Sunteți pe pagina 1din 13

Universitatea Babe-Bolyai

Facultatea de Sociologie i Asisten Social

Antropologia digital i
societile virtuale
Studiu interdisciplinar privind antropologia
reelelor informaionale

-rezumat-

Coordonator: prof. univ. dr. Traian Rotariu

Doctorand: Andrei Costina

Cuvinte cheie: antropologie digital,3 web, internet, societi virtuale, online, social

media, lumi virtuale, reele sociale, identitate, structuri sociale, etnografie, comportamente,
informaie, publicuri, reele, MMORPGuri, probleme sociale, tipologii, realitate augumentat,
inovare, social networking, media, digital.

Introducere
Acest lucrare pune bazele teoretice pentru un studiu mai amplu asupra lumilor
digitale, comunitilor virtuale i analizei lor n cadrul a ceea ce se poate numi antropologie
digital. n termeni geografici, comunitile sunt definite cel mai adesea prin localizare, prin
poziionare sau, cum spune Manuel Castells sunt un spaiu al locaiilor. Pe de alt parte, cele
digitale, virtuale, cibernetice sau oricum le mai spunem n ziua de azi sunt mai degrab spaii
ale fluxurilor informaionale. n cazul acestora, centrul comunitii poate fi considerat ca fiind
nivelul maxim de interes. n acest fel, cei mai interesai vor forma centrul comunitii, fiind,
totodat, i cei mai informai, iar cei mai puin interesai se vor distribui gradual n funcie de
nivelul propriu ctre marginile comunitii. Conceptual vorbind, comunitatea din spaiul virtual,
spre deosebire de cea geografic, nu este determinat de proximitate, ci de o anumit
congruen a intereselor.
n acest sens, comunitile virtuale au o dinamic i o structur la fel cu cele reale, ba,
mai mult, afecteaz n mod direct existena celor fizice, transformnd percepia individului
asupra societii i chiar redefinind normele sociale. Pentru a nelege ct mai bine toate aceste
mecanisme este nevoie de a obine ct mai multe date, att cantitative, ct i calitative. Datele
cantitative sunt relativ uor de procurat, n sensul c exist statistici oficiale privitoare la nivelul
de trafic, numrul de accesri sau numrul de membri dintr-o anumit comunitate. Orice alte
informaii suplimentare care nu sunt disponibile n mod oficial sunt oarecum dincolo de
abilitatea unui singur individ, ele necesitnd softuri specializate i calculatoare care s ruleze
non-stop pentru a spa literalmente n meandrele Internetului.
Internetul ca suport al comunitilor virtuale poate fi definit ca suma interaciunilor
informaionale interumane realizate prin utilizarea reelelor interconectate. Chiar dac definiia
propus pare simplist, aceasta cuprinde elementele-cheie: informaia (internetul nu are sens
4

n lipsa informaiei), schimbul (raiunea de a fi a internetului const n schimbul de informaii),


