Sunteți pe pagina 1din 456

KATHLEEN McGOWAN

PRINUL POET
Original: The Poet Prince (2010)

Cartea a treia a legendei


Mariei Magdalena

Traducerea:
LINGUA CONNEXION

virtual-project.eu

RAO International Publishing Company


2013

2
Lui Lorenzo,
Pentru mplinirea unei promisiuni
vechi de cinci sute de ani.

i tuturor acelora dintre voi


care ai fcut o promisiune similar
i suntei dornici s readucei la via
Epoca de Aur a unei noi Renateri.

Timpul se ntoarce

3
i dm slav lui Dumnezeu, rugndu-ne s vin vremea
n care aceste nvturi s fie primite
cu bucurie de toi oamenii
i s nu mai existe martiri.

RUGCIUNEA ORDINULUI SFNTULUI MORMNT

4
PROLOG

Roma, anul 161 d.Hr.

mpratul roman Antoninus Pius nu era un mcelar.


Crturar i filosof, Pius nu voia s rmn n amintirea omenirii
drept unul dintre tiranii cruzi i nenduplecai ai Romei. Cu toate
acestea, iat-l stnd aici, cufundat pn la glezne n sngele
cretinilor. Cei patru tineri cretini fuseser, n timpul vieii, nite
brbai de o frumusee ieit din comun. ns btile i torturile
cumplite la care fuseser supui i transformaser n nite grmezi
informe de carne i snge. Privelitea i ntorcea stomacul pe dos,
dar nu-i putea permite s-i etaleze slbiciunile n faa supuilor
si.
Pius se arta, n general, tolerant fa de minoritatea suprtoare
a aa-numiilor cretini. Ba chiar i fcea plcere s poarte discuii
ndelungi cu cei mai educai i mai rezonabili dintre acetia. Orict
de ciudat i se prea, n sinea sa, credina acestora un Mesia care
s nvie din mori i s revin pe pmnt , ideile lor preau s se
rspndeasc, ncet, dar sigur, pe tot cuprinsul Imperiului Roman.
Civa aristocrai se convertiser deja, n mod fi, la cretinism, iar
participarea lor la ritualurile cretine era privit cu indulgen de
crmuitorii romani. Aceast sect n ascensiune prindea ndeosebi
n rndul femeilor de vi nobil; n toate ceremoniile i ritualurile
cretine, femeile erau considerate egale cu brbaii. Puteau deveni
chiar i preotese n aceast bizar lume cretin, bazat pe o gndire
i o practic inedite.
Preoii romani care slujeau n templele lui Jupiter i Saturn
protestau furioi mpotriva acestor cretini, crora li se ngduia s
i insulte pe zei cu credina lor ridicol ntr-o singur
divinitate.mpratul Pius ignora de obicei vicrelile preoilor, prin
urmare, sub crmuirea sa, viaa se desfurase panic n Roma, fr
5
incidente notabile, n cea mai mare parte a timpului. Cretinii triau
sub ameninare doar atunci cnd se produceau anumite catastrofe
care puneau n primejdie viaa cetenilor Republicii, tragedii sau
dezastre naturale. Preoii romani i adepii acestora se grbeau s-i
nvinuiasc pe cretini pentru orice nenorocire care se abtea asupra
Romei. Fr ndoial, insulta lor monoteist la adresa adevrailor
zei era ceea ce fcea ca pedeapsa divin s cad asupra cetenilor
nevinovai i obedieni!
n decursul dezbaterilor la care lua parte, mpratul Pius
descoperise c existau dou categorii de cretini: fanaticii cu ochii
bulbucai, care preau de multe ori nerbdtori s moar, ca s-i
poat dovedi n felul acesta evlavia nemsurat, pe de o parte, i
credincioii veritabili, oameni plini de mil i de nelepciune, care
erau mai preocupai de ajutorarea sracilor i de vindecarea
bolnavilor dect de predici i convertiri. Pius i prefera, de departe,
pe cei din a doua categorie; acetia aveau o contribuie remarcabil
la bunul mers al comunitii i erau ceteni valoroi. Acestor
cretini, pe care el i numea Miloii, le plcea s povesteasc despre
Mesia lor i despre puterea de vindecare ieit din comun a
acestuia; de asemenea, le plcea s-i reproduc vorbele pline de
nelepciune referitoare la iubirea aproapelui. Cel mai adesea
predicau cu nflcrare despre puterea dragostei i despre formele
ei multiple de manifestare. Era adevrat c existau unii cretini
chiar aici, n Roma, ce pretindeau c se trag direct din nsui Mesia,
prin urmaii acestuia, care se stabiliser n Europa. Cei care
pretindeau lucrul acesta erau chiar Miloii, dedicai neobosit
ajutorrii celor sraci i suferinzi. Liderul lor incontestabil era o
femeie extraordinar, de vi nobil Lady Petronella, fiica i
motenitoarea uneia dintre cele mai vechi familii romane. Cu prul
rou ca o flacr, Petronella era o femeie charismatic, iubit de toi
locuitorii Romei, n pofida practicilor ei cretine. i folosea averea
pentru a sluji cu generozitate intereselor Republicii i predica
necontenit despre nevoia de dragoste i de ngduin. Dac toi
6
cretinii din Roma ar fi fost ca Petronella i adepii ei, cu siguran
nu s-ar fi declanat toat aceast cumplit vrsare de snge.
ns ceilali cretini, pe care Pius i numea Fanaticii, erau cu totul
alt poveste. Spre deosebire de Miloi, care vorbeau cu cldur i
devotament despre Mesia ca despre un mare nvtor, iniiator al
unei ci spirituale pe care ei o numeau Calea Dragostei, Fanaticii
trncneau fr ncetare despre singurul Dumnezeu adevrat, care
avea s duc la pieire ntreaga omenire i s instaureze un regim de
teroare asupra necredincioilor n Ziua Judecii de Apoi. Romanii
se simeau profund ofensai de o asemenea perspectiv, iar Fanaticii
agravau situaia, susinnd c viaa pmnteasc nu conteaz ctui
de puin, ci doar viaa de dup moarte. O astfel de filosofie, o
asemenea desconsiderare fa de darul vieii, pe care zeii l ofereau
muritorilor, era un sacrilegiu n ochii preoilor romani i ai adepilor
lor. Era un lucru de neconceput pentru un popor care preamrea
plcerea fizic, organiznd n cinstea ei nenumrate serbri laice i
spirituale. Pentru majoritatea romanilor, Fanaticii reprezentau o
enigm, un produs al nebuniei, o grupare de evitat, dac nu chiar
de temut.
Prin urmare, Fanaticii erau cei care strneau mnia romanilor,
chiar i atunci cnd nu se producea nicio calamitate care s poat fi
pus n crca cretinilor. Cu att mai mult, aadar, atunci cnd o
epidemie de grip izbucni ntr-una dintre suburbiile bogate ale
Romei, preoii lui Saturn ncepur s vocifereze, cernd ca sngele
cretinilor s fie vrsat pentru a potoli furia zeului.
n centrul acestei drame ce lua tot mai mult amploare se afla o
vduv bogat, Lady Felicita. Felicita se convertise la cretinism,
lepdndu-se de zeii romani atunci cnd nobilul i preaiubitul ei so
murise subit. Se spunea c, rmas singur cu apte fii, de-acum
orfani, i pierduse minile de durere. Felicita primise ncurajri din
partea cretinilor, care i fuseser alturi n suferina sa, iar n cele
din urm i gsise consolarea n perspectiva extrem a Fanaticilor
cu privire la importana covritoare a vieii de dup moarte.
7
Potrivit crezului lor, pe Felicita o mngia gndul c soul ei se afla
de-acum ntr-un loc mai bun, n care avea s ajung i ea ntr-o bun
zi, iar atunci aveau s fie cu toii n ceruri.
Chiar dac Felicita era nflcrat de zelul tipic proasptului
convertit, majoritatea nobililor din anturajul ei priveau cu
ngduin comportamentul su. Felicita i petrecea n fiecare zi
cteva ore n genunchi, rugndu-se, dar prietenii si considerau c
asta era treaba ei. n plus, Felicita era bun i mrinimoas, donnd
sume generoase din averea rposatului ei so pentru construirea
unui spital. De asemenea, insista ca fiii si s contribuie, fizic, la
ajutorarea invalizilor. n consecin, frumoii i robutii si feciori se
bucurau de o mare popularitate n rndul comunitii romane din
suburbia n care locuiau. Cel mai mic dintre fiii si era Martial, un
biat cu prul auriu, n vrst de apte ani, n vreme ce Januarius,
de douzeci de ani, era cel mai vrstnic un flcu nalt, cu o
constituie atletic.
Viaa Felicitei i a familiei sale se desfurase relativ panic pn
ntr-o bun zi, cnd epidemia de grip ncepu s se fac simit i n
oraul lor. Boala i alegea victimele la ntmplare, iar cei afectai
rareori supravieuiau febrei acute, nsoite de convulsii i de
vrsturi. Atunci cnd ntiul nscut al preotului lui Saturn fu rpus
de boal, omul, nnebunit de durere, incit mulimea la revolt,
acuzndu-i pe Felicita i pe fiii acesteia c atrseser mnia zeilor
asupra oamenilor. Fr putin de tgad, Saturn i pedepsise
propriul preot pentru a-i manifesta dezaprobarea. n consecin,
era nevoie ca romanii s-i exprime categoric opoziia fa de aceti
cretini, care cutezau s dispreuiasc adevratele zeiti ale
poporului roman. Zeii nu aveau s tolereze una ca asta, i mai ales
un zeu precum Saturn, patriarhul despotic i nemilos al panteonului
roman. Nu-i devorase el propriul fiu pentru c acesta cutezase s l

8
sfideze?1
Prin urmare, Felicita i cei apte feciori ai si au fost adui n faa
magistratului provinciei, Publius. Dat fiind obria nobil a
Felicitei, nu au fost legai cu lanuri sau ctue, ci poftii s intre de
bunvoie n sala de judecat. Felicita era o femeie frumoas, nalt i
bine fcut, cu prul negru ce-i curgea n valuri pe umeri i cu un
mers de regin. Sttea semea n faa judectorului, nestnjenit i
fr urm de team.
Judecata ncepu panic i se derul conform procedurii obinuite.
Dei magistratul Publius putea s adopte o atitudine aspr atunci
cnd era provocat, totui nu era la fel de dur ca ali judectori din
partea locului. Citi cu voce tare, pe un ton calm, nvinuirile ce i se
aduceau Felicitei i fiilor ei.
Lady Felicita, mpotriva domniei tale i mpotriva copiilor
domniei tale a fost formulat o anumit acuzaie. Cetenii Romei
sunt foarte ngrijorai de faptul c ai strnit mnia zeilor, ndeosebi
pe-a lui Saturn, teribilul lor printe. Saturn s-a rzbunat pe
comunitatea din care faci parte i dumneata, lund viaa mai multor
vecini, printre care se numr i copii nevinovai. Legile statului
nostru susin c nesupunerea fa de zei i nfurie pe acetia i
perturb echilibrul de fore n univers. Cnd cineva strnete mnia
zeilor, persoana vinovat de o asemenea fapt trebuie s le
cereasc ndurarea, aducndu-le jertfe. Prin urmare, domnia ta i
fiii domniei tale suntei silii s v nchinai n Templul lui Saturn
vreme de opt zile, aducnd jertfele indicate de preoi, pn la
potolirea mniei zeului. Accepi aceast sentin ca fiind dreapt i
echitabil?
Felicita sttea acolo, n sala de judecat, fr s scoat o vorb, n
timp ce fiii ei edeau aliniai n spatele su, la fel de tcui.
Publius repet ntrebarea, adugnd la final:

1 Potrivit legendei mitologice, Saturn (Cronos n mitologia greac) i nghiea


copiii, rnd pe rnd, de ndat ce se nteau (n.tr.).
9
nelegi c alternativa este moartea? Refuzul de a potoli mnia
zeilor pune n primejdie ntregul popor. Prin urmare, sau vei aduce
jertfele cuvenite, sau vei muri. Alegerea i aparine.
Exasperarea lui Publius cretea pe msur ce Felicita continua s
pstreze tcerea. Cnd fu limpede c ea n-are de gnd s scoat
vreun cuvnt, magistratul i pierdu de tot rbdarea i izbucni:
Ai ofensat autoritatea acestei instane de judecat i a
poporului roman cu tcerea ta. i poruncesc s-mi rspunzi; dac
nu, vei fi btut.
Felicita i ridic semea capul i l privi pe Publius direct n
ochi. Cnd rspunse, n cele din urm, glasul i privirea ei exprimau
o convingere arztoare:
S nu m amenini, pgnule! Duhul singurului Dumnezeu
adevrat este cu mine i m va apra, pe mine i pe familia mea, de
orice frdelege pe care ai de gnd s o comii mpotriva noastr i,
n plus, ne va duce pe toi ntr-un loc n care tu nu vei ajunge
niciodat. N-am s intru ntr-un templu pgn i nici n-am s aduc
jertfe zeilor votri neputincioi. Nici eu, nici fiii mei! Niciodat! Aa
c n-are rost s-i mai pierzi timpul cu varianta asta. Dac vrei s ne
pedepseti, f-o i gata! Dar s tii c nu m tem de tine i nici fiii
mei nu se tem de tine. Ei sunt la fel de dedicai crezurilor noastre ca
i mine, i asta nu se va schimba nicicnd.
Femeie, ai ndrzneala de a pune n primejdie viaa propriilor
copii pentru idealurile tale nechibzuite?
Publius ncremeni la auzul acestor cuvinte. Sentina pe care o
formulase mpotriva acestei familii cretine era de-o indulgen fr
precedent, dup toate standardele legislaiei romane. Fusese
convins c avea s rsufle uurat cnd nvinuita i progeniturile sale
aveau s intre asculttori n templu, ca s-i execute pedeapsa. Era
posibil ca Felicita s rite viaa propriei familii, refuznd s slujeasc
n templu timp de opt zile?
Publius continu pe un ton mai puin calm de data aceasta. n
glasul su se deslueau uimirea i o iritare crescnd.
10
Ai grij cum vorbeti, fiindc nalta curte are puterea de a v
pedepsi pe toi n modul cel mai drastic pentru nelegiuirile voastre.
Felicita rspunse pe un ton plin de dispre:
i-am spus s nu m amenini, pgn nebun ce eti! Vorbele
tale sunt dearte. Nu-mi poi da nicio pedeaps care s m fac s
m rzgndesc, aa c nu te mai osteni degeaba. Dac voi fi
condamnat la moarte, aa s fie, dar f-o repede, ca s ajung ct
mai curnd lng Dumnezeu i lng soul meu. Dac fiii mei vor fi
dai morii mpreun cu mine, vor muri bucuroi, cci tiu i ei c
ceea ce i ateapt n viaa de apoi depete orice nchipuire i e
mai frumos dect n lumea asta ngrozitoare.
Publius era de-acum indignat la culme de vorbele femeii. Era un
lucru de-a dreptul nefiresc, chiar monstruos, ca o mam s-i
sacrifice propriii copii. Ce fel de zeu pervers era acesta venerat de
cretini, care revendica vieile a apte copii pentru a-i satisface
pofta de snge?
Magistratul vorbi cu un glas tuntor, care rsun n ntreaga sal:
Nefericito, dac vrei s mori, n-ai dect, dar nu-i duce la
pieire i copiii! Trimite-i la templu, ca s poat s-i vad mai
departe de via.
Felicita i rspunse pe un ton att de ascuit i de vehement, nct
se cutremurar pn i zidurile de piatr ale slii:
Copiii mei vor tri venic, indiferent ce le vei face voi! Nu
avei nicio putere asupra lor i nici asupra mea!
Publius pli la auzul unei asemenea ndrzneli i porunci ca
Felicita s fie pus n lanuri i aruncat n temni. n timp ce era
trt afar din sala de judecat, aceasta strig spre fiii ei:
Copiii mei, privii spre ceruri, unde Iisus Hristos v ateapt,
la dreapta singurului Dumnezeu adevrat. Fii credincioi i
curajoi i ne vom revedea n cer. Totul e pierdut dac vreunul
dintre voi se las cuprins de ndoial. S nu m dezamgii!
Dup ce mama lor fu scoas din sal, magistratul li se adres
bieilor. Doi dintre acetia, cei mai mici, plngeau, dar se czneau
11
s-i ascund lacrimile. Stteau cu capetele plecate, n timp ce
trupuoarele micue li se zguduiau din cauza suspinelor. Publius,
care avea i el biei, fu cuprins de mil la vederea copilailor
victime nevinovate i neajutorate ale nebuniei mamei lor. ncepu s
le vorbeasc, adresndu-se tuturor:
Mama voastr este o femeie nesbuit, care pune n primejdie
viaa i sigurana ntregului popor roman prin aciunile ei
necugetate. Voi nu trebuie s-i urmai exemplul. Instana de
judecat se va raporta la fiecare dintre voi n mod individual i
fgduiete s v trateze cu indulgen i cu ndurare. Tot ce trebuie
s facei este s v lepdai de declaraiile mamei voastre i s-i
nsoii pe preoi la templul lui Saturn, unde vi se va da posibilitatea
de a v rscumpra vina de a-l fi ofensat pe marele zeu. n felul
acesta, pacea va fi restaurat pe meleagurile noastre, iar epidemia
care i-a rpus pe nevinovaii votri vecini va nceta.
i cercet din priviri pe cei apte flci, dintre care cei mai mici
continuau s-i in capetele plecate, i le adres celor mai mari o
ultim ntrebare:
Nu dorii ca suferina s nceteze n snul comunitii din care
facei parte? St n puterea voastr s-i punei capt. Faptele voastre
au fcut ca boala i moartea s se abat asupra vecinilor votri.
Acum avei ansa de a repara aceste greeli i de a ndrepta
lucrurile.
Januarius, biatul cel mai mare, rspunse n numele tuturor.
Acesta era copia fidel a mamei sale, att fizic, ct i spiritual.
Flcul vorbi cu aceeai nflcrare. Declar, pe un ton clar i
rspicat, c mai bine moare dect s peasc ntr-un templu pgn
i c prefer s-i ia fraii cu el, n ceruri, dect s-i vad mnjindu-
se cu practici pgne. Apoi se lans n aprarea onoarei mamei sale,
ncheindu-i tirada cu un gest de dispre suprem scuip la
picioarele magistratului.
Aceast dovad cras de lips de respect alung din inima lui
Publius orice urm de mil i de compasiune. ntr-o clipit lu o
12
decizie cumplit. Dac Januarius era att de hotrt s moar
pentru mama sa i pentru monstruosul su Dumnezeu, avea s-i
dea prilejul s-o fac. Poate dac Felicita avea s asiste la moartea
nfiortoare a ntiului su nscut, avea s dea napoi, salvndu-i pe
ceilali.
O sfidare att de flagrant a Republicii i a zeitilor romane nu
putea scpa nepedepsit, mai cu seam c se petrecuse n sala de
judecat, n vzul tuturor. Un spectacol sngeros, menit s le dea o
lecie cretinilor care s-ar mai ncumeta la astfel de nelegiuiri, era,
fr tgad, soluia cea mai indicat n interesul pcii i prosperitii
Romei.

Januarius fu trt n mijlocul curii de judecat i legat de stlpul


unde avea s fie biciuit. Mama sa i cei trei frai mai mari fur
aezai la o distan ndeajuns de mic nct s fie mprocai cu
sngele tnrului la fiecare lovitur ce avea s-i sfie carnea. Bieii
cei mici, pe care Publius i restul magistrailor i considerau n
continuare nite victime nevinovate, fur dui, sub paz, de la locul
execuiei.
Primul clu era o namil de brbat, ai crui muchi se umflau,
mai-mai s plesneasc, la fiecare lovitur de bici pe care i-o aplica
celui condamnat, cu toat puterea. La anumite intervale n timpul
biciuirii lui Januarius, magistraii i porunceau clului s se
opreasc. Atunci l ntrebau pe condamnat dac nu are de gnd s
renune la poziia sa i s-i accepte pedeapsa i, n felul acesta, s-
i salveze viaa. n primele trei astfel de rgazuri, Januarius scuip
n direcia lor. A patra oar era mai mult mort dect viu i nu mai
putu s rspund. Prin urmare, magistraii i se adresar mamei sale,
ntr-o ultim ncercare:
Femeie, acesta este fiul tu cel mai mare, rodul unirii tale cu
soul tu. Cum poi s asiti la atta chin i s nu faci nimic? Dac i
accepi pedeapsa, nc mai poi s-l salvezi de la moarte, la fel i pe
13
ceilali copii ai ti.
Felicita nu-i lu n seam pe magistrai. i vorbi fiului ei cu o voce
calm i rspicat:
Fiule, mbrieaz-i tatl din partea mea, din partea noastr,
a tuturor, cci el te ateapt la porile Raiului. Nu te mai gndi la
viaa asta de aici, care nu valoreaz nimic. Du-te la Dumnezeu,
copilul meu!
Nu mai fu nevoie dect de cteva lovituri pentru ca Januarius s-
i dea ultima suflare. Biciul fcea s neasc iroaie de snge
proaspt, amestecat cu cel deja nchegat, din ceea ce mai rmsese
din bietul su trup. Cnd condamnatul fu declarat mort, clul
dezleg cadavrul i-l tr undeva mai la distan, dar nu n afara
razei vizuale a Felicitei i a celor trei fii ai si.
Oribilul spectacol se repet de nc trei ori, cu fiecare dintre
ceilali biei, care refuzar s accepte sentina instanei de judecat.
Cum sarcina biciuirii celor trei biei era prea solicitant pentru a
putea fi ndeplinit de un singur om, orict ar fi fost de robust, fur
adui mai muli cli. Pn la cderea nopii, Felicita fu silit s
asiste la biciuirea pn la moarte a patru dintre cei apte fii ai si.
De fapt, ea i ncurajase s-i accepte tortura i, n cele din urm,
moartea. Nu ddea nici cel mai mic semn c ar fi avut de gnd s se
ciasc, orict de ngrozitoare era moartea fiilor si. Cu fiecare copil
care-i pierdea viaa, Felicita prea s capete tot mai mult putere,
ncrncenat n credina ei absurd.
Magistratul Publius se vzu pus n faa unei dileme teribile. Nu
dorea ctui de puin s-i execute pe bieii cei mici, care erau
victimele nevinovate ale nebuniei mamei lor. Cu toate acestea ns,
n chip ciudat, Felicita prea s ias nvingtoare din aceast
confruntare. Ea nu cedase nici mcar o dat pe parcursul torturrii
celorlali fii ai si. Nu vrsase nicio lacrim, nu-i scpase nici mcar
o tresrire. Insultele proferate de ea la adresa magistrailor i a
preoilor pgni erau tot mai vehemente i mai ndrznee de
fiecare dat. C era nebun nu mai exista nicio ndoial. Nicio
14
mam n toate minile n-ar fi putut s ndure ceea ce se petrecuse
acolo n ziua aceea. Pn i clii erau ngrozii i, n acelai timp,
extenuai de misiunea pe care o avuseser de ndeplinit n numele
zeului lor, Saturn, i pentru sigurana Romei.
ns cruarea celorlali trei fii ai Felicitei ar fi fost o dovad de
slbiciune. Ar fi nsemnat c voina i credina ei erau mai puternice
dect ale Romei i ale zeitilor romane.
Acesta fu momentul n care mpratul nsui, Antoninus Pius, fu
chemat la faa locului, n aceast suburbie bogat, pentru a i se cere
sfatul sttea acum n faa mormanelor de carne nsngerat care
fuseser odat fiii Felicitei. Procesul n cauz avea toate ansele s se
transforme ntr-o criz la nivel de stat, iar magistratul Publius nu
voia s aib pe contiin sngele copiilor nevinovai, dac
mpratul nu-i exprima dorina explicit n acest sens. Antoninus
Pius era i el complet descumpnit i nu tia cum s procedeze n
continuare n aceste circumstane ngrozitoare. Gndul i zbur la
momentul acela infam, petrecut cu mai multe generaii n urm,
cnd prefectul roman Pilat din Pont ordonase executarea lui Iisus
din Nazaret, fcnd din el un martir n jurul cruia se crease cultul
acesta bizar. Pius n-avea de gnd s dea natere i altor martiri, al
cror spectru s slujeasc la slbirea autoritii Romei. De asemenea,
nu voia s aib pe contiin sngele acestor copilai. ns nu tia
cum ar fi putut s evite lucrul acesta.
ntr-adevr, lucrurile ajunseser prea departe.
Era absolut convins c nsi Venus, binevoitoarea zei a
frumuseii i a armoniei, i zmbise n seara aceea, trimindu-i un
rspuns la dilema sa. n clipa n care graioasa i atrgtoarea Lady
Petronella i solicitase o audien, Pius scosese un suspin de uurare
pentru prima oar n ziua aceea cumplit.

Lady Petronella nu fu pus n situaia de a-i pleda cauza n faa


mpratului, cu toate c venise pregtit s-o fac. Constat cu uimire
15
c acesta prea uurat s-o vad i s-i accepte planul. Petronella se
bucura de popularitate, fiind soia unui senator; totui, statutul ei de
cretin drz, dei blnd, ar fi putut s-i ngreuneze misiunea. Cu
frumuseea i cu elegana ei reuise s-i cucereasc chiar i pe cei
mai ndrjii nobili romani, inclusiv pe mprat, care era un
admirator nflcrat al nurilor feminini. Se mbrcase cu o rochie
simpl, crem, confecionat din mtasea cea mai pur, adus tocmai
din Orient. Prul ei armiu, asemenea fierului nroit n foc, era
aranjat ntr-o coafur sofisticat, n care erau mpletite iraguri de
perle. n jurul gtului lung i graios avea un splendid pandantiv cu
un rubin masiv, din care preau s se preling trei perle n form de
lacrimi. O bro mai mic, nfind un coco cu ochi de rubin, i
mpodobea rochia pe unul dintre umeri. Pentru necunosctori,
podoabele etalate de Petronella nu erau altceva dect fandoselile
unei femei bogate. Cei care o cunoteau mai bine ns tiau c toate
aceste pietre preioase reprezentau simbolurile familiei sale de rang
nalt. Rubinele i perlele indicau descendena dintr-o strbun
cunoscut sub numele de Regina Compasiunii Maria Magdalena.
Emblema cocoului simboliza cealalt linie de descenden a sa, a
str-str-str-strbunicului su sanctificat, nimeni altul dect Sfntul
Petru, primul apostol al Romei. nsui numele ei se trgea din cel al
singurului copil al apostolului, care era varianta feminin a lui
Petru.
Potrivit legendei sacre a familiei, singura fiic a Sfntului Petru,
i ea tot o sfnt din secolul I, cunoscut sub numele de Petronella,
se mritase cu fiul cel mai mic al unei familii sfinte, Yeshua-David.
Maria Magdalena era nsrcinat ntr-un stadiu avansat n
momentul rstignirii i fusese trimis degrab n Alexandria, la
adpost, imediat dup aceea. n Egipt, ea dduse natere fiului lui
Iisus, Yeshua-David, care avusese i el o via ieit din comun. Se
spunea c, din ziua n care Yeshua-David i Petronella se
cunoscuser, copii fiind, deveniser de nedesprit. Se cstoriser
i avuseser mpreun muli copii, punnd n felul acesta bazele
16
motenirii unui cretinism pur, ce propovduia Calea Dragostei pe
tot cuprinsul Europei. Femeile din acest neam se cstoriser, mai
departe, cu brbai aparinnd unor familii romane influente, ca s-
i protejeze descendena. Pstrarea Cii era singura lor misiune n
via. Era motenirea sacr a neamului lor, aa cum i fusese
transmis patriarhului de nsui Iisus Hristos.
Iisus i dduse lui Petru numele acesta, care avea semnificaia de
piatr, pentru c l considera pe prietenul su, pescarul, un om
statornic i de neclintit n credina sa. El era piatra pe care Iisus
putea construi o temelie puternic, spre a fi ncredinat apoi unor
succesori special alei, care s asigure perpetuarea Cii. Iisus i
poruncise lui Petru s se lepede de el ca s scape de persecuie i s
poat predica n continuare. Din nefericire, dezicerea lui Petru de
Iisus, rostit de trei ori, era privit acum ca un gest infam, folosit ca
s ilustreze, chipurile, slbiciunea de caracter a apostolului. Aceasta
era doar una dintre numeroasele nedrepti nfptuite de scribi,
menite s distorsioneze istoria cretin n propriul interes. ns
descendenii lui Petru cunoteau adevrul i l evocau cu mndrie,
nsuindu-i imaginea cocoului ca emblem a familiei. Faptul c
Petru se lepdase de Iisus de trei ori nainte s cnte cocoul fusese
nsi dorina Domnului su. Contrar legendei denigratoare,
perpetuate la adresa sa, Petru i dovedise tria de caracter prin
faptul c respectase ordinele sacre date de Iisus.
Cuvintele exacte pe care Iisus i le spusese lui Petru n chip
confidenial n noaptea aceea binecuvntat din Grdina
Ghetsimani fuseser transmise mai departe celor patru copii ai lui
Petru, care le nvaser pe dinafar:

Trebuie s trieti ca s predici mai departe. E nevoie ca tu s rmi.


Doar aa va supravieui Calea Dragostei.

Cuvintele adresate de Iisus lui Petru n Grdina Ghetsimani


fuseser sursa de inspiraie a unei sintagme ce devenise motoul
17
sacru al familiei:

Voi rmne.

Lady Petronella reprezenta ceea ce mai rmsese din piatra


cretinilor i iat c acum se vedea pus ntr-o situaie grozav de
dificil, ce putea s pun n primejdie preioasa lor Cale a Dragostei.
ntr-adevr, acum c i fusese ncredinat misiunea de a o salva
pe Felicita i pe ultimii trei copii ai acesteia, Petronella ndjduia s
fie n stare s se ridice la nlimea drjilor i nflcrailor si
naintai. Cel mai tare o ngrijora faptul c Pius prea s aib mare
ncredere n capacitatea ei de a o influena pe Felicita i de a ntoarce
ntreaga situaie n favoarea Romei. Dei era hotrt s-i dea toat
silina, Petronella avea mari rezerve n privina deznodmntului
acestei situaii. Fanatismul Felicitei era renumit printre Miloi nc
dinainte de gestul ei inimaginabil de a-i sacrifica propriii copii.
Avea s-i dea ei ascultare Felicita? Greu de spus. n ochii cretinilor,
descendena Petronellei era att de sacr, nct aproape c o
venerau. n afar de asta, ea era n prezent protectoarea faimoasei
Libro Rosso, cartea sacr ce coninea adevratele nvturi i profeii
ale familiei sfinte. Autoritatea ei nu putea fi contestat de niciun
cretin cu mintea limpede. O femeie care era ns n stare s asiste
senin la uciderea brutal a propriilor copii, ca o mrturie a
credinei sale, nu putea fi considerat un cretin cu mintea limpede.
nainte s solicite o audien la mprat, Petronella se rugase
ndelung pentru cluzire. l rugase pe Domnul s-i dea putere i
nelepciunea necesar ca s priceap voia Lui, prin nvturile
dragostei. O invoc pe Regina Compasiunii i ceru s fie cluzit
de extraordinara blndee a acesteia. i frec rubinul masiv din
centrul pandantivului i rosti o ultim rugciune.
Eu voi rmne, opti ea destul de tare, mbrbtndu-se
pentru confruntarea inevitabil care avea s urmeze.

18
Bun seara, sor!
Petronellei i se ngduise, la ordinul mpratului, s o ntlneasc
pe Felicita ntr-una dintre odile magistrailor. Ar fi fost de-a
dreptul necuviincios ca o doamn de rangul ei s coboare n
adncurile temniei umede i urt mirositoare unde fusese nchis
Felicita. Dei i se dduse un rnd de haine curate pe care s le
poarte n timpul ntrevederii, prizoniera era totui murdar i pielea
i era mnjit cu sngele copiilor si. Petronella fu strbtut de un
fior i se rug ca dezgustul s nu i se citeasc pe chip.
Cele dou femei se salutar n maniera specific cretinilor: ca
dou surori nsufleite de acelai duh. Dup formalitile obinuite,
Felicita ntreb suspicioas:
De ce ai venit?
Petronella o privi drept n ochi i i rspunse cu o voce blnd:
Am venit ca s-mi exprim condoleanele pentru pierderea pe
care ai suferit-o i s vd dac nu putem s-i oferim vreo mngiere
n necazul prin care treci.
La nceput, Felicita prea s n-o aud. Apoi i arunc elegantei
femei o privire mirat.
Necaz? Ce fel de necaz?
Petronella se uit la ea surprins. Femeia probabil c-i pierduse
minile dup ororile la care asistase.
Lady Felicita, toi suntem cu inima zdrobit din pricina morii
minunailor ti fii.
Felicita o privi absent, de parc nici n-o vedea sau de parc nici
nu conta c Petronella era acolo. Scutur ncet din cap i rspunse,
ca hipnotizat:
Cu inima zdrobit? De ce, sor? Astzi este pentru mine o zi
de srbtoare, pentru c fiii mei nu s-au lepdat de Dumnezeu.
Domnul nostru Iisus Hristos i va ntmpina n ceruri i vor
srbtori mpreun tria i credina de care au dat dovad. Nu
19
nelegi? Este o zi de mare bucurie! Nu pot dect s sper c mine
magistraii ne vor lua i pe noi, ceilali, aa nct s fim cu toii pn
seara, la asfinitul soarelui.
Petronella i drese glasul, ncercnd s ctige ceva timp de
gndire. Situaia era mai grav dect crezuse ea.
Sora mea, dei i neleg ntru totul credina n viaa de apoi,
ca s-i spun aa, Iisus Hristos ne-a nvat c trebuie s preuim i s
ne bucurm de viaa pe care o avem aici, pe pmnt. Acesta este
darul minunat al lui Dumnezeu pentru noi. Fiii ti cei mici trebuie
cruai, ca s creasc i s-i triasc viaa n lumea asta pe care
Dumnezeu a creat-o pentru ei.
Piei din faa mea, Satano! ip Felicita cu o nverunare care-o
tcu pe Petronella s tresar puternic, de parc i-ar fi tras o palm.
Tu uier ea nspre femeia care sttea calm n faa ei, ascultndu-
i cuvintele nveninate de furie, tu care te fandoseti cu podoabele
tale de nobil roman, mritat cu un pgn scrbos, ndrzneti s
m judeci? N-am s-L trdez pe Dumnezeul meu pentru nimeni i
nimic n lume i nici copiii mei n-o vor face. Suntem neprihnii i
Dumnezeu ne va rsplti pentru curajul nostru. Vom fi mpreun n
ceruri, la dreapta Lui.
Rugndu-se n sinea ei ca sfnta Magdalena s-i druiasc
rbdare i compasiune, Petronella ncerc o alt strategie.
Felicita, moartea ta i a copiilor ti va lipsi lumea asta de nite
glasuri puternice, glasuri care pot servi la rspndirea nvturilor
noastre i la educarea semenilor notri. Nu crezi c Dumnezeu vrea
asta? Bieii acetia vor crete tiind c fraii lor i-au dat viaa
pentru credina lor, iar asta i va face i mai neclintii n hotrrea de
a continua propovduirea nvturilor noastre. Ei trebuie s
triasc. Vor deveni nite eroi ai Cii. Asta e ceea ce vrea Dumnezeu
de la ei. i de la tine.
Cum ndrzneti s-mi spui tu mie ce vrea Dumnezeu? Eu l
aud limpede i mi spune c vrea ca fiii mei s devin martiri, nu
eroi. i revendic pentru Sine ca jertf pentru gloria Sa. La fel cum
20
lui Avram i-a cerut s-i sacrifice fiul, pe Isaac.
Petronella trase aer n piept i-i explic, pe un ton plin de
rbdare:
Da, dar Avram a fost oprit s-i ucid fiul. Dumnezeu n-a
fcut dect s-i pun credina la ncercare, iar n clipa cnd S-a
convins de ascultarea lui Avram, l-a trimis pe ngerul milei, pe
Zedechiel, s-l prind de mna n care inea cuitul pentru jertf.
Asta fiindc Dumnezeu nu vrea ca vreunul dintre copiii Si s
sufere. Felicita, Dumnezeu te implor s fii tu acel nger al ndurrii
care oprete mna clului. Te rog, nu-i duce la pieire i restul
copiilor. De-i lai s moar nseamn c nu alegi Calea Dragostei.
Dac Iisus ar fi acum aici, cu noi, nu i-ar ngdui s-i omori
copilaii. Sunt absolut ncredinat de lucrul acesta.
Felicita o privi pe Petronella cu ochi scnteietori.
Iisus m ateapt la porile cerului, ca s m mbrieze i s
m rsplteasc pentru curajul meu. Tu eti cea pe care o va izgoni,
pentru c te-ai cstorit cu un pgn i eti gata oricnd s le faci
concesii semenilor ti nelegiuii.
Eu mi iubesc i mi respect semenii, aa cum ne-a poruncit El
nsui. Asta nu nseamn c le fac concesii, ci e nsi Calea
Dragostei. E vorba de ngduin.
Ba de slbiciune!
Dac nu adoptm o atitudine ngduitoare, nu va mai rmne
niciun cretin n via. Calea noastr nu va supravieui dac nu
nvm s trim n pace cu ceilali. Calea ne ndeamn s fim
rbdtori cu cei care nc nu au vzut lumina. Chiar Iisus spune c
trebuie s-i iertm pe cei orbi, pe cei care nu vd.
Atunci o s m rog s te ierte i pe tine, sor.
Felicita rosti ultimul cuvnt printre dini, dndu-i astfel de neles
c n-o mai considera vrednic de acest apelativ.
M rog ca Dumnezeu s te ierte pentru slbiciunea ta i pentru
inteniile pctoase cu care ai venit aici n seara asta. Numai
diavolul ar fi n stare s ncerce s m opreasc de la acest sacrificiu
21
suprem, pe care l fac spre gloria Domnului nostru!
Petronella i pierduse rbdarea i era contient c struinele
sale erau inutile. Evident, Felicita era mult prea cufundat n
fanteziile sale absurde pentru a mai fi n stare s ia aminte la vreun
sfat raional. Cum ar fi putut s cread c femeia mai era n toate
minile, dup ce-i sacrificase patru dintre copii n numele
credinei?
Petronella se ridic s plece i, ndreptndu-se spre u, spuse cu
voce joas:
Atunci am s m rog pentru noi toi, Felicita! i pentru toi
aceia care ndrznesc s cread n Calea Dragostei.

Dimineaa sosi mohort, acoperind soarele cu un vl de cea.


Preoii lui Saturn susineau c e un semn de ru augur, chiar nainte
s se mprtie vestea c epidemia de grip continua s se
rspndeasc. Doar n noaptea precedent muriser cinci persoane,
dintre care dou erau chiar odrasle de-ale preoilor.
mpratul Antoninus Pius fu acostat de un grup de brbai
furioi, nc nainte s ia micul dejun. Acetia erau convini c
Felicita purta vina pentru agravarea situaiei, din cauz c refuzase
s se nchine zeilor. Trebuia silit cu orice pre s cedeze. n
consecin, brbaii pretindeau ca cei trei biei rmai n via s fie
adui n sala de judecat i ucii, unul cte unul.
Presiunea exercitat asupra mpratului devenea tot mai intens
cu fiecare ceas ce se scurgea, venind din toate colurile imperiului,
pe msur ce vestea despre ndrjirea Felicitei continua s se
rspndeasc. n cele din urm, mpratul ced i convoc din nou
instana de judecat.
Felicita i cei trei fii ai si fur adui n faa magistrailor. Femeia
arta ca o vrjitoare smintit, cu mintea nceoat de fanteziile sale
absurde, alimentate de sngele vrsat al fiilor ei cei mari. Cei trei
biei erau nspimntai, iar cel mai mic dintre ei plngea n
22
hohote, n timp ce buclele blonde i se lipeau de obrajii umezi de
lacrimi. Pius discutase cu Publius n particular i i poruncise ca
bieii s fie cruai de orice chinuri. Dac era nevoie ca ei s moar,
fie aveau s moar. ns el unul n-avea de gnd s-i pteze
contiina cu torturarea unor copii nevinovai.
Unul cte unul, bieii fur chemai n faa magistrailor. Publius
ncerc, pe tonul cel mai blnd cu putin, s-i conving s se
mpotriveasc mamei lor i s i urmeze pe preoi la templu. n tot
acest rstimp, Felicita murmura o incantaie teribil, ce semna cu
un bocet sinistru. Nu v fie team, copiii mei! Tatl i fraii votri
v ateapt n ceruri. Unul cte unul, bieii refuzar propunerea
magistratului, de parc erau n trans, sub vraja mamei lor. Atunci
fur dui, pe rnd, la locul execuiei, iar Felicita fu ntrebat nc o
dat dac nu vrea s se rzgndeasc i s-i salveze copiii.
Rspunsul ei, de fiecare dat, fu un hohot de rs cutremurtor, un
simulacru oribil de bucurie.
n mai puin de o or, trei copii frumoi cel mai mic abia trecut
de vrsta prunciei fur decapitai de sabia ascuit a clului.
Acesta acion foarte rapid, pentru ca bieii s nu simt niciun fel
de durere. ns cnd veni rndul mamei, nu mai ddu dovad de
aceeai bunvoin. De data aceasta folosi un topor, iar decapitarea
femeii se produse abia dup a treia lovitur.
mpratul Pius prsi n aceeai noapte nfiortoarea suburbie
lepdat de zei, hotrt s nu se mai ntoarc vreodat pe acele
meleaguri. Regimul de teroare exercitat de Felicita luase sfrit, ns
Pius era ncredinat c hohotele demente ale acesteia i imaginea
bieaului cu pr blond decapitat din porunca sa aveau s-l bntuie
pn la moarte.

n noaptea aceea, Lady Petronella, epuizat, convoc o ntrunire a


frailor si de credin, mai precis a nucleului central al Miloilor, cu
scopul de a-i pune la curent cu ntmplrile ngrozitoare din cursul
23
zilei. Avea nevoie de cel puin un voluntar dispus s duc un mesaj
n Calabria. Acolo locuia Marele Maestru al Ordinului Sfntului
Mormnt i n clipa aceea aveau nevoie de cluzirea sa neleapt
pentru a face fa furtunii ce avea s se abat asupra cretinilor din
Roma.
Dup cum le explic celor prezeni, Petronella se temea c
regimul de teroare instaurat de Felicita se afla abia la nceput,
urmnd s dea natere unui val cumplit de persecuii la adresa
cretinilor de pe tot cuprinsul imperiului, aa cum se mai
ntmplase i nainte, cu generaiile precedente. Toate eforturile
depuse de familia sa n decursul ultimului veac, avnd drept scop
crearea unor condiii de siguran pentru cretini, n virtutea
reputaiei neptate a proteguitorilor lor de vi nobil, aveau s fie
spulberate ntr-o clipit, prin vrsarea sngelui acelor biei copii.
Fanaticii aveau s profite de acest incident ca s devin i mai
incisivi, iar romanii aveau s le reteze avntul cu brutalitatea
specific, izvort din team.
Simea n chip instinctiv c evenimentele respective aveau s
nasc anumite consecine pe care nu le putea defini pentru moment,
o distorsionare ngrozitoare a nvturilor Domnului lor, ce avea s
capete tot mai mult amploare pe viitor. Era doar un presentiment,
ns unul care o nspimnta profund. Le mprti i celorlali
Miloi ceea ce simea, iar acetia se cutremurar de adevrul care se
ntrezrea n funesta profeie.
M tem c cea pe care am numit-o sora noastr s-a dovedit a
ne fi cel mai mare duman. Prin aciunile sale, ea a dezlnuit fore
malefice de nestvilit. Sngele acelor biei copii va fi folosit pentru a
rescrie adevratele nvturi ale Domnului nostru. Iar ceea ce e
scris cu snge nu poate veni dect din mpria ntunericului.
nvturile Cii Dragostei vor fi necate n sngele acelor
nevinovai.
Petronella fu strbtut de un fior cnd rosti aceste cuvinte, ce
preau s izvorasc, nepoftite, dintr-un loc secret, care ascundea
24
adevruri viitoare. ntr-o noapte ngrozitoare ca aceea, harul
profetic cu care fuseser nzestrate femeile din neamul su nu era
deloc binevenit.

25
PARTEA NTI

Timpul se ntoarce

Exist unele uniri mai nalte


Dect ar putea fi exprimate n cuvinte,
Mai puternice dect cele mai aprige fore,
nsufleite de puterea propriului destin.

Cei care triesc asemenea unire nu mai pot fi desprii vreodat.


Sunt contopii ntr-o singur fiin, mai presus de
individualitile distincte.

Cei care se regsesc


Cunosc bucuria neasemuit
De a tri unii n aceast plintate desvrit.

CARTEA DRAGOSTEI,
REDAT CU FIDELITATE DIN LIBRO ROSSO

26
Eu nu sunt poet.
Cu toate acestea, am fost binecuvntat s-mi duc veacul printre cei mai
nzestrai. Printre cei mai talentai poei, cei mai mietri pictori, cele mai
frumoase femei i cei mai remarcabili brbai. Fiecare dintre ei m-a
inspirat i cte o frm din sufletul i esena fiecruia se regsete n toate
picturile mele.
Tot ce ndjduiesc este ca arta mea s rmn n amintirea omenirii ca o
form de poezie, pentru c m-am strduit s dau via fiecrui tablou, s-i
dau consisten i semnificaie. M-am frmntat ndelung la gndul c
poate e mpotriva normelor de conduit a artistului s dezvlui aspiraiile,
simbolistica i substraturile aflate la temelia muncii noastre. Cu toate
acestea, Maestro Ficino a descoperit dovezi strvechi, datnd din vremea
Egiptului Antic, cum c asemenea coduri de conduit a artistului erau
pstrate sub forma unor jurnale secrete, aa nct pot afirma c fac i eu
parte din aceast tradiie atemporal.
Fiind un membru umil al Ordinului Sfntului Mormnt, toate picturile
mele sunt inspirate i oglindesc strlucirea acelor nvturi divine.
Acestea fac parte integrant din toate operele mele; ele dau culoare,
substan i contur picturilor mele. Fiecare tablou, indiferent pentru cine a
fost fcut i oricare ar fi fost destinaia sa practic, este o reflectare a
nvturii Cii Dragostei. Fiecare tablou are scopul de a transmite
adevrul.
n paginile care urmeaz voi dezvlui secretele ce se ascund n spatele
muncii mele, pentru ca, ntr-o bun zi, acestea s poat fi folosite ca
instrumente de nvare pentru cei care au ochi s vad.
Aadar, dei nu sunt un poet, iat ce sunt: un pictor. Sunt un pelerin.
Sunt un scrib.
Mai presus de toate ns, sunt un slujitor al Domnului i al Doamnei
mele, precum i al Cii Dragostei iniiate de ei.
Maestrului nostru i place s aminteasc cuvintele primului mare artist
cretin, binecuvntatul Nicodim, care a spus c arta va schimba lumea.

27
M rog s aib dreptate i, n ceea ce m privete, m strduiesc s joc i eu
un rol, orict de nensemnat, n aceast aventur extraordinar.

Voi rmne al dumneavoastr sincer,


Alessandro di Filipepi

DIN MEMORIILE SECRETE ALE LUI SANDRO BOTTICELLI

New York
n prezent

Maureen Paschal i ntocmise cu minuiozitate programul


pentru intervalul de timp pe care avea s-l petreac n New York.
Muncise fr ntrerupere ca s pregteasc lansarea ultimei sale
cri, aa c spera acum s-i ofere, drept rsplat, cteva ore de
binemeritat relaxare n Muzeul Metropolitan de Art. Arta era cea
de-a doua pasiune a ei, dup istorie, motiv pentru care crile sale
abundau n informaii din ambele domenii. Gndul c avea s
petreac un timp, orict de scurt, ntr-unul dintre cele mai mari
muzee din lume era o adevrat mngiere.
Primvara se fcea simit n toat splendoarea ei n acea
diminea de martie, rspltindu-i parc marul viguros prin
Central Park pn la muzeu, la o or att de matinal. Maureen
iubea New Yorkul. Astzi era hotrt s-l savureze la maximum,
aa c ncerc s-i ncetineasc ritmul pailor, n pofida
programului ncrcat. naintnd pe Fifth Avenue, decise s fac un
ocol prin Central Park. La captul nordic al lacului pentru brci
trona o sculptur enorm, din bronz, reprezentnd o scen din
capodopera lui Lewis Carroll, Alice n ara minunilor. Aceast oper
de art degaja o frumusee magic, stranie, care o emoiona de
fiecare dat, trezind la via copilul din ea. O Alice de dimensiuni
fabuloase era nconjurat de prietenii ei dinWonderland, cu prilejul
zilei sale de natere. Citate din celebra i ndrgita poveste, care
28
fusese cartea preferat a lui Maureen n copilrie, acopereau, de jur
mprejur, postamentul sculpturii. Plimbndu-se printre personaje,
citi cteva pasaje extrase din carte i din poemul Jabberwocky. Citatul
ei preferat, pe care l avea inscripionat pe o plcu, deasupra
computerului su de acas, nu figura aici.

Alice rse. N-are rost s ncercm, spuse ea, oamenii nu pot s cread
lucruri imposibile.
ndrznesc s afirm c nu ai destul experien, spuse Regina. Cnd
eram de vrsta ta, o fceam n fiecare zi timp de o jumtate de or. Zu,
uneori credeam chiar i ase lucruri imposibile, iar asta pn la micul
dejun.

Asemenea Reginei Albe, Maureen nvase s dea crezare chiar i


la ase lucruri imposibile nainte de micul dejun. Iar acum, de cnd
Destino i fcuse apariia n viaa ei, numrul era adesea chiar mai
mare. Maureen reflect la asta, zmbind n timp ce contempla
sculptura. Viaa ei putea rivaliza, n ultima vreme, cu aventurile
fantastice ale lui Alice. Ea, o femeie inteligent i educat din secolul
al XXI-lea, era pe punctul de a pleca n Italia ca s ia lecii de la un
profesor care-i spunea Destino i care pretindea a fi nemuritor. i,
cu toate acestea, la fel ca Alice, era gata s-l accepte pe
extravagantul personaj ca pe un ingredient firesc din peisajul bizar
al vieii sale.
Maureen i ngdui s mai admire sculptura timp de cteva
minute preioase, dup care se ntoarse pe Fifth Avenue i o lu
nspre Muzeul Metropolitan de Art. N-avea prea mult timp la
dispoziie, cci trebuia s se pregteasc pentru lansarea crii, aa
c avea de gnd s viziteze doar o anumit parte a muzeului, creia
s-i poat acorda toat atenia, i nu s exploreze muzeul n grab
de la un capt la cellalt.
Dup ce-i cumpr bilet i-i prinse de guler ecusonul primit la
intrare, se hotr s se concentreze asupra galeriilor medievale.
29
Cercetrile ntreprinse pentru a se documenta cu privire la persoana
naltei contese Matilda de Toscana i treziser o adevrat fascinaie
pentru perioada Evului Mediu. n plus, excursiile sale n Frana i
insuflaser o puternic admiraie pentru arta i arhitectura gotic.
Se dovedi a fi o alegere grozav. Se desft studiind pe ndelete
fiecare exponat. Sculpturile extraordinare n lemn, din Germania, o
impresionar n mod deosebit, cu miestria i delicateea lor
neasemuite. Cteva dintre minunatele exponate i aduser aminte
de experienele ieite din comun care i schimbaser viaa n timpul
petrecut n Frana. Maureen oft adnc, plin de mulumire,
bucurndu-se de frumuseea artei i savurnd fericit acest moment
de respiro.
Cnd intr n a doua galerie, la fel de vast, dominat de un
enorm iconostas gotic, ceva i atrase atenia n captul ndeprtat al
ncperii. Dei exponatele din aceast galerie erau n cea mai mare
parte sculpturi, n colul din dreapta, pe peretele opus intrrii, se
afla un tablou. Apropiindu-se de el ca s-l studieze mai n detaliu,
Maureen simi c i se taie respiraia i rmase cu privirea pironit pe
cel mai frumos portret al Mariei Magdalena pe care l vzuse
vreodat.
Notre Dame. Doamna noastr. Doamna mea. Pentru Maureen nu
mai exista nicio cale de scpare. Nici acum, nici pe viitor
niciodat.
Ochii i se umplur de lacrimi, aa cum i se ntmpla de fiecare
dat cnd vedea o imagine reuit a acestei femei extraordinare,
care devenise muza i stpna sa. n timp ce o privea cu atenie,
Maureen realiz n scurt timp c pictura din faa ei nu era o icoan
obinuit. Magdalena era nfiat pe tron i degaja un aer de
splendid maiestuozitate n mantia sa purpurie, cu prul lung rou-
armiu, curgndu-i n valuri pe umeri. ntr-o mn inea vasul de
alabastru din care se spunea c l unsese pe Iisus; n mna cealalt,
pe care o inea n poal, avea un crucifix. Era nconjurat de ngeri,
care i nlau imnuri de slav. Apropiindu-se, Maureen se aplec n
30
fa, ca s vad mai bine partea de jos a tabloului. ngenuncheai la
picioarele Magdalenei, se aflau patru brbai nvemntai n robe
albe, imaculate. Pe capete purtau glugi ce le acopereau faa n
ntregime, avnd decupate doar nite fante nguste n dreptul
ochilor. nfiarea lor avea ceva fals, ceva bizar. Erau nite
personaje stranii, sinistre chiar.
Maureen i simi inima btndu-i nebunete i o cuprinse
fierbineala aceea care de obicei i ddea de neles c se petrece ceva
straniu n subcontientul ei, ceva ce nu trebuia i nu putea fi ignorat.
Tabloul acela avea ceva special, ceva deosebit de important. Rscoli
n memorie, cutnd indicii legate de aceast lucrare, pe care s le fi
ntlnit pe parcursul cercetrilor sale, dar nu gsi mai nimic.
Documentndu-se pentru crile ei, vzuse zeci de portrete ale
Mariei Magdalena, expuse n cele mai mari muzee din lume. Faptul
c la Muzeul Metropolitan se afla o asemenea lucrare, cu totul ieit
din comun fr ca ea s fi tiut de existena ei , era de-a dreptul
fascinant.
Maureen se aplec i mai mult, pentru a citi titlul tabloului:
Spinello di Luca Spinelli Pnz procesional de la Confreria
Sfintei Maria Magdalena.
Descrierea oficial oferit de muzeu, afiat n colul tabloului,
suna n felul urmtor:

n Evul Mediu, laicii aderau adesea la confrerii religioase, n


cadrul crora se ntruneau ca s se roage i ca s desfoare aciuni
de caritate. Robele cu glug le ascundeau identitatea, aa nct
aciunile respective se desfurau sub un total anonimat, n
conformitate cu poruncile lui Hristos, care susinea c faptele bune
nu trebuie svrite n vzul lumii, spre slava personal. Aceast
lucrare de excepie a fost acreditat n jurul anului 1395 de ctre
Confreria Sfintei Maria Magdalena din Borgo San Sepolcro i era
purtat de credincioi cu prilejul procesiunilor religioase. Pictura
i nfieaz pe membrii confreriei ngenuncheai n faa sfintei lor
31
patroane, creia ngerii i nal imnuri de slav. Vasul cu mir al
Mariei se regsete, ca decoraiune, pe mnecile robelor cu care
sunt nvemntai brbaii. Trsturile chipului lui Hristos,
trasate superficial, sunt de dat mai recent. Originalul a fost
extras de pe pnz i n prezent se afl la Vatican. Pnza este
extrem de bine conservat.

Ceva era n neregul cu descrierea respectiv Maureen simea


asta instinctiv. Era foarte precis, foarte desluit pentru o pictur
att de misterioas. Brbaii cu glug plecai la picioarele sfintei nu
erau simpli anonimi, ci i insuflau o stare tulburtoare, de nelinite
inexplicabil. Gluga de pe capetele lor transmitea un mesaj
categoric, ca i cnd pstrarea anonimatului era o chestiune de via
i de moarte. Cnd studie tabloul mai atent, observ c unii dintre
brbai aveau cteva crpturi n partea din spate a robelor.
Peniteni. Crpturile le permiteau s se autoflageleze, vrsarea de
snge fiind un mijloc de peniten i de splare a pcatelor.
Lui Maureen i se pruse ntotdeauna c practicile penitenilor din
Evul Mediu au ceva tulburtor. Era aproape convins c Dumnezeu
nu dorete ca oamenii s se autoflageleze pentru gloria Sa. n plus,
cercetrile sale amnunite referitoare la Maria Magdalena, Regin a
Compasiunii i promotoare a dragostei i a iertrii, i insuflaser
convingerea c aceast femeie remarcabil nu ar fi gsit nicio scuz
pentru astfel de practici.
Compoziia picturii o contraria de asemenea, ntruct prea s fie
o reproducere a faimoaselor reprezentri ale Sfintei Treimi din
perioada timpurie a Renaterii. Imaginile respective l nfiau pe
Dumnezeu-Tatl pe tron, innd n mn un crucifix care l
reprezenta pe Fiul Su. Sfntul Duh era ntruchipat, de obicei, de un
porumbel aflat deasupra capului Tatlui. Aceast icoan a Mariei
Magdalena era pictat ntr-o manier similar, doar c n cazul de
fa ea era cea de pe tron, cu crucifixul n mn, sugernd o poziie
de mare autoritate. Aadar, brbaii cu glug preau s i se nchine
32
Mariei Magdalena ca mprteas a Cerurilor, fapt care ar fi putut fi
privit drept o erezie chiar i n ziua de azi. n Evul Mediu, o astfel
de venerare ar fi fost, fr ndoial, susceptibil de pedeapsa cu
moartea.
Apoi, mai erau cuvintele acelea ciudate din descriere:
Trsturile chipului lui Hristos, trasate superficial, sunt de dat
mai recent. Originalul a fost extras de pe pnz i n prezent se afl
la Vatican. Pnza era deteriorat ntr-un loc anume asta se putea
vedea cu ochiul liber: un petic de material acoperea zona de unde
fusese decupat o poriune de pnz, spre a fi dus la Roma.ns de
ce? De ce ar strica cineva o pictur rar i extraordinar de frumoas,
furit de mna unui artist italian?
Dac nvase ceva pe parcursul cercetrilor sale referitoare la
secretele cretinismului de-a lungul istoriei era s nu se ia niciodat
dup aparene i s nu dea crezare, sub nicio form, celei mai
evidente i mai fireti explicaii, mai cu seam pe trmul ncrcat
de simboluri al istoriei artei. Scondu-i din geant telefonul mobil,
l folosi pe post de camer foto i imortaliz tabloul pe segmente, cu
intenia de a face cteva cercetri.
Afiajul digital de pe ecranul telefonului i aduse aminte, cu
cruzime, c era timpul s prseasc muzeul. Maureen i vr
telefonul la loc n geant i rmase nc o vreme n faa tabloului,
ntr-o contemplare mut. ntrebrile pe care i le pusese de attea
ori, atunci cnd cercetase operele de art religioas n cutare de
indicii, i ddeau trcoale i acum, cu o struin aprig.
Ce ai tu s-mi povesteti, Doamn? Cine te-a pictat n felul sta i de
ce? Ce simbolizai pentru oamenii care te purtau pe umeri, n nesfrite
procesiuni? i, ntr-un final, ntrebarea care o bntuia pe Maureen n
fiecare zi a vieii sale: Ce vrei de la mine acum?
Astzi ns, Maria Magdalena nu-i spunea nimic, ci doar o privea
cu o expresie enigmatic, tcut, care l-ar fi fcut pe Leonardo da
Vinci s plng de ciud. Mona Lisa nici nu se putea compara cu
aceast Magdalen.
33
Maureen reveni cu privirea asupra descrierii oficiale a lucrrii i
deodat i se tie respiraia. La a doua citire, i sri n ochi explicaia
referitoare la originile pnzei: acreditat de ctre Confreria
Sfintei Maria Magdalena din Borgo San Sepolcro.
Borgo San Sepolcro. Tradus din limba italian, denumirea
nsemna Locul Sfntului Mormnt.
Maureen arunc o privire la inelul strvechi de pe degetul su,
cel din Ierusalim, cu sigiliul Mariei Magdalena. Era simbolul
Ordinului Sfntului Mormnt Ordin care o druise lumii pe
Matilda, pstrtor al nvturilor nentinate ale lui Iisus i al Crii
Dragostei, n fine, Ordinul al crui Mare Maestru era chiar Destino
i n rndurile cruia urma s intre i ea ct de curnd. Era posibil ca
n Italia s existe un ntreg ora devotat Ordinului Sfntului
Mormnt, care s-o aib n centru pe nsi Maria Magdalena?
Maureen comparase mereu procesul de scriere a unei cri cu cel
de creare a unui colaj. Existau nenumrate dovezi mrunte care,
luate fiecare n parte, nu prea nsemnau mare lucru. Dar cnd
ncepeai s le pui laolalt, i ddeai seama unde trebuie aezat
fiecare, astfel nct s se completeze una pe cealalt, iar imaginea de
ansamblu s nceap s capete contur, ntr-un mod frumos i unitar.
Iar tabloul din faa sa prea s fie piesa central a mozaicului
extraordinar la care lucra Maureen.
Arunc o privire n jurul su, la vizitatorii care se plimbau prin
galerie. Doar civa se oprir n faa pnzei i-i aruncar o privire
fugitiv, dup care trecur mai departe. Maureen simea, pe de-o
parte, c-i vine s strige la ei: Nu vedei ce-avei aici? Nu v dai
seama c s-ar putea ca pnza asta s conin rspunsul la una dintre
cele mai mari enigme ale istoriei, iar voi nu-i dai nicio atenie?
Dar nc nu era absolut sigur. Unde se afla Borgo San Sepolcro?
Ce alte aspecte din viaa acestui artist, Spinello, ar fi putut s indice
o eventual legtur ntre acest tablou i gruprile eretice din Italia
Evului Mediu? Mai nti avea s cerceteze de una singur, dup
care avea s apeleze la specialitii din Frana i din Italia, s-i
34
spun i ei prerea. Bineneles, primul de pe list era Brenger.
Dup cele cteva sptmni de desprire, gndul la Brenger
Sinclair o umplu de cldur din cap pn-n picioare. i era att de
dor de el!i nchise ochii i se cufund ntr-o reverie dulce,
amintindu-i ultima lor ntlnire. Oft prelung i se trezi din visare.
O ateptau noi descoperiri, care aveau s devin i mai palpitante n
clipa n care urma s le mprteasc cu el.
i lu rmas-bun de la splendorile din galeria medieval i
prsi muzeul, fcnd un scurt popas la magazinul de suveniruri
din apropiere, cu intenia de a cuta o felicitare cu fantastica pictur
a Mariei Magdalena. Lucrarea nici mcar nu era menionat n
ghidul destinat vizitatorilor. Rsfoind mai multe volume de art,
descoperi o referire succint la tabloul cu pricina, care era descris ca
aparinnd artistului Spinello Aretino. Pasajul explica originea
numelui acestuia, care venea, se pare, de la oraul Arezzo. Din
Toscana.
Toscana. Dac exista vreun loc care s abunde n enigme i erezii
din perioada timpurie a Evului Mediu, acela era Toscana Maureen
era sigur de asta. Zmbi, contient c nu putea fi doar o simpl
coinciden faptul c n buzunarul su se afla un bilet de avion spre
Florena. n sptmna care urma, avea s aterizeze n inima acestei
provincii enigmatice.

Nimic.
Nu gsi pe internet nimic referitor la minunatul i neasemuitul
tablou de la Muzeul Metropolitan. Chiar i pe site-ul muzeului fu
necesar s caute ndelung ca s gseasc ceva informaii, care se
limitau ns strict la descrierea pe care o citise deja la faa locului.
Cele dou ore de rsfoit prin albumele de art se dovedir a fi
nefructuoase. Nici pagina Google nu-i oferi vreo informaie nou
referitoare la lucrarea respectiv, aa c Maureen se decise s
abordeze problema dintr-o alt perspectiv, i anume s-i
35
concentreze cercetrile asupra altor detalii prezente n descriere,
precum artistul sau locaia. Gsi cteva informaii generale despre
artist, precum i despre Borgo San Sepolcro, care era posibil s-i fie
utile mai trziu. Fcu urmtoarele nsemnri:

SPINELLO ARETINO avnd prenumele Luca, la fel ca tatl


su, pictor i el-a fost botezat astfel dup sfntul al crui nume a
fost preluat, totodat, de ctre breasla pictorilor. NumeleAretino
nseamn din Arezzo, care e o regiune din Toscana. Pictor de
fresce cu predilecie, artistul a lucrat n Florena, la Santa Trinit.

Maureen fcu o pauz. Spinello pictase n biserica din Santa


Trinit, care era un loc sacru pentru Ordinul Sfntului Mormnt i
care fusese, de asemenea, unul dintre locurile de refugiu ale
Matildei. Era un semn c se afla pe calea cea bun. Mozaicul ei
ncepea s capete contur. Relu lectura.

BORGO SAN SEPOLCRO cunoscut astzi sub denumirea


de Sansepolcro, localitatea a fost ntemeiat n anul 1000 de ctre
pelerinii care se ntorceau din ara Sfnt ncrcai cu un puternic
sentiment de veneraie fa de Sfntul Mormnt, dar i cu
nepreuite relicve. Unul dintre aceti pelerini era cunoscut sub
numele de Santo Arcano. Situat n regiunea Arezzo, localitatea
este locul de obrie al pictorului de fresce Piero della Francesca.

Maureen nu-i gsea locul de bucuria pe care i-o provocau cele


aflate. Avusese dreptate! n Toscana exista un ntreg ora dedicat
Sfntului Mormnt. ns una dintre propoziiile citite o tulbur n
mod deosebit:

Unul dintre aceti pelerini era cunoscut sub numele de Santo


Arcano.

36
Santo Arcano. Maureen izbucni n rs. Aparent, Biserica afirma c
existase un sfnt cu numele Arcano. Nu se putea luda c vorbete
fluent limba latin, dar se descurca binior, iar lucrul acesta o
ajutase de multe ori s citeasc printre rnduri, pe parcursul
cercetrilor ntreprinse cu diverse prilejuri. Denumirea Santo
Arcano nu se referea la vreun obscur sfnt toscan, ci nsemna
Secretul Sfnt. Dac era s traduc toat povestea n limba
englez i s-o exprime ct mai desluit, descrierea ar fi sunat n felul
urmtor: Oraul acesta, numit dup Sfntul Mormnt, a fost ntemeiat pe
baza Secretului Sfnt!
Lucrurile ncepeau acum s se limpezeasc.
Mai rmase un timp cu privirea aintit asupra acestor rnduri,
dup care fcu cteva nsemnri. Maureen cunotea opera lui Piero
della Francesca, avnd n vedere c Magdalena acestuia se numra
printre favoritele sale. O pictase pentru domul din Arezzo o
imagine ncrcat de simbolism i de maiestuozitate, care emana
toat fora i mreia acestei femei. n pictura respectiv, Magdalena
nu afia nici pe departe o atitudine de peniten. Fresca fusese
pictat de un brbat care nu dduse nicio clip crezare propagandei
din veacul al aselea, cum c Magdalena ar fi fost o pctoas care
se cia pentru faptele sale. Era o fresc ce urmrea tocmai
accentuarea autoritii de care se bucura Magdalena. Maureen avea
la ea n birou o copie nrmat a acelei imagini. Studiase opera lui
Piero della Francesca pe parcursul cercetrilor sale din domeniul
artei i mereu i se pruse un artist interesant. Frescele sale din
Arezzo erau foarte vii, foarte umane i realiste. Cnd i contempla
lucrrile, simea o mare afinitate fa de el; Piero era tot un fel de
narator. Pictase Legenda adevratei cruci ntr-o manier extrem de
complex i de elaborat; Venirea Reginei din Sheba la Regele Solomon
emana un aer de profund spiritualitate i toate operele sale
reprezentau cele mai sacre nvturi ale Ordinului Sfntului
Mormnt.
Citind aceste informaii, Maureen i aminti c trebuie s se
37
ocupe de pregtirile necesare pentru ntoarcerea n Europa. La Paris
urma s se ntlneasc cu editorul su francez, ca s pun la punct
planul pentru lansarea crii n Frana. Asta n-avea s fie o
corvoad; iubea acest ora, iar prietena sa cea mai bun, Tamara
Wisdom, o productoare de film independent, i propusese s-o
nsoeasc i s petreac acolo un timp mpreun. Vrul i mentorul
ei spiritual, Peter Healy, locuia i el n Paris n momentul de fa. Pe
vremuri, i se spunea Printele Peter Healy, dar n prezent
dezertase de la Vatican, poate definitiv, aa c nu se mai prezenta
ca preot i nici nu mai purta vemntul preoesc. Maureen de-abia
atepta s-l revad.
Se hotr s zboare la Paris mai nti, s-i rezolve treburile acolo,
apoi s mearg cu Tammy, cu maina, n sud-vestul Franei, la
reedina lui Brenger, Chteau des Pommes Bleues, unde erau
ateptate de iubiii lor. Tammy era ndrgostit i ea, i chiar se
logodise cu Roland Gelis, un uria blajin din Languedoc, care era,
nc din copilrie, cel mai bun prieten al lui Brenger. Locuiau toi,
mpreun, n minunata vale a rului Aude, o zon fermectoare din
regiunea Languedoc unde era situat castelul , la marginea
comunei Arques. Brenger, motenitorul unei mari averi, ai crui
predecesori, de origine scoian, se mbogiser fcnd afaceri cu
petrol, motenise castelul de la bunicul su. Acesta fusese construit
n Languedoc pentru a servi drept sediu al unei societi secrete ce
deinea anumite taine, considerate eretice i periculoase. Brenger
motenise i tainele respective, odat cu grandiosul castel.
Era prea trziu ca s-l mai sune pe Brenger n seara aceea, ns
diminea, la prima or cnd la el avea s fie dup-amiaz , avea
s-l roage s-o nsoeasc de la Arques pn n Florena. Destino i
scrisese c urmeaz s plece din Chartres, pentru a se ntoarce n
Florena, i declara c de data aceasta era pentru totdeauna.
Scrisoarea avea un ton foarte hotrt, de parc autorul ei se
pregtea s moar n Italia. Citirea ei i provocase lui Maureen o
mare amrciune. Destino era foarte btrn, iar moartea lui era
38
inevitabil. Dar s pierzi o asemenea comoar, acum cnd nelesese
i acceptase cine era el i ct de mult nelepciune avea de oferit
lumii ntregi, era greu de suportat.
Scrisoarea lui Destino i dduse de neles c avea s-o nvee
multe lucruri ntr-un rstimp destul de scurt i, prin urmare, era de
datoria ei s se familiarizeze cu ceea ce coninea Libro Rosso nainte
de a se ntlni cu el. Destino nu avea timp s le predea nvturile
fundamentale ale Ordinului. Le rezervase anumite lecii specifice i
sarcini ce trebuiau duse la ndeplinire n vederea misiunii pe care
aveau s-o realizeze mpreun. Destino folosea un ton emfatic ori de
cte ori se referea la aceast misiune.
Pregtindu-se pentru cltoria la Florena, Maureen i lu din
nou angajamentul de a studia nvturile coninute n Libro Rosso,
care se afla n posesia ei, cci Destino le druise tuturor cte un
exemplar tradus; att ea, ct i Brenger, Tammy, Roland i Peter
studiau n prezent versiunea n limba englez a acestei cri sacre,
ce coninea cele mai grozave taine ale cretinismului.
Se slujise de coninutul crii sacre pentru a scrie Vremurile se
ntorc: Legenda Crii Dragostei. Venise ns timpul s o studieze n
amnunt i s memoreze anumite pasaje. Maureen i fgduise s
nceap cu nceputul i s o parcurg pe toat, studiind cteva
fragmente n fiecare sear.
Se dovedi a fi o sarcin deloc neplcut. Din prima clip n care
luase cunotin despre nvturile crii sacre, avusese senzaia c
erau cele mai frumoase cuvinte pe care i fusese dat s le citeasc
vreodat. Era perfect convins de adevrul lor, aa c pentru ea
fusese un privilegiu s scrie o carte despre acei oameni curajoi care
riscaser totul ca s pzeasc aceste nvturi uluitoare vreme de
dou mii de ani.
Maureen se vr n pat, cu cartea n mn. n paginile acesteia,
dragostea era prezentat de fiecare dat ca un dar nepreuit oferit
de Dumnezeu oamenilor. Dar, orict de simpl prea aceast idee,
iat c ea strnea nenumrate controverse. n Cartea Dragostei,
39
Dumnezeu nu era vzut ca un patriarh; era considerat, pur i
simplu, Tatl oamenilor. Dumnezeu era Tatl, aflat ntr-o
comuniune desvrit cu Mama oamenilor. Primele pagini
conineau pasajul preferat al lui Maureen:

La nceput, Dumnezeu a creat cerurile i pmntul. ns Dumnezeu nu


era fr pereche, El nu domnea n univers de unul singur. Domnea alturi
de tovara Sa, pe care o iubea din toat inima.
De aceea, n prima carte a lui Moise, numit Geneza, Dumnezeu a spus:
S facem om dup chipul Nostru, dup asemnarea Noastr, fiindc se
adresa jumtii Sale, care e Soia sa. Cci creaia este un miracol care
atinge desvrirea atunci cnd se reunete partea brbteasc cu cea
femeiasc. Domnul Dumnezeu a mai spus: Iat c omul a ajuns ca unul
din Noi.
Cartea lui Moise spune, aadar, c Dumnezeu l-a creat pe om dup
chipul Lui, att brbatul, ct i femeia.
Cum ar fi putut Dumnezeu s creeze femeia dup chipul Su, dac nu
ar fi avut un chip femeiesc alturi de el? Aadar, a creat femeia dup
modelul feminin al lui Athiret. Mai trziu, evreii i-au dat lui Athiret
numele de Aerah, mama noastr cereasc, iar Dumnezeu a devenit
cunoscut sub numele de El, tatl nostru ceresc.
La un moment dat, El i Aerah au vrut s-i exprime dragostea divin
ntr-o form fizic i s mprteasc fericirea lor desvrit cu
progeniturile pe care aveau s le zmisleasc. Fiecare dintre cele dou
suflete concepute de ei era perfect, ntruct gemenii erau furii din aceeai
esen. n cartea numit Geneza se spune c sora geamn a lui Adam a
fost creat din coasta lui, cu alte cuvinte din nsi esena fiinei acestuia,
carne din carnea lui i snge din sngele lui, duh din duhul lui.
Apoi, Dumnezeu a spus: Cei doi se vor face un singur trup.
Astfel a luat natere aa-numitul hieros-gamos, mariajul sacru, bazat
pe ncredere i pe cunoaterea reciproc, menit s-i uneasc pe cei doi
parteneri ntr-un singur trup. Acesta este cadoul cel mai de pre pe care ni
40
l-au druit Tatl i Mama noastr din ceruri. Atunci cnd intrm
mpreun n patul conjugal, trim experiena unirii divine pe care El i
Aerah au dorit s-o ofere tuturor copiilor lor pmnteti, ca o desftare
pur i desvrit esena dragostei adevrate.
Cine are urechi de auzit s aud.

EL I ASHERAH I ORIGINILE SFINTE


ALE HIEROS-GAMOS, PASAJ EXTRAS
DIN CARTEA DRAGOSTEI,
AA CUM S-A PSTRAT N LIBRO ROSSO

De cnd l cunoscuse pe Brenger, Maureen fusese foarte hotrt


s neleag i s experimenteze conceptul de hieros-gamos n toate
ipostazele sale. Mintea sa ncepea s accepte existena unei forme de
dragoste pe care nainte nu o crezuse posibil dect n basme sau n
legende. Acum tia c o legtur att de strns, o dragoste att de
total nu erau lucruri imposibile. Dac ea ar fi putut s triasc aa
ceva, s fie transformat de un asemenea sentiment se gndea
Maureen , atunci oricui i-ar sta n putin. Ea i Brenger i
dduser seama c acesta era destinul lor. Fuseser att de
binecuvntai: s-i ajute pe alii s gseasc dragostea, la fel cum o
gsiser ei nii.
Maureen nchise cartea, fericit s adoarm cu gndul la El i la
Aerah i s-i vad dansnd n visele sale.

Visele lui Maureen nu se supuneau dorinelor ei.


Visarea ei era de obicei lucid i clar; secvene complete i
imagini coerente i apreau spontan n somn. Ele conineau
ntotdeauna mesaje importante pentru ea sau i furnizau indicii
urgente ce trebuiau urmate. Pn n seara aceea. Acel vis fusese
haotic, frenetic, cu strfulgerri de imagine, sunet i emoie, cu
micri n timp i spaiu. Unele dintre imagini preau s aib
41
legtur ntre ele; altele nu. Dar exista un factor constant pe
parcursul ntregului vis. Indiferent de imagine, indiferent de
intervalul de timp, fiecare instantaneu coninea un element
unificator.

Focul.
Focul ardea puternic n piaa oraului. Rina care fusese turnat peste
vreascuri pentru a le face s ard mai repede i mai puternic era eficient.
Sute de oameni nconjuraser victima de pe rug. Sau victimele? Sudoarea
curgea pe feele privitorilor, n timp ce iadul prea s se dezlnuie naintea
lor. ntr-o imagine mulimea plngea, n alta avea o atitudine
batjocoritoare. Dou focuri diferite. Dou orae diferite. Unul, apoi altul,
apoi de la nceput. n primul ora, vzuse feele mulimii. Oamenii erau
ocai, terifiai, ntristai. Nu zrise victima, ci doar flcrile, care sltau n
sus n centrul pieei, nvluind n mbriarea lor teribil ceea ce fusese
odat o fiin omeneasc. Maureen vzuse feele brbailor i ale femeilor
care plngeau n mulime. Un brbat anume i atrsese atenia. Era
mbrcat destul de simplu, ca un fel de negustor, dar ceva din nfiarea
lui lfcea diferit. Era nalt i, n ciuda suferinei sale evidente, avea
prestana unui rege. n timp ce privea singura lacrim ce-i curgea pe
obraz, Maureen simise teribila amrciune a omului i vinovia n
legtur cu tragedia care se desfura naintea sa. Apoi o alt strfulgerare
luminoas a focului i mutase atenia de la acel brbat din nou la locul
unde fusese rugul. Dar acum nu mai vedea nicio flacr; mai degrab o
lumin alb orbitoare, care se avnta spre cer, suindu-se spre Rai. Cerul
prea s se ntunece n jurul lor, devenind aproape negru, iar lumina cea
alb de pe fundal prinse form pentru un rstimp foarte scurt, nainte s
dispar cu totul.
Atunci Maureen fusese purtat la focul dintr-un alt ora, dintr-o alt
epoc i cu o alt victim.
Chipurile din aceast mulime erau furioase, n contrast cu cele din
viziunea anterioar. i toate aparineau brbailor sau cel puin numai
42
brbaii se aflau n imediata apropiere a eafodajului. Aceti brbai erau
sursa batjocurii pe care o auzise la nceputul visului. Strignd cu furie,
mulimea mnioas arunca n foc cu obiecte pe care Maureen nu le putea
identifica. Un cuvnt ciudat pe care nu reuea s-l disting era scandat la
nesfrit. Pentru un moment, crezuse c era vorba de nas de porc, dar i
se pru absurd, chiar i n starea de visare fantastic n care se afla. Din
nou, nu putea vedea victima, cci flcrile ardeau aici i mai nalt dect n
prima viziune. Dar atmosfera din acest ora era considerabil diferit.
Victima era dispreuit, iar cei care-i fcuser apariia pentru a vedea
execuia erau hotri s-l vad pe cel urt murind n acel teribil mod. Era
un haos controlat, ce prea s fie pe punctul de a-i pierde controlul pe
msur ce flcrile deveneau tot mai fierbini i mai nalte. Chiar n clipa
n care Maureen simi c imaginile ncep s se disipeze, iar contiina o
cheam din starea de visare, avu o ultim viziune a teribilei execuii finale.
La marginea pieei, destul de departe pentru a fi n siguran, dar destul de
aproape pentru a fi marcat pentru totdeauna de ceea ce vedea, era o feti.
Ochii ei enormi, nchii la culoare, priveau focul i mulimea furioas
dimprejur. Era o fiin costeliv ca o pasre micu, nu mai mare de cinci
sau ase ani i extrem de subnutrit. i totui, n ciuda prezenei sale fizice
fragile, acel copil nu prea slbit, nici mcar nspimntat. Dup ce visul
se termin, Maureen rmase mult timp n minte cu privirea din ochii
fetiei, n care nu era nimic care s semene cu teama. Ochii ei reflectau
flcrile dinaintea sa, iar Maureen vzu n ei ceva ce nu putea fi desluit,
dar despre care tia c nu-i plcea.
n ochii copilului era ceva teribil, ceva nu foarte departe de nebunie.

Fria Sfintei Apariii


Cetatea Vaticanului
prezent

Ai ngduit ca asta s se ntmple!


Felicity de Pazzi rbufni nspre fratele bunicului su, n timp ce-i
azvrli cartea peste mas. Sprncenele ei groase i negre mrgineau
43
cu asprime ochii enormi i negri, care strluceau cu mult furie pe
faa ei ngust. Nu-i psa c el era btrn, bolnav i plpnd. Se
presupunea c trebuie s lupte pentru ceva. Iar el clacase tocmai
cnd avuseser cea mai mare nevoie de el.
Linitete-te, draga mea!
Printele Girolamo de Pazzi ridic o mn tremurtoare,
plpnd, ntr-un efort de a ajunge la nepoata sa furioas. O iubea
ca pe o fiic i jucase un rol important n a o crete astfel nct s fie
fora din spatele friei, acum c el nu mai era capabil din punct de
vedere fizic s se ocupe de problemele zilnice. Pasiunea ei
desctuat pentru cauza lor o transformase ntr-o for de neoprit
i infinit de sfnt. i conferise de asemenea un temperament
extrem. Numele i se potrivea, ca i cum fusese unul de inspiraie
divin. Mama ei o visase pe mreaa Sfnt Felicita n timp ce o
purta n pntece pe singura ei fiic. n perioada sarcinii sale, mai
avusese i alte viziuni ale acestei sfinte binecuvntate, care fusese
att de curajoas nct s-i sacrifice toi cei apte fii pentru a-i
dovedi credina de neclintit. Pe 10 iulie, cnd se nscuse, exact de
srbtoarea Sfintei Felicita, fusese clar pentru toi cei din familia de
Pazzi c acest copil avea s poarte numele i s preia identitatea
sfintei.
La pension, n Marea Britanie, ea adoptase versiunea englezeasc
a numelui, Felicity. Numele i rmsese chiar i dup ce fusese
exclus din mai multe instituii din cauza comportamentului
deviant. n adolescena sa timpurie, ncepuse s aib viziuni care
puseser stpnire pe ea n totalitate, evenimente ce se dovediser a
fi profund problematice pentru colile britanice. Fusese adus din
nou la Roma i plasat ntr-o coal de maici, unde evoluia ei
fusese monitorizat de cei apropiai familiei i credinei ei. Cnd se
stabilise c avea ntr-adevr viziuni autentice, fria o adoptase ca
fiind sfnta lor tutelar n via. Felicity devenise o profetes cu
drepturi depline, o vizionar care cdea la pmnt n extaz,
zvrcolindu-se n timp ce avea viziuni cu Iisus Hristos i Preasfnta
44
Fecioar. Fanatismul din jurul viziunilor lui Felicity crescuse n
rndul micrii ultraconservatoare din ultimii doi ani, iar ea
ncepuse s aib stigmate n timp ce acestea i apreau. Prin urmare,
oamenii se nghesuiau s ia parte la ntlnirile friei la care venea i
Felicity. Era nfiortor i totui impresionant s o vezi n timpul
viziunilor pe care le avea. n seara aceea urma s aib loc o astfel de
ntlnire n sala de reuniuni a friei, iar ea inteniona s-i fac
simit prezena.
Printele Girolamo de Pazzi i dduse n dar o bro la
ntoarcerea sa n Italia, ceva care s-o ntreasc n perioada de
nceput a vieii aspre de mnstire. Aceasta avea s-i ofere n ultim
instan o educaie. Broa era fcut din lemn i inscripionat cu un
citat din Sfntul Augustin cu privire la aciunile sanctificate ale
Sfintei Felicia. Era un citat pe care Felicity nu numai c l memorase,
dar l pusese la suflet ca fiind modelul ei de credin. Avea s-l
foloseasc la expunerea din seara aceea.

Minunat este imaginea aternut naintea ochilor credinei


noastre: o mam care a ales pentru copiii ei s-i sfreasc viaa
pmnteasc naintea sa, contrar tuturor instinctelor noastre
omeneti. Ea nu i-a ndeprtat copiii, ci i-a trimis la
Dumnezeu.Ea a neles c ei i ncepeau viaa, nu i-o sfreau.
Nu numai c a asistat la sfritul lor, dar i-a i ncurajat. Prin
curajul ei, a dat mai multe roade dect prin pntecele sale.
Vzndu-i c sunt puternici, i ea a fost puternic; i prin victoria
fiecruia dintre copiii si, ea a fost victorioas.

Pentru familia de Pazzi, Sfnta Felicita era o femeie de o credin


extraordinar, poate cel mai mare dintre martirii cretini, dac se
avea n vedere dimensiunea sacrificiului su. Aceast credin n
virtutea sfintei era mprtit cu o pasiune de neegalat de tnra
Felicity. n mai bine de optzeci de ani dedicai Bisericii, Girolamo de
Pazzi nu mai ntlnise pe nimeni cu fervoarea religioas a tinerei
45
care sttea naintea lui. Acum, ea tremura din cauza acestei nfocri,
fiind incapabil s-i controleze furia ndreptit legat de cartea
insulttoare care o adusese la aceast confruntare. El i ceru
nelegere.
Ce puteam face eu ca s opresc asta? A fost peste puterile
mele, Felicity!
Cartea se afla ntre ei pe mas, ca un inamic tcut. Timpul se
ntoarce, de Maureen Paschal. Legenda crii iubirii.
Ai fi putut s-o opreti n timp ce se afla acolo.
Girolamo de Pazzi ddu din cap dezaprobator. tia c prin Ai fi
putut s-o opreti inteniona s spun c ar fi trebuit s-o omoare.
Era o vreme cnd el ar fi fost pregtit s dea acel ordin. Dar
descoperise c nu putea s ia o via n prezena Crii iubirii i cu
siguran nu acea via. Nu dup ce vzuse cartea deschis i-i
dduse seama definitiv ce era. Ce era ea.
Momentul la care asistase n acea sear n cripta Catedralei
Chartres nu era ceva ce i-ar fi putut descrie imediat nepoatei sale
sau oricui altcuiva. El o ademenise pe Maureen Paschal n cript,
lucru sigur, pentru a o aduce n prezena Crii iubirii, comoara
esenial a oricrei fiine care venera numele lui Iisus Hristos. Era o
evanghelie scris chiar de el i totui una care nu putea fi pur i
simplu citit de savanii i de teologii care ncercaser s o fac de-a
lungul celor aproape cinci secole ct fusese ascuns ntre pereii
Vaticanului. Era scris n mai multe limbi i existau pri suprapuse,
nvturi codificate, pe care oamenii de rnd i cretinii obinuii
uitaser de mult cum s le descifreze. Cartea era ncuiat, fiind
astfel o comoar mistic ce necesita o cheie unic pentru a dezvlui
toate nvturile cuprinse n ea.
Cheia aceea era Maureen Paschal.
Era evident pentru toat lumea din Fria Sfintei Viziuni c
Maureen Paschal era o profetes cu o claritate i abiliti
extraordinare. Cu toii aflaser despre modul n care descoperise
Evanghelia din Arques a Mariei Magdalena urmrindu-i percepiile,
46
ceea ce nimeni nu mai putea face. Chiar n rndul friei lor, unde se
adunaser cei mai mari vizionari din toate timpurile pentru aproape
opt secole, nimeni nu putuse s descifreze acea comoar. Odat ce
descoperise Evanghelia din Arques, devenise foarte clar c Maureen
Paschal avea un destin special. Atunci ei tiuser c ea era Cea
Ateptat, cea care va fi capabil s descifreze de asemenea
secretele din Cartea iubirii. Acest lucru o nfuria pe Felicity de Pazzi.
Felicity fusese adus n prezena Crii iubirii de mai multe ori i
de fiecare dat membrii friei se rugaser struitor ca ea s aib
puterea s descifreze Cartea i s le dezvluie coninutul ei. Dar
cartea rmsese nedescifrat, n ciuda stigmatelor lui Felicity, care
sngerau att de mult cnd se afla n prezena Crii, nct fusese
necesar s fie spitalizat dup ultima ntlnire.
Felicity de Pazzi suferise i sngerase pentru toate viziunile ei.
Astfel tia c acestea sunt autentice. Dumnezeu cerea durere de la
cei alei, pentru a le pune la ncercare credina. Oricine pretindea c
are viziuni, dar nu suferea pentru ele era un profet fals, care nu
fusese pus la ncercare. Felicity era dovada vie a acestei credine n
faa celorlali. Misiunea ei era aceea de a spune adevrul despre
teribilele profeii pe care le tia cu privire la Sfritul Lumii i la
pctoii care urmau s fie fieri de vii n propriul snge dac nu se
ciau. Sfnta Fecioar specifica foarte clar ce fel de moarte le va fi
dat necredincioilor i celor care nu erau dispui s fac sacrificii
profunde pentru a-i arta iubirea fa de Dumnezeu.
i Felicity se sacrifica, ntr-adevr. Ea purta un cilicium o
cma aspr de pr n stil medieval, care zgria i sfia carnea
pe sub hainele ei largi. Era extrem de slab i cu oase mici i i lega
instrumentul torturii strns de piele, astfel nct s nu se vad ce are
pe dedesubt. Felicity purta ntotdeauna mneci lungi, astfel nct
cicatricele de la tieturi s nu fie vizibile. i fcuse propria carne s
sngereze nc de cnd era n adolescena timpurie, crestnd
imagini de cruci, spini i cuie pe brae i pe picioare, pn cnd i
ddea sngele i rnile prindeau coaj. Felicity tia c durerea,
47
suferina i-n cele din urm martiriul erau cele mai mari daruri pe
care cineva ile putea nchina lui Dumnezeu. Prin urmare, nu
suporta s tie despre graia infinit a lui Maureen Paschal ca
vizionar. Acea femeie era o aberaie, o eretic i o hulitoare care nu
merita darurile pe care i le dduse Dumnezeu. Ea abuza de ele
pentru ctigul personal, exploatndu-i credina pentru bani i
profit. Era mai rea dect Desfrnata din Babilon, mai nemernic
dect Jezebel; era arpele Lilith care avea s distrug Edenul.
Maureen Paschal trebuia oprit. i dac putea fi dac viaa
nedemn a acestui demon putea fi curmat , atunci probabil c
Felicity ar fi fost capabil s-i ndeplineasc propriul destin. Era
clar pentru ea c trfa de Paschal i furase locul care i se cuvenea.
Dac Dumnezeu i ngduia unei singure profetese s descifreze la
un anumit moment Cartea iubirii, atunci eliminarea acestei
nemernice era imperios necesar. Atta timp ct Maureen Paschal
tria, locul era ocupat. Dac murea ns, Felicity ar fi fost capabil
s-i ia locul, loc ce i aparinea de drept.
Felicity continua s vocifereze.
Era singura care putea s descifreze Cartea iubirii i tu ai adus-
o aici s-o fac! S dovedeasc o dat pentru totdeauna c nu este
ceea ce ereticii pretindeau a fi. i n final termin cu ea.
Btrnul simi o anumit for n adevr, aa c spuse n timp ce
se retrgea din nou pe scaun:
Dar este ceea ce ereticii pretind s fie, draga mea. Este exact
lucrul de care ne temeam cel mai mult. i acesta, din nefericire, este
necazul nostru.
Cu att mai mult termin cu ea.
Felicity, Dumnezeu a ales-o. Fie c ne place, fie c nu, fie c
nelegem sau nu motivele Lui, nimic nu mai conteaz. Dac
Dumnezeu a ales-o pe ea, trebuie s acceptm asta.
i-ai pierdut minile i credina, unchiule!
Felicity l privi de parc ar fi fost gata s-l loveasc, ceea ce l fcu
pe btrn s se retrag n momentul n care ea se aplec peste mas,
48
pentru a se face neleas.
Nu vezi? Este un test pentru mine. Dumnezeu m ateapt s
demonstrez c sunt demn de locul acesta, eliminnd-o pe
impostoare, pe uzurpatoare. Aceasta este o comoar nepreuit, s
fiu profetesa Lui, s rostesc adevrul Su dup cum mi este
transmis de Sfnta Fecioar. Asemenea adevruri nu pot fi
transmise pe cile corupte ale unei desfrnate. Adevrul va fi
dezvluit prin castitatea i suferina mea, iar noi i vom salva pe
pctoii care se vor ci. Cei care nu se vor ci vor muri i vor fi
condamnai s mearg n iad.
Printele Girolamo se uit neajutorat la nepoata sa. El ncercase
s-i explice evenimentele din Chartres, dar ea nici nu voia s aud.
Liderii friei tiuser c Maureen nu va coopera niciodat cu ceea
ce era considerat a fi un element radical n cadrul Bisericii sau, mai
precis, chiar n afara Bisericii. De aceea fusese ademenit n cripta
Catedralei Chartres sub false pretexte. Planul era s se stabileasc o
nelegere cu ea, s fie convins prin mijloace financiare sau pe alte
ci s li se alture i s lucreze pentru frie. Ei voiau ca Maureen s
abdice de la credina ei, s renune la cercetarea sa i s nege
descoperirea importanei Mariei Magdalena. Maureen i publicase
descoperirile n faa unui public fascinat, de milioane de oameni,
pretinznd c Magdalena fusese nu doar soia lui Iisus, ci i
succesorul Su ales i, dup cum se poate demonstra, fondatoarea
cretintii dup crucificare. ntr-adevr, Maria Magdalena era
apostolul apostolilor, dar atribuirea unei asemenea puteri cu
dovezi n sprijin ar fi diminuat autoritatea Bisericii. Lucrarea lui
Maureen punea la ncercare multe dintre tradiiile ndelungate i
profund respectate ale catolicismului, incluznd refuzul de a le
permite femeilor s devin preotese. ns probabil c cea mai
controversat dintre toate era nsi afirmaia lui Maureen care
spunea c sexualitatea sacr nu numai c era practicat de Iisus i
de soia Sa legitim, dar aceast tradiie, cunoscut ca hieros-
gamos,era un punct forte al cretintii timpurii. Pentru o instituie
49
care ceruse jurminte de celibat de la clerul su timp de o mie de
ani, ideea sexului ca fiind sacru i binecuvntat era complet
jignitoare, dac nu chiar o blasfemie.
Fria nu avea s permit unei neobrzate de americance i pe
deasupra femeie s le pun la ncercare tradiiile fr o lupt.
Hotrnd c cel mai eficient mod de a aciona ar fi fost s o fac pe
eretic s abdice de la credina sa, i puseser n aplicare planul de
a o prinde n curs pe Maureen i de a o antaja pentru a o
determina s-i schimbe povestea. tiau c planul era riscant i erau
gata s-o elimine dac ea nu era de acord cu condiiile propuse de ei.
Dar asta se ntmplase nainte ca Maureen Paschal s fie adus n
prezena Crii iubirii, pe suprafaa sfnt a criptei Chartres, la
solstiiul de var. Se ntmplase nainte de deschiderea crii i
nainte ca aceasta s se dezvluie, nconjurndu-l pe Printele
Girolamo n cea mai splendid lumin albastr, insuflndu-i
expresia perfect a iubirii, o experien fizic a modului n care s-a
simit Dumnezeu pe pmnt. Asta fusese nainte ca Girolamo de
Pazzi s realizeze faptul potrivit cruia Cartea iubirii era adevratul
mesaj al Stpnului su i c a o distruge pe singura femeie care
nelesese ce era i ce spunea aceasta ar fi fost un pcat prea mare pe
care s-l comit.
Dar de ce i-ai permis s plece i s spun aceast poveste?
gesticul ea dispreuitoare nspre cartea care se afla ntre ei. Nu
acela, unchiule, fusese planul. Nu exist brbat sau femeie n cei
cinci sute de ani ai neamului nostru care s fi fost att de slab pe ct
ai fost tu n acel moment. Dup atta timp ahh!
Ea i strig frustrarea, incapabil s-i potriveasc ns cuvintele
n timp ce-i vrsa furia.
Este de neconceput! i acum, iat ce a fcut! Blasfemia ei
infecteaz lumea i pe tine mpreun cu ea.
Era o lovitur crud. Printele Girolamo de Pazzi fusese scos pe o
targ din cripta Chartres, dup ntlnirea sa cu Maureen Paschal, n
prezena Crii iubirii. n aceeai noapte suferise un atac cerebral,
50
dup care i luase doi ani s-i revin. i recptase vorbirea, dar
era slbit i parial paralizat din cauza suferinei. Nu avea nicio
ndoial c atacul cerebral era pedeapsa lui Dumnezeu, modul Lui
de a-l avertiza pe Girolamo c nu trebuia s mai existe atentate la
viaa lui Maureen. El ncercase s le explice asta lui Felicity i
celorlali membri mai nverunai ai friei, dar aceast explicaie nu
avusese ecou n rndul fanaticilor, care preau s devin i mai
nrii dect ar fi trebuit.
n noaptea aceea, n cript, mai fuseser prezeni doi membri ai
friei, simpatizani ai celui mai ntunecat ordin, care fuseser alei
pentru extremismul lor. Ambii erau fanatici convini, ca i Felicity
de altfel, pregtii temeinic pentru a o elimina pe Maureen dac ar fi
fost necesar, n ideea de a proteja secretele Bisericii asta de ndat
ce ar fi fost siguri care erau acestea. Dar fuseser i ei schimbai
dup evenimentele din acea sear. Cel mai nverunat murise n
somn la o sptmn de la noaptea aceea. Inima ncetase pur i
simplu s-i mai bat, n ciuda tinereii sale i a sntii fizice.
Cellalt brbat nc tria, dar organismul lui nu mai funciona cum
ar fi trebuit i nu rostise niciun cuvnt de doi ani. n prezent se afla
ntr-o instituie din Elveia pentru oamenii cu handicap mintal.
Nu, cei care nu fuseser prezeni nu ar fi neles niciodat ce se
ntmplase n acea sear.
Nu ai cum s nelegi, Felicity. Dar te implor s abandonezi
acest subiect. Este mult mai mult dect i poi imagina. i m tem
pentru tine, m tem c tu vei fi cea rnit dac ncerci s o ataci n
vreun fel pe femeia asta, Paschal. Dumnezeu nu vrea ca ea s fie
rnit.
Felicity se rsti la unchiul su, ochii ei ntunecai strlucind n
timp ce canaliza furia Sfintei Felicita. Erau momente n care sfnta
prea s pun stpnire pe tiza sa i s vorbeasc prin ea cu o
fervoare nepmntean, aa cum o fcea acum.
Cum i permii s-mi spui mie ce vrea Dumnezeu? mri
Sfnta Felicita prin fiina lui Felicity, nspre btrnul dinaintea sa,
51
care se fcuse mic. Eu l aud foarte clar. i m rog ca Dumnezeu s
te ierte pentru slbiciunea ta i pentru inteniile tale nefaste. Numai
diavolul ar ncerca s m opreasc s duc la ndeplinire un exemplu
elementar de sacrificiu pentru gloria magnific a Domnului nostru!
Printele Girolamo de Pazzi se aez napoi pe scaun, extenuat i
slbit n urma acestei ntlniri. Nepoata sa prea c devine din nou
stpn pe propriul corp, dei ochii i erau nc febrili. nfc
suprtoarea carte de pe biroul lui i se ntoarse s-i verse amarul,
n timp ce el o striga slbit:
Ce vei face acum, Felicity?
Ea se ntoarse s-l nfrunte nc o dat, cu un zmbet uor de
satisfacie pe buze.
Am o ntlnire disear, unchiule. Nu-mi spune c eti att de
slbit nct ai i uitat. i nu m ndoiesc c Doamna Noastr va avea
multe de spus despre aceast dezmat, care ar comite o blasfemie
n numele virtuii i al fiului ei celui sfnt.
Felicita scuip cartea pe care o inea n mn.
i astfel m voi asigura c fria tie prea bine cine este
inamicul.
El ncuviin din cap ntristat, tiind prea bine c nu putea face
nimic pentru a opri ceea ce avea s se ntmple.
i pe urm? Unde te vei duce atunci?
La Florena.
De ce la Florena?
Savonarola, spuse ea scurt, tiind c el va nelege asta.
Unchiul su fusese numit dup strmoul lor infam, n fond i la
urma urmei. Numele su complet era Girolamo Savonarola de
Pazzi. Era un nume de care fusese vrednic pn la marele su eec
din urm cu doi ani.
i pentru c Destino este acolo.
i rosti numele printre dini, cu un venin pe care, n mod normal,
l pstra pentru inamica sa, americanca cu pr rocat. Destino fusese
inamicul friei de secole, iar ea avea o dorin nverunat de a-l
52
opri i pe el. n tot cazul, eliminarea creaturii Paschal o dat pentru
totdeauna ar fi fost cea mai mare lovitur pentru Destino, aa c
acesta rmsese scopul ei principal. Eliminnd-o pe Maureen, ar fi
distrus tot ceea ce Destino sperase vreodat s construiasc.
n momentul n care Felicity se ntoarse i iei clcnd apsat, fr
a se mai uita napoi, printele Girolamo se simi cuprins de o
agitaie mai mare dect simise vreodat n viaa sa lung i
zbuciumat.
Cineva avea s moar n curnd. Nu ncpea nicio ndoial. Doar
c nu era pe deplin sigur cine va fi sau, n acel moment, cine i-ar
fi dorit el s fie acela.

Vila Careggi, la periferia Florenei


4 iulie, 1442

COSIMO DEMEDICI pi anticipnd sosirea stimatului su


oaspete. Venirea lui Ren dAnjou la Florena era o chestiune de
stat, iar membrii consiliului Republicii, Signoria, se pregteau
pentru asta de luni ntregi. Fr ndoial c se fceau pregtiri
politice: Ren era extrem de popular n Frana, unde deinea un
numr impresionant de titluri nobiliare, fiecare fiind o mrturie a
puterii extraordinare pe care ar fi putut s-o exercite n caz de nevoie.
Era duce de Provence i regele tutelar al provinciei Napoli i al
Ierusalimului toate teritoriile cu care ar fi putut s ncheie o alian
important dac Republica Florena ar fi cerut ajutor strin pe timp
de criz. Puterea militar a provinciei Napoli, ndeosebi, era de o
importan maxim n rndul alianelor italiene.
i totui, n ciuda renumitei sale mrinimii i a faptului c era
cunoscut drept Regele Ren cel Bun, acele onoruri i fuseser
conferite de concetenii si francezi. Florentinii erau, prin natura
lor, sceptici n legtur cu strinii, dar erau ateni ndeosebi la
minile acaparatoare ale nobilimii franceze. Faptul c Napoli era pe
mini franceze i irita pe muli italieni i, totui, florentinii i
53
dduser seama c ar fi putut fi i mai ru: familia Aragon din
Spania, din ce n ce mai agresiv din punct de vedere politic i mai
restrictiv din punct de vedere spiritual, tnjea i ea dup controlul
provinciei Napoli. Cel puin regele Ren era un tnr charismatic,
cu educaie, cu gusturi i idei umaniste progresive, toate fiind
caliti pe care oamenii cultivai din Florena le tratau cu mare
consideraie. i totui, tratativele purtate cu acest nobil care se
bucura de attea titluri ar fi necesitat o diplomaie i tactici de
negociere impecabile.
Potenialul politic i neajunsurile unei aliane cu Regele Ren cel
Bun erau evaluate n Signoria pe msur ce se deschideau cuferele,
pentru a crea un spectacol exclusivist de bun-venit, demn de
Republica Florena. Cosimo deMedici observa totul, dar nu lua
parte prea mult la mainaiunile publice i politice. El era cel mai
puternic i mai influent om din Republica Florena, ns interesul
su cu privire la Ren dAnjou era n ntregime personal i
totodat strict secret. Indiferent de rezultatul marii vaniti politice
care avea s se desfoare n urmtoarele sptmni, Cosimo tia c
Ren nu-l va dezamgi niciodat dac ar avea nevoie de el.
ntlnirea lor de astzi n intimitatea vilei familiei de Medici
dinCareggi, dincolo de ochii care stteau la pnd printre zidurile
cetii, avea s confirme asta. Dei intrarea oficial i primirea n
Florena urmau s aib loc zece zile mai trziu, el intrase deja n
regiune n acea zi, incognito i cu o misiune secret. Era o vizit de
care n-aveau habar cetenii Florenei, o ntlnire ce nu avea s aib
ali martori dect pe cei civa alei i pietrele antice care formau
zidurile elegantului loc de refugiu al lui Cosimo.
Vere! Este o bucurie s te revd.
Nobilul francez de rang nalt, cunoscut pentru cldura sa, l
mbri pe Cosimo din toat inima, imediat ce ua se nchise n
siguran dup ei.
Cosimo zmbi larg la salutul familial al lui Ren i i rspunse:
Bucuria este de partea mea, vere. i mulumesc c ai venit.
54
Orice florentin care ar fi vzut aceast ntlnire ar fi fost profund
uimit. Ren dAnjou avea cea mai nalt descenden regal de
origine francez; el era fiul a dou dintre cele mai pure linii
nobiliare din Europa, dinastia francez angevin i dinastia spaniol
de Aragon, fiind deintorul mai multor titluri nobiliare motenite.
Dimpotriv, Cosimo deMedici era un om din popor, unul dintre cei
mai bogai i mai influeni oameni simpli din Europa, ns dintr-o
clas a negustorilor. Faptul c un prin aparinnd acestor dinastii
strvechi i foarte elitiste venea s-l numeasc vrul su pe
bancherul italian era un secret mai nepreuit dect aurul, un secret
de via i de moarte pentru cei implicai.
n timp ce Cosimo l conducea n elegantul su studiolo, Ren i
descria cltoria pe care tocmai o fcuse. Uile bibliotecii personale
a lui Cosimo erau deschise numai pentru prietenii foarte intimi i de
ncredere, precum i pentru membrii familiei. Dup cum se
obinuia n multe familii florentine bogate, nici chiar soiile nu
aveau voie s intre n cabinetele private ale soilor lor. Cosimo
pstrase aceast tradiie n timpul ndelungatului su mariaj cu o
femeie pe care o iubea, iar secretele lui erau bine pstrate ntre
aceste ziduri.
Tocmai m-am ntors din Sansepolcro. Mi s-a spus c ai
securizat complet acel teritoriu.
Cosimo ddu din cap aprobator. Folosind banii personali ai
familiei de Medici, el cumprase Borgo Sansepolcro pentru a-l uni
cu teritoriile florentine din Toscana. Nu era o achiziie strategic din
punct de vedere politic pentru Florena, ci mai degrab una
personal. Cetatea cu ziduri medievale, nfiinat n secolul al X-lea,
era un teren sacru pentru de Medici, ntruct fusese slaul Magilor
timp de cinci sute de ani.
Ce face iubitul nostru Maestru? Este pe drum? ntreb Cosimo.
Fra Francesco e bine i nu este prea departe de aici. E uimitor
s vezi c nu s-a schimbat niciun pic de cnd eram copii.
Cosimo zmbi cu subneles nainte de a da un rspuns; zmbetul
55
strmb i ncununa adesea chipul serios i sardonic cu o expresie n
care-i fceau loc nelepciunea i nelegerea. Amintirile legate de
Maestrul lor i de timpurile sacre petrecute cu acesta l fceau
ntotdeauna s zmbeasc. Btrnul cunoscut ca Fra Francesco i
nvase i i ajutase pe aceti oameni s neleag de-a lungul
timpului c erau veri de snge i de spirit. Fra Francesco era cu
adevrat unic. El era Maestrul blajin i totui extraordinar al unei
societi antice, creia ambii brbai i juraser credin pn la
moarte, Ordinul Sfntului Mormnt. Ordinul i nvturile sale
erau bine ascunse ntr-un loc aflat la o zi de mers clare de la
Florena, n cetatea cu ziduri mici care-i purta numele i care era
acum o posesiune a familiei de Medici: Sansepolcro.
ndrznesc s spun c nu se va schimba niciodat, dup cum
bine tii, rspunse Cosimo. Dar i sunt recunosctor c ai acceptat
s vii astzi aici. Sunt multe de discutat i de planificat.
Cum a fi putut refuza? Aceast dat este scris n stele i
trebuie s ne asigurm c o cinstim cum se cuvine. Este extrem de
emoionant pentru toat lumea din Ordin, iar eu mi voi face datoria
aa cum s-a decis. Cnd este destinat copilul s vin pe lume?
Am analizat toate previziunile Magilor, precum i sfaturile lui
Fra Francesco. Cu toii sunt de acord c stelele indic clar anul 1449,
datorit poziionrii lui Marte n Peti, care are loc n fiecare an.
Dac s-a estimat corect, se va nate n prima zi din ianuarie, pentru
a putea fi botezat cinci zile mai trziu, de Boboteaz. Acest lucru va
necesita o planificare perfect, dar, dup cum tii, asta s-a mai fcut
i nainte cu succes. Iar de data asta trebuie s reuim. Aceast
natere i va conferi influenele astrale care vor mplini complet
profeia. De aceea trebuie s ncepem pregtirile nc de acum, cu
mult nainte, pentru a ne asigura succesul. Ne poate lua ani buni
pn cnd o vom gsi pe femeia perfect care s-i fie mam.
Nimeni nu cunotea puterea acestei profeii antice mai bine dect
Ren dAnjou. El era Prinul Poet prin excelen, copilul de aur
recunoscut de Ordin pentru naterea sa divin i pentru destinul
56
su. Soarta i fusese hotrt dinainte, prin descenden i prin ziua
sa de natere, iar el fcuse tot ceea ce-i sttea n putin pentru a o
ndeplini. Referirea lui Cosimo la a reui de data aceasta l fcu pe
Ren s tresar un pic. Era o referire la propria natere, care ratase
momentul profeiei, fiindc venise pe lume cu dou sptmni mai
trziu. Dei poziia stelelor la naterea lui Ren se potrivea nc
profeiei, el tiuse din primele sale zile c va fi ntotdeauna o
dezamgire. Da, era un Prin Poet. Dar nu era Prinul Poet. Iar acest
aspect nefericit al naterii sale l tortura de fiecare dat cnd fcea o
greeal sau cnd nu-i ndeplinea bine ndatoririle fa de Ordin i
de misiunea sa divin.
Ren nchise ochii i recit profeia Prinului Poet, care-i colorase
viaa n nuane extreme de lumin i ntuneric nc de cnd propria-
i natere fusese prezis de ctre Magi:

Fiul Omului va alege


cnd timpul se va ntoarce pentru Prinul Poet.
El, un spirit al pmntului i al apei, nscut
pe trmul complex al Capricornului
i avnd descendena celor binecuvntai
El, care va scdea influena lui Marte
i va slvi influena lui Venus
Pentru a ntruchipa graia mpotriva agresiunii.
El va inspira inimile i minile oamenilor
Astfel nct s lumineze drumul serviciului divin
i s le arate Calea.
Aceasta este motenirea sa,
Aceasta, dar i cunoaterea unei mari iubiri.

