Sunteți pe pagina 1din 95

CRIZELE ECONOMICE N RETROSPECTIVA ISTORIEI Privire sintetic

1. Repere ale apariiei i ascensiunii economiei moderne. Economia modern, cu primele ei forme de manifestare nc din secolul al XIV-lea cnd au aprut, din structurile nsei ale economiei medievale, mldiele produciei de tip industrial-respectiv manufacturile nsoite, chiar uor precedate, de acumularea iniial de capital sau cristalizarea tehnicilor financiare i comerciale, a cunoscut timp de peste patru secole un drum ascendent. Protagonitii ei, adic posesorii de capital, i-au amplificat i diversificat iniiativele; au acionat cu tenacitate pentru depirea multiplelor stavile ridicate de societatea privilegiilor i rangurilor sociale nobiliare i ecleziastice; adesea s-au asociat cu un segment social-politic sau altul, ndeosebi cu regalitatea, pentru a izbndi n atingerea elurilor propuse i urmrite ca atare; a renunat la compromisuri dac pe calea confruntrilor directe era previzibil victoria luptei pentru putere organiznd revoluii ca n rile de Jos (1572-1574), n Anlia la mijlocul secolului al XVII-lea, n coloniile nord-americane i mai ales n Frana (1789-1794) etc. Un lung drum istoric a marcat n timp apariia i devenirea economiei moderne sau ale capitalismului ce se nfieaz ca un proces extrem de complex n cadrul cruia formarea burgheziei (iniial doar negustoreasc i bancar, mai apoi i industrial), s-a mbinat cu afirmarea ideii naionale i constituirea statelor moderne, cu extinderea i amplificarea schimburilor

pn la o scar mondial, cu dezvoltarea tehnicilor de transport i de producie, cu instituirea unor noi moduri de creare a bunurilor i apariia unor mentaliti noi n structura crora fundamental avea s fie cea desemnat cu termenul spiritul capitalist.1 O veritabil cotitur istoric n dezvoltarea economiei moderne, a capitalismului, a fost marcat, chiar nainte de izbucnirea revoluiei politice n Frana, de o alt revoluie, ce-i drept mai puin observabil la prima vedere dar nu mai puin profund sau mai puin tumultoas n raport ndeosebi cu radicalismul transformrilor provocate i aceasta a fost revoluia industrial. O revoluie n cursul creia s-a trecut la transformarea manufacturilor n fabrici, urmare direct a folosirii mainilor n procesul de producie i, pe o scar din ce n ce mai mare, pn la generalizare, a forei de munc salariate, lipsite de orice alte obligaii.2 De altfel, procesele istorice desemnate cu termenul de revoluie industrial, dei sesizate n epoc, n-au putut fi botezate astfel nc de la nceput. La conceptul de revoluie industrial s-a recurs mai trziu cnd consecinele generate de transformarea treptat a manufacturilor n fabrici, de folosirea pe scar din ce n ce mai mare a mainilor n procesul de producie i a forei de munc salariate, libere de orice alte obligaii dar i cu un grad de calificare din ce n ce mai nalt, s-au rsfrnt pe multiple planuri n viaa economic, mai ales, dar i n acela al societii ca structur global (relaii sociale, instituii, politic economic, ideologii i chiar creaii literar-artistice, ntre acestea din urm celebr fiind Comedia uman a lui Honore de Balzac). i toate acestea se petreceau abia pe la 1830-1840 cnd a devenit deosebit de frapant condiia de existen a celor care
1 2

Michel Beaud, Istoria capitalismului. De la 1500 pn n 2000, Editura Cartier, Bucureti/Chiinu, 2001, p. 23. Marin Badea, Istoria economiei mondiale. Manual universitar, ediia a III-a, Editura ProUniversitaria, Bucureti, 2009, p.184-185.

roboteau prin fabrici, a proletariatului, acest copil frumos al revoluiei industriale, iar pe continentul european n primul rnd i-a fcut apariia o stafie considerat nspimnttoare, comunismul, glorificat, totui, de doi tineri, Marx i Engels, ntr-o brour devenit n timp nu mai puin celebr dac o privim din perspectiva mai larg a istoriei: Manifestul Partidului Comunist.1 i, totui, de ce revoluie industrial? Pentru c observaii ntemeiate pe date ale statisticii, ca izvor istoric, au relevat i relev n i mai mare msur o cretere brusc, aproape vertical, a produciei i comerului de bunuri, moment ce se situeaz n jurul anilor 1780, oricum cu puin timp nainte de izbucnirea revoluiei franceze care a avut loc n iulie 1789. Iar patria izbucnirii i desfurrii iniiale a revoluiei industriale a fost Anglia, ara n care revoluia politic i social avusese loc cu mai bine de un secol n urm; unde preocuparea pentru profit i dezvoltare economic devenise obiectiv esenial al actului guvernrii; unde pmntul, considerat nc principalul mijloc de producie, ajunsese s fie supus valorificrii cu ajutorul ranilor nu n calitate de proprietari, ci de salariai, destinaia rezultatelor produciei fiind aproape n exclusivitate piaa. Oricum, agricultura i schimbase radical locul i rolul ei n economia britanic: din surs a autosubzistenei ajunsese a cpta chiar funcii fundamentale pentru ansamblul societii: s sporeasc producia i productivitatea spre a hrni o populaie nonagricol care se mrea cu repeziciune; s ofere un surplus amplu i din ce n ce mai mare de recrui poteniali pentru orae i industrii; i s ofere un mecanism pentru acumularea n alte sectoare mai moderne ale economiei.2

1 2

Vezi Eric Hobsbawm, Era revoluiei 1788-1848, Editura Cartier, Bucureti/Chiinu, 2002, p.37-38. Ibidem, p.41-42.

Pecetea revoluiei industriale s-a imprimat pe imaginea istoric a economiei moderne o dat cu sfritul secolului al XVIII-lea i nceputul secolului al XIX-lea nu doar n Marea Britanie, ci i n SUA, mai apoi n Frana, Belgia, Olanda, Suedia .a.m.d. S-a extins, ulterior, n Europa central i de est, sau i mai departe, din a doua jumtate a secolului al XIX-lea, pn n Insulele nipone i nu numai. Revoluia indistrial i-a gsit concretizarea prin numrul tot mai mare de fabrici, prin explozia construciilor de ci ferate i a transporturilor maritime, expansiunea aproape necontenit a schimburilor comerciale, consolidarea pieelor economice naionale n Europa Occidental ori SUA sau de nchegare a altora i concomitent de accentuare a ptrunderii capitalului n divrese zone neeuropene ale Planetei.1

2. De la ascensiune continu la primele forme de criz (18001846) Imaginea istoric de ansamblu a economiei moderne, a capitalismului ca o structur global, nu pune n eviden o ascensiune lin, o evoluie continu, fr nici o poticnire, chiar fr nici o sincop. n mersul ei, desigur triumfal, pe durata foarte lung a istoriei, economia capitlist relev i perioade mai lungi sau mai scurte de poticnire, chiar de stagnare relativ, de dereglare a circuitelor produciei de mrfuri, implicit a celor de valorificare a bunurilor realizate, ceea ce s-a putut observa ncepnd nc din primii ani ai secolului al XIX-lea. Iniial, au fost considerate drept simple crize comerciale determinate conjunctural, mai precis n 1803 pentru

Cf. Marin Badea, op. cit., p. 194.

economia britanic i 1804 pentru cea francez,1 ntr-un context istoric aflat fie sub semnul consecinelor destructurrii vechiului regim ca urmare a revoluiei din Frana, fie din cauza confruntrilor militare care, pe timpul existenei Imperiului napoleonian, au rvit efectiv cea mai mare parte a Europei, din dinamica acestora nelipsind componenta economic avnd ca expresie concret ar,a retorsiunii ca n cazul blocadei continentale instituite n noiembrie 1806 de ctre Napoleon ca form de lupt contra Marii Britanii.2 Iar autorul decretului prin care a instituit blocada continental menite a mpiedica ptrunderea mrfurilor britanice pe piaa rilor europene avea contiina clar a gravitii acestui act de retorsiune de vreme ce ntr-un mesaj ctre Senat transmis n aceeai zi n care a semnat la Berlin amintitul decret (21 noiembrie 1806) putea s scrie c: ne-a costat mult s facem ca interesele particularilor s depind de certurile dintre regi i s ne ntoarcem, dup atia ani de civilizaie, la principiile ca caracterizeaz barbaria timpurilor primitive dar am fost constrni s opunem inamicului comun aceleai arme de care el se servete mpotriva noastr.3 De fcut meniunea c pe fondul aceleiai realiti istorice, depindu-se criza economic din anii 1800-1805, a urmat o perioad de 5 ani de-a lungul creia au fost reluate afacerile n ciuda rzboaielor ce continuau s se desfoare i chiar a blocadei napoleoniene, c acelai spirit ntreprinztor... se observa n Frana i n Anglia.4 Iar cursul ascendent al economiei probabil c ar mai fi putut continua ceva vreme dac nu s-ar fi nregistrat n 1809 un an agricol cu recolte proaste, ceea ce
1

Clement Juglar, Des crises commerciales et de leur retour periodique en France, en Angleterre et aux Etats Unis, ed. a II-a, Paris, 1989, p. 167. 2 Cf. Francois Crouvet, Leconimie britanique et le blocus continetal, vol. 1-2, Prese Universitaire de France, Pris, 1958. 3 Napoleon, Correspondance, vol. XIII, p.553. 4 Clement Juglar, op. cit., p. 256.

avea s se repete i doi ani mai trziu. Oricum n 1810 a izbucnit o criz, prelungit i n 1811, o criz economic ce s-a abtut ca un uragan asupra Imperiului. Iar sensul mai adnc al acestei crize Napoleon se pare c nu l-a putut nelege chiar dac, prin multe dintre formele ei de manifestare, putea fi considerat n strns legtur cu blocada continental chiar de la primele semne, aprute n mai 1810, cnd negustorii nu mai puteau s-i vnd produsele coloniale procurate la preuri mari i se vedeau n imposibilitatea de a face fa angajamentelor lor. Primele victime care au czut prad falimentului au fost recrutate din lumea comercial i financiar, din lumea agenilor de schimb i a speculanilor. Ele n-au fost alarmante la prima vedere, cci una era situaia n Lubeck i alta era la Amsterdam sau n alte orae situate n afara Franei propriu-zise. Numai Mollien, ministrul Finanelor, era nelinitit de pe urma acestor falimente pentru c primele i cele mai prudente case de banc din Paris erau interesate.1 El a fost cel care n scrisorile sale ctre Napoleon atrgea atenia asupra situaiei critice a finanelor, descria cu ngrijorare repercursiunile crizei i a evidenia fiecare faliment. Nu uita s menionaze, n acelai timp, rumoarea existent printre bancheri, negustori i chiar industriai care se pronunau n favoarea abrogrii decretului de la Berlin. Spre sfritul anului i industriaii i-au intensificat plngerile lor c blocada continental lovea nu numai n englezi dar i n propriile lor buzunare; c le lipseau materiile prime necesare; c n Europa mrfurile lor nu mai puteau fi vndute; c taxele de import erau prea mari iar confiscarea arbitrar a stocurilor de mrfuri i mpiedica s recupereze capitalurile cu care s continue producia; c prin aceste sume mari de bani
1

O. Viennet, Napoleon et lindustrie francaise, La crise de 1810-1811, Paris, 1947.

mergeau n tezaurul public mpiedicndu-se circulaia lor. n esen aceste plngeri scoteau n eviden dou aspecte: lipsa de materii prime i imposibilitatea desfacerii mrfurilor i realizrii lor pe pieele Europei i chiar pe cea a Franei. Era o criz de materii prime dar i o criz de supraproducie care se agrava lun de lun i ale crei consecine inevitabile erau micorarea capacitii de producie, creterea omajului, nmulirea rapid a numrului de falimente care se anunau unul dup altul. Criza de materii prime lovea unele ramuri ca industria bumbacului care primete n anul 1810 o cantitate de numai 40 milioane franci iar n 1811 n valoare de 29 milioane franci, fcea s lipseasc i alte produse coloniale necesare industriei ca indigoul. Ele nu puteau intra n cantiti mai mari nu numai din cauza blocadei engleze dar i din cauza msurilor arbitrare luate n cadrul Imperiului de sechestrare a mrfurilor coloniale (printre care i bumbac, indigo etc.) sau arderea lor n pieele publice. Un raport al lui Collin de Sussz meniona c n Elveia se oprise tranzitul a 127.000 kg bumbac i 5.000 kg indigo, toate aparinnd francezilor; c Wurtembergul, Saxonia, Prusia, Danemarca i oraele hanseatice deineau 264.000 kg bumbac i 12.000 kg indigo.1 Lipseau i alte materii prime cum era lna al crei import era mpiedicat de rzboiul ce se purta n Spania. Cea care se aducea din teritoriile cucerite cum era Italia, se aducea pe uscat i preul ei cretea considerabil. Dar criza din 1810-1811 era mai ales o criz de supraproducie, o criz de desfacere a mrfurilor produse care nu mai puteau fi asimilate de masa consumatorilor i care formau principalele obiecte ale comerului i industriei, n fapt surse reale de mbogire a Franei. Renumitele
1

Ibidem, p. 194.

giuvaeruri pariziene, mobilele i obiectele preioase lucrate din piele scump, mtsurile i catifelele lyoneze, stofele de Sedan sau lenjeria fin din Lille, Amiens, Roubaix, ori dantelele din Valenciennes, toate aceste mrfuri de lux nu mai puteau fi valorificate. Lipseau bogaii consumatori englezi sau americani pentru c blocada i ndeprtase; lipseau moierii rui privai de aurul englez pe care-l luau n schimbul produselor agricole, iar moneda lor proprie se devalorizase aproape cu trei ptrimi; lipseau junkerii germani care srciser ca urmare a blocadei i a zdruncinrii iobgiei. i cnd se vorbete de scderea puterii de cumprare a consumatorilor nu trebuie s se aib n vedere numai clasa feudaloiobgist a Europei ci mai ales marea mas a consumatorilor: muncitori, rani, burghezia mic etc. care aveau posibiliti tot mai reduse de a aprea pe pia n calitate de consumatori. Veniturile lor s-au redus continuu fie din cauza impozitelor i a contribuiilor de rzboi, fie din cauza recrutrilor repetate i a urmrilor rzboiului nsui. Vital Roux, un observator din rndurile burgheziei, remarca ntr-un raport din 7 mai 1811 c marea parte a veniturilor se compune n mod necesar din salarii, beneficii de comer sau de ntreprinztori de manufacturi; este ceea ce se pot numi venituri industriale. Cnd sursele acestor venituri sunt secate, consumaia pe care ei o achitau d natere n mod necesar unei reduceri proporionale.1 Iat, deci, cauza adnc a crizei din 1810-1811 remarcat chiar i de contemporani n forma ei dar sintetizat mai trziu de Marx care i-a dezvluit nu numai coninutul dar i izvorul ei. cauza ultim a tuturor crizelor reale este ntotdeauna srcia i consumul restrns al maselor, care acioneaz n sens contrar tendinei produciei capitaliste de a
1

Ibidem, p. 149.

dezvolta forele productive n aa fel ca i cum limita lor ar constitui-o numai capacitatea absolut de consumaie a societii,1 iar izvorul ei st n contradicia fundamental a capitalismului dintre caracterul obiectiv al produciei i caracterul individual al nsuirii. Criza a lovit n primul rnd industria mtsii care a avut i cel mai mult de suferit cu toate ajutoarele financiare primite din partea statului i a lui Napoleon personal. Capacitatea de producie a industriei lyoneze scdea cu 1/10 n septembrie 1810, se reducea la jumtate n octombrie, iar n noiembrie numai 1/5 mai putea lucra. La sfritul anului erau redui la omaj numai n acest ora circa 25.000 de muncitori.2 Situaia e asemntoare i n alte centre ca: Lille, Roubaix, Amiens, Saint Quentin etc. Suferine mari a avut de ndurat i industria bumbacului care de la nceputul blocadei resimea lipsa materiei prime. Intreprinderile lui Richard Lenoir, cele mai mari de acest gen din Frana, foloseau numai 1/3 din fora de munc necesar capacitii de producie pe care o posedau i s-ar fi redus la 1/5 dac Napoleon n-ar fi ordonat s se dea industriaului o subvenie extraordinar de 1.500.000 franci aur.3 i industria lnii a fost lovit dar numai parial i numai n anumite departamente. Criza avea urmri grave nu numai pentru Frana. n Elveia numeroase manufacturi au ncetat lucrul, iar Beugnot parcurgnd ducatul Berg nota situaia dezastruoas a fabricilor sale n general, a lui Elberfeld n special. Pentru aceast regiune criza a nceput n primele luni ale lui 1810 i merse agravndu-se cu fiecare etap nou a protectoratului

1 2

K. Marx, Capitalul, vol. III, partea a II-a, E.S.P.L.P., Bucureti, 1955, p.467-468. O. Viennet, Op. cit., p. 134. 3 E. V. Tarle, Napoleon, Editura Cartea rus, Bucureti, 1960.

francez.1 Situaia era critic peste tot i Richard Lenoir spunea pe drept cuvnt c o astfel de stare a lucrurilor, prelungit mai mult timp, va duce la ruina complet a acestui gen de industrie.2 Criza a lovit ns n mod deosebit n clasa muncitoare care era condamnat la omaj, privaiuni alimentare i mizerie. Prefecii sunt nevoii s semnaleze n rapoartele lor c mii de muncitori sunt ntr-o mizerie extrem (la plus extreme misere) i cer de lucru i pine.3 Situaia devine aproape tragic i autoritile se vd nevoite s reprime cu fora micri rzvrtitoare precum cele din Strassbourg provocate de nchiderea fabricii de tutun sau pe cele din departamentele Gard, Herault, Isere etc. provocate de scumpetea grului i spectrul foamei. La Bordeaux o placard afia urmtoarea dilem amenintoare care e suficient de semnificativ pentru starea de spirit a maselor mpinse la revolt de stomacurile goale: pine la un pre convenabil sau focul n patru coluri.4 Frmntarea maselor i ddea cel mai mult de gndit lui Napoleon i e considerentul principal care l-a determinat s acorde ajutoare din ce n ce mai mari: n martie 1.000.000 franci aur fabricanilor din Amiens, apoi subvenii mari manufacturilor lyoneze, iar celor din Rouen le-a alocat uriaa sum de 15.000.000 franci.5 Concomitent Napoleon fcea achiziii masive de stofe de ln pentru armat. Mtsuri i catifele pentru palate, deschidea lucrri publice, ordona curilor europene i nalilor demnitari de la curtea sa s-i fac cumprturi n Frana i mai ales la paris i Lyon. Att ajutoarele financiare ct i cumprturile masive nu erau dect simple paleative ele nu puteau
1 2

O. Viennet, Op. cit., p. 140. Ibidem, p.140-141. 3 Ibidem. 4 Ibidem, p. 128. 5 Vezi, E. V. Tarle, op. cit., p. 290-291.

10

nltura criza care continua s fac noi i noi victime cltinnd pn i n cele mai solide case de credit ca aceea a lui Tourtan Ravel care dup luni de zile de plutire la bordul catastrofei a reuit s se menin numai graie ajutorului lui Napoleon. Criza a nceput s scad n intensitate o dat cu luna martie 1811 cnd Mollien, dup ntlnirea ce a avut-o cu comercianii i industriaii francezi, trgea concluzia optimist c efectele crizei se atenueaz n fiecare zi.1 Aceast atenuare a crizei nu nsemna ns i o intensificare a activitii industriale i comerciale. Era urmat de o perioad de atonie i depresiune consecutiv (n locul) violentelor convulsiuni.2 Un raport din 18 iulie descria aceast stagnare ca fiind att de absolut c fiecare zi ncepe i sfrete de aceeai manier i, dac exist vreo diferen de remarcat, este c aceast situaie de inerie ia un caracter mai general. Necesitatea unui viitor mai fericit este att de mare nct cel mai mic eveniment, cea mai lejer variaie rensufleete speranele i credina ntr-o rentoarcere a prosperitii.3 n fapt, sfritul crizei a nceput abia ctre finele anului 1811 i a fost foarte lent n condiiile unei recolte slabe, obinute n acel an, care fcea traiul i mai greu, nemulumirile veneau mai ales din partea burgheziei comerciale. Glasuri care cereau n mod insistent renunarea la blocad veneau la urechea mpratului din toate colurile Imperiului. Dar, nota un contemporan n memoriile sale, inflexibilitatea mpratului sfida aceast defavoare popular i respingea toate aceste plngeri, concomitent ns el era obligat s caute a se justifica.4 i, cnd cuta aceste justificri, le gsea. Aa, de pild, la sfritul anului 1811 nceputul
1 2

Ibidem, p. 123. Lanzac de Labarie, Paris sous Napoleon, Paris, 1905, p.297. 3 O. Viennet, op. cit., p. 125. 4 Ibidem.

11

lui 1812, dup criza care zguduise Imperiul, Napoleon gndea c atta timp ct blocada continental nu va fi nfrnt Anglia, atta timp ct mrile nu vor fi deschise pentru francezi, industria i comerul francez nu puteau nflori. Blocada i n anul 1812, n concepia lui Napoleon, trebuia s fie dus pn la capt. Poate mai mult ca oricnd, Napoleon considera blocada ca fiind mijlocul principal pentru consolidarea imperiului su. De aceea lupta pentru aplicarea ei efectiv, pentru nlturarea oricrei bree care o fcea ineficace, trebuia continuat pn la capt. n 1812 lupta trebuia ndreptat contra Rusiei care, de la sfritul anului 1810, devenise cea mai mare sprtur n zidul narmat al blocadei. Napoleon a pierdut confruntarea militar cu Rusia. i-a atras mpotriva sa i alte mari puteri n frunte cu Anglia creia i plcea s-i spun perfidul Albion. A pierdut i btlia naiunilor iar mai apoi i btlia de la Waterloo. Toate de-a lungul unor ani de relativ prosperitate economic. Doar ctre finalul epocii napoleoniene i-au fcut apariia semnele unei noi crize economice ntruct, n condiiile ncheierii confruntrilor militare, tranzacionarea aciunilor pe burs n-a fost reluat, ba, mai mult, cderea mpratului francez a provocat o intens speculaie financiar, uurat n apariia i manifestrile ei de o emisiune excesiv de moned. Apoi, s-a putut observa c exportatorii englezi acumulaser mari cantiti de mrfuri, ntre care i numeroase produse coloniale cu care sperau s inunde pieele europene suferinde ani de zile din cauza blocadei napoleoniene. Acestea, ns, nu i-au dovedit o real putere de absorbie din cauza gradului ridicat de srcire la care fusese adus continentul european n ansamblul su.1 n plus, pe timpul blocadei se dezvoltaser industrii noi precum producia de zahr pe baz de sfecl astfel c Anglia a
1

Maurice Flamant, Histoire economique et sociale contemporaine, Editions Montchrestien, Paris, 1976, p.306-307.

