Sunteți pe pagina 1din 5

Istoriografia greac i elenistic (partea a doua)

By Horia on 15 februarie 2013

1 Votes

Herodot si Tucidide

HERODOT din Halicarnas (n. cca 485 m. cca 420 .Hr.) este considerat, n general, drept ntemeietorul disciplinei noastre, drept printele istoriei, dup aprecierea lui Cicero. Scrierea sa, Istorii, este, astfel, o oper de pionerat, ceea ce face ca ea s aib importante limite; n acelai timp, ns, Herodot a indicat principalele direcii pe care trebuia s mearg noua disciplin, a pus bazele unor importante tradiii, ce aveau s fie dezvoltate ulterior. Participant de timpuriu la evenimentele politice din Halicarnas, Herodot a fost nevoit s-i prseasc cetatea natal, fcnd cltorii n Egipt, Siria, Babilon, nordul Mrii Negre, stabilindu-se apoi pentru mult vreme la Atena i participnd, prin 444443 .Hr., la fondarea coloniei greceti Thourioi din Italia (pe locul fostei ceti Sybaris), unde probabil a rmas pn la sfritul vieii. El i-a creat, astfel, un bogat fond de cunotine, cltoriile sale oferindu-i prilejul nu numai s fac observaii asupra realitilor din alte regiuni, ci i s aib convorbiri cu nvaii localnici. Deosebit de important a fost ederea sa la Atena, n viaa cultural a creia s -a i integrat; aici, el a venit n contact cu filosofia sofist, a fcut parte din anturajul lui Pericle, a devenit prietenul lui Sofocle, a primit recompense oficiale pentru lecturile publice fragmentare din Istorii. Contactul cu spiritul atenian a determinat includerea n scrierea sa a unor ncercri de explicare raionalist; n acelai timp ns el rmne tributar i logografilor de la care preia

modul de expunere, ca i preocuparea pentru descrierile geografice. Aceast influen apare limpede din coninutul Istoriilor. Artnd obiectivul acestora, autorul lor arat chiar de la nceput c: Herodot din Halicarnas nfieaz aici cele aflate n cercetarea sa; ca s nu fie uitate cu trecerea vremii cte s-au fcut ntre oameni; nici mari i minunate isprvi, ce le-au svrit n vzul lumii ntregi grecii sau barbarii, ca s nu-i piard faima cum i ca s arate pentru care pricin s-au rzboit ntre ei. Lucrarea ncepe prin a expune primele contacte ale grecilor cu perii, istoria lui Cresus, situaia Greciei n secolul al VI-lea; urmeaz apoi istoria creterii puterii persane, ntrerupt de numeroase digresiuni privind Ecbatana, cetile greceti din Asia, Libya, Tracia, Sciia, cea mai lung fiind aceea privind Egiptul, prilejuit de expunerea cuceririi acestuia de ctre Cambyse. Ultima parte a scrierii aproape o jumtate a ei este consacrat campaniilor persane mpotriva Greciei europene, ale cror momente principale sunt expuse amplu i dramatic. Prin vastitatea lucrrii, Herodot i depete n mod evident pe logografi, dup cum le este superior i prin modul n care expune i comenteaz faptele. Apoi, informaia sa este mai variat i mai sigur, situaie la care contribuie i faptul c el se refer mai ales la istoria contemporan lui, asupra creia putea dispune de date mai precise. Printre izvoarele sale, figureaz scrieril e logografilor, poezia epic, nsemnrile asupra oracolelor, documente cu caracter oficial, unele inscripii, informaiile martorilor oculari i cele culese n timpul cltoriilor .a. Constatm, de altfel, n opera sa, o tendin spre obiectivitate pe care uneori o afirm explicit. De asemenea, el i critic predecesorii, crend i aici o tradiie a cercetrii istorice, care, datorit caracterului ei de permanent perfectibilitate, trebuie s preia critic realizrile anterioare. La Herodot, critica ns nu este constant i uneori lipsete cu desvrire, ceea ce l face s accepte unele date, cum sunt cele oferite de poemele homerice, fr a mai analiza veridicitatea lor. Aceast atitudine este legat i de incapacitatea printelui istoriei de a se desp rinde complet de mitografie, fapt care se reflect pregnant n interpretarea diferitelor evenimente. Dup cum am vzut, el i propune nu numai s expun conflictul dintre greci i barbari, ci s-i explice i cauza. La fel, el sesizeaz transformrile la care sunt supuse diferitele societi. Sublinierea acestor transformri, impus de realitate, nu pornete ns de la nelegerea caracterului evolutiv al omenirii; pentru Herodot, la fel ca pentru ceilali istorici antici i muli de mai trziu, omul este acelai n toate timpurile, indiferent de condiiile n care triete. Conform unei credine dominante n ntreaga istoriografie antic, diferitele evenimente sunt un rod al destinului: ntmplrile crmuiesc oamenii i nu in oamenii crma ntmplrilor, spune Herodot, ntr-o formulare care ne face s ne gndim la aceea a lui Miron Costin. Zeii intervin n mod constant n evoluia societii, fr ca aceast intervenie s fie privit ca plecnd ntotdeauna de la aceleai criterii; o deosebit importan se acord aciunii lor, ca urmare a invidiei (nemesis), fa de realizrile pmntenilor, tem cu o larg circulaie n beletristica antic. De asemenea, istoricul pare s cread n oracole. n acelai timp, ns, el ncearc s gseasc evenimentelor i explicaii de natur uman, mai ales de natur psihologic. Atitudinea lui Herodot asupra obiectului expunerii a avut influene i asupra stilului folosit. Renunnd la dialectul doric, matern, el a ntrebuinat dialectul ionic, devenit limba prozei