Regele Ren cel Bun i nl ochii npdii de lacrimi ctre


vechiul su prieten.
Dup cum tii, nu am fost cel mai bun prin. Am fostntr-
adevrbinecuvntat s cunosc o mare iubire, am fost tatl unei fiice
57
nscute la echinociu, care-i mplinete propria profeie, i am
ncercat s ndeplinesc toate sarcinile care mi-au fost date spre
beneficiul Ordinului i pentru pstrarea tradiiei noastre. Dar voi
recunoate c nu m ntristeaz renunarea la titlu. Voi dormi mai
linitit dup naterea biatului, dup ce el se va nate ntocmai
dup planul artat de Dumnezeu, dup alinierea conform a
stelelor. Poate voi adormi definitiv.
Nu vorbi aa, Ren, l mustr Cosimo, care era mai n vrst.
Eti un brbat att de tnr! Te ateapt attea lucruri mree n
aceast via!
Regele Ren dAnjou venise la Florena la cererea lui Fra
Francesco, cunoscut dup titlul solemn de Maestru al Ordinului
Sfntului Mormnt, pentru a-i ceda titlul de Prin Poet cu care
domnise, n ateptarea copilului a crui venire pe lume fusese
prezis. Data acestei ntlniri fusese atent calculat de ctre
astrologii din cadrul Ordinului, cunoscui drept Magi, n onoarea
celor trei preoi-regi care preziseser naterea lui Iisus. ntr-adevr,
motenirea Magilor se ntindea peste o mie cinci sute de ani de la
apariia Stelei de la Bethleem. Aceti Magi moderni erau educai n
stilul nvmintelor antice, buni cunosctori ai nvturilor de la
Zoroastru la Kabbalah i experi n studiul oracolelor sibilelor. Erau
maetri ai misticismului egiptean, ai numerologiei caldeene i, mai
presus de toate, ai lucrrilor planetelor asupra sorii omenirii. Magii
neleseser c astrologia era un dar de la Dumnezeu, menit a fi un
adevrat sceptru al puterii atunci cnd era ntrit de intelect, de
spirit i de liberul arbitru al celor care erau suficient de instruii
pentru a o utiliza corespunztor. Era instrumentul de baz ce putea
fi folosit pentru a ndeplini voia lui Dumnezeu.
Magii actuali erau ateni n permanen la copiii deosebii care
fuseser prezii n aceast generaie. n rndul Ordinului, Timpul
se ntoarce era motoul antic dup care triau, iar stelele indicau c
deceniile care aveau s vin i vor aduce mpreun pe cei mai
nzestrai i mai binecuvntai brbai i femei. Erau anumite cicluri
58
de mreie n istorie, ere sorocite dinainte de Dumnezeu, prin
intermediul stelelor, pentru a aduce pe lume spirite evoluate i
angelice, care s mbunteasc condiia umanitii. Magii,
mpreun cu cei mai vrstnici din Ordin, nu erau dispui s lase
acest lucru la voia ntmplrii i nici nu fuseser vreodat. Prin
intermediul tainelor astrologiei se puteau asigura c anumii copii
erau concepui la momentul potrivit i n starea imaculat care avea
s atrag binecuvntri divine la natere i pe tot parcursul vieii
lor. Printr-o cluzire i o anume nelepciune, aceast nou
generaie avea s creeze o vrst de aur, o revigorare a umanitii,
care avea s combine nelepciunea antic cu gndirea progresiv,
astfel nct s catapulteze omenirea ntr-o epoc de pace deplin i
de prosperitate. Era o viziune divin a unitii, a unei ere n care toi
brbaii i toate femeile ar fi neles ce nseamn s fii anthropos
oameni pe deplin realizai i mplinii , dup cum era definit n cel
mai sacru text al Ordinului, Libro Rosso.
Libro Rosso, Marea Carte Roie, era un text secret, transmis n
rndul Ordinului de la o generaie la alta. Coninea o copie perfect
a uluitoarei evanghelii pierdute, scrise de Iisus, cunoscut drept
Cartea iubirii. O legend din cadrul Ordinului spunea c Iisus i
lsase acest document nepreuit Mariei Magdalena, pentru ca ea s
poat rspndi nvtura Sa dup ce El nu va mai fi. Dei
evanghelia original scris de nsi mna Domnului dispruse n
istorie, o copie perfect fusese fcut de ctre apostolul Filip n
prezena primei cri. Copia era acum legat n coperta aurit a
crii Libro Rosso. De asemenea, n sacra carte roie se mai afla o
istorie a Ordinului, incluznd vieile sfinilor, dintre care muli nici
nu erau recunoscui de Biserica tradiional, iar alii aveau poveti
foarte diferite de cele acceptate n prezent de Roma. n sfrit,
cartea coninea i o serie de profeii, incluznd-o pe cea a Prinului
Poet. Libro Rosso se aflase n posesia regalitii franceze timp de
secole, fiind pstrat n prezent de Regele Ren cel Bun, n calitatea
sa de motenitor al titlului, conform profeiei.
59
Ren i flutur minile n aer, n timp ce se aeza pe unul dintre
scaunele acoperite cu plu ale lui Cosimo. Suspin adnc nainte de
a continua:
Ah, copilul acesta, copilul acesta trebuie s tii c este mai
mult un blestem dect o binecuvntare, Cosimo. Nu e deloc un
lucru uor s trieti cu aceast profeie. i totui, pentru aceia
dintre noi care o fac, este necesar s ne amintim tot timpul c am
fost alei de Dumnezeu pentru asta. Este o responsabilitate pe care
nu putem niciodat niciodat s-o pierdem din vedere.
Semnele prevestitoare artau c urmtorul copil care avea s
mplineasc profeia, Prinul Poet care urma s vesteasc aceast
nou er a iluminrii era destinat s fie copilul celui mai mare
dintre fiii lui Cosimo, Piero. Scopul lor era acum s-o aleag pe
Maria cea mai potrivit pentru cstoria cu Piero, att pentru a
purta sarcina, ct i pentru a crete cum se cuvine copilul, astfel
nct acesta s fie perfect pregtit pentru destinul su.
Acest nepot al tu trebuie nvat cu atenie de ctre Maestrul
nostru, aa cum a fcut-o i cu noi i, totui, cu i mai mare bgare
de seam. Trebuie s nvm din greelile noastre.
Cosimo ddu din cap aprobator.
Orice sfat pe care ni l-ai putea mprti pentru a ne pregti s
cretem copilul astfel nct s-i mplineasc destinul va fi
considerat cea mai de pre pova.
Ren se gndise la asta n timp ce cltorise spre miaznoapte de
la Sansepolcro, n urm cu o zi. Imediat ce Maestrul i spusese c
noul Prin Poet era ateptat s se nasc n familia de Medici, tiuse
c venise timpul s transmit mai departe mantia pe care o purtase
atia ani. Iar el, cu toat sinceritatea, ar fi fost uurat s o dea mai
departe. Era nc tnr i totui uneori se simea btrn i istovit de
responsabilitatea motenirii sale. Povara devenise prea mare i s-ar
fi retras cu drag inim. Iar din momentul n care viaa i fusese
umplut cu binecuvntrile celor mai privilegiai, Ren dAnjou
avusese parte i de tragedii. Una, mai mult dect celelalte, l bntuia
60
n fiecare zi a vieii sale i avea s-o fac pn cnd urma s i dea
duhul i s i cear iertare n ceruri:
Ioana.
Era cunoscut dup mai multe nume, acum c legenda ei
continua s se rspndeasc tot mai mult din ziua teribilei sale
execuii, n urm cu unsprezece ani. Era Fecioara din Orlans, era
Ioana dArc; pn i englezii i fceau semnul crucii cnd vorbeau
despre ea, numind-o Joan of Arc i Fiica lui Dumnezeu, n timp ce
uoteau c Biserica fcuse o greeal teribil executnd-o ca eretic.
Dar pentru regele Ren, Ioana nsemnase mult mai mult: era sora lui
spiritual, protejata familiei sale, Cea Ateptat, sperana Franei
i totodat marele su eec. Faptul c nu putuse s-o protejeze la
sfrit a fost ct se poate de neprevzut; faptul c nu avusese curajul
s fac asta a fost de neiertat. Iar aceasta era sursa dispreului de
sine care-i tortura nopile nedormite, nc din deplorabila zi a lunii
mai a anului 1431, cnd Ioana fusese ars de vie pentru crima de a
auzi prea clar vocile sfinilor i ale ngerilor.
Dac Ren ar fi fost cu adevrat sincer cu el nsui, cu fraii si
din Ordin i cu Dumnezeu, ar fi trebuit s recunoasc curajul era
cel care-l prsise n cele din urm, ajutat n mare msur i de
egoul su, dar i de dragostea pe care o nutrea pentru confortul
lumesc. El ddea vina pe tinereea lui pentru acest eec teribil; avea
doar douzeci i doi de ani pe vremea aceea, fiind cu doar trei ani
mai mare dect Ioana. Era destul de tnr pentru a ezita sub o
povar att de grea. Nu dorise s rite tot ceea ce avea, tot ceea ce
era, n ncercarea de a o salva pe fata pe care o iubea mai mult dect
pe o sor, pe profetesa Ioana, o fiin angelic n trupul unei fete. El
tia c fusese conceput i crescut pentru a fi Fiica lui Dumnezeu i
totui o lsase s moar, dnd dovad de o pasivitate extrem
atunci cnd ea avusese cea mai mare nevoie s fie salvat.
Regele Ren cel Bun tria n fiecare zi a vieii sale un iad al
remucrilor. Nu i-ar fi dorit asta copilului inocent care avea s se
nasc, potrivit acestei teribile profeii.
61
Ren i drese glasul:
Spune-i acestui viitor nepot c trebuie s aib curajul a zece
mii de lei i, mai mult dect orice, s nu se team de Roma i de
ameninrile ei. ngerii, precum i cei inoceni care triesc printre
noi trebuie protejai cu orice chip.
Ren tcu pentru o clip, amintindu-i nc o dat propriul eec.
Dup cum tii, continu el, Magii sunt de prere c cele mai
angelice fpturi, dar i cei alei vin acum pe lume, cci timpul se
ntoarce. Trebuie s avem grij de ei. Tnrul tu prin se va nate
pentru a-i cluzi i nu trebuie s se abat niciodat de la ce tie c
este drept, cci un pas greit poate duce la ruinarea a tot ceea ce este
n planurile mree ale lui Dumnezeu. Am vzut asta.
Cci n momentul n care Dumnezeu ne contureaz destinul
continu Cosimo o nvtur a Ordinului, ne las i voina liber
pentru a mplini acel destin sau nu.
n timp ce vechiul su prieten i vorbea, Cosimo l asculta cu
atenie, nregistrnd totul graie memoriei sale ascuite. Vzu liniile
adnc crestate pe faa lui Ren, care exprima odinioar numai
veselie i vorbe de duh. Dar cei unsprezece ani de regret teribil l
mbtrniser brutal i prematur.
Am cedat presiunilor acalilor din Roma, Cosimo, i celor ale
preoilor acolii din Paris. Le dispreuiam corupia, recunoscut
pentru tot ceea ce era i fusese ntotdeauna, dar n final m-am temut
prea mult de puterea lor.
Vocea i se frnse cci vorbea n tain, n prezena unuia dintre cei
mai vechi prieteni ai si, unul cruia, atunci cnd i mprteai un
secret, acesta devenea sacrosanct.
Eu a fi putut s-o salvez. Eu
Nu mai putu s continue. Regretele anilor de vinovie i de
agonie veneau ca un uvoi, iar regele provinciei Napoli i al
Ierusalimului i nfund capul ntre mini i ncepu s plng n
hohote. Cosimo rmase tcut i atept cu respect ca prietenul lui
vrul su de snge i de spirit s-i nfrunte durerea.
62
Dup cteva clipe, Ren i nl capul i, tergndu-i ochii,
spuse:
Am dezamgit-o, am dezamgit Ordinul i l-am dezamgit pe
Dumnezeu. Fra Francesco spune c am fost deja iertat. Dar eu nu
accept acest lucru, cci trebuie s m iert i eu pe mine nsumi. Poi
s m ajui s compensez eecurile mele, btrne prieten, dac-l vei
crete pe acest copil astfel nct s fie adevratul Prin Poet al
profeiei noastre. Las-l s nvee din greelile mele i s jure c nu
le va repeta. i, ca un dar al meu pentru ceea ce poate deveni el, i
voi lsa o motenire nepreuit, pe lng sacra noastr Libro Rosso,
cci se cuvine ca ea s se afle n minile celui mai demn. Iar eu
doresc ca el s aib acest lucru.
Ren i duse mna la ceaf, pentru a deschide ncheietoarea unui
lan lung de argint, ce atrna ferit pe sub hainele lui. n timp ce i
scotea lanul, Cosimo observ c de el atrna un pandantiv, un mic
relicvariu din argint ncuiat. Ren se ridic de pe scaun pentru a-l
aeza n mna lui Cosimo, apoi ncepu s se plimbe prin camer pe
msur ce explica:
I-a aparinut Ioanei, spuse el simplu, lsnd acestor cuvinte
timpul necesar pentru a se impune, nainte de a-i continua
explicaia. A fost talismanul ei protector, transmis prin intermediul
Ordinului, ce-i fusese druit la naterea sa din preajma
echinociului, cnd s-a stabilit cine era ea de fapt Ioana l-a purtat
n fiecare zi a vieii ei, dup ce a fost suficient de mare ca s-i
neleag scopul. n ziua n care a fost luat, acesta i-a czut i a fost
gsit mai trziu pe podeaua unde fusese mbrcat ultima dat.
Lanul s-a frnt. Pesemne c nu a tiut c-i czuse, pentru c
niciodat nu ar fi plecat fr el. Pot s afirm c nu ar fi fost arestat
dac l-ar fi purtat; ar fi putut fi astzi cu noi. Se spune c puterea
proteciei sale este nelimitat. Dumnezeu tie c l-a purtat n
btliile aprige crora practic nu ar fi putut s le supravieuiasc i
totui a ieit ntotdeauna victorioas i nevtmat.
Ren fcu un pas nainte i-l atinse pe Cosimo, pentru a-i
63
accentua spusele.
Talismanul acesta este foarte puternic, Cosimo! F n aa fel
nct copilul s neleag asta i s-l poarte mereu. Este mai
protector dect armura nsi. ntr-o bun zi ar putea s-i salveze
viaa, dup cum ar fi trebuit s i-o salveze fecioarei Ioana.
Cosimo se mic spre lampa de pe biroul su, pentru a privi
talismanul mai ndeaproape.
Era oval i conceput ca un medalion, avnd un capac care se
deschidea precum o cutiu. Capacul acoperea sigiliul de cear
roie, folosit att pentru a proteja, ct i pentru a autentifica
artefactele religioase. Sigiliul talismanului era att de vechi i de
deteriorat, nct era imposibil de stabilit cum artase iniial
imaginea n ntregime, dar cteva stele mici erau nc vizibile n
ceea ce prea a fi un model circular ncastrat n cear.
Dei mai mic dect unghia degetului mare a minii lui Cosimo,
cutia talismanului era, dimpotriv, foarte detaliat i bine pstrat,
n interiorul capacului de argint era dltuit secvena miniatural a
unui crucifix. La baza crucii se afla Maria Magdalena, cu prul lung
i ngenuncheat, care se aga de picioarele iubitului su
muribund. n mod ciudat, cellalt element, furit cu mare grij, era
un templu cu coloane aezat pe un deal, n spatele crucifixului.
Templul prea n stil grec i aducea cu Acropola din Atena,
sanctuarul construit pentru preamrirea nelepciunii i a puterii
feminine.
Cosimo ddu capacul la o parte, pentru a vedea el nsui
coninutul. Era un obiect minuscul, att de mic nct era aproape
invizibil, dar se afla acolo. O bucic de lemn era fixat cu un soi de
rin n centrul unei flori de aur. Sub ea se afla o hrtiu, pe care
era scris cu migal:

V. CROISE

Era o prescurtare pe care nvatul Cosimo o nelese, chiar dac


64
era scris n franceza veche a trubadurilor. Vraie Croise. Se uit spre
prietenul su.
Aceasta este o mic bucat din Crucea Adevrat. Cel mai
sacru suvenir al Ordinului.
Aa este! i asta l va proteja pe nepotul tu, ntr-o lume cel
mai adesea ostil pentru aceia dintre noi care ne-am strduit s-o
schimbm.
Cosimo lu amuleta cu recunotin, contient c ultimele cuvinte
ale lui Ren cu privire la acest subiect sunaser mai mult ca o
profeie.
i va salva viaa, indiferent ct de hotri vor fi alii s i-o ia.

Cteva ore bune urmau s se scurg pn ca ceilali s soseasc,


iar adunarea oficial a Ordinului s se reuneasc. Cosimo,
anticipnd posibila melancolie de peste zi a lui Ren, puse la cale o
diversiune pentru prietenul su, despre care tia c va fi foarte bine
apreciat.l conduse pe Ren prin mprejurimile din Careggi, n
cldura aurie a dup-amiezii toscane, pn ajunser la o pivni cu
mere aflat sub grajduri. Ren era total dezorientat n legtur cu
destinaia, dar l urm cu interes pe prietenul su. Nu ncpea nicio
ndoial c prietenul Cosimo de Medici pstra ceva extraordinar n
pivnia cu mere. i Ren era destul de convins c nu de mere era
vorba.
Arta va salva lumea, spuse Cosimo zmbind, iar Ren repet
propoziia.
Lsate posteritii prin intermediul Ordinului, se credea c aceste
cuvinte i aparinuser Sfntului Nicodim, primul om care crease un
obiect de art cretin. Sculptura uluitor de frumoas a lui Hristos
rstignit era un obiect de legend n Toscana i rmsese expus n
permanen n oraul strvechi Lucca. Att Nicodim, ct i patronul
su Iosif din Arimateea asistaser la rstignire i ajutaser la
ndeprtarea trupului lui Iisus de pe cruce. Dup ce participase la
65
evenimentele din Vinerea cea Mare, Nicodim sculptase primul su
crucifix, o versiune n mrime natural a imaginii pe care nu i-o
putea terge din minte. Chipul lui Iisus sculptat de el fusese
considerat att de sacru, nct opera de art rmsese cunoscut sub
denumirea de Volto Santo sau Sfntul Chip.
n ziua Patelui vechi, Iosif din Arimateea i Nicodim, mpreun
cu un alt artist respectabil, care urma s fie cunoscut n istorie ca
Sfntul Luca, nfiinaser Ordinul Sfntului Mormnt. Ei
fgduiser prin intermediul acestui Ordin s pstreze nvturile
Cii, dup cum fuseser lsate de Iisus n evanghelia scris de
propria-i mn, Cartea iubirii.
Cnd Iisus i dduse de tire Mariei Magdalena despre nvierea
Sa n Duminica Sfnt, cei trei brbai tiuser, dincolo de orice
ndoial, c ea era succesorul ales al Mesiei lor. nvturile Crii
aveau s reziste sub cluzirea ei, iar Ordinul proaspt nfiinat
jurase s o apere pe aceast femeie, pe copiii i pe toi descendenii
ei de-a lungul timpului.
Mai presus de orice, ei juraser s apere adevratele nvturi,
Calea iubirii, dup cum fusese ea definit de Iisus pentru adepii
si. Ordinul avea s pstreze adeseori aceste nvturi printr-un
simbolism secret i prin codificri n art i n literatur.
Prin urmare, la fel ca i Cosimo i ca toi nobilii din Ordin, Ren
era un mare susintor al artelor. Atepta cu nerbdare timpul
potrivit, n care s se poat concentra mai mult asupra artei, muzicii
i arhitecturii i mai puin asupra politicii. Cum arta reprezenta un
mijloc prin care membrii Ordinului comunicau adevrul, att
Cosimo, ct i Ren cutau n permanen noi modaliti de a
descoperi frumuseea nvturilor secrete, exprimat prin art.
n timp ce se apropiau de pivnia cu mere, Ren se opri s asculte
sunetul melodios i profund ce venea din spatele uii. Se uit la
Cosimo, amuzat.
Cntece, Cosimo? Cumva ai nite mere magice aici, n
slbticia Toscanei, care pot s cnte?
66
Cosimo rse.
Nu, am nite artiti capricioi care-i ndeplinesc sarcinile
discret i care au darul pictatului.
Ren fu luat prin surprindere. Cosimo era renumit ca fiind cel
mai mrinimos dintre patroni, pltindu-i cu generozitate artitii i
chiar susinndu-i complet att pe ei, ct i familiile lor, i totui alii
erau considerai mai generoi.
Tu, dintre toi patronii? Tu i ncui artitii ntr-o pivni?
De obicei nu. Dar Lippi este excepia de la toate regulile.
Lui Ren i se tie rsuflarea.
Lippi? l ai pe Fra Filippo Lippi ncuiat acolo?
Cosimo ncuviin cu nonalan.
Da. Nu ai zice c e suprat, nu-i aa?
Ren ddu din cap dezaprobator, uluit peste msur. Vocea
vioaie rsuna din pivnia cu mere ntr-o manier pozitiv i,
inexplicabil, prea debordant. Faptul c sunetul venea de la
Filippo Lippi, cel mai impresionant artist care lucra n Florena, era
uimitor. Frescele lui Lippi erau considerate de o inspiraie profund
divin, nct pn i regele Franei era interesat s-l angajeze. Dar
Lippi nu l-ar fi prsit niciodat pe Cosimo de Medici sau Florena,
pentru nimic n lume: nici pentru regele Franei, nici pentru regele
lumii, nici n schimbul vreunui dar regesc. n ciuda excentricitilor
sale, Fra Filippo Lippi era loial patronului su ntr-un mod infailibil,
iar acesta l proteja de restul lumii.
n mare parte, ceea ce fcea ca arta lui Lippi s fie
transcendental era abilitatea sa extraordinar de a surprinde
divinul printr-o comunicare direct cu acesta. El fcea parte din ceea
ce Cosimo numea armata sa de ngeri, un grup de elit format din
artiti extraordinar de druii, cu talentul de a traduce inspiraia i
nvturile divine n pnze i n marmur. n rndul Ordinului,
acetia erau denumii angelicii. Venirea acestor scribi ai unei noi
ere fusese de asemenea prezis de magi. Cosimo avea o pasiune
pentru identificarea i atragerea acestor artiti i reuise n mod
67
excepional n cazul lui Lippi, precum i al remarcabilului sculptor
cunoscut n Florena sub numele de Donatello. Acetia erau pur i
simplu genii posedate de inspiraia divin i prin urmare erau
amndoi rareori impresionai de orice autoritate pmnteasc.
Trsturile lor angelice nu le nlesneau ntotdeauna cele mai
armonioase viei aici, pe pmnt. Lippi i Donatello erau cunoscui
ca fiind dificili i temperamentali. ntr-adevr, niciun alt patron
florentin n afar de Cosimo nu fusese capabil s lucreze cu succes
cu aceti mari artiti. Dar, din nou, niciun alt patron n afar de
Cosimo nu nelesese ntr-adevr cine i ce erau ei.
n calitatea sa de membru al Ordinului Sfntului Mormnt, Ren
dAnjou nelegea i era fascinat. Nu avusese parte n viaa sa de
luxul cultivrii unor asemenea talente i nici ansa de a lucra cu
artiti de un asemenea calibru, aa c i dorea s tie ct mai multe.
Lippi este unul dintre ngerii prevestii?
Cosimo ncuviin.
Desigur. i sper s-l disciplinez n asemenea msur, nct
ntr-o zi s-i nvee i el, la rndul su, pe unii dintre tinerii artiti
care de asemenea promit fr s le insufle n acelai timp i
obiceiurile sale proaste.
Cosimo pescui din buzunar cheia solidei ncuietori de fier.
Izolarea inofensiv de aici este pentru binele su i el o tie.
Lippi trebuie protejat de sine nsui.
Ren vzu imediat c pivnia cu mere nu era o nchisoare umed.
Lumina ptrundea n interior din toate prile, prin lucarne
poziionate n perei, iar Lippi picta fericit, nconjurat de tot ceea ce
i-ar fi trebuit ntr-o zi de lucru. Artistul rnji la intrarea celor doi
brbai i i se adres patronului su:
Ah, bine c ai aprut acum, Cosimo. Uite aici ce am fcut. Le-
am adugat nite tue ngerilor i aici am plasat cu grij cartea.
Nimeni nu s-ar pricepe mai bine!
Cosimo i-l prezent lui Lippi pe Ren, ns artistul era mult prea
cufundat n munc i complet absorbit de capodopera sa ca s
68
acorde prea mult atenie faptului c se afla n prezena regelui
Ierusalimului i al provinciei Napoli. Continu cu ntrebrile
adresate lui Cosimo:
Ce crezi? S m apuc s pictez coperta crii roii? S fie o
Libro Rosso?
n acest stadiu, Lippi, nu-mi pas dac o vopseti n violet cu
dungulie roz, atta timp ct o termini repede. Arhiepiscopul i
vrea capul. Nu voi mai fi capabil s te protejez prea mult de mnia
lui.
Cosimo se ntoarse spre Ren i-i explic:
Lippi este renumit pentru c ntrzie cu lucrrile sale, fiindu-i
distras atenia de vin i de femei.
Oh, nu, nu! Lippi ridic o mn. De o femeie. Nu femei, nu la
plural. Femeie, la singular. Exist o singur femeie perfect pentru
mine, creat de Dumnezeu la nceputul timpului din propria mea
fiin, sufletul meu pereche, i da, m distrage complet
Cosimo continu discuia cu Ren, n timp ce Lippi vorbea n
continuare plin de entuziasm despre singura lui iubire adevrat.
ntre timp, Lippi este la fel de ntrziat i cu acest altar
nchinat Sntei Annunziata, comandat de un preot care-i poart deja
pic pentru c nu s-a inut de cuvnt. Dac nu termin la timp,
arhiepiscopul i va retrage comanda i-l va nchide ntr-o temni
adevrat. Deci vezi, ceea ce fac eu aici este chiar uman.
Lippi ridic din umeri i ncuviin, cu un gnd ntrziat.
Este. Dei ai putea s fii mai generos cu vinul.
Ajunge cu asta!
Zmbetul lui Cosimo era plin de afeciune, n ciuda cuvintelor
sale aspre.
Nu vei mai primi nimic n afar de pine i ap ntr-o temni
ntunecat, dac nu termini aceast lucrare, aa c nceteaz s te
mai plngi.
nainte de a pleca ns, Cosimo i spuse peste umr:
i, bineneles, trebuie s faci cartea roie. Cam asta este ideea,
69
nu-i aa?
Lippi i fcu cu ochiul i se ntoarse la capodopera sa, izbucnind
n intonarea unui cntec licenios despre actul dragostei pe malurile
rului Arno primvara, n timp ce amesteca pigmenii roietici spre
a crea roul perfect, eretic, pentru coperta crii arhiepiscopului care
nu bnuia nimic.

Florena
1448

PRINTRE PRIMELE LUCRURI pe care Lucrezia Tornabuoni de


Medici trebuia s le ndeplineasc pn la perfeciunea absolut era
conceperea unui fiu n timpul ceremoniei sacre a Concepiei
Imaculate, cu soul ei, Piero, n primvara anului 1448.
Provocarea cu care se confruntase Cosimo de Medici mpreun
cu ierarhia feminin din rndul Ordinului fusese s o gseasc pe
femeia perfect dintr-o familie florentin care s poarte n pntecele
sale copilul profeiei lor. Aceasta nu era pur i simplu o chestiune
de descenden, ci una de temperament i de potenial spiritual.
Tnra femeie desemnat s-i fie mam acestui copil ales avea
nevoie de o instruire riguroas n stilul Ordinului i era important
ca ea s nu opun rezisten la erezia uneori extrem reprezentat
de nvturile cuprinse n Libro Rosso. Fata potrivit, provenind
dintr-o familie acceptabil, ar fi recunoscut frumuseea i adevrul
nvturilor Ordinului i ar fi mbriat prin urmare rolul ei de
nou Marie pentru zorii vrstei de aur. La fel cum copilul de aur
avea s vin pe lume dup cum fusese prezis, Maria care i-ar fi
dat natere ar fi devenit vizibil la momentul oportun.
Lucrezia Tornabuoni fusese aleas n unanimitate, fiind
considerat persoana cea mai potrivit pentru a se cstori n
familia de Medici i pentru a-i fi mam Prinului Poet. Fiica adorat
i foarte educat a unei familii florentine nobile, Lucrezia era
renumit att pentru inteligena sa sclipitoare, ct i pentru
70
extraordinarul su bun-sim. Era recunoscut totodat n cercurile
literare de elit din Florena ca fiind o poet nzestrat, o
caracteristic de nepreuit a mamei viitorului prin. Cel mai mare
beneficiu al acestei cstorii aranjate fusese c Piero i Lucrezia
reuiser s se ndrgosteasc complet unul de altul n timpul
pregtirilor de nunt.
Piero i Lucrezia de Medici erau cstorii de aproape cinci ani
cnd a fost invocat ritualul conceperii Prinului Poet. Se cstoriser
devreme, n 1444, data i momentul cstoriei lor fiind alese de
Magi pentru a asigura cel mai mare noroc. Anul n sine era
considerat o mare binecuvntare, cci coninea n el numrul 444,
denumit n numerologia antic manifestarea ngerilor.ntr-
adevr, uniunea pru s aduc binecuvntri ngereti ntregii
familii de Medici. n decursul csniciei lor linitite i mplinite de
pn atunci, Piero i Lucrezia fuseser binecuvntai cu trei fiice
frumoase i sntoase.
Cei doi urmaser ritualul Concepiei Imaculate ntocmai cum
fuseser instruii de Maestra n hieros-gamos. Aceast abordare a
mpreunrii n dormitor era sacramentul fundamental al Ordinului
i amndoi primiser instruciuni exacte cu privire la uniunea sacr.
Ei neleseser c Imaculata Concepie era de fapt zmislirea
contient a unui copil foarte dorit. ndrgitul cuplu intrase n
dormitor ntr-o atmosfer de iubire absolut i de ncredere
reciproc, precum i cu nelegerea faptului c aveau s ia parte la
un act sfnt, ce avea s le aduc pe lume un copil, dac aa era voia
lui Dumnezeu. n timpul actului mpreunrii, fiecare trebuia s se
roage pentru zmislirea copilului n corpul femeii.
Era o ceremonie frumoas, una n care se fcea apel la simuri
pentru a crea o atmosfer de Rai pe pmnt, n interiorul unui
dormitor transformat ntr-un spaiu sacru. Lumnri albe reflectau
umbre fine pe perei, iar patul era nvelit cu cele mai fine i mai
catifelate lenjerii albe i mtsuri. Camera era plin de vase cu crini
albi, mari i parfumai, al cror miros stimula simurile n amintirea
71
divinului. Crinii fuseser de secole simbolul Concepiei Imaculate i
se gseau adesea n picturi ce reprezentau momentul binecuvntat
al naterii Mariei. Nimeni din afara Ordinului nu nelegea c
aceasta era o referire la ritualul mpreunrii sacre, cunoscut drept
hieros-gamos. Crinii reprezentau de fapt mirosul Raiului.
n acea noapte, Lucrezia Tornabuoni se nfiase n faa soului
ei mbrcat ntr-o rochie alb de mtase, brodat cu firicele de aur.
mpreun invocaser o rugciune ctre ngeri pentru cluzirea
protectoare a sufletului copilului n trupul Lucreziei. Prin invocaie
cereau ca o adunare ngereasc s vegheze acel mic suflet, s-l
cluzeasc i s-l protejeze, astfel nct s fie capabil s duc la
ndeplinire porunca lui Dumnezeu n timpul vieii sale pmnteti.
n afara dormitorului, un muzician cnta la o lir i intona
melodii grave, pe care cuplul le putea auzi n timpul unirii lor.
Cntecele erau menite s invoce prezena angelic prin sunet,
stimulnd n acelai timp un alt sim n manier divin. ntr-un col
al camerei fusese ridicat un altar, iar pe acesta se afla cartea sfnt a
adevratelor nvturi, Libro Rosso. Fusese darul suprem pe care
Ren dAnjou l fcuse familiei de Medici n anticiparea prinului
prorocit, care avea s vesteasc o renatere a adevrului i a
iluminrii. Revenirea crii Libro Rosso la Toscana semnifica
recunoaterea familiei de Medici de ctre familia regal francez
incluzndu-l i pe vrul lui Ren, regele Ludovic al XI-lea ca
motenitoare legitim a puterii europene. La rndul su, Ludovic al
XI-lea le acordase lui Piero i descendenilor si dreptul de a folosi
pentru totdeauna emblema florii regale franceze, crinul, pe blazonul
familiei de Medici, ca un dar din partea familiei spirituale a
Ordinului.
i aa se ntmpl c, n sunetul adorabil al muzicii angelice, n
mirosul aductor de extaz al crinilor i-n prezena crii sacre,
Lucrezia de Medici concepuse un fiu, n momentul precis
determinat de stele i indicat de Magi.
n perfect concordan cu reputaia Lucreziei de a executa
72
perfect orice sarcin care i era dat, micul prin se nscuse sntos,
cu un cpor frumos conturat, acoperit cu un pr negru lucios, exact
la data dorit 1 ianuarie 1449. Prinii i dduser copilului
numele sfntului care patrona bazilica familiei lor, una dintre cele
mai mari surse de inspiraie din istoria Ordinului Sfntul
Laurence. Din arhivele Ordinului se tia n plus c Sfntul Laurence
fusese conceput n mod imaculat; era unul dintre primii care
purtaser titlul de Prin Poet. Numele su era un indiciu important
al acestei moteniri: Laurence venea de la Laurentius, nume care
fcea referire la copacul de laur. nc din timpurile strvechi, n
Grecia i mai apoi n Roma, frunzele de laur erau folosite pentru
crearea coroanelor celor mai mari poei ai timpurilor lor, de unde i
termenul de poet laureat. Marii poei erau ncoronai cu frunze de
laur. n felul acesta, ei erau declarai prini poei.
Prin urmare, acest sfnt prea a fi singurul al crui nume era
potrivit pentru un copil att de binecuvntat. El avea s poarte un
nume care invoca att poezia, ct i puterea, curajul n faa oricror
condiii vitrege i o hotrre de nezdruncinat de a duce la
ndeplinire o misiune spre cea mai mare virtute, sub cluzirea lui
Dumnezeu. Numele acela era Lorenzo, iar copilul binecuvntat al
lui Piero i al Lucreziei de Medici avea s-l poarte n viaa sa, o via
pe care nici ei nu i-ar fi imaginat-o n ziua glorioas n care venise
pe lume.

Chteau des Pommes Bleues


Arques, Frana
prezent

TAMARA WISDOM era ntr-o frenezie creatoare. Ca


productoare de film, avea de ales ntre attea subiecte posibile,
nct nici nu tia de unde s nceap. Documentarul su despre
lucrarea lui Maureen era un material la care lucra de cteva luni.
ns direciile pe care le-ar fi putut urma erau att de numeroase,
73
nct ntmpina dificulti n a se hotr asupra uneia. Adevrata
provocare avea s fie ncercarea de a gsi cea mai bun metod de
prezentare a acestei poveti lumii cinice, astfel nct toi s neleag
frumuseea i magia din ea.
i, n timpul ultimelor sptmni, n care studiase Libro Rosso, lui
Tammy i veni o alt idee.
Destino.
Cu siguran niciodat n istorie nu mai existase un subiect de
documentar att de extraordinar. Dar i-ar fi permis el s-i spun
povestea? i n ce consta mai exact aceasta? Era oare posibil ca omul
nelept i amabil, cu o fa nfiortoare acoperit de cicatrice, s fie
ceea ce pretindea a fi? Sau era doar un btrn italian nebun, cu un
sim exagerat al dramei i al istoriei? Tocmai acest lucru ar fi fcut
ca filmul lui Tammy s fie uimitor dac ar fi reuit s-l conving s
apar n faa camerei pentru a-i spune povestea, iar privitorii
puteau s decid ct de real sau ct de nebun era acest Destino.
Tammy lu n mn copia tradus a crii Libro Rosso i citi
legenda nc o dat, fcnd adnotri pe parcurs.

i aa se face c n ziua cea mai ntunecat a sacrificiului pe cruce al


Domnului nostru, n ultimul su ceas de via, era chinuit de un centurion
roman cunoscut ca Longinus Gaius. Acest brbat i servise lui Poniu Pilat
n osndirea Domnului nostru Iisus Hristos i se complcuse s-i provoace
suferin Fiului lui Dumnezeu. De parc crima nu era suficient pentru
un om, acelai centurion l strpunse ntr-o parte pe Domnul nostru cu
lancea sa uciga, n ceasul morii Sale.
Cerul se ntunecase n momentul trecerii Sale n lumea de dincolo i se
spune c n acel moment Tatl din ceruri i se adresase centurionului astfel:
Longinus Gaius, ne-ai rnit nespus de mult pe mine i pe toi oamenii
de bun-credin prin faptele tale infame din aceast zi. Pedeapsa ta va fi
una de osnd etern, dar va fi o osnd pe pmnt. Vei rtci pe pmnt
fr s mori, astfel nct, n fiecare noapte cnd te vei aeza s dormi, visele
74
s-i fie bntuite de ororile aciunilor tale i de durerea pe care acestea au
provocat-o. S tii c vei fi supus acestei torturi pn la sfritul zilelor sau
pn cnd vei face o peniten adecvat n numele fiului meu Iisus Hristos,
pentru a-i mntui sufletul pngrit.
Longinus era orb n faa adevrului n acel moment al vieii sale, fiind
un om de o cruzime sadic, dincolo de orice izbvire, sau cel puin aa
prea. Dar aa s-a fcut c a nnebunit dup pronunarea sentinei sale
eterne de a rtci ntr-un iad pmntesc. Prin urmare, s-a dus s-o caute pe
Doamna Noastr Magdalena n Gaul, ca s-i cear iertare pentru
frdelegile sale. n nemsurata ei buntate i compasiune, ea l-a iertat i l-
a instruit n nvturile Cii, la fel cum ar fi fcut cu orice adept nou i
fr cumpnire.
Nu se tie ce s-a ales de Longinus Gaius. El a disprut din scrierile de la
Roma i din cele ale primilor adepi. Nu se tie dac s-a cit vreodat cu
adevrat i a fost scutit de pedeaps de un Dumnezeu drept sau dac
rtcete nc pe pmnt, pierdut n damnaiunea sa etern.

LEGENDA LUI LONGINUS GAIUS,


PSTRAT N LIBRO ROSSO

Era o legend uluitoare, devenit i mai spectaculoas prin faptul


c btrnul numit Destino pretindea a fi Longinus, un martor n
via al istoriei lumii pentru ultimele dou mii de ani. Dei susinea
c Maria Magdalena l iertase, numai iertarea lui Dumnezeu l-ar fi
eliberat de teribilul su blestem. El devenise Maestru al Ordinului
Sfntului Mormnt n ziua n care i jurase Mariei Magdalena c-i
va devota viaa etern nvturilor Cii Iubirii. Aceasta era
penitena sa i avea s i-o ispeasc pentru dou mii de ani.
Destino vorbea despre instruirea Matildei de Canossa, care trise n
urm cu o mie de ani, de parc-i fusese student cu un an nainte. i
vorbea adesea despre binecuvntata lor Magdalena pe un ton de
reveren tainic.
Tammy se ntreba nencetat: era Destino, dup cum pretindea,
75
sufletul etern care-l strpunsese pe Iisus rstignit cu lancea sa i care
fusese blestemat de Dumnezeu s rtceasc pe pmnt? Ori era un
nebun nzestrat cu darul povestirii? Partea frumoas a povetii era
c n sufletul ei se ddea o adevrat lupt. n anumite momente,
era absolut convins c el era ntr-adevr ceea ce pretindea a fi, apoi
ceva din purtarea sa o fcea s cread contrariul.
Ca i centurionul roman care-l osndise pe Iisus, Destino avea pe
fa o cicatrice teribil, n zigzag. Ca parte a cercetrii sale, Tammy
urmrise atent de-a lungul istoriei aceast idee a omului cu cicatrice
pe fa. Gsise referiri la el n art i n literatur, referiri care cu
siguran erau interesante, dac nu edificatoare. Desigur, existau
explicaii mai plauzibile dect nemurirea: cicatricele de pe chipurile
acestor oameni care triser n epoci diferite erau o coinciden sau
exista probabil un fel de cult ori vreun motiv ritualic pentru care
brbaii care-i spuneau Maetri ai Ordinului s i aplice o astfel de
cicatrice.
Tammy simise c ar fi fost de datoria ei, n calitatea sa de
productoare de film, s adopte o poziie neutr s prezinte pur i
simplu ceea ce Destino pretindea a fi i s le ngduie privitorilor s
hotrasc singuri. Cu ct se gndea mai mult la posibiliti, cu att
devenea mai entuziasmat. Iar acum Destino o ruga s vin la
Florena. i promisese c-i va dezvlui cele mai profunde secrete ale
Renaterii i povetile tainice din spatele celor mai mari lucrri de
art din istoria omenirii, dovedind o dat pentru totdeauna c era
exact ceea ce pretindea a fi.
Ls din mn exemplarul ei de Libro Rosso i lu o crulie
academic britanic obscur din secolul al XIX-lea despre Botticelli,
pe care o gsise ntr-o cutie din vasta bibliotec a castelului. Niciun
artist nu o emoiona ca Sandro Botticelli. O copie enorm a
capodoperei sale cunoscute drept Primavera atrna la intrarea
castelului lui Brenger. Aceast Alegorie a Primverii, stpnit de
spiritul renaterii i de celebrarea vieii, o inspirase ntotdeauna.
Marea zei a iubirii, Venus, nvemntat n rou i binecuvntnd
76
lumea, sttea n mijlocul unei grdini luxuriante, unde cele trei
Graii dansau lng figura lui Mercur. Flora, zeia primverii,
arunca flori n jurul ei, n timp ce nimfa Chloris era urmrit de
vntul denumit Zefir. Cupidon flfia n partea superioar a
tabloului, pregtindu-se s trag cu arcul ntr-una dintre Graiile
inocente.
Ea ncepu s citeasc despre tablou:

Istoricii de art se contrazic amarnic n legtur cu semnificaia


capodoperei fundamentale a lui Botticelli, care nu se numea
Primavera n timpul Renaterii. Este posibil s nu fi primit acest
nume pn-n secolul al XVIII-lea, de cnd dateaz cu el, dei
prima utilizare a titlului este incert. Exist probabil mai multe
teorii despre originile i inteniile sale dect exist cu privire la
orice alt oper a artei renascentiste. Primavera este o enigm, care
l provoac pe fiecare privitor s-i afle nelesul pe baza concluziilor
individuale. Deoarece Botticelli nu ne-a lsat notie cu privire la
inspiraia sa, Primavera va rmne unul dintre cele mai mari
mistere nerezolvate ale artei lumii.

Tammy se pregtea s rsfoiasc restul capitolului, cnd o fraz


neateptat i atrase din nou atenia:

Renumitul umanist al Renaterii, Giovanni Pico della


Mirandola, spunea: Oricine nelege cu profunzime i
nelepciune motivul separrii lui Venus de cele trei Graii, atunci
cnd l studiaz pe Botticelli, va gsi calea potrivit de a-i expune
nelegerea cu privire la acest tablou de neegalat, cunoscut nou
drept Le Temps Revient.

Le Temps Revient. Tammy sri n sus entuziasmat i alerg prin


castel n cutarea lui Roland i a lui Brenger. Faptul c Botticelli i
numise capodopera Timpul se ntoarce, potrivit unui contemporan al
77
su din Renatere, ar fi putut fi detaliul cel mai important i cel mai
pierdut din vedere din istoria artei renascentiste.

Brenger Sinclair lu n mn relicvariul micu, pipindu-i cu


degetele lanul. l captivase nc din ziua n care Destino i-l druise.
La nceput, fusese sceptic, tiind c existau att de multe suveniruri
care pretindeau a fi buci din Adevrata Cruce.
Acestui medalion micu, Destino i alturase o inscripie:

Acesta i-a aparinut odinioar unui alt Prin Poet, cel mai mare
Prin care a trit vreodat. i se cere s-i pori mantia. F-o cu
elegan i Dumnezeu te va rsplti ntocmai dup cum promite
profeia.

Brenger era destul de sigur c cel mai mare Prin Poet la care se
fcea referire era nimeni altul dect Lorenzo de Medici, printele
Renaterii. Brenger se simea un pic ruinat pentru c nu tia
despre Lorenzo ct ar fi trebuit, dei era foarte dornic s afle de la
Destino. i totui, l studiase pe omul venerat de ereticii francezi ca
fiind marele lor Prin Poet, motenitorul renascentist al dinastiei de
Anjou, cunoscut ca regele Ren cel Bun. Brenger, a crui zi de
natere era de srbtoarea Bobotezei, fusese crescut pentru a
nelege c familia din care se trgea se atepta ca el s moteneasc
titlul acordat de profeia antic. n timp ce fratele lui Brenger,
Alexander Sinclair, rmsese n Scoia pentru a nva s fac afaceri
cu petrol, el fusese trimis n Frana de la o vrst fraged, pentru a
tri cu bunicul su n ateptarea unui destin diferit. Bunicul lui
Brenger nfiinase aici, n Languedoc, Societatea Merelor Albastre,
n momentul n care cumprase castelul. Proprietatea i societatea
erau devotate nvturilor eretice i legendelor care existau n
aceast parte a Franei, i n special nelegerii faptului c Maria
Magdalena adusese aici adevratele nvturi ale lui Iisus dup
78
rstignirea Sa.
Cunoaterea tradiiei eretice franceze de ctre Brenger era de
neegalat, dar n istoria Italiei era un novice. Dei era contient c
existaser catari n Italia, abia dup ce Maureen descoperise viaa
uluitoare a Matildei din Toscana ajunsese s neleag ct de multe
nvturi secrete preveniser din acea regiune a Italiei i
rmseser nc acolo.
Iar acum Destino insista ca ei s vin cu toii la Florena, ca s-i
nvee istoria Ordinului legat de acel loc i de perioada lui
Lorenzo. i precizase c timpul era esenial.
Brenger duse medalionul n dreptul buzelor i-l srut, n timp
ce se ruga la Dumnezeu s aib grij de Maureen a lui ct vreme el
era plecat.

Florena
primvara lui 1458

DONATELLO era din nou n dificultate.


Magnificul i prolificul sculptor florentin, pe numele su
adevrat Donato di Nicol di Betto Bardi i cunoscut dup numele
de Donatello, dobndise o faim extraordinar n timpul vieii sale.
Nu exista artist care s-i egaleze abilitatea sau realizrile nicieri n
Florena sau, dup cum se putea demonstra, nicieri n Italia.
Numrul mare de comenzi pe care le primea erau un tribut adus
geniului su; n ciuda abilitii sale supranaturale ns, Donatello
era renumit pentru faptul c era un om temperamental, cu care era
aproape imposibil s lucrezi. Cosimo de Medici l susinea i-l
ocrotea pe Donatello i, spre interesul general al pcii n Republica
Florena, i avertizase pe toi potenialii patroni n legtur cu
temperamentul extrem al artistului. Cosimo de Medici era adesea
chemat s medieze ntre sculptorul su favorit i ultimul patron care
fusese jignit de una dintre rbufnirile lui Donatello. Sau i mai ru.
Cosimo i povestea tnrului Lorenzo cea mai recent escapad a
79
lui Donatello, iar acesta asculta cu ochii mari, total amuzat de
legendele auzite despre artist. Cele mai importante lecii de
guvernare ale lui Lorenzo erau nvate n momente ca acestea, din
nelepciunea bunicului su.
tii, Lorenzo, cu ct artistul este mai druit i mai aproape de
Dumnezeu, cu att mai greu este pentru el s triasc pe pmnt.
Tocmai de aceea trebuie s-i protejezi artitii mpotriva filistinilor
care i-ar exploata. Florentinii nstrii vor ca Donatello s sculpteze
pentru ei, fiindc faptul de a avea unul dintre originalele sale n
palatul lor le confer prestigiu. Este sub valoarea lui s accepte
comenzi provenite din vanitate i totui este necesar ca el s fac
acest lucru pentru a nu-i jigni pe membrii dumnoi ai familiilor
influente. Dar astfel de oameni nu neleg ce reprezint aceti artiti
i de ce exist. Tu i cu mine nelegem. Aceti artiti sunt armata
noastr special, ngerii notri capabili s transpun cele mai pure
nvturi ale divinului n opera lor. Ei sunt preoii i scribii
Ordinului nostru, furniznd noi i noi variante ale celei mai vechi i
mai importante evanghelii. Evanghelia noastr. Aa c, atunci cnd
sunt atacai de cei care nu au urechi s aud sau ochi s vad, este
misiunea noastr s-i aprm i s-i protejm.
Este adevrat c Donatello a azvrlit unul dintre busturile pe
care le realizase peste balconul palatului Signoriei?
Cosimo rse.
Da, da. A fcut-o chiar sptmna trecut, iar acesta este unul
dintre motivele pentru care se afl acum ntr-o aa mare
ncurctur. I-a speriat de moarte pe cetenii aflai jos n pia cnd
bustul s-a spart ntr-un milion de buci! Mi-ar fi plcut s fiu acolo
s vd!
Lorenzo rse, dar mintea sa de nou ani i punea mereu ntrebri.
Nu era suficient s neleag c Donatello era capabil de un
asemenea umor zgomotos; el voia s neleag totodat ce anume l
motiva s se comporte astfel. nc din primele sale zile, Lorenzo
fusese extrem de fascinat de comportamentul uman i se strduise
80
s-l neleag. Cu siguran studiul unui caracter ca cel al lui
Donatello ar fi fost un instrument de nvtur grozav.
De ce a fcut-o, bunicule?
Patronul era un fanfaron prost i un calic, explic Cosimo. Mai
nti, a insistat ca Donatello s aduc bustul la Signorie i s-l care
sus pe scri. Apoi, dup dezvluirea cu succes a bustului, cnd toat
lumea a fost de acord c era deja o alt capodoper sculptat, idiotul
l-a tras pe Doni al nostru deoparte i s-a plns c lucrarea are
defecte! Acum, gndete-te, nu erau defecte i toat lumea tia c nu
erau. Idiotul a crezut c, dac l-ar fi putut convinge pe Donatello c
lucrarea sa era imperfect, ar fi putut s nu-i mai plteasc restul de
bani. Pe scurt, voia s nele un artist privndu-l de suma pe care
acesta o merita din plin.
Dar este un lucru teribil!
Lorenzo era scandalizat.
Nu numai c este teribil, este totodat un furt, deloc diferit de
jaful la drumul mare. Nu poi lua ceea ce-i aparine de drept unui
om. Iar aceasta este viitoarea ta lecie ca protector al artelor, fiul
meu. De artiti se profit ntotdeauna ei sunt nelai de cei care nu
neleg ct din inima, din sufletul i din esena lor se regsete ntr-o
oper de art. Toat arta este nepreuit, Lorenzo, iar noi o
diminum de fiecare dat cnd i aplicm o valoare monetar. Dar
aceasta este lumea n care trim i de aceea trebuie s fim nite
patroni exemplari. Dac Dante ar fi trit acum, cred c ar fi creat un
nivel special al infernului pentru cei care-i nal pe artiti.
Cosimo vedea cum mintea ager a lui Lorenzo nregistreaz
totul. Nimic nu-i scpa copilului.
i astfel Donatello a simulat c vrea s vad sculptura la
lumin, pentru a inspecta defectele pe care omul pretindea c le
descoperise.
Cosimo se opri pentru un moment, rznd de ceea ce tia c va
urma.
Bustul a fost adus n balcon spre a fi inspectat, iar Donatello l-a
81
mutat spre margine, pretinznd c acolo era lumina mai bun
apoi l-a azvrlit peste balustrad i l-a privit sfrmndu-se! S-a
ntors dup aceea spre omul nenorocit i i-a zis: Mai degrab mi-a
vedea opera n milioane de buci dect n minile unui porc
nerecunosctor ca tine.
Lorenzo se apropie de Cosimo, rznd de insulta lui Donatello la
adresa acelui om odios, care ncercase s-l nele.
Desigur, omul i vrea acum banii napoi, pe care eu,
bineneles, i-i voi da pentru a-l proteja pe Donatello i pentru a-l
ine departe de vreo celul din Bargello. Dar el i face repede
dumani, iar dup ce i vom lua astzi aprarea n consiliu, i vom
face o vizit i-i vom cere s se comporte cum se cuvine, nainte s
aduc n pragul falimentului banca de Medici din cauza plilor
care trebuie restituite!
Lorenzo porni la plimbare spre Palazzo Vecchio mpreun cu
bunicul su, care continua s-i povesteasc aventurile lui Donatello
i motivul pentru care aceast misiune deosebit de astzi era att
de important. Mai muli patroni furioi din cauza lui Donatello se
uniser pentru a depune o plngere mpotriva lui, iar acum avea
nevoie de intervenie diplomatic.
Nu neleg de ce anume l acuz, bunicule!
Cosimo i pregti cu grij explicaia. El insistase ca Lorenzo, dei
foarte tnr, s-l nsoeasc n acea zi, pentru a contientiza
importana adevrului, chiar i-atunci cnd acesta deranjeaz. Poate
mai ales atunci cnd deranjeaz. Acest caz era delicat pentru cineva
att de tnr i totui, ca ntotdeauna, Lorenzo era capabil s
neleag lucrurile mult mai bine dect un copil obinuit.
Dup cum ai observat sau poate nu, Donatello i apreciaz
foarte mult pe tinerii frumoi. Ei l inspir. La fel de inspirat a fost
atunci cnd l-a creat pe magnificul nostru David.
Lorenzo ncuviin. Sculptura din bronz a lui David realizat de
Donatello era piesa de rezisten din curtea din Via Larga a familiei
de Medici. Cu toii erau de acord c era o capodoper, o sculptur
82
de o frumusee extraordinar i deosebit de cuteztoare, prima
figur nud sculptat n ntregime din Antichitate ncoace.
Ei bine, n Signorie exist oameni obtuzi i dumnoi, care
nu-l apreciaz pe David al nostru sau poate nu apreciaz faptul c
pe Donatello l inspir i brbaii. ine minte, biatul meu, motivul
pentru care l-am ales pe David ca personaj central se datoreaz
faptului c el este pstorul pur, care-i nfrnge pe cei corupi i
puternici cu orice pre. i asta e ceea ce trebuie s facem noi astzi.
S-l aprm pe cel pur mpotriva celor care i-ar folosi puterea
pentru a-l nfrnge.
Cosimo, renumit n Florena pentru temperamentul su
echilibrat, era foarte ndrgit de oamenii obinuii i de nobilime
deopotriv. Majoritatea membrilor de baz din Signorie erau
copleii de influena i de strlucirea sa. i astfel, n timp ce prea
s fie rbdtor cu privire la ordinea procedurilor din camera
consiliului, ncepu s dein repede controlul camerei i s-i atrag
spre problema pe care voia s le-o prezinte. Lorenzo privea plin de
veneraie fiecare micare a bunicului su, iar n minte i se ntiprea
fiecare moment al acelei zile.
Brbaii cu plngeri mpotriva lui Donatello i spuser fiecare
oful mpotriva sculptorului, care bineneles nu se afla acolo.
Aceast absen era o alt idee sclipitoare de-a lui Cosimo, care tia
c prezena lui Donatello n camera consiliului ar fi fost
dezastruoas. Cosimo tcu iritat ascultndu-i pe acuzatori. Fiecare
suger c imoralitatea lui Donatello era o influen negativ
asupra Republicii Florena i c el i etala homosexualitatea ntr-un
asemenea chip, nct i ncuraja i pe alii s devin sodomii. Ei
tiau c, acuzndu-l pe artist pe un temei care inea de moralitate, i-
ar fi atras cea mai aspr condamnare.
Apoi Cosimo se ridic i se adres Signoriei. Membrii acesteia se
ateptau s aud un discurs msurat i inteligent. Dar, n acea zi,
Cosimo de Medici i ului pe toi cei din consiliu. El trebuia s scoat
n eviden o idee pentru Florena i pentru nepotul su, care avea
83
s conduc ntr-o bun zi n locul lui i nu fu deloc cumptat n
aprarea lui Donatello.
Cum ndrznii? rcni btrnul de Medici n timp ce lovea cu
mna masa grea din faa sa. Cum ndrznii oricare dintre voi s
v arogai dreptul de a v crede experi cu privire la cine poate fi
iubit sau nu de ctre un om?! Cum ndrznii s fii att de obraznici
nct s afirmai ce poate i ce nu s constituie sursa de inspiraie n
art a unui om?!
n camer se ls o linite mormntal cnd Cosimo i cobor
glasul. ncepu s-i arate cu degetul pe diferii indivizi din camer.
Tu, Poggio. i tu, Francesco. Amndoi ai luat cina n cas la
mine i ai admirat sculptura lui David care mpodobete centrul
logiei. Spunei-mi, care a fost reacia voastr n faa acelei opere de
art?
Primul, Poggio Bracciolini, era un aliat pe care Cosimo l adusese
n Signorie n acea zi. Poggio era un umanist devotat i un patron al
artelor i, deloc ntmpltor, un membru de referin alOrdinului.
Rspunsul su fu exact cel scontat. Ulterior, Cosimo avea s-i
explice lui Lorenzo aceast strategie: niciodat s nu adresezi o
ntrebare n public dac nu eti sigur dinainte c rspunsul va fi n
favoarea ta.
Sculptura este o capodoper. Nu am mai vzut niciodat ceva
att de desvrit precum David, creat special pentru acest palazzo,
rspunse la fix Bracciolini.
Cel de-al doilea om ddu un rspuns similar i ali civa membri
ai consiliului aprobar. Florentinii, n ciuda defectelor lor, erau
iubitori nfocai ai artei. Cosimo profit de moment i continu:
Da, David al lui Donatello poate fi chiar principala oper de
art pe care o vedem n vremea noastr. De la Praxiteles ncoace,
sculptura nu a mai avut un asemenea caracter divin. i astfel, m
adresez vou tuturor: cine suntei voi, cine sunt eu, care dintre noi
poate s pun sub semnul ntrebrii inspiraia acestui om? Dac
Donatello este capabil s creeze cele mai sublime opere de art
84
pentru c este inspirat de dragoste, atunci acesta este un dar de la
Dumnezeu pe care niciunul dintre noi nu are dreptul s-l pun la
ndoial. Pe cine alege ca muz a sa nu m privete, cum nu trebuie
s v priveasc nici pe voi. i cum alege s iubeasc acea muz cu
att mai puin trebuie s ne priveasc sau s ne-ndrepteasc s-l
judecm. Iubirea este iubire. Este druit de Dumnezeu i este sacr.
Nimeni nu are dreptul s-o judece. Sunt de acord cu asta i pot s
afirm c-i mulumesc lui Dumnezeu n fiecare zi pentru orice om
care poate iubi att de profund, nct s fie capabil s creeze opere
de art care sunt evident divine!
Peste discursul lui Cosimo se ls linitea, cci cine putea s
combat cu atta elocven ceea ce tocmai fusese invocat n acea
camer?
Donatello fu iertat, iar Lorenzo rmase cu una dintre cele mai
puternice lecii din viaa sa i cu o dovad de nelepciune care avea
s-i rsune n urechi pentru tot restul vieii.
Iubirea este iubire. Este druit de Dumnezeu i este sacr.
Nimeni nu are dreptul s-o judece.

Lorenzo l nsoi apoi pe bunicul su la atelierul lui Donatello,


pentru a-l anuna c procesul se terminase cu bine. Ua atelierului
nu fu deschis de temperamentalul artist, ci de un om calm i
prietenos, un brbat pe care Lorenzo l mai ntlnise i cu alte ocazii
i pe care l plcuse nespus. Era Andrea del Verrocchio, un maestru
sculptor i un profesor de art n toat regula, dar i mai
important de att un membru-cheie al Ordinului i unul dintre cei
mai de ncredere artiti ai lui Cosimo. Verrocchio fusese dat
odinioar ca ucenic lui Donatello i era unul dintre puinii care
rezistaser furtunii.
Andrea, ce surpriz minunat! Cosimo l mbri cu blndee
pe brbatul nalt. Ce-i veni s te ntorci la acest nesuferit maestru?
Am auzit ce-ai spus!
85
Vocea inconfundabil a lui Donatello rsun din camera
alturat.
Trebuia s auzi, strig Cosimo. i eti bun s ne spui dac
intenionezi s ne ncni cu prezena ta? Am o comand pentru
tine, dar i-o pot da lui Andrea aici de fa dac preferi.
Puteau s aud agitaia i glgia din cealalt camer. n ciuda
temperamentului su, Donatello l venera pe Cosimo i nu l-ar fi
lsat niciodat s atepte prea mult.
Verrocchio se ntoarse pentru a chema un tnr, un adolescent
care frmia pigmeni n camer. Tnrul era frumos: acoperit cu
bucle aurii i cu ochi adnci de chihlimbar, avea nfiarea unui leu
tnr. El veni, se nclin graios, recunoscnd imediat c se afl n
prezena unor oameni demni de toat stima, apoi se uit la minile
sale i spuse scuzndu-se:
Vermillon. Se ia, aa c nu ndrznesc s ating pe nimeni.
Verrocchio fcu prezentrile:
Cosimo i Lorenzo de Medici, vi-l prezint pe Alessandro di
Mariano Filipepi. Noi i spunem Sandro. Vei mai auzi de el foarte
curnd, ntruct pot spune cu siguran c n-am mai vzut probabil
niciodat un asemenea talent natural la un novice.
Sandro, foarte contient de talentul su i totui hotrt s par
umil, fcu o grimas nspre Lorenzo i ridic din umeri. Era un gest
timid i totui ciudat de ncreztor pentru cineva att de tnr.
Lorenzo rse, plcndu-l imediat, i-i ceru lui Sandro s-i arate cum
se prepar pigmentul vermillon. Lorenzo se mnji de vopsea,
privindu-i n extaz pe toi marii artiti care fceau parte din
gospodria de Medici, protejai de Cosimo i de Piero deopotriv.
Fusese fascinat ntotdeauna de pisarea mineralelor i de mixtura
elaborat care intra n crearea tabloului i era entuziasmat de
posibilitatea de a-i murdri el nsui minile un pic.
Cosimo ridic o sprncean ntrebtoare n direcia lui Sandro, n
timp ce bieii se ndeprtau. Verrocchio rspunse cu vocea sczut:
Este extraordinar. N-am mai vzut pe nimeni ca el. Nu e vorba
86
doar de talentul su, ci i de capacitatea sa de nelegere. Este
natural.
Angelic?
Verrocchio ncuviin.
S-ar putea ca el s fie fiina angelic pe care am ateptat-o.
Abilitile sale sunt ieite din comun. Supranaturale. Voi lucra cu el
n prealabil, dar dac lucrurile decurg cum cred eu va avea
nevoie de o instruire la un nivel mai nalt. Este vrednic de Maestru,
a zice eu.
Cosimo se uit spre locul n care cei doi biei se jucau cu
pigmentul Lorenzo sfrma i pisa vesel mortarul cu pistilul, n
timp ce Sandro i indica tehnica. Era o aur n jurul celor doi, un
sim al sorii plutind n aer, care nu se pierdea nici pe deasupra lui
Cosimo sau a lui Andrea. Aceti biei erau destinai s fie prieteni.
ntr-adevr, prea c deja sunt.
Dac biatul este ceea ce spui, ar trebui s-l mut n palazzo i
s-l cresc ca pe un de Medici.
Conversaia fu ntrerupt de intrarea sonor i dramatic a lui
Donatello.
Ah, patronul meu, salvatorul meu! Spune-mi c ai venit s-mi
aduci veti despre exonerarea sracului, umilului tu artist, fa de
filistinii florentini.
Cosimo rspunse:
Nu eti nici srac, datorit mie, i nici umil, datorit talentului
tu. Dar ceea ce ai tu este libertatea. Da, ai fost exonerat i vei tri s
mai sculptezi.
Donatello l mbri pe Cosimo.
i mulumesc, i mulumesc! Nu a existat niciodat vreun
patron mai blnd i mai ndrgit dect mrinimosul meu de Medici!
Eti binevenit, Doni! Dar acum cred c trebuie s ne nelegem
s nu mai iei comenzi venite din vanitate, cci nu sunt spre folosul
nimnui. Mai mult, am decis s-i monopolizez timpul cu o
comand de-a mea. Vreau s creezi o sculptur a Doamnei Noastre,
87
Regina Compasiunii.
Maria Magdalena?
Da. n mrime natural. Va fi un dar pentru Maestru din
partea noastr, a tuturor.
Donatello ncuviin.
i care sunt cerinele?
Nu ai niciuna de la mine trebuie numai s-i foloseti inima
n timp ce o sculptezi i s-i reveri n capodoper toat iubirea
pentru Doamna Noastr. Nu-mi pas ce procedeu foloseti i-i voi
lsa ie toate deciziile artistice. Numai s-o faci magnific i
memorabil, un adevrat simbol al Ordinului i al nvturilor pe
care le susinem noi. i, bineneles, i voi plti n avans, ca s nu fii
tentat s iei alte comenzi care-i vor distrage atenia i care vor duce
la un anumit dezastru. Aceasta s ne fie nelegerea, Doni!
Artistul l mbri din nou pe Cosimo.
Da, scumpul meu patron! O voi sculpta pe Doamna Noastr
aa cum n-a mai fost vzut vreodat. Las totul n seama mea!

Donatello i petrecuse cea mai mare parte a anului sculptnd-o


pe Maria Magdalena. Se hotrse s o fac din lemn, o provocare
remarcabil pentru o creaie n mrime natural. Alesese plopul alb
pentru flexibilitatea sa, iar gsirea unei buci de lemn suficient de
mari pentru a-i ndeplini viziunea fusese o sarcin care i luase
cteva luni bune.
Sculptase ntr-o absolut singurtate i tain. Nimeni nici mcar
asistentul su cel mai apropiat nu avea voie s intre n camera n
care cioplea i sculpta figura Mariei Magdalena. Cnd Cosimo l
ntreb n ce stadiu se afl, Donatello zmbi doar, cu o sclipire
ndeprtat n privire.
O s vezi, i rspunse el simplu.
Sosi ziua dezvluirii, iar Cosimo puse s fie mutat sculptura, la
ndemnul lui Donatello, n vila din Careggi, pentru o ntlnire a
88
Ordinului. n seara aceea avea s fie prezent i Maestrul, iar creaia
urma s le fie nfiat lui i celorlali. Donatello era zpcit de
entuziasm i-n acelai timp uor temtor. Dei era renumit pentru
ncrederea enorm n propriul talent, lucru mai mult dect justificat,
aceast comand fusese nendoielnic cea mai mare provocare a
vieii sale artistice. i pusese sufletul i inima n aceast lucrare i,
ca toi artitii Ordinului, folosise tehnica numit fuziune, pentru
a-i transfera sentimentele n oper. Dac trecerea era fcut aa
cum ar fi trebuit, efectul mergea dincolo de vizual, iar arta
transmitea inteniile emoionale i spirituale ale artistului ctre
privitor. Era o alchimie artistic, ceva ce putea fi obinut doar de
ctre maetrii ca Donatello, care desvrise procesul.
i astfel, Mariei Magdalena i se insuflaser tot devotamentul i
nelegerea pe care artistul le nutrea pentru ea. El tia c, dac ar fi
existat aceast posibilitate, ea i-ar fi transmis esena ctre privitori.
Dar, mai nti de toate, ei ar fi trebuit s treac peste ceea ce vedeau
cu ochii, cci Magdalena sa era diferit de orice fusese creat nainte.
Donatello nu intenionase s o nfieze n acest mod. Dar ea
insistase. O putuse simi de fiecare dat cnd minile sale atingeau
lemnul; aproape c strigase la el cum voia s arate. Iar el depusese
un jurmnt, ca fiecare artist de pn atunci din rndul Ordinului,
ncepnd cu Nicodemus nsui, de a proteja motenirea Madonnei
Magdalena mai presus de orice. El fcuse ntocmai, crend arta pur
expresiv, ascultnd exact ceea ce ea i cerea n timp ce o sculpta.
Adunarea ncepu cu o binecuvntare rostit de maestrul Fra
Francesco, urmat de rugciunea Ordinului Sfntului Mormnt:

l dm slav lui Dumnezeu, rugndu-ne s vin vremea


n care aceste nvturi s fie primite
cu bucurie de toi oamenii
i s nu mai existe martiri.

Dup rugciune Cosimo inuse un scurt discurs, dedicnd acea


89
nou oper de art lui Fra Francesco i elogiindu-l n acelai timp pe
Donatello pentru devotamentul i geniul su.
Donatello ncepuse s se team, cci n marea sal de recepii din
Careggi se fcuse o linite absolut. Sculptura urma s fie
dezvluit. Dac membrii Ordinului care veniser la ntlnire se
ateptau s-o vad pe Regina Compasiunii nfiat n toat
frumuseea ei luminoas, aveau s fie pe deplin dezamgii i mai
mult dect ocai.
n sculptura lui Donatello, Maria Magdalena era de-a dreptul
jalnic.
Corpul ei era sfrijit i gol sub o mas de pr, care o acoperea n
cea mai mare parte i care-i atrna pn la picioare. Era extraordinar
c pn i n lemn i fr niciun fel de vopsea, artistul redase perfect
faptul c Magdalena era nesplat i cu prul nclcit. Ochii ei
priveau n gol disperai i aproape c n-avea dini.
Arat ca o ceretoare! opti o voce de femeie.
Este o blasfemie la adresa Ordinului! opti destul de tare o
voce de brbat.
Maestrul Ordinului Sfntului Mormnt se ridic de pe scaun i se
apropie de sculptur. i trecu uor degetele peste prul sculptat
ntr-un mod att de complicat al acelei teribile, tragice sculpturi.
Dup ce o contempl ndelung, se ntoarse spre Donatello.
Este perfect. Este art. i mulumesc, fiule, pentru aceast
binecuvntare de neegalat pe care ne-ai oferit-o tuturor.
Donatello ncepu s plng n faa dragostei Maestrului.
Presiunile din ultimul an, nevoia de a-i desvri sculptura
cntriser greu asupra spiritului su. tia c exista o ans
ngrozitoare ca statuia lui s fie greit neleas, iar comentariile
optite la nceput l fceau s se team c ntr-adevr aa fusese.
Copilul prezent printre ei i sri n cele din urm n aprare.
Folosindu-i inteligena remarcabil i sensibilitatea
spiritului,Lorenzo de Medici, n vrst de doar nou ani, interpret
arta pentru cei care nu aveau ochi s-o vad. Se mic nspre
90
sculptur, parc fascinat, i rmase naintea ei, aplecndu-i un pic
capul n timp ce o privea pe Maria Magdalena, creia i era profund
devotat. Ordinul reunit l privea pe Lorenzo ntr-o linite absolut.
El era Prinul lor Poet, iar interpretarea lui ar fi fost extrem de
important.
Donatello, aflndu-se cel mai aproape de sculptur, i opti lui
Lorenzo:
O auzi, nu-i aa?
Lorenzo ncuviin, nelundu-i ochii nicio clip de la sculptur.
Se plimb n jurul ei, privind-o din fiecare unghi, prnd s asculte
n acelai timp vocea unei fantome pe care nimeni altcineva din
camer n-o mai auzea. Se opri n sfrit i se ntoarse s nfrunte
adunarea. O singur lacrim i aluneca pe obraz.
Spune-ne ce vezi i ce auzi, Lorenzo!
Era vocea Maestrului, cald i ncurajatoare.
Lorenzo i drese glasul, nedorind s plng n faa Ordinului
reunit. ncepu ovitor, apoi vocea i redeveni ferm, continund ce
avea de spus:
Este prezentat aici aa cum a cerut s fie. Pentru c ea este
ntr-adevr astfel. Nu cum mi se pare mie sau vou. Pentru noi, ea
este cea mai frumoas femeie care a trit vreodat; este regina
noastr. Dar lumea nu o vede aa. Nu aa i-ar dori Biserica s fie
perceput de ctre lume. Ei arunc n ea cuvinte jignitoare, spun
minciuni despre ceea ce a fost. I-au luat viaa, iubirea, copiii. Au
transformat-o ntr-o pctoas. Au luat aceast femeie care ne-ar
salva pe toi prin curajul, nelepciunea i dragostea ei i au
transformat-o ntr-o ceretoare. Magdalena pe care Donatello a
sculptat-o aici este jalnic fiindc a fost transformat astfel de cei
care nu au ochi de vzut i urechi de auzit. Este de datoria noastr
s schimbm asta i s-o readucem pe tronul ei de Regin a Raiului.
Iar pentru a face asta, trebuie s ne amintim cum o vd alii i nu
cum o vedem noi.
Glasul lui Lorenzo era acum nbuit de nceputurile unui
91
suspin, cci devotamentul pe care l simea era copleitor. Toate
privirile erau nc fixate asupra lui, n timp ce rostea ultima
propoziie, consolidnd ceea ce majoritatea celor care ateptau deja
tiau:Lorenzo de Medici devenea un prin mai remarcabil dect i-ar
fi putut imagina oricare dintre ei.
Eu cred Lorenzo i reinu lacrimile i privi spre Donatello.
Cred c este cel mai frumos obiect de art pe care l-am vzut
vreodat.
i, pentru a marca momentul, Donatello czu n genunchi i
suspin uurat. Fuziunea funcionase. Arta lui fusese neleas.
Mai mult dect orice, mesajul ei fusese transmis.

Sediul Friei Magilor


Florena
6 ianuarie 1459

Cum art, mam?


Lucrezia de Medici se uit la fiul ei, care tocmai i srbtorise cea
de-a zecea zi de natere, i se abinu s nu plng. Erau lacrimi de
bucurie i de mndrie, care o copleeau n timp ce i ndrepta haina
brodat cu aur, astfel nct s vin perfect peste pantalonii biatului
ei care cretea. ntotdeauna avea s cread c fiul ei cel mare era
absolut perfect, n ciuda faptului c motenise nasul turtit de
Tornabuoni i infama clctur invers a dinilor de la familia de
Medici. Dei Lorenzo nu era un copil cu o frumusee tradiional,
avea o anumit aur care era de necontestat. n plus, era
extraordinar de politicos i extrem de responsabil pentru vrsta sa.
i tocmai acest sim al responsabilitii l mcina n timp ce se
agita n costumul su sofisticat din mtase i damasc, pe care avea
s-l poarte la parada din acea zi a Magilor. Era srbtoarea
Epifaniei, ziua n care cei trei regi veniser s-l venereze pe copilul
Iisus n iesle. n fiecare an, n Florena, acest eveniment binecuvntat
era rennoit de Fria Magilor cu o procesiune magnific pe strzile
92
oraului, urmat de un festival. Celebrarea avea s fie n acel an mai
grandioas ca niciodat, mai elaborat i mult mai extravagant:
Cosimo ceruse astfel i supraveghease totul n cele mai mici detalii.
Deoarece membrii familiei de Medici erau fondatorii i liderii
acestei frii, Lorenzo urma s joace n ziua aceea rolul regelui de
aur cel tnr, cunoscut drept Gaspar. El i luase sarcina foarte n
serios, tiind c pe umerii si supli atrna o greutate. Nu era doar
un rol dejucat ntr-o parad; el tia acest lucru i o tiau i oamenii
din Florena. Nu, aceasta era de fapt petrecerea ieirii n lume a lui
Lorenzo, anunul ctre lume al familiei de Medici cum c Lorenzo
se pregtea s poarte mantia solemn a Prinului Poet. Coroana pe
care o purta astzi i atrna foarte greu pe cap. Fr ndoial c avea
s-i lase semne pe piele n urmtoarele zile.
n Toscana, friile deveniser o parte integrant a societii,
inima spiritual a oraelor. n unele dintre oraele importante n
frunte cu Florena , friile deveniser fore distincte de putere
politic i de bunstare social. Tipul de frie din care cineva fcea
parte putea spune multe despre familia sa i despre interesele i
devotamentul acesteia. Prima frie nfiinat n Florena fusese
nchinat arhanghelului Rafael, iar membrii si svreau acte de
caritate legate de vindecare. Alte frii fuseser nfiinate pentru a
cinsti memoria unui anumit sfnt. Cele mai extreme se bazau pe
peniten i cereau acte de schingiuire a trupului.
Familia de Medici nfiinase Fria Magilor, pentru a oferi un
mijloc prin care oamenii s-i exprime deschis i public credina n
ezoteric, fr s supere populaia catolic. n ciuda ereziilor lor
secrete, fiecare lider din familia de Medici, ncepnd cu domnia lui
Carol cel Mare, fusese expert n pstrarea aparenelor. Cosimo
fcuse parte din nu mai puin de zece frii i i instalase recent o
chilie numai pentru el la mnstirea dominican din San Marco.
Periodic, se retrgea acolo pentru rugciune i meditaie, mpreun
cu fraii. Faptul c risipise o avere, att pentru a extinde cldirile, ct
i pentru a-l angaja pe tcutul i totui strlucitul clugr Fra
93
Angelico ca s picteze locul cu fresce duse pn la perfeciune, nu
fusese pierdut din vedere de populaia catolic recunosctoare a
Florenei. n ciuda scopurilor sale publice, Cosimo de Medici era cel
mai devotat dintre catolici i era dornic s-i dovedeasc
devotamentul prin extraordinara sa generozitate.
Srbtoarea Epifaniei nu trebuia ns s fie o zi solemn sau a
penitenei. Era o zi care avea s celebreze venirea Prinului. Cosimo
fcuse donaii generoase breslelor i comitetelor din tot oraul n
onoarea evenimentului, dar i n numele nepotului su. La vrsta de
zece ani, Lorenzo era unul dintre cei mai generoi donatori din
Florena. Generozitatea sa nu era trecut cu vederea de oamenii
obinuii, care-l ndrgiser foarte repede.
Lucrezia de Medici i mai strnse lui Lorenzo nc o dat coroana
ncrustat cu bijuterii i-l srut pe frunte nainte de a-l da n grija
tatlui su, care avea s-l escorteze pn la armsarul alb,
mpodobit special pentru tnrul rege Gaspar. Ea oft vzndu-l
plecnd, cu trupul ngreunat i stngaci din cauza mtsurilor
masive care atrnau pe el. Dei era copilul unei profeii divine, el
rmnea tot bieelul ei.
Lorenzo, fiul meu! strig ea dup el. Nu uita s te distrezi!

Florena ora cunoscut pentru festivalurile sale elaborate, chiar


decadente nu mai vzuse niciodat o Srbtoare a Epifaniei ca cea
din 1459. Procesiunea Magilor nii era uluitoare, avndu-l n
fruntea ei pe Cosimo, clare pe un catr de un alb imaculat, precum
btrnul rege Melchior. Un ir de care pline de cufere cu bijuterii i
mtsuri colorate venea n urma lui, iar o cmil adus din
Constantinopol cu cargobotul ncheia alaiul. Susintorii familiei de
Medici, toi membri secrei ai Ordinului, veneau ca nsoitori ai lui
Cosimo. Cel mai credincios prieten al lui Cosimo, renumitul scriitor
i umanist Poggio Bracciolini, conducea grupul. Fiul su, Jacopo
Bracciolini, era de-o seam cu Lorenzo i astfel fusese ales s
94
mearg la parad alturi de prinul de Medici. Cei doi biei erau
prieteni i-i avuseser profesori pe aceiai oameni de seam din
Florena. Jacopo era un copil frumos, cu prul auriu i cu tenul
deschis la culoare, cu trsturi att de delicate, nct erau de-a
dreptul fermectoare. Avnd un corp suplu i agil, Jacopo contrasta
fizic cu brunetul i robustul Lorenzo.
Jacopo fcuse nazuri atunci cnd fusese inclus n procesiune ca
servitor al lui Lorenzo, aa c pentru a-i liniti egoul i se dduse
rolul de Supraveghetor al Pisicilor. Astfel, i se permisese s mearg
pe una dintre pisicile exotice africane cu picioare lungi, o pisic
slbatic nrva care arta ca un mic leopard.
Hei, Lorenzo, ia uite ce poate s fac pisica asta! strig Jacopo
ctre Lorenzo, aflat pe un uria armsar alb.
Trase brusc de cpstrul de catifea al pisicii, ataat la o zgard
ncrustat cu bijuterii. Pisica url, dar se ridic pentru a merge pe
cele dou picioare din spate. i chiar fcu astfel civa pai. Jacopo
izbucni ntr-un rs amestecat cu satisfacie.
Lorenzo rse pentru a-i domoli prietenul, dar n sinea lui era
preocupat ca nu cumva pisica s sufere vreun disconfort sau vreo
umilin. ncerc s-i distrag atenia lui Jacopo, artndu-i alte
animale din procesiune, dar fu n zadar. Jacopo captase atenia unui
mic public cu giumbulucurile sale cu pisica i era clar c adora s
fie n centrul ateniei. ncepu s strige de fiecare dat cnd trgea de
cpstrul bietului animal:
Pzea! Eu sunt Stpnul Pisicilor!
Lorenzo, mndru n a ca un tnr rege, nu ced i-l ls pe
Jacopo n urm s fac pe bufonul. El era steaua incontestabil a
paradei, figura care atrgea ovaiuni din partea poporului
florentin.n momentul n care Lorenzo trecu, clare pe calul su alb
i nvemntat ca un tnr rege de aur, mulimea izbucni plin de
adulaie. La nceput foarte serios n rolul su, Lorenzo fu atras n
cele din urm de entuziasmul i de mreia momentului. Zmbi
oamenilor, oamenilor si, cu sursul su molipsitor, pentru care
95
ntr-o zi avea s devin faimos. Le fcu cu mna florentinilor, iar ei
i rspunser la fel, rostind binecuvntri i aruncnd cu trandafiri.
Este magnific! strig o femeie din mulime, iar ceilali repetar
dup ea.
Magnifico! Magnifico!
Pn cnd procesiunea ajunse la destinaie, la mnstirea din San
Marco, unde fusese pregtit un spectacol al Naterii Domnului,
Lorenzo avea deja locul asigurat n inima florentinilor.
El avea s fie cunoscut pentru totdeauna dup numele care
reprezenta att o profeie, ct i un elogiu, fiind destinat s devin
astfel n mod spectaculos: Lorenzo il Magnifico. Lorenzo Magnificul.

New York
prezent

SUNETUL unui mesaj o trezi pe Maureen Paschal devreme n


dimineaa zilei de 22 martie. Pipi orbete pe msua de lng pat,
pn ce descoperi sursa zgomotului suprtor. De fapt, nu se simea
deranjat, dei fusese privat de somn. Fr ndoial c era unul
dintre dragii si prieteni din Europa, nerbdtor s fie primul care
s-o contacteze n acea zi special pentru ea i care calculase greit
diferena de fus orar. Aps butonul telefonului pentru a citi
mesajul. Scria:

LA MULI ANI! AM UN CADOU PENTRU TINE.

Maureen se aez pe pat. Se frec la ochi pentru a alunga somnul


i se ntreb cine-i trimisese mesajul; nu recunotea numrul.
Mesajul fusese trimis de cineva din Europa, de pe un numr de
telefon italian.
Maureen merse tiptil pn n buctria mic, pentru a-i face
cafeaua. Cafein mai nti de orice; totul trebuie s aib o ordine.
Cut adormit prin dulapuri. Boabe de cafea prjit, nchise la
96
culoare, o rni i o pres franuzeasc o ateptau la locul lor
pentru a o revigora.
Maureen zmbi n sinea ei cnd se gndi la asta. Ar fi putut s
pun pariu c lui Brenger nu-i lipseau niciodat dou lucruri:
cafeaua de calitate i vinul bun. Avea dreptate n ambele privine.
Cu o sear nainte aruncase o privire la colecia mic dar select
de vinuri pe care o pstra ntr-o camer rcoroas, construit n
mod tradiional n afara sufrageriei. Deloc surprinztor, erau vinuri
din diferite podgorii din Languedoc, vinuri de calitate superioar,
de colecie, care nu erau exportate n condiii normale. Dar
deintorul acestei colecii speciale de vinuri nu era un client
obinuit.
Brenger cumprase apartamentul de pe Fifth Avenue cu ani n
urm, datorit poziiei sale extraordinare: ua principal a
apartamentului se afla fa-n fa cu intrarea n Muzeul
Metropolitan de Art. Brenger era un cunosctor de art devotat i
fcuse o pasiune din a cumpra proprieti pretutindeni n lume, n
special n apropierea muzeelor renumite. Deinea o proprietate pe
Rue de Rivoli, peste drum de Luvru, i avea un mic apartament n
Madrid, dup colul dinspre Prado. Dar Brenger avea o pasiune
special pentru Met2. Programul i ngduia rareori s mai mearg
la New York, aa c fusese bucuros s-i dea cheile de la
apartamentul su de pe Fifth Avenue scumpei sale Maureen care
fusese bucuroas n egal msur s le primeasc. Cariera sa de
scriitoare o aducea la New York n mod constant, iar apartamentul
devenise locul perfect cruia s-i spun acas.
Maureen deschise punga cu boabe de cafea italian de import pe
care o gsise n al doilea dulap i inhal aroma bogat. Mirosul de
cafea era suficient de puternic pentru a-i trezi simurile i se simea
deja n stare s gndeasc mai clar. Pe cine cunotea ea n Italia care

2 The Metropolitan Museum of Art (n.tr.).


97
s fi tiut c era ziua ei? S fi fost mentorul ei spiritual, enigmaticul
profesor Destino, cel care-i trimitea mesaje misterioase i avea un
comportament secretos?
Puse ap la fiert i nfc mobilul. Aps pe butonul de rspuns
i trimise napoi un mesaj scurt:

I MULUMESC. CINE ETI?

Maureen lu telecomanda televizorului i nimeri o emisiune


matinal naional. Aceasta fcea referirile obinuite la cultura pop
i transmitea tirile zilnice. l ls pornit n timp ce-i fcea cafeaua.
Atenia i fu reinut pentru un moment de o tire care le fcu pe
toate femeile din studio s forfoteasc. Supermodelul de origine
nobil Vittoria Buondelmonti avea s fac n cursul zilei un anun
foarte ateptat de tabloide. Regina italian a modei era mama unui
bieel de doi ani pe care, pn atunci, l inuse ferit de ochii presei.
Paternitatea biatului fusese subiectul speculaiilor nc din primele
zile ale sarcinii sale, iar Vittoria i meninuse hotrrea de a nu
dezvlui cine era tatl copilului ei. Ea fusese implicat ntr-un ir de
relaii intens mediatizate nainte de naterea fiului ei, iar ziarele
speculaser fr ncetare pe seama paternitii copilului, prezentnd
fotografii cu Vittoria i numrul mare de brbai cu care luase cina:
un star internaional de fotbal, un idol al rock and rollului, un pilot
de Formula 1, un miliardar grec, un magnat al petrolului, o
persoan drag din copilria ei petrecut n Florena.
A doua zi, Vittoria Buondelmonti avea s dezvluie identitatea
tatlui copilului su n faa presei internaionale. De ce se hotrse
s fac asta acum era neclar. Dar, n timp ce Maureen butona toate
canalele pentru a urmri dac se petrece ceva mai interesant sau
mai important de att n lume, descoperi c Vittoria i copilul ei
iubit erau cea mai tare tire din toate emisiunile matinale. Maureen
aps plictisit butonul telecomenzii.
Uit toat drama Vittoriei legat de paternitatea copilului su,
98
cnd un alt mesaj sosi pe telefon ca rspuns la ntrebarea ei:

SUNT O PRIETEN A LUI DESTINO. I A LUI BRENGER. NE


VEDEM DISEAR.

Curios, foarte curios, spuse ea cu voce tare.


n ultima perioad, Maureen obinuia s l citeze deseori pe
Lewis Carroll, pentru c simea c ea nsi czuse n gaura
iepurelui, probabil fr a se mai ntoarce la realitate vreodat.
Realitatea, din cte se prea, era un lucru care aparinea trecutului.
Nu era sigur c se va obinui vreodat cu ntorsturile
suprarealiste pe care le luase viaa ei.
Cltoria ncepuse n urm cu civa ani, cnd Maureen l
ntlnise pentru prima dat pe Brenger Sinclair; el o introdusese n
lumea misterioas a ereticilor i-a istoriei, pe care o conducea n
sud-vestul Franei din casa sa ancestral. Viaa ei se schimbase n
momentul n care descoperise un manuscris antic ntr-un orel
francez numit Arques, o evanghelie legendar scris de nsi mna
Mariei Magdalena. n timp ce alii cutaser acest document timp
de aproape dou mii de ani, muli credeau c fusese destinul lui
Maureen s-l gseasc. n cadrul acestei lumi a istoriei cretine
ascunse, care i se dezvluia lui Maureen pe msur ce se cufunda
mai adnc n societile secrete ale Europei, funcionau o serie de
profeii care fuseser transmise generaii de-a rndul. Profeia Celei
Ateptate vorbea despre o femeie care urma s redescopere
nvturile adevrate i nepublicate ale lui Iisus i pe cele ale
descendenilor Si i s le mprteasc lumii ntregi cnd avea s
vin timpul.
Maureen era Cea Ateptat.
Era o experien ameitoare, electrizant i adesea periculoas.
Descoperirea de ctre Maureen a ceea ce era cunoscut acum drept
Evanghelia din Arques o determinase s scrie primul ei bestseller
internaional despre motenirea Mariei Magdalena. Manuscrisul, un
99
document controversat, pretindea c Magdalena fusese cstorit
legal cu Iisus i c fusese mama copiilor si. ns probabil cea mai
important revelaie pe care o coninea nu era despre snge sau
despre csnicie, ci mai degrab despre o motenire spiritual.
Evanghelia din Arques a Mariei Magdalena declara c ea era
succesoarea aleas a lui Iisus, apostolul cruia El i ncredinase cele
mai sfinte nvturi ale Sale. nainte de moartea Sa pe cruce, Iisus i
dduse Mariei Magdalena un manuscris de-al Su, pe care el l
numise Cartea iubirii.
Faptul c Iisus scrisese o evanghelie cu propria-i mn era cea
mai controversat revelaie pe care Maureen o avusese vreodat.
Cum era posibil s se fi pstrat o carte despre nvturile lui Iisus,
scris chiar de El, i totui nimeni s nu fi auzit vreodat de acest
lucru? n timp ce cuta rspunsul la aceast ntrebare, Maureen
descoperise c aceast Carte a iubirii era att de controversat, att
de zdruncintoare, nct era absolut necesar s fie pstrat n secret
de cei care o venerau i de cei care o dispreuiau. Dorina de a afla
ct mai multe despre carte o purtase prin documentele Inchiziiei i
prin istoriile Franei i Italiei. Maureen descoperise c o societate
secret, numit Ordinul Sfntului Mormnt, protejaseCartea iubirii i
pe cei care juraser s pstreze evanghelia pierdut a lui Iisus
Hristos i s transmit mai departe nvturile cuprinse n aceasta.
Descoperirea ntunecatului Ordin care nc mai exista o ajutase
s afle despre existena Matildei de Canossa, o contes toscan care
trise n secolul al XI-lea.
Matilda era produsul acestei moteniri secrete. Nscut n
spiritul profeiei Celei Ateptate, la echinociul de primvar, ea
deinea aceleai puteri ale profeiei i viziunii care nu-i dduser
pace nici lui Maureen nc din copilrie. Iar Matilda fusese crescut
n spiritul mesajului eretic al Crii iubirii. Ea era deintoarea
devotat a unei versiuni a acestei evanghelii, o copie fcut n
secolul I de ctre apostolul Filip, adus apoi i n Italia. Pentru
Matilda i pentru generaiile urmtoare de eretici italieni,
100
evanghelia era cunoscut drept Libro Rosso Cartea Roie. Libro
Rosso coninea de asemenea o serie de profeii transmise prin
intermediul femeilor, din neam n neam, ntocmai ca i povetile lor
personale i documentele privitoare la descenden. Libro Rosso, cu
pstrarea detaliilor despre descendenii direci ai lui Iisus, era
nendoielnic cea mai valoroas carte din istoria omenirii. Matilda se
aflase la un moment dat n posesia ei i o folosise pentru a schimba
lumea.
n timp ce cuta date despre Matilda, erau momente n care
Maureen simea c se identific total cu aceasta. Ea simea durerea
i bucuria Matildei n timp ce scria i i observa viaa n cele mai
mici detalii. Era cumva ca i cum i-ar fi scris propriile memorii,
amintindu-i momentele intime ale celor mai profunde iubiri i ale
celor mai strnse prietenii, nelegndu-i n mod direct nzuinele i
temerile cele mai profunde. Contiinele i amintirile lor se
combinaser ntructva i se contopiser pentru a deveni unice,
dup cum scria Maureen.
i nu era prima dat cnd o ncercase acest sentiment. Maureen
avusese aceeai experien palpitant i tulburtoare i cnd scrisese
despre Maria Magdalena, n prima ei carte. Vizualizarea secolului I
prin ochii Mariei Magdalena aproape c o adusese n pragul
nebuniei pe Maureen. Cu siguran nu putea pretinde ceva att de
extravagant cum c ar fi fost Maria Magdalena ntr-o via
anterioar. Nu, ceea ce simea ea era ceva cu totul diferit, un dar al
povestirii, ciudat i totui magic, ce le fusese transmis femeilor
dinaintea sa de mii de ani. Ea percepuse acest lucru ca pe un tip de
memorie genetic, o contiin colectiv ce exista n ADN-ul acestor
femei cu care fusese binecuvntat s se afle n legtur, o memorie
pe care o putea ptrunde. Ca atare, era exaltat ntr-un mod unic.
Toate acestea fceau ca trecerea timpului pur i simplu s nu mai
conteze, ca i cum toate perioadele istorice puteau fi accesate
simultan, de parc toate se ntmplau n acelai timp.
Era un miracol de o frumusee teribil, dar i o responsabilitate
101
intimidant. Nu putea blestema experiena n sine, care prea s
vin de la Dumnezeu nsui, dar i petrecuse cea mai mare parte
din ultimii patru ani ncercnd s neleag totul. Maureen ezitase
s discute acest lucru cu altcineva n afar de Brenger, cci numai
el nelegea perfect tot ce se ntmpla cu ea. n acest fel descoperise
c el era sufletul ei pereche, cealalt jumtate a inimii i a spiritului
ei. ntre ei exista o comunicare extraordinar, aa c ea nc se
minuna de acest lucru, pe care l adora. Brenger devenise refugiul
ei ntr-o lume care nu-i putea nelege darul i, prin urmare, cuta s
i-l distrug.
Matilda din Canossa o obsedase pe Maureen n ultimii doi ani.
Pusese stpnire pe ea nc de cnd Maureen citise autobiografia
controversatei contese i continuase pe toat durata ct scrisese
ultima sa carte, n onoarea acestei remarcabile femei. Timpul se
ntoarce: motenirea Crii iubirii detalia aventurile i faptele Matildei.
Ziua aceea era data oficial a publicrii ediiei nord-americane i de
aceea venise Maureen la New York chiar de ziua ei. Seara urma s
aib loc o recepie la Cloisters, departamentul medieval al Met, n
onoarea lui Maureen i a Matildei.

Domnind asupra prii de nord a Manhattanului, cu o privelite


de neegalat asupra Hudsonului, Muzeul Cloisters putea fi
considerat sora mai elegant a Muzeului Metropolitan de Art, din
partea de sus a oraului. Expoziia sa uluitoare de piese de art i
arhitectur din Europa medieval era pstrat ntr-o cldire
magnific i unic, creat prin utilizarea unor elemente arhitecturale
autentice, mprumutate de la mnstirile medievale franceze. Dei
comorile care pot fi vzute printre cele aproape cinci mii de
artefacte expuse n Cloisters sunt nenumrate, atracia sa de
neegalat o constituie totui tapiseriile unicornului. Cele apte
tapiserii expuse pe perei, create n Flandra pe timpul Renaterii,
nfieaz n detalii extrem de clare povestea unei vntori
102
organizate pentru uciderea brutal a unui unicorn maiestuos.
Maureen vzuse replici ale acestor tapiserii n Frana, atunci cnd
l ntlnise pentru prima dat pe enigmaticul profesor spiritual
cunoscut drept Destino, la sediul Ordinului Sfntului Mormnt.
Pentru Ordin, unicornul era simbolul nvturilor pure ale lui Iisus
Hristos, transmise descendenilor si prin Cartea iubirii. Seria
Uciderea Unicornului era o carte de texte a Ordinului, un manual de
nvturi deosebit de frumos, esut cu fire de ln, pentru a ilustra
teribila tragedie care are loc atunci cnd frumuseea este distrus i
adevrul este pierdut. Dac scrierea adevrului n limbaj clar era o
erezie i nsemna cu siguran moartea, Ordinul gsise alte mijloace
de comunicare prin simboluri i coduri secrete pentru cei care
aveau ochi s vad i urechi s aud. Uciderea Unicornului
reprezenta distrugerea nvturilor autentice ale lui Iisus, Calea
iubirii, dup cum reieea din simbolism.
Maureen petrecu o vreme privind tapiseriile rafinate din
Cloisters nainte de a se ntoarce la ndatoririle ei publice n calitate
de oaspete de onoare al recepiei.
n timp ce era preluat de publicistul ei i readus n prezent la
realitatea treburilor pe care le avea de fcut n seara aceea,
gndurile ei se concentrau n jurul ideii c acea serie de tapiserii
nepreuite i rafinate erau un memento tragic al faptului c trim
ntr-o realitate n care dragostea nu este onorat precum ar trebui s
fie iar oamenii au nclinaia de a ucide unicornii.

Maureen o simise nainte de a o vedea. Intuiia ciudat care o


salvase n attea rnduri era o parte a vieii ei. Freamtul care i
atrsese atenia n timp ce semna o carte pentru un cititor avid o
avertizase c avea s se ntmple ceva semnificativ.
Oamenii care ateptau s primeasc autografe de la Maureen se
nghesuiau prin edificiu i prin grdinile uluitoare, n care se
regseau aceeai flor i aceeai faun ca cele nfiate n tapiseriile
103
cu unicornul. Alturi, o vzu pe femeie era complet diferit de
restul oamenilor.
nalt cam de un metru optzeci i cocoat pe tocuri de zece
centimetri, femeia era uluitoare prea rencarnarea unei zeie.
Pea cu graia i cu autoritatea cuiva care tie c toat lumea se
oprete pentru a o privi n timp ce se apropie ntotdeauna se
ntmpla astfel. Prul lucios i negru i atrna pn la talie i i
ncadra faa de o perfeciune unghiular. Ochii de pisic, de
culoarea chihlimbarului, perfect aliniai, priveau spre Maureen din
partea opus a ncperii, fr s clipeasc.
Maureen i inu respiraia o recunoscuse pe femeia care era n
prezent preferata ntregii mass-media. Vittoria Buondelmonti trecu
uor, ntr-un mod regal, pe lng mulimea de gur-casc ce atepta
n rnd s primeasc autograful lui Maureen. Toat lumea o
recunoscuse pe femeia care era o celebritate a momentului i civa
oameni ndrznir s-o fotografieze cu telefoanele. Vittoria i ignor
pe toi i, cu o fluturare a minii, i ddu lui Maureen un plic mare.
Accentul ei italian curgea ca mierea din cuvintele pe care le rostea:
La muli ani, Maureen! Iat darul pe care i-l promisesem. i
recomand ns s nu-l deschizi pn cnd nu vei fi singur.
Maureen vzu c plicul era legat cu o panglic groas. Nu-l putea
deschide fr un cuit sau o foarfec, dei era foarte curioas n
legtur cu coninutul acestuia. ntrebarea ei fu inspirat de textul
mesajului primit mai devreme:
Eti prieten cu Destino? i cu Brenger?
Desigur. i cunosc foarte bine. Ca i tine, vor gsi interesant
acest dar. Gesticul cu braele ei lungi i elegante nspre mulime.
Felicitri pentru succesul tu! Brenger mi-a spus c eti cea
aleas.
Pufni sceptic nainte de a se ntoarce pentru a-i face ieirea.
Buona sera i buon compleanno, rosti ea peste umr, n timp ce se
strecura s ias pe u fr a privi napoi.
n cele dou ore chinuitoare n care nu se mic de la locul n care
104
ddea autografe i le vorbea cititorilor, prea c plicul cere s fie
deschis. Era imposibil s nu-i fie distras atenia de ceea ce s-ar fi
putut afla nuntru. Vittoria nu fusese prea clduroas i nici prea
sincer cu urrile de ziua ei i, cu toate acestea, pretindea c este
prieten att cu Brenger, iubirea vieii ei, ct i cu Destino,
profesorul n care avea ncredere deplin.
Odat ce termin de semnat ultima carte, Maureen se grbi spre
maina care atepta i care avea s-o duc napoi pe Fifth Avenue. Se
folosi de forfecua de unghii din poet pentru a tia plicul. Scoase
cu grij ceea ce prea a fi un ziar ndoit. Despturindu-l, descoperi
un exemplar al unui tabloid britanic, ce urma s apar a doua zi
diminea, judecnd dup dat. Titlul era ngroat:

Vittoria declar: Sinclair, motenitorul petrolului, este tatl copilului


meu!

O fotografie se ntindea pe prima pagin. O nfia pe Vittoria n


braele lui Brenger Sinclair.

Este o minciun, Maureen!


n timp ce i povestea lui Brenger evenimentele profund
suprtoare petrecute cu ocazia zilei ei de natere, Maureen ncerca
s nu plng gndindu-se la posibila lor legtur. El neg totul.
O cunosc pe Vittoria, dar nu m-am culcat cu ea. i, poate c nu
crezi asta, dar nici nu-mi doresc s-o fac. Eu pe tine te iubesc. Vreau
s fiu cu tine.
Maureen oft, reinndu-i cu greu lacrimile.
Asta poate fi adevrat acum. Dar cum am fost separai att de
mult vreme
Ne-am separat pentru c tu ai vrut asta. i-am lsat spaiul
cerut i te-am ateptat.
Maureen nu putea s-l contrazic n aceast privin. Ea fusese
105
cea ncpnat, cea hotrt s-l in pe Brenger la o anumit
distan n prima parte a relaiei lor. Ea se temuse i nc era
speriat de legtura puternic ce se crea ntre ei. O nspimntase
att de tare, nct dduse bir cu fugiii. Fuseser separai aproape un
an.
Perioada coincide perfect cu vrsta copilului, continu ea. Este
posibil s fi fost conceput n timpul n care am fost separai.
Brenger rbufni din cauza stresului, mai mult dect ar fi
intenionat. Aceast revelaie a Vittoriei l lovise pe neateptate i
era nc ameit din cauza ocului.
Eti gata s m condamni n legtur cu asta, chiar dac i
spun ct pot de rspicat c Vittoria nu nseamn nimic pentru mine
i nici nu va nsemna vreodat! Tu eti singura femeie din lume
pentru mine. Dragostea vieii mele. Inima i sufletul meu.
i cum rmne cu fotografiile de pe prima pagin a ziarului
News of the World? i din Daily Mail?
Brenger i rspunse cu o rbdare nemrginit:
n primul rnd, este o singur fotografie, n care o mbriez.
Nu facem sex. A fost fcut la Cannes, n faa a aproximativ cinci
sute de oameni. Am fost acolo cu fratele meu ca s reprezentm
interesele familiei ntr-un film despre motenirea mistic a Scoiei.
Vittoria era i ea acolo; familiile noastre se cunosc de mult vreme.
Ea este de vi nobil.
Este ce?
Nu tiai? Vittoria este o prines de vi nobil. Mama ei este o
baroan austriac din neamul habsburgilor. Baroana este cea care
mi-a nlesnit accesul la muzeul din Austria, unde cutam date
despre Lancea destinului. Tatl ei este din via Buondelmonti, o
familie strveche foarte nstrit, originar din Toscana. Eu
iVittoria ne-am nvrtit practic n aceleai cercuri ezoterice i
sociale din Europa.
Explicaia lui nruti i mai tare lucrurile. Mult mai tare. Nu
numai c Vittoria era una dintre cele mai frumoase femei din lume,
106
dar era, de asemenea, fiica unei fascinante familii nobile. Cele dou
linii ale familiei sale de vi nobil pretindeau c descind din
uniunea dintre Iisus i Maria Magdalena. Nu ntmpltor aceste
familii incluznd i familia Sinclair erau unele dintre cele mai
nstrite i mai influente familii din lume. Brenger i Vittoria aveau
foarte multe n comun. Acest lucru o fcea pe Maureen s se simt
pur i simplu un outsider.
Vittoria susine c-l cunoate pe Destino.
Era de-a dreptul dureros s se gndeasc la faptul c aceast
femeie pretindea c-l cunoate pe ndrgitul ei profesor.
Este foarte posibil. Eu nu tiam despre Destino cnd am vzut-
o ultima dat, aa c nu-i pot spune asta. Maureen, ascult-m! N-
am mai avut nicio treab cu Vittoria de cnd a fost fcut acea
fotografie, iar lucrul acesta ridic mai multe semne de ntrebare.
Cum ar fi?
De ce minte n legtur cu asta? i de ce s-a dat atta n
spectacol venind personal la tine?
Brenger se opri pentru o clip i Maureen l auzi respirnd greu
n timp ce se gndea la asta. Apoi continu:
Nu cunosc rspunsul la niciuna dintre aceste ntrebri, dar i
jur c-l voi afla ct de repede pot. i-mi pare ru c ai fost trt n
asta. Dar, ntre timp, am nevoie s crezi n mine. Te iubesc! i n-am
s las nimic s intervin ntre noi i m rog ca i tu s faci acelai
lucru.
Bine, opti Maureen repede.
Era extenuat i rnit de evenimentele care avuseser loc de
ziua ei i simea c are nevoie de un timp de gndire. n dup-
amiaza urmtoare, n avion, se chinui singur, pe toat durata
drumului pe deasupra Atlanticului, cu posibile scenarii, cele mai
multe avndu-l n centru pe iubitul ei ademenit de picioarele
imposibil de lungi ale celui mai n vog supermodel din lume.

Sediul Friei Sfintei Apariii


107
Cetatea Vaticanului
prezent

FELICITY DE PAZZI scrni din dini n timp ce i nfigea adnc


unghia ascuit n palma stng. Sngera i mai abundent acum,
lucru care o ajuta s obin crusta uscat i cicatricele de care avea
nevoie n seara aceea. Timpul nsemna totul pentru stigmatele ei.
Rnile necesitau cteva ore pn s formeze crusta, astfel nct s
poat sngera din nou cnd le-ar fi deschis, n timpul apariiei sale
publice. Mna stng ar fi avut nevoie de o or nainte s o poat
pansa i s nceap zgrierea minii drepte.
Felicity vzuse primele urme ale stigmatelor pe vremea cnd era
la coal n Anglia. Avea viziuni periodice i cdea la pmnt n
extaz atunci cnd Sfntul Spirit punea stpnire pe ea. Cu toate
acestea, directoarea nu fusese nici convins, nici amuzat de ceea ce
ea numea crizele lui Felicity. Abia dup ce fusese trimis la
consiliere i ameninat cu exmatricularea apruser stigmatele.
n ziua n care rnile sngernde ncepuser s apar n palmele
lui Felicity, ea plnsese de bucurie. n sfrit, aceasta era dovada
fizic a faptului c se nscuse pentru a fi mesagerul lui Dumnezeu.
Toat lumea era nevoit s o cread acum; cum ar fi putut cineva s
nege asta? Rnile puteau fi vzute de oricine.
i totui, cnd Felicity le artase rnile colegilor si, directoarei i
apoi consilierului, toi o priviser cu un amestec de mil i oroare.
Nimeni nu era capabil s-i vad stigmatele.
La nceput, Felicity fusese devastat i plnsese pn cnd se
necase din cauza violenei furiei i dezamgirii ei. Cum putuse
Dumnezeu s o trdeze n felul acesta? Cum era posibil ca ea s
vad rnile lui Hristos att de clar pe propriile mini, iar ceilali s
nu le vad?
i-n cea mai ntunecat or a celei mai agonizante nopi, Felicity
nelesese. Oamenii din jurul ei erau, n cea mai mare parte, fr
Dumnezeu; cu siguran nu aveau harul ei. Cu siguran nu puteau
108
avea viziunea a ceva att de sacru, ce-i fusese conferit de stpnul
ei, Iisus Hristos. Era darul ei special, mprtit de ea i de
salvatorul ei. i, totui, aceti oameni obinuii erau cei pe care
trebuia s-i cucereasc dac voia s-i asume rolul de copil special al
Domnului.nelegnd aceasta, tiuse ce trebuie s fac.
Trebuia s ajute masele ignorante s vad rnile sngernde
lsate de cuiele de fier ascuite, astfel nct nimeni s nu se mai
ndoiasc.
ncepuse n acea noapte, n baia din dormitorul su. Nu avea la
ndemn cuie, aa c furase lama unui aparat de ras din trusa de
toalet a uneia dintre colegele sale. Nu era ns cel mai potrivit
obiect, pentru c era nevoie de o anumit ndemnare ca s creezi
impresia unei guri lsate de un cui, dar reuise destul de bine s-i
fac o ran. Din nefericire, leinase la prima ei ncercare, iar asta
dusese la exmatricularea ei din coal i la ntoarcerea grbit la
familia ei n Italia.
Acum i mbuntise tehnica. Dup mai bine de zece ani de
practic, i-o perfecionase complet. Cnd aprea naintea mulimii
venite s-o vad, pasiunea se revrsa din interiorul ei i atrgea
negreit atenia tuturor celor din jur. Cnd vorbea n felul ei, era
charismatic i convingtoare. Fanatic, da, dar i era greu s-i
ntorci spatele dac erai nclinat s crezi c trebuie s ai team de
Dumnezeu i c ai doar puin timp la dispoziie pentru a fi salvat.
Dar drama a nceput atunci cnd i-a vorbit direct Sfntului Duh,
devenind astfel cunoscut peste tot n Roma, iar cozile au nceput s
se formeze la ua friei cu mult nainte ca ntlnirile s nceap.n
momentul n care l convoca pe Sfntul Duh, Felicity cdea la
pmnt i se zvrcolea oribil, iar stigmatele din minile sale se
deschideau i ncepeau s sngereze. Alte di, nsi vocea Sfintei
Felicita se revrsa dinluntrul ei ntr-un soi de posesiune extatic.
Ba chiar erau unii membri din rndul friei care se refereau la ea
ca la Sfnta Felicity, pe att de convini erau c aceast mic
profetes era adevratul mesager al lui Dumnezeu.
109
Felicity, expert acum n ceea ce trebuia s fac pentru a ctiga
atenia celor care veneau s-o aud, putea manipula o mulime n
doar cteva minute. Iar ea tia exact cum s fac gurile crestate n
carnea ei pentru ca necredincioii s poat nelege n cele din urm
ct de mult sufer pentru viziunile ei. Pentru Felicity, aceast
suferin era de o importan maxim. A fi profetes
pentruDumnezeu era sarcina unui martir, una care necesita agonie
i peniten constant. Numai prin schingiuirea crnii, castitate
total i o nclinare absolut ctre experiena fizic a suferinei
puteau fi oamenii asigurai c viziunile ei erau autentice. Ei aveau
nevoie s neleag ct durere era necesar pentru a auzi vocea
Domnului.