12

nregistrat foarte repede o amplificare deosebit a stocurilor de mrfuri. La aceast realitate s-a adugat oprirea brusc a comenzilor de mrfuri cu destinaie militar ceea ce a provocat nchiderea a numeroase fabrici care furnizaser uniforme, arme, nave de rzboi etc. Iar de aici a mai derivat o consecin: 2-300 de mii de oameni au fost lsai la vatr fr s-i poat gsi locuri de munc n condiiile n care pe timpul rzboiului mainismul continuase s ia avnt iar diviziunea muncii s se adnceasc, procesele de producie putnd fi continuate cu for de munc mai redus.1 n acest context economic preurile la produsele agricole au sczut la jumtate, la producia intern a Marii Britanii, spre exemplu, stimulat n anii rzboiului, adugndu-se importurile realizate de negustorii specializai n comerul cu produse agro-alimentare i prosperitatea agriculturii engleze a luat sfrit, chiar dac sub presiunea marilor proprietari s-a adoptat o legislaie prin care au fost interzise importurile de cereale n 1815 celebrele Corn low i care n-aveau s fie abolite dect n 1846 dup o lupt de civa ani care a inut sub o tensiune deosebit scena politic a Marii Britanii. De menionat c scderea preurilor s-a nregistrat nu numai la produsele agricole. S-a produs o scdere general a preurilor, n 1816 cu 20% fa de anul 1814, iar tendina de scdere a acestora s-a dovedit a fi una de lung durat, stoparea acestui proces economic producndu-se abia n 1849. O component puternic a crizei din 1816-1818 au contituit-o turbulenele financiare, prima devalorizare a lirei sterline, spre exemplu producndu-se imediat dup btlia de la Waterloo; speculaiile financiare au nflorit, Banca Angliei a ajuns la un moment dat s-i suspende plile
1

Ibidem, p. 307.

13

dup o reducere masiv a rezervelor ei de aur, iar falimentele bancare s-au inut lan.1 Industria i comerul n-au putut dect s ajung n stadiul de stagnare. i n plan teoretic mai ales criza din anii 1816-1818 i-a gsit o anume reflectare. David Ricardo descriind-o drept rezultat al unor evenimente excepionale, o criz a reconversiei, negnd posibilitatea de a fi fost o criz de sistem i cu att mai mult ca o manifestare inerent sistemului economiei capitaliste. Criza din anii 1816-1818, sub aspectul duritii efectelor ei, a fost resimit ndeosebi de ctre muncitori, ei, ca i alte categorii sociale precum mica burghezie sau rnimea suportnd n toate rile angrenate n rzboaie i, cea mai mare parte a serviciului mprumuturilor de rzboi, mizeria economic i social a celor muli cptnd accente agravante i ca urmare a recoltelor slabe din anul agricol 1816-1817. i-au fcut apariia, inevitabil, micrile sociale de protest precum micrile luddiste din Marea Britanie avnd ca principal form de aciune distrugerea mainilor pe care, n simplitatea lor, muncitorii la considerau vinovate de provocarea i ntreinerea omajului. De-a dreptul surprinztoare n epoc a fost simpatia de care luddistii s-au bucurat din partea unui mare numr de oameni de afaceri sau fermieri pentru c, la rndul lor, se considerau victime ale unei minoriti diabolice de inventatori egoiti.2 Pe acest fond de simpatie i solidaritate aveau s ia natere, o dat i cu accentuarea consecinelor negative n plan social ale revoluiei industriale, amplele micri de mas ale radicalismului, democraiei sau republicanilor la care ndeosebi s-au angajat radicalii britanici, republicanii francezi i
1 2

Clement Juglar, op. cit., p.263-265. Eric Hobsbawm, op. cit., p. 49-50.

14

democraii jacksonieni din SUA pn la izbucnirea revoluiei europene din 1848-1849.1 n Frana, criza a fosu mai mult una de natur agrar dect industrial, urmare a unei recolte catastrofale din 1816-1817, situaie n care preurile la produsele agricole au cunoscut o cretere foarte mare; influena acestora s-a rsfrnt i asupra unora dintre ramurile industriale, ndeosebi industria textil, pentru ca n toamna anului 1818 s izbucneasc i o criz monetar, urmare, ntre altele, a mprumuturilor masive fcute de ctre stat pentru plata contribuiilor de rzboi impuse de ctre Aliaii nvingtori. Banca Franei s-a vzut cu rezervele reduse doar la 1/5 din pasivul exigibil i, ca atare, nevoit s reduc taxa de scont. Depresiunea economiei franceze, spre deosebire de alte economii, cea britanic sau cea american a mai durat nc aproape 4 ani.2 n vrtejul crizei de dup rzboaiele napoleoniene a intrat pentru prima dat i economia SUA care ntre 1814-1816 a cunoscut o prbuire a preurilor cu 25%; Au existat, de asemenea, tulburri monetare deosebite ce n-au putut fi potolite dect ctre anul 1819, dup care, ca i n Marea Britanie s-a putut relua cursul creterii economice intrndu-se ntr-o perioad de circa 6-7 ani de prosperitate economic; de fortificare a ncrederii n realizarea de afaceri profitabile n condiiile angajrii comerului pe un trend urctor, de acces la credite ieftine i chiar existente din abunden pe pieele financiare,3 de atragere n circuitul economic internaional a unor piee noi, foarte ntinse precum rile latino-americane sau Mexicul devenite state independente n cursul anilor 1815-1825 prin eliberare de sub dominaia colonial spaniol i portughez.
1 2

Ibidem, p. 50. Maurice Flamant, op, cit., p. 308. 3 Clement Juglar, op. cit., p. 265-266.

15

3. Criza economic din 1846-1849. Dup o foarte scurt perioad de cretere economic, ce a urmat crizei din 1816-1818, i cu care s-a ncheiat primul dintre ciclurile economice identificate de Kondratiev (1790-1815)1 n anul 1825 a izbucnit o nou criz, numit n istoriografia economic i criza britanic. Aceast nou criz a izbucnit cu un crah care a avut loc n primvara anului menionat, n condiiile n care s-a consemnat victoria popoarelor sudamericane asupra metropolelor spaniol i portughez, Marea Britanie fiind o susintoare a celor victorioi, evident nu sezinteresat. Pn la izbucnirea crizei, Bursa londonez a cunoscut o intens activitate cu caracter speculativ, obiectul tranzaciilor fiind strns legat de mprumuturile masive pe care finana englez le-a acordat tinerelor state sud-americane. Concomitent, au fost lansate pe pia bonuri de valoare ale companiilor create pentru exploatarea i valorificarea bogiilor minerale, ndeosebi, din America Latin, multe dintre ele ntemeiate pe proiecie de afaceri extravagante.2 Ce-i drept n faza iniial a deschiderii pieelor din zon chiar s-au realizat afaceri importante, mai ales n comerul cu bumbac dar n 1825 componenta speculativ a luat amploare cu precdere pe piaa materiilor prime; preurile au urcat rapid ceea ce a provocat un puternic aflux de mrfuri strine n timp ce ridicarea tarifelor vamale americane a fcut ca exporturile britanice s se diminueze. Pe de alt parte, investiiile plasate n America de Sud ca i n uzinele metalurgice engleze nu s-au soldat cu profiturile scontate, totul provocnd ameninri din partea multor autoriti guvernamentale sud-americane c ajung n imposibilitate de
1 2

Cf. Frederic Mauro, Histoire de leconomie mondiale.1790-1970, Editions Sirey, Paris, 1971, p.1. Maurice Flamant, op. cit., p.309.

16

pli.1 Efectul s-a simit pe Burs. Aceasta a czut n condiiile n care s-a nregistrat o imens disproporie ntre preurile materiilor prime, mult amplificate, depind astfel puterea de absorbie a cererii acestora, ceea ce a provocat o scdere rapid a preurilor i, ca efect nemijlocit, ruina speculatorilor. Cderii bursei i-a urmat o criz bancar, afectate fiind bncile angajate n aciuni speculative i ajungnd n stare de faliment. i pentru c balana comercial s-a deteriorat, ncasrile de metal preios (aur) ale Bncii Angliei au nregistrat o scdere de la 10,7 milioane lire sterline la 1,3 milioane, cursul anului 1825. O situaie n care Banca Angliei a recurs pentru prima dat la ridicarea taxei de scont, favoriznd astfel mprumuturile realizate din exterior ceea ce a condus la stoparea hemoragiei aurului.2 Criza economic din Anglia a continuat i n cursul anului urmtor cnd a zguduit industria i comerul. Fenomenul prbuirii de bnci a avut o prezen semnificativ antrennd bancruta clienilor lor valabil fiind i reciproca. Abia n 1827 au aprut unele semne ale relurii creterii economice, dar omajul a continuat s rmn ridicat ndeosebi n industria textil. Muncitorii textiliti s-au revoltat rzbunndu-se pe mainile aflate n dotare. Fenomenul a cptat o asemenea amploare nct, prin 1830, guvernul lansa o circular redactat n termeni duri artnd c mainile sunt la fel de ndreptite la protecia legii ca i orice alt parte a proprietii.3 n plus, peste tulburrile sociale s-au suprapus i confruntrile tot mai aspre n viaa politic a rii culminnd cu celebra micare

1 2

Ibidem. Ibidem. 3 Eric Hobsbawm, op. cit., p. 233.

17

chertist.1 De aceea a fost cununa fireasc starea de raltiv stagnare din economia englez care a persistat pn n 1833, iar criza aceasta a fost considerat de muli autori a fi fost prima criz industrial veritabil i tocmai de aceea mai greu de depit. n Statele Unite ale Americii, criza bursier londonez din mai 1825 a constribuit la declanarea n iulie a unei crize monetare n contextul n care cu un an n urm noul tarif vamal antrenase deja o cretere a preurilor la materiile prime. Acesteia i-a urmat o cdere a preurilor la dou dintre materiile prime att de necesare industriei textile: bumbacul i lna. Muli speculatori s-au ruinat. Apoi, reducerea exporturilor de bumbac spre Anglia, principalul consumator al bumbacului american, a generat consecine resimite acut n rndurile productorilor din Sudul SUA. omajul i-a amplificat rndurile, recesiunea lovind i industria din nordul rii. S-a i prelungit pn n toamna anului 1826. De menionat c Frana i statele germane n-au fost atinse de aceast criz, ambele fiind nc mult prea legate, ca structur a economiei, de producie agricol.2 Pentru Marea Britanie a nceput n 1833 o faz de prosperitate economic. Aceasta i n condiiile n care timp de patru ani, pn n 1836, s-au nregistrat recolte bune ceea ce a permis reducerea importurilor de gru n timp ce exporturile spre SUA, de exemplu, s-au dublat pe baz de credite acordate negustorilor americani de ctre bncile engleze. O dat cu creterea produciei au sporit sensibil solicitrile de materii prime ale cror preuri, n consecin au sporit i volumul cunatumului s-a amplificat. Prosperitatea economic a fost nsoit de o dezvoltare a activitii bursiere, centrat la nceputul creterii n bun msur pe investiiile n
1 2

Adrian Nicolescu, Istoria civilizaiei britanice, vol. I, Editura Institutul European, Iai, 1999. Maurice Flamant, op. cit., p. 310.

18

construcia de ci ferate i aceasta mai ales ca urmare a succesului pe care l-a nregistrat linia de cale ferat Londra-Birmingham, urmat la puin timp de inaugurarea liniei Liverpool-Moncloster supranumit i linia bumbacului.1 Piaa intern a avut n acei ani un rol primordial: preurile, producia i consumul au continuat s nregistreze creteri. n Statele Unite ale Americii, dup criza din 1826, procesul de industrializare, finanat de capitalurile europene, a continuat. Dar, n structura de ansamblu a economiei americane au intervenit i ali vectori. Unul dintre acetia a fost campania de cumprare de terenuri n MiddleWest, implicat n principal fiind statul, i care a cptat un caracter speculativ din ce n ce mai pronunat. n iulie 1836 preedintele Jackson a condiionat vnzarea terenurilor de o plat n aur sau argint i speculaia financiar a luat sfrit. ns deintorii de conturi bancare i-au cerut lichidarea acestora concomitent cu plata biletelor n aur. Urmarea a fost c bncile din Estul SUA, sediul principal al speculaiilor, au falimentat. Relativ repede, criza economic s-a agravat n primvara anului 1837 cnd cderea preurilor bumbacului a antrenat i o criz bursier la New Orleans. Falimentele au fost numeroase. Efectele crizei s-au propagat i dincolo de graniele SUA, ntre cei afectai fiind exportatorii britanici pe piaa nord-american care au avut de suferit pierderi grele, valoarea exporturilor engleze n SUA reducndu-se n 1837 de la 12,4 milioane lire sterline la doar 1,7 milioane.2 Bncile americane au cutat s-i salveze afacerile contractnd mprumuturi la Londra dar Banca Angliei, la rndul ei, pentru a-i proteja ncasrile, n scdere rapid, a dus taxa de scont de la 4% la 5% nc n
1 2

H. Herder, LEurope au XIX-e siecle 1830-1880, Editions Sirey, Paris, 1973, p.59-60. Maurice Flamant, op. cit., p. 311.

19

vara anului 1836 cu preul unor pierderi colaterale precum falimentul cruia i-au czut victime trei bnci irlandeze pe lng trei mari case specializate n credite ctre importatori americani. De altfel, numrul bancrutelor nregistrate au crescut cu 64% din 1836 pn n 1837. Iar depresiunea s-a prelungit pn n 1842. Tulburrile sociale pe care criza anglo-american le-a determinat au stat la originele micrii chartiste, efectele ei resiminduse i la Hamburg ca n 1837. n nlnuirea lor (1816-1818, 1825-1826, 1836-1837 sau 1839-1842) crizele au devenit un fel de dram pentru economia modern, un factor proeminent, cu multe efecte perturbatorii pentru viaa economic a unei naiuni chiar pe timp de pace. De aceea, pe la 1830 se fcea deja observaia, ce-i drept nc vag, c fenomenele de criz reveneau periodic cel puin n domenii precum comerul i finanele numai c oamenii de afaceri, mai ales, continuau s le considere fie produsul unor erori, ca supraspecula cu aciuni din SUA, fie ezultatul unor interferene nefericite n modurile de operare ale economiei capitaliste, altfel spus fr nici o legtur cu natura sistemului nsui.1 Doar tnrul Karl Marx le-a considerat a fi drept revolte ale forelor de producie moderne mpotriva raporturilor moderne de producie, mpotriva regimului de proprietate care condiioneaz existena burgheziei i a dominaiei sale, aa cum scria mpreun cu prietenul su Friederich Engels ntr-o lucrare elaborat la cererea Ligii Comunitilor i care n timp avea s devin celebr, respectiv Manifestul Partidului Comunist. Iar ca argumente n favoarea exprimrii de mai sus erau invocate fenomene deja binecunoscute precum crizele comerciale, ce cunoteau o revenire periodic sau epidemia supraproduciei de bunuri, considerat n orice alt epoc anterioar o absurditate. Nu numai att, dar cnd fusese aternut
1

Vezi Eric Hobsbawm, op. cit., p. 51.

20

pe hrtie textul Manifestului Partidului Comunist, aprut cum bine se tie n februarie 1848 la Londra, economia era n plin criz, o criz ce izbucnise n 1846 i fusese din greu resimit n cursul anului urmtor nct consulul american la Amsterdam, raportnd despre sentimentele emigranilor germani spre SUA, n trecere prin Olanda, putea s scrie: Toi oamenii bine informai i exprim convingerea c prezenta criz este att de adnc ntreesut cu evenimentele din perioada prezent, nct ea nu e dect nceputul acestei mari revoluii care, consider ei, mai devreme sau mai trziu, va dizolva prezenta alctuire a lucrurilor.1 Criza economic din anii 1846-1849 s-a dovedit a fi, din start, una mai complex dect crizele anterioare cuprinznd, de altfel, majoritatea rilor europene plus, din 1848, i Statele Unite ale Americii. i a fost mai complicat ntruct n apariia i derularea ei au ajuns a se conjuga dou serii de fapte/fenomene care n crizele precedente s-au derulat izolat i cu o virulen mai mare sau mai mic. A fost, pe de o parte, o foarte grav criz agricol (recolte de gru foarte proaste i o boal dezastruoas a cartofului) ce a provocat o veritabil foamete numai n Irlanda pierind de inaniie circa un milion de oameni. A fost, pe de alt parte, o criz financiar i industrial datorat n bun msur amplificrii interesului pentru construcia de ci ferate, capitaluri importante ajungnd s fie drenate n aceast zon de afaceri cu sperana c preurile ar fi urmat s fie mici iar beneficiile de-a dreptul excepionale. Or, aceste previziuni, mai degrab simple sperane, s-au dovedit a fi inexacte, costurile construciei ajungnd a depi previziunile iar beneficiile doar rezonabile. Nu numai att dar n majoritatea rilor europene s-au nregistrat falimente ale societilor de ci ferate, numeroase i fragile, nsoite de falimente
1

Eric Hobsbawm, op. cit., p. 348.

21

bancare i urmate, pe cale de consecin de stopare continurii lucrrilor ceea ce a provocat, pe mai departe, ca ntr-un veritabil lan, blocarea produciei industriale n ramura siderurgiei sau cea a extraciei de crbune i minereu de fier etc.1 S-a ajuns astfel la o criz economic de amploare i la amorsarea unui nou ciclu al preurilor cu o cretere ntre 1850-1873 i o scdere din 1873 pn n 1896 (conform ciclurilor economice identificate de Kondratieff (1847-1873 faza a i 1873-1896 faza b).2 S mai adugm c izbucnirea crizei economice din 1846-1849 n Marea Britanie, de pild, a survenit dup ce depirea celei anterioare fusese urmat de o cretere economic ntemeiat, ntre altele, pe o serie de ameliorri tehnice, unele ca urmare a diverse descoperiri tiinifice, a cror aplicare a condus la amplificarea produciei ori la reducerea timpului de lucru ca i a duratei treseelor de urmat (instalarea primelor linii telegrafice ale lui Morse, introducerea mainilor cu aburi n tot mai multe ramuri, inclusiv n producia minier la mare adncime, utilizarea n producie a rezultatelor tot mai numeroase din domeniul chimiei: precum acidul sulfuric, soda caustic sau nitroglicerina etc.3 La amintita cretere economic contribuiser i recoltele excelente obinute pn n 1846; rzboiul opiului (1840-1842) a deschis industriei britanice debuee importante pe piaa chinez astfel c exporturile au crescut ca i preurile sau investiiile mai ales n domeniul construciilor de ci ferate4 acestea din urm provocnd multiple satisfacii dar i drame, cunoscnd perioade de boom dar i prbuiri ale afacerilor, chiar frngeri de destine umane i nu puine. Pe pmnt britanic boom-ul din 1835-1837 i 1845-1847 a fost
1 2

Ibidem. Cf. Frederic Mauro, op. cit., p. 1. 3 A se vedea pe larg Marin Badea, op. cit., p. 211. 4 H. Herder, op. cit., p. 60-61.

22

urmat de prbuiri grele, aproape de ruine. Gloria unuia dintre eroii acestei epopei, George Stephenson, a ajuns la zenit cnd a fost inaugurat solemn deja amintita linie Liverpool-Manchester, cel mai important fapt economic al anului 1830, cu participarea primului ministru Wellington, dar i moartea preedintelui Camerei de Comer a Marii Britanii, lovit de ua unei trsuri cnd traversa drumul pentru a i se altura premierului. Cu toate acestea creterea economic n-a fost general, care s fi cuprins cu impulsurile ei ansamblul industriei britanice. Industria textil, de pild, n-a putut profita, ntruct numai ntre 1845-1847 consumul de esturi din bumbac s-a micorat cu 40%. S-a adugat i o lovitur natural grea venit din zona produciei agricole precum distrugerea pomilor din Irlanda n 1844 urmat de recolte mediocre n 1845-1846 i un cataclism uman, deja menionat un milion de oameni care au pierit de inaniie i un numr egal de emigrani n SUA, cu ecouri ample n lume. Menionm doar c n Frana, de exemplu, de sub sensibila peni a lui Victor Hugo ieea urmtoarea nsemnare datat 5 mai 1847: Regina Victoria vine s ordone, n toat Anglia, o zi de abstinen liturgic i de umilin pentru a impresiona divina Providen c ea are condescendena nu numai de a-i ntinde braele asupra Irlandei. Ce btaie de joc, Anglia postete pentru Irlanda care moare de foame!1 n asemenea condiii preurile la produsele alimentare au explodat, oamenii de rnd fiind aceia care au cheltuit o parte mai mare din veniturile lor pentru hrana de zi cu zi. Ca atare, importurile de gru numai ntre 18451847 au crescut de 5 ori ceea ce a contribuit la creterea deficitului balanei comerciale. Specula a nflorit i cei ruinai au fost mai ales negustorii mici i

Victor Hugo, Choses vues, Editura .............., Paris, 1957.

23

chiar mijlocii.1 n vrie au intrat i bncile, mai nulte dintre ele suspendndui plile. Au urmat starea de panic i restrngerea creditului. S-au redus i ncasrile Bncii Angliei, n numai trei luni cu 50%. Ca s fac fa acestei realiti Banca Angliei a primit derogarea de la un act normativ numit Bill Act, ca date din 1844, prin care fuseser impuse reguli stricte de acoperire a biletelor emise, astfel c a ridicat taxa de scont atenund treptat criza financiar. Totui, starea de criz din economia britanic a continuat pn n 1850. Dei cu economia afectat de criz, Marea Britanie rmnea ara cu componenta industrial a acesteia cea mai puternic, aciona practic n planul schimburilor comerciale internaionale ca fiind singura putere naval avnd la fel de multe nave ca toate celelalte flote naionale la un loc i era beneficiara unui imens imperiu colonial, cel mai mare din lume.2 Ct privete economia francez, cunoscuse i ea, dup 1840, o conjunctur favorabil ce i-a gsit reflectarea n dezvoltarea metalurgiei i, strns legat de aceasta, constzrucia de ci ferate dup ce prima cale ferat a fost inaugurat n 1832 ntre Saint-Etienne i Lyon ajungndu-se n 1851 reeaua de linii ferate a Franei s numere 3000Km.3 Angajate au fost mai multe grupuri de afaceri private dar s-a implicat i statul garantnd mai multe emisiuni de titluri ce au devenit imediat obiect al unor speculaii vii.4 O prim turbulen economic a aprut n noiembrie 1845 sub forma unei crize bursiere dar fr s influeneze activitatea comercial, spre exemplu, i cu att mai puin pe cea industrial. n schimb, recoltele proaste din acelai an au determinat ncetinirea ritmului produciei n domeniul
1 2

Maurice Flamant, op. cit. Eric Hobsbawm, op. cit., p.128-129 3 Maurice Flamant, op. cit., p.147. 4 Ibidem, p.313.