latura uman (beneficiarii schimburilor informaionale sunt ntotdeauna oamenii; nu exist
sens al schimburilor informaionale ntre dou sisteme informaionale, doar de dragul
schimbului) i substratul tehnic (este nevoie de un mijloc tehnic pentru realizarea interaciunilor
informaionale ntre oameni).
Libertatea oamenilor de a-i aduce contribuia personal ntr-un sistem att de vast
are dou efecte diametral opuse la nivelul contiinei umane: individualizarea i uniformizarea.
Aceste dou aspecte fac referire la sensul internetului definit ca direcie de dezvoltare.
Individualizarea are loc n dou feluri: n cadrul comunitii fizice (individul devine mai bine
informat i are posibilitatea s-i nsueasc elemente culturale strine tuturor celorlali
membri din cercul lor de apropiai ntr-un caz extrem poate fi vorba de individualizare pn la
nstrinare) i n cadrul comunitii virtuale (indivizii au posibilitatea de a crea coninuturi noi,
de la avataruri la jocuri i pagini web personale, acestea ducnd la individualizare n cadrul unei
comuniti virtuale). Procesul de uniformizare const n nsuirea unor standarde comune
tuturor utilizatorilor (pornind de la un limbaj specific i terminnd prin comportamente
comune).
Libertatea utilizatorului final de a aduce modificri n sistem are imensul avantaj de a-i
da oricui posibilitatea s se fac auzit. Putem numi acest avantaj garania dreptului la discurs.
Acesta poate fi perceput i ca un dezavantaj major, deoarece dreptul la discurs le este garantat
i grupurilor considerate antisociale, spre exemplu teroritilor. Nu trebuie uitat c internetul
(aa cum a fost definit mai sus) presupune un schimb de informaii ntre oameni, adic un
proces de comunicare.
Lucrarea se axeaz pe trei mari direcii ce urmresc dezvoltarea acestui domeniu al
socio-antropologiei n continu schimbare:
1.

nelegerea lumii digitale i a psihosociologiei virtualului prin prisma unei noi

antropologii. n lumile electronice/virtuale, conceptele de individ i comunitate capt noi


sensuri, sensuri ce trebuie nelese i definite mai bine.

2.

mbogirea fondului de informaii structurate despre percepia asupra

digitalului din perspectiva psihologiei individului angrenat n sistem. Cercetarea va atinge i


cteva

probleme

fundamentale

ale

contemporaneitii:

structurile

arhetipale

ale

incontientului colectiv, dialectica axei ego-sine i relaia cu ceilali (alter-ul cvasidefinit,


pseudonim i maleabil n virtual), precum i caracteristicile structurale ale organizrii sociale
bazate pe constructe specifice reelei i dezvoltrile culturale, sociale i tehnologice pe care le
catalizeaz.
3.

Metodologia inovatoare, interdisciplinar pentru studiul digitalului din

perspectiv antropologic i sociologic, cu implicarea direct a cercettorului n interaciunile


specifice spaiilor i comunitilor virtuale, metodologie aplicabil acestor medii sociale.Pentru
a nelege i a cerceta noi structuri i sisteme este nevoie de metode noi i adaptate
contextului.

Structura lucrrii
Capitolul 1: Bazele teoretice ale antropologiei digitale
Aa cum i spune i titlul, acest capitol definete conceptele cheie ale disciplinei pe care
o putem numi antropologie digital. Este vorba despre operaionalizarea conceptelor de
publicuri i reele n acest context, elemente de etnografie circumscris fenomenului pe care l
numim astzi Internet i enun cteva principii generale legate de reea i identitate din punct
de vedere antropologic. Avnd n vedere faptul c n mediul electronic se formeaz adevrate
comuniti virtuale bazate pe o form sau alta de reea social, acest capitol abordeaz i latura
de psihologie social aferent acestor tipuri de agregare social.
Capitolul 2: Structuri sociale specifice reelelor
Atunci cnd vorbim despre comuniti n contextul studiului acestora, e necesar s
atingem i latura lor structural, cu focalizare pe suportul care le susine. n cazul de fa,
pentru c nu exist o form de localizare geografic i organizare spaial, mediul n care
indivizii comunic este cel mai important factor. Social media, prin componenta sa de social

