmbiintinse
braelectreel.

Haisncercm.


Brusc,intrarnmulimeadedansatori,dansndnpaide
foxtrotcuunritmnnscut,chiardacmuzicanuerachiarpotrivit.
Aleesempiedicodat,dareracevaattdegraiosnmodulncarese
micau,nctceilaliseopririlefcurloc.Cndmuzicaseopri,ei
stteaunmijloculringului,rzndigfind.Ceilalincepursi
aplaudespontan.

Pecndsendreptausprelocurilelor,iseapropiaudepianulpe
careAleelludcauncunosctor,Lydiaobservuntnrcareo
urmreainsistentcuochiiluiverzistrlucindpefaadeculoarenchis,
intoarseprivireaincercsseconcentrezelaconversaiadintre
AleeiGraciE.ntretimp,Julian,inspiratdedansulprecedent,
schimbasemuzica:undanslatinofoarterapid.

CuvntulpulsaieaveasivinnminteluiSilas,deinui
aduceaamintedacsedansaorumbasauosamba.Intrasecasscape
degrupulbutorilor,careitotumpleaupaharulcasciocneasc,i
vzuuntnrapropiindusedeLydia,ovzucumrefuziapoipeAlee
ipeGraciecareoncurajausaccepte.

Apoiovzupering,dansndcuaceltnr,curiosdemodetin
micrilecorpurilorapropiate.Nuipermiisfaciastadectdacaiun
simperfectalritmului,abilitateastecontopeticumicrile
partenerului,iardacetifemeie,steabandoneziritmuluipecare1
impunebrbatul.Acestfeldeadansaefoarterspnditnsocietile
macho,iamintiSilasuntextpecare1citiseundeva.

DarLydiasesimeabine.

McheamJoo,spusetnrul.JooDosSantosHonwana.

Eunnumecamlung.EusuntLydia.

PoismispuiJoo.

Danseaznatural,micnduioldurileiumeriintrunfelcare
liseparedificilmultorbrbaisudafricani.Aceast280micarearato
deschidere,oimposibilitatedeaiascundeadevrateleintenii.Brbaii
pecareicunoatesuntrigizinmicareaolduriloriaumerilor.Eun
feldeanticipare,ateaptsvaddaclesimimicarea.iefoarte
dificilsidaiseamacarevafimicareaurmtoare.Dansulcueieun
dezastru.

Danseazfoarteapropiai,nunumaipentrucncpereae
aglomerat,ciipentrucaaoceredansul,sfiiaproapedepartener
pentruaisimimuzicainterioar,srmipotrivitcueL.irepet
cuvntulngnd,iarsunetulluiofaceszmbeasc.

Joozmbeteiel.Otrageimaiaproape,apoieaidistrage
ateniaprinfaptulcschimbritmul,tieclfacesipiard
controlul.Ealconduceacum,iarmicrileisefacmailente,nacelai
timpmeninndodistanpotrivitntreei.Aceastbtliesubtila

ritmurilorlorinterioareincntpeamndoi.Cndmuzicaseoprete,
sembrieazspontan.

Etifrumoas,doamnAii,opteteel.

Ealmpingediscret.EcontientcSilasiprivete.Joooduce
pnlaloculei.Cemaniere!Numaitriseastadecnderafati
mergealacluburilededansdinDurbaN.idvoiesoconduc,din
politeeicuriozitate.

Omaiinvitladansncdedouori,ncercnduiabilitateadea
dansapemaimulteritmuri.Sambanuelafelcaunquickstep.Reuesc
cubrioiserelaxeaz,rdlapaiipecareigreesc,easetrezete
sprijinindusedeelcndmuzicaemailent.

Hei,cesentmpl?ntreabGracie.

Gracie!Edoaruncopil!

Fiiatent,toisuntaa.

