Sunteți pe pagina 1din 20

Laserul

Cuprins
Mrimi fizice i uniti de msur Ce este laserul? Ce conine un laser? Cum funcioneaz un laser? Care sunt caracteristicile laserelor? Care sunt cele mai mari i cele mai mici lasere? Anexa

Mrimi fizice i uniti de msur


Nr. crt. Marime fizica Unitatea de masura Sistemul International de Unitati (SI) Sistemul de unitati CGS

1.
2. 3. 4. 5. 6. 7.

Timpul
Distanta Intensitate luminoasa Cantitatea de substanta Masa Intensitatea curentului electric Temperatura termodinamica

s (secunda)
m (metru) cd (candela) mol (mol) kg (kilogram) A (amper) K (kelvin)

[t]=1s
[ d ]SI = 1 m [ E ]SI = 1 cd [ v ]SI = 1 mol [ m ] = 1 kg [I]=1A [ T ]SI = 1 K

[ t ]CGS = 1 s
[ d ] CGS = 1 cm [ E ] CGS = 1 cd [ v ] CGS = 1 mol [ m ] CGS = 1 g [ I ] CGS = 1 A [ T ] CGS = 1 K

Ce este laserul?
Cuvntul LASER provine din limba englez, el fiind ancronimul pentru "Light Amplification by Stimulated Emission of Radiation". Un laser este o surs de lumin, dar total diferit fa de un bec normal. Primul laser a fost fcut de Theodore H Maiman n 1960. El a montat o bucat de rubin tratat special intr-un bli folosit pentru fcut fotografii. Cnd lampa bli-ului a fost aprins, o pulsaie intens de lumin roie a ieit de la captul rubinului. Aceast pulsaie a fost monocromatic i coerent. Diferena dintre lumina emis de un bec normal i un laser este ca i aceea dintre zgomotul alb i un ton curat. La inceput, laserul a fost considerat o "soluie" la multe "probleme". "Problemele" ins nu existau inc. Dar cu timpul, ele au inceput sa apar, n numar tot mai mare. Nu ne-am putea imagina lumea de astzi fr lasere: folosite peste tot, de la CD playere la imprimante cu laser, fibre optice, comunicaii, tierea i sudura industrial, tratamente i operaii medicale, holografie, spectacole luminoase (lasershows), cercetare n mai multe domenii, msurare "fr atingere", chiar i armament. Caracteristicile unice ale unui laser - monocromaticitatea, coerena i paralelismul razei - l fac potrivit pentru multe aplicaii.

Ce contine un laser?
Cu toate c LASER sugereaz faptul c laserul este un "amplificator" (dispozitiv pentru mrirea puterii unui semnal), majoritatea laserelor sunt de fapt nite oscilatoare (surse de lumin). Cu toate acestea, lasere n adevratul sens al cuvntului exist. Puterea unui laser poate varia de la mai puin de un mW la milioane de W. De asemenea, el poate lucra n impulsuri sau continuu. Dar toate laserele au cateva lucruri n comun: 1) Un mediu laser. Acesta poate fi solid, lichid, gaz sau un material semiconductor care poate fi excitat la un nivel mai mare de energie. Trebuie sa fie posibil excitarea majoritii particulelor la un nivel mai ridicat de energie. Aceasta se numeste inversie de populaie. Trebuie ca emisia stimulat s declaneze o tranziie pe un nivel inferior de energie. 2) Un mod de a energiza mediul laser. Acesta poate fi optic, chimic, electric. Laserele cu gaz folosesc descrcrile electrice, excitarea RF extern, bombardamentul cu electroni sau o reacie chimic. Dar descrcarea electric este cea mai des folosit la laserele de putere mic (HeNe). Exista i un laser chimic, numit Mid-Infra Red Advanced Chemical Laser (MIRACL), care folosete deuteriu i fluorin ca i reactani. Mai este descris ca i un "motor de rachet ntre oglinzi". De asemenea, mai exist unul care este nc n stadiul de cercetare, montat pe un Boeing 747 modificat, numit AirForce's AirBorne Laser. Este un Chemical Oxygen Iodine Laser (COIL), care a fost construit pentru doborrea rachetelor de croazier cu raz medie de aciune, n faza de lansare. Laserele solide folosesc de obicei lmpi cu descarcare cu xenon (ca i lmpile de bli) pentru amorsare sau o matrice de lasere semiconductoare (diode). Laserele semiconductoare de obicei sunt alimentate cu energie electric, dar este posibil si cu bombardare cu electroni sau optic. Laserii lichizi sunt de obicei amorsai optic, iar cei cu raze X cu mici dispozitive nucleare. Cu toate c s-au facut teste (secrete) exist controverse n privina funcionrii lor. Exist si lasere cu electroni liberi (FEL - Free Electron Laser) care sunt alimentate folosind acceleratoare de particule (de sute de milioane de dolari). 3) Un rezonator. De cele mai multe ori acesta este sub forma unei caviti Fabry-Perot, o pereche de oglinzi, cte una la fiecare capt al laserului. Acestea ajut fotonii s treac de mai multe ori prin mediul rezonator, mrind ansele de a lovi i ali electroni. De obicei, una din oglinzi este total reflectorizant, iar cealalt este parial transparent pentru a da voie razei laser s treac prin ea. Ele sunt ori perfect plane, ori puin concave. Dar sunt posibile si alte configuraii. Unele lasere au oglind numai la un capat (laserele cu azot) sau nici o oglind (laserele cu raze X pentru ca este aproape imposibil reflectarea radiaiei la aceast lungime de und). De asemenea, este posibil i prezena altor elemente n rezonator, cum sunt prisme, modulatoare etc.

