Sunteți pe pagina 1din 6

Laser

Laserul este un dispozitiv complex ce utilizeaza un mediu laser(care poate fi solid, lichid sau gazos) de o puritate ridicata si avand parametri calitativi (asa cum ar fi dimensiunile si forme bine determinate) foarte exacti. Ca atare, un laser comun poate fi unul care lucreaza in regim continuu sau in regim pulsatoriu. La origine termenul laser este acronimul LASER format n limba englez de la denumirea light amplification by stimulated emission of radiation (amplificare a luminii prin stimularea emisiei radiaiei), denumire construit pe modelul termenului maser care nseamn un dispozitiv similar, funcionnd n domeniul microundelor. Principiile de funcionare ale laserului au fost enunate n 1916 de Albert Einstein, printr-o evaluare a consecinelor legii radiaiei a lui Max Planck i introducerea conceptelor de emisie spontan i emisie stimulat. Principiul funcionrii laserului Laserul este un dispozitiv complex ce utilizeaz un mediu activ laser, ce poate fi solid, lichid sau gazos, i o cavitate optic rezonant. Mediul activ, cu o compoziie i parametri determinai, primete energie din exterior prin pompare. Pomparea se poate realiza electric sau optic, folosind o surs de lumin (flash, alt laser etc.) i duce la excitarea atomilor din mediul activ, adic aducerea unora din electronii din atomii mediului pe niveluri de energie superioare. Fa de un mediu aflat n echilibru termic, acest mediu pompat ajunge s aib mai muli electroni pe strile de energie superioare, fenomen numit inversie de populaie. Un fascicul de lumin care trece prin acest mediu activat va fi amplificat prin dezexcitarea stimulat a atomilor, proces n care un foton care interacioneaz cu un atom excitat determin emisia unui nou foton, de aceeai direcie, lungime de und, faz i stare de polarizare. Astfel este posibil ca pornind de la un singur foton, generat prin emisie spontan, s se obin un fascicul cu un numr imens de fotoni, toi avnd aceleai caracteristici cu fotonul iniial. Acest fapt determin caracteristica de coeren a fasciculelor laser.Rolul cavitii optice rezonante, format de obicei din dou oglinzi concave aflate la capetele mediului activ, este acela de a selecta fotonii generai pe o anumit direcie (axa optic a cavitii) i de a-i recircula numai pe acetia de ct mai multe ori prin mediul activ. Trecerea fotonilor prin mediul activ are ca efect dezexcitarea atomilor i deci micorarea factorului de

amplificare optic a mediului. Se ajunge astfel la un echilibru activ, n care numrul atomilor excitai prin pompare este egal cu numrul atomilor dezexcitai prin emisie stimulat, punct n care laserul ajunge la o intensitate constant. Avnd n vedere c n mediul activ i n cavitatea optic exist pierderi prin absorbie, reflexie parial, mprtiere, difracie, exist un nivel minim, de prag, al energiei care trebuie furnizat mediului activ pentru a se obine efectul laser. n funcie de tipul mediului activ i de modul n care se realizeaz pomparea acestuia laserul poate funciona n und continu sau n impulsuri. Primul maser i primul laser funcionau n regim de impulsuri.

Laser microscopic

Un laser cu heliu-neon. Segmentul luminos din centru nu este raza laser, ci tubul de descrcare; pe ecranul din dreapta se poate observa punctul luminos produs de fascicului laser.

Un laser reglat pe lungimea de und din galben a sodiului, folosit pentru a excita atomii de sodiu din pturile superioare ale atmosferei.

Caracteristicile fasciculului laser


1.Intensitate

n funcie de tipul de laser i de aplicaia pentru care a fost construit, puterea transportat de fascicul poate fi foarte diferit. Astfel, dac diodele laser folosite pentru citirea discurilor compacte este de ordinul a numai 5 mW, laserii cu CO2 folosii n aplicaii industriale de tiere a metalelor pot avea n mod curent ntre 100 W i 6000 W. n mod experimental sau pentru aplicaii speciale unii laseri ajung la puteri mult mai mari; cea mai mare putere raportat a fost n 1996 de 1,25 PW (petawatt, 1015 W).