networking ofer o plaj larg de tipuri de platforme de comunicare care s susin aceast
dinamic social, tipuri definite i explicate n cadrul seciunii prezentate. De la banalele bloguri
la realitatea augumentat prin dispozitive de comunicare mobile, suporturile electronice
funcioneaz ca un catalizator al socializrii virtuale.
Dezvoltarea tehnologiei a revoluionat masiv felul n care comunicm i, prin aceasta,
felul n care percepem i construim societatea. Lucrarea de fa se concentreaz asupra
conceptelor de social web i social media cu toate implicaiile pe care le aduc acestea ntr-o
viziune contemporan asupra sociologiei i antropologiei virtuale.
Toate aceste forme de comunicare i agregare social au un impact profund la nivelul
societii contemporane. Practic, putem vorbi de o dezvoltare a mijloacelor de comunicare
social, pe care indivizii le modific n mod constant i care, la rndul lor, modific structurile
sociale n consecin. Webul aa cum este el astzi nu se comport ca un panaceu pentru
natura uman, nu ne transform subit n ceva mai bun, ci mai degrab funcioneaz ca un
amplificator al acesteia, cu bune i rele.
Capitolul 3: Tipologii ale indivizilor i angrenaje sociale n societi virtuale
Acest capitol trateaz pe larg ncadrarea indivizilor participani n comunitile virtuale
n anumite tipare specifice, pornind de la identitatea lor proiectat n spaiul digital prin varii
metode, trecnd prin anumite cicluri de via i ajungnd la rolul specific pe care l pot juca n
contextul lumilor electronice. Mai mult, seciunea n cauz atinge problemele de norm social,
de valori i comportamente delimitnd comportamentul deviant i patologic cu exemple
relevante att n online ct i proiectat n viaa de zi cu zi din societatea contemporan.
Pe msur ce numrul indivizilor angrenai n lumi virtuale crete, structurile sociale
devin tot mai complexe, tipologiile tot mai variate i comportamentele i interaciunile dintre
avataruri tot mai diverse. nsi structura de baz a comunitii virtuale devine tot mai
apropiat de un sistem real, la nivel de complexitate. Dac e s lum n considerare cazurile
cele mai complexe, dar i cele mai imersive cum ar fi Second Life sau Entropia Universe, care au
economie proprie i moned proprie, convertibil internaional, vom constata c exist
7

posibilitatea ca destul de curnd complexitatea societilor virtuale s o depeasc pe cea a


grupurilor fizice, mai ales la nivelul implicrii i al diversitii culturale neconstrnse geografic.
Capitolul 4: Studiu de caz platforma Starwake model al lumilor virtuale
Pentru a putea nelege n profunzime fenomenele sociale ce au loc la nivelul
comunitilor virtuale, capitolul patru conine o cercetare asupra unei comuniti tipice din
mediul electronic ce cuprinde analiza ntregii reele sociale cu legturile ce se formeaz ntre
membri, grupurile formale i informale, situaia polilor de putere i structura social general
bazat pe platforma studiat. Indvidul i tipologiile sub care se regsete ca membru al
Starwake sunt subiecte ce se regsesc n coninutul cercetrii prin prisma unui parametru
existent n profilul fiecrui juctor, numit Spectra. Evoluia populaiei comunitii Starwake, pe
parcursul a mai bine de trei ani de studiu, este, de asemenea, studiat n ncheierea acestei
seciuni. Tocmai pentru c este o cercetare ce iese din tiparele sociologiei i antropologiei
tradiionale, metodologia folosit este prezentat specific n acest capitol, cu descrieri precise a
fiecrei component folosit.
Studiul comunitii prin prisma parametrului Spectra a relevat att liderii informali, ct
i regulile de baz ce se agreg n norma social a grupului, totodat delimitnd deviana i
devianii. Corelarea tuturor acestor date cu grupurile formale, adic alianele declarate n joc,
evideniaz anumite subgrupuri ce se remarc prin respectarea normei, ajutorul acordat altora
i abilitile membrilor de a-i asuma rolul social propus de structura platformei.
Capitolul 5: Concluzii generale
Partea final a lucrrii cuprinde concluziile trase n urma cercetrii corelate cu teoria
existent, structurate pe direciile: fenomenologie, metodologie, etic, sociologie i psihologie.
Dei fiecare capitol are concluziile proprii, seciunea de ncheiere sintetizeaz i analizeaz
rezultatele studiului i le coreleaz cu direciile generale ale lucrrii enunate n introducere.
Mai mult, la segmentul dedicat metodologiei, propune o metod aplicabil cercetrilor viitoare
n domeniu.