Funcionarea unui laser este bazat pe inversia de populaie. De obicei, aproape toi atomii, ionii, moleculele al mediului laser sunt n cel mai sczut nivel de energie (Anex fig. 1). Pentru a produce emisia stimulat, energia care alimenteaz laserul trebuie sa fie destul de mare pentru a realiza o inversie de populaie. Aceasta nseamn c majoritatea particulelor din mediul laser trec pe un nivel energetic superior (Anex fig. 2). La un moment dat, cteva din particulele excitate (atomi/ioni/molecule) vor trece pe un nivel energetic inferior. n acest proces, fiecare vor emite cate un foton ntr-o direcie aleatoare. Acest lucru se numete "emisie spontan", dar fenomenul ca atare nu este foarte folositor. Este acelai proces prin care se aprinde o lamp cu neon (Anex fig. 3). Cu toate acestea, Einstein a artat c dac unul din aceti fotoni se ntampl s se ciocneasc cu o particul excitat, aceasta va trece si ea pe un nivel energetic inferior si va emite un foton cu nite proprietai foarte utile: noul foton va avea exact aceeasi lungime de und, faz, direcie i polarizare. Polarizarea nu este important pentru crearea unui laser, dar daca rezonatorul favorizeaz o anumit polarizare (printr-un camp magnetic, printr-o fereastr la unghiul Brewster) atunci si raza laser va fi polarizat. Ne imaginm mediul laser emind spontan fotoni n toate direciile. Cei mai muli se vor pierde ieind sub diferite unghiuri din rezonator. Cu toate acestea, unii vor avea o traiectorie paralel cu direcia rezonatorului. (Anex fig. 3) n acest caz vor ajunge pn la oglinzi, de unde vor fi reflectai n rezonator. De -a lungul rezonatorului acetia ntalnesc alte particule excitate, pe care le stimuleaz s cedeze fotoni.(Anex fig. 4) n acest mod, ceea ce a fost doar un foton este o "avalan" de fotoni. Raza rezultant este monocrom i coerent, aproape paralel i poate fi manipulat foarte uor, ceea ce cu lumin normal este imposibil. (Anexa fig. 5) Dac sursa de energie are destul putere i destule particule sunt aduse pe nivelul superior de energie, aciunea laserului va continua la nesfrit. Acesta va fi un laser continuu. Daca energizarea nu poate fi meninut, rezultatul va fi un laser care lucreaz n impulsuri.

Cum functioneaza un laser?

1) Laserele semiconductoare
Acestea sunt alimentate de la o surs de curent continuu de putere mic. De obicei n aceeai capsul este inclus i o fotodiod care, prin reacie negativ, este folosit la stabilizarea puterii. Lungimile de und sunt de la 635nm (rou ctre portocaliu) la 670nm (rou intens) i ajung chiar n IR (780n, 800nm, 900nm, 1550nm), pana la civa um. Lasere UV, violet i albastru exist, dar sunt foarte scumpe. Lasere verzi semiconductoare au fost construite n laboratoare dar funcioneaza doar la temperaturi atinse cu ajutorul azotului lichid i au durat de via foarte redus (~100h). Calitatea razei este bun, depinznd de concepie. Raza este eliptic i astigmatic, avnd nevoie de instrumente optice auxiliare pentru a o focaliza. Puterea de ieire este de la 0.1mW pn la 100W. Puteri mai mari se pot realiza cu o matrice de lasere, iar acestea pot depi 10.000W. Sunt folosite n CD playere, LaserDisc, MiniDisc, alte sisteme de stocare optic, imprimante cu laser, fax-uri, instrumente de masur, transmisii de date prin fibra optic, scannere de coduri de bare, surse de amorsare pentru alte lasere i n lightshow-uri de putere mic.