Lydiaseuitnjur,vedeprivireadepiatraluiSilas,carest
alturideKate,careiofertoatsolidaritateaeitioas.Cefemeie
urt,gndiLydia,oarecumofipututMikeysseculcecuea?Apoi
Juliansedecidessejoacedeamaestruldeceremonii.

Etimpulpetruunjoc,spuneel.Svedemcinepoatesdanseze
peasta.Cinefaceogreealiese.Euosfiuarbitrul.Ceicarermn
ultimiisuntnvingtorii!

PuneBolerodeRaveL.ialegpartenerii,intrpering,unii
mpiedicndusedeja.LydiaseuitlaSilas,invitndu1,provocndu1
sdansezecuea,darelsentoarceidispare.Eaddinumeri,i
demonstreazluiGracieiluiAleecdefaptSilasoevit,lcautpe
Joo.Eloateaptlamarginearingului,pecareemarenghesuial.

ncepsdanseze,departeunuldecellalt,aduiaproapede
muzic,ncet,improvizndpaiisinuoi,semnndcupaiidin
dansurileigneti,pecareicredceimaipotriviipentruritmulBo/ero
ului.Fanfa.Eloprivetedreptnochi.

Lydia?

Da.

Tedoresc.

Chiaraa?

Da.

Aici?

Da.

Ritmulmuziciiseaccelereaz,numaiautimpsitermine
conversaia.Niciunulnusemaipoateconcentra,sempiedic,cineval
atingepeJoopeumrcas1anunecsunteliminai.

Nepareru.Regulilesuntreguli,iarvoitocmaiaifcuto
greeal.


JooiLydiasendeprteaz,continundsdanseze.Afare
destuldercoare.Butoriistauntininscaune,ncerc,continundu
idezbatereapetemaraportuluiTRC.

Soulmeueaici,Joo.

Nuvnelegeipreabine.282

Snundrznetisjudecirelaianoastr,spuneeaise
ndeprteaz.

Soarbedinpaharulcuap,stdevorbcuinvitaii,apoiiesencet
peverand.Joostsprijinitdebalustradadepiatriseuitlacerul
nnorat.

Joo,murmurea.Elseuitnjur.

Vino,spuneea,fcnduisemndincap.

lducentrocamerpecareoobservasemaidevreme,unspaiu
ciudat,gol,cuexcepiauneimesedebiliardacoperitcuopnz
mpotrivaprafului.Probabilfuseseocamerderecreerecndva.Ce
jucauoare,biliard,cndaveauinvitai?

SesprijinpemasadebiliardiltragepeJoospreea.

Cianiai?

Conteaz?Douzeciicinci.

Simteceancepessendoiasc,iosrutuor,trecndui
degetelepestepleoapeleeinchise.

Lasfritulpetrecerii,Silaserapreabeatcaspoatconduce
pnacas,saucelpuinaaprea.Iulianlgsipescrilecareduceau
ctregrdinatropical.Juliancelmodest.Erasingurullucrucarei
fceaplcere,grdinatropical.Casaastagrandioas,cupriveliteaei
grozav,extravaganacaredominatotul:delaspaiilededormitpnla
grdiniispaiilederelaxare,spaiulcareizolafamiliadespaiul
public,undeerauprimiioaspeii.AstafuseseviziunealuiVal,screeze
spaiidelinite,modelate,spuneaea,duparhitecturamaurdin
Spania.Iartuetiattdetipicevreic,spuneaJulianvulgar,cndeai
descriseseconceptulpentrucasapecarevoiausoconstruiasc.

Suntbaniimei,spuseseeA.ntrozi,dacosobiivreo
motenire,poisifaciunspaiupropriu.

Eibine,venisemotenireaielputusesiconstruiascaceast
micgrdin.

tii,Silas,csuntplanteaicicareaunevoiedecantitatea
potrivitdeumiditate,desoarelatimpulpotrivit,nperioadapotrivit.