24

industriei textile (segmentul draperii) pentru ca anul urmtor s se propage i n alte domenii ale acesteia provocnd creterea omajului i, de semenea, numeroase falimente. Urmare a recoltelor foarte slabe, au sporit cheltuielile pentru importul de cereale la care s-au adugat cele pentru aducerea n ar de fier i font n cantiti din ce n ce mai mari pentru extinderea liniilor de cale ferat, cheltuielile pentru acestea din urm fiind amplificate din cauza existenei unor taxe vamale foarte ridicate (110% la fier i 70% la font). Consecina negativ a fost c deficitul balanei comerciale s-a agravat ncepnd din 1846 i n ianuarie 1847, pentru prima dat dup 1820, Banca Franei a recurs la ridicarea taxei de scont de la 4 la 5% fr ca efectele acestei intervenii s fi ajuns a fi mai profunde.1 Oricum, n octombrie 1847 s-a nregistrat o nou criz monetar dei n Frana S-au nregistrat recolte foarte bune, de-a dreptul excepionale. Sau, poate, tocmai de aceea, ntruct preurile la gru, de exemplu, crescuser anterior i afectai au fost locuitorii oraelor iar n 1847 au sczut i cei ruinai au fost ranii. Oricum, efectele sociale ale crizei s-au repercutat mai ales asupra plebei proletare din lumea urban, la Roubaix, spre exemplu dou treimi dintre muncitorii textilitierau n 1847 fr locuri de munc.2 Afectate grav au fost i industria lemnului, construciile etc.3 Mizeria tot mai accentuat sub semnul creia, extrem de dur, i duceau viaa muncitorii i alte segmente sociale din societatea francez a fost la originea revoluiei politice din februarie 1848 creia i-a czut victim monarhia din iulie, pe valurile acesteia fcndu-i apariia o nou criz bursier (Bursa a i fost nchis din 23 februarie 1848 pn la 6 martie). Apoi, pe mai departe, criza economic s-a adncit, o
1 2

Ibidem. Eric Hobsbawm, op. cit., p. 238. 3 Maurice Flamant, op. cit., p.147.

25

dovad fiind creterea galopant a omajului care ntre martie-iunie 1848 a ajuns s efectueze 56% din efectivele celor ocupai n producie. Iniiativa nfiinrii Atelierelor Naionale, fruct nemijlocit al revoluiei, s-a dovedit a fi o tentativ nereuit de absorbie a omajului. Revoluia, ca expresie fundamental a unei crize politice, a amplificat dimensiunile crizei economice, desfurarea ei prelungindu-se, ntr-un fel i dup 1850.

4. Criza economic din 1857-1858 a intervenit dup un redemaraj n for al produciei industriale, urmat de o veritabil explozie a afacerilor i o accelerare deosebit a comerului internaional. Aceast realitate i-a sit reflectarea, spre exemplu, n organizarea unor fastuoase expoziii economice universale precum cea de la Londra din 1851, gzduit n Palatul de Cristal, cu participarea a 14.000 de firme. A fost urmat de o a doua expoziie, la Paris, n 1855 unde i-au etalat produsele lor 24.000 firme.1 Semnificativ, pentru demarajul economic amintit, a fost creterea volumului comerului internaional facilitat, ca ritm de extindere i dinamic interioar, i de descoperirea marilor zcminte aurifere din Califirnia, Australia i alte zone. Acestea au fcut posibil aducerea pe pia a unor imense cantiti de metal preios astfel c n mai puin de 7 ani rezerva mondial de aur a crescut de 6-7 ori ceea ce a fcut ca mijloacele de plat s se multiplice, dobnzile s scad, iar operaiunile de credit s sporeasc. i poate c nici nu se putea altfel n condiiile n care moneda de aur emis de Marea Britanie, Frana i SUA a fost, ca medie anual, n 1848-1849 de 4,9 milioane lire sterline pentru ca ntre 1850-1856 s fie de 28,1 milioane lire sterline. Iar la acest mijloc de plat, care era moneda de
1

Marin Badea, op. cit., p.230.

26

aur, s-au adugat i s-au rspndit cu uurin i alte instrumente precum biletele de schimb, filele cec etc.1 i dincolo de Atlantic, economia SUA a cunoscut o expansiune rapid ncepnd din 1850. O condiie favorizant a constituit-o i valul imens de imigrani care au contribuit la accentuarea creterii industriale. Iar din acest punct de vedere a fost de-a dreptul semnificativ dezvoltarea construciei de ci ferate, de la 16.000 km n 1851 la 39.000 km n 1857 urmat ndeaproape de construciile de nave, un domeniu stimulat att de fenomenul imigraiei ct i de intensificarea comerului internaional. Acesta din urm a fost susinut n tendina sa de cretere de capitalurile europene ce s-au ndreptat ctre SUA, multe dintre ele investite n exportul de gru ctre Europa pe fondul izbucnirii i desfurrii rzboiului Crimeii (18531856). Negustorii de cereale pe ruta comercial SUA-Europa n-au avut dect de ctigat n condiiile n care preurile au crescut pn n 1857 dar i de pierdut cnd acestea s-au prbuit ca urmare a recoltelor bune din Europa i ale reapariiei grnelor ruseti pe piaa acesteia. Semnalul crizei economice din SUA a fost nregistrat n iulie 1857 cnd s-a anunat falimentul unei bnci mici din Ohio Ohio Life Insurance and Trust Company. Au urmat multe alte prbuiri bancare, Virusul falimentelor atingnd i intreprinderi industriale i comerciale, pentru ca cel mai grav moment s se nregistreze n octombrie 1857 cnd 62 de bancheri din New York i-au suspendat plile.2 Unda seismului economic din SUA s-a propagat i dincoace de Atlantic, n cteva sptmni au fost supuse cutremurului mai toate marile centre europene.

1 2

Eric Hobsbawm, Era capitalului. 1848-1875, Editura Cartier, Bucureti/Chiinu, 2002, p.49-50. Maurice Flamant, op. cit., p. 314.

27

Prima economie european care s-a resimit o dat receptnd unda american a fost cea britanic, aceasta cunoscnd anterior, n 1854, o perioad de recesiune lejer; Reculul s-a accentuat o dat cu ncheierea rzboiului Crimeii gsindu-i concretizare ntr-o cretere sensibil a omajului (industria textil a ajuns a mai folosi doar 1/3 din fora de munc existent); n diminuarea avntului din construcii; n reducerea capacitilor de producie din metalurgie ale cror produse nu i-au gsit suficiente cereri pe pia, reducndu-se n acelai timp i cererile venite dinspre piaa SUA. Afectat n condiiile de mai sus a fost i Bursa londonez; panica financiar din SUA a amplificat hemoragia de aur din rezervele Bncii Angliei, astfel c Guvernul Majestii Sale a autorizat suspendarea restriciilor n domeniu impuse prin Peel Act. n desfurarea ei, criza din economia britanic i-a redus treptat intensitatea i ncepnd din 1859 omajul s-a diminuat, preurile au nceput s creasc iar schimburile comerciale cu piaa extern s urmeze o curb ascendent.1 n FRANA lovitura de stat din 2 decembrie 1851 a lui Napoleon al III-lea soldat cu instituirea celui de-al doilea Imperiu avea s fie urmat de o reanimare a ncrederii oamenilor de afaceri i, mai ales, a industriailor ca urmare a politicii interveioniste a statului n economie astfel c, dup trei ani de depresiune, s-a putut relua procesul de cretere economic. Cu sprijinul direct al statului au fost create posibiliti noi de creditare (crearea de bnci i structurarea unui veritabil sistem bancar, nfiinarea, n 1852 a Creditului Funciar i a Creditului Mobiliar) a fost susinut n i mai mare msur construcia de ci ferate ntre 1852 i 1855 investindu-se n acest domeniu 1,3 miliarde franci. Implicit a fost impulsionat construcia de nave
1

Ibidem, p. 314-315.

28

i pe cale de consecin metalurgia astfel c timp de 7 ani (1850-1857) producia de font s-a dublat.1 i alte ramuri industriale au profitat de prosperitatea economic precum industria textil sau construciile (fabrici, uzine, cldiri administrative, celebre n epoc fiind marile lucrri edilitare din Paris puse n micare de Camil Hausiman, primar al Parisului timp de 16 ani). Curnd, ns, la orizontul acestei prosperiti au aprut i norii aductori de furtun pentru c n 1856 Creditul Mobiliar, care distribuise cu un an n urm 40% din dividente, mai distribuia doar 23% pentru c n 1857 s ofere deintorilor de aciuni numai 5% din dividente. Seismul venit dinspre economia american a fost nregistrat i n Frana care n septembrie 1857 s-a confruntat cu o criz monetar dup ce ncepnd din luna iunie ncasrile Bncii Centrale s se tot micoreze atingnd pn n octombrie o scdere de 30%. Nivelul cel mai sczut avea s fie atins pe 20 noiembrie fiind de aproape 181 milioane franci echivalent cu o diminuare de 38%. Concomitent, la Burs s-a nregistrat o scdere tot mai sever a valorii aciunilor, precum cele ale societilor de ci ferate, dar i ale Creditului Mobiliar (67% n timp de 6 luni). Numrul omerilor a sporit ncepnd din toamna anului 1857 cu precdere din industria textil, industria metalurgic, extracia de huil altfel spus, aa cum observa un istoric francez al economiei, n acele amuri pe seama crora se realizase expansiunea.2 Economia GERMAN a fost i ea zguduit de criza izbucnit n 1857 n condiiile n care realizase o dezvoltare rapid a construciei de ci ferate iar n amonte de aceasta obinuse o cretere substanial a produciei de
1 2

Michel Beaud, op. cit., p.123. Maurice Flamant, op. cit., p. 316.

29

crbune i de fier. S-ar putea spune c i creditul, n dezvoltarea sa, a fost impulsionat de construciile feroviare, acestea din urm absorbind, pn la izbucnirea crizei la care ne referim, aproape din capitalurile reunite ale bncilor, o expresie istoric concludent constituind-o i ntemeierea Bncii pentru Comer i Industrie. De altfel, primul simptom al crizei din economia german a fost o criz monetar care a izbucnit n noiembrie 1857, ntr-un moment n care criza economiei engleze atingea punctul ei culminant iar cel mai afectat centru economic german a fost i de acest dat Hamburgul. n 1858 activitatea industrial s-a esimit puin, dar preurile s-au prbuit iar tendina de stagnare s-a rsgrnt i asupra exporturilor. Un an mai trziu depresiunea i omajul s-au generalizat, criza devenind din ce n ce mai sever cu precdere pentru minerit i metalurgie. Bursa a intrat i ea n panic mai ales cnd s-a rspndit tirea despre izbucnirea rzboiului dintre Imperiul habsburgic i Regatul Sardiniei. A urmat o depresiune pentru economia german ce s-a dovedit a fi mai lung dect n Marea Britanie i Frana. Primele semne de redresare n-au aprut dect n cursul anului 1860.1 5. Criza economic din 1866. Dup sincopa din 1857-1858, cursul ascendent al economiei a fost reluat i nc ntr-un ritm din ce n ce mai accelerat, caracteristica fundamental fiind creterea produciei materiale, nti de toate n industrie, dar ntr-o msur din ce n ce mai mare, dup 1860 i n agricultur. n Marea Britanie s-a impus pentru civa ani industria bumbacului, pn la izbucnirea rzboiului de secesiune din Statele Unite ale Americii (1861).
1

Frederic Mauro, op. cit., p. 52-53.

30

Gritoare a fost reluarea creterii produciei de huil i n continuare a celei de font ajuns aceasta din urm la 3.800.000 tone n 1860 fa de 1.400.000 tone n 1840.1 Aceast cretere general a fost perturbat n 1864 cnd, aa cum am menionat deja, a izbucnit rzboiul de secesiune din SUA. Americanii i-au repatriat creanele din Europa, ndeosebi din Anglia, afectnd potenialul creditului. n plus pentru Marea Britanie s-a nchis practic o pia foarte important dovad c n 1862 exporturile sale n SUA mai reprezentau doar 50% din volumul anului precedent.2 Urmrile acestei mprejurri istorice au fost c preurile la achiziia de bumbac s-au dublat fcndu-i apariia fenomenul numit n epoc foamea de bumbac; omajul a sporit; salariile celor rmai n producie au fost diminuate cu 10 pn la 20%; i-a fcut apariia emigraia forei de munc calificat spre Australia i chiar spre SUA. O parte a negustorilor de bumbac, ndeosebi posesorii unor stocuri mai semnificative n momentul izbucnirii crizei bumbacului s-au mbogit subit, n timp ce negustorii mici s-au ruinat. i pe piaa internaional politica preurilor la bumbac a suferit modificri conjuncturale gen preurile forte pentru aceast materie prim livrat de Brazilia, Egipt sau chiar India. Ca atare efortul financiar al importatorilor britanici a crescut exponenial i a condus, ntre altele, la scderea rezervelor de aur ale Bncii Angliei n faa crora s-a recurs la ridicarea taxei de scont n 1864. Aceast criz monetar n-a avut, ns, darul de a influena negativ industria sau comerul i aceasta cu att mai mult cu ct o serie ntreag de ameliorri tehnice ca n metalurgie sau apariia unor tehnologii mai performante ca n domeniul chimiei sau apariia energiei electrice exploatabil ntr-un domeniu sau altul au provocat performane de
1 2

W. Ashworth, A short History of the International Economy since 1850, Londra, 1975, p. 29-31. Maurice Flamant, op. cit., p.317.

31

natur revoluionar n domenii precum: comunicaiile (telegrafie), industria uoar (producia de colorani), explozibilii i industria de armament etc.1 n plus, pentru economia britanic, reducerea exporturilor spre SUA a fost pe larg compensat prin amplificarea schimburilor cu rile europene i nu numai (Tratatul de liber schimb Cobden-Chevalier din ianuarie 1860). i dac acesta era mersul economiei britanice, unul de-a dreptul triumfal, cum de s-a ajuns la criza din 1866? La originile nemijlocite ale acestei crize au stat unele activiti cu caracter speculativ desfurate cu aciuni din zona cilor ferate. Acestea, aciunile speculative, au fost nlesnite de ctre bnci prin procedeul refinanrii (financiering) trate reinnoite deghizau mprumuturi pe termen lung sub form de credite pe termen scurt. Au fost operaiuni imprudente ce au condus la falimentul uneia dintre cele mai importante bnci Overend and Gurney n mai 1866. Celelalte bnci comerciale s-au grbit i au cerut Bncii Angliei bilete n cantiti mari astfel c rezervele acesteia s-au diminuat ntr-o singur zi (11 mai 1866) numit i The Black Friday cu 4 milioane de lire sterline iar n zilele dintre 9 i 16 mai diminuarea a fost de la 5 la 0,7 milioane lire sterline. Pentru a bloca scurgerea pe mai departe a rezervelor sale Banca Angliei a ridicat taxa de scont de la 6% la 10% i pentru a treia oar a fost autorizat de Guvern s nu respecte Peel Act. S-a prevenit astfel scurgerea aurului n exterior, creditul fiind nc rvit de-a binelea.2 n Frana, declanarea rzboiului civil din SUA a fost la originile nemijlocite ale tulburrilor monetare ce au avut loc ntre 1861-1864. Banca Franei a fost cea care a ridicat taxa de scont de la 7% ct era n 1861 la 8% n 1866 pentru a calma criza monetar, o criz ce n-a afectat, ns,
1 2

Cf. Marin Badea, op. cit., p. 225-226. Ibidem, p. 318.

32

creterea produciei industriale. n ceea ce privete criza bumbacului, aceasta a fcut ca n Frana s se nregistreze o cretere a industriei textile prelucrtoare, ca materii prime, a lnii i inului. Pe o curb cresctoare a continuat s evalueze i producia de font i de fier, trase n sus de construciile feroviare. Acestea din urm au nregistrat, pn n 1867 un ritm mediu anual de 910 km, unul dintre investitorii puternici fiind Creditul Mobiliar i nu numai n Frana ci i n afar: Spania, Rusia, Imperiul habsburgic.1 Au fost i alte repere ce indic avntul economiei franceze dup criza din 1857-1858 precum creterea numrului de societi comerciale cu precdere n domenii ca transporturile, att pe uscat, cele feroviare ndeosebi, ct i navale (Compania General Transatlantic), zona imobiliar (n 1863 Henry Germain a ntemeiat binecinoscuta firm Le Credit Lyonnais) sau intensificarea schimburilor externe.2 Criza a izbucnit totui i n Frana. Declanarea ei a avut loc n luna mai a anului 1866 ca i n Anglia afectnd ndeosebi companiile care au fcut investiii n domeniul construciei de ci ferate dincolo de graniele rii, investiii din care n-au obinut profitul scontat. Fiind puternic implicat n acest segment economic, La Credit Mobilier a trebuit s-i suspende onorarea dividentelor, valoarea aciunilor diminundu-se cu 50%. A sczut implicit producia de fier. Falimentele s-au multiplicat, n vrtejul prbuirilor fiind antrenate societi comerciale i de alte profile dect construciile de ci ferate. S-au prbuit i preurile la materiile prime industriale n schimb au crescut cele ale produselor alimentare, urmare direct a unor recolte slabe n 1866.

1 2

Ibidem, p. 318. R. E. Cameron, Profit, croissance et stagnation en France au XIX-e siecle n Economie appliquee nr. 2-3/1957, p. 409-444.

33

Mai puin afectat a fost economia german, unele dificulti fcndui apariia doar n industria bumbacului i, de asemenea, pe piaa brsier cu doi ani nainte. Ba, mai mult, economia n Germania a fost stimulat ca urmare a rzboiului dintre Germania i Imperiul habsburgic soldat cu victoria de la Sadowa. Pacea, o dat reinstaurat, a provocat o scurt recesiune dup care va urma o dezvoltare accelerat a economiei germane cu salturi spectaculoase n producia de font, ieind n prim plan bazinul Ruhrului, de armament cu explozia firmei Krupp i n multe alte domenii.1 Criza din 1866 a atins i economia Statelor Unite ale Americii, afectat fiind i de rzboiul de secesiune care abia se ncheiase ale crui cerine dominaser producia industrial. Sfritul ostilitilor a fost urmat relativ repede de o inflie ridicat care a antrenat suspendarea etalonuluiaur. S-a nregistrat apoi un boom economic n zona de nord dar care a fost de scurt durat, urmat n sudul rii, de prbuirea dolarului i de un veritabil haos economic. n 1866 activitatea economic a fost nsoit de o deglaie monetar pentru ca n 1868 s se produc o reluare a creterii produciei industriale. Nu a fost o cretere dect de moment pentru c ia fcut apariia o activitate speculativ pe piaa aurului urmat de o panic bursier pe 24 septembrie 1869 ce a marcat o a doua Black Friday din istoria crizelor secolului al XIX-lea. Rezonana ei s-a regsit ntr-o suit ntreag de falimente bancare. La starea de prosperitate avea s se ajung abia n 1871.2 Dincolo, ns, de criza economic a anilor 1857-1858 sau cea din 1866, economia modern a evoluat, dup depirea celei din 1846-1849,
1 2

Fredric Mauro, op. cit., p. 49-55. Maurice Flamant, op. cit., p.319.

34

sub semnul unui avnt extraordinar al produciei industriale din cauza cruia cresterea produciei materiale a fost una de-a dreptul exploziv. Cteva dintre datele statistice ale timpului fiind deja invocate mai sus. Oricum n 1870, spre exemplu n marea Britanie se nregistra la producia de fire din bumbac o valoare de 1101 milioane lire sterline, de aproape 2 ori mai mare fa de anul 1850. La producia de huil, tot n Marea Britanie se obineau 110 milioane tone (doar 49 milioane n 1850) iar la cea de fier aproape 6 milioane tone, n timp ce cu 20 de ani n urm, n 1850, nivelul produciei de fier fusese de numai 2,5 milioane tone.1 i cu siguran c multe alte exemple ar putea fi aduse pentru a ilustra gritor explozia creterii economice mai ales n ceea ce privete Marea Britanie, Frana, Germania, Belgia, Suedia, chiar Imperiul habsburgic sau SUA. Ni se pare ns c ar putea fi mai benefic o prezentare a cauzelor principale care au condus la marele avnt ce l-a nregistrat economia mondial n cel de-al treilea sfert al secolului al XIX-lea. Mergnd pe o asemenea pist trebuie precizat c una dintre cauze a fost aceea c economia industrial a gsit, ca urmare a presiunii exercitate de propria acumulare de capital n cutare de profit, calea ferat ca domeniu de investiii majore i posibiliti de recuperare rapid a acestora. i aceasta n condiiile n care principalul finanator a fost peste tot statul, exploatarea cilor ferate aducnd beneficii nu numai autoritilor dar i productorilor de mrfuri, ca utilizatori ai acestui mijloc de transport rapid i ieftin. n plus, cile ferate au condus ctre o nou dimensiune georgrafic a economiei dilatnd-o continuu pe msur ce cretea intensitatea afacerilor, transformnd-o treptat ntr-o economie global.2
1 2

Eric Hobsbawm, op. cit., p. 55. Frederic Mauro, op. cit., p. 223-227.

