Sunteți pe pagina 1din 5

1

Dioaia Adina-Paula
Facultatea de Istorie
Anul III, grupa A

Despre libertate
Lord Acton
* prezentare de carte *

John Emerich Edward Dalberg Acton este cunoscut astzi mai ales pentru celebrul i
adesea greit citatul lui dicton: Puterea tinde s corup, iar puterea absolut corupe absolut.
Pentru cunosctori, Lord Acton este recunoscut ca fiind fondatorul Catedrei de Istorie
Modern de la Cambridge i cel care a inut faimosul curs inaugural asupra studierii istoriei la
Universitatea din Cambridge n 1895. Pentru contemporanii si, el era renumit ca fiind
posesorul celei mai impozante biblioteci personale din lume i autorul uneia dintre cele mai
vestite crti nepublicate ale epocii, o istorie a libertii, a crei apariie a fost mult vreme
ateptat. Dar numai un specialist tie c Lord Acton este cunoscut i ca cel care a fcut
sinteza revoluiei gndirii istorice din secolul al XIX-lea, Micarea Istoric, o lumin
cluzitoare a forelor catolice care s-au opus instituirii statutului de infailibilitate a Papei n
timpul Conciliului de la Vatican din 1869-1870 i un sfetnic i confident apropiat timp de
mult vreme al redutabilului lider liberal al Marii Britanii i de mai multe ori Prim-ministru,
William Ewart Gladstone .
Nscut ntr-o familie de aristocrai catolici la Napole n 1834, a fost unul dintre cei mai
remarcabili i influeni istorici i exponeni ai culturii secolelor XIX-XX. A fost educat la
Paris, la Edinburgh i la Universitatea din Mnchen ntre 1848-1854. n 1859 devine membru
al Parlamentului, dei nu a participat activ la lucrrile acestuia, fiind numit mai apoi, n 1869,
baron Acton i devenind membru al Camerei Lorzilor. A susinut o important activitate
jurnalistic, fiind mai apoi numit n 1895 profesor de Istorie Modern la Cambridge.
Principalele sale lucrri sunt Lectures on Modern History (1906), History of Freedom (1907), i
Historical Essays and Studies (1907).
2

Conform gndirii sale, istoria uman este orientat spre o libertate mereu prea mare. n opera
sa, Despre libertate, consider libertatea cel mai invocat pretext pentru crime, dar i pentru fapte
bune. Vorbete totodat despre nesigurana i confuzia privind natura adevrat a libertii,
considernd c nsui sclavia este o etap n drumul spre libertate. Prin libertate neleg
asigurarea c toi oamenii vor fi ncurajai s fac ceea ce consider a fi datoria lor fa de
autoritate, de cutum i de opinia public, afirm n primul capitol al lucrrii de fa, ntitulat
Istoria libertii. n acest capitol Lord Acton ofer o imagine de ansamblu asupra modului n
care s-a nscut libertatea, cum a fost ea perceput, mai ales n antichitate, i relaia dintre
libertate i cretinism. Totodat, explic relaia dintre despotism i libertate. Acesta consider
c prin Solon a fost introdus noiunea c omul are un cuvnt de spus n ceea ce privete
alegerea, fiind admis astfel elementul democraiei n stat. Mai apoi, prin Constituia atenian,
este promovat principiul c orice grup de oameni legai prin interes comun ar trebui s aib
dreptul i mijloacele de a se afirma...care le acordase proprietate, egalitate i libertate. i
totui, de dragul libertii, dreptii i egalitii democraia trebuie s se nfrneze, pentru a nu
aluneca spre tiranie. Roma a ncercat i ea s urmeze exemplul grecilor, dar la sfritul
secolului al II-lea, cnd se afirm cretinismul, noiunile despre libertate erau imperfecte,
strduinele de a le pune n practic fiind incomplete. Potrivit lui Acton, anticii nelegeau
mai bine reglarea puterii dect reglarea libertii, statul clasic nedistingndu-se de Biseric.
De-a lungul timpului scriitorii antici au susinut dreptul oamenilor de a guverna, dar au
i recunoscut incapacitatea lor de a guverna singuri, ...au neles foarte clar c fiecare
principiu de guvernare luat n sine ajunge la exces i provoac o reacie. De aceea, anticii
considerau c u ar trebui te srduieti pentru libertate, ci s te mulumeti cu o administraie
puternic.
Spre deosebire de Antichitate, Acton consider c n zilele noastre, libertatea nu este
un mijloc ctre un scop politic mai nalt, ci este cel mai nalt scop politic. Drumul spre
libertate a fost deschis de cretinism prin intermediul stoicilor. n faa lui Dumnezeu toi sunt
liberi prin natere, toi sunt ceteni ai acelui polis universal ce cuprinde lumea ntreag,
fraii unei singure familii i copii ai lui Dumnezeu. Libertatea autentic const n supunerea
fa de Dumnezeu, prin libertate nelegndu-se urmarea Lui. Lord Acton consider c prin
cuvintele pe care Hristos le-a rostit n templu:D-i Cezarului ce-i al Cezarului i lui
Dumnezeu ce-i al lui Dumnezeu a fost inaugurat libertatea, despotismul fiind repudiat.
3