Paris
prezent

MAUREEN O NTLNI PE TAMMY la hotelul su din Paris, o


construcie mic i linitit n care Maureen obinuia s stea cnd se
afla n capitala francez. Ea adora acest hotel, care fusese odinioar
o dependin de pe marginea estic a complexului Luvru. Era
fermector, fr prea muli turiti, i putea ajunge pe jos n aproape
toate locurile care o interesau.
Prin ferestrele deschise ale camerei sale de hotel, care ddeau
spre o privelite frumoas, garguiele preau gata s sar n camer
dinspre biserica medieval nvecinat. Fiecare gargui avea o
personalitate unic unele erau fioroase, altele erau comice. Toate i
erau prietene i se simea protejat de ele n mod ciudat atunci cnd
dormea. Aleea care separa cldirile era att de ngust, nct
aproape c putea s se ntind i s ating cinii si gotici de paz.
Aceast particularitate a camerelor de pe partea aceea a hotelului
era preferata lui Maureen.
n dup-amiaza sosirii ei se ntinse pe pat, uitndu-se pe geam
spre un aspersor de primvar din Paris. O atepta pe Tammy, care
110
se mbrca n camera alturat.
Atunci cnd ploua, garguiele aruncau stropi. Maureen se minuna
de tehnologia arhitecilor medievali, care creaser garguiele nu ca
decoraiuni, ci ca sisteme de drenaj. Conductele de drenaj porneau
din acoperi, cu anumite deschizturi, pentru a elimina apa de
ploaie care curgea prin sculpturile garguielor i ajungea n gurile lor
deschise. Ea auzise c termenul gargui, provenit din francez, avea
legtur cu gargouille, care nsemna canal de scurgere.
Btaia n u o fcu s tresar i se ridic s-i deschid lui
Tammy.
Tammy inea strns n mn un dosar cu fie, n timp ce pea
graios peste pragul uii. Prul ei lung i negru era strns la spate
ntr-o coad de cal lucioas. Era mbrcat lejer n ziua aceea purta
doar jeani i un tricou alb cu gulerul n T, pe care scria cu
literenegre Erezia ncepe cu EA3. Cele dou femei erau complet
diferite: Tamara Wisdom era o frumusee statuar, cu pielea
mslinie, voluntar, deschis i vioaie; Maureen era rocat i cu
pielea alb dei ndrznea n stilul ei irlandez, avea totui o
expresie ceva mai rezervat. Din punct de vedere spiritual ns,
erau surori n cel mai profund mod, mprtind o mare iubire, att
pentru munca lor, ct i una fa de cealalt.
Vrei s vorbim despre Brenger mai nti?
Tammy nu era genul de persoan care s vorbeasc pe ocolite sau
care s evite conflictul.
Pentru c am o idee.
Sunt sigur c ai i m gndesc c are legtur cu el.
Tammy i Roland triau la castel mpreun cu Brenger i se
considerau cu toii o familie. Ea era extrem de protectoare cu
Brenger, pentru c el fusese foarte generos cu ea att financiar,
ct i spiritual pe tot parcursul prieteniei lor. Erau foarte rare

3 Heresy begins with HER (n.tr.).


111
situaiile n care ea nu-i lua aprarea i tocmai la asta se atepta
Maureen i acum.
nceteaz! Te iubete. Numai pe tine. Total, etern, complet. Tu
tii asta. Dumnezeu v-a fcut unul pentru altul i o tii foarte bine.
Dac s-a culcat cu Vittoria n perioada n care n-ai mai fost
mpreun, ce importan are? Este brbat i nc unul sntos. Se
mai ntmpl.
Maureen se gndi la asta un moment.
Da, dar m iubea nmomentul n care a fcut-o. Dac asta s-ar
fi ntmplat nainte s ne ntlnim, a fi putut s accept cu uurin.
Dar el era deja sigur c eu sunt sufletul lui pereche mi spunea n
repetate rnduri c sunt singura femeie pe care i-ar dori-o
vreodat. Se pare c a uitat s menioneze c excepie fac
supermodelele italience.
L-ai rnit, Maureen, i aminteti? Ai insistat s te separi de el,
iar el a fost distrus cnd ai fcut asta.
Mda A fost att de distrus, nct a fcut un copil cu Vittoria
n perioada ct a stat departe, ca un act de consolare. Trebuie s fie
vreun obicei european cu care nu sunt familiarizat.
Tammy pru iritat.
A fcut o greeal. i din greeala lui a rezultat un copil, dar
copilul nu este vinovat.
Maureen scutur din cap.
Nu, bineneles c nu este. Dar dac e copilul lui, trebuie s-i
asume responsabilitatea i s-i fie tat.
i tu ce ai de gnd s faci?
Maureen ddu din cap.
Depinde ce va face Brenger. El neag chiar i faptul c s-ar fi
culcat cu Vittoria, dar eu nu l cred. l cunosc prea bine i mi dau
seama cnd m minte. A fi preferat s fie cinstit i s-i recunoasc
deschis greeala. i, fiindc veni vorba, de ce ar mini Vittoria n
legtur cu asta?
Glumeti? Pot s m gndesc la peste un miliard de motive
112
pentru care ar mini.
Maureen scutur din cap.
Este o motenitoare pe ambele linii i n plus are o carier din
care ctig foarte bine. Motivul ei nu sunt banii. i dac ai fi vzut-
o Nu pot s explic asta, Tammy, dar avea ceva n privire n
momentul n care mi-a dat plicul acela. Nu era tocmai rutate, dar
era privirea unei femei care prea foarte hotrt s ndeplineasc o
misiune. Iar n momentul acela, singura ei misiune era s m
rneasc pe mine. Altminteri, de ce ar fi ales ziua mea de natere i
un loc public pentru a-i face apariia?
Nenorocita! rosti Tammy scurt. mi pare foarte ru c a trebuit
s treci prin asta. Dar ai dreptate, a calculat totul cu grij. Mie-mi
sun a gelozie. Jumtate dintre persoanele importante din Europa te
dispreuiesc pentru c l-ai smuls pe Brenger din snul lor. Nu lua
asta prea personal.
M strduiesc s n-o fac
Maureen se opri la jumtatea propoziiei, cnd observ o privire
ciudat pe chipul lui Tammy.
Fr s mai scoat vreun cuvnt, Tammy ni pe lng Maureen
i intr n baie, nchiznd ua dup ea. Maureen o auzi vomitnd,
brusc i violent. ngrijorat, ciocni la u dup cteva clipe.
Eti bine?
Auzi apa curgnd i, la scurt timp dup aceea, Tammy iei din
baie cu faa ud.
Ce zic soiile btrne cnd i spun povetile? Cu ct i e mai
ru, cu att e mai probabil s fie biat? Sau fat? Nu pot s in minte
niciodat.
Maureen strig i-i mbri prietena.
De ce nu mi-ai spus?
Momentul nu prea s fie foarte nimerit. Nu m-am gndit c
bebelu ar putea fi unul dintre cuvintele pe care aveai tu nevoie s le
auzi n acel moment. Dar i spun acum.
Cele dou femei se mbriar cu cldur. Maureen o coplei pe
113
Tammy cu ntrebri la care ea rspundea rbdtoare. Da, ea i
Roland erau extrem de fericii, chiar dac sarcina fusese
neplanificat i neateptat. Da, Brenger tia i fusese sftuit s nu-
i spun un cuvnt lui Maureen, lucru care nu-i convenea, dar
Tammy inteniona s-i spun personal. i da, Tammy se simea aa
de ru mai tot timpul, dar spera c din al doilea trimestru se va
simi mai bine.
i da, aveau de planificat o nunt la nceputul verii, nainte ca
Tammy s ia proporii i s nu mai poat mbrca o rochie
nemaipomenit pe mrimea ei.

Maureen o ls pe Tammy s moie la hotel i o lu n sus pe


Rue de Rivoli, prin ploaie. Trecu de Luvru i de magazinele cu
suvenire aflate n drumul ei spre galeriile Galignani, pline cu
cri.nc de la prima ei vizit n Paris, n adolescen, Maureen
devenise dependent de aceast librrie cu cri n limba englez,
prima nfiinat n Europa, datnd tocmai din anul 1801. Putea s
gseasc aici, printre paginile dedicate marilor figuri europene de-a
lungul istoriei, adevrate comori, bijuterii rare pentru cercetrile
sale, care nu-i erau la ndemn n librriile americane.
n timp ce se apropia de Galignani, Maureen se opri brusc, cu o
exclamaie involuntar. Acolo, n vitrina celei mai elegante librrii
cu cri n limba englez din Europa continental, se afla ediia
britanic a ultimei sale apariii, Timpul se ntoarce. Cartea ei se afla
pe un raft alturi de o versiune comentat a Culegerii de texte a lui
Alexandre Dumas i chiar sub capodopera romantic a lui Emily
Bront, La rscruce de vnturi. Spernd c ploaia i va masca lacrimile
neateptate, rmase cteva momente n dreptul vitrinei, gndindu-
se. S fie pe acelai raft cu Dumas i Bront n acest loc ei bine, era
mai mult dect putea cere, era mplinirea perfect a visului su de a
deveni scriitoare, pe care l avea nc din copilrie, cnd ctigase
primul concurs literar. Dumas era unul dintre eroii si literari; lui
114
Maureen abia i apruser dinii cnd citea aventurile lui
DArtagnan i ale muchetarilor, ale contelui de Monte Cristo i ale
nefericitului om cu masc de fier. Iar Emily Bront o fcuse s
plng ore-n ir, aa cum le fcuse s plng pe multe alte femei
tinere, de la apariia povetii ei clasice de iubire. Maureen chiar
memorase pri din povestea de dragoste mistuitoare dintre
Heathcliff i Cathy, ntrebndu-se mereu dac acel tip de pasiune
epic i nemuritoare ar putea s existe vreodat n lumea modern
n care trim.

El nu va ti niciodat cum l iubesc pentru c el este mai


mult eu nsmi dect mine. Din orice ar fi fcute sufletele noastre,
sufletul su i al meu sunt la fel El este mereu, mereu n mintea
mea nu ca o plcere ci ca propria mea fptur Bntuie-m,
nnebunete-m Numai s nu m lai n acest abis n care nu te
pot gsi! Nu pot trifr viaa mea! Nu pot trifr sufletul
meu!

Att de frumos i totui att de sfietor! De ce era dragostea


nsoit att de des de durere? De ce sunt povetile tragice de iubire
cele pe care ni le amintim i pe care le preuim mai presus de
celelalte? Cei nefericii sunt mereu cei care rezoneaz cel mai
profund n spiritul nostru.
Lui Maureen i apru atunci n minte, pentru scurt timp, chipul
aristocratic al lui Brenger Sinclair, care ntr-o singur secund i
vorbea despre trecut i despre viitor, despre ceva sacru i etern.

Din orice ar fi fcute sufletele noastre, sufletul su i al meu


sunt la fel

Da, aa sunt, i opti ea. Era absolut sigur de acest lucru.


Indiferent ce ar fi fcut Brenger n trecut, ea tia cu toat inima i
cu tot sufletul ei c el o iubea i c ea l iubea. Aceasta avea s fie
115
provocarea ei, iar ea o tia: putea s pun iubirea mai presus de
ncercrile pe care aveau s le nfrunte n lumina acelui nou
scandal?
i nchise umbrela i-i ntoarse faa spre cer, permind ploii
uoare s se preling peste ea pre de cteva clipe. Sunt momente n
viaa noastr cnd ar trebui s ne lsm prad pur i simplu unor
lucruri mai puternice dect umanitatea noastr limitat. Dumnezeu
avea un plan i El era suficient de blnd n iubirea i milostenia Sa
nct s-i dea lui Maureen semne c se afl pe drumul cel bun.
Aceea era o astfel de zi, iar acela era un astfel de moment o
ajuta s mearg mai departe atunci cnd credina n att de multe
lucruri complet necunoscute i imposibil de aflat era tot ce avea.
i mulumesc, opti ea ctre cer, vznd o raz de soare
strbtnd printre nori. Poate c era doar o iluzie a luminii, dar
prea s lumineze vdit coperta crii ei despre iubire, aezat n
vitrina unei librrii de pe o strad parizian.

Castelul pomilor albatri


Arques, Frana
prezent

LANCEA DESTINULUI.
Era arma legendar a lui Longinus Centurionul, pe care acesta o
folosise pentru a-l strpunge ntr-o parte pe Hristos
rstignit.Brenger Sinclair dedicase o parte a bibliotecii sale acestui
artefact, ntruct l obsedase nc de cnd era adolescent. Se afla n
posesia fiecrei cri n care se scrisese vreodat despre acesta,
indiferent de limb, fcuse parte din echipele de cercetare care se
reuniser pentru a autentifica exemplare despre care se pretindea c
ar fi piese veritabile ale lncii i chiar avea mai multe replici create
i expuse.
Era una dintre cele mai mari legende din istoria cretintii, iar
el avea acum ansa de a merge direct la surs pentru a afla
116
adevrul. Destino era cel care putea s-i spun ce se ntmplase cu
adevrata Lance a Destinului. Dar ar fi divulgat el un asemenea
secret dup atta timp?
Lancea devenise o int a cutrilor ntreprinse de-a lungul
istoriei, fiind n aceeai categorie cu Sfntul Graal i Chivotul Legii,
numai c despre lance se credea c ar avea puteri extreme cu
influen negativ; unii spuneau chiar c era posedat de un demon
ru. Rea sau nu, la ea rvneau liderii militari care credeau c
deinerea armei le-ar fi adus victoria n lupt. Legenda spunea c
Charlemagne folosise lancea drept talisman secret pentru a ctiga
mai bine de patruzeci de btlii, pn cnd cel mai mare dintre
mpraii europeni scpase lancea pe cmpul de btlie, n timpul
celei de-a patruzeci i opta altercaii a sa. i czuse la pmnt ntr-o
ncierare. Fusese o pierdere fatal, cci Charlemagne murise n
aceeai btlie. Soarta sa consolidase statutul legendar al marelui
artefact. Se nelegea acum c deinerea Lancei Destinului putea
duce la o victorie nelimitat, chiar pn la cucerirea lumii. Pierderea
ei ns se dovedea fatal pentru omul care ar fi lsat-o s-i scape
printre degete.
Printre cei mai faimoi doritori era Adolf Hitler, care rvnise la
lance i-i luase angajamentul s-o obin pentru naziti. Hitler
povestise c ar fi vzut artefactul pentru prima dat n timp ce
vizita palatul imperial Hofburg din Austria. Fusese literalmente
fermecat de lance, simindu-se de parc i-ar fi pierdut cunotina
atunci cnd fusese copleit de puterea acesteia. Se spune c Hitler ar
fi zis: M-am simit de parc eu nsumi a mai fi inut-o nainte, ntr-
un secol trecut al istoriei. Ca i cum a fi declarat-o odinioar
talismanul meu de putere i-a fi inut n minile mele destinul
lumii.
n urma acelei experiene, Adolf Hitler devenise obsedat de
Lancea Destinului. El credea c trebuie s se afle n posesia acesteia
pentru a-i atinge elurile dominatoare. Unii spuneau c dobndirea
lncii era cea mai mare idee fix a sa. Imediat dup aducerea
117
Austriei sub control nazist, n 1938, Hitler ceruse ca lancea s-i fie
adus la Nrnberg. Pe msur ce Aliaii ctigau teren n Europa, el
mutase lancea ntr-un buncr subteran construit special pentru a o
proteja, mpreun cu restul coleciei sale de artefacte. n 1945, forele
americane au obinut controlul asupra buncrului i au confiscat
Lancea Destinului. Dup dou ore,Adolf Hitler era mort.
Liderul militar american de la acea vreme, generalul George
Patton, era absolut convins c puterea lncii este real. O studiase n
profunzime, rememornd istoria i legendele legate de ea. O
evocase chiar i-n versuri. Dar Lancea Destinului fusese n cele din
urm napoiat, mpreun cu restul coleciei Hofburg, muzeului din
Austria, unde a i rmas.
Brenger Sinclair fcuse parte dintr-o echip de cercettori reunii
n Viena, care ncercaser s evalueze vrsta i autenticitateaLncii
Destinului din colecia Hofburg cu un deceniu n urm. Cercetarea
fusese finanat de mama Vittoriei Buondelmonti, baroana von
Habsburg, care se asigurase de asemenea c Brenger va face parte
din echip mpreun cu fiica ei. Atunci se ntlniser cei doi pentru
prima dat; de fapt, Brenger i Vittoria deveniser destul de
apropiai n vara aceea, n Austria. n ciuda diferenei de douzeci
de ani dintre frumoasa Vittoria i scoianul miliardar npetrol,
familia tinerei era mai mult dect dornic s nlesneasc ocstorie
ntre cei doi. Era o adevrat partid n snul societii secrete, una
care avea s combine cea mai nstrit linie de descenden cu cea
mai pur din Europa i care avea s ajute la pstrarea unora dintre
cele mai mari secrete. Mai mult, ntre Brenger iVittoria exista o
compatibilitate real, cel puin n aparen. Ea era foarte pasionat
de cercetare i ambii mprteau un entuziasm viu n ceea ce
privete artefactele religioase i posibila aplicare a acestora n
istoricul familiilor.
Rezultatele testrii tiinifice au fost o mare dram, cci n cele
din urm s-a stabilit c lancea Hofburg nu era suficient de veche
pentru a fi arma autentic mnuit odinioar de Centurionul
118
Longinus. Metalul nu avea cum s fie forjat nainte de secolul al VII-
lea. Cea mai dezamgit fusese baroana nsi, care susinea cu
mndrie c habsburgii se aflaser n posesia acestei lnci timp de
sute de ani. Brenger i amintea c Vittoria avusese i ea emoii
copleitoare cu privire la rezultatele cercetrii; ea plnsese amarnic
cnd se stabilise c lancea Hofburg era contrafcut, n cel mai ru
caz, i o replic, n cel mai bun caz.
Cnd proiectul de cercetare se ncheiase, Brenger se ntorsese n
Frana, iar Vittoria n Italia. El nu era interesat s continue o relaie
cu Vittoria, cci ea era doar o fetican. i aprecia frumuseea i
spiritul, dar la vremea aceea avea jumtate din vrsta lui. Urmrise
cu interes cum cariera ei n modeling o catapultase pe copertele
revistelor din lumea ntreag, dar nu o mai vzuse pn la acea
ntlnire fatidic de la Cannes, cu aproape trei ani n urm.
Se gndea la ntlnirea lor de atunci, cnd i sun telefonul.
Ce naiba ai de gnd, Vittoria?
Brenger scrni din dini, cci recunoscuse numrul ei de
telefon. ncercase ore ntregi s dea de ea i o bombardase cu mesaje
imediat dup discuia suprtoare cu Maureen.
Nu am nimic de gnd! Este adevrat. Dante este fiul tu.
Nu sunt idiot. Datele nu se potrivesc. S-a nscut pe 1 ianuarie,
n urm cu doi ani. Ultima dat cnd ne-am ntlnit a fost atunci, n
mai, la Cannes. E de apreciat efortul, dar nu are sens. nseamn c
erai deja gravid cnd m-ai sedus.
Vittoria i rspunse complet netulburat:
Te-am sedus? Haide, Brenger! Lai s se neleag c totul a
fost o strategie, un plan. Dificil chiar. S nu-mi spui c nu a existat
ntotdeauna o chimie ntre noi.
nceteaz s mai ocoleti subiectul. Dante s-a nscut prea
devreme ca s-mi fie fiu.
Ai dreptate ntr-o privin. Dante s-a nscut devreme. A fost
prematur. Certificatul lui de natere indic greutatea de un
kilogram opt sute a unui prematur. Dar adevrata dovad o vei
119
primi atunci cnd l vei vedea, Brenger. Nu exist persoan care s
nu recunoasc de ndat sngele Sinclair n acest copil. Te-am
protejat n legtur cu asta ct de mult am putut. Dar copilul crete
i va ncepe s ntrebe de tatl su. Era timpul s aflai amndoi.
i-atunci de ce nu ai venit la mine ntr-un mod civilizat? De ce
ai trt-o pe Maureen n asta? i dai seama ce i-ai fcut?
Vittoria pufni:
Ea este singurul motiv pentru care am procedat astfel. i-am
fcut o favoare. Nu este potrivit pentru tine, Brenger. Nu este ca
noi. Nu s-a nscut pentru viaa i pentru lumea pe care noi le
mprtim. Tu i eu suntem la fel. Ne potrivim. i cobor tonul
pn la o oapt: Dac-i aduci aminte, am petrecut nite momente
plcute mpreun. Familia mea te ador i ntotdeauna a sperat c
noi ne vom cstori. Nu exist niciun motiv pentru care n-am putea
ncerca s facem relaia noastr s mearg i s-l cretem pe Dante
mpreun.
Exist un motiv ct se poate de ntemeiat. Sunt ndrgostit de
o alt femeie, indiferent ce crezi tu despre ea, i n-am s-o las
niciodat s plece. Vittoria, dac Dante este fiul meu, mi voi asuma
responsabilitatea n ceea ce-l privete. Dar va trebui s-o dovedeti.
Vreau testele ADN i le vreau n afara Italiei.
De ce?
Din acelai motiv pentru care tu le vrei n interiorul Italiei.
Rezultatele pot fi cumprate. Iar n Italia, familia ta poate cumpra
orice.
Nu am nevoie s cumpr rezultatele. tiu c Dante este fiul tu
i o voi dovedi. i cnd o voi face, Brenger, ce se va ntmpla
atunci? i-a trecut vreodat prin minte c un copil al nostru ar
aduce laolalt toate cele trei linii sfinte de descenden? Habsburg,
Buondelmonti, Sinclair. Fiul nostru are la ora aceasta cel mai
albastru snge din Europa.
Brenger rmase fr cuvinte un moment, cu gndul la ceea ce ar
fi putut s implice acest lucru. i adres urmtoarea ntrebare cu
120
grij:
Ce spui? Vrei s spui c a fost premeditat? C ai pus la cale
conceperea unui copil care s combine viele noastre nobile?
nceteaz s mai pretinzi c nu i-a plcut. Nu te prea plngeai
n momentul conceperii. Gndete-te, Brenger, gndete-te! Dante
este un copil special. Este frumos i strlucitor. i este un prin.
Atept un moment nainte de a-i servi ultima veste:
De fapt, el este un Prin Poet. De aceea i-am pus numele
Dante, dup marele nostru poet toscan. Verific-i e-mailul,
Brenger. i-am trimis ceva prin FedEx din New York. Sun-m
dup ce vei vedea ce i-am trimis.
Brenger rmnea rareori fr cuvinte, dar Vittoria l uimise n
asemenea msur, nct pur i simplu se simea redus la tcere din
cauza ultimei informaii. Ea i cobor apoi tonul pn la sunetul
mieros pe care publicul italian l devora i adug:
tii ce nseamn asta, nu-i aa, dragul meu? Un Prin Poet care
este fiul unui alt Prin Poet.
Nu fcu nicio pauz care s-i ngduie lui Brenger s-i
rspund.
Acum te rog s m scuzi, dar trebuie s merg s-l hrnesc pe
fiul nostru, pe care probabil c-l auzi scncind pe-aici. Poate c arat
el ca un Sinclair, dar n ceea ce privete temperamentul este un
adevrat Buondelmonti i-un prin din cap pn-n picioare.

Brenger se afla n biroul lui mpreun cu cel mai apropiat


prieten al su, Roland Gelis. Roland inea la Brenger ca la un frate,
dar gestul lui de a-i duce mna uria la frunte arta clar c este
iritat.
Deci, pe lng tot ce s-a ntmplat aici, ai i minit-o pe
Maureen.
Brenger ncuviin din cap cu oarece dificultate. Dumnezeule,
ura lucrul acesta.
121
De ce?
De ce? Pentru c o iubesc dincolo de orice raiune i sunt
ngrozit de ideea c a putea s-o pierd. tiam c datele nu aveau
cum s se potriveasc, iar copilul s-a nscut prea devreme ca s-mi
fie fiu. i pentru c eram sigur c testele ADN m vor dezvinovi,
am decis c cea mai bun strategie pe care puteam s-o adopt cu
Maureen era s-i spun c nu am fcut niciodat sex cu Vittoria. Nu
era necesar s tie asta dac acest lucru nu putea fi dovedit. Ar fi
rnit-o inutil. Pe lng asta, acum suntem mai unii i nu o voi mai
nela niciodat. Niciodat.
Dar te-ai culcat cu Vittoria.
Da. i dac spune adevrul i Dante s-a nscut ntr-adevr
prematur, atunci acest copil chiar ar putea fi al meu. Ea spune c
arat exact ca mine, dar nc nu am vzut fotografii. Fr ndoial c
Vittoria pstreaz fotografiile ca pe aii din mnec n relaia cu
presa. Dumnezeu tie cnd i unde i vor fi de folos.
Roland l privi furios pe prietenul su, n timp ce gesticula spre
mas.
i acum trebuie s ne ocupm de asta.
Pe birou, ntre ei, se afla coletul FedEx al Vittoriei. Coninea
certificatul de natere, care confirma greutatea mic a bebeluului la
natere, aparent din cauza venirii premature pe lume, i o hart
astrologic pentru bebelu cu o analiz ataat. Brenger se ddu
napoi cnd vzu titlul de pe foaie: Informaii despre naterea lui
Dante Buondelmonti Sinclair.
Cei doi brbai citir din nou rezultatele. Conform profeiilor
antice ale Ordinului, erau specificate toate caracteristicile astrologice
pentru un Prin Poet:

El, care este un spirit al pmntului i al apei, nscut


pe trmul complex al Capricornului
i avnd descendena celor binecuvntai.
El, care va ascunde influena lui Marte
122
i va preamri influena lui Venus
pentru a ntruchipa triumful asupra agresiunii.

Potrivit acestui document, dac era s-i dai crezare Vittoriei,


Dante ndeplinea toate condiiile profeiei, exact n acelai mod n
care o fcuse i Brenger. El se nscuse sub semnul astrologic al
Capricornului, apul de mare, iar harta sa astral era un amestec de
elemente de pmnt i ap. Planeta Marte fusese ascuns n
semnul de ap al Petilor, iar Venus se afla ntr-o poziie
preamrit n momentul naterii lui Dante. Venise pe lume n
prima zi din ianuarie, ca i cel mai mre dintre Prinii Poei,
Lorenzo de Medici.
Brenger, nici nu trebuie s-i spun ct de serios este lucrul
acesta. Eti un slujitor al Graalului. Nu poi ignora asta, indiferent
ce implicaii are asupra ta.
Brenger Sinclair ncuviin cu amrciune. Nu putea ignora un
copil care era snge din sngele lui. Dar dac Dante se dovedea ntr-
adevr fiul lui, iar harta sa astral reflecta cu acuratee poziia
planetelor la naterea bebeluului, lucrurile se complicau ntr-un
mod nou i neateptat. Brenger Sinclair era motenitorul unui uria
imperiu al petrolului; el era, de asemenea, motenitorul unei tradiii
spirituale puternice, care data de pe vremea lui Iisus i a Mariei
Magdalena i care aparinea celor mai mari familii din istoria
Europei. Devotamentul su fa de nvturile neamului era
absolut, iar el jurase s protejeze i s apere acele tradiii cu viaa sa
atunci cnd depusese jurmntul de cavaler al Sfntului Graal, sub
cluzirea bunicului su. O fcuse exact n acel castel, ngenunchind
lng Roland cnd erau amndoi adolesceni.
Dac bebeluul Dante era copilul acestei profeii, Brenger ar fi
trebuit s se implice activ n creterea biatului, pentru a-i
ndeplini promisiunea. Implicarea sa ar fi fost un imperativ moral i
spiritual.
Era oare posibil s i se cear s-i sacrifice propria fericire pentru
123
a face ceea ce era necesar? Nici mcar nu era sigur ce anume trebuia
s fac n acel moment. Dar furnicturile din stomacul su l
conduser la o constatare deplorabil: c era posibil s fie de datoria
sa s se nsoare cu Vittoria i s-l creasc pe Dante pentru a-i
ndeplini destinul de Prin Poet.
Asta i pentru c n joc mai era un lucru care nu fusese nc
discutat un element despre care Vittoria tia cu siguran i de
care Brenger se temea mai mult dect orice. Exista i o a doua parte
a profeiei Prinului Poet, care spunea c viitorul omenirii atrna pe
umerii acestui bieel i pe cei ai lui Brenger Sinclair.
Brenger nu mai avu timp s analizeze groaznica posibilitate, c
telefonul sun din nou. Recunoscu de ndat numrul reedinei
familiei sale din Scoia i ridic receptorul.

Districtul Marais
Paris
prezent

CARTEA POTAL i era specific lui Destino: hrtia pe care o


prefera el era inscripionat cu designul A&E n onoarea lui
Asherah i El, urmat de mesajul-ghicitoare. Cu un scris de mn
ilizibil, Maestrul spunea:

Eti nelept precum Solomon?

Dac da, Vrsta de Aur te ateapt. Venii cu toii la Florena


cnd Primavera este cea mai frumoas.

Venii cu toii, spusese el. Peter nu avea nicio ndoial c


verioara lui, Maureen, precum i toi camarazii ei din aceast mare
aventur care devenise viaa aveau s dea curs chemrii lui Destino.
Rolul lui Maureen era clar i central, la fel i cel al lui Brenger.
Aveau multe de aflat despre elementele care i apropiau i i
124
despreau n destinele lor. Fiecare era copilul unei profeii antice
ntr-o lume modern; fiecare nutrea o dorin mare de a dezvlui
adevrul i de a ameliora condiia omenirii prin lucrarea lor.
Tammy i Roland mprteau aceleai pasiuni i toi patru
deveniser o for dinamic n cercetare i explorare.
Dar Peter era nc oarecum netiutor cu privire la locul su n
aceast poveste.
Destino, n maniera sa remarcabil de intuitiv, i se adresase lui
Peter n urmtoarea propoziie, tiind c el ar fi putut s aib nevoie
de ncurajri suplimentare pentru a se altura acestei adunri
deosebite:

Vino, Peter, pete pe urmele lui Lorenzo i vezi unde te poate


duce drumul su.

Oare unde l-ar fi dus drumul su?


Viaa lui se schimbase radical n ultimii doi ani i era nc ntr-o
stare de incertitudine. Dup o via dedicat slujirii Bisericii n
calitate de dascl iezuit, Peter era acum un refugiat de la Vatican.n
urm cu doi ani, mpreun cu o echip restrns de cardinali
italieni, furase Evanghelia din Arques a Mariei Magdalena chiar din
cripta bisericii lor. Ei se temeau c puterea actual de la Roma va
ncerca s discrediteze Evanghelia Mariei Magdalena sau, mai ru,
s-o distrug. Peter fusese prezent cnd o descoperiser i fusese
primul care o tradusese. tia c era autentic i i cunotea bine
coninutul. Mai mult dect orice, el nelesese perfect prin ce trecuse
Maureen pentru a descoperi Evanghelia i pentru a propovdui
mesajul ei de iubire i iertare ctre lume. Pentru a fi cu contiina
mpcat, el nu putea s stea deoparte i s ngduie o alt
muamalizare, nu atta timp ct i sttea n puteri s-o opreasc. Aa
c jurase s pstreze adevrul indiferent de riscuri, aa cum fcuser
i ceilali brbai care i se alturaser.
i pltiser cu vrf i ndesat pentru asta.
125
Peter petrecuse optsprezece luni ntr-o nchisoare francez pentru
furt calificat. Complicii si la infraciune, brbai mai n vrst pe
care Peter i respecta, petrecuser numai ase luni. Peter fusese de
acord s ia asupra lui cele mai dure acuzaii, pentru a-i salva pe
ceilali. La nceput sentinele fuseser mult mai grele. Apoi
avuseser loc negocieri intense i probabil un antaj tacit pentru a le
reduce pedeapsa. Peter tia unde erau ngropate cteva persoane, n
preajma Cetii Vaticanului. i, dei Biserica era hotrt s-l fac s
plteasc pentru infraciunea pe care o comisese, nu ndrznise n
cele din urm s mearg prea departe. Cel mai important,
Evanghelia din Arques a Mariei Magdalena era n siguran, fiind n
prezent sub protecia tacit a unei familii din Belgia, cu legturi n
rndul Ordinului datnd din urm cu o mie de ani.
Dup ce fusese eliberat din nchisoare, Peter i petrecuse
ultimele ase luni lucrnd ca s-i ajute pe Maureen i Brenger n
calitate de cercettor, n timp ce ei i continuaser cutarea pentru a
dezvlui i pstra secretul nvturilor pierdute ale lui Iisus. Se
avntase singur n aceast chestiune, ca un cine de paz pentru
Maureen, n pregtirea publicrii noii sale cri, att de
controversate. Zmbi gndindu-se la verioara lui, care-i era mai
mult ca o sor. Maureen era uneori att de naiv! Chiar credea c va
scpa cu una cu dou dup publicarea unei cri care pretindea c
ar conine nvturi secrete de-ale lui Iisus, fr s suporte
repercusiunile? Uneori, asta i plcea cel mai mult la ea: era
extraordinar de hotrt s spun adevrul i niciodat nu-i trecuse
prin minte vreo alt opiune. Maureen nu era capabil s neleag
de ce ar gsi cineva aceste nvturi ca fiind periculoase sau
ofensatoare. Ele erau nite lecii frumoase despre iubire, credin i
comunitate. De ce ar gsi cineva c aceste idei ar putea fi
duntoare?
De ce, ntr-adevr? Peter fusese preot pe toat perioada vrstei
adulte i cunotea rspunsul ntr-un mod personal i visceral, pe
care Maureen nu l-ar fi putut nelege niciodat: acele idei puneau la
126
ncercare cele mai stabile valori. Ele reprezentau un potenial
cutremur, care ar fi putut duce la ruinarea a dou mii de ani ai unui
imperiu fondat pe bani, putere, politic, superstiii, ego. Iar lucrarea
lui Maureen amenina pe oricine avea o miz n asemenea instituii,
cum era cazul Vaticanului.
Drept urmare, Maureen era ameninat mai mult dect putea
contientiza. Peter descoperise nousprezece ameninri cu moartea
la adresa ei doar n ultimele ase luni. Majoritatea preau s fie farse
fr importan, dar cteva necesitau mai multe investigaii.
Se simea uurat c ea era pe drum, ba chiar fericit c cel mai
probabil aveau s se ndrepte cu toii spre Florena. Dac n preajma
lui Maureen se aflau tot timpul, de-o parte i de alta, Peter i
Brenger, acetia o puteau apra mai uor. i, dei cele mai mari
ameninri preau s vin la acea vreme dinspre Statele Unite,
Maureen nu era niciodat n siguran n Italia, i cu toii tiau asta.
Peter avea televizorul pe canalul CNN n limba englez. Nu-i
acordase prea mult atenie pn-n momentul n care l auzise pe
crainic rostind numele Sinclair. Ridicndu-i privirea, vzu o
nregistrare video cu un om avnd ctue la mini, escortat afar
din ceea ce prea a fi o cldire elegant de birouri.
A fost o sptmn dificil pentru familia Sinclair, magnaii
petrolului din Scoia, spunea crainicul. Astzi, Alexander Sinclair,
preedinte al Sinclair Oil, a fost arestat n Marea Britanie, fiind
acuzat de corupie. Aceasta este o tire de ultima or, iar detaliile
privind pretinsa activitate infracional sunt insuficiente. V vom
transmite mai multe informaii pe msur ce le vom avea. Poate v
amintii c cel mai mare dintre fraii Sinclair, Brenger, a dat de
bucluc ieri, cnd supermodelul italian Vittoria Buondelmonti a
anunat c este tatl bieelului ei.
Peter nu se putu clinti n primele clipe era nmrmurit.
Brenger o venera pe Maureen, ar fi murit pentru ea. Sau aa
crezuse. Peter, care-i luase angajamentul unei viei de celibat, nu
nelegea ntotdeauna treburile brbailor n asemenea chestiuni.
127
Avea telefonul n mn de cteva secunde bune, dar nu reuea s
dea de Maureen. ncerc apoi s-l sune pe Brenger, dar intr
imediat csua vocal.
Se duse s citeasc nc o dat invitaia lui Destino, contemplnd
ntrebarea: Eti nelept precum Solomon? Rspunsul su imediat
fu un nu simplu. n momente ca acelea nu tia ce s fac i cum s
le vin n ajutor oamenilor pe care i iubea. Preoia nu-l pregtise
pentru multe dintre cele mai complicate probleme ale vieii,
incluzndu-le aici pe cele referitoare la relaii i sexualitate.
Dar Peter tia de asemenea c, atunci cnd era vorba despre
Destino, fiecare ntrebare era ncuietoare.

Fria Sfintei Apariii


Cetatea Vaticanului
prezent

Sfnta Fecioar a permis ca singurul ei copil s moar n


chinuri! i El a murit pentru voi toi, n durere! strig Felicity ctre
mulimea nghesuit n sala de ntlniri a friei.
n seara aceea, venise mai mult lume ca oricnd. De aceea,
organizatorii fuseser nevoii s ntoarc oamenii din drum, de
team c brigada de pompieri va interveni i va anula ntlnirea.
Felicity ntinse o mn i art spre adunare.
Ci dintre voi ai face acelai lucru? Ci dintre voi ai suferi
pentru Dumnezeu?
Nu era timp pentru ca publicul s rspund. Dup ce Felicity
strig urmtoarea ntrebare, ochii ncepur s i se dea peste cap.
Mulimea rmase n tcere, ateptnd s vad ce se ntmpl. Asta
doreau ei s vad o mare dram a posedrii de ctre sfini i
Sfntul Duh.
Felicity ncepu s se blbie ntr-un tip ciudat i aspru de
galimatias.
Vorbete n limbi! strig cineva din mulime, dar fu imediat
128
linitit de restul oamenilor, care ateptau s vad ce avea s mai
urmeze.
n anticiparea spectacolului, nimeni nu remarcase c vocea venea
de la sora Ursula, cea mai n vrst clugri responsabil cu Fria
Sfintei Apariii. Alturi de Felicity, ea renviase organizaia dup ce
Girolamo de Pazzi nu se mai putuse implica din cauza bolii sale.
Sora Ursula fusese protectoarea lui Felicity din ziua n care aceasta
se ntorsese n Italia. O protejase pe fat i-i alimentase viziunile,
sub o supraveghere atent, timp de un deceniu. n cadrul apariiilor
publice, sora Ursula juca un rol-cheie, asigurndu-se c mulimea
era ndrumat n cea mai potrivit direcie emoional. n ncpere
se mai aflau i ali membri ai friei, care aveau acelai scop.
Un mormit visceral iei din gtul lui Felicity, urmat de un ipt
att de forat i plin de agonie, nct fcu s zngne ferestrele slii
de ntlnire.
Copiii mei! se jeli ea din nou, n timp ce entuziasmul din sal
ncepea s creasc.
Ei veniser s o ntmpine pe cuvioasa Santa Felicita, care vorbea
prin intermediul fiinei alese pentru transmiterea mesajului ei.
Copiii mei nu au murit n zadar! I-am dat lui Dumnezeu ca pe
un sacrificiu, n numele Su sfnt. Fiecare a suferit i a sngerat
pentru onoarea de a fi martir n numele lui Iisus Hristos!
Czu n genunchi, jelindu-se i smulgndu-i prul din cap, n
timp ce i continua tirada:
Mame care suntei aici, plngei pentru mine?
n mulime erau murmure i strigte de Da! Desigur! i
Dumnezeu s te binecuvnteze!
Nu! strig ea apoi ctre mulime. Am fost fericit n ziua n
care copiii mei cei curajoi au ales s sufere n loc s-i renege
Dumnezeul. Precum Sfnta Fecioar dinaintea mea. Am fost n
extaz la moartea fiilor mei. Copiii mei vor tri de-a pururi!
Ochii lui Felicity se ddur peste cap, apoi ea se prbui la
pmnt, zvrcolindu-se. Spatele i se arcui, mna i czu grea pe
129
podeaua de ciment, iar rnile stigmatelor se deschiser. Mulimea
oft cnd picturi de snge i mprocar pe cei care se aflau mai
aproape de ea. Cnd se opri din zvrcolit, strig cu o nou voce:
Cu toii trebuie s ncepei s v pregtii! Nu v mai gndii la
viaa asta pmnteasc ce nu nseamn nimic! Viaa de apoi este
mult mai mrea dect orice v putei imagina pe acest pmnt
teribil.
Sora Ursula strig:
Este vocea Sfntului Duh! Slvii-l pe Dumnezeu pentru
aceast binecuvntare! Slvii-l pe Dumnezeu pentru aceast sfnt
care sufer pentru noi!
Mulimea i se altur acum, cuprins de atmosfera frenetic a
momentului. ncepur cu toii s strige:
Slvii-l pe Dumnezeu! Slvii-i pe sfinii Lui!
Felicity se rsuci pe o parte, extenuat i nc sngernd, dar
continund s predice n bombnitul ei ciudat:
V putei pstra locul n Rai, dar trebuie s-i artai lui
Dumnezeu c suntei vrednici. Trebuie s-L aprai att pe El, ct i
sfntul Su adevr. Toi aceia dintre voi care luptai pentru a
nfrnge rul i pentru a distruge blasfemia v vei primi rsplata.
Dar exist un ru imens care ne amenin calea cea sfnt, o erezie
ce trebuie oprit.
Energia ni din ea cnd se pregti s-i piard cunotina i s
leine n ntuneric. opti, chiar nainte s-i alunece capul pe spate:
Oprii hulitorul. Oprii adulterii care ar mini despre castitatea
Domnului nostru. Trebuie oprit
Felicity i pierdu cunotina nainte s poat termina propoziia.
Membrii din frie, foarte bine pregtii n asemenea mprejurri,
aduser o targ n faa ncperii i o scoaser afar, n frenezia i
entuziasmul mulimii rmase n sal.
Sora Ursula profit de moment i nfc microfonul de pe
podiumul din mijlocul camerei.
Fraii i surorile mele, nu plecai fr s nelegei
130
avertismentul care ne-a fost dat de ctre Sfntul Duh! Exist o mare
blasfemie care ne amenin, cineva ru, un demon al minciunilor i-
al amgirii care trebuie distrus.
La un semnal, un grup de voluntari din frie ncepu s mpart
fluturai tuturor celor prezeni, n timp ce sora Ursula continua s
strige n microfon n mijlocul vacarmului.
Te ndemn s primeti aceast informaie i s iei atitudine!
Locul tu n ceruri depinde de asta. Oprete-l pe Satana s mai
rspndeasc minciuni! Ajut-ne s nimicim diavolul! Ne vom
ntlni aici n fiecare sear din sptmna aceasta pentru a discuta
planul de aciune propus aici.
Fluturaii erau nfcai cu lcomie de ctre membrii participani,
mai motivai ca niciodat s-i gseasc calea spre cer.
Pe fluturai scria cu litere ngroate: Oprii blasfemia!
Dedesubt era o fotografie a noii cri a lui Maureen Paschal,
Timpul se ntoarce, i o alta a demonului adulter.

Careggi
primvara 1463

SOARELE NCLZEA pietrele din Careggi pn la un auriu


roiatic, n timp ce Lucrezia Tornabuoni de Medici i privea fiul cel
mare clrind pe afar. Rmase la fereastr pn cnd clreul cu
prul negru i lucios ce-i flutura pe spate nu se mai vzu. Ca i cum
ar fi simit privirea mamei sale, Lorenzo se ntoarse n a i fcu cu
mna spre cas zmbind larg, nainte de a o lua la un mic galop prin
pdure. La paisprezece ani, Lorenzo devenise un tnr foarte
rafinat. Era nalt i bine fcut, atletic i extraordinar de charismatic.
El reprezenta combinaia rar dintre o minte strlucit i o inim
iubitoare, iar Lucrezia supraveghea cu atenie educaia lui, pentru a
se asigura c acele atribute erau att protejate, ct i bine dezvoltate.
Lucrezia devenise o femeie profund pioas, dei dup propriile
cuvinte nu una plicticoas. Scria poezii religioase care izvorau
131
din inima i din spiritul su, cci era profund ndatorat Domnului
pentru darurile pe care le acordase familiei sale. Brodase cu mna ei
fin un citat din Psalmul 127, care mpodobea dormitorul pe care l
mprea cu soul ei, Piero.

Copiii sunt un dar al Domnului; sunt o rsplat de la El.

Erau, ntr-adevr, iar darurile lui Dumnezeu pentru ea fuseser


din belug. Avea cinci copii remarcabili: trei fiice, Maria, Bianca i
Nannina, care mai de care mai frumoas i mai inteligent, i doi fii
absolut fermectori. Lorenzo era cel mai mare dintre biei i-i
semna cel mai mult la nfiare i intelect. Lucrezia Tornabuoni nu
era propriu-zis o femeie frumoas, dar avea o graie i o prezen
care depeau orice ideal superficial de perfeciune fizic. i
transmisese ns lui Lorenzo cea mai nefericit trstur de familie:
nasul lung i turtit, care le diminua simul mirosului, precum i
orice ans de a cnta. Dar Lorenzo mai primise de la mama lui i
alte nsuiri, precum nlimea impuntoare i postura regal,
mbinate cu o minte strlucit, ceea ce fcea din Lucrezia cea mai
desvrit mam florentin. Din punct de vedere intelectual,
Lorenzo era de neegalat de oricare alt copil pe care-l vzuse
vreodat. Dragostea lui de a nva era nentrecut, abilitile sale
lingvistice erau aproape supranaturale, iar capacitatea lui de a
memora i de a nelege cele mai complexe lecii era uimitoare.
Primul su profesor, renumitul intelectual Gentile Becchi, spunea
odat c nu exist suficiente superlative pentru a-l descrie pe
Lorenzo ca elev.
Ca i mama lui, Lorenzo avea o charism extraordinar, care-i
depea cu mult orice deficien fizic. Era o nsufleire pe chipul
su, nscut din pasiunea lui absolut pentru via, ce era de-a
dreptul fascinant. Era foarte popular printre oamenii de altfel cinici
ai Florenei, care vorbeau despre el cu afeciune, spunndu-i
prinul nostru. Chiar dac era la o vrst nc fraged, Lorenzo
132
dusese deja la ndeplinire misiuni diplomatice importante, att
pentru familie, ct i pentru statul florentin.
Mam, unde se duce Lorenzo?
Vocea dinspre u o fcu pe Lucrezia s se ntoarc zmbind. Fiul
ei mai mic, Giuliano, cu patru ani mai tnr dect Lorenzo, era
bosumflat. Lacrimile i inundau ochii mari, cprui.
Argatul a venit acas s-i spun lui Lorenzo c rsfatul su
cal este nelinitit i nu vrea s mnnce din alt mn dect cea a
stpnului su. Lorenzo s-a dus s hrneasc animalul i s-l pun
s execute cteva exerciii.
Mi-a spus c m va lua la clrit astzi, se mbufn Giuliano.
Mi-a promis! De ce nu m-a luat?
Sunt convins c se va ntoarce dup tine dac i-a promis.
Lorenzo nu-i ncalc niciodat vreo promisiune.
Acesta era adevrul. Lorenzo era de mare ncredere i i inea
mereu cuvntul, n special fa de fratele su mai mic, pe care l
iubea necondiionat.
Lucrezia i ciufuli cu afeciune crlionii nchii la culoare.
Giuliano primise toate binecuvntrile fizice de care Lorenzo fusese
privat. El era un copil cu adevrat frumos, fiind nzestrat cu o
natur blajin, dac nu chiar prea sensibil. i totui, lui Piero i
plcea s-i spun, n intimitatea odilor lor: Dumnezeu tie ce a
fcut cnd ni l-a dat pe Lorenzo ca prin. Lorenzo a fost fcut pentru
asta. Giuliano, pe de alt parte, nu va avea niciodat spirit de
conductor. Este prea dulce, prea delicat.
Ei l urmreau cu atenie pe Giuliano s vad dac acesta are
vocaie pentru Biseric, lucru care ar fi servit scopurilor familiei de
Medici din mai multe puncte de vedere. i totui, dei Lucrezia era
un factor-cheie de decizie n snul celei mai puternice familii din
Florena, era, totodat o mam devotat, care voia s gseasc
fericirea pentru copiii ei ntr-o lume dur. Nu l-ar fi forat pe
Giuliano s urmeze calea Bisericii, ci mai degrab i-ar fi ngduit s
ia aceast decizie el nsui, dac simea c are o asemenea chemare.
133
nc o dat, acesta era privilegiul faptului de a fi al doilea nscut,
liber de povara unei profeii enorme i amenintoare. Giuliano
avea mai multe de spus n privina destinului su dect fratele su
mai mare. i totui, Lucrezia l vedea pe Lorenzo mai clar dect tatl
lui i se speria uneori de propria viziune. Ea recunotea inima
blnd dincolo de simul responsabilitii; vedea i nelegea c n
prinul cel puternic se ascundea un poet delicat. Dei Dumnezeu
avea un plan pentru Lorenzo, Lucrezia se temea pentru fericirea lui.
Avea s fie el capabil s ndeplineasc rolul de conductor, de
bancher, de politician i de om de stat al unui de Medici i s
gseasc pacea i bucuria personal n toate acestea?
Dar, mai presus de toate, exista cealalt responsabilitate, una
despre care li se vorbea numai celor mai de ncredere membri ai
cercului lor intim: redutabila i nfiortoarea sfnt profeie, pe care
Lorenzo fusese ales de Dumnezeu s-o mplineasc. Nu ncpea nicio
ndoial c era un Prin Poet din ziua conceperii sale perfecte i a
naterii sale n luna ianuarie, sub semnul Capricornului, avndu-l
pe Marte n Peti, exact aa cum specificaser Magii. Lorenzo era pe
cale s devin contient de rolul su. Cosimo de Medici, patriarhul
legendar al familiei i bunicul lui Lorenzo, se asigura c planul
Ordinului era dus la ndeplinire n mod exemplar.
Chiar i la o asemenea vrst fraged, povara destinului ncepea
s apese pe umerii largi ai lui Lorenzo. Cosimo era pe moarte, iar
motenitorul su, Piero, nu se simea nici el prea bine; de altfel, el
nu fusese niciodat deosebit de sntos, potrivindu-i-se porecla
florentinilor, care i spuneau Piero Gutosul.
Lucrezia oft cnd l conduse pe Giuliano spre u. El nu avea s
tie niciodat ct de norocos era c se nscuse cu toate privilegiile i
cu att de puin responsabilitate. Nu acelai lucru se putea spune
ns i despre Lorenzo. Ah, bietul meu prin! Se uit spre fereastra
de unde-l zrise ultima dat. Bucur-te de libertatea ta de-acum,
fiule! nainte ca realitatea a ceea ce eti i a ceea ce trebuie s
nfptuieti s te acapareze n ntregime.
134
ntorcndu-se spre Giulano, l apuc de mn.
Haide, micuul meu. E timpul s stai lng Sandro ca s ne
termine frumosul tablou. i de data asta fr vnzoleal!

Lorenzo de Medici btu uor din clcie, ndemnndu-l pe


Morello s mearg la galop mic. El nu-i lovea i nici nu-i biciuia
vreodat caii. i venera pur i simplu, iar unii spuneau c avea chiar
capacitatea de a comunica cu ei. Marsilio Ficino, medicul i
astrologul lui Cosimo, notase pe harta astral a lui Lorenzo acest
talent. Lorenzo era un semn de pmnt guvernat de miticul ap de
mare denumit Capricorn. Ficino spunea c acest semn, combinat cu
alte elemente favorabile de pe harta lui Lorenzo, i ddea o
extraordinar afinitate pentru animale, adugnd c acestea vor
aprea n destinul su n cele mai neateptate moduri.
Lorenzo se simea confortabil mai ales n prezena cailor, iar ei
preau s-i rspund cu aceeai afeciune. Caii familiei de Medici
nechezau atunci cnd l simeau pe Lorenzo apropiindu-se de
grajduri. Calul su preferat, nobilul Morello, refuza s primeasc
ovz din alt mn dect cea a lui Lorenzo, mai ales dac simea
prezena tnrului su stpn n reedina din Careggi a familiei.
ndemnndu-l pe Morello n pdure, Lorenzo urm o potec pe
care o tia bine. i promisese fratelui su mai mic s-l ia s clreasc
n dup-amiaza aceea, aa c nu trebuia s ntrzie prea mult. tia
c-i va frnge inima dac nu-i va respecta promisiunea, iar el nu
putea suporta acest lucru. Giuliano l venera, iar Lorenzo nu i-ar fi
dat vreun motiv de suprare. Avea ns nevoie de momente de
singurtate, n care s clreasc prin soare i s simt aria prin
pr, s asculte sunetele primverii nsufleind pdurea. El
compunea n secret un sonet dedicat anotimpului i voia s-i simt
ct mai mult savoarea nainte de a-i termina compoziia.
Primvara, anotimpul noilor nceputuri, timpul promisiunii
Florentinii celebrau Anul Nou odat cu venirea primverii,
135
calendarele lor ncepnd pe douzeci i cinci martie, de Bunavestire.
Mai erau trei zile pn atunci i Lorenzo i-ar fi putut termina
sonetul pentru marea srbtoare.
Dar ce era zgomotul acela?
Trase blnd de hurile lui Morello, pentru a-l ndemna s se
opreasc, i ascult. n btaia vntului, se auzi din nou un sunet
neobinuit pentru acel loc. Lorenzo se ndrept n a, nelinitit.
Acelea erau domeniile familiei de Medici i, dei acolo se simea mai
n siguran dect oriunde n alt parte, o familie care beneficia de o
asemenea bogie i putere avea muli dumani. Nu putea s nu
aib grij. Auzi din nou zgomotul cu siguran un sunet omenesc
i se relax puin n timp ce asculta. Sunetul era grav i trist, nu
amenintor. ndreptndu-l ncet pe Morello n direcia zgomotului,
se opri brusc cnd auzi un icnit.
Cea mai frumoas creatur pe care o vzuse vreodat sttea pe
frunze i se uita la el.
Apropiat de vrsta lui, poate ceva mai tnr, fata arta ca una
dintre nimfele pe care Sandro le schia pentru el, atunci cnd
discutau despre marile legende greceti pe care le iubeau amndoi
att de mult. Cel mai frumos chip n form de inim, cu trsturi
delicate i o gur perfect de forma arcului lui Cupidon, era
ncadrat de un nor de zulufi castanii, nuanai cu armiu-auriu.
Avea frunze n pr, iar hainele i erau rvite, ns era clar c inuta
sa era nou i scump, n ciuda strii ei actuale de dezordine.
Lacrimile din ochii ei strlucitori sporeau extraordinara nuan de
cprui-deschis a acestora. Lorenzo avea s afle mai trziu c aceti
ochi i schimbau culoarea n funcie de starea ei, uneori n
chihlimbar, apoi n cel mai strlucitor verde-cenuiu. Dar n acel
moment, cel mai mare mister era ea nsi.
De ce plngi?
Ea se mic pentru a-i arta c ine ceva n mn, ceva care flfia
i uguia, mprtiind njur pene albe.
Un porumbel? Ai prins un porumbel?
136
Nu l-am prins, rosti ea scurt, surprinzndu-l cu schimbarea
tonului, ce deveni furios. L-am salvat. A fost prins ntr-un la, sus n
copacul acela. Dar este rnit. Cred c are aripa frnt.
Lorenzo o msur cu privirea pe agera nimf a pdurii, care
sttea innd porumbelul lng trupul ei delicat, cercetndu-l cu
atenie. Faptul c pasrea fusese prins n cursa unui braconier era o
informaie pe care el ar fi trebuit s i-o transmit tatlui su ceva
mai trziu. Dar lucrurile erau mult mai subtile. Desclec graios i
atinse cu mna pasrea ce se zbtea, mngindu-i gtul cu blndee.
Ssst, micuule! Totul e n regul.
Spre surprinderea fetei, pasrea se calm i i ngdui lui Lorenzo
s-o mngie.
Lorenzo de Medici, spuse nimfa, cu o not de veneraie n
vocea ei liric.
Era cel mai frumos sunet pe care-l auzise vreodat numele lui
pe buzele ei.
Da, spuse el brusc i neobinuit de timid. Dar ai un avantaj
nedrept, cci e limpede c tu m cunoti, iar eu nu te cunosc pe tine.
Toat lumea din Florena te cunoate. Te-am vzut n timpul
procesiunii Magilor, clrind acelai cal. Fcu o pauz nainte s
ntrebe: M vei aresta pentru c i-am nclcat proprietatea?
Prea foarte serioas n timp ce rostea ntrebarea.
Lorenzo ncet s mai rd zgomotos i pstr o min ceva mai
sobr, apoi o ntreb:
i toat lumea din Florena spune c sunt un tiran?
Oh, nu! N-am vrut s spun asta. Doar c oh, mi pare ru,
Lorenzo! Toat lumea din Florena spune c eti magnific. E
adevrat c tata mi spune s rmn pe pmntul nostru, dar
pdurea ta este mult mai mbietoare, aa c uneori trec pe-aici cnd
nimeni nu se uit i
O ntrerupse, ntr-un efort de a-i alina disconfortul evident.
Vrei s m lmureti i pe mine cine este tatl tu?
M numesc Donati. Lucrezia Donati.
137
Fcu o uoar reveren, ncercnd s jongleze cu porumbelul.
Cu siguran, fata era extrem de educat.
Ah, o Donati!
Ar fi trebuit s ghiceasc dup cum era mbrcat. Pmnturile
Donati se nvecinau cu cele ale familiei de Medici, ba chiar le
depeau ca suprafa. Era familia cea mai apropiat de regalitate
din Toscana, cu o motenire ilustr cu rdcini pn n Roma
Antic. Venerabilul poet toscan Dante se cstorise cu o Donati,
adugnd nc un semn distinctiv numelui de familie deja venerat.
Ei bine, nlimea voastr Lorenzo fcu o plecciune adnc
i i zmbi. Dat fiind faptul c familia ta este una dintre cele mai
aristocratice din aceast parte a Italiei, nu cred c un biet de Medici
are vreo ans s te aresteze. Orict de mult mi-a dori. n schimb,
pedeapsa ta este s-mi dai mie acel porumbel.
Dar ce vei face cu el? N-ai s-l mnnci, nu-i aa?
Bineneles c nu! Dumnezeule, oare ce crezi despre mine? I-l
voi duce lui Ficino. El este unul dintre profesorii mei, dar n acelai
timp i doctor. Este maestru n multe arte. Dac exist cineva care s
poat vindeca aceast arip, atunci acela este Ficino. i locuiete
chiar peste deal, n Montevecchio, n spatele casei noastre.
Lucrezia l judec gnditoare nainte s afirme, mai degrab dect
s ntrebe:
Vin cu tine. n fond, am trecut prin toate astea cznd dintr-un
copac pentru a-l salva. A spune c merit s vin. De altfel, astzi este
ziua mea i ar fi teribil de crud s-mi interzici asta.
Lorenzo i zmbi din nou fpturii istee i ncnttoare din faa
sa.
Domnioar Lucrezia Donati, m ndoiesc c voi avea
vreodat tria de a-i interzice ceva. Nu te-ai rnit cnd ai czut din
copac?
Nu att de mult pe ct m va lovi mama cnd va vedea ce i-am
fcut noii mele rochii.
ndeprt cu mna murdria i frunzele, aranjndu-i rochia n
138
acelai timp.
Lorenzo o cercet, folosind aceast scuz pentru a-i da trcoale i
pentru a msura fiecare milimetru al frumuseii ei.
Cred c de data asta ai avut mult noroc, observ el cu o
seriozitate simulat. Murdria se va lua i nimic nu este rupt. Tonul
vocii i se nsenin n timp ce aduga: Iar dac Mona Donati ntreab,
spune-i c nendemnaticul tu vecin Lorenzo de Medici a czut de
pe cal i c tu i-ai srit n ajutor. Eu i voi spune tatlui meu acelai
lucru i toat lumea te va coplei cu daruri de ziua ta!
Acum fu rndul Lucreziei s rd, dezvluindu-i delicatele
gropie din obraji.
Este un plan bun, Lorenzo, cu excepia faptului c ai uitat un
lucru: abilitile tale de clre sunt legendare, aa c nimeni nu va
crede nicio clip c ai czut de pe cal mai cu seam de pe acest cal.
Nu, trebuie s-mi asum vina pentru ce am fcut. Pe lng asta, nu
m pricep deloc s mint. Mi se potrivete mult mai bine onestitatea.
Atunci eti o femeie nobil n toate sensurile cuvntului. tii s
clreti?
ncuviin scuturndu-i prul castaniu i-i nl brbia nspre
el:
Bineneles c tiu s clresc. Crezi c familia ta este singura
din Florena care-i educ fiicele? Porumbelul se agit din nou n
braele ei, iar ea se dezumfl: Dei s-ar putea s fie dificil dac va
trebui s-l inem i pe micuul nostru prieten.
Lorenzo se gndi la o soluie. O ajut pe Lucrezia s ncalece pe
Morello, care fu foarte cooperant. nclecnd n spatele ei, cuprinse
umerii fetei cu braele sale pentru a o aeza dreapt, n timp ce ea
inea porumbelul strns lipit de corpul ei. Clrir mpreun agale
pe sub soarele de primvar, asemenea tinerilor copleii de prima
iubire de la nceputul lumii.

Marsilio Ficino se uit la Lorenzo cu mare bgare de seam, dac


139
nu chiar pe ascuns, n timp ce examina pasrea rnit. El fusese
nsrcinat s aib grij de starea intelectual i filosofic a lui
Lorenzo nc de cnd acesta era mic copil i-l cunotea i-l iubea ca
pe propriul su fiu. Niciodat nu-l mai vzuse att de ameit i de
sfios cum era n prezena motenitoarei Donati. Cel puin ea era
demn de el, i nu fiica vreunui fermier din Pistoia. Pe de alt parte,
aceast pereche avea complicaiile ei. Ce sentimente avea s ncerce
btrnul Donati n legtur cu zbenguiala nepreuitei sale fiice prin
pdure cu motenitorul familiei de Medici? Dei familia lui Lorenzo
era cea mai nstrit i prin urmare cea mai influent din Florena,
nu era nobil. Pentru elita regal din Italia, cei din familia de Medici
erau nite negustori care se mbogiser brusc, pe cnd Donati
provenea dintr-o antic vi nobil. Clasa negustorilor fa n fa cu
aristocraia: era foarte puin probabil c Donati va aproba vreodat
ceva mai mult dect o prietenie ntre aceti doi copii. Poate c nici
mcar att.
Are aripa rupt, dar am vzut i cazuri mai grave, declar
Ficino cu vocea sa blnd.
Privi cum faa Lucreziei se nsenineaz la auzul acestei veti.
Poate fi salvat? Poi s-l vindeci?
Sperana care iradia dinspre fat era molipsitoare. Ficino, n
ciuda felului su de-a fi, fu nduioat de cldura ei. Zmbi ctre ea.
Depinde doar de Dumnezeu dac aceast fptur se va
vindeca, draga mea! Dar noi vom face tot ce ne st n putin,
folosindu-ne toate abilitile umane, i vom vedea ce va urma.
Lorenzo, ine-l puin pn voi aduce nite legturi.
Ficino i nmn pasrea lui Lorenzo, care o lu cu pruden,
uguind ntre timp spre porumbel. i ridic privirea i vzu din nou
ochii Lucreziei, strlucitori i nlcrimai. Se grbi s o liniteasc.
Va fi bine, tiu c va fi. Maestro l va ajuta, iar tu i eu ne
vom ruga mpreun pentru vindecarea lui.
Ficino se ntoarse cu dou bee mici i cu cteva fii de pnz i
leg aripa psrii aproape de corp. Lorenzo inu porumbelul n
140
timp ce profesorul su l ngrijea. Lucrezia i privea pe amndoi cu
ochii fascinai, larg deschii.
l voi pstra aici, dar va avea nevoie s fie hrnit din palm,
explic Ficino simulnd iritarea. Nu am timp s fac pe ddaca cu
aceast pasre, aa c depinde de voi doi dac va fi bine hrnit.
Lorenzo o privi n treact pe Lucrezia, care ncuviin solemn din
cap:
Voi veni zilnic dac voi putea.
Tatl ei i petrecea zilele n Florena, iar mama ei era suficient de
indulgent cu fiica ei cea libertin atunci cnd se aflau la vila de la
ar. Lucrezia putea s plece oricnd, cu condiia de-a nu-i da niciun
motiv de ngrijorare familiei ei, lipsind prea mult de acas.
Voi veni i eu, promise Lorenzo. M voi ntlni cu Lucrezia pe
domeniul ei i-o voi aduce aici, clare pe Morello.
Ficino ncuviin din cap, scond un mormit.
Sun destul de bine. i-acum valea cu voi amndoi, cci
btrnul acesta are treab. Traduc ceva de mare importan pentru
bunicul tu, iar legendara sa nerbdare nu a fost diminuat de
boal. i s nu mai intrai n vreun bucluc, cel puin nu astzi.
Lorenzo o apuc blnd pe Lucrezia de mn i o conduse afar.
Pe aici, opti el.
Unde mergem?
Sstt Vei vedea.
O conduse pe o crare ntortocheat, cu mult vegetaie, dnd la
o parte ramurile joase de copac care ameninau s le ntunece calea.
Lorenzo ns putea s gseasc acest loc cu ochii nchii. Era locul
lui preferat de pe tot pmntul i aa avea s rmn pentru tot
restul zilelor sale. Dup o ultim cotitur, o conduse prin
deschiztura unui zid.
Ce loc este acesta?
Se aflau la marginea unei grdini circulare mari i mprejmuite.
n mijlocul florilor ncurcate se afla un templu n stil grecesc: era un
dom susinut de coloane. n centru se afla o statuie a lui Cupidon
141
aezat pe un pilon. Pe o plcu de pe pilon era scris motoul Amor
vincit omnia.
Dragostea nvinge totul, traduse Lorenzo. Vergiliu. Inscripia,
la ea m refeream. i la nc ceva. Templul a fost construit de
ctre marele Alberti.
Este pgn! exclam Lucrezia ocat.
Serios? rse Lorenzo. Vino ncoace.
Lorenzo o conduse ntr-o parte a grdinii, unde fusese construit
un altar din piatr. Era baza unei uluitoare scene din marmur ce
reprezenta rstignirea.
Fcut de mna maestrului Verrocchio. Acesta este cretin.
Este uimitor.
Lucrezia era copleit de un sentiment de veneraie.
Dar nu-l neleg.
Lorenzo i zmbi. Era absolut interzis s aduc acolo pe cineva
nefamiliarizat cu spiritul Ordinului, dar Lorenzo voia s
mprteasc cu ea acel loc magic. El tiuse instinctiv c ea va
nva s-l iubeasc, aa cum o fcuse i el i c, ntr-un fel, ea
aparinea acelui loc. Fcea parte din locul acela la fel cum fcea i el.
Era un lucru pe care-l tiuse din prima clip n care i ridicase
privirea asupra ei. Ea aparinea fiecrui loc ndrgit de el, alturi de
el.
Ficino ne nva c nelepciunea anticilor i nvturile
Domnului nostru pot i ar trebui s triasc mpreun n armonie.
C toate cunotinele divine provin din aceeai surs i ar trebui
celebrate mpreun, pentru ca noi s devenim nite oameni mai
buni. Anthropos. Acesta este un cuvnt grecesc. nseamn s devii
cel mai bun om cu putin. Similar lui humanitas din latin. Bunicul
meu i-a dedicat viaa acestei credine, iar eu sper s fac acelai
lucru.
Lucrezia chicoti.
Bunicul meu ar spune c este o erezie.
Iar bunicul meu ar spune c este armonie. Dar acesta este locul
142
n care vin s m rog, deci este, de fapt, ct se poate de sfnt. Din
acest motiv te-am adus aici. S ne rugm pentru porumbelul nostru.
M-am gndit c s-ar cuveni.
Lucrezia admir minunata sculptur dinaintea ei. Pipi cu mna
baza de marmur rece i latura crucii ct de sus putea ajunge, apoi
fcu asta din nou. ncepu s vorbeasc, dar fu copleit dintr-odat
de timiditate. Lorenzo, care avea s se obinuiasc ns cu strile ei
pentru tot restul zilelor lui, observ:
Ce este?
Ea i ridic privirea spre chipul frumos i ndurerat al Domnului
nostru, sculptat de maestrul artizan, i opti:
Mi-a aprut n vis.
Ce anume?
Rstignirea. O vd de parc a fi fost acolo. Plou i privesc
cum totul se petrece n ploaie. Am visat asta de trei ori, din cte-mi
aduc aminte.
Pentru o clip Lorenzo o privi ciudat, dar nu rspunse imediat.
Vino cu mine, spuse el n cele din urm.
O conduse printre tufele de trandafiri albi parfumai spre un alt
altar mai mic, unde se afla statuia de marmur a unei femei. Un
porumbel se odihnea pe mna ei ntins.
Este frumoas, gfi Lucrezia. Cine e?
Maria Magdalena, Doamna Noastr, Regina Compasiunii.
Lucrezia icni.
Oh! i ea mi apare n vis!
Ai i vise cu Maria Magdalena?
Era rndul lui Lorenzo s-i trag rsuflarea.
Ea ncuviin din cap solemn, apoi ntreb:
E ru?
Nu, rse Lorenzo. Este, cred eu, foarte bine.
Lorenzo o lu din nou de mn i ngenunche n faa statuii,
sugernd c i ea ar trebui s fac acelai lucru. Lucrezia se supuse,
fr s-i dea drumul la mn. Ea nu nelegea amestecul ciudat de
143
simboluri pgne i cretine, dar era oricum ncntat de locul acela.
Avea acolo un sentiment al magiei i al armoniei, dup cum i
vorbise Lorenzo. Iar dac el venea aici s se roage, cu siguran nu
putea fi un loc ru.
Lorenzo, vrei s m nvei despre toate acestea? Despre
semnificaia lor?
El i zmbi i ncuviin.
Roag-te cu mine. Mai nti i vom adresa mulumiri lui
Dumnezeu, pentru c l-a cruat pe porumbelul nostru pn acum.
Iar apoi
Fcu o pauz de o clip, copleit de timiditate. Cnd continu,
cuvintele l asaltar i nu le mai putu opri:
i vom mulumi lui Dumnezeu pentru c ne-a adus mpreun.
M voi ruga bucuroas pentru ambele lucruri i-i voi mulumi
lui Dumnezeu pentru c m iubete att de mult, nct mi te-a adus
de ziua mea.
Lucrezia Donati se mbujor delicat cnd i scutur mna, apoi i
plec capul pentru a se ruga. Lorenzo fcu acelai lucru, iar n
momentul acela soarele atinse marmura, luminnd statuia dinaintea
lor. Undeva, n deprtare, auzir amndoi uguitul unui porumbel.

Lucrezia Donati i respect cuvntul. Gsi o cale s plece de-


acas aproape zilnic, alergnd s-l ntlneasc pe Lorenzo la
marginea proprietii familiei ei i s mearg mpreun clare pe
Morello, spre Ficino. Acolo hrneau cu grij porumbelul, care prea
s se refac bine sub protecia lor. Terminau fiecare zi cu o plimbare
prin grdina secret, Templul Iubirii, dup cum le era cunoscut
celor din familia de Medici.
n fiecare zi, Lorenzo i mprtea o parte din educaia sa solid.
Lucrezia era o elev istea i dornic s nvee, memornd cu
uurin tot ceea ce o nva Lorenzo i punnd multe ntrebri.
ntr-o asemenea zi, Lucrezia l surprinse cu o rugminte.
144
Lorenzo, vreau s m nvei limba greac.
Vrei s nvei greaca? Serios? De ce?
Da, serios. Eu am primit o educaie temeinic pentru o fat i-
i vei da seama c sunt o student bun, spuse ea cu inima plin de
mndrie, ceea ce-l impresion plcut pe Lorenzo. Vreau s-o nv
pentru c tu o iubeti i vreau s tiu i eu tot ceea ce iubeti tu.
Vreau s experimentez i s ne mprtim unul altuia cunotinele.
Vrei s m nvei greaca, Lorenzo?
Te voi nva tot ceea ce-i dorete inima. Vom ncepe mine,
dup ce-l vom vizita pe naripatul nostru rtcit.
A doua zi, Lorenzo i aduse n dar un abecedar grecesc strns
ntr-o panglic roie de mtase. Fu rspltit de Lucrezia cu un
zmbet larg, care i dezvluia gropiele, i cu entuziasmul ei
molipsitor. Lecia ncepu n mod serios i el descoperi c ea era, ntr-
adevr, o elev uimitoare. La sfritul celei de-a patra sptmni,
Lorenzo i art Lucreziei cteva litere greceti, pe care le scrise pe
un pergament.
Ce este asta?
Lecia de astzi. Vreau s traduci ntrebarea pentru mine, apoi
s rspunzi la ea. n greac, bineneles.
Lucrezia i arcui o sprncean, concentrndu-se. Studia din
greu, dar trecuser doar cteva sptmni. Se ncurc la cteva
litere, dar i ngdui lui Lorenzo s-o corecteze cu blndee. n cele
din urm, i ddu seama ce scrie pe pergament i suspin de
ncntare.
Cuvintele lui spuneau: Pot s te srut?
Ea rspunse n greac, cu unul dintre cuvintele pe care le tia
foarte bine:
Nai. Da.

La sfritul celei de-a treia sptmni, ntruct era sigur c


porumbelul se vindecase, Ficino i sftui pe amndoi s-i dea
145
drumul. Lorenzo i Lucrezia erau ameii de bucuria succesului lor.
ntocmai ca la prima ntlnire, Lucrezia clri n faa lui Lorenzo,
protejat de braele lui, cu porumbelul strns la piept. Morello i
duse la marginea pdurii, unde desclecar. Lorenzo desfcu blnd
fiile de pnz cu care fusese legat pasrea, n timp ce Lucrezia o
inea pe loc. Beele czur, iar porumbelul i ncerc aripa, uguind
spre ei.
i exprim recunotina, observ Lorenzo cu mirare.
Lucrezia mngie pasrea pe ceaf, iar lacrimile i umplur ochii:
La revedere, micuule prieten! O s-mi fie att de dor de tine!
Lacrimile ei czur pe aripa abia vindecat. Cnd i ridic
privirea, vzu c ochii lui Lorenzo erau i ei nlcrimai.
Eti gata? opti el.
Lucrezia ncuviin din cap i nlar mpreun porumbelul n
aer. El ddu din aripi de mai multe ori, ntinzndu-i aripa
vindecat, ugui din nou, apoi zbur ntr-un nor de pene albe. Ei l
privir cum zboar, la nceput un pic nesigur, apoi tot mai sigur i
mai puternic. n cele din urm, ateriz pe ramura unui copac,
uguind din nou spre ei.
Lorenzo, privete! A aterizat pe un copac de laur!
Lorenzo ddu din cap de uimire, att datorit locului pe care
alesese s se aeze pasrea, ct i datorit percepiei acute a
simbolismului de ctre Lucrezia. Copacul de laur era emblema lui
personal, cci cuvntul laurel i versiunea latin a numelui su,
Laurentius, aveau aceeai rdcin.
Te cinstete pentru c i-ai salvat viaa.
Lorenzo se ntoarse dinspre pasre spre frumoasa tnr care
sttea n faa lui.
Tu eti cea care l-a salvat. n acest porumbel se regsete o
parte din spiritul tu.
i prinse brbia n mn i o srut cu tandree.
Dup o clip se opri i i potrivi inuta.
Tocmai m gndeam la ceva.
146
La ce? ntreb ea cu rsuflarea tiat, aa cum se simea mereu
cnd el o sruta.
M-am gndit cum s te strig. Numele mamei mele este
Lucrezia i nu pot s-i spun la fel. Dar porumbelul acesta a rezolvat
problema. i voi spune Colombina. Porumbia mea.
Este cel mai frumos nume pe care l-am auzit vreodat, opti
ea.
De data aceasta, ea fu cea care l srut, nlndu-se pe vrfuri ca
s-i ntlneasc buzele. n acel moment, n pdure, cu promisiunea
primverii i a rennoirii vieii din jur, i declarar iubirea unul
altuia cu voce tare, pentru prima dat. Era o iubire ce avea s reziste
vieilor lor turbulente i cii adesea dificile pe care Dumnezeu avea
s le-o nfieze, fiecruia dintre ei i amndurora.
Era o dragoste care avea s dinuie pentru venicie. De la
nceputul timpului pn la sfritul timpului.

n atenia Madonnei de Humilitas, numit de asemenea Madonna


del Magnificat.

Madonna Lucrezia m-a nsrcinat s realizez un portret al


familiei sale, ca dar pentru celebrarea celor douzeci de ani de cnd
ea i Piero i-au unit destinele.
Am pictat-o ca pe Madonna. Care Madonna? Are vreo
importan? Nu este n definitiv doar una singur? Mama etern,
Doamna Noastr a Compasiunii i a Smereniei. i totui, aceasta
este o celebrare a maternitii ntr-un mod ce nu poate fi redat cu
ajutorul unei fecioare. ntr-adevr, aceast Madonna este doamna
noastr Lucrezia, portretizat ca Magdalena. Ea scrie
Magnificatul, un imn de laud pentru Dumnezeu, deoarece
Lucrezia este ea nsi o mare poet i exist o legend n legtur
cu scrierile Magdalenei nsei.I-am fcut prul Madonnei din aur
pur, pentru ca lumea s cunoasc strlucirea femeii care a inspirat
147
aceast oper de art.
Este bine s fii patronat de familia de Medici!
Printre ngerii care o nconjoar pe Doamna Noastr, l-am
pictat pe Lorenzo innd climara n mn, ntruct el este Prinul
Poet, deintorul noii inspiraii. Pentru acest tablou, l-am schiat
pe Lorenzo din profil n timpul uneia dintre leciile noastre, cnd
nu tia c-l privesc. El l privea pe maestru, care povestea legenda
lui Longinus Centurionul. Am vrut s-l surprind pe Lorenzo ntr-
un moment de cucernicie, astfel nct energia acestei emoii s fie
transmis prin oper. Iar din profil Lorenzo este mai frumos.
Angelicul Giuliano sprijin cartea i-l privete ndelung pe
fratele su mai mare, cernd cluzire. Acesta va fi ntotdeauna
rolul lui Giuliano: el l va ajuta pe Lorenzo i va avea o deosebit
consideraie pentru el. Dac este nelept, va nva de la el.
Giuliano are chipul unui nger i-n acest fel l-am reprezentat. Nu
a fost un lucru uor s stea nemicat tot timpul ct a fost necesar
pentru a fi surprins din acest unghi. De aceea a fost nevoie de o
promisiune i de ajutorul Madonnei Lucrezia. Este la vrsta la
care nu este deloc uor pentru un biat s stea nemicat.
Cea mai mare dintre surorile de Medici, Maria, i ine minile
pe fiecare dintre fraii si ndrgii, protectoare, cci aceasta este
firea ei adorabil. Celelalte dou fete, Nannina i Bianca, sunt
ngerii care in coroana deasupra capului Madonnei. Primul nepot
al lui Piero i al Lucreziei i reprezint pe toi copiii de aur ai
nfloritoarei linii de descenden de Medici. Mna copilului este
aezat pe cuvntul Humilitas. Este una dintre marile virtui,
potrivit crii Libro Rosso, opusul mndriei i al hybrisului. Este
mesajul pe care Madonna Lucrezia l-a ales ca fiind cel mai
important de urmat de ctre copiii si n acest moment. Pentru a fi
un lider cu adevrat mare, trebuie s cunoti smerenia.
Copilul ine n mn o rodie. Dup cum ne-a nvat maestrul
iar Ficino o confirm prin studiile sale profunde asupra grecilor ,
rodia este simbolul cstoriei indisolubile. Este emblema unui
148
mariaj ce nu poate fi distrus. Ceea ce Dumnezeu a unit niciun om
s nu despart.
Cstoria lui Piero i-a Lucreziei este cea mai indisolubil din
cte am vzut. Ei pesc, ntr-adevr, pe urmele Domnului i-ale
Doamnei Noastre.
A fost o bucurie pentru mine s pictez trsturile Madonnei
Lucrezia ca pe cele ale iubitei noastre Magdalena. Mi-am ngduit
o anumit libertate n aplicarea culorilor i am mblnzit-o un pic,
nfind-o pe Lucrezia de Medici aa cum ne apare nou, celor
care o adorm: radioas, de aur i desvrit.
Pe fundal am pictat prul ce curge direct spre Careggi, cci
acest loc este adpostul celor mai mari nvturi i un refugiu
pentru cei care vor putea s-i deschid ochii i s-i ascut
urechile n faa marilor adevruri. Acestea transpar la femeile de
vi nobil ca un izvor de via i de frumusee pentru toi aceia
dintre noi care au ochi s vad i urechi s aud.

Rmn al dumneavoastr sincer,


Alessandro di Filipepi, cunoscut drept Botticelli

DIN MEMORIILE SECRETE ALE LUI SANDRO


BOTTICELLI

Montevecchio
1463

N TIMPUL EDERII SALE n Careggi, Lorenzo o aduse pe


Lucrezia la locul de reculegere al lui Ficino din Montevecchio,
micua vil pe care Cosimo o construise pentru el ca sediu al
Academiei Platonice. Sub cluzirea lui Ficino, Academia era
nfloritoare, devenind un edificiu educaional solid pentru colegii
lor florentini care doreau s studieze clasicii ntr-un mediu social
relaxat, n care se puteau desfura adevratul dialog i adevrata
149
dezbatere. Poei, filosofi, arhiteci, artiti i savani se ngrmdeau
spre locuina lui Ficino, de fiecare dat cnd acesta anuna c va
organiza o ntlnire a Academiei. ntre acele evenimente, Ficino
folosea Montevecchio ca coal pentru Lorenzo i uneori pentru
Sandro, cnd cel din urm nu se afla n Florena ca ucenic al lui
Verrocchio. Sandro petrecea mai mult timp n Careggi la insistena
lui Cosimo, ntruct btrnul de Medici voia s-i expun acestuia
tehnicile deosebite de exprimare artistic ale lui Fra Filippo. i, ct
vreme Sandro era mpins spre noi zri de desvrire artistic,
Cosimo simea c era timpul s mai adauge ceva i la educaia sa
temeinic.
Lucrezia Donati, creia toi i spuneau acum Colombina, i
convinsese prinii s vin mai des la Careggi, pentru a nva s
brodeze de la Madonna Lucrezia i fiicele ei. Mona Lucrezia era
renumit pentru ndemnarea ei i a avea o asemenea profesoar
ilustr era o adevrat mplinire pentru motenitoarea Donati.
Prinii ei erau mult prea preocupai de statutul lor social n ora ca
s se mai ngrijoreze n legtur cu locul n care se afla fiica lor. Iar
atta timp ct considerau c ea se afla ntr-o companie feminin
corespunztoare, alturi de alte femei influente i respectabile, o
lsau n pace.
Lorenzo, Sandro i Colombina deveniser nedesprii i adesea
i petreceau timpul mpreun nainte i dup lecii. Sandro o adora
pe Colombina i se pare c toat lumea o adora i adesea o schia
ca surs de inspiraie pentru diferitele madone la care lucra n
atelier. Reticena de la nceput a lui Ficino fa de Colombina se
topise de mult n cldura strlucirii ei, dar i datorit interesului ei
fa de clasici. Mai mult dect orice, ea se exprima n mod natural.n
plus, Colombina scotea tot ce era mai bun din Lorenzo, care studia
i mai mult pentru a o impresiona. Ct despre el, Lorenzo nu nceta
niciodat s o ncurajeze pe fat i s-i arate ct de mndru este de
realizrile ei, care erau multe i din ce n ce mai remarcabile.
Lui Ficino i plcea s-i spun Colombinei c, dac ea ar fi fost
150
brbat i ar fi avut o minte att de ager i un spirit att de
ndrzne, ar fi condus lumea. i totui, ca unul dintre protectorii
neoficiali ai lui Lorenzo, avea grij s nu ncurajeze devotamentul
unuia fa de cellalt dincolo de ce era literalmente platonic. El se
referea la cei doi ca la Apollo i Artemis, accentundu-le legtura de
frate i sor i considerndu-i o pereche ce putea aduce lumin n
Florena prin soarele masculin i luna feminin. El spera c aceast
accentuare continu i va ajuta n viitor, cnd aveau s se confrunte
n cele din urm cu realitile aspre ale cstoriilor aranjate i ale
alianelor politice care-i ateptau pe florentinii nstrii. Dac puteau
s gseasc bucurie n rolurile lor de frai spirituali, probabil c acea
energie ar fi putut fi canalizat n munca lor continu spre cauza
comun din cadrul Ordinului, pe care el era sigur c fata l-ar fi
mbriat cu un zel extraordinar odat ce i s-ar fi vorbit despre el.
Uneori, Jacopo Bracciolini lua parte la lecii. Lorenzo l cunotea
pe Jacopo de cnd erau mici copii. Cei doi se ntrecuser n turnir pe
ponei, se luptaser n noroi cnd se jucau de-a cavalerii Cruciadelor,
folosind cozi de mtur drept lnci, i mrluiser mpreun la
parade. Jacopo fusese Supraveghetorul Pisicilor n procesiunea
Magilor, cnd bieii erau amndoi n vrst de zece ani; n anii
adolescenei sale, el continuase s-i dezvolte un sim al umorului
macabru, ca i nevoia avid de atenie.
Uneori era cu adevrat amuzant, iar alteori era pur i simplu
plictisitor. Sandro abia l tolera pe Jacopo, dar Lorenzo l preuia ca
pe un frate spiritual i-l apra mpotriva rutilor lui Sandro. Nu
numai c Jacopo era unul dintre cei mai vechi prieteni ai si, dar
tatl biatului, Poggio, era un membru de elit n cadrul Ordinului,
dup Cosimo. Doar acest singur fapt l fcea s fie considerat parte
din familie, iar Lorenzo era foarte protector n privina tuturor
aspectelor legate de familie.
Colombina era amabil cu toat lumea i, n ciuda faptului c
Jacopo era ntotdeauna pozna i fcea mereu vreo mecherie sau
vreo glum pe seama altcuiva, ea avea o slbiciune pentru el. Acesta
151
rvnea dup atenie, dar avea, de asemenea, o minte strlucit, fiind
capabil s poarte o conversaie profund i ptrunztoare. Odat,
Jacopo bgase o broscu n climar i izbucnise n rs cnd biata
creatur reuise n sfrit s se elibereze, lsnd urme de cerneal
peste traducerile importante ale maestrului Ficino. Dar Jacopo putea
s fie i foarte serios atunci cnd discuta despre gloria Florenei i
despre importana ei n istoria Europei. Bracciolini era o familie
florentin legendar i nobil, iar Jacopo era mndru de motenirea
sa.
Cu toate acestea, prezena lui schimbase armonia micii lor
triniti, iar acesta era unul dintre motivele pentru care Sandro se
simea deranjat de el. Acest lucru era evident astzi, n timpul leciei
lui Ficino despre Egloga lui Virgiliu.
Dragostea cucerete totul; s capitulm naintea iubirii. Ficino
citase cel mai faimos vers al lui Virgiliu i ceruse fiecrui nvcel
s ofere o interpretare a ideii fundamentale. Colombina explicase c
dragostea era cea mai mare surs de putere din univers. Lorenzo,
deloc surprinztor, fu de acord cu ea i discutar n continuare
despre contrastul dintre cucerire i capitulare. Cu toate acestea,
Jacopo nu se regsea n niciuna dintre ipostaze i ncepu s
denatureze cuvintele.
Dragostea i cucerete pe toi protii; s nu capitulm deloc,
glumi Jacopo usturtor.
Tnrul Bracciolini prea deosebit de turbulent n acea zi, ca i
cum lecia despre iubire ar fi fost pentru el un spin n ochi. Ficino se
rzboi cu el ceva timp, dar decise c nu avea dispoziia necesar
pentru a suporta farsele biatului. Erau mormane de traduceri care-l
ateptau de la Cosimo. Astfel, le ddu copiilor drumul mai devreme
i observ c Jacopo nete pe lng ei, fr ca mcar s se uite
napoi sau s spun la revedere.

Cu toate acestea, Lorenzo nu plec att de repede. El l


152
ndemnase pe Ficino s vin cu Colombina ca s-l ntlneasc pe
Maestrul Ordinului Sfntului Mormnt pentru ncuviinare. Ficino
tia c era inevitabil, dar ntruct Cosimo era din zi n zi tot mai
slbit el nu prea mai avea timp i pentru altceva dect
completarea traducerilor importante ale manuscriselor antice
destinate patronului su i instruirea lui Lorenzo. Cosimo
deschisese biblioteca de Medici pentru savanii din Florena, fiind
pentru prima dat cnd o bibliotec privat era deschis publicului.
El dorea s adauge mai multe manuscrise i traduceri ale unora
dintre documentele rare greceti ce fuseser dezgropate n cadrul
numeroaselor misiuni de cercetare ale familiei de Medici n Orientul
Apropiat. Ficino era presat s termine aceste traduceri pentru
Cosimo. Potrivit nelegerii tacite dintre ei, Cosimo voia s vad el
nsui traducerile i s le citeasc, nainte de a prsi aceast via
pentru urmtoarea.
Lorenzo avusese o lecie de astrologie nainte de eecul cu
versurile din Virgiliu i acest lucru l determin s-i cear lui Ficino
s se uite peste aspectele hrii sale astrale i pe cea a Colombinei.
Ficino bombni n legtur cu acest lucru, dar scoase nelegtor o
carte de astrologie, un dar de la Cosimo. Frunzri enorma carte, o
enciclopedie care detalia amplasarea planetelor, notnd unde se
aflaser corpurile cereti atunci cnd se nscuser cei doi copii.
Scriind n grab, cu nflorituri, i analiznd o vreme numerele, n
cele din urm se pronun.
Ficino i drese glasul i deveni foarte serios. Astrologia era
pasiunea lui, iar entuziasmul su natural sporea atunci cnd discuta
despre asta n detaliu. Fiind un brbat de o integritate deplin, el
tia de asemenea c, n ciuda ezitrii pe care o simea, trebuia s
spun adevrul despre descoperirile sale.
Vd ceva aici care este unic. Dragostea voastr unul pentru
cellalt va crete n timp i va dura o venicie. Este o dragoste
divin. Dat de la Dumnezeu. Dumnezeu v-a fcut unul pentru
cellalt. i niciun brbat sau femeie nu va putea vreodat s v ia
153
asta.
Lorenzo apuc mna Colombinei i o duse la buzele sale,
srutndu-i iute degetele lungi i frumoase.
A fi putut s-i spun toate acestea i fr ajutorul stelelor.
Colombina i zmbi, dar se ntoarse spre Ficino, brusc serioas.
Ne aduci nite veti att de frumoase! Cuvinte despre
Dumnezeu i despre dragostea divin care dureaz o venicie! i
totui, ni le aduci cu tristee. De ce, Maestro?
Ficino ntinse mna pentru a-i aeza un deget sub brbie,
nclinndu-i capul, asemenea unui sculptor care se pregtete s
lucreze, nainte de a-i rspunde n felul su gnditor i ovielnic:
Pentru c, draga mea copil, dragostea voastr nu va fi
susinut de circumstanele n care v-ai nscut. Tu i el vei avea de
nfruntat multe provocri de-a lungul vieii. Destinul lui Lorenzo
Se opri, uitndu-se la una dintre nfloriturile de pe hrtie, apoi
ntinse cerneala de deasupra acesteia cu vrful degetului.
Sunt alii care vor lua asemenea decizii pentru voi.
Zpceala lui Lorenzo de mai devreme se spulber cnd se uit la
dragostea lui cu tristee.
Tatl meu, spuse Colombina simplu.
Ai dreptate. i totui te ndemn s-i aminteti un lucru,
copila mea: ceea ce Dumnezeu a unit niciun om nu poate
despri.
Cu inima grea, Marsilio Ficino i privi plecnd pe cei mai
ndrgii elevi ai si. tia mult mai multe dect le mprtise
tinerilor ndrgostii. Dar, cu toat nelepciunea lui, nelesese c
aici se ntmpla ceva ce era mai presus de educaia i de experiena
sa. Exista un singur om n via care i-ar fi putut ajuta acum,
singurul om care merita pe deplin s fie numit Maestru.
Ficino i lu capa uoar i plec n cutarea lui Fra Francesco.

Marsilio Ficino nu fu nevoit s-l caute foarte departe pe Fra


154
Francesco, ntruct acesta era instalat n locuina sa micu din
Montevecchio i rareori se aventura n afara grdinilor, unde avea
un labirint elegant din pietre de pavaj. Fra Francesco folosea
labirintul pentru a se plimba n timpul rugciunilor i, n plus,
preda lecii n interiorul acestuia. Astzi ns era acas n biroul su,
de parc ar fi anticipat venirea lui Ficino.
Cum este posibil s nu fi tiut despre aceast fat Donati?
ntrebarea adresat lui Ficino de Fra Francesco nu era o mustrare,
cci acest lucru nu era n firea lui, ci doar o ntrebare sincer i
curioas.
Totui, faptul c nu observase asta mai devreme l irita pe Ficino.
De ce nu se gndise s se uite nainte la harta ei astrologic? Stelele
erau foarte clare.
Cei din familia Donati sunt tradiionaliti, rspunse el. Nu au
credina noastr i nu ar primi nvturile noastre cu drag inim.
Sunt nite catolici nverunai i se vor gndi c ceea ce facem noi
este o aberaie grav.
i cel mai mare pcat este c fiica lor e posibil s fie Cea
Ateptat. Suntem siguri c nu pot fi influenai?
Ficino se ridic, surprins c Fra Francesco se pronunase astfel
fr ca mcar s-o ntlneasc pe fat. Maestrul observ i continu:
Se nelege de la sine c ea este, dat fiind obsesia lui Lorenzo
pentru ea. Ea face parte dintr-o familie toscan nobil, una antic i
totodat una n care s-a cstorit Dante. Toate familiile toscane
vechi sunt de vi nobil, Marsilio; s nu uii asta niciodat. Toate
cele trei mari dinastii sfinte s-au stabilit n Toscana i n Umbria i
acesta este singurul loc din Europa unde s-a ntmplat aa ceva. De
aceea acest loc este mai solemn dect oricare altul.
Din acelai motiv exist atta vrajb i rivaliti ntre familii,
observ Ficino.
Da, da, este un adevr trist. Dar este, de asemenea, lucrul pe
care ncercm s-l reparm prin toate cstoriile pe care le-am
sprijinit. Cine i-ar fi nchipuit c Albizzi i de Medici vor forma
155
vreodat o familie, prin cstorie? i Pazzi? Dar se ntmpl! Poate
l putem convinge pe Donati s-i dea mna fiicei sale lui Lorenzo.
Ficino scutur trist din cap.
Putem ncerca, dar nu sunt prea optimist n privina
succesului. Nu pentru c este dihonie ntre cele dou familii. Donati
i de Medici sunt destul de linitii ca vecini, dei Donati sunt cam
nestatornici, zic eu. Problema este ns statutul lor. Sunt elititi i,
totodat, catolici. Aceasta este o combinaie dificil. Cu toate c
familia de Medici este una dintre cele mai nstrite i mai influente
familii din Europa
i adevrata regalitate a acestui inut, i aminti Fra Francesco,
fcnd referire att la originea veche a familiei, ct i la naterea
solemn a lui Lorenzo.
Da, dar nu poi s-i determini pe nobilii Donati s fie de acord
cu tine. Din perspectiva lor, de Medici sunt nite negustori i se afl
cu multe trepte sub ei n ierarhia omenirii.
Fata aceasta Spui c este inteligent?
Ficino ncuviin din cap.
Este la fel ca Lorenzo, Maestre! i-a spune numai ie asta, dar
chiar aa este. Pe lng horoscopul ei, pot vedea c ea este sufletul
lui pereche dup modul n care nva i dup materiile la care
exceleaz. Uneori sunt att de asemntori, nct devine deranjant.
Simetria alturrii lor tinde spre perfeciune. i totui pot vedea,
de asemenea, c nu sunt destinai s fie mpreun. Astfel de lucruri
m fac s-mi pun ntrebri legate de Dumnezeu i de credin.
Fra Francesco ncuviin din cap.
Foarte adevrat, biatul meu, foarte adevrat. Am vzut multe
lucruri n ndelungata mea via care m-au fcut s mi pun
ntrebri n legtur cu voina lui Dumnezeu, iar cele mai multe se
refer la iubire. De ce sunt dou suflete fcute unul pentru cellalt,
apoi sunt separate? Este vrajba iubirii, Marsilio. Vrajba iubirii n
visul pe care-l numim via. Dar totul are un scop, iar acel scop
este acela de a cuta uniunea. Suntem ncercai pentru a vedea dac
156
avem tenacitatea de a ne lupta cu iluzia i de a descoperi iubirea la
sfritul visului. Iar cnd o facem, visul devine realitate. Atunci nu
este nimic mai frumos.
Ficino, care nu fusese niciodat ndrgostit n toat viaa sa, abia
ncuviin din cap, ntruct nu avea nimic de adugat. El era un
suflet singur, cel mai fericit atunci cnd se cufunda n studiile i n
crile sale, nu unul cruia s-i fie distras atenia de aleanul iubirii.
Era pur i simplu ceva ce nu-i dorea.
Iubirea pmnteasc nu este misiunea tuturor, bineneles,
continu Fra Francesco. Exist un numr de ngeri, ca tine, care au
venit aici s lucreze cu un singur scop. Tu nu rvneti la iubire
pentru c nu ai fost nzestrat cu un suflet-pereche. Tu nu caui pe
nimeni, deoarece nu exist nimeni pentru tine.
Sunt fericit aa cum sunt, Maestre.
Bineneles c eti! Mama i Tatl nostru ceresc nu fac greeli i
nu sunt niciodat cruzi. Nu te-ar trimite aici fr un suflet-pereche,
pentru ca apoi s-i dea dorul teribil de a gsi pe cineva. n schimb,
ei te-au trimis aici singur, ca s te poi concentra asupra muncii tale,
singura ta iubire adevrat. i asta te face complet fericit, dup cum
a fost menit s fie.
Maestrul rse, iar cicatricea crestat de sub barba sa se mic n
sus i-n jos.
i de aceea menirea ta este s-i predai pe clasici i s explici
problemele de lingvistic, n timp ce treaba mea este s predau
despre iubire. Lucru care ne aduce napoi la subiectul nostru. Ce s
facem cu aceast nou i ncnttoare Cea Ateptat, singura i
adevrata iubire a lui Lorenzo? Ai discutat despre ea cu Cosimo?
Ficino scutur din cap dezaprobator.
M ngrijoreaz sntatea lui Cosimo, iar eu nu doresc s l
mpovrez cu acest lucru pn cnd nu eti sigur c ea este ceea ce
credem noi c este.
Bine, atunci nu mai rmne dect un singur lucru de fcut.
Adu-o la mine ct de repede poi, ca s decidem asta o dat pentru
157
totdeauna.

Colombina fu adus a doua zi, mpreun cu Lorenzo, n


Montevecchio, pentru prima dat n prezena Maestrului. Desigur,
ea auzise multe poveti despre el, iar Lorenzo l venera la modul
absolut, considerndu-l cel mai nelept i mai blnd om care trise
vreodat. El o avertizase n legtur cu nfiarea sa antic i
sever, dar acest detaliu nu o afectase deloc. Colombina era un
spirit pur, iar ea i aprecia pe ceilali pentru ceea ce reprezentau n
adncul sufletului lor, i nu pentru ceea ce erau la suprafa.
Toi patru petrecur mpreun prima or n atelierul de desen din
casa lui Ficino. Maestrul o studie pe Colombina n timp ce
interaciona cu Lorenzo i cu Ficino, interesat s-o observe n toat
naturaleea ei. Uitndu-se la ea, realiz c nu o poate vedea n alt
fel: era total lipsit de artificii.
Maestrul zmbi micii adunri, apoi anun c venise timpul s-i
vorbeasc doar Colombinei. Ficino se scuz i-l trase pe Lorenzo
dup el. Aveau de fcut o mulime de pregtiri pentru ntlnirea
din acea sptmn a Academiei Platonice.
Odat plecai Ficino i Lorenzo, Fra Francesco ntreb:
Deci, draga mea, Lorenzo mi-a spus c ai avut vise cu
rstignirea i cu Doamna Noastr Magdalena. Cnd au nceput
acestea?
Colombina ncuviin asculttoare i-i rspunse:
Prima dat s-a ntmplat anul trecut, cu o noapte nainte de a-l
ntlni pe Lorenzo. i-mi amintesc pentru c era ajunul zilei mele de
natere i m-am trezit plngnd. Mama a fost cea mai suprat. De
ce plngi cnd este ziua ta i nceputul primverii? m-a ntrebat ea.
I-am spus c avusesem un comar, dar nu i-am povestit nimic.
Mama este foarte credincioas i nu m ndoiesc c, dac i-a fi spus
ce vis am avut, m-ar fi trimis la o mnstire!
Mie vrei s-mi povesteti despre vis?
158
Oh, da. Nu cred c tu m vei trimite la mnstire!
Rse. Fra Francesco rse i el.
Pot s te asigur c asta nu se va ntmpla niciodat.
Ei bine, l vd pe Domnul Nostru pe cruce i plou foarte tare.
i o vd pe Maria Magdalena la picioarele crucii plngnd mult, iar
eu ncep s plng odat cu ea. Mai vd acolo i alte femei: pe Maica
Sfnt i pe alte Marii. Toate plng, dar niciuna nu poate simi ceea
ce simte Magdalena. Eu
Fcu o mic pauz, uitndu-se la minile din poala ei, ezitnd s
discute partea visului care ar fi putut s-o trimit negreit ntr-o
mnstire.
Continu, draga mea. Nu ai de ce s te temi de mine.
Ea i adres atunci un zmbet strlucitor, cu gropie n obraji, care
ncnta pe oricine o vedea.
tiu asta, Maestre! Am tiut asta din momentul n care am
pit peste pragul uii. Doar c urmtoarea parte a visului nu este
att de uor de explicat. Dar simt ceea ce simte Magdalena n vis,
de parc a fi ea, i totui tiu c nu sunt ea. Dar este ca i cum ea ar
vrea ca eu s-i cunosc mintea i inima i astfel le mprtete ntr-
un fel cu mine. Ar fi fost destul de ciudat dac a fi visat asta doar o
singur dat, dar am avut visul acesta de trei ori.
Fra Francesco ncuviin.
Este un vis remarcabil, micu porumbi. Un vis
binecuvntat. Vezi vreunul dintre soldaii romani n vis, din
ntmplare? Le vezi feele?
Ea scutur din cap.
Nu, nu foarte clar. Sunt contient c ei sunt acolo, dar nu-i
vd. Sunt contient mai ales c Magdalena este acolo.
Maestrul ncuviin din nou satisfcut. Colombina avusese ntr-
adevr visul identic al rstignirii pe care toate Cele Ateptate
dinaintea ei l experimentaser. Iar dac nu fusese capabil s vad
feele centurionilor, cu att mai bine: asta l scutea s mai explice de
ce faa lui Longinus Gaius era o versiune mai tnr a propriei sale
159
fee, cu acea cicatrice teribil pe obrazul stng.
Fr ndoial, Colombina era autentic, o fiic a sfintei profeii.
i, ca toate profetesele de vi nobil, nu numai c o vedea pe
Magdalena, ci o i simea. Cum ar fi putut ns s-o ndeprteze de
prinii ei i s-o instruiasc n spiritul Ordinului? Ce rol ar fi putut
s joace aceast fat dac nu se putea mrita cu Lorenzo, lucru
foarte puin probabil?
Fra Francesco o mbri, apoi o ls s-i petreac restul dup-
amiezii cu dragul ei Lorenzo. El zmbi cnd i vzu ndeprtndu-
se de grdin, inndu-se de mn. Era un lucru binecuvntat s-i
vezi mpreun. i ddea speran i-i umplea inima-i btrn cu
dragoste, n ciuda prediciilor cumplite ale lui Marsilio.
Dragostea cucerete totul, copiii mei, opti el n urma lor.
Dragostea cucerete totul.

160
PARTEA A DOUA

Miracolul Unui Singur Lucru

Cu adevrat, fr Amgire, cu siguran i absolut

Ceea ce este dedesubt corespunde lucrului de deasupra


i ceea ce este deasupra corespunde lucrului de dedesubt,
n ndeplinirea Miracolului Unui Singur Lucru

Tatl su este Soarele. Mama lui este Luna.


Vntul l-a purtat n pntecele sale.
Hrana sa este Pmntul.
Se nal de la Pmnt la Ceruri,
apoi coboar din nou pe Pmnt
i primete Putere de deasupra i de dedesubt.
Astfel vei avea Gloria ntregii Lumi.
Toat ntunecimea i va deveni clar.
Aceasta este Puterea inexpugnabil a tuturor Puterilor.

n acest mod a fost creat lumea.


De aici vor fi cereri uimitoare,
pentru c acesta este Modelul.
Prin urmare, mi se spune Hermes Trismegistus,
avnd cele trei pri de nelepciune ale ntregii Lumi.

TBLIA DE SMARALD A LUI HERMES TRISMEGISTUS

Antica Torre, cartierul Santa Trinit


Florena
prezent

161
PE MALUL rului Arno se ntinde un cartier cunoscut drept
Santa Trinit, o zon dedicat Sfintei Treimi. O comunitate de
clugri discret i misterioas, cu legturi n interiorul Ordinului,
construise aici o mnstire n secolul al X-lea, sub patronajul lui
Siegfried de Lucca, legendarul str-strbunic al Matildei de
Canossa. Clugrii nu numai c erau solidari cu originile Ordinului,
dar unii dintre ei descindeau chiar din cele mai puternice familii de
vi nobil, fiind membri legai prin jurmnt. Aici erau pstrate
nvturile din Libro Rosso, iar sacralitatea uniunii i adevrul
Trinitii erau nelese ca pietre de ncercare ale adevratelor
nvturi.
Turnurile antice ale familiei Gianfigliazza sttuser straj la
marginea cartierului cunoscut drept Santa Trinit timp de aproape
opt sute de ani. Acum, ambele turnuri erau perfect restaurate,
situndu-se de-o parte i de alta a strzii moderne cu prvlii,
denumit Via Tornabuoni dup numele de fat al mamei lui
Lorenzo de Medici. ntr-unul dintre turnuri se afla un muzeu al
modei i magazinul central al sofisticatului designer italian
Salvatore Ferragamo. n cellalt turn fuseser amenajate un hotel i
o serie de apartamente private. La un etaj al turnului dinspre sud, se
afla apartamentul n care tria Petra Gianfigliazza; apartamentul
era, de asemenea, sediul actual al Ordinului Sfntului Mormnt.
Petra, o blond sofisticat i cu stil, cumprase acest apartament
din turn ntr-un efort de a rectiga proprietatea strveche a familiei
sale n Florena, folosind banii pe care i economisise pe cnd lucra
ca model n Milano. i trecuse vremea pentru a mai fi model, dar era
nc mult mai frumoas dect majoritatea fetelor care defilau pe
podium i care aveau jumtate din vrsta ei. De-a lungul anilor,
lumea modei se schimbase prea mult pentru gustul ei Petra nu
putea fi de acord cu ncurajarea fetelor de a se nfometa i de a folosi
stimuleni artificiali pentru a-i tempera apetitul. Ea lucrase n
lumea modei att ct putuse rezista. Fusese ncntat cnd Destino
o sunase ca s-i spun c voia s se ntoarc din Frana la Florena.
162
Nu-l mai vzuse de civa ani, dei inuser legtura nc de cnd ea
era doar o copil i apoi pe toat perioada ct fusese o student
devotat. Familia ei nc deinea o proprietate nu departe de
Montevecchio, unde Destino pstra artefactele Ordinului i unde
locuise ultima oar cnd se aflase la Florena.
De la ntoarcerea sa n Italia, Destino locuise cel mai mult n
Montevecchio. Petra era ngrijorat c el locuia singur n casa aceea.
mbtrnise teribil de cnd l vzuse ultima oar i prea ntr-
adevr foarte fragil. I se luase o piatr de pe inim cnd Destino
hotrse c era o idee mai bun s stea n ora, dup sosirea lui
Maureen i a prietenilor si. Existau n Florena mai multe obiective
care aveau legtur cu Ordinul i ar fi fost mult mai uor dac se
gseau cu toii n acelai loc. Petra era bucuroas c, n acelai timp,
putea s-l i supravegheze.
Iar acum, dup ultimul iretlic mielesc al Vittoriei
Buondelmonti, Petra se simea mai protectoare ca niciodat cu
Destino. Ea ncercase s-o ntlneasc pe Vittoria dup ce se purtase
att de cumplit n New York i-i exprimase preteniile exagerate
potrivit crora Brenger Sinclair era tatl copilului ei. Vittoria nu-i
rspunsese la apeluri. nc. Dar avea s-o fac, n cele din urm.
Petra fusese mentorul Vittoriei att pe podium, ct i n cadrul
Ordinului, ntruct ambele proveneau din familii toscane strvechi
nrudite ntre ele. Relaia lor fcuse ca aciunile excentrice ale
Vittoriei din ultima sptmn s fie din ce n ce mai suprtoare.
ntre timp, Petra l protejase de tiri pe Destino. Sntatea
ndrgitului ei profesor era mai ubred ca niciodat i nu voia s-l
ocheze povestindu-i ultimele evenimente. Destino i iubea toi
studenii ca pe propriii copii, aa c, atunci cnd unul o apuca pe ci
greite, aa cum se pare c fcuse Vittoria, el devenea foarte abtut.
Petra se temea c ncercarea evident a Vittoriei de a o distruge pe
Maureen i relaia ei cu Brenger l va afecta profund pe Destino.
tia c nu-i poate ascunde asta prea mult timp, ntruct Maureen
era cu siguran nevoit s-i cear sfatul n aceast problem dac
163
Brenger nu o fcea. Petra trebuia s-l pregteasc nainte, dar mai
nti de toate trebuia s lmureasc lucrurile cu Vittoria.
n prezent, Destino locuia n spaiosul apartament al Petrei, n
timp ce Maureen i prietenii si erau cazai n hotelul
alturat.ntlnirile puteau s aib loc fie n livingul Petrei, fie pe
acoperiul turnului, care oferea o privelite extraordinar, ce ddea
spre Duomo pe o parte i spre Ponte Vecchio pe cealalt parte.
Aici, pe acoperi, Destino i Petra, conductorii moderni ai
Ordinului Sfntului Mormnt, se ntlnir mai nti cu grupul lui
Maureen, din care fceau parte Tammy, Roland i Peter. Brenger
era bineneles absent, fiind nevoit s zboare n Scoia pentru a
cerceta acuzaiile mpotriva fratelui su. Nimeni nu auzise de el n
ultimele douzeci i patru de ore i erau cu toii nerbdtori s afle
amnunte despre ultimele evenimente din familia Sinclair.
Grupul, fr Brenger, se adunase acum sub lumina soarelui
florentin. Sub privirile lor se ridica Biserica Santa Trinit, unde
contesa Matilda l avusese profesor n urm cu o mie de ani pe
acelai brbat care sttea naintea lor, dac era s i se dea crezare.
Petra, o gazd ireproabil, alesese pentru oaspeii ei vinuri
locale i diverse specialiti de brnz. Se prezentase cu modestie ca
fiind secretara lui Destino i, pentru moment, pru foarte mulumit
s rmn n umbr. n ciuda deferenei ei ns, ea era o prezen
puternic, de care erau contieni toi cei care luau parte la ntlnire.
Destino deschise ntlnirea cu rugciunea Ordinului, aa cum o
fcuse timp de dou mii de ani:

i dm slav lui Dumnezeu rugndu-ne s vin vremea


n care aceste nvturi s fie primite
cu bucurie de toi oamenii
i s nu mai existe martiri.