35

Extins ca tendin la scar mondial, economia a putut beneficia, n expansiunea ei continu, de posibilitatea realizrii produselor sale pe o pia imens sub forma unui gigantic export de bunuri, de capital i nu n ultimul rnd de oameni. i-a putu realiza, astfel, un nou ciclu n procesul istoric al acumulrii de capital, baza material necesar pentru edificarea marilor uzine industriale, a ntreprinderilor de comer, a autilitilor puvlice apte a rspunde noilor exigene ale produciei, a construciilor care au ajuns a modifica radical imaginea marilor centre urbane devenite treptat imense aglomerri umane.1 Dinamica extraordinar a economiei mondiale ntre 1850-1870 a fost pus n eviden de o manier mai mult dect elocvent de comerul internaional care, ca valoare, ntre 1800-1840 n-apucase s se dubleze, n schimb de-a lungul primilor 20-22 de ani ai celei de-a doua jumti a secolului al XIX-lea a cunoscut o cretere de 260%. Tot ce era de vnzare intra n circuitul comercial internional, chiar bunuri neagreate de autoriti precum opiul exportat din India britanic n China pentru coemrcializarea cruia finana englez investise n strintate pn n 1875 peste un miliard de lire sterline, din aceast sum numai dup 1850.2 Repercursiuni benefice asupra economiei mondiale, ca ritm de extindere i dinamic interioar, aa cum am menionat deja, a generat descoperirea marilor zcminte aurifere din California, Australia i alte zone. Aducerea pe pia a unor imense cantiti de metal preios, n mai puin de apte ani rezerva mondial de aur a crescut de 6-7 ori, a fcut ca mijloacele de plat s se multiplice, dobnzile s scad, iar operaiunile de credit s sporeasc drept urmare a creterii cantitii de moned existent
1 2

Michel Beaud, op. cit., p. 109. Marin Badea, op. cit., p. 221.

36

pe pia. Aceasta din urm a cunoscut un salt de-a dreptul spectaculos, dac avem n vedere c moneda de aur emis de Anglia, Frana i SUA a fost, ca medie anual, n 1848-1849, de 4,9 milioane lire sterline, pentru ca ntre 1850-1856 s fie de 28,1 milioane lire sterline. Iar la acest mijloc de plat care er moneda de aur s-au adugat i s-au rspndit cu uurin i alte instrumente precum biletele de schimb, filele de cec etc.1 S mai precizm c, n condiiile amplificrii rezervelor de aur, economia n-a fost afectat de inflaie, ba, mai mult, se apreciaz c secolul al XIX-lea a fost o perioad relativ lung de timp n cursul creia economia mondial a evoluat n cea mai mare parte sub semnul deflaiei, cauza fundamental fiind dezvoltarea rapid a tehnologiei care a asigurat ieftinirea continu att a produselor de baz ct i a materiilor prime. Ct privete presiunea deflaiei asupra limitelor profitului, aceasta a fost recompensat de ritmul tot mai accelerat al produciei i posibilitile mereu n cretere de valorificare a acestora pe o pia economic internaional ce s-a aflat n continu expansiune.2 De asemenea prezena masiv a aurului pe pia a condus la realizarea unui standard monetar stabil i de ncredere bazat pe moned care, la rndul ei, era strns legat de o paritate fix n aur n cazurile celor mai multe dintre monedele naionale (lira sterlin, dolarul, marca german etc.) sau de paritatea fix stabilit (aur i argint) ca n cazul rilor grupate n Uniunea Monetar Latin creat n 1865 (Frana, Belgia, Elveia i Italia) la care a aderat i Romnia dup adoptarea sistemului ei monetar naional (1867).3 Stabilitatea sistemului monetar a fcut ca schimburile comerciale
1 2

Eric Hobsbawm, op. cit., p. 49-50. Frederic Mauro, op. cit., p. 231. 3 Marin Badea, Istoria economiei naionale romneti, casa de Editur i Librrie Nicolae Blcescu, Bucureti, 2003, p.159-160.

37

s se deruleze mai uor, s confere ncredere oamenilor n succesul planurilor lor de afaceri, economia mondial n ansamblul ei s funcioneze ca un mecanism bine reglat.1 n sfrit, goana dup aur a adus n orizontul economiei mondiale zone pn atunci periferice precum Australia sau coastele vestice ale Americii, devenite, dintr-o dat, regiuni cu activitate productiv intens i cu peste trei milioane de locuitori mai prosperi dect cei din multe alte zone economice cu tradiie. Anii 1850-1873 s-au constituit n istoria economiei mondiale i a gndirii economice ca o perioad de apogeu al liberalismului economic; de consens cvasigeneral printre economiti i politicieni sau administratori ai afacerilor. Pentru cei mai muli economiti, oameni politici, ntreprinztori etc. liberalismul economic era considerat singura reet de succes din calea creia czuser deja cele mai multe dintre barierele existente anterior, fie ele de factur medieval precum breslele i corporaiile, fie de sorginte mercantilist. n Germania i Austria, de pild, s-a impus principiul Gewerbefreiheit (libertate de a ptrunde n orice meserie i de a o practica) n anii 60, n Suedia (1864), Danemarca (1857) i chiar n Rusia (1866). ntre 1854 i 1867 au fost abolite legile mpotriva cametei dup ce ele deveniser practic liter moart ca n Anglia, Belgia, Olanda sau Germania de Nord. Controlul exercitat de stat n domeniul mineritului a fost retras lsnd loc iniiativei private. ntemeierea nsi a societilor comerciale, mai ales a celor cu rspundere limitat, a devenit mai puin dependent n raport cu controlul birocratic al statului. De altfel, legislaia n general, cea economic, n special, a fost adaptat noului spirit al afacerilor, favorznduse n imai mare msur tendina viguroas a expansiunii economiei
1

Wilhelm Ropke, Leconomie mondiale aux XIX-e et XX-e siecles, Geneve-Paris, 1959, p.87-88.

38

mondiale, marcat decisiv i ireversibil de dezvoltarea capitalului i a capitalismului ca sistem economic.1 n practic, liberalismul economic i-a gsit forma de exprimare cea mai puternic n libertatea total a comerului. Fapte care s ilustreze aceast tendin au fost numeroase. Anglia, de pild, a abandonat complet practicile protecioniste dup 1846, serviciile vamale fiind meninute doar din considerente de ordin fiscal; eliminarea sau reducerea restriciilor pe Dunnre (1857) sau la circulaia vaselor comerciale prin strmtoarea dintre Danemarca i Suedia; simplificarea sistemului monetar internaional; ncheierea de tratate de comer liber mai ales din anii 60 ai secolului al XIX-lea.2 Sub semnul liberalismului economic a fost aezat i piaa forei de munc, aici nsemnul distinctiv constituindu-l eliminarea alementelor de constrngere extraeconomic aa cum se ntmpla n Anglia unde modificrile aduse actului normativ ce reglementa relaiile dintre stpn i servitor postulau egalitatea de tratament pentru ambele pri n caz de nclcare a prevederilor existente n vigoare. S-a mers cu liberalizarea pieei forei de munc n plan legislativ pn acolo nct tot n Marea Britanie obstacole semnificative n calea posibilitilor de alctuire a sindicatelor, inclusiv cele care afectau funcionlitatea dreptului la grev, au fost abolite i toate acestea ntr-o perioad scurt de timp, 1867-1875. Aa se explic largheea unei reglementri germane din 1869 (Gewerbeordnung) conform creia Relaiile dintre cei care practic, n mod independent, comerul sau afacerile i zilerii, ajutoarele i ucenicii lor sunt hotrte printr-un contract liber. Cu alte cuvinte, piaa era singura for n
1

Pierre Leon (sub direcia lui), L industrialisation en Europe au XIX-e siecle. Cartographie et Typologie, Editions du Centre National de Recherche Scientifique, Paris, 1973, p. 384-386. 2 Frederic Mauro, op. cit., p. 235-237.

39

msur a-i spune cuvntul cu privire la vnzarea i cumprarea forei de munc, aa cum se ntmpla n cazul oricrei alte mrfi.1 Bilanul marelui avnt al economiei din anii 1850-1870, dincolo de statistica ce susine aspectul, am zice, de suprafa, pe care-l etaleaz expansiunea geografic, i reflectat ca atare mai ales n dinamica i volumul comerului internaional, pune n eviden modificri de substan n fizionomia, ca atare, a economiei. Una dintre componentele care au definit aceast nou fizionomie a economiei a fost ponderea din ce n ce mai consistent a rezultatelor ctorv ramuri ale produciei industriale, la vremea respectiv ramuri de vrf, prin ele nsele vectori fundamentali ai progresului economic. Aa era cazul produciei de crbune, sursa fundamental de energie, comensurat n zeci de milioane de tone anual pentru ri ca Anglia sau Belgia, n sute de miloane de tone la scara economiei mondiale. Creterea produciei de crbune ntre 1850-1870 a fost cam de dou ori i jumtate. Producia de crbune era urmat ndeaproape de aceea a fierului, productori importani la 1850 fiind Anglia i Belgia, alturi de acetia, n 1870, numrndu-se Frana, Germania i SUA, fiecare producnd ntre unul i dou milioane de tone, Anglia continund s fie lider necontestat cu o producie de aproape ase milioane de tone. n ansamblul economiei mindiale, producia de fier n 1870 era de circa patru ori mai mare fa de cea a anului 1850. Asemenea date au fora lor de argumentare i oblig la reluarea ideii c profresul economiei era, fr ndoial, c9onsistent mai ales c produse ca acelea menionate mai sus se rspndeau pe o arie georgrafic foarte larg iar prin construcia de ci ferate se realiza o infrastructur menit,
1

Heaton Hearder, L Europe au XIX-e siecle (1830-1880), traducere din englez, Edition Sirey, Paris, 1973, p.268270.

40

prin nsi natura ei, a fostifica unitatea economiei mondiale ca sistem. Sigur, aceasta nu nsemna nici pe departe i uniformitate n evoluia diverselor economii naionale ca pri componente ale economiei mondiale. Tendina era prefigurat, o tendin care, i astzi, dei cu mult mai bine conturat, are nc tot caracter de tendin.1 O semnificaie aparte a comportat-o evoluia forei motrice instalate n cadrul unitilor industriale, al fabricilor i uzinelor sau n exploatrile miniere, industria textil, alimentar etc. i care, de asemenea, a fost una spectaculoas. ntr-o ar mic aa cum era Elveia, la 1850 nu fuseser nregistrate dect 34 de motoare acionate cu ajutorul energiei aburilor, pentru ca 20 de ani mai trziu numrul acestora s fie de aproape o mie; n Austria numrul motoarelor a crescut de la 671 n 1852 la 9160 n 1875 iar ca putere instalat creterea a fost de peste 15 ori.2 Progresul economic de-a dreptul fulminant care s-a nregistrat n deceniile 6-7 ale secolului al XIX-lea n-ar putea fi pe deplin perceput, dac nu s-ar lua n consideraie inovaiile tehnologice realizate cu precdere n domeniul metalurgiei i despre care se crede c au jucat un rol analog acelui al inovaiilor din domeniul textilelor n epoca precedent.3 Este epoca n care i-ai fcut apariia procedee noi de obinere a oeelului (convertizorul Bessemer n 1856, cuptorul Siemens-Martin cu vatr deschis n 1864) la preuri de cost foarte diminuate. i tot n aceast epoc au aprut tehnologii cu mult mai performante pentru domenii precum chimia sau apariia energiei electrice i care au revoluionat domenii de activitate precum comunicaiile (telegrafia), industria uoar (producia de

1 2

Eric Hobsbawm, op. cit., p. 52-53. Ibidem, p. 55-56. 3 Ibidem, p. 57.

41

colorani), fotografia, expozibilii i industria de armament etc.1 Aceai epoc de avnt cu totul deosebit al economiei, al componentei sale industiale ndeosebi, pune n eviden i o nou relaie ntre industrie i tiin, determinat fiind de acum tiina, acesteia revenindu-i funcia de for propulsiv a dezvoltrii industriale. De asemenea, n strns legtur cu noul raport dintre tiin i tehnologie a ieit n eviden i un alt aspect acela c modernizarea economiei, profunzimea procesului istoricoeconomic al modernizrii unei economii sunt dependente de nivelul de instrucie i educaie al oamenilor, de eficiena sistemului educaional pe care-l are o naiune sau alta. Aa, de pild, rapiditatea cu care s-a dezvoltat pe calea modenizrii economia german tocmai n perioada 1850-1880 ajungnd a depi nivelul economiei britanice ori saltul extraordinar pe care l-a nregistrat economia SUA s-au datorat superioritii sistemelor de instruire i educare (cazul unitilor colare din Germania numite Realschule), licee neclasice, orientate preponderent spre tehnic, sau al unitilor de nvmnt americane din care ieeau numeroi ingineri cu un nivel de pregtire adecvat n loc de civa tineri extrem de inteligeni, bine instruii i educai, aa cum pregtea sistemul universitar francez.2 n sfrit, din evntaiul, cu siguran mult mai larg, al cauzelor care au prezidat uriaul avnt al economiei mondiale n cel de-al treilea sfert al secolului al XIX-lea, nu trebuie omis o inovaie industrial cu adevrat semnificativ n perioada de nceput al secolului al XIX-lea: producia n serie a diverselor mecanisme obinute artizanal n deceniile anterioare, aceasta fiind, iniial, mai ales o realizare a economiei americane. Pot fi amintite cu titlu de exemplu: revolverul Colt, carabiniera Winchester,
1 2

Marin Badea, op. cit., p.225-226.. Ibidem, p. 226.

42

maina de cusut, amaina de scris, linia de asamblare prin transportul mecanic pe band al obiectului produciei de la o operaiune la alta etc. i asemenea produse erau efectiv vandabile. Aveau o pia larg, cu o for de absorbie din ce n ce mai puternic, fiind accesibile unui mare numr de membri ai societii dac ne referim la maina de cusut sau maina de scris i cu att mai mult la revolver i carabin achiziionate de autoritile nsei pentru dotarea a milioane i milioane de soldai. Asemenea realizri, nendoielnic, au fost de natur a impulsiona procesul istoric al dezvoltrii economiei de-a lungul unei perioade scurte de timp (1850-1870) n care capitalismul industrial, dup aprecierea unuia dintre corifeii istoriografiei britanice contemporane, a devenit o aconomie mondial autentic i globul a fost, prin urmare, transformat dintr-o expresie georgrafic ntr-o realitate operaional constant. De acum nainte istoria a devenit o istorie mondial.1 Pe fondul unei asemenea realiti economice, din teoria liberalismului economic, coala clasic, au putut fi preluate numeroase concepte considerate nu doar valide n integralitatea lor, dar i extrem de actuale sau de-a binelea confirmate de ctre noul stadiu de dezvoltare a capitalismului. Aceasta, ntr-un fel, ar explica longeviotatea Principiilor de economie politic a lui John Stuart Mill, dar i simultaneitatea perfect a operelor ntemeietorilor neoliberalismului: englezul William Stanley Jevons (18351882) cu Teoria economiei politice (1871), austriacul Carl Menger (18401912) cu Bazele economiei politice (1871) i francezul Leon Walras (1834-1910) cu Elemente de economie politic pur (1874). Aceasta, pe de o parte. Pe de alt parte, unghiul nsui de abordare a cunoaterii economice i similitudinea concluziilor la care au ajuns au fost dictate de
1

Eric Hobsbawm, op. cit.

43

una i aceeai realitate: o economie ultradinamic, cu o ampl diversificare a produselor dar i un rafinament sporit al consumatorilor pui n situaia de a alege produsele cele mai utile dintr-o gam de bunuri din ce n ce mai diversificat. Iat de ce economitii neoclasici, cu oper dat publicitii pe creasta de val a marelui avnt economic din perioada anilor 1850-1873, adic n jurul anului 1870, au preluat, reiterat i susinut cu argumente noi virtuile, considerate i de ei ca atare, ale economiei capitaliste subliniat fiind individualismul, eficiena iniiativei personale susinute de proprietatea privat, libera concuren, teoria autoreglrii spontane pe pia prin mecanismul preurilor, deducia ca metod a cunoaterii i explicrii fenomenelor i proceselor economice ca i caracterul valabilitii universale a unor asemenea principii. Au adus, ns, unele corecturi teoriei liberalismului economic, faza clasic, ncepnd cu teoria valorii i implicaiile ei fie n sfera preurilor, fie n aceea a veniturilor i repartiiei lor, continund cu rolul psihologiei din comportamentul individual al consumatorului de pe pia i pn la folosirea, n procesul de cunoatere a fenomenelor i proceselor economice, a unor procedee noi precum calculul matematic, metodele elastice, reprezentrile grafice etc. De fapt, de la unul din dintre noile procedee matematice, respectiv calculul extremal sau marginal, deriv denumirea de marginaliti adugat la aceea de liberali neoclasici i care se refer la economitii preocupai de consecinele unor modificri cantitative mici din economie n condiiile impuse de caracterul limitat, deja perceput, al resurselor. n esena lui modelul liberalismului neoclasic, numit i paradigm, ar fi: individualismul, raritatea produselor, psihologia consumatorului, calculul marginal, hedonismul i liberul schimb.1 Pe fondul avntului economic de dup
1

Cf. Sultana Sut-Selejan, Doctrine economice. O privire panoramic, Editura Eficient, Bucureti, 1997, p. 112.

44

1848, al creterii vertiginoase pe care au cunoscut-o firmele, ca afaceri i, implicit, numerice (am amintit de prezena la expoziia economic universal de la Paris din 1864 nu mai puin de 50.000 firme fa de participarea, cu 13 ani n urm, la Londra a numai 14.000 de firme), nu este de mirare c n centrul preocuprilor economitilor timpului s-a situat microanaliza economic n postura ei static cu accent pe preurile bunurilor de pe pia, a celor rare cu precdere, implicit pe veniturile agenilor economici. Unii economiti neoclasici au abordat i probleme de macroeconomie (cazul lui Leon Walras cu teoria echilibrului economic general sau al englezului Alfred Marshall, ctre sfritul secolului al XIXlea, care a supus analizei probleme ale comerului internaional), explicate, ns, cu ajutorul instrumentelor de investigare a fenomenelor i proceselor economice din microanalia static (preul fixat n funcie de utilitatea bunurilor economice).1 Oricum gndirea economic marginalist sau neoclasic prin corifeii a cror oper a aprut n anii 1871-1874 (William Stanley Jevons, Carl Menger i Leon Walras) aveau s fie pui n dificultate de izbucnirea unei noi crize n 1873 i care, spre deosebire de toate crizele anterioare avea s se prelungeasc n timp cu perioade mai lejere alternnd cu altele mai severe. 6. Criza economic din 1873. Economia modern, capitalist, n funcionarea ei, pune n eviden o logic intern relativ simpl: se sprijin pe producia de bunuri, cu valoare de ntrebuinare, ca suport al plusvalorii ce trebuie s-i revin posesorului de capital. De aceea se impune ca valoarea nou creat s fie realizat ca
1

Ibidem.

45

marf, adic s fie vndut pe pia. Dac nu se produce valorificarea ei prin actul de vnzare cumprare, procesul de acumulare se blocheaz ceea ce echivaleaz cu declanarea unei crize. Este o logic aparent simpl reflectnd o realitate, dar o realitate voit simplificat pentru a surprinde esena modului de producie capitalist ceea ce au pus n eviden economitii. Vzut, ns, din perspectiv istoric, modul de producie capitalist prezint o imagine mai complex ntruct capitalul i producia tip capitalist au aprut i s-au dezvoltat vnd drept creatori oameni, grupai n popoare, n naiuni, aparinnd unor fore sociale distincte care se descompun i se recompun o dat cu marele proces istoric al dezvoltrii capitaliste; exist confruntri sociale, politice sau de idei; exist structuri politico-instituionale motenite de la generaiile anterioare i de la o epoc anterioar diferite ca fizionomie i mod de funcionare; exist, n sfrit, credine, mentaliti, obiceiuri mai mult sau mai puin maleabile, mai mult sau mai puin rigide. Oricum, n ascensiunea lui, capitalismul s-a confruntat cu asemenea realiti sociale, politicoinstituionale, ideologice sau mentale de care s-a izbit, de unele s-a servit, pe altele le-a negat, le-a supus transformrii dac a fost posibil ori le-a rsturnat pe calea forei ca n cursul revoluiei moderne victorioase. La mijlocul celei de-a doua jumti a secolului al XIX-lea cnd se mplineau 100 de ani de la Declaraia de independen a SUA i se apropia centenarul unei alte Declaraii istorice, pe bun dreptate celebr, Declaraia drepturilor omului i ceteanului, capitalismul ca mod de producie, respectiv economia capitalist a cptat un caracter dominant i marul su triumfal prea s fie de nestvilit. i aceast impresie era cu att mai credibil cu ct dup revoluia din 1848-1849 nici n rndurile oamenilor de rnd, ale productorilor, nu se mai nregistraser nemulumiri
46

exprimate violent. Un imens val de optimism pusese stpnire pe diriguitorii afacerilor, pe exponenii lor n viaa politic, chiar i pe cei care, n plan teoretic, aveau menirea de a privi i dincolo de orizontul prezentului, de a descifra tendinele posibile ale dezvoltrii istorice viitoare.1 Un analist de excepie al capitalismului, de pe poziii critice, era Karl Marx i nu a fost luat de valurile optimismului. Teza lui referitoare la caracterul ciclic al evoluiei economiei capitaliste cu alternana perioadelor de avnt i de criz, i care nu era un unicat n gndirea economic a epocii, deja amintitul Clement Juglar, de profesie medic, ajunsese i el la o asemenea concluzie nc n 1855, prima ediie a crii sale despre crizele comerciale i revenirea lor periodic a aprut n 1861, i-a gsit confirmarea ncepnd cu anul 1873 cnd s-a declanat una dintre marile crize ale secolului al XIX-lea. Debutul depresiunii economice, care vea s dureze pn n 1895, a fost marcat n anul amintit de crahul Bursei din Viena urmat de numeroase falimente bancare mai nti n Austria apoi i n Germania. Criza din finane n-a fost un simplu episod nefeicit ntruct i producia a dat semne de grip. Producia de font din Germania, spre exemplu, a sczut n 1874 cu 20%, iar preul s-a prbuit i el suferind o scdere cu 37%. Producia, obligatoriu diminuat, a condus la reducerea numrului de muncitori, cei ajuni n omaj vzndu-se obligai a face calea ntoars ctre satele de unde veniser pentru a-i putea susine existena ca muncitori n industrie.2 Criza nu era una local de vreme ce i n SUA s-a instalat panica bursier iar mai multe bnci au falimentat. n aceeai stare, de faliment, au ajuns mai multe societi de ci ferate. i cum construcia cilor ferate

1 2

Vezi Marin Badea, op. cit., p.235-236. Eric Hobsbawm, op. cit., p. 59.