Silaszmbise,cuunzmbetobosit.

icumaiajunsaici?arfivrutsntrebeIulian.Trebuiastreci
prinlabirintulmentalalluiValpentruagsiacestcol.Loculmeude
exil.Eaaavutgrijsfieaa.

nceledinurm,lridicpeSilasispuse:

Petrecereasaterminat,haiacas.KateldusenapoinBerea.


Msimtbine,spuseel,anticipnduintrebarea.Lydiaerao
prezendesprecarenusevorbea.KateovzusedisprndcuJoon
spatelecasei.Dacelnarfinchissubiectul,Kateiarfispusdrept
consolareclvzusepeJoomaitrziusingur,bndvindinsticl,
deiarfiinutdoarpentrueaprivirealuigoal,osingurtate
insuportabilcarevinedinlipsatandreei(oameniisedetaeazunulde
altul:cerepedesepierdeintimitatea).

O,Doamne!,ziseKate,doarcaszicceva.

Decetevaiei?ontrebSilas,apoitcuiczuntroameeal
provocatdealcool.

Eatiacsepreface,lmaivzusebeatnainte.Eraplindevia,
vorbeamult,erachiaragresiv.Nuartacaacum,unomnvins,
resemnatcusoarta,cubrfaumilitoare,cunelegereatuturor.

Staiaa,ispuseea,nufiipocrit.ituaifcutacelailucrucu
alii,inclusivcuMikey.Darnucndparteneriieraunaceeaicas,i
nucndmaieraunccincizecideoameninjur.Cecuraj,cetupeu,
gndiKate,cuadmiraiepentrundrznealaLydiei,suprtoare,dar
irezistibil.

SeoprirnfaacaseiluiSilas.

Silas28

Elieinfbunr.

Mpuseel,upestradapustie.

Luminileeraustinse.Totceulsintunericuldinoraisumepe
furieles.Dartotcevedea,iardiagoalJonmpicioareleeidesf?
zusegenunchiiincaresesprijinisedeel,depielealuiataaproape
albastrmemimaginilenoastrerasiste,eJoaaaproape,pecde
plluminarazelorlunii,fostefusesesex,nudragoste,pentru
Dumnezeuepemasadebiliardsestrcaaepat.Peomaslao
petrecere,lapetrecerealuideaniversare,.

urilordisperatealeminliberadeimagineacare1urm
transformascena,nuputeasoconsidereot?.Eracevaatnmodul
rea,care?ieleeideculoareamtrebuisasceaeliberareade
demoniicareo?:DuBoise?i.Acumnuaveasatcapeunviolator.

Dimineailalulcheamne.

MichaelauziseexpresiadelaSadrodien,unamestecdearaba
chemareapecareofacebilalullafiecaredintreorelefixatepentrurugl
primiicredinciouiMahomederaunomdeculoarenumitBilal(un
servitorcredincios,unsclaveliberat?).Pentruviziuneajulluierau
timpuripericuloase,primiimusulmaniaveaumulluiBilaliafost
acordatichemapecredincioune.Azi,pestetotncioripezi,unom
ghidurileeuropeneuezinurcinspiralnv,usecumnchi,casa
adntsuplimentarritualuluivenera?lumii:AllahuAkbar!Dumnezeue
Mare.OmulBilalafosttransformatdetimpropersoanncept.


Nutotnegri,gael.Daraici,ineenegru,unemigrantsomalez,
s.MichaelstrdepeGriffithStreet,cnNewclarecheamcumvin
credincioindulgent:decirisipitorpecareimamulIsmail?1aducl
drept!286

CMoulana,searatAiispuneelluiMichael.

Michaelsea,cugenunchiistrept.Esteextenuat,aproape
amenesomnului.Loculfluenemenea,staredeeuforie.

inte:luaseuntaxidelaJulian,cumulteterminapetrecerea,
cobornBerea.Darlumeadedincolodeuealiliputanginacumcasa
deveniseunlabirintdetuneluridecurse,cutrapeprincareputea
satorulneatent.AlicenilorluiMandela.DeceMandela?Explicaamai
aveadeaisedincasndusecumarfipotoleascrivitorsuspicios.

