Sunteți pe pagina 1din 31

UN BIAT I CINELE

UN BIAT I CINELE

SU
SU
A Boy and His Dog [Vic & Blood] 1969

de Harlan Ellison
Winner of Nebula Award for Best Novella 1! Winner of Nebula Award for Best Novella 1!
"u#o no$inee for Best Novella 1! "u#o no$inee for Best Novella 1!
Harlan Ellison
Traducerea: Mihai-Dan Pavelescu
2
Un biat i cinele su
I% I%
Eram afar, cu Snge, cinele meu. De-o sptmn mi fcea numai nervi; mi
spunea ntruna Albert. I se prea c-i o poant nemaipomenit e mi!to. "e s #ic, el !i $a%son
&er'une( 'a, 'a, 'a.
)i prinsesem cteva nutrii, in cele mari, ver#i-glbui, !i un puel ic'isit care scpase
intr-o les ntr-un *osub.
+ncase estul e bine, ar era ,fnos.
- -ai, afurisitule, i-am spus, caut-mi !i mie o gagicu,.
A c'icotit gros n funul gtle*ului.
- E!ti 'aios cn ,i se scoal, mi-a spus.
.u !tiu ct e 'aios i s-ar fi prut, ac-i eam un !ut n goa#, nenorocitu/
racului, abia ie!it in 'a#na...
- "aut0 1as mi!toul0
- 2u!ine. Albert... Dup cte te-am nv,at... "e limba*...
3tia c-am a*uns la captul rbrii. +orocnos, a nceput s caute. S-a a!e#at pe
resturile sfrmate ale trotuarului, pleoapele i-au fluturat !i s-au cobort, iar trupul lui l,os s-a
ncorat. Dup o vreme s-a lsat !i pe labele in fa,, ntin#nu-le mereu, pn a a*uns
complet culcat, cu capul #burlit pe labe. .u mai era ncorat !i ncepuse s tremure, aproape
a!a cum fcea nainte e a se scrpina e vreun purice. A continuat a!a cam un sfert e or, iar
n cele in urm s-a rostogolit pe o parte, cu pntecul spre cerul nop,ii, cu labele in fa,
noite e la nc'eieturi !i labele psoterioare ntinse !i r!c'irate.
- Scu#e, a rostit. .u-i nimic.
Ar fi putut s-mi vin racii !i s-i au un !ut, ar !tiam c ncercase. .u eram prea
ncntat, oream ntr-aevr o gagic, ar... asta era0
- 4ine, am spus resemnat, las-o moart.
A at in labe !i s-a rsucit pe spate, apoi s-a sculat.
- "e vrei s faci5 m-a ntrebat.
- .u prea mai avem ce face, a!a-i5
Eram e-a reptul sarcastic. Snge s-a a!e#at in nou la picioarele mele, insolent e
umil.
+-am re#emat e ciotul topit al unui felinar !i m-am gnit la fete. Era ru.
- Am putea merge la un spectacol, am reflectat.
Snge a privit n *ur, pe stra, la petecele e umbr care acopereau craterele npite
e buruieni, ar n-a spus nimic. 6igoia a!tepta s #ic( bun, 'ai s mergem. 3i lui i plceau la
fel e mult filmele.
- 4un, 'ai s mergem.
S-a riicat !i m-a urmat, cu limba atrnn, gfin mul,umit. 2#i tu, potaie0 .-o s
cape,i nici mcar o floricic0
7
Harlan Ellison
& & &
4ana .oastr era o vaga!c ce nu reu!ise s se escurce *efuin; e aceea, optaser
pentru confort !i aleseser o cale inteligent e a-l ob,ine. Erau pu!ti care se pricepeau la
filme, !i puseser stpnire pe #ona une se gsea +etropola &'eater. .imeni nu-ncerca s se
bage peste ei, pentru c to,i aveam nevoie e filme, !i atta timp ct 4ana .oastr avea acces
la pelicule !i se pricepeau s le proiecte#e, ofereau un serviciu, c'iar !i unor solo, cum eram
eu !i Snge. +ai ales unor solo ca noi.
+-au obligat s-mi las la intrare 8,9:-ul !i 4ro;ningul 8,22. E<ista o cmru,
special pentru epo#itarea armelor, c'iar lng casa e bilete. +ai nti am cumprat
biletele; a costat o cutie e =scar +e%er $'ilaelp'ia Serapple pentru mine, !i o conserv e
sarele pentru Snge. Dup aceea, pa#nicii 4anei .oastre, narma,i cu brenuri, mi-au fcut
semn spre cmru, !i mi-am scos armele. Am v#ut c picura ap intr-o ,eav spart n
tavan !i i-am spus gorobetelui e acolo, un pu!ti cu negi mari pe fa, !i bu#e, s-mi mute
sculele ntr-un loc uscat. +-a ignorat.
- 4, n-au#i5 >&e-n m-ta e rios, mut-te mai ncolo... astea ruginesc repee... !i
ac gsesc vreo pat, ,i rup oasele, gagiule.
A fost gata s m pocneasc; a privit pa#nicii, !tiin c ac m eau afar
pieream pre,ul biletelor, c'iar ac nu v#usem filmul, ns tipii n-aveau c'ef e-a!a ceva !i
i-au fcut semn s-o lase, s fac ce-i spusesem. 4roscoiul mi-a mutat 4ro;ningul n cellalt
capt al rastelulul !i-a bgat 8,9:-ul sub el.
Am intrat n clire mpreun cu Snge.
- ?reau floricele.
- 1as-o moart.
- -aie, Albert. "umpr-mi floricele.
- Sunt lefter. $o,i re#ista !i fr floricele.
- E!ti un cccios.
Am riicat in umeri( foarte bine.
Am intrat n sal. Era ticsit. Eram mul,umit c pa#nicii nu-mi luaser ect
revolverele. Sim,eam !i!ul !i cu,itul nu-mi siguran,, n tecile lor unse, ascunse la ceaf.
Snge a gsit ou locuri libere alturate, !i am intrat pe rn, clcn peste picioare. "ineva
a n*urat, ar nu l-am bgat n seam. @n oberman a mrit. Snge s-a #brlit, ar n-a
ripostat. )ntoteauna e<istau !i uri, c'iar !i pe un teren neutru cum era +etropola.
AAm au#it oat e un caft general n vec'ea 1oe;>s Branaa in Sout' Sie. S-a
terminat cu #ece-oispre#ece golani !i mu,ii lor uci!i, sala inceniat !i ou filme bune, cu
"agne%, arse. Dup asta, vag!tile au 'otrt e comun acor c slile e cinematograf erau
sanctuare. Acum era mai bine, ar ntoteauna e<ista cineva prea ,icnit ca s-o lase mai moale.C
2ula un triplet. "el mal vec'i era D)n,elegereaE, cu Dennis =/Feefe, "laire &revor,
2a%mon 4urr !i +ars'a -unt. Gusese fcut n HI9J, cu opt#eci !i !ase e ani n urm; naiba
!tie cum reu!ise s re#iste atta vreme; srea e pe role !i trebuiau s ntrerup mereu
proiec,ia ca s-l rebobine#e. )ns era un film bun. Despre un solo care fusese bulit e vaga!ca
lui !i voia s se r#bune. Bangsteri, bane, cafturi !i tro#neli. 4un e tot.
Al oilea fusese fcut n Al &reilea 2#boi, n >I2, cu ou#eci !i !apte e ani nainte
e na!terea mea, !i-i #icea DDu'oare e c'inKE. )n cea mai mare parte era cu ma,e scoase !i
9
Un biat i cinele su
cteva uleuri iniviuale mi!to. Avea o scen e<cep,ional, cu ni!te ogari cenu!ii, ec'ipa,i
cu arunctoare e napalm, care reau un ora! e c'inKi. Snge era e<ta#iat, cu toate c mai
v#use filmul. .u !tiu e une racu-i venise ieea c ia erau strmo!ii lui, ar el !tia !i eu
!tiam c era numai imagina,ia lui.
- ?rei s prle!ti un copila!, m, eroule5 i-am !optit.
S-a prins !i s-a mul,umit s se foiasc n scaun, fr s spun nimic, continun s se
uite ncntat cum potile !i croiau rum prin ora!. + plictiseam e moarte.
A!teptam filmul veet.
)n sfr!it, a nceput. Era o gro#vie, un piele fcut pe la sfr!itul anilor >L8. Se numea
D"rpturile negreE. )ncepe e<celent. Dou blone n corsete in piele neagr !i ci#me nalte,
cu biciu!te !i m!ti, l trnteau pe un tip slbnog, !i una in !toalfe i se a!e#a pe fa,, n
vreme ce cealalt l lucra. Dup-aia era !i mai mortal.
)n *urul meu erau numai solo care !i-o frecau. Eram gata s-o iau !i eu ni,el n mn,
cn Snge s-a aplecat spre mine !i a !optit u!or, a!a cum fcea cn ea peste ceva baban(
- $-aici e o gagicu,.
- Ai nnebunit, i-am rspuns.
- ),i #ic c-o miros, i-aici, omule.
Am privit n *ur, cutn s nu fiu remarcat. Aproape fiecare scaun in sal era
ocupat e solo sau e cinii lor. Dac o tip ar fi intrat aici, s-ar fi e#ln,uit iaul. Ar fi fost
fcut buc,ele nainte s i-o bage vreunul.
- @ne5 am !optit.
)n *urul meu, ga!perii erau pe meserie, icnin, n timp ce blonele !i scoseser
m!tile !i una intre ele l lucra pe slbnog cu o sul mare in lemn, prins e !olurile ei.
- 1as-m pu,in, mi-a rspuns Snge. ncepuse s se concentre#e. Era ncorat ca un
arc. nc'isese oc'ii !i botul i tremura. 1-am lsat n pace.
Era posibil. $utea fi posibil. 3tiam c n *osub fceau filme nasoale, n genul celor in
>78->98, c'estii cur,ele, cu tipi cstori,i ormin n paturi uble, filme e-alea cu +%na 1o%
!i Beorge 4rent. 3i mai !tiam c, in cn n cn, cte o gagicu, in *osuburile mi*locii suia,
ca s va cum erau filmele pe bune. Au#isem e a!a ceva, ar nu se-ntmplase nicioat ntr-
o sal une eram !i eu.
Iar !ansele e-a fi tocmai n +etropole erau mici e tot. Aici veneau tot felul e
u!c'i,i. .u m-n,elegi gre!it, n-am pre*uec,i fa, e tipii care !i-o trag pe la col,uri, ce
racu/, n,eleg situa,ia. $ur !i simplu, nu mai e<ist estule gagici. Dar nici nu accept o rela,ie
e tipul *oc'eu-bo<er, pentru c-nseamn s-,i atrni e gt un bo<er gelos, mic !i slab, pentru
care trebuie s vne#i, pe cn el consier c tot ce are e fcut este s-!i e#goleasc bucile.
E la fel e nasol ca atunci cn cari o gagic up tine. D na!tere la o grma e cafturi !i
tieri, c'iar !i n vag!tile mari. De-aia nu m-am ncurcat nicioat cu a!a ceva. De fapt, nu
c'iar nicioat, ar nu pentru mult timp.
3i e-aia, cu at,ia sona,i n +etropole, nu creeam ca vreo tip s ri!te. S-ar fi at cu
banul cine s-o rup primii( bo<erii, sau normalii.
Iar ac era acolo, e ce n-o miroseau ceilal,i cini...5
- Al treilea rn n fa,a noastr, mi-a spus Snge. Strapontin. )mbrcat ca un solo.
:
Harlan Ellison
- "um e tu po,i s-o sim,i !i ceilal,i cini nu5
- Ai uitat cine sunt eu, Albert5
- .-am uitat; pur !i simplu, nu cre.
De fapt, a! #ice c-l credeam. "n ai fost att e tmpit pe ct fusesem eu, iar un
cine ca Snge te-nva, attea lucruri, a*ungi s cre#i tot ce-,i spune. .u-,i contra#ici
profesorul.
.u, pentru c te-a nv,at s scrii, s cite!ti, s auni !i s sca#i, !i toate c'estiile alea
pe care se consier c trebuie s le cunoasc un tip e!tept Aar care nu mai nseamn mare
lucru acum, ect c-i bine s le !tiiC.