2.Monocromaticitate

Majoritatea laserilor au un spectru de emisie foarte ngust, ca urmare a modului lor de funcionare, n care numrul mic de fotoni iniiali este multiplicat prin copiere exact, producnd un numr mare de fotoni identici. n anumite cazuri spectrul este att de ngust (lungimea de und este att de bine determinat) nct fasciculul i pstreaz relaia de faz pe distane imense. Aceasta permite folosirea laserilor n metrologie pentru msurarea distanelor cu o precizie extrem de bun, prin interferometrie. Aceeai calitate permite folosirea acestor laseri n holografie.
3.Direcionalitate

n timp ce lumina unei surse obinuite (bec cu incandescen, tub fluorescent, lumina de la Soare) cu greu poate fi transformat ntr-un fascicul paralel cu ajutorul unor sisteme optice de colimare, lumina laser este n general emis de la bun nceput sub forma unui fascicul paralel. Aceasta se explic prin aciunea cavitii optice rezonante de a selecta fotonii care se propag paralel cu axa cavitii. Astfel, n timp ce un reflector obinuit de lumin, orientat de pe Pmnt spre Lun, lumineaz pe suprafaa Lunii o suprafa de aproximativ 27.000 km n diametru, fasciculul unui laser nepretenios cu heliu-neon lumineaz pe Lun o suprafa cu diametrul mai mic de 2 km. Folosind laseri mai performani i avnd la dispoziie pe suprafaa Lunii retroreflectoare (coluri de cub, care reflect lumina incident pe aceeai direcie) a fost posibil determinarea cu foarte mare precizie a distanei de la Pmnt la Lun. Tipuri constructive de laseri Clasificarea laserilor, dup natura mediului activ: -laseri cu mediu activ solid; -laseri cu mediu activ lichid; -laseri cu mediu activ gazos. Cei mai utilizai sunt cei cu mediu solid sau gazos. Laseri cu mediu activ solid Laserul cu rubin a fost primul dezvoltat (anul 1960), fiind utilizat i n prezent. Mediul activ este un cristal cilindric din rubin sintetic, de diametru 0.5...1 mm i lungime 2...10 cm. Feele sale sunt perfect plane i paralele (perpendiculare pe axa longitudinal), una fiind complet reflectant, cealalt parial reflectant (p =

0,97...0,98). Cristalul de rubin este impurificat uniform cu atomi de crom n concentraie redus (0,05%). Laserul YAG:Nd folosete un mediu activ constituit Ytriu, Aluminiu i Granat (YAG), dopat cu Neodim. Puterea necesar pentru pompaj este redus (200 W), iar rcirea bun permite funcionarea n regim continuu, sau n regim de pulsuri (1 ...10 ns), cu frecven mare de repetiie. Laserii de acest tip sunt larg folosii industrial la: microguriri, tiere plachete semiconductoare, tieri materiale ceramice. Sunt fabricai i n Romnia. Laseri cu mediu activ gazos Laserul cu bioxid de carbon este cel mai utilizat laser cu gaz. Majoritatea laserilor cu gaz au aceeai structur: generatorul de fotoni, sistemul de excitaie, sursa de alimentare, instalaia de vidare, instalaia de admisie gaz i instalaia de rcire. Laserul heliu - neon este un laser de putere mic (0,1...20 mW) utilizat mult n sisteme de msurare. Raportul presiunilor pariale este: PNe/IPne = 1/10...1/5 . Excitarea se realizeaz prin descrcare n atmosfera de heliu, care este gazul de pompaj. Inversiunea de populaii se realizeaz prin transfer vibraional de la heliu la neon. Radiaia emis are lungimea de und X= 0,632 um, de culoare roie. Aplicatii pasive ale laserilor Aplicaiile pasive ale laserilor sunt vaste: alinieri, msurri, telecomenzi, telecomunicaii, stocarea i citirea datelor, copieri de documente, dispozitive de identificare, aplicaii n medicin, holografia, aplicaii militare, aplicaii spaiale, etc. Trasajul optic (alinierea) cu laser Alinierea se folosete la realizarea de construcii mari, construcia de poduri, drumuri, tunele, canale, alinieri de stlpi, alinieri de subansamble mari, etc. Se folosete un laser de putere mic, cu radiaie n spectrul vizibil, de regul laser cu heliu- neon. Precizia de aliniere este de 1/100 mm la civa zeci de metri sau 1/50 mm la civa kilometri. Msurri folosind fascicul laser Sunt posibile msurri pe principiul interferometriei laser (precizie: +1 um la 20m) sau al radarului optic (precizie: sub +5 mm la 20 km). S-au realizat dispozitive pentru msurarea distanelor, vitezelor, vibraiilor, grosimilor, nivelului sau poziiei unui reper . Interferometria laser permite msurri de niveluri n medii inaccesibile, msurarea deformaiilor (fr contact, cu precizie de 1 um), etalonri pe maini unelte, poziionri de precizie la maini-unelte cu comand numeric, etc. Se folosete un dispozitiv similar interferometrului Michelson.