tiinifice. Stilul su este ns mai apropiat de cel literar. A contribuit aici i introducerea n text a numeroase discursuri (prezena acestora va fi caracteristic aproape tuturor scrierilor istorice antice), dialoguri, povestiri, anecdote. Istoriile ctig, astfel, sub raportul savorii, pierd ns sub acela al rigurozitii. Opera printelui istoriei are, astfel, nu numai importante merite, ci i notabile limite. Dealtfel, chiar unii antici i-au adus anumite reprouri. Imposibilitatea lui Herodot, de a d esprinde complet istoria de literatur, l-a determinat pe Tucidide, se pare, s-l includ printre logografi. Chiar meritoria sa ncercare de prezentare obiectiv a faptelor i-a atras acuzaia de filobarbar. Asemenea critici sunt, ns, n bun parte, nentemeiate. Dealtfel, istoricul s-a bucurat, n general, de aprecierea anticilor i a exercitat o important influen asupra urmailor. Opera sa a fost bine cunoscut ncepnd din perioada Renaterii. Limitele lucrrii sale sunt evidente, dar ele erau nu numai un rezultat al condiiilor n care a fost scris, ci i inerente n cazul unui deschiztor de drumuri, aa cum a fost Herodot n cazul disciplinei istorice. n mare parte, aceste limite au fost depite de urmaul su imediat, TUCIDIDE. S-a observat, pe bun dreptate, c, dei diferena de vrst ntre acesta i Herodot este de numai 2025 de ani, operele lor apar ca produsul a dou epoci diferite. Se poate afirma c scrierea lui Tucidide, Rzboiul peloponeziac, constituie apogeul istoriografiei antice. Tucidide s-a nscut n jurul anului 460. El aparinea unei mari familii ateniene, din care fceau parte Miltiade, nvingtorul de la Maraton, i Cimon. Tatl su, Oloros, pare s se trag din regii traci, fiind posesorul unei importante averi. Mediul familial era astfel propice pentru cultivarea marilor fapte ale trecutului. n acelai timp, Tucidide a putut beneficia de climatul intelectual al Atenei, ntr-o perioad de maxim nflorire a acesteia. De tnr a asistat la marele conflict care a fost Rzboiul peloponeziac i la care a fost participant activ. Ales strateg n 424 .Hr., el a fost nvins de spartanul Brasidas, ceea ce a fcut s fie exilat n Tracia. Anii de exil, favorabili cercetrii i meditaiei, i-a consacrat redactrii operei, pe care nu a apucat s o termine (expunerea evenimentelor se oprete la anul 411 .Hr.), ntruct, revenit la Atena n 404, s-a stins din via la puin vreme. Rzboiul peloponeziac, aa cum o indic chiar titlul, este, ntr-o msur mai mare dect n cazul Istoriilor lui Herodot, o lucrare de istorie contemporan. Dup cum rezult din explicaiile pe care le d Tucidide la nceputul scrierii sale, dou au fost, mai ales, raiunile pentru care s-a oprit asupra acestui subiect. Mai nti, pentru istoricul atenian: aceasta a fost cea mai mare frmntare din lumea elenic i pentru o oarecare parte a barbarilor i, ca s ne exprimm astfel, pentru cea mai mare parte a omenirii. Abordarea unui subiect de istorie contemporan trebuia s aib importante consecine, att sub raportul metodei, ct i sub acela al concepiei. Tucidide, ne-o spune el singur, a nceput s scrie istoria Rzboiului peloponeziac imediat dup ce acesta a izbucnit. Aceasta nu nseamn ns c scrierea sa are un caracter memorialistic. Dimpotriv, Rzboiul peloponeziac este o oper istoric, alctuit pe baza celor mai riguroase criterii pe care le putea oferi antichitatea.