Apoi ncepu lecia.


Copiii mei, brbatul i femeia pe deplin realizai anthroposul
164
tiu care le este menirea i lucreaz cu contiinciozitate la
mplinirea ei. Fiinele mai puin luminate rtcesc pe pmnt fr
vreun el spiritual. Ele nu realizeaz c au fcut o promisiune, aa c
nu i-o pot pstra. Dar voi nelegei cu toii, n mod contient sau
nu, i de aceea v aflai aici. Misiunea noastr este aceea de a ne
pstra promisiunea de a restaura vrsta de aur, rednd lumii
adevratele nvturi. Lorenzo i familia sa de spirit ne-au
netezit calea. n ciuda mreiei i frumuseii care au ieit la iveal
din vieile lor, ei n-au izbutit s ndeplineasc misiunea complet.
Vom studia viaa lui Lorenzo i vom nva din ea. Vom nelege
unde anume a euat i ce a reuit, astfel nct s putem continua
lucrarea restabilirii frumuseii n lume. Faptul c ai venit aici cu
toii este un mesaj pentru prinii notri din ceruri c fiii lor sunt
recunosctori, asculttori i pe deplin pregtii s-i ndeplineasc
misiunea pe pmnt. Sunt sigur c Raiul se bucur astzi. Timpul se
ntoarce.
Timpul se ntoarce, spuser cu toii la unison.
i, n timp ce Peter Healy nla paharul pentru toast, observ
ochii cprui ai Petrei Gianfigliazza examinndu-l foarte
ndeaproape.

Peter frunzri traducerea crii Libro Rosso, pn cnd gsi


pasajele indicate de Petra s le studieze. Pentru o clip se gndi la ea
i la toate ntmplrile din ultimele zile. Petra Gianfigliazza era o
femeie impresionant, iar devotamentul ei fa de Destino era de
admirat. El, care-i petrecuse cea mai mare parte a vieii sub semnul
preoiei, nu mai avusese pn atunci vreun profesor femeie.
i, negreit, Petra Gianfigliazza era profesoar. Dei se prezentase
ca fiind secretara lui Destino, fusese imediat clar pentru toat lumea
c ea era o for n cadrul Ordinului n noul mileniu.
El deschise cartea la paginile despre Solomon i Sheba i citi:

165
i aa s-a fcut c regina din sud a devenit cunoscut drept
regina din Sheba, cu alte cuvinte, regina neleapt a oamenilor
din Sabea. Numele care-i fusese dat era Makeda, care n limba ei
nsemna cea ptima. Ea era o regin-preoteas care se nchina
unei zeie a soarelui, ce trimitea strlucirea frumuseii i a
abundenei asupra poporului voios cunoscut drept sabean.
Oamenii din Sabea erau mai nelepi dect cei din alte popoare
i nelegeau influena stelelor i a numerelor sacre trimise de
zeitile lor cereti. Regina era fondatoarea unor mari coli de
predare a artei i arhitecturii, iar sculptorii care lucrau pentru ea
erau capabili s creeze imagini n piatr ale zeilor i ale oamenilor,
de o frumusee excepional. Poporul su era literat i devotat
cuvntului scris, ca i gloriei scrisului. Poezia i cntecul au
nflorit pe trmul ei plin de compasiune.
S-a ntmplat ca regele Solomon s aud despre aceast
inegalabil regin Makeda printr-un profet, care-i spusese:
O femeie care-i este egalul i completarea domnete ntr-un
inut ndeprtat din sud. Ai avea de nvat multe de la ea i ea de
la tine. Destinul tu este s-o ntlneti.
La nceput, el nu a crezut c o asemenea femeie ar putea exista,
dar curiozitatea l-a ndemnat s-i trimit invitaia de a-i vizita
regatul pe muntele sfnt Sion. Mesagerii care au venit la Sabea s-o
sftuiasc pe mreaa i ptimaa regin Makeda n legtur cu
invitaia lui Solomon au descoperit c nelepciunea lui era deja
legendar n inut, la fel cum era i splendoarea curii sale.
Profetesele sale au prevzut c ntr-o zi ea va cltori departe
pentru a-l gsi pe regele cu care va svri hieros-gamos, cstoria
sacr ce mbina trupul cu mintea i spiritul n actul uniunii
divine. El avea s fie fratele geamn al sufletului su, iar ea avea s
fie sora lui mireas, jumti ale aceluiai ntreg, complet numai
atunci cnd aveau s se reuneasc.
Dar regina din Sheba nu era o femeie uor de ctigat i nu s-ar
fi druit ntr-o uniune sacr dect brbatului pe care l-arfi
166
recunoscut ca parte a sufletului su. n timp ce se afla n cltorie
spre muntele Sion cu cmilele ei, Makeda s-a gndit la o serie de
teste i de ntrebri pe care s i le pun regelui. Rspunsurile lui ar
fi ajutat-o s stabileasc dac el era jumtatea sa, sufletul su
geamn, unic n zorii eternitii.
Pentru cei care au urechi de auzit s aud.

LEGENDA LUI SOLOMON I A SHEBEI, PRIMA PARTE,


DUP CUM A FOST PSTRAT N LIBRO ROSSO

Peter fcu o pauz nainte de a citi partea a doua. i rmsese n


minte acea fraz de la sfrit, sufletul su geamn, unic n zorii
eternitii. l lovise i i atinsese totodat o coard sensibil.
Niciodat nu crezuse n acest concept al sufletelor-pereche i-al
dragostei predestinate. Ca preot, toat dragostea lui era pentru
Dumnezeu, pentru fiul lui Dumnezeu i pentru Sfnta Sa Mam. El
depusese jurmintele de celibat la o vrst foarte fraged i le
respectase cu desvrire. n cea mai mare parte a vieii sale, Peter
simise c era unul dintre acei oameni deosebii, creai de
Dumnezeu pentru un scop i pentru ndeplinirea anumitor sarcini.
Foarte rar simea altfel. Totui, n profunzimea sufletului su, dac
era s fie complet onest cu sine nsui, avea anumite momente de
ndoial. Erau scurte, dar existau. Ele apruser atunci cnd vzuse
fericirea unui cuplu plimbndu-se de mn peste Pont Neuf n Paris
sau o tnr familie jucndu-se n parc. Acele momente l fcuser
s se ntrebe dac nu cumva omisese ceva, vreun aspect de via pe
care Dumnezeu ar fi vrut ca el s-l experimenteze.
Dar Dumnezeu nu putea s-l trimit pe ambele ci, nu-i aa?
Dac ntr-adevr chemarea lui Peter era s fie preot, atunci cu
siguran nu era chemarea lui s se ndrgosteasc i s aib familie.
Cel puin, asta crezuse n cea mai mare parte a vieii lui.
Cele optsprezece luni petrecute ntr-o nchisoare francez i
dduser printelui Peter Healy mult timp de gndire. Evanghelia
167
din Arques a Mariei Magdalena, documentul pentru care-i riscase
viaa i libertatea, dovedea c Iisus cunoscuse iubirea uman i o
propovduise. Peter era ferm convins de acest lucru, chiar fiind
profund devotat vocaiei sale i catolicismului su. Se luptase cu
ideea, desigur, dar gsise o cale de a tri cu ea astfel nct s nu-i
ncalce jurmintele. Totui, aceste nvturi din Libro Rosso, ce
includeau o evanghelie despre care se susinea c fusese scris de
nsui Iisus, subliniau faptul c principalul motiv pentru ntruparea
uman era experimentarea iubirii n toate formele ei, uman i
divin, platonic i erotic.
Cu ct citea mai mult, cu att mai puternic i rsuna n minte
nvtura.
n ultimii patru ani, aproape tot ceea ce Peter susinuse ca fiind
adevrat se nruise. Mai era el preot? Vaticanul nu-i retrsese
colarul, dar el nu-l mai purtase de cnd fusese eliberat din
nchisoare i nici nu avea de gnd s i-l mai pun. Nu era interesat
pentru moment s predea i cu siguran nu avea s-o fac ntr-un
mediu catolic. Peter Healy era acum un om fr vocaie. El rmsese
cu Maureen i cu ceilali pentru c ei erau familia sa de snge i de
spirit, cei cu care mprtea aceleai convingeri.
Peter nc ncerca s stabileasc rolul su n acea misiune mai
ampl despre care Destino le vorbise mai devreme. Misiunea pe
care evident c Petra o mbriase cu bucurie i entuziasm. El
nelesese c fcuse o promisiune i c se afla acolo pentru a o
respecta dar care era, mai exact, acea promisiune? Continu s
studieze ceea ce Petra i recomandase, intrigat peste msur de
aceast poveste, care apruse ntr-un moment de restrite din viaa
sa i care l tulbura.
Continu s citeasc:

Makeda, regina Shebei, a sosit n Sion cu daruri pentru marele


rege Solomon. A venit la el fr prihan, cci era o femeie a
puritii i a adevrului, incapabil s nele sau s
168
dezamgeasc.Aa c Makeda i-a povestit lui Solomon tot ceea ce
avea pe suflet. Cnd s-a uitat n ochii lui, a tiut c el era o parte
din ea, de la nceputul i pn la sfritul eternitii.
Solomon a fost sedus de frumuseea i de prezena de spirit a
Makedei i dezarmat n totalitate de sinceritatea sa. nelepciunea
pe care a vzut-o n ochii ei o reflecta pe a lui i a tiut imediat c
profeii avuseser dreptate. Acolo se afla femeia care era egalul su.
Cum altfel ar fi putut s fie, cnd ea era cealalt jumtate a
sufletului su?
Atunci, regina Shebei i regele Solomon s-au contopit n hieros-
gamos, cstoria care-i unete pe mireas i pe mire ntr-o csnicie
spiritual potrivit legii divine. Zeia Makedei i s-a alturat zeului
lui Solomon ntr-o uniune foarte sacr, unirea masculinului i a
femininului ntr-o singur fiin. Prin intermediul lui Solomon i
al Shebei, El i Asherah s-au mpreunat nc o dat.
Mirii au stat n dormitorul nupial n timpul ciclului complet
al lunii, ntr-un loc al ncrederii i al contiinei, nelsnd s
intervin nimic n uniunea lor, i se spune c n acest interval de
timp le-au fost revelate secretele universului. mpreun au
descoperit misterele pe care Dumnezeu le-ar dezvlui lumii, celor
care au urechi s aud.
Solomon a scris peste o mie de cntece inspirate de Makeda, dar
niciunul la fel de vrednic de laud precum Cntarea Cntrilor,
cea care poart n sine secrete ale uniunii hieros-gamos, ale
modului prin care Dumnezeu se implic n aceasta. Se spune c
Solomon avea mai multe soii, dar numai una era o parte a
sufletului su. Dei Makeda nu i-a fost niciodat soie dup legile
oamenilor, ea i-a fost singura soie dup legile lui Dumnezeu i ale
naturii, adic dup legea Iubirii.
Cnd Makeda a plecat de pe sfntul munte Sion, l-a lsat cu
inima grea pe cel pe care-l iubea. Aceasta a fost soarta mai multor
suflete-pereche de-a lungul istoriei, aceea de a se ntlni la anumite
intervale de timp i de a descoperi cele mai adnci secrete ale
169
iubirii, dar de a fi n cele din urm separate de destinele lor. Poate
c aceasta reprezint cea mai mare ncercare i cel mai mare mister
al iubirii: nelegerea faptului c nu exist separare ntre adevraii
ndrgostii, indiferent de mprejurri, timp sau distan, via sau
moarte.
Odat ce hieros-gamosul este consumat de sufletele
predestinate, spiritele ndrgostiilor nu sunt niciodat departe
unul de cellalt.
Pentru cei care au urechi de auzit s aud.

LEGENDA LUI SOLOMON I A SHEBEI,


PARTEA A DOUA,
DUP CUM A FOST PSTRAT N LIBRO ROSSO

Peter nchise cartea i se ridic. Avea nevoie s se gndeasc i


avea nevoie s se plimbe. Substraturile povetii lui Solomon i a
Shebei erau profunde i ntr-un fel tulburtoare pentru el. l fceau
s pun la ndoial tot ceea ce tiuse pn atunci. i aminti privirea
fix pe care i-o aruncase Petra Gianfigliazza n momentul n care i
dduse tema. Ea tia c-l punea la ncercare cu aceste pasaje, tia c-
i dduse un subiect de gndire nou pentru el. Fr ndoial c
Destino i povestise pe scurt despre toate personalitile care veneau
la Florena, dar n acelai timp fusese o alegere bazat pe intuiie.
Peter i puse pantofii i se hotr s fac o plimbare de-a lungul
rului Arno. Florena era nemaipomenit pe timpul nopii i poate
c tocmai de aceea avea nevoie ca s poat asimila informaiile.

Peter mpinse enorma u de siguran din lemn, ce separa


reedina privat din Antica Torre de lumea din afar. Cnd o
deschise, zri o tnr femeie alergnd de-a lungul strzii spre el,
care i fcea cu mna.
ine ua, te rog!
170
Cu respiraia ntretiat, aceasta zmbi spre el i apuc ua
nainte de a se nchide.
Mi-am uitat cheile, explic ea artnd spre ncuietoarea
magnetic ce securiza intrarea. Magneii. mi demagnetizeaz crile
de credit, aa c nu pot s-mi in cheia n geant. Trebuie s-o in
separat. Este atta btaie de cap!
Peter ncuviin, preocupat de gndurile sale.
Noapte bun, spuse el politicos, n timp ce tnra femeie i
fcu cu mna i intr n cldire, ndreptndu-se spre ascensor.
Dac nu ar fi fost att de distrat, poate c Peter ar fi observat c n
locul n care femeia atinsese ua era snge.

Era o noapte magic n Florena. Aerul catifelat mirosea a


primvar trzie i o briz uoar adia dinspre Arno. Tamara i
Roland stteau pe acoperiul de pe Antica Torre, inspirnd aerul n
timp ce acoperiurile clasice ale Florenei prindeau via sub luna
plin.Dac vreodat fusese creat un loc n care doi ndrgostii s
petreac o sear linitit, atunci acesta era terasa special unde se
aflau.
Roland i petrecuse ultimele zile ajutnd-o pe Tamara cu
lucrarea ei, investignd i analiznd aspecte ale legendei lui
Longinus. nc ncercau s stabileasc dac s-i cear lui Destino s
vorbeasc despre ceea ce pretindea a fi sau dac s atepte s aduc
el vorba.
Care sunt normele dup care trebuie s te pori cu un om care
pretinde a avea dou mii de ani? ntreb Tammy.
Roland rse mpreun cu ea. Ca membru al unei societi secrete,
cunotea el nsui cte ceva despre etichet.
Ateptm i vedem ce se ntmpl. Destino va avea mai mare
ncredere n noi dac nu-l presm sau dac nu pare c-l lucrm
pentru a obine informaii. Iar el ne-a adus aici cu un motiv, aa c
sunt suficient de bucuros s aflu care e acesta.
171
Crezi c Brenger l va ntreba despre lance?
Roland se gndi un moment nainte de a ncuviina.
Sper c da. Trebuie s fac asta. Cred c-i va fi greu s reziste,
i asta nu doar pentru scopurile cunotinelor ezoterice.
Ci pentru c Brenger se confrunt acum cu propriul su
destin, complet Tammy gndurile lui Roland, aa cum fcea
adeseori.
Roland ncuviin din nou.
Aa este. Eu am crezut ntotdeauna c Lancea Destinului este
un simbol al luptei interioare a fiecrui om. Are un soi de energie
sau vibraie care amplific tririle celui care o mnuiete. Un om
bun devine mre, ca Charlemagne, iar un om cu intenii rele poate
deveni un monstru, ca Hitler.
Brenger este un om bun care ar putea deveni mre.
Roland aprob din cap, dar sprnceana i se ridic din cauza
gndurilor apstoare care-i umpleau capul.
Dar care este calea mreiei pentru el, Tamara? Ce ar trebui s
fac? Ar trebui s se-ngrijeasc de propria fericire i de cea a lui
Maureen? Sau ar trebui s-i asume responsabilitatea acestui copil,
care pare s se fi nscut sub o configuraie astral special?
Tammy era descumpnit. l iubea pe Roland i credea c-l
cunoate i c-l nelege foarte bine, dar el nc avea puterea s-o
ocheze. Fusese crescut n lumea ciudat i complex a societilor
secrete europene. nsui tatl su, conductorul societii
clandestine a Merelor Albastre, fusese ucis cu brutalitate ca urmare
a intrigilor aferente. Lumea n care tria Roland era una n care
asemenea intrigi nu erau jocuri sau ritualuri lipsite de sens; ele erau
secrete de via i de moarte, cu impact asupra istoriei i umanitii.
Uneori era greu pentru ea, ca americanc trit n mediul urban, s
neleag pe deplin profunzimea i pericolele acestei lumi. Asistnd
la cutarea de ctre Maureen a nepreuitelor evanghelii pierdute,
cunoscuse n ultimii ani multe pericole i, totui, fiecare zi prea s
aduc un mister i mai mare. Uneori acesta era un element incitant
172
al noii sale viei alturi de Roland; alteori era frustrant i chiar
nspimnttor.
Tammy se blbi pentru o clip nainte s rosteasc ntrebarea:
Tu doar nu vrei s spui c Brenger ar trebui s se nsoare
cu Vittoria!
Cnd o privi, n ochii blnzi ai lui Roland se citea durere, dar i
nelegerea a ceva profund i strvechi pe care ea nu-l putea pricepe.
Tamara, te iubesc! Iar Brenger o iubete pe Maureen n acelai
fel, aa c trebuie s tii c mi se frnge inima cnd spun asta. Dar
tu nu ai fost crescut n stilul vechi al acestor meleaguri. Tu i
nelegi pe oameni, da, i ai nvat s-i iubeti i s-i accepi. Tu nu
ai cunoscut legendele rudelor masacrate, ale martirilor care au
murit pentru credina noastr. n Languedoc, acelea sunt povetile
noastre de adormit copiii. Noi am crescut cu legendele
conductorilor notri catari, care au fost suficient de curajoi nct s
mearg prin flcri, s sufere i s moar pentru credina lor n
iubirea lui Iisus i a Mariei Magdalena, s rite totul pentru a pstra
vii nvturile Cii iubirii.
Tammy protest.
tiu toate astea. Dar nu vd ce relevan au aici.
Roland continu n stilul su rbdtor:
Brenger a fost crescut n Languedoc, un urma al acestei
moteniri. i ce anume se afl n centrul tradiiilor noastre? Cum s-
au ntlnit Brenger i Maureen? Ce au ei n comun?
Lumina nelegerii ncepea s se iveasc pe chipul lui Tammy i
ea rspunse prompt:
Profeiile.
Da, profeiile. Profeiile Celei Ateptate i ale Prinului Poet i-
au ghidat pe oamenii notri timp de dou mii de ani. ntotdeauna
am trit n funcie de acestea, ne-am ales liderii n funcie de ele i ei
nu ne-au dezamgit niciodat. n fiecare zi din copilria lui
Brenger, bunicul su i amintea c el este prinul de aur al acestei
profeii. Acest lucru l-a bntuit toat viaa. El triete cu teama de a
173
nu-i ndeplini destinul, de a-i dezamgi pe ceilali, de a eua. Iar
acum, dincolo de toate acestea, are rspunderea unui copil care s-a
nscut conform aceleiai profeii. i mai este ceva ce tu nc nu tii
Tammy asculta, dar sunetul insistent al telefonului su celular i
distrase pentru un moment atenia. Aps pe buton, pentru a citi cu
voce tare mesajul care tocmai i fusese trimis.
Mesaj de la Destino prin intermediul Petrei: Ne ntlnim cu
toii mine diminea la 9 a.m. la Uffizi, pentru o lecie despre
Botticelli. Acum, ce spuneai?
Tammy i Roland erau att de cufundai n discuia lor, nct n-o
observar pe tnra femeie care sttea nu departe de ei, scriind n
ceea ce prea s fie jurnalul ei de cltorie. Ei nu vzur c ea nota
tot ce spuneau ei i nici nu i zrir palma minii drepte, din care
picura snge pe pagina caietului su.

Maestre, suntei bine? ntreb cu blndee Petra n timp ce


intra n camera lui Destino, unde acesta sttea aezat pe patul su
simplu, ntr-o contemplaie profund, cu ochii nchii.
Destino nu folosea iluminatul electric, prefernd numai lumnri
i lmpi cu gaz. El insista s triasc simplu, n ciuda adepilor si
nstrii, care ar fi fost dispui s-i aduc orice lucru i-ar fi fost
necesar. Dar lui nu-i trebuia prea mult. O parte a penitenei pe care
i-o impusese singur n urm cu muli ani era s triasc ntr-o
manier auster i ntotdeauna inuse acest legmnt.
Pentru c Destino adormea uneori dup rugciune, Petra verifica
n fiecare sear ca lumnrile s fie stinse i lmpile n siguran.
Intr, draga mea! i nceteaz s-i mai faci griji pentru mine.
tiam c va veni pe lume i este binevenit din partea mea.
Petra i zmbi n semintuneric. Bineneles c tia.
Dar cine este binevenit, Maestre? Copilul nsui? Cel de-Al
Doilea Prin?
Destino deschise ncet ochii.
174
Este binevenit oportunitatea. Sunt binevenite testele. Sunt
binevenite nvturile care pot i vor veni de la el.
Dar Vittoria
Vittoria joac un rol, rolul adversarului, al provocatorului.
Petra nelese i rspunse ntr-o doar:
Piei din calea mea, Satana!
Destino ncuviin.
Satana nseamn literalmente adversar, dup cum bine tii, i
n aceast privin ea este acum Satana personal a lui Brenger.
Dar s nu te gndeti la Vittoria ca fiind rea. Ea este prost
ndrumat i inteniile ei sunt corupte, dar ceea ce face este apreciat
de oamenii notri. Niciun erou nu i-a dobndit coroana de lauri
fr s se confrunte cu o opoziie puternic i periculoas. Dac
Brenger trece prin asta dobndind o nelegere a adevratei lecii,
va fi demn de acea coroan. El va merita s devin motenitorul
spiritual al lui Lorenzo.
i dac nu reuete?
Ochii lui Destino, fr culoare i umezi din cauza vrstei, se
ntunecar cnd scoase un oftat adnc i aspru.
Atunci ar trebui s mai rmn n via attea generaii cte vor
fi necesare pentru gsirea prinului demn de acea profeie.

Brenger o sunase pe Maureen de la aeroportul din Edinburgh,


pentru a-i spune c era n drum spre Florena n avionul privat al
Sinclair Oil. Fratele su, Alexander, era n arest preventiv. Deoarece
existau acuzaii de conspiraie care implicau guvernul, era reinut n
condiii speciale i nu se accepta cauiune. Lui Brenger nc nu-i
era clar care erau de fapt acuzaiile, dar judectorul i spusese c nu-
l poate vedea pe Alexander pentru nc trei zile. N-avea niciun rost
s rmn n Scoia cu minile n sn, plin de frustrare. Nu ct
vreme trebuia s-i refac relaia cu Maureen.
Acum se aflau pe mica ei teras de la Antica Torre, cu Domul
175
strlucind n spatele lor, rostindu-i confesiunea.
Te-am minit!
tiu.
Brenger ddu din cap, uitndu-se adnc n ochii ei. tia c nu va
putea niciodat s o mint n fa. Era imposibil. Erau prea
apropiai, prea legai unul de cellalt. Ea avea s vad ntotdeauna
direct n sufletul lui cu ochii ei verzi ptrunztori, iar el avea s
doreasc mereu asta. Aceasta era concluzia care-i venise n minte
cnd se aflase acas, n Scoia; nu voia s mai ascund niciodat
nimic de ea. i dorea s devin un cuplu att de unit, nct nimic s
nu poat interveni ntre ei. Brenger se grbise la Florena pentru a
fi cu ea, pentru a-i explica i pentru a-i cere iertare.
Dar ea nu-l fcu s-o roage.
i Maureen ajunsese la o concluzie n ultimele cteva zile. Stnd
pe teras cu Destino n acea zi, i dusese teribil dorul lui Brenger.
El era o parte integrant a acestei cltorii nebuneti, neprevzute,
binecuvntate, la care se nhmaser mpreun. A fi fr el era ca i
cum i-ar fi lipsit o mn. Ea citise i recitise paginile din Libro Rosso
care detaliau relaia sufletelor-pereche, create din aceeai esen,
unul pentru altul. Era cea mai frumoas nvtur a Ordinului, iar
ea descoperise adevrul acesteia prin modul n care o iubea
Brenger. Ea nu doar credea, ci i tia: tia c Brenger era sufletul
su geamn, tia c destinele lor erau mpletite ca i minile i
spiritele lor. Iar dac tia c acest lucru e adevrat, cum putea s
fug din calea sa? Nu putea. Ar fi fost o ofens la adresa darului de
dragoste pe care Dumnezeu l fcuse amndurora.
Maureen, tu m-ai nvat ce nseamn iubirea. Tu m-ai
transformat, m-ai nvat s triesc. mi pare ru, mai mult dect pot
spune, pentru ce s-a ntmplat cu Vittoria. i trebuie s-i spun c
este posibil ca acel copil s fie al meu.
tiu i asta, spuse Maureen.
Pi de pe teras napoi n dormitor, pentru a scoate un plic din
msua de toalet.
176
Vittoria l-a lsat pentru mine astzi.
Brenger deschise plicul i scoase din el trei fotografii de opt pe
zece. nfiau un bieel frumos, care abia nvase s mearg i
care avea puin peste doi ani. Brenger i inu respiraia n timp ce
privea fotografiile, una cte una. Bieelul din fotografii, cu prul
su lung, crlionat i nchis la culoare i cu ochii si albatri-verzi,
arta ca o versiune n miniatur a lui Brenger Sinclair.
Nu l-ai mai vzut, constat Maureen n timp ce-i studia reacia
neateptat, plin de emoie, la vederea fotografiilor.
Nu.
Vocea lui prea nbuit dup ce privise pentru prima dat
fotografiile cu fiul su.
Ce ai de gnd s faci?
Brenger rmase tcut pentru un moment. Fotografiile cu Dante
i spulberaser instantaneu hotrrea dinainte. Nimic n-ar fi putut
s-l pregteasc pentru impactul vederii acelei versiuni perfecte, n
miniatur, a sa. Ceea ce-l nelinitea cnd se uita la copilul din
fotografie era ceva aproape de mhnire. n clipa aceea realiz pe loc
c viaa sa se schimbase complet. Pierduse orice control asupra ei.
Dante era al su, iar el nu avea de gnd s-l renege.
Vocea lui Brenger tun cnd rspunse n cele din urm:
Este fiul meu, Maureen numai uit-te la el. Nu am nevoie de
un test ADN ct vreme am ochi. i
i ce?
Este un copil al profeiei. Nu trebuie s-i spun ce nseamn
asta i nu pot s ntorc spatele importanei acestui lucru. i mai e
ceva, ceva ce tu nc nu tii.
Maureen se rezem, ateptnd explicaia sa. Tremura. ntreaga ei
lume se nruia n jurul su i era sigur c ultima lovitur era pe
cale s spulbere ceea ce mai rmsese intact din castelele ei
imaginare.
Profeia. Maureen, mai exist o parte a profeiei. Este rareori
recitat, pentru c evenimentul despre care vorbete nu s-a mai
177
ntmplat niciodat nainte. Se numete Cel de-Al Doilea Prin.
Se opri pentru a-i trage sufletul un moment nainte de a i-o
recita:

Fiul Omului se va ntoarce


ca Cel de-Al Doilea Prin.
Cnd timpul va veni i stelele se vor alinia,
un Prin Poet se va nate dintr-un Prin Poet
i va deveni nc o dat Regele Regilor.

Dei extrem de familiarizat cu puterea profeiei, cci funcionase


n nsi viaa ei, Maureen era terifiat. Nu voia s-i asume riscul
de a interpreta greit ceea ce el ncerca s-i spun. Dup un moment
de linite teribil aternut ntre ei, ea ntreb optit:
Ce anume vrei s-mi spui, Brenger?
El i lu ambele mini ntr-ale sale, strngndu-le att de tare,
nct Maureen tresri cnd lui Brenger i se umplur ochii de
lacrimi.
Niciun Prin Poet nu s-a mai nscut vreodat dintr-un altul.
Nu s-a mai ntmplat niciodat n istoria oamenilor notri ca un tat
i un fiu s mprteasc amndoi toate calitile profeiei. Prin
urmare, Cel de-Al Doilea Prin
Este cel de-al doilea care vine.
Maureen i termin propoziia cu o finalitate vag, cu o voce pe
care nu i-o mai recunotea.
Maureen, tiu c sun a nebunie, dar gndete-te prin cte am
trecut mpreun. Am vzut attea lucruri imposibile. Profeiile nu
au euat niciodat. Dac exist mcar o posibilitate ca Dante s fie
Brenger se opri. Nici mcar nu era capabil s rosteasc acest
lucru cu voce tare, att de tulburtoare era ideea.
Continu:
Dac Dante este cu adevrat special, atunci are nevoie de
mine. i nu doar s-l vizitez ocazional sau s-i dau bani, ci s-i fiu
178
tat. El va avea nevoie de o cluzire constant i de cineva care s
in n fru ambiiile mamei sale. Acest lucru face ca prezena mea
constant s fie necesar.
Maureen simi buteanul arznd ca un crbune fierbinte n ceafa
sa cnd repet ntrebarea al crei rspuns nu i-ar fi dorit niciodat
s-l aud:
Ce vei face?
Ceea ce se cuvine. mi pare ru, Maureen! mi pare ru. Dar
trebuie s m dovedesc demn de poziia pe care o dein. Trebuie s
trec acest test.
Vrs lacrimile pe care se luptase pn atunci s i le rein, apoi
spuse cu o voce care prea s vin din alt parte:
Poate c obligaia noastr este s fim nobili nainte de a fi
fericii.
Maureen se ridic ncetior, ncercnd s neleag cum un
moment att de fericit se transformase, n doar cteva secunde, ntr-
un comar. ntr-o clip i afirmau natura venic i nepieritoare a
iubirii ce i-o purtau; n urmtoarea, Brenger o alunga pentru o
via alturi de Vittoria i de copilul lor.
i nbui un suspin n timp ce i ntoarse spatele. Fu n stare s
stea pe picioarele ei i fugi de pe teras.

Arezzo, Toscana
21 iulie 1463

ALESSANDRO DI FILIPEPI se simea foarte recunosctor pentru


viaa sa. La vrsta de optsprezece ani fusese ucenicul celor mai mari
artiti din Italia i se dovedea a fi egalul oricrui pictor din Florena.
Poate cel mai important lucru dintre toate era c fusese adoptat de
familia de Medici i, fr s le poarte numele, tria i lucra sub
acoperiul lui Piero i al Lucreziei de Medici, ca un frate mai mare al
Prinului Poet nsui i al tnrului Giuliano. Lorenzo i Sandro
deveniser nedesprii i-l nsoir plini de entuziasm pe Cosimo n
179
pelerinajul su spre Sansepolcro, casa spiritual aOrdinului
Sfntului Mormnt. Cosimo era slbit, dar se raliase ideii de a-i
duce pe biei acolo. Era posibil s fie ultima sa cltorie, cci guta l
mpiedica aproape cu desvrire s mai clreasc. Era acum
clare pe calul su blnd i alb i mergea la pas alturi de Fra
Francesco, care acceptase aceeai provocare. Erau o companie
perfect unul pentru cellalt n aceast cltorie. i, dei bieii erau
dornici s mearg mai repede, amndoi i venerau prea mult pe
Cosimo i pe Maestru pentru a-i grbi n vreun fel.
Data nu era una ntmpltoare, desigur; nimic nu era vreodat la
ntmplare n ceea ce privete Ordinul i pe cei care-l orchestrau. A
doua zi, pe 22 iulie, era srbtoarea Mariei Magdalena, care avea s
fie celebrat de fria oficial ce-i purta numele. Lorenzo i Sandro
aveau s fie martori la procesiunea organizat n onoarea femeii pe
care amndoi o venerau ca pe unul dintre marii lor lideri spirituali.
Ei aveau s omagieze srbtoarea printr-o sptmn de studiu
intens sub oblduirea Maestrului i n prezena marilor relicve ale
Ordinului pe care fusese fondat Sansepolcro.
Dar toate acestea urmau s se petreac mai trziu. n ziua aceea,
bieii mpreun cu Cosimo i Fra Francesco se ndreptau spre
reedina Ordinului, unde urmau s-l ntlneasc pe marele artist
Piero della Francesca. El era sursa evlaviei i a recunotinei lui
Sandro. Piero della Francesca era cel mai mare angelic n via,
descoperit de mic de nsui Fra Francesco; el fusese prevestit de
ctre Magi i se nscuse n ciudatul orel sfnt Sansepolcro. Piero
era un artist de fresce fr egal i tocmai termina un grup n vechea
biseric San Francesco, sediul Ordinului din Arezzo. Elaboratele
fresce, nalte de la podea pn la tavan i ornamentnd o capel
enorm n spatele altarului, nfiau legenda Crucii Adevrate i
ntlnirea dintre Regele Solomon i Regina Sheba. Pentru membrii
Ordinului, acesta din urm era cel mai sfnt moment. Din uniunea
lui Solomon i a Shebei fuseser transmise n istoria omenirii unele
dintre cele mai mari nvturi, principii de dragoste i nelepciune
180
care schimbaser total vieile oamenilor. Ordinul predica faptul c
multe dintre nvturile secrete pe care Iisus le mprtise
adepilor si fuseser transmise pe linia de descenden a lui David,
al crui motenitor era Iisus.
Practica sacr a Ordinului, cunoscut drept hieros-gamos
contientizarea faptului c Dumnezeu se afl n camera nupial
atunci cnd un brbat i o femeie se unesc ntr-un loc al ncrederii i
al contiinei , se trgea din uniunea lui Solomon i a Shebei. ntr-
adevr, Cntarea Cntrilor din Vechiul Testament, poemul esenial al
afirmrii pasiunii i uniunii sacre, i era atribuit lui Solomon.
Maestrul le vorbi tinerilor cnd intrar n biserica n stil romanic,
ridicat n secolul al XIII-lea n onoarea Sfntului Francisc din
Assisi.
Dei astzi percepem profeia Prinului Poet ca pe un concept
cretin, ca i venirea oamenilor care vor restaura i proteja
adevratele nvturi ale lui Hristos, nu a fost ntotdeauna astfel.
Profeiile sunt antice. Ele nu au noiunea timpului. Sunt date de
Dumnezeu i se refer la brbai i la femei n timp i spaiu care
vor veni i vor ndeplini lucrarea lui Dumnezeu fie c sunt evrei
sau cretini, musulmani, hindustani sau pgni. Nu are importan.
Solomon i David au fost amndoi Prini Poei. Gndii-v la asta
pentru un moment: David a scris Psalmii, iar fiul su Solomon a
scris sute de poeme, inclusiv solemna noastr Cntare a Cntrilor, i
amndoi au schimbat lumea n felul lor. Iisus a fost ntr-adevr un
Prin Poet, dar n niciun caz nu a fost primul. El a fost unul dintr-un
lung ir de Prini Poei i fr ndoial excepional, dar cu siguran
nu a fost primul sau singurul i nici ultimul.
i zmbi lui Lorenzo.
i opri pe tineri, care se aflau acum n mijlocul naosului.
Privii n sus, spre altar. Oprii-v aici pentru a vedea ceva
foarte important creat de Piero al nostru. nainte s-i permitei
privirii s observe magnificele fresce, uitai-v mai nti la fiecare
parte a altarului.
181
Pe ambele pri ale uriaului altar se aflau coloane lungi i
nguste. Pictate printr-un soi de simetrie i perfect potrivite, erau
nite portrete mai mari dect mrimea natural al lui Iisus, pe
partea stng, i al Mariei Magdalena, pe partea dreapt. Acestea i
prezentau ca pe nite egali, dar i ca pe un cuplu.
Portretele adevrailor ndrgostii. Egali n faa lui
Dumnezeu, se auzi o voce blnd de brbat din spatele lor.
Piero della Francesca, innd n mn o pensul i stropit cu
vopsea, zmbi prietenos spre tineri n timp ce i explica opera:
Nu eu am creat portretele originale ale Domnului nostru i ale
Doamnei noastre. Ele au fost fcute de ctre un alt originar din
Arezzo, un mare pictor care m-a precedat aici, pe nume Luca
Spinello. Din nefericire, lucrarea lui s-a deteriorat, dar eu am
restaurat-o. Sper c i-am fcut dreptate. A fost un geniu care a
nvat de la Giotto. Piero nclin capul spre Fra Francesco, n timp
ce continu: Probabil ar trebui s spun c a nvat s picteze de la
Giotto. n rest, a nvat totul de la Maestrul nostru.
Piero fcu o pauz pentru a-l saluta pe Cosimo cu respectul
cuvenit unui patriarh de Medici. Dei originar din regiunile sudice
ale Toscanei, Piero della Francesca se instruise considerabil n
Florena sub patronajul lui Cosimo. Dei familia de Medici voia s-l
in pe Piero n Florena, ei neleseser c Maestrul avea nevoie de
el n Arezzo i n Sansepolcro. Se cuvenea ca, n calitate de scrib
oficial al Ordinului, s realizeze nite lucrri de art durabile n
aceast regiune sfnt, pentru a pstra nvturile.
Aceasta urma s fie o parte a instruirii pe care aveau s-o
primeasc Sandro i Lorenzo n sptmna ce urma. Ei aveau s
dobndeasc o mare nelegere a ceea ce Piero realizase prin
povetile sale de neegalat, redate prin intermediul frescelor. Arezzo
era locul de testare pentru aceste tipuri de nvturi ascunse la
vedere pentru Ordin. Depindea acum numai de florentini s
extind aceast abordare, s nfieze acelai tip de capodopere
puternice i simbolice unui public ct mai larg i mai complex.
182
Ordinul fcea pai uriai pentru a cuceri Florena prin intermediul
familiei de Medici i al armatei lor de artiti angelici. Dac i-ar fi
ndeplinit elurile n Florena, s-ar fi extins apoi n toat Italia i-n
cele din urm ar fi avut n vedere chiar Roma.
Fria puternic creat de Lorenzo i de Sandro avea s nceap
revoluia spre o vrst de aur a artei i a educaiei. Misiunea era
restaurarea adevratelor nvturi ale primilor cretini prin lucrri
de art epice.
Lui Ficino i plcea s le aminteasc studenilor si, atunci cnd
deveneau infatuai n legtur cu importana misiunii lor, c nu ei o
ncepuser. Ei erau motenitorii binecuvntai ai unei mari averi,
dobndite prin sngele i sacrificiul oamenilor remarcabili care
existaser naintea lor. El l cit pe marele savant i conductor al
Ordinului din secolul al XII-lea, Bernard de Chartres:
Amintii-v, suntem doar nite pitici pe umerii unor uriai.

Florena
prezent

Amintii-v, suntem doar nite pitici pe umerii unor uriai.


Peter Healy l cita adesea pe Bernard de Chartres, dornic s-i
aminteasc mreia celor care existaser nainte i druiser totul,
pentru ca noi s nu trim n ntuneric. Dar citatul prea deosebit de
potrivit, ntruct el sttea n faa statuilor care-i nfiau pe Cosimo
Pater Patriae i pe Lorenzo Magnificul, n apropierea Galeriei Uffizi.
Peter i Maureen se plimbaser de-a lungul rului nainte de a se
ntoarce spre Uffizi, unul dintre cele mai mari muzee de art din
lume. Intrarea spre acest tezaur al artei renascentiste era flancat de
statui ale artitilor care modelaser Florena: pictori, scriitori,
arhiteci. Trecur de Donatello i de Leonardo, iar n sus, spre
captul ndeprtat al intrrii n pia, se afla statuia lui Cosimo,
reprezentat ntr-o atitudine neleapt i totodat surprinztor de
clduroas, alturi de nepotul su. Statuia lui Lorenzo era la fel de
183
meteugit i de nsufleit Magnifico era nfiat cu mna pe un
bust al Minervei, zeia nelepciunii.
Maureen rmase n faa imaginii din piatr a lui Lorenzo de pe
piedestal i-l studie pentru un moment, n tcere. Corpul i se nfior
atunci cnd i privi chipul: sculptura surprindea prin trstura
ciudat pentru care era Lorenzo faimos, nasul lung i turtit. i
totui, n ciuda faptului c se spunea despre el adesea c e banal sau
chiar urt, Maureen era ocat de frumuseea lui. Avea pe chip o
noblee extraordinar, exprimat chiar i n acea bucat de piatr, ce
fusese modelat la sute de ani de la moartea sa.
Era, fr ndoial, magnific.
Ea tremur, dei soarele anuna o zi de mai prjolitoare n
Toscana.
Peter vzu c tremur.
Ce este?
Maureen nghii n sec, simind dintr-odat c se sufoc.
Arat arat ca el. Ceea ce vreau s spun e c am vzut
portrete cu el i n-am avut nicio reacie, alta dect s m gndesc la
faptul c arat ciudat. Dar acesta acesta este Lorenzo. Este ca i
cum ar fi ncastrat n piatra aceea. Este imaginea lui. Perfect.
Maureen rmsese cu privirea ncremenit la Lorenzo, ncercnd
s-i neleag propriile simminte.
Nu pot s explic, de fapt, dar cnd m uit la acest brbat, m
simt complet devotat lui. Ca i cum l-a urma ntr-o btlie
mpotriva diavolului nsui. A face orice pentru el. Iar acesta nu
este singurul neles al cuvntului devotat pe care-l percep. El a
fost cel devotat. Cauzei lui, misiunii sale. i acest lucru a inspirat
devotamentul altora. Lorenzo nu ar fi cerut nimnui s fac ceva ce
lui nu i-ar fi stat n putere s fac. M uit la aceast statuie i pur i
simplu tiu asta. El este unul dintre uriaii pe umerii crora ne
aflm, adug Maureen, reflectnd n acel moment la semnificaia
Prinilor Poei, a devotamentului i a datoriei.

184
Maureen i Peter intrar n Uffizi, urcnd masivele trepte care-i
puneau la ncercare chiar i pe cei mai voinici turiti. Gfind,
ajunser la controlorii de bilete.
Maureen observ n dreapta un alt bust de-al lui Lorenzo de
Medici, exact la intrarea n galeria de art. Acesta reprezenta, de
asemenea, o portretizare puternic a marelui om. Era ciudat c,
atunci cnd se afla n faa tuturor acelor imagini ale lui Lorenzo, se
simea de parc se uita la un om pe care-l cunotea foarte bine. Dei
mai fusese conectat i nainte cu subiecii despre care scrisese, acest
lucru se ntmpla de obicei n starea de visare sau atunci cnd era
foarte cufundat n scrisul ei. Dar niciodat nu i se ntmplase s
triasc o stare att de visceral, pe deplin contient.
Imaginile cu Lorenzo de Medici o fcur pe Maureen s se simt
de parc ar fi fost ndoliat dup dragostea ei pierdut.
i ddu seama c Destino, care-i atepta puin mai ncolo
mpreun cu Tammy i cu Roland, o privea intens. i fcu semn s li
se alture, zmbi pe jumtate i i spuse:
Odat ce vei intra, vei nelege mult mai multe dect nainte.
Acesta este un muzeu de art i, de asemenea, o bibliotec ce
conine cele mai importante cri. Zidurile Muzeului Uffizi
adpostesc unele dintre cele mai mari secrete din istoria umanitii.

Borgo Sansepolcro, Toscana


22 iulie 1463

LEGENDA OFICIAL CONFIRMAT a nfiinrii oraului


Sansepolcro relateaz c acesta a fost ntemeiat de doi sfini, Sfntul
Egidio i Sfntul Arcano. Cel din urm s-a ntors n Toscana n 934,
venind din inutul Sfnt. Cei doi au adus cu ei moate valoroase de
la Sfntul Mormnt i au construit aici primul paraclis pentru a le
proteja. Era un loc ciudat i ndeprtat n care s aduci asemenea
185
moate, destinate a fi venerate de ctre cretinii evlavioi din toat
Italia.
Sau nu era aa? Legenda secret a oraului Sansepolcro spunea
exact opusul acest orel ascuns ntre dealurile de sud ale
Toscanei fusese ales tocmai pentru c era ndeprtat i greu de gsit.
Era mai simplu de aprat i de protejat, un loc pe care numai aceia
care tiau de existena sa i de ceea ce se gsea acolo ar fi putut
s-l viziteze. Sfintele moate aduse de la Ierusalim nu fuseser
niciodat expuse publicului.
Era un loc potrivit pentru a afla secrete, iar Lorenzo i Sandro
vibrau amndoi de energia fgduinei care-i atepta. Ei se aflau n
casa lui Piero della Francesca, iar acesta examina steagul
procesional ce urma s fie purtat n acea sear n fruntea paradei.
Nu-i aa c-i minunat?
Piero scutur din cap cnd se afl n faa imaginii n mrime
natural a Mariei Magdalena, maiestuoas, frumoas i eznd pe
tron. n poala ei se afla un crucifix splendid, dar nu acesta era
punctul de atracie al steagului.
Cred c este una dintre cele mai importante opere de art
create vreodat. Nimeni nu a surprins-o pe Doamna Noastr att de
bine. Marele Luca Spinello Aretino a creat-o pentru Fria Mariei
Magdalena, care dup cum tii reprezint Ordinul n aceast
parte a Toscanei. Uneori stau pur i simplu naintea ei pentru a m
inspira. Uit-te la faa sa, are expresia serenitii i totui a puterii.
Nu este nimic penitent la aceast Magdalena! Nu, acesta este
portretul unei regine. Regina noastr.
Toi cei din fria voastr poart astfel de glugi?
Acum Lorenzo era curios, ntruct brbaii care se nchinau la
picioarele Mariei Magdalena preau a fi peniteni. i totui, Ordinul
era foarte clar n privina faptului c Magdalena nu trebuia vzut
n felul acesta. i diminua adevratul statut i era o invenie a
Bisericii Catolice.
Este un simbol, fraii mei. i este important de reinut pentru
186
tine cnd pictezi, Sandro, explic Piero rbdtor.
Felul su de a fi calm i echilibrat fcea din el un profesor
adevrat.
Spinello i toi marii maetri artiti au folosit straturi peste
straturi de simbolism pentru a pstra mesajul nostru clar. Vezi
ulcioarele de pe mnecile lor? Un memento n legtur cu cine este
de fapt Magdalena. Ea este femeia care-l miruiete pe Iisus, pentru
c ea i confer demnitatea de rege i pentru c ea este soia Lui.
Magdalena este nlat la cer. Dar acetia poart glugi pentru a ne
reaminti c adevrul despre ea este nc nvluit n mister i c este
o erezie ca noi s ne autoidentificm n public ca fiind adepii ei.
Acum, vedei acolo unde vemintele sunt descheiate pe spate,
de parc urmau s se autoflageleze ntr-un act de automutilare?
Aceasta este o referin la ceea ce Spinello a creat pe spatele
steagului.
i conduse pe biei de jur mprejur, pentru a vedea cealalt parte
a steagului. Era o secven a flagelrii, cu Hristos legat de un pilon
i btut de doi soldai romani.
Flagelarea este, de asemenea, o alegorie pe care Spinello o
folosete, realiznd un efect grandios, iar eu sper s o pot imita.
Mesajul a fost creat de el n timp ce lucra cu Maestrul. Ei au stabilit
c flagelarea este o reprezentare simbolic a ceea ce i se ntmpl lui
Iisus de fiecare dat cnd negm adevrul vieii Sale i nvturile
Sale. Este torturat perpetuu. Adevrata flagelare a lui Hristos a fost
de fapt dezmotenirea familiei Sale i a tot ceea ce avea de oferit
lumii.
Acelai lucru este oglindit n fruntea stindardului prin
vemintele penitente, care las loc liber biciului s nfptuiasc un
act al automutilrii. Mesajul aici este c ne rnim pe noi nine,
neacceptnd rolul nvturilor acestei frumoase regine. Frumos,
nu-i aa?
Sandro Botticelli sttea n faa Magdalenei, care era mbrcat
ntr-o rochie roie, venerndu-i frumuseea i simindu-se copleit
187
de ncrctura de simboluri pe care artitii dinaintea lui se
strduiser att de mult s o cuprind n opera lor. Dar Piero nu
terminase.
Sandro, vd c eti nmrmurit n faa ei, la fel cum sunt i eu
din perspectiva unui pictor. Te holbezi la ea plin de veneraie i te
ntrebi de ce-i strnete o asemenea emoie, n afar de faptul c
este att de frumoas. tii de ce?
Nu degeaba fusese Sandro studentul lui Fra Filippo Lippi i al lui
Andrea della Verrocchio. ncuviin cu un zmbet cnd acesta ddu
rspunsul corect:
Pentru c a fost creat folosind tehnica fuziunii.
Foarte bine, frate! Aa este. Iar abordarea fuziunii de ctre
Spinello a fost una cu adevrat special. Dac vrei ca madonele i
zeitile tale s coboare din lucrare i s-i spun povestea aa cum
o face aceasta, va trebui s nvei aceast tehnic.
Rser cu toii, cunoscnd rspunsul. Lorenzo se pregtea s
plece i s le permit celor doi artiti s-i continue insolita lecie.
Urma s-i ntlneasc pe bunicul su i pe Maestru, pentru ultimele
pregtiri dinaintea festivitilor de sear.

Un zumzit sobru de cntece se-nvolbur n ntuneric, n timp ce


procesiunea solemn i croi drum pe strzile nguste i pietruite ale
oraului Borgo Sansepolcro. Brbaii care mrluiau n procesiune
purtau tore. Erau acoperii din cap pn-n picioare cu rasele lor cu
glugi separate, care le acopereau capul n ntregime. Rasele erau
imaculate, datorit materialului lor alb ca zpada. Pe mneca
fiecrei rase se afla o emblem brodat cu fir stacojiu ulciorul din
alabastru care simboliza devotamentul lor fa de Maria Magdalena
i fa de Ordin.
Procesiunea nainta pe strzi. n centrul paradei, doi oameni cu
glugi purtau maiestuosul stindard Spinello, pictat cu imaginea n
mrime natural a Magdalenei eznd pe tron. ntr-adevr, ea era
188
nfiat cu o grandoare fr egal, ca o ipostaz feminin a lui
Dumnezeu nsui, fiind aclamat cnd trecea n parad de-a lungul
strzilor.
Madona Magdalena! Madona Magdalena!
Lorenzo privea procesiunea mpreun cu bunicul su. n ciuda
nerbdrii sale tinereti, pentru el era o ocazie solemn. Cosimo era
pe moarte, iar Lorenzo tia c acesta va fi ultimul eveniment major
la care va mai avea ocazia s participe alturi de btrn. Din acest
motiv alesese s nu mearg cu Sandro nu voia s-l lase singur pe
Cosimo n timpul procesiunii sacre. Era ceva ce dorea s
mprteasc cu bunicul su mult iubit, o amintire pe care voia s-o
pstreze pentru totdeauna.
Lorenzo era micat de diversitatea emoiilor pe care le simea n
acele momente: mhnire pentru pierderea pe care avea s o sufere,
ce avea s spulbere lumea tiut de el; un devotament profund
religios pentru femeia pe care o numeau regina lor. Toate aceste
lucruri se mbinar n promisiunea pe care Lorenzo i-o fcu lui
Cosimo n noaptea aceea. Lacrimile-i iroiau pe fa n timp ce
privea procesiunea apropiindu-se de ei. n ochii lui era o lumin
cnd rosti promisiunea cu voce tare:
Nu te voi dezamgi, bunicule. Nimic nu m va opri. Nu-i voi
dezamgi pe Domnul nostru i pe Doamna noastr i nu voi fi
nedemn de motenirea numelui de Medici.
Cosimo i puse un bra n jurul lui i-l trase aproape pentru o
clip, realiznd, de asemenea, c acela era un ultim moment
petrecut mpreun.
tiu asta, Lorenzo! tiu mai bine dect am tiut vreodat ceva.
Nu vei eua, pentru c destinul tu este s reueti. Tu vei fi
salvatorul nostru al tuturor. Vei fi cel mai mare Prin Poet care a
trit vreodat. Deja eti.
Stindardul ajunse acum n faa lor, iar Lorenzo vzu c Sandro
mrluia exact n spatele lui. Privirile li se ntlnir i Sandro
ncepu s gesticuleze de zor pentru ca Lorenzo s i se alture i s
189
mearg mpreun n restul procesiunii. Lorenzo se uit la bunicul
su, care i zmbea.
Du-te! spuse el i l mpinse n joac pe Lorenzo spre locul
unde se afla Sandro. Du-te s-i ari devotamentul fa de Regina
noastr a Compasiunii, mrluind n parada ei!
Lorenzo i zmbi i el i i croi drum prin mulime ca s ajung
alturi de Sandro. n momentul n care ncepu procesiunea, unul
dintre purttorii de tore se apropie, iluminnd spatele stindardului.
Uitndu-se n sus la capodopera lui Spinello ce nfia flagelarea lui
Hristos, Lorenzo observ ceva ce nu vzuse mai devreme. Lumina
surprinse chiar din fa imaginea unuia dintre centurionii romani.
Luca Spinello pictase o cicatrice zimat pe partea stng a feei sale.

Colombina.
Ea a fost prima mea muz. Prima femeie adevrat care m-a
inspirat s-o pictez de nenumrate ori. Ea era frumuseea n
principiul su activ cu care i-e drag s lucrezi i pe care n-o
subestimezi niciodat. De pe vremea cnd avea aisprezece ani
pn n momentul de fa, n-am mai cunoscut o femeie cu o
asemenea trie de caracter. i totui ea este Frumuseea ce
reprezint Curajul. Este o putere neagresiv, mai degrab una care
izvorte din buntatea ei. Cnd istoria zilelor de aur va fi scris,
m tem c numele Colombinei nu va fi amintit n anale. Ea va fi ca
attea alte femei dinaintea ei care s-au pierdut n ciclul istoriei,
unde, ntr-un fel sau altul, femeile au fost abandonate. Astfel, ea
poart sandalele binecuvntate ale sfintei mirese, Doamna noastr
Magdalena.
Jumtate din natura i din motenirea noastr spiritual ca
fiine umane a fost eradicat prin omisiunile istoriei.
Dar nu voi ngdui ca i Colombina s fie pierdut. Am pictat-
o, folosind tehnicile de fuziune, pentru a reine puterea ei unic
i devotamentul fa de cauza noastr i fa de prinul nostru
190
,astfel nct lumea s-o cunoasc cu adevrat ntr-o zi.
A fost o zi mrea, plin de o delicioas sincronizare, cnd mi
s-a dat sarcina s pictez personificarea Curajului.
Judectorii care alctuiesc marele Tribunal al Negustorilor au
comandat picturi ale celor apte virtui care s decoreze pereii slii
lor, spernd c o asemenea art i va inspira s ia decizii nelepte
atunci cnd gestioneaz certurile mai mult sau mai puin
importante din brana lor. Comanda pentru toate cele apte
tablouri i-a revenit iniial lui Piero del Pollaiuolo. Dei este un
pictor competent, numele su indic faptul c descinde din
cresctori de gini. Sunt anumite momente n care m uit la opera
sa i m gndesc c mai bine ar fi s fim servii cu mai muli pui la
mas dect s avem tablouri de-ale lui Pollaiuolo.
Unii ar spune c sunt prea aspru. i totui, ntmplarea a fcut
ca Piero Ginarul s nu poat realiza toate cele apte tablouri. Eu
am fost chemat cu siguran datorit mijlocirii lui Dumnezeu i
a familiei de Medici s reprezint cea de-a aptea virtute, cea n
legtur cu care nu era suficient inspirat: Curajul.
i aa a ajuns Colombina s-mi fie model oficial i formal,
aezat n acea postur care m inspir att de mult, cu capul
aplecat pe gtul ei lung, cu faa sa adorabil, mai neleapt dect
ar trebui la vrsta ei, n contemplarea grandioaselor ndatoriri care
o ateptau. Avnd-o pe Colombina n faa ochilor mei, am
considerat c cel mai important era s-i surprind culoarea
extraordinar a ochilor, pe care eram hotrt s o reproduc.
Lumina se reflecta n auriul rochiei sale de catifea, iar ochii ei
aveau culoarea chihlimbarului n soare. i totui, dup cum facem
mereu, am rs att de des i att de puternic, c nu puteam ine
ntotdeauna pensula dreapt pentru a o picta.
n onoarea Ordinului nostru i ca o referin la marele Piero
della Francesca, am executat drapajul rochiei ntr-o manier
similar tabloului su, Magdalena din Arezzo. Era suficient de
subtil nct s neleag plecciunea numai aceia dintre noi care au
191
ochi s vad, dar eu m amuz mult din pricina unor astfel de
lucruri dup cum o face i Lorenzo.
Lorenzo a fost att de ncntat de portretul Colombinei, nct a
ameninat c va comite acte constante de ofens n calitate de
negustor, doar ca s fie adus n faa tribunalului i s aib astfel
ocazia de a vedea tablourile! I-am spus c ar fi mult mai simplu
dac mi-ar comanda s realizez o lucrare mai mare pentru el.
Ceea ce a nceput ca o glum ntre mine i fratele meu de suflet
a evoluat ntr-o discuie serioas n legtur cu ce va reprezenta
tabloul fundamental: perfecta ngemnare dintre art i
nelepciune, frumusee i energie. Atunci am cntrit
posibilitile, entuziasmai de ideile care ne inspirau. A fost o
discuie care a condus la cel mai mre tablou pe care am pus
pensula i-n care am pus suflet, perfecta reprezentare a lui le
temps revient
Dar asta este o alt poveste, pentru o alt zi, care merit s fie
povestit separat.

Rmn al dumneavoastr credincios,


Alessandro di Filipepi, cunoscut ca Botticelli

DIN MEMORIILE SECRETE ALE LUI SANDRO


BOTTICELLI

Florena
prezent
Galeria Uffizi

CU TOII se plimbar prin galeriile Uffizi. Destino se afla n


frunte, cu mersul su amuzant, din alt epoc, Maureen alturi de
el, ascultnd cu atenie, iar Peter, Tammy i Roland se aflau n
apropierea lor. Muzeul era copleitor n privina numrului mare de
extraordinare capodopere italiene strnse ntr-un singur loc. Era
192
amenajat n funcie de epoci, ncepnd cu galeria Evului Mediu,
unde o Madon enorm de Cimabue i saluta pe vizitatori nc din
prima camer. De acolo ncepea un labirint de camere i de
coridoare, fiecare ducnd spre o alt epoc n art.
mi pare foarte ru s v grbesc pe aici, ntruct fiecare oper
din acest muzeu merit o consideraie atent, spuse Destino. Dar
noi avem o destinaie spre care trebuie s mergem dintr-un anumit
motiv, s vedem cteva tablouri deosebite.
i conduse prin ultima camer, care reprezenta Evul Mediu, pn
cnd ajunser ntr-o ncpere dominat de apte tablouri similare,
fiecare dintre acestea fiind portrete mai mari dect mrimea
natural ale unor femei maiestuoase eznd pe un tron.
Virtuile.
Maureen le recunoscu imediat dup iconografia fiecreia. Justiia
i purta sabia; Credina inea un potir. Dar era clar c ase dintre
tablouri erau identice n privina stilului i-a execuiei. A aptea
virtute era cea distinct, complet diferit n esena ei de cele ase
surori ale sale.
Tammy fluier, uitndu-se de jur mprejurul camerei, apoi
fredon un cntecel din copilrie.
Uh, Unul dintre aceste lucruri se deosebete de celelalte.
Din cele apte tablouri din camer, ase fuseser pictate de acelai
artist. i, dei erau deosebite n felul lor, erau eclipsate n totalitate
de cel de-al aptelea.
Tabloul Curajului strlucea ca diamantul Speranei printre
agatele n stare brut. Acest artist folosise mai mult culoare
vibrant i un detaliu cu mult mai elaborat, iar n execuia sa se
observa o graie care-i tia pur i simplu respiraia. Dar ceea ce
nnobila tabloul era modelul. Tnra femeie nfiat era o
combinaie extraordinar de frumusee eteric i de crncen
putere. Era uluitoare.
Prima comand a lui Botticelli, explic Destino artnd spre
tabloul Curajului. Era hotrt s fac dovada capacitii sale, de o
193
calitate mult superioar celorlali artiti care pictau n Florena. S-a
dedicat la acea vreme trup i suflet acestui tablou. Bietul Pollaiuolo.
Cnd a vzut cum lumina Colombinei ca reprezentare a Curajului
eclipsa toate celelalte ase tablouri, a intrat ntr-o depresie adnc i
n-a mai pictat luni n ir.
Aceasta este Colombina?
Maureen rmase n faa tabloului cu respiraia tiat. Destino o
pregtise cu poveti despre Colombina i Lorenzo cnd erau copii,
ncepute seara dup cin i terminate a doua zi la primele ore ale
dimineii. Maureen era copleit de povestea Colombinei, a lui
Lorenzo i a lui Sandro, ca unul dintre fraii lor. Renaterea prindea
via ntr-un mod pe care nu i-l imaginase vreodat att de
uman, att de real. Era uor s te gndeti la aceste personaje
uimitoare din istorie ca fiind imaginare, uitnd n acelai timp c
fuseser oameni n carne i oase, cu bucuriile, iubirile i eecurile
lor. Destino schimba istoria pentru ea ntr-un mod ncnttor i
neateptat.
Aceasta este cu siguran Colombina, spuse Destino, cu ochii
ieindu-i din orbite n timp ce privea tabloul. i Sandro a fcut ceea
ce i-a propus. A surprins-o. i pentru c a pictat-o de multe ori, cea
mai faimoas versiune a sa te ateapt n urmtorul salon acesta
este portretul care m face s-i duc dorul cel mai tare.
Maureen rmase ncremenit n faa Colombinei. Femeia
vorbea deja cu ea. O putea simi alunecnd n acea stare n care
fuziona cu subiecii si. ncepuse s experimenteze ceea ce
Colombina simise n acea perioad a vieii ei n care Sandro i
surprinsese imaginea pe pnz. Era un timp plcut, dar, totodat,
plin de suferin. Ea simea iubire, dar i o durere puternic n
inim. Durerea recent a lui Maureen se amestec ns cu eforturile
Colombinei, care ajungeau la ea dincolo de timp i de spaiu prin
magia artei lui Botticelli. Maureen tia c de-abia ncepea s
neleag complexitatea acestei mici porumbie, muza neelogiat
a marilor oameni ai Renaterii.
194
Maureen realiz apoi c destinul ei era cumva mpletit cu cel al
frumoasei i totui enigmaticei femei care o privea de pe pnz.

Careggi
vara, 1464

Timpul se ntoarce.
Fra Francesco ncepu lecia cu aceast afirmaie, predndu-le
astzi lui Lorenzo, lui Sandro i Colombinei. Era deosebit de fericit
s-i nvee cnd cei trei erau mpreun. Cnd aceste trei spirite se
aflau n acelai spaiu, se forma o armonie deplin, aprea un sim
al familiei i al comunitii. Dragostea lor unul pentru cellalt era de
admirat. i totui, i lansau provocri reciproce ntr-un mod n care
numai cei care au ncredere total unul n cellalt pot s o fac.
Ficino era principalul lor profesor, instruindu-i n gramatica
limbii greceti i chestionndu-i neobosit n legtur cu alegoriile i
cu leciile lui Platon, dar cu toii erau foarte mulumii cnd
Maestrul Ordinului Sfntului Mormnt venea s le in o lecie. n
zilele acelea, Colombina se asigura c poate s ias din cas pentru
a-l ntlni pe Lorenzo i pentru a se altura leciilor.
Ca profesor al lor, Fra Francesco trebuia s fie deosebit de creativ
i de cuteztor cnd cei trei elevi erau prezeni. Pentru el era o
adevrat provocare i de aceea alesese esena filosofiei Ordinului
pentru lecia lor din acea zi.
Acum, copiii mei, s ncepem. Traducei-mi timpul se
ntoarce n limba trubadurilor.
Le temps revient, repet Lorenzo n francez.
Dei franceza sa nu era fluent, nvase foarte mult citind poezia
trubadurilor i studiind idealurile iubirii curteneti.
Maestrul ncuviin din cap, apoi ncepu s prezinte tema.
Timpul se ntoarce este nvtura noastr cea mai preioas,
pentru c are multe niveluri i fiecare dintre acestea se aplic unui
tip diferit de iubire. Pentru noi toi, este de neles c iubirea
195
pmnteasc se ntoarce n cele din urm la iubirea divin, apoi
iubirea divin reia ciclul pentru a ne oferi darul iubirii pmnteti.
Acesta este drumul sufletului.
n timp ce Colombina i Lorenzo luau notie, Sandro fcea schie.
n felul acesta nva, i amintea i-n cele din urm avea s exprime
aceste nvturi prin pictur. n timp ce Maestrul vorbea, Sandro
desena un peisaj cu personaje care se micau circular din Rai spre
pmnt i din nou napoi.
Acum, pot s v nv ceva ce nc nu tii? Timpul se
ntoarce se refer la seriile de rencarnri, de la nceputul pn la
sfritul timpului, n care sufletele se rencarneaz n cutarea
altora, pentru a se reuni cu familia spiritului lor i ndeosebi cu
partenerul lor, care aa cum se spune n Cartea iubirii este
sufletul lor geamn.
Colombina ntreb:
Maestre, noi suntem o familie de spirit?
Tu crezi c suntem, draga mea?
Ea ncuviin din cap.
mi iubesc familia de snge, bineneles, dar este un lucru
diferit. Cnd sunt cu Lorenzo, Sandro, cu Maestrul Ficino i cu tine,
simt ceva extrem de profund i de frumos. V iubesc att de mult,
nct tiu n inima mea c suntem o familie adevrat.
Singurul lucru mai dulce dect uniunea este reuniunea, cit
Lorenzo din Cartea iubirii.
Da, fiul meu. i este clar pentru oricine are inim c acesta este
adevrul pentru voi doi. i, dup cum scria odat unul dintre marii
poei trubaduri, aceast iubire este creat Ds le dbut du temps,
jusqu la fin du temps. Spunei asta mpreun cu mine.
Le vorbi din nou n limba francez, iar ei repetar pn cnd
reuir s pronune corect. i, ncepnd din acea zi, cuvintele unui
trubadur necunoscut care cntase odinioar cntece ale iubirii
desvrite pentru propria sa domni devenir adevrul legturii
dintre Lorenzo i Colombina:
196
De la nceputul timpului pn la sfritul timpului.

Mai trziu, Sandro le art Colombinei i lui Lorenzo ceea ce


schiase n timpul leciei. Prima era Colombina: i surprinsese capul
aplecat pe gtul ei frumos i lung n timp ce era atent la lecie. i
schiase cu grij adorabilele degete lungi, aezate n jurul
condeiului.
Este o postur n care te-am mai vzut nainte i una pe care
am ncercat s-o pictez din memorie, spuse Sandro.
Ca un artist dibaci, cu un ochi format pentru frumuseea n stare
pur, el o adora pe Colombina, care i devenise muz. ntr-adevr,
ea era muz pentru toi; i inspira fiecruia un aspect diferit al
iubirii conform nvturilor Ordinului. Pentru Lorenzo, ea era att
eros, ct i agape, inspirnd iubirea inimii, a sufletului i a trupului.
Pentru Sandro, ea era muza frumuseii n principiul ei activ, o for,
ca Venus nsi, care transforma totul n jurul ei. Dar era, totodat,
sora lui spiritual, esena iubirii cunoscute ca philia. Pentru Maestrul
Ordinului Sfntului Mormnt, ea devenea o muz special dup
modelul femeilor de vi nobil care existaser nainte profetesele
i femeile scribi care nu numai c aveau s pstreze adevratele
nvturi, dar aveau s i contribuie la acestea ntr-o lume nou. Iar
ea era ca fiica lui, inspirndu-i iubirea cunoscut ca storge4.
mpreun, profesorul i elevii, mprteau iubirea care
transform lumea prin aciune i compasiune, aa-numita eunoia.
Tu eti muza desvrit, Colombina! Tu eti totul pentru noi.
Tu eti Magdalena noastr.
Sandro o srut pe obraz. Rareori arta cuiva aceast latur
blajin a sa, dar sufletul su de artist fusese foarte micat vznd-o
n timpul leciei din ziua aceea.

4 Ataament, afeciune (n limba greac) (n.tr.).


197
Lorenzo era nduioat privindu-i pe amndoi. Lu desenul de la
Sandro i-l admir ndeaproape.
Pot s-l pstrez? Este minunat.
M tem c nu, frate, zise Sandro nfcnd desenul. l voi
folosi ca inspiraie pentru faa viitoarelor madone i zeie ale
curajului. Dar te asigur, o voi picta pe Colombina noastr de multe
ori att n aceast postur, ct i n altele.

Careggi
1464

LORENZO, avem un duman.


Colombina venise s-l ntlneasc pe Lorenzo n locul obinuit,
de unde mergeau mpreun spre vila lui Ficino pentru lecii. El
observ de ndat c fata nu era n apele ei n ziua aceea. Lorenzo
desclec i o mbri, iar ea i ngrop faa n umrul su i
ncepu s plng.
Iubirea mea, ce este? Ce s-a ntmplat?
Ea sughia deja din cauza plnsului. n alte mprejurri, Lorenzo
ar fi gsit chiar adorabil acest lucru, dar n acel moment era complet
preocupat s-l identifice i s-l nlture pe duman.
Cineva nu pot s-mi dau seama cine este s-a dus la tatl
meu i i-a spus despre noi.
Ce i-a spus?
Sughiatul rencepu, mai intens de data aceasta.
Oh, Lorenzo, este oribil. Tata m-a ntrebat astzi dac m-am
druit ie complet. Poi s-i imaginezi cum e s auzi o asemenea
ntrebare de la propriul tat? I s-a spus c m vei face trfa ta doar
pentru a dovedi puterea familiei de Medici, doar ca s ari c poi
s faci orice i c poi s ai orice doreti.
i tu ce i-ai spus?
I-am spus adevrul: nu! Nu m-am druit ie complet, dei e tot
ce-mi doresc mai mult pe lume. Dar, Lorenzo, mi va interzice s te
198
mai vd. M trimite la ora, ca s nu fiu ispitit de tine sau de
locurile acestea. Ce vom face? Nu pot suporta ideea de a nu fi cu
tine, cu Sandro i Maestrul
El o mbri strns i-i ngdui s plng, mngindu-i prul n
timp ce o alina.
Este n regul, Colombina! Nu vei fi niciodat fr mine. M
voi gndi eu la ceva.
n acel moment, chiar nu tia ce ar fi putut fi acel ceva. Dar nu se
nscuse degeaba n familia de Medici.

Lorenzo, nici nu ncape discuie.


Piero de Medici i rspunse ferm fiului su. Madona Lucrezia
privea abtut n timp ce confruntarea continua.
Nu putem s ni-i facem dumani pe Donati. Ei sunt puternici
i respectabili, nu numai n Florena, ci n toat Italia.
Atunci ngduie-mi s m cstoresc cu ea.
Este imposibil, fiul meu.
Piero era exasperat. i el era un de Medici i nu-i plcea s
piard, dar n cazul acesta era sigur c va pierde.
Donati nici nu va dori s aud. Nu crezi c am pus i eu
problema? Aproape c m-a scuipat. Pentru ei, noi facem parte din
clasa negustorilor i ntotdeauna va fi astfel. Ei nu vor ngdui ca
fiica lor s se cstoreasc cu un brbat care nu poart un nume
nobil. Sunt oameni limitai i conservatori.
Ea este una dintre Cele Ateptate, insist Lorenzo. i tu tii ce
spune Libro Rosso. Cnd Cea Ateptat i Prinul Poet se reunesc, ei
vor schimba cursul lumii prin alturarea lor. La fel ca Solomon i
Sheba, ei vor descoperi secretele lui Dumnezeu i ale omului i vor
lucra neobosit n misiunea lor de a aduce Raiul pe pmnt.
Familia ei nu crede asta. Nici mcar nu neleg despre ce este
vorba, iar dac ncercm s le explicm, vor veni la porile din
Careggi cu tore, cernd capetele noastre ca eretici. Gndete-te,
199
Lorenzo, gndete-te! Avem prea multe de pierdut i nu doar noi.
Trebuie s protejm Ordinul i misiunea noastr. Nu putem risca n
privina asta, chiar dac asta ar nsemna sacrificarea fericirii tale.
Atunci, ce rost mai au nvturile Ordinului?
Lorenzo!
Madona Lucrezia nu putu s-i ascund ocul. Niciodat nu-l
vzuse nerespectuos fa de tradiiile lor spirituale.
Vreau un rspuns, mam. Dac ntr-adevr Cartea iubirii ne
nva c eu i Colombina am fost fcui unul pentru altul, de
Dumnezeu nsui, nc de la nceput, i c ceea ce Dumnezeu a unit
niciun om s nu despart, atunci de ce? De ce suntem desprii?
Piero ncerc s-i rspund:
nvturile Domnului nostru ne spun totodat s ne iubim
aproapele mai presus de orice, iar Donati sunt aproapele nostru. Ei
ne amenin pe noi i tot ce ne este drag dac nu-i respectm,
inndu-te la distan de fiica lor. i aa trebuie s facem.
Lucrezia ncerc o tactic mai blnd:
Lorenzo, neleg c tu eti de prere c fata Donati este sufletul
tu geamn. Iubirea tnr poate fi foarte puternic. Dar
tiu c ea este sufletul meu pereche, mam. i ea o tie. i Fra
Francesco o tie. Aa c cineva trebuie s m fac s neleg de ce,
de-a lungul timpului, att de mult iubire a fost dezbinat. De ce
toate marile poveti de dragoste sunt despre durere i desprire?
Nu vreau s am aceeai soart. Vreau s-o schimb. Vreau s schimb
modelul pentru ntregul univers. Nu este aceasta menirea mea? Nu
de aceea m-am nscut, conform acestei profeii preioase care m
ngrdete n fiecare zi a vieii mele?
Oh, Lorenzo! Cum poi spune asta?
Pentru c este adevrat, mam.
Piero rspunse:
Uneori, fiul meu, obligaia noastr este de a fi nobili nainte de
a fi fericii. A tri n pace cu familia Donati este un lucru important
pentru fiecare familie din Florena. Nu ne putem ntoarce la luptele
200
sngeroase pe care am ncercat s le eliminm de atta timp. Dac
dm curs conflictului, oraul va fi divizat i vor exista vrsri de
snge i lupte ntre florentini de-a lungul generaiilor care vor veni.
Tu i cu mine tim prea bine c nu putem ngdui s se ntmple
una ca asta.
Cu toii se oprir din vorbit cnd l vzur pe Cosimo ivindu-se
n pragul uii, cenuiu la fa i cu un aer de muribund. i totui,
dei mai avea cteva zile pn s moar, sttea nesprijinit, iar vocea
sa era deosebit de puternic. Le ceru cu amabilitate, dar ferm, lui
Piero i Lucreziei s plece, sugerndu-le c dorete s-i vorbeasc
ntre patru ochi nepotului su. l lu pe Lorenzo pe divan i se aez
lng el. Oasele i trosnir cnd se aez, dar el nu pru s ia n
seam acest lucru. Ca de obicei, atunci cnd avea o misiune, Cosimo
era concentrat numai asupra unui singur el.
Lorenzo, vreau s te gndeti la unii dintre conductorii
Ordinului din istoria noastr. Marea Matilda a fost n secret
mritat cu papa! Ei nu puteau fi niciodat mpreun n public, de-a
lungul vieii lor memorabile. i totui, au gsit o cale de a-i
alimenta iubirea departe de ochii lumii.
Ce vrei s spui, bunicule? C ar trebui s-o fac pe Colombina
amanta mea, adic exact lucrul de care se teme cel mai tare tatl ei?
Spun c dragostea adevrat gsete o cale, Lorenzo! M
doare pentru tine, biatul meu. Mi se frnge inima s tiu c este
posibil ca tu s nu cunoti niciodat adevrata fericire i mulumire,
pentru c nu poi fi cu femeia care crezi c a fost fcut de
Dumnezeu pentru tine. Aa c ceea ce spun e c trebuie s gseti o
cale pentru a fi cu ea. i ea cu tine. i trebuie s priveti dincolo de
regulile pe care societatea le-a creat pentru voi. Nu Dumnezeu a
creat aceste reguli. Oamenii au fcut-o. Biserica a fcut-o. i ale cui
reguli vei alege s le urmezi? Ale lui Dumnezeu? Ale omului? Tu
spui c vrei s schimbi tiparele demodate i s creezi un nou model?
Atunci f-o! Asta face parte din destinul tu, biete!
Cosimo fcu o pauz pentru a-i trage respiraia, meditnd pre
201
de o clip nainte de a continua:
Acum mi dau seama c nu i-am spus niciodat povestea
Magdalenei mele, frumoasa femeie care este mama lui Carlo.
Carlo era fiul nelegitim al lui Cosimo, nscut din legtura sa
scandaloas cu o sclav cerchez. Soia lui Cosimo, Contessina, l
luase pe biat n familie i l tratase cu mult buntate, astfel nct s
poat fi crescut ca un de Medici i s poarte numele familiei. Ea nu
se plnsese niciodat i nici nu fusese vzut purtndu-se urt cu
Carlo. Dar era o lege nerostit n familie ca originile lui Carlo s nu
fie niciodat discutate. Faptul c avea pielea i ochii mai ntunecai
dect ceilali biei era un lucru care amintea mereu de originea sa
diferit.
Nu vorbesc despre asta n snul familiei, cci ar fi o mare
suprare pentru bunica ta. Dar este timpul ca tu s tii adevrul,
biete. Mama lui Carlo reprezint, n acelai timp, bucuria i
durerea mea cele mai mari. Ea este dragostea vieii mele; este
partenera mea perfect. i totui, este o sclav nscut departe, pe
care nu o pot face s fie acceptat. Spune-mi, Lorenzo, ce-a gndit
Dumnezeu? De ce ar crea Dumnezeu pentru mine pe cineva perfect,
pentru ca apoi s fac imposibil legtura noastr?
Lorenzo era uluit. El crezuse c-l nelesese pe Cosimo mai
profund dect oricine altcineva, i totui descoperea acum c exista
o latur a vieii i a caracterului bunicului su pe care nu o bnuise
niciodat.
Am ntlnit-o n urm cu muli ani, pe cnd locuiam n Lucca
pentru o afacere. Ea era sclava unui cuplu nobil de acolo. Dei era
cel mai frumos lucru pe care-l vzusem vreodat, am fost uurat s
constat c brbatul din cas nu prea s observe asta. Am crezut, n
concluzie, c prefera mai degrab brbaii dect femeile. Drept
urmare, fata nu fusese niciodat abuzat de vreun brbat, cel puin
nu de cnd fusese vndut acestei familii. Era tratat corespunztor
i avea o stare de spirit bun. i, ntruct sttuse n Toscana timp de
civa ani, stpnea bine limba. Chiar excelent. Mi-am dat seama
202
repede c nu era o sclav ignorant. Avea o minte i un spirit
deschise pentru nvtur cum nu mai vzusem niciodat la o
femeie. Avea un sim al umorului care fcea ca ochii s-i
strluceasc i o nelepciune care-i depea anii i originea.
Am stat n casa aceea o sptmn, apoi am continuat s gsesc
motive pentru a m ntoarce acolo. Dup ce-am fcut asta timp de
cteva luni, mi-am dat seama c eram fr speran, ndrgostit
total i pn peste cap. Mai ru, am neles de asemenea c aceast
femeie era sufletul meu pereche, dup cum se spune n Ordin i
n Cartea iubirii. Dar cum? De ce? i am realizat, n cele din urm, c
nu avea importan. Dumnezeu o pusese acolo, iar eu o gsisem i
atunci depindea numai de mine s stabilesc dac a fi putut sau nu
s fiu cu ea. Iar regulile jocului nobleea, politica spuneau c nu.
Eram cstorit cu Contessina. Aveam copii. i eram Cosimo de
Medici.
Fcu o pauz nainte de a continua, pentru a-i ngdui lui
Lorenzo s asimileze enormitatea celor dezvluite.
Dar fie ca niciun om s nu despart ceea ce Dumnezeu a unit.
i astfel, am cumprat-o pe fat de la familia din Lucca, pe un pre
de trei ori mai mare dect ar fi fost vndut pe pia. I-am cumprat
o cas n Fiesole i am instalat-o acolo ca amant a mea i acolo se
afl pn-n ziua de azi. Am refuzat s-i spun pe numele ei de sclav
i am nceput s-o numesc Maria Magdalena, cci ea era pentru mine
Regina Compasiunii. Cnd cearta din politica florentin m
copleea, m refugiam la Magdalena mea s gsesc alinare.
Am suferit cnd a trebuit s-l iau pe bebeluul Carlo de la ea. S
nu crezi c ea n-ar fi vrut s-l creasc. Dar dorea totodat tot ce era
mai bine pentru el i tia c a-l ncredina familiei era cel mai mare
dar pe care i-l putea face. i astfel, Lorenzo, eu i Magdalena mea
am trecut printr-o durere mare i o suferin cumplit i totui n-
a schimba pentru nimic n lume clipele petrecute cu ea. Ea este
muza, dar i cea mai mare iubire a mea. i ntr-o zi, cnd timpul se
va ntoarce, vom fi mpreun ntr-un alt fel, dac Dumnezeu o
203
dorete i dac acest fapt slujete misiunii noastre.
Lorenzo rmase fr cuvinte pre de o clip. i muc
buzagndindu-se la ceea ce Cosimo tocmai i dezvluise, apoi l
ntreb:
Ce-ai face dac-ai fi n locul meu, bunicule?
Rspunsul lui Cosimo fu rapid i fr nicio ezitare:
I-a gsi un so.
Poftim?
Lorenzo practic i strig rspunsul. Cosimo l privi deranjat.
nceteaz s mai gndeti ca un biat cu inima frnt i ncepe
s gndeti ca un prin. Ca un prin de Medici. Trebuie s joci mai
bine dect dumanul tu. Strategia ta trebuie s par ntotdeauna
mai evoluat cu un an doi ani, cinci ani. Familia Donati nu-i va
permite s le vezi fiica i, atta timp ct ea se afl sub controlul
tatlui ei, el poate dicta toi paii pe care ea i face. Aceasta este
realitatea. Cum vei schimba asta? Alternd circumstanele, ca s-i
fie ie mai bine. Controlul parental este inexistent odat ce devine
femeie mritat. O matroan florentin, n special una cu statutul
social al familiei Donati, poate lua propriile decizii cu privire la felul
n care i petrece timpul liber. i, dei nu mai poate s petreac
alturi de tine n Careggi, nu exist niciun motiv pentru care ea s
nu devin apropiat, dintre toi prietenii ei, de nobila familie
Gianfigliazza. ntr-adevr, adorabila Ginevra organizeaz mai tot
timpul un fel de eveniment caritabil, ce reprezint un mod
acceptabil pentru o tnr femeie mritat i bogat, aidoma
Lucreziei Donati, de a-i petrece timpul liber. Iar acest lucru o va
face s petreac un timp ndelungat la Antica Torre din Santa
Trinit. M auzi, biete?
Lorenzo ncuviin. Nu-i plcea ideea, dar ncepuse s-o neleag.
El nva n fiecare zi s gndeasc i s acioneze ca un de Medici.
n noaptea aceea, Lorenzo se duse acas i ncepu s atearn pe
hrtie, plin de tristee, o poezie. Scrise primele rnduri din ceea ce
avea s devin una dintre marile sale lucrri, un poem numit
204
Triumful.

Ce dulce este tinereea


Dar ct de repede se duce!
Fie ca cel fericit s rmn mereu aa
Pentru c ziua de mine este att de nesigur
Ziua de mine este att de nesigur

De mult vreme Cosimo nu se mai simea bine. Guta, care era


marele blestem al brbailor de Medici de mai multe generaii,
fcuse ravagii de cnd i invadase trupul, n urm cu un an, astfel
nct fiecare micare a sa devenise dificil. Era irascibil din cauza
disconfortului, dar avea mereu obsesia c erau prea multe de fcut
ntr-un timp mult prea scurt.
Cnd Cosimo realiz c sfritul i era foarte aproape, i adun
familia n jurul su la vila din Careggi, unul cte unul, pentru a-i
lua la revedere, dar i pentru a le da ultimele instruciuni. Cel mai
drag i mai credincios prieten al lui Cosimo, Poggio Bracciolini, era
cofondator al comunitii platonice din Florena, dar i un membru-
cheie al Ordinului. n ultimele dou decenii, el i Cosimo
petrecuser nenumrate ore mpreun, influennd societatea
florentin astfel nct s devin mai nvat, mai tolerant i mai
artistic. Cei doi erau cei mai importani umaniti i inspiraia
pentru o nou lume care, prin autoritatea lor, prindea contur n
Toscana. Poggio venise s-i citeasc din istoria Florenei, pe care o
scrisese el nsui n latin.
V-am inclus pe tine i pe tatl tu n carte, spuse Poggio. i-i
voi dedica aceast ediie ie, ntruct eti istoria vie a Florenei. A
fost o bucurie pentru mine s m numesc prietenul tu n toi aceti
ani.
Cosimo atinse mna lui Poggio, n timp ce-i rspunse:
205
Plcerea este de partea mea, cci ai fost un prieten loial i o
companie strlucit n umanism i erezie. M rog ca tu s continui
s ncurajezi prietenia care nmugurete ntre Jacopo al tu i
Lorenzo al meu. l voi ajuta pe Lorenzo s cunoasc binecuvntarea
i puterea prieteniei cu un Bracciolini.
Poggio Bracciolini promise s-i supravegheze pe biei i s le
ncurajeze educaia mpreun, ntruct era posibil ca ei s conduc
Florena ntr-o zi, conform principiilor umaniste predicate att de
Ordin, ct i de neoplatonicieni. Pierderea lui Cosimo ar fi generat o
durere personal nu numai familiei Bracciolini, ci i ntregii
comuniti florentine, creia i psa cu adevrat de progresul social
i artistic. Lorenzo ar fi trebuit s mbrace ct mai repede pelerina
purtat de cei din familia de Medici dac dorea s pstreze memoria
bunicului su. Poggio spera ca strlucitul su fiu, Jacopo, s fie
alturi de Lorenzo atunci cnd tnrul de Medici avea s preia rolul
de conductor al Florenei.
Poggio ncuviin spre Marsilio Ficino, care atepta la u s-i
vin rndul, i plec dup ce-i srut pe ambii obraji prietenul
muribund, abia reinndu-i lacrimile.
Ficino l vizita zilnic pentru a-i citi din recent tradusa Corpus
Hermeticum, cartea nelepciunii egiptene, care i plcea lui Cosimo
att de mult. Corpul l trdase, dar mintea n-ar fi fcut-o niciodat;
pn-n ultimul moment n care mai avu suflare, Cosimo fu nzestrat
cu o acuitate mental ieit din comun. Dup lectura zilnic, ei
discutau despre viitorul lui Lorenzo i analizau planurile pentru
misiunea lor de a mbina nelepciunea lumii antice cu nvturile
Ordinului i de a le aduce n zorii epocii de aur.
Cosimo i petrecuse cea mai mare parte a ultimelor sale zile cu
Lorenzo. n unele zile, discuiile lor erau lecii serioase despre
domeniul bancar, politic i planuri de viitor ale familiei de Medici.
n alte zile, Cosimo voia doar s-l aud pe Lorenzo citind din
ultimele sale scrieri. Chiar la aceast vrst fraged, poezia lui era
liric i plin de substan. El ncepea s devin demn de titlul su.
206
Era cu siguran produsul unei mame nzestrate, care-i transmisese
copilului su propriile talente i tiuse cum s-l educe n spiritul
acestora.
Niciun brbat nu a fost vreodat mai mndru de un copil cum
sunt eu de tine, Lorenzo al meu, opti Cosimo n ultima sa zi de
via. Mi-ai adus att de mult bucurie! i cred cu toat convingerea
n viitorul tu. Dar m i tem, totodat, c va trebui s devii brbat
foarte repede. Tatl tu va avea nevoie ca tu s devii un de Medici
desvrit. El se va ocupa de chestiunile bancare, iar tu ie-i
rmne s te ocupi de restul, cci el nu va mai avea timp. Lucreaz
cu Verrocchio, mergi nainte cu coala i cluzete-i pe angelici. E
important tot ce ai cldit pn acum. Arta va salva lumea, biatul
meu. Sub patronajul familiei de Medici.
Atelierul lui Verrocchio era la vremea aceea plin de artiti
strlucii care promiteau i care fuseser identificai i recrutai de
ctre Cosimo i Piero. Sandro era, desigur, cel mai talentat, dar erau
i nume noi demne de reinut. Tnrul Domenico Ghirlandaio fcea
dovada unei mari abiliti n realizarea frescelor, iar ntre el i
Sandro se ntea o rivalitate aprins. mpreun, alturi de fiul lui
Lippi, Filippino, ei erau cei trei copii teribili ai lumii artistice. Un
nou artist nzestrat din Umbria tocmai intrase n atenia public: el
era Pietro Vannucci, cruia i se spunea Perugino dup oraul n care
se nscuse. i mai era Leonardo, din oraul din sud, Vinci, care se
distingea prin talentul su remarcabil. Lorenzo se putea atepta s
aib mult de lucru.
Lund mna bunicului su ntr-a sa, Lorenzo i mulumi pentru
tot ceea ce-i druise. Zmbi nspre Cosimo, privindu-l cu ochii si
ntunecai care se umpleau de lacrimi.
Bunicule, ncepu el, necndu-se din cauza tristeii care
slluia n el n acele ultime zile. Din tot ceea ce mi-ai druit
numele, nvturile, marea educaie de la cei mai buni profesori,
totul , tii ce apreciez cel mai mult? Timpul n care am fost
mpreun, doar tu i cu mine. Plimbrile n Careggi, discuiile
207
despre cri, lectura poeziei. Preuiesc faptul c eti bunicul meu
mai mult dect orice altceva. i asta mi va lipsi mai presus de orice.
Zicnd acestea, Lorenzo nu-i mai putu controla lacrimile, iar
Cosimo l trase pe iubitul su nepot aproape, mngindu-i prul
neted i nchis la culoare i plngnd mpreun cu el pn cnd, n
cele din urm, i pierdu cunotina i se duse.

Funeraliile lui Cosimo de Medici erau o chestiune de stat, cu


demnitari sosind de peste tot din Europa pentru a-l onora pe marele
om. Toi cetenii Florenei erau pe strad n ziua aceea, lund parte
la procesiunea care pleca de la palatul de Medici pe Via Larga spre
San Lorenzo. Oamenii scandau Palle, palle, palle, ca o referire la
cercurile sau mingile care mpodobeau blazonul de Medici. Servitori
n uniform purtnd aceleai nsemne anunau sosirea sicriului lui
Cosimo, purtat pe umeri de ctre Lorenzo i tatl su, mpreun cu
verii familiei de Medici.
Andrea Verrocchio, care fusese chemat n grab s proiecteze
monumentul funerar al lui Cosimo de Medici, prezentase schie ale
unui frumos mozaic ncrustat n marmur, avnd culorile oficiale
ale Ordinului rou, alb i verde i pe care era scris un epitaf
simplu, dar totodat remarcabil:

PATER PATRIAE. TAT AL RII

Pentru prima oar de la Cicero, unui cetean italian i se acordase


dreptul formal de a folosi acest titlu.
Verrocchio avea s nceap construcia monumentului imediat
dup nhumarea lui Cosimo de Medici, sub altarul din San Lorenzo.
El avea s lucreze singur, ntruct vechiul su prieten i marele su
profesor, Donatello, era att de ndurerat de pierderea patronului
su, nct jurase c nu va mai lucra niciodat.
mi doresc doar s fiu ngropat la picioarele marelui Cosimo,
208
se tngui Donatello n acea zi, cznd n genunchi.
Suspin n bazilic atunci cnd sicriul cu rmiele pmnteti
ale patronului su trecu pe lng el, n drum spre locul de veci.
Voi gsi o cale s-l slujesc n Rai, s-l slujesc pentru totdeauna.
inndu-se de cuvnt, Donatello nu mai sculpt niciodat i pru
s-i piard interesul fa de propria via, att de profunde erau
devotamentul i doliul dup patronul su. La doi ani de la moartea
lui Cosimo, el pur i simplu se stinse. Conform ultimei sale dorine,
Donatello fu nmormntat lng patronul i prietenul su, marele
Cosimo de Medici, n bazilica din San Lorenzo.

Careggi
1464

LORENZO l vzuse primul pe biatul care mergea pe drumul


dinspre vila de Medici spre refugiul lui Ficino din Montevecchio,
dar nu se gndi prea mult la asta i trecu fcnd cu mna. Lorenzo
era amabil, desigur, aa cum era ntotdeauna cu servitorii. Iar
biatul pesemne c era servitor, cci niciun ran simplu n-ar fi
clcat att de mult proprietatea privat a familiei de Medici. El
observ c acest biat, apropiat de vrsta lui sau poate cu un an sau
doi mai tnr, avea o fa suav i un zmbet timid, dar pesemne c
nu fusese nc angajat oficial de ctre familie. Hainele lui erau
zdrenroase i era limpede c nu fusese mbrcat cu uniforma
purtat de ceilali din gospodria de Medici. Dar un biat nou la
grajduri nu era un lucru cu care Lorenzo s-i bat capul, cel puin
nu n ziua aceea. Avea mult prea multe lucruri de discutat cu Ficino,
printre care poezia sublim pe care tocmai o descoperise, opera
unui poet toscan nc necunoscut.
Cu o zi nainte, n Florena sosise un mesager cu un manuscris
din satul Montepulciano din vrful colinei. Acesta coninea o
scrisoare de laud la adresa lui Lorenzo i a familiei de Medici de la
un brbat care se numea Angelo Ambrogini i care afirma c tatl
209
su murise n slujba lui Cosimo cu civa ani n urm. Omul preciza,
cu o elegan remarcabil n scris, c dorea s vin la Florena
pentru a sluji familia de Medici, aa cum o fcuse odinioar i tatl
su. Dei Lorenzo citise multe asemenea scrisori ce pretindeau o
loialitate de nezdruncinat fa de familia de Medici, aceasta i reinu
atenia mai mult dect oricare alta. mpreun cu scrisoarea, era i o
colecie de poezii foarte reuite. Poetului, acestui Angelo, i se
potrivea perfect numele; era clar unul dintre angelici, o fiin cu un
talent supranatural ntr-o form omeneasc. El scrisese att n latin,
ct i n dialectul toscan, dup cum o fcuser Dante i Boccaccio,
dar i Lorenzo. Din punct de vedere lingvistic i alegoric, el fcea
referiri la greac, ntr-un mod fluent, savant i complet nou n
abordare.
Lorenzo nu mai fusese niciodat att de entuziasmat datorit
unei scrisori. Asta i pentru c, dei familia sa i Ordinul cutaser
colaboratori angelici care s redea adevrul i frumuseea prin art,
nu ntlniser pe nimeni cu adevrat special n domeniul literaturii.
Nu se ntrezrea niciun nou Dante la orizont. Pn atunci.
Acum, principalul obiectiv al lui Lorenzo era s descopere cine
era acest nger din Montepulciano, de unde dobndise o asemenea
educaie aleas i cum putea s dea de el. n timp ce descleca,
extrgnd cu grij noul i preiosul manuscris din sculeul su,
auzi, din spate, vocea sarcastic a prietenului su din copilrie.
Ai nvat ceva?
Jacopo Bracciolini continuase s ia parte la lecii mpreun cu
Lorenzo i cu Ficino ori de cte ori le ngduia programul fiecruia.
Dar de cnd tatl su, Poggio, i promisese lui Cosimo aflat pe patul
de moarte c va ncuraja prietenia dintre fiul su i Lorenzo, cei doi
petrecuser mai mult timp mpreun. Avnd n vedere faptul c
amndoi erau strlucii i competitivi din natere, precum i faptul
c fuseser crescui n familiile unor brbai renumii pentru geniul
lor academic, ntre ei se nscuse o rivalitate.
Lorenzo i plesni fruntea cu dosul palmei. Uitase c Ficino i
210
atepta n ziua aceea pe amndoi s recite textul Tabla de smarald a
lui Hermes Trismegistus. i, dei Lorenzo iubea studiile ermetice, ura
nvatul pe de rost. Fusese att de distras de poezia elegant care
sosise cu o sear nainte, nct uitase complet c n ziua aceea urmau
s fie examinai.
Tabla de smarald era un artefact legendar din Antichitate, despre
care se credea c ar conine secretele ncifrate ale universului.
Acestea fuseser inscripionate pe o dal mare din piatr verde de
nsui marele zeu Hermes. Exista o poveste din Antichitate potrivit
creia Marea Piramid din Gizeh fusese construit pentru a
adposti nvturile lui Hermes, cunoscut egiptenilor sub un alt
nume, Thoth. Acest artefact fabulos, cu o putere nebnuit, fusese
cndva pstrat n camera regelui. Tabla original fusese de mult
pierdut pentru umanitate, iar Cosimo trimisese n van mesageri
peste tot prin lume pentru a da de urma ei. El risipise o avere
ntreag n cutarea comorii pierdute a lui Hermes.
Forma cea mai apropiat pe care o obinuse Cosimo n locul
legendarei table verzi era un document din secolul al X-lea,
descoperit lng Constantinopol, o traducere n latin a scrierilor
originale. Limbajul care fusese inscripionat de Hermes pe Tabla de
smarald original era, de asemenea, unul dintre misterele istoriei.
Era posibil s fie un limbaj simbolic, unul antic i pierdut pentru
omenire. i totui, o parte a textului fusese transmis, pe cale oral,
secole de-a rndul.
Aceast traducere n latin din secolul al X-lea a versiunii orale
era cea pe care bieii fuseser rugai s-o memoreze cu o zi nainte.
Era o dup-amiaz frumoas, iar soarele strlucea pe pietrele de
pavaj care duceau la reedina de var a lui Ficino. Se aezar pe o
banc din lemn sculptat, sub o bolt de trandafiri albi, ncadrai de
civa portocali mici; simbol al familiei de Medici, aceti pomi
creteau din belug pe fiecare proprietate deinut de familie. Pe
atunci erau n floare, iar mirosul dulce al florilor de portocal
rspndea n aer un parfum magic.
211
Lorenzo rse.
O, nu. N-am nvat. Dar cred c tiu destul de bine nct s
trec examenul fr s-l nemulumesc prea mult pe Ficino. Tu?
Jacopo ncepu exerciiul de memorare pentru a vedea dac
Lorenzo putea, ntr-adevr, s in pasul cu lecia din ziua aceea.
Tabula Smaragdina. Verum, sine mendacio, certum et verissimum
Lorenzo traduse imediat:
Tabla de smarald. Adevrat, fr amgire, sigur i absolut
Rosti urmtorul rnd pentru Jacopo:
Quod estinferius est sicut quod est superius, et quod est superius est
sicut quod est inferius, adperpetranda miracula rei unius.
Jacopo zmbi cu ngmfare n timp ce traduse:
Ceea ce este dedesubt corespunde cu ceea ce este deasupra i
ceea ce este deasupra corespunde cu ceea ce este dedesubt, n
mplinirea miracolului unui singur lucru.
ncepu s-i serveasc urmtorul rnd lui Lorenzo, fr nicio
ezitare:
Pater eius est Sol. Mater eius est Luna. Portavit illud Ventus in
ventre suo.
Tatl su este Soarele. Mama sa este Luna. Vntul l-a purtat
n pntecele sale.
Lorenzo se opri brusc, realiznd dintr-odat c nu putea s-i
aminteasc urmtorul rnd. Fcu o pauz, ptrunznd adnc n
propria memorie pentru a gsi rndul lips i pentru a ctiga jocul.
i muc buza, cufundat n gnduri, cnd o a treia voce se altur
provocrii. Era o voce necunoscut, a unui biat mai tnr, care-i
fcu pe amndoi s tresar:
Nutrix eius Terra est. Hrana sa este Pmntul.
Lorenzo icni cnd vzu c vocea ntr-o latin ireproabil
venea de pe buzele biatului prfuit de la grajduri, care trecuse pe
drum n ziua aceea. Biatul i cobor privirea timid, dar reui s
adauge:
Ador acest vers. Este att de frumos! Ne amintete c
212
Pmntul ne hrnete cu frumuseea sa.
Lorenzo ntinse mna i i se prezent biatului, care o lu i o
apuc cu blndee. Ochii si imeni i strlucitori, ochi care
vzuser prea multe pentru cineva att de tnr, erau plini de
lacrimi atunci cnd spuse:
tiu cine eti.
Lorenzo nc l inea de mn cnd i prinse umrul cu cealalt
mn a sa i i spuse:
Atunci eu sunt n dezavantaj, pentru c nu tiu cine este acest
frate din faa mea, care la vrsta lui are attea cunotine i tie
attea despre poezie.
Biatul, cu ochii deja nlcrimai, czu n genunchi, plngnd la
picioarele lui Lorenzo.
Am venit s te slujesc, Lorenzo! i s studiez cu maestrul
Ficino dac va dori.
Jacopo Bracciolini i ddu exasperat ochii peste cap n faa
linguitorului.
Ridic-te, biete! Nu este nici rege, nici pap, ci doar un de
Medici.
El l apuc de o mn i Lorenzo de cealalt, apoi l ridicar uor
pe tnr n picioare.
Cum te numeti, frate? i de unde vii? ntreb blnd Lorenzo.
Dndu-i la o parte de pe fa prul greoi i tergndu-se la ochi,
tnrul strin rspunse molcom:
Angelo. Numele meu este Angelo Ambrogini i m trag din
Montepulciano.
Ah, vd c v-ai ntlnit, biei. Minunat! Acum ne putem
apuca serios de treab. E bine aa, cci marelui Hermes nu-i place s
fie lsat s atepte.
Marsilio Ficino, aflat n apropiere, auzise schimbul de replici
dintre nou-venitul Angelo Ambrogini i ceilali doi, mai mari dect
el. Era ncntat c Lorenzo l acceptase imediat pe biat i spera ca i
Jacopo s o fac, fiindc avea nevoie de stimularea unor mini la fel
213
de strlucitoare. i puine erau minile care puteau pretinde c sunt
la egalitate cu acest tnr. Ficino l urmrea pe Angelo de ani buni,
la sugestia lui Cosimo. Tatl su fusese ucis ntr-o lupt sngeroas,
njunghiat brutal n faa lui Angelo cnd acesta era doar un bieel.
Membrii familiei Ambrogini fuseser slujitori devotai ai familiei de
Medici vreme de dou generaii. ntr-o perioad n care Cosimo se
afla n exil i luptele fceau ravagii n Florena, patriarhul de Medici
locuise mpreun cu familia n Montepulciano. n acest interval,
avusese ocazia s-l observe pe bieelul timid i totui n mod
evident att de strlucit, care fcea deja dovada unui intelect
nemaipomenit. Cosimo discutase despre aptitudinile copilului cu
tatl su i fusese uluit s aud c biatul conversa deja n latin i
vorbea cu naturalee greaca. Era ca i cum Lorenzo ar fi avut un
frate geamn, nscut civa ani mai trziu, dincolo de Toscana.
Dup execuia brutal a tatlui su, Angelo primise o educaie
secret din partea lui Cosimo i sub supravegherea atent a lui
Ficino. nainte s se mbolnveasc, Cosimo intenionase s-l aduc
pe tnrul Angelo la Florena i s-l integreze n familia de Medici.
Dup moartea acestuia ns, intelectul tnr i strlucit al biatului
ncepuse s pleasc n slbticia Toscanei. Cnd Angelo i scria n
disperare lui Ficino, profesorul i trimitea scrisorile lui Lorenzo.
Ficino nu spusese nimic despre asta, prefernd s vad cum pete
Lorenzo pe urmele lui Cosimo ca ultimul patron al artelor. Ar fi
recunoscut el talentul angelic nc de la nceput? Era el oare egalul
dac nu cumva superior bunicului su atunci cnd venea vorba s
descopere i s cultive talentul?
Ficino fusese cuprins de emoie vznd c la vrsta fraged de
cincisprezece ani Lorenzo era perfect capabil s ndeplineasc
unicul rol la care numai el putea s aspire. ntr-adevr, promitea s
devin cu adevrat un Prin Poet.
Lorenzo i Jacopo se holbau acum la Ficino, nedumerii c acesta
l ateptase pe Angelo de la nceput. Ficino zmbi i-i pofti s intre,
iar Sandro Botticelli li se altur i el la lecie, fcnd o reveren
214
naintea lui Jacopo i prezentndu-i-se lui Angelo. Sandro tia c
timpul petrecut n compania profesorului l ajuta s devin un
pictor mai bun, cci dobndea mai multe elemente de poveste pe
care le putea introduce n opera sa artistic. Lua parte la leciile la
care era prezent Ficino oricnd era cu putin. i, dei Sandro nu-l
plcea prea mult pe arogantul motenitor Bracciolini, putea s-i
dea seama dup ncrctura emoional din camer c-n ziua aceea
avea s li se predea o lecie ce nu trebuia ratat.
Haidei atunci, biei. Tabula Smaragdina ne ateapt.
Ficino i pofti pe toi n anticamera care servea ca sal de clas.
Repet exerciiul de memorare pe care Jacopo i Lorenzo l
nvaser n grdin. Dei ambii biei trecuser examenul,
niciunul nu era la fel de rapid sau fluent ca Angelo Ambrogini, fie
n memorare, fie n nelegerea contextului.
Ceea ce este deasupra este i dedesubt, spuse Ficino. Prin ce
alt mod putem i o facem adesea s redm aceste cuvinte?
Lorenzo rspunse imediat la ntrebare.
Precum n Cer, aa i pe Pmnt.
ntocmai, rspunse Ficino. i ce ne spune asta despre legtura
dintre nvturile Domnului nostru Iisus Hristos i nvturile
anticilor?
C exist numai asemnri i nicio deosebire, rspunse Jacopo.
Aceasta era teoria favorit a lui Ficino i toi studenii lui o tiau
bine.
i? se uit Ficino nspre Angelo.
Era curios dinainte s aud care va fi rspunsul acestuia.
Dei Jacopo i Lorenzo erau amndoi strlucii, ntre ei luase
natere un soi de interaciune care avea legtur mai mult cu
rivalitatea dect cu leciile. Sandro era un student tcut i rareori
vorbea n timpul leciilor. Un intelect superior, pe lng celelalte
trsturi, era tot ceea ce-i trebuia lui Lorenzo pentru a-l ajuta s
treac la un alt nivel de nvare.
Angelo se uit la colegii si de clas i ezit. Era nou-venit i cel
215
mai tnr dintre toi. Era, de asemenea, pe o treapt social
inferioar i foarte nesigur de poziia lui. Lorenzo simi asta i-l
ncuraj.
Haide! Spune-ne ce crezi, Angelo.
Cred c nu conteaz.
El vorbea calm, dar ferm, iar ceilali, profesori i studeni, erau
tcui i-n stare de oc n faa elocvenei cu care continu:
Toat nelepciunea vine de la Dumnezeu i acesta este
adevrul. Nu are importan dac vine de la Hermes sau de la Iisus,
sau cine a spus-o primul ori n ce limbaj a fost formulat. De aceea
Tabla de smarald ncepe cu aceste cuvinte: Adevrat, fr amgire,
sigur i absolut. Pentru c asta este natura oricrei legi divine.
Ficino l ntreb:
i atunci asta nseamn c Iisus a fost un student al Tablei de
smarald? C tia despre nvturile greceti? i este asta o erezie?
Nu sunt preot i nu-i pot spune ce este sau nu erezie,
rspunse simplu Angelo. Dar spun nc o dat c nu conteaz dac
Iisus a obinut nelepciunea Lui de la un filosof elen sau de la
Dumnezeu nsui. Adevrul pur i desvrit al vieii este c ne
aflm aici pentru a crea Raiul pe pmnt, pentru a aduce
perfeciunea de sus n jos la noi i, fcnd aceasta, s ne
transformm ca fiine umane n ceva grandios i frumos.
Lorenzo se aplec spre Angelo, fiind ntru totul de acord cu
spusele sale. Se grbi s adauge ceva:
S devenim pe deplin anthropos, i explic el repede lui Angelo.
Pe deplin umani, starea noastr desvrit. Pentru a fi pe deplin
realizat trebuie s tii cine eti i pentru ce te afli aici, s ndeplineti
contient i activ fgduina ta fa de Dumnezeu i fa de tine
nsui, s-i gseti pe ceilali din familia ta spiritual i s-i ajui s
fac la fel.
Este un cuvnt grecesc, anthropos. l tiu, rspunse Angelo. Dar
nu-l tiu n contextul n care l foloseti tu.
Atunci va trebui s te nvm, spuse Lorenzo. La fel cum se
216
pare c tu trebuie s ne nvei pe noi.
Sandro rmsese tcut tot timpul leciei, ns Lorenzo, care l
cunotea mai bine dect oricine, era sigur c acesta schiase tot
timpul. Sandro ntoarse pagina pentru a-i arta lui Angelo desenul
su. l schiase pe biat ca pe nsui Hermes, uitndu-se n sus, spre
cer. ntr-o mn inea un baston i prea s agite norii cu el.
Angelo se mbujor cnd remarc frumuseea desenului.
M flatezi comparndu-m cu Hermes.
Eu desenez ceea ce vd, frate. i ceea ce vd este strlucirea ta,
atenionndu-ne pe noi, cei de jos, n legtur cu adevrul de
deasupra, dar te vd de asemenea agitnd un pic lucrurile n
Florena noastr slbit! Acesta, din ntmplare, este un detaliu
ncnttor.
Jacopo Bracciolini pru deranjat de toat lingueala de pe lng
cel nou-venit, dar i inu gura. Cei din familia de Medici erau
renumii pentru c adoptau poei vagabonzi i filosofi ca pe
animalele de cas.
Bine ai venit n familia noastr de spirit! spuse Lorenzo,
prinzndu-l de mini pe Angelo.
Mai tnrul biat era hotrt s nu plng din nou, dar pentru
prima dat de la moartea tatlui su, Angelo Ambrogini simi ceva
vecin cu bucuria.
Pe msur ce lecia continua, Marsilio Ficino simea o nfiorare pe
ira spinrii. El nu era profet, dar vzuse destule n lume pentru a
ti c, n prezena acelor trei mini strlucite prinul, pictorul i
poetul se afla ntr-adevr n pragul unei noi ere. Florena era pe
cale s renasc i urma Italia, poate chiar tot restul lumii.
Lui Ficino nu-i scp faptul c Jacopo Bracciolini, pe ct era de
strlucit, sttea deoparte, separat de acea trinitate uluitoare. Jacopo,
n ciuda tatlui su excepional, nu mprtea ideea de familie care
nmugurea acolo. El era un tnr foarte dotat intelectual, dar Ficino
l urmrise atent de-a lungul anilor. El observase c, dei Jacopo i
punea mintea agil la contribuie, prea complet incapabil s se
217
conecteze cu inima.

