Sunteți pe pagina 1din 3

Omega-3, elixirul fericirii

Secretul tineretii fara batrinete si al vietii fara de moarte ramine deocamdata nedezlegat. Insa oamenii de stiinta au facut pasi importanti pe calea deslusirii unui alt remediu minunat: elixirul fericirii. Se pare ca acizii grasi polinesaturati de tip omega-3 ar avea un rol esential in pastrarea bunei dispozitii si a sanatatii. Din structura membranei tuturor celulelor din corpul tau fac parte mici molecule de acizi grasi nesaturati, de tip omega-3 si omega-6, numiti esentiali, pe care organismul tau nu le poate sintetiza. Prin urmare, buna functionare a celulelor depinde de alimentele pe care le consumi. Importanta lor este cunoscuta de relativ putina vreme, de cind cercetatori din intreaga lume au constatat ca populatiile care consuma mult peste (din Japonia, regiunea mediteraneana, eschimosii) se imbolnavesc mai rar de inima si sint mai putin melancolice decit cele occidentale. Studiate intens, moleculele de acizi grasi esentiali nesaturati nu au intirziat sa-si arate influenta pe care o au asupra diferitelor organe si mai ales asupra creierului - peste 60% din substantele solide (diferite de apa) din compozitia tesutului nervos sint lipide (grasimi). Dintre acizii grasi esentiali nesaturati, cei de tip omega-3 se dovedesc a fi vedetele noilor tipuri de tratamente pentru prevenirea si chiar vindecarea afectiunilor cardio-vasculare, durerii, inflamatiilor din artritele reumatice, in hipercolesterolemie (cresterea in singe a colesterolului rau, adica legat de LDL), hipertensiune arteriala, reactii imunitare exacerbate (de tip alergic sau autoimun), boala Crohn, imbatrinirea celulara inclusiv malignizare, dar si in numeroase modificari de dispozitie sau chiar afectiuni psihice (depresii, neurastenie, violenta, tulburarea bipolara sau sindromul maniaco-depresiv, chiar schizofrenie, autism etc.). Un creier gras e un creier sanatos Cel putin aceasta e deviza doctorului Andrew L. Stoll, medic neuro-psihiatru si cercetator la Spitalul McLean din Belmont (Massachusetts, SUA), pe care o explica pe larg in cartea sa de succes Factorul Omega-3. El a intreprins

studii aprofundate asupra tulburarii bipolare si a terapiei acestei afectiuni psihice, ajungind la o concluzie uluitoare: Este una dintre cele mai complexe, mai periculoase si mai fascinante tulburari de sanatate - si totusi numai una din cele citeva afectiuni care apar doar la oameni. Preponderenta acestei tulburari sugereaza ca ea nu este o simpla mutatie nefericita si aleatorie, dar ca este posibil ca genele implicate sa fi fost selectate preferential in timpul evolutiei speciei umane. In absenta tulburarii bipolare, specia noastra ar fi in cel mai bun caz, neinteresanta, chiar plictisitoare; in cel mai rau caz, rasa umana ar fi putut sa nu supravietuiasca deloc provocarilor istoriei noastre evolutive si sociale. Tulburarea bipolara, caracterizata prin cicluri alternative de melancolie si manie, predomina in special in rindurile celor care se afla in domeniul creatiei sau in functii de conducere, dar si in domeniul informaticii, al biotehnologiei, si al marilor finantelor unde astazi. Incercind sa gaseasca o alternativa lipsita de reactii adverse pentru terapia cu medicamente, dr. Andrew L. Stoll a descoperit ca banalii acizi grasi polinesaturati omega-3 reusesc sa ofere un echilibru stabil celor cu accese de depresie sau de furie, dar si in deficitul de atentie, procese de imbatrinire a creierului sau in unele psihoze. Se pare ca acestia sint esentiali pentru activitatea creierului uman, care functioneaza cel mai bine daca proportia intre omega-3 si omega-6 e de 1:1. Oricine poate fi lovit de traume si pierderi ce pot duce la depresii severe sau mai putin impresionante (distimie). Se considera ca esti deprimata daca manifesti minimum 4 dintre urmatoarele simptome: ai energie redusa; somnul iti e modificat; apetitul nu mai e normal (adesea pierdut, dar posibil exacerbat); te concentrezi mai greu; ti-a scazut respectul fata de propria persoana si de rezultatele muncii tale; te simti adesea vinovata; ai agitatie psihomotorie (te foiesti de colo-colo, iti framinti miinile frecvent); lentoare in luarea deciziilor si dificultate la efectuarea eforturilor obisnuite; ginduri sinucigase. Se pare ca in depresie este tulburat echilibrul dintre anumite substante din creier, printre care serotonina, norepinefrina si dopamina, iar acizii grasi omega-3 actioneaza ca antidepresivi restabilind balanta acestora. Depresia poate afecta multe persoane, mai ales femeile - in perioadele premenstruale (SPM), cind iau unele contraceptive hormonale, in timpul sarcinii dar mai ales dupa ce nasc si alapteaza. In timp ce se dezolta in uter, fatul consuma mari cantitati de omega-3 din rezervele mamei, fiindu-i necesari formarii normale a sistemului nervos. S-a dovedit ca refacerea rezervelor de omega-3 poate preveni preeclampsia si eclampsia din ultimul trimestru de sarcina, precum si depresia postpartum, atit de frecvent intilnite la femeile din intreaga lume. Copiii ai caror mame au consumat suficient ulei de peste (bogat in omega-3), se dovedesc a avea un coeficient de inteligenta ridicat. Pe de alta parte, bebelusii alaptati doar din biberon par sa aibe perfomante intelectuale si acuitate vizuala mai slabe decit cei alaptati la sin, pentru ca laptele praf nu contine omega-3 ca si cel matern. La adolescentii si adultii cu deficit de omega-3, sint frecvente accesele de violenta si furie, iar la virstnici saracirea creierului de acesti acizi grasi se poate solda cu accidente vasculare cerebrale, probleme legate de memorie si dementa senila.

Doi pe un balansoar Cele doua tipuri principale de acizi grasi esentiali nesaturati s-au dovedit a avea actiuni antagonice, iar jocul dintre ele pare sa fie una dintre cheile echilibrului starii de sanatate. Spre exemplu, omega-6 sint implicati in declansarea reactiilor inflamatorii, a senuaziei de durere, precum si in exacerbarea raspunsului imunitar fata de diferiti alergeni. Daca raportul dintre omega-6 si omega-3 inclina mai mult catre primii, este explicabila aparitia inflamatiilor articulare din reumatism, a durerilor intense din crampele menstruale, formarea de placi ateromatoase la nivelul unor mici leziuni vasculare (ateroscleroza), precum si a reactiilor exagerate imunologice din bolile autoimune (Lupus eritematos), alergii, astm bronsic, inflamatiile din afectiuni digestive ca boala Chron ori colite ulceroase etc. S-a demonstrat clinic ca administrarea de acizi grasi omega-3 amelioreaza manifestarile unor astfel de afectiuni si chiar le pot preveni aparitia. Mai mult, cercetarile in domeniul oncologiei au aratat ca tumorile canceroase expuse la omega-6 cresc si se dezvolta mai agresiv, in timp ce rata de crestere e scazuta la tumorile tratate cu omega-3. Inca nu e explicat mecanismul prin care unele forme de cancer par a fi influentate de aceste doua tipuri de molecule, dar s-a constatat ca riscul dezvoltarii de tumori maligne e semnificativ scazut la consumatorii de ulei de peste.