A"ititul e o c'estie bun e tot. &e-a*ut cn gse!ti ni!te conserve ntr-un maga#in
bombarat; e mai u!or s-alegi ce-,i place atunci cn po#ele s-au !ters e pe etic'ete. De
cteva ori, faptul c !tiu s citesc m-a oprit s iau conserva e sfecl. @rsc sfecla0C
De-aia am cre#ut c putea aulmeca o gagic, e!i nici un alt mutant nu era n stare.
)mi povestise totul e vreun milion e ori. Era povestea lui preferat. Istorie, i #icea el.
"ristoase, nu-s c'iar att e prost0 3tiam ce era istoria. "'estiile alea care s-au ntmplat
naintea noastr.
&otu!i, mi plcea s-au istorie irect e la Snge, nu s m pun s citesc cr,ile alea
sfrmicioase pe care le-auce mereu. Iar istoria aceea anume era numai espre el, !i mi-a
spus-o iar!i !i iar!i, pn am nv,at-o pe inafar... aic cuvnt cu cuvnt.
De-aia cn un mutant te-nva, tot ceea ce !tii !i-,i spune ceva nou, eu #ic c pn la
urm l cre#i. .umai c nu l-am lsat nicioat pe $icior-riicat s !tie asta.
II% II%
+i-a spus a!a(
Acum !ai#eci !i cinci e ani, n 1os Angeles, nainte e nceperea celui e-Al &reilea
2#boi, n "erritos tria un tip pe nume 4uesing. El cre!tea cini !i-i antrena ca pa#nici,
sentinele !i agresori. Dobermani, ane#i, sc'nau#eri !i aKitas *apone#i. Iniviul avea o c,ea
ciobnesc german, e patru ani, Binger. ",eaua lucra pentru sec,ia narcotice a
Departamentului e $oli,ie in 1os Angeles. $utea aulmeca mari*uana. =rict e bine ar fi
fost pitit. Au supus-o !i la un test( ntr-un epo#it e piese pentru automobile e<istau 2:.888
e cutii. )n cinci intre cutii s-a pus mari*uana nvelit n celofan, staniol !i 'rtie groas e
mpac'etat, apoi cutiile au fost ascunse n trei l#i separate !i sigilate. )n !apte minute, Binger
a gsit toate cutiile. )n aceea!i perioa, la o sut !i cinci#eci !i !ase e Kilometri spre nor, n
Santa 4arbara, cetologii e<trseser !i mbunt,iser fluiul spinal al elfinilor !i-l
in*ectaser n babuini "'aoma !i cini. @rmaser transplanturi !i c'irurgie reparatorie. $rimul
prous ncununat e succes al e<perimentului cetacean fusese un $uli mascul e oi ani, pe
nume A'b'u, care transmitea telepatic sen#a,ii !i impresii. )ncruci!rile !i urmtoarele
e<perimente prouseser primii cini sola,i, la timp pentru Al &reilea 2#boi. &elepa,i pe
istante scurte, u!or e instruit, capabili e-a epista ben#ina, trupele, ga#ele to<ice sau
raia,iile, atunci cn erau conecta,i cu instructorii lor umani, ei eveniser comanourile e
!oc ale unui nou tip e r#boi. &rsturile selective fuseser reprouse. Dobermanii, ogarii
cenu!ii, aKita, pulii !i sc'nau#erii eveniser treptat tot mai telepa,i.
Binger !i A'b'u fuseser strmo!ii lui Snge.
)mi spusese toate astea e o mie e ori. )mi povestise totul, e<act cu cuvintele acestea,
e o mie e ori, a!a cum i fusese spus !i lui. $n acum nu-l cre#usem.
M
Un biat i cinele su
$oate c afurisitul era ntr-aevr aparte.
+-am uitat spre solo acela, g'emuit pe strapontin la trei rnuri n fa,a mea. .u-mi
eam seama e nimic. )!i trsese !apca pe cap, iar gulerul *ac'etei era riicat.
- E!ti sigur5
- Absolut. E o fat.
- $i v c-a luat-o la frecat, ca bie,ii.
Snge a pufnit.
- Surpri#, a rostit el sarcastic.
Solo cel misterios rmase !i mai v#u nc o at D)n,elegereaE. $rea logic, ac era
o fat. "ei mai mul,i solo !i to,i in vag!ti plecaser up filmul piele. Sala nu se mai
umplea; ntre timp, str#ile se goleau !i tipa se putea ntoarce acolo e une venise. Am rmas
!i eu la D)n,elegereaE. Snge s-a culcat.
"n solo cel suspect s-a riicat, i-am lsat timp s-!i ia armele, ac avusese a!a
ceva, !i s plece. Dup aceea l-am tras pe Snge e o urec'e l,oas !i i-am spus(
- -aie0
+-a urmat printre rnuri.
+i-am luat armele !i am privit straa. $ustie.
- -ai, nasule, am #is, pe une a luat-o5
- 1a reapta.
Am pornit, ncrcn 4ro;ningul in banulier. .u #ream nici o mi!care printre
sc'eletele bombarate ale clirilor. "artierul acesta era ruinat, arta ru e tot. "onucn
+etropole, 4ana .oastr nu era nevoit s repare nimic pentru a-!i asigura cele necesare
traiului. Era amu#ant; Dragonii trebuiau s men,in n func,iune o ntreag central energetic
pentru a cpta tribut e la celelalte vag!ti; "eata lui &e ntre,inea re#ervorul; 4astinaos
munceau ca plantatori n grinile e mari*uana; .egrii 4arbaos piereau anual vreo
ou#eci e oameni cur,in gropile raioactive in ntregul ora!; iar 4ana .oastr nu fcea
altceva ect s proiecte#e filme.
&rebuia s recunosc( cel care le fusese !ef, cu ani n urm, cn vag!tile ncepuser
s se forme#e in solo 'oinari, fusese un tip at racului. 3tiuse ce renta.
- A cotit pe aici, a #is Snge.
1-am urmat, escriin ocoluri spre marginea ora!ului !i spre raia,ia vere-albstruie
care mai plpia nc inspre ealuri. Atunci mi-am at seama c nu gre!ise. Singurele c'estii
e<istente pe acolo erau urltorii !i pu,urile e acces n *osub. )ntr-aevr, era vorba e o fat.
Bninu-m, mi s-au ncorat fesele. Aveam s m culc cu o gagic. &recuse o lun
e cn Snge aulmecase o tip solo n subsolul $ie,ii e "o!uri. Gusese *egoas !i luasem
puc'i e la ea, ns fusese o femeie, aia-i, !i up ce-am legat-o !i i-am ars vreo ou, a fost
c'iar bun e tot. I-a plcut !i ei, e!i m-a scuipat !i mi-a #is c m-omoar ac se e#leag.
= lsasem legat, ca s fiu sigur. Acum o sptmn, cn am trecut pe-acolo, nu mai era.
- Aten,ie, a !optit Snge, ocolin un crater aproape invi#ibil n penumbr. Se mi!c
ceva nuntru.
Guri!nu-m, am n,eles e ce marea parte a celor solo sau a membrilor vag!tilor
erau brba,i. 2#boiul ucisese ma*oritatea fetelor, !i a!a se ntmpla ntoteauna n r#boaie...
L
Harlan Ellison
sau cel pu,in a!a-mi spusese Snge. "reaturile care se n!teau erau rareori masculi sau femele,
!i trebuiau #robite e un perete e nat ce erau scoase in mamele lor.
$u,inele gagici care nu plecaser n *osub cu mi*lociii erau c,ele ure !i singuratice,
aioma celei in $ia,a e "o!uri; numai fibr !i gata oricn s-,i rete#e socoteala cu !i!ul,
up ce te lsa s-o bagi nuntru. "u ct mbtrneam, alergatul up tipe evenea tot mai
greu.
&otu!i, in cn n cn, cte o gagic se stura s mai fie proprietatea vag!tii, sau
cinci-!ase vag!ti organi#au un rai !i reau un *osub nepregtit, sau - ca acuma - pe o
pu!toaic mi*locie intr-un *osub o mnca n fun s va ce era un film piele !i suia.
Aveam s au la buci. 4iete, e-abia a!teptam0
III% III%
Aici nu e<istau ect sc'eletele e#golite ale clirilor bombarate. @n cvartal ntreg
e blocuri fusese, pur !i simplu, strivit, e parc o pres 'iraulic coborse in ceruri, fcuse
bum0, !i totul era pulbere eesubt. &ipa era speriat, mi puteam a seama, nainta n #ig#ag,
privin peste umr, nrt !i n *ur. 3tia c se afla pe un teren periculos. +i biete, 'abar n-
avea ct era e periculos.
1a captul cvartalului istrus rmsese n picioare un bloc parc salvat e !ans. Gata
a plon*at nuntru !i peste un minut am #rit o lumini, mi!ctoare. = lantern5 $oate.
Snge !i cu mine am traversat straa !i am ptruns n be#na ce ncon*ura clirea. Era
tot ce mai rmsese in A&".
Asta nsemna DAsocia,ia &inerilor "re!tiniE. Snge m-nv,ase s citesc.
3i ce racu/ fusese asocia,ia tinerilor cre!tini5 @neori faptul c !tii s cite!ti uce la
mai multe ntrebri ect ac-ai fi prost.
.u voiam ca fata s ias; nuntru o puteam prli foarte bine, e aceea l-am lsat pe
Snge e pa# lng scara blocului !i eu am ocolit prin spate. 4inen,eles, toate u!ile !i
ferestrele fuseser istruse e suflu. .u era mare !mec'erie s intri. +-am riicat pe perva#ul
unei ferestre !i mi-am at rumul nuntru. )ntuneric be#n. .ici un #gomot, cu e<cep,ia
gagicii care se eplasa prin cealalt parte a A&"-ului. .u !tiam ac avea sau nu toace, ar n-
aveam e gn s risc. Am lrgit centura bro;ning-ului !i am scos 8,9:-ul automat. .u
trebuia s-l arme# - avea permanent cartu! pe ,eav.
Am nceput s nainte# pruent prin ncpere. Gusese un fel e vestiar. $oeaua era
acoperit cu cioburi !i gunoaie, iar un !ir ntreg e ulapuri metalice aveau vopseaua b!icat;
cu ani n urm, valul e clur al e<plo#iei le atinsese, ptrun#n pe fereastr. @mbltorii
mei nu scoteau nici un #gomot.
@!a atrna ntr-o balama !i am p!it prin triung'iul rsturnat. A*unsesem n sala e
not. $iscina era goal, cu faian,a spart n captul mai pu,in anc. $u,ea nasol acolo; nu era
e mirare, e-a lungul unui perete erau ni!te mor,i, sau ce mai rmsese in ei. ?reun gunoier
puturos i aunase laolalt, ar nu-i ngropase. +i-am riicat e!arfa n *urul nasului !i a gurii
!i am continuat mai eparte.
Am ocolit piscina !i am intrat pe un culoar ngust, cu becuri sparte atrnn in
plafon. ?eeam perfect. 1umina lunii ptrunea prin geamurile sparte, iar in tavan lipsea o
bucat mare. Acum o au#eam estul e bine pe fat, e cealalt parte a u!ii aflat la captul
coriorului. Ninnu-m ct mai aproape e perete, am avansat pn lng u!. Era u!or
ntreesc'is, ar blocat e un malr e molo# !i tencuial c#ute e sus. Era absolut sigur
J
Un biat i cinele su
c, ac ncercam s mping u!a, avea s fac #gomot. &rebuia s a!tept momentul potrivit.
1ipinu-m e perete, m-am uitat ce fcea fata. Dincolo e u! era o sal mare e
gimnastic, cu funii e c,rat atrnn in tavan, fata avea o lantern ptrat, cu opt baterii,
pe care o a!e#ase pe un cal cu mnere. Se mai #reau paralele !i o bar, cam la oi metri !i
*umtate nl,ime; o,elul ruginise. +ai ncolo, inele, o trambulin !i o brn mare in lemn.
)ntr-o parte veeam spaliere !i bncu,e pentru balans, scri ori#ontale !i oblice, !i ou stive
e capre pentru srit. &rebuia s ,in minte locul sta. Era mai bun pentru e<erci,ii fi#ice ect
ceea ce-mi amena*asem eu n curtea unui vec'i cimitir e ma!ini. Dac e!ti solo, trebuie s te
men,ii in form.
Gata !i scosese ,oalele e solo. Acum ria n pielea goal. Era ntr-aevr frig, !i
puteam veea c i se fcuse pielea e gin. Era nalt cam e un metru !apte#eci, cu ,,e
frumoase, ar cu picioarele cam slbnoage. Se pieptna. Avea plete lungi. 1a lumina
lanternei nu puteam istinge ac era ro!cat sau !aten, ar nu era blon, !i era bine pentru
c nu m au n vnt pentru ro!cate. Avea ns ,,e mi!to. .u-i veeam fa,a, prul lung i
acoperea figura.