Florena
1467

COLOMBINA ddu buzna n holul de la intrare, simind o


strngere de inim. Sora ei, Constanza, o anunase cu sufletul la
gur c misteriosul Fra Francesco venise n vizit la casa din ora a
familiei Donati. Ce fcea el n casa prinilor si? Cu siguran
aceasta nu era o chestiune oficial de-a Ordinului. S i se fi
ntmplat oare ceva ru lui Lorenzo?
Maestro! Ne onorai cu prezena dumneavoastr aici. Ce vnt
v aduce?
M aflam n vecintate.
nfiarea lui relaxat o fcu s se destind i i zmbi clduros
btrnului.
Suntei un om prea important ca s minii.
El rspunse zmbetului ei i ridic din umeri ntr-o doar.
i tu eti prea tnr ca s fii att de neleapt. Dar fiindc
eti, i voi spune adevrul. tiai c atunci cnd stai pe Ponte Santa
Trinit, chiar la amiaz, soarele strlucete perfect n centrul lui
Ponte Vecchio? i ce coinciden acum este aproape miezul zilei.
Colombina clipi din ochi nspre el.
O adevrat florentin trebuie s tie asemenea lucruri. mi iau
pelerina i v las s-mi artai.

Colombina i Fra Francesco se plimbar de-a lungul rului Arno,


prin cartierul Lungarni care-l mrginea, spre podul de la Santa
Trinit. Santa Trinit devenise un cod pentru Ordin, dat fiind
asocierea sa cu nceputurile Ordinului n Florena: era locul unde
membrii actuali luau parte la ntlniri secrete care celebrau
preioasele lor tradiii. Cnd era pomenit Santa Trinit, cu
218
siguran trebuia pstrat discreia.
Maestrul aborda cu delicatee subiectul.
Am auzit c tatl tu dorete s te logodeti. Curnd.
Colombina ncuviin simplu din cap.
Da. i nu cu Lorenzo.
Te ateptai la asta.
Da, Maestro! Am tiut dintotdeauna c nu mi se va permite s
m mrit cu Lorenzo. Nu este destinul nostru.
Hmm i ce te-am nvat eu despre destin, copil?
C stelele ne cluzesc, dar nu ne oblig. Liberul nostru
arbitru este cel care stabilete rezultatul tuturor lucrurilor.
Dumnezeu nu ne impune voina Lui, ci mai degrab i-o face
cunoscut i ne las s alegem dac o vom urma sau nu.
i care este fraza din latin care reprezint aceast idee?
Elige magistrum. Alege un maestru.
Corect i bine grit. Deci cine este maestrul tu? Inima ta?
Destinul lui Lorenzo? Voina lui Dumnezeu? Viitorul Florenei?
Unde te afli tu n aceast situaie?
Colombina se uit spre ru. Soarele amiezii scnteia ntr-adevr
dinspre ru i strlucea spre venerabilul Ponte Vecchio, ntocmai
cum spusese Fra Francesco. El avea ntotdeauna dreptate.
Dumnezeu a fcut ca destinul lui Lorenzo s fie cunoscut nc
din ziua naterii sale. Chiar dinainte de naterea sa. Pe de alt parte,
prinii mi-au vorbit deschis despre viitorul meu. Ei cred c nu m
pot mrita dect ntr-o familie la fel de nobil, iar de familia de
Medici nici nu poate fi vorba. Liberul nostru arbitru const n a
stabili dac putem tri cu aceast decizie sau nu. Trebuie s alegem.
Fra Francesco ncuviin din cap cu nelepciune.
i totui Lorenzo mi vorbete destul de serios despre
dorina lui de a fugi cu tine. Ar alege iubirea i i-ar abandona
destinul. Ar renuna la tot ceea ce are i la tot ceea ce este pentru a fi
cu tine.
Nu, n-ar face asta. Iar eu nu i-a permite s-o fac, chiar dac ar
219
avea de gnd, ceea nu este cazul.
Lacrimile ncepur s-i curg repede, fierbini i neateptate.i
trase mantia pe fa i plnse cteva clipe.
Of, Maestro! Este att de greu. Vreau s fiu puternic pentru
Lorenzo, dar ideea de a-l ti logodit cu o alt femeie m face s-mi
doresc s sar de pe acest pod. Noi vism s fim mpreun, s
scpm de responsabilitile destinului su, dar amndoi tim c nu
vom face niciodat un asemenea lucru. El va pi pe urmele lui
Pater Patriae, la fel de sigur precum faptul c este nepotul lui
Cosimo i un prin nscut n ianuarie.
Ambele circumstane pe care le menionezi sunt date de la
Dumnezeu i prin urmare o parte a voinei divine i a destinului lui
Lorenzo. Ce nsemntate are asta pentru viitorul lui?
Lucrezia i terse faa i ncerc s se liniteasc, atent mereu s-
i fac pe plac profesorului su.
Este guvernat de Saturn, planeta obedienei i a sacrificiului,
planeta tatlui i a paternitii. Principala sa prioritate sunt i vor fi
ntotdeauna familia sa i obligaiile aferente. i ca motenitor al lui
Cosimo, el are tot ce-i trebuie pentru a merge nainte, pe lng
conducerea Florenei. Lorenzo i va sacrifica mereu fericirea
personal pentru a-i ndeplini responsabilitile. Semper.
ntotdeauna.
Da, copila mea. O va face. Dumnezeu a tiut ce a fcut cnd
Lorenzo s-a nscut la acea dat i-n acel moment. A dat Florenei un
prin care, cu siguran, i va mplini destinul. Dar pot vedea c ne-
a dat, de asemenea, o prines care va fi la fel de puternic i de
curajoas n mplinirea propriului ei destin. Cci vezi tu, draga mea
copil, acest lucru are legtur cu destinul tu la fel cum are
legtur cu cel al lui Lorenzo. Este important c te-ai nscut la
echinociu, pe cuspida5 Petilor i a Berbecului, punctul alfa-omega

5 Moment n care un semn al zodiacului se termin i ncepe urmtorul (n.tr.).


220
al zodiacului, nceputul i sfritul. Petii i confer competena
profund a subcontientului de a auzi clar i de a simi la
profunzimi neobinuite. Berbecul i d puterea, hotrrea i
absena fricii pentru a merge nainte cu misiunea ta, chiar i-atunci
cnd este foarte dificil s o faci.
Colombina ncuviin descrierea propriului ei rol n aceast mare
dram care-i aparinea lui Dumnezeu.
Nu-l voi dezamgi. Nu voi dezamgi Florena i nu voi
dezamgi credinele noastre.
nainte de a-i ncheia gndul, se uit napoi nspre Santa Trinit
i nspre turnul de piatr al familiei Gianfigliazza aflat lng
mnstire.
Acum, lucrarea Ordinului nseamn pentru mine mai mult
dect orice altceva. Trebuie s fie pe primul loc. Dar, Maestro, sunt
zile n care toate astea dor extrem de tare.
tiu, draga mea. tiu. i am venit aici pentru a-i spune care au
fost ultimele cuvinte ale lui Cosimo, legate de tine, pe care mi le-a
adresat.
Colombina gfi.
Pater Patriae? M-a menionat pe patul morii?
O, da, draga mea! Mi-a zis s v spun ie i lui Lorenzo c ceea
ce Dumnezeu a unit niciun om s nu despart. i astfel, dac nu poi
s te cstoreti conform legilor omeneti, eti liber s faci ceea ce
doreti, dup legile lui Dumnezeu.
Colombina era uluit. Cu siguran nu sugera c
Fra Francesco se uit nspre Santa Trinit.
Ginevra Gianfigliazza are cheia. Pot s-l trimit pe Lorenzo
mine sear la tine. n fond i la urma urmei, cstoriile secrete sunt
o tradiie a Ordinului.
Desigur, se referea la cea mai infam dintre nunile secrete, aceea
a Matildei de Toscana cu Papa Grigore al VII-lea. Era o legend n
Toscana i una dintre povetile sacre ale Ordinului.
Colombina pronun ceva nedesluit, netiind ce s adauge. i
221
arunc braele n jurul gtului lui i ncepu s plng, mulumindu-i
din suflet.
Cu plcere, draga mea. Ct despre viitor, n zilele foarte
ntunecate, vreau s tii c voi fi ntotdeauna acolo pentru tine.
Pentru voi amndoi. Semper. i amintete-i asta mai presus de orice:
atunci cnd este mai ntuneric, poi vedea stelele cel mai clar.

Santa Trinit
Florena
1467

BISERICA ce slujise nc de pe vremea Matildei drept centru


secret al Ordinului strlucea n lumina slab a unei duzini de
lumnri. Ei aleseser s in ceremonia cu discreie ntr-una dintre
micile capele laterale, cea care-l nfia pe Iisus ncoronnd-o pe
iubita Sa Maria Magdalena ca soie i ca regin a Sa. Lorenzo i
Colombina stteau n spaiul central, fa n fa, cu minile ntinse,
n timp ce Maestrul se afla ntr-o parte, cu Libro Rosso deschis la o
pagin din Cartea iubirii. Prea s citeasc din ea, dei nu avea
nevoie, cci de muli ani tia aceste cuvinte pe de rost.
Fiind instruit dinainte, n vederea ceremoniei, de ctre Maestru,
n cadrul unei repetiii improvizate n drum spre Florena dinspre
Careggi, Lorenzo i recit Colombinei poemul de Maximinus cu
toat dragostea lui:

Te-am iubit nainte,


Te iubesc astzi
i te voi iubi din nou.
Timpul se ntoarce.

Lacrimile ncepur s curg iroaie pe faa de porelan a


Colombinei atunci cnd i repet n oapt aceleai cuvinte lui
Lorenzo. Indiferent ce s-ar fi ntmplat dup ziua aceea, cei doi erau
222
unii de ctre Dumnezeu.
Odat ce jurmintele fur rostite, Ginevra Gianfigliazza, o
respectat profesoar a Ordinului, cunoscut drept Doamna hieros-
gamosului, ncepu s cnte un cntec francez despre dragoste al
trubadurilor, pe care legendara Matilda l indusese n propria ei
ceremonie de nunt secret cu Papa Grigore al VII-lea. n timp ce
cnta, vocea Ginevrei era dulce i clar:

Te-am iubit mult timp


Nu te voi uita niciodat
Dumnezeu ne-a fcut unul pentru cellalt.

Cnd Ginevra termin de cntat, Maestrul i invit pe cei doi s


schimbe darurile tradiionale de nunt: nite oglinjoare aurite care
fuseser gsite repede de ctre Ginevra, exact la anc, pentru
ceremonie. n tot acest timp, Fra Francesco recit una dintre
nvturile sacre ale uniunii:
n propria ta reflecie vei gsi ceea ce caui. Pentru c voi vei
deveni Unul, l vei gsi pe Dumnezeu reflectat n ochii celui drag i
pe cel drag reflectat n ochii proprii.
Maestrul ncheie ceremonia cu frumoasele cuvinte din Cartea
iubirii, cele care sunt incluse de asemenea n Evanghelia lui Matei:
Cci nu mai suntei doi, ci unul singur n trup i spirit. i ceea ce
Dumnezeu a unit fie ca niciun om s nu despart.
Se ntoarse apoi spre Lorenzo.
Mirele poate s-i dea acum miresei nashakhul, srutul secret
care unete spiritele.
Lorenzo plngea atunci cnd o cuprinse pe Colombina n braele
sale i o trase strns la pieptul su. Cu toate c acela ar fi trebuit s
fie momentul lor cel mai fericit, era unul plin de o profund tristee.
Pentru c, dei Lorenzo era convins c nimeni n afar de
Colombina nu avea s fie vreodat mireasa inimii sale, tia, de
asemenea, c n zori aveau s fie desprii de realitile crude n
223
care se nscuser. Cstoria lor avea s fie valid numai pentru ei,
n inimile lor. Nu avea s conteze dup ce vor fi prsit ncperea
aceea. Era un secret numai al lor, o mic rebeliune prin care puteau
s-i mprteasc adevrul iubirii lor: indiferent n ce direcie i
mpingea soarta, ei aveau s tie c fuseser unii n secret ntr-o
legtur spiritual pe care numai Dumnezeu o putea desface.
Dar pentru tinerii ndrgostii fericirea nu se terminase. Ei aveau
s-i petreac noaptea la Antica Torre, casa familiei Gianfigliazza,
unde Doamna hieros-gamosului urma s-i instruiasc pe amndoi,
nainte de a nchide ua, pentru a-i lsa n intimitatea lor. Familia
Gianfigliazza era una dintre cele mai nstrite i apreciate familii din
Toscana, prin urmare prinii Colombinei nu ezitaser cnd Ginevra
le ceruse ca Lucrezia s rmn peste noapte la ea, n legendara cas
a familiei. Era o invitaie social mult rvnit, pe care nelepii
Donati nu ar fi refuzat-o niciodat.
i aa se fcu c Lorenzo i Colombina se druir unul altuia n
acea noapte, cstorii n ochii lui Dumnezeu i ai fiecruia dintre ei,
consacrndu-i unul altuia trupul i spiritul. Amndoi plnser de
bucurie i extaz pentru dragostea lor, jurndu-i printre lacrimi c
nimic n-avea s-i despart vreodat.
Libro Rosso era foarte strict n privina nvturilor lui Solomon
i ale Shebei: Odat ce hieros-gamos a fost consumat de sufletele
predestinate, ndrgostiii nu vor fi niciodat separai n spiritele
lor.
Galeria Uffizi,Florena
prezent

MAUREEN oft cnd intr n uriaul salon cunoscut drept


Salonul Botticelli, elementul central al coleciei Uffizi. Era
impresionant, ntruct coninea cele mai alese i emblematice picturi
ale Renaterii. n mijlocul ncperii se afla un loc n care puteai s te
aezi, ntr-o adnc veneraie.
Amintii-v, astzi nu suntem turiti i nu vom ncerca s
224
lum la rnd i s nelegem fiecare tablou din aceast ncpere. Ar
fi o pierdere de timp. Fiecare dintre aceste tablouri necesit multe
zile de dezbatere, ntruct sunt pline de nelepciune, emoie i
concepte. Aa c, orict de tentai ai fi s rtcii i s luai totul n
seam, v rog s n-o facei. V promit c ne vom ntoarce n fiecare
zi ct timp suntei aici i vom continua leciile cu noi picturi. Vei fi
mai pregtii pentru aceast abordare. Trebuie s m credei.
Lui Tammy i se pusese un nod n gt i-i ddu un ghiont lui
Maureen. S se afle n aceast ncpere i s nu vad fiecare oper
de art, mcar n trecere, era un fel de tortur pentru ei toi.
Maureen spuse:
n aceast ncpere ai sentimentul extraordinar al desvririi
acestui om, al devotamentului su. Este uluitor s creezi attea
opere de art ntr-o via. Pare imposibil.
i este numai o parte din tot ce a creat Sandro, sublinie
Destino. El a fost mai prolific dect se tie. O fiin cu adevrat
angelic, ntr-un trup de brbat. De-a lungul vieii sale a creat
aproape dou sute de tablouri. Prin comparaie, Leonardo da Vinci
a realizat, probabil, cincisprezece. i totui, oamenii de rnd vor
pronuna numele lui Leonardo ca fiind cel mai mare artist
renascentist! Este o crim.
Destino era rareori att de categoric, aa c fur cu toii uluii s-l
aud discreditndu-l pe Leonardo n felul acela.
Este de datoria noastr s corectm greelile istoriei, iar lipsa
de apreciere a adevratului geniu al lui Botticelli este una dintre ele,
rspunse Destino feelor lor nencreztoare.
V voi spune i v voi arta mai multe despre asta. Venii
aici.
Conduse grupul n dreptul Buneivestiri de Botticelli. Tablourile cu
Bunavestire erau foarte populare n Italia medieval i
renascentist, surprinznd momentul din Evanghelia dup Luca n
care arhanghelul Gabriel apare pentru a-i spune Sfintei Fecioare c
urmeaz s-i dea natere Fiului lui Dumnezeu.
225
Madona din capodopera lui Botticelli era extrem de graioas
elegant i puternic i totui plin de smerenie n momentul
primirii vetii divine. Arhanghelul Gabriel, nflcrat de parc ar fi
fost n ceruri, se afla n genunchi naintea Mariei, nchinndu-se
graiei ei.
Aezai-v n faa acestui tablou, chiar aici.
Destino i ndrum pe toi spre cel mai bun loc n care puteau s
simt esena imaginii.
ngduii-v s simii puterea acestui moment. Nu admirai
aceast oper de art doar cu privirea. Admirai-o cu inima i cu
spiritul vostru. Lsai-o s-i opteasc sufletului vostru. A fost
creat s fac toate aceste lucruri pentru cei care au urechi de auzit.
Cu toii rmaser n faa Buneivestiri, privind-o acum cu ali ochi.
Destino i urmrea atent, observnd c Roland i Maureen se
conectaser imediat. Ambii aveau lacrimi n ochi, cci grandoarea
momentului, surprins perfect de Botticelli, ncepuse s-i
emoioneze. Tammy i Peter nu erau nici ei departe de asta. n dou
minute, se aflau cu toii n diferite stadii ale plnsului.
Arta este experien. Cnd este creat de o for angelic,
transcende vizualul i devine n ntregime visceral. Nu-i aa?
Da, opti Maureen, nc prins de momentul exprimat n
opera de art dinaintea ei era momentul emoionant n care o
femeie accept maiestatea promisiunii ei de a da natere
Mntuitorului lumii i a tot ce nseamn El pentru omenire.
Acum, c suntei cu toii n aceast stare de beatitudine,
urmai-m cu grij n urmtoarea ncpere. Vom face o comparaie.
Traversar Salonul Botticelli i intrar n ncperea nvecinat,
care purta numrul 15. Pe peretele ndeprtat se afla un alt tablou al
Buneivestiri. Era frumos, fr ndoial, dar foarte diferit de tabloul
lui Botticelli.
Acum stai aici, naintea acestui tablou, i spunei-mi ce
simii.
Cu toii admirar minunatul tablou, dar nu fur capabili s simt
226
starea de beatitudine i conectarea pe care le simiser n faa operei
lui Botticelli.
Nu simt nimic, spuse Peter. Din punct de vedere intelectual,
vd c este frumos i-l pot admira ca fiind desvrit, dar nu
trezete niciun sentiment n mine.
Ceilali ncuviinar, iar Maureen adug:
i lipsete emoia. Madona de aici este frumoas, dar pare a fi
fcut din marmur. Este rece, absent. Mie nu-mi transmite nimic.
n versiunea aceea a Buneivestiri, mna Mariei se odihnea pe
cartea aezat pe piedestal, de parc se temea s nu piard pasajul.
Tammy observ:
Arat de parc este mai preocupat s nu piard semnul din
carte, ca i cum ngerul ar fi ntrerupt-o i ea abia ateapt ca el s
plece i s-i termine lectura!
Lipsete, de asemenea, reverena n faa Doamnei Noastre,
coment Roland. Aici, Gabriel pare s fie un personaj mai puternic
sau cel puin egalul ei. Nu se simte deloc c Maria ar fi centrul
harului divin aici.
Destino ncuviin.
Nu poi transmite ceva ce n-ai simit niciodat. Acest artist nu
venera femeile i nu avea niciun fel de ataament emoional fa de
ideea Buneivestiri. i astfel, dei este executat perfect din punct de
vedere tehnic, nu te nva nimic, nu te impresioneaz emoional
sau spiritual, nici nu te mic.
Pe cnd, n cazul lui Botticelli, interveni Maureen, simi
dragostea lui fa de subiect i fa de femeia pe care o picteaz.
Sandro iubea i venera femeile. Era devotat i extrem de
pasionat s celebreze divinitatea feminitii. Aceasta este ceea ce
simi n legtur cu opera lui, dar de ce opera celuilalt artist te las
rece?
Cine este acest artist? ntrebar Tammy i Maureen n acelai
timp.
Destino lmuri ceea ce ncepuse s exemplifice n Salonul
227
Botticelli:
V-am artat arta lui Sandro Botticelli i lucrarea lui Leonardo
da Vinci. Unul a fost un geniu tehnic, iar cellalt, un maestru
angelic. Acum tii diferena.
Destino i cluzi pe toi n Salonul Botticelli i-i rug s mearg
de-a lungul perimetrului, indicnd o serie de Madone diferite, dar
avnd toate o nclinare a capului similar, o piele de porelan i ochi
cprui-deschis. O vitrin din centrul camerei coninea dou tablouri
micue ce ilustrau viaa eroinei Judith din Vechiul Testament, dup
ce-l omorse i-l decapitase pe uriaul numit Holofern, care-i
teroriza poporul. Aceeai fat frumoas fusese, cu certitudine,
modelul nenfricatei Judith n aceast lucrare.
Peste tot Colombina? ntreb Maureen.
Cnd Destino ncuviin, Maureen ntreb:
Cum se face c nu auzim niciodat despre ea? Doar e vorba de
cineva care a inspirat att de mult munca lui Botticelli! Dac te uii
la aceste tablouri de aproape, este evident c ele nfieaz acelai
model.
Sunt dou motive, rspunse Destino. Primul este c tot ce
inea de Colombina era prea controversat pentru a fi nregistrat de
istorie. Al doilea este c Botticelli a descoperit mai trziu o alt
muz, mai faimoas, care le-a eclipsat pe toate celelalte.
Destino i mut pe toi n faa unuia dintre cele mai emblematice
tablouri din istoria artei. n Naterea lui Venus, o zei goal a
frumuseii sosete pe pmnt, stnd pe o cochilie zimat, iar prul
ei de aur plutete peste corpul su.
Prieteni, permitei-mi s v prezint o sor din trecut,
Simonetta di Cattaneo Vespucci. Dar putei s-i spunei Bella, cci
noi aa i spuneam pe atunci.

Genova
1468

228
NTR-O FAMILIE renumit pentru frumuseea femeilor ei,
tnra Simonetta di Cattaneo era gloria ncoronat. Nu mai existase
niciodat o fat att de adorabil, cu trsturi i culori att de alese.
Prul era un element al nfirii sale pe care toat lumea l
remarca: pn la vrsta de zece ani, i atrna pn la talie n valuri
groase de culoarea caisei, o nuan uluitoare de cais aurie, nu chiar
roiatic, dar nici blond n sensul tradiional al termenului. Ca toate
celelalte trsturi ale tinerei femei, supranumit la Bella,
Frumoasa, ochii ei fuseser creai de Dumnezeu astfel nct
Simonetta s fie de neegalat prin frumuseea ei. Ei erau de un
albastru aproape translucid, cu puncte armii, i strluceau de bun
dispoziie.
Pielea Simonettei era neobinuit pentru o italianc, chiar i
pentru una cu o ascenden att de renumit. Avea culoarea
smntnii, punctat graios cu pistrui fini, n locuri strategice de pe
corp i de pe fa. n familia sa, acestea erau numite sruturi
angelice, cci erau ca nite puncte fine care sporeau frumuseea pe
care i-o conferise divinitatea. Era nalt chiar de cnd era copil,
mldioas i supl, micndu-se cu graia unei slcii n primele
brize ale primverii.
i pe lng perfeciunea ei fizic, Simonetta avea un caracter
ireproabil. Era o fat blnd i foarte sensibil. Muli ani mai
trziu, mama sa avea s povesteasc cum ntr-o dup-amiaz de
primvar o auzise pe fiica ei plngnd i, pentru c suspinele
Simonettei se nteeau, o cutase cu disperare. Fata plngea cu
sughiuri n grdina cu trandafiri, ca n mijlocul unei mri de flori
colorate. n jurul ei nfloriser portocalii i trandafiri n nuanele
roietice ale amurgului, iar o mulime de flori albe mai mici
completau peisajul. n ziua aceea erau i fluturi n grdin, cu aripi
mari i galbene cu pete negre, flfind peste capul Simonettei. Scena
era idilic i frumoas, iar adorabila fat, cu prul ei de culoarea
caisei strlucind, avea faa ndreptat ctre soare. Plngea
neconsolat.
229
Madona Cattaneo alerg spre fiica ei i o mbri, n timp ce
corpul fetei se cutremura lng al ei. Fata se lupt s vorbeasc
printre lacrimi:
Nu-i aa c este minunat? plnse Simonetta, retrgndu-se
de lng mama ei pentru a gesticula nspre grdin. Florile,
fluturii Tot ceea ce Dumnezeu a creat pentru noi. Ce-ar putea fi
mai frumos de att? Ct de binecuvntai trebuie s fim, cci
Dumnezeu ne iubete att de mult!
Copila Simonetta plngea de bucurie n faa creaiei lui
Dumnezeu i pentru frumuseea lumii. Cu toat puritatea vrstei ei,
n fiecare zi a existenei sale aprecia natura preioas a vieii pe
pmnt. Acel farmec din interiorul fiinei sale radia, strlucind ca
un far luminos, care ntr-o zi avea s ating lumea, influennd
milioane de oameni timp de secole, n viitor. n ziua aceea, n
grdin, se prefigur rolul Simonettei ca viitoare muz a Renaterii.
Chiar n noaptea precedent, prinii ei cntriser opiunile
pentru cstoria fiicei lor. Ea era o Cattaneo, lucru suficient pentru a
reprezenta o partid puternic oriunde n Italia. Dar faptul c era
extraordinar de frumoas reprezenta un avantaj mai presus de
florini i de bijuterii. Frumuseea era necesar pentru a ncheia o
cstorie ntr-una dintre familiile florentine importante. Pentru o
fat dintr-o familie strin nu era uor s se mrite cu cineva din
Florena; era o tradiie care cerea frumusee, inteligen i prezen
de spirit din partea femeilor lor, pe lng o zestre generoas i
legturile de familie. Era destul de uor s dai n cstorie o fat
simpl n Roma sau n regiunile exterioare ale Lombardiei dac
banii i influena patern erau aa cum se cerea. ns nu acelai
lucru era valabil i n Florena.
Familia Cattaneo reprezenta regalitatea anticului ora Genova. Ei
erau descendenii unei ilustre dinastii romane, una n care femeile
aveau un rol secret i totui puternic. Ele erau nvtoare i
tmduitoare, profetese cu o motenire tainic de rugciuni i
tradiii care trimiteau la primele zile ale cretinismului. Femeile
230
Cattaneo purtau un simbol esut n hainele lor i gravat n bijuterii,
care fcea referire la aceast motenire. Simbolul era reprezentat de
un cerc de stele dansnd n jurul unui soare central. Era simbolul
Mariei Magdalena, denumit pecetea Magdalenei, i fusese folosit de
ctre femeile din Ordinul Sfntului Mormnt vreme de aproape o
mie cinci sute de ani.
Membrii familiei erau membri ai Ordinului, trgndu-se din
conductorii legendari ai primilor cretini, din Sfntul Petru i din
nenumratele sale nepoate numite Petronella. Acest element al
ascendenei lor influenase decizia familiei Cattaneo. Soul
Simonettei trebuia s provin din Toscana, unde Ordinul avea cea
mai mare influen, dar mai cu seam din Florena. Bineneles,
Maestrul fusese consultat. i cnd luar cu toii n considerare
decizia de a o mrita pe Simonetta n dinastia de Medici, Lorenzo se
pregtea pentru o alt logodn, iar pentru Giuliano se atepta o
funcie de conducere n interiorul Bisericii. i astfel, se decisese c
cea mai bun alegere pentru Simonetta ar fi Marco Vespucci, fiul
linitit al unei dinastii toscane nobile i nstrite. El era nvat i
bine educat, ca i ea. Averea i proprietile familiei sale i asigurau
grij i protecie unicei comori a familiei Cattaneo. Copiii rezultai
din aceast uniune ar fi fost cea mai nobil combinaie a liniilor de
descenden i, pe ct de frumoi, pe att de inteligeni.
Chiar n ziua n care Simonetta Cattaneo plnsese pentru
frumuseea creaiei lui Dumnezeu, prinii deciser s-o trimit la
Florena. Ea avea s studieze acolo cu Ordinul i cu Doamna hieros-
gamosului, Ginevra Gianfigliazza, n vederea pregtirii cstoriei ei
cu Marco Vespucci. Familia Cattaneo era bucuroas s afle c
Simonetta nu avea s fie complet singur n timpul pregtirii. O
fiic a familiei Donati, renumit de asemenea pentru frumuseea ei
trupeasc i spiritual, atepta s o salute pe Simonetta lor ca pe o
sor. Prin graia Tatlui i-a Mamei din ceruri, fetele aveau s
devin prietene, iar preioasa fiic a familiei Cattaneo nu avea s fie
att de singur, departe de florile i de fluturii pe care-i ndrgea
231
att de mult.

La Bella Simonetta.
Pn i numele ei, pe care-l optesc n timp ce pictez, este o art,
chiar i-n aceste zile dup ce ne-a prsit.
O voi surprinde vreodat aa cum merit? Desvrit, ntru
totul pur i totui real, o expresie vie a frumuseii?
mi amintesc cnd am vzut-o prima dat, la Antica Torre,
cnd Ordinul a celebrat venirea ei n Florena. n primele ore n-am
putut nici s respir, nici s vorbesc. ntruparea unei asemenea
magii eterice prea ireal. i, fr a grei, nu era vorba numai
despre perfeciunea ei fizic. Strlucirea sa, dulceaa ei divin
aveau s m bntuie pn la sfritul timpului, pn cnd a fi
surprins-o perfect.
Este o cutare fr sfrit. Surprinderea Simonettei este un el
pe care nu-l voi atinge niciodat i pe care niciodat nu voi nceta
s-l urmresc.
i totui, n acea noapte, n castelul construit de familia
Gianfigliazza, am vzut-o nu ca pe o perfeciune singular, ci ca
parte a unei triniti a esenei feminine divine pe care venisem s o
venerez. n acea sear magic am privit-o pe Simonetta dansnd cu
Colombina i cu Ginevra. Le-am schiat n micare, bucuros c am
avut instrumentele de desen la mine.
Am vzut c aceste trei femei reprezentau cte un aspect al
divinitii feminine i le-am schiat n conformitate cu acest lucru:
Simonetta era puritatea, Colombina era frumuseea, iar Ginevra
desftarea. Dansnd mpreun, inndu-se de mini ca surorile,
reprezentau, ca i cele trei graii, dragostea n formele sale telurice.
Ct voi tri nu voi uita acea noapte i am jurat s le pictez pe
cele trei mpreun, ntr-un mod care s surprind magia pe care
aceste femei o revrsau asupra noastr. Prezeni acolo, Lorenzo i
Giuliano erau fermecai de frumuseea care ne nconjura. Eram o
232
familie de spirit, preocupat de misiunea creia i eram devotai,
frenetici i recunosctori pentru perfeciunea lumii.
Ce trectoare este o asemenea frumusee, ct de efemer! Cu
att mai mult trebuie s-o iubim, s-o venerm i s o celebrm atta
timp ct este printre noi.

Cu devotament,
Alessandro di Filipepi, cunoscut ca Botticelli

DIN MEMORIILE SECRETE ALE LUI SANDRO


BOTTICELLI

Galeria Uffizi, Florena


prezent

NICIO PRIMAVERA. Destino era ferm. Nu astzi, mai trziu.


Maureen, Peter, Tammy i Roland se rzvrteau. Ei se aflau acolo,
n salonul Botticelli, unde un perete era dominat de uriaa
capodoper aproape mural a lui Botticelli, cel mai adesea
cunoscut drept Primavera sau Alegoria primverii. Era un tablou pe
care l ndrgeau cu toii att de mult, nct Brenger instalase n
castel o copie a tabloului avnd aceleai dimensiuni uriae.
Interdicia de a vedea tabloul de aproape prea o cruzime, dac nu
o prostie. Cum putea s nu doar?
Gsii-v disciplina interioar, copiii mei! Dac aceasta este cea
mai dur sarcin pe care v-o cer acum, ar trebui s fii cu toii
recunosctori.
Dei n glasul lui Destino era un anumit umor, lucrurile fuseser
spuse foarte clar. Dac cea mai mare ncercare spiritual a lor era s
nu poat privi de aproape tabloul, ar fi trebuit s se simt norocoi.
Nu avei nc toate informaiile necesare pentru a aprecia
Primavera n toat profunzimea ei. V asigur c va nsemna mult
mai mult i c impactul va fi de durat dac v ngduii ateptarea.
233
Dar pentru a mai ndulci aceast ateptare, d-ne voie s ne
uitm la Madonna Magnificat.
l urmar pe Destino pn n dreptul tabloului, care fusese
comandat de Lucrezia Tornabuoni pentru srbtorirea a douzeci
de ani de la cstoria sa cu Piero de Medici. Cu toii ascultau
concentrai, n timp ce Destino le explica pentru care dintre diferiii
ngeri fuseser modele copiii de Medici. La stnga lui Maureen, o
tnr femeie se apropie de grup, ncercnd evident s aud
comentariul. Era tnr i cu o nfiare neobinuit avea prul
nchis la culoare i tuns scurt i ochi mari de cprioar. Era extrem
de slab, dup moda tinerilor din Italia de la acea vreme, i purta
blugi i o cma neagr cu mneci lungi. Maureen observ, de
asemenea, c purta mnui negre din piele i inea o agend sau
posibil o tbli de schiat i un condei. Trebuie s fie o italianc,
student la arte, se gndi Maureen, dar nu-i acord prea mult
atenie, cci l asculta pe Destino.
Destino tocmai rspundea la o ntrebare adresat de Roland,
cnd fata cu mnui o btu pe Maureen uor pe umr. Aceasta fu
surprins de engleza sa excelent, cu un uor accent britanic.
Am auzit c unii cred c aceasta este Maria Magdalena i nu
Maica Domnului, spuse fata.
Maureen zmbi i ridic din umeri.
Este cea mai frumoas Madon pe care am vzut-o vreodat,
indiferent care dintre ele este, rspunse Maureen.
Era foarte atent s nu intre n discuii contradictorii cu strinii,
mai ales n public. Fata prea destul de nevinovat i era foarte
posibil s fie una dintre cititoarele ei, dat fiind faptul c Maureen
fusese autoarea care, n prima ei carte, emisese teoria c Madona din
tablou era, ntr-adevr, o reprezentare a Magdalenei lor.
Cele mai frumoase Madone pe care le-am vzut vreodat sunt
cele ale lui Pontormo, n pictura sa mural din Biserica Santa
Felicita. Le-ai vzut pe acelea? izbucni tnra femeie. Magdalena lui
poart un vl roz, mai degrab dect unul rou. Este uluitoare. i
234
este unul dintre puinele tablouri care o nfieaz pe Sfnta
Veronica la poalele crucii. Ar trebui s te duci s o vezi dac ai timp.
Se afl chiar peste ru, dup Ponte Vecchio, la zece minute de mers
pe jos de aici.
Maureen i mulumi fetei, fiind ntotdeauna interesat s
descopere noi opere de art. Fr ndoial c Destino tia cteva
lucruri i despre tabloul lui Pontormo. Dar menionarea Veronici
era cel mai interesant aspect pentru Maureen. Veronica era un
personaj important n legendele Ordinului i cu toate acestea era
deseori trecut cu vederea.
Tnra rupse o pagin din agenda ei, unde avea scris adresa
Bisericii Santa Felicita. I-o nmn lui Maureen, care-i mulumi.
Cu plcere. Bucur-te de ederea n Florena, spuse ea suav i,
fluturnd mna nmnuat, iei din Salonul Botticelli fr a se mai
uita la vreo oper de art.

Minile lui Felicity de Pazzi tremurau n mnui n timp ce ieea


din Uffizi. O fcuse, forase contactul cu uzurpatoarea cea rea, cu
dumanul ei. Fusese o senzaie ciudat s se afle fa-n fa cu
femeia pe care o numea n mintea sa Trfa Babilonului, s o vad n
carne i oase. Felicity era dezamgit. La ce se ateptase? La ceva
mai demonic? Nu, Maureen Paschal era doar o femeie obinuit,
cu excepia culorii prului ei care i marca originea nobil.
Dar acela era trucul, nu-i aa? Satana era viclean. Nu s-ar fi
cuibrit n corpul unui demon care s poat fi recunoscut cu
uurin. S-ar fi ascuns mai degrab n spatele imaginii unei femei
de rnd, una cu care oamenii ar fi putut s interacioneze astfel nct
s poat s-i ademeneasc prin minciunile ei nensemnate. Felicity
nu trebuia, nici mcar pentru un moment, s-i ngduie s
subestimeze rutatea nenorocitei de Paschal. Ea era o hulitoare,
instrumentul Satanei.
Se grbi n jos pe scri i iei pe u n cldura unei dup-amiezi
235
toscane, ndreptndu-se peste pod spre Santa Trinit. Nu tia dac
Maureen avea s nghit momeala, dar spera s o fac. ntre timp, la
parohie, n acea dup-amiaz, era o adunare florentin a canonicilor
din frie. Ei aveau s voteze n ziua aceea pentru a hotr dac s
continue redeschiderea cazului beatificrii celui mai sfnt clugr al
Renaterii sau al oricrei perioade de timp, Girolamo Savonarola.
Felicity inteniona s controleze acel vot. Cnd era prezent, nimeni
din organizaie nu i se opunea. Venise timpul s rscumpere
numele sacru al strmoului lor, cel mai mare reformator care trise
vreodat n Italia.
Felicity suspin i iui pasul, corectndu-i propriile gnduri: cel
mai mare reformator care trise vreodat n Italia pn atunci.

Cartierul Ognissanti
Florena
1468

MNA LUI DUMNEZEU se simea adesea intervenind n


afacerile lui Lorenzo de Medici. Fra Francesco l nvase c, atunci
cnd cineva triete n armonie cu fgduina fcut lui Dumnezeu,
oportunitile apar i uile se deschid fr nici cel mai mic efort.
Noaptea aceea nu avea s fie vreo excepie n viaa lui Lorenzo.
Taverna era un birt din cartierul Ognissanti, nu departe de bottega
lui Sandro Botticelli. Era un loc de ntlnire bine tiut al lui Lorenzo
i Sandro, un refugiu unde cei doi mari prieteni puteau s se
relaxeze i s vorbeasc despre art i via ntr-o atmosfer
vibrant, dac nu ntructva strident. Lorenzo prefera acest loc mai
mult dect elegantele stabilimente florentine, unde era n mod
constant sub lupa verificrii comportamentului politic i social.
Acolo nu era primul fiu al Florenei, ci doar un alt patron. i, de
altfel, rafinatul Lorenzo avea o latur pmnteasc ce-i ddea o
afinitate pentru lucrurile triviale petrecute n locuri ca acela.
Fratele su mai mic, Giuliano, acum n vrst de cincisprezece
236
ani, l nsoea n ziua aceea. Era prima sa experien ntr-un
asemenea loc i fr ndoial c Lucrezia de Medici ar fi fost
suprat pe Lorenzo c i dusese copilul acolo. Dar Lorenzo simea
c e de datoria lui s-l iniieze pe Giuliano n treburile lumeti. n
plus, era complet n siguran avndu-i pe Lorenzo i pe Sandro
alturi de el. Ambii erau nali, robuti i foarte respectai. mpreun
formau un duo formidabil, cu care niciun florentin n toate minile
nu s-ar fi luat la har.
Agitaia de la bar le atrase atenia celor trei din grupul de Medici.
Un brbat misterios i chipe, flindu-se i pind ano dup un
cocteil amestecat cu alcool, era srbtorit de ctre prietenii si. Cu
timpul, guralivii de la bar devenir din ce n ce mai zgomotoi, efect
evident al excesului de butur. Filfizonul din centrul grupului
spunea o poveste gesticulnd excesiv, ntrindu-i spusele prin
aruncarea banilor pe mas ntr-o expunere ostentativ a bogiei, a
norocului i a lipsei totale de bun gust. Lorenzo l privi atent timp
de cteva minute, trgnd cu urechea la discuia glgioas, n timp
ce fratele su l asculta pe Sandro discutnd detaliile ultimei sale
comenzi.
O Madon foarte tipic i un copil. Nu-i cine tie ce de
interesant, dar e destul de rentabil. O s adaug pe ici pe colo cte un
element interzis ca s-l pigmentez, o carte roie probabil.
Zmbi rutcios, fcndu-i cu ochiul lui Giuliano.
Incomozii catolici pioi care l-au comandat nu vor ti niciodat
diferena.
N-ai face-o!
Giuliano era plin de evlavie fa de Sandro i-l venera ca pe un
zeu. i sorbea fiecare cuvnt, iar Sandro i nfrumusea povetile
pentru a fi pe placul tinerei sale audiene.
Ba da. O fac tot timpul. Nimeni nu tie asta i m amuz. De ce
crezi c le mbrac pe toate n rou? Cnd sunt binedispus, pictez cu
mai mult pasiune i perseveren, aa c n final este cu att mai
bine pentru client. Toat lumea ctig.
237
Giuliano l nghionti pe Lorenzo, neatent la o conversaie care, n
mod normal, i-ar fi plcut enorm art i erezie, o combinaie
delicioas i preferat de toi cei din familia de Medici. Lorenzo i
fcu semn s tac i-l nghionti pe Sandro.
Cine este fanfaronul de la bar?
Sandro i lungi gtul pentru a vedea mai bine, apoi se strmb
nfiorat i mormi, recunoscnd personajul n discuie.
ngrozitor de plictisitorul Niccol Ardinghelli. Era
insuportabil i nainte s mearg ntr-o cltorie de afaceri cu
unchiul su, dar acum e i mai nesuferit. Ai zice c este unul dintre
Argonaui i c a gsit Lna de Aur, dup felul n care face pe
grozavul.
Ei bine, atunci s-l chemm aici pe sofisticatul nostru Jason.
Sandro fcu o fa teribil.
Spune-mi c glumeti. Te rog!
Nu, nu glumesc. Cheam-l aici.
Vznd c Lorenzo vorbete serios, Sandro ced, bombnind, n
ciuda prieteniei lor freti, Lorenzo era prinul i patronul su.
Medici i dduse un ordin, iar el avea s se supun. Sandro se
nclin cu o expresie bombastic.
Cum doreti, Magnifico. Dar mi rmi dator pentru asta.
Sandro se apropie de mulime i fu salutat de civa oameni care
l recunoscur, inclusiv de Ardinghelli, care strig:
Ei bine, nu cumva e nsui Micul Butoia?
Sandro i reinu iritarea, dar l corect repede:
Fratelui meu i se spune Micul Butoia, nu mie.
Fratele lui Sandro, Antonio, era cunoscut dup aceast porecl
deloc mgulitoare din cauza aspectului su, fiind scund i ndesat.
Sandro, cel mai tnr dintre fraii Filipepi, era mult mai nzestrat n
privina nfirii sale era nalt, bine cldit, cu trsturi mai fine i
prul mai blond. El devenise, de asemenea, teribil de nfumurat i
de intolerant cu protii care ntreceau msura, aa c era afectat de
faptul c porecla Micul Butoia sau Botticelli prea s i se
238
potriveasc i lui destul de bine.
Cum o mai duci, Micuule Butoia? i ntinse Niccol minile
pentru a-l saluta pe Sandro, cu un pic prea mult vigoare.
Sandro btu n retragere. Unul dintre brbai, mai cherchelit,
strig:
Hei, atenie la minile lui! Cu ele picteaz cele mai grozave
nimfe! Mi-a dori s fi fost pictor i s pot i eu s invit femei
dezbrcate, care s se tolneasc n bottega mea sub pretextul
muncii. Ce mai via trebuie s fie asta!
Nici n-ai idee, bombni Sandro.
Niccol Ardinghelli, sensibil numai la ceea ce avea legtur cu el,
sri s-i exprime un gnd:
Sandro, trebuie s pictezi ultima mea ntlnire cu piraii
Barbary! Va fi o comand nemaipomenit!
Un alt compatriot se bg n discuie, dndu-i lui Niccol o
palm pe spate:
Da, i i va comanda s faci asta cu banii pe care i-a furat din
cuferele lor pline de comori, odat ce a nvins arpele de mare, a
distrus-o pe Afrodita i s-a luptat cu Poseidon!
Brbaii izbucnir din nou ntr-un rs hrit, dar Niccol era
mndru de atenia care i se ddea.
Mai mult butur pentru toat lumea! i dai-i Micuului
Butoia de aici un butoi mare! Trebuie s nceteze s mai fie att de
serios!
Sandro se ntoarse din nou spre locul de unde fraii de Medici,
chicotind, asistau la nenorocirea sa, amuzndu-se copios. i arunc o
privire aspr lui Lorenzo i-i ddu ochii peste cap, nainte de a se
ntoarce la misiunea sa.
Niccol, am un prieten care vrea s aud n detaliu aventurile
tale.
Foarte bine, cheam-l imediat!
Cred c ar prefera s te duci tu la el.
Niccol ncepu s protesteze, umflndu-i pieptul ca un
239
porumbel ndesat n zi de trg, n timp ce se ntoarse s vad lng
cine sttea Sandro. Cnd vzu cine erau tovarii lui, se mai
dezumfl.
Ah, neleg! i sunt fraii de Medici chiar att de buni nct s
ni se alture mie i prietenilor mei?
Sandro se ntoarse pentru a se duce napoi la masa lor,
rspunznd scurt, n oapt:
Da, chiar sunt.

Niccol Ardinghelli era un fanfaron i un ludros, dar chiar i


cu toat butura care i se urcase la cap nu era chiar prost. Era
florentin i i ddea seama perfect cnd trebuie s rspund unei
invitaii. Se scuz n faa prietenilor si de la bar i se apropie de
masa unde se ntreineau fraii de Medici.
Sandro fcu prezentrile. Primul vorbi Lorenzo, care-l primi
clduros pe Niccol. l btu pe umr cu mna stng, iar cu dreapta
i ddu mna. n timp ce vorbea, se uita fix n ochii lui Niccol. Era
un truc diplomatic pe care Lorenzo l nvase de la Cosimo.
Atunci cnd te ntlneti prima oar cu cineva, conecteaz-te fizic
cu ambele mini i fii concentrat ntru totul asupra persoanei cu
care vorbeti l nvase bunicul su. Reine-i privirea i d-i de
neles c-i pas de fiecare cuvnt pe care-l rostete, de parc ar fi
singura persoan din ora care conteaz n momentul respectiv. i
ntotdeauna rostete-i numele. Este un lucru att de mic, dar acest
tip de conexiune este rar i va ctiga loialitatea unui om n doar
cteva secunde.
Lorenzo i urm sfatul ntocmai. Pentru Lorenzo umanistul,
aceste aciuni erau sincere. i concentra toat atenia asupra
cetenilor cu care vorbea, iar n acele minute ei erau cele mai
importante persoane din ora. nvase c, fcnd asta, ctiga nu
doar loialitatea oamenilor, ci i o mare cunoatere a naturii
umane.ntocmai unui cameleon de pe pietrele vratice din dealurile
240
toscane, el putea s-i schimbe culoarea n funcie de mediu. ntr-o
companie rafinat, cu savani i poei, era att savant, ct i poet. n
preajma ambasadorilor devenea un om de stat, cu artitii era fratele
lor n art i putea s le vin de hac celor mai josnici oameni dac
era necesar, devenind n acel moment la fel de desfrnat ca i ei.
Rezultatul era c brbaii din Florena, aparinnd diverselor
straturi sociale, se simeau perfect confortabil n prezena lui
Lorenzo. Acesta era unul dintre motivele pentru care, la o vrst
extrem de fraged, era deja denumit Magnificul.
Ardinghelli. Este un nume venerabil, prietenul meu. Practic,
faci parte dintr-o familie regal.
Una dintre cele mai vechi i mai mree din Toscana. M
onorezi recunoscnd acest lucru.
Onoarea este de partea mea, Niccol. Spune-mi ceva:
intenionezi s duci aceast via de aventurier pentru totdeauna?
Sun foarte atrgtor. Te rog, spune-mi mai multe despre asta.
Abia atept s aud povetile tale remarcabile.
Sandro l lovi pe Lorenzo pe sub mas. Tare. Giuliano i nbui
rsul, vrsnd puin din butur. Niccol, ncntat s aib audien,
nu observ acest lucru, iar Lorenzo rmase concentrat asupra przii
sale, zmbind binevoitor.
Pentru un brbat adevrat, nu exist o via mai bun dect
asta!
Niccol continu s-i eas marile nscociri pn cnd Lorenzo,
care deinea complet controlul conversaiei, l opri cu o nou
ntrebare.
Cum se face, prietene, c avnd o asemenea ascenden nobil,
tatl tu nu-i cere s te cstoreti i s duci mai departe numele
familiei?
Ah, cstoria! Niccol fcu un gest de indiferen, care i nsoi
dezgustul de pe chip. Nu m intereseaz deloc i, totui, bineneles
c ai dreptate. Este obligaia noastr nobil. Probabil c voi fi forat
s m cstoresc n cele din urm. Dar m voi ntoarce n Florena
241
doar att ct va fi necesar ca s-mi fac datoria de brbat, dup care
m voi duce din nou pe mare!
Lorenzo ncuviin gnditor.
Dar, Niccol, ce-ar fi dac soia ta ar fi extraordinar de
frumoas? Nu ar putea o zei a dragostei cu pielea ca marmura s
te rein n Florena, ateptndu-te n pat? Nu ar fi suficient pentru a
nu te mai ntoarce pe mare?
Niciodat! Citeti prea mult poezie i eti nc tnr, de
Medici. Trebuie s ii minte asta: femeile sunt nite sirene care-i
mpiedic pe brbai s-i vad de aventurile lor. Iar femeile
florentine sunt cele mai rele dintre toate, cu ideile i plvrgeala
lor. Prefer de departe o tvleal slbatic i rapid cu o sclav
cerchez. Ai avut vreodat una din astea, Lorenzo? Prul negru,
ochii ntunecai i buzele ca rodiile. Delicioase i slbatice. i-i
cunosc locul i nu m plictisesc cu plvrgeala lor dup aceea. Am
s te duc la Pisa cnd vine urmtorul vas cu sclavi, i acolo putem
gsi una i pentru tine. O s-mi mulumeti pentru asta, i jur.
Eti foarte amabil, Niccol.
Relaiile cu femei frumoase sunt o necesitate pentru brbaii ca
noi, Lorenzo! Este dreptul nostru din natere. Dar este o trire
destul de scurt i ndrznesc s spun c este una care poate fi
nlocuit. Marea, de cealalt parte, este etern. Ochii si ncepur s
sticleasc de entuziasm. O aventur de neegalat de la care nicio
femeie, nici Afrodita nsi, nu ar putea s m rein.
Lorenzo i zmbi, cu o expresie sincer i luminoas.
Perfect, spuse el, fr team c Niccol l-ar mai asculta, cci
acesta ajunsese deja cu povestea la culorile Mrii Adriatice la apus.
Lorenzo le zmbi lui Giuliano i lui Sandro.
Dumnezeule, este absolut perfect!

Logodna Lucreziei Donati cu Niccol Ardinghelli fu anunat


peste cteva sptmni. Familia Donati era mulumit s gseasc o
242
familie nobil i la fel de respectabil n care s-o cstoreasc pe fiica
lor. i ca dar de logodn, binevoitorul i generosul Lorenzo de
Medici comand un vas foarte folositor noului su prieten, Niccol,
unul care l-ar fi inut pe acesta, n cea mai mare parte a anului,
departe de Florena, imediat dup cstoria sa.
Dup cum spusese Niccol, nicio femeie nici cea mai dorit
femeie din Florena nu l-ar fi putut face s renune la aventura sa.
Lorenzo avusese dreptate: era absolut perfect.

Este insuportabil.
E temporar. i necesar. Colombina, odat ce v-ai rostit
jurmintele, s-a terminat. El se urc pe vas i tu eti liber din nou.
Lucrezia Donati i ntoarse spatele, ducndu-se la fereastra
camerei lor din Antica Torre. Era furioas pe Lorenzo c intervenise
n aranjarea logodnei ei. Dei de Medici erau renumii pentru
nlesnirea cstoriilor n toat Florena, nu se ateptase ca Lorenzo
s se implice att de mult n a sa. Cum suportase s fac un
asemenea lucru?
Dar cum ai putut?
Lorenzo se ndrept spre ea, la fereastr, i privir mpreun,
peste Mnstirea Vallambrosan, crucea de la Santa Trinit
strlucind n soare. Lorenzo i petrecu o mn n jurul ei pentru a o
liniti i-i explic rbdtor:
De ce s nu pot? Dac sunt nevoit s te mpart, dorina mea
este s gsesc circumstanele cel mai puin opresive. Un so absent
ani n ir este soluia perfect. O soluie dat de Dumnezeu. Sunt
recunosctor pentru aceasta, Colombina!
Dar, Lorenzo, cum voi suporta acea noapte?
l vom mbta de-a binelea pe soul tu, lucru care, ndrznesc
s spun, nu e prea greu de fcut, i totul se va termina repede. Dac
ne iese, s-ar putea s nu se ntmple deloc. Am ncercat mai nti s-
l trimit pe Niccol pe mare i s v cstoresc prin procur, dar el
243
nu a acceptat. Cel puin nu este complet orb. Tot ce-am putut s fac
a fost s-l trimit pe mare a doua zi. mi pare ru, iubito, dar nu
exist alt cale.
Atunci ai face bine s m mbei i pe mine la fel de tare.
Lorenzo o srut pe frunte.
Nu crezi c i pe mine m omoar asta? nlesnesc cstoria
femeii pe care o iubesc cu un alt brbat. Mai degrab mi-a smulge
dinii. Este probabil cea mai ngrozitoare sarcin pe care am
ndeplinit-o vreodat, dar trebuie ndeplinit, pentru noi amndoi.
Ar trebui s fim recunosctori c Dumnezeu ne-a dat aceast
opiune, c ni l-a scos n cale pe brbatul care s fie pe placul
familiei tale i care, n acelai timp, s nu ne stea n cale. i nici nu
este vreun cocoat sau vreun ticlos, e doar ludros. Iar unele
femei chiar te invidiaz, din cte am neles. Ele l vd chipe i
nenfricat.
Femeile din Florena nu m invidiaz pentru Niccol
Ardinghelli.
Lucrezia i plimb degetul peste nasul lui plat, nainte s se
aplece s-l srute.
Ele m invidiaz pentru tine.
Prostii! Nu voi fi niciodat att de atrgtor ca Niccol, cu
nasul lui perfect.
Oprete-te! Nu se poate s fii gelos pe el. Pe lng asta, tu eti
cel mai frumos brbat din lume.
Atta timp ct tu crezi asta, nu-mi pas de nimeni altcineva.
Lorenzo se opri un moment nainte de a o ntreba, cu o
curiozitate sincer:
tie toat lumea, atunci? Despre noi? Serios?
Lucrezia oft, nevenindu-i s cread.
Lorenzo, te rog! Pentru un om att de strlucit, pierzi uneori
din vedere cele mai evidente lucruri. Tot oraul tie despre noi.
Probabil cu excepia bietului Niccol.
Rser amndoi de acest lucru, dar mintea lui Lorenzo era deja
244
preocupat de altceva.
Acesta ar putea s fie un lucru bun, Colombina.
De ce?
Veni rndul lui s-o tachineze.
Pentru o femeie att de strlucit, pierzi uneori din vedere cele
mai evidente lucruri.
Deveni serios uitndu-se din nou pe fereastr, de data aceasta fix,
n direcia Bisericii Santa Trinit.
Pentru c, dac oamenii cred c tu i cu mine ne ntlnim n
secret numai pentru c suntem ndrgostii, ei nu vor mai avea ochi
pentru aciunile primejdioase pe care le avem de dus la ndeplinire
mpreun.

Antica Torre, Florena


prezent

DE CE faci asta?
Petra Gianfigliazza, cunoscut pentru rbdarea sa
imperturbabil, se strdui s nu-i piard cumptul n discuia cu
tnra frumoas i arogant care o nfrunta.
Ce vrei de fapt, Vittoria?
l vreau pe Brenger, rspunse Vittoria. ntotdeauna l-am vrut.
El este sufletul meu pereche i l-am iubit de cnd eram o copil. i
tu tii asta.
Nu, nu tiu. Petra scutur din cap n semn de negare. Nu cred
asta nicio secund. Te cunosc de prea mult timp i mult prea bine.
Nu eti ndrgostit de el. Nu eti ndrgostit de nimic altceva n
afara carierei tale i n afar de puterea ta. De aceea Destino a
refuzat s te mai nvee.
Vittoria se rsti la ea:
Eu sunt cea care l-a adus pe Brenger n atenia lui Destino.
Datorit mie l-a descoperit pe preiosul su Prin Poet i, mai cu
seam, pe nesuferita aia rocat. i iat cum mi mulumete.
245
Ce urmreti de fapt, Vittoria? Vei economisi i timp, i btaie
de cap dac vei fi cinstit cu mine.
Dante este fiul lui Brenger i este un Prin Poet, uier ea.
Vreau ca fiul meu s poarte numele tatlui su legitim. El este cel
de-Al Doilea Prin, Petra. Al Doilea Prin. Tu nelegi ce-nseamn
asta? Pentru noi toi? Pentru ntreaga lume?
Petra ncuviin din cap, nelegnd brusc totul.
S-neleg c vrei ca Brenger s se cstoreasc cu tine?
Este de datoria lui n calitate de tat al lui Dante i de
motenitor al profeiei. i vreau ca fiul meu s fie recunoscut de
nsui Destino pentru cine i ceea ce este.
De ce i pas dac Destino l recunoate sau nu?
Pentru c Dante este adevratul motenitor al puterii
Ordinului. Artefactele ar trebui s fie ale lui dup ce moare Destino.
Artefactele. Deci asta era adevrata comoar pe care o viza
Vittoria.
Petra puse urmtoarea ntrebare fr s ncerce s renune la
tonul nencreztor din vocea sa:
Crezi c Destino i va da ie Libro Rosso?
Trebuie s-i parvin Prinului Poet care domnete, rspunse
Vittoria. Este legea Ordinului.
Petra se gndi la acest lucru pre de o clip. Vittoria putea s fie
viclean, dar nu era proast. Rspunse:
Legea Ordinului este cea pe care Destino o face. Acestea fiind
spuse, Brenger este actualul Prin Poet. Dup logica ta, el ar trebui
s dein Libro Rosso.
Dar Dante va fi motenitorul su legitim. Totul ar trebui s-i
revin lui Dante, cci el este att fiul lui Brenger, ct i primul copil
n dou mii de ani care a mplinit complet profeia. Perfect.
De ce? De ce vrei asta att de mult nct eti gata s riti totul
pentru a-i atinge elul?
De ce? Vittoria era acum cea nencreztoare. i-ai pierdut
minile, Petra? Dante va fi atunci prinul cu cel mai nalt rang din
246
Europa.
i ce importan are asta? Suntem n secolul al XXI-lea. n
Europa nu mai exist monarhie.
Asta pentru c nu a fost nimeni att de demn nct s
restaureze monarhia. Nu vezi? Dante al meu schimb totul. Putem
concentra puterea tuturor familiilor de vi nobil n spatele lui
Dante: Habsburg, Buondelmonti, Sinclair. Prin unificarea averilor i
a puterii noastre n acest copil perfect, copilul meu, putem conduce
Europa.
Petra era uluit. Nu se ateptase la asta. De sute de ani, societile
secrete puseser la cale diferite comploturi pentru a restaura
monarhia n Europa. Strategia presupunea ntotdeauna dovada
faptului c un motenitor al vreunei familii de vi nobil
reprezenta un rege pierdut care avea s unifice Europa ca pe o
super-putere. Dar scenariul Vittoriei, dei exagerat, prezenta cteva
posibiliti care-i ddeau fiori. Dei s-ar fi putut ca Dante s nu stea
niciodat pe un tron recunoscut, el ar fi putut s unifice milioane de
dolari i o mare putere ntr-un singur proiect, dar cum avea s arate
acel proiect? i cine avea s-l controleze? i, dei nu menionase
aspectul mesianic al acestui plan important conceput pentru fiul ei,
acesta reieea clar din spusele ei. Petra era nfiorat pn-n mduva
oaselor, gndindu-se c Vittoria nu putea s fie att de deteapt
nct s pun singur totul la cale. Ct de mare era aceast
conspiraie? Ct de mult putere i avuie se aflau n spatele acestei
teribile idei?
Vittoria
ncercnd o nou tactic, Petra i model vocea astfel nct s
sune ca aceea a unui mentor:
Ajut-m s neleg ce vrei s faci aici. Ordinul nu este o
organizaie politic, ci una spiritual. Puterea temporar nu face
parte din planul nostru.
Lumina fanatismului crescu n ochii Vittoriei atunci cnd
reacion.
247
Distrugerea Bisericii face parte din plan i putem s-o
nfptuim dac suntem unii. Putem aduce la lumin nvturile
din Libro Rosso i le putem arta Europei o dat pentru totdeauna.
Putem nfrnge minciunile care au domnit la Roma prea mult timp.
Este o misiune binecuvntat, sor.
Vittoria i se adresa intenionat Petrei cu apelativul sor, care
era o regul a Ordinului.
Putem face asta mpreun tu i eu, Brenger, Destino i
Dante. Fie ca noi s nfptuim aceast nou er a renaterii. Timpul
se ntoarce. S terminm ceea ce a nceput Lorenzo. Aceasta este de
fapt misiunea.
Petra ddu din cap trist. Cum devenise Vittoria att de
nechibzuit?
Distrugerea Bisericii nu a fcut parte niciodat din planul
nostru. Lucrul la care aspirm noi este s trim n pace cu alte
credine i asta am ncercat s facem tot timpul. Aceasta este Calea
iubirii.
Vittoria mormi frustrat:
Tu eti Doamna hieros-gamosului, conductorul unei tradiii pe
cale de dispariie, probabil cea mai puternic tradiie din istoria
umanitii. Ai de gnd s stai cu minile ncruciate i s-o lai s
moar, Petra? Pentru c eu spun c ar trebui s o aprm i s-o
meninem vie. Noi restabilim adevratele nvturi, folosindu-ne
de toat puterea i banii Europei. Eu i Brenger vom conduce
mpreun, avndu-l pe Dante ca motenitor, iar protejarea
Ordinului va fi pentru noi cea mai nalt prioritate. Dac Dante se
afl cu adevrat n posesia crii Libro Rosso, ca i a
Vittoria se opri nainte de a-i termina propoziia, dar Petra,
cunoscnd-o foarte bine, nelese.
n posesia crii Libro Rosso i a mai ce, Vittoria? A lncii?
Vittoria era prea implicat ca s mai poat nega ceva. Clnni
din dini.
Desigur. Lancea Destinului este arma esenial a puterii pe
248
Pmnt. Cel care mnuiete adevrata lance nu poate fi nvins.
Avem nevoie de ea pentru a ne asigura victoria. Dante are nevoie de
ea.
Petra respir adnc i rspunse cu grij:
Lancea nu mai este menit s fie folosit ca o arm de rzboi
sau s mai provoace durere. A face asta ar fi o greeal uria i o
tragedie. Destino nu va pleca niciodat cu lancea autentic, cel puin
nu pn n ziua n care va alege un motenitor care s fie demn de
puterea acesteia.
Cuvintele Petrei rmneau fr ecou. Vittoria se ntoarse ca o
vijelie, extrem de frustrat, dnd s ias din apartament. Se opri
apoi n prag pentru a mai insista asupra unui aspect:
Destino are nevoie de Dante. Ordinul are nevoie de Dante. El
este acel motenitor. Nu poi pune la ndoial harta sa astral sau
ceea ce este el. Cu ct tu i Destino vei nelege mai repede acest
lucru, cu att mai uor va fi pentru toat lumea.
n ciuda milosteniei ei i-a diplomaiei, Petra nu devenise un
lider n rndul Ordinului din cauza lipsei curajului. Ea i rspunse,
pronunnd fiecare cuvnt clar i cu autoritate:
Amintete-i cine sunt eu, Vittoria, dup cum ai spus-o i tu.
Eu sunt Doamna hieros-gamosului. Misiunea i destinul meu sunt s
transmit nvturile despre puterea iubirii i s recunosc sufletele
gemene. Brenger i Maureen sunt suflete gemene. i aparin unul
altuia. i ceea ce Dumnezeu a unit fie ca niciun om s nu despart.
Aceasta este legea care domnete peste oricare alta.
n loc de rspuns, Vittoria trnti ua; Petra nelesese totul:
Destino refuzase s o mai nvee pe Vittoria, pentru c ea fusese
ntotdeauna nclinat ctre putere i niciodat ctre dragoste. Ea era
produsul unei familii care, de-a lungul cii tumultuoase a istoriei,
pierduse adevratul neles al Ordinului. Aceast strategie pervers
pe care o prezenta clarifica perfect lucrurile. Fanatismul, la orice
nivel al su, era un lucru periculos.
i totui, rmnea problema copilului. Dante Buondelmonti
249
Sinclair era, ntr-adevr, un Prin Poet i astfel prezena i destinul
su nu puteau fi ignorate de nimeni din Ordin. Mai rmnea s se
confirme dac el era Al Doilea Prin legendar.
Dar dac era? Ce s-ar fi ntmplat atunci?

Florena
primvara, 1469

Aceast fat din familia Orsini este cea mai apropiat de


regalitate din toat Roma. Ei au cel mai mare numr de cardinali
printre ascendenii lor i cei mai muli papi. Sunt bogai i influeni
i vor conferi familiei de Medici un prestigiu i o influen
importante, cum n-am mai avut niciodat nainte.
Lucrezia de Medici tia c Lorenzo ura discuia aceasta, dup
cum o ura i ea, dar totui trebuia s aib loc. Tocmai se ntorsese de
la Roma, unde fusese s caute o soie potrivit pentru Lorenzo.
Faptul c familia de Medici cuta n afara Florenei era unul
controversat; faptul c se dusese la Roma s-i caute o soie lui
Lorenzo era nemaiauzit.
Lucrezia, care devenise o adevrat de Medici n anii ei de
cstorie, continu:
Nu este frumoas, dar nu este nici urt. i nu este florentin,
deci nu este nici cultivat, nici nemaipomenit de sociabil.
E din ce n ce mai ru, mam! Pentru c, dac-i aa, las-m s
m duc s beau cu Sandro i s m ntorc apoi s aud restul povetii
cnd voi fi ndeajuns de amorit.
nceteaz! Gndete-te la asta ca la o afacere a Ordinului. E
numai att, Lorenzo! O afacere. O mireas din familia cea mai
nobil i mai apropiat de papalitate este urmtorul pas pentru tine.
Pentru noi toi i pentru ceea ce dorim s crem. Rolul fetei este
acela de a face copii. Rolul ei este s-i druiasc prunci cu snge
roman, care ne vor ajuta s ne asigurm locul n cercul papal. Cu
ajutorul familiei Orsini, l vom introduce pe Giuliano n acel cerc i
250
vom propune un cardinal de Medici. Dac aceast fat Orsini este
suficient de fertil, fiii ti vor urma drumul nceput de Giuliano la
Roma. Gndete n perspectiv, prinul meu!
Lucrezia l apuc pe fiul ei mai mare de umeri i-l srut stranic
pe ambii obraji. Nu-i ddu drumul pn cnd nu se fcu neleas.
Pricepe asta, Lorenzo. Nu dorim altceva dect un pap din
familia de Medici. Tatl tu este prea bolnav acum pentru a-i da
ndrumri i pentru a lucra la strategia noastr. Acum atrn pe
umerii mei, n calitate de matroan de Medici, s duc la ndeplinire
marele plan, pn cnd vei merge pe urmele bunicului tu i vei
conduce Florena. Un pap de Medici, Lorenzo. nchipuie-i! Asta i
va permite Ordinului accesul la tot ce este inut secret n Roma, tot
ce a fost inut departe de noi i care ne aparine de drept. S-ar putea
s ne dea chiar puterea de a schimba Biserica Catolic. Iar tu vei fi
patriarhul care va nfptui asta.
Lorenzo asculta mai atent acum. O cstorie aranjat era
inevitabil, deci ce mai conta cu cine se cstorea? Oricine n afara
Colombinei ar fi fost incompatibil cu el, aa c putea fi o femeie care
s duc mai departe ambiiile familiei lui i ale Ordinului.
Rspunse calm:
Aceast fat pe care mi-ai ales-o tu i tata mi convine, mam.
F tot ce trebuie ca s oficializezi relaia. Dar s tii un lucru: nu voi
participa la o ceremonie formal de depunere a jurmintelor
mpreun cu ea. Nu voi sta naintea lui Dumnezeu declarnd
devotament sau loialitate fa de nicio alt femeie n afar de
Colombina. Cstorete-ne prin procur. D orice petrecere sau
spectacol e nevoie pentru a liniti aceast familie roman i arat-le
onoare, numai nu m fora s depun jurminte. Spune-le celor din
familia Orsini c sunt prea ocupat cu afacerile de stat pentru a lua
parte la o ceremonie cu jurminte, mai ales acum, c tata este extrem
de bolnav. Cu siguran vor nelege.
Madona Lucrezia tia foarte bine c nu trebuie s foreze nota cu
Lorenzo. El acceptase ca ei s-i aleag soia i acesta fusese
251
obiectivul discuiei. Lucrezia obinuse ceea ce trebuia pentru
viitorul dinastiei de Medici.
Bineneles c vor nelege, fiul meu. Voi face imediat toate
aranjamentele.

n dimineaa urmtoare, dup o noapte lung i nedormit,


Lorenzo plec n cutarea lui Angelo. n sptmna aceea, Sandro
era cu Verrocchio, lucrnd din greu la un numr de comenzi
importante, aa c Angelo era portul su pentru acea furtun. El i
micul poet din Montepulciano deveniser imediat prieteni de
nedesprit. Angelo era plcut i inteligent, loial i timid. i era n
ntregime devotat lui Lorenzo. Iar acesta avea n Angelo mai mult
dect un nou confident de ncredere; avea un partener n ale
scrisului, un poet de un asemenea talent i discernmnt, nct avea
s l ajute s-i perfecioneze arta scrisului.
Faptul c nu avea timp s continue cu scrisul era a doua mare
tristee din viaa lui Lorenzo. Era extraordinar de nzestrat i, cnd
participa cu poemele sale la concursurile florentine de scriere,
ntotdeauna era apreciat. Lorenzo participa la aceste concursuri
folosind diverse pseudonime, astfel nct organizatorii s nu-l
premieze doar pentru c era un de Medici. El voia ca poezia lui s
fie corect apreciat. i de fiecare dat concluzia era aceeai: era un
poet extrem de nzestrat.
Dar cnd Angelo Ambrogini venise la Florena, nu era nimeni
care s-l bat la rsucirea perfect a frazei sau la folosirea ct mai
liric a limbajului. Lorenzo nu era deloc invidios departe de el
acest gnd. El fusese cel care-i cultivase abilitile prietenului su i-
l ndemnase s scrie. Abilitile lui Angelo ca poet deveniser
renumite att de rapid, nct era acum cunoscut sub un nou nume
n toat Florena. Era o tradiie ca artitii cei mai nzestrai s fie
onorai cu un nume profesional, care era format din numele lor
urmat de o referin la numele oraului lor natal. Astfel se nscuse
252
numele poetic de Angelo Poliziano, care nsemna Angelo din
Montepulciano.
Lorenzo l gsi pe Angelo lucrnd la o traducere greac n
studiolo, pregtit special pentru el n palazzo de pe Via Largo.
Angelo, sufr ngrozitor. Urmeaz s m cstoresc cu o fat
simpl din Roma, care se pare c nu este deloc cultivat. Ce-o s m
fac?
Angelo i zmbi.
Revars-i tristeea n poezie, cci toi marii scriitori au fcut-o
n trecut.
Am ncercat. Am stat treaz toat noaptea i am lucrat, dar nu
pot s-mi dau seama singur dac este valoroas sau dac nu cumva
sunt doar indulgent.
Aceasta este frumuseea darului pe care l-am primit, Lorenzo,
scopul artei noastre s exprimm emoia prin poezie. Chiar dac
nu este reuit i trebuie s-o arunci, cel puin a servit scopului tu,
acela de a te ajuta s-i petreci noaptea. i, pe lng asta, ce
plictisitor ar fi dac singurul motiv pentru care am crea poezie ar fi
s celebrm primvara, florile i curcubeul! Toate aceste lucruri sunt
adorabile, dar nu sunt art dect dac au un contrast. Las-o pe
aceast nou soie din Roma s fac o schimbare. Cum o cheam?
Lorenzo se opri un moment, gndindu-se. Cltin din cap i
rspunse:
Nu tiu. Nu am ntrebat. Lorenzo oft cu putere. Nu-mi pas.
Angelo, nu pot scrie poezii despre o femeie care nu m inspir.
Angelo era strlucit, dar era tnr i nu fusese niciodat
ndrgostit. Asta era limpede. Lorenzo continu:
Nu pot s scriu dect despre cineva care m inspir. i,
gndindu-m la acest dezastru n care m aflu, mi-am dat seama c
pe Colombina o va rni i mai mult s tie c m cstoresc. Aa c
am decis s scriu un poem pentru i despre ea, pentru ca ea s tie
ntotdeauna adevratele mele sentimente, indiferent de
mprejurrile n care ne va duce soarta. Vrei s arunci o privire i s-
253
mi spui cum i se pare?
Desigur, ncuviin Angelo, apoi citi ultima poezie a lui
Lorenzo.
Tcu pentru o clip, fcndu-l pe Lorenzo s se simt nelinitit
din cauza nesiguranei.
Nu-i place?
Nu, Lorenzo. Este uluitoare. Minunat. Tocmai m gndeam
c, dac aa scrii cnd te simi mizerabil, atunci se pare c
Dumnezeu a tiut exact ce face cnd i-a dat o soie dezagreabil!

Cu privire la stindardul lui Lorenzo.


Familia de Medici a ales s organizeze un spectacol n cinstea
cstoriei lui Lorenzo cu Clarice Orsini, care avea s fie att de
fastuos i att de memorabil, nct locuitorii Florenei aveau s
vorbeasc despre el pn n secolul urmtor. Desigur, Lorenzo nu
dorea s aib nimic de-a face cu asta. El se simea ngrozitor din
cauza ideii unei cstorii aranjate i era de datoria mea ca frate s-l
nveselesc, s nu-l las s alunece n prpastie. Am inventat ci
secrete pentru a include ereziile noastre n turnir, ca o modalitate
de a ne amuza.
Urma s se organizeze o ntrecere i o serie de jocuri, n care
tinerii nobili ai oraului se pregteau de lupt ca n vremea
cavalerilor. Fiecare cavaler avea o insign i un stindard i purta
cu sine darul uneia dintre femeile frumoase ale Florenei. n
aceast situaie s-a stabilit c va fi aleas oficial o Regin a
Frumuseii, care ar fi stat pe un tron ntr-o rochie sofisticat, ca
nsi zeia Venus n mijlocul evenimentelor. Desigur c regina
noastr era Colombina. Cine altcineva? i nimeni din Florena nu
putea s-i conteste frumuseea de neegalat. Doar Simonetta putea
s concureze cu ea, dar ea era nc o prezen nou n ora i o
strin. i nu-i aparinea lui Lorenzo.
Mie i ucenicilor din atelierul lui Verrocchio ne-a fost dat
254
comanda de a crea drapelul pe care Lorenzo avea s-l poarte n
turnir. Astfel, am creat schia dup care aveam s lucrm,
Colombina fiind model pentru Venus i introducnd simbolul
porumbelului n imagine, ca o aluzie la numele cu care o strigam
cu toii. Eu i Lorenzo am hotrt mpreun c vom folosi motoul
Ordinului n limba francez, Le temps revient, ca un ultim act
al ereziei noastre.
i astfel, Colombina s-a aezat pe un tron, de unde l-a ncoronat
pe Lorenzo cu violete, simbolul familiei ei din timpuri strvechi, i
i-a legat de bra panglici n culori alese de ea. El s-a ntrecut n
felul su n cadrul turnirului, purtnd stindardul pictat cu
imaginea ei i cu vechiul moto al Ordinului i declarnd c ceea ce
Dumnezeu a unit niciun om s nu despart. Era o afirmaie
public extrem de ndrznea, dat fiind faptul c marea lui
dragoste, Colombina, era acum mritat cu Niccol Ardinghelli.
Aa c totul era realizat sub auspiciile trubadurilor, ntrind
noiunea de iubire curteneasc i idealul frumuseii de neatins.
Astfel avea Lorenzo de Medici s-i ntmpine noua soie din
Roma.

Rmn credincios,
Alessandro di Filipepi, cunoscut ca Botticelli

DIN MEMORIILE SECRETE ALE LUI SANDRO


BOTTICELLI

Florena
iunie 1469

CLARICE ORSINI fu mritat cu Lorenzo de Medici prin


procur, n Roma, unde un reprezentant al familiei de Medici
rostise jurmintele n numele lui Lorenzo, avnd asupra sa un
document cu blazonul de Medici prin care era mputernicit s o
255
fac. Hrtiile fur semnate i legalizate de ctre un trimis al papei
nsui, iar cstoria fu declarat legal. Totul a fost foarte bine
organizat. Clarice a fost escortat din Roma la Florena ca o
adevrat prines. Giuliano de Medici, ca membru al escortei,
ncercase din greu s o calmeze pe mireasa nelinitit i s lege o
conversaie amabil cu ea de-a lungul drumului spre nord.
Nu era lucru uor. Clarice Orsini de Medici, noua sa sor, nu era
prea vorbrea de felul ei, iar n clipele acelea era foarte speriat.
Aceast stare era accentuat de faptul c unii florentini spuneau
lucruri licenioase pentru a luda brbia lui Lorenzo, indicnd
plcerile la care trebuia s se atepte mireasa. Clarice era copleit
de team i de ruine i refuz s vorbeasc prea mult n timpul
cltoriei.

Recepia de nunt se inu n palazzo de Medici de pe Via Larga i


totul fu organizat cu mare fast. Carnea fusese pregtit cu cteva
zile nainte, n ateptarea evenimentului. Fuseser aduse dulciuri
din Orient i o sut de butoaie cu vin. Portocalii din ghivecele de
teracot, care reprezentau simbolul familiei de Medici, erau decorai
cu panglici i mprtiai pe toat proprietatea.
Mireasa fu adus prin porticul principal n rochia ei elegant din
dantel i damasc, micndu-se lent, ntr-un efort de a-i echilibra
acopermntul pentru cap plin de pietre preioase, un dar de nunt
din partea prinilor ei. Dei lui Clarice i fusese refuzat o
ceremonie tradiional de depunere a jurmintelor, cei din familia
Orsini erau hotri ca ea s fie o apariie rafinat n ziua
ceremoniei. Florentinii erau forai s accepte c aceast fat roman
era la fel ca ei i demn de locul su ca mireas de Medici i ca
Prim Doamn a Florenei.
Clarice se opri brusc cu un gfit, vznd statuile care dominau
curtea central: David al lui Donatello, n toat goliciunea sa
glorioas, sttea alturi de Judith a lui Donatello, surprins tindu-i
256
capul lui Holofern. Ei erau simbolurile femininului i masculinului
ntr-o form superioar, aezai aici de ctre unul dintre cei mai
mari artiti ai lumii, la comanda celui mai legendar patron.
Lucrezia de Medici, care o escorta pe noua ei nor n cadrul
recepiei, se opri, ngrijorat c fata roman era pe cale s leine.
Ce s-a ntmplat, Clarice?
Clarice gesticul nspre statuie ngrozit.
Acele imagini oribile! De ce sunt acolo n ziua nunii mele?
Ele sunt mereu aici, Clarice. Sunt obiecte de art remarcabile i
o parte a coleciei de Medici.
Clarice se-nfior i prea c e gata s plng.
Sunt vulgare!
Lucrezia i concentr toat rbdarea, o apuc pe Clarice mai
ferm de ncheietura minii i o cluzi nainte n mijlocul recepiei.
Integrarea unei fete romane conservatoare n cultura glorioas i
artistic a Florenei se dovedea a fi mai mult dect o provocare pe
care ar fi putut cineva s-o anticipeze.

Clarice de Medici era aezat lng un grup de fete tinere,


mritate, dup cum era obiceiul pentru mireas la o recepie
florentin, unde brbaii i femeile stteau separat. Clarice avu
norocul s stea lng o tnr femeie nobil i foarte plcut, cu
gropie n obraji, care i se prezentase drept Lucrezia Ardinghelli.
Femeia era foarte frumoas Clarice nu putea s nu observe asta
i destul de amabil cu ea. Prea s tie foarte multe despre
Lorenzo, cci fuseser prieteni nc din copilrie. Aici avea o aliat,
se gndi Clarice. i cum aceast biat Lucrezia Ardinghelli era soia
unui marinar, era adesea singur acas luni ntregi. Probabil c ea
avea s-i fie prima prieten adevrat din Florena.
Clarice ndrzni s fie optimist n privina legrii unor noi
prietenii, pn cnd sosi momentul definitoriu al serii, cnd
Lorenzo se apropie de masa lor i le salut pe toate femeile aflate de
257
fa. Dei era excesiv de politicos cu fiecare dintre matroane, nu-i
lu deloc ochii de la Lucrezia Ardinghelli i nici ea de la ai lui. ntre
cei doi exista o legtur limpede.
Clarice Orsini de Medici putea s fie tnr i neexperimentat n
treburile lumeti, dar nu era oarb.
Identificase inamicul.
n camera nupial, dup cum era obiceiul, Clarice fu mbrcat
n cmaa ei de noapte de ctre femeile care luaser parte la
petrecerea de nunt. Absena Lucreziei Ardinghelli nu era de
neobservat.Femeile prezente o tachinau cu bunvoin i
sporoviau trengrete despre masculinitatea legendar a lui
Lorenzo, nghiontind-o pe Clarice i reamintindu-i c era cea mai
norocoas femeie din Italia, avnd privilegiul unei asemenea
experiene. n timp ce o fat florentin s-ar fi alturat pe loc
distraciei frivole, pentru prinesa Orsini acest gen de discuie era
de-a dreptul scandalos. Femeile ncepur s-i dea seama c mireasa
era emoionat pn n punctul de a leina, astfel c o lsar mai
moale cu comentariile. i terminar repede treburile i o lsar pe
fata roman singur, dnd toate din cap, n timp ce prseau
dormitorul nupial de Medici.
Ce risip a unui om magnific, opti una dintre ele, iar celelalte
izbucnir n rs, cu totul de acord.
n anii care urmar, avea s existe mult brf pe seama
frigiditii soiei romane, aceasta conducnd la o mulime de oferte
din partea femeilor florentine, care erau mai mult dect dornice s-i
arate lui Lorenzo aprecierea pe care tiau c n-o primete de la soia
lui.
Clarice fu lsat singur, aezat pe marginea patului, crispat i
ngrozit. Iat-o acolo, mritat cu un brbat pentru care fiecare
femeie nobil din Europa o invidia, iar ea nu-i dorea nimic altceva
dect s fug, ct de departe i ct de repede ar fi putut, napoi n
siguran, la Roma. Dei era fiica uneia dintre cele mai nobile i mai
legendare familii din Italia, era totui o fat de aisprezece ani, sub o
258
presiune imens, nconjurat de strini i de o cultur pe care nu o
nelegea. Florena era la fel de exotic pentru ea precum Africa sau
Orientul ndeprtat. Iar acum avea s se confrunte cu realitile
fizice terifiante ale acestui tnr viril, despre care i se vorbea n
termeni de-a dreptul mitici.
Pn-n momentul n care Lorenzo intr n camer, Clarice
suspin continuu de team.
El se apropie de ea cu o grij sincer. Evenimentele serii probabil
c fuseser copleitoare pentru toat lumea, dar el avea o mare
nelegere pentru circumstanele n care se gsea ea, aflndu-se sub
cercetarea teribil de atent a florentinilor. Avea s-i ia ceva timp s
se obinuiasc acestei fete tinere, care cerea protecie.
Nu i-e bine, Clarice? A fost prea mult pentru tine aceast
sear?
ntrindu-se pentru ceea ce avea s urmeze, ea i ridic brbia ca
o sugestie a mndriei sale romane de neatins i rspunse:
Nu. Sunt o Orsini. Nu m tem de florentinii ti. i-mi voi face
datoria fa de tine ca o soie cretin, Lorenzo. Am jurat naintea lui
Dumnezeu s fac asta, s-i fiu credincioas, i voi fi.
Lorenzo se apropie de ea cu aceeai blndee cu care s-ar fi
apropiat de un cerb din pdure. i atinse prul cu delicatee, n timp
ce ncepea s-i ndeprteze agrafele care-l ineau strns la spate.
Ai un pr adorabil, Clarice. A vrea s-l vd despletit.
Mna ei se ridic pentru a-l opri.
Nu face asta!
El se opri, retrgndu-i repede minile.
Cu ce am greit?
Inima ei btea ca cea a unei vulpi prinse n capcan din toate
prile i nconjurate de cini de vntoare. ncerc s mpiedice
inevitabilul.
Prul despletit este semnul unui comportament depravat.
Clarice, sunt soul tu acum. Poi s mi te ari fr fric.
Ea se retrase cnd el se apropie din nou, de parc ar fi lovit-o.
259
Lorenzo inspir adnc, ncercnd s fie rbdtor. i explic ncet:
tii, unele femei gsesc de fapt plcere n asta. Poate va veni
timpul cnd vei simi i tu acelai lucru, cci aa trebuie s fie. Dac
poi s-mi dai o ans s fiu un so cum se cuvine pentru tine, anii
notri mpreun ca so i soie vor fi mult mai buni. Chiar plcui.
Clarice se ndrept din nou, avnd ira spinrii eapn ca oelul.
Confesorul meu spune c destinul unei femei este s sufere,
mai nti n patul marital, apoi la natere. Este blestemul Evei.
Lorenzo i puse n gnd s-l trimit pe confesorul ei napoi la
Roma imediat ce se lumina. Cu un cal rapid.
Nu trebuie s fie astfel, Clarice. Las-m s-i art.
Rspunsul ei fu plin de trufie:
F-i datoria ca so al meu. Iar eu mi-o voi face pe a mea. Dar
s nu te atepi s-mi i plac.
Lorenzo o ls fr grai, cci se ridic repede i se pregti s
plece.
Unde te duci?
Nu te voi avea mpotriva voinei tale, Clarice. Cstorit sau
nu, sunt un brbat decent. Nu voi fora niciodat o femeie, sub nicio
form. Cnd m poi primi n patul nostru nupial n calitate de so
al tu, m voi ntoarce i-mi voi face datoria dup cum spui. Te
asigur, aceast situaie nu mi este mai puin neplcut dect i e
ie. i nu-i voi permite propriei soii s m transforme ntr-un
violator. Nu-mi st n fire.
Clarice era ocat de limbajul su aspru i terifiat acum de ideea
c fcuse ceva de neiertat.
Nu poi s pleci! Ne vei face de ruine pe mine i pe familia
mea.
ncepu s ipe:
Mine vor veni dup cearafuri i nu vor vedea nicio urm de
snge pe ele. Oamenii ti vor crede c nu mi-am fcut datoria fa
de tine. Sau chiar mai ru. Tu trebuie s rmi, iar eu eu trebuie
s fac asta.
260
Lorenzo se uit nspre u cu nerbdare, apoi din nou la virgina
nspimntat care sttea tremurnd pe patul su. i permise un
rstimp n care se gndi la nvturile Ordinului. Cartea iubirii
sublinia c zmislirea unui copil atunci cnd nu exista nici
ncredere, nici contiin n camera nupial l-ar fi putut condamna
la o via dificil. Cumva trebuia s o cucereasc pe aceast femeie
pe care destinul i-o alesese ca soie, din cine tie ce motiv al voinei
nenelese a lui Dumnezeu.
Respir foarte adnc nainte de a se ntoarce la ea, cu o hotrre
rbdtoare. ngenunche lng pat i-i lu mna.
Clarice, trebuie s ai ncredere n mine ca brbat i ca so al
tu. Niciodat nu-i voi face ru i am fgduit s te protejez i s-i
mprumut din toat puterea mea. Voi face toate aceste lucruri i
chiar mai mult dect att. Eti o de Medici acum i eti familia mea.
Fiecare copil pe care-l vom concepe va fi iubit i ngrijit din toat
inima mea i din tot sufletul meu. i tu vei fi la fel de ndrgit ca
mam a lor. Acesta este jurmntul meu fa de tine.
Ochii ei cprui erau plini de lacrimi, dar n expresia ei se zrea
mai mult mbunare dect nainte.
Uit-te la mine, Clarice. Spune-mi, dac nu e vorba de nimic
altceva, c vei nva s te ncrezi n mine ca so al tu.
i duse mna n dreptul feei ei i-i zmbi, mngindu-i obrazul
cu degetul mare pentru a-i terge lacrimile.
Ea ncerc s zmbeasc la rndul ei.
Eu am ncredere n tine, soul meu.
Se ntinse apoi s-i ia cealalt mn ntr-a ei i o scutur cu toat
puterea, dorindu-i ca frica s-i prseasc trupul.
El se apropie de ea cu mult blndee i cu infinit rbdare, fiind
atent s n-o rneasc sau s-o sperie, rugndu-se tot timpul ca
lucrurile s mearg mai bine pe msur ce zilele lor ca so i soie
aveau s se nmuleasc. tia c ea va plnge cnd o va ptrunde,
provocndu-i sngerarea ce avea s fie analizat n amnunime
diminea pe cearafuri. ncerc s fie ct mai blnd cu putin, dar
261
nu exista nicio modalitate prin care s-o scuteasc de acea durere.
Clarice se nfior i-i ntoarse faa de la el, apoi rmase nemicat
i-i inu ochii strns nchii. Lorenzo, pentru binele lui i al ei, se
retrase din ea repede. O ptrunsese suficient de mult ca s
ndeplineasc obligaia consumrii cstoriei, cci era la fel de
terifiat de mprejurri pe ct era i noua lui soie. nainte s plece,
Lorenzo o ntreb, destul de amabil, dac se simte bine. Ea
ncuviin din cap fr a rosti vreun cuvnt, ncercnd din rsputeri
s nu plng din cauza indecenei a ceea ce tocmai se petrecuse. Ea
nu era capabil s-i imagineze cum ar putea gsi o alt femeie acest
lucru tolerabil. Duhovnicul ei avusese dreptate. Destinul unei femei
era s sufere.
Lorenzo oft din greu, i puse pantalonii i iei din camer fr
s se mai uite la ea i fr s mai rosteasc vreun cuvnt.
Rmas singur n patul conjugal, tnra femeie, care era de-
acum Clarice Orsini de Medici, soia magnificului brbat din Italia,
i mai permise un singur gnd nainte de a adormi nlcrimat:
niciodat, n niciun moment, soul ei nu ncercase s-o srute.

Lorenzo insistase ca, dup banchetul de nunt, Colombina s-i


petreac noaptea n palatul de Medici. Ea se mpotrivise, nedorind
s se afle n aceeai cldire n care el era forat s se culce cu o alt
femeie o femeie care era acum tot ceea ce-i dorise ea vreodat s
fie pentru el. Dar Lorenzo o rugase i ea se nduplec, aa cum fcea
mereu cnd el era insistent. Astfel c, dup comarul cu Clarice,
Lorenzo se ndrept imediat spre camera n care Colombina fusese
instalat ca oaspete.
Se arunc cu o disperare teribil n braele singurei femei pe care
o iubise vreodat, ncurajat i revigorat de rspunsul ei pasional.
Colombina mea, opti el n timp ce o sruta, pierzndu-se n
vltoarea prului ei.
Lorenzo ncepu s-i recite din Sfnta Scriptur, din Cntarea
262
Cntrilor, optindu-i la ureche. Avea nevoie de rgazul tradiiei lor,
n care-i gsea refugiul din povara responsabilitilor lui. Printre
cuvinte, gura lui i desena sruturi pe umr:
Ct de frumoas eti, dragostea mea! Ct de frumoas eti! Cu
ochii ti de porumbi
Vocea sa accentua cuvintele att de pierdut era n rceala acelei
nopi.
Colombina tia, ca ntotdeauna, ce greu apsau asemenea
responsabiliti pe inima poetului. Ea tia c ceea ce se petrecuse n
patul su conjugal fusese mult mai dificil pentru Lorenzo dect
fusese pentru Clarice infinit mai dificil. n calitate de iubit a sa,
rolul ei avea s fie ntotdeauna acela de a-i permite libertatea
descturii celor mai ascunse sentimente i de a-l lsa s-i
descarce energiile. Era un rol pe care-l preuia. Colombina rspunse
la cntecul sfnt, inndu-l pe Lorenzo n brae n timp ce fredona
strofa despre primvar i rennoire, cu vocea ei vioaie i senzual:

Vino acum, iubirea mea,


Cci iat, a trecut iarna;
au ncetat ploile i s-au dus.
Se arat florile pe cmp,
a venit vremea cntrii vesele
i se aude uguitul turturelei n cmpiile noastre.

i mngie prul cnd i opti ultimul vers, cu emfaz i cu ochii


n lacrimi:

Iubitul este al meu i eu sunt a lui.

Lorenzo plnse cnd o dezmierd, n acest unic rstimp de


ncredere i de contiin pe care avea s-l cunoasc vreodat. Orele
rpite pentru ea vor fi ntotdeauna dulci-amare. De ce Dumnezeu
crease pe cineva perfect pentru el i totui nu le ngduise s fie
263
mpreun? Acesta era aspectul care avea s-i pun la ncercare
credina i s-l tortureze n fiecare zi a vieii lui.
i cuprinse faa ntre palme, uitndu-se n ochii ei n timp ce o
ptrundea.
Este ntotdeauna primvar cnd sunt cu tine, opti el, n timp
ce se micau mpreun n ritmul desvrit al iubiilor predestinai.
Tu eti singura mea iubit, Colombina! Singura mea soie n ochii
lui Dumnezeu. Semper. ntotdeauna.
Apoi timpul pentru cuvinte se isprvi, cci prin buzele moi i
cercettoare se amestecau respiraiile lor, ntr-un chip care se
potrivea cu trupurile lor, i-n cele din urm cu sufletele lor, suflete
care fuseser unite nc dinainte de nceputul timpului.

Prinii Simonettei Cattaneo ar fi fost cu adevrat ncntai de


prietenii care o ateptau pe iubita lor fiic n Florena. Lucrezia
Donati, cunoscut de cei dragi drept Colombina, Micua Porumbi,
o lu pe frumoasa i timida tnr sub aripa ei protectoare. Ea o
primi i o incluse pe adorabila Simonetta n comunitatea lor i privi
cu destul umor cum brbaii din Ordin cdeau la picioarele ei de
fiecare dat cnd aceasta i fcea apariia.
Colombina i mprti Simonettei disciplina Ordinului, aa cum
o nvase i ea, minunatele nvturi de dragoste i comuniune
care-i ndulciser propria via dincolo de orice imaginaie. Sttea
aezat i o inea de mn pe prietena sa n timpul leciilor sacre ale
uniunii, predate de Doamna hieros-gamosului, GinevraGianfigliazza.
Aceste lecii ale interaciunii fizice profunde dintre un brbat i o
femeie erau descurajante, chiar terifiante pentru cineva att de
delicat precum Simonetta Cattaneo. Ea era o fiin romantic i avea
un spirit blajin; n aceeai msur avea i un corp delicat. Dei
nalt, Simonetta era extrem de subire i de palid, ba chiar slab.
Nu mnca bine sau suficient de des, iar uneori era cuprins de
accese de tuse care o intuiau la pat. i, dei i consumase cstoria
264
cu Marco Vespucci, Colombina i Ginevra tiau c acesta fusese
singurul moment n care avusese loc o uniune fizic a cuplului.
Simonetta pur i simplu nu se simea suficient de bine nct s
ncerce s rmn gravid. Din fericire, soul ei era blnd i
rbdtor, dispus s mearg la orice doctor din Toscana pentru a-i
mbunti starea sau chiar a-i reda sntatea.
Pentru o alt femeie cu un caracter diferit, prezena unei
perfeciuni fizice ca a Simonettei ar fi fost o ameninare sau cel puin
un lucru suprtor. Dar Colombina nu cunotea sau nu simea
invidia.n studiile sale cu Maestrul, ea nvase bine pericolele celor
apte Modele ale Gndului Ucigtor, iar cel mai usturtor dintre
acestea era invidia. Invidia era un afront la adresa lui Dumnezeu. A
simi invidie nsemna a crede c Mama i Tatl tu din ceruri nu
reuiser s te creeze perfect. A simi invidie nsemna s-l acuzi pe
Dumnezeu c se ngrijise de altcineva mai mult dect de tine, iar
aceasta nu era natura unui printe iubitor. Prinii trebuiau s-i
iubeasc n mod egal copiii, iar acest lucru era cu siguran adevrat
n ceea ce-i privea pe divina Mam i pe divinul Tat.
Nu, Colombina nu simea nicio invidie fa de frumuseea
Simonettei sau fa de atenia primit de aceasta din partea
brbailor. Ea tia foarte bine cum era s fii obiectul admiraiei
intense a brbailor i nu era ntotdeauna un rol uor de jucat.
Femeile frumoase, indiferent ct de virtuoase ar fi fost, erau adesea
subiectul cercetrii atente i al brfei. Colombina le rspunsese
obraznic mai multor matroane florentine despre care auzise c
lansau defimri la adresa virtuii prietenei sale. O nfuria faptul c
unele femei florentine nguste la minte i cu siguran geloase
ajungeau imediat la concluzia c Simonetta era metresa lui Giuliano
de Medici doar pentru c acesta i fcuse curte n timpul unui turnir.
Brbaii din familia de Medici i ntr-adevr toi brbaii din Ordin
onorau tradiiile trubadurilor de celebrare a frumuseii. n timpul

265
giostrei6 lui Giuliano, turnirul care celebra majoratul su, Simonetta
fusese aleas s o reprezinte pe Regina Frumuseii, la fel cum fusese
aleas odinioar Colombina pentru Lorenzo. Era ceva simbolic, un
tron festiv i mitic ocupat de femeia considerat de tinerii din
Florena a fi cea mai apropiat ntruchipare a lui Venus.
Iar din ziua n care Simonetta i fusese prezentat lui Sandro
Botticelli, zvonurile din Florena deveniser i mai maliioase.
Sandro i pierduse minile din cauza ei. Pur i simplu nu mai
dormea noaptea, ntr-att era de chinuit de perfeciunea ei fizic. Ea
devenise unica lui muz, modelul pentru fiecare nimf i zeitate
pictat. i desenase faa la nesfrit n timpul nopii, ncercnd s-i
surprind contururile i modul magic n care prul ei se lsa n jurul
chipului, ntr-o ram de bucle aurii i strlucitoare. i imaginase
corpul ei pe sub rochiile grele florentine, tiind c perfeciunea sa
mldioas era mai frumoas dect tot ce vzuse vreodat nainte.
Nu dorise s dea natere niciodat unui asemenea scandal, dar n
Florena ncepuser s circule zvonurile c Simonetta poza nud
pentru Sandro. Cei care erau dumanii Ordinului otrveau i mai
mult aceste zvonuri, nflorindu-le pentru a crea legende ale orgiilor
n care Simonetta i druia trupul mai nti lui Sandro, apoi frailor
de Medici.
Colombina era complet dezgustat de aceste lucruri. Zvonurile i
puneau la ncercare credina potrivit creia trebuia s acioneze
numai prin iubire: erau momente n care i era foarte greu s-i
iubeasc pe cei care i insultau familia. i, fr doar i poate,
membrii Ordinului erau familia ei, mai mult dect ar fi fost oricare
rude de snge. Ea inea la Simonetta ca la o sor i voia s-o protejeze
de rutatea celor invidioi i intolerani. i totui, una dintre multele
lecii pe care Colombina avea s le nvee n viaa ei urma s fie de
la frumoasa fat din Genova.

6 Lupt, turnir (n.tr.).


266
Dup ce auzi la pia un zvon infam despre Simonetta,
Colombina le abord n public pe cele dou fete florentine
dumnoase care erau sursa zvonului. Era revoltat c dulcea
Simonetta deveniseun subiect constant de brf. Mai mult,
Colombina era deosebit de sensibil, cci fusese ani ntregi victima
zvonurilor care se refereau la ea cu titlul pe care-l purta n spatele
uilor nchise din Florena trfa lui Lorenzo.
Simonetta auzi povestea, care n ora se transforma n legend, i
veni s-o viziteze pe prietena i protectoarea sa.
Se spune c micua porumbi are gheare, glumi ea blnd cu
prietena ei.
Colombina o mbri.
Nu m-am putut abine. Fetele acelea erau att de otrvitoare n
gelozia lor, att de pline de ur n nedreptile pe care le spuneau
despre tine! N-am putut lsa lucrurile aa.
Ochii Simonettei erau strlucitori, dar nu plnse.
M deranjeaz mai puin dect crezi, sora mea, i cu siguran
mai puin dect te deranjeaz pe tine. tiu ce spun acele femei
despre mine dar i despre tine. ns nu are importan. Dup cum
ne-a nvat Maestrul, este efortul tuturor elementelor frumuseii s
fie recunoscute i protejate n aceast lume. Nu trebuie s le
permitem s ne rneasc sau s ne scoat din pepeni. Nu a fost
numit trf de atia binecuvntata noastr Magdalena?
nc este, rspunse Colombina.
Faptul c se fcea referire la Maria Magdalena, iubita lui Iisus i
apostolul apostolilor, ca la o pctoas penitent i chiar ca la o
prostituat era o nedreptate care o mhnea pe Colombina. Studiind-
o pe Maria Magdalena, ajunsese s neleag pentru prima oar
atacurile teribile crora nvturile Cii iubirii trebuiser s le in
piept de-a lungul secolelor. Maria Magdalena devenise periculoas
pentru biserica ntemeiat la Roma nc din primele zile ale
cretinismului. Ea ntruchipa o latur ntunecat a cretinismului,
un set de nvturi care nu erau supuse strategiilor politice sau
267
elurilor economice ale Bisericii Romane. Calea iubirii era pur,
deprins din Cartea iubirii i din ediiile ulterioare ale crii Libro
Rosso i cel mai adesea era predat de femei.
Colombina avea un rol special n cadrul Ordinului. Ea era noul
scrib, nregistrnd vechile profeii ale descendenei Mariei
Magdalena sub cluzirea lui Fra Francesco. Era responsabilitatea
Colombinei s se asigure c tradiiile Ordinului nu muriser.
Sarcina ei actual era aceea de a nregistra povestea profetesei
franceze, Ioana, care fusese ars pe rug pentru erezie cu o generaie
n urm. Colombina simea o conexiune special cu micua fecioar
din Lorraine, pe care o visa periodic. Uneori, Ioana o vizita n visele
ei i-i vorbea despre adevr i despre curaj, dar Colombina discuta
aceste lucruri numai cu Fra Francesco i cu Lorenzo.
Alturi de Ginevra, Colombina se transforma ntr-o for extrem
de puternic i devotat cauzei ereziei absolute n Florena.

Florena
1473

CLARICE DE MEDICI este nsrcinat din nou. i vine s


crezi?
Constanza Donati, sora mai mic a Colombinei, abia atepta s
aduc vetile. Constanza era o fat drgu, dar o brfitoare
devenit i mai maliioas din cauza geloziei pe care o ncerca fa
de sora ei mai frumoas.
Ct de mult o invidiez, suspin Colombina. M ntreb: oare
preuiete acest lucru? C i poart numele i c se trezete n braele
lui n fiecare zi, att de natural precum rsritul soarelui. C i
poart copiii.
Vocea i se stinse la aceste ultime cuvinte, ntruct ele exprimau o
durere teribil i personal, pe care nu i-o mrturisise n faa
nimnui i cu siguran nu naintea lui Lorenzo.
N-ai de unde s tii c se trezete n braele lui. Tonul
268
Constanzei deveni conspirativ. tii ce se spune, nu-i aa?
Farmacistul su personal amestec o tinctur care-l face pe Lorenzo
i mai potent, aa c, atunci cnd este forat s se culce cu
deplorabila lui soie, o fertilizeaz imediat. Apoi poate s se
dispenseze de ea pentru urmtoarele zece luni.
Asta este o brfa nentemeiat, surioar. Lorenzo este cel mai
nobil brbat pe care l-am cunoscut vreodat. i trateaz soia ca pe
o regin. Ea este mama copiilor si, iar el o venereaz pentru asta.
Oh, desigur c Madona Clarice nu duce lips de nimic, spuse
Constanza dramatic, nainte de a aduga: Dar creatura aceea este
mai rece dect o bucat de marmur de Carrara i la fel de fad ca o
sup fr gust. Nu este nici pe departe ceea ce eti tu, iar Lorenzo te
venereaz ca pe un altar, s-i spunem aa.
Colombina toler pentru un moment chicoteala fr noim, apoi
i relu gndul de mai nainte. Constanza nu era o asculttoare
prea bun, dar fcea parte din familie i era n general loial, n
ciuda naturii sale meschine. Iar Colombina simea nevoia s
vorbeasc.
Dar tu tii ce vreau s spun, nu-i aa, Stanza? Clarice triete
n casa lui, iar blazonul su este gravat pe patul nupial. Ce n-a da
s tiu cum e s simi asta.
Surprinztor, Constanza prea s asculte cu adevrat. Urmtorul
ei comentariu fu chiar profund:
tii care-i tragedia? Sunt convins c ea te invidiaz i mai
mult. Poi s-i imaginezi cum e s ai ca so un asemenea om
magnific i s tii c nu-l vei satisface niciodat n vreun fel? C nu
are niciodat ochi pentru tine i c se gndete la o alt femeie de
fiecare dat cnd te atinge? Pun pariu c nu o srut niciodat.
Colombina pli. Constanza nu avea s neleag niciodat ct
dreptate avea. Srutul era considerat un mare sacrament n tradiia
hieros-gamosului, cunoscut ca mprtirea sacrei respiraii. Era un
act care mbina dou spirite prin combinarea energiilor i nu trebuia
mprtit cu nimeni altcineva n afara celui iubit.
269
Nu, sunt aproape sigur c n-o srut.
Ei bine, aceasta ar fi o tortur pentru orice femeie mritat cu
un brbat ca Lorenzo, chiar i pentru una lipsit de inim precum
Medeea roman.
Nu-i chiar att de rea, s tii.
Lucrezia chiar o comptimea pe Clarice, care era, n felul ei, tot o
victim a circumstanelor, la fel ca ea i Lorenzo.
Dincolo de acea rceal roman, Clarice este chiar amabil. i
nu cred c-i pas att de mult de ceea ce simte Lorenzo sau cu cine
se culc, atta timp ct este discret i-i ntreine familia. Iar el face
asta foarte bine. Lorenzo spune c ea este cea mai fericit atunci
cnd o las n pace, lucru care lui i convine de minune.
Ce prere ai despre faptul c este nsrcinat din nou, att de
repede? Trebuie s recunoti, il Magnifico este extrem de viril n
relaia cu soia lui.
Constanza o privi explicit pe Colombina, care n mod vdit nu
rmsese niciodat nsrcinat n timpul ndelungatei ei aventuri cu
Lorenzo. Ceea ce nu tia Constanza era c acelai farmacist
amesteca o tinctur la fel de eficient i pentru ea, pe care o folosise
de multe ori ca s foreze sngerarea. Era aceeai poiune folosit de
naltele curtezane din Veneia, care nu-i puteau permite ca o
sarcin s le strice afacerile. Clienii lor, nobili de rang nalt i mai
muli cardinali ai Bisericii, plteau cu mrinimie pentru ca
doamnele lor s rmn frumoase i fr cusur. Colombina ncerca
s nu se concentreze asupra acestui detaliu, asupra ideii c era
vzut de muli dintre cetenii Florenei ca fiind curtezana
personal a lui Lorenzo, dei una de vi nobil i extrem de fin.
Nimeni nu ndrznea s vorbeasc despre asta de teama furiei
Magnificului, dar ea nu era naiv. Colombina tia ce vorbeau despre
ea cei care nu aveau niciun sentiment de afeciune pentru familia de
Medici. i totui, nu lsa acest gnd s-o tulbure prea mult. Ea jurase
s fie a lui Lorenzo pentru eternitate i nimic nu era mai important
pentru ea. Blestemai s fie florentinii invidioi i maliioi!
270
Cu toate acestea ns, dimineaa devreme, cnd ceaa acoperea
rul Arno i Florena era nc linitit nainte de freamtul zilei,
obinuia s se plimbe de-a lungul rului i-i permitea s plng din
cauza situaiei nedrepte n care se afla.
De fiecare dat cnd sngera, Colombina se ruga la Maria
Magdalena s-o ierte pentru nclcarea legilor Ordinului i suspina
dup copilul pierdut pe care ar fi dat orice s-l poat purta n
pntece.

Dup ultima sa cltorie, Niccol se ntoarse acas n Florena.