MersesepBothaAvenue,apoipod,undeavealocopetrecerede
stradradre,pahareciocnind,oveselienebunmarfiavutpermanent
unzefa?iaduceaminte:Lydiapemasadebiliard,cumozambicanul
celt,pesteea,caopasuitdenegru,ieciudatUmbreargintii
lumineaactului:verdepesteculoareaeimtruprofundpestespatelelui
negru.Ea?ilt,fostteamdisparu,ulcumiieche,caeducat
sexului,parteacamerei,i,sttaunvoyeur.Apoiplecasesecaost
beat.

inte:aplecatdepeGreatAvenue,departedezgomotuldepestra
ajunsdinnoudeliniastulfocopacilor,d?isingurcdusedeun
convoidema?geaucase.Eracinevaimportantes.Mansesegirofarul
c?seuite.Isespusesdeparte.Darelrat,privindlama?teptaus?
porepersoanaimportant?ordeasasinat.Nueraubunidenimic
altcevadec?.Mercedesulaveaferestrefumurii.Devincelebricas

ApoisedeschiseofereastMandelaCefaciaiciat,tinere,Fu
uimit,rcuvinte.ProbabilmersesepedindinHoughton.Vrusm1
salute;apoi,bruscintedearmadinbuzunarinapoi.

PreitebiefricNu,domnule.

Ainevoiedeajutor?

Nusuntpreadepartedecasseelaminteb,facecumtelui
luidecorp,eautostradistseoprise,uitcuatenss,a,credeau
inofensiv).

Totrestulnopientdeexistenuzunar,1scoatatevaori,pentru
casepeDuBoise,avecult.Oarearfiavutputereasepe
Mandela,sem,cumoceinterioardseoprisemaeschisesefereastra?

Zgomotdepane.Imediatintrldormind,cucapulpegenunchi.
288

Ismailobaumeri.Trebuiestrucraieundrumpecare1
parcurgisingur.

Michaelsetrezerobadepeumeri,simtemirosulciudatde
tum.ImamulIsmailseridicou.


Singurullucrucarea.Cemaifacerefugiatulmeuazi?

Putee

Alta?Michael,cumoszi?

MichaeliaundiscdinbuzunariMoulanaIsmail.

Toatelistelecuprogramelelegislativealeguvernului,cu
meroriste,creareauneiunitpentrumonitorizareagrupurilor
extremiste,eririlaagenzaaflacinesuntprintrunsimpluprocesde
eliminare.

Ismailaratatpotsmoment.

Credc.Darceeacemsuntcuvinteletale.

Cuvintele?

Tinere,dacaei,osintreei.To,acet,cuvinte.Ei,ce
favoarevrei?

S?isdia.

Poftim?

AmaflatdeSocietateaKacholie,auunprogrampentru
schimbuldestudeniar?ar?iatdelacndirecicei.

Vafidoartemporar.

p?

locundes289

Da,Moulana.

lucrulacelacareteoblignzi?

ParlalttefiamulatDa,amunlocpentrutinepetrimitem8

Silasst?,descleiat,unuldinpupecareleaduseseraa
trecutului.NiciverandanuarEunfeldegalerie,verandelenuexistau
deccaLinksfield,undelocuiaJulian.

desupenaetectatcevaabfapteradoardincauza
suferinsentimentdepierderecniciodatpceledinurmera
parcattiut,subbsandru,carevatrebuitadintrezileleasteapentru
ctpreamult.Maadeventallibertidtateadeaacoperi
distanajutorullui.