Ovrlise pe *os porcriile pe care le purtase, iar 'ainele cu care urma s se mbrace se
gseau pe calul cu mnere. .u avea pe ea ect ni!te pantofiori cu tocuri ciuate.
.u m puteam mi!ca. 4rusc, mi-am at seama c nu m puteam mi!ca. Era rgu,,
rgu, e tot. +i se scula numai stn acolo !i privin cum pntecele i se curba spre nuntru
!i !olurile spre afar, cum i se ncorau mu!c'ii e lng sni atunci cn se ntinea s-!i
pieptene prul, ncepn e la rcina firelor. Era c'iar curios cum m e<citasem oar stn
!i privin o gagic cum se piaptn. Era ceva foarte... cum s #ic, femeiesc. )mi plcea
gro#av.
.icioat nu mai rmsesem locului, privin a!a o tip. &oate pe care le v#usem
pn atunci fuseser !toalfe, pe care le aulmecase Snge !i le gb*isem. Sau babanele alea
in filmele piele. .u semnau cu asta, care prea moale !i mtsoas, c'iar cu pielea ca e
gin. = puteam privi toat noaptea.
Ea ls peria, se ntinse, lu in grmaa e 'aine o perec'e e c'ilo,i !i-i puse. Dup
aceea, lu sutienul !i-l mbrc. .u !tiusem nicioat cum o fac gagicile. 3i l-a pus pe os, n
*urul mi*locului, !i l-a nc'eiat. Apoi l-a rsucit pn cn cupele au a*uns n fa,, l-a tras n
sus, a bgat nti un sn, up aceea pe cellalt; la sfr!it, !i-a fi<at bretelele pe umeri. S-a
ntins s ia celelalte 'aine, iar eu am neprtat u!or ni!te molo# !i am apucat strns u!a, gata
s-o mping.
2iic roc'ia easupra capului !i bg minile, iar cn !i-a strecurat !i capul,
rmnn acolo pentru o secun, am mpins u!a; s-a au#it mai nti o bubuitur, cn am at
n lturi mormanul e lemne !i molo#, apoi o 'r!itur prelung, iar eu am srit nuntru !i
am prins-o nainte e a reu!i s ias in roc'ie.
A nceput s ,ipe, iar eu i-am smuls roc'ia cu #gomot e ,estur sf!iat, !i totul s-a
petrecut pentru ea nainte s-!i ea seama ce se ntmplase.
Avea o figur rv!it. Slbatic. =c'i mari - nu le istingeam culoarea, eoarece
erau n umbr. &rsturi fine, gur mare, nas micu,, pome,i ca ai mei, nal,i !i proeminen,i, !i
o gropi, n obra#ul rept. + privea speriat.
Atunci... !i asta-i e-a reptul straniu... am sim,it c trebuie s-i spun ceva. .u !tiu ce
anume. =rice. + sim,eam stn*enit s-o v speriat, ar ce racu/ era s fac, la urma urmei
aveam s-o viole# !i nu-i puteam spune s nu se sperie. "e naiba, ea venise in *osub. "u toate
astea, voiam s-i spun( 'ei, nu te teme, vreau oar s ,i-o trag. AA!a ceva nu se mai ntmplase
I
Harlan Ellison
nicioat. .u mai orisem nicioat s-i spun ceva unei gagici; i-o bgm, !i gata.C
Dar mi-a trecut; mi-am pus un picior napoia ei, am mpins-o !i-a c#ut grma. Am
riicat 8,9:-ul, !i bu#ele i s-au rotun*it ntr-un DoE mititel.
- Acum o s m uc pn-acolo, !i-o s iau o saltea in-alea, ca s fie mai bine, mai
confortabil, a5 Dac faci cea mai mic mi!care, ,i-am #burat un picior, !i tot te prlesc, ar
rmi !c'ioap.
Am a!teptat s-mi ea e n,eles c a priceput ce i-am spus, !i n cele in urm
ncuviin,. )ncet e tot, a!a c, cu revolverul a,intit asupra ei, am pornit spre malrul e
saltele prfuite !i-am tras una afar.
Am trt salteaua pn lng ea, up-aia am ntors-o cu partea mai curat n sus, !i cu
,eava 8,9:-ului am mpuns fata. Sttea acolo pe saltea, cu minile napoi !i genunc'ii noi,i,
!i m privea.
+i-am tras fermoarul pantalonilor !i am nceput s mi-i scot, cn am v#ut c ea m
privea e-a reptul ciuat. +-am oprit.
- 1a ce te ui,i5
Eram furios. .u !tiu e ce, ar eram furios.
- "um te c'eam5 m-a ntrebat. Avea un glas moale !i parc mtsos, ca !i cum ar fi
avut mtase pe gt.
"ontinua s m priveasc, a!teptn un rspuns.
- ?ic, am spus.
$rea c a!teapt mai mult.
- ?ic !i mai cum5
$entru un minut, nu mi-am at seama ce voia.
- ?ic. Doar ?ic. Att.
- $i... cum i c'eam pe mama !i tatl tu5
Am nceput s r !i am cobort mai mult pantalonii.
- +i biete, a/ e!ti proast ru, i-am #is.
$rea *ignit. +-au apucat iar!i racii.
- .u te mai 'olba a!a, c-,i scot in,ii0
3i-a ncruci!at minile n poal.
Am cobort pantalonii pn la gle#ne. .u-i puteam scoate peste scarpe,i. &rebuia s
stau ntr-un picior !i s scot pantoful in cellalt picior. Era cam greu s ,in 8,9:-ul spre ea !i,
n acela!i timp, s scot pantoful. &otu!i, am reu!it.
Stteam acolo, gol e la bru n *os, iar ea se aplecase pu,in nainte, cu picioarele
ncruci!ate !i minile n poal.
- Scoate te<tila, i-am #is.
$entru o secun nu s-a clintit, !i m-am gnit c avea s fac nasoale. Dup aceea !i-
a us minile la spate !i a scos sutienul. Apoi s-a riicat pu,in !i !i-a tras c'ilo,ii.
4rusc, nu mai prea ctu!i e pu,in speriat. + privea atent !i am v#ut c avea
H8
Un biat i cinele su
oc'i alba!tri. 3i acum, c'estia cea mai tare...
.-o puteam face. De fapt, nu tocmai a!a. ?reau s #ic c oream s-o prlesc, !ti,i, ar
era moale !i rgu, !i m privea ntr-una, nu cre c m-ar fi cre#ut nici un solo care m
cuno!tea, ar m-am au#it vorbindu-i, stn a!a ca un lbar, cu un scarpele scos !i cu *ean!ii
lsa,i n *urul gle#nei.
- $e tine cum te c'eam5
- Puilla 6une -olmes.
- "e nume aiurea...
- +ama #ice c nu-i att e neobi!nuit, cel pu,in nu era, acolo, n =Kla'oma.
- De acolo au venit ai ti5
A ncuviin,at.
- )nainte e Al &reilea 2#boi.
- &rebuie c sunt estul e btrni acum.
- Sunt, ar sunt e treab. A!a #ic eu.
)ng'e,asem acolo, stn e vorb. )mi eam seama c-i era frig, eoarece tremura.
- 4un, am #is, gata s-mi au rumul lng ea, cre c-ar fi mai bine s...
1a racu/0 1ua-l-ar racu/ pe Snge0 &ocmai atunci !i-a gsit s ea bu#na. A aprut
patinn pe tencuial !i molo#, riicn praf, !i a lunecat pe fun pn a a*uns lgg noi.
- Acum ce mai e5 l-am ntrebat.
- "u cine vorbe!ti5 a e<clamat fata.
- "u el. "u Snge.
- "u cinele50
Snge s-a uitat la ea, apoi a ignorat-o. A nceput s spun ceva, ar fata l-a ntrerupt.
- Atunci e aevrat ce se #ice... c pute,i vorbi cu animalele...
- Ai e gn s-o ascul,i toat noaptea sau te interesea# e ce am venit5
- 4ine, e ce ai venit5
- Ai ncurcat-o, Albert.
- -aie, las !mec'eriile. "e-i5
Snge !i-a ntors capul spre u!a in fa, a clirii.
- = vaga!c. Au ncon*urat clirea. Sunt vreo cincispre#ece, ou#eci, poate c'iar
mai mul,i.
- "um racu/ au !tiut c suntem aici5 Snge pru stn*enit. 1s capul n *os.
- Ei5
- $esemne c-a mirosit-o alt muti n sal...
- 4ravo0
- 3i acum5
- Acum i raem, >aia facem. Ai vreo iee mai bun5
HH
Harlan Ellison
- @na singur.
Am a!teptat. Snge a rn*it.
- 2iic-,i pantalonii.
I'% I'%
Gata, Puilla 6une, era n siguran,, i-am fcut un fel e apost intr-o u#in e
saltele. .-avea s fie lovit e un glonte rtcit !i, ac nu se repe#eau irect up ea, n-aveau
s-o gseasc. +-am c,rat pe una in frng'iile care atrnau e brnele e sub plafon !i m-
am instalat acolo, cu 4ro;ning-ul !i ou ncrcturi. )mi prea ru c n-aveam un automat,
un bren sau un &'ompson. Am verificat 8,9:-ul !i m-am asigurat c era ncrcat, cu un glonte
pe teav, apoi am a!e#at celelalte ncrctoare pe brn. Din locul une m aflam, acopeream
cu foc toat sala.
Snge se ascunsese n penumbr, imeiat lng u!a in fa,. )mi spusese s ncerc, n
primul rn, s-i lic'ie# pe cini, ac puteam. )n felul acela, i ofeream cmp liber e
ac,iune.
Asta era gri*a mea cea mai mic.
A! fi preferat s-i atrag n alt ncpere, una cu o singur intrare, ns nu !tiam ac
tipii nu intraser e*a n clire, a!a nct trebuia s m escurc cu ce aveam.
.u se au#ea nici un sunet. &cuse pn !i Puilla 6une. $ierusem minute pre,ioase
convingn-o c era cel mai bine s se ascun !i s nu fac nici un #gomot; mai bine oar cu
mine, ect cu ou#eci.
- Dac mai vrei s-i mai ve#i pe mmica !i pe tticu/, o averti#asem. Dup aceea, nu
mi-a mai fcut nasoale.
1ini!te.
Apoi am au#it ou sunete, ambele simultan. Din spate, inspre piscin, am au#it
ci#me trosnin peste molo#. Goarte slab. Iar intr-o parte a u!ii in fa, s-a au#it un clinc'et
metalic. Deci, aveau e gn s ncerce o iversiune. $erfect, eram pregtit.
Din nou, lini!te.
Am a,intit 4ro;ning-ul spre u!a e la piscin. 2msese esc'is, a!a cum o lsasem
eu. Dac era un tip nalt e unu !apte!cinci, coboram cu patru!cinci mai *os !i-l nimeream in
piept. )nv,asem e mult s nu ,intesc capul. Ninta trebuia s fie partea cea mai larg a
corpului( pieptul !i stomacul. &runc'iul.
4rusc, e afar am au#it un ltrat, iar in ntunericul e lng u!a in fa, s-a esprins
o siluet !i a avansat n sal. E<act vi#avi e Snge. .-am clintit 4ro;ning-ul.
&ipul e acolo a p!it pe lng perete, neprtnu-se e Snge. Apoi a us bra,ul n
spate !i a a#vrlit ceva - o piatr, o bucat e metal, ceva - n sal, ca s atrag tirul. .-am
clintit 4ro;ning-ul.
"n obiectul a rsunat pe poea, oi tipi au srit prin u!a e la piscin n irec,ii
opuse, cu pu!tile pregtite. )nainte ca s poat trage, am apsat pe trgaci o at, apoi nc o
at. Amnoi au c#ut. Ninti,i la fi<, rept n inim. 4ang, amnoi *os, nici unul nu mai
mi!ca.
&ipul e la u! s-a ntors s-o !tearg !i Snge a srit pe el. "'iar a!a, in ntuneric,
v***0
H2
Un biat i cinele su
Snge a srit peste patul pu!tii gagiului !i !i-a nfipt col,ii n gtul lui. Bolanul a urlat
!i Snge !i-a at rumul *os, rupn o bucat in el. Btle*ul tipului bolborosea nasol !i omul
se lsase ntr-un genunc'i, l-am bgat un glonte n cap !i-a c#ut n fa,.