Dup ce explic modul n care cretinismul duce la libertate, i ncearc s ofere o
imagine asupre relaiei dintre Stat i Biseric, autorul vorbete despre nceputul i evoluia
ideilor de libertate religioas i libertate de contiin. Preia ideea secolului al XVII-lea prin
care libertatea religioas este principiul generatot al celei civile i c lebertatea civil este
condiia necesar celei religioase. Libertatea Bisericii se poate asigura prin limitarea puterii
statale, astfel, libertatea era sanctificat i consacrat lui Dumnezeu, oamenii fiind nvai s
preuiasc libertile altora ca pe ale lor proprii. Afirmnd c de-a lungul timpului, pe traseul a
secole de istorie, libertatea a triumfat prin puterea omului de a gndi, lupta, suferi i rezista
contra puterii a dus la salvarea omului de sub puterea omului, ncheie primul capitol al lucrrii
de fa, oferindu-ne un scurt, dar concis, traseu strbtut de oameni n atingerea libertii.
Indiferent de modurile sub care aceasta s-a prezentat, libertatea a fost mereu prezent n viaa
oamenilor, din Antichitate, pn-n zilele noastre, la fel i lupta pentru dobndirea ei.
Al doilea capitol al lucrrii se refer la Biseric i libertate, mai concis, la relaia
dintre Biseric i Stat, la modul n care aceast relaie a influenat conceptul de
libertate.capitolul este deschis prin afirmaia c opinia public a luat locul motivelor politice
n exercitare influenei asupra omului. Aduce o critic implicrii Bisericii catolice n politic,
a faptului c i-a pierdut din prestigiu. Dei prin Botez toi oamenii sunt egali n faa lui
Dumnezeu, se poate observa o aristocraie n cadrul Bisericii, dar i un principiu democratic.
Misiunea bisericii nu a fost doar de a restabili imaginea lui Dumnezeu, ci i de a stabili
ordinea divin n lume, astfel religia trebuia s tansforme viaa public, dar i cea particular a
naiunilor. Urmeaz un scurt traseu a voluiei Biserici cretine de la ntemeierea ei, trecnd
prin perioada persecuiilor din partea statului pgn, la cucerirea locului de drept n Europa,
protejnd instituiile feudale, pn la decderea acestei sub presiunea Reformei. Cele trei
forme fundamentale de guvernmnt, monarhia, emocraia i despotismul, au fost mereu
susinute de Biseric, putnd fi comparate, dup afirmaia lui Acton, cu libertatea i religia,
toate fiind pasibile s alunece spre tiranie.Cretinismul nu introduce o nou form de
guvernmnt, i ofer un nou spirit care le transform pe cele vechi: ideea de libertate.
Biserica, fr influena pe care o are asupra statului nu este n msur s garanteze
buna guvernare. Totodat, nu a favorizat nici o form politic, n opinia Lordului Acton,
totui, indiferent de epocile de credin, a predominat o unitate n ideile politice, problemele
politice i religioase de astzi datorndu-se Reformei. Fiind o reflecie asupra situaiei actuale
a Bisercii catolice n Europa, a implicrii ei politice, capitolul n cearc s prezinte, s
4