47

absorbea o mare parte din producia de font, preul acesteia a sczut cu 27% ntre 1873 i 1875. omajul a aprut, am spune, n mod necesar. Economia britanic a fost i ea zguduit de criz, un simptom foarte clar constituindu-l scderea exporturilor care, ntre 1872-1875, au fost de 25%; falimentele s-au nregistrat cu miile: 7490 n 1873 i au auns ca numr pn la 13310 n 1879; preurile s-au prbuit; capacitile de producie s-au redus ca n domeniul industriei metalurgice care puteau produce, de pild, 2,5 milioane tone de ine de cale ferat, necesarul pieei reducndu-se ctre 500.000 tone la nivelul anului 1873. Iar asemenea exemple ar putea fi aduse n discuie cu mult mai multe.1 Reaciile societii n faa crizei au fost diferite. Socialitii au vzut n efectele ei negative un punct de sprijin esenial pentru a contesta vehement capitalismul. Oamenii politici, aproape instinctiv, mai apoi ftuii i de unii economiti grabnic reorientai, au abandonat, cel puin n parte, politica liberalismului economic mai ales n domeniul comerului cu mrfuri fr a se putea considera aceast reacie drept rspunsul economic cel mai adecvat la problemele ce confruntau deja capitalismul. Este drept c, treptat, au aprut i soluiile iar acestea aveau s fie oferite de economia american constnd ntr-o mbinare a procesului economic de concentrare a capitalului social cu practica raionalizrii afacerilor sau, ca s folosim terminologia economic american, edificarea trusturilor i implementarea managementului tiinific. Ambele vizau ncercri de extindere a limitelor profitului care fuseser impuse de concurena i dimensiunea preurilor.2 La acestea avea s se adauge intensificarea procesului istoric de expansiune a pieei, nsoit, nici nu se putea altfel, de reluarea cursului accelerat al
1 2

Cf. Michel Beaud, op. cit., p.156-157. Cf. Eric Hobsbawm, op. cit., p. 60-61.

48

produciei, de revenirea, mai ales n ultimul deceniu al secolului al XIX-lea i pn la primul rzboi mondial, la starea real de prosperitate economic ceea ce n Europa s-a numit la belle epoque (vremurile frumoase), o expresie invocat n timp ci certe accente de nostalgie dup grozviile pe care avea s le aduc primul rzboi mondial. Dar pe acest traiect istoric, avnd avnd ca punct de pornire criza din 1873 cu care se ncheiase faza A i ncepea faza B, ambele definind cel de-al doilea ciclu economic dintre cele identificate de Kondretiev (18471873; 1873-1896) de-a lungul fazei B aveau s fie, ntr-o succesiune de relansri i prbuiri pe perioade relativ mici, pri componente ale unei crize relativ mici, pri componente ale unei crize relativ diferite fa de crizele premergtoare. Durata mai lung a fenomenelor de criz a obligat la efort analitic mai susinut putndu-se identifica chiar pe fondul roz al noiunii de belle epoque existena n structurile i dinamica economiei o veritabil depresiune ce s-a ntins din 1873 i pn n 1895 i de aceea numit Marea depresiune.1 i aceasta pentru c abia fuseser depite consecinele crizei izbucnite n 1873, urmat de o cretere rapid, c n 1882 a i izbucnit o criz ce a afectat toate economiile naionale mari (francez, englez, american i german). n Frana, spre pild, dup 1878, economia a cunoscut o cretere rapid, urmare a declanrii unor lucrri publice de anvergur (Planul Freycinet). ntr-un alt domeniu de epoc, respectiv construcia de ci ferate, numai n 1881 s-a atins o lungime de 1424 km ceea ce a atras dup ea dezvoltarea att a mineritului ct i a metalurgiei. Bursa la rndul ei a avut ce reflecta cunoscnd o activitate intens, cursul aciunilor pentru valorile industriale nregistrnd o cretere de 5 ori ntre nceputul anului
1

Michel Beaud, op. cit., p. 196-201.

49

1879 i cel al anului urmtor. A sporit i numrul societilor comerciale nou aprute, 430 doar n 1881, multe dintre ele n domeniul produciei de bunuri de consum. i logic dar i n realitate, cererea de for de munc s-a intensificat.1 n goana dup profit, posesorii de capital n-au luat n considerare pornind o investiie sau alta, raportul, de pild, dintre diversele costuri: de la utilaje la materii prime, de la acestea din urm la cheltuielile salariale pe unitatea de produs. S-a putut doar constata la finele unuia sau mai multor cicluri de producie c profiturile iniiale au ncetat s creasc i n parte chiar s nu se recupereze n integralitatea lor cheltuielile de producie. A intervenit n 1881 i o cretere a devizelor propuse de investitori pentru lucrri publice scoase de stat la licitaie n faa crora autoritile s-au vzut obligate a diminua numrul obiectivelor prevzute sau de a ncetini ritmul lucrrilor pentru altele aflate n curs de execuie, inclusiv la capitolul construcii feroviare. Unele blocaje ale proceselor de producie au devenit iminente i criza gata a izbucni. Semnalul ei a aprut cnd Banca din Lyon i Loara i-a suspendat plile iar falimentul acesteia a antrenat i pe acela al Uniunii Generale conduse de un om de afaceri celebru n epoc: bontouk. Lanul falimentelor s-a lungit mai ales n rndurile societilor comerciale nou create nsoite de multe falimente bancare, ntre ele Banca din Lyon, nevoit s-i nchid porile. O societate prosper precum Credit Lyonnais s-a salvat cu greu datorit politicii prudente promovate energic de fondatorul su deja amintitul Henri Germain, unul dintre directorii acestei firme exclamnd: Niciodat nu am vzut o asemenea catastrof.2
1 2

Ibidem. Jean Bouvier, Le Krach de l'Union generale, Presse Universitaire de France, Paris, 1960, p. 145.

50

n dezvoltarea ei criza a cuprins domeniul minier, industria metalurgic i construciile. S-a resimit i industria textil din cauza diminurii consumului dar i a reducerii exportului produselor sale ndeosebi ctre piaa SUA. Aceeai a fost soarta industriei mtsii sau a porelanului. Inevitabil numrul omerilor a sporit, iar salariile celor rmai n producie au sczut, cei mai afectai fiind monerii. Mizeria din viaa social s-a accentuat, fenomenul criminalitii a luat amploare. Depresiunea a fost una lung ce s-a prelungit pn n 1886 iar reluarea creterii n-a putut fi dect lent i anevoioas. n SUA aceast criz s-a declanat mai trziu, n 1884 cu strigtul alarmant din presa timpului: Panic la cile ferate. O criz ce a venit dup ani buni de prosperitate general, mai exact din 1879, anul revenirii n politica monetar la etalonul-aur, o prosperitate la care au contribuit i recoltele excepionale din agricultur, coroborate cu cele proaste din Europa care au ridicat preurile la cereale pe piaa economic internaional. Se obinuser beneficii consistente i n construcia de ci ferate (4300 km construii n 1878 respectiv 18600 n 1882, cifr record n toat istoria cilor ferate americane.1 Este perioada cnd a fost finalizat Northern Pacific, o linie ce a legat zona Marilor Lacuri cu coasta Pacificului, ansamblul construciilor feroviare deschiznd noi posibiliti de investiii ndeosebi pe zona agriculturii n regiuni devenite accesibile. Favorizat a fost i domeniul construciilor presat fiind de creterea accelerat a populaiei, anul 1882 fiind considerat ca moment de vrf al celui de-al treilea val al imigraiei. Cu anul 1882, ns, perspectivele de cretere a profitului s-au restrns i primele dificulti au aprut n aciunea de finanare a
1

Mochel Beaud, op. cit., p. 157.

51

construciilor de ci ferate, iar fiemele care au cutat s-i menin cel puin cifra de afaceri au acumulat foarte repede stocuri; presiunea asupra preurilor a crescut i tendina de scdere a acestora n-a ntrziat s-i fac apariia. S-au adugat efectele recoltelor proaste din 1883. La cile ferate ritmul construciilor s-a redus foarte mult, doar 6300 km n 1884. n mai acelai an aciunile Uniunii Pacificului s-au prbuit nsoite de deprecierea majoritii altor valori feroviare, de numeroase falimente bancare sau industriale.1 i fiindc rsuntoare au fost n epoc prbuirile societilor din construcia i exploatarea cilor ferate, criza a intrat n istorie cu termenul de panica de la cile ferate. n realitate criza a fost mai ampl echivalnd cu o veritabil epidemie de falimente i consecinele lor immediate: omaj, n continu cretere, salarii sczute n medie cu 25-30% ca n industria textil, sau 15-22% n metalurgie. Au fost i profitori ai crizei precum Grupul Carnegie din domeniul metalurgiei care a provocat falimentarea a numeroase uzine concurente cumprndu-le la preuri foarte mici. O ameliorare a activitii economice s-a putut percepe doar o dat cu nceputul anului 1886 cnd i perspectiva obinerii unor recolte bune a impulsionat reluarea creterii n principal pentru cile ferate. Acest deceniu (al noulea) avea s fie ultimul n cursul cruia construcia de ci ferate a jucat rolul de motor n creterea economic.2 n Marea Britanie revenirea la o conjunctur economic favorabil n-a fost nsoit de o urnire a creditului. Depresiunea ncheiat n 1879 a fost urmat de o reluare moderat a creterii economice, doar exporturile spre SUA au cptat dimensiuni mai semnificative. De aceea, cnd n 1881
1 2

Ibidem, p. 157-158. Maurice Flamant, op. cit., p. 321.

52

Africa de Sud a cunoscut o criz grav n economia ei, urmare a unor intense speculaii cu diamante, n extracia lor fiind implicate importante investiii de capital englez, economia britanic a intrat sub tensiune. S-au adugat ecourile negative ale crizei bursiere din Frana (1882) i astfel s-a ajuns n Insulele britanice la o depresiune sever. Preurile de ........ s-au prbuit, vrful cderii fiind atins n 1887 dup o diminuare cu 22%. omajul a nceput a crete din 1883 lund amploare pn n 1886 atingnd 10% n rndurile sindicalitilor. La ieirea mai lent din criz a economiei engleze o contribuie tot mai vizibil a nceput s vin din partea concurenei tot mai puternice a produselor industriale create pe continent (Europa) i a produselor agricole americane i ruseti, acestea din urm ajungnd treptat a fi purttoare de preuri din ce n ce mai mici ca urmare a diminurii costurilor de transport.1 n Germania, depresiunea consecutiv crizei din 1873 a fost de mai lung durat, cu o scurt cretere n 1881-1882 i o dezvoltare n ritm modest pn n 1886. S-a recurs n planul politicilor economice, pe de o parte, la adoptarea unui sistem de asigurri sociale ca rspuns al lui Bismarck la ascensiunea socialist iar, pe de alt parte, la calea protecionismului pentru produse precum cerealele, lemnul, metalele i diverse mijloace de raionalizare a produciei i valorificrii produselor pe pia prin constituirea unui mare numr de carteluri. Efectele n-au ntrziat s apar, Germania ajungnd a detrona Anglia din poziia de prim putere economic a Europei,2 dar dup SUA, ajuns prima putere economic a lumii n anii 1880-1890.

1 2

Michel Beaud, op. cit., p. 158. Marin Badea, op. cit., p. 238-239.

53

* * * Descoperirea bogatelor zcminte aurifere din Africa de Sud, proiectul francez referitor la Canalul Panama sau deja amintitele deschideri de noi antiere feroviare n Statele Unite ale Americii fceau ca n ultimul deceniu al secolului al XIX-lea orizonturile afacerilor s fie realmente luminoase i dincoace de linia de democraie a expansiunii capitaliste, s fie cuprinse teritorii promitoare pentru obinerea de profituri consistente ca n Argentina, Australia, Noua Zeeland etc. Dincolo ns de ctigurile scontate i-au fcut apariia i speculaiile bursiere urmate, logic, de noi blocaje.1 Chiar n penultimul an al deceniului al noulea economia francez a fost marcat de dou crach-uri rsuntoare. Mai nti n ianuarie, Compania angajat n Construcia Canalului Panama n nregistrat fenomenul bancrutei cu ecouri negative nu doar n societatea francez ci i mult peste hotare, n limba romn, spre exemplu fcndu-i o intrare rezistent n timp cuvintele panama i... panamale echivalente cu romnescul scandal de proporii. Cel de-al doilea faliment rsuntor l-a nregistrat Societatea Metalelor care a euat n tentativa de a domina afacerile cu cupru. A luat natere, ca n attea alte situaii similare, o panic bursier nsoit i de o criz a creditelor plus p depresiune economic din care s-a nscut ca politic economic o reacie protecionist - Tarifele Maline (1892). Criza na fost stopat, ba, dimpotriv, s-a accentuat cptnd accente grave ca n anul 1893 cnd s-au adugat i stimulii negativi ai crizei economice

Michel Beaud, op. cit., p. 158.

54

internaionale astfel c depresiunea s-a mai prelungit, ncheindu-se abia n 1895.1 n Marea Britanie, lunga depresiune ce a urmat crizei din 1882 nu s-a ncheiat dect n 1886-1887 iar procesul de reluare a creterii economice a fost favorizat de descoperirea zcmintelor aurifere din Transvaal. Creterea a devenit general abia n 1890 pe fondul unei recolte de gru excepionale. La baza expansiunii au stat extracia de crbune, producia de fier i construciile navale, acestea din urm fiind strns legate de amplificarea exporturilor, n ciuda faptului c economia britanic pierdu-se n bun msur piaa american din cauza industrializrii puternice i rapide a SUA. Compensarea acestei pierderi s-a realizat prin creterea exporturilor spre Australia, Canada i America de Sud, facilitate n bun msur de micrile de capital, conferindu-se n epoc o circulaie larg unei sintagme cpnform creia marfa urmeaz capitalul.2 De altfel, mrturiile documentare atest c nuneroase bnci au ajuns a se specializa n plasamentele de capital i de valori ale societilor strine sau din colonii ntr-o zon sau alta a Planetei precum Casa Baring Brothers care a devenit principalul agent al Argentinei pe piaa de capital a Marii Britanii iar altele spre Australia unde au fost descoperite importante zcminte de argint. Pe fondul acestei expansiuni economice n Marea Britanie s-a obinut o prosperitate real n cursul creia salariile au crescut rapid acordate fiind i unor brae de munc mai puin productive. Coroborate salariile mrite i cu creterea altor costuri, au fcut ca profiturile s se diminueze i pn la izbucnirea unei noi crize economice n-a mai fost mult. Semnalul a fost dat
1 2

Maurice Flamant, op. cit., p. 324-325. Ibidem, p. 323.

55

de Banca Baring Brothers, victim a unei crize de ncredere ca urmare a dificultilor economice i a tulburrilor politice din Argentina. Ca atare Banca Baring Brothers s-a vzut obligat s-i suspende plile i doar intervenia Bncii Angliei sprijinit de alte bnci comerciale mari s-a putu limita panica din domeniul bancar. A urmat, ns, o depresiune a produciei materiale care a afectat mai nti industria textil, cu precdere pe cea a bumbacului, apoi i construciile navale, metalurgia i altele. Criza a cptat accente i mai acute din cauza reducerii schimburilor comerciale cu Statele Unite, Argentina i Australia, n 1893, lovite i ele de criz.1 Depresiunea avea s se prelungeasc pn n 1895 din cauza creia omajul a crescut, mai amplu ca dimensiuni fiind n construciile navale i metalurgie, salariile au fost reduse, preurile au sczut cu circa 15%, meninndu-se astfel pn n 1896, tulburrile sociale, sub forma mai ales a grevelor n care s-au angajat ndeosebi minerii, numrul acestui segment de muncitori fiind de peste 1 milion.2 Ct privete economia Statelor Unite ale Americii, aceasta a fost atins de criz trei ani mai trziu dect cea englez, altfel spus, a izbucnit abia n primvara anului 1893. Timp de 8 ani (1885-1893) economia american a evoluat sub semnul creterii; al concentrrii capitalului o dat cu formarea marilor trusturi fie industriale sau comerciale, fie bancare: Rockefeller, Morgan (sistemul bancar) sau Ford n domeniul produciei de mijloace de transport, n Uzinele Ford ajungnd foarte repede s lucreze 130.000 de muncitori.3 O intens activitate s-a nregistrat n domeniul construciilor i ndeosebi al celor de ci ferate. Din 1889 prosperitatea era general, inclusiv n agricultur, bumbacul i grul fiind valorificate la
1 2

Michel Beaud, op. cit. Maurice Flamant, op. cit., p. 323. 3 Marin Badea, op. cit., p. 241.

56

preuri ridicate. Cu intrarea n vigoare (1890) a tarifului vamal McKinley, industria american s-a bucurat de mult mai mult protecie fiind aprat de concurena mrfurilor strine. n plus, politica monetar a Administraiei (Sherman Silver Pourchase Act) a contribuit i ea la a menine, fie i provizoriu, SUA la adpost de virusul european al depresiunii. Nu ns pentru mult timp ntruct n 1893 criza totui s-a fcut simit ncepnd cu cile ferate care i-au vzut profiturile n scdere vertiginoas, cursul aciunilor feroviare s-a prbuit.1 S-au adugat ca o consecin inevitabil, tulburrile monetare concretizate prin scderea preului la argint i exodul aurului ctre exterior. Numeroase bnci au intrat n faliment. A fost ridicat taxa de scont dar fr prea multe efecte benefice astfel c n 1894 depresiunea economiei americane era una profund. O dovedea omajul care s-a extins rapid nsoit de numeroase greve precum cea a minerilor din 1893 sau greva Pullman din 1894 nbuit prin aplicarea aa-numitului Sherman anti-trust Act cu aruncarea n nchisoare a conductorilor ei. Sa recurs i la mijloace mai radicale de protest ca, de pild, demonstraiile de strad, celebru fiind marul omerilor spre Washington. n sfrit, a luat amploare tendina de organizare mai ales n sindicate care s-a fortificat n ritmul crizelor, al grevelor i al represiunii.2 American Railway Union numra 150.000 de membri n 1893, Federaia Minerilor Americani avea 100.000 de membri n 1897, an de ncheiere a depresiunii iar American Federation of Labour 250.000 membri n 1892, de la 100.000 n 1886.3 n Germania criza a survenit n 1890, dup ani buni de industrializare rapid i de acces treptat al mrfurilor acesteia pe piaa economic mondial. S amintim doar un reper: producia de fier i oel care depea
1 2

Michel Beaud, op. cit., p. 158-159. Ibidem, p. 169. 3 Ibidem, p. 168-169.

57

cu 45% pe cea din 1887. Germania culegea fructele rumene ale unei politici economice riguros protecioniste la produse precum cerealele, lemnul, metalele i de accent deosebit pe valorificarea bogiilor subsolului propriu, mai ales crbune, a minii de lucru (numeroas, calificat i disciplinat), pe construcia de ci ferate, drumuri, porturi, depind ca putere economic Marea Britanie i ajungnd ct de curnd a doua naiune industrial a lumii.1 Criza de aceea n-a fost una sever iar creterea economic a fost reluat triumfal de la sfritul anului 1894. La final de secol XIX, considerat o perioad de ampl dezvoltare a economiei moderne, a tuturor componentelor ei dar ndeosebi a produciei industriale, se pot consemna i unele note caracteristice ale crizelor pe care le-a cunoscut viaa economic a principalilor protagoniti, cu diferenele ce separ crizele din prima jumtate a veacului de cele din a doua jumtate ndeosebi cele care au compus marea depresiune din anii 1873-1895. n toate cazurile de criz, semnalul cela mai frapant a fost dat de ctre burs cu starea de panic n rndurile juctorilor ei sau prbuirea cursului aciunilor aflate n tranzacie. Al doilea semnal l-au constituit dificultile din sistemul bancar cu falimentul uneia din bncile mari sau chiar falimente n lan ale mai multor bnci. La temelia, ns, a fiecrui cutremur bursiero-bancar pot fi regsite aceleai cauze ce in de logica intern a proceselor economice cum ar fi: mrirea costurilor de producie prin: creterea salariilor sau a unor materii prime precum inele de cale ferat; reducerea posibilitilor de desfacere a mrfurilor pentru valorificarea lor din cauza scderii puterii de cumprare mai ales n rndurile locuitorilor din lumea rural, lovii de regul de cte o recolt
1

Marin Badea, op. cit., p. 239.

58

slab, dar i ale lucrtorilor din alte sectoare; diminuarea, uneori chiar sistarea, investiiilor publice ori dificultile aprute dintr-un motiv sau altul pe pieele externe; scderea preurilor de vnzare urmare a intensitii concurenei sau a rzboaielor tarifare, toate acestea fcnd s scad rentabilitatea produciei, nu o dat de-a dreptul brutal, iar realizarea valorii produse de ctre fiecare ntreprindere s devin tot mai dificil, concurena pe pia s devin tot mai acerb iar situaia financiar a productorilor mrfurilor respective se devin din ce n ce mai precar. Iar n asemenea mprejurri orice factor detonator poate arunca scnteia pentru declanarea crizei: un simplu zvon bursier aruncat adesea nentmpltor, pierderea unei piee de desfacere, anunul c o banc e n dificultate, ba chiar i ntrerupe plile etc. i cu acesta se pune n micare un veritabil angrenaj ce nu mai poate fi controlat. Ar fi, de asemenea, de observat, mpreun cu economistul francez Michel Beaud, c depirea crizei i revenirea la normalitate n prima jumtate a secolului al XIX-lea s-au realizat printr-o micare dubl: prin scderea preurilor i reducerea produciilor care antrenau o reducere a valorii realizate i deci eliminarea ntreprinderilor vulnerabile, form radical a epurrii periodice a capitalului; prin omaj i reducerea salariilor reale care antrenau o scdere a consumului n rndul muncitorilor, fapt ce contribuia la lrgirea crizei (i, deci, a epurrii) i permitea abordarea unei noi etape cu o for de munc disponibil a un cost mai mic.1 n cazul suitei de crize din a doua jumtate a secolului al XIX-lea, ndeosebi al celor ce au compus Marea Depresiune, notele caracteristice i dinamice nsi ale fiecreia dintre ele sunt altele, n raport cu cele din prima jumtate a aceluiai secol. Aa, de pild, nceputul fiecrei crize din
1

Michel Beaud, op. cit., p. 159.