S-a lsat iar!i lini!te.
.u era ru. .u era ru eloc, eloc. &rei mor,i !i tot 'abar n-aveau une ne gseam.
Snge revenise n be#na e la intrare. .u scosese nici o vorb, ar !tiam la ce se gnea;
poate c erau trei in !apti!pe sau trei in ou*oi. .-aveam cum s !tim; puteam fi aseia,i
aici vreme e o sptmn, fr s !tim ac-i mierlisem pe to,i, pe unii sau pe niciunul. &ipii
puteau s plece !i s revin n for,, iar eu m tre#eam fr gloan,e !i fr mncare, iar fata,
Puilla 6une aia, plngn, mi putea istrage aten,ia, !i la lumina #ilei... ei puteau fi tot acolo,
a!teptn pn flmn#eam nea*uns ca s facem o prostie, sau pn ni se terminau
gloan,ele; apoi aveau s se repea !i s ne cople!easc.
@n golan ,!ni rept prin u!a in fa,, cu vite# ma<im, sri, ateri# pe umeri, se
rostogoli, se riic alergn n alt irec,ie !i trase trei rafale n col,uri iferite ale slii,
nainte ca s-l pot urmri cu 4ro;ning-ul. A*unsese e*a sub mine !i nu mai era nevoie s
irosesc un glonte e 8,22. Am riicat tcut 8,9:-ul !i i-am ,intit ceafa. Blontele a intrat !i a
ie!it, lunu-i cu el tot scalpul. &ipul a c#ut nemi!cat.
- Snge0 $u!ca0
A aprut in be#n, a apucat-o n bot !i-a trt-o pn la malrul e saltele in coltul
neprtat. Am #rit un bra, ie!in e sub saltele, iar o mn a n',at pu!ca !i-a tras-o
nuntru. 4un, cel pu,in acolo se afla n siguran,, pn cn aveam nevoie e ea. Era cura*os
afurisitul naibii( s-a trt pn la mort !i a nceput s-i esfac banuliera cu muni,ie. .-a
urat pu,in; putea fi oc'it in u! sau e la o fereastr, ar a us-o pn la capt. "ura*os,
afurisitul. &rebuia s ,in minte s-i fac rost e ceva bun e mncare cn scpm e aici. Am
#mbit, acolo sus, n be#n( ac scpm e aici, nu trebuia s-mi fac gri*i pentru ni!te
specialit,i pe placul lui. Oceau e*a pe poeaua slii.
$e cn Snge tra banuliera n penumbr, oi intre ei au ncercat, cu cinii lor. Au
ie!it printr-o fereastr e la nivelul poelei, unul up cellalt, i#bin, rostogolin !i
nreptnu-se n irec,ii opuse, n vreme ce cinii - un aKita urt !i mare ct casa, !i o c,ea
oberman e culoarea smoalei - au ,!nit prin u!a in fa,, npustinu-se n celelalte ou
irec,ii. Am tras ntr-unul in cini, n aKita, cu 8,9:-ul !i a c#ut #vrcolinu-se. Dobermanul
a srit pe Snge.
&rgn, mi trasem po#i,ia. @nul in golani a tras e la !ol !i gloan,ele e 8,78-
8M, cu vrf moale, au rpit pe barele metalice in *urul meu. Am scpat revolverul, !i a
nceput s alunece pe brn pe cn eu m ntineam up 4ro;ning. Am ncercat s prin
8,9:-ul !i asta m-a salvat. "n s-l prin, a lunecat !i a i#bit poeaua cu un pocnet sur, iar
tipul a tras n locul une m aflasem eu. Stteam ns lipit cu burta e brn !i bra,ul atrnn,
iar pocnitura l erut. A tras ntr-acolo !i, n acela!i moment, am au#it alt foc, intr-un
Qinc'ester, !i cellalt golan, care se pitise la apostul ntunericului, a c#ut n fa,, ,inn cu
minile o gaur mare, care-i glgia in piept. Puilla 6une l mpu!case e inapoia saltelelor.
.-am avut nici mcar vreme s-mi au seama ce racu/ se ntmpla... Snge se
rostogolea cu obermanul, sco,n ni!te #gomote nasoale e tot... tipul cu 8,78-8M mai trase
un foc !i nimeri ,eava 4ro;ning-ului, care ie!ea easupra barei, !i poc0 pistolul c#u. Eram
gol-golu,, fr nici o scul !i blestematul m pnea e la apostul umbrelor.
)nc o mpu!ctur a Qiflc'ester-ului !i golanul trase irect n saltele. &ipa s-a lsat
pe burt napoia lor !i mi-am at seama c nu mai putea conta pe ea. .ici nu mai aveam
H7
Harlan Ellison
nevoie; n secuna aceea n care trsese ctre ea, am n',at frng'ia, am srit peste bar !i,
urln ca un apucat, mi-am at rumul *os, sim,in cum funia mi area palmele. Am cobort
nea*uns ca s balanse# !i m-am mpins. +-am legnat nainte !i napoi, rsucinu-mi e
fiecare at trupul n trei feluri iferite, balansnu-m easupra slii. 4lestematul trgea
ntruna, ncercn s urme#e o traiectorie, ns m rsuceam mereu in linia lui e foc. Apoi
!i-a terminat gloan,ele !i m-am mpins ct e tare am putut !i am v*it spre #ona lui, mi-am
at rumul la mini !i am #burat, rostogolinu-m, n col,, iar el era acolo, am intrat irect n
el, s-a i#bit e perete !i am venit peste el, afunnu-mi egetele mari n oc'ii si. @rla, cinii
urlau !i fata urla, !i l-am pocnit cu capul e poea pn n-a mai mi!cat, apoi i-am luat 8,78-
8M-ul !i l-a trosnit n cap pn ce-am !tiut c n-avea s-mi mai ea e furc.
Dup aceea, mi-am cutat 8,9:-ul !i am mpu!cat obermanul.
Snge s-a riicat !i s-a scuturat. Era mu!cat nasol.
- +ersi, a mormit !i s-a a!e#at s se ling, uneva n penumbr.
+-am us !i-am gsit-o pe Puilla 6une aia plngn. Din cau#a tipilor pe care-i
omorse. +ai e<act, in cau#a luia pe care-l omorse ea. .-o puteam opri, a!a nct am
pocnit-o peste fa, !i i-am spus c mi-a salvat via,a, !i s-a mai potolit.
Snge apru !c'ioptn.
- "um ie!im e aici, Albert5
- 1as-m s m gnesc.
+-am gnit !i mi-am at seama c n-aveam nici o !ans. Iniferent c,i omoram,
e<istau mereu al,ii. Iar acum era vorba e-o c'estiune e Dmac'oE. =noarea lor.
- "e-ai #ice e un foc5 propuse Snge.
- 3i s-o !tergem cn are5 Am cltinat in cap( Au ncon*urat tot locul... .u merge.
- 3i ac n-o !tergem5 Dac arem !i noi5
1-am privit. "ura*os... !i at racului e e!tept.
'% '%
Am strns toate scnurile, saltelele, spalierele, caprele, bncu,ele !i caii, tot ce ar fi
putut are !i le-am ngrmit lng un perete espr,itor in lemn, aflat la un capt al slii.
Puilla 6une a gsit un biona! e c'erosen ntr-un vestiar !i am at foc la tot mormanul la.
Dup aceea, l-am urmat pe Snge n locul pe care-l gsise. "amera boilerului, *os e tot n
&"A. .e-am suit cu to,ii n boilerul gol !i am tras u!a, lsn o supap e evacuare esc'is
pentru aer. 1uasem cu noi o saltea, toat muni,ia pe care o puteam cra, precum !i pu!tile !i
celelalte arme ale golanilor mor,i.
- $o,i prine ceva5 l-am ntrebat pe Snge.
- $u,in. .u cine !tie ce. )l citesc pe unu/. "lirea are.
- = s po,i #ice cn pleac5
- $oate. Dac pleac.
+i-am gsit un loc. Puilla 6une tremura toat.
- @!urel, i-am spus. $n iminea, totul o s fie ras, iar tipii or s cotrobie prin
resturi !i or s gseasc mul,i mor,i, !i poate c n-o s caute cu tot inainsul up un corp e
gagic. 3i atunci totul o s fie perfect... ac pn atunci nu murim sufoca,i.
H9
Un biat i cinele su
A surs slab e tot !i a ncercat s par cura*oas. Era o tip pe bune. A nc'is oc'ii,
s-a lsat pe saltea !i-a ncercat s oarm. Eram mort. Am nc'is !i eu oc'ii.
- &e po,i escurca5 l-am ntrebat pe Snge.
- "re c a. +ai bine culc-te.
Am ncuviin,at, cu oc'ii tot nc'i!i, !i am c#ut pe o parte. Am aormit nainte s-mi
au seama.
"n m-am tre#it, am gsit-o pe fat, pe Puilla 6unte, cuibrit la subsuoara mea,
ormin cu bra,ul peste pieptul meu. Abia mai puteam respira. Era ca un cuptor; la racu, era
un cuptor.
Am ntins o mn, ar peretele boilerului era att e fierbinte c nu-l puteam atinge.
Snge se suise lng noi, pe saltea. Salteaua fusese cea care ne scpase e a fi pr*i,i e vii.
Snge ormea cu capul pe labe. Gata ormea, tot e#brcat.
I-am atins o ,,. Era cal. S-a foit !i s-a ng'esuit mai mult n mine. +i s-a sculat
imeiat.
Am reu!it s-mi scot pantalonii !i m-am rostogolit easupra ei. S-a e!teptat rapi
cn m-a sim,it ncercn s-i esfac picioarele, ar era prea tr#iu.
- .u... stai... ce faci... nu, nu...
Era ns pe *umtate aormit !i slbit !i, oricum, nu cre c mai orea s mi se
mpotriveasc.
A ,ipat cn i-am rupt-o, binen,eles, ar up aceea a fost perfect. &oat salteaua era
acoperit e snge. Iar Snge continua s oarm.
)ntr-aevr, era alt c'estie. De obicei, cn l pun pe Snge s-mi gseasc vreuna,
este vorba e prine-o, bate-o, bag-i-o !i !terge-o rapi, nainte s se poat ntmpla ceva
nasol. Dar cn ea !i-a at rumul, s-a arcuit pe saltea !i m-a strns n bra,e att e tare, nct
am cre#ut c-mi rupe coastele, apoi s-a lsat n *os, napoi, ncet-ncet-ncet, a!a cum fac eu
penulri e picioare n locul la pe care-l aran*asem n curtea cimitirului e ma!ini. Ninea
oc'ii nc'i!i !i prea rela<at. 3i mul,umit. )mi eam seama.
Am fcut-o e mai multe ori, iar up o vreme ieea venea e la ea, ar nu i-am spus-
o. Dup aceea, am rmas ntin!i unul lng cellalt !i am vorbit.
+-a ntrebat cum era cu Snge !i i-am e<plicat cum cinii-lupttori a*unseser
telepa,i, ar !i pieruser capacit,ile e a-!i procura singuri 'rana, asta o fceau solo !i
vag!tile, iar cinii ca Snge se pricepeau s gseasc gagicu,e pentru solo ca mine.
Ea n-a fcut nici o remarc.
Am ntrebat-o cum era acolo une tria ea, ntr-un *osub.
- E rgu,, ns totul este lini!tit. Giecare e foarte politicos cu to,i ceilal,i. E un or!el
micu,.
- &u n care locuie!ti5
- )n &opeKa. E aproape e aici.
- Da. 3tiu. $u,ul e acces e la mai pu,in e un Kilometru eprtare. Am fost pn
acolo, oat, s m uit...
- Ai cobort vreoat ntr-un *osub5
H:
Harlan Ellison
- .u, ar nici nu cre c mi-ar plcea.
- De ce5 E foarte rgu,. = s-,i plac.
- 2a'at.
- Rsta-i un cuvnt urt.
- Eu sunt un tip care se poart urt.
- .u tot timpul.
)mi veneau racii.
- Ascult, f, ce-i cu tine5 &e-am trt cu mine, te-am bgat n belea !i te-am violat e
vreo !ase ori, atunci ce ,i se pare att e bun la mine, e'5 "e-i cu tine, n-ai atta creier s !tii
cn cineva...
- .-a fost nimic, #mbi ea. +i-a plcut. ?rei s mai facem5
Eram e-a reptul at peste cap. +-am neprtat e ea.