conving de necesitatea rennoirii memoriei timpurilor de alt dat, n care spiritul
propvduit de Biseric domina Europa.
Ultimul capitol, Libertatea i Statul modern, prezint idee de libertate n strns
legtur cu dezvoltarea statal a epocii moderne, a schimbrilor rapide de guvernare i a
modului n care oamenii reacioneaz, uneori la extreme, n dobndirea acestei. Vorbete
totodat de cele trei teorii care ameniau s distrug ordinea respectiv a Europei, punnd la
ndoial actuala distribuie geo-politic: egalitatea, comunismul i naionalismul.
Problema naionalitilor nu a fost n epoca modern ridicat dect n momentul n
care revolta contra absolutismului prinde contur, aspiraiile la acest drept, considerat mai
trziu o libertate, devin preponderente. Acton consider astzi naionalitatea substana
autentic a revoluiei.Astfel, de-a lungul timpului se ajunge la o teorie general conform
creia Statul i naiunea trebuie s fie co-extensive. Conform lordului Acton teoria despre
naionalitate se gsete n teoria democratic a suveranitii voinei generale. Naiunea nu
deine supremaie asupra statului, ci deriv din acesta, derivndui drepturile i puterea din
amintirea unei independene de odinioar. Biserica a pr i ea libertatea naional fa de
uniformizare i de centralizare, existnd o legtur ntre libertatea religioas i emanciparea
unor naiuni europene. Diferena ntre naionalitate i stat deriv din natura ataamentului
patriotic dup prerea Lordului Acton. Importana naionalitii n stat const n faptul c ea
este baza capacitii politice, negarea naionalitii implicnd negarea libertilor politice.
Scopul societii civile este instaurarea libertii pentru realizarea ndatoririlor morale,
adevratele state perfecte fiind acelea care includ deverse naionaliti fr a le
asupri.Nationalismul asigur n viziunea autorului supravieuirea i respectarea libertilor
civile. Lordul Acton afirm importana nfptuirii binelui supremal omului, statul folosindu-se
pentru aceasta de birocraie, care asemeni formelor de guvernare poate cdea spre tiranie i
abuz. Pentru a putea restrnge influena acesteia, trebuie restrns aria de aciune a statului,
trebuie pstrat independena n ct mai multe dominii ale vieii. Criticnd mai apoi poziia
papei fa de Decretul privind Infailibilitatea papei i puterea pe care acesta o deine la Roma
n cadrul Conciliului, Acton consider c masele sunt i un element de susinere, dar i unul
de ngrdire a aciunilor Bisericii, n cazul n care le sunt nclcate libertile.
n ceea ce privete libertatea unei ri, consider c o ar este cu adevorat liber atunci
cnd minoritile existente n cadrul granielor de bucur de un grad de siguran.
Considernd libertatea o chestiune mai mult de moral dect de politic, afirm c aceasta
5

este condiia datoriei, aprtoarea contiinei, evolund la fel ca i contiina. Libertatea nu
este considerat un dar, ci o achiziie, nu relaxare, ci efort i evoluie; nu un punct de plecare,
ci un rezultat al guvernrii. Amintind cuplul libertate/responsabilitate, Lord Acton afirm
faptul c dac puterea politic i va aroga dreptul de a comanda oamenilor actele lor, i va
priva de responsabilitate.
Astfel, dup o lectur atent a operei, putem afirma c n viziunea lordului Acton
libertatea ine nu de politic, ci de moral, oamenii fiind responsabili de aciunile lor, refuzul
responsabilitii nsemnnd refuzul libertii, care a fost dobndit, n toate formele posibile,
dup mai multe secole de lupt i suferin.