Acestea erau ntotdeauna cele mai grele momente pentru
Colombina.
Cnd era plecat, ea era stpna absolut a destinului ei,
petrecndu-i cea mai mare parte a timpului cu Ginevra, cu
Simonetta i cu Maestrul, cnd acesta se afla n ora i se ocupa de
afacerile Ordinului. Iar cele mai dulci i tainice momente erau acelea
n care Lorenzo putea s-o ntlneasc la Antica Torre. Aici erau
amndoi n lumea lor, mpreun ca cei mai intimi prieteni i
nflcrai iubii. Era ncnttor.
Dar cnd Niccol se ntorcea din aventurile sale pe mare, era de
ateptat ca ea s fie acas cu el, aa cum se cuvenea s fie o soie. Era
ngrozitor.
n noaptea aceea, Colombina se gndi c nu avea s fie niciun
pericol dac se ntlnea cu Lorenzo, n timp ce Niccol ieise la
tavern cu prietenii si, pentru a-i desfta cu ultimele sale poveti
despre pirai i comori pierdute i poate cu cteva detalii obscene
despre sclavele i trfele din Constantinopol. Nimic din toate astea
nu o deranjau i nici mcar nu o interesau atta timp ct Niccol nu
se afla prin preajm pentru a-i cere atenia n chip fizic sau
emoional. Cnd el hotrse c-i dorea s-i exercite drepturile
conjugale, fusese relativ rapid, lucru pentru care Colombina i era
recunosctoare, dei i prea ru pentru toate femeile din lume care
271
nu aveau s cunoasc niciun altfel de so, nu aveau s tie niciodat
cum era s ai un brbat cu care s faci dragoste trup i suflet, aa
cum fcea ea cu Lorenzo. Att de multe femei cunoteau doar
cstorii aranjate cu toi acei Niccol de care era plin lumea i care
ar fi putut la fel de bine s aib o gaur n pat pe post de soie n
carne i oase.
La asta medita Colombina n timp ce se ntorcea acas, dup
seara mult prea scurt petrecut cu Lorenzo. Se gndea ct de
binecuvntat era c-l gsise i ct de mult se mbogise viaa ei
prin intermediul nvturilor Ordinului. Ce mult i-ar fi dorit s le
poat mprti aceste nvturi despre iubire i egalitate tuturor
femeilor care nu aveau s cunoasc nimic din toate acestea! Era unul
dintre obiectivele Ordinului i, cu siguran, visul Colombinei s
vin o vreme n care cstoriile aranjate s fie vzute ca o crim
comis mpotriva femeilor, iar copiii de parte femeiasc s nu mai
fie tratai ca nite pioni n jocul bogiei i al puterii familiei.
Cnd Colombina o coti spre casa lor, se opri brusc. n biroul lui
Niccol era lumin. De ce era acas att de devreme? Trebuia s se
gndeasc rapid la ceva pentru a-i explica absena ntr-o noapte ca
aceea. tia c este riscant s-l vad pe Lorenzo n perioadele n care
Niccol se afla acas, dar era cu mult mai dureros s fie separat de
iubitul ei pentru prea mult timp. ntotdeauna era gata s rite.
Scrni din dini i intr n cas, rugndu-se ca el s fie ocupat cu
vreo nou hart sau cu vreo idee de cltorie.
Unde ai fost noaptea, att de trziu?
Niccol o ateptase i era but.
Am fost cu doamnele din familia Gianfigliazza s facem
pregtiri pentru ajunul carnavalului Sfntului Ioan. Avem att de
multe de fcut, nct am pierdut noiunea timpului. mi pare ru,
Nico. S te servesc cu ceva? Mai mult vin? Haide s bei nite vin
mpreun cu mine i s-mi povesteti cum i-ai petrecut seara.
De obicei era destul de uor s-i distrag atenia, dar nu i n
noaptea aceea. Ceva sau cineva ajunsese la Niccol Ardinghelli.
272
Tu eti o mincinoas! strig Niccol, n timp ce o plesni att
de tare, nct o fcu s se mpleticeasc.
i continu tirada, urmrind-o prin toat camera:
Crezi c nu tiu unde ai fost? Unde te duci cnd sunt plecat
din Florena? Crezi c nu tiu c eti trfa lui de Medici oricnd ai
prilejul i c faci asta de ani n ir?
O lovi din nou. De data asta, fora loviturii o dobor.
Colombina se ridic, cu o expresie ce reflecta un amestec de
demnitate i de sfidare. i nfrunt soul i spuse cu o ncrncenare
potolit:
Nu sunt trfa lui de Medici. M druiesc lui pe degeaba.
ntotdeauna am fcut-o i ntotdeauna o voi face. Lorenzo are inima
mea; de ce n-ar trebui s-mi posede i trupul?
Soul ei o privi cu nencredere. nchise ochii, ncercnd, n starea
lui de ebrietate, s neleag raionamentul.
Pentru c pentru c eti soia mea.
Tocmai ai spus c sunt o trf.
Te compori ca una.
Pentru prima dat, Lucrezia ls amrciunea anilor petrecui
alturi de el s-i rzbat din cuvinte:
Poate c ai dreptate ntr-o privin. O trf se culc cu un
brbat pentru c trebuie s supravieuiasc. Este un act de
mperechere goal, ntreprins de o femeie care nu are ncotro. Deci
dac sunt trfa cuiva, atunci sunt a ta.
Niccol bolborosi un moment, fiind luat prin surprindere de o
sfidare pe care nu o mai vzuse niciodat la o femeie, cu att mai
puin la soia sa. Orbit de furie, i lu avnt i o lovi cu pumnul
drept n fa. Terifiat de ceea ce fcuse, fugi din camer i se nchise
n biroul su. Colombina se ridic de jos, atingnd uor locul n care
fusese lovit. ndreptndu-se spre oglinda care mpodobea holul de
la intrare, i examin faa. Lovitura lui Niccol avea s-i lase o
cresttur i o vntaie adnc i neagr pe obraz n zilele
urmtoare. Iar peste trei zile urma o ntlnire a Ordinului.
273
Dup trei zile, Colombina sosi la ntrunirea Ordinului de la
Antica Torre. Niccol o evitase din seara n care o btuse, dintr-un
amestec de vinovie, furie i umilin. Efectul pozitiv al acestei stri
de fapt era c putea s ia parte la ntlnire fr s-i cear lui
permisiunea.
Ea fcuse tot ce-i sttuse n putere ca s ascund semnul lsat de
Niccol pe fa, frecndu-l cu ghea i cu un ulei de la spier. Dei
era mai puin vizibil dect nainte, rmsese totui o umbr
purpurie, imposibil de mascat n ntregime. tia c Lorenzo ar fi
observat imediat i i-ar fi cerut explicaii. Ea i pregtise una, dar
nu pentru c i psa s-l protejeze pe Niccol, ci pentru c i psa s-
l protejeze pe Lorenzo. El avea destule pe cap i nu era nevoie ca
victimizarea ei s-l mpovreze i mai tare. Pe deasupra, era
convins c soul ei avea o adevrat mustrare de cuget. Dei era un
fanfaron, Niccol nu era un om ru din fire, iar ea credea sincer c
acela fusese un incident izolat i c nu avea s-o mai loveasc
niciodat. Colombina trebuia s-l ierte, cci aceasta era Calea iubirii.
Pe deasupra, Niccol avea s plece din nou, n curnd. Nu trebuia
dect s aib rbdare.
Avnd grij s ntre n Torre n prezena celorlali, pentru a nu fi
nevoit s-i rspund lui Lorenzo personal, Colombina tiu c nu va
putea s evite problema la nesfrit. Cnd acesta veni s o
ntmpine cu un srut, se opri brusc i ridic uor degetul arttor,
ducndu-l ncet peste faa ei. ntrebarea lui fu amgitor de blnd:
Ce-ai pit aici, Colombina?
Nu putea s se uite la el i s-l mint. Plecndu-i privirea,
rspunse:
Nimic. O servitoare neglijent nu a uscat bine podelele dup
ce le-a splat. A lsat ap pe marmur, iar eu am alunecat. M-am
lovit cu o parte a feei de trepte.
Lorenzo nu zise nimic. n schimb, i folosi acelai deget fin
274
pentru a-i ridica brbia i pentru a o sili s-l priveasc. i reinu
privirea pentru un moment i Colombina se cutremur de ceea ce
vzu n ochii lui. Niciodat n tot timpul pe care-l petrecuser
mpreun nu se certaser. Dragostea lor era att de puternic i att
de dezinteresat, nct nu existase niciodat vreo minciun sau vreo
trdare ntre ei. Dar ochii ntunecai ai lui Lorenzo erau precum
crbunii aprini cnd se adnceau ntr-ai ei. i ddu drumul cu
blndee i merse mai departe. Tot restul serii rmase aezat n
partea opus a camerei, refuznd s-i vorbeasc. Era morocnos i
particip foarte puin la conversaia serii. Cnd vorbi, o fcu n
oapt, n fraze scurte. Era clar pentru toat lumea c il Magnifico nu
se simea prea bine i ntlnirea se termin brusc, cu foarte puin
socializare la final.
n timp ce adunarea se risipea, Colombina se uit spre el n
cellalt col al ncperii, cu ochii plini de lacrimi. Nu suporta s-l
vad n felul acela i cel mai mult ura faptul c ea era pricina. i
vzu pieptul umflndu-i-se ntr-un oftat cnd se ndrept ncet spre
ea. Trgnd-o ntr-un col al camerei, i vorbi n cele din urm.
Vocea sa era cald, aproape o oapt, total incompatibil cu
duritatea cuvintelor sale:
Lucrezia
Folosirea numelui ei de botez de ctre Lorenzo era pentru ea o
lovitur mai dureroas dect tot ce ndurase din partea lui Niccol.
Din zilele copilriei lor, cnd se ntlneau n pdure, el nu-i
spusese niciodat altfel dect Colombina, chiar i n public. Liniile
de expresie de pe fa i erau adncite i el i vorbi ncet, fr
emfaz, deloc n tonalitatea lui obinuit:
Dei neleg de ce m-ai minit, m rog s nu mai faci asta
niciodat. Puini oameni sunt aceia n care m ncred ntru totul i
nu cred c a putea ndura ca tu s ncetezi s fii unul dintre ei.
Cu instinctul femeii ndrgostite, ea se apropie de el.
Lorenzo, te rog
Era clar c n seara aceea nu va avea parte de intimitate cu
275
brbatul care se lupta cu demonii puternici ce ameninau s-l atace.
i ridic mna blnd, dar ferm, pentru a o mpiedica s se mai
apropie.
Nu am terminat. Am un mesaj pentru soul tu i vreau s i-l
transmii cu exactitate. Spune-i lui Niccol c ai fost cu mine n
seara asta e limpede c tie c suntem nc mpreun i spune-i
c n aceast sear Lorenzo a fcut un jurmnt naintea lui
Dumnezeu. Spune-i c am jurat c, dac te mai lovete vreodat, am
s-l omor cu mna mea.

Antica Torre
prezent

MAUREEN PLNSESE N TIMP CE DESTINO le relatase


povestea lui Lorenzo i a Colombinei i a teribilei suferine cauzate
de separarea lor forat. El o invit n apartamentul Petrei pentru a-
i petrece ceva timp cu el, dup ce o vzuse conectndu-se att de
puternic la experiena Colombinei din Uffizi.
Timpul se ntoarce, nu-i aa? l ntreb ea. Colombina i
Lorenzo nu au putut fi mpreun conform tradiiei din cauza
mprejurrilor. Iar acum acelai lucru este valabil i pentru mine i
Brenger. Din nou i din nou, ciclul se repet: Iisus i Magdalena,
Matilda i Gregory, Lorenzo i Colombina. i, la fel ca ei, nici eu i
Brenger nu vom putea fi mpreun aa cum visasem suntem doar
un alt cuplu separat de circumstanele pe care trebuie s le onorm.
Acesta este deci testul meu?
Ce anume vezi tu ca fiind testul tu?
Pot eu s fiu la fel de altruist precum Colombina? Pot eu s
accept c destinul lui Brenger este s fie un Prin Poet i s mai
creasc unul i c acest lucru este mai important pentru lume
dect propria noastr fericire?
Se lupt cu lacrimile n timp ce continu:
Dar de ce? Asta vreau s tiu, Maestre. De ce?
276
Destino auzise aceast ntrebare de mai multe ori de-a lungul
secolelor era o ntrebare la care nu avea voie niciodat s
rspund direct. Nu-i sttea n fire s le dea studenilor si rzvrtii
rspunsurile de care aveau nevoie, deoarece nu era nicio nvtur
n asta, nicio schimbare permanent a sufletului. Ei trebuiau s
gseasc rspunsurile de unii singuri i s fac propriile alegeri. n
nenumrate rnduri ndurase suferina de a-i vedea pe cei dragi
cznd i se ruga ca asta s nu se mai ntmple.
Vezi tu, draga mea, aici e miezul chestiunii. Timpul se
ntoarce. Dar nu trebuie s-o fac. Este o alegere.
Maureen ddu din cap confuz.
M-ai pierdut.
Destino explic n felul su nelept, ntotdeauna atent s-i
mprteasc tiina i totui hotrt s nu lase s transpar
rspunsurile.
Dac ar trebui s aleg singurul factor care a fcut ca marele
nostru plan pentru Renatere s eueze, mai mult ca oricare altul,
acesta a fost separarea forat dintre Lorenzo i Colombina.
Maureen era ocat s aud acest lucru.
ntr-adevr? Mai mult dect politica, puterea i religia?
Da, pentru c separarea lor a fost cauzat de toate aceste
lucruri. Dac de Medici s-ar fi luptat s-i permit lui Lorenzo s se
cstoreasc din dragoste, mai degrab dect pentru putere i
aliane, poate c lumea ar fi artat altfel acum. Da, Donati s-au opus
uniunii, dar eu cred c ar fi putut fi cumprai. Piero a fost slab i
Cosimo era bolnav, aa c nu am insistat pe ideea cstoriei ct de
mult ar fi trebuit. Cu toii suntem vinovai pentru acest eec. Nu am
susinut puterea iubirii.
Maureen asculta, luptndu-se cu circumstanele, cu conceptele,
cu propria ei durere i frustrare.
Deci ce vrei s spui? C timpul se ntoarce, dar n-ar trebui? C
se ntoarce tocmai pentru c noi continum s-l nelegem greit?
Eu spun c ceea ce Dumnezeu a unit niciun om nu ar trebui s
277
despart.

Dimineaa era luminoas i frumoas, iar Tammy i Maureen o


luar la stnga, pe la Ponte Santa Trinit, ca s mearg de-a lungul
rului Arno. Aveau s treac rul pe la Ponte Vecchio, podul
pitoresc i legendar al negustorilor, una dintre cele mai ndrgite
embleme ale Florenei.
Tinerele se hotrser s se plimbe dincolo de ru pentru a vizita
Chiesa di Santa Felicita, biserica despre care studenta la arte i
povestise lui Maureen cu o zi nainte, n Uffizi. Maureen i
petrecuse cea mai mare parte a nopii cu Tammy, discutnd n
detaliu despre sesiunea ei cu Destino i ncercnd s neleag ce-i
spusese acesta. Brenger sunase de cinci ori cu o zi nainte, dar ea
tot nu-i rspunsese. Maureen avea nevoie s neleag foarte clar
cursul evenimentelor nainte de a o face. nc nu tia foarte bine
despre ce era vorba. O plimbare de-a lungul rului prea s fie o
modalitate bun de a-i ncepe ziua, n timp ce-i continua discuia
cu Tammy.
Colombina a fost bucuroas s fie amanta lui Lorenzo, s fie
cu el n orice mprejurri s-ar fi ivit, n ciuda oricror piedici. Nu
tiu dac eu am aceeai trie.
Tammy rspunse:
Colombina n-a fost nevoit s aib de-a face cu insuportabila
i nenorocita de Vittoria.
Maureen se opri i privi spre locul n care soarele scnteia n ru,
poleind reflectarea lui Ponte Vecchio n Arno.
Dar Colombina nu a trebuit s aib de-a face nici cu Al Doilea
Venit.
Nici tu nu trebuie s ai de-a face.
Ce vrei s spui? Nu crezi n profeii?
Tammy ddu din umeri.
Cred n profeii. Nu cred n Vittoria. Ceva e putred n Florena,
278
dar nu pot spune cu precizie ce anume. Este doar o bnuial.
Cnd se apropiar de destinaie, puser punct conversaiei. Santa
Felicita era cea de-a doua biseric veche din regiune, construit n
secolul al IV-lea i dedicat unei sfinte din Roma care fusese
martirizat n secolul al II-lea. Maureen fusese ntotdeauna fascinat
de povetile cu femei de la nceputurile Bisericii: de obicei, erau
multe de nvat din substraturile legendei, dac erai capabil s faci
spturi destul de adnci. Cazul acestei sfinte Felicita prea deosebit
de tragic: ea fusese o mam care i pierduse pe toi cei apte fii ai si
n timpul persecuiilor romane, nainte de a fi executat ea nsi.
Maureen voia s citeasc despre ea ct mai multe, pentru a
descoperi i alte detalii; dac biserica pe care o vizitau astzi ar fi
inspirat-o, ea avea s noteze acest lucru n agenda ei, n vederea
unui studiu mai amnunit.
n timpul Renaterii, Biserica Santa Felicita fusese decorat cu
opere de art ale marilor artiti, cum ar fi Neri di Bicci, Depunerea de
pe cruce de Pontormo era considerat una dintre cele mai
semnificative lucrri ale nceputului stilului manierist. Maureen
gsea uimitor faptul c att de multe dintre cele mai importante
opere de art din Italia erau expuse la vedere n bisericile care
mpnzeau oraul la fiecare sut de metri. Fiecare biseric n care
intra era un muzeu de talie mondial n miniatur.
Santa Felicita nu fcea excepie. Capodopera lui Pontormo decora
capela conceput de marele Brunelleschi, geniul responsabil pentru
maiestuosul i inegalabilul Duomo. n jurul ferestrei, o fresc
aparinnd tot lui Pontormo nfia scena binecunoscut a
Buneivestiri, cu o Marie frumoas i primitoare, care afla vetile
mbucurtoare de la ngerul Gabriel. ns supremaia o deinea
fresca ce acoperea ntregul zid, surprinznd momentul n care
trupul lui Iisus este ndeprtat de pe cruce. Versiunea lui Pontormo
era ntr-adevr unic; culorile erau strlucitoare i vibrante, femeile
fiind mpodobite cu nuane de albastru profund i roz vibrant.n
stilul manierist de la nceputuri, ele aveau membrele lungi i
279
graioase, iar personajele preau s se contopeasc ntr-un dans
ciudat i liric al doliului. Maria Magdalena, mbrcat n roz, l inea
pe Iisus de cap i de umeri, ajutat de alte personaje mai greu de
identificat, n timp ce mama sa leinase de durere. Sfnta Veronica
era prezent, cu spatele la privitor, i prea s se ntind cu o mn
nspre Maica Sfnt, inndu-i cu cealalt voalul.
Era o oper de art frumoas i demn de toat admiraia i
totui, dup ce petrecuser o zi n prezena lui Botticelli, Maureen i
Tammy nu se simeau att de inspirate pe ct ar fi fost ntr-o alt zi.
Ele explorar biserica, pind de-a lungul naosului i admirnd
restul operelor de art i de arhitectur ce mpodobeau lcaul sfnt.
Tammy, mergnd naintea lui Maureen, se opri n dreptul unui
tablou uria de pe peretele din dreapta. Pe chip avea ntiprit o
expresie de groaz.
Ce s-a ntmplat? o ntreb Maureen, n timp ce se apropia de
ea i de tablou.
Maureen, f cunotin cu Sfnta Felicita.
Tabloul era maiestuos, tragic i nfiortor. Felicita se ridica
precum pasrea Phoenix dintre trupurile fiilor si mori, care erau
mprtiate n jurul ei, n diferite posturi. Erau nsngerai i
contorsionai; unii dintre ei erau decapitai. Felicita sttea n
mijlocul lor, cu minile ntinse spre cer. Postura ei era mai degrab
una de sfidare dect cea a unei mame ndurerate. Pe genunchiul ei
se afla trupul fiului ei mai mic, un bieel frumos cu prul auriu,
nemicat i fr via.
Maureen era nspimntat de tablou. Tammy se simea
ngrozit. Dar niciuna dintre ele nu-i putea lua ochii de la el.
Frumos, nu-i aa?
Tresrir amndou la auzul accentului englezesc care venea din
spatele lor i se ntoarser s-o vad pe studenta de la arte din galeria
Uffizi. Maureen observ c nc purta mnuile din piele, n ciuda
vremii clduroase. Fata i privi minile, contient pentru o clip, i
spuse simplu, ca o explicaie:
280
Eczem. Apoi continu, explicndu-i prezena: Lucrez aici ca
voluntar pentru Fria Sfintei Apariii. Canonicii florentini se
reunesc aici. Felicita este una dintre patroanele noastre. Dei nu a
fost o vizionar ca atare, ea a auzit glasul lui Dumnezeu ndeajuns
de clar pentru a-i sacrifica copiii pentru El. Cunoti povestea ei?
n afar de faptul c toi cei apte fii ai si au fost ucii de fa
cu ea, nu mai tiu nimic. Nu tiu restul.
Felicity ncepu s-i spun povestea Sfintei Felicita, menionnd
detaliile conform crora sfnta ncurajase moartea copiilor ei,
mbrbtndu-i chiar. Termin cu un citat din Sfntul Augustin:

Minunat este imaginea aternut naintea ochilor credinei


noastre, o mam care a ales pentru copiii ei s-i ncheie viaa
pmnteasc naintea sa, contrar tuturor instinctelor noastre
omeneti.

Tammy nu mai putea suporta. Ea nu se pricepea s-i in gura


nici n cele mai bune momente, darmite acum, c sttea acolo cu un
copil drag ce cretea n pntecele ei. ntregul ei spirit se rzvrti.
Incontient, duse o mn i i acoperi burta, ca i cum ar fi vrut s-
i protejeze copilul de oroarea povetii lui Felicity.
mi pare ru, dar totul este greit n att de multe privine,
nct nici nu a ti de unde s ncep. Nicio femeie sntoas nu ar
permite suferina sau moartea copilului ei. Nicio mam nu ar privi
cum fiul ei este omort naintea ochilor ei dac are puterea de a opri
acest lucru. i nici nu cred c asta vrea Dumnezeu de la vreunul
dintre noi.
Felicity i miji ochii cnd se uit la tablou i apoi la Tammy.
Crezi c tii ce vrea Dumnezeu? ntreb ea ncetior.
Cred c Dumnezeu nu vrea ca noi s ngduim moartea sau
rnirea copiilor notri, cci El ne ncredineaz sarcina de a deveni
mame i protectoare ale fiinelor inocente. Nu cred c Dumnezeu
vrea s fie vrsat sngele celor inoceni. Niciodat.
281
Felicity refuz s se uite la Tammy sau la Maureen i-i fix din
nou privirea asupra perspectivei terifiante a Sfintei Felicita,
nconjurat de trupurile copiilor ei. Cnd vorbi, o fcu ntr-o
caden ciudat, rostind pe de rost o incantaie:

Ea nu i-a ndeprtat copiii, ci i-a trimis la Dumnezeu. Ea a


neles c ei i ncepeau viaa, nu i-o sfreau. Nu numai c a
asistat la sfritul lor, dar i-a i ncurajat. A dat mai multe roade
prin curajul ei dect prin pntecele sale. Vzndu-i c sunt
puternici, i ea a fost puternic; i, prin victoria fiecruia dintre
copiii si, ea a fost victorioas.

Tammy prea ngrozit, iar Maureen rmsese fr cuvinte.


Carevaszic, aceast tnr femeie din secolul al XXI-lea era de
prere c acest comportament era nu doar acceptabil, ci de-a dreptul
evlavios? Prea de necrezut!
nainte ca oricare dintre ele s poat vorbi din nou, Felicity se
ntoarse s plece. Spuse peste umr:
Organizm aici un eveniment n onoarea unuia dintre cei mai
mari eroi ai Florenei, la sfritul acestei sptmni, pe 23 mai. Este
aniversarea morii sfntului frate Girolamo Savonarola i se anun
a fi chiar un eveniment. Sunt fluturai n faa bisericii, dac dorii
mai multe informaii. Bucurai-v de ederea aici.
Tammy se sprijini de unul dintre scaune, inndu-se acum de
burt cu ambele mini. Felicity plecase, disprnd undeva ntr-o
zon nchis a bisericii, neaccesibil publicului. Tammy expir
adnc i-i spuse lui Maureen:
Cred c-mi vine s vomit.
Maureen ncuviin. ntlnirea fusese foarte tulburtoare pentru
amndou.
Acesta art spre tabloul cu Sfnta Felicita nconjurat de
copiii nevinovai masacrai este tot ceea ce nseamn rul n
fanatismul religios. Acest lucru exemplific modul n care
282
nvturile Cii Iubirii au fost abuzate i corupte. Acesta, prietena
mea, este dumanul.
Se ndreptau acum spre ieirea din biseric, nerbdtoare s plece
de acolo i s se nclzeasc sub razele tmduitoare ale soarelui
florentin. Tammy se opri la o mas mic din apropierea sfintei
cristelnie, unde acatistele erau mprtiate alturi de un morman de
fluturai pentru evenimentul menionat de Felicity. Tammy lu
unul de jos i gemu:
Nu, draga mea, i spuse ea lui Maureen. Eu cred c aceea este
dumanul.
Tammy gesticul spre locul unde dispruse Felicity, nainte de a-i
nmna lui Maureen fluturaul suprtor. Sub detaliile de
comemorare n onoarea martiriului sfntului frate Savonarola era o
fotografie a ultimei cri a lui Maureen, Timpul se ntoarce, nsoit
de porunca ferm: Oprii blasfemia!

Florena
1475

N NOAPTEA ACEEA, TAVERNA din Ognissanti era mai calm


ca de obicei. Vremea era nemaipomenit, o sear blnd florentin
n care aerul mngia pielea ca o cuvertur de mtase. Pentru
toscani, era de neconceput s stai acas ntr-o noapte perfect ca
aceea. i totui, pentru Lorenzo, aceste ocazii de relaxare
desctuat cu Sandro erau nite momente sacre. Iar Sandro era
ntr-o form excelent dup o zi plin de evenimente petrecut n
atelier, n compania lui Andrea del Verrocchio i a frailor si artiti.
Sandro Botticelli era prins ntr-o spiral magnific a creativitii:
cu ct picta mai mult, cu att mai mult dorea s picteze. Era complet
devotat misiunii sale ca artist. n ciuda cinismului su, Sandro era
un brbat cu o credin profund i struitoare. El i mulumea lui
Dumnezeu n fiecare zi i adesea de mai multe ori pe zi pentru
talentul cu care fusese nzestrat i pentru mijloacele prin care putea
283
s-l exprime. De asemenea, i mulumea lui Dumnezeu pentru
Lorenzo i familia de Medici i se ruga pentru sigurana lor, astfel
nct misiunea mbinrii artei cu credina s dinuie pentru
totdeauna.
Atelierul lui Verrocchio era locul de instruire a angelicilor, iar
Sandro lucra n interior, fiind ochii i urechile familiei de Medici.
El i aducea lui Lorenzo la cunotin, n mod constant, detalii
despre progresul membrilor, unii bine stabilii n rndul Ordinului,
alii nc testai pentru zelul lor.
Domenico este clar cel mai nzestrat. Dup mine, desigur,
ncepu Sandro.
El avea multe caliti, dar modestia nu era una dintre acestea. i
totui, nu-i exagera talentul. Pe atunci era de neegalat oriunde n
Florena, n ceea ce privete tehnica i randamentul. Nimeni nu
putea s contrazic acest lucru. Dar, ca o consecin, Lorenzo tia c
se poate ncrede n fiecare cuvnt rostit de Sandro despre ceilali
artiti care voiau s intre n Ordin.
Ei discutau lucrrile lui Domenico Ghirlandaio, un familist
convins, misterios i chipe, care se trgea dintr-o dinastie artistic
florentin desvrit.
Tehnica frescei sale este de neegalat. Frescele la care lucreaz
pentru familia mamei tale la Santa Maria Maggiore sunt uluitoare.
Trebuie s mergi acolo s le vezi n aceste stadii incipiente, cci a-l
privi n timp ce lucreaz este un lucru de-a dreptul copleitor. El
nsui are chipul i aerul unui nger, ceea ce se adaug la plcerea de
a-l urmri n timp ce creeaz. L-a fi folosit ca model dac nu era
deja nclinat s picteze el nsui. Este un pic nfumurat. Un pic
nfumurat, dar unul care pete ntotdeauna ano. Acestea fiind
spuse, nu este att de nesuferit ca pasrea aceea ciudat din Vinci.
Leonardo?
Sandro ncuviin i-i fcu semn servitoarei s-i aduc mai mult
bere.
Hmm Leonardo. Nu sunt sigur de nimic n ceea ce-l
284
privete, Lorenzo, chiar dac schiele sale sunt remarcabile i are o
precizie tehnic foarte interesant de analizat. nc nu m-am decis
cum s-l descriu. Este din alt poveste. Nu e unul de-ai notri.
Nu crezi c are un talent angelic?
Nu cred c are un temperament angelic.
Nici tu, n cea mai mare parte a timpului.
Ha! Foarte amuzant. i este un lucru bun c tu cumperi berea,
altfel nu m-a mpca cu tine. Leonardo este diferit de ceilali, diferit
de mine, mai mult ca sigur. Este un singuratic. Asta nu este ns o
crim. Donatello era nebun i singuratic, i totui era angelic.
Diferena devine evident atunci cnd i priveti crend. Dac
Donatello se afl n faa unei buci de lemn sau de piatr, poi s
vezi divinitatea revrsndu-se asupra lui cnd are primul contact cu
sursa artei sale. Fra Lippi este la fel, dup cum bine tii. Dumnezeu
lucreaz prin el cnd picteaz; totul este att de veridic, nct
aproape c poi vedea ieind divinitatea din degetele sale. Dar cel
mai bine tiu eu nsumi cum se simte asta. Este ceva care cuprinde
inima i spiritul n combinaie cu mintea, nainte de a se revrsa
prin vrful degetelor.
i Leonardo nu face asta?
Nu poate. L-am privit i lucreaz numai de la gt n sus. De
asemenea, are o prere foarte bun despre el nsui i nu ascult pe
nimeni.
Lorenzo era oarecum iritat de faptul c Sandro s-ar fi putut pripi
s minimalizeze talentul lui Leonardo din cauza conflictelor de
personalitate sau din pricina geloziei. Rspunse:
Andrea spune c Leonardo creeaz nite schie perfecte din
punct de vedere tehnic, cum n-a mai vzut vreodat. Avem nevoie
de acest fel de talent, Sandro. Trebuie s lucrm cu el. Maestrul are
nevoie de acest talent pentru ceea ce crem noi.
Sandro i rspunse impetuos prietenului su:
Eu pot i voi crea orice are nevoie Fra Francesco. Lui nu-i
trebuie serviciile cuiva care nu are nicio stim pentru Domnul
285
nostru.
Ce nseamn asta?
i-am spus. Leonardo nu este unul de-ai notri. El nu poate s
picteze din inim cnd i se dau sarcini care-i implic pe Domnul
nostru sau pe Doamna Noastr. El este dintr-o ar protestant,
Lorenzo. Partea extrem. El crede c Ioan a fost ntotdeauna
adevratul Mesia.
Nu a susinut asta cnd am vorbit cu el pentru a veni n
atelierul nostru.
Am spus c este ciudat, dar nu e prost. tie c aici exist mai
multe oportuniti pentru el dect oriunde n Italia i tie, de
asemenea, c nu va fi niciodat admis n Breasla Sfntului Luca
dac nu-i va fi pe plac.
Breasla Sfntului Luca era enclava artitilor, responsabil cu
supravegherea tuturor marilor comenzi de tablouri din Florena.
Pentru a-i face un nume i pentru a avea o via bun ca artist,
trebuia s fii membru al Breslei. i, innd cont de faptul c breasla
avea legturi cu Ordinul i cu familia de Medici, a fi n relaii bune
cu ambele era absolut necesar pentru a fi membru.
Dar va trebui s mearg undeva, s tii. Poate c e strlucit,
dar nu este capabil s produc repede sau nemaipomenit atunci
cnd subiectul nu este pe placul su. Lucreaz la o schi a Magilor
de luni ntregi. i, dei continu s-i adauge personaje, nu ajunge
nicieri. A paria pe orice florin pe care l-am ctigat vreodat c nu
va termina tabloul. Un asemenea geniu nu ne este de folos, Lorenzo,
dac nu se poate concentra asupra scopurilor noastre. Eu pot s
pictez de zece ori ceea ce el schieaz ntr-o lun.
Lorenzo ncuviin. Sandro era mndru de propriile sale abiliti,
dar avea tot dreptul s fie. El nu era doar un geniu creator care
nelegea cu adevrat nvturile Ordinului, ci era i de neegalat n
productivitatea sa. Era mai prolific dect oricare alt artist pe care-l
vzuse Lorenzo vreodat. i aceasta era o dogm a Ordinului: s
creezi pentru Dumnezeu, ct mai des posibil i cu orict pasiune i
286
devotament puteai s investeti n art. Artitii angelici nu erau
druii numai n privina calitii, ei erau capabili s i produc n
cantiti mari fr a sacrifica arta.
Leonardo nu este prolific. n timp ce noi, restul, furim
frescele noastre i lucrrile majore, el nc deseneaz mainrii
bizare pe tabla sa de schie instrumente gigantice pentru
excavarea mizeriilor sau arme de rzboi pentru a face un om buci.
Poate c acelea sunt utile i chiar interesante, dar nu servesc
misiunii noastre. Mai mult, nu este deloc interesat de nvturile
Ordinului i nu-l ascult pe Andrea cnd acesta dezvluie anumite
taine.
Sandro i captase acum toat atenia lui Lorenzo, dup cum tia
c se va ntmpla. Era important c Leonardo nu se conecta cu
nvturile Ordinului i c se opunea probabil adevratelor
nvturi. Scopul cultivrii acestor artiti nu era doar de dragul
artei;era acela de a forma un grup de creatori druii de divinitate,
care puteau traduce nvturile sacre n capodopere pentru viitor.
Crezi c este periculos? Sau spion?
Sandro scutur din cap.
Nu vd neaprat vreo iretenie n el. Dar asta nu nseamn c
nu poate fi folosit de cei care au destui bani de irosit. Pur i simplu
nu cred c are capacitatea de a-i fi loial ie sau Ordinului. Noi nu
suntem o prioritate pentru el i nici nu cred c putem fi vreodat.
Lorenzo reflect la asta i adug:
Jacopo spune c Leonardo este cel mai mare artist care a trit
vreodat.
Bracciolini a spus asta?
Sandro nu ncerc s-i ascund dispreul.
Ar face-o. Au acelai fel de-a fi. Cerebrali. Genii intelectuale
separate de orice este mai nalt dect ceea ce se gsete n propriile
lor mini.
Deci crezi c Leonardo nu ar trebui avansat la urmtorul nivel,
mcar pentru a vedea cum se descurc? ntreb Lorenzo. Aveam de
287
gnd s-l trimit la o ntlnire privat cu Maestrul, pentru evaluare.
Sandro ridic din umeri.
N-ar fi ru s vedem ce are de spus i Fra Francesco despre el.
El este cel mai mare cunosctor al caracterului unui om de pe
pmnt. Dar nu mi-a face prea mari sperane n privina acestui
Leonardo. Am menionat ntre altele c scrie de-a-ndrtelea ? Ca
ntr-o oglind? Dei este o ndemnare interesant, care ar fi scopul
unei asemenea strduine, dincolo de faptul c e un truc de salon?
Mi-ar plcea s vd ce s-ar ntmpla dac i-ar pune mintea la
contribuie pentru ceva mai diferit.
Lorenzo ncuviin, nelegnd totul. Se simea deranjat de
aceast relatare. Leonardo da Vinci era un talent rar, un geniu
extraordinar. Lorenzo avea mari sperane s-l aduc n breasl. i cu
prilejurile cu care se ntlneau, l gsea ntotdeauna pe Leonardo
elegant i politicos, un tnr nzestrat cu darul vorbirii i cu o
inteligen i o profunzime extraordinare. Era suprtor s afle
despre aceste provocri neateptate. Avea nevoie s le discute att
cu Andrea, ct i cu Fra Francesco.
Oh, mai este un lucru pe care nu i l-am spus! Urte femeile.
Cum adic urte femeile?
Dispreuiete sexul feminin. Nu suport s le vad. Mi-a spus
despre ele c sunt nite trfe neltoare i mechere. Vorbete ca un
copil care a fost abandonat n leagn i probabil c aa a i fost. Nu a
cunoscut dragostea matern, lucru evident cnd constai c este
incapabil s deseneze o Madon cu pruncul ei. Nu are nicio
nelegere pentru legtura dintre mam i copil. i nu va sta n
aceeai ncpere cu o femeie care pozeaz. Aa c nu cred c va fi
entuziasmat de nvturile Ordinului odat ce va fi ndemnat
treptat s-o venereze pe Doamna Noastr. Deci, n afar de faptul c
vei putea s obii de la el nite tablouri foarte frumoase cu Ioan
Boteztorul, cred c s-ar putea s nu fie cel mai bun portretist
pentru ndrgitele noastre Madone.

288
Leonardo da Vinci avea un aer radios, o energie controlat i
totui prezent. Dup ce petrecuse cteva ore cu el n atelier,
Lorenzo nu avea nicio ndoial c Leonardo era un angelic. Talentul
su era extraordinar. Schiele sale uluiau prin fineea preciziei cu
care lucra. i, la fel ca toi ceilali care fuseser identificai de
Lorenzo i de bunicul su naintea lui, Leonardo avea o anumit
charism, care se ntlnea la toi artitii druii de divinitate. La
prima vedere, nu era nimic la acest om care s nu fie incitant i care
s nu promit pentru toi cei ce apreciau talentul artistic. Iar el era
neobosit de politicos, att fa de Lorenzo, ct i fa de Maestru.
Dei Sandro i ceilali artiti se plnseser c temperamentul lui
Leonardo era adesea vulcanic, Lorenzo nu observase asta.
M onorezi, Magnifico, spuse Leonardo cu o voce cald, cu
inflexiuni din sudul Toscanei. Vreau s creez ntr-un mod care s fie
pe placul tu.
Lorenzo i mulumi lui Leonardo n timp ce se uitau mpreun
peste schie. Infama schi a Adoraiei magilor, n legtur cu care se
plnsese Sandro, fcea obiectul discuiei lor. Era ntr-adevr o schi
foarte aglomerat, dar totodat una mrea. Perspectiva era
magnific i n lucrare era ntreesut o poveste elaborat. Era
frumoas i puternic i totui, pe msur ce Lorenzo o analiza,
ncepea s neleag ce intenionase s spun Sandro atunci cnd
afirmase c va fi ntotdeauna incomplet.
Nu-i place, Magnifico?
Leonardo da Vinci prea cu adevrat preocupat. Nici de data
aceasta Lorenzo nu asista la mndria de care ceilali artiti l acuzau
i nici nu prea s fac pe inocentul n faa patronului su. i totui,
se ntmpla ceva cu acest artist, un lucru pe care Lorenzo nu-l mai
experimentase n prezena niciunuia dintre ceilali angelici. Cu
ceilali artiti, chiar i cu cei extrem de temperamentali, era uor de
comunicat. mprteau i celebrau cu toii pasiunea pur pentru
289
art i procesul transmiterii divinului n lucrare. Aceast pasiune nu
se vedea la Leonardo, n ciuda talentului su extraordinar.
Lorenzo privi Adoraia magilor, dorind ca mintea i spiritul su s
lucreze mpreun, pentru a-l ajuta s identifice ce anume lipsea din
schi. Dup cum relatase i Sandro, nu exista niciun sentiment al
relaiei dintre Madon i pruncul ei. Totui altceva era acolo
suprtor, iar Lorenzo ncerca s-i dea seama ce. Leonardo atepta
rspunsul su i era crud s lai un artist s cread c lucrarea sa nu
a fost apreciat.
De fapt, Leonardo, mi place foarte mult. Ceea ce ai creat aici
acest fundal cu scara, caii de aici, care ajut i ei la crearea
perspectivei, regii aezai n prim-plan de fiecare parte este de-a
dreptul uluitor. Cu adevrat magnific. Numai c
Lorenzo i plimba degetele pe marginile hrtiei n timp ce o
analiza, apoi sri cnd se tie ntr-un col i-i curse snge. Pentru a
opri sngerarea, supse sngele de pe degetul rnit pre de o clip i
ndat i veni ideea.
Numai c toate aceste personaje par nspimntate. Aici este
o scen a celui mai sacru eveniment din istoria umanitii, naterea
Domnului nostru, prinul care ne va arta cea mai divin iubire. i
totui, tu le-ai conferit tuturor celor care asist la sfntul eveniment
o expresie temtoare.
Leonardo tcu o vreme nainte de a rspunde:
Eu nu o percep ca fiind team. O percep ca fiind veneraie.
Lorenzo se gndi la asta pentru un moment, apoi rspunse:
Veneraie? Serios? Dar uit-te la acest personaj de aici, Regele
Baltazar, indic Lorenzo, animat dintr-odat att de realizarea
faptului n sine, ct i de provocarea pe care o reprezenta. Se
ghemuiete n faa pruncului Iisus. Clar, aceea este team mai
degrab dect veneraie. i acest personaj de deasupra Pruncului
Sfnt. Pare s dea napoi, aproape ngrozit. M tem, prietene, c nu
neleg aceasta ca fiind o celebrare a naterii Domnului nostru.
Leonardo ridic din umeri, cu gura aproape zvcnindu-i, ntruct
290
era pentru prima dat cnd i lsase garda jos cu grij. Probabil c
evaluarea cinstit a lucrrii de ctre Lorenzo l fcuse s se
prbueasc. Cnd rspunse, vocea lui era blnd, dar ferm, dei
nu putea s-l priveasc pe Lorenzo n ochi n timp ce vorbea.
Poate c nu toat lumea e de prere c naterea lui Iisus este
un eveniment ce trebuie celebrat. Poate c pentru unii este un
eveniment de care trebuie s se team sau pe care trebuie s-l
dispreuiasc. Dac arta este menit s fie adevr, atunci voi picta
ntocmai.
Lorenzo fu luat prin surprindere de afirmaia sa suprtor de
eretic. i ridic privirea spre Fra Francesco, care rmsese tcut,
un observator a ceea ce simea a fi o mare dram ce se ncheia n
linite, naintea lui, n atelierul lui Andrea del Verrocchio.
Nu crezi c naterea lui Iisus este un eveniment care trebuie
celebrat, Leonardo?
Lorenzo i meninu vocea obinuit, foarte calm. Dorea un
rspuns sincer, nu o reacie.
Nu conteaz ce cred eu, Magnifico. Dac eti patronul meu i
vrei personaje zmbitoare la naterea lui Iisus, atunci este de datoria
mea s-i fac pe plac. Pot s te asigur c, atunci cnd aceste imagini
vor fi transpuse n pictur, voi ajusta expresiile faciale pentru a
ndeplini orice mi ceri.
Era un rspuns atent i strlucit. Leonardo nu-i rspunsese la
ntrebarea legat de ceea ce credea sau nu. O evitase complet, dnd
rspunsul corect pentru a-i face pe plac patronului su.
Lorenzo zmbi i-i mulumi, asigurndu-l din nou pe Leonardo
c era un artist de o abilitate desvrit i c el, Lorenzo, atepta cu
nerbdare s vad ce va crea n viitor. Apoi l chem pe Andrea
pentru a stabili o ntlnire cu el i cu Maestrul ceva mai trziu, n
acea dup-amiaz, n Via Larga, la cin, pentru a discuta ceea ce se
numea acum problema Leonardo.

291
Andrea del Verrocchio fusese ct se poate de loial fa de trei
generaii de Medici, dar nu avea de gnd s-l piard pe cel mai
mare artist pe care-l instruise vreodat, fr s lupte pentru el.
Leonardo este un talent rar, Lorenzo. Este un geniu.
Sunt contient de asta. Am ochi, Andrea. i, de asemenea, am
urechi. Ai auzit c a spus despre naterea Domnului nostru c este
un eveniment de temut, care trebuie dispreuit? Poate c-i un geniu,
dar din nefericire nu este geniul nostru.
Las-mi mai mult timp cu el. Lucrm bine mpreun. Poate c-
l putem aduce la modul nostru de gndire
Nu poi face dintr-un om ceea ce nu este.
Lorenzo zmbi stins nspre omul pe care-l iubea i-n care avea
ncredere deplin.
Nici mcar tu, prietenul meu, orict ai fi de strlucit ca
profesor, nu poi transforma un om care nu vrea s fie schimbat
astfel. Niciun om nu a dobndit vreodat adevrata mreie
folosindu-i doar mintea. Trebuie s pui i suflet n ceea ce faci. Nu
cred c Leonardo va face asta, pentru c pur i simplu nu dorete.
Andrea se uit la Fra Francesco, cel care-i nvase pe amndoi
semnificaia iubirii, dup cum le fusese transmis tuturor prin
intermediul nvturilor lui Iisus Hristos.
Tu ce crezi, Maestre?
Fra Francesco rspunse atent:
Ce cred eu? Sau ce simt? Pentru c despre asta este vorba, nu-i
aa? Leonardo tie cum s gndeasc, dar nu tie cum s simt i
alege s se izoleze. Nu cred c cineva l poate face s-i schimbe
alegerea, cci ine mori la ea. Este o ntunecime mare n inima
aceea, o ntunecime care vine din tristee. Nu vine din ceea ce face,
dar e acolo tot timpul.
Crezi c este un angelic? fu ntrebarea lui Lorenzo.
Fr ndoial, rspunse Maestrul, fcndu-i pe amndoi s
tresar prin sigurana sa.
Niciodat vreun artist, orict de greu i-ar fi fost, nu fusese
292
concediat dac darurile sale angelice erau recunoscute. Ar fi insistat
atunci Fra Francesco s-l pstreze?
Dar cred c este un nger care a fost rnit de experienele sale
umane, iar asta s-a ntmplat la o vrst foarte fraged. Va fi nevoie
de foarte mult iubire pentru a-l face s-i deschid inima i s
elibereze divinitatea pur ce este captiv n spiritul su. Nu prevd
ca asta s se ntmple. Cu toate acestea, cele mai mree rugciuni
ne nva c iertarea trebuie s fie pentru toi oamenii i noi trebuie,
prin urmare, s-i ngduim lui Leonardo s continue o vreme sub
supravegherea lui Andrea. i vom arta dragoste, toleran i
iertare, dup cum ne-a nvat Domnul nostru prin poruncile sale, i
vom vedea dac asta i va pricinui vreo schimbare.
i-n caz contrar? ntreb Lorenzo.
n caz contrar, spuse Fra Francesco zmbind uor, i vom gsi
un nou patron, n alt parte a Italiei, vreo familie nobil de
favorurile creia vrei s te asiguri i care va celebra numele de
Medici pentru c ai renunat n mod altruist la cel mai talentat
tnr artist al vostru, ca dovad de prietenie.
Lorenzo nl paharul n cinstea btrnului cu faa cicatrizat.
Asta chiar fusese ceva genial.

Anul 1475 se dovedea a fi unul important pentru Lorenzo, unul


n care binecuvntrile lui Dumnezeu copleiser ntreaga Toscan
prin sosirea pe lume a mai multor copii, socotii a avea poteniale
daruri angelice, bazate pe obria lor combinat cu poziia stelelor
din momentul naterii lor. Prediciile astrologice i numerologice
aleMagilor prevestiser c acela avea s fie un an special. ntr-
adevr, Clarice atepta din nou un copil, menit a se nate n
decembrie, iar Magii prevedeau un fiu al crui destin avea s fie
transmiterea misiunii Ordinului n viitor. Lorenzo i fcea mari
sperane n privina acestui copil, ntruct fiul su mai mare,
micuul Piero, ddea deja semne c este o progenitur a mamei lui.
293
Era ursuz i rsfat, iar Lorenzo se certa tot timpul cu Clarice n
privina educaiei biatului, care lsa de dorit. Era nc prea tnr
pentru a duce aceste btlii cu fermitate, dar n urmtorii civa ani
Lorenzo trebuia s fie foarte hotrt n trasarea direciei educaiei
lui Piero. Clarice voia ca el s fie colit numai din Psaltire, s nvee
s citeasc i s scrie numai din nvturile sfinte ale Bisericii.
Lorenzo, desigur, dorea ca Piero s se familiarizeze imediat cu
clasicii.
Marea bucurie a lui Lorenzo ca printe venea ns din partea
fiicelor sale. Cea mare, numit dup mama ei, Lucrezia, era o fat
dulce, creia i plcea s cnte pentru tatl ei. Dar bucuria vieii sale
era micua Maria Maddalena. Madi era precoce i jucu i-l avea
pe tatl su la degetul ei cel mic. Primul lucru pe care Lorenzo l
fcea cnd intra n palazzo la sfritul unei zile era s-o ia n brae i s-
o salte ncoace i-ncolo pn ce ea scncea de plcere. Maddalena
era special, nu doar pentru personalitatea ei luminoas i
ndrznea era nscut n zodia Leului, pe 25 iulie , ci i pentru
c ea i vindecase lui Lorenzo inima rnit dup pierderea
gemenilor. Cu un an nainte, Clarice dduse natere unor biei
gemeni, dar acetia fuseser micui i slbii i nu supravieuiser
mai mult de cteva zile. Fusese distrus din cauza pierderii, la fel i
Clarice. Dar sosirea Maddalenei l ntremase. n mod ciudat, Clarice
avea o reacie contrar i nu prea dispus s-o favorizeze pe
Maddalena mai mult dect pe ceilali copii. Acest lucru l fcea pe
Lorenzo s-o rsfee i mai mult pe Madi.
Cu toate acestea, dinastia de Medici avea nevoie de biei pentru
a continua mreul plan al familiei, ndeosebi de unul pe care
puteau s-l consacre Bisericii. Piero nu prea s aib personalitatea,
temperamentul sau inteligena tatlui su. Era nc tnr i avea
potenial pentru a se schimba, dar era ntr-o asemenea msur
copilul lui Clarice, nct un asemenea lucru prea imposibil.Lorenzo
avea nevoie de un fiu cu inteligena i temperamentul Maddalenei.
Se ruga zilnic pentru naterea n siguran a acestui nou fiu. i se
294
ruga i pentru cellalt bebelu.
Colombina atepta i ea un copil.
Ei nu se mai preocupau acum de pstrarea aparenelor n
privina lui Niccol, dar pentru restul Florenei i pentru numele i
viitorul acelui bebelu era absolut necesar s se asigure c Niccol
Ardinghelli se aflase n Florena suficient de mult pentru a prea c
el i lsase soia nsrcinat. Apoi Lorenzo l mbarc din nou. Avea
acum o nelegere cu Niccol, care era foarte avantajoas pentru
familia Ardinghelli. Drept urmare, Niccol meninu aparena cu
privire la el i la Colombina, comportndu-se n public ca so i
soie, exact cum i ceruse Lorenzo. Mai mult dect orice, Lorenzo
insistase ca ea s aib absoluta libertate de a tri unde dorete.
Cu toate acestea, n Florena se zvonea peste tot c mariajul
Ardinghelli era o pcleal. Susintorii familiei de Medici l aprau,
dar detractorii lor se grbeau s brfeasc, scond n eviden
diferitele dovezi care indicau c Lorenzo i Madona Ardinghelli
triau n adulter i fceau asta de ani buni. Sandro aproape c fusese
ntemniat pentru c-i sprsese nasul unuia dintre cei cu gura mare,
un vechi tovar de pahar de-al lui Niccol din zilele de burlcie, n
Taverna Ognissanti. Bdranul comentase maliios despre faptul c
Madona Colombina era nsrcinat:
Socotelile lui de Medici sunt ntr-adevr pretutindeni n
Florena dar mai ales n Lucrezia Ardinghelli!
Omul acela dezgusttor i-o fcuse cu mna lui, spusese simplu
Sandro n aprarea sa. Pe lng asta, era un mare risc pentru
minile oricrui pictor s loveasc pe cineva att de tare. Sandro
suferise suficient pentru ofens. Judectorul, ales dintr-un ir lung
de susintori ai familiei de Medici, consimise s-l lase pe Sandro s
plece fr nicio pedeaps. Ba chiar l pedepsise aspru pe reclamant
pentru c ncercase s murdreasc numele Madonei Ardinghelli.
Judectorul primise apoi un portret adorabil al soiei sale, realizat
de recunosctorul Sandro.
Devotamentul lui Lorenzo fa de singura lui iubire adevrat nu
295
se cltinase niciodat, iar pentru el era devastator c nu putea s fie
cu ea n timpul sarcinii. Cu acest copil n pntece, Colombina era
mai frumoas ca niciodat. Lorenzo l trimise pe Sandro s o
deseneze, cci dorea s o vad surprins n acest stadiu al
frumuseii desvrite, ca o ncarnare a lui Venus nsi. Desenele
cu care se ntorsese Sandro erau uluitoare. Le cercetase cu atenie
mpreun cu Lorenzo pre de ceasuri ntregi, ncercnd s
determine cu precizie cum puteau realiza un tablou care s
mpodobeasc biroul lui Lorenzo.
Dar abundena de copii binecuvntai nu se limita doar la
Florena. Magii erau ovielnici n legtur cu prediciile lor
referitoare la naterea unui copil n familia Buonarroti din sudul
Toscanei. Buonarroti, descendenii Matildei de Toscana, erau privii
ndeaproape de Ordin, cci copiii lor erau adesea foarte nzestrai,
ntr-un fel sau altul. Printre Magi se afla un Buonarroti, astrologul
care realizase harta astral a bieelului ce venise pe lume la 6
martie 1475, lng Arezzo. Horoscopul acestui copil era att de
deosebit, nct Magii recomandaser s i se dea un nume special
pentru a fi identificat ca angelic nc din momentul naterii sale.
Astfel, bebeluul fu botezat cu numele neobinuit care-l evoca pe
Arhanghelul Mihail.
Michelangelo.
Era interesant de urmrit evoluia acestui bieel, iar Lorenzo i
Ordinul recompensaser familia Buonarroti cu generozitate, pentru
a le asigura mutarea la nord, n Florena, unde copilul putea fi
educat i observat. Lorenzo era entuziasmat de perspectiv. Cu
siguran un biat numit dup cel mai mare dintre arhangheli era o
promisiune extraordinar pentru viitorul Ordinului.

Le temps revient.

De ani buni, eu i Lorenzo am discutat meritele crerii unei


296
opere de art fundamentale, care s cuprind toate nvturile ce
ne erau att de dragi, o oper pe care am fi numit-o Timpul se
ntoarce.Trebuia s fie suficient de mare pentru a surprinde toate
conceptele pe care le-am fi aternut i, astfel, n cele din urm, el a
comandat o pictur mural care s acopere cea mai mare parte a
peretelui din al su studiolo.
Sarcina Colombinei a inspirat acest tablou. Era nespus de
frumoas n plenitudinea ei, esena mamei-zeie n floare. Cnd am
desenat-o, am plns din cauza frumuseii ei att de evidente n acel
stadiu al maternitii apropiate. Astfel, am aezat-o pe Colombina,
ca o ntruchipare feminin al lui Dumnezeu, n centrul lucrrii.
Poi s-o numeti cum vrei, cci nu are nicio importan. Este
Venus, este Asherah, este mama noastr care ne cluzete i ne
hrnete, oricum s-ar numi ea. Este Frumuseea Divin. Am
nvemntat-o n mantia roie a Doamnei Noastre Magdalena,
brodat cu diamantele uniunii divine, i poart sandalele la care se
face referire n Cntarea Cntrilor: Ct de frumoase i sunt
picioarele n sandale, iubirea mea, i spune sfntul mire miresei
sale venice.
Doamna noastr se afl n fruntea ciclului de suflete care
experimenteaz frumuseea iubirii umane aici pe pmnt, nainte
de a se ridica la iubirea lui Dumnezeu, pentru ca apoi s se
ntoarc din nou pe pmnt, unde totul rencepe. Grdina ei este
luxuriant i magic, plin de simboluri ale familiei de Medici i
de florile i plantele care cresc n grdinile din Careggi pe care le
iubim att de mult. Ea ne binecuvnteaz cu mna ei dreapt i
totui ne atenioneaz, de asemenea, s ne mutm atenia nspre
dansul celor trei Graii. Acesta este dansul vieii, o celebrare a
iubirii pmnteti n cele trei aspecte ale sale: puritatea,
frumuseea i desftarea. Puritatea sau castitatea nu trebuie s
rmn aa odat ce apare dragostea adevrat i astfel Cupidon
plutete pe deasupra scenei cu arcul ntins nspre Castitate.
Curnd, ea va deveni Frumuseea i apoi Desftarea, ntruct se
297
mut n ciclul ntreit al iubirii.
Desigur c am folosit desenele pe care le-am fcut Ginevrei,
Simonettei i Colombinei n noaptea n care au dansat mpreun n
felul acesta, n Antica Torre.
Un alt desen pe care l-am folosit pentru acest portret de familie,
dac este s-l numim astfel, este cel pe care i l-am fcut lui Angelo
al nostru, n ziua n care a sosit n Careggi, nfindu-l precum
Hermes, agitnd diverse obiecte. Am folosit aceast idee referitoare
la Angelo, dar am combinat-o cu faa i cu silueta lui Giuliano de
Medici, care este un model mai potrivit pentru un zeu frumos.
Aici Mercur/Hermes tulbur vremea, dar are totodat rolul de
legtur ntre cer i pmnt. El este ntruchiparea propriilor sale
nvturi cuprinse n Tabla de smarald: ceea ce este deasupra este
i dedesubt, ntruct cu toii ne reunim pentru a ndeplini
miracolul Lucrului Unic.
i care este acest Lucru Unic? Este crearea Raiului pe pmnt
prin aprecierea deplin a Frumuseii n toate formele sale, prin
vlul iubirii. Aceasta este Calea.
n dreapta tabloului, am continuat s aduc un omagiu Tablei
de smarald a lui Hermes prin imaginea vntului Zefir. Vntul o
poart n pntecele saleeste o alegorie a miracolului vieii, care
ntoarce sufletul pe pmnt. Aici, Zefirul i d natere lui Chloris,
adevrata lui iubire. Potrivit maetrilor greci, Zefirul i Chloris
erau suflete ngemnate de ctre Dumnezeu pentru a stpni
mpreun asupra vremii, i astfel i-am folosit pentru a ilustra acest
concept al unui suflet geamn care-i d natere celuilalt, aceasta
fiind esena a ceea ce se ntmpl cnd adevraii ndrgostii se
reunesc. Ei renasc. Chloris face trecerea de la trmurile cereti la
cele pmnteti. n cele din urm, este ntruparea Florei, ilustrnd
ciclul ntreg al ntruprii, ntruct intr n rolul ei ca pmntean
pe deplin realizat. Flora este anthropos, este humanitas, adic
tot ceea ce e frumos n legtur cu omenirea. Florile din orul ei
sunt inute deasupra pntecelor, pentru a indica fertilitatea, cci
298
ea este mbtat de via. Ea arunc florile n jurul ei, mprtiind
bucuria prin nelegerea i celebrarea Frumuseii n forma ei cea
mai special.
Simonetta, desigur, a fost modelul meu pentru Flora,
frumuseea ei delicat inspirndu-m ca ntotdeauna. Am realizat
o licen artistic n reprezentarea ei, fcnd-o s vibreze de
sntate, spernd ntructva c tabloul meu va crea alchimia
magiei vindectoare i conferindu-i Bellei noastre aceeai imagine
radiant. Dar, vai, ea a trebuit s se ntoarc la odihn dup doar
cteva ore petrecute cu mine. Puterea ei nu s-a ntors nc, ns
sperana noastr pentru ea este etern ca i primvara din tablou.
i aa s-a fcut c am desvrit capodopera vieii mele, n care
mi-am pus inima i sufletul; i-am nfiat pe oamenii pe care i
iubesc cel mai mult, reproducnd totodat nvturile pe care le
venerez. Lorenzo a fost foarte ncntat de pictur, mai mult dect
l-am vzut vreodat n faa oricrei alte opere de art. A instalat-o
imediat n al su studiolo, spunndu-mi c nimic, n afar de
Colombina nsi, nu i-a adus vreodat o asemenea nelegere a
naturii Frumuseii.

Rmn credincios al dumneavoastr,


Alessandro di Filipepi, cunoscut ca Botticelli

DIN MEMORIILE SECRETE ALE LUI SANDRO


BOTTICELLI

Florena
prezent

CE ESTE GENIUL?
Maestrul le adres tuturor aceast ntrebare, n timp ce se
cinsteau cu Chianti pe terasa acoperiului.
A fost Leonardo un geniu pentru c avea o tehnic mai
299
experimentat dect cea a altor artiti? l face asta un geniu? Cu
siguran, avea o capacitate intelectual cum rareori s-a mai ntlnit
la vreun om, n orice moment al istoriei. Deci, este asta suficient
pentru a-l numi un geniu?
Lund parte la provocarea Botticelli versus Leonardo care
avusese loc n Uffizi la nceputul sptmnii, niciunul dintre ei nu
avea s intervin n favoarea lui Leonardo, considerndu-l un
geniu. Petra complet lecia:
Niciun om nu a atins mreia folosindu-i doar mintea.
Trebuie s-i foloseasc i inima.
ntr-adevr, este limpede. Randamentul lui Leonardo era
sporadic i incomplet. Era incapabil s termine mare parte din ceea
ce ncepea i totui nimeni nu vorbete despre acest aspect al
caracterului su. Un geniu sau un om matur i abandoneaz
vreodat majoritatea proiectelor pe care le are cu mult nainte de a
le desvri? Nu cred asta. Leonardo nu putea s creeze la nivelul
lui Ghirlandaio i Botticelli, nici pe departe. i, cu toate astea, este
creditat cu mult mai mult a fi un geniu dect cei doi la un loc, el
avnd cea mai strlucit minte din Renatere. Este una dintre cele
mai remarcabile nedrepti ale istoriei.
Ce s-a ntmplat ntre Leonardo i Lorenzo? ntreb Maureen.
Destino continu povestea:
Lorenzo i-a pstrat promisiunea, aa cum o fcea mereu, n
acest caz att fa de mine, ct i fa de Leonardo, permindu-i s
stea n Florena pentru civa ani. i asta n ciuda faptului c nu era
niciodat cu adevrat productiv pentru de Medici i nu crea nimic
care s poat fi folosit n cadrul Ordinului. n plus, i era extrem de
necredincios lui Lorenzo, dei Lorenzo nu era niciodat neloial fa
de el. De fapt, Leonardo avea multe motive s-i iubeasc pe de
Medici, dar niciodat nu a simit nevoia s-o fac. Devenise clar c
Leonardo nu mai era un tip blajin. Nici mcar Andrea, care-i luase
aprarea ani ntregi, nu mai putea tolera otrava pe care o vrsa din
ce n ce mai des. A rezistat mult timp, dar n 1482 a devenit absolut
300
necesar scoaterea lui din Florena, o dat pentru totdeauna. L-am
trimis la Milano, ca un dar pentru puternica familie Sforza. Aliana
lor s-a ntrit pe toat durata vieii lui Lorenzo datorit acestui
cadou generos trimiterea celui mai mare artist al su la Milano!
i povestea se termin aici? ntreb Petra.
Ochii lui Destino se nceoar din cauza nuanei suprtoare a
amintirii sale.
M tem c nu. Muli ani mai trziu am descoperit c Leonardo
fusese un adevrat duman n mijlocul nostru. Era un spion al
Romei, transmind secrete ale Ordinului la Vatican. Nu voi ti
sigur niciodat care i era motivaia. Fie a fcut-o pentru bani, fie
din dumnie sau pentru vreo idee sucit venit dintr-o convingere
religioas, intenionnd s favorizeze declinul Ordinului
nostrunu tiu nici pn-n ziua de azi. Poate c cel mai mare geniu
al lui Leonardo a fost c va rmne mereu o mare enigm. Leonardo
da Vinci este o lecie grozav pentru noi toi. Ani n ir am avut
remucri pentru noaptea n care am insistat ca Lorenzo s-l
pstreze. Dac l-am fi izgonit cnd a fost identificat pentru prima
dat ca fiind un pericol pentru noi, poate c lucrul ngrozitor care s-
a ntmplat dup aceea nu s-ar mai fi ntmplat niciodat. Poate c
nemernicul de Sixtus n-ar fi avut arsenalul necesar ca s-l atace pe
de Medici aa cum a fcut-o. Ceea ce am simit eu a fost iertare, dar
s-a dovedit a fi de fapt lips de judecat. i aceasta este lecia, copiii
mei: ntotdeauna trebuie s ieri i s-i tratezi pe ceilali cu iubire.
Dar asta nu nseamn c trebuie s pstrezi un lup care-i arat
colii printre miei. Cci Leonardo, dei neltor, nu a fost cel mai
mare trdtor, n mijlocul nostru era unul i mai mare, i mai
periculos.

Florena
decembrie 1475

CLARICE nu putea s dea de Madona Lucrezia i intrase n


301
panic. Nscuse de suficiente ori pentru a ti c acest bebelu avea
s vin pe lume n curnd i c avea nevoie de o moa. Era
sptmna festivalului i servitorii casei erau liberi, aa c erau mai
puini oameni prin preajm care s-o ajute cu copiii i cu gospodria.
Lorenzo era prea generos cu servitorii i, prin urmare, pe umerii ei
atrnau ntotdeauna sarcini suplimentare. Rareori se plngea de
asta, tiind c soarta unei soii era s sufere, dar n cea de-a noua
lun de sarcin a ei, Clarice era complet nerbdtoare.
tia c nu avea voie s intre n biroul lui Lorenzo. Exista o tradiie
florentin potrivit creia soiilor nu le era permis accesul n spaiile
private ale soilor lor, iar pn acum Clarice respectase aceast
regul fr s crcneasc. Dar, n starea ei de panic provocat de
travaliul prematur, avea nevoie de ajutor i era disperat s-l
gseasc pe Lorenzo. Alerg spre studiolo i trnti ua de perete fr
a mai ciocni.
Se opri din mers i se albi la fa din cauza imaginii dinaintea
ochilor si: o imagine uria a Lucreziei Donati nsrcinat domina
un perete cu un pgnism att de obscen, nct Clarice era convins
c vor ajunge cu toii imediat n iad din cauza prezenei tabloului n
cas.
Lorenzo i ridic privirea spre ea tocmai verifica conturile de la
Banca de Medici din Lion. Era surprins i ngrijorat s-o vad pe
soia sa acolo.
Te simi bine, Clarice? Copilul?
Clarice i ntinse minile peste abdomenul umflat i ncuviin,
dar nu-i lu ochii de la bijuteria lui Sandro Botticelli care acoperea
peretele. Cnd vorbi n cele din urm, vocea i tremura:
Lorenzo, nu vreau chestia aia la mine n cas!
Aceasta este casa mea, Clarice.
Lorenzo era deranjat, cum era de obicei n prezena ei, dar nu se
precipit.
Iar acesta este biroul meu personal. Eu voi stabili ce pot s am
i ce nu pot s am aici, fr a mai avea nevoie de sfatul sau acceptul
302
altcuiva. i permit s decorezi n alt parte. Acesta este singurul
spaiu pe care-l controlez complet. Las-m!
Dar nu-i cinstit, Lorenzo! ip ea, starea n care se afla
sporindu-i isteria. mi ceri prea mult s ndur un asemenea lucru.
Este crud. Te mndreti c ai simul judecii i al umanitii. Cum
se face c nu ai fost niciodat capabil s aplici aceste principii cu
mine, cu soia ta?
Era mult patim n rbufnirea ei, o emoie pe care Lorenzo nu o
vzuse niciodat n anii petrecui cu ea. Clarice continu:
Nu trece o zi din viaa mea n care s nu ndur chinul de a ti
c n-o s m iubeti niciodat. Sunt trei oameni n aceast csnicie,
iar eu sunt cea mai puin important dintre ei. tiu asta, triesc cu
gndul acesta i ncerc, n suferina pe care o triesc, s nu-mi pierd
prospeimea. n schimb, gsesc lumina n copiii mei. Copiii notri.
Nu cer prea mult, Lorenzo. Dar dac nu ndeprtezi acel obiect
oribil, pgn, m duc napoi la Roma i iau copiii cu mine. Inclusiv
pe preioasa ta Maddalena.
Lorenzo nu era genul care s fie micat de ameninri sau de
impuneri i totui cuvintele lui Clarice despre dreptate i atinseser
scopul. n toi acei ani, nu se gndise niciodat la durerea ei. Nici
mcar nu-i trecuse prin minte c ei i-ar psa prea mult, cci fusese
ct se poate de indiferent n toat csnicia lor. ndurase nevoia
mpreunrii lor pentru a popula dinastia de Medici exact n acelai
mod n care pregtea prnzul sau repara o pern: fiecare era o
sarcin ce trebuia ndeplinit de soie. Dar, odat cu aceast
rbufnire, vzuse c ea era rnit i c el o rnise. Remucarea sa era
sincer.
mi pare ru, Clarice, rspunse el blnd i cu oarece tandree
n voce.
Lacrimile ncepur s-i curg pe neateptate n timp ce sttea
naintea soului ei, dorindu-i ca el s vin la ea, s-o mbrieze, s-i
asigure cldura i confortul pe care visase c le va gsi la el cnd
venise la Florena, ca o strin speriat, pentru a se mrita cu un
303
strin. Dar ei erau prea ndeprtai pentru asemenea gesturi;
rzboiul lor tcut se purta de prea mult timp. Lorenzo putea s fac
pentru ea cel mult o concesie, cci sttea naintea lui sleit de puteri
din cauza sarcinii. Rspunsul lui fu blnd, dac nu chiar clduros:
Voi pune s fie ndeprtat tabloul mine diminea. Noapte
bun, Clarice!
n cel mai minunat moment al vieii lor conjugale, Clarice i
ncercase norocul, lucru care o costase scump:
Lorenzo, nu vrei nu poi s-mi spui mcar un cuvnt de
iubire?
Lorenzo prea complet nedumerit.
Iubire, Clarice? n toat csnicia noastr nu te-am auzind o
dat folosind acest cuvnt. Datorie, da. Iubire niciodat. Iart-m
dac nu gsesc logica pentru aceast cerere a ta.
Lorenzo, eti soul meu iar eu eu te iubesc.
Lorenzo oft, simind un amestec de mil i de tristee pentru
rolul pe care-l juca n nefericirea ei dat de soart. Ea nu era, n
ciuda defectelor sale, o femeie odioas. Era doar un produs al
familiei i al credinei sale. Rspunsul lui, dei nu explicit de crud,
era tot ce putea s-i ofere:
Atunci, Clarice, mi pare sincer ru.
Ea alerg din studiolo, suspinnd, i se ntoarse n cas, unde o
gsi Madona Lucrezia i o aez n pat pentru a atepta moaa.
A doua zi, Lorenzo ndeprt din palazzo de pe Via Larga
capodopera pe care el i Sandro o numeau Timpul se ntoarce.
Lorenzo puse s fie scoas rama i s fie ncastrat ntr-o pies de
mobilier elaborat, pe care era hotrt s-o ofere ca dar de nunt
vrului su, Lorenzo di Pierofrancesco. Acest Lorenzo era i el un
admirator al clasicilor i cu siguran ar fi apreciat elementele mitice
ale lucrrii. Lorenzo i ceru lui Sandro s personalizeze cumva
lucrarea, astfel nct s par c tabloul fusese creat pentru familia lui
Pierofrancesco. ntruct emblema familiei lor era un anume tip de
sabie, Sandro pict pur i simplu aceast arm atrnat la mijlocul
304
lui Hermes.
Lorenzo di Pierofrancesco i soia lui au fost n delir datorit
generozitii acestui grandios dar de nunt trimis de minunatul lor
vr.
Lorenzo de Medici, pe de alt parte, a fost devastat din cauza
pierderii celei mai mari opere de art pe care Sandro Botticelli o
crease vreodat. Consolarea lui fu aceea c, pe data de 11
decembrie, Clarice ddu natere unui bieel sntos i vioi, pe care-
l botezar Giovanni.

Colombina ddu natere fiului ei n prezena surorii sale,


Constanza, i a Ginevrei Gianfigliazza. Niccol era plecat pe mare.
Tatl biologic al fiului su nu putea s fie de fa.
Colombina plnse n durerile facerii, dar plnse i mai tare
dezmierdndu-l pe frumosul bieel pus la cptiul ei mai trziu,
n seara aceea. Avea un nas perfect i trsturi fine, artnd mai
degrab ca o versiune masculin a ei. Din fericire pentru toi, copilul
nu se nscuse cu supraocluzia vertical a familiei de Medici sau cu
nasul turtit specific familiei Tornabuoni. El nu avea s fie catalogat
drept bastardul trfei lui Lorenzo, pentru c nu avea acele trsturi
nefericite. Colombina era recunosctoare c urma s fie scutit de
asta.
i totui, cnd se uita la el, i dorea, mcar puin, ca el s semene
mai mult cu Lorenzo.

Florena
aprilie 1476

GINEVRA GIANFIGLIAZZA sttea pe canapeaua de la geam,


privind nspre Arno. Era o vreme ploioas n ziua aceea, ntunecat
i mohort, i ea simea umezeala n oase. Nu se ridic de la locul
ei cnd intr Colombina. Femeile erau prea apropiate ca s mai in
305
cont de formaliti i fiecare nelegea dispoziia celeilalte ntr-un fel
n care numai femeile tinere care i-au mprtit multe secrete ar fi
capabile. Colombina nu o salut pe prietena ei, ci doar o srut pe
obraz nainte de a se aeza n faa ei, ntr-o poziie la fel de
avantajoas, care i ngduia s priveasc spre ru.
n cele din urm, Ginevra i ridic privirea, avnd ochii roii i
umflai. Vzu, fr s fie surprins, c i ai Colombinei erau la fel.
i tu ai observat, spuse Ginevra simplu.
Colombina ncuviin, apoi izbucni n lacrimi. i prinse capul
ntre palme ct timp emoia i nfior trupul, nainte de a ncerca s
vorbeasc.
Este att de bolnav, Ginevra. i tie, dar nu vorbete despre
asta. De ce nu spune nimnui c este pe moarte? Cum e posibil ca ei
s nu vad?
Ambele femei vizitaser familia Vespucci separat, pentru a o
vedea pe Simonetta, care n ultimele zile fusese intuit la pat. Tusea
ei se nrutise i scuipa snge. Cu toate acestea, familia ei prea s
nu-i dea seama c Simonetta era att de grav bolnav. Se purtau cu
ea de parc ar fi avut o uoar indispoziie, dat fiind faptul c avea
o constituie att de fragil.
Pentru c se ascunde att de bine! Iar Simonetta este att de
frumoas, nct la ea umbrele de pe fa i fac pielea s fie i mai
transparent. Strlucirea lor nu indic febra, ci i amplific mai
degrab culoarea neobinuit a ochilor.
Colombina ncuviin.
Nu tiu ce s fac cu Sandro sau cu Lorenzo i cu Giuliano n
aceast privin. Ei vor fi nnebunii de durere, aa cum vom fi toi.
Dar cel puin tu i cu mine suntem pregtite pentru asta. Am vzut
cum moartea i ddea trcoale n ultimii ani, am vzut cum se
apropia tot mai tare de draga noastr fat. Dar brbaii din mijlocul
nostru sunt nepregtii. Ei tiu c este fragil, dar nu cred c
vreunul dintre ei ar accepta cu adevrat c o vom pierde.
i n curnd, se cutremur Ginevra.
306
Peste ct timp, m ntreb? Simt nevoia s o mbriez nc o
dat, s-i spun c este sora mea spiritual i s-o asigur de marea
iubire pe care i-o port.
Atunci i sugerez s-o faci de ndat, Colombina. Dup cum
am vzut-o astzi, nu cred c va mai fi cu noi prea mult timp.
Probabil ar trebui s le trimitem un mesaj lui Lorenzo i lui
Giuliano. i ei vor dori s-o vad.
Colombina pli.
Oh, Dumnezeule, ei nu sunt aici! Sunt amndoi n Pisa, cu
treburi. Dar se vor ntoarce peste cteva zile i le voi lsa un mesaj
pentru cnd vor reveni n Florena. Nu crezi c o vom pierde att
de curnd, nu-i aa? Oh, te rog, nu spune asta!
Ginevra, de obicei foarte puternic, ncepu s plng. Simonetta
i era ca o sor mai mic i ea ajunsese, cu timpul, s-o iubeasc. S o
piard ar fi fost o ncercare grea pentru toi, o ncercare a credinei
lor. Ce planuri avea Dumnezeu druind lumii o asemenea
frumusee, pentru ca apoi s o ia napoi la El n felul acesta?

Mesagerul pe care Colombina l pregtise pentru a-l trimite la


Lorenzo i la Giuliano parcurse, n cele din urm, lungul drum spre
Pisa, cu vestea de care ea se temuse cel mai mult: Simonetta
Cattaneo Vespucci murise brusc n aceeai zi, 26 aprilie 1476.
Nimeni nu avusese ocazia s-i ia la revedere.
Lorenzo i Giuliano fcur o plimbare lung n noaptea aceea,
vorbind despre Simonetta i mprtindu-i mhnirea n legtur
cu tnra femeie care i impresionase pe toi cu puritatea i cu
blndeea ei. Cu toii o iubiser foarte mult; ea devenise surioara
oficial a Ordinului.
26 aprilie. Aceasta va fi mereu o zi de tristee n lumea noastr,
Giuliano. Trebuie s-o comemorm mereu n aceast zi.
Giuliano ncuviin i art spre cer.
Vezi acolo? Steaua care este mai strlucitoare dect toate
307
celelalte? Este Venus?
Probabil, rspunse Lorenzo. Sau poate c Simonetta noastr
este cu Dumnezeu i lumina sufletului ei s-a contopit cu acea stea
pentru a zmisli ceva la fel de frumos i de strlucitor pe ct era ea.
Nu voi avea niciodat darul poeziei ca tine, frate. Pot s spun
doar c o iubeam i c-mi va fi dor de ea, i c m rog s fie
nconjurat acum de aceeai frumusee i de aceeai graie pe care ni
le-a druit ea nou, tuturor.
Lorenzo i zmbi fratelui su mai mic.
Cine a zis c nu eti un poet?
ntorcndu-se n camera lui n noaptea aceea, Lorenzo plnse din
cauza pierderii frumoasei lor surori. Aa cum l ndemna mereu
Angelo, se folosi de durerea sa pentru a scrie un poem ce avea s fie
unul dintre preferatele poporului toscan: O, Chiara Stella O, drag
stea.
Acum, Simonetta fcea parte din Rai.

Funeraliile Simonettei Cattaneo de Vespucci fur o procesiune


sumbr i fastuoas. Sicriul ei fu purtat de acas la biserica din
Ognissanti de brbaii din familiile Vespucci i de Medici, care o
iubiser. Mii de oameni i fcur apariia n oraul Florena pentru
a o plnge. Poate c participarea numeroas la funeraliile ei era un
indiciu c, la sfritul vieii ei prea scurte, oamenii din Florena
neleseser cu adevrat c pierduser o comoar unic.
Marco Vespucci o plnse, dar se recstori repede. Noua lui soie
era o femeie de cas, dei cam rigid, o fiin drz, cu care se putea
mpreuna ptima i procrea activ. ntr-o noapte, n timp ce se
cinstea n taverna de la Ognissanti, fusese auzit spunnd:
Zeiele sunt menite s fie venerate, nu s devin soii.
Simonetta nu a fost niciodat de mine. Ea aparinea lumii ntregi. n
ultim instan, i aparinea lui Dumnezeu nsui, iar El a chemat-o
napoi acas, cci Raiul era incomplet fr ea.
308
La Bella Simonetta.
Era fiina cea mai aleas pe care am vzut-o vreodat. Ea era
muza trubadurilor perfect, intangibil, divin.
Oamenii spun c eram ndrgostit de ea. Bineneles c eram.
Toat lumea din Ordin era. Simonetta ntruchipa iubirea i oricine
o cunotea simea acea iubire. Dar nu era ntr-att de simplu pe
ct ar fi definit-o Eros. Nu era dorina arztoare de a poseda ceva
att de adorabil. Simonetta ne impresiona dincolo de asta, fcndu-
ne s nelegem natura aspectului feminin al lui Dumnezeu pe
pmnt. Cred cu trie, cu toat inima i sufletul meu, c
Simonetta era adevrata ntrupare a lui Venus. i astfel am pictat-
o.
n grdina lui Lorenzo exist o statuie din Roma Antic numit
Venus Medici. Este ntruchiparea perfeciunii, mna ei dreapt
acoperindu-iparial snii, iar stnga ascunzndu-i cea mai intim
zon feminin. Am folosit acea statuie ca model pentru trupul
Simonettei, dar restul i aparine: prul auriu i lung, pielea
catifelat, ochii ei cu stropi armii. Ea se ridic din mare ntr-o
scoic dantelat, simbol al lui Asherah, mama noastr din ceruri
care este nsi Frumuseea; mai trziu, ea este cunoscut ca
Afrodita la greci i Venus la romani.
La stnga, Zefirul i Chloris sufl via n ea, ajutnd-o s se
ntrupeze atunci cnd se mut din ceruri pe pmnt. Este
nconjurat de picturi de aur adevrat, un memento pentru
privitor c ceea ce vede aici, Frumuseea Adevrat, care nseamn
de asemenea Iubire, este nepreuit i trebuie venerat.
La dreapta, o femeie sosete s-o acopere cu o mantie roie
brzdat de flori. Femeia este Colombina, care o reprezint aici pe
sora ce o protejeaz mpotriva asprimii lumii. Dei Colombina tie
c ea este frumoas n goliciunea ei, tie de asemenea c lumea nu
va nelege i c o va insulta pentru asta, i de aceea caut s-o

309
nvemnteze pentru a o feri de ochii unei lumi care nu o merit.
Am mpodobit-o pe Colombina cu simbolul lui Lorenzo,
frunzele de laur, i i-am dat o cingtoare din garoafe roz. Aceste
fiori sunt un joc de cuvinte, cci au n numele lor rdcina
cuvntului incarnaie.7
Naterea lui Venus este tributul meu adus nu doar Simonettei,
ci i relaiei frumoase dintre surori care exist n snul Ordinului.
Este personificarea iubirii.
Am cerut s fiu ngropat la picioarele Simonettei, n acelaifel
n care Donatello a ales s-i petreac eternitatea lng Cosimo.
Voi formula cererea n scris, adresndu-i-o lui Marco Vespucci,
pentru a dovedi c vorbesc serios. Nu m ndoiesc c pn i oasele
ei vor fi frumoase i m vor inspira n eternitate.
A fost, ntr-adevr, Inegalabila.

Al tu,
Alessandro di Filipepi, cunoscut ca Botticelli

DIN MEMORIILE SECRETE ALE LUI SANDRO


BOTTICELLI

Florena
prezent

ARANJAMENTELE au fost fcute, Brenger. Ne ntlnim


mine dup-amiaz, la ora dou, la Palazzo Vecchio, i spuse
Vittoria la telefon. Vom fi cstorii de ofierul strii civile n Sala
Rossa. Salonul Rou. Odinioar, aici era dormitorul lui Cosimo de
Medici. Acolo i-a conceput copiii. Potrivit loc, nu-i aa?
Vittoria, de ce atta grab? De ce trebuie s facem asta mine?

7 n limba engleza, cuvntul carnation nseamn garoaf roie (n.tr.).


310
Am nevoie de timp. Pentru numele lui Dumnezeu, fratele meu este
n nchisoare i familia mea este ntr-un mare haos!
i-am spus, Brenger, este doar o cstorie civil la primrie.
Doar ntre noi doi. Vreau s-i vd devotamentul fa de fiul nostru
i fa de destinul lui. Nici mcar nu trebuie s tie altcineva. i
totui, vom pune la cale o petrecere de nunt despre care toat
lumea va vorbi timp de un an ntreg. Luna octombrie este minunat
n Toscana.
Vittoria, te rog. Am nevoie
Ea nu asculta niciun cuvnt din ce-i spunea.
Nu am de gnd s-i permit s m cumperi sau s ncerci s-
mi iei fiul. Suntem la pachet, Brenger, iar tu ne vei avea pe
amndoi. Ar trebui s fii recunosctor pentru asta. Tu tii ci
brbai ar da orice ca s aib ansa de a se cstori cu mine?
ncerc o alt tactic.
Vittoria, vreau s ne vedem disear, nainte de cstorie. Doar
ca s vorbim. Pot s vin la tine? Undeva dup zece?
Vittoria fu ncntat de o eventual ntlnire cu Brenger noaptea
trziu, n apartamentul ei. n cele din urm va veni, dup cum tia
c o va face. Brbaii o fceau ntotdeauna. ntotdeauna.

Timpul se ntoarce. Aceasta era lozinca favorit a ereticilor, nu-i


aa? Era motoul lor molipsitor, care data nc dinainte de creatura
antichristic Lorenzo de Medici i de trfa lui adulter. Era o vreme
cnd unchiul ei, printele Girolamo, nici nu putea s rosteasc
numele de Medici fr s-i stea n gt, att de dezgusttoare era
motenirea acelei familii pentru el i pentru strmoii si. Iar
combaterea acelei moteniri eretice era motivul principal pentru
care, cu atia ani n urm, n Florena fusese creat acea frie sacr,
care-i purta numele, Girolamo Savonarola.
Clugrul dominican venise n Florena n 1490, ca o ironie a
sorii, chiar la invitaia lui Lorenzo de Medici nsui. Era neclar de
311
ce Lorenzo l-ar fi primit pe predicatorul focului i al pucioasei,
instalndu-l n fruntea mnstirii din San Marco, refugiul att de
ndrgit al lui Cosimo de Medici. Predicile lui Savonarola mpotriva
pcatului i frivolitii erau ocante pentru florentini, care nu erau
obinuii s vad mnia lui Dumnezeu revrsndu-se asupra lor n
condiiile n care o invoca Savonarola. Lorenzo avea s i regrete
decizia de ndat ce Savonarola i-a numit pe de Medici tirani i a
predicat despre influena nefast a artei. Madona era pictat ca o
trf exagerat, strigase el, cerndu-i lui Botticelli s dea socoteal
pentru splendida i inegalabila Madonna del Magnificat. El avea s
nteeasc aceast campanie cu abominabilele focuri ale vanitii,
parodiind evenimentele mree ale festivalului pentru care de
Medici i implicit Florena fuseser odinioar faimoi. n Florena
lui Savonarola, n timpul festivalului, adepii si bteau la ui
cernd obiecte ale vanitii obiecte luxoase de orice fel , care s
fie puse pe focul imens aprins n Piazza della Signoria. Dar
adevrata comoar pentru adepii lui Savonarola, care erau numii
de ctre oamenii intimidai ai Florenei Piagnoni nsemnnd
sclifosiii , o reprezentau arta i literatura. Nimic nu alimenta
mai bine flcrile lui Savonarola dect tablourile i poezia. Aceste
instrumente ale ereziei trebuiau nlturate cu orice pre. i Girolamo
Savonarola fusese expert n distrugerea a sute de opere de art, care
ar fi valorat milioane.
O aciune just pentru eliminarea mizeriilor periculoase, se gndi
Felicity. Dup cum stteau lucrurile, prea multe dintre ele
supravieuiser.
Acum, c unchiul su i pierduse credina, depindea numai de
Felicity s continue rzboiul sfnt mpotriva celor care ar fi
perpetuat blasfemia nceput aici de cei din familia de Medici, cu
cinci sute de ani n urm. Ea avea s fie cea care va continua munca
luiSavonarola. Mai mult ca sigur ar fi fost o nou Renatere, dar
aceasta n-avea s fie una dintre ereziile lui Lorenzo, prin
intermediul blasfemiei trfei de Paschal. Avea s fie o renviere a
312
marilor eforturi ale lui Savonarola de a cura Florena de pcate. Ea
ar fi recreat focul vanitilor, ncepnd cu comemorarea pe care o
gzduia fria n sptmna aceea, n onoarea aniversrii morii lui
Savonarola.
Dup ce obinuse permisiunea de a face focul n curtea din spate
a Bisericii Santa Felicita, Felicity i provocase pe membrii friei s
adune obiecte ale vanitii, n special cri considerate eretice i
blasfematoare, pentru a alimenta flcrile. Ea adusese exemplare
din tot ce publicase vreodat Maureen Paschal. Avea versiuni n
englez i n italian.
ntre timp, campania din America dduse roade. Membrii friei
de aici, din Italia, mobilizaser organizaiile surori din State ca s-o
atace pe Maureen Paschal online, n orice forum posibil. Unii erau
pltii, alii erau doar adepi credincioi dispui s fac orice pentru
a distruge blasfemia creat de ea. Dar ei fuseser rapizi i eficieni n
rspndirea zvonurilor nscute n Roma mpotriva lui Maureen i
n a instiga la ameninri cu moartea. Ameninrile cu moartea erau
cireaa de pe tort, un adevrat deliciu.
Cnd n ntreaga mass-media rsunase povestea c Maureen
fusese ameninat, echipa friei bombardase din nou internetul cu
tirea c editorul lui Maureen inventase acel zvon pentru a-i face
publicitate i pentru a ctiga mai mult simpatie. Era un minunat
cerc vicios, ce prea s tirbeasc n chip eficient reputaia lui
Maureen. i acesta era doar nceputul. Aveau s se ntmple lucruri
i mai grave.
Dup ultima ntlnire cu blasfematoarea i cu grupul ei, Felicity
era mai hotrt ca niciodat s-i intensifice campania mpotriva
pgnismului lor. Din nefericire, Antica Torre, unde triau ei n
Florena, era relativ impenetrabil. nc lucra la planul ei, la
mijloacele prin care ar fi putut s elimine blasfemia pentru
totdeauna: prin eliminarea blasfematoarei.
Timpul se ntoarce? se gndi ea. S fii sigur de asta!

313
Fria Sfintei Apariii
Cetatea Vaticanului
prezent

PRINTELE GIROLAMO DE PAZZI fcea ultimele pregtiri


pentru plecarea sa la Florena. Era obosit, att de obosit nct nu-i
dorea dect s rmn n sfinenia nsorit a Romei pentru tot restul
zilelor lui. Dar n Toscana erau attea treburi stresante de fcut i el
nu-i permitea s stea degeaba.
Cu siguran trebuia s se ocupe de Felicity, dar asta nu era
principala sa prioritate. tia c aveau s se ia msuri pentru
eliminarea problemei Buondelmonti, iar el trebuia s fie n Florena
pentru a se ocupa de repercusiuni. Fria Sfintei Viziuni existase
timp de aproape cinci sute de ani i, dei scopul ei public era s
studieze i s celebreze viziunile Binecuvntatei Fecioare Maria, ea
avea un scop mai profund, mai personal. Fria devenise un
element negativ, lucrnd n afara Vaticanului i lund propriile
decizii pentru a proteja Biserica. De ndat ce era perceput o
ameninare, acea ameninare era eliminat sistematic.
nainte de atacul cerebral, Girolamo de Pazzi fusese cel mai
eficient i mai nemilos conductor al friei din ultimul secol. Era o
vreme cnd aprobarea sentinei la moarte a oricrui duman al
Bisericii se fcea fr niciun efort. Protejarea credinei era necesar,
o misiune sfnt de care nu se dezicea. i, dei nc mai credea cu
pasiune n Biserica sa, evenimentele din ultimii trei ani l
schimbaser mult. Nu mai era dispus s ia viei att de repede sau
cu atta uurin. Acest lucru cauzase ruptura dintre el i Felicity,
ba chiar dintre Girolamo i restul friei. l trecuser pe planul doi
imediat ce stabiliser c fusese prea blnd cu Maureen Paschal n
timpul dezastrului provocat de Cartea iubirii.
Dei era un btrn venerabil i demn de tot respectul, i fusese
revocat calitatea de a lua decizii operaionale pentru frie. Cu
toate acestea, noii lideri ai friei l abordaser pentru a se consulta
314
urgent cu el cu privire la problema legat de Vittoria Buondelmonti.
Printele Girolamo era expert n familiile de vi nobil, n Ordin i
n toate tainele lor. Credea el oare c Vittoria Buondelmonti este un
pericol pentru stabilitatea Bisericii? Ce plnuia ea s fac cu toat
aceast afiare public referitoare la copilul ei? De ce era att de
important paternitatea acestui copil? Agenii lor secrei fuseser
ndeajuns de eficieni pentru a nelege c ea reprezenta o
ameninare, dar nu pricepeau substana complotului ei.
Expunerea fcut de Girolamo de Pazzi fusese incomod. Se
prea c exist o conspiraie la nivel nalt n rndul mai multor
familii nobile din Europa, care voiau s se uneasc n spatele acestui
copil, despre care pretindeau c ar fi un Mesia poate chiar A Doua
Venire a lui Hristos , i aceast strategie era clar o ameninare la
adresa Bisericii. Prea s fie o ameninare foarte serioas, ntruct
familiile implicate aveau acces la foarte multe secrete legate de
originile cretinismului. De asemenea, se aflau n posesia unor
nepreuite relicve sfinte. Forele din rndul friei ncercaser de
sute de ani s pun mna pe Libro Rosso i pe Lancea Destinului.
elul lor era s mpiedice ca acestea s fie cunoscute n afara
societilor secrete, s prentmpine dovedirea autenticitii lor.
Libro Rosso era cea mai duntoare dovad care existase vreodat
mpotriva Bisericii, n timp ce Lancea Destinului deinea puterea
victoriei asupra oricrei opoziii. Ambele erau nepreuite i merita
s te lupi pentru ele, indiferent de dezastrul colateral.
Ameninarea Buondelmonti era real i se stabilise, prin urmare,
c Vittoria i copilul ei trebuiau ndeprtai de la masa de joc.
Vittoria fusese urmrit i monitorizat de frie nc de cnd fcuse
anunul despre fiul ei. Cnd se aflase, prin intermediul
operaiunilor de spionaj, c Vittoria avea s se ntlneasc n seara
aceea cu Brenger Sinclair n Florena, fusese pus n aciune un plan.
Puteau s mpute trei iepuri dintr-un singur foc.
Girolamo de Pazzi nu ar fi dat ordinul de a le face ru Vittoriei,
lui Brenger i copilului. El nu mai era un astfel de om. Dar tia c
315
avea s se gseasc ntotdeauna cineva din conducerea friei care
s fie dispus s fac orice era necesar pentru a asigura securitatea
situaiei i pentru a elimina orice ameninare. n fond, fria atrgea
oameni de felul acesta, cele mai fanatice elemente, soldaii
autoproclamai ai lui Hristos, care ar fi luat orice msur pentru a
apra Biserica.
Vittoria Buondelmonti mersese prea departe i, n consecin,
avea s moar, la fel i bebeluul, i tatl acestuia. El nu se ndoia de
asta i nici nu putea opri acest lucru.
Ei erau socotii o treime pgn care amenina Biserica i, prin
urmare, era necesar s fie eradicai.

Florena
1477

LORENZO SUSPIN ADNC i lu o alt duc din vinul tare


care se afla n pocalul elegant de pe biroul su, grijuliu s nu-l verse
peste documentul oficial care-i captase toat atenia. Aceast bucat
special de pergament reprezenta unul dintre cele mai provocatoare
puzzle-uri diplomatice din viaa sa.
n rolul su de ef al Bncii de Medici, acum cea mai profitabil i
mai puternic instituie bancar din lume, lui Lorenzo i se solicita
adesea s dea mprumuturi care erau riscante sau neobinuite. Cel
mai adesea, aceste cereri veneau de la personaje puternice: regi,
cardinali sau negustori influeni, care tiau cum s se foloseasc de
puterea lor. Lorenzo nvase de la bunicul su cum s se descurce
cu aceste probleme dificile. nvase, de asemenea, uitndu-se cum
conducea tatl su acele negocieri, fcndu-i uneori dumani de
temut prin soluionarea defectuoas a cererilor. Lorenzo nelesese
c echilibrul n asemenea negocieri era esenial. Iar aceast cerere
special, de la nimeni altul dect Francesco della Rovere, avea s fie
cea mai dificil pe care o ntlnise vreodat.
Nu era nimic mre la acest Francesco della Rovere. Era un om
316
masiv, aspru, aproape complet tirb i brutal n maniere, aa cum
erau oamenii cu prea mult ngduin de sine. Foarte puin din
vorbirea lui putea fi numit elocvent, n ciuda faptului c primise o
educaie aleas. Era iste, aa cum toi cei din familia Rovere erau
renumii a fi: iret, manipulator, extrem de ambiios i foarte
ngmfat. Aceast isteime ridicase familia din satul pescresc lovit
de srcie n care i avea obria i o adusese n poziia privilegiat
pe care o deinea n societatea roman. Dar niciunul din clanul
Rovere nu ajunsese att de sus precum grosolanul, neplcutul i
narcisistul Francesco della Rovere.
De fapt, el nu mai era cunoscut drept Francesco della Rovere. Din
1471 fusese numit Papa Sixtus al IV-lea.
n perioada ascensiunii sale pe tronul Sfntului Petru, omul
cunoscut drept Sixtus dduse mit, fcuse afaceri, se descurcase
prin mijloace ilegale i promisese c-i va face drum prin labirintul
politicii romane. Nimeni nu profitase mai mult dect propria sa
familie, n special rudele surorii sale, familia Riario. La cteva luni
de la obinerea titlului de Papa Sixtus al IV-lea, el le acordase celor
ase nepoi ai si titlul de cardinal. Aceast aciune condusese la
apariia unui termen care avea s fie folosit secole de-a rndul
pentru a ilustra deprinderea corupt de a-i rsplti pe membrii
nedemni ai familiei cu o poziie i o putere care li s-ar fi potrivit mai
bine altora. De la cuvntul italian pentru nepot nipote evoluase
cuvntul nipotismo, nepotism.
Unul dintre aceti nepoi era sursa necazului din prezent al lui
Lorenzo. De fiecare dat cnd era pomenit numele lui Girolamo
Riario, se zmbea n colul gurii. Dei era recunoscut ca fiind unul
dintre nepoii importani ai lui Sixtus, se zvonea c Girolamo era, de
fapt, fiul nelegitim al papei. Spre deosebire de ceilali biei Riario,
care aveau un anumit farmec i oarece cultur, dei fiecare era
ostentativ i ludros, Girolamo era obraznic i destrblat i avea,
de asemenea, tendine de ngrare ntr-un mod care indica o
asemnare grozav cu unchiul su, papa. Adesea se brfea n
317
Roma c nfiarea lui Girolamo i manierele sale dovedeau c
achia nu sare departe de trunchi.
Faptul c sora lui pstrase scandalosul secret, pretinznd c
Girolamo era fiul ei, era unul dintre numeroasele motive pentru
care Sixtus i era ndatorat i dispus s le fac favoruri nepoilor si.
Iar acum, politica de familie ncurcat i adesea necinstit a
familiilor Rovere i Riario aterizase drept n mijlocul afacerilor lui
Lorenzo. Aceti oameni i corupia lor l fceau s se cutremure de
repulsie i totui acestea erau familiile importante din Roma. Cnd
Sixtus fusese nscunat, Lorenzo luase drumul Vaticanului pentru
a-i prezenta omagiile i pentru a reafirma poziia membrilor
familiei de Medici ca principali bancheri ai Curiei. Erau bancheri de
trei generaii, din zilele n care strbunicul su, Giovanni,
influenase pentru prima dat politica papal prin acordarea de
mprumuturi strategice Bisericii. Papa Sixtus l mbriase pe
Lorenzo, urndu-i bun-venit i asigurndu-l c poziia familiei de
Medici era mai puternic dect oricnd n Roma.
Lorenzo avea nevoie ca ea s rmn astfel. Afacerile bancare cu
Biserica erau un punct forte al profitului familiei de Medici. De
asemenea, i consolida puterea i n alte zone din Europa.
Toi aceti factori cntriser mult n mintea lui Lorenzo cnd
analizase cererea papal ce sosise printr-un mesager de la Roma n
acea diminea. Papa Sixtus al IV-lea solicita un mprumut de
patruzeci de mii de ducai o sum enorm pentru aa-zisul su
nepot Girolamo. Era un mprumut n vederea achiziionrii unei
proprieti imobiliare, cci acaparatorul Girolamo dorea s cumpere
oraul Imola pentru a-l aduga pe lista posesiunilor sale.
Nu banii erau problema aici. Banca i putea permite lesne
mprumutul i acesta ar fi fost garantat de autoritatea papal, deci
n aceast privin nu existau riscuri prea mari. Factorul care
complica lucrurile era poziia Imolei i natura instabil, agresiv a
lui Girolamo nsui. Imola se afla ntr-o poziie strategic, chiar n
afara Bolognei, prin urmare ntre Florena i bogata regiune Emilia-
318
Romagna. Era punctul perfect din care cineva i putea extinde
posesiunile dac ar fi fost nclinat s cucereasc i s dobndeasc
teritorii. i, din ceea ce tia Lorenzo despre Girolamo Riario, asta era
exact ceea ce inteniona el s fac. Mai mult, cea mai mare arter
care lega Florena de zona de nord trecea prin Imola i ar fi fost n
ntregime controlat de stpnul Imolei.
Mai presus de toate, dac Lorenzo i ddea acest mprumut lui
Girolamo Riario, punea n pericol teritoriile nconjurtoare, aflate
sub protecia Florenei. Florena sa. Iar acesta era un lucru pe care n-
avea s-l fac niciodat, nici sub ameninarea Curiei.
Lorenzo i refuz aadar mprumutul. Trimise un mesager la
Roma cu o scrisoare redactat cu atenie, explicnd c banca
deMedici trecea la acel moment printr-o serie de schimbri de
structur i, prin urmare, mprumuturile care se ridicau la o
asemenea sum erau temporar n ateptare. Se eschiva i toat
lumea o tia inclusiv Papa Sixtus al IV-lea.

Roma
1477

ACEL FIU DE NEGUSTOR al unuia lovit de gut i-al unei


trfe florentine!
Papa Sixtus rcni de furie cnd primi rspunsul lui Lorenzo.
Sfrm bolul de fructe din faa sa, iar boabele de struguri i cireele
zburar peste mas n timp ce el gesticula slbatic:
Cum ndrznete s m refuze?
Girolamo Riario era bosumflat. Lu o boab de strugure i o
arunc ntr-un acces de dumnie.
Vreau Imola. Am nevoie de Imola.
tiu asta, nerecunosctorule, rosti scurt papa. Nu vezi c
lucrez la asta? De Medici nu sunt singurii bancheri din Italia.
Trimite dup Pazzi. Ei sunt ntotdeauna fericii s ciupeasc din
afacerile lui Lorenzo.
319
Pazzi, al cror nume tradus din toscan nsemna nebuni, erau o
familie rival de bancheri din Florena, profund invidioi pe
monopolul deinut de familia de Medici. Fr ndoial c bancherii
Pazzi ar fi fost entuziasmai de oportunitatea de a intra n graiile
cercului papal. Ei erau o familie de escroci, mcinat n plus de
invidie i de lcomie. Exact ceea ce-i trebuia lui Sixtus n acel
moment.
Atunci, o s-i aduc pe Pazzi aici, mormi Girolamo cu vocea sa
strident i smiorcit. Dar nu e de ajuns. Vreau ca Lorenzo s fie
pedepsit pentru ofensa pe care mi-a adus-o mie hmm, ie. Cum
ndrznesc de Medici s se ridice deasupra Sanctitii Tale?
Cum ndrznesc, ntr-adevr? i spuse Sixtus n timp ce
Girolamo pleca cu treburile lui.
Papa analiz situaia actual cu atenie. Dei ar fi fost mult mai
simplu ca de Medici s fi acceptat i s fi jucat jocul conform
planului, n urma acestei rsturnri de situaie puteau s apar
anumite beneficii. Lorenzo era foarte puternic n toat Europa,
bucurndu-se de acelai respect ca i bunicul su. Expansiunea
bncilor de Medici n Bruges i Geneva, tratativele curente cu
Londra, toate acestea erau o dovad c averea lor devenea ntr-
adevr problematic. i nu sta era cel mai ru lucru dintre toate.
Mai era i marele secret deinut de familia de Medici care-i proteja
pe tot continentul, acele legturi regale pe care le aveau i care
ajunseser din Paris la Ierusalim i chiar pn mai departe, la
Constantinopol. Pn i regele Franei se referea la Lorenzo ca fiind
vrul su, iar afurisiilor de negustori din Florena li se permisese
s foloseasc floarea de crin regal n blazonul lor. Era modul n
care capetele ncoronate franceze i artau venica loialitate fa de
familia de Medici. Dar de ce?
Papa Sixtus al IV-lea tia de ce. i pusese n minte s afle de ce.
Nu ajungi pe cel mai puternic tron din lume fr s devii stpn pe
serviciile de informaii.
Papa Sixtus avea spioni n Ordinul Sfntului Mormnt.
320
n marea mocirl a luptelor dintre familii i a geloziilor extreme
care ntunecaser istoria Florenei, gsirea cuiva potrivit s-i atace
pe de Medici nu fusese dificil nici foarte costisitoare. Sixtus avea
s se foloseasc de informaia privitoare la erezia marilor de Medici
ca arm fundamental mpotriva lor, dar la momentul potrivit i
atunci cnd ar fi beneficiat cel mai mult de pe urma acesteia. Avea
s-l nimiceasc pe Lorenzo i, fcnd asta, i-ar fi ndeplinit cel mai
important el al su: s aduc aroganta i independenta Republic a
Florenei la picioarele sale i s fac din ea un stat papal. Nu avea s
existe o achiziie mai mare n istoria papalitii. Florena avea s fie
bijuteria strlucitoare din tiara papal. El avea s o posede i niciun
de Medici nu avea s-l opreasc.
Iar papa tia exact de unde s nceap. Avea s-l loveasc pe
Lorenzo ntr-un mod foarte personal, doar ca s-i atrag atenia i
s-i reaminteasc cine deinea adevrata putere n Italia.

Florena
1477

ANGELO POLIZIANO veni cu sufletul la gur n studiolo.


Lorenzo. Un mesaj. Sixtus ncearc s ia Sansepolcro.
Lorenzo l invit pe prietenul su nuntru, punndu-i linitit o
mn pe umr, n timp ce i fcea semn spre un scaun.
Ia loc, Angelo. Respir. Acum, ia-o de la capt.
Angelo ncuviin.
A sosit un mesager din Sansepolcro. Papa a trimis fore la
Citt di Castello. L-a excomunicat pe Niccol Vitelli pentru erezie i
i-a anunat intenia de a-i instala propriul om acolo. Pretinde c
acum este o proprietate papal.
El nu vrea Citt di Castello, afirm Lorenzo, ceea ce era
evident. i, de fapt, nu se ceart cu Vitelli. Aceasta este o rzbunare
mpotriva mea i a Florenei.
Oraul Citt di Castello, dei de interes strategic, fiind situat la
321
grania de sud a Toscanei, era important pentru Lorenzo dintr-un
alt motiv: era avanpostul cel mai apropiat de Sansepolcro. Sixtus
trgea un foc de avertizare ctre de Medici, ameninnd Ordinul.
Nu ndrznea s invadeze direct Sansepolcro, care era o posesiune
florentin, ntruct aceea ar fi fost o declaraie clar de rzboi. Dar
s iei cel mai apropiat avanpost i s-l insuli pe comandantul acelei
regiuni, care era un aliat al lui de Medici, era un atac foarte calculat.
Ce ai de gnd s faci?
Lorenzo nici mcar nu trebuia s se gndeasc la asta. Dac
Sixtus avea de gnd s declare rzboi att de devreme n regiunea
lui, atunci aa s fie. Florena nu avea de gnd s ngduie atacul
asupra teritoriilor ei sau asupra aliailor si. El avea s conving
consiliul s-l apere pe Vitelli i oraul Citt di Castello. Pentru
nceput, ase mii de trupe florentine erau suficiente.

n ciuda eforturilor lui Lorenzo i ale Florenei de a-l apra pe


Vitelli, Citt di Castello czu n mna armatei papale. nfrntul
Niccol Vitelli fu primit n Florena ca un erou, lucru care era vzut
de papalitate ca o alt declaraie de rzboi. Dar nu mai avea
importan. Nimic din ceea ce ar fi putut s fac Lorenzo sau
Florena nu ar fi ajutat la stingerea urii clocotitoare a Papei Sixtus al
IV-lea. Lorenzo de Medici devenise aproape o obsesie singular
pentru el. Arogantul bancher din Florena continua s-i etaleze
averea i puterea n moduri pe care Sixtus le considera nu numai
ostentative, dar i nite insulte personale repetate mpotriva sfintei
sale persoane i a ilustrei sale familii.
Diviziunea dintre Florena i Roma deveni un adevrat abis cnd
unul dintre nepoii Riario muri brusc. Piero Riario, care deinea
funcia de arhiepiscop al Florenei, fusese ultimul pion della Rovere
puternic n republic. Moartea lui fu un oc i o lovitur neateptat
pentru planurile Papei Sixtus al IV-lea. nainte ca Roma s se poat
amesteca n treburile Florenei, Lorenzo l numi ca nou arhiepiscop
322
al Florenei pe fratele lui Clarice, Rinaldo Orsini. nainte ca intenia
s fie anunat, un Orsini fu instalat foarte rapid n funcie.
Papa era indignat c nu fusese consultat. Drept rzbunare, el l
numi pe omul su, Francesco Salviati, ca nou arhiepiscop al Pisei.
Dar profitabilul ora-port Pisa era o fortrea florentin, iar legile
republicii specificau c papa nu putea s intervin n treburile ei
democratice fr consimmntul expres al Signoriei. Acel
consimmnt fusese refuzat, iar papei i se spusese n termeni clari
c Francesco Salviati nu avea s devin prea curnd arhiepiscopul
Pisei. De fapt, Signoria hotrse c omul papei nici mcar nu avea
voie s peasc pe teritoriul florentin.
Lorenzo tocmai adugase un alt duman veninos complicatei
situaii. Francesco Salviati, cruia i se refuzase dreptul de a-i lua n
primire funcia de arhiepiscop al Pisei i de a-i arta recunotina
fa de Papa Sixtus, i manifestase frustrarea la Roma. Neobrzarea
celor din familia de Medici ntrecuse orice msur. Cu siguran
trebuiau pedepsii pentru afrontul lor.
Dar Lorenzo nu simea c fcuse tot ce-i sttea n putin. Dup
ameninarea papei asupra ndrgitului Sansepolcro, devenise clar
pentru el c Sixtus pricepea scopurile Ordinului. Gsirea
trdtorului din Florena care i furniza informaii Romei era unul
dintre obiectivele prioritare ale lui Lorenzo. Dar nainte de toate, el
trebuia s-i protejeze republica i democraia de alte imixtiuni
papale. Convocnd o reuniune a conductorilor din Milano i din
Veneia, el propuse un Tratat de Nord dominant i intimidant.
Acordul fu semnat i mesajul era clar: republicile nordice ale Italiei,
Florena, Milano i Veneia, se reuneau mpotriva oricrei
ameninri a tiraniei papei. i exista un substrat, unul pe care Papa
Sixtus al IV-lea nu-l pierdu din vedere: Lorenzo de Medici era mai
important ntre conductorii Europei dect era el.