- "e racu/ ai5 .u !tii c o gagic in *osub, ca tine, poate fi bulit nasol e tipii
solo5 .u !tii c tipesele sunt averti#ate e prin,ii lor in *osub( D.u sui, o s fi prins e solo
ia, *ego!i, pleto!i !i uri5E .u !tii asta5
Ea !i-a pus mna pe piciorul meu !i a nceput s-o mi!te, abia atingnu-mi coapsa cu
vrfurile egetelor. +i s-a sculat iar!i.
- $rin,ii mei n-au spus nicioat a!a ceva espre solo, a rostit ea. Dup aceea, m-a
tras in nou peste ea, m-a srutat !i nu m-am putut opri.
Dumne#eule, am ,inut-o a!a ore ntregi. Dup o vreme, Snge s-a rsucit !i a spus(
- .-o s mai m prefac c orm. +i-e foame. 3i sunt rnit.
Am aruncat-o e pe mine - e ata aceasta, ea era easupra - !i l-am e<aminat.
Dobermanul i rupsese o bucat in urec'ea reapt, avea o tietur n *osul botului, iar ntr-o
parte blana l era nclit e snge. Arta ca racul.
- +i biete, ar,i ca racul, am rostit.
- .ici tu nu e!ti grina eliciilor, Albert0 a mrit.
+i-am retras mna.
- $utem ie!i e aici5 l-am ntrebat.
A privit n *ur, apoi a scuturat in cap.
- .u isting nimic. $esemne c easupra boilerului sunt o grma e rmturi.
&rebuie s ies !i s cercete#.
Am mai rumegat c'estia asta o vreme, apoi am ecis c, ac clirea arsese !i se
rcise pu,in, vaga!ca e<aminase e*a cenu!a. Gaptul c nu verificaser !i boilerul nsemna c
eram probabil ngropa,i estul e anc. Gie asta, fie clirea continua s ar easupra. )n
ultimul ca#, tipii erau tot acolo, a!teptn s cearn resturile.
- "re#i c te po,i escurca n 'alul n care e!ti5
- &rebuie s-o fac, nu5 replic Snge. Era realmente morocnos( $i, cu tine care nu te
gne!ti ect la se<, trebuie s m ocup e supravie,uire, nu5
Am sim,it c-o s-mi fac nasoale. .u-i plcea Puilla 6une. 1-am ocolit !i am mpins
HM
Un biat i cinele su
c'epengul boilerului. .u s-a clintit. +-am re#emat cu spatele e perete !i, cu picioarele
noite, am mpins ncet, ar constant.
"eea ce c#use peste c'epeng a re#istat cam un minut, apoi a nceput s cee#e !i, n
cele in urm, s-a rostogolit cu #gomot. Am esc'is complet c'epengul !i am privit afar.
Eta*ele se prbu!iser n subsol, ar n momentul cn ceaser, erau e*a numai tciuni !i
sfrmturi u!oare. &otul fumega. $rin fum am putut veea lumina #ilei.
+-am strecurat afar, ar#nu-mi minile e marginea e<terioar a c'epengului.
Snge m-a urmat. A nceput s-!i caute un rum printre ruine. 4oilerul fusese aproape
complet acoperit e resturi c#ute e sus. Erau estule !anse ca vaga!ca s se fi uitat pu,in, s
fi cre#ut c murisem !i s fi plecat. =ricum, oream ca Snge s fac o recunoa!tere. A pornit,
ar l-am c'emat napoi. S-a ntors.
- "e-i5
+-am uitat la el.
- S-,i #ic eu ce-i, mi biete. &e por,i cam ciuat.
- D-m n *uecat.
- -ai sictir, potaie, ce te-a apucat5
- Aia. Bagicu,a ta.
- "e-i cu ea5 +are ra'at... ce, e prima mea gagic5
- .u, a/ niciuna nu te-a legat a!a. Ai gri*, Albert, o s ne auc neca#uri.
- .u fi tmpit0
.u mi-a rspuns. +-a privit serios !i a plecat, !c'ioptn, s inspecte#e locurile. +-
am trt napoi !i am nc'is c'epengul. Gata mai voia un numr, i-am #is c n-aveam c'ef;
Snge m use peste cap. Eram !ucrit. 3i nu !tiam pe cine s m escarc.
"e Dumne#eu, era rgu, foc...
A fcut ni,el boti!or !i s-a lsat pe spate, strngnu-!i bra,ele n *urul umerilor.
- +ai spune-mi e *osub, i-am #is.
1a nceput a fcut talente, n-a prea vrut s #ic mare lucru, ar up o vreme !i-a at
rumul !i a nceput s vorbeasc. Am aflat multe c'estii. + gneam c poate aveau s-mi
foloseasc.
$e teritoriul a ceea ce mai rmsese in Statele @nite !i "anaa e<istau numai ou
sute e *osuburi. Guseser coborte n pu,uri, mine sau alte esc'ieri anci. @nele intre
ele, prin vest, se aflau n pe!teri naturale. Se gseau la o ancime e la trei la opt Kilometri.
Artau ca ni!te clopote uria!e, a!e#ate cu susul n *os. &ipii care le nfiin,aser erau
conservatori in cei mai nasoi. 4apti!ti sui!ti, Gunamentali!ti, tembeli e tipul lege-!i-
reptate, conservatori in ptura e mi*loc lipsi,i e atrac,ia pentru via,a aevrat. Se
ntorseser la un fel e trai ce nu mai e<ista e o sut !i cinci#eci e ani. $rinseser ultimii
savan,i care s le fac treaba, s invente#e pe DcumE !i pe De ceE, !i up-aia i terminaser.
.u mai voiau nici un fel e progres, nu mai voiau nici o nemul,umire, nu mai voiau nimic
care s fac valuri. Erau stui e a!a ceva. 1umea !i trise cele mai bune momente nainte e
$rimul 2#boi !i ei creeau c ac o puteau ,ine tot a!a, puteau tri n ti'n !i supravie,ui.
2a'at0 +-a! ,icni ntr-un *osub0
Puilla 6une #mbi !i se ntinse, iar e ata aceasta n-am oprit-o. )ncepu s m
HL
Harlan Ellison
mngie in nou, acolo *os !i peste tot, apoi rosti(
- ?ic5
- Da5
- Ai fost vreoat nrgostit5
- "e5
- )nrgostit. Ai iubit vreoat o fat5
- $i, fir-ar a racu/, cre c nu0
- 3tii ce nseamn iubirea5
- Sigur... cre c a.
- Dar n-ai fost nicioat nrgostit...5
- .u fi tmpit. "e s-,i #ic, n-am avut nicioat un glonte n cap, ar !tiu c nu mi-ar
plcea.
- Gac prinsoare c nu !tii ce nseamn ragostea...
- $i... ac nseamn s trie!ti ntr-un *osub, cre c nici nu m interesea#.
Dup aceea, n-am mai continuat cu iscu,ia. Puilla m-a tras peste ea. 3i-am fcut-o
iar!i. "n am terminat, l-am au#it pe Snge #grep,-nn boilerul. Am esc'is c'epengul.
- 1iber, a fcut el.
- E!ti sigur5
- Da, a, sunt sigur... &rage-,i pantalonii, a pufnit el, !i ie!i afar. Avem ceva e
iscutat.
+-am uitat la el !i mi-am at seama c nu glumea. +i-am pus *eansii !i scarpe,ii !i
am ie!it in boiler.
Snge a luat-o nainte, neprtnu-se e boiler, peste ni!te brne carboni#ate, ie!in
in sala e gimnastic. Arta ca un ciot putre e msea.
- Acu> ce mai e5 l-am ntrebat.
S-a coco,at pe o bucat e beton, pn a a*uns aproape oc'i n oc'i cu mine.
- Gaci pe prostu/ cu mine, ?ic.
Am n,eles c vorbea serios. .u aiurelile cu Albert, ?ic irect.
- "um aic5
- Asear, omule. .oi puteam s-o !tergem !i s lsm tipa pentru ei. Aia ar fi fost o
c'estie cu cap.
- = oream.
- 3tiu, !tiu... Despre asta !i vorbesc. Acum e ast#i, nu ieri. Ai avut-o e vreo
cinci#eci e ori. De ce mai stm5
- = mai vreau.
Atunci s-a nfuriat.
- Da, bine, ascult, tipule... 3i eu vreau cte ceva. ?reau s mnnc, !i vreau s scap
e urerea asta intr-o parte, !i vreau s o ntinem e aici. $oate c tipii n-au renun,at
HJ
Un biat i cinele su
complet.
- @!urel... Astea le putem aran*a. .u-nseamn c ea nu poate vine cu noi.
- .u poate veni, m-a corectat el. Deci, asta-i c'estia... De acum, suntem trei, a5
)ncepusem s m enerve# !i eu.
- Ai nceput s semeni cu un nenorocit e puel.
- 3i tu cu un bo<er.
Am riicat bra,ul s-i crpesc una. .-a clintit. Am lsat mna *os. .u-l lovisem
nicioat pe Snge. .u voiam s ncep acum.
- Iart-m, a spus el ncet.
- .u-i nimic.
.u ne priveam ns n oc'i.
- ?ic, omule, ai ni!te responsabilit,i fa, e mine, ai uitat5
- .u trebuie s-mi auci aminte.
- Eu !tiu... $oate c trebuie. $oate c trebuie s-,i amintesc ni!te c'estii. Ai uitat cn
urltorul-in-crater a ie!it pe stra !i te-a n',at5
+-am cutremurat. 4lestematul fusese vere. ?ere ca smaralul !i strlucin ca
mu!c'ii. )mi venea s borsc numai cn mi auceam aminte.
- Iar eu am srit pe el, este5
Am ncuviin,at. A!a este, muti, a!a este.
- A! fi putut s m ar nasol !i s mor, iar cu asta totul ar fi luat sfr!it pentru mine,
bine sau ru, a!a-i5
Am ncuviin,at in nou. + sictirea. .u-mi place s fiu fcut s m simt vinovat. Eu
!i cu Snge eram *uma-*uma. 3tia asta.
- Dar am srit pe el, a5
+i-am amintit cum urlase creatura aia vere. "ristoase, era numai #eam !i
sprncene.
- 4ine, bine, nu m mai btea la cap...
- Bate, nu btea.
- Iniferent, fir-ar al racu/0 am urlat. &ermin cu asta sau lsm balt toat
n,elegerea0
Atunci a i#bucnit !i Snge(
- $i, poate c-ar trebui, Dput#E tmpit ce e!ti0
- "e-i aia Dput#E, *igoie5... E ceva nasol... a, trebuie s fie... ?e#i cum vorbe!ti, >tu-
,i maica ta, c-,i au un !ut n cur0...
Am rmas amnoi n tcere, vreme ce cincispre#ece minute. .iciunul nu !tiam
ncotro s apucm.
)n cele in urm, eu am at pu,in napoi. Am vorbit ncet !i calm. Eram stul e el
pn-n gt, ns i-am #is c aveam s am gri* e el, ca ntoteauna, iar el m-a amenin,at,
spunn c-ar fi bine s-o fac, eoarece e<istau oi solo foarte 'ip n ora!, care aveau s fie
HI
Harlan Ellison
ncnta,i s aib un nas att e fin ca al lui. I-am rspuns c nu-mi place s fiu amenin,at !i s
aib gri* s nu-i rup vreun picior. S-a nfuriat !i s-a neprtat, i-am #is >te-n m-ta !i m-am
ntors la boiler s m escarc iar!i pe Puilla 6une.
)ns cn am strecurat capul n boiler, ea m a!tepta cu pistolul unuia in golanii
mor,i. +-a pocnit puternic !i la fi<, easupra oc'iului rept !i m-am prbu!it nainte, prin
c'epeng, pier#nu-mi cuno!tin,a.
'I% 'I%
- Ni-am #is c nu-i bun e nimic.
+ privea pe cn mi-am e#infectat tietura cu alcool in trus !i am tamponat-o cu
io. A pufnit cn m-am strmbat.
Am lsat trusa !i am scotocit prin boiler, aunn toat muni,ia pe care o puteam cra
asupra mea, abanonn 4ro;ning-ul n favoarea lui 8,78-8M, care era mai puternic. Apoi am
gsit ceva care i c#use, pesemne, in 'ain.
Era o plcut metalic, cu latura e vreo opt centimetri !i groas e trei centimetri.
$urta pe ea un !ir ntreg e cifre !i era perforat cu guri ispuse aleator.