Undeeraea?Eibine,nuputeadeccreputeasocautesub
pretextulcorat?Nu,erapreatase,aceascenebiliard,atcara?de
libertate.Erabucuroscegrucamediudeexpresie,chiardacetde
tletic.Involuntar,rta.Dumnezeule,artrebuisPoatessal?acolo
ireceilaliminasurplusuldegracumulasedealungulanilor.

Auziunzgomotcareveneadincasdiaacas?el.Astaeranoaptea
cNewclarecas?pefraveadoarosingurhaelovpeLydiacuJoule,
trebuiasdeasciniidupsurprinsdepreocupareapecareoavea
pentrurase.PoatecmultpreamultreanedeterminBaculcatcu
sombican,fiulunuidiplomat,sepreguadevenidoctorpleac

sperienseseunatotcnsau.Cumputeaels?inJohennesburg,
funcbburtos,contraluiJo

ArfifostelmaipucculcasecuLydiaarfifostalb?Albiinupot
sFemeilealbe,pedealt

Gata!spuseeltare.

Uluisedeschisesemi?,ofemeie,seauzeafo.

Lydia?,spuseel,ridiciel.

Nuteamrugatsofaci!,spusecuvocejoasupumnii.Nuo
faci!

Hei!

Cinevadepestradnezeule,ceorscuitoritipicidinBerea,
melodramnoapte.Oapucturi.

Dece,Michael,dece?

Seuitluafiluatpropriafiiciacael.Oconduseioajuteze
pecanapea.Seduses?unceai.Fierbinteentruceiceausuferito
traumCef

LuunpachetdebiscuintoarseVinust?peoparte,uitrelelunii
careeraudeungalbenmurdarPoluareadeveniseintolerabileasul?
Darmaiconta?VoiasafDarmaiasioferiunbiscuit,pecareeail
ciuguleasc,ianiaseridic?lael.Ochii?i.Numaiavealacrimi,dar
buzeleandlerogsnbra

Sea?eanbraector,simcutecuoarecaldcem?adusese
amintececaminaseburta.M?coroasProbabiladormisersprijinit
mllui.Probabilcingoliciuneaeiauritnii.Areopieleanaibiide
frumoasucitoare.

Cfubucurosc.

Michaelsedvenue,lacevadistanldinKillarney.Mergecea
calculatcdrumulpscelpueBoisesSeoprempereunziar,nu
vreasas?suspiciuni.Pareopersoan?,unpasageralmicrobuzelor.
Nu,nuvormalazi,nimicnueradiferitdecelelaltezile,ceilalms
amintedeel.

DarcineesteFran9oisDuBoise?Areeloidentitate,eoareelmai
multdec?nuit,unfostpolitlatornar?ivine,alunge.Nutesea
moment.Omuleunviolator,tatlcaremazcestaedoarundetaliu
biologic.Pentruaalungaimagineaunuibuate,rcanceruldepielepe
care1ascundeprinhainelemultpreacruanotimp,cuoapptras
revistafice,capeolisteNilie1936lrg,statulOrangeFree.Fiulunui
fermierscsubucattpeparcelapestecarefusesest?sburg,dupse
mutase,maiemfontein,apoilaVereeningTatlucrulaomin?el,apoi
devenisemaistru.Unfostfermiercareprogresapecarenuocunorea
negrilorpecareisupraveghea.

Fran9oisurmaseiluasedelucruseunastiidenepotismecare
eraucaoplagipecializareaprincorespondenintreprinzrasedavea

dejadouProbabilcstingherprintretovarpuzeceanicufecousedoi
anidepregcrasecaagenttreianiasecriminalisticapoliticastacu
jum?.Setransferaseecurit65.eauceimaibunioamenie
securitate.StalHeadquartersp9,apoisetransferaselafilialadin
Soweto.

inou?ptuise,oare?casmama.Aveaatuncipatruzeciea
doaroptsprezece.Secofatuneschisesemulteuopii,unullucraca
avocatlaCurteadeApeldinBloenfontein.Nuerarunulpoliitate.Fiica
eracasnictorisecuunomdeafaceri.Locuia

Fratelemeuvitregtregvsesprijinplaintrarealarfiputut
creaocolonad?imisterioaszitateaastA.Boisemergreparcare,urcl
etajalmallului.Michaeliesedinumbraflui.