59

zodia Marii Depresiuni a fost marcat de o scdere a preurilor produselor de pe pia nsoit de blocarea produciei i apoi de reducere, deseori drastic, a volumului acesteia. Statistic s-a putu constata c din 1873 pn n 1896 preurile en gros au sczut cu 32% n Marea Britanie, cu 40% n Germania, cu 43% n Frana i cu 45% n Statele Unite ale Americii.1 A doua not caracteristic comun crizelor ce in de Marea Depresiune este creterea rapid a omajului n timpul fiecreia dintre ele. Mai de mult vreme s-a observat pe aceleai temeiuri statistice c n Marea Britanie, de pild, rata omajului n rndurile muncitorilor sindicaliti a urcat de la 1% 1872 la peste 11% n 1879, de la 2% n 1882 la peste 10% n 1886 i tot de la 2% n 1889-1890 la 7,5% n 1893.2 O a treia not caracteristic o constituie scderea salariilor reale ale muncitorilor pe timpul desfurrii crizelor cu meniunea c de-a lungul celei de a doua jumti a secolului al XIX-lea att salariile nominale, ct i cele reale au cunoscut creteri substaniale, la aceasta contribuind cel puin doi factori: pe de o parte cerina de for de munc n perioadele de relansare economic iar pe de alt parte, capacitatea mereu n cretere de rezisten a clasei muncitoare organizat tot mai temeinic fie n sindicate puternice, fie chiar n structuri politice precum social-democraia german, micarea laburist din Marea Britanie, cea socialist din Frana ori marile centrale sindicale, deja amintite, din Statele Unite ale Americii. Ba, mai mult, n plan politic ndeosebi, s-a recurs i la organizarea n structuri de tipul Internaionalei a II-a ncepnd cu anul 1889 exact la mplinirea unui secol de la izbucnirea revoluiei franceze.

1 2

Ibidem; Vezi i Frederic Mauro, op. cit., p. 400. Jean Lescure, Des crises generales et periodiques de surproductions, Edition Sirey, Paris, 1923, p.474.

60

7. Crizele economice premergtoare primului rzboi mondial Debutul secolului XX n Europa dar i n Statele Unite ale Americii a fost salutat cu o exuberan deosebit, uneori chiar ieit din comun cnd se discuta pe tema prosperitii economice care, se spunea i se scria urma s fie din ce n ce mai abundent. The New York Times, de pild, n al si Business Outlook (Privire n lumea afacerilor) din 1 ianuarie 1900, ultimul an al secolului al XIX-lea, proclama pur i simplu c prosperitatea a ptruns din toate direciile n industria din Statele Unite... Productorul de pe ogoare s-a bucurat de o bogie neobinuit, la fel ca lucrtorii din mine, mori, ateliere. Textul se ncheia cu diagnosticul conform cruia, n America se poate spera la o prosperitate nelimitat datorit marului nostru nainte, care ne va face cea mai naintat naiune a lumii.1 Cursul istoriei n general, al devenirii economiei, n special, n-avea s se deruleze sub semnul unui att de robust optimism. Poate c tocmai n ciuda unei asemenea ncrederi debordante vizavi de viitorul fie mai apropiat, fie mai deprtat chiar din ultimul an al secolului XIX secolul XX a preluat o criz ce a durat nu mai puin de 4 ani. Aceast criz a debutat n Rusia, acolo unde svrirea marilor linii de cale ferat a fost urmat imediat de o ncetinire a activitilor industriale. n acelai an (1900) criza sa propagat n Germania, cptnd denumirea de criz electric ntruct n acest domeniu, dup 1894, se nregistrase o perioad de dezvoltare extraordinar ca urmare a unor serii de cuceriri tehnice precum: transportul electricitii la mare ddistan, obinerea curentului de nalt frecven i mai ales utilizarea electricitii nu doar ca surs de lumin, ci i ca surs de energie mecanic. De aceea ntre 1895 i 1900 numrul societilor de
1

Apud Zbigniew Brzejinski, Marele oc. Naterea i moartea comunismului n secolul XX, Editura Dacia, ClujNapoca, 1993, p.9-10.

61

electricitate s-a mrit de 4 ori iar capitalul lor social a crescut de 6 ori.1 Folosirea pe scar din ce n ce mai mare a electricitii a contribuit la dezvoltarea i a altor ramuri industriale ca, de pild, metalurgia cuprului sau cea a fierului. Aceasta a coincis i cu o serie de recolte bune n agricultur, ajungndu-se la o anume forare a creterii veniturilor salariale; consumul de mrfuri, ndeosebi agro-alimentare, a crescut, preurile cunoscnd i ele aceeai tendin. Consecina, ca n alte perioade similare, a constituit-o diminuarea profitului ajungndu-se la un punct critic a crui depire s-a fcut prin izbucnirea crizei. Primul ei semnal a fost n aprilie 1900 cnd a izbucnit o criz bursier avnd ca temei o scdere a valorilor mobiliare, pe de o parte, iar, pe de alt parte, o scdere n valoare a aciunilor la societile din industria electricitii, tocmai ramura produciei industriale care forase dimensiunile creterii economice anterioare. Profiturile au fost afectate cel mai mult de creterea costurilor i de executarea unor proiecte puin rentabile sau chiar nerentabile. Tocmai de aceea, prin fuziuni, s-a ajuns n 1902-1903 la doar dou societi comerciale din apte. Foarte repede au fost afectate de aceast criz industria constructoare de maini, mineritul i producia metalurgic. Depresiunea economic a fost profund ns de scurt durat. Recoltele bune din 1902 i ridicarea taxelor vamale au fcut posibil amorsarea relurii procesului de cretere economic.2 n Frana au fost valorificate de-a lungul ultimului deceniu al secolului XIX efectele celei de a doua revoluii industriale. S-au adugat n ultimii 3 ani ai aceluiai sfrit de secol recoltele excelente din agricultur. Iar ctre industria francez au venit importante comenzi din Rusia. De aceea criza
1 2

Maurice Flamant, op. cit., p. 325. Ibidem, p. 325.

62

izbucnit n 1900 a avut dimensiuni moderate i efecte mai puin grele, resimite fie n planul preurilor care au suferit scderea de rigoare fie n acela al coemerului exterior care s-a diminuat. Avea s se agraveze criza ctre sfritul anului 1902 ca urmare mai ales a recoltelor slabe. S-a resimit, de asemenea, producia minier dar cauza principal a fost greva muncitorilor din domeniu care a fost una foarte important. Conjunctura economic avea s se amelioreze sensibil ncepnd din primvara anului 1903.1 n Marea Britanie, dup criza din 1890 i depresiunea ce i-a urmat, ncheiat abia n 1895, au aprut cteva procese economice semnificative pentru tendinele puse n eviden i anume: o micare de concentrare a capitalului social vizibil n industria textil, n metalurgie i mai ales n sectorul bancar. n acesta din urm cinci bnci comerciale mari: Barclay, Lloyd London and Midland, National Provincial i Westminster au cucerit aproape ntreaga pia a creditului britanic. O a doua tendin s-a regsit n industrie sub forma unor preocupri susinute pentru raionalizarea proceselor de producie, reacie la concurena venit dinspre economiile american, german i japonez. n sfrit, pe fondul prosperitii de ansamblu din ultimele dou decenii ale secolului al XIX-lea, s-a produs o cretere a preurilor precum la font cu circa 50% ntre 1898-1900, o cretere a profitului, o expansiune a comerului exterior .a.m.d. Schimbarea conjuncturii a avut loc n 1900 fr s fie urmat de o crpz acut. Hegemonia britanic la nivelul economiei mondiale era ns pe ncheiate n favoarea celor din SUA i Germania.2 Oricum depresiunea n Anglia s-a prelungit un an mai mult dect n Frana, semnele relurii
1 2

Ibidem, p. 326. Michel Beaud, op. cit., p. 161-166.

63

procesului de cretere economic fcndu-i apariia doar ctre sfritul anului 1904. Statele Unite ale Americii s-au sustras crizei europene din 1900, acolo prosperitatea s-a prelungit i a persistat pn n 1903. Oprirea expansiunii a fost precedat de o criz bursier n cursul creia atinse au fost valorile metalurgice, ndeosebi ale trustului oelului al crui capital social fusese cam artificial umflat. Cursul aciunilor la burs s-a prbuit n 1904, cu panica de rigoare pe care ziarele timpului au numit-o panica bogtailor. Au fost afectate ndeosebi industriile minier i siderurgic. n martie acelai an tendina de cdere a aciunilor bursiere s-a oprit iar din var a fost reluat expansiunea. Pentru toate economiile mari (american, german, englez, francez), dar i altele mai mici (belgian, suedez, elveian etc.), angrenate fiind i altele (rus, japonez, italian, cea a Imperiului habsburgic etc.) s-a nregistrat o sensibil cretere de ansamblu atingnduse, practic, nivelele cele mai ridicate n toate domeniile de activitate. Aa, de pild, n agricultur se nregistra o cretere semnificativ a produciei de cereale. La gru, de exemplu, creterea a fost: n Frana de la 6,6 milioane tone n 1850 la 8,9 milioane tone n 1890; n Germania de la 2,6 milioane tone la 3,9 milioane tone; n Rusia de la 8,8 milioane tone n 1860 la 15,6 milioane tone n 1914; n Romnia de la 1,7 milioane tone n 1866 la 6,2 milioane tone n 1915. i toate acestea n condiiile n care, acolo unde au fost adoptate progresele tehnice acumulate n domeniul economiei agrare, s-a ajuns la diminuarea forei de munc la sate i care i-a gsit ntrebuinarea n industrie, mai ales n ri ca Anglia, Germania, Frana i ntr-o proporie mult mai redus n rile Europei de Rssrit, ntre care i Romnia.
64

n industrie, volumul produciei a sporit n ritm rapid dar n proporii diferite de la o ar la alta, accentundu-se diferenele dintre economiile rilor dezvoltate i nsprindu-se concurena dintre ele pe piaa internaional, implicit lupta pentru acapararea diverselor zone ale acesteia. Aa, de pild, producia industrial a SUA era la nceputul secolului trecut egal cu aceea a Germaniei, Angliei i Franei la un loc. n Europa, Industria german a depit ca volum al produciei pe aceea a Angliei, pentru prima dat Marea Britanie pierznd poziia de lider al economiei mondiale n favoarea mai nti a SUA, apoi a Germaniei. n structura produciei industriale o pondere deosebit ai cptat-o extraciile de crbune i iei, urmate de producia de oel, cea textil, industria mecanic i cea chimic. Protagonitii expansiunii economice au fost, n primul rnd SUA urmate de Germania i de Anglia. Dei aceasta din urm a pierdut ntietatea, a continuat s fie un protagonist de prim mrime al economiei mondiale, avnd un excelent sistem bancar, o reea de ci ferate i o flot comercial ampl ca dimensiuni, precum i bogii ale subsolului (300 milioane tone crbune extras n 1913) plus o industrie metalurgic de top, construcii navale, ca i ntietate n industria textil sau ntinderea imperiului su colonial. Un protagonist real al economiei mondiale era Frana care, dup dezastrul militar pe care l-a nregistrat n rzboiul cu Prusia (1870-1871), ia refcut treptat economia, expresii ale expansiunii ei fiind Turnul Eiffel sau expoziiie economice universale organizate n 1889 i 1900. Bogia ei naional a crescut ntre 1870-1914 cu 15%, capitalul francez exportat reprezenta 20% din investiiile internaionale, mai ales n Rusia, Parisul devenind o a doua pia financiar a economiei mondiale dup cea
65

londonez. Frana se situa pe primul loc ntr-o ramur industrial de vrf cum se profila deja aeronautica, pe locul secund n producia de automobile dup cea a SUA, industria textil asigura 1/5 din exportul economiei franceze, iar reeaua de ci ferate era de peste 50.000 km.1 Acest cvartet al protagonitilot economiei mondiale, urmat la oarecare distan de ri ca Austro-Ungaria, Russia sau Japonia, avea s dea tonul politicii mondiale prin angajarea lor n lupta pentru pstrarea sau redistribuireq patrimoniului colonial, terenul esenial al competiiei pentru resurse de materii prime i piee de desfacre a mrfurilor industriale. Comerul mondial reflect din plin menionata lupt dintre marile puteri economice pentru piee. Acesta pune, ns, n eviden, cu prioritate, dimensiunile expansiunii economiei capitaliste la sfritul secolului al XIX-lea nceputul secolului al XX-lea. Ca volum a crescut de la 7,2 miliarde de dolari n 1860, la 20,1 miliarde dolari n 1913. Din acesta, Anglia deinea 25% n 1860, respectiv 21% n 1900 i 15,2% n 1913; Frana era prezent n proporie de 11% n 1860 i 8% n 1900, respectiv 7,8% n 1913; Germania avea o contribuie de 9% n 1860, 12% n 1900 i 13,1% n 1913; SUA aveau o prezen de 9% n 1860, 11% n 1900 i 11,5% n 1913.2 Ca structur a nomenclatorului de mrfuri, rile dezvoltate aduceau pe pia n proporie covritoare produse industriale, importnd materii prime i produse agro-alimentare, iar cele care au pit mai trziu pe calea dezvoltrii industriale aveau o prezen pe piaa economic internaional remarcabil doar la capitolul materii prime i produse agroalimentare, importnd produse finite ale industriei provenite din rile
1 2

Marin Badea, op. cit., p. 239. Ibidem, p. 240.

66

dezvoltate. Balana comercial, de regul, era excedentar pentru rile industrializate, o excepie constituind-o SUA care, pn la primul rzboi mondial, au avut balane comerciale negative. O excepie era i Romnia, cu o balan, n general, excedentar de-a lungul anilor 1900-1914. O not specific a economiei mondiale n epoca expansiunii ei moderne de pn la izbucnirea primului rzboi mondial a constituit-o accelerarea micrii capitalului sau, altfel spus, internaionalizarea lui din ce n ce mai accentuat. Mobilurile exportului de capital erau mai multe, ntre care: - eficiena sporit a capitalului plasat n zone cu disponibiliti de resurse naturale bogate n for de munc ieftin; - condiii propice n ceea ce privete securitatea investiiilor, existena condiiilor necesare recuperrii capitalului plasat nsoit de cuantumul sperat al profitului; - existena unei puteri absorbante ca pia n raport cu produsele economiilor naionale spre a exporta capital. n 1914, volumul capitalurilor exportate se ridica la circa 44 miliarde de dolari. Marii exportatori de capital, pn la primul rzboi mondial, erau: Anglia cu o pondere de 42%, Frana cu 20%, Germania 18%, SUA cu 8%. Zonele n care s-au realizat aceste plasamante erau: Europa (mai ales Central i de Est) cu 12 miliarde dolari, America de Nord cu 10,5 miliarde dolari, America Latin cu 8,5 miliarde dolari, Asia cu 6 miliarde dolari, Africa 4,4 miliarde, Oceania 2,3 miliarde dolari. Iat de ce se considera c, vzut n ansamblul ei, de pe la mijlocul anilor 1890, mai ales, i pn n vara nului 1914, orchestra economic global a cntat mai degrab n registrul major al prosperitii dect pn atunci n registrul minor al crizei (Eric Hobsbawm). Belugul bazat pe
67

afaceri nfloritoare a constituit cadrul a ceea ce se numete nc pe continentul nostru la belle epoque (frumoasa epoc) i pe care, cumva nostalgic, avea s-o evoce peste ani, n contextul marii crize economice din 1929-1933, mai precis n 1932 tnrul ofier francez Cherles de Gaulle scriind: secolul acesta, care abia s-a ncheiat, a vzut succedndu-se dou epoci radical diferite i fr o alt cale de trecere dect rzboiul. Contemporanii notri i pot imagina cu greu anii de odinioar: o er a stabilitii, a economiei, a pridenei; o societate a drepturilor dobndite, a partidelor tradiionale, a caselor respectabile; un regim al veniturilor fixe, al remunerrilor sigure, al pensiilor riguros calculate; o epoc a lui trei la sut, a vechilor utilaje, a nzestrrii regulamentare. Concurena ajutat de tehnic a fcut s dispar aceast cuminenie i a ucis orice blndee... Rzboiul a umflat ca un torent cursul firesc al lucrurilor impunnd alte necesiti. Pentru satisfacerea lor diverse, imperioase, schimbtoare cum sunt oamenii trebuie s lucreze mai mult i ntr-un ritm mai accelerat... Mecanismul i diviziunea muncii nlocuiesc treptat eclectismul i fantezia. Sigur c ar fi necesare cteva consideraii pe marginea a ceea ce erau, au fost mai bine zis, cauzele nivelului de cretere atins de economia mondial, dincolo de crizele pe care le-a cunoscut. Una dintre cauze, luat mai puin n consideraie dar care este, fr ndoial, real a reprezentat-o creterea numeric mai rapid a populaiei care n Europa, spre exemplu, s-a dublat de-a lungul secolului al XIX-lea (ntre 1800-1900), mai precis a crescut de la circa 200 milioane locuitoori la 430 milioane ct numra n 1900. Iar din acest mas enorm de europeni, ntr-un procent semnificativ a emigrat peste Oceanul Atlantic provocnd cea mai ampl schimbare n populaia lumii, creterea populaiei Americilor de la aproximativ 30 la aproape 160 milioane n aceeai perioad de timp, adic ntre 1800 i
68

1900. Pe acest cale, ndeosebi, a imigrrii populaia Americii de Nord a crescut de la aproximativ 7 milioane la peste 80 milioane i nu surprinde deloc faptul c dac Statele Unite ale Americii i Germania au ajuns ca n ajunul primului rzboi mondial s se situeze pe locurile unu i doi ca nivel de dezvoltare al economiilor lor depind Marea Britanie, este i ca urmare a creterii lor spectaculoase din punct de vedere demografic n ultimii 50 de ani de dinaintea rzboiului prim mondial: SUA au avut o cretere de la 50 la 92 milioane de locuitori iar Germania de la 45 la 65 milioane de locuitori n timp ce Anglia a nregistrat un spor demografic mult mai mic i pe o ntindere, ca suprafa, de asemenea mai mic. Pe solul economiei, diferenele la vrf ntre puterile economice s-au accentuat astfel c n 1913, la producia industrial i minier plus construciile SUA furnizau 48% din totalul produciei mondiale, Germania 23,5%, Marea Britanie 19,5% i Frana 11%. O a doua cauz a creterii economice i a prosperitii ce au caracterizat la belle epoque a constituit-o revoluia tehnologic. n peisajul diurn al societii i-au fcut intrarea triumfal, devenind o prezen general, chiar indispensabil, telefonul i telegraful fr fir, cinematograful sau automobilul i mai apoi aeroplanul. Unele rezultate ale cunoaterii tiinifice i ale tehnologiilor tot mai nalte i-au gsit aplicarea n obinerea de produse cu destinaie casnic precum aspiratorul de praf (1908), bicicleta sau maina de cusut ori, pentru sntate, un medicament universal ca aspirina (1899). Cu un potenial realmente revoluionar pentru economie, n general, pentru cea industrial, n special, s-au dovedit a fi, n ultimele 3-4 decenii premergtoare primului rzboi mondial, rezultate ale cercetrii tiinifice i tehnologice precum: electricitatea, chimia (anorganic dar mai ales organic) i motorul cu ardere intern.
69