- "e-i asta5 l-am ntrebat pe Snge.
A privit-o !i a pufnit.
- $esemne un fel e carte e ientitate. $oate cu asta iese !i intra n *osub.
Atunci m-am 'otrt.
Am bgat-o ntr-un bu#unar !i am ie!it. Am pornit spre pu,ul e acces.
- "e racu/ faci5 url Snge up mine. )n-toarce-te, te vor ucie acolo0 +i-e foame,
lua-te-ar racu/0 Sunt rni0 Albert, iiotule0 )ntoarce-te0
Am continuat s merg mai eparte. ?oiam s-o gsesc pe trfa aia !i s-i fac felul.
"'iar ac trebuia s cobor n *osub ca s-o gsesc.
+i-a trebuit o or ca s a*ung la pu,ul e acces care cobora n &opeKa. +i s-a prut
c-l #resc pe Snge urmrinu-m, ns uneva eparte. $u,in mi psa e el. Eram furios.
A aprut eoat. = coloan nalt, reapt, nete, in metal negru, strlucitor. Avea
un iametru e vreo !apte metri, cu vrful rept, !i isprea n pmnt. Era un capt, atta tot.
+-am nreptat spre el, cutnu-mi n bu#unar plcu,a metalic. Apoi, ceva m trase e
cracul rept al pantalonului.
- Ascult, tmpitule, nu po,i cobor acolo0
I-am at un !ut, ns a revenit.
- Ascult-m0
+-am ntors !i l-am privit.
Snge s-a a!e#at; n *urul lui s-a lsat praful.
- Albert...
- + c'eam ?ic, potaie.
- 4un, bun, gata cu prostiile. ?ic... &onul i se nmuiase( ?ic. -aie, omule.
)ncerca s m nuplece. Gierbeam e mnie, ar el ncerca s-mi spun ceva. Am
28
Un biat i cinele su
nl,at in umeri !i m-am g'emuit lng el.
- Ascult, omule, a repetat Snge, gagica aia te-a #pcit. tii oar c nu po,i cobor
acolo. &otul e aran*at !i tras la linie; ei se cunosc ntre ei !i-i ursc pe solo. Destule vag!ti au
at iama n *osub, le-au violat femeile !i le-au furat mncarea, ca s-!i pregteasc aprri. &e
vor ucide, ?ic0
- 3i ce-,i pas ,ie5 ntoteauna ai spus c abia a!tep,i s scapi e mine.
Snge s-a pleo!tit.
- ?ic, suntem mpreun e aproape trei ani. 1a bine !i la ru. Acum, ns, poate fi cel
mai ru. +i-e fric, omule. +i-e team c n-o s te mai ntorci. +i-e foame !i o s trebuiasc
s caut un tembel care s m ia... !i !tii c cei mai mul,i solo sunt acum n g!ti, o s fiu un
muti e rn. .u mai sunt att e tnr. 3i sunt rnit estul e nasol.
)n,elegeam. Avea reptate. Dar nu m puteam gni ect cum m pocnise curva aia,
Puilla 6une. Apoi, mi aminteam ,,ele ei moi !i sunetele acelea scncite pe care le scotea
cn eram n ea; am scuturat in cap !i am !tiut c trebuia s re#olv lucrurile.
- &rebuie s-o fac, Snge. &rebuie.
A rsuflat anc !i s-a grbovit. 3tia c era #aarnic.
- .ici mcar nu-,i ai seama ce ,i-a fcut, ?ic. $lcu,a aia... e tras e pr, parc ar
vrea s-o urme#i...
+-am riicat.
- = s ncerc s m ntorc repee. + a!tep,i...5
A rmas tcut !i eu nici n-am clintit. )n cele in urm a spus(
- @n timp. $oate c voi fi aici... poate c nu.
Am n,eles. +-am ntors !i am nceput s ocolesc cilinrul e metal negru. Dup un
timp, am gsit o fant !i am bgat acolo plcu,a metalic. S-a au#it un #um#et u!or, apoi o
sec,iune a cilinrului s-a ilatat. .ici mcar nu sesi#asem liniile sec,iunii. S-a esc'is o gaur
circular !i am pus piciorul nuntru. +-am ntors !i l-am v#ut pe Snge privinu-m. .e-am
uitat unul la cellalt, pe cn cilinrul #um#ia.
- $e curn, ?ic.
- Ai gri* e tine, Snge.
- S te ntorci repee.
- = s fac tot ce pot.
- Da. 4ine.
Dup aceea m-am ntors !i am intrat nuntru. @!a e acces s-a contractat napoia
mea, nc'i#nu-se.
'II% 'II%
Ar fi trebuit s-mi au seama. Ar fi trebuit s bnuiesc. Sigur c a, in cn n cn
o gagic urca s va cum arta suprafa,a !i ce se ntmplase cu ora!ele, sigur c a, se mai
ntmpla. .ormal, o cre#usem cn mi spusese, cuibrit lng mine n boilerul la ncins, c
voise s va cum era cn o fat o fcea cu un tip, c toate locurile pe care le v#use n
&opeKa erau ulcege, placie !i plictisitoare, iar fetele in !coal vorbeau espre flicuri piele
2H
Harlan Ellison
!i una in ele avea o crticic e opt pagini pe care o citise cu gura cscat... sigur c a, o
cre#usem. Era logic. Ar fi trebuit s bnuiesc ceva cn lsase plcuta aia metalic e
ientificare. Era prea simplu. Snge ncercase s-mi spun. &mpit5 Da0
)n clipa n care irisul e acces a spiralat nc'i#nu-se napoia mea, #um#etul a sporit
!i n pere,i a aprut o lumin rece. )n perete. Era un compartiment circular. $eretele pulsa
lumin !i #um#etul se nte,ea, iar placa pe care stteam eu s-a ilatat, la fel cum fcuse !i
prima intrare. Eu, ns, rmsesem pe loc, ca un !oricel ntr-un esen animat !i atta vreme ct
nu priveam n *os eram calm( n-aveam s ca.
Apoi am nceput. Am c#ut prin poea !i irisul s-a nc'is easupra capului meu;
ceam n *osul cilinrului, iar vite#a mi cre!tea, ar nu cu mult, ci constant. Acum !tiam ce
era un pu,.
Am cobort ntr-una !i in cn n cn veeam ceva cum ar fi( .I? H8 sau
A.&I$=1 :: sau "=. 2EA"&=2 sau $=+$A SEB pe perete, uneori istingeam sec,iunea
unui iris... ns nu mai m opream in coborre.
)n cele in urm am a*uns la fun !i acolo scria pe perete( &=$EFA "I&S; $=$(
22JM8; am ateri#at fr nici un fel e !oc, noisem genunc'ii ca s amorti#e#, ar nu era
nevoie.
Am folosit iar!i plcu,a metalic !i irisul - e ata aceasta unul mult mai mare - s-a
ilatat !i am v#ut pentru prima at un *osub.
Se ntinea naintea mea, trei#eci e Kilometri pn la ori#ontul strlucin estompat al
conservei metalice, acolo une peretele inapoia mea se curba, se curba !i se curba, pn
fcea un tur complet !i perfect, revenin acolo une m aflam eu, #ginu-m la el. +
gseam pe funul unui cilinru uria! in metal, ce se nl,a pn la plafonul aflat la ou sute
e metri easupra, !i cu un iametru e trei#eci e Kilometri. Iar la funul cutiei aceleia e
conserve, cineva construise un ora! care arta ca o fotografie in cr,ile putre#ite ale
bibliotecii e la suprafa,. ?#usem un asemenea ora! n cr,i. E<act la fel. "su,e ngri*ite !i
stru,e !erpuite, pelu#e tunse, un cartier comercial !i tot ce i-ar fi trebuit unei &opeKa.
"u e<cep,ia unui soare, cu e<cep,ia psrilor, a norilor, a ploii, a #pe#ii, a gerului, a
vntului, a furnicilor, a noroiului, mun,ilor, a oceanelor, a lanurilor, a stelelor, a lunii, a
purilor, a animalelor slbatice, a...
"u e<cep,ia libert,ii.
Erau nc'i!i acolo ca ni!te pe!ti mor,i ntr-o cutie e conserve, ntr-o cutie e
conserve.
Am sim,it un no n gt. ?oiam s ies e acolo. S ies0 Am nceput s tremur, minile
mi erau reci !i fruntea asuat. "obortul aici fusese o prostie. &rebuia s ies afar. Afar0
+-am rsucit spre pu, !i atunci m-a n',at.
&rfa aia e Puilla 6une0 &rebuia s fi bnuit0
& & &
"'estia era scun, vere, e forma unei cutii, iar n loc e bra,e avea cabluri cu cle!ti
la capete; se eplasa pe !enile !i m-a n',at.
+-a riicat pe capacul ei ptrat !i plat, ,innu-m cu cle!tii cablurilor !i n-am putut
s fac nici o mi!care, ect s ncerc s lovesc oc'iul cel mare in sticl, aflat n fa,, ar
egeaba. .u s-a spart. "'estia n-avea nici un metru *umtate nl,ime !i scarpe,ii mei aproape
22
Un biat i cinele su
c atingeau pmntul, !i a nceput s se mi!te ctre &opeKa, purtnu-m !i pe mine.
=amenii erau peste tot. )n balansoare pe verane, tun#n pelu#ele, a!teptn la sta,ia
e ben#in, bgn fise n flipere, trgn o ban alb pe mi*locul rumului, vn#n #iare la
un col,, ascultn o forma,ie umpa' ntr-un c'io!c in parc, *ucn 'opscotc' !i pisica-n-
col,, lustruin o ma!in e pompieri, stn pe bnci, aran*n garurile vii, riicn plriile
naintea oamnelor, purtn sticle e lapte n supor,i in srm, purtn scnuri, ,esln
cai, aruncn cinilor be,e ca s le auc napoi, plon*n n piscina comunal, trecn
pre,urile legumelor pe tabl, plimbnu-se mn n mn cu o fat, to,i privinu-m cum
treceam pe bestia aia in metal.
)i puteam au#i pe Snge, spunn a!a cum fcuse nainte ca eu s intru n pu,( D&otul
e aran*at !i tras la linie; ei se cunosc intre ei !i-i ursc pe solo. Destule vag!ti au at iama n
*osub, le-au violat femeile !i le-au furat mncarea ca s-!i pregteasc aprri. &e vor ucie,
omule0E
+ul,umesc, muti. Aio.
'III% 'III%
"utia cea vere a strbtut cartierul e afaceri !i s-a oprit naintea unei cliri, cu
cuvintele BI()UL A*ACE(I BUNE pe vitrin. A intrat pe u!a esc'is, iar nuntru erau
vreo !ase brba,i, btrni !i foarte btrni, care a!teptau. $lus ou femei. "utia vere s-a
oprit.
@nul intre ei s-a apropiat !i mi-a luat plcuta metalic in mn. A privit-o, apoi s-a
ntors !i a nmnat-o celui mai btrn intre btrni, un broscoi stafiit cu pantaloni largi,
aprtoare vere pentru oc'i !i elastice care-i ,ineau mnecile cm!ii n ungi.
- Puilla 6une, 1e;, i-a spus tipul celui btrn.
1e; a luat plcuta !i a pus-o n sertarul in stnga sus al unui biroua!.
- I-ai armele, Aaron, a #is mo!ul.
&ipul care-mi luase plcuta m-a cur,at !i e arme.
- D-i rumul, Aaron, a augat 1e;.
Aaron a venit napoia cutiei ver#i, ceva a clicit !i cablurile-cle!ti s-au tras n cutie,
iar eu am cobort. 4ra,ele mi amor,iser acolo une m ,inuse cutia. +i le-am frecat pe rn
!i i-am privit.
- @ite, biete..., ncepu 1e;.
- -ai sictir, goa# btrn0
Gemeile au albit. 4rba,ii !i-au nsprit c'ipurile.
- Ni-am #is eu c n-o s mearg, s-a aresat un alt mo! ctre 1e;.
- .u-i prea gro#av, fcu unul intre tineri.
1e; s-a aplecat nainte in scaunul su cu sptar rept !i a a,intit un eget ve!te*it
spre mine.
- 4iete, ar fi mai bine s fii politicos.
- 1ovi-i-ar strec'ea pe to,i labagiii ia e copii ai ti0
- .u merge, 1e;0 interveni alt brbat.
27
Harlan Ellison
- @ltima leptur0 croncni o muiere.