Pazzi era una dintre cele mai vechi familii din Florena i una
323
dintre cele mai bogate. i fcuser averea din afaceri bancare, n
acelai fel n care o fcuse i familia de Medici, dar nu avuseser la
fel de mult succes n investirea banilor pentru a-i atrage puterea
politic i influena social. Erau mai degrab nite cheltuitori
infami, prpdind sume exorbitante pentru a construi monumente
spre gloria familiei. Acest lucru era n contrast cu modelul de succes
al familiei de Medici, care investea n schimb n comunitatea
florentin, ntr-un mod care inspira mndria civic, stimula
economia i proteja artele.
Jacopo de Pazzi, patriarhul actual al familiei, nu ndrgea pe
nimeni din familia de Medici, dei i cunoscuse bine pe Cosimo i pe
Piero i niciodat nu avusese vreun conflict cu acetia. Nu prea avea
rost. Era mai bine s fii un aliat al familiei de Medici dect un
duman al lor. Jacopo nu era un om extrem de ambiios; el nu cuta
s extind averile Pazzi dincolo de ceea ce poseda deja, atta timp
ct se simea confortabil. i pierdea vremea ca juctor de noroc
nrit, fapt care-i consuma destul de mult energie.
Astfel, cnd nepotul su, Francesco de Pazzi, sosise n Florena cu
dri de seam de la banca Pazzi din Roma, btrnul Jacopo nu
fusese deloc interesat s asculte declamaia sa despre rsturnarea
familiei de Medici. Era o idee ridicol, nscut din tinereea i lipsa
de experien a lui Francesco.
Dar unchiule, nu vezi?
Tnrul, nervos i plin de importan, se plimba furios prin
camer.
Putem s-i detronm pe de Medici o dat pentru totdeauna.
Descotorosete Florena de Lorenzo Tiranul.
Jacopo ridic din umeri.
Lorenzo nu este un tiran, iar tu o tii foarte bine. Nici oamenii
din Florena nu cred asta. Este o treab prosteasc, Francesco. i una
periculoas. Noi am dobndit afacerea lui Sixtus pentru banca
noastr i sunt foarte mulumit de asta.
Francesco se fcu alb ca varul.
324
Am asigurat afacerea lui Sixtus! Am fcut-o pentru c sunt n
Roma i tiu cum stau lucrurile aici. tiu ce urmrete Sixtus. El vrea
sfritul familiei de Medici. Aceasta este cea mai mare ocazie pe
care o vom avea vreodat.
S facem ce?
S-l omorm pe Lorenzo.
Jacopo scuip vinul pe care abia l dusese la buze.
Vrei s-l omori pe Lorenzo de Medici? Asta e o nebunie! i,
chiar dac n-ar fi, dac ar trebui s m gndesc la asta mcar pentru
un moment ceea ce nu voi face el are un frate. Dac-l omori pe
Lorenzo, Giuliano va fi motenitorul, i f tu asta innd cont de
simpatia poporului Florenei pentru ei. Cci oamenii aceia nu te vor
sprijini.
i vom omor pe amndoi. Ne vom asigura c nu va mai exista
nicio ameninare din partea familiei de Medici.
Nu vreau s mai aud asemenea vorbe la mine-n cas. Du-te
napoi la Roma, Francesco. Un asemenea complot nu are ce cuta n
republica noastr.
Familia noastr nu va avea niciodat vreo putere n acest stat
atta timp ct conduc de Medici. i, fiind catolici, trebuie s-l
aprm pe pap. Lorenzo l-a jignit profund pe Sfntul nostru
Printe. El este un eretic care aduce insulte Curiei la orice pas i-l
mpiedic pe vrednicul episcop de Pisa s ocupe funcia de pstor
peste sufletele toscane.
Jacopo se ridic s-l conduc pe nepotul su spre u. Auzise
destule n ziua aceea. n plus, l atepta un joc cu zaruri n taverna
sa favorit din Oltrarno.
Pstreaz-i cuvintele farnice pentru cineva care nu te
cunoate de cnd te-ai nscut, Francesco. Nu voi susine nicio
conspiraie a asasinatului, nu pentru c i-a ndrgi prea tare pe de
Medici, ci pentru c este sortit eecului. Nu mai vorbi despre asta
cu mine, iar eu voi pretinde c nu am auzit nimic.
Dar unchiule
325
Pleac!
Jacopo i mpinse nepotul pe u i o nchise apoi trntind-o.
Spera c aceea era ultima dat cnd ar fi auzit despre o idee att de
ridicol precum o lovitur de stat mpotriva familiei de Medici.

Camerele personale ale Papei Sixtus al IV-lea


Roma
1477

GIAN BATTISTA DA MONTESECCO nu se simea confortabil.


n primul rnd, era un om imens care sttea pe un scaun mult prea
mic i era nevoit s se suceasc la fiecare minut sau dou pentru a-i
aranja corpul greoi, astfel nct s nu cad de pe scaun. Iar
disconfortul su fizic i ptrunsese n minte i n spirit.
Montesecco era un rzboinic ndrjit, un mercenar care nu
cunoscuse niciodat altceva dect rzboi i snge. Pe toat perioada
maturitii sale, se aflase n serviciul Curiei, motenind ambiiile
familiei della Rovere odat cu ascensiunea lui Sixtus al IV-lea la
tron. Cea mai mare parte a ultimilor ani i-o petrecuse n serviciul
sclifositului i exigentului nepot al papei, Girolamo, care era acum
stpnul Imolei i care nu scpa nicio ocazie s aminteasc acest
aspect ori de cte ori avea ocazia. Tocmai acest stpn se vicrea
la el acum:
Conducerea mea n Imola nu face nici ct o ceap degerat
atta timp ct Lorenzo este n via. M nfrunt cu orice prilej; se
asigur ca nimeni din Romagna s nu aib de-a face cu mine.
Montesecco tcu. n calitate de condotier, de comandant militar,
tia c singura strategie n astfel de mprejurri era de a stabili
poziia fiecrui om din ncpere nainte de a scoate vreun cuvnt.
De ce ar fi fost nevoie s moar un om? Pentru ce ar omor un om?
Pn nu tiai rspunsul la aceste ntrebri, nu era bine s vorbeti.
Se uit la ceilali doi aflai n mica anticamer din afara
apartamentului privat al lui Sixtus. Unul, Francesco Salviati, era
326
nesuferitul arhiepiscop de Pisa. Montesecco nu era surprins c
aceast nevstuic de om nu avea aproape nimic sfnt. Ochii lui
Salviati, ca nite mrgele, aezai prea aproape unul de cellalt,
deasupra unui nas acvilin i a unei guri cu clctura invers, i
ddeau un aspect de roztoare care uneori i distrgea atenia cnd
vorbea.
Oamenii din Florena se vor ridica mpotriva tiranilor de
Medici dac-i conducem noi! i vom elibera de Lorenzo i de acoliii
lui, gri roztorul.
Montesecco era un soldat, dar nu unul ignorant. tia c Lorenzo
era foarte iubit de poporul su, care-l numise il Magnifico nc de pe
cnd era un adolescent. De Medici se purtaser ntotdeauna bine cu
oamenii de rnd i fcuser donaii generoase pentru cauzele care-i
susineau pe cei nevoiai. Despre ce acolii vorbea Salviati,
mpotriva crora credea c s-ar fi ridicat florentinii? Artitii?
Filosofii? Poeii? Dar omul-roztoare tot i ddea nainte. n cele din
urm, Montesecco, deranjat, l ntrerupse:
Ferete-te s te iei de ntreaga Floren! Este un loc mare i
nesupus celor care nu fac parte din ea. i nimeni nu se afl mai n
miezul lucrurilor dect Lorenzo de Medici.
Salviati i ncrei nasul, dezgustat, accentundu-i nfiarea de
roztoare.
ndrzneti s m provoci n legtur cu treburile din
Florena? Eu sunt arhiepiscopul Pisei. Un toscan! Cunosc Florena
mai bine dect oricine din Roma i vorbesc n numele poporului
atunci cnd spun c simt sigur c ne vor privi ca pe eliberatorii lor
dac-i distrugem pe de Medici.
Montesecco ncuviin, dar nu spuse nimic. Avea s rabde pn
ce aveau s fie chemai n camerele papale pentru ntlnirea lor cu
Sixtus. La sfritul zilei, avea s fie mercenarul papei i s
ndeplineasc voina Curiei. Dac Sixtus i-ar fi spus s-l omoare pe
Lorenzo, atunci Lorenzo ar fi fost ca i mort. Cu toate acestea, avnd
n vedere calibrul omului din camera aceea care urma s
327
dobndeasc puterea, dac de Medici ar fi fost distrui atunci ar fi
fost vai de florentini!
Cei trei brbai fur escortai n camerele papale, unde
Montesecco fu extrem de fericit s-i ntind picioarele i s se aeze
pe o canapea capitonat, mai confortabil i, cu siguran, mai mare.
Girolamo Riario se aez pe un scaun n apropierea unchiului su,
n postura sa tipic bosumflat, n timp ce arhiepiscopul Salviati se
aez pe canapeaua de lng Montesecco. Papa Sixtus al IV-lea
sttea n spatele unei mese poleite, desfcnd o rodie din care
mnc n tot rstimpul ntrevederii, scuipnd seminele, printre
cuvinte, ntr-un vas de argint.
Aadar, oameni buni, despre aceast afacere a Florenei
Montesecco, sunt extrem de nerbdtor s gsim o cale s ca s
spunem aa s neutralizm ameninarea teribil pe care ereticul
nemernic de Lorenzo de Medici o reprezint pentru mine i funcia
mea.
Sucul de rodie i se scurse de pe brbie cnd se ntoarse spre
Salviati.
Arhiepiscoape, ce spui?
Sfinte Printe, spun c exist o singur cale de a elimina
familia de Medici, i anume omorrea ambilor frai.
Papei Sixtus al IV-lea i czu rodia i se btu cu mna pe piept n
mod dramatic:
Nu pot aproba crima, arhiepiscoape! Nu-i ade bine funciei
mele. i, cu toate c Lorenzo este un ticlos sinistru i toi cei din
familia lui sunt nite eretici, nu pot cere moartea nimnui. Eu cer
doar o schimbare n guvernarea Florenei.
Girolamo, stnd acum drept n scaun, interveni n discuie cu
vocea lui smiorcit:
Desigur, unchiule, ne dm seama c nu ne spui s-l omorm
pe Lorenzo. Nu-i aa, domnilor? Atept ncuviinarea lor nainte de
a continua: Dar noi cerem doar ca, n cazul n care un asemenea
lucru s-ar ntmpla accidental, n cursul tentativei de schimbare a
328
guvernului Florenei , tu s ieri pe oricine ar fi implicat direct sau
indirect n moartea acestor de Medici.
Papa Sixtus al IV-lea se uit de-a curmeziul spre brbatul care
arta ca o versiune a sa mai tnr. Expresia de pe faa lui era de un
dezgust suprem, de parc nu i-ar fi dorit nimic altceva dect s
azvrle restul de rodie n Girolamo Riario.
Eti un prost i insist s nu mai spui niciun cuvnt despre asta
n prezena sfintei mele persoane.
i ntoarse privirea spre Salviati i Montesecco.
Voi, domnilor, m-ai auzit clar. n nicio mprejurare, eu
motenitorul tronului Sfntului Petru nu am comandat vreo
crim. Am spus doar c o schimbare n guvernare pentru a
ndeprta otrvitoarea familie de Medici de la putere ar fi foarte pe
placul Sfintei Biserici. Montesecco, am ncredere n tine c vei face
asta i voi ncredina detaliile n minile tale capabile. i voi furniza
toate trupele de care ai nevoie pentru a susine un asemenea efort.
Asta e tot. Acum afar cu voi!
Se uit fix la Girolamo.
Cu toii!
Cei trei conspiratori se mutar n apartamentele arhiepiscopului
Salviati, pentru a pune la cale cu minuiozitate atacul mpotriva
familiei de Medici. Cu toii czur de acord c auziser acelai lucru
n odile papale: dac trebuie, omoar-l pe Lorenzo i pe membrii-
cheie ai familiei sale, atta timp ct acea vrsare de snge nu implic
n vreun fel Vaticanul.
Montesecco fu trimis n regiunea Romagna pentru a ncepe
adunarea trupelor care s susin atacul asupra Florenei, n
eventualitatea n care Salviati nu avea ntru totul dreptate c
cetenii republicii vor susine cu entuziasm asasinarea cu snge
rece a prinului lor preferat. Din dorina de a-l studia pe omul pe
care urma s-l omoare, Montesecco avea s-i duc lui Lorenzo o
scrisoare din partea lui Girolamo Riario, prin care acesta din urm i
ntindea o mn prietenoas i ierttoare n calitate de stpn al
329
Imolei. Aceasta avea s i ofere condotierului posibilitatea de a-l
vedea pe Lorenzo la el acas i de a evalua caracterul intei sale,
lund n considerare, n acelai timp, slbiciunile sale poteniale.
Lorenzo se afla la vila sa din Caffagiolo alturi de civa membri
ai familiei Orsini, ntruct unul dintre fraii lui Clarice murise subit.
n ciuda atmosferei sumbre din cas, Lorenzo l primi pe acest
vizitator neateptat i fu o gazd ct se poate de amabil i de
ospitalier. l invit pe Montesecco s i se alture la cin i-l angren
pe brbat ntr-o conversaie lung i interesant despre istoria sa
militar. Fcnd aceasta, Lorenzo era el nsui: interesul su fa de
natura uman era una dintre marile sale caliti att ale poetului,
ct i ale prinului. Toat viaa lui considerase c ai ntotdeauna
ceva nou de nvat de la orice persoan pe care o ntlneti.
Lorenzo, ca i bunicul su, pstra amintiri despre oameni i despre
experienele lor.
Montesecco fu complet luat prin surprindere de reacia
neateptat a lui Lorenzo de Medici. Soldaii clii care ucideau
pentru a-i ctiga pinea nu erau att de uor de fermecat. Dar
acest om, acest prin florentin, era diferit de toi cei pe care-i
ntlnise pn atunci. Niciunul dintre aa-ziii oameni evlavioi
pentru care lucrase vreodat n Curie nu avea o asemenea elegan,
graie i ospitalitate impecabil. n timpul serii petrecute n
Caffagiolo, Montesecco l privi pe Lorenzo jucndu-se cu copiii si,
artndu-i afeciune dragului su frate, purtndu-se cu mama sa cu
o dragoste extraordinar i cu un respect fr margini, ngrijindu-se
aparent fr efort de o gospodrie ntreag de oaspei i servitori.
Tot timpul serii, condotierul fu nevoit s-i aminteasc n mod
repetat: acest om este dumanul. Slbiciunea lui este familia. Nu
poart arme asupra sa, este relaxat i se simte confortabil n mediul
su. n mod clar, uciderea sa i a timidului, amabilului frate mai
mic, Giuliano ar putea fi svrit cel mai bine n casa lor lipsit
de aprare. Putea s aduc arme cu uurin la o petrecere de-a
familiei Medici, avnd n vedere tot ce-i fusese dat s vad n seara
330
aceea.
i totui, n ciuda complotului, Montesecco nu putea s se
detaeze de regretul c fusese ales s omoare un asemenea
om.Lorenzo era plin de umor, foarte abordabil i un partener
strlucit de discuie; cnd vorbea despre oamenii din Florena, nu se
simea nicio nfumurare sau dispre, se simea numai o ngrijorare
justificat i chiar dragoste. Pe scurt, era demn de numele pe care
i-l dduse poporul su.
Lorenzo era magnific.

Montesecco era soldat i mercenar, iar aceast combinaie de


obedien i materialism i conferea starea emoional neobinuit
pentru el de regret n legtur cu uciderea lui Lorenzo. Trebuia s se
grbeasc i s fac ceea ce-i ceruse papa, i anume s aduc o
schimbare n guvernul florentin. Acest lucru putea s se ntmple
numai prin eliminarea lui Lorenzo de Medici i a fratelui su.
n cadrul familiei Pazzi avuseser loc o serie de ntlniri, la care
luase parte i btrnul patriarh Jacopo. El continu s resping
ideea crimei pentru ctigul personal al familiei sale, pn cnd
Montesecco l convinse c efortul avea binecuvntarea papei. Drept
dovad sttea numrul de trupe care fuseser mobilizate spre
Florena pentru a ine n fru dezordinea ce avea s izbucneasc n
mod sigur n stadiile primordiale ale haosului, ntruct lovitura de
stat avea s afecteze republica.
n cele din urm, Jacopo de Pazzi se ddu btut i trecu de partea
conspiratorilor. Dei nu era tocmai entuziasmat de ideea crimei, era
destul de oportunist pentru a continua complotul, dac acesta era
ntr-adevr autorizat de pap. Eliminarea lui Lorenzo i a lui
Giuliano i-ar fi ngduit familiei de Pazzi s pun stpnire pe cele
mai importante bnci din Italia i s devin cea mai important
familie a Florenei, sub aspectul unor eliberatori. Ba chiar se ls
convins de nepotul su Francesco c ei ar merita acel titlu. Oare
331
oamenii din Florena aveau s realizeze cu adevrat c fuseser sub
clciul unui despot odat ce vor fi fost eliberai?
Pentru a-i omor pe fraii de Medici, Jacopo recomandase primul
plan dintr-o serie de planuri euate. n opinia sa, uciderea
luiLorenzo la Roma era mult mai eficient i nu avea s inspire
proteste pe strzile Florenei. De asemenea, ocupndu-se separat de
frai i folosind dou echipe de asasini, scdeau ansele de a-l rata
pe vreunul dintre ei. Din nefericire, aceast idee nu putu fi aplicat,
fiindc Lorenzo refuz toate invitaiile de a merge la Roma. Avea
prea multe treburi presante acas, aa c ultimul lucru de care avea
nevoie era s ia drumul spre sud, spre un loc pe care-l considera cel
mai adesea anost.
Dup eecul acestei abordri desparte-i-ucide, Montesecco
insist asupra observaiilor sale conform crora familia de Medici
era complet neprotejat la ea acas i era posibil ca ambii frai s fie
ucii simultan n toiul vreunei petreceri la una dintre vile.
Cunoscnd reputaia lui Lorenzo n privina ospitalitii i simind
el nsui acest lucru n prezena sa, recomand elaborarea unui
scenariu conform cruia de Medici trebuia s joace rolul gazdei
pentru o mulime nsemnat.
Odinioar ezitantul Jacopo de Pazzi fu acela care cre un nou
scenariu. El suger s fie invitat la Florena nepotul cel mai tnr al
papei, Raffaelo Riario, n vrst de aptesprezece ani, pentru a
srbtori faptul c tocmai fusese miruit cardinal. Titlul era ridicol
pentru cineva att de tnr, dar se pare c era imposibil s fii
nepotul lui Sixtus al IV-lea fr s te bucuri de un asemenea
privilegiu. Raffaelo studia la Universitatea din Pisa, aa c era n
mod convenabil gzduit n Toscana. Totodat, el era foarte tnr i
prea inocent ca s neleag c reprezenta momeala perfect pentru
o capcan otrvitoare. Tnrul Riario se duse bucuros la Florena,
entuziasmat s se afle n centrul unei asemenea atenii. Odat
instalat confortabil n casa lui Jacopo de Pazzi, el i trimise lui
Lorenzo de Medici o scrisoare prin care se prezent.
332
Dup cum era de ateptat, Lorenzo l invit imediat pe Raffaelo la
vila sa din Fiesole, unde sttea cu Giuliano pentru cteva zile, la
cererea fratelui su. Complotul de a-i omor pe de Medici putea
ncepe. Tot ceea ce conspiratorii mai aveau nevoie s stabileasc
erau mijloacele crimei: arsenic sau pumnale nfipte n inim?

Villa de Medici la Fiesole


1478

LORENZO era ngrijorat n privina fratelui su. Giuliano se


purtase ciudat n ultima vreme i pentru prima dat n viaa lui nu
putuse s se ncread n el. El l rugase pe Lorenzo s vin la Fiesole,
promindu-i s-i explice despre ce era vorba odat ce s-ar fi aflat
amndoi acolo, departe de brfele din Florena. Dar Giuliano nu i
dezvluise nimic pn atunci. De fapt, n mod ciudat, el dispruse
n zori, fr s spun o vorb nimnui n afara grjdarului care-i
pregtise calul.
Lorenzo ateptase rbdtor o zi sau dou i se bucurase de linite
i de privelitile de neegalat ale Florenei, cu magnificul Duomo n
deprtare. Cosimo fusese principala for din spatele finanrii
capodoperei arhitecturale care atrgea nobilimea din ntreaga
Europ pentru a-i admira mreia. ntr-adevr, marile opere de art
din centrul oraului erau toate tributuri aduse viziunii lui Cosimo.
Uile masive din bronz ale baptisteriului, extinderea catedralei i
domul fr precedent, care era la vremea aceea cel mai mare i mai
nalt din lume, fuseser concepute sau cel puin finanate parial din
banii familiei de Medici.
Lorenzo, fericit s-i lase pe Clarice i pe copii n ora cu mama
lui, l lu cu el pe Angelo pentru a-i ine companie. Poate c aveau
s gseasc ceva timp s lucreze la ultimele sale poezii. Poezia lui
Lorenzo suferea n ultima vreme din cauza strategiilor politice
complexe pe care era nevoit s le duc, iar el tnjea dup timpul n
care se putea concentra asupra creaiei sale. Dei Lorenzo sperase s
333
gseasc o cale de a o aduce pe Colombina pentru o zi la Fiesole, nu
avusese sori de izbnd. i era tare dor de ea, dar devenise aproape
imposibil s-o scoat din Florena. Pe lng ndatoririle pe care le
avea fa de fiul ei, Colombina era devotat activitilor ei cu
Maestrul, care locuia n ora, aproape de ea.
I se punea un nod n gt de fiecare dat cnd se gndea la
bieelul cu ochi ntunecai care avea acum trei ani i o inteligen
precoce, dup cum spunea toat lumea. Lorenzo nu prea avea timp
s se gndeasc la marea tristee din viaa sa personal, dar aceasta
l nsoea ca o negur statornic ce-i nvluia existena, att de
privilegiat de altfel.
l cut pe Angelo imediat ce auzi agitaie la grajduri. Strigte,
multe strigte, i cai necheznd.
Alergnd spre locul agitaiei, lui Lorenzo i sri inima din piept
vzndu-l pe Giuliano complet nemicat, purtat pe o targ de ctre
doi rndai i un alt brbat, pe care nu-l cunotea.
Ce s-a ntmplat? strig el ctre toi.
A czut de pe cal, spuse omul necunoscut, care se prezent
ulterior ca fiind majordomul unei familii nvecinate. Eram pe afar
inspectnd pmnturile, cnd l-am gsit. Respir i nu pare c i-a
rupt nimic, dar pesemne c s-a lovit foarte tare la cap, cci a fost
incontient tot timpul. Este un doctor n sat care a fost deja chemat,
dar bnuiesc c vei dori s-l chemi pe al Domniei Tale.
Lorenzo ncepu s ipe, poruncind s fie trimis dup cel mai bun
medic din Florena, apoi s i se duc mamei sale un mesaj, astfel
nct casa s fie pregtit pentru ca Giuliano s se simt ct mai
confortabil. Odat ce fratele su fu ntins pe pat, Lorenzo se aez la
cptiul lui, tergndu-i fruntea cu o crp umed i vorbindu-i
domol. Giuliano ncepu s se agite, gemnd de durere, ntruct
ncepea s-i recapete cunotina.
Giuliano, cum te simi? l sci Lorenzo cu blndee, cci vzu
pleoapele fratelui su micndu-se.
Chiar dac Giuliano avea douzeci i cinci de ani, el avea s fie
334
mereu friorul lui Lorenzo.
Hmm m simt Clream prea repede i nu era chiar
lumin afar. Oh, capul meu!
Giuliano se apuc cu minile de cap i se rsuci n pat de durere.
Ce altceva te mai doare?
Piciorul stng. Am czut pe el.
Recptndu-i pe deplin cunotina, Giuliano i pipi coapsa
stng pn la genunchi.
Pot s-l ndoi i nu cred c este rupt, dar este rsucit.
Ei bine, n-o s mai clreti nicieri pentru cteva zile, aa c
mai bine te-ai face comod. i cum n momentul de fa n-ai nimic
altceva mai bun de fcut, poate mi poi spune de ce te pori aa de
ciudat.
Fioretta, spuse Giuliano simplu.
Ah, o femeie!
Lorenzo bnuise asta, dar nu fusese pe deplin convins. Dei
Giuliano era obiectul dorinei tuturor fetelor florentine, el nu artase
niciodat vreun interes particular fa de vreuna i rezistase tuturor
tentativelor de nsurtoare. Din nou, era binecuvntat cu privilegiile
celui de-al doilea nscut: avea numai beneficii i nicio
responsabilitate. Giuliano era liber s se distreze, i asta fcea.
Ducea o via lipsit de griji, spre deosebire de cea a lui Lorenzo, i
totui nu exista invidie de nicio parte. Ambii frai i triau vieile
care le fuseser hrzite i erau mulumii de asta.
Fioretta Gorini. Triete sus, pe deal. Este fiica unui pstor,
Lorenzo. Srac. Puin educaie. Niciodat n-a putea fi cu ea. Dar
este dulce dincolo de cuvinte. Inocent, adorabil ca un nger. Are
ochii de culoarea chihlimbarului.
Pentru un moment se abtu de la subiect, iar Lorenzo se ntreb
dac era din cauza czturii sau dac Giuliano suferea, de fapt, din
dragoste.
La nceput, am crezut c este un capriciu trector. Dar nu este.
Cnd nu sunt cu ea, nu m gndesc la nimic altceva. Dup ce am
335
fost cu ea, e i mai ru.
Giuliano ncerc s stea n capul oaselor pentru a-i descrie
sentimentul, dar minile puternice ale fratelui su l ntoarser ntr-
o poziie culcat.
Vai, Lorenzo, nu am neles pe deplin cum era cu Colombina,
dar acum neleg. i-mi pare ru pentru tot ceea ce i-a fost interzis,
frioare.
Lorenzo ncuviin, surprins de lacrimile care ardeau n spatele
ochilor si, n timp ce fratele su i vorbea pentru prima dat despre
sentimentul dragostei adevrate.
Cunoti acel sentiment, Lorenzo, dup ce ai fost cu femeia pe
care o iubeti? Poi nc s-i simi prezena ntiprit n trupul tu;
este prezent n fiecare por. Poi s-i simi mirosul pielii pe a ta i
s-i simi atingerea de mtase sub tine
nchise ochii pentru un moment, pierdut n magia iubirii, nainte
de a continua:
Aceasta este Fioretta. i eu am venit aici te-am adus aici
pentru c ea este cu copilul. Copilul meu. A trecut prin durerile
facerii noaptea trecut i eu am clrit dis-de-diminea s vd dac
a nscut n siguran. Lorenzo, trebuie s trimii imediat pe cineva
la ea. Te rog! Trebuie s tiu dac e bine i trebuie s tiu dac s-a
nscut copilul meu.
Doctorul din Fiesole sosi tocmai cnd Giuliano i termina
dezvluirea. Lorenzo l conduse pe doctor la fratele su i, n timp
ce prsea ncperea, i spuse ndatoritor:
Acum voi trimite pe cineva care s adune informaiile de care
ai nevoie, frate drag. ncearc s dormi i nu-i da de furc
doctorului.
Lorenzo tia exact pe cine va trimite, dar mai nti avea de
ndeplinit o misiune.

Casa Gorini era mic i cu siguran modest, dar era frumos


336
ngrijit i emana iubire. Nite flori de primvar plantate cu grij
absorbiser ceea ce mai rmsese din soarele de dup-amiaz.
Misiunea i luase lui Lorenzo mai mult dect anticipase, dar era
satisfcut c reuise s obin ceea ce cuta.
Un copil se juca n grdin, o feti de vreo zece ani. Ea zmbi
spre Lorenzo cnd acesta cobor de pe cal.
E blnd calul tu?
Era destul de ndrznea ca s-i vorbeasc.
Este blnd mai ales dac-i mngi nasul. Lorenzo i zmbi
fetiei. Uite, eu am s in hurile, iar tu poi s-l mngi foarte uor,
chiar acolo. Se numete Argo.
Fetia, care avea oasele mici i delicate, ca o pasre firav, cu
prul lung i negru, se apropie cu grij de Argo. ntinse mna
pentru a atinge nasul catifelat al armsarului, n timp ce Lorenzo l
inea n fru. Dup o clip, i ntoarse ochii ntunecai ctre
Lorenzo.
Ai venit s vezi bebeluul?
Lorenzo ncuviin.
A venit pe lume?
Fetia zmbi, entuziasmat c poate s discute despre copilul
nou-venit.
A venit n dimineaa asta. L-am vzut numai pentru o clip.
Era lipicios i acoperit de snge, dar plngea foarte tare i mama a
spus c este bine. Fioretta dormea, aa c am ieit n grdin.
Sunetul uii din fa care se deschise i fcu pe amndoi s
tresar. O femeie mai n vrst o strig aspru pe fat:
Gemma! Cu cine vorbeti?
Vocea femeii se stinse treptat cnd vzu faa vizitatorului. Cel
mai faimos brbat din Florena se afla n grdina sa.
Il Magnifico
i terse minile de or care prea ptat cu snge de la natere
, dar nu se mic din prag. Prea uluit cnd ncerc s continue:
Eu Oh! Ai venit s iei bebeluul?
337
Lorenzo nu era sigur ce voia s spun. Rspunsul su fu simplu:
Am venit s o vd pe Fioretta i s-i transmit iubirea fratelui
meu. A clrit ncoace n dimineaa asta pentru a fi cu ea, dar a
czut de pe cal.
Femeia i duse minile la fa i oft.
Este
Se va face bine, Madona Gorini. Are vnti i s-a lovit ru la
cap, dar pare s-i revin ntr-un mod mbucurtor. Niciun os rupt.
Dar este foarte nefericit fiindc nu a primit nicio veste despre
Fioretta i copilul su.
Femeia ncepu s vorbeasc, apoi izbucni n lacrimi. Alerg spre
locul n care Lorenzo sttea cu Argo.
Oh, Magnifico, te rog s m ieri! Eu eu i-am spus Fiorettei
c fratele tu nu are s vin. C nu-i va psa niciodat de o biat
fat de pstor i de bastardul ei. N-am vrut s-i fac sperane c
vreunuia dintre de Medici i va psa de noi.
Lorenzo nfur friele lui Argo de pilonul de la gard i se duse
s pun mna pe umrul mamei Fiorettei, linitind-o.
i pas foarte mult. Ca i nou, de altfel.
Femeia suspina i mai tare acum.
Atunci, te-am vzut aici i am crezut c Doamne, a venit s-i
ia Fiorettei copilul. Asta ar omor-o. Iar naterea a fost deja att de
grea pentru ea Este att de slbit
Lorenzo era acum cel care se simea ocat. Nu-i trecuse prin
minte c Fioretta ar putea s fie n pericol la natere.
Cum? Se simte bine?
A pierdut mult snge, iar copilul este mare. Voi, brbaii de
Medici, suntei nali, iar Fioretta mea are oasele fine
Lorenzo i aminti pentru un moment de vestea aducerii pe lume
a copilului su de ctre Colombina, n urm cu trei ani. i acel
bebelu fusese mare pentru mama sa firav. Sptmni ntregi
fusese ngrijorat de moarte c mama copilului nu avea s-i revin.
Sunt doi doctori acum la noi acas, n Fiesole. i voi trimite pe
338
amndoi la Fioretta imediat. Se simte destul de bine nct s-i
vorbesc? i pot vedea bebeluul?
Madona Gorini ncuviin din cap, tergndu-i nervoas minile
pe or, apoi l invit pe Lorenzo Magnificul n bordeiul micu al
pstorului unde tria cu dragile ei fiice.

Lorenzo se ntinse dup micuul ghemotoc i rse tare cnd


copilul fu aezat n braele sale.
Seamn cu Giuliano! Norocos biat! A luat ce era mai bun din
familia de Medici, ignornd ce e mai ru.
Lorenzo se referea ntotdeauna la sine ca la de Medici cel urt, n
timp ce fratele su Giuliano era cel frumos. Dar acest bebelu era
clar un de Medici avea trsturi puternice, nasul lung, ochi
ntunecai i ptrunztori, mult pr negru i lucios.
O voce subiric din camera de alturi l ntrerupse:
Giuliano?
Vocea era slbit i obosit. i att de plin de speran.
Lorenzo se uit la Madona Gorini, care-i lu bebeluul din brae
i-i spuse s mearg n dormitor pentru a vorbi cu Fioretta.
mi pare ru s te dezamgesc, zmbi Lorenzo cnd intr n
camer.
Aceasta era probabil singura femeie din Florena care era
dezamgit s-l vad pe Lorenzo de Medici intrnd n dormitorul
ei.
Oh! Fioretta se chinui s se ridice n capul oaselor. Lorenzo!
Eu
Apoi tcu, fiind prea slbit pentru a mai continua. Lorenzo veni
la marginea patului ei i ngenunche alturi.
Odihnete-te, soro!
i zmbi, iar ea l privi ciudat.
Chiar dac era extrem de palid i slbit din cauza naterii,
Lorenzo putea pricepe ce-i plcuse att de mult fratelui su la ea.
339
Fata era frumoas ntr-un mod absolut pur. Pielea ei era alb ca
laptele, iar prul ei des i negru, dei legat la spate, era strlucitor i
foarte lung. Dar ochii si i reinur cu totul atenia. Giuliano avea
dreptate, erau de culoarea chihlimbarului de la Marea Baltic. Cu
ochii ei mari i clari, ea l privi cu atenie n timp ce i spuse:
Sor opti ea. Ce n-a da s fiu
Deja eti, i spuse Lorenzo afabil, mngindu-i mna. Tu eti
mama fiului lui Giuliano, Fioretta. Prin asta faci parte din familia
noastr. Dar mai mult dect asta, fratele meu te iubete.
Dar nu a venit.
Ba da, a venit.
Lorenzo i relat evenimentele din dimineaa aceea, asigurnd-o
pe Fioretta c Giuliano i va reveni. Suferina ei la aflarea vetii c
Giuliano se rnise era sincer i profund.
Ochii ei de chihlimbar se umplur de lacrimi cnd se uit la
Lorenzo.
El este viaa mea. Inima mea, sufletul meu, tot ceea ce sunt!
Giuliano este totul pentru mine. l iubesc att de mult! A vrea ca el
s nu fi fost un de Medici. S nu m urti c spun asta, Magnifico!
Dar, dac el ar fi un om simplu, ca mine, am putea fi mpreun. Ne-
am cstori i ne-am crete copiii copiii notri, probabil.
Se opri, cci lacrimile i curgeau tot mai tare.
Dar asta n-o s se ntmple niciodat, o tiu.
Ochii lui Lorenzo erau ptrunztori. Ct de bine cunotea el acest
sentiment, cnd i doreai s mori mai curnd dect s fii desprit
de unica persoan din viaa ta care reprezenta soarele, luna i
stelele. Nu exista nicio lumin fr ea. Nicio via.
Fioretta, Giuliano mi-a dat ceva pentru tine. Uite.
Lorenzo scoase un scule din catifea grea din buzunarul su
adnc de la pieptar i i-l nmn fetei epuizate. O ajut s se sprijine
pe un bra pentru a elibera iretul sculeului. O cascad de
chihlimbar se revrs peste ptura din ln.
Fioretta gfi cnd lu darul ntre degetele sale. Era un lan pe
340
care erau nirate mrgele de chihlimbar i perle fr cusur, colierul
unei regine. Valora o avere.
Giuliano a spus c mrgelele din chihlimbar au culoarea
ochilor ti, iar perlele reprezint frumuseea ta etern, ca i cea a
Afroditei, i c dragostea lui pentru tine este mai adnc dect
marea nsi.
Fioretta plnse de parc i s-ar fi frnt inima i strnse mrgelele
la piept.
Lorenzo continu:
Este promisiunea lui fa de tine, Fioretta, promisiunea lui de
dragoste ce nu va fi nicicnd dat uitrii. i mpreun cu ea mi dau
i eu cuvntul. Tu eti sora mea, iar pe copilul tu l voi iubi ca pe
propriul meu fiu. Indiferent ce va fi, scumpo, tu vei face parte
pentru totdeauna din familia de Medici.
Ca pentru a sublinia legmntul lui Lorenzo, bebeluul care
avea s se numeasc Giulio ncepu s plng dup mama sa,
fiindu-i foame.

Madona Lucrezia de Medici luase n grija sa treburile de la


Fiesole pn la ntoarcerea lui Lorenzo. Se agita pe lng Giuliano,
copilul ei de-a pururi. Dar Lorenzo sesiz efortul pe faa mamei
sale. n ciuda forei pe care o emana, era cea mai blnd femeie din
lume atunci cnd era vorba despre familia ei. Era ngrijorat mai
mult ca niciodat n privina fiilor ei.
Tot copiii ti rmn, Lorenzo, i se adres ea fiului mai mare.
Cunoti temerile naturale pe care un printe le are atunci cnd
copiii sunt mici. Dar s nu crezi c lucrurile devin mai uoare, fiule.
Este i mai greu atunci cnd copiii ti cresc. Lumea devine mai
aspr pentru ei i i pndesc mult mai multe pericole. Ceea ce mi-am
dorit cel mai mult pentru voi a fost s fii fericii i n siguran. i
totui, aceste dou dorine sunt greu de ndeplinit chiar i pentru cei
mai devotai prini.
341
Lorenzo era ncntat c mama lui se gndea la sntatea i la
bunstarea copiilor i vorbea despre asta. Inteniona s abordeze un
subiect dificil, iar ea i deschisese o porti.
Mam, tiu c mi-ai dat tot ceea ce i-a stat n putere, iar ceea
ce nu mi-ai putut da nu a depins de tine.
Nu trebui s-i termine gndul. Mama sa cunotea foarte bine
suferina pe care Lorenzo o ndurase ca urmare a despririi lui de
Colombina. El avea n general o relaie de compatibilitate cu Clarice,
iar ea era o soie foarte competent i o mam excelent. Dar
Lucrezia de Medici tia c ea i soul ei l condamnaser pe fiul lor
mai mare la o via lipsit de iubire atunci cnd i aranjaser
cstoria.
Ceea ce ncerc s-i spun este c ai ansa s i oferi acea fericire
lui Giuliano. Las-l s se cstoreasc cu Fioretta. Las-l s-o aduc n
familie i s-l creasc pe micul Giulio ca pe un de Medici, ceea ce i
este.
Lucrezia tresri. Cnd auzise despre fata de pstor i despre
nepotul ei bastard abia nscut, nu fusese n ntregime surprins. Nu
era deloc neobinuit ca bieii de familie aleas s se ndrgosteasc
ocazional de fete din popor. Prin urmare, provincia era plin de
copii din flori. Pn i Cosimo fcuse un fiu bastard cu o sclav
cerchez. Acel copil, Carlo, fusese crescut ntr-adevr ca un de
Medici i fusese acceptat pn i de soia lui Cosimo, Contessina. n
consecin, Lucrezia se referea adesea la soacra sa ca la Sfnta
Contessina.
Lorenzo, sunt bucuroas s-l cresc pe copil n familia noastr.
El are sngele lui Giuliano. Dar nu este nevoie ca el s se
cstoreasc cu fata. l vom adopta i-l vom educa, i vom avea grij
s aib tot ceea ce-i trebuie.
Nu la asta m-am referit, mam, rosti scurt Lorenzo, mai aspru
dect avusese de gnd.
Revolta sa din trecut, adnc nrdcinat, rzbtea acum n
conversaie.
342
El o iubete, mam. Nu este doar o fat cu care s-a tvlit cnd
a ntlnit-o pe cmpuri ntr-o zi la vntoare. i ea nu este o femeie
nengrijit. Sunt ndrgostii unul de altul. i, mcar o dat, nu ar fi
minunat dac cineva din aceast familie ar avea voie s se
cstoreasc din dragoste? S se implice total i s ndeplineasc
idealurile i credinele la care inem cu toii att de mult? Am fcut
tot ce ai vrut. M-am nsurat cu cine ai vrut i am asigurat
motenitori att pentru familie, ct i pentru Ordin. Giuliano nu
trebuie s fac nimic din toate acestea.
Dar el este destinat Bisericii, Lorenzo!
Este? Cu adevrat? Are douzeci i cinci de ani, mam, i nu a
depus jurmintele pentru c nu vrea. i nu va fi capabil s
dobndeasc o poziie n Biseric atta timp ct criminalul de Sixtus
se afl pe tronul Sfntului Petru. Aa c poate a venit vremea s fim
cu toii oneti. Las-l pe Giuliano s-i triasc viaa ntr-un mod
care l face fericit! Nu ar trebui ca mcar unul dintre noi s fac asta?
Madona Lucrezia rmase fr cuvinte. Lorenzo ridica rareori
tonul la mama sa, pe care o adora pn la veneraie, aa c, atunci
cnd o fcea, efectul era sigur. Dar el i expusese punctul de vedere
i avea acum nevoie s ias din atmosfera apstoare a vilei. O ls
pe mama sa s se gndeasc la ceea ce-i spusese i plec s fac o
plimbare sub stelele din Fiesole.
Lorenzo i aminti c n seara urmtoare trebuia s organizeze
acolo o cin pentru tnrul nepot al papei i pentru membrii
familiei Pazzi. Era necesar s trimit un mesager la Florena pentru
a o anula. Giuliano nu avea s se simt n form pentru a primi
oaspei cel puin cteva zile.

Gian Battista da Montesecco era un om suprcios din fire,


irascibil i chinuit sufletete.
i petrecuse seara precedent bnd ntr-o tavern din districtul
Ognissanti. Spernd s scape de orice rezerve cu privire la misiunea
343
pe care o avea de ndeplinit n Florena, i bgase capul n pmnt
precum crtia, pentru a-i distrage atenia n felul n care o fceau
soldaii: cu prea mult vin i femei ieftine.
Era ca i cum Dumnezeu rdea de el. Ai fi zis c toat lumea din
tavern de la btrnul care-i dezmierda butura ntr-un col i
pn la trfa cochet de la bar care-i punea poalele-n cap ntr-o
camer de la etaj tia o poveste despre Lorenzo de Medici. Fiecare
avea o istorisire sublim despre mrinimie care le ntrecea pe
celelalte: Lorenzo nu i-a condiionat niciodat mprumutul tatlui
meu, Lorenzo a reconstruit biserica noastr cnd tavanul a
cedat,ilMagnifico a fondat friile care le ngduiau bieilor sraci
din inutul nostru accesul la o educaie aleas, familia de Medici era
motivul pentru care Florena era cel mai frumos ora din Europa. i
aa mai departe timp de ore ntregi. Brbaii l venerau i femeile
leinau dup el. Era dezgusttor. i deprimant.
Ce carte trsese, ce destin teribil era n joc dac fusese ales s
ucid o asemenea persoan? De ce fusese aleas mna lui pentru a
nfige un pumnal n inima celui pe care aceti oameni l numeau
prinul lor? Un om care, dup toate probabilitile inclusiv dup
propria observaie a lui Montesecco , era ntr-adevr un slujitor
deosebit al poporului, nobil i generos?
i de ctre cine fusese el ales? Cine voia s-l omoare pe prin?
Fiul gras, dezgusttor, arogant i lacom al unui pescar, care ajunsese
prin manipulare pe scaunul Sfntului Petru, i bastardul su i mai
gras, i mai dezgusttor. O nevstuic aspr i turbat de om care
credea c deinerea titlului de arhiepiscop l fcea ntru ctva imun
n faa legilor lui Dumnezeu i ale oamenilor i un bancher vrednic
de dispre, lipsit de scrupule, care avea mai mult ambiie dect
contiin. Aceste personaje ar fi trebuit s susin o fapt nobil,
poate chiar sfnt, prin autoritatea lor. Autoritatea era lucrul dup
care tnjea un soldat abilitatea de a inspira oamenii i de a fi
intransigent i nenfricat. El vzuse aceast calitate la Lorenzo, fr
ndoial. Dar nu la Papa Sixtus al IV-lea i nici la cei din anturajul
344
su. Niciunul dintre aceti oameni nu avea s inspire pe cineva prin
autoritatea sa. Ei doar manipulau prin intermediul fricii.
Pe cnd noaptea se transforma n zi i Montesecco se afunda tot
mai tare n butura sa, intr ntr-o conversaie care i era oarecum
neclar acum, n lumina aspr a zilei, simindu-i capul de parc
peste el ar fi trecut un cal. Omul din col l chem alturi de el. Era
un btrn ciudat, cu o nfiare ponosit, care sttuse singur toat
noaptea, ateptnd parc ceva. Montesecco se mpletici spre masa
lui i se aez de parc primise instruciuni, ntrebndu-l pe btrn:
Eti cumva soldat?
Btrnul zmbi uor i ncuviin; partea stng a feei sale se
ncrei cnd rse, ntruct o cicatrice imens i acoperea obrazul.
Aia arat ca o cicatrice din rzboi, btrne.
ntr-adevr, aa este, prietene. Pentru c am dus un rzboi
teribil cu mine nsumi i cu contiina mea, la fel cum o faci i tu
acum.
Montesecco era beat, dar era nc destul de contient nct s fie
luat prin surprindere:
De unde tii la ce m gndesc, btrne?
Pentru c sunt btrn. i pentru c recunosc privirea unui
soldat care se frmnt. Te ntrebi dac ai ales nelept, nu-i aa?
Dac eti de partea cui trebuie n rzboiul tu? ine minte,
rzboinicule, c dei eti soldat i asculi ordinele, Dumnezeu i-a
dat o minte, o inim i o contiin, astfel nct s faci tu nsui
alegerile de via i de moarte. La final, singurul rzboi adevrat
este cel ntre tine i sufletul tu. Alege cu nelepciune, prietene.
Alege nelept.
Sunt mercenar. Nu exist dect o singur parte, iar aceea este
partea de unde vin banii.
ntr-adevr? i ce-i vor aduce acei bani dac-i ctigi pe toi
i-i pierzi sufletul? Sau dac mori n acea ncercare?
Orice rzboi are riscul su. i moartea face parte din misiunea
mea.
345
Da, dar ansele sunt mpotriva ta de data asta, prietene. sta
nu este un rzboi pe care s-l poi ctiga. Te afli de partea greit.
Oponentul tu este mai puternic dect i poi da seama.
Montesecco, prea absorbit de vinul su ca s fie discret, se lupta
cu propriii demoni. Lovi masa cu mna pentru a-i accentua
spusele:
Dar sunt angajat de papa nsui! Lupt de partea Bisericii! Cine
ar putea s fie mai puternic?
Btrnul scutur din cap naintea rzboinicului soldat i suspin
cu sunetul aspru i vechi al unui om care vzuse prea mult din
rzboiul cu pricina.
Dumnezeu este adversarul tu. Nu poi ctiga acest rzboi,
soldatule, cci adversarul tu este un om aflat sub protecia lui
Dumnezeu.
Montesecco auzise destul, iar ceea ce i spunea acest btrn
deconcertant l fcea s se agite. i rse btrnului n fa cnd se
ridic s prseasc masa.
Dumnezeu, nu-i aa? i presupun c urmeaz s-mi spui c
Lorenzo de Medici este unul dintre arhangheli!
i, dup ce condotierul i ntoarse spatele btrnului strin cu faa
brzdat de cicatrice, i se pru c-l aude pe acesta spunnd n urma
lui:
Nici nu ai idee ct dreptate ai.

La nceputul dup-amiezii, Montesecco se ntoarse n casa i n


compania lui Jacopo de Pazzi i a nesuferitului su nepot, privind
chipul jalnic al arhiepiscopului Salviati n timp ce tuna i fulgera:
De Medici ne scap din nou. La naiba cu Giuliano i cu
nendemnarea lui pe cal! i voiam pe amndoi mori pn-n seara
asta.
Montesecco se gndi la btrnul din tavern. Poate c Dumnezeu
l mpinsese pe Giuliano de Medici de pe calul su cu o zi n urm,
346
ca s-l scape de asasinat. i alung din minte gndul, oftnd n
sinea lui, cci acel incident nc l afecta foarte tare.
Avem nevoie de un alt plan, spuse Francesco de Pazzi. nc
m gndesc s-l folosim pe tnrul Raffaelo Riario ca momeal.
Lorenzo are o slbiciune pentru studeni i place s le mpuie
urechile cu absurditile lui Platon , iar acesta este nepotul papei.i
vom trimite lui Lorenzo o alt scrisoare de la Raffaelo, n care acesta
i va spune c ar fi interesat s vad colecia lor de art de la Palazzo
de Medici. Este stabilit ca Raffaelo s participe la prima sa liturghie
aici duminica viitoare, aa c putem sugera un banchet n onoarea
sa, care s coincid cu Liturghia Solemn de sptmna viitoare.
n acel moment, Montesecco i ddu seama c nu voia nimic mai
mult dect s-l loveasc pe Francesco de Pazzi n fa. Spuse mai
calm dect o simi:
Duminica viitoare este Patele. I-ai omor pe fraii de Medici
de srbtoarea nvierii Domnului Nostru?
Arhiepiscopul Salviati rspunse repede:
Noi facem lucrarea lui Dumnezeu, elibernd Florena de un
tiran i protejnd Sfnta Biseric. Alegerea unei zile sfinte pentru
misiunea noastr ne va aduce numai noroc n ndeplinirea elurilor
noastre.
Jacopo de Pazzi se uit la Montesecco de partea cealalt a
camerei, cu o privire dur i atottiutoare. Cei doi brbai se uitar
unul la altul suficient de mult pentru a ti c fiecare avea mari
rezerve n legtur cu planul acela. Nu la asta se nhmaser. i, cu
fiecare zi ce trecea, lucrurile preau s se nruteasc.

O sptmn mai trziu, conspiratorii erau din nou n palatul de


Pazzi, frustrai ca i mai nainte. Francesco de Pazzi mersese la
Palazzo de Medici de pe Via Larga ca s verifice aranjamentele
pentru banchetul dat n onoarea tnrului cardinal. Se hotrser
asupra otrvii: arsenicul aciona cel mai rapid. Prin urmare, era
347
necesar ca dispunerea la mas s fie discutat cu Lucrezia de
Medici. Soia lui Lorenzo, Clarice, nu era niciodat consultat n
privina banchetelor. Obiceiurile sale romane nu fuseser niciodat
bine primite n Florena, iar ea prefera s se ocupe de problemele
gospodriei i de copii. Astfel, mama lui Lorenzo, competent i
ospitalier, era cea care se ocupa de organizarea banchetelor familiei
de Medici. Francesco se precipit n legtur cu protocolul i discut
preferinele dispunerii la mas cu Lucrezia. El insist ca
Montesecco, care fusese att de impresionat de Lorenzo, s stea
lng el, pentru a putea conversa n timpul cinei. Mai mult,
arhiepiscopul Salviati dorea s discute chestiuni legate de Biseric
cu Giuliano, despre care tia c este priceput la asemenea lucruri.
Desigur, ceea ce doamna de Medici nu nelegea era c Francesco
punea doi asasini fiecare dintre ei avnd asupra lui arsenic lng
dragii ei fii i pocalele lor cu vin.
Dar Madona Lucrezia l ului pe Francesco, spunndu-i c
Giuliano nu va lua parte la banchet n seara urmtoare.
Piciorul lui este chiar umflat i, mai mult, i-a aprut o
inflamaie a ochiului care se pare c este contagioas, cci i-a
transmis-o micuului Piero. Aa c presupun c cel mai bine e s
mai stea n pat cteva zile.
Francesco de Pazzi se strdui s nu lase s i se ntrevad panica
pe chip. Acest complot funciona doar dac ambii frai puteau s fie
omori n aceeai noapte.
Dar ngim el, ncercnd s gndeasc repede, tnrul
cardinal este nerbdtor s-l ntlneasc i va fi dezamgit dac nu
se va afla acolo.
Lucrezia de Medici zmbi. Giuliano era att de agreabil i de
fermector, nct muli aveau s fie dezamgii dac el nu ar fi luat
parte la banchet. Dar adevrul era c Giuliano, fiind un pic
nfumurat, considera c inflamaia ochilor si nu era ceva de artat
la un banchet. Ea sper s-l liniteasc pe Francesco cu rspunsul ei.
Cardinalul va avea ocazia s-l vad pe Giuliano la Liturghia
348
Solemn. El nu ar vrea s rateze slujba de Pati, avnd n vedere c
are suficiente motive pentru a fi recunosctor, i nu vrea nimic mai
mult dect s celebreze glorioasa nviere a Domnului Nostru. Dar se
va ntoarce la palazzo imediat dup aceea, fr ndoial extenuat i
suferind, cci de la accident nu s-a dat nc jos din pat.
Francesco de Pazzi se oprise din ascultat. Din nou se schimbase
totul. Acum nu mai era dect un singur lucru de fcut; direcia era
clar. Fraii de Medici trebuiau s fie asasinai n catedral n timpul
Liturghiei de Pati, n dimineaa urmtoare.

Eti nebun, i-o spun eu. Nebun.


Rcnetul lui Montesecco zgudui pereii palatului Pazzi
Nu-l voi ucide pe niciunul dintre ei. Te joci cu nervii mei. Nu
voi aduga un sacrilegiu la crimele mele, pentru numele lui
Dumnezeu! Nu voi omor un om niciun om n timpul Liturghiei.
ntr-o catedral. n duminica de Pati. Nu auzi ce spui? Nu a rmas
nicio frm de decen n tine?
Salviati i ncrei nasul de roztoare.
Cum ndrzneti s ne vorbeti astfel? Nu avem de ales i, de
vreme ce se pare c Dumnezeu ne-a forat mna, trebuie s
presupunem c asta este voina Lui.
Jacopo de Pazzi era obosit. Era prea btrn pentru asta i nimic
nu mai era pe gustul su.
Montesecco are dreptate. E prea de tot.
Francesco de Pazzi era aproape isteric.
Tu nu nelegi! Aceasta este singura noastr ans!
Montesecco, tu nsui ai spus c trupele din Imola i din regiunile
nconjurtoare ale Romagnei sunt n mar i se vor afla la zidurile
Florenei mine pn la sfritul Liturghiei. Trebuie s planificm
asta n aa fel nct trupele s poat sri imediat n ajutorul nostru.
Tu l vei ataca pe Lorenzo n bazilic, iar eu l voi ataca pe Giuliano.
Jacopo de Pazzi clipi anevoios nspre nepotul su, de parc l-ar fi
349
vzut pentru prima dat.
Tu? Tu vei mnui pumnalul care-l va ucide pe Giuliano de
Medici?
Desigur, rspunse Francesco de parc era cel mai natural lucru
din lume. Voi fi aclamat ca un erou, ca unul dintre oamenii care au
fost suficient de curajoi nct s nlture ameninarea de Medici i
s elibereze Florena de tirani.
Oh, Dumnezeule, se gndi Jacopo, scuturnd din cap. Francesco
este chiar nebun.
n acel moment, fiecare dintre brbaii implicai n ceea ce avea s
fie cunoscut n istorie drept Conspiraia Pazzi trebuia s ia o decizie.
Pentru Francesco de Pazzi i arhiepiscopul Salviati, amndoi orbii
de lcomie, de invidie i de o ambiie nenfrnat, exista un singur
curs al aciunii. Ei erau hotri, chiar entuziasmai, s-i omoare pe
fraii de Medici exact cu ocazia Patelui. i, dei Salviati nu ar fi
mnuit niciun pumnal, el avea propriul su rol. El era cel care,
imediat ce s-ar fi dat semnalul de la catedral, s-ar fi dus la Signorie
i-ar fi pus mna pe guvernare. El avea s fie ajutat de un alt
conspirator, a crui sarcin era s dea semnalul intrrii trupelor n
ora, n timp ce ar fi mers cu arhiepiscopul pentru a cere controlul
Signoriei. Ei aveau s fie nsoii de mercenari din trupele lui
Montesecco, pregtii cu toii s omoare pe orice membru al
consiliului care ar fi ncercat s-i opreasc. Aceasta era o revoluie.
Era rzboi. Aveau s moar oameni. Era calea lumii.
Dar pentru Gian Battista da Montesecco, complotul se dizolvase
irevocabil n sacrilegiu i demen. El cutase o cale pentru a se
autoexclude din plan. Chiar dinainte de a-l ntlni pe btrnul din
tavern, tia c se afl de partea greit. Nu voia s-l omoare pe
Lorenzo de Medici. Nu voia s fie el acela care ar fi curmat o via
att de nobil. De fapt, n acel moment, i trecu prin minte s-i
omoare pe Francesco de Pazzi i pe arhiepiscopul Salviati, pentru a
le asigura securitatea frailor de Medici pentru mai mult vreme.
Mai trziu, avea s aib mai multe motive s-i doreasc s fi
350
acionat conform acelui instinct.
Eu am ieit din asta.
Montesecco se uit dezgustat la ceilali trei brbai.
Jacopo, cred c i tu eti n afara acestui lucru, dar eti brbat
i trebuie s iei propria decizie. Ct despre voi, ceilali doi
scuip pe jos n timp ce se pregtea s plece v vei ine companie
unul altuia n iad. Transmitei-i cele bune Diavolului i spunei-i c
nu voi fi foarte departe n urma voastr.
i nainte ca cineva s poat obiecta, Montesecco iei pe u i
plec din Florena. Fr s se mai uite n urm, zbur ct putu de
repede pe calul su napoi n Romagna.

Jacopo Bracciolini czuse n dizgraie.


El fusese odinioar, cnd erau mai tineri, partenerul lui Lorenzo
de Medici n ermetism i erezie, dar devenise ntre timp un brbat
chipe, decadent i complet corupt. Era chinuit de propria-i
nesiguran i mcinat de invidia pe care o simea fa de viaa
glorioas a lui Lorenzo de Medici, care era cel mai respectat i mai
dorit brbat din Florena. Tnrul Bracciolini motenise inteligena
sclipitoare a tatlui su, dar nimic din caracterul nobil al acestuia;
era un geniu cerebral, dar genul periculos: un om complet lipsit de
inim. Dei era capabil de realizri intelectuale extraordinare, n-
avea de gnd s-i foloseasc mintea pentru ceva ce nu era amuzant
sau distractiv. Pentru a scpa de datoriile cu care se pricopsise la
jocurile de noroc, furase de la tatl su, vnduse n ntregime
bijuteriile mamei sale i-i terpelise zestrea surorii pentru a iei din
necazul n care era mereu nglodat. Lundu-i numele de Ultimul
Hedonist al Florenei, organiza orgii slbatice, ascunse, la care
aducea cele mai ntunecate elemente ale oraului n nopi de plceri
destrblate i adesea de neconceput. Nu exista nimic care s nu fi
ncercat, niciun risc pe care s nu i-l fi asumat, i afirma adesea cu
satisfacie c experimentase cu statornicie toate pcatele mortale.
351
Aa c, atunci cnd fusese abordat de Francesco de Pazzi pentru a
participa la lovitura de stat pentru rsturnarea guvernului Florenei,
fusese ncntat de perspectiv.
Mie ce-mi revine? fusese prima lui ntrebare, pe care o punea
n orice mprejurare.
Iniial, Francesco de Pazzi i oferise lui Bracciolini o sum ridicol
de mare pentru a-i atrage atenia. Apoi i nirase un numr de
stimulente suplimentare care tia c aveau s fie pe placul
pgnului hedonist: o cas la ar, sclave cercheze fecioare,
desigur , precum i diferite comori care s-i gdile vanitatea.
Dar Bracciolini, dei era un narcisist ngrozitor, nu era deloc
prost. i adres ntrebarea-cheie:
De ce eu? Nu sunt priceput n rzboi i nici n politic. Sunt
savant de profesie i hedonist n practic. Singura dat cnd am
inut o sabie n mn a fost ntr-unul dintre turnirurile lui Lorenzo,
i asta pentru amuzament. De ce vrei s conduc eu aceast rebeliune
mpreun cu tine?
Ordinul Sfntului Mormnt, spuse Francesco de Pazzi,
privindu-i prada fix n ochi.
Lui Bracciolini i nghe zmbetul pe buze. Dumnezeule, ct de
tare ura Ordinul i pe toi cei care fceau parte din el! Simpla
pronunare a numelui su fcu s i se ntoarc stomacul pe dos.
neleg. i cum Lorenzo este Prinul Poet, biatul de aur al
evlaviosului Ordin, tii c nu am nicio remucare s-l vd mort,
ghici Bracciolini.
Nu pomeni gndul care-i struia cel mai puternic n minte n
clipa aceea: nimic nu l-ar face mai fericit dect s-o vad pe
nemernica aia mic pe care o numeau Colombina aruncndu-se n
Arno, ndurerat de moartea lui Lorenzo. Acest lucru singur valora
pentru el mai mult dect toi banii care-i fuseser fgduii.
Francesco ncuviin.
Da, tiu. Dar mai sunt i multe altele. Te ateapt i mai multe
bogii n viitor dac accepi s ne ajui. Papa nsui i cere ajutorul.
352
Ah, acum punea punctul pe i. S fii pe statul de plat al papei
nsemna s ai viitorul asigurat i pavat cu aur.
Ce vrea de la mine?
Spionaj. Vrea s vii la Roma i s-i spui tot ce tii despre Ordin
i despre de Medici, n calitate de conductor. Vrea orice relicve sau
documente pe care tatl tu este posibil s le fi pstrat i care au
legtur cu Ordinul, precum i orice carte sau hrtie pe care Cosimo
i-a dat-o tatlui tu.
Tatl lui Bracciolini, Poggio, fusese cel mai apropiat prieten i
aliat al lui Cosimo de Medici. Avusese un rol esenial n Ordin. De
fapt, familia Bracciolini fusese legat de Ordinul Sfntului Mormnt
generaii de-a rndul, iar Jacopo fusese crescut n spiritul tradiiilor
lor sacre. El chiar petrecuse ceva timp n prezena Maestrului cu
Lorenzo, cnd erau copii. Dar fusese mereu diferit: niciodat destul
de capabil s fie atent sau s deprind leciile de iubire i
comuniune care erau elementele centrale ale crii Libro Rosso. Nu
ajuta cu nimic faptul c era comparat n mod constant cu Lorenzo i
cu Sandro, care erau nite elevi sclipitori i nite iniiai devotai.
Bracciolini era gelos pe poziia lui Lorenzo i pe talentul lui Sandro,
cci el nu deinea nimic din toate acestea. Intenionase odat s fie
pictor, dar timpul su petrecut n ateliere dovedea c era mai
potrivit s sfrme minerale pentru a amesteca pigmenii.
Cnd Lucrezia Donati cunoscut numai n Ordin drept
Colombina se alturase Ordinului, la vrsta de aisprezece ani,
ceva se frnse n mintea deja pervertit a lui Bracciolini. Era cea mai
frumoas creatur pe care o vzuse vreodat. Cnd se uita la
Colombina, putea chiar s cread cu adevrat n nvturile
Ordinului despre divinitatea femeii. Dar adoraia lui nu inu mult,
cci vzu c ea i aparinea n mod vdit lui Lorenzo. Acesta era un
alt mare privilegiu de care Lorenzo se bucura i la care Bracciolini
nu putea avea acces. Clocotea de invidie i de ur. Bracciolini se
dusese acas la Donati i l informase pe tatl Colombinei c
negutorul de Medici inteniona s-o transforme pe preioasa, nobila
353
sa fiic n umila sa amant, dac nu cumva o folosise deja n felul
acela. Informarea lui fusese motivul pentru care Donati i interzisese
lui Lorenzo s mai aib vreun contact cu fiica lor. Mai trziu,
Bracciolini avea s fie de asemenea informatorul care i dusese lui
Niccol Ardinghelli tirea despre Colombina i Lorenzo. O fcuse n
mod repetat. Informaia sa, care includea un imbold crud cu detalii
inventate, dusese la lovirea Colombinei de ctre soul ei furios.
ntr-o noapte, dup ce se mbtase stranic, o ateptase pe
Colombina afar din Antica Torre. Ea era noua prines a Ordinului,
CeaAteptat i preioas, studenta de aur a Maestrului. Dar el tia
ce era ea n realitate. Era trfa lui Lorenzo. Iar cum Lorenzo se afla
la acea vreme la Milano ntr-o misiune diplomatic pentru tatl su,
lui Bracciolini i se prea logic c fata avea nevoie de un nlocuitor
ct timp Lorenzo era plecat. O nfcase cnd ea trecu pe mica alee
care separa Antica Torre de Santa Trinit i-i pusese mna la gur
nainte ca ea s poat striga. Ea l mucase, dndu-i sngele. i nu
terminase astfel cu el. Scumpa, fragila Colombina se dovedise a fi o
lupttoare. i scosese broa din mantie i-l nepase tare cu ea, acul
spnd adnc n carnea lui. Bracciolini strigase att de tare, nct un
membru al familiei Gianfigliazza ieise din turn i srise s-o ajute pe
Colombina.
Bracciolini o ameninase, o antajase, venise cu orice idee
detestabil pe care o putea inventa pentru a o face s tac, dar n
zadar. Colombina, vocea adevrului, cerea ca el s plteasc pentru
atacul asupra ei i refuzase s-i permit s arunce vina asupra ei. Ea
nu avea s fie victima minciunilor lui i nici nu i-ar fi ngduit s
scape basma curat i s-i fac asta vreunei alte femei. Nu numai c
fcuse de ruine numele de Bracciolini, ci nclcase grosolan orice
regul posibil a Ordinului. Iar pentru blndul, devotatul su tat,
aceasta era cea mai mare crim pe care i-o putea imagina. Jacopo
fusese ostracizat de ctre familia sa i, prin urmare, dezmotenit.
Fiecare secund de durere pe care Jacopo Bracciolini o ncercase
vreodat n viaa sa venise de la Lorenzo de Medici, mica sa trf i
354
binecuvntatul lor Ordin.
Iar acum el se gndi, pentru o clip, la norocul lui. Era oare
posibil? I se oferea cu adevrat o sum frumuic de bani pentru a-i
distruge pe Lorenzo i Ordinul?
Care sunt inteniile papei? l ntreb pe de Pazzi. Vrea s-i
declare eretici?
Ce minunat avea s fie! Poate c aveau s-l ard pe rug pe
Lorenzo, ca pe ceaua aia nebun francez pe care o aminteau
mereu. Poate c i trfa lui Lorenzo avea s fie ars, iar el avea s se
duc s priveasc. Poate c-i va recomanda asta papei. Cu
siguran, va accentua rolul Colombinei de eretic i de adulter n
timp ce-l va informa pe Sfinia Sa de crimele comise continuu de
Ordin mpotriva Bisericii.
Nu depinde de mine s spun ce va face Sfntul Printe cu
informaia, rspunse de Pazzi. Dar presupun c dorina sa cea mai
mare este s elimine erezia n toate formele ei.
Dup cum este i a mea, Francesco. Aa c poi s m
consideri partenerul tu i spune-i papei c, dac m va gzdui
confortabil, i voi oferi toate dovezile de care are nevoie. i poate
chiar mai mult dect se ateapt!

Jacopo Bracciolini fcu o scurt vizit la Palazzo de Medici de pe


Via Larga, la scurt timp dup ntlnirea sa secret cu Francesco de
Pazzi.
Dei Lorenzo avea cunotin despre reputaia de intrigant a
tnrului Bracciolini i nu l-ar fi iertat niciodat pentru ceea ce-i
fcuse Colombinei, ncuviin s-i vad prietenul din copilrie n
secret, n al su studiolo, n numele vechilor legturi de familie. Cu
toate acestea, se ntreba ct va dura conversaia cu Bracciolini pn
va ajunge n punctul n care acesta i va cere bani mprumut.
Lorenzo, vechiul meu prieten!
Bracciolini l mbri i-l srut pe ambii obraji nainte de a
355
continua:
Am venit s repar greelile din trecut. Au trecut muli ani de
cnd m-am purtat cu Colombina ntr-un fel de neiertat. I-a cere
iertare eu nsumi, ntruct evenimentele din acea noapte nu mi-au
dat pace n toi aceti ani, dar tiu c nu vrea s mai aud de mine.
Speram c tu-i vei spune ct de ru mi pare. Te asigur, sunt alt om.
Lorenzo ncuviin binevoitor. Scuzele preau destul de sincere.
El nu avea s le judece, ci mai degrab voia s vad ce turnur va
lua ntlnirea lor. Rmase tcut i-l ls pe Bracciolini s vorbeasc.
tiu c te ntrebi de ce sunt aici. Pun pariu c te atepi s-i cer
chiar un mprumut. Ei bine, te neli dac asta crezi. N-am venit s-
i cer nimic altceva dect iertarea. i s-i ofer un dar.
Bracciolini scoase din sculeul su o carte frumos legat i i-o
nmn ceremonios lui Lorenzo.
Istoria Florenei, scris de tatl meu, Poggio Bracciolini. Dup
cum bine tii, scria n latin. Dar inspirat de dragostea ta pentru
limba toscan, am tradus ntreaga carte n dialectul nostru local. Am
lucrat la ea ani ntregi. i i-am dedicat aceast versiune toscan ie,
pentru a ncuraja limba noastr i pentru c tu faci parte acum din
istoria Florenei, la fel ca i bunicul tu.
Lorenzo era uluit. Ultimul lucru la care s-ar fi ateptat din partea
acestui membru notoriu al nobilimii florentine era un dar de o
asemenea nsemntate. Lorenzo rsfoi frumoasa carte, o adevrat
capodoper de traducere i istorie. Poate c nc mai exista speran
pentru Bracciolini. nc era capabil de realizri academice
extraordinare, n ciuda risipirii sale din ce n ce mai mari, i fusese
destul de amabil nct s adauge n carte pasaje despre faptele
mree ale lui Lorenzo.
Lorenzo i mulumi i aduse mai multe sticle din vinul su cel
mai bun. Cei doi brbai bur pn noaptea trziu, vorbind despre
vremurile bune, cnd erau mai tineri. Lorenzo se relax cnd
discutar despre Platon i despre zilele lor de demult cu Ficino i
rse la unele dintre nzdrvniile lor ca biei. Era att de convins
356
c Bracciolini ncerca sincer s-i schimbe viaa, nct i aduse la
cunotin prietenului su din copilrie ultimele nouti ale
Ordinului i planurile lor de viitor.
n ciuda anilor si de conductor absorbit n pericolele politicii
florentine, Lorenzo voia ntotdeauna s descopere ce e mai bun n
oameni. Nu era sceptic din fire i credea c fiecrui om trebuie s i
se dea o ans s se ciasc pentru trecut i s se izbveasc prin
viitorul su. Trstura aceasta fcea parte din educaia sa spiritual,
dar era totodat o parte esenial a caracterului su. Faptul c
Lorenzo era att de nobil i de ierttor era ceea ce-l fcea att de
mare. Dar i ceea ce-l fcea vulnerabil.

Jacopo Bracciolini i inu cuvntul fa de conspiratorii de Pazzi,


aducndu-i lui Sixtus al IV-lea mai multe dovezi dect i putuse
imagina vreodat n legtur cu erezia lui Lorenzo. i pregtise
perfect vizita la Lorenzo i-l cunotea destul de bine ca s tie c-i va
plcea cartea. Totul mersese conform planului i Lorenzo i
dezvluise tot felul de secrete cnd i lsase garda jos.
n conversaia acelei seri se verificaser toate informaiile lui
Bracciolini despre Ordin. nflorise puin raportul pe care i-l
trimisese Papei Sixtus, doar ca s fac informaiile mai preioase.
Apoi ceru dublul plii iniiale, drept rsplat pentru o asemenea
dovad perfect de erezie mpotriva familiei de Medici i a
susintorilor acesteia. Fusese pltit n monede de argint, ca o glum
din partea Curiei.
Bracciolini era foarte hotrt s atace Signoria cu Salviati,
arhiepiscopul Pisei, n momentul asasinatului. Urma s fie o
lovitur de teatru dramatic i una n care avea s i plac s joace
rolul principal. Aproape c spera s ntmpine rezisten ca s poat
omor un membru al consiliului, ca parte din spectacol. Niciodat
nu nfipsese o sabie ntr-un om; era o experien nou i incitant,
pe care o atepta cu nerbdare.
357
Cu Bracciolini pe deplin dedicat planului, Francesco de Pazzi mai
avea acum nevoie s gseasc i civa asasini. Pierderea lui
Montesecco era o lovitur uria, dar nu insurmontabil. Se
consult cu arhiepiscopul Salviati, care veni cu o soluie. Poate c
era imperfect, dar era totui o soluie. Arhiepiscopul gsise doi
preoi dornici chiar entuziasmai s-l ucid pe Lorenzo de
Medici. Primul era Antonio Maffei, un omule certre din Volterra
o posesiune florentin ce trecuse printr-un rzboi civil. Rzmeria
sngeroas de acolo ucisese mai mult de jumtate din populaie.
Maffei i pierduse propria mam i surorile, care fuseser ucise de
prdtorii venii n Volterra. Prdtorii erau mercenari pltii, adui
de familia de Medici ca s potoleasc rzmeria acolo, n timp ce
armata florentin era risipit pe la frontiere. Dei nu era vina lui
Lorenzo c mercenarii se dovediser a fi nite tlhari i nite
criminali, el era cel nvinuit pentru devastarea Volterrei de ctre
acetia. Lorenzo vizitase Volterra de mai multe ori de atunci,
oferind despgubiri personale oamenilor de acolo, n urma vrsrii
de snge. Cheltuise o avere din banii personali pentru a restaura
oraul i pentru a-i despgubi pe cetenii rmai n via. Iar
vinovia l chinuia; Lorenzo avea regulat comaruri cu Volterra.
Era cel mai mare regret al carierei sale politice.
Dar pentru tnrul preot Antonio Maffei, Lorenzo de Medici era
un ticlos odios. Dac putea s joace un rol n moartea unui
asemenea om, ar fi fost un erou pentru Volterra. Fu de acord s
mnuiasc pumnalul fr niciun fel de compensaie, n afar de
iertarea papei dup svrirea faptei.
Lui Maffei avea s i se alture un alt preot, un brbat foarte
ndatorat bncii familiei Pazzi, cutnd o cale de a-i terge datoria.
Stefano da Bagnone fusese de acord s-l sprijine pe Maffei, n
eventualitatea n care ar fi fost nevoie de mai mult de un singur om
pentru a-l dobor pe Lorenzo. ntruct Liturghia de Pati era un
eveniment formal de stat, era de ateptat ca Lorenzo s fie mbrcat
n conformitate cu ocazia. Straiele formale din Florena includeau o
358
sabie. Iar Lorenzo, desvritul atlet, nu purta sabia doar ca pe un
ornament. tia cum s-o mnuiasc. Prin urmare, planul era ca cei
doi preoi s-l surprind pe la spate, nainte ca el s poat scoate
sabia din teac.
mpreun cu arhiepiscopul, cei doi puser la cale un plan
strlucit pentru a-i asigura succesul. Semnalul pentru a-i ataca pe
fraii de Medici avea s vin n timpul Liturghiei, cnd ostia era
ridicat pe altar n pregtirea Sfintei mprtanii. Nu numai c era
un semnal ce nu putea fi ratat, fiind marcat i de sunetul clopotelor,
dar n acel moment pioii florentini aveau s se uite cu toii n jos,
rugndu-se. Asta avea s le dea asasinilor suficient timp ca s
loveasc din spate, fr a avea imediat martori. Dou pumnale n
gtul lui Lorenzo n acel moment le va fi garantat succesul aciunii.
Faptul c acum erau n slujba papei doi preoi i un arhiepiscop
care plnuiau uciderea sngeroas a celor doi frai n Duminica de
Pati eveniment ce avea s se ntmple n momentul n care sfnta
ostie era ridicat pe altarul unei bazilici nu i ncrcase niciodat
contiina vreunuia dintre conspiratori.
Nici prin minte nu i trecu vreunuia dintre cei implicai cel
puin ca o ironie a sorii c singurul om care stabilise c un
asemenea complot era complet diabolic, singurul om care se
retrsese din ceea ce considerase a fi absolut diavolesc era ucigaul
profesionist.

Palazzo Medici,
Florena
25 aprilie 1478

LORENZO zmbi din toat inima cnd Giuliano intr


chioptnd n studiolo.
Triete! Merge!
Lorenzo se ridic de la biroul su i se grbi spre fratele su,
mbrindu-l cu putere.
359
Cum te simi?
Mult mai bine. M cam doare. Mi-a fost greu s cobor. Trebuie
s mai treac ceva timp pn s m simt ca nainte, dar sunt pe
drumul cel bun.
Giuliano se opri pentru un moment i Lorenzo vzu c ochii si,
nc roii din cauza inflamaiei, erau totodat neobinuit de
strlucitori. ngrijorat, duse mna la fruntea fratelui su:
Ai febr? Te dor ochii din cauza inflamaiei?
Giuliano rse, dnd la o parte mna fratelui su n timp ce se
ducea s se aeze pe canapeaua roie tapisat, aflat odinioar sub
capodopera lui Botticelli, Timpul se ntoarce.
Nu, nu! M simt bine. Asta i voiam s-i spun, frate. Tocmai
vin de la capel, unde n ultima or m-am rugat n faa crii
Libro Rosso, aa cum m-ai sftuit s fac. Am ascultat ngerii i ei mi-
au vorbit. Ei mi spun s-o iau pe Fioretta de soie, s aleg numai
iubirea. S-mi recunosc i s-mi cresc copilul ca fiind al meu.
n timp ce asculta, Lorenzo simi un nod n gt. i lu un moment
pn s-i rspund:
Sunt att de fericit s te aud spunnd asta! i cred c i-ai auzit
bine pe ngeri. Ce altceva ar spune ngerii n afar de faptul c
iubirea nvinge totul?
Dar nu ai auzit nc cea mai important parte! Poate c nu vei
crede, dar este un miracol. Mama nu se opune! M-a ateptat dup
ce am terminat n capel i mi-a spus c i-a cercetat propria inim
i c i dorete numai fericirea mea. i vine s crezi? M voi
cstori cu Fioretta!
Lorenzo l mbri cu putere pe friorul lui. Pentru o clip,
erau din nou copii. Inoceni, fericii, jucndu-i rolurile de frate mai
mare protector i de frior mai mic, scump i rsfat. Cnd se
desprinse din mbriare, Lorenzo avea lacrimi n ochi.
Sunt att de fericit pentru amndoi. Pot doar s-mi imaginez
cum se va simi Fioretta cnd i vei spune.
M-am hotrt s-i cer mna mine, dac ochii mei sunt mai
360
bine. Va fi surpriza ei de Pati. Voi merge clare la Fiesole dis-de-
diminea i o voi surprinde. i pe fiul meu.
Nu vii la Liturghia Solemn de mine? Tnrul cardinal,
nepotul papei, vine i el. A cerut n mod expres s te vad acolo,
ntruct nu vei fi la banchet mine sear.
Giuliano se gndi un moment.
Poate c voi veni i m voi duce la Fiesole dup aceea.
Depinde cum m simt. Nu sunt sigur cum va fi piciorul meu dup
drumul pn la catedral i napoi; poate fi prea dureros pentru
mine s mai clresc. Dar acum trebuie s m duc s aplic pe ochi
compresele pe care mi le-a dat doctorul, astfel nct s pot srbtori
cel mai binecuvntat Pate din viaa mea.

Florena
Duminica Sfintelor Pati 1478

CATEDRALA ncepu s se umple cu cteva ore mai devreme,


cci florentinii soseau s ocupe un loc la Liturghia Solemn
dinDuminica Patelui. Locurile din fa erau ntotdeauna rezervate
elitei conductoare, de Medici avnd cel mai nalt rang. Locul
rezervat lui Lorenzo se afla exact n fa, naintea altarului. El urma
s participe la eveniment alturi de cei mai apropiai prieteni i de
fratele su, mai degrab dect alturi de familia sa, ntruct
Liturghia de aici, din centrul Florenei, era ntru ctva un eveniment
de stat. Mama, soia i copiii lui aveau s ia parte la o slujb
separat, la bazilica lor de acas, din San Lorenzo.
Francesco de Pazzi l vzu pe Lorenzo intrnd n catedral cu
Angelo Poliziano. Se uit mprejur dup Giuliano i ncepu s intre
n panic, cci nu vzu silueta nalt, inconfundabil a fratelui mai
mic al lui de Medici. De Pazzi se apropie de Lorenzo, care l anun
c Giuliano se simea foarte ru n acea zi i decisese c plimbarea
pn la catedral nu-i fcea tocmai bine piciorului suferind.
Alergnd pe lespezile lungi de la catedral, apoi n jos pe Via
361
Larga spre palatul de Medici, Francesco de Pazzi fu primit de
Madona Lucrezia, care se pregtea s plece cu nepoii si la slujba
lor local. De Pazzi i spuse cu respiraia ntretiat c tnrul
cardinal Riario ntreab de Giuliano i c nc mai e timp ca el s ia
parte la Liturghie, astfel nct s nu jigneasc familia papei. Lucrezia
l invit nuntru, ca s-i vorbeasc personal lui Giuliano. Fiul ei era
brbat n toat puterea cuvntului i perfect capabil s ia propriile
decizii.
Francesco de Pazzi cunotea bine caracterul lui Giuliano de
Medici. Toat lumea din Florena l cunotea. Era renumit pentru
firea lui plin de farmec i manierele sale ireproabile. De Pazzi
profit de aceast calitate, dndu-i de furc lui Giuliano.
Cardinalul este cel mai tnr dintre puternicii si frai, avnd
aptesprezece ani. Este convins c-i vei da nite sfaturi nepreuite
despre cum s-i asume un asemenea rol i s fie demn de un nume
de familie cu prestigiu. Iar eu nu am nicio ndoial c papa va fi i
mai amabil cu Lorenzo n viitor, dac i acorzi nepotului su
preferat aceast mic audien. Doar cteva minute dup Liturghie,
dup care te vei putea ntoarce n pat ct se poate de repede.
Giuliano oft. ntr-adevr, piciorul su se simea mult mai bine n
ziua aceea i era capabil s mearg pn la catedral, dei
chiopta.Se luptase ca s ajung la Fiesole mai devreme, cci era
extrem de entuziasmat s fie cu Fioretta i cu bebeluul lor. Dar
dac ceea ce susinea Francesco era adevrat, dac nepotul papei
voia neaprat s petreac un timp cu el, atunci era nevoit s mearg
la Liturghie. Mai presus de toate, ar fi fost spre binele lui Lorenzo s
aib un aliat n familia papei. i nu avea s-l rein prea mult. n
fond, avea multe lucruri pentru care s fie recunosctor i, prin
urmare, o or petrecut n genunchi n cinstea nvierii Domnului era
cel mai mrunt lucru pe care-l putea face. De fapt, se simise destul
de vinovat c ratase slujba. Poate c Dumnezeu l trimisese pe
Francesco de Pazzi ca s se asigure c Giuliano va merge la biseric
n ziua aceea!
362
Mai mult, n timp ce se mbrca, Giuliano i aminti c era 26
aprilie. n urm cu doi ani, draga lor Simonetta trecuse n lumea de
dincolo. Oare ce spusese Lorenzo? 26 aprilie va fi ntotdeauna o zi
de tristee pentru noi. Avea s mearg la Liturghie s se roage
deopotriv pentru sufletul Simonettei i pentru familiile Cattaneo i
Vespucci, care nc o plngeau.
Se mbrc repede i fu un pic surprins cnd Francesco l
mbri strns n timp ce ieea din ncperile lui, exprimndu-i
bucuria c tnrul de Medici se simea destul de bine pentru a-l
nsoi n acea zi frumoas. Ceea ce nesuspiciosul Giuliano nu avea
de unde s tie era c Francesco l verificase de arme i de armur.
Dar pentru c se mbrcase att de repede i nu voia o greutate
suplimentar pe trupul su care abia se nsntoea, Giuliano se
hotrse s renune la inuta formal i s lase acas efectele
militare. Lorenzo avea s le poarte, fr ndoial, n maniera sa
magnific, i el va reprezenta familia aa cum o fcuse ntotdeauna.
Giuliano chiopt n jos, pe Via Larga, spre magnifica bazilic,
cu faada din marmur roz i verde strlucind n lumina soarelui. O
adevrat capodoper, Duomoul din crmid roie era un loc
mbietor, care i gzduia n interiorul su pe toi florentinii venii s
venereze acea zi sfnt.
Intrar n catedral, dar cum se fcuse trziu locurile din jurul
lui Lorenzo se ocupaser deja. Giuliano era nevoit s se aeze n alt
parte, ceva mai n spate. Fratele su l zri i ridic dintr-o
sprncean, neexplicndu-i prezena lui la Liturghie, iar Giuliano
ridic din umeri i art nspre de Pazzi. Lorenzo i zmbi i fcu un
semn din mn ca i cum ar fi spus mi explici mai trziu, apoi se
ntoarse la locul su. i ndrept sabia i teaca astfel nct s stea n
poala lui n timpul Liturghiei i s nu se loveasc de scaune. n timp
ce fcea asta, Lorenzo observ c n spatele su se aflau doi preoi.
Nu-i recunoscu, dar le zmbi politicos i le ur o srbtoare pascal
fericit nainte de a se ntoarce pentru a se pregti s asculte slujba.
El coment cu Angelo c nepotul papei, recentul cardinal Riario, era
363
foarte tnr i prea foarte nervos acolo, la locul su din altar. Fr
ndoial c nu mai asistase niciodat la o Liturghie Solemn ntr-un
loc att de grandios precum minunata lor catedral Santa Maria del
Fiori.
Giuliano l urm pe Francesco de Pazzi napoi spre partea
nordic a catedralei, n apropierea corului, i se aez lng el.
ncerc din greu s se concentreze la slujb, dar adevrul era c se
gndea numai s o vad pe Fioretta. Cnd clopotul sacristiei btu
pentru a anuna sosirea ostiei, el i plec n reveren capul, aa
cum fcur majoritatea credincioilor.
Giuliano de Medici, pe cale s nceap o rugciune n cinstea
Domnului pe care l iubea att de mult, nu vzu pumnalul
ndreptndu-se asupra lui. Francesco de Pazzi lovi tare, cu puterea
dat de adrenalin, nfignd pumnalul n gtul tnrului de Medici
cu o asemenea for, nct l despic.
Dorina de a vrsa snge pusese stpnire pe Francesco de Pazzi
n asemenea msur, nct el continu s-l njunghie pe Giuliano de
Medici ct de tare i de repede putu, grohind din cauza efortului.
Era att de turbat n atacul su, nct i despic propria coaps,
confundnd-o cu cea a lui Giuliano n timpul unei lovituri.
n catedral era acum haos i se auzeau ipete, n timp ce sngele
i mproca pe enoriaii aflai n partea de nord a catedralei; oamenii
ncepuser s se risipeasc. Cei doi preoi din spatele lui Lorenzo
atacaser simultan, dar preotul-devenit-asasin Antonio Maffei fcu
o greeal tactic. n timp ce trase cu o mn pumnalul din mneca
robei sale, i meninu echilibrul apucndu-l pe Lorenzo cu cealalt
mn.
Lorenzo de Medici avea reflexe rapide ca fulgerul, bine antrenate
n anii de vntoare i de atletism. n momentul n care fu atins din
spate, el sri, fcnd ca fora loviturii lui Maffei s fie mult
diminuat. Dei pumnalul se nfipse n gtul lui Lorenzo, nu-i
provoc acestuia o ran fatal. Victima-int putu s-i scoat sabia
din teac i s se apere, nainte ca cellalt agresor s mai poat lovi.
364
Pentru Angelo Poliziano, acesta era un moment crucial: pe cnd
era doar un bieel, asistase la njunghierea tatlui su, cel mai
nsemnat izvor de dragoste i de nelepciune pentru un copil.
Acum Lorenzo de Medici, care devenise douzeci de ani mai trziu
cel mai semnificativ izvor de dragoste i de nelepciune din viaa
sa, era ameninat n mod similar de asasini cu cuite. Dar de data
aceasta, Angelo avea s intervin.
Nu era un brbat masiv, iar anii petrecui n slujba poeziei nu-i
conferiser o construcie atletic sau vreo trie fizic, ns Angelo
Poliziano avea altceva: hotrre. El l lovi pe unul dintre asasini cu
latul minii drepte, suficient de puternic nct s-l fac s-i piard
echilibrul, apoi l apuc pe Lorenzo de mna sa liber pentru a-l
trage napoi din calea loviturilor. Cei doi preoi, stupefiai i terifiai
de reaciile rapide ale lui Angelo i Lorenzo, se ntoarser i fugir
din catedral nainte ca cineva s-i poat opri.
Vino! ip prin haos Angelo ctre Lorenzo, care sngera
abundent din zona gtului rnit, nefiind n stare s fac nimic dect
s se supun.
Grupul l trase imediat pe Lorenzo i-n urma lor se trntir uile
uriae de bronz ale sacristiei. La nceput Lorenzo fu n stare de oc,
apoi fu cuprins cu adevrat de groaz, cnd ncepu s strige dup
fratele su.
L-ai vzut pe Giuliano? l ntreb disperat pe Angelo.
Dar prietenii lui Lorenzo nu aveau niciun rspuns pentru el.
Friorul lui sttuse n spatele lor la stnga, prea departe pentru a
vedea ce se ntmpl, n nebunia atacurilor i-n graba de a-l proteja
pe il Magnifico. Pn n acel moment, celorlali nu le trecuse prin
minte c Giuliano putea fi i el o int. ntr-adevr, cine ar fi vrut s-
l asasineze pe apoliticul, blndul Giuliano? Nu avea nicio noim.
Anturajul loial lui Lorenzo era concentrat n clipa aceea exclusiv
asupra conductorului lor. Tnrul su prieten Antonio Ridolfi i
supse rana de la gt. Dac agresorii ar fi fost cu adevrat
ndemnatici, pumnalele lor ar fi fost otrvite. Ridolfi ar fi nghiit
365
bucuros otrava dac asta ar fi nsemnat salvarea Magnificului. ntr-o
zi, poate c Florena avea s-i fie recunosctoare pentru sacrificiul
su.
Giuliano!
Lorenzo era slbit din cauza sngelui pierdut i Angelo ncerca
s-l fac s stea drept, n timp ce i nfa gtul cu pelerina sa.
Este n siguran?
Lorenzo era nnebunit. Trebuia s afle ce se ntmplase cu fratele
su.
Un alt vechi prieten al familiei de Medici, Sigismondo Stufa, sri
pe o scar i se cr n loja corului, pentru a vedea mai bine haosul
care transformase Duminica Patelui ntr-o baie de snge. Cineva
strig c domul avea s cad i oamenii se clcau n picioare n
efortul de a scpa din bazilic. Lui Sigismondo i lu un minut lung
de cutare pn cnd privirea i se fix pe imaginea teribil pe care
avea s i-o aminteasc pentru tot restul vieii n comarurile sale.
Giuliano de Medici, aproape de nerecunoscut n propria balt de
snge, zcea fr via pe culoarul dinspre nord. Fusese fcut
bucele, njunghiat cu cele mai violente lovituri, de nousprezece
ori.
Nu era ns vreme pentru plns. Nimeni nu tia cine erau
atacatorii sau ci fuseser. Trebuiau s-l scoat pe Lorenzo n
siguran. Iar dac Lorenzo ar fi tiut c Giuliano fusese masacrat pe
podeaua catedralei, nu l-ar fi putut scoate niciodat de acolo.
Sigismondo i spuse c nu-l vzuse pe Giuliano din loja corului,
dndu-i lui Lorenzo falsa speran c fratele su scpase. Minciuna
i frnse inima lui Sigismondo, dar era singura cale prin care putea
s se asigure c Lorenzo va prsi bazilica i se va ntoarce n
sigurana Palatului de Medici ct de repede puteau s-l duc acolo.
Mai trziu, Sigismondo avea s pretind c nu minise cnd
spusese c nu-l vzuse pe Giuliano n catedral. n teroarea
momentului, i venea foarte greu s-i nchipuie c teribila mas de
carne i snge de pe podea era cel mai bun prieten al su din
366
copilrie i partenerul su de turnir. Acea grmad de resturi
umane nu era Giuliano de Medici. Cum ar fi putut fi?

Cel de-al doilea element al conspiraiei Pazzi presupunea ca


arhiepiscopul Salviati i Bracciolini s se duc la Signorie ca s-i
pregteasc lovitura de stat. Erau nsoii de o trup de mercenari
nemiloi din Perugia. Apropierea acestor lepdturi de soldai
deranjase Signoria, n ciuda faptului c erau condui de un
arhiepiscop. Actualul gonfaloniere, comandantul-ef al Republicii,
era un brbat dur i nenfricat, care se numea Cesare Petrucci.
Petrucci servea masa cnd arhiepiscopul i brigada sosir i cerur o
audien. Inteligentul Petrucci i primi, dar i despri pe
arhiepiscopul Salviati i pe Bracciolini de banda de tlhari
perugieni, cernd ca aceast gard de onoare s atepte ntr-o
camer alturat. Ceea ce arhiepiscopul nu realiz era faptul c
ncperea n care li se ceruse mercenarilor s atepte era o celul de
detenie foarte nelept mascat. Odat aflat n acea camer, mai
puteai scpa doar dac un membru al Signoriei te elibera.
Arhiepiscopul Salviati l anun pe Petrucci c are un mesaj de la
pap. ncepu s in o cuvntare ntru ctva absurd despre
eliberarea Florenei, dar nervii l doborr i se ncurc n cuvinte.
Dar Petrucci auzise suficient. Cuvinte ca a rsturna i tiran erau
tot ce avea nevoie pentru a ti c acolo clocotea primejdia. Pe lng
asta, era deja freamt n pia i el putea s aud haosul de pe strzi.
Strig dup grzile Signoriei i, n timp ce fcea asta, fu atacat brusc
de un Bracciolini nebun i nendemnatic, care-i trase prea trziu
sabia din teac.
Petrucci, un om voinic i un rzboinic priceput, nu fu deranjat de
sabia acestuia. l apuc pe Bracciolini de pr i-l arunc la pmnt n
doar cteva secunde. Grzile din Signorie se ngrmdir n camer
i-l ngenunchear, mprindu-i n acelai timp cteva lovituri
arhiepiscopului de Pisa, care fu i el arestat.
367
Trage vacca! strig Petrucci.
Vacca era clopotul enorm din turnul Signoriei, cruia i se dduse
acel nume din cauza sunetelor ciudate i adnci ca nite mugete pe
care clopotul le scotea cnd era tras. Era un sunet de o importan
grav pentru florentini. Vacca se trgea numai atunci cnd n ora
era o criz. Era un ordin care-i fcu pe cetenii Republicii s dea
nval n Piazza Signoria, ca s afle motivul pentru care clopotul
fusese tras.
Cnd vacca btu sunetul su jos, clrei purtnd uniforma
familiei Pazzi atacar piaa, strignd: Libertate! Moarte tiranilor de
Medici! Pentru poporul Florenei! Pentru popor!
n cazul n care conspiratorii Pazzi sperau c cetenii Florenei li
se vor altura, ei aveau s fie extrem i periculos de dezamgii.
Vestea teribilei crime a lui Francesco de Pazzi, care l omorse cu
slbticie pe Giuliano de Medici, se rspndea cu vitez, provocnd
groaza ntregului ora. n timp ce mai muli complici ai familiei
Pazzi intrau clare n pia, strignd libertate, populaia Florenei
nvli masiv n pia, strignd n schimb Palle! Palle, Palle! Pentru
dragostea familiei de Medici! Pe msur ce mulimea devenea tot
mai greu de stpnit, susintorii clare ai familiei Pazzi erau atacai
cu pietre. Detaliile despre moartea lui Giuliano continuau s se
rspndeasc, din ce n ce mai exagerate: A fost tiat ntr-o sut de
buci! A fost mprtiat pe toat suprafaa altarului! Ochii i-au fost
scoi i nasul tiat de ctre lepdtura de Pazzi!
Teribila mcelrire a blndului Giuliano de Medici nu avea s
rmn nepedepsit n Florena n ziua aceea. Grzile palatului i
omorser deja pe mercenarii perugieni i le retezaser capetele
pentru a le aeza n epue, ca un avertisment pentru toi cei care
aveau s mai amenine pacea n aceast republic civilizat. Primul
conspirator oficial care avea s cunoasc rzbunarea fu uluitul
Bracciolini. Nu aa anticipase implicarea sa n lovitura de stat care
trebuia s-i sfreasc viaa lui Lorenzo i domnia familiei de
Medici. El ncepu s vorbeasc precipitat i s promit informaii
368
complete despre toi conspiratorii, dac avea s fie cruat. Petrucci
ascult aproape un minut nainte s fie ntrerupt de vestea morii lui
Giuliano de Medici pe altar, n timpul Liturghiei Solemne. l scuip
pe Bracciolini i fcu semn grzilor palatului.
Facei un exemplu din el. i facei n aa fel nct s conteze.
n cteva secunde, grzile gsir o funie stranic i legar un
capt de-al acesteia n jurul grinzii transversale, de-a curmeziul
ferestrei. Cellalt capt fu adus repede n jurul gtului lui
Bracciolini. l azvrlir afar pe fereastr, fr ca mcar s se
oboseasc s priveasc atunci cnd se ciocni de latura aa-numitului
Palazzo Vecchio, rupndu-i gtul i dinii dintr-o singur micare.
Fu lsat s se clatine n afara ferestrei, ca un prim exemplu. Dar era
numai primul.
Dup aceea, l nfcar pe arhiepiscopul de Pisa. El ip, lovi i
invoc protecia papal, pn cnd unul dintre gardieni i rupse
falca pentru a-l face s tac. Grzile l trimiser lng Bracciolini
exact n acelai mod. El nu muri att de repede, dar detaliile
nspimnttoare ale morii sale lente i agonizante aveau s fie
povestite mai trziu de Angelo Poliziano arhiepiscopul se
desprinsese violent din funie i nimerise peste sngele rece al lui
Jacopo Bracciolini, iar ultimul su gest fu acela de a-i nfige dinii
n carnea mortului. De ce o fcuse constituia un mister i o fapt
macabr pe care florentinii aveau s o speculeze ani ntregi. Cei mai
muli presupuneau c arhiepiscopul credea cumva c se putea salva
prin acel act final, ngrozitor. Dac acesta fusese planul su, acesta
euase, la fel ca i celelalte.
Gloata cerea acum sngele membrilor familiei Pazzi i se formase
un val care se deplasa spre palazzo-ul lor. Francesco de Pazzi se
ascunsese acolo, dar nu ndeajuns de bine. Rana de la coaps
sngera abundent i fu destul de uor s i se ia astfel urma fu gsit
sub un pat, unde se ascunsese. Gloata l dezbrc n pielea goal i-l
tr pe strzi, oprindu-l n dreptul Signoriei ca s li se alture
tovarilor si n execuia lor instantanee. Ca i n cazul celor care-l
369
precedaser, Francesco de Pazzi fu lsat s atrne n afara ferestrei
Signoriei, dintr-un treang care, dei improvizat, fu extrem de
eficient.
n timp ce gloata se deplasa i zvonurile se rspndeau, oamenii
din Florena cerur s tie dac magnificul lor Lorenzo era nc n
via. Sute de oameni mrluiau acum pe strzi, n drum spre
Palazzo de Medici, scandnd: Magnifico! Magnifico! Mulimea
sporea, cu mai multe ipete i mai multe cereri ale dovezilor c
Lorenzo tria.
n interiorul gospodriei de Medici, se fcur imediat planuri
pentru scoaterea lui Clarice i a copiilor n afara Florenei, ntr-una
dintre vile, ct mai repede posibil i-n cea mai mare discreie.
Lorenzo nu voia ca familia lui s se afle n ora n timpul haosului
care avea s continue, cu siguran, pn la aflarea adevrului
despre acea zi teribil i pricina ei. El se rug ca mama lui s accepte
s plece cu ei i totui tia c n-o va face. Lucrezia era n stare de oc,
fiind incapabil s mai vorbeasc de la aflarea vetii c biatul ei,
Giuliano, fusese mcelrit cu brutalitate.
Medicul personal al lui Lorenzo, intrnd n grab printr-o u din
spate a palatului, i examin cu grij rana de la gt.
Eti chiar iubit de Dumnezeu, Lorenzo, spuse doctorul
scuturnd din cap. Este de neconceput c ai supravieuit, dei ai fost
rnit cu pumnalul drept n gt. Dar uit-te la asta.
Doctorul scoase din ran bucata din lanul de argint pe care o
tiase. nc agat la gt, dei acoperit de snge, era colierul cu
relicva Adevratei Cruci, pe care Lorenzo l primise pe cnd era
copil. l purtase pn cnd crescuse suficient de mare ca s-l
aprecieze era un dar nepreuit de la regele Ren dAnjou, ce i
aparinuse odinioar Ioanei dArc.
Arat ca i cum pumnalul a tiat lanul, drept urmare lovitura
a fost deviat i a ajuns mai sus pe gt, deasupra arterei. Este foarte
posibil ca acest colier s-i fi salvat viaa.

370
Florena era n haos pretutindeni rzmeri i masacru, cci
cetenii reacionau la zvonurile conflictuale ce se nvolburau n
aerul toscan ncrcat. Sute de oameni nconjurau palazzo-ul de pe
Via Larga, cernd s tie dac Lorenzo este viu sau mort.
Angelo devenise legtura dintre strzi i palazzo, raportndu-le
oamenilor din Florena c Lorenzo se afla n grija doctorului i
cerndu-le s continue s se roage fierbinte pentru supravieuirea
acestuia. Dar, pe msur ce dup-amiaza se scurgea, mulimea n
continu cretere devenea din ce n ce mai agitat. Ei l voiau pe
Lorenzo. l cereau pe Lorenzo.
n timp ce doctorul i pansa rana, Colombina i Fra Francesco
fur lsai s intre n camer. Cnd l vzu pe Lorenzo, Colombina
czu n genunchi la picioarele lui, prinzndu-i mna i plngnd.
O, Lorenzo, mulumesc lui Dumnezeu! i mulumesc lui
Dumnezeu c eti viu!
El o mngie pe pr i plnse atunci cnd o ntreb:
Ai aflat despre Giuliano?
Ea ncuviin, dar nu putu s spun nimic altceva, fiind prea
copleit de mhnirea pricinuit de moartea lui Giuliano i totodat
uurat pentru salvarea lui Lorenzo.
Urmtoarea ntrebare a lui Lorenzo i fu adresat Maestrului su:
Cum s mpac lucrurile, Maestre, prin nvturile Ordinului?
Unde a fost Dumnezeu astzi, cnd fratele meu s-a dus s venereze,
s srbtoreasc nvierea lui Iisus i s aduc mulumiri pentru
viaa sa? De ce a fost luat dintre noi frumosul, inocentul meu frate?
Fra Francesco, care vzuse mai mult tragedie i violen dect i-
ar fi fost dat oricrui suflet s vad, i aez uor mna pe umrul
lui Lorenzo.
Fiule, nu pot s-i spun dect att: este uor s ai credin ntr-
o zi n care totul merge bine. Este foarte greu n schimb s ai
credin ntr-o zi n care suntem nconjurai de tragedie. Nu pot s-i
371
spun de ce Dumnezeu nu l-a salvat pe Giuliano, dar este clar c a
existat o intervenie divin n salvarea ta. Aa c, mai degrab, n loc
s-l certm pe Dumnezeu pentru ceea ce nu a fcut, eu a zice s-i
aducem mulumiri pentru ceea ce a fcut. Sunt recunosctor c
Madona Lucrezia nu i plnge ambii fii n aceast zi. i aa simte
ntreaga Floren, dup cum se i aude.
Lorenzo ncuviin, apoi opti:
Sunt recunosctor pentru viaa mea, Maestre. Dar mi va lua
ceva timp ca s aplic nvturile de dragoste asupra oamenilor care
au fcut asta.
Dar este exact ceea ce trebuie s faci, Lorenzo, i trebuie s-o
faci acum. A fost nevoie de mai bine de o mie patru sute de ani
pentru oamenii care aveau doar scopul de a dezlega adevratele
nvturi ale lui Iisus i de a distruge Calea iubirii. Iar tu nu vei fi
capabil s repari totul pe parcursul vieii tale. Dar ceea ce poi s
faci acum este s stabileti un exemplu pentru poporul tu i pentru
viitor, oferindu-le un mesaj de pace.
Colombina i strnse mna i l privi, apoi spuse:
Oamenii din acest ora sunt ngrozii c s-a ntmplat ceva cu
tine i acum guverneaz acolo legea gloatei. Florentinii nevinovai
sunt rnii i, n climatul acesta, ne putem atepta la un mcel i mai
mare. Dar ei te iubesc pe tine, Lorenzo, i te vor urma. Vorbete-le i
ei te vor asculta!
Lorenzo ncuviin. Prima ncercare de a se ridica n capul
oaselor fu neizbutit. Era ameit din cauza sngelui pierdut i a
ocului. Cei trei aflai n ncpere Colombina, Maestrul i doctorul
l ajutar s ncerce din nou i-l inur sprijinit, pn ce-i recpt
echilibrul. Angelo veni rsuflnd din greu, anunnd c mulimea
era mai agitat i mai de necontrolat ca niciodat. El le spusese c
Lorenzo va face o declaraie prin intermediul lui i venise pentru ca
el s scrie una.
Voi face declaraia eu nsumi, Angelo. Dar s-ar putea s
trebuiasc s repei pentru mine dac nu voi putea fi auzit din
372
cauza zgomotului.

Iat, Lorenzo triete!


Mulimea nerbdtoare din afara palatului atepta mai multe
informaii de la Angelo, cnd fereastra de la etajul al doilea, din
stnga uii principale, se deschise i acolo apru Lorenzo. Gtul su
pansat arta dramatic i hainele lui aveau pete de snge
nchegat;era alb la fa din cauza ocului. Chiar i de la distan, era
clar c il Magnifico fusese grav rnit n atac. Cu toii i traser
rsuflarea vzndu-l pe Lorenzo cum se lupt s rmn pe
picioarele sale i s-i in discursul. Angelo sttea lng el. Ceea ce
mulimea nu putea vedea era c, din spate, Colombina i medicul l
susineau bine ca s nu cad.
Fraii mei i surorile mele!
Lorenzo i adun toate puterile pentru a fi auzit, n timp ce
oamenii Florenei i fceau semn unul altuia s tac, ntr-un efort
de a asculta.
O crim teribil a fost comis astzi. Un afront adus lui
Dumnezeu, o ran fcut Republicii i o crim mpotriva familiei
mele. Dup cum unii dintre voi este posibil s tii, fratele meu
Giuliano este mort. A fost omort n catedral n timpul
Liturghiei din aceast zi sfnt.
Mulimea izbucni la anunul oficial al morii lui Giuliano de
Medici. Lorenzo, ale crui puteri slbeau vznd cu ochii, continu
dup o pauz uoar, fornd mulimea s se liniteasc pentru a-l
putea auzi.
Dar noi suntem un popor civilizat. Ca atare, nu trebuie s mai
adugm alte crime celor care au fost deja comise n aceast zi
teribil. Noi, Republica Florena, suntem vzui de cetenii din
ntreaga Europ ca lideri ai unui stat progresist i independent,
renumit pentru cultura i educaia sa, dar mai presus de toate
pentru legile sale. i, dup cum stau lucrurile, trebuie s continum
373
s instituim un exemplu prin promovarea unui sistem legislativ
drept i a unei ordini eficiente, i s ne asigurm c toi criminalii
vor rspunde n faa legii.
ipetele se nteeau la auzul cuvntului lege, nainte ca
Lorenzo s poat continua.
Lsai-m s subliniez c nu putem aplica aceast lege pe
strzi, indiferent ct de mult simim nevoia s rzbunm aceste acte
pline de cruzime. Nu aceasta este abordarea la care recurge o
republic civilizat. Libertatea noastr vine din devotamentul
nostru fa de justiie. Aa c, haidei s rmnem liberi i, totodat,
drepi. n timp ce familia mea apreciaz manifestarea voastr de
iubire i de loialitate n asemenea msur nct nici nu am cuvinte
s m exprim, trebuie s v rugm, n acelai timp, s nu comitei
acte de rzbunare n ncercarea de a v dovedi aceast loialitate.
Aceia dintre voi care l-au cunoscut pe fratele meu tiu c el era un
om blnd i amabil. Detesta violena i nu ar fi vrut niciodat s
vad vrsri de snge n numele su. Mai mult dect orice, v cer ca
n aceste timpuri de ncercri teribile s rmnei unii ca o
comunitate. Avei grij unul de cellalt. Apreciai fiecare moment
preios pe care-l petrecei cu familia voastr
Pe Lorenzo l nbui brusc plnsul, dobort de pierderea lui
Giuliano. Fu nevoit s-i scurteze cuvntarea.
Acesta este singurul mesaj care conteaz acum. Iubii-v unul
pe cellalt! i v mulumesc. V mulumesc tuturor pentru
loialitatea i susinerea voastr!
Mulimea suspin cnd Lorenzo lein n faa lui Angelo. Fu
transportat n patul su, n timp ce toi cetenii Florenei l
aclamau, scandnd pe strzi Il Magnifico i Palle, palle,
palle.Compasiunea fa de Lorenzo i familia sa nu fusese niciodat
mai mare. Papa Sixtus, familia sa i adepii lor erau dispreuii, fiind
considerai criminali. Cetenii Republicii Florena aveau s rmn
de partea lui Lorenzo, indiferent ce decizie ar fi luat acesta.
Consiliile tradiionale au fost abolite sau pur i simplu desfiinate,
374
locul lor fiind luat de un consiliu format din zece susintori ai
familiei de Medici, ca o msur de urgen pe timpul perioadei
tumultuoase care a urmat imediat dup masacrul din catedral.
Acel consiliu, care avea s existe doar temporar, a devenit fora
conductoare ntr-un ora care-i pusese complet ncrederea n de
Medici.
Pentru urmtorii zece ani, Florena i-a aparinut n exclusivitate
lui Lorenzo, iar el a devenit cel mai puternic om din Europa care nu
a deinut niciodat un titlu oficial.

ntr-una dintre numeroasele ntorsturi ale sorii din istoria


familiei de Medici, Fioretta Gorini muri din cauza febrei i a
sngelui pierdut, n patul ei, n aceeai diminea n care Giuliano fu
omort n catedral. Ca o binecuvntare, ea nu a tiut niciodat
despre masacrul n care Giuliano i pierduse viaa. Ultimul mesaj
primit de Fioretta de la Giuliano fusese unul de dragoste i de
speran el i spusese c familia lui consimise asupra uniunii lor.
Ea adormise la scurt timp dup primirea acestei veti, visnd la
viitorul frumos pe care urma s l aib ca soie a lui Giuliano i ca
mam a unui copil de Medici. Nu se mai trezise niciodat din visul
acela.
Dac Giuliano s-ar fi dus la Fiesole n dimineaa aceea, ar fi ajuns
la timp pentru a-i ine de mn iubita pe care o pierdea treptat, n
timp ce aceasta se ntorcea la Dumnezeu.
Acum ajunseser mpreun n Rai.
Lorenzo de Medici adopt bebeluul, pe Giulio, cu permisiunea
i binecuvntarea familiei Fiorettei. Pentru tot restul zilelor lor,
Gorini fur tratai ca membri ai familiei de Medici i nu duser lips
de nimic. Bebeluul Giulio fu crescut mpreun cu fiul preferat al lui
Lorenzo, Giovanni, iar cei doi biei devenir apropiai de parc ar
fi fost gemeni. Se jucau i nvau mpreun i i lansau provocri
unul altuia. i terminau unul altuia propoziiile i comunicau n
375
propriul lor limbaj inventat. i, la fel ca multe perechi de gemeni
naturali, aveau tipuri opuse de personalitate: Giovanni era senin i
dulce, pe cnd Giulio era serios i posomort. Dei Lorenzo l trata
ntotdeauna pe Giulio cu aceeai afeciune pe care le-o arta i
propriilor copii, biatul prea s aib un resentiment nativ fa de
lumea care-l privase de prinii si. Adesea era necesar ca fratele
su, cruia i spunea Gio, s-l scoat din starea n care cdea,
nveselindu-l.
Destinele acestor doi biei se ntreptrunser n asemenea
msur, de parc ar fi ieit din aceleai pntece.