O a treia cauz a saltului nregistrat n dezvoltarea ei de ctre economia mondial a constitui-o concentrarea masiv de capital social (apariia trusturilor, a cartelurilor etc.) i cizelarea tiinific a actului de conducere n viaa economic, o realitate ce a condus ctre ceea ce avea s devin treptat o tiin economic distinct, respectiv managementul n organizare i decizie. Penultima cauz a intensei dezvoltri pe care a cunsocut-o economia n epoca la care ne referim a constituit-o transformarea extraordinar intervenit pe piaa bunurilor de larg consum odat cu creterea populaiei, intensificarea urbanizrii, amplificarea veniturilor individuale, pentru observarea crora s-a ajuns la o pondere deosebit, chiar dominant a industriilor productoare de bunuri de larg consum. S-acreat treptat, dar n ritm accelerat, o pia de mas pentru o serie ntreag de bunuri i servicii noi ca: aragazele, bicicletele, cinematograful, presa etc. (un ziar britanic Lloyd Weekly a atins tirajul de un milion exemplare n anii 90 ai secolului al XIX-lea, iar unul francez n jurul anului 1900 - Le Petit Parisien - care apare i n prezent). S-a creat i un system adecvt de distribuire a produselor, n raport cu cerinele n mas le populaiei, inclusive cumpratrea pe credit i n rate, Mai menionm o ultim cauz cu efecte deternminante pentru amintitul salt al economiei de-a lungul mai ales al celor 2-3 decenii anterioare primului rzboi mondial i care i are izvorul n creterea (absolut i relativ) a sectorului terier, att public ct i privat. Acest sector a absorbit o for de munc tot mai numeroas cu desfurarea activitii n birouri, n magazine, n diverse alte servicii. n Anglia, de exemplu, la 1851 existau 67000 de funcionari publici i 91000 persoane n sectorul commercial pentru o populaie ocupat de aproximativ 9,5
70

milioane de personae. n 1881 existau 360000 angajai n sectorul commercial i 120000 n cel public, pentru ca 30 de ani mai trziu, n 1911, n comer s fie cuprinse 900000 persoane (17% femei) iar n sectorul public un numr aproape triplu. n sfrit, mai trebuie subliniat o caracteristic a economiei la fine de secol XIX nceput de secol XX, una de-a dreptul relevant i anume creterea convergenei dintre politic i economie care s-a trades printr-o cretere sensibil a rolului statului i oretragere discret, ca pondere, a sloganului referitor la economia de pia liber. Binecunoscuta i att de venerate mn invizibil a lui Adam Smith i-a gsit o multiplicare: din mna lui Dumnezeu au luat natere mai multe mini politice ce au intervenit din ce n ce mai des i mai active pentru promovarea, spre exemplu, a politicii economice protecioniste; investiii massive ale statului ca n domeniul construciei de ci ferate; edificarea unei industrii productoare de armament din ce n ce mai mari/ aici rolul guvernului fiind unul decisive. Dup primul rzboi mondial implicarea statului i tendina de accentuare a constrolului su asupra economiei aveau s se accentueze ntr-o msur din ce n ce mai mare. Cu izbucnirea rzboiului i desfurarea ostilitilor pe o perioad de timp de peste 4 ani,, n Europa mai ales, mitul epocii frumoase s-a destrmat chiar i pentru o bun parte dintre cei care i-au dat natere (bogtaii i ntr-o anumit msur reprezentanii clasei de mijloc). Acest mit nu i-a gsit susintori n rndurile muncitorilor sau ale ranilor. Ba, mai mult, societatea a fost mpins pe panta ctre o nou criz i nc una prelungit iar mai apoi ctre o criz i mai profund: cea din anii 19291933. Pentru oamenii de afaceri i pentru guvernele postbelice anul 1913 avea s fie considerat un punct de referin permanent la care aspirau s
71

revin debarasndu-se de o epoc ncrcat de multiple i aproape nesfrite necazuri. Totul a fost n zadar ntruct tendinele nsei din economia de dinainte de rzboi au fost cele care au fcut de neevitat rzboiul mondial, urmat de revoluii i dezbinri care au fcut imposibil rentoarcerea n paradisul pierdut. Iar unele dintre simptomele a ceea ce avea s urmeze au putut fi identificate chiar n mini-criza din anii 1911-1913. n penuria de capitl ce ia fcut apariia; ncetinirea ritmului de producie n siderurgie etc. Atinse au fost de criz: metalurgia, construcia de maini (automobile- ndeosebi), industria electric, cea textil etc. omajul a crescut n 1914. A fost totui o depresiune lejer i de scurt durat: Reluarea dei temporar, s-a produs n primvara anului 1914. Criza s-a propagate n Marea Britanie unde, ncepnd din 1913, s-a produs cderea preurilor la font, s-a nregistrat reducerea produciei de bumbac. Depresiunea s-a aravat o dat cu izbucnirea rzboiului cnd i omajul a luat proporii. Procesul de reluare a creterii economice a nceput n uzinele de armament i a cunoscut mai apoi un ritm din ce n ce mai accelerat. n SUa creterea economic a fost reluat la sfritul anului 1908 dar conjuncture s-a schimbat ctre nceputul anului 1910. Creterile de salarii acordate la cile ferate le-au redus beneficiile posesorilor de capital i creditele au devenit din ce n ce mai scumpe i mai greu de gsit. Cursul aciunilor s-a diminuat. Oprirea comenzilor pentru material rulant la cile ferate a antrenat o cdere a produciei de font i oel. Scderea preurilor a nceput s fie vizibil la mijlocul anului 1910 i a continuat pn n 1911. Producia industrial acuza n 1911 o scdere de aproape 4%. Spre sfritul anului 1911 au aprut unele semen de reluare; recolta de bumbac
72

a fost excepional favoriznd acest tendin; raionalizarea practicat la cile ferate a ameliorat cheltuielile. Dar sub influena crizei ce se dezvolta n Europa, anul urmtor a venit cu o nou rsturnare de conjunctur. Germania a traversat i ea o perioad de expansiune accelerat n anii 1910-1913; n 1913 producia ei industrial a depit cu 32% nivelul celei din 1908, n unele ramuri fiind creteri i mai mari: de 58% n matalurgie sau de 65% n industria mecanic, producia de potas s se fi dublat. S mai subliniem orientarea masiv a economiei germane ctre piaa internaional cu cretere la export de 60% i doar 41% la importuri. n asemenea condiii tonajul maritime al flotei comerciale a crescut cu 18%. i preurile au crescut rapid, cele de gros cu 17% n 1912 fa de 1908. Criza a aprut o dat cu nceputul anului 1913 n construcii mai ales dar a fost una fulgurant . n SUA ns din primvara anului 1913 s-au redus profiturile la cile ferate. Implicit s-au diminuat comenzile ctre metalurgie; cursul aciunilor pe burs au acuzat un recul sensibil. Punerea la punct a Federal Reserve System a Indus un optimism real n ceea ce privea creditul. S-a adoptat i o politic de reducere a tarifelor vamale promovate de preedintele Wodrow Wilson. Acesta din urm a propus i noi legi anti-trust dar care au darul de a neliniti lumea afacerilor. Izbucnirea rzboiului, pentru nceput, a bulversat perspectivele exporturilor economiei americane i a contribuit la accentuarea depresiunii pn la nceputul anului 1915 cnd s-a reluat producia iar creterea treptat s-a generalizat. Rzboiul din 1914-1918 i consecinele lui. A fost primul rzboi total; a pus n joc ansamblul resurselor de potenial uman i economic de care dispuneau naiunile angajate n lupt.
73

Oraele i populaia civil n-au fost supuse bombardamentelor aeriene acest ultimo i admirabil progress al artei de a ucide fcndu-i apariia o dat cu al doilea rzboi mondial, mai prcis o dat cu conflictele care l-au enunat: rzboiul chino-japonez i rzboiul civil din Spania. Rzboiul din 1914-1918 a fost primul conflict military n cursul cruia numrul victimelor directe l-a depit pe cel anterior ca urmare a bolilor. Un exemplu: Mobilizai n armata Rzboiul din 1870-1871 Rzboiul din 1914-1918 1000 1000

francez Mori pe front 37 135 Mori de boal 149 20 Primul rzboi a fost totui n principal unul European. Decizia hotrtoare s-a produs pe frontal de vest, mai ales n condiiile retragerii Rusiei Sovietice ( dup care aproape 2/3 din trupele germane au fost concentrate aici n lupta contra Franei). Rzboiul, iniial, s-a crezut c va fi scurt, ca n 1870-1871. Planul de narmare s-a dovedit foarte repede a fi insufficient. Celebrele uzine Krupp au produs n cursul rzboiului de 15 ori mai multe tunuri i de 20 de ori mai multe obuze dect se prevzuse iniial. Germania a cutat s obin o victorie rapid, i-a scpat ns la Marna n 1914 Prelungirea rzboiului i-a provocat dificulti economice nti de toate Germaniei pentru c marina sa n-a putut sparge blocada iar ajutorul american a fost hotrtor n meninerea potenialului aliailor ca i la susinerea industriei de rzboi. Cnd SUA au intrat n rzboi puterea industrial a Aliailor echilibase pe cea a Germaniei i Austro-Ungariei la un loc. Aportul American a ridicat ns potenialul Aliailor de trei ori, i ceea ce se tie mai puin este c armamentul din dotarea corpului expediionar al SUA, ndeosebi la
74

capitolele artilerie i avioane, a fost furnizat n principal de uzinele franceze. Intrarea SUA n rzboi se apreciaz a fi fost neglijabil n termini tactici i puin considerabil prin consecinele sale asupra economiei americane dar a marcat o dat decisiv n istoria lumii. Ea inaugureaz cu adevrat secolul XX sunt de prere muli istorici occidentali. Dac pn atunci existase un echilibru European, ncepnd cu Congresul de la Viena asupra cruia a vegheat ndeosebi Anglia, acum la nceput de veac XX Germania a rupt acest echilibru n favoarea sa i, pentru prima dat, spre deosebire de ceea ce se petrecuse n timpul lui Napoleon I, Anglia n-a mai putut restabili echilibrul doar prin jocul alianelor sale europene. Balana forelor europene, devenite n epoc, mondiale avea s depind de intervenia celei mai mari puteri industriale a lumii respective SUA. Acestea parveniser la un asemenea statut dup 1880-1890. Iar o dat cu intrarea n rzboi, SUA i-au adjudecat fora predominant i n plan politic. Atunci s-a deschis lunga i dificila cutare a unui nou echilibru, de aceast dat mondial, care este nc problema epocii noastre. Nu vom insista asupra ansamblului consecinelor generate de primul rzboi mondial care au fost de ordin teritorial- dinastice (sfritul monarhiilor n Europa Central i n Rusia), economic aa cum vom vedea mai departe sau social. Vom sublinia c principala consecin politic i economic, totoodat, a decurs din rzboiul nsui germenele ntregii situaii ulterioare a lumii: naterea unui sistem socialist ntr-o ar cu o populaie foarte important i cu immense virtualiti economice. Prbuirea arismului a fost cea mai mare consecin a rzboiului din 1914-1918, aa cum extinderea teritorial a comunismului va fi efectul

75

principal al rzboiului declanat de ambiiile hitleriste. Aceleai cause au acionat n dou rnduri n acelai sens. Nu vom detalia acum i aici aspectele evolutive ale economiei fostei URSS, cu semnificaia lor deosebit att pentru epoca interbelic i mai ales din anii rzboiului, din motive de timp, fiindu.ne ma la ndemn a scote n eviden consecinele rzboiului pentru rile capitaliste. Precizm dintru nceput c economiei liberale din perioada 18151914 i-a urmat n condiiile lipsurilor provocate de rzboi, o producie organizat preponderant de ctre puterile publice. Capitalismul ca surs implcabil de progress a aprut a doua zi dup marea confruntare militar ca responsbil direct sau mai puin, indirect de rzboiul ce avusese loc cu tot cortegiul su de suferin. ntre altele, rzboiul a provocat rupture ntregii reele de schimburi internaionale, de toate felurile, inclusive, sau n special, cele culturale. A declanat naionalismele cele mai radicale. A pregtit cu adevrat apariia fascismului (Italia) i a naional-socialismului n Germania. n plan monetary, rzboiul a fost cel care a declanat inflaia n interior, preurile, n Frana, de pild, au crescut de peste 2 ori (costurile directe ale rzboiului din 1914-1918 pentru Frana au fost evaluate la 230 miliarde franci din care 4/5 acoperite din mprumuturi interioare- avansate de Banca Franei statului, sau bonuri de Tezaur subscrise de ctre particulari) ori externe, mai ales de la SUA dar i de l Marea Britanie. A rezultat de aici (din inflaie) o redistribuire a veniturilor, adic, pe de o parte zdrobirea veniturilor fixe, definite cumva cinic de ctre J.M. Keynes eutanasia rentierilor, a adus o ameliorare a veniturilor agricultorilor i ale muncitorilor (salariile reale au crescut); a facilitat apariia de averi scandaloase precum cele ale noilor mbogii .a.m.d. Inflaia s-a prelungit i dup rzboi. n Germania a atins punctual culminant n 1923.
76

Sistemul monetar internaional s-a dezorganizat complet marcnd astfel sfritul etalonului aur care n-a mai fost refcut niciodat, dect episodic, fr s mai fi putut funciona ca nainte de 1914. Cursurile de schimb au devenit exotice, intermitente. Au fost susinute printr-un balans precar al creditelor interaliate mergnd de la Londra la paris i de la New York la Londra iar de acolo la Paris. A nflorit practica speculaiilor monetaryfinanciare: cumprarea la termen de monezi depreciate care care erau scontate la cea mai apropiat restabilire a lor la nivelul anterior. Exista opinia general c monedele nu vor intarsia s revin la paritatea aur din 1913. Din acest punct de vedere speculatorii s-au nelat. La Genua s-a inut o faimoas conferin pe teme economice n 1922 care a pus bazele lui Gold Exchange Standard dar fr alte mpliniri. A fost doar o ncercare de a aeza noile monede, n special pe cele din Europa Central pe un curs de schimb stabil. Au putu fi ntru totul convertibile n aur doar lira sterlin i dolarul american. ntre 1923-1928 pentru majoritatea marilor monede convertibilitatea n aur a fost restabilit, dar sistemul nu funciona fr poticniri. Din 1925 pn n 1930 rivalitile s-au manifestat ntre cele 3 mari piee financiare: New York, Londra i Paris, fiecare acuznd pe celelalte de denaturarea jocului etalonului aur. n Europa se reproa Stelor Unite protecionismul acestora, care, interzicnd europenilor s vnd sufficient pe piaa american se acumula aur peste Ocean. Parisul era acuzat de ctre Londra de un soi de dumping al schimbului pentru c francul fusese stabilizat n 1926 la 1/5 din valoarea sa antebelic; englezii considerau c acesta era raiunea acumulrii de aur n Frana. Americanii i francezii apreciau c Anglia avea preuri foarte ridicate i dobnzi foarte sczute i c aceasta era cauza pentru care economia se gsea n situaia de a-I lipsi aurul l nivelul dorit. Toate aceste nenelegeri/discuii reflectau
77

faptul c fiecare ar practica o politic monetar pur naional; ceea ce avea s ias n eviden cu o gravitate brutal n timpul marii depresiuni economice. n condiiile marii crize din 1929-1933 s-a ajuns ca n septembrie 1931 lira sterlin s fie devalorizat; dolarul a fost i el devalorizat n 1933, iar n 1936 i francul francez. Fiecare cuta s se salveze pe cont propriu dar i n dauna vecinilor. Calcule nguste ce neglijau efectele de boomerang pe care le-au cunoscut statele, altfel puin preocupate de ideile de soldaritate economic internaional. Nimeni cu deplin temei, se considera n epoc i mai apoi, nu-i poate ntemeia prosperitatea pe dificultile sau marasmul altora. ncepnd din 1915 s-a edificat o economie de rpzboi din ce n ce mai mare. Prelungirea ostilitilor a modificat n profunzime schimburile. Necesitatea satisfacerii nevoilor rzboiului a antrenat intervenia statului n orgnizarea produciei i comerului. Momentul 11 noiembrie cnd s-a ncheiat armistiiul cu Germania avea s fie nceputul unei crize violente datorat demontrii acestui sistem, inclusiv n SUA unde producia industrial a sczut n 2 luni cu 20%. A fost o criz de scurt durat; n vara anului 1919, o cretere industrial rapid s-a dezvoltat n SUA, Marea Britanie, Frana chiar dac rzboiul a lsat urme grele. Unele state (Frana, Germania, Austria, Ungaria, Romnia, Bulgaria, Rusia etc.) au ieit parial distruse din rzboi, altele sensibil mbogite. Unele ri noi s-au industrializat (Cehoslovacia) i au aprut curente noi n desfurarea schimburilor internaionale. Sistemele monetare ale beligeranilor au fost bulversate din cauza finanrii mai mult sau mai puin inflaioniste a rzboiului. Dup rzboi s-a putut constat un dublu efort: pe de o parte Europa distrus i mnat de rzboi s-a forat s-i reconstruiasc i s-i modernizase producia; pe de alt parte rile zise noi, ndeosebi cele de
78

pe continentul american, au ncercat s-i gseasc debuee pentru produciile lor nainte n contextual rzboiului. Trecnd prin diverse dificulti financiare i monetare, lumea s-a ndreptat treptat ctre supraproducie i consecutivul ei: o mare depresiune (rezultat n bun msur al unei grave neadaptri). S-au pus n eviden trei etape: 1. Dup greutile imediat consecutive rzboiului, producia a cunoscut o expansiune important din 1921 pn n 1929. 2. Declinul a nceput din 1929 pentru a atinge nivelul cel mai sczut n 1932. 3. Reluarea anevoioas a creterii economice a avut loc pn n 1939; economia fiind stimulat doar ca urmare narmrilor. Situaia economic mondial putuse s par vindecat de consecinele rzboiului cnd efortul de reconstrucie s-a ncheiat n anii 1925-1930. n realitate, lips de imaginaie sau pur i simplu de realism a conductorilor economici a condos la o construcie neviabil ntruct consta n tentaia de a se restaura, dup regulile unui 2model vechi, o lume ce fusese bulbersat profound de rzboi i consecinele sale.1 n SUA, amplificarea cererii, att n interior ct i n afar, a stimulat creterea. Treptat Europa s-a ridicat din ruine; stocurile s-au reconstituit n condiiile n care consumul a fost frnat (la procurarea de locuine i automobile. i dac n 1919 exporturile americane s-au triplet fa de 1913, preurile s-au ridicat (se dublaser n timpul rzboiului) cu 15%. Criza s-a declanat la nceputul anului 1920 n Japonia. Circulaia financiar a crescut de mai bine de 5 ori fa de 1914; bncile centrale au ridicat taxa

Maurice Flamant, op. cit., p. 351.

79

de scont la 10%. Criza a cuprins i Bursa; a afecta industria mtsii, a indus repercursiuni rapide asupra Bursei din New York. S-au adugat i ali factori negativi. Europa cumpr din America de Sud; stocurile se acumulau; preurile la cereale i metale au nceput s scad. S-a resimit i climatul politic urmare a problemelor iritante nscute att din reparaiile de rzboi cerute de Frana de la Germania ca i de eventualele rambursri ale datoriilor interaliate /datorii de rzboi ale rilor europene cont ctre Marea Britanie i ndeosbi SUA). n primvara anului 1920 Banca Federal de reserve ca i Banca Angliei au ridicat taxa de scont de scont guvernul reducnd i cheltuielile sale; s-a produs o prbuire a preurilor cu 30% ntre mai i decembrie 1920. Cnd s-a declanat o criz montar i bursier. n momentul amintit indicele valorilor mobiliare era cu 23% mai mic fa de ianuarie 1920, numrul falimentelor a crescut de 8 ori. n cursul primelor luni ale lui 1921 preurile en gros s-au diminuat cu nc 26%. Exporturile au sczut pn n ianuarie 1922 cnd nu mai reprezentau dect 27% din nivelul maxim nregistrat n iunie 1919. ntre martie 1920 i iulie 1921 producia industrial s-a diminuat cu 32% iar la fier chiar cu 72%. Criza a nceput cu ramura textil, a cuprins pe cea a fierului i oelului, apoi a mainilor atingnd finalmente crbunele i petrolul. Violena cu care s-a manifestat criza a pus n eviden vulnerabilitile economiei americane care se vor manifesta cu i mai mare putere la sfritul deceniului. Ca s fac fa crizei, trusturile au redus preurile (pn la 50% la producia de oel); Henri Ford a reorganizat producia de automobile i a micorat foarte mult preurile. Au crescut ca numr falimentele, iar omajul a cunoscut o cretere rapid de la 1,4 milioane omeri n 1920, la 4,4 milioane n 1921.
80

n 1922 s-ai adugat alte 3,4 milioane. Salariile au sczut brutal n 1921. PIB-ul s-a redus n 1921 cu 2,3%. Abia n toamna anului 1922 au aprut primele semen ale relurii creterii economice cnd preurile au ncetat s mai scad, diminuarea salariilor i raionalizarea au permis reducerea preurilor de revenire iar preurile de vnzare au nceput s se ridice ceea ce a determinat Sistemul Federal de Rezerve s scad taxa de scont. Creterea a nceput cu producia de bunuri de consum. Agricultura ns a rmas n criz i s-a meninut aa de-a lungul deceniului trei. Regatul Unit al Marii Britanii. Inflaia se propagase din timpul ostilitilor. n aprilie 1919 a fost interzis exportul de aur. Cu toate acestea balana de pli a rmas deficitar. Importurile n 1920 depeau cu 19% exporturile. Preurile s-au meninut i ele de 3 ori mai mari fa de cele din 1913. O imens controvers teoretic a aprut n Anglia pe tema revenirii la etalonul aur (Hawtrym Keynes, Robertson). Banca Angliei a meninut ridicat taxa de scont pentru a limita expansiunea creditului, considerat drept cauz a inflaiei. Pentru deflaie s-a recurs la devalorizarea argintului i n consecin au sczut cererile din India pentru produsele textile. Din lipsa mijloacelor de plat i faptul c Europa i-a redus cumprrile de materii prime s-a ajuns la diminuarea comenzilor ctre antierele navale. n toamn criza s-a propagate n industria fierului ca i n construciile mecanice. n 1921 a avut loc o scdere sever a produciei industriale (32%) i o diminuare de aproape 50% a schimburilor externe. Nu putea lipsi scderea preurilor de gros. Depresiunea s-a prelungit civa ani fiind resimit n special de muncitori ca urmare a reducerii salariilor cu 36% n 1922 fa de 1920; cu un numr sporit de omeri (2 milioane la sfritul anului 1921 peste 15% din effective) dar i cu procente mai mari n alte ramuri 45% n metalurgie, 33% construcii navale, 23% n industria
81

mecanic. Numeroasele micri greviste au fost de neevitat. O anumereluare a creterii a aprut n vara anului 1923 cu preuri mai stabile care au permis oprirea scderii profiturilor. Lira sterlin era totui cu 11% mai mic dect dolarul la nceputul anului 1922. n Frana activitatea economic a fost marcat grav dup 1919 de urmrile rzboiului; ruina departamentelor din Nord i Est i-a spus din plin cuvntul. S-a adugat pierderea investiiilor din exterior urmare a finanrii rzboiului (inclusive plasamentele din Rusia). Camtitatea de moned de pe pia era de 6 ori mai mare dect n 1913. Preurile aproape s-au triplet. Importurile massive de materii prime pentru continuarea proceselor de producie au fcut i ele ca indicele creterii produciei industriale s creasc pn n decembrie1920, dar din rpimvara anului 1921 semnele crizei au aprut (n aprilie Banca Franei a ridicat taxa de scont). Bursa s-a prbuit (indicele valorilor tranzacionate a ajuns s fie mai mic cu 30%). Preurile de gros au sczut aproape cu 50% n 1921. depresiunea a fost sever n prima jumtate a anului 1921 astfel c n luna martie existau peste 90000 de omeri. Din semestrul urmtor Bursa i-a revenit treptat, producia industrial a nceput s creasc (25%). omajul nu mai depea 10000 ctre sfritul anului. Pentru Germania, pierderea rzboiului a fost urmat de tulburri politice dar i sociale. Dezorganizarea din economie a prelungit criza pn n 1920. Din al doilea semestru al anului 1922 inflaia a devenit galopant chiar dac Reichsbank a ridicat taxa de scont pn la 18% n aprilie 1923. Prbuirea rapid a mrcii n-a putu fi mpiedicat (cu 98%) conferindu-i-se o valoare practice nul. n inaurie 1923 a avut loc ocuparea Ruhrului (franco-belgian) urmat de rezistena pasiv a populaiei. Producia

82

industrial a sczut cu 35% iar greutile aveau s se accentueze nc n anii urmtori. Marea criz economic din 1929-1933. Criza economic din 1920-1921, strns legat de consecinele marelui rzboi, cum i s-a spus n epoc, cu preul multor dificulti a fost totui depit s-a ajuns, de pild, ca ordinea monetar i economic s fie restaurat pentru germania n 1924; n Marea Britanie din anul 1925 lira sterlin a fost adus la convertibilitatea n aur, cursul de dinainte de rzboi; la fel n 1926 n Frana, Poincare a reuit s stabilizeze francul. Se prea c, n sfrit, consecinele economice ale rzboiului erau domeniu doar al trecutului i c existau anse pentru o nou prosperitate economic n lume. Dezamgirea n rndurile celor foarte optimiti a fost enorm cnd n 1929 s-a declanat o nou criz, mult mai grav, i care s-a prelungit de o manier interminabil i intolerabil ntr-o profund depresiune de-a lungul mai multor ani. n Germania i nu numai criza a fost vectorul nazismului, al altor fore politice de extrem dreapt i principala cauz a celui de-al doilea rzboi mondial. A fost i este considerat criza izbucnit n 1929 drept cea mai mare catastrof a istoriei capitalismului.1 n SUA, criza din 1929 a gost precedat de dou recesiuni uoare n condiiile n care din 1921 pn n 1929 economia SUA n-a cunoscut o expansiune cadenat. Elemente ale fragilitii sale au aprut n 1923-1924 cu o scpdere a produciei industriale de 20% iar a preurilor en gros de 9%.2 omajul s-a agravat crescnd de la 5,2% la 7,7% n 1924. Preurile en gros au sczut i ele. Venitul naional a stagnat. Dup numai 2 ani a
1 2

Maurice Flamant, op. cit., p. 356. Ibidem, p. 358.