Diferite tipuri de lasere semiconductoare

Cap laser de la un CD player SONY

2) Laserele cu Heliu-Neon (HeNe)


Sunt cele mai rspndite lasere cu gaz. Tubul lor este nchis, conin oglinzile interne i sursa de alimentare de putere. Lasere cu oglinzi externe sunt disponibile, dar sunt scumpe. Lungimea de und este de 632.8nm (portocaliu-rou). Exist lasere HeNe i cu alte lungimi de und, dar acestea nu sunt la fel de eficiente si cost mai mult. Calitatea razei este extrem de bun, nu necesit instrumente optice exterioare, Puterea i de la 0.5mW la 200mW. Exist si lasere HeNe mai puternice, dar sunt mai scumpe. Sunt folosite, ca i cele cu semiconductori, la msurri, la tratri de boli, lasershow-uri medii. Nu mai sunt folosite la CD playere si LaserDisc-uri.

Spectrul heliului i a neonului

Tub laser HeNe

3) Lasere cu ioni de argon i kripton (Ar/Kr)


Acestea difer de cele cu HeNe prin gaz. De asemenea, pot fi cu oglinzi interioare sau exterioare. Diferena const n putere, care este mult mai mare, de la 10mW pn la chiar 100W. Acest tip de laser poate produce atat rou, verde, albastru, care combinat rezult culoarea alb. De asemenea, unele modele au lungimea de und ajustabil. Calitatea razei este foarte bun. Sunt folosite la imprimare de mare performan, medicin legal, operaii, holografie, lasershow-uri mari, ct i pentru amorsarea altor lasere.

Prism Brewster folosit pentru ajustarea lung. de und

Diferitele raze ale unui laser Ar/Kr

4) Lasere cu dioxid de carbon (CO2)


Necesit o surs electric de alimentare de foarte mare putere. Lungimea de unda este n domeniul IR (10.6um). Calitatea razei este foarte bun, i, datorit puterii de pn la 100kW sau chiar mai mult sunt folosite la tierea, sudarea sau tratarea metalelor, la fabricarea materialelor plastice, tierea lemnului, cat i la operaii medicale.

5) Lasere cu heliu-cadmiu (HeCd)


Au tuburile sigilate, cu oglinzi interne. Sunt mai complexe decat alte tipuri de lasere din cauza faptului c trebuie controlat presiunea i temperatura vaporilor de cadmiu. Descrcarea la aceste tipuri de lasere este la o tensiune cuprins ntre 1kV 2kV i la un curent n jur de 100mA. Lungimea de und a razei se situeaza spre spectrul violet i ultraviolet (442nm sau 325nm). Raza generat de acest tip de laser are o calitate foarte mare, iar puterea este de la cteva zeci pn la cteva sute de mW. Din cauza sistemului de control, aceste lasere nu sunt foarte rspndite. Se folosesc n spectroscopie.

Laser HeCd

6) Lasere cu elemente solide


(materiale cristaline sau amorfe, de obicei amorsate cu ajutorul lmpilor cu xenon sau a laserelor semiconductoare). Aceste lasere pot lucra n impulsuri sau continuu, depinznd de construcia i scopul lor. Lungimea de und variaz de la infrarou (1064nm - Nd tratat) pn n spectrul vizibil (694.1nm rubin). Puterea acestor lasere ajung n domeniul pentawatilor (cele care lucreaz n impulsuri), dar n medie au n jur de 1000W. Sunt folosite la prelucrarea materialelor (gurit, tiat, sudur, ajustare), studierea fuziunii nucleare, lasershow-uri, armament, spectroscopie si multe altele.

Cel mai mare laser este cel construit la Lawrence Livermore National Laboratory. Este un laser care lucreaz n impulsuri, produce 1.8Mj per impuls cu o putere de vrf de peste 500TW. Este de mrimea unui stadion, are 192 de raze i conine peste 7,300 componente optice. Costurile de construire estimate depesc $1,200,000,000, cu un buget de ntreinere anual de $60.000.000. Cu toate c poate fi folosit i la vaporizarea instantanee a narilor, cele 192 de raze pot converge ntrun punct microscopic i este folosit la studiul fuziunii nucleare. Cele mai mari lasere care funcioneaz continuu sunt urmatoarele: - Unul bazat pe CO2 la Troisk Institute for Thermonuclear Research (n Troisk, cam la 150km de Moscova). Se zice c puterea sa ar fi de 10MW. - nc un laser de tipul CO2 la Institute of Physics, Savanoriu, Lithuania. Acest laser a fost aa de puternic nct a avut o linie de curent special pentru el tras de la centrala electric. Cele mai mici lasere sunt cele folosite n mod curent n CD playere, n scannere de bare i echipamente de telecomunicaii. Regiunea activa este lunga de o fraciune de milimetru i 1 x 3 micrometrii de lata i nalta. ntreg chip-ul este de marimea unui fir de praf. Chiar i lasere mai mici sunt n producie. n teorie, chiar i un atom poate fi suficient pentru a putea realiza efectul laser.

Care sunt cele mai mari i cele mai mici lasere?

Anexa