DuBoiseseuitapcapeceafstreflex,anastrea.Ecaarfidat
unsemnal,caeoexeculacarecondamnatulareochiilegaelridicii
vedeoroareadinochi,apoirecunoaptaacestmomentdemultres?,
chiarzcolFaefirescdealbncauzacremeierului.Michaelvedepielea
descuamatii,obosiamar,sevedereiacoperatoglindcalab
(slalb).

Mospunenedoritovesteamea,ele.

Michaeltragededouui,uitcaresinimspuVreas?
faargtriumfulaseataepiele.

Apoifuge.Numaiavadosl.Lacol?iRivierasuntomuli.Ia
unulc?iapoimergecincisprezeceminutepejospburg.Trebuiestal
Piazala6,30.TrebuieslaBazaarMoolaSilk.

Salaamualikum,suntNoor.LuminaProfetului.Unuldintrecei
maidevota

Osevapia,osrulIslamHali.Deacolo,vafitransportatlaun
refugiudelstroomenordvest.Indiamaititcevafi?devinMichael
nuseuitnuapl,primavocecaredOmulacelasareemort?O,
Dumnezeule,uita?alui.Chema

Michaelelosiosintruchipatecaadevelsdup

LydiaafluiDuBoisedelarocamerKimberley,lavreocinci
sutedekilometrideJohannesburg,pedrumulspreCapeTown.Tocmai
avenitdelaocin?laSteersDiner,unrestaurantcareaparihotelier.
Camera,cuimitaexan,pere?tat,eragoaltcuricerzgomot,voci,
sociabilitateacelorcediscutmbrie,toatoiseafostnparcareamall
uluiKillarney,i,deoamenierauercial,fultimelecumpruCrsepare
cincidentulatnicioarestare.DuBoiseafostidentificatcafiindun
fostpolicrattamnistie.Nusetrucecrime.

Lydiazorul,seatafarcaretrec,oameniicarevorbesc,blui
conditecald,cam25degradeseara.

Sun?suneandSilasrLydia!

BunE97


Da,Silas.DuBoise

tiu.

Mikey,undeeMikey?

Eaiascultoftatul,iimagineazobosealalui,modulcumse
scarpinncap.Aplecat,cred

Unde,Silas?

Namidee.

Simtecumdevinedur.

Ascult,Lydia,nutiuundeetisaucumtesimi,inam
nevoiedeinterogatorii

mipareru.

nordine.Osncercs1cautmine.

lcaut?

Adicpoliia?Nu,adicnunc.Nunseamnceimplicat,nu
iaa?

Vreasispundesprepistol,despreShirley,desprePriscilla
Johnsonivoceaeirguitvreas1avertizeze:orsauddeuciderea
luiDuBoise,orsascultedescrierealuiMikeyiorsraportezepoliiei.
Cuaceacontiinliberaldeaspuneadevrulntotdeauna,chiardac
astanseamnsitrdezipropriulsecret.DarSilasarealtepreocupri
slavDomnului.

Lydia,nlegturcunoapteatrecutCe?

Eramacolo,amvzut,probabilavzutiMichael.

O,Dumnezeule,nu!

Lydia,putemaranjalucrurile.Trebuiesvorbim.Nu,narede
gndsiasculteconfesiunilesordide,ntotdeaunaintrndetalii.

Silas,saterminat,emaibineaa.

Tace,sperctcereaeivafiunsemnalhotrriideatermina
relaialor,aceastcstoriecaredeveniseofars.

Undeeti?298

Suntbine,teroganunipeMamaAgnesipeJackson.

Bine.

Silas,mipareru.