Radarul optic permite msurarea distanelor terestre (civa km...mii de km), msurarea nlimilor i a reliefului, telemetria lunii, msurri de distane fa de nave, avioane, etc. La fel ca la Radar sau Sonar, se msoar intervalul de timp dintre momentul declanrii unui impuls laser i momentul ntoarcerii sale. Durata impulsului trebuie s fie mai mic dect timpul necesar luminii s se ntoarc la obiect. Aplicaii active ale laserilor Gurirea cu fascicul laser Gurirea cu fascicul laser se recomand pentru obinerea gurilor mici i foarte mici n materiale dure i extradure. Din considerente economice se limiteaz diametrele la valori cuprinse ntre 0,0015...1,5 mm, n materiale cu grosimi de pn la 14 mm. Laserele recomandate sunt de tipul YAG - Nd, cu pulsuri cu durate scurte (ordinul us) i repetate. Fiecare puls realizez evaporarea i evacuarea unei pri de material din zona expus. Forma gurilor rezultate este uor tronconic, iar calitatea suprafeei pereilor este satisfctoare. Perforarea ceramicilor sinterizate i a cristalelor dure, realizarea n condiii superioare a lagrelor cu pietre preioase la mecanisme fine, precum i gurirea la diferite unghiuri, reprezint o pondere important a acestei aplicaii. Sudarea cu fascicul laser Sudura cu fascicul laser se realizeaz n timpi scuri i are dimensiuni foarte mici. n cazul sudrii metalelor, temperatura Ts n zona sudurii trebuie s fie peste punctul de topire, dar inferior temperaturii de fierbere, cam la 2/3 din acest interval. La durate ale impulsului de ordinul microsecundelor se folosete laser cu neodim n regim de relaxare, dar la valori mai mari i pentru cordoane de sudur se folosete laser cu C02 n regim continuu. Este de reinut c la impulsuri de peste 2 ms, materialul se nclzete la o temperatur mai mare dect punctul de fierbere, materialul fiind aruncat n sus, iniial sub form de vapori, apoi i sub form de micropicturi. La sudare cu radiaie laser n regim continuu materialul se topete datorit conductivitii termice, iar zona de topire se formeaz mai lent dect la sudarea n impulsuri. Spre deosebire de tiere sau gurire, sudarea are nevoie de densitate de putere mai mic a fasciculului. Avantajele sudrii cu laser: zona de influen termic n vecintatea sudurii este mic datorit timpului scurt de realizare a sudurii. n acest fel se pot suda fire sau table subiri pe suporturi metalice; deformaiile sau contraciile n suduri sunt neglijabile; sudurile pot fi extrem de fine (n microelectronic, n mecanic fin).