Biserica este un monstru hibrid.


Tradiia n art a fost de secole ntregi s nfieze Biserica
ntr-o asemenea manier cel mai adesea ca un minotaur, creatura
care tria n centrul labirintului din Creta i-l devora pe cel
nevinovat. Cci aa poate fi descris Biserica, nu-i aa? Un tip
misterios de monstru hibrid, pe jumtate hidos i pe jumtate
supus mntuirii; pe jumtate bazat pe adevr i pe jumtate bazat
pe minciun. Un hibrid al dragostei i al urii, al binelui i-al
lcomiei. Acest monstru triete n mijlocul unei fortree
impenetrabile i se hrnete cu sngele celor inoceni.
Eu am pictat monstrul meu hibrid ca pe un centaur. Este abject
i lipsit de nelepciune, cci i reprezint pe Sixtus i creaturile
hidoase care vor duce la ndeplinire planul de a-l mcelri pe cel
nevinovat n Duminica Patelui. El se aga fr speran de arma
sa, cci tie c deja l-a lsat la greu. Este prins. Adevrul iese la
lumin.
Centaurul este controlat uor de mna mreei Pallas Atena,
care reprezint zeia eternei nelepciuni. n acest mod susin c ea
va triumfa, cci ea reprezint adevrul. Am mbrcat-o ntr-o
rochie fcut n ntregime din accesorii de Medici inelele de
nunt ale lui Lorenzo prinse unul de altul , n timp ce am
376
nvemntat-o n frunze de laur. Este clar pentru oricine are ochi
de vzut c aceast zei neleapt i puternic l favorizeaz pe
Lorenzo al nostru. Fie ca ntotdeauna s fie astfel. Am creat acest
tablou ca pe un talisman care s-l protejeze att pe el, ct i
ntreaga familie de Medici.

Rmn credincios,
Alessandro di Filipepi, cunoscut ca Botticelli

DIN MEMORIILE SECRETE ALE LUI SANDRO


BOTTICELLI

Florena
prezent

Papa Sixtus al IV-lea l-a excomunicat pe Lorenzo la scurt timp


dup uciderea lui Giuliano n catedral.
Destino le preda lecia tuturor celor adunai acas la Petra n
seara aceea: Petra, Maureen i Peter, Roland i Tammy.
Din ce motiv l-a excomunicat? vru Peter s tie.
Pentru c supravieuise. Rdei, v rog, pentru c este ridicol.
Dar acesta este adevrul. Sixtus a fost att de furios c Lorenzo
ndrznise s supravieuiasc ncercrii sale de a-l omor, nct l-a
excomunicat pentru actul supravieuirii. Iar cnd cetenii Florenei
nu au recunoscut anatema mpotriva Magnificului, Sixtus a
excomunicat ntreaga Republic Florena.
Poftim? ntrebar cu toii la unison, nencreztori.
Peter, fostul preot care slujise odinioar la Vatican, adug:
Nu poi excomunica un ora ntreg! i, cu siguran, nu din
pricina unui singur cetean din acel ora!
Da, tiu c este absurd, dar tot ceea ce a fcut acel pap a fost
de necrezut. i ntotdeauna a scpat nepedepsit. Autoritatea papal
fiind ceea ce era la vremea aceea i papa fiind infailibil, putea s
377
fac tot ce dorea, i aa a i fcut. Putei nelege de ce Lorenzo a
devenit din ce n ce mai hotrt s nlture autoritatea papal
absolut, n timp ce cuta tot mai multe modaliti pentru a
destabiliza structura Bisericii Catolice.
i ce s-a ntmplat? ntreb Roland. i-au acceptat cetenii
Florenei excomunicarea?
Desigur c nu. Pentru florentini, Sixtus era un criminal i, prin
urmare, nimic din ceea ce spunea sau fcea nu cntrea prea mult
pentru cetenii de rnd. Consiliul Signoriei i-a trimis o scrisoare de
rspuns papei, spunndu-i c mai degrab l-ar urma pe Lorenzo
dect pe el. Era afrontul suprem! Mi-ar fi plcut s-i vd faa lui
Sixtus cnd s-a confruntat cu scrisoarea aceea!
Povestea lui Giuliano i a Fiorettei este att de trist! spuse
Tammy. i totui, este ceva extrem de poetic n faptul c au murit n
aceeai zi.
Erau suflete-pereche, desigur, spuse Petra. Ei au prsit
aceast lume mpreun i nu am nicio ndoial c s-au regsit
imediat n Rai pentru a fi din nou mpreun.
Peter studiase materialul din Libro Rosso n legtur cu aceast
idee a sufletelor-pereche. l fascina, l tulbura i mai ales l
deconcerta.
Deci vrei s spui c toi oamenii au cte un suflet-pereche?
Citind legendele lui Solomon i Sheba din Libro Rosso, vd o
trimitere repetat la sufletul-pereche al fiecruia. Fiecare are cte
un suflet-pereche?
Petra l privi pentru cteva momente, cu un zmbet uor schiat
pe buze. Cnd rspunse, o fcu cu o finee pe care ceilali n-o mai
vzuser la ea:
Da, Peter. Toate sufletele sunt gemene i alctuiesc perechi
perfecte. Toate. Cu toate acestea, nu ne ncarnm mpreun n
fiecare via, acest lucru depinznd de misiunea pe care o are
sufletul. S-l lum pe Sandro Botticelli ca un exemplu perfect.
Sandro era un personaj singuratic. El nu a existat pentru a-i gsi
378
sufletul-pereche, ntruct era devotat doar misiunii sale. Adevrata
dragoste i pasiunea autentic a lui Sandro era creaia sa i din
acest motiv a fost att de prolific. Asta a fost valabil i pentru muli
dintre cei mai mari angelici: Donatello, Sandro, Michelangelo.
Devotamentul fa de dragostea altuia este o sarcin special
prin ea nsi, iar pentru unii este o parte din misiunea lor sau
poate chiar misiunea nsi. Pentru alii ns, este o distracie. Dar
frumuseea acestui lucru const n aceea c cei care doresc s-i
gseasc sufletele-pereche o fac pentru c au un suflet de gsit. Cei
care nu sunt deloc interesai de asta n-o fac, pentru c nu face parte
din misiunea lor. Destino i va spune c Sandro a fost unul dintre
cei mai mulumii oameni pe care i-a cunoscut vreodat, chiar dac
a fost complet singur. Lui i-a plcut s rmn astfel, pentru c orice
altceva interfera cu arta sa.
Aadar, nu pricep ntreaga idee. Sandro nu avea un suflet
geamn? Credeam c toat lumea are, zise Peter, ncercnd nc s
salveze conceptul.
ngerii nu sunt att de uor de neles, nu-i aa? ntreb
Destino. Dar acest lucru este adevrat i pentru muli dintre
angelici.ntr-adevr, toat lumea are i, prin urmare, i Sandro avea
un suflet-pereche. Dar acea persoan nu a fost n via n timpul
Renaterii i astfel el a trebuit s-i canalizeze iubirea i pasiunea
numai n arta sa.
Dar, continu Petra cu emfaz, i acest lucru este la fel de
important de neles: el nu a trit acel sentiment de dor pe care
cineva l simte atunci cnd se afl n cutarea altcuiva. Asta se
datoreaz faptului c sufletul su geamn a ales s rmn n
trmurile angelice i s-l ajute de deasupra. El fcea apel la energia
celeilalte jumti de fiecare dat cnd lucra, iar perechea sa era
chiar acolo cu el. De aceea, randamentul su a fost extraordinar:
pentru c, n esen, lucra ca doi oameni, unul deasupra i altul
dedesubt, pentru a ndeplini miracolul lucrului unic! i tot din acest
motiv simea acel extaz atunci cnd picta, care a condus la
379
randamentul su de neegalat. El nu suferea de vreun dor sau de
singurtate. Acea durere specific este resimit numai cnd
sufletele-pereche sunt ncarnate n acelai timp i nu se pot reuni;
atunci apare dorina puternic de a se regsi.
Peter o privea cu fascinaie. Era att de fermectoare:
strlucitoare, intens, cu o contiin complet a sinelui i a celor
din jurul su. n timp ce o privea, se ntreb: Este ea oare unul
dintre angelici? Este att de devotat misiunii ei nct nu i-a
ngduit s cunoasc dragostea fidel, omeneasc?
Maureen era i ea curioas n legtur cu acest lucru, gndindu-
se la unii prieteni care erau nc singuri i nefericii.
Deci, cu alte cuvinte, spuse ea, oricine se simte singur are
sentimentul c de fapt exist acolo cineva pentru el sau pentru ea?
ntocmai. Dumnezeu este bun tot timpul, Maureen. El nu ne-ar
permite s ne ncarnm n durere, simind singurtate din cauza
unui tovar pe care nu-l putem gsi.
Peter art nspre Roland i Tammy.
Pot crede cu trie c ei s-au nscut ca s fie mpreun. Dar sunt
ei doar norocoi? Sunt ntru ctva mai binecuvntai dect alii? Pot
eu s cred c fiecare are potenialul de a tri o asemenea fericire?
Petra inspir adnc i se aez foarte dreapt, pregtindu-i
rspunsul. Era un ndrumtor nnscut. Peter, care predase timp de
douzeci de ani, recunotea darul acesta cnd l vedea la alii.
Tuturor ne este dat s ne gsim sufletele gemene, la fel cum ne
este dat s ne mplinim elurile cele mai nalte. Dar se ntmpl s
nu facem nimic din toate acestea, iar cele dou sunt legate ntre ele.
Deci, ceea ce vreau s spun este urmtorul lucru: este inutil s-i
caui n mod deliberat sufletul-pereche, pentru c niciodat nu-l vei
gsi n acest mod. Exist o singur cale de a-l gsi, iar aceasta const
n a te gsi mai nti pe tine.
Petra continu lecia:
V voi spune ceva personal. Eu nu am experimentat
binecuvntarea iubirii divine n aceast via i totui cred cu trie
380
c ea m ateapt. tiu c prin predarea leciilor despre hieros-gamos
i fcnd asta pe nelesul celor care i-au gsit iubirea, ca i pentru
cei care nu au gsit-o nc, eu creez calea pe care propriul meu
suflet-pereche s-i fac apariia. Dar dac a fi rmas n industria
modei, care nu era adevrata mea chemare, probabil c a fi fost
singur sau a fi sfrit lng cineva care nu ar fi fost adevratul
meu suflet-pereche.
Peter reflect la asta pentru o clip. Totul era att de nou pentru
el! Strin i n acelai timp incitant.
l vei recunoate cnd l vei vedea? Va fi dragoste la prima
vedere?
Exist o tain a acestor lucruri, Peter, rspunse Destino la
ntrebare. Adeseori unul dintre parteneri l recunoate pe cellalt
prea devreme.

n seara aceea, tocmai cnd se pregteau s plece, Petra se


apropie de Tammy i o ntreb:
Pot s-i ating abdomenul? Vreau s vd dac pot simi
bebeluul.
Desigur, spuse Tammy. Dar este nc prea devreme ca s-l poi
simi.
Nu este dac eti Petra, spuse Destino.
Petra se aplec i-i puse blnd minile pe abdomenul lui
Tammy, nchiznd ochii. Micndu-i palmele foarte uor, inspir
adnc i apoi le mic din nou. Repet aceast micare pentru nc
un minut nainte de a deschide ochii. Ddu din cap ncetior, ca i
cum ar fi vrut s-i limpezeasc gndurile, i reveni la realitate.
Zmbind cald spre Tammy, spuse simplu:
Serafina.
Serafina?
Petra ncuviin.
Este fat. tiai?
381
Tammy fcu semn cu capul c nu i se uit entuziasmat la
Roland.
i-am spus c este fat! zise el.
Este. Una de aur. O angelic. Este una dintre serafimi, ngerii
strlucitori care nconjoar tronul Mamei i al Tatlui nostru din
ceruri. Cuvntul serafim nseamn cel arztor, iar dac studiezi
Libro Rosso, l vei recunoate ca fiind numele originar al reginei
Sheeba. Makeda, cea arztoare. Cci ea a fost una dintre serafimii
care au luat via pe pmnt pentru a schimba lumea cu ajutorul
sufletului ei geamn. La fel cum va face i acest copil.
ncerci s-mi spui c bebeluul meu este rencarnarea Reginei
Sheba?
Petra rse.
Cam aa ceva. Oricum, are o energie asemntoare. n italian,
un nger de parte femeiasc din acest ordin se numete serafina i
este un lucru foarte binecuvntat.
Serafina
Tammy i zmbi Petrei cnd minile ei se plimbau pe burtica sa i
izbucni n lacrimi de bucurie.

Cnd Petra i conduse pe ceilali, l opri pe Peter la u.


Pentru ceilali, conversaia despre sufletele-pereche este
distractiv, dar nu folositoare. Ei i-au gsit sufletele-pereche, n
fond i la urma urmei! Dar pentru tine, cred eu, este mult mai
important. Dac ai vrea s continum discuia, ar trebui s mai
lum o sticl de vin.
Peter rse.
Cum a putea refuza o asemenea ofert?
Speram s nu poi, spuse Petra.

382
Maureen urc pe acoperi i inspir frumuseea panoramic a
cerului Florenei, care o nconjura. Cnd i vzu silueta n colul
ndeprtat, se opri brusc. Sttea cu spatele la ea, cci era cu faa
nspre Duomo, dar ea nu avea nevoie s-i vad faa ca s tie cine
este. Briza cldu i rvea buclele ntunecate, iar umerii si largi
ce se zreau de sub cma se ngustau ntr-un spate i o talie
perfecte.
Bun!
Fu singurul lucru pe care se gndi s i-l spun n timp ce se
apropie de el i-l mngie cu mna pe spate.
Dumnezeule! strig el surprins, cci nu o simise venind din
spatele su.
Maureen fu confuz la nceput, pentru c el se trsese att de
brusc napoi. l privi i clipi, scuturnd din cap pentru un moment.
Brbatul care sttea n faa ei arta ca o copie aproape identic a lui
Brenger. Dar
Nu eti Brenger, spuse ea stnjenit. mi cer scuze
Brbatul rse.
Nu e nevoie. Mi s-a ntmplat asta toat viaa. Sunt Alexander
Sinclair, fratele lui Brenger. Tu trebuie s fii Maureen.
Maureen era nc n stare de oc.
Parc ai fi gemeni.
Brenger este cu doi ani mai mare, dar ntotdeauna am fost
confundai unul cu cellalt. Obinuiam chiar s facem farse pe
aceast tem cnd eram copii, pn cnd Brenger i-a dat seama c
ieea mereu cu faa ifonat, cci eu intram mereu n buclucuri.
tie c eti aici?
Acum da, rspunse o voce similar, cci Brenger pi pe
teras.

Acuzaiile au fost inventate, complet fabricate, i explic


Alexander fratelui su.
383
Dup apariia surprinztoare a lui Alex, Maureen i ls s
vorbeasc pe acoperi ntre patru ochi. Brenger ardea de nerbdare
s discute cu ea, dar apariia fratelui su fusese complet neateptat.
Extenuat, Maureen se dusese la culcare, cu promisiunea c vor lua
mpreun micul dejun. Avea nevoie de puin somn nainte s ia
decizii importante n legtur cu viitorul ei.
Este clar c dovezile se bat cap n cap i de aceea m-au eliberat
att de repede. N-ar fi trebuit s fiu arestat niciodat, iar ei tiu asta.
Acum trebuie doar s stabilim cine a fost rspunztor pentru
crearea acestui haos. i cine a avut puterea s m aresteze pe mine.
i de ce.
Brenger asculta atent, ncercnd s pun piesele cap la cap.
Alexander era preedintele companiei Sinclair Oil, dar era o figur
mult mai puin controversat dect Brenger. Dei Alex era puternic
n industrie i n societate, nu era renumit ca fcndu-i dumani.
Iar arestarea unui lider din mediul de afaceri britanic nu era o
sarcin uoar necesita dovezi perfecte, iar n cazul acesta nici nu
putea fi vorba.
Ai idee care ar putea fi motivul, Alex? Trebuie s fie cineva
care vrea s te elimine, cel puin temporar. Cine?
Pentru un moment, Alexander se uit n jos, privindu-i stnjenit
pantofii.
Iat de ce am venit aici. Nu doar ca s te vd pe tine, ci i ca s
lmuresc lucrurile cu Vittoria.
Vittoria? Nu neleg.
Alex ezit uor nainte de a vorbi.
Eu sunt cel care s-a culcat cu Vittoria n urm cu trei ani. n
martie, dup o petrecere din Milano. Brenger, a fost exact cu
patruzeci de sptmni nainte de ziua naterii lui Dante. i cu dou
luni nainte de a te seduce pe tine.
Ce vrei s spui?
Vreau s spun c Dante este cu adevrat un Sinclair, dar nu
este fiul tu. Este fiul meu. La Cannes, Vittoria era deja gravid n
384
dou luni i cred c te-a sedus pentru c voia s te foreze s-o iei de
nevast i s-l accepi pe Dante ca motenitor al tu.
Dar i tu eti un Sinclair.
Da, dar eu nu sunt Brenger Sinclair. Tu eti fermectorul
brbat misterios, nu eu. Eu sunt omul de afaceri
plictisitor.ntotdeauna a fost nnebunit dup tine i, de fapt, tiu c
singurul motiv pentru care m-a dorit a fost pentru c eram un
substitut al tu. i, bineneles, tu eti motenitorul ezoteric, nu-i
aa? Prinul Poet.
Brenger se aez din nou i se ls ptruns de aceast nou
realitate. Dac Dante nu era al su, totul avea s se schimbe. Copilul
era un Sinclair i un Prin Poet, dar nu era motenitorul unui
element mai perturbator al profeiei.
Dar bebeluul a fost prematur. Ar putea fi al meu n acest
caz.
Nu a fost prematur. A fost subponderal. Vittoria este model. S-
a nfometat i a fumat n perioada ct a fost gravid. Dante era mic
i bolnav cnd s-a nscut, dar s-a nscut la termen.
De unde tii toate acestea?
Nu sunt idiot. i mai sunt i altele. Am tiut atunci cnd Dante
s-a nscut c este al meu, dar Vittoria nu mi-a rspuns niciodat la
telefon. i cred c ea este motivul pentru care am fost arestat.
Nu sunt sigur c-i pot urmri raionamentul.
Alexander explic rbdtor:
Am fost arestat n ziua n care ea a anunat c tu eti tatl lui
Dante. Vittoria tia c te-a fi sunat imediat i c i-a fi spus
adevrul, aa c a trebuit s pun la cale un scenariu care s m
ndeprteze imediat din jocul ei. Nu am nicio ndoial c familia ei a
tras nite sfori pentru a face ca asta s se ntmple. Sunt perfect
capabili de aa ceva.
Brenger ncuviin.
Dar ei nu au anticipat c vei iei att de repede. Cu siguran,
nu nainte de ziua de mine, dup ora dou.
385
Brenger se gndi la soarta care-l atepta n Salonul Rou al
palatului Signoriei i se nfior.
Categoric. Aa c am venit fiindc tiam c eti aici i, prin
urmare, era posibil ca i Vittoria s fie. Ai vzut-o?
Nu, rspunse Brenger. M-a bombardat cu cereri s ne
ntlnim, dar am tot amnat-o. Aveam nevoie de cteva zile pentru
a-mi pune la punct strategia. Dar am o ntlnire cu ea disear.
Unde?
Are un apartament chiar n josul strzii, ceva mai departe de
Via Tornabuoni.
Alexander i zmbi cu un aer conspirativ.
Ai ceva mpotriv dac merg la ntlnire n locul tu?
Nu, absolut nimic. Dar ce plnuieti s faci?
Alexander ezit un moment.
tiu c pare o nebunie dup tot ce i-a spus, dar am de gnd
s-i cer s se mrite cu mine.
Ce?! i-ai pierdut minile? Femeia aceea este otrvitoare.
Mortal.
Alexander ddu din cap dezaprobator.
Nu, Brenger, nu cred asta, chiar n ciuda a tot ce mi-a fcut.
Cred c este pierdut i cred c a avut creierul splat de prinii ei
i este, n felul ei, o victim a nebuniei existente n aceast societate
secret pe care o tim prea bine.
Alexander nu mprtea pasiunea sau devotamentul lui
Brenger pentru motenirea eretic a familiei lor. Niciodat nu o
fcuse. Alex privise cum Brenger se fcea nevzut n Frana n
fiecare var a copilriei lor, pentru instruirea pe care el nici nu o
nelegea, nici nu o primea. Brenger era copilul de aur, Prinul
Poet, iar Alex doar un bieel normal. i, dei nu-i nvinovise
niciodat fratele pentru c el primise mai mult atenie, faptul n
sine i lsase o impresie de neters.
Mai mult dect att, Vittoria este mama copilului meu. Vreau
s fac parte din viaa lui, iar cea mai bun cale de a face asta de a
386
m asigura c primete educaia optim pentru el este s m
cstoresc cu Vittoria. Vreau s-l protejez de nebunia lumii i s-i
ofer o via normal. i, orict de aiurea ar suna asta, sunt
ndrgostit pn peste cap de ea. ntotdeauna am fost. Ce e ru n a
te nsura cu cea mai frumoas femeie din lume?
Brenger i petrecu urmtoarea or ncercnd s-i scoat din cap
lui Alexander aceast idee, dar fu n zadar. Era prins n capcana
Vittoriei i nu putea fi salvat. De cte ori nu vzuse oare cum
brbai, de altfel strlucii, i pierd minile n faa frumuseii fizice a
unei femei? i el nelese c n acest caz mai erau n joc i alte
elemente pentru Alexander. Poate c Brenger nu pricepuse
niciodat n ntregime profunzimea geloziei fratelui su. Aceasta era
o cale pentru Alex de a redobndi ceva ereditar. Fiul su era acum
prinul cu cel mai albastru snge din Europa. S se cstoreasc cu
Vittoria i s-l creasc pe Dante, dei lui Brenger i se prea un
comar, ar fi fost un vis mplinit pentru Alexander.
Brenger i comunic lui Alex adresa i ora la care fusese fixat
ntlnirea cu Vittoria. Alexander avea s mearg n locul lui, la
unsprezece seara, i s-o surprind pe Vittoria.
Brenger Sinclair i mbri fratele i-i ur succes. Dar, dup ce
Alexander plec, nu putu s se abin s nu se gndeasc la acea
idee ca fiind una foarte proast.

Maureen avea o durere de cap teribil i se simea extenuat


dup zilele de nesomn i de frmntri. Era prea agitat ca s se
poat odihni, adormind cte puin i trezindu-se des. Era de
asemenea o mare vistoare, aa cum fusese ntotdeauna. Multe
dintre visele lui Maureen erau profetice i duseser la descoperiri
uimitoare n viaa ei, aa c exista totui o anumit binecuvntare n
acest blestem al somnului nelinitit.
Se pare c nici noaptea aceea nu avea s fie vreo excepie.
Maureen oft i se ridic din pat. i duse minile la fa i se uit
387
dup ceas. Era 10:50 seara. Se afla n pat de o or. Telefonul su
mobil era pe noptiera de alturi. l nfac i form repede numrul
lui Brenger.
El rspunse de la primul apel, evident entuziasmat c ea l suna.
Dar nu era vreme pentru discuii lungi.
Comar! Brenger, ceva e ru i o implic pe Vittoria.
De ce? Ce-ai vzut?
Foc. Un fel de explozie. La nceput am crezut c eti tu; am
vzut pe cineva din spate. Dar s-a ntors i am tiut c era
Alexander acolo cu ea.
i tu crezi c se va ntmpla acum? Aici? n Florena?
Visul avea o intensitate i o urgen pe care Maureen nu le mai
simise nainte.
Da. Sun-i! Acum! Trebuie s-i avertizm. i pe Vittoria. Ai
numrul ei?
Brenger rspunse afirmativ i-l sun imediat pe Alex. Avu
sperane mari cnd telefonul sun, dar dup patru apeluri intr
csua vocal. i trimise apoi un mesaj, spernd c va ajunge la el
mai repede. Adesea era dificil s ai semnal n spatele zidurilor din
crmid grea ale construciilor europene antice, aa cum era
Palazzo Tornabuoni.
ncerc apoi s-o contacteze pe Vittoria. Ea era recunoscut pentru
faptul c rareori puteai s dai de ea, ntruct i inea telefonul
deschis numai dac voia s sune pe cineva i nu rspundea
niciodat. Form numrul ei, dar imediat intr csua vocal
bilingv.
Dante, spuse Brenger deodat, realiznd c i biatul ar putea
fi n pericol.
O sun n grab pe Maureen.
M duc acolo. E doar la cteva blocuri mai ncolo, n josul
strzii. Trebuie s ajung la ei.
Nu se ndoia niciodat de Maureen sau de viziunile ei. A o crede
era la fel de natural ca i instinctul de a-i salva fratele i nepotul. Iar
388
Maureen nu tia nc despre Alex i Vittoria, lucru care fcea ca
visul ei s fie i mai nfiortor n acurateea sa.
Iei pe u nainte de a nchide telefonul.

Brenger Sinclair trecu pe lng magazinele sofisticate, apoi


travers pe la vechea biseric cu giganticul blazon de Medici i
alerg n jos pe Via Tornabuoni. Vechiul palazzo, care fusese
odinioar casa mamei lui Lorenzo de Medici, era acum transformat
n apartamente foarte costisitoare. Renovarea era nc n plin
desfurare i doar cteva locuine luxoase erau finalizate. Vittoria
Buondelmonti fusese una dintre primele persoane care cumpraser
un apartament n acel complex, ca o investiie pentru viitor. Locuia
rareori acolo, cci zgomotele antierului erau extrem de
suprtoare, dar era totui mai convenabil i mai intim dect n
cazul hotelurilor. Vittoria tria pentru paparazzi, dar i i plcea s-i
controleze. Erau ns momente, n special cu Dante, cnd voia s
scape de celebritatea ei i s devin mai puin vizibil. i spusese
asta lui Brenger n momentul n care i descrisese cldirea i-i
dduse instruciuni despre intrarea ascuns de la strad. Tocmai de
aceea, dup ce trecu de primele schele, el tiu exact pe unde s-o ia.
Nu ajunse foarte aproape. Mingea de foc explod sub cerul
nopii, iluminnd Florena cu o strlucire gazoas glbuie, iar
Brenger Sinclair ajunse sub o ploaie de sfrmturi.

Florena
1486

LORENZO se afla n biblioteca sa din Careggi, lucrnd la un


sonet destul de complicat, cnd n ncpere intr Clarice. El suspin,
spernd s nu se aud prea tare, i-i ndeprt ochelarii de la ochi.
Putea ghici de pe chipul soiei sale c avea s se ite o ceart.
Clarice i se adres n maniera ei roman formal, la care recurgea
389
rareori, chiar i dup aptesprezece ani de csnicie i apte copii.
Lorenzo, eti de acord c sunt o soie asculttoare i o mam
devotat copiilor notri?
El tia c asta era un fel de capcan, aa c trecu direct la subiect.
Desigur, Clarice. Despre ce e vorba?
Las-m s termin, Lorenzo. Nu e ceea ce crezi.
Lorenzo nu mai spuse nimic i o ls s continue.
Am nvat de mult s triesc cu spectrul constant al Lucreziei
n dormitorul nostru. Ea este o ran care nu se va vindeca niciodat
n ntregime i care totui nu mai sngereaz. tii, nici mcar nu pot
s-o ursc. Ea te iubete. Ce femeie n-o face? Dar nu am venit aici ca
s-i vorbesc despre ea
Clarice prea acum nesigur, lucru care l irita oarecum pe
Lorenzo. Ce putea fi att de periculos nct ea s nu vrea s pun
clar problema pe tapet? Se sturase s mai atepte.
Atunci despre ce este vorba? o ntreb el.
Clarice inspir adnc i apoi izbucni:
Angelo!
Lorenzo crezu c nu auzise bine.
Angelo? Angelo al meu?
Nencrederea lui prea s-i alimenteze hotrrea.
Da, i poate fi Angelo al tu ct vrei. Nu pot s stabilesc pe cine
numeti tu prieten. Dar pot i voi stabili cine s-mi educe copiii i
cine s triasc n casa mea. Nu vreau ca brbatul acesta s le mai
mpuie mintea copiilor mei cu oricare dintre ideile sale eretice.
Astzi, micua noastr Maddalena mi-a adus la cunotin c a fost
botezat dup soia lui Iisus.
Lorenzo ridic din umeri.
Aa a fost.
Nu-i adevrat! A fost numit astfel dup mama mea, care a
fost o femeie nobil i pioas, dintr-o ireproabil familie cu snge
roman. Iar mama mea a fost numit aa dup o sfnt, Maria
Maddalena, sfnta penitent i pctoasa mntuit, dup cum este
390
recunoscut de Sfnta Biseric.
De ce spui asta, Clarice? De ce acum?
Pentru c nu vreau s nvee copiii mei aa ceva. Dac vrei s
te joci cu misiunile tale secrete i cu ereziile tale, eu nu te pot opri.
Dar nu le voi permite copiilor mei s mai ia parte la asta.
Lorenzo i pierdu dintr-odat rbdarea:
Dac nu cumva mi-ai ascuns ceva, cred c sunt i copiii mei.
Lorenzo! Cum ndrzneti?
Pe moment, fu uluit din cauza insultei Lorenzo era rareori
nemilos, dar uneori ea-i solicita nervii la maxim.
Copiii mei copiii notri nu vor fi subiect al blasfemiei.
Nu este blasfemie. Definiia blasfemiei const n a lua numele
lui Dumnezeu n deert. De fapt este o erezie. Dac vrei s m acuzi
de ceva, cel puin formuleaz nvinuirea corect.
Nu-i voi mai ngdui acelui brbat s-i mai nvee pe biei
vreo erezie. Giovanni este hrzit Bisericii!
Da, este. Dar crei biserici, Clarice? A ta? Ori a mea?
Vorbesc serios. l voi da pe Angelo afar din cas.
Mergi prea departe, draga mea.
Nu, nici nu am mers suficient de departe. Lorenzo, nu crezi c
m tem i pentru tine? Nu tii c m rog pentru nemurirea
sufletului tu, m rog ca tu s nu ajungi n iad?
Lorenzo oft profund ndurerat.
Prea trziu, Clarice. Sunt deja n iad.

Rzboiul dintre Clarice de Medici i Angelo Poliziano rbufni,


fiind alimentat de fiul mai mare al lui Lorenzo, Piero, care nu-l
iubea deloc pe profesorul su. Angelo era nerbdtor cu el i-l silea
s studieze. Piero, foarte rsfat de mama lui, era lene i nu prea
interesat s munceasc intens, aa c i se plngea adesea acesteia n
legtur cu insultele reale i imaginare, pentru a se sustrage leciilor
cu Angelo.
391
Lorenzo, sturndu-se de cicleala lui Clarice, gsi o soluie de
compromis. l mut pe Angelo ntr-o alt vil, unde Clarice venea
rar, i se hotr s supravegheze el nsui educaia lui Piero. Angelo
se simea uurat, cci a avea responsabilitatea educaiei lui Piero era
o treab riscant. i, dei Lorenzo era contient de defectele fiului
su mai mare, Piero era nc motenitorul familiei de Medici.
Angelo putea doar s-l previn pe Lorenzo n legtur cu lipsa
utilitii educaiei pe care biatul o resimea.
Dar Lorenzo nu fu nevoit s intervin prea mult vreme ntre cei
doi. La nceputul anului urmtor, Clarice de Medici se mbolnvi,
sntatea i se deterior rapid i slbi, apoi ncepu s tueasc,
scuipnd snge. Muri subit la vrsta de treizeci i patru de ani.
Cnd ea muri, Lorenzo era plecat la hotarul de vest al Toscanei i
rmase acolo ct ea fu nmormntat. i totui, n ciuda tristeii
anilor petrecui mpreun, el not n jurnalul su ct de profund
ndurerat fusese dup moartea ei. n ciuda lipsurilor pe care le avea
ca soie i tovar a lui, fusese o mam devotat pentru copiii lor.
Dei mhnit din cauza pierderii ei, Lorenzo nu se simi vinovat
pentru c nu-i oferise o via att de fericit pe ct ar fi putut s
aib.
Lorenzo l mut pe Angelo napoi la Careggi, pentru a se
concentra asupra educaiei lui Giovanni i a fratelui su Giulio.
Acum, avndu-i literalmente pe cei mai mari profesori din lume
Angelo, Ficino i Maestrul , ei primeau ntocmai educaia pe care
Lorenzo i-o dorea pentru ei. Iar gemenii, dup cum i numea
Lorenzo, nu erau singuri. Adoptase un alt biat de treisprezece ani,
un angelic special pe care el i Ordinul l urmriser nc de la
natere. Michelangelo Buonarroti ajunsese un talent extraordinar,
cum nimeni nu mai vzuse la o asemenea vrst, i fu stabilit ca el
s fie crescut ca un de Medici.
Michelangelo se altur cu reticen familiei lui Lorenzo. Era
teribil de timid, dar progeniturile glgioase i urar bun-venit i el
nv repede s se adapteze. Fetele mai mari l adorau i-i fceau
392
curte, iar cei mai mici l deranjau cerndu-i s le deseneze cai i flori.
Cnd se aezau la mas, Michelangelo sttea n dreapta lui Lorenzo.
Din clipa n care intr pe u, el fu tratat ca un fiu.
Este un elev uimitor, l inform Angelo pe Lorenzo. E bun la
toate materiile. Ficino l nva ebraica i studiaz mpreun Vechiul
Testament, iar biatul este prolific. Abilitile lui lingvistice sunt
extraordinare i poate reine aproape cuvnt cu cuvnt povetile pe
care le-a auzit doar o singur dat. Iar Maestrul este n culmea
fericirii datorit percepiei spirituale a lui Michelangelo. Spune c s-
a nscut cu nelegerea tuturor acestor nvturi. tia c aa are s
fie. Este ca i cum ar fi rencarnarea Arhanghelului Mihail.
Poate c este, spuse Lorenzo.
i nu glumea.

Michelangelo se afla n grdin, realiznd o schi, cnd apru


Lorenzo. Acesta rmase n spate, privind un moment cum biatul
ine n sus o statuet mic, pe care prea c o analizeaz. Semna cu
statuia unui sfnt, fiind nalt de aproximativ treizeci de centimetri
i foarte veche. O ridic n lumin, o ntoarse, apoi o aez jos i
ncepu s schieze. O ridic din nou, privindu-i atent faa, apoi i
relu schiele.
Cine este muza ta, biete? l ntreb Lorenzo artnd spre
statuie.
Michelangelo se art surprins s-l vad.
Bun dimineaa, Magnifico! Statuia este Sfnta Modesta. Este
comoara familiei mele, cci i-a aparinut marii contese Matilda de
Toscana.
Lorenzo era impresionat.
Pot s-o vd?
Desigur.
Lorenzo apuc statueta i o examin. Pricepu imediat de ce
Michelangelo era att de atras de chip. Era frumoas trsturile ei
393
delicate i blnde fceau s transpar deopotriv nelepciunea i
tristeea.
Ce anume schiezi?
O piet. Este tema pe care ne-a dat-o Verrocchio. A dori s
creez una care s nu fie considerat tradiional, ci care s celebreze
mai degrab nvturile Ordinului. Privete
Michelangelo i art lui Lorenzo desenul. Frumoasa Maria, pe
care o schiase cu dulcele chip al Modestei, l inea pe Iisus n poal,
ntr-o manier clasic de piet. Dar aceast lucrare avea ceva diferit:
o elegan i o tristee pe care Lorenzo nu le mai remarcase pn
atunci.
Uimitor, fiule. Iar chipul ei ntruchipeaz perfeciunea. i
totui este destul de tnr pentru a fi mama lui Iisus, nu-i aa?
Este, Magnifico. Dar aceasta se datoreaz faptului c nu e
Sfnta Fecioar Maria. Este Maria Magdalena. Am creat o pietcare o
reprezint pe Regina Compasiunii noastre, ce deplnge pierderea
iubitului ei. Durerea ei este durerea noastr; este durerea iubirii
atunci cnd apare suferina despririi, pe care o resimt toi oamenii
pe pmnt. A vrea s surprind acest sentiment printr-un mod nou
de a interpreta povestea. ntr-o bun zi a dori s sculptez asta n
piatr i s-i dau via pe deplin.
Cnd vorbea, n ochii lui strlucea o lumin. O asemenea
inspiraie ar fi fost extraordinar la un adult care primise o anumit
educaie i dobndise o anumit experien de via, dar s vin de
pe buzele unui biat de treisprezece ani era cu totul neateptat. i n
ntregime divin.
Rspunsul lui Lorenzo fii simplu:
i mulumesc, Michelangelo. i mulumesc!

Florena
prezent

AERUL NOPII era deosebit de catifelat, iar lumina lunii licrea


394
pe iglele roii ale Duomoului. Petra i Peter sorbeau din Brunello n
timp ce i continuau discuia.
Mai eti preot, Peter?
Surprins de aceast ntrebare att de direct, Peter ezit, apoi
puse paharul jos.
Hmm Am ezitat pentru c nu am spus asta nimnui
rspicat, nici mie, nici altcuiva. Dar nu. Nu sunt preot. Nu mai cred
n niciunul dintre lucrurile pentru care am depus jurmintele
iniiale de credin. i, dei sunt un cretin mai devotat dect am
fost vreodat, nu mai sunt catolic. Cel puin, nu unul orb. Am multe
ntrebri pentru propria-mi Biseric.
Cnd erai preot i-ai pus vreodat la ndoial vocaia?
Vrei s spui dac m-am simit singur? Dac am ratat ceva
pentru c nu am avut o relaie? Ca s fiu sincer, da. M-am simit.
Dar am refuzat s m gndesc la asta i-am pus-o pur i simplu pe
seama diavolului care-mi vorbea.
Ai fost vreodat ispitit?
Nu, zise Peter, scuturnd din cap dezaprobator.
Nu era ca i cum n-ar fi avut nenumrate ocazii. Avusese. Peter
era un brbat foarte chipe, cu trsturi black Irish: prul nchis la
culoare i ochii de un albastru profund. El era preotul dup care
mureau ntotdeauna studentele. Dac tot trebuia s nvei latina sau
greaca, puteai cel puin s participi la cursul printelui Peter.
Doar c nu m-am gndit niciodat la asta. Am o autodisciplin
riguroas cnd m dedic unui lucru, o fac trup i suflet.
Ludabil i rar, spuse Petra. Dar acum, c nu mai eti preot
Dac sunt cumva ispitit?
ntrebarea lui era blnd, dar intit.
Ca i rspunsul ei.
Da.
El ddu din cap, uitndu-se la ea pe deasupra paharului cu vin.
Cunoti deja rspunsul.
Ochii ei mari i cprui deveniser dintr-odat foarte strlucitori.
395
Eu am tiut dinainte s vii i mi s-a confirmat cnd ai intrat
pe u. Amndoi am fost profesori i am fost silii s ne prsim
ocupaia de baz i s ne regsim prin Calea iubirii.
Ea rse, uor nervoas acum, gndindu-se la miracolul vieii.
Dumnezeu are simul umorului i ne las asemenea lucruri,
tiind c cel mai adesea suntem adormii. Tu eti lingvist. tii c
Petra este versiunea feminin a lui Peter. C sunt versiunea ta
feminin.
El i zmbi.
Aa este, i deja mi trecuse asta prin minte. Nu m-am gndit
la nimic altceva de cnd am sosit n Florena. Chiar m-am chinuit cu
gndul la asta, ca s fiu sincer.
Ea se ntinse spre el i-i prinse mna.
Nu are rost s grbim nimic, Peter. Este ceva nou pentru tine
i m atept s ai ndoieli.
O, dar nu am
El o uimi cu sigurana sa.
De niciun fel. Evanghelia din Arques i Cartea iubirii m-au
fcut s neleg c exist o alt cale i tiu c este calea lsat de
Iisus. Este Calea iubirii. Aceasta este calea lui Dumnezeu, motivul
pentru care ne aflm aici. i eu am nevoie s continui s o neleg ca
s pot preda ntr-o manier nou unei noi lumi.
Sunt fericit s fiu profesoara ta. S putem preda mpreun
aceast nou cale unei noi lumi.
Atunci sunt fericit s fiu nvat. Dar va trebui s ai rbdare cu
mine. Nu pentru c am rezerve, ci pentru c sunt lipsit de
experien. Nu am niciun sistem de referin pentru relaia cu o
femeie.
Atunci va trebui s-i ofer unul, spuse ea apropiindu-se de el.
n fond i la urma urmei, sunt Doamna hieros-gamosului.
Dar cnd Petra se apropie pentru a ncepe instruirea lui Peter,
acoperiul fu iluminat de o explozie uria i de o strfulgerare n
imediata lor apropiere.
396
Explozia de la apartamentele din Palazzo Tornabuoni fcu
Florena s vibreze. Fu un accident tragic, iar cauza avea s fie
investigat vreme ndelungat. Se pare c mai devreme n cursul
acelei zile, n timpul unor lucrri, o conduct de gaze fusese
perforat, provocnd o scurgere. Faptul c majoritatea
apartamentelor nu erau ocupate nc era o binecuvntare n acea
teribil tragedie.
Supermodelul Vittoria Buondelmonti i un prieten aflat la ea n
vizit, despre care se credea iniial c ar fi Brenger Sinclair,
fuseser rnii n explozie. Mai trziu, tirile dovediser c era vorba
despre Alexander Sinclair, preedintele companiei Sinclair Oil, aflat
n stare grav la spital, mpreun cu Vittoria.
Dei Brenger fusese aproape ngropat n drmturi, reuise s
se adposteasc sub intrarea unui palazzo nvecinat. Avusese nevoie
de tratament doar pentru rni minore i pentru starea de oc, apoi
fusese eliberat n braele lui Maureen, care-l atepta.
Ca o ironie a sorii, spitalul din Florena desemnat s ngrijeasc
victimele era cel din Careggi. Era, de fapt, vila de Medici n care
Cosimo i Lorenzo i triser vieile mplinite i care fusese
renovat cu scopul de a deveni unul dintre spitalele Florenei.
O alt ironie a sorii avea s fie dezvluit n acea noapte.
Copilul, Dante Buondelmonti Sinclair, nu se afla n cldire n
momentul exploziei. Zgomotul antierului din apropiere l fcea
irascibil, iar bona l dusese n vizit la bunicii si, la vila lor din
apropiere de Fiesole, cu doar cteva ore nainte de tragedie.

Careggi
aprilie 1492

MRUNELUL CLUGR dominican Girolamo Savonarola


ridica din ce n ce mai multe probleme. l blestemase public, de la
397
amvon, pe Lorenzo, numindu-i tirani pe cei din familia de Medici i
prezicnd sfritul lor din cauza unui Dumnezeu mnios.
Savonarola sosise cu dou zile nainte, cnd fusese invitat la
Florena de ctre Lorenzo i instalat confortabil n splendida
mnstire San Marco, care fusese restaurat i decorat la indicaiile
lui Cosimo Pater Patriae. Cnd Lorenzo luase pentru prima dat
decizia de a-l invita pe Savonarola, tiu c este o aciune riscant.
Clugrul era renumit pentru stilul su violent de a predica, fiindc
obinuia s rcneasc mpotriva frivolitii i a corupiei. Semna cu
un spiridu i avea o nfiare dezagreabil. Cu toate acestea,
charisma radia n jurul lui atunci cnd deschidea gura. Chiar i cei
care nu-i apreciau mesajul rmneau adesea ncremenii cnd
vorbea Savonarola i nu puteau s-i ntoarc spatele.
Lorenzo fusese convins de prietenii si din micarea umanist s-
i permit lui Savonarola s vin la Florena din dou motive. Primul
era c micul clugr adunase cea mai mare furie mpotriva corupiei
papalitii; aveau, aadar, un inamic comun. i, dei actualul pap
era un aliat, de la moartea ticlosului de Sixtus, tot era nevoie de
reform la Roma. Dac Savonarola putea fi controlat sau cel puin
influenat, ar fi putut s devin un instrument util n crearea acelei
reforme. Al doilea motiv era tocmai acela c Lorenzo nu era un
tiran. El nu voia s se vorbeasc n afara Florenei c-l excludea pe
Savonarola pentru c se temea de mesajul acestuia. Primindu-l pe
controversatul dominican, el putea s fie cu ochii att pe mesaj, ct
i pe mesager, i poate chiar s exercite controlul asupra
amndurora.
Probabil c Lorenzo de Medici ar fi rezolvat problema
reprezentat de Savonarola dac trupul su nu s-ar fi aflat ntr-un
stadiu de deteriorare rapid. El suferea de gut, boal care-i
chinuise pe toi brbaii din familia de Medici i i omorse att
tatl, ct i bunicul. Lorenzo avea doar patruzeci i trei de ani i
spera c ar fi putut s triasc mcar ct Cosimo dac se ngrijea de
ceea ce mnnc i-i respecta tratamentul. Piero era mult prea naiv
398
ca s conduc imperiul de Medici, iar Giovanni care devenise cel
mai tnr cardinal din istorie, la vrsta de doar paisprezece ani era
nc prea necopt ca s preia totul.
Dar Lorenzo avea prea puin energie sau putere ca s mai lupte
cu Savonarola i, prin urmare, predica virulent a clugrului
continu nestvilit, apoi se ntei.
Angelo se ntoarse furios i abtut de la Duomo, unde Savonarola
adunase o mulime dis-de-diminea.
Trebuie oprit, Lorenzo. Face pe profetul acum. i, dei tu i eu
tim c inventeaz profeii pe care le poate nfptui, cetenii de
rnd din Florena nu i dau seama de asta. Dac Savonarola spune
c ziua de mine va veni, adepii si idioi se vor ridica i vor
aclama cu toii soarele de mine, spunnd: Fra Girolamo a avut
dreptate! Ziua de astzi a venit!
Lorenzo se afla n pat, extenuat. Fusese plecat la Montecatini
pentru o cur de ape minerale, cci acestea preau s-i amelioreze
guta ntr-o oarecare msur. Dar drumul napoi prin Toscana fusese
prea greu pentru a merita efortul.
Las-l s urle, Angelo. Nu-mi pas.
Trebuie s-i pese. i prezice moartea.
Serios?
Da. i foarte curnd. Spune c Dumnezeu te doboar i c
dintr-odat vei fi martorul unei schimbri de situaie i vei muri
imediat.
Ei bine, n-am de gnd s mor, Angelo. Aa c va trebui s
dovedim o dat pentru totdeauna c Savonarola este un mincinos.
Sper asta, Magnifico. Sper.

Starea lui Lorenzo se nruti. Ca i-n cazul lui Cosimo, durerea


sa devenise att de acut cnd sttea n picioare, nct rmsese
intuit la pat. Dar era clar c nu era pe moarte. El i doctorii lui erau
siguri n aceast privin. i totui, ncercau orice tratament posibil
399
mpotriva gutei, incluznd o mixtur bizar de perle naturale i
excremente de porc, fierte n vin condimentat. Era att de
dezgusttoare, nct Lorenzo insista c mai degrab ar suporta n
continuare guta.
n timpul acelor zile i nopi de stat la pat n Careggi, Lorenzo se
afla n compania celor pe care-i iubea cel mai mult. Angelo i Ficino
i citeau; Giovanni i Giulio i exersau mpreun greaca i latina.
Fetele l copleeau cu iubirea lor. Michelangelo veni i se aez
lng el cu naturalee, fericit s fie lng omul care-i era mai mult
dect un tat. Uneori fcea schie; alteori punea ntrebri despre
via, art sau Ordin. El era o companie plcut i binevenit pentru
Lorenzo, care se referea la el spunndu-i fiul meu.
Colombina venea ct de des putea, vizitndu-i att pe Lorenzo,
ct i pe Maestru n acelai timp. l sruta pe Lorenzo pe frunte i-i
cnta, iar uneori doar l inea de mn n timp ce dormea. n acest
rstimp, se ruga la Dumnezeu ct de fierbinte putea ca s-l vindece
pe prin, astfel nct s-i poat continua misiunea mpreun, iar ea
s aib ocazia s-l iubeasc ct mai muli ani.
Sandro venea cu noile lui schie pentru pictur, iar vizitele lui l
nveseleau cel mai adesea pe Lorenzo. Sandro nc reuea s-l fac
s rd pe prietenul lui, mai mult dect oricine altcineva, i o fcea
fr vreun efort prea mare.
Sandro se ntoarse la Florena ntr-o sear de la nceputul lunii
aprilie, mpreun cu Colombina, lsndu-l pe Lorenzo n grija
familiei sale i a lui Angelo. Pentru tot restul vieii ei, Colombina
avea s se ntrebe ce s-ar fi ntmplat dac ea i Sandro n-ar fi plecat.
tia un singur lucru: niciunul dintre ei nu i-ar fi permis lui
Savonarola s intre nesupravegheat n camera lui Lorenzo.

O situaie neprevzut i asigura circumstane atenuante lui


Angelo. Clugrul cel mrunel venise complet neanunat, iar n
clipa n care deschise ua la Careggi, Angelo nu se ateptase s dea
400
ochii tocmai cu Girolamo Savonarola. n plus, printre cei trei
clugri din San Marco, nsoitori ai lui Savonarola, se afla unul pe
care Angelo l cunotea. Gndindu-se retrospectiv, era posibil ca
acest lucru s fi fcut parte din plan. Cum Angelo avea o legtur
mai strns cu unul dintre frai, i primi repede nuntru i se
supuse preteniilor acestora mai repede dect ar fi trebuit s-o fac.
A vrea s-l vd pe Lorenzo, spuse simplu Savonarola, cu
vocea sa aspr.
Fa n fa i n afara teatrului de la amvon, era mai puin
intimidant. Era mic de statur i uor grbovit. Angelo se gndi c,
dac ar fi trecut pe lng el pe strad, i-ar fi fost mil de el sau i-ar fi
strecurat un bnu n palm.
De ce?
Pentru c am auzit c e pe moarte.
Nu este adevrat. E bolnav, ntr-adevr, dar Cosimo a trit
muli ani n starea asta. i cu Lorenzo va fi la fel.
ndrzneti s spui c tii care e voina lui Dumnezeu?
O proclami n fiecare duminic n Duomo.
Eu sunt instrumentul lui Dumnezeu! Eu trebuie s fac asta! Nu
tu, poetule! Dar n-am venit aici ca duman al tu sau al lui Lorenzo.
Voi arta indulgena mea i a lui Dumnezeu, oferindu-i consolare n
acest timp ntunecat.
Angelo se gndi la asta pentru o clip, ntruct clugrii care-l
nsoeau pe Savonarola murmurau la unison c se aflau acolo
pentru a-i conferi confort i pace patriarhului de Medici.
Cred c va dori i el s m vad, spuse Savonarola. De ce nu-l
ntrebi s vezi ce zice?
Angelo ncuviin. Dac Lorenzo era ntr-adevr treaz, asta era
cea mai bun aciune care putea fi ntreprins. Nu era nimic n
neregul cu mintea Magnificului, chiar dac trupul lui clacase. i
dac s-ar fi simit suficient de puternic, ar fi putut s gseasc
aceast ntlnire ca fiind foarte interesant.
Cnd intr n ncpere, Angelo l gsi pe Lorenzo treaz i
401
nelinitit.
Ce se ntmpl, Angelo? Simt o forfot n cas.
Poi s-i spui i aa. Ai un vizitator. Un vizitator neateptat.
Girolamo Savonarola.
Serios?
Lorenzo ncepu procesul dureros de a se aeza n capul oaselor n
patul su.
Atunci, trimite-l neaprat nuntru. Sunt nerbdtor s-i art
c nu sunt pe moarte. Oh, i Angelo, adu-ne nite vin, te rog. Nu pot
s nu fiu ospitalier cu vizitatorul meu.

Trebuie s fiu singur cu el, insist Savonarola. Ceea ce trebuie


s discut cu Lorenzo este o problem personal cu privire la sufletul
su. Nu trebuie s avem ali martori n afar de Dumnezeu.
Angelo l conduse pe clugrul grbovit n dormitorul lui
Lorenzo i nchise ua n urma lui. Dac Lorenzo era cumva
ngrijorat c va rmne singur cu Savonarola, n-a artat-o.
Nu a existat niciun martor la ceea ce s-a ntmplat n acea camer
i-n acea noapte, ntocmai dup cum ceruse Savonarola. Sau cel
puin nu a existat niciun martor tiut de cineva. Studenii la istorie
aveau s dezbat aceste evenimente n urmtorii cinci sute de ani,
fr a avea vreodat beneficiul unei informaii eseniale.
Michelangelo, n vrst de treisprezece ani, venicul nger al lui
Lorenzo, schia n linite n camera alturat, separat doar de o
draperie. Nimeni nu tia c se afl acolo.
El auzi totul.
Girolamo Savonarola nvli afar din vila de Medici din Careggi,
fcndu-le semn frailor lui s-l urmeze rapid. Rosti scurt, peste
umr, nspre Angelo:
Ai face bine s trimii dup doctorul lui. i dup oricine vrea
s-i ia rmas-bun de la el. i-am spus c este pe moarte. Ai fost un
ntru c nu m-ai crezut.
402
Ceea ce nimeni nu vzu cnd se grbi s ias pe u la caii care-i
ateptau afar fu pocalul cu vin pe care-l inea pe sub hain, cel
mpodobit cu blazonul lui Lorenzo, simbolul celor trei inele de
nunt, mpletite.
Lorenzo avea convulsii. Se tnguia de durere, tremurnd
incontrolabil i fiind incapabil s vorbeasc.
Michelangelo le-o luase deja nainte. Doctorul se stabilise n
Careggi, chiar n camerele din josul holului dinspre Lorenzo. Biatul
ateptase, tremurnd, pn ce brbatul acela oribil ieise din
camer; alergase apoi pe hol pentru a-l aduce pe doctor.
Doctorul i adormi pacientul pentru a opri convulsiile i Lorenzo
se liniti. Respira greu, dar nc respira. Cu toate acestea, prognoza
era suprtoare i ocant: prea c Lorenzo chiar era pe moarte.
Angelo trimise un mesager n ora, pentru a-i aduce pe
Colombina i pe Sandro. Mesajul spunea: Nu ateptai pn la
rsritul soarelui.
Ei nu voiau s fac aceeai greeal pe care o fcuser cu
Simonetta, cnd nimeni nu avusese ansa s-i ia rmas-bun. Din
nefericire, nu era timp suficient pentru a-l ntiina pe Maestru. El
nu avea s-l mai prind pe Lorenzo n via.
Lorenzo se trezi, slbit i extenuat, nainte de rsritul soarelui.
i chem copiii unul cte unul, pentru a li se adresa, vorbindu-i
fiecruia despre viitorul su. l incluse i pe Michelangelo, tratndu-
l ca ntotdeauna ca pe unul dintre copiii si naturali. Michelangelo
nu avea s vorbeasc n public despre ziua aceea dect pentru a
spune dou lucruri: Lorenzo de Medici mi-a fost tat mai presus
de orice i, cel de-al doilea lucru, voi fi bntuit pn la moarte de
vocea lui Girolamo Savonarola.
Lorenzo li se adres apoi gemenilor Giovanni i Giulio.
Destinele lor erau ntreptrunse i era bine c Lorenzo le ddea
amndurora ultimele sfaturi. Ei i fgduir tatlui lor c-i vor
ndeplini dorinele neclintii i fr team n numele Ordinului.
Nu degeaba se nscuser s fie de Medici.
403
ntr-o bun zi, jurmintele fcute n acel dormitor aveau s
schimbe cursul lumii occidentale.
Dup ce bieii i luar rmas-bun, ieind nlcrimai din
ncpere, Angelo, Sandro i Colombina intrar mpreun n odaia
lui Lorenzo.
Voi suntei singurele persoane din lume n care am ncredere.
Singurii care tii totul. Vreau s jurai cu toii, aici i acum, c
lucrarea noastr va continua. Nu tiu dac nebunul de clugr m-a
otrvit sau nu. Nu pot s-o dovedesc. Dar am but din acele cupe de
acolo, dup cum putei vedea
Lorenzo art spre mas i, cnd vzu c acolo se afla doar o
singur cup, se prbui napoi n patul su.
Sandro lovi cu pumnul n mas, iar Angelo arta mai mult dect
tulburat. El avea s se nvinoveasc toat viaa pentru c
ngduise s se ntmple lucrul acela.
l voi nfrunta pn la moarte, Lorenzo, uier Sandro.
Lorenzo ncuviin.
Dar fii nelept, frate! zmbi slbit. Fii acel de Medici creat de
mine!
Colombina i pierduse interesul pentru orice discuie despre
Savonarola sau despre rzbunare. Era clar pentru ea c Lorenzo era
pe moarte i nu voia dect s-i petreac ultimele clipe cu el n pace,
mrturisindu-i iubirea sa etern. Dar, nainte ca Sandro i Angelo
s-i lase singuri, i mpreunar cu toii minile i spuser
rugciunea Ordinului mpreun:

l cinstim pe Dumnezeu rugndu-ne pentru un timp


cnd aceste nvturi vor fi primite
n pace de ctre oameni
i nu vor mai fi martiri.

Fgduii-mi, dragii mei! Fgduii-mi c vom fi din nou


mpreun cnd Dumnezeu va alege i cnd timpul se va ntoarce.
404
M vei ntlni aici, pe acest frumos trm, ca s terminm ceea ce
am nceput. Este o promisiune pe care am fcut-o cu toii n Ceruri,
cu att de mult timp n urm, i una pe care trebuie s-o pstrm pe
pmnt pentru viitor. Pe pmnt, ca i n Ceruri. Promitei-mi!
Promit! spuser ei la unison.
Sandro i Angelo l srutar pe Lorenzo pe ambii obraji, fiind cu
toii nlcrimai n timp ce i luau rmas-bun.
Eti nc cea mai splendid femeie care a trit vreodat,
Colombina, i opti Lorenzo. Te-am iubit din prima zi n care ochii
mei au ntlnit frumuseea ta. Iar acum, cnd mor, te iubesc mai
mult ca niciodat i, cu Dumnezeu martor, te voi iubi n venicie,
numai i numai pe tine. Ds le dbut du temps, jusqu la fin du temps.
Ea i prinse minile. Odinioar att de puternice, minile lui
slbite avur suficient for ct s le apuce blnd pe-ale ei.
Colombina i plec ncet capul, cu gura lng a lui, astfel nct
respiraiile lor s se uneasc. i spuse optit:
De la nceputul vremurilor pn la sfritul vremurilor.
Ea i duse mna la buze, i srut degetele i ncepu s plng.
Oh, Lorenzo, te rog s nu m prseti! Ne-am nelat oare n
privina lui Dumnezeu? Cci cum poate El s fie un Dumnezeu al
iubirii, cnd ne-a inut desprii pentru atta vreme, iar acum te va
lua cu totul de lng mine?
Nu, nu, Colombina mea.
Se folosi de puina putere care-i mai rmsese pentru a-i mngia
prul.
Nu e momentul s ne pierdem credina. Credina este tot ce
ne-a rmas i trebuie s ne-o pstrm. Eu nu pretind c neleg
ncercrile la care ne supune Dumnezeu, dar am convingerea c
acestea au un motiv. Poate c a fost un test pentru a vedea ct de
puternic poate fi dragostea noastr, n ciuda tuturor oprelitilor.
Pentru a vedea dac iubirea noastr are fora Domnului nostru i a
iubirii Sale.
Ea i mngie faa palid i ls lacrimile s-i curg.
405
Atunci cred c am trecut acest test, Lorenzo.
Este mai bine aa, porumbia mea.
Colombina era extenuat, agoniznd dincolo de orice nelegere.
Nu spune asta, Lorenzo! Nu voi nelege niciodat c a te
pierde nu e nimic altceva dect un chin pentru fiecare dintre noi.
Dar este.
Lorenzo pru s gseasc o frm de putere n aceste ultime
cuvinte.
n vieile noastre de muritori, Dumnezeu a gsit de cuviin
pentru cine tie ce motiv de-al Su s ne despart. Dar, odat ce
am trecut de obstacolele acestei lumi, sunt aproape sigur c
Dumnezeu mi va ngdui s fiu cu tine pentru totdeauna. Vezi,
Colombina, niciodat nu vom mai fi desprii. Nu este oare mult
mai bine?
Ea nu mai putea s vorbeasc din cauza lacrimilor, dar el
continu:
Voi smulge cea mai mare fgduin de la tine, Colombina.
Promite-mi c, atunci cnd timpul se va ntoarce, indiferent unde i
cnd, m vei gsi i nu vei renuna niciodat la mine. Exact ca i
acum tu nu ai renunat niciodat, iar eu i-am dat attea motive s
n-o faci
Nu, scumpul meu prin. Nu exist niciodat vreun motiv
pentru a renuna la iubire. Nu la genul de iubire pe care o
mprtim noi. Este mai profund dect toate provocrile cu care
ne vom mai confrunta vreodat, n orice via sau timp. Este etern,
este de la Dumnezeu.
Tu eti sufletul meu. Trebuie s-mi promii, Colombina.
Trebuie s tiu c ntr-o bun zi, altundeva, te voi ine din nou de
mn.
Oh, Lorenzo, iubitul meu, opti ea cu o hotrre blnd. Te voi
iubi din nou. Aa voi face.
Lacrimile ei se amestecar cu ale lui.
El era prea slbit ca s mai rspund, dar ochii si i spuneau
406
totul. Foarte tandru, ea l srut pentru ultima oar. Era ultima dat
cnd i amestecau sufletele prin respiraia comun, astfel nct
Lorenzo s poat lua o parte din ea cu el, iar Colombina s pstreze
o parte din el cu ea.
El avea s o in astfel pn cnd aveau s fie din nou mpreun
n spirit sau trup, cum va fi fost voia Domnului.
Colombina se ndeprt n linite de camera lui Lorenzo, exact
cnd n Florena rsrea soarele. Angelo i Sandro stteau n faa
uii, ncordai i ngrijorai. Deschiznd gura s vorbeasc, se sufoc
din cauza suspinului care-i cutremura corpul i se grbi s plece din
cas. Nu avea vreo destinaie anume, ci doar alerga orbete, pentru
a fugi ct mai departe de locul n care murise Lorenzo. Nimeri n
logie, i acolo ncerc s se sprijine de un stlp mare de piatr, dar
nu era niciunul suficient de puternic nct s-i susin durerea. Se
prbui la pmnt i ls agonia suferinei s pun stpnire pe ea,
iar primul su suspin rzbtu imediat ntr-un strigt nepmntesc.
Urletele ei se auzeau n ntreaga vale. Tnguieli lamentabile i
zguduitoare, pline de decenii ntregi de durere i de iubire pierdut,
i fceau auzit ecoul prin pdurile din Careggi, unde ea i Lorenzo
se ntlniser prima dat, cnd erau copii, cu muli ani n urm.
Sandro fu cel care veni s o consoleze n cele din urm, dup ce o
lsase un timp singur.
Sandro, ce m fac? Cum va tri oricare dintre noi fr el? Cum
va tri Florena?
Vom tri pentru a-i mplini viziunea, Colombina. Dup cum
am fgduit.
Dar cum vom gsi puterea s facem asta? Fr pstorul nostru,
suntem nite oi pierdute.
Sandro o privi, nu fr compasiune, i totui rspunsul su
pentru ea fu puternic, cci ea se ls n genunchi, iar el o prinse de
ambii umeri:
Ascult-m. Te-am pictat de multe ori i de fiecare dat cu un
motiv. Ca ntruchipare a Curajului, cci puterea scopului tu nu am
407
mai regsit-o la nicio alt femeie. Te-am pictat ca Zeia Iubirii, nu
doar pentru c Lorenzo a vrut asta, ci pentru c dragostea ta pentru
el ntruchipeaz tot ceea ce Venus ar trebui s nsemne pentru noi.
Te-am pictat ca Judith, pentru c eti nenfricat i nu te vei da
napoi de la nicio sarcin care-i este ncredinat n numele a ceea
ce crezi. i de multe ori te-am pictat ca Madona noastr, ca o
celebrare a graiei tale. Ai fost o muz strlucit, mic porumbi,
tocmai pentru c deii toate aceste caliti. Iar acum trebuie s faci
apel la toate acestea la curajul, la dragostea, la credina i la
nenfricarea ta. Trebuie s-o faci pentru tine, pentru Lorenzo i
pentru lucrarea pe care am promis s o desvrim.
Colombina ridic mna pentru a-i ndeprta din ochi claia de pr
auriu.
Eti cel mai bun frate pe care i l-ar dori cineva, Alessandro.
Le temps revient, sor. Haide, Judith. Acolo se afl un uria care
trebuie decapitat, iar tu eti fata potrivit s-o fac.

n primele ceasuri ale zilei de 9 aprilie 1492, n timp ce Lorenzo


de Medici aduna promisiuni de la cei dragi pe patul su de moarte,
o serie de evenimente inexplicabile avur loc n oraul Florena. Se
porni o ploaie cu trsnete puternice, iar fulgerul lovi clopotnia
Giotto, fcnd ca buci mari de piatr i de marmur s zboare de
pe turn i s aterizeze n centrul Florenei. n mijlocul acestui haos,
cei doi lei care simbolizau emblema Florenei i care triser de ani
buni mpreun n pace, lng Piazza della Signoria, ncepur s rag
i s se agite n cuca lor. Se atacar unul pe altul i se luptar cu
violen. Ambii murir pn diminea. La fel i Lorenzo de Medici.
Oamenii din Florena vzur toate acestea ca o prevestire rea.
Majoritatea erau susintori ai familiei de Medici, care se temeau de
ce era mai ru odat ce Lorenzo murise. Nu exista niciun
conductor care s-i calce pe urme, iar perspectiva domniei de
teroare a lui Savonarola se ntrevedea amenintoare asupra
408
oraului.
La rndul su, Girolamo Savonarola, manipula evenimentele de
pe 9 aprilie ntr-o alt direcie, i o fcea cu miestrie.
Dumnezeu a vorbit! rcnea el n urmtoarea duminic. L-a
lovit pe Lorenzo de Medici, inegalabilul eretic i crudul tiran. El ne-
a artat mnia Lui i dispreul pentru frivolitile n voia crora se
lsa Lorenzo. Dumnezeu ne-a artat rul din art, din muzic i din
fiecare carte din care nu rzbate cuvntul Su sfnt. El ne-a artat
prin fulgerul Su c va rpune ntreaga Republic Florena i a
omort leii din acest ora ca pe primele Sale sacrificii. Vrei s fii
urmtorul Lui sacrificiu?
Clugrul cel scund i revrsa focul din amvonul Duomoului
aglomerat. Temtori, credincioii care asistau la aceasta rspundeau
rcnind:
Nu!
Nu am prezis eu c Lorenzo va muri nainte de schimbarea
anotimpurilor? Nu v-am spus eu c Dumnezeu nu va mai ngdui
s continue tirania i blasfemia familiei de Medici?
Dar Savonarola nu se mulumi doar s-i legitimeze propria
profeie. El invent o poveste a ultimelor sale minute cu Lorenzo,
relatnd cum, pe patul de moarte, ereticul refuzase s se ciasc, n
ciuda cltoriei dezinteresate la Careggi a lui Fra Girolamo, pentru
a-i oferi mngierea iertrii pcatelor. Lorenzo de Medici rmsese
un eretic pn la ultima lui suflare i murise cu pcate grele pe
suflet. Clugrul nu avusese de ales i refuzase s-l mprteasc
pe patul de moarte, cci brbatul rmsese pn la sfrit un eretic
nepocit.
Mesajul era clar: erezia duce la moarte. Iar de Medici erau eretici.

Florena
prezent

SOARELE apunea peste Arno, transformnd vrfurile


409
acoperiurilor din Florena ntr-un mozaic strlucitor de teracot.
Brenger i Maureen se ineau de mn, bucurndu-se de privelite
i de faptul c erau mpreun.
Venisem aici n dup-amiaza aceea s-i spun c nu m voi
cstori cu Vittoria, indiferent ce avea s fie, i explic Brenger.
Chiar dac Dante era fiul meu, chiar dac Dante era Cel de-Al
Doilea Venit, dup cum spunea profeia. Am ajuns la concluzia cu
ajutorul lui Destino c cea mai nobil fapt pe care a putea s-o fac
ar fi s celebrez iubirea. Cel mai bun exemplu pe care l-a putea da
oricui ar fi s am curajul s susin singurul lucru despre care tiu c
este adevrat n viaa mea: iubirea mea pentru tine.
Maureen se ntinse s-l srute uor, apoi spuse:
Timpul se ntoarce, dei nu e nevoie.
Exact. E timpul s rupem cercul acela, Maureen, i tocmai asta
am i fcut. Este timpul pentru o nou Renatere, o vrst de aur a
secolului al XXI-lea, o renatere a cii n care credem. Este timpul s
renatem prin dragoste i numai prin dragoste. Legndu-mi
destinul de cel al Vittoriei, a fi perpetuat ciclul pierderii i a fi
ntors spatele darului perfect de care se poate bucura cineva. N-a fi
fcut dect s-mi sporesc suferina i, dup cum tim, nu asta vrea
Dumnezeu de la noi. Ar fi fost un fel de martiriu.
nelegerea acestui fapt o impresion profund pe Maureen. Ea
pricepea ntr-un fel nou exact ceea ce Destino ncercase s le
transmit multora dintre studenii si de-a lungul timpului. Spuser
rugciunea Ordinului n acelai glas:

i dm slav lui Dumnezeu, rugndu-ne s vin vremea


n care aceste nvturi s fie primite
cu bucurie de toi oamenii
i s nu mai existe martiri.

410
Felicity de Pazzi i nfur strns minile. Comemorarea n
onoarea martiriului lui Savonarola se derulase minunat. Numrul
frailor fusese chiar mai mare dect n Roma, iar stigmatele
sngeraser perfect i la timp. Focul, dei mic, fusese suficient de
puternic nct s distrug crile care fuseser adunate. Erezia i
blasfemia erau mistuite de flcri, nteite de combustibilul pe care
Felicity l turna dintr-o canistr.
Lu canistra i o duse napoi la maina ei. Minile o dureau i
avea nevoie de ele pentru ceea ce plnuia s fac dup aceea. Ar fi
trebuit s nceteze s mai sngereze pentru a le putea folosi. Dar
mai rmseser cteva ore pn s se ntunece complet. Avea timp.
ns nu foarte mult.

Florena
1497

ESTE FIICA TA, Girolamo, fie c vrei s-o recunoti, fie c nu.
Fra Girolamo Savonarola nu putea suporta privelitea micuei
haimanale, nici pe cea a trfei de mam-sa. Aceast trtur
mizerabil, care se gsea n chilia sa din San Marco cu o feti
subnutrit i costeliv, era un instrument al diavolului. l sedusese
ntr-un moment de slbiciune, iar creatura micu i murdar era
progenitura rezultat n urma teribilei greeli. Acest copil era acum
o ameninare la adresa viitorului su n calitate de conductor al
austerei Republici Florena. Trebuia neaprat s rmn un secret.
Ar fi avut foarte multe de pierdut din cauza aceasta.
n cei cinci ani de la moartea lui Lorenzo, Fra Girolamo
Savonarola distrusese cu succes familia de Medici. Nu-i fusese greu,
odat ce Lorenzo murise. Fiul su cel mare, Piero, era aproape un
idiot. Nepregtit s preia conducerea imperiului de Medici, el
condusese sistematic spre prbuirea lui fr s aib nevoie de prea
mult ajutor, slbind ceea ce mai rmsese din familie i nlesnindu-i
lui Savonarola trimiterea lor n exil. i fusese chiar permis s
411
scotoceasc prin Palazzo de Medici de pe Via Larga, n cutare de
combustibil pentru focurile sale n aer liber, i gsise acolo tot ce-l
interesa. Tablouri, manuscrise, toate manifestrile ereziei i ale
pgnismului odios fur confiscate din palazzo i aruncate n
flcrile mistuitoare care ardeau cu regularitate n Piazza della
Signoria.
Savonarola devenise faimos pentru focurile n aer liber, denumite
focuri ale vanitii. Avea acum mii de adepi. Poporul Florenei i
numea Piagnoni, ceea ce nsemna plngreii. Sarcina acestor
Piagnoni era s adune obiectele vanitii pentru a le pune pe foc.
Orice inea de vanitatea fizic parfumuri, creme, mbrcminte i
podoabe era sortit focului. i toate instrumentele muzicale aveau
aceeai destinaie, avnd n vedere c erau folosite pentru celebrri
profane i stimulau dansul, apoi mpreunarea. Toate crile care nu
erau Biblii sau lucrri ale prinilor Bisericii erau aruncate n foc,
mai ales cele clasice ale pgnismului.
Dar Savonarola avea un loc special n inima sa pentru distrugerea
artei. Era arta pe care familia de Medici o cultivase, arta care
coninea indiciile ascunse ale ereziilor lor i ale Ordinului. Prin
distrugerea artei la scar mare, el ar fi eliminat instrumentele de
nvare ale blasfemiei.
La trei ani de la eliminarea lui Lorenzo, Savonarola i expulzase
pe de Medici din Florena, dei cei doi pe care nu-i putea controla,
Giovanni i Giulio, erau acum cardinali la Roma. Actualul pap era
un Borgia i un susintor al familiei de Medici, lucru care era de
ateptat. Borgia era singura familie din Italia mai corupt dect de
Medici, n opinia lui Savonarola. Aa c, n timp ce Savonarola
fierbea, fraii de Medici, departe de Florena, prosperau sub
conducerea Papei Alexandru al VI-lea. Pn n 1495, Savonarola
ajunsese conductorul necontestat al republicii florentine. El
concepuse o nou constituie i implementase noi legi de moralitate
i austeritate. Acum era ilegal s iei pe strad purtnd orice fel de
podoab. Vanitatea era cea mai mare crim mpotriva lui
412
Dumnezeu.
Nimeni nu ndrznea s i se opun i puterea lui cretea. Dar
existena acestui copil era o problem ce trebuia soluionat imediat.
Am aranjat pentru copil s fie adoptat de familia de Pazzi,
spuse el fr s se uite prea mult la trfa de maic-sa.
Imaginea ei l mbolnvea. De Pazzi fuseser aliaii lui n
eliminarea familiei de Medici i erau uor de manipulat. i erau
datori cu multe favoruri i-i convinsese s-o ia pe feti fr s pun
vreo ntrebare.
Pentru nevoile tale i dau o sut de florini, ca s pleci i s nu
spui nimnui niciun cuvnt despre asta, i nici n-o vei mai vedea
vreodat pe feti odat ce va deveni o Pazzi.
Femeia ncerc s obiecteze, dar Savonarola scoase un scule cu
florini de aur, demni de rscumprarea unui rege.
Accepi aceast nelegere, femeie?
Ea ncuviin fr a scoate un cuvnt, ntinzndu-se s apuce
sculeul.
El l scp pe podea i rse cnd monedele se mprtiar. Femeia
fu nevoit s le adune stnd n patru labe.
Las fata n hol! i voi pune pe frai s-o duc la familia Pazzi.
Prsi ncperea fr s se mai uite nici mcar o singur dat la
mam sau la feti. Aceasta, cu ochii ei mari din cauza a tot ceea ce
vzuse ntr-o via mult prea dur, continua s se holbeze la el.
Dac Savonarola ar fi stat s o priveasc, poate c-ar fi observat ceva
tulburtor n ochii ei, ceva ce semna cu o licrire timpurie a
nebuniei.

Colombina asuda de efort, dar continu s lucreze alturi de


camarazii si Piagnoni. ncrcau obiectele pentru foc, ce fuseser
adunate n crue n zilele precedente. Piagnoni fcuser descinderi
peste tot prin Toscana n cutarea obiectelor vanitii i-a
combustibilului eretic pentru focurile lui Savonarola. Fiecare
413
manuscris pe care Colombina l pregtea pentru ardere i ntorcea
stomacul pe dos. Fiecare oper de art pe care o ncrca n crue o
fcea s-i vin s plng. Dar nu putea s-i exprime alte emoii n
afara bucuriei c acele teribile ofense la adresa lui Dumnezeu aveau
s fie nghiite de flcri.
Cinci ani le trebuiser Colombinei i lui Sandro pentru a deveni
membri de ncredere ai adepilor Piagnoni. La nceput, Savonarola
nu avusese ncredere n niciunul dintre ei, dar avnd n vedere c
se dovediser a fi unii dintre cei mai dedicai lucrtori i unii dintre
cei credincioi, precum i faptul c erau implicai ndeosebi n
arderea obiectelor devenise cu timpul convins de sinceritatea i de
convertirea lor. Sandro Botticelli chiar aruncase n flcri cteva
dintre tablourile sale cu Madone reprezentate ca nite trfe, pentru
a-i dovedi devotamentul pentru cauz. Att Sandro, ct i
Colombina erau considerai acum lideri ai Piagnoni i astfel puteau
vedea tot ce avea s fie aruncat n foc.
n ziua aceea lucrau mpreun, pregtindu-se pentru cel mai
mare foc, n onoarea Postului Mare. Tezaurul era att de mare i de
impresionant, nct Savonarola nsui venise s-l inspecteze.
Ah, uitai-v la asta! Voi fi foarte bucuros s-l vd n flcri.
nlai-l ca s-l pot vedea.
Doi Piagnoni ridicar ceea ce prea a fi un drapel procesional. O
femeie, o sfnt, sttea pe un tron, nconjurat de adulatori aflai la
picioarele ei. Sandro nghii n sec, cci recunoscu capodopera lui
Spinello Aretino din Sansepolcro. El i Lorenzo mrluiser n
urma acestui drapel cnd erau copii, n onoarea femeii reprezentate
att de frumos pe el, Regina Compasiunii lor, Maria Magdalena.
Dar nainte de asta trebuie s fac o incizie, declar Savonarola,
scond din ras micuul pumnal pe care-l folosea la mese.
Drapelul o nfia pe Maria Magdalena innd un crucifix.
Savonarola nfipse pumnalul n pnza drapelului, sfiindu-l. Tie
vrtos n jurul feei pictate a lui Iisus pe cruce, protejnd imaginea
lui Hristos.
414
Nu voi lsa imaginea Domnului nostru prad flcrilor. Dar
punei trfa pe foc!
Ceilali Piagnoni aplaudar dramatismul scenei, n timp ce
Savonarola pi afar din curte. Sandro se uit la Colombina i apoi
de jur mprejur. Erau trei crue i de fiecare se ocupau cte doi
Piagnoni. Sandro fugi s ia drapelul n crua sa i nimeni nu se
mpotrivi. Reuiser s fac asta, dar drapelul era mare i trebuiau
s aib grij. Ateptnd ca ceilali Piagnoni s ia o pauz de mas,
Colombina i Sandro fcur mutarea. Luar drapelul din vrful
grmezii i-l ascunser sub cru. Un spaiu special fusese
prevzut la aceste crue chiar cu scopul acesta. De la introducerea
focurilor n aer liber, Sandro i Colombina salvaser cele mai fine
obiecte de art i de literatur ale Renaterii, unul cte unul.
Odat ce drapelul fu n siguran, rsuflar uurai amndoi. Era
ceva foarte periculos, dar merita riscul. Iar cnd puteau s salveze
ceva sacru pentru Ordin, cu att mai bine. Colombina se uit spre
cer i-i zmbi lui Lorenzo. El o ajuta n fiecare zi, la fiecare pas.

n noaptea aceea, Sandro i Colombina se ntlnir la Antica


Torre pentru a termina pregtirea documentaiei. Salvarea artei nu
era obiectivul lor principal, dei era foarte important. De cinci ani
construiau un caz mpotriva lui Savonarola, nregistrnd tot ceea ce-
i ieea pe gur n timpul predicilor i n ntlnirile private cu
Piagnoni. Declaraiile sale deveneau din ce n ce mai virulente n
timp ce puterea sa cretea. Arogana l fcea s devin nepstor.
Savonarola fusese criticat de ctre pap, care-l ameninase cu
excomunicarea. Singurul motiv pentru care Alexandru al VI-lea nu
luase deja atitudine era acela c nu avea dovezi solide mpotriva
celui pe care toi l numeau acum Clugrul cel nebun.
Savonarola, n ciuda nebuniei sale tiranice, era nc cel mai puternic
om din Florena. n afar de Florena, mai controla o mare parte a
Toscanei, iar Alexandru tia c ar fi avut nevoie de foarte multe
415
probe pentru ca excomunicarea s apar legitim.
Colombina i Sandro erau convini c documentaia pe care ea o
pregtise cu grij n toi aceti ani era suficient nu doar pentru a
institui declararea anatemei, ci chiar i pentru a-l acuza pe
Savonarola de erezie. Execuia lui i abolirea complet a domniei
terorii asupra Florenei erau singurul deznodmnt acceptabil dup
cei cinci ani n care republica aproape c fusese subjugat de
Piagnoni.
Colombina l chem pe fiul ei. Dei numele su era Niccol
Ardinghelli, orice om cu ochiul format ar fi vzut c biatul era un
deMedici. Trsturile lui erau fine, ca ale mamei lui, dar avea ochii
lui Lorenzo i destul de mult din spiritul lui Lorenzo. Niccol era
cel care avea s duc pachetul la Roma. Avea s-l prezinte mai nti
frailor si din Ordin, Giovanni i Giulio, apoi toi trei aveau s-i
nfieze Papei Alexandru al VI-lea probele adunate timp de cinci
ani.
Colombina l mbri i-i ur drum bun, asigurndu-se c purta
amuleta pe care Lorenzo i-o lsase motenire micul medalion
protector ce coninea achia din Adevrata Cruce. Aceasta avea s-l
ocroteasc.

Florena
prezent

TIMPUL SE NTOARCE, Felicity.


Felicity nghe. Se afla n prezbiteriul de la Santa Felicita,
pregtindu-se s plece, cnd unchiul su apru n prag. Mergea cu
ajutorul unui baston i un preot mai tnr l susinea. Era ocat s-l
vad, dar i mai deranjat era de ora nepotrivit. Se grbea.
Ce faci aici? i cum ndrzneti s-mi citezi acea blasfemie?
Nu este blasfemie, copila mea. Este adevrul. Fie c tu crezi
sau nu, fie c oricine crede sau nu, este pur i simplu adevrul. i se
ntmpl, Felicity. Peste tot n jurul nostru. Timpul se ntoarce i ne
416
va mtura pe toi dac nu nvm din trecut.
Ea ncerc s ipe la el, dar el o opri nainte s poat spune ceva.
Trebuie s m asculi nainte s fie prea trziu. Acest lucru este
mai mare dect tine, copila mea. M auzi, copila mea?
Felicity se aez, cci un sentiment de team puse stpnire pe
ea. tia ce urma s spun el, chiar nainte de a o face.
Nu sunt unchiul tu, Felicity. Sunt tatl tu. Mama ta a fost
este Sora Ursula.
Atunci totul deveni clar pentru ea mai cu seam motivul
pentru exilul ei n internatele din alt ar. Mama care n-o dorise
niciodat era, de fapt, o mtu foarte npstuit. Sora Ursula,
riguroasa i totui simpatica micu care-i nelegea viziunile i o
ajuta s i le cultive, era mama ei biologic.
Ca i Savonarola, Girolamo de Pazzi comisese un pcat n urma
cruia i se nscuse o fiic. Ea era smna acelui pcat.
Oh, Doamne! Timpul se ntoarce. Chiar era adevrat.
Felicity de Pazzi fugi din prezbiteriu n grdin. Czu n
genunchi i ncepu s vomite, tremurnd din tot corpul.
Printele Girolamo nu se duse dup ea. Era prea obosit i gata s
leine din cauza bolii i a extenurii. Nu putea dect s se roage ca
dezvluirea pe care i-o fcuse lui Felicity s opreasc ntru ctva
ceea ce ea pusese la cale.
Dar n noaptea aceea, cnd nchise ochii ntr-un efort de a
adormi, vzu n visele sale numai foc.

Montevecchio
prezent

SE AFLAU n confortabila camer de zi a csuei de lemn de


lng Careggi a lui Destino. Destino i invitase pe toi n dup-
amiaza aceea, spunndu-le c are lucruri importante s le arate, ce
nu puteau fi aduse n Florena, dar care i-ar fi putut ajuta s-i
revin dup evenimentele tragice din luna precedent. Trecuser
417
dou sptmni de la explozia care zguduise Florena i care-i
rnise pe Vittoria i pe Alexander.
Destino le spuse uimitoarea poveste a lui Savonarola, spernd c,
dac vor afla aceast poveste extraordinar i secret a Renaterii, se
vor mai destinde puin. El tia c cel mai mare balsam pentru suflet
era s fac un lucru mbucurtor pentru sine, aa c le lans
provocarea de a discuta despre importana lui Savonarola i
pericolele fanatismului. Era o lecie important pentru viitor.
Pe la 1999 a existat o micare de beatificare a lui Savonarola n
Biserica Catolic, le spuse Peter dup ce Destino terminase de
relatat o parte din poveste.
Cineva a vrut s-l sanctifice pe Clugrul nebun?
Lui Tammy nu-i venea s cread.
Peter ncuviin.
mi amintesc bine pentru c ordinul meu iezuiii s-a opus
vehement. Ei tiau clar ce era Savonarola. Istoria este dispus s-l
evoce ca pe marele reformator al Bisericii, dar el a fost de departe
un tiran mult mai mare dect de Medici sau dect oricare alt
conductor din Florena.
A fost fr ndoial un ticlos, spuse Destino. Un criminal
periculos. Nu doar un fanatic, ci i un narcisist. Nu-l interesa dect
puterea i nimic altceva. i nimic nu l-ar fi oprit s-o dobndeasc.
ntotdeauna m-am ntrebat ceva, Destino, spuse Brenger.
Crile de istorie spun c Botticelli i Michelangelo au devenit
adepi ai lui Savonarola i c Sandro chiar i-a aruncat n foc unele
dintre tablouri. Avnd n vedere povetile pe care le spui n legtur
cu conlucrarea lor cu familia de Medici, gsesc c acest lucru este
greu de crezut.
Istoria spune, de asemenea, c Maria Magdalena era o
prostituat, glumi Petra, cu un zmbet crispat pe buze. Ct precizie
i corectitudine gseti oare n istorie n vremurile astea?
Am citit c Michelangelo a spus, cnd era pe moarte, c nc
mai putea auzi vocea lui Savonarola rsunndu-i n urechi, adug
418
Brenger. Acum ncep s vd diferit lucrurile.
Destino ncuviin.
Michelangelo era prezent n acea ncpere i a auzit lucrurile
teribile pe care Savonarola i le-a spus lui Lorenzo modul n care l-
a numit i jurmntul lui Savonarola de a-i distruge pe copiii lui
Lorenzo. Clugrul era viclean, ca de obicei. A nceput s toarne vin
i i-a oferit lui Lorenzo un pahar, n numele prieteniei. Au vorbit
despre lucruri din Florena pe care le tiau amndoi i care contau
pentru ei, iar Lorenzo s-a relaxat mai mult dect ar fi trebuit. Abia
dup ce Savonarola a fost sigur c Lorenzo buse suficient vin vin
n care turnase otrav , a nceput s dezvluie adevratul motiv
pentru care se afla acolo, acela de a-l chinui pe Lorenzo pe patul
morii. Era sadic. Meschin. i astfel, cnd Michelangelo a spus la
btrnee c nc mai putea auzi vocea lui Savonarola rsunndu-i
n urechi dup toi acei ani, la asta se referea. Din nefericire, aa ne
dezamgete istoria. Comentariul a fost interpretat ca i cum el ar fi
fost adeptul lui Savonarola, iar predicile sale ndreptite nc l mai
inspirau! Nimic nu putea fi ns mai departe de adevr!
i Sandro? ntreb Maureen.
Ah, Sandro Mai este nc o parte a acestei poveti care
trebuie spus.

Piazza della Signoria, Florena


23 mai 1498

PIAGNONI, PIAGNONI! scanda mulimea, n timp ce flcrile


se nteeau.
Sandro Botticelli sttea ct ndrznea de aproape. Era cunoscut ca
un simpatizant, aa c era n interesul lui s rmn n afara
mulimii pn dup execuie. Mai trziu i-ar fi rscumprat
reputaia n Florena. Dar n ziua aceea voia doar s aprecieze
succesul luptei ndrjite din ultimii cinci ani i roadele muncii sale.
Colombina nu era cu el, ntruct femeilor nu le era permis s stea
419
n pia n timpul execuiilor. Erau inute la distan, pentru propria
lor protecie. Mulimea era violent i periculoas i mai era loc de
rzmeri i de vrsri de snge.
Girolamo Savonarola ardea n centrul Florenei, gsindu-i
moartea n aceeai manier i n acelai loc ca i arta, literatura i
cultura pe care le distrusese n ultimii cinci ani. Era o ironie
savuroas n asta, se gndi Sandro n timp ce constata data. 23 mai
avea s rmn pentru el Ziua Renaterii Artei.
Pachetul cu documente pentru Papa Alexandru al VI-lea, alctuit
cu atta grij de Colombina, fusese primit cu desftare. Coninea
mai multe dovezi dect ar fi fost necesar pentru a-l acuza i pentru
a-l condamna pe Savonarola de erezie. Iar momentul era perfect,
ntruct oraul Florena ncepuse s rbufneasc de resentimente
din cauza opresiunii sale. Anii de austeritate fcuser ravagii i
chiar fusese pus la cale o rebeliune mpotriva clugrului nebun,
care fusese odinioar salvatorul lor. Mulimile erau foarte
nestatornice. Astfel, cnd Savonarola fusese arestat, oraul divizat
izbucnise n haos i rzmeri.
Dup cum arta mulimea n ziua aceea, toat lumea susinea
decizia papal de a-l declara pe Savonarola eretic. Printre strigtele
zeflemitoare de Piagnoni, se putea auzi de asemenea Florena
este liber.
Mirosul de carne ars i provoc grea lui Sandro, care nu era un
brbat violent. n acele momente, se lupta aprig cu spiritul su.
Acum, c sarcina sa fusese dus la ndeplinire, trebuia s se ntoarc
la arta sa. Trebuia s gseasc puterea de a ierta i de a merge mai
departe. Dar nu n ziua aceea. Avea s-o fac n ziua urmtoare.
n ziua aceea, avea s srbtoreasc la taverna din Ognissanti,
care se redeschisese diminea, pentru prima dat de la nchiderea
ei forat, la comanda lui Savonarola. Avea s se aeze la masa unde
sttuse de attea ori cu Lorenzo i s nchine un pahar n cinstea
prietenului su, care-i fusese ca un frate, pentru ceea ce fcuse
pentru el, pentru Florena i pentru lumea ntreag. Avea s scrie
420
mai degrab dect s schieze, s scrie despre fratele care l inspirase
i despre arta pe care o creaser mpreun. Apoi, poate c va mai
picta din nou. Trecuse mult vreme, dar n acea zi renscuse.

Aproape n fiecare diminea de duminic, Colombina cltorea


la Motevecchio. i ncepea ziua n rugciune n grdina secret din
Careggi, un loc care fusese sanctuarul su spiritual nc de pe
vremea n care Lorenzo i-l prezentase, cu muli ani n urm. Statuia
Mariei Magdalena, Regina Compasiunii, strlucea cu o patin
frumoas, n ciuda deceniilor care trecuser peste ea, cci
Colombina o cura i-o lustruia ea nsi n timpul fiecrei vizite.
Dup rugciunile sale sptmnale, Colombina i se altura lui
Fra Francesco, Maestrul, acas la el, unde i ndeplinea datoria de
scrib al Ordinului. Ea scria pe msur ce Maestrul dicta, atent s
redea ntocmai cuvintele sale. Ceea ce ei creau acolo era sacru i
complex, o capodoper codificat a nvturilor i istoriei
Ordinului. Colombina trebuia s se concentreze, cci Maestrul
folosea o combinaie ciudat de cuvinte din latin i italian,
recurgnd uneori i la greac. Pe lng transcrierea povetilor
alegorice ntocmai cum i le dicta, Colombina se folosea de fineea
minii ei pentru a organiza desenele elaborate i datele arhitecturale,
care erau fundamentale pentru completarea volumului. Acesta
devenea consistent.
Fra Francesco i explicase:
Dup ce vom termina, l vom duce la Veneia, la un
conductor al Ordinului de acolo, pe nume Aldus, care ni-l va
tipri. Pentru prima dat n istoria Ordinului, vom avea o colecie a
nvturilor noastre care s poat fi artat publicului. Biserica o va
lua drept o erezie, dar va fi att de bine codificat, nct nu vor
putea niciodat s-o dovedeasc.
i astfel, lucrarea continu n felul acesta timp de apte ani de la
moartea lui Lorenzo: Colombina transcria cu grij textul i insera
421
desenele i lucrrile de art care fuseser adunate de Maestru de la
unele dintre cele mai strlucite mini ale Renaterii. O mare parte
din propria poveste a lui Lorenzo i a Colombinei era esut n
aceast alegorie: legenda unui brbat care pleac ntr-o cltorie,
ntr-un decor oniric i fantastic, i care gsete adevrul vieii prin
dragoste, o dragoste care ntmpin i depete multe obstacole.
Colombina lsa s se ntrevad mult din spiritul ei n aceast
scriere i adesea simea prezena lui Lorenzo n camer, lng ea, n
timp ce lucra. n ziua n care se apropiase de terminarea uriaei
lucrri, ea l ntreb pe Maestru:
Ce titlu ai de gnd s-i dai capodoperei tale?
El i zmbi i cicatricea de pe fa i se rsuci n vrful brbiei cnd
rspunse:
Nu este capodopera mea, Colombina. Ne aparine tuturor,
fiecrei mini i fiecrei viei care a contribuit la aceast poveste.
Aparine fiecrei fiine umane care alege s i-o nsueasc, s nvee
din ea i s devin eroul propriei epopei.
Se opri pentru un moment, reflectnd.
Astfel, eu cred c ar trebui s primeasc un titlu universal, care
s vorbeasc despre aventura ntregii omeniri, amintindu-ne de
ceea ce este real i ceea ce nu e. M gndeam la Strdania iubirii ntr-
un vis.
Colombina, care luptase enorm pentru iubire, ncuviin.
Pentru c dragostea este singura realitate i restul este numai
un vis?
Desigur, ncuviin Maestrul. i pentru c dragostea nvinge
totul.

Prinul Poet
A fost prietenul meu, a fost fratele meu.
Am pictat profeia, profeia lui, ntr-o alegorie a lui Venus i
Marte, folosindu-i ca modele pe cei doi oameni pe care Lorenzo i
422
iubea cel mai mult: Colombina i Giuliano.

Fiul Omului va alege


cnd timpul se va ntoarce pentru Prinul Poet.
El, care este un spirit al pmntului i al apei, nscut
pe trmul complex al capricornului
i avnd descendena celor binecuvntai.
El care va scdea influena lui Marte
i va exalta influena lui Venus
Pentru a ntruchipa graia mpotriva agresiunii.
El va inspira inimile i minile oamenilor
nct s lumineze drumul serviciului divin
i s le arate Calea.
Aceasta este motenirea sa,
Aceasta i cunoaterea unei mari iubiri.

Colombina este Venus, desigur, i ea este luminoas i special


n frumuseea ei, dup cum afirm profeia. Marte este nfiat
aici dormind, pentru a arta c a intrat n imersiune. Micile
creaturi ale zeului Pan, simboliznd Capricornul, zboar dintr-o
scoic pentru a oferi alte indicii ale imersiunii.
Dragostea dintre Venus i Marte este epic i este clar aici c ea
i-a druit graie n locul agresiunii. Ea i-a artat Calea i este,
ntr-adevr, o dragoste mare.

Rmn al dumneavoastr sincer,


Alessandro di Filipepi, cunoscut ca Botticelli

DIN MEMORIILE SECRETE ALE LUI SANDRO


BOTTICELLI

Montevecchio
prezent
423
ERA ca un muzeu cel mai magic i mai extraordinar muzeu pe
care-l vzuser vreodat. Destino i Petra erau ovielnici n timp ce
rulau vechiul covor persan, pentru a scoate la iveal trapa din
podeaua csuei lui Destino. Aceasta ducea la o scar, un fel de
scar mobil, pe care coborr toi n ir indian.
Casa, odinioar proprietatea familiei de Medici, era construit
peste una dintre pivniele pentru pstrarea merelor din
Montevecchio, similar aceleia n care Cosimo l ncuiase odinioar
pe Fra Filippo pentru a-i onora comenzile. Dar Destino i pstrase
comorile aici de secole tablouri ale lui Botticelli i schie ale lui
Michelangelo, bijuterii de nepreuit i artefacte. Erau sute de
documente. Sortarea obiectelor din pivni, catalogarea i analizarea
lor ar fi durat ani n ir.
Dumnezeule, Destino! Ai nevoie de un sistem de securitate de
nivelul celor de la galeriile naionale de art. Aceast colecie este
nepreuit.
Destino rse.
Dumnezeu este sistemul meu de securitate. Nimeni nu va fura
de aici de la mine. Nu s-a ntmplat n cinci sute de ani i nu cred c
se va ntmpla acum. Dar haidei, am daruri pentru fiecare dintre
voi. Mai nti Tammy i Roland.
i conduse spre un col al ncperii, unde pe podea se afla un
obiect acoperit cu o ptur grea. i fcu semn lui Roland s-l ajute i
mpreun dezvluir cu grij obiectul de sub acopermnt. Era un
leagn de copil meteugit de mn, cu cea mai mare miestrie. Pe
laturi purta ncrustat pecetea Magdalenei.
Acest leagn a fost realizat pentru naterea Matildei de
Canossa. Va fi un loc potrivit n care s doarm bebeluul tu. Va fi
ptima, dup cum spune Petra, exact cum era Matilda noastr. i
n el va avea vise angelice dup ce va veni n lumea noastr.
Tammy, care era deja n genunchi examinndu-l, izbucni n
lacrimi.
424
Este cel mai frumos lucru pe care l-am vzut vreodat.
Cum i putem mulumi pentru asta? opti Roland.
Crescnd-o pe fiica voastr n spiritul iubirii, pentru ca ea s-i
mplineasc destinul ptima i s schimbe lumea n modul n care
crede ea de cuviin n cadrul misiunii sale unice. Acesta este
singurul lucru de care are nevoie oricare dintre noi.
i chem apoi pe Peter i pe frumoasa Petra i le nmn o cutie
mare, spunndu-le s-o deschid mpreun! Ei fcur ntocmai i
gsir un set de oglinzi de mn, antice.
Pe msur ce vei redescoperi eterna iubire, vei vedea
adevrul: i anume c ndrgostiii sunt ntotdeauna o reflexie a
celuilalt. Acestea au fost folosite la nunta secret a lui Lorenzo cu
Colombina. M bucur foarte mult s tiu c unirea destinelor
voastre nu va trebui s fie un secret.
Urmtoarea cutie era pentru Maureen, care avea deja ochii
nlcrimai datorit miracolelor care se ntmplau n jurul ei. Fiecare
obiect din ncperea aceea era viu prin puterea povetii din spatele
su. Brenger o tachin:
Poate c ar trebui s iei loc pentru asta.
Destino ncuviin.
Da, spuse el blnd, cred c ar trebui s stea jos pentru asta.
i art un scaun foarte frumos sculptat, cu tapiserie de catifea,
fr ndoial un obiect de mobilier cu propria sa istorie. Destino i
aez n mini un cufra de lemn i-i fcu semn s-l deschid.
Maureen se conform i ndeprt cu grij fiecare strat de mtase
roie care acoperea obiectul din interior. Cnd ndeprt ultimul
strat i ajunse s vad obiectul n ntregime, suspin adnc.
Era un ulcior din alabastru.
Se uit la Destino i atept explicaia, temndu-se de ceea ce ar
putea ine n mini.
Deja tii ce este, draga mea, spuse el ncetior.
Toi cei din camer erau nemicai i tcui. Maureen ridic cu
grij ulciorul din cufra. Alabastrul prea s strluceasc, dnd
425
ulciorului o nuan rozalie. Ea deschise capacul i, dei ulciorul era
gol, coninea aroma slab a unei miresme antice, savuroase i sacre.
Este ulciorul din care Regina Compasiunii noastre i-a miruit
iubitul, mai nti la nunt, iar mai apoi la nmormntarea lui. A fost
transmis de la o femeie la alta multe secole de-a rndul, nainte s
ajung s se odihneasc n Sansepolcro, alturi de relicvele
Ordinului. Toate acestea au fost mutate la Florena n timpul
domniei lui Lorenzo, cnd ne-am temut c Sixtus va pune stpnire
pe Sansepolcro i va confisca totul. Dar acum i aparine. Sunt sigur
c ea i-ar dori s-l pstrezi.
Atunci Maureen i toi ceilali din camer neleser. Destino
chiar era ceea ce pretinsese a fi: un om condamnat s triasc venic
ntr-o lume care avea s nu-l neleag niciodat. Existena i
supravieuirea sa erau cel mai mare miracol, un memento al
faptului c orice era posibil i c existau straturi ale realitii dincolo
de ceea ce suntem capabili s nelegem.
Maureen observ c Destino arta foarte obosit, dar mai avea un
cadou de druit. Se duse la Brenger i-i puse minile la ochi.
Acum este timpul tu, prinul meu. Timpul s devii ceea ce
eti, timpul s devii liderul care ai fost nscut s fii. Vreau s iei
acest sceptru simbolic. Tu vei fi lider ntr-o nou epoc, o nou lume
a dragostei i a iluminrii. Amintete-i c Dumnezeu i-a dat
binecuvntri extraordinare, astfel ca tu s-i dedici restul vieii
acestei misiuni de restabilire a Cii iubirii. Poi s promii c vei face
asta?
Pot, opti Brenger.
Atunci ie i druiesc adevrata Lance a Destinului.
Destino lu o cheie masiv de fier dintr-un crlig de pe perete i
deschise lactul unei cutii care se ntindea pe jumtate din lungimea
pivniei. i fcu semn lui Brenger s-l asiste la deschiderea ei. Cnd
ridic capacul, o lumin albastr strluci din cutie. Palid la nceput,
devenind apoi tot mai scnteietoare, se transform n final ntr-un
indigo intens care se roti prin camer nainte de a se ntoarce la
426
obiectul de la care provenea. Il giavelotto di destino. Lancea
Destinului.
Spre deosebire de lncile false, cu legendele lor cu spirite rele
i moarte, aceast lance, cea pe care am purtat-o atunci cnd am
comis cea mai mare crim mpotriva umanitii, este un obiect al
binelui i al puterii pozitive. Este un obiect al transformrii. Privete
aici, ridic-o i privete-o atent. Haide, Brenger! Tu eti cel care o va
mnui de acum.
Brenger ridic reverenios lancea, n timp ce Destino arta
nspre vrful ei. Era snge nchegat.
Sngele Lui m-a transformat. Dup cum a fcut-o i dragostea
Lui. Aceast lance este emblema modului n care pn i cel mai
dezndjduit suflet poate fi transformat prin dragoste. Aceasta este
lecia suprem a Cii, lecia pe care cu toii trebuie s promitei c o
s v-o amintii i c o vei face cunoscut lumii.
Cu toii aveau acum ochii n lacrimi, lacrimi de bucurie i de
veneraie n faa miracolelor care se ntmplau n acea mic pivni
magic, n timp ce pe pmnt totul era un adevrat infern.

Foc!
Roland l simi primul, dar n timp ce privea njur i ncerca s-i
avertizeze pe ceilali, auzir trosnind i cznd o brn. Csua din
lemn era veche i ardea repede. Trebuiau s ias repede din pivni.
Roland urc primul, pentru a putea s le ajute pe femei, iar Peter i
Brenger le mpinser repede din fundul pivniei. Cele trei femei se
crar n grab, Maureen nvelind n bluza ei ulciorul de
alabastru. Petra fcu acelai lucru cu oglinzile. Tammy se uit
napoi nspre leagn; nu mai era timp s-l salveze. Odat ce femeile
fur n siguran, Brenger i Roland i fcur semn lui Destino s
vin dup ei.
El ddu din cap dezaprobator.
Haide! strig Brenger. Nu mai avem timp! n curnd tot locul
427
se va nrui.
Brenger era panicat. Auzea dezastrul ce se dezlnuise, n timp
ce focul trosnea prin toat casa. Fumul devenea tot mai gros.
Nu! strig Destino. Voi veni ultimul. Trebuie s te asiguri c
Maureen este n siguran, la fel i lancea. Pleac. Acum!
Brenger i ddu lancea lui Roland i se cr ct de repede l
inur picioarele.
Maureen! strig el fr s poat vedea nimic.
Casa era nghiit de flcri i de fum. i auzi vocea slbit, abia
ipnd:
Sunt aici, sunt afar, urmeaz-mi vocea.
Brenger se ndrept spre Peter, care ieea din pivni, i-i ddu o
mn de ajutor. Amndoi se uitar n jos pentru a-l prinde pe
Destino, dar n timp ce fceau asta plafonul se prbui peste ei.
Srir repede ntr-o parte, dar ua pivniei fu complet acoperit de
flcri i de lemn arznd. Nu puteau s ajung la Destino. Iar el
tiuse asta.
Brenger i Peter nu mai vedeau nimic acum, dar alergau n
direcia vocilor care-i chemau prin haos. Brenger, innd n brae
Lancea Destinului, simea cum aceasta l mpinge nainte. i urm
instinctul, nfcndu-l pe Peter cu cealalt mn i alergnd n
direcia n care l ducea lancea. n numai cteva secunde, se trezir
afar n noaptea toscan, unde puteau respira. Ceilali i ateptau,
plngnd de team i de bucurie, numrndu-se unii pe alii i
stabilind c toat lumea este n siguran. Toat lumea n afar de
Destino.
Oh, Doamne! strig Maureen. L-am pierdut.
Nu era timp de jelit. Un strigt de agonie strpunse aerul, iar ei
alergar n spatele casei, unde izbucnise un foc violent. Micul grup,
asudnd i negru de fum, se opri terifiat n faa imaginii dinaintea
lor.
Felicity de Pazzi se afla n mijlocul flcrilor.
Ea fusese pe acoperi i, n timp ce golea pe indril canistra cu
428
benzin, se stropi din neglijen pe o parte din haine i pe bandajele
care-i nveleau minile rnite. Focul se rspndise, prea fierbinte i
prea repede, prinzndu-i n vltoare hainele. Extenuat i ameit
din cauza sngelui pierdut, ea nu se mai mica att de repede pe ct
ar fi trebuit. Aceasta ar fi fost ns singura ei ans de a-i elimina pe
toi n acelai timp pe fiecare membru rmas n via din Ordinul
Sfntului Mormnt. Asta era pentru gloria cea mare a lui
Dumnezeu, darul suprem pe care-l putea oferi Domnului ei. Nu
putea s-L dezamgeasc acum.
Cnd acoperiul ced nainte ca ea s se poat ndeprta, fu
complet nghiit de flcri. Benzina de pe hainele ei i anuna o
moarte rapid.

Destino nu simea nicio durere, nicio fric. Simea numai tristeea


de a-i prsi pe minunaii oameni care-l nsoiser aici, la sfrit. Ei
aveau s-l plng, dei el nu dorea asta. Era pregtit. Viaa lui
fusese extraordinar, cu mult mai extraordinar dect i puteau
imagina sau dect puteau nelege cei mai muli dintre oameni. Iar
acum misiunea sa fusese ndeplinit. Era aproape sigur c cei ase
care rmseser aveau s-i ndeplineasc promisiunile: ctre
Dumnezeu, ctre ei nii i ctre el. Ei aveau s lucreze pentru
restabilirea Cii iubirii pentru lume i aveau s fac asta mpreun.
Timpul se ntoarce.
i timpul su se ntorcea. El se ntorcea la Mama i la Tatl su
din ceruri. Era nconjurat din nou de lumina albastr i nvluit de
un sentiment de dragoste universal, cci omul cunoscut dup
attea nume de-a lungul timpului Longinus, Fra Francesco,
Maestrul, Destino nchidea ochii pentru ultima dat n viaa sa
pmnteasc.

Florena
prezent
429
DESTINO uitase un ultim dar.
Libro Rosso, binecuvntata carte roie care pstrase tradiiile
secrete ale lui Iisus Hristos i ale descendenilor si pentru dou mii
de ani, fusese transferat n apartamentul Petrei nainte de incendiu.
O ultim noti era fixat sub coperta crii i-i era adresat lui
Peter. Spunea simplu:

Eti nelept precum Solomon, cci ai ales-o pe Sheba.


Restabilete aceste nvturi
rugndu-te c vor fi bine primite
n pace de ctre oameni
i c nu vor mai fi martiri.

Brenger Sinclair ddu mna cu Pietro Buondelmonti, n timp ce


Maureen i optea cuvinte de consolare soiei lui, baroana von
Hapsburg. Vittoria era nc n com. Ea i Alexander czuser de la
balcon dou etaje n timpul exploziei. Alexander avea fracturi
multiple i ar fi trecut luni bune pn s mearg din nou, i poate
chiar mai mult. Dar lovitura de la cap a Vittoriei fusese mai
serioas. Recuperarea ei era nc incert. Amndoi scpaser de foc
datorit cderii i aceasta fusese o binecuvntare a sorii.
Fusese o decizie grea pentru baroan i pentru soul ei s fie de
acord cu propunerea lui Brenger, dar amndoi tiau c aa era cel
mai bine pentru Dante. Semnar actele n biroul avocatului, dup ce
termenii fuseser stabilii spre mulumirea tuturor. Dante
Buondelmonti Sinclair avea s fie crescut de ctre unchiul su,
Brenger Sinclair, la castelul su din Frana, pn cnd prinii lui
aveau s-i revin i ar fi fost capabili s aib grij de el. Urma s-i
petreac verile cu bunicii si n Austria i n Italia i s deprind
limbile, cultura i motenirea celor trei familii nobile din care se
430
trgea.
Dante avea s devin n mod simbolic fratele mai mare al
Serafinei Gelis, fiica nou-nscut a Tamarei i a lui Roland Gelis.
Copiii aveau s nvee mpreun din Libro Rosso i s-i mplineasc
mpreun destinele angelice.
Motenirea Prinului Poet avea s nfloreasc n viitor, avnd ca
unic profesor iubirea.

Roma
1521

Papa Leon al X-lea sttea tcut n biroul su, uurat s fie singur
dup multe zile de ntlniri i consilii urgente. Bu pn la fund
vinul rou i gros din cupa sa, care avea gravate, n mod ironic,
inelele de nunt mpletite. Era vinul su preferat, din
Montepulciano, i adusese acolo mai multe sute de litri. Pontiful nu
putea suporta poirca apoas pe care locuitorii Romei o numeau vin
i, pe oriunde mergea, refuza s o serveasc. De ce s bea ap clocit
cnd putea s bea nectarul zeilor?
Z