Concluzii
Antropologia digital este un domeniu emergent, dar fascinant. Transferul structurilor
sociale din viaa real n domeniul virtualului se face constant i ncontinuu. Normele, sociale i
nu numai, regulile n general de convivialitate sunt n continu schimbare. Dac la nivelul
percepiei individuale lucrurile ar rmne la stadiul de joc, studiul acestora ar prea insignifiant,
ns impactul pe care digitalul, Internetul, Webul i dezvoltrile tehnologice aferente le au
asupra societii contemporane este masiv.
Structurile sociale se metamorfozeaz la rndul lor, iar identitatea devine un concept
tot mai vag pe msur ce graniele dintre virtual i real sunt tot mai neclare, la fel ca i cele
dintre public i privat. Proieciile indivizilor reali n lumile virtuale devin tot mai complexe; odat
cu explozia dispozitivelor mobile, social media transform felul n care relaionm i n unele
cazuri, cum ar fi atunci cnd vine vorba despre realitatea augumentat, altereaz modul n care
percepem chiar mediul nconjurtor tangibil, realitatea fizic imediat.
Abordarea acestor fenomene din punctul de vedere al reelelor devine ncet- ncet
insuficient; putem vorbi de noi moduri de comunicare simultan, de geolocaie i geotagging
pentru fiecare bit de informaie pe care l transmitem ctre alii. Procesele de comunicare n
sine se altereaz constant innd pasul cu schimbrile la nivelul canalelor. Agregarea
comunitilor nu mai depinde de mult de raiuni geografice, iar ciclul de via al membrilor se
accelereaz progresiv, pe msur ce cantitatea de informaie disponibil crete i interesele
fiecruia se schimb tot mai uor.
Lumile virtuale i studiul acestora dezvolt noi discipline ce, pe viitor, vor dobndi tot
mai mult rigoare tiinific, adunnd elemente din sociologie, psihologie, economie i
suprapunndu-le peste tiinele exacte cum ar fi matematica i fizica. Mai mult, n special n
ceea ce privete tiinele sociale, acest domeniu poate deveni un punct de convergen odat
cu nelegerea tot mai profund a ceea ce nseamn relaia dintre individ i reprezentarea sa n
spaiul virtual.

Aceast lucrare a atins toate cele trei direcii pe care i le-a propus, prin definirea
anumitor concepte cheie ale antropologiei digitale i operaionalizarea lor pentru a putea fi
utilizate n cercetare, prin adaptarea, combinarea i utilizarea unor metode, pn la urm
nespecifice acestui tip de cercetare, i nu n ultimul rnd prin ridicarea de noi ntrebri ce au la
baz demersul de a fundamenta teoretic un domeniu abordat foarte puin n spaiul romnesc.
n mod evident, exist i limitri, mai ales de oridin metodologic. Spre exemplu
extragerea automat de date folosit n cadrul cercetrii constituie o oportunitate unic de a
avea o privire de ansamblu asupra unei ntregi comuniti, dar n ceea ce privete analiza
datelor, modelele generate de calculator au carenele lor. n studiile reelelor ce utilizeaz
metode automate de extragere a datelor nu exist informaii nuanate despre natura
relaiilor/legturilor din reea. Coninutul extras este exclusiv matematic, fr vreo referin la
experiena indivizilor angrenai n sistem.
Corelarea acestora cu observaia participativ pe termen lung este o soluie pentru a
compensa i a extinde ct mai mult i mai exact graniele cunoaterii, tocmai prin aportul adus
de o experien activ ntr-o comunitate online. Acest tandem dintre statistic i antropologie
clasic, subiectiv a fost soluia ideal pentru a putea analiza ntr-un mod relevant coninutul
extras n urma studiului.
Designul cercetrii de a folosi mai multe metode ce se completeaz reciproc i de a le
corela cu micro-studiile de caz anterioare asupra manifestrilor din online versus offline ale
diverselor tipuri de comportament a conferit acestei lucrri o modalitate de a echilibra nevoia
de a descrie exact, matematic, o comunitate virtual tipic cu nevoia de a da nuane i
semnificaii interaciunilor dintre ndivizi prin observaie i analiza parametrului spectra, la
nivelul definirii avatarurilor, percepiilor asupra altora i a relaiilor dintre membri.
Dac n seciunea dedicat metodologiei am menionat o nou abordare asupra
sociologiei se cuvine ca, n ncheiere, s aducem n discuie i o variant de metodologie ce ar
putea prezenta interes pentru viitoare cercetri. Este vorba despre un algoritm de cercetarea a
spaiilor i comunitilor virtuale mai complex ce i propune s ofere o modalitate de
cartografiere a spaiilor virtuale ntr-un algoritm adaptat condiiilor date.
10