Emaibineaa.

ieteammaialesdeplatitudinilelui.Clieeleluiofacsnumai
reziste,lfacfoarteuman,vulnerabil.

Larevedere,Silas,ostesun.

Punetelefonuljosisentindenpat.Arenevoiedeodihndac
vreasicontinuedrumul.Oriarputeasseridiceacumisse
ntoarcacas.Sedezbrac,sebagnpat,apoiaruncpturile,eprea
cald.Etranspirat.ApoiiaduceamintedeJoo,deoaptelelui,Te
iubesc,ctteiubesc,Lydia!Doardupopartiddesex,oiubete.
Doamne!


Sescoal,ipunelucrurilengeant,sedecidesplteascis
plece.

ArputeafinCapeTownpnlazecesauunsprezece.Trebuies
plteascpentrutoatnoaptea.Lydiaddinumeri.Pltetennumerar.
EsurprinscSilasnantrebatodacarebani.Silasprotectorul.
Poatetiecascosdinconttoateeconomiilelorcomune.Oricum,o
marepartedinbanisuntaiei.Elnatiutsfacnicioeconomie.Dar,
dinpunctdevederematerial,eungeneros.

Labenzinrianonstopntreabcealtebenzinriimaisunt
deschise24deore.

MergeispreVictoriaWest.Artrebuisvajungrezervorul.
Omulrnjete.NumergeispreBeaufortWest.Epreadeparte.i
ncercaisnuvopriinlocurisinguratice.

imulumetepentruamabilitate.

LuminiledinKimberleyrmnnurm.Drumulelinitit.Bateun
vntuordinsprevest.Trebuiesseconcentrezecasnuadoarm,n
curndposturilederadioseamestec,muzicasentrerupe.Punecaseta
careenlocaulcasetofonului.Eocompilaiedehituri.PaulSimoni
LadysmithBlackMambazo,Diamantepetlpilepantofiloreincepe
sifacgrijicuprivireladistan,ncearcscalculezecilitrila
kilometruconsumconformcrii.Karooeunlocsinguratic.Efoarte
frignoaptea,chiarivara.Unsemideert.

Segndetelaultimadatcndautrecutpeaici,imediatdup
exiluldin1990.Avuseseoscurtvacancombinatcuntlnirea
politicaluiSilas.Mikeydormeanmain,Silasconducea.Eaera
responsabilcudistracia.Cutaposturile,schimbacasetele,prindea
tirile,leddeacafea,dulciuri,banane.Seaplecai1nveleapeMikey.

AcumsegndetedinnoulaMikey.Undeeti,fiule?iebine?i
ecald?Aredinnoutentaiasncetineascissentoarc.O
depeteomain.Ofamilienvacan.UnBMW,rapidcadiavolul.
Apoidispare.Apardinnoustelele.ivocealuiLeonardCohen.

Ploaiacadepeomulcarefuseseacumunan

Atrecutoor

inuiamicatmna

Apaspeacceleraie.Carteazicectrebuiesmeargcunouzeci
peor.SevaconcentraacumsiasdinKarooisajunglaVictoria
naintedediminea.OstreacprinBeaufortWestpelaopt,os
treacprintunelulHottentotsHollandpelaprnz.Nueunlocpecare
s1traversezisingur,chiardacedeofrumuseedeosebit.

Timpulidistanaovorajutasirecapetelibertatea.Povara
mamelor.Mam,via,soie,iubit,mamneiubit.Neiubit,cu
excepiaacelormomenteminunate,Mikey,SilasiapoiJoo.Nicimcar
DuBoisenumaiconteaz.


Darluminaceruluiecaopielepeotobpecarenosopotrepara
niciodatitoatploaiacade,aminPeomulcarefuseseacumunan
300

Duceivpoverile,Dragiimeidomni.

Fredoneaz,rznddeabilitateaeideaparafrazaversurile.Amin,
amin.

SFRIT