1e; m privi. Bura lui era o linie mic, neagr !i rea. Eram sigur c blestematul n-
avea n cp,na lui e mort nici mcar un inte care s nu fie putre !i ru mirositor. Se uita
la mine cu oc'i mici !i afurisi,i. Doamne, era att e urt... ca un broscoi gata s n'a,e cu
limba o musc e pe #i. Se pregtea s spun ceva care n-avea s-mi fie pe plac.
- Aaron, poate c ar fi mai bine s-i pui iar!i garianul.
Aaron se nrept ctre cutia vere.
- 4ine, stai a!a, am rostit riicn un bra,.
Aaron s-a oprit !i l-a privit pe 1e;, care a ncuviin,at. Apoi mo!ul s-a aplecat !i mai
mult, nreptnu-!i g'eara spre mine.
- E!ti gata s te compor,i frumos, fiule5
- +a, cre c a.
- E bine s fii al racu/ e sigur.
- 4ine. Sunt al racu/ e sigur. $/aia a m-sii e sigur0
- 3i ai gri* cum vorbe!ti0
.-am rspuns nimic. $apagal btrn...
- $entru noi, e!ti un fel e e<periment, biete. Am ncercat !i prin alte ci s aucem
unul intre voi aici, *os. Am trimis sus ni!te oameni e treab ca s capture#e un erbeeu
intre voi, ar n-au mai revenit nicioat. .e-am gnit atunci c ar fi mai bine s v
aemenim pe voi aici.
Am pufnit. Puilla 6une aia... Aveam eu s am gri* e ea0
@na intre muieri, ceva mai tnr ect coroiata cealalt, s-a apropiat !i m-a privit
atent.
- 1e;, pe acesta n-o s-l mbln#e!ti nicioat. Este o leptur mic e uciga!.
@it-te la oc'ii lui.
- "um ,i-ar plcea, !toalfo, s-,i bag n cur o ,eav e pu!c5
A srit nrt. 1e; era iar!i furios.
- Scu#e, am continuat imeiat. .u-mi place s mi se #ic n fel !i c'ip. D+ac'oE, !tii5
S-a lsat pe spate !i s-a rstit la femeie(
- +e#, las-l n pace0 )ncerc s e<plic ra,ional. &u strici !i mai mult lucrurile.
+e# s-a napoiat lng ceilal,i. "e s-,i #ic( +arele 4irou al Afacerilor 4une0
- "um spuneam, biete( pentru noi e!ti un e<periment. Suntem aici, n &opeKa, e
aproape trei#eci e ani. E bine aici. =ameni rgu,i, lini!ti,i, isciplina,i, respectnu-se ntre
ei, fr crime, stimnu-i pe cei btrni !i, una peste alta, un loc bun e trai. "re!tem !i
prosperm.
A!teptam.
- Dar, asta e, am escoperit c unii intre noi nu mai pot face copii, iar femeile care
mai nasc au n ma*oritate fete. Avem nevoie e ni!te brba,i. De un anumit tip e brba,i.
Am nceput s r. Era prea frumos ca s fie aevrat. Aveau nevoie e mine ca taur
29
Un biat i cinele su
comunal. .u m puteam opri in rs.
- =ribil0 se strmb una intre femei.
- 4iete, este estul e neplcut pentru noi, nu nrut,i !i mai mult lucrurile. 1e; era
stn*enit.
Au#i0 Deasupra irosisem cea mai mare parte a timpului meu !i al lui Snge vnn
coare, iar aici, *os, m oreau s le clresc pe oamnele locale. +-am a!e#at pe poea !i am
rs pn mi-au at lacrimile.
)n cele in urm, m-am riicat !i am spus(
- 4un0 S-a fcut0 Dar, ca s-o fac, oresc !i eu ceva.
1e; m-a privit atent.
- )n primul rn, o vreau pe Puilla 6une aia. = s i-o trag pn i vor sri capacele,
apoi vreau s-i au una n cap a!a cum mi-a fcut !i ea mie0
S-au strns laolalt s iscute, up care 1e; a vorbit(
- Aici, *os, nu putem tolera nici un fel e violen,, ar altfel, Puilla 6une este un
nceput la fel e bun ca oricare alta. Este ispus, nu-i a!a, Ira5
@n brbat slbnog, cu pielea galben, ncuviin,. .u prea ctu!i e pu,in fericit.
$uneam prinsoare c era btrnu/ lui Puilla 6une.
- 4un, s-i m rumul, am spus. Alinia,i-le.
Am nceput s esc'i fermoarul *eansilor.
Gemeile au ,ipat, iar brba,ii m-au n',at !i m-au us la o pensiune, une mi-au at o
camer !i au spus c trebuie s cunosc pu,in &opeKa nainte e a m apuca e treab, pentru
c era, , i, ma, *enant, !i trebuia s-i fac pe cei in ora! s accepte ceea ce trebuia
fcut... presupunn, bnuiesc eu, c ac m escurcam bine, aveau s mai importe c,iva
tura!i e la suprafa, !i s ne lase e capul nostru.
A!a nct am petrecut un timp n &opeKa, nv,nu-m cu tipii, urmrin ceea ce
fceau, cum triau.
Era rgu,, foarte rgu,...
Se balansau n balansoare pe verane, !i tuneau pelu#ele, a!teptau la sta,ia e
ben#in, bgau fise n flipere, trgeau ben#i albe pe mi*locul rumului, vineau #iare la
col,uri, ascultau forma,ii umpa' n c'io!cul in parc, *ucau 'opscotc' !i pisica-n-col,,
lustruiau ma!ini e pompieri, stteau pe bnci citin, splau geamurile !i aran*au garurile vii,
riicau plriile naintea oamnelor, purtau sticle e lapte n supor,i e srm, ,eslau cai !i
aruncau cinilor be,e ca s le auc napoi, plon*au n piscina comunal, treceau pre,urile
legumelor pe tabl, se plimbau mn n mn cu unele in cele mai nasoale gagici pe care le-
am v#ut vreoat i m plictiseau ngrozitor.
Dup o sptmn, mi venea s urlu.
Sim,eam cum se nc'iea n *urul meu conserva aia.
Sim,eam apsnu-m greutatea pmntului.
+ncau ra'at artificial( ma#re artificial !i simulacru e carne, copie e gin, gru
ersat# !i pine mincinoas, iar toate aveau pentru mine gust e cret !i praf.
$olite,e5 "ristoase. ),i venea s bor!ti e ra'atul la mincinos !i ipocrit cruia i
2:
Harlan Ellison
spuneau curtoa#ie. 4un #iua, omnul "utare !i 4un #iua, oamna "utare. "e mai face,i5 "e
mai face micu,a 6anie5 "um merg treburile5 ?eni,i la ntrunirea e *oi5 + apucau panaliile
n camera mea.
&raiul lor curat, rgu,, oronat !i ulceag putea nebuni un tip. .u-i e mirare c
brba,ilor nu li se mai scula s fac copii cu ou!oare, nu cu psrici.
)n primele #ile, to,i m priveau e parc urma s e<ploe# !i s le acopr cu ra'at
grule,ele lor albe. Dup o vreme, s-au obi!nuit ns cu mine. 1e; m-a us la .egu,tor !i
mi-a fcut rost e o salopet !i o cma! pe care orice solo le-ar fi mirosit e la un Kilometru.
+e#, c,eaua aia fle!cit care m fcuse uciga!, a nceput s-mi ea trcoale !i-n cele in
urm a #is c vrea s m tun, s art civili#at. Eu eram ns 'ip, !i ea era cons. .-avea
nimic matern n ea.
- "e vrei, f5 am repe#it-o. 4rbat-tu nu te mai regulea#5
A ncercat s-!i uc pumnul la gur, iar eu am rs ca un apucat.
- Du-te !i stoarce-i ou,ele, ppu!. Eu nu m tun.
A luat-o la fug. Alerga e parc avea un iesel n os.
= vreme cam a!a au mers lucrurile. Eu m plimbam, iar ei veneau, mi eau s
mnnc !i le fereau pe pu!toaice e mine, pn ob,ineau acorul ora!ului.
)nc'is n felul sta, mintea mea a luat-o ra#na la nceput. Am evenit claustrofob,
nc'is n mine, m ascuneam sub veran !i stteam pe ntuneric. Apoi mi-a trecut !i am
evenit irascibil, m rsteam la ei, up aceea morocnos, apoi tcut, n cele in urm, pur !i
simplu, nesim,it. &cut.
Am nceput s v care erau posibilit,ile e-a o !terge e acolo. +i-am amintit e
puelul pe care i-l usem lui Snge. ?enise intr-un *osub. 3i nu cre c putuse ie!i printr-
un pu, e acces. Asta nsemna c e<istau !i alte ci.
+ lsaser s bat tot ora!ul, atta timp ct m comportam Dcivili#atE "utia aia vere
e pa# era ntoteauna uneva prin prea*m.
A!a nct, am gsit ie!irea. .imic spectaculos; trebuia s fie acolo, !i am gsit-o.
Dup aceea am aflat une mi ,ineau armele, !i eram gata. Aproape.
I+% I+%
E<act up o sptmn, Aaron, 1e; !i Ira au venit s m ia. Eram e*a cam soni.
Stteam pe verana in spate a pensiunii, fumn o pip cu mtase e porumb, cu cma!a
scoas, ca s m bron#e#. Atta oar c nu e<ista un soare. Soni.
Au ocolit casa.
- >.ea,a, ?ic, m-a salutat 1e;.
3c'iopta cu bastonul, b!inosul btrn. Aaron mi-a #mbit larg. &ipul pe care l-ai a
unui taur mare !i negru gata s-!i bage socoteala ntr-o vac e prsil. Ira avea o fa, e i-o
puteai face buc,ele !i bga n sob.
- Salut, 1e;. >.ea,a, Aaron, Ira.
1e; a prut e-a reptul ncntat.
=', blestema,i nenoroci,i, las/ c vee,i voi0
2M
Un biat i cinele su
- E!ti gata s mergi la ntlnirea cu prima ta oamn5
- Bata, 1e;, am ncuviin,at, riicnu-m.
- 4un, tutunul, nu-i a!a5 a ntrebat Aaron.
Am scos pipa in gur.
- E<-cep-,io-nal0
Am #mbit.. .ici mcar nu aprinsesem porcria aia.
+-au conus pe straa +arigol, iar cn am a*uns lng o csu, cu obloane galbene
!i un grule, alb, 1e; a spus(
- Asta-i casa lui Ira. Puilla 6une este fiica lui.
- Ei, pe naiba, am cscat eu oc'ii.
Ira a strns in ma<ilare.
Am intrat cu to,ii.
Puilla 6une sttea pe canapea cu maic-sa, o versiune mai vec'e a ei, slab ca un
mu!c'i atrofiat.
- Doamn -olmes, am rostit eu !i am fcut o reveren,. Ea a #mbit. Gor,at, ar a
#mbit.
Puilla 6une sttea cu genunc'ii lipi,i !i minile aunate n poal. $urta o panglic n
pr. $anglica era albastr.
"a !i oc'ii ei.
"eva mi s-a rupt n piept.
- Puilla 6une, am urmat.
A nl,at oc'ii.
- >.eata, ?ic.
Dup aceea, to,i au rmas locului, privin stn*eni*i in *ur, iar n cele in urm, Ira a
nceput s #biere !i s urle s ne ucem oat n ormitor !i s facem oat porcria aia
anormal, ca s se poat uce la 4iseric !i s se roage ca 4unul Dumne#eu s .u-i
&r#neasc $e &o,i cu un fulger n os, sau alte c'estii e felul sta.
Am ntins mna !i Puilla 6une mi-a luat-o fr nici un cuvnt !i am trecut ntr-un
ormitor micu,, iar acolo ea a rmas cu capul plecat.
- .u le-ai spus, nu-i a!a5 am ntrebat-o.
A scuturat in cap.
4rusc, nu mi-a mai venit s-o omor. Doream s-o strng n bra,e. "u toat puterea. A!a
am !i fcut. A nceput s-mi plng la piept !i s m loveasc cu pumni!orii n spate, apoi m-a
privit !i a nceput s vorbeasc(
- =', ?ic, iart-m, iart-m, mi pare att e ru, eu n-am vrut, a trebuit s-o fac, am
fost trimis, eram att e speriat, !i te iubesc, !i acum te-am prins aici, !i nu-i o porcrie, nu,
nu-i a!a cum #ice tticul meu, nu-i a!a5
Am strns-o, am srutat-o !i i-am #is c totul era minunat, up aceea am ntrebat-o
ac voia s vin cu mine, iar ea a spus a, a, a, sigur c voia. I-am #is atunci c s-ar putea
2L
Harlan Ellison
s-l rnesc pe tticul ei ca s scpm, !i am citit n oc'ii ei o privire pe care nu o cuno!team
prea bine.