Ceea ce impresioneaz, de la nceput, n scrierea istoricului atenian este preocuparea constant pentru ntrebuinarea unei metode sigure de cercetare. Convins c descoperirea adevrului este scopul principal al istoricului, el elimin tot ceea ce nu poate fi dovedit prin mrturii documentare sigure. Din acest motiv, critic pe logografii care au povestit evenimentele n aa fel nct s fie mai fermectoare la auz dect mai apropiate de adevr. Dimpotriv, un istoric trebuie s utilizeze numai informaiile care se dovedesc a fi exacte. Tucidide poate fi considerat drept ntemeietorul criticii istorice, fiind primul care i schieaz principiile. El inea astfel seama de inexactitatea transmiterii informaiilor i de caracterul tendenios al mrturiilor contemporane. Aceste principii sunt aplicate n cercetarea concret a desfurrii evenimentelor, istoricul atenian asigurndu-i o documentaie ampl i sigur, permis i de faptul c subiectul su este de istorie contemporan. A utilizat mrturiile orale, a cltorit n localitile n care avuseser loc cele mai importante evenimente, a folosit documente pe care le-a redat, pentru o mai mare autenticitate, n limba lor. n acelai timp, a ncercat s gseasc informaii sigure asupra trecutului printr-o analiz critic a legendelor sau a rmielor vechilor legi i obiceiuri. Ceea ce sporete valoarea operei lui Tucidide este, apoi, i tendina sa de a da explicaii raionale evenimentelor. Este adevrat, la fel ca ceilali antici, el crede n destin i nu omite rolul ntmplrii; n general, ns, este preocupat s descifreze explicaiile umane ale evenimentelor. n mod deosebit, el insist asupra rolului pe care l-au avut personalitile; n acelai timp, are n vedere rolul condiiilor naturale, rolul comerului n dezvoltarea oraelor, sesizeaz legtura ntre istoria militar i viaa intern. De asemenea, face distincie ntre cauzele i pretextele evenimentelor, motiv pentru care consider necesar ca, nainte de a ncepe expunerea propriuzis a conflictului, s-i studieze antecedentele. Atitudinea raionalist n relatarea faptelor, importana acordat scrisului istoric sunt legate la Tucidide i de necesitatea unei expuneri adecvate: i poate c lipsa miraculosului va prea c desfat mai puin auzul. Toi ns care vor s cerceteze adevrul celor ntmplate i celor care vor mai avea loc cndva iari la fel, sau aproape la fel, datorit firii omeneti le vor socoti de folos. Cci am furit o oper cu valoare permanent, nu n vederea unei audiii de o clip. Este de la sine neles ca, ntr-o scriere pe care nsui autorul o dorete o oper cu valoare permanent, s se utilizeze un stil sobru, iar expunerea s fie sistematizat dup criteriul strict cronologic s-a scris n ordine cum s-a ntmplat fiecare eveniment, pe veri i pe ierni, precizeaz Tucidide iar digresiunile, care dau atta savoare Istoriilor lui Herodot, s lipseasc aproape cu desvrire. Singurul element care apropie Rzboiul peloponeziac de literatur sunt frecventele i amplele discursuri atribuite diferitelor personaliti. Istoricul atenian nu are ns pretenia c aceste discursuri sunt redate aa cum au fost rostite n realitate. n ultim instan, el le folosete pentru a da o explicaie diferitelor evenimente, adeseori expunnd n ele propriile concepii. Sub multiple raporturi, Tucidide, considerat uneori ca primul istoric filosof, s-a ridicat pn la cel mai nalt nivel pe care l putea permite epoca. El s-a bucurat de o mare preuire att din partea istoricilor elini, ct i a celor latini. S observm ns c influena sa a fost puternic mai ales n ceea ce privete modul de expunere; n antichitate, se studia stilul su, metodele de naraiune, nu ns i cele de cercetare, care au fost aproape complet abandonate. Abia mult mai trziu,

ncepnd de la Hobbes, el a fost preuit sub toate aspectele, fiind considerat, uneori, ca un precursor al istoriografiei moderne.

Tucidide, ciuma i morala


By Horia on 17 iunie 2010

1 Votes

Iat cum descrie istoricul grec Tucidide efectele pe care le-a avut ciuma ngrozitoare din 430429 (care l-a rpus pe Pericle) asupra moralitii publice: Asistnd la spectacolul vicisitudinilor subite, vznd cum cei bogai sunt secerai de moarte pe neateptate i cei fr un ban motenesc o avere, oamenilor le-a venit mai uor s se dedea pe fa la nite plceri pe care mai nainte le-ar fi ascuns. Ei cutau satisfacii imediate i socoteau c nu trebuie s se gndeasc dect la volupti, cuprini fiind de ideea c nu erau stpni pe bunurile i pe viaa lor dect o zi