83

survenit o nou recesiune, timp de 14 luni, din octombrie 1926 pn n decembrie 1927, cu o cdere vizibil a activitilor bursiere i un omaj latent (3,5%). Au fost, fr ndoil, aceste recesiuni lejere, veritabile semnale de avertisment dar n-au fost luate n considerare, n condiiile n care economia american ajunsese s ocupe dup rzboi o poziie preponderent n ansamblul economiei mondiale iar diriguitorii ei preferau s promoveze o politic vamal restrictiv (tarife mari la importuri); s refuse reducerea datoriilor pe care le aveau diverii parteneri europeni ctre Trezoreria american i, n plus, s orienteze un mare lux de capitluri ctre aceleai ri europene, ndeosebi ctre Germania. A fost i un avnt mai semnificativ n domenii ale produciei industriale precum cea de aparate radio, de electromagnei sau de automobile (3 milioane n 1927 i 5,6 milioane n 1929) Toate ramurile ce produceau diverse componente auto au avut de ctigat. Alte sectoare ns erau n situaii dificile precum cile ferate atinse sever de concurena automobilului. Situaia extraciei de crbune s-a deteriorate urmare a identificrii unor exploatri carbonifere la suprafa. n suferin a ajuns i producia agricol dup ce cunoscuse venituri deosebite n anii rzboiului cu aprovizionarea europenilor inclusive n primii ani post-belici. S-a ajuns la o restrngere a pieei de produse agricole, la scderea preurilor i, implicit, a veniturilor agricultorilor americani. n industrie producia s-a dublat; omajul n 1929 a fost doar de 0,9% una dintre cele mai sczute rate pe care a cunoscut-o creodat economia SUA. i totui, ctre anul 1929 puterea de cumprare a salariilor se deteriora n condiiile n care distribuirea venitului naional se modifica (partea ce revenea salariilor se reducea comparative cu cea direcionat ctre profit); se nregistra o cretere a excedentului de capitl (maini, echipamente) n
84

raport cu cererea solvabil (fenomen/ process numit i supracapitalizare relativ) cererea intern s-a restrns. Elementele unei crize eru deja reunite. ocul iniial a fost resimit n octombrie 1929 pe Wall Street o dat cu crahul nregistrat de Bursa din New York. Aceasta i ca urmare a speculaiilor bursiere ce luaser o amploare deosebit. O dovad: evoluia indicelui mediu al cursului nregistrat de valorile tranzacionate la Bursa din New York: 1926 100 1927 118 1928 154 1929 188/ septembrie 1929 216. Un fenomen ce relev pe de o parte fragilittea i cotaia n sine, care ajunsese s fie una artificial. Pe de lat parte, angajrile de perspectiv ale unora dintre industrii puneau n eviden cupraevaluarea aciunilor fr ca acestea s reprezinte proporional noile echipamente. n sfrit, micii speculatori veneau n numr foarte mare la Burs. Trusturile de investiii au fost cele care au susinut i au accelerat aceast micare. Acestea erau societi de investiii sau de plasament; portofoliul lor era compus din aciuni ale altor societi i acionau, de fapt, ca intermediari financiari, cel care cumpra o aciune de la o societate de investiii dela o societate de investiii avea acces indirect la Burs. Aceast societate de investiii erau puine n 1920; s-au nmulit ncepnd din 1927 ntr-un ritm dezordonat, Ca urmare, cursurile au continuat s creasc dar randamentul aciunilor tindea a se diminua. Aa, de pild, ntre ianuarie 1925 i octombrie 1929 numrul tranzaciilor s-a dublat. n august 1929 Federal Reserve System a ncercat s domoleasc aceste operaiuni speculative radicand taxa de scont dar a fost o msur ineficient, astfel c un prim oc s-a produs pe 26
85

septembrie cnd Banca Angliei a hotrt s ridice propria tax de scont de la 5,5 la 6,5%. Capitalurile flotante au prsit new Yorkul pentru a se deplasa la Londra. Brokerii au constatat repede c ail or clieni ofereau mai puine garanii i pentru a se acoperi au aruncat pachete de aciuni n Burs. Iat i un film al prbuirii Bursei new yorkeze: - 18 octombrie o cretere enorm a preurilor (bancare) la brokers a fost dat publicitii. Cursurile au sczut. - 19 octombrie: 3,5 milioane de titluri au ajuns a fi tranzacionate. - 21 octombrie: numrul acesto aciuni a crescut la 6 milioane. - 23 octombrie sunt vndute 6 milioane de titluri. - 24 octombrie (joia neagr) cnd 13 milioane de aciuni au fost aruncate pe pia. - n cursul zilelor de 25 i 26 octombrie bncile au ncercat n zadar s intervin ntruct au euat. - 28 octombrie: 9 milioane de titluri. - 29 octombrie, dup 10 zile dramatice, prbuirea era vizibil. S-au vndut nc 16 milioane titluri. Cursurile au sczut n medie cu 40%. n evoluia crizei pot fi identificate trei perioade: 1) 1929-1931 o deteptare brutal; 2) 1931-1933 fundul catastrofei; 3) Dup 1933 i pn n 1938 a doua zi dup furtun. n prima perioad, a anilor 1929-1931: - producia industrial a nregistrat o scdere de 28%; - omajul n 1931 a ajuns a reprezenta 16% din populaia activ a SUA: de la 500.000 n 1929 la 7 milioane n 1931; - preurile en gros au nregistrat o scdere de 33%;
86

- salariile pentru cei rmai n producie au fost sczute n medie cu 39% ntre 1929-1931; - comerul exterior a cunoscut o contracarare mai mult dect semnificativ; n producia agricol veniturile s-au redus cu circa 1/4. Fermierii s-au vzut ruinai ndeosebi n regiunea Oklahoma de unde i-au prrsit locurile unde-i ctigau existena ndreptndu-se spre california cu miile pe un drum devenit celebru: 66 un drum lung de peste 2000 km. Ajuni n California inevitabil i concurau pe loclanici; au aprut grevele, alte forme de la protest. Preedintele Herbert Hoover a luat unele msuri destinate, spre pild, a susine bncile aflate n dificultate i a reanima creditul dar n-a reuit s mpiedice creterea numeric a falimentelor bancare. Perioada anilor 1931-1933 a fost i este considerat a fi fost una dea dreptul catastrofal cnd prbuirea economic a SUA a ajuns a se repercuta mai ales n Europa Central unde investiiile americane fuseser plasate de ctre bnci. Fonduri imense au fost ns imobilizate pe termen lung i n-au putu fi retrase pentru a rspunde cererilor capitalitilor americani. Prin natura ei, depresiunea, amputa sever economiile depuse la bnci (de 3/4 ntre 1929 i 1933). n asemnea condiii, la 4 martie 1933 Roosevelt i-a preluat funcia de preedinte. n SUA existau 14 milioane omeri (23% din populaia activ dup o evoluie a crizei care arat n procente cam aa: agricultura minerit Prod. Ind. construcii Prod total 1929-1932 -5% -38% -43% -51% -36% 1929-1933 -8% -34% -36% -65% -34% Noul preedinte a luat o serie de msuri de lupt mpotriva depresiunii economice. A. Msuri pentru aprarea puterii de cumprare a diverselor categorii sociale:
87

1. ajutoare de omaj: 2. lucrri publice; 3. Revalorizarea produselor agricole; 4. Ajutoare ctre debitorii ipotecari pentru a-i plti datoriile; 5. Devalorizarea dolarului ca s permit creterea preurilor niminale i reducerea sarcinii reale a datoriilor contractate anterior; 6. ncheieri de coduri industriale comportnd creteri ale salariilor; B. Msuri menite a regulariza concurena (coduri privind concurena loial): C. Msuri pentru scderea nivelului chiriilor: 1. Politica pieei deschise prin vnzarea de titluri acoperite de Banca de emisiune; 2. extinderea creditelor acoperite prin titluri publice. D. Msuri de control exercitat asupra bncilor, creditelor, operaiunilor financiare i a speculei. Din 9 martie 1933 prin Emergency Banking Act preedintele era autorizat s pun embargou asupra aurului i, de asemenea confirma msura referitoare la vacanele bancare naionale ceea ce, n realitate, era un fel de moratoriu deghizat, o suspendare a plilor. Roosvelt a intervenit i n domeniul monetar la 19 aprilie 1933 etalonul aur a fost abandonat; printr-un amendament la Agricultural adjustment Act (12 mai 1933) se conferea Preedintelui puterea de a devaloriza dolarul pn la maximum 50%. Putea, de asemenea, s oblige bncile federale s cumpere pentru 3 miliarde de dolari titluri de stat sau de a emite moned pentru aceeai valoare. i chiar dac preedintele nu fcea uz de aceast putere el dispunea de un mijloc de presiune puternic: ameninarea de a recurge la inflaie, mijlocul cel mai simplu de a micora

88

greutatea datoriilor. Efectele n-au ntrziat s apar i la nceputul anului 1934 Roosevelt a hotrt s se stabilizeze dolarul. Pentru a ridica din nou veniturile agricultorilor, Preedintele a hotrt ca preurile la produsele acestora s rmn la paritatea cu produsele industriale observat pentru anii 1900-1913. Cnd paritatea se rupea n detrimentul preurilor agricole, guvernul se angaja s verse ctre agricultori diferena. n mai puin de un an (decembrie 1933-septembrie 1934) indicele preurilor agricole a rectigat 19 procente. Politica economic rooseveltian numit i New-Deal (dat din nou sau distribuire n sensul jocurilor de cri blocarea jocului pentru a crui continuare se procedeaz la o nou distribuire crilor) n domeniul industriei a constat n a-i ajuta pe omeri, a crea locuri de munc i a relansa producia, subveniile i ajutoarele acordate omerilor n-au fost organuzate sub egida statului; n-a existat nici un sistem de sigurare pentru omaj. Cei mai tineri muncitori au fost folosii la lucrri de reabilitare sau construcii de drumuri: Planul de dezvoltare a Vii Tennessee (Tennessee Valley Authority) a fost cel mai cunoscut exemplu de efort al Administraiei Roosevelt pentru a crea locuri de munc. Deficitul bugetar a fost practicat de o manier sistematic. n iunie 1933 Congresul a votat national Industrial Recovery Act prin care pentru fiecare ramur se adopta cte un cod industrial ce se referea la: producie, preuri, profituri, salarii. Erau acordate mprumuturi ntreprinderilor ca s stimuleze producia, s garanteze salariile i locurile de munc. Iar ntreprinderile care acceptau condiiile convenite prin coduri veau dreptul de a purta un label i consumatorii au fost invitai s prefere acele produse. Din 1934, ce-i drept, mai timid, dar i-a fcut apariia tendina de reluare a creterii economice. omajul intrnd i el n scdere.
89

Germania, starea de criz economic i social, dup rzboi, s-a prelungit pn n 1925. S-a ncheiat abia ctre nceputul anului 1926 dar cu un omaj nc persistent. Situaia locurilor de munc a continuat s fie principalul element de presiune asupra economiei germane. Creterea economic a fost totui reluat i, pn n 1929, Germania s-a bucurat de prosperitate. n 1929 Stresemann, unul dintre cei mai renumii oameni politici ai Germaniei postbelice a disprut. Criza din SUA i retragerea precipitat a capitalurilor americane au compromis mecanismul reparaiilor de rzboi. Planul Young a luat forma unui mare mprumut internaional, Germania primind de 3 ori mai mult dect avea nevoie pentru plata reparaiilor i a mprumurilor sale pe termen. Banii au fost folosii la dezvoltarea capitalului fix. Pentru repatrierea capitalurilor americane Germania a recurs la ajutoare financiare din Europa, de la bncile engleze mai ales. Semne ale crizei n Germania au fost puin anterioare crahului Bursei de la New York. ntre acestea: omajul care a crescut cu 600.000 din 1928 pn n 1929; media anual fixndu-se la 2,9 milioane. Apoi, din iulie 1929 producia industrial a nceput s scad; preurile de en gros s-au redus; n aprilie-mai rezervele ale Reichsbank cn aur i devize au suferit reduceri puternice. n 1930 activitate economic acuza o scdere important. Situaia politic la rndul ei evolua de o manier periculoas. A fost ales cancelar Heinrich Bruning n 1930. Acesta, n iuilie a provocat noi alegeri i nazitii, n septembrie 1930, au trimis n Reichstag 107 deputai. n 1931, Bncile germane, strns legate de cele austriece s-au resimit cnd Kredit-Austalt i-a depus bilanul pe 6 mai. Bncile engleze nau srit n ajutor iar moratoriul din 20 iunie al preedintelui Hoover pentru
90

amnarea cu un an a plilor n curs pentru reparaii de rzboi n-a dat rezultate. A provocat, mai degrab, nencredere i chiar panic. Dresdner Bank i Donatbank (Darmstadter und National Bank) i-au suspendat plile. Pe 20 septembrie 1931 lira sterlin a fost detaat de etalonul aur renunndu-se la paritatea de dinainte de rpzboi ca urmare speculaiile mpotriva mrcii s-au nmulit. n 1932, mai-iunie, Reichbank a pierdut peste un miliard de mrci n aur i devize. Pe 13 iunie a fost suspendat convertibilitatea mrcii, guvernul instituind un control rigid asupra schimburilor comerciale externe. n iulie-august taxa de scont era de 10 i chiar 15% stabilindu-se mai apoi la 8% pentru restul anului. Exporturile s-au redus i guvernul Bruning a ales politic economic a deflaiei prin reducerea cererii la interior i ncurajarea exporturilor dar fr nici un rezultat notabil. Guvernul a recurs atunci la reducerea veniturilor salariale ale funcionarilor cu 20%, n trei etape, iar n sectorul privat cu 15% dar politica deflaiei a euat. La nceputul anului 1932 omajul atingea o cifr fr precedent 6 milioane de oameni fr locuri de munc. Preurile cu amnuntul, n prbuire, au ajuns din urm pe cele en gros. Detailitii au intrat n faliment. Mica burghezie n marea ei majoritate s-a proletarizat i a ajuns n rndurile Partidului nazist. De aceea, pe 31 iulie 1932 naional-socialitii au trimis n Reichstag 230 deputai. n August 1932 producia industrial a nregistrat cel mai sczut nivel. A urmat un plan de redresare intrat n istorie sub numele de lovitura de manivel iniiat de Franz Von Popen un om politic de dreapta. Era un plan ntemeiat n cea mai mare parte pe stimularea consumului intern i pe sistemul clearing n ceea ce privea exportul. n ultima parte a anului producia de mijloace de producie a ncetat s mai scad iar cea de bunuri de consum s nregistreze o cretere lent.
91

n noimebrie 1932 au avut loc noi alegeri din care a rezultat tot opondere important a nazitilor iar pe 30 ianuarie Hitler a fost desemnat cancelar. Dup alegerile din martie 1933 Hitler a devenit stpnul absolut al Germaniei (Fuhrergewalt). Economia german a fost supus unei conduceri etatiste foarte centralizat conform cu Fuhrer-Prinzip, dependent de un singur superior. Cu comprimarea salariilor reale i crearea a numeroase locuri de munc (la sfritul anului 1933 n Germania mai erau 4 milioane de omeri). ntre 1934 i 1936, bunurile de capital au crescut cu 56%, cele de consum doar cu 7%. Producia industrial atingea n 1935 nivelul anului 1929. Economia german era deja pregtit s susin un imens efort de narmare. n Regatul Unit (Anglia). Cnd a izbucnit criza, economia britanic avea dou mari hibe: lira sterlin era supraevaluat dup 1925 i o structur industrial demodat (conform cu vechea civilizaie industrial) ceea ce s-a tradus printr-o neadaptare am spune chiar pronunat la noile condiii condiii ale comerului internaional i prin meninerea unui omaj structural, adic de durat. Practic ntre 1924-1929 producia industrial a stagnat. Preurile en gros au crescut pn n 1924 dup care s-au diminuat pn n 1929, accentundu-se scderea dup aceea. omajul ntre 1924-1929 s-a meninut n jur de 1,2 milioane. dintre acetia erau n omaj permanent. n 1927, 21% dintre mineri erau fr locuri de munc. Metalurgia i construciile navale contau pe 25-40% omeri; industria textil pe 16%. n 1932 rata medie a omajului era de 19% (3 milioane de omeri) ns cu diferene mari de la o zon la alta procentul omajului era de 32% n sudul comitatului Lancashire i de 41% n ara Galilor. n regiunea Londrei era doar de 13%. i n Marea Britanie au fost semnale prevestitoare de criz.
92

Banca Angliei, de pild, dup ce nregistrase creteri semnificative ale rezervelor ei de aur de-a lungul anilor 1925 prima parte a anului 1929, din iunie pn n septembrie, s-a luptat s menin cursul lirei sterline fixat n 1925 de 4,8 dolari i convertibilitatea ei n aur. n aceast foarte scurt perioad de timp i-a lichidat cvasitotalitatea stocurilor ei n aur. Ct privete producia material, la nceputul anului 1930 cea industrial nregistra o scdere de 5% iar ctre sfritul anului se prbuea cu peste 25% n raport cu sfritul anului precedent. Au aprut n aceeai perioad de timp 400.000 omeri n plus, iar din 1930 pn n 1931 creterea omajului a fost de 1 milion ridicndu-se un total de 2,7 milioane. n 1931, dup moratoriul Hoover i dificultile financiare ale Germaniei cursul lirei sterline a sczut brusc n octombrie fa de spetembrie. Cu toate eforturile Bncii Angliei cotaia a fost de 1 lir sterlin pentru 3,9 dolari. Retragerile de depozite s-au multiplicat i Banca Angliei s-a vzut nevoit s recurg la mprumuturi externe (n SUA i Frana) de 650 milioane dolari. Pe 21 septembrie 1931 guvernul a suspendat etalonul aur i a realizat prima devalorizare a lirei sterline dup celebra btlie de la Waterloo. Va mai recurge la acest procedeu dup rzboi n septembrie 1949 i mai apoi n noiembrie 1967. n iunie 1972 va lsa lira s floteze ceea ce echivala tot cu o devlorizare. Devalorizarea cu 30% din septembrie 1931 a avut efece grele n lume n condiiile n care bncile centrale ale multor state ca i bncile comerciale aproape din ntreaga lume aveau importante averi conservate n lire sterline. Msura a fost menit s favorizeze exporturile Angliei n lume i mai ales n SUA i Europa occidental fr s se ating ns inta propus pentru c balana comercial i-a rmas deficitar iar guvernul a trebuit s recurg la msuri cu caracter protecionist chiar ctre sfritul anului 1931.
93

Guvernul Majestii Sale a ncercat s se replieze n imperiul colonial britanic astfel c la o Conferin ce s-a inut la Ottawa (august 1932) s-au ncheiat acorduri ntre Marea Britanie, India i Dominioane numite de preferin imperial constnd n noi tarife vamale (evident mai ridicate pentru produsele aduse din oricare alte ri). n 1932 omajul atingea cota maxim, o medie de 23% dintre muncitorii asigurai erau fr locuri de munc. n 1933 situaia economic se ameliora i omajul se diminua. Cursul ascendent se simen 1934, nivelul produciei depea media anual a deceniului 1924-1934 i va evolua astfel mai ales ca urmare a produciei de armament. Frana nregistrase dup 1924 i mai ales dup stabilizarea de fapt a frnacului n decembrie 1924 oreal prosperitate economic. La 28 iunie 1928 francul fusese stabilizat i de drept. Aurul i devizele erau din abunden la Banca Franei. Capitalurile franceze, ca multe alte capitaluri europene, fusesr atrase n SUA de climatul speculativ de pe Wall Street. La finele anului 1929 ns, balana comercial a devenit deficitar. Preurile de gros au sczut. nc din 1928 n unele sectoare i fcuser apariia dificultile dar per ansamblu pn n decembrie 1929 producia industrial a crescut, apoi un palier dup altul au nceput s stagneze i chiar s scad nivelul produciei. Produsele franceze au resimit brusc efectele devalorizrii lirei sterline fiind concurate de cele engleze. Reacia Parisului a fost introducerea cotelor de importuri (contingentarea mrfurilor). Din acest moment Frana atrage un flux de capitaluri pe considerentul c francul era puternic i a recurs la ceea ce s-a numit jocul reflexelor malthusiere acestea nsemnnd reducerea produciei pentru a se ajunge la un echilibru economic (Malthus preconizase reducerea
94

naterilor ca mijloc preventiv de a evita catastrofele sociale: foamete, rzboaie etc.). Aa a fost legea cu privire la viticultur pentru a limit producia de vin (i n contextul unei serii de recolte bune). Scderea produciei a fost confirmat i de creterea omajului, o tendin ce a continuat pn n iulie 1932. A nceput s creasc lent pentru a scdea din nou ncepnd din iulie 1933. Indicele preurilor de gros s-a diminuat continuu, lun de lun, ncepnd din aprilie 1929 i pn n iulie 1935 (la 50% din nivelul existent n aprilie 1975). n plan monetar Frana a continuat sp menin etalonul aur mpreun cu alte ri europene organizate ntr-un aa numit bloc-aur. Bloc ce s-a destrmat cnd Belgia l-a prsit n martie 1935. Efectele crizei aveau s se mai prelungeasc i dup 1933 fcnd posibil, dup alegerile legislative din primvara anului 1936, formarea unui guvern de stnga numit de Font Popular, condus de socialistul Leon Bleau. Avea s mai fie un moment de criz n 1937-1938 ndeosebi n SUA. n Europa s-a amnifestat n mai mic msur din cauza mai ales a amplificrii produciei de armament i a pregtirilor pentru ceea ce avea s fie cel de al doilea rzboi mondial.

95