"u toat euca,ia ei, Puilla 6une -olmes nu se omora up tticul ei religios.
Am ntrebat-o ac n-avea un obiect mai greu, o aplic sau o rang, !i mi-a spus c
nu. Am scotocit prin ormitor !i ntr-un sertar al comoei am gsit o perec'e e !osete ale
tticului ei. Am e!urubat mciuliile e bron# e la capul patului !i le-am bgat ntr-o !oset.
Am riicat-o. Asta era.
+-a privit cu oc'i mari.
- "e vrei s faci5
- ?rei s evae#i e-aici5
A ncuviin,at in cap.
- Atunci, ascune-te up u!. 4a nu, stai pu,in, am o iee mai bun. &reci n pat.
S-a ntins pe pat.
- 4un, am fcut eu, acum riic-,i fusta, scoate c'ilo,ii !i esf picioarele. +-a privit
ngro#it. G-o, i-am spus. Dac vrei s ie!i e aici.
+-a ascultat, iar eu am aran*at-o astfel nct genunc'ii s-i fie noi,i !i picioarele
esfcute in !oluri, apoi m-am postat lng u! !i i-am !optit(
- Strig-l pe taic-tu. .umai pe el.
A e#itat o clip lung, up aceea a strigat cu o voce care nu mai trebuia s se
prefac(
- &ticule0 &ticule, vino, te rog0 Apoi a nc'is oc'ii.
Ira -olmes a nvlit pe u!, a privit comoara inimii lui !i a cscat gura. Am trntit u!a
napoia lui !i l-am trosnit ct am putut e tare. S-a cltinat pu,in !i a stropit cear!aful, up
aceea a c#ut.
Ea a esc'is oc'ii cn a au#it bufnitura, iar cn a strpit-o pe picioare, s-a aplecat !i
a vomitat pe u!umea. 3tiam c n-avea s-mi fie e mare a*utor ca s-l auc !i pe Aaron
nuntru, e aceea am esc'is u!a, am scos capul privin tulburat !i am rostit(
- Aaron, vrei s vii pentru un minut, te rog5
1-a privit pe 1e;, care iscuta cu oamna -olmes espre ce se petrecea n ormitor,
iar cn 1e; a ncuviin,at, a intrat n camer. S-a uitat la prul cre, !i e#velit al Puillei 6une,
la sngele e pe perete !i e pe pat, la Ira ntins pe poea !i a esc'is gura s strige e<act cn
l-am pocnit. A trebuit s-l mai lovesc e ou ori ca s-l obor !i s-i trag !i un !ut n piept ca
s-l scot in circula,ie. Puilla 6une continua s vomite.
Am apucat-o e bra, !i am tras-o e pe pat. "el pu,in nu urla, ar, mi biete, u'nea
ca racu/0
- -aie0
A ncercat s se trag nrt, ar am ,inut-o !i am esc'is u!a ormitorului. "n am
tras-o afar, 1e; s-a riicat, spri*ininu-se n baston, i-am at un !ut n cr* !i b!inosul
btrn a c#ut grma. Doamna -olmes ne privea, ntrebnu-se une i era brb,elul.
- E-n ormitor, am strigat, nreptnu-m ctre u!a e afar. 4unul Dumne#eu l-a
pocnit n cp,n.
2J
Un biat i cinele su
Am ie!it pe stra, cu Puilla 6une pu,in napoia mea, gfin, bolborosin !i
ntrebnu-se probabil ce se ntmplase cu c'ilo,ii ei.
)mi pstrau armele ncuiate ntr-un seif la 4iroul Afacerilor 4une, ar am trecut nti
pe la pensiunea mea, e une am luat ranga !utit e la sta,ia e ben#in !i pitit sub verana
in spate. Dup aceea, am tiat-o prin spate pe la Brange, n cartierul comercial !i irect n
4A4. Acolo, un func,ionar a ncercat s m opreasc !i i-am spart ,easta cu ranga. Am for,at
u!a seifului in biroul lui 1e; !i am luat 8,78-8M-ul !i 8,9:-ul, toat muni,ia, !i!ul, cu,itul !i
trusa. Puilla 6une ncepuse s coboare cu picioarele pe pmnt.
- @ne plecm, une plecm, o', tticule, tticule, tticule...0
- -ei, ascult, Puilla 6une, nu-i nici un ttic pe aici. Ai #is c vrei s vii cu mine... ei
bine, eu am plecat0 Sus, feti,, !i ac vrei s vii, ,in-te aproape.
Era prea speriat ca s se mai opun.
Am p!it n fa,a vitrinei !i acolo era cutia aia vere, npustinu-se ca fulgerul. )!i
scosese cablurile !i n locul cle!tilor avea crlige ascu,ite.
+-am a!e#at ntr-un genunc'i, am pus teaca 8,78-8M-ului pe, bra,, am oc'it !i am tras
irect n oc'iul cel mare in fa,. @n foc, bang0
Am lovit oc'iul care a e<ploat ntr-o *erb e scntei; cutia cea vere s-a cltinat !i a
trecut prin geamul in fa, al $rvliei Gunul +orii, scr!nin, ,iunin !i acoperin totul cu
flcri !i scntei. Drgu,0
+-am ntors s-o iau pe Puilla 6une, ar ispruse. Am privit n *osul str#ii !i i-am
v#ut aprn pe garienii voluntari, alturi e care 1e; ,opia cu cr*a lui ca o lcust
ciuat.
Atunci au nceput mpu!cturile. 4ubuituri babane e tot.
8,9:-ul l usem lui Puilla 6une. Am riicat oc'ii !i am v#ut-o pe balconul e la
eta*ul oi, cu automatul re#emat e balustra, ca un profesionist, ,intin n mul,ime !i
trgn ca Qil 4ill Elliott ntr-un flic republican in >98.
Dar aiurea0 4iete, aiurea0 $ierea timpul, cn noi trebuia s-o !tergem.
Am gsit scara e<terioar !i am urcat cte trei trepte o at. Ombea !i rea, !i e
fiecare at cn oc'ea vreun bo!orog in ia scotea vrful limbii printr-un col, al gurii, oc'ii
i sclipeau !i scnteiau, !i bum0 bo!orogul cea *os.
Era pe treab.
"n am a*uns la ea, tocmai o ,intea pe scoaba e m-sa. Am pocnit-o peste ceaf !i a
gre!it ,inta, iar baba a ,opit pu,in !i a continuat s nainte#e. Puilla 6une s-a ntors spre mine
cu oc'i uciga!i.
- +-ai fcut s rate#.
Blasul ei m-a nfiorat.
I-am luat 8,9:-ul. Aiurea0 Irosea muni,ia.
&rn-o up mine, am ocolit clirea, am gsit un !opron n spate, am srit pe el !i
i-am fcut sem s m urme#e. S-a speriat la nceput, ar i-am spus(
- = gagicu, care poate trage cu atta u!urin, n mmica ei nu trebuie s-i fie fric e
sritura asta.
S-a suit pe balustra !i s-a ag,at cu minile e ea.
2I
Harlan Ellison
- .u-,i fie fric, i-am #is, n-o s faci pipi n c'ilo,ei. .u-i mai ai pe tine.
A c'icotit, ca o pasre, !i !i-a at rumul. Am prins-o, ne-am at rumul s lunecm
pn la u!a !opronului !i am aruncat o privire up urmritori. .u se #rea niciunul.
Am prins-o pe Puilla 6une e mn !i am pornit ctre captul suic al &opeKi. Era
ie!irea cea mai apropiat pe care o gsisem n 'oinrelile mele !i am a*uns acolo up
cincispre#ece minute, gfin !i rup,i e oboseal.
Acolo era.
= conuct mare e ventila,ie.
Am for,at capacul cu ranga !i ne-am c,rat nuntru. $rin conuct urca o scar.
&rebuia s fie. Era normal. 2epara,ii. )ntre,inere. Era normal. Am nceput s suim.
A urat mult, mult e tot.
De sub picioarele mele, Puilla 6une m ntreba mereu, atunci cn era prea obosit(
- ?ic, m iube!ti5
Spuneam DaE ntr-una. .u numai pentru c a!a era. = a*uta s urce mai eparte.
+% +%
Am ie!it la oi Kilometri e pu,ul e acces. Am spart filtrele !i am for,at bol,urile
capacului, apoi am ie!it afar. &ipii e *os ar fi trebuit s !tie treaba. .u te-ncurci cu 6imm%
"agne%.
.ici o clip n-avuseser vreo !ans.
Puilla 6une era moart e oboseal. .-o nvinuiam. Dar nu oream s petrecem
noaptea acolo, n loc esc'is; e<istau pe acolo c'estii la care nici n-aveam c'ef s m gnesc
c le puteam ntlni, c'iar !i #iua. Se apropia amurgul.
.e-am nreptat ctre pu,ul e acces.
Snge a!tepta.
Arta slbit. Dar a!teptase.
Am ngenunc'eat !i i-am riicat capul. A esc'is oc'ii !i a !optit(
- -ei0
I-am #mbit. Isuse, ce bine-mi prea s-l v.
- .e-am ntors, biete.
A ncercat s se riice, ar n-a putut. 2nile i artau nasol.
- Ai mncat5 l-am ntrebat.
- .u. Am prins o !oprl ieri... sau poate alaltieri. +i-este foame, ?ic.
Puilla 6une s-a apropiat !i Snge a v#ut-o. A nc'is oc'ii.
- Ar fi bine s ne grbim, ?ic, a rostit ea. &e rog. S-ar putea s vin prin pu,.
Am ncercat s-l riic pe Snge. Era inert.
- Gii atent, Snge, o !terg n ora! s fac rost e ceva mncare. +-ntorc repee.
A!teapt-m aici.
78
Un biat i cinele su
- .u merge acolo, ?ic, fcu el. 1a o #i up ce ai cobort, m-am us eu. Au
escoperit c n-am ars n sala aia. .u !tiu cum. $oate c mu,ii ne-au aulmecat urmele. Am
stat e pa#, ar n-au ncercat s vin up noi. .u-i conamn. .u !tii cum este noaptea aici,
omule... nu !tii...
A nceput s tremure.
- @!urel, Snge.
- .e-au marcat n ora!, ?ic. .u ne putem ntoarce acolo. &rebuie s ne ucem n alt
parte.
Asta sc'imba lucrurile. .u ne puteam ntoarce !i, cu Snge n 'alul n care se gsea,
nu puteam merge nainte. +ai !tiam c, a!a bun cum eram ca solo, n-aveam s re#ist fr el.
Iar n *ur nu se gsea nimic e mncare. &rebuia s se 'rneasc imeiat !i s-l oftoricesc.
&rebuia s fac ceva. "eva bun, !i repee.
- ?ic, glasul Puillei 6une era ascu,it !i tremurtor, 'aie0 1as-l. = s-!i revin.
&rebuie s ne grbim.
Am riicat oc'ii spre ea. Soarele cobora. Snge mi tremura n bra,e.
Ea !i-a ,uguiat bu#ele.
- -aie, ac m iube!ti0
.u puteam re#ista acolo singur, fr el. 3tiam asta. Dac o iubeam... )n boiler m
ntrebase(
D3tii ce nseamn iubirea5E
& & &
Era un foc mititel, care s nu poat fi v#ut e vreo vaga!c e la marginea ora!ului.
Gr fum. Dup ce Snge s-a sturat, l-am purtat pn la conucta e ventila,ie !i am petrecut
noaptea nuntru, pe o platform micu,. 1-am ,inut n bra,e toat noaptea. A ormit bine.
Diminea,a, l-am bana*at bine. Avea s se refac; era puternic.
A mncat in nou. +ai rmsese estul in noaptea trecut. Eu n-am mncat. .u mi-
era foame.
)n aceea!i iminea,, am pornit s traversm e!ertul acela. Avea s gsim alt ora! !i
s ne escurcm.
&rebuia s mergem ncet, eoarece Snge mai !c'iopta nc. A urat mult timp pn
n-am mai au#it-o n minte, ntrebnu-m, ntrebnu-m mereu( D3tii ce nseamn iubirea5E
4inen,eles c !tiu. @n biat !i iube!te cinele.
TOriginall publis!ed in "#e$ %orlds& Apr' ()*)U
7H