Chiar dac poate prea facil s navigm n lumile virtuale, cartografierea lor dintr-o
perspectiv socio-antropologic este un demers mult mai complex. Unul dintre motive este
starea de flux n care se gsesc: nu doar spaiul lumilor digitale se modific mereu, ci i regulile
care l definesc. Un alt factor este dimensiunea seturilor de date ce urmeaz a fi prelucrate, n
anumite cazuri ele atingnd dimensiuni extraordinare, iar pn cnd ajung s fie prelucrate,
realitatea este deja schimbat. n acest sens, validitatea datelor statistice este pus sub semnul
ntrebrii, fiind utilizabil doar segmentul ce definete tendinele i perspectivele foarte generale
asupra unor fenomene.
Evident, adugarea metodelor de cercetare antropologic tradiional aduce un plus
semnificativ acestui algoritm; observaia direct i chiar participativ n cadrul comunitilor i
fenomenelor analizate nu este de neglijat. Totodat exist un set de influene externe ce
trebuie luate n considerare, spre exemplu informaie de tip mash-up adus de utilizatori prin
referine externe, care nu este o parte integrant a spaiului virtual cercetat, ci mai degrab
adiacent, dar a crei analize este o condiie sine qua non pentru a nelege dinamica sistemelor
sociale virtuale aflate n continu schimbare.
Cercetarea fenomenelor din mediul online este pe cale de a deveni subiectul a
numeroase dezbateri de ordin etic. Dei vorbim de locuri considerate publice, Second life i
WoW fiind doar nite exemple, iar majoritatea acestor platforme nu ncurajeaz explicit
participanii s-i foloseasc identitatea din viaa real, nu putem nega faptul c pn la urm
avatarul este o proiecie a unui individ real, practic un al doilea sine i reputaia acestuia este la
fel de important pentru utilizatorul de la nivelul acelei comuniti ca i reputaia unui om n
carne i oase la nivelul existenei cotidiene.
Totodat, anumite zone de interaciune la nivelul subgrupurilor comunitii, al
alianelor sau ghildelor sau oricum le-am denumi convenional pot fi considerate zone private,
zone n care accesul observatorilor va trebui reglementat i normat pentru a obine acuratee
tiinific n cercetrile viitoare.
Exist voci n literatura de specialitate ce vizeaz Internetul, cum ar fi Sherry Turkle,
care spun c identitatea online nu este consistent n contexte virtuale, c este doar un
11

construct artificial i c acelai individ are mai multe iteraii ale sinelui n spaiul virtual. Cu toate
acestea, Webul i tehnologiile asociate acestuia rmn cea mai eficient cale de a interaciona
i a comunica la nivel uman. Desigur, indivizii angrenai n sistem vor ncerca s se proiecteze,
cel puin parial, n tot attea feluri cte le permite spaiul virtual. n acest fel se poate explica
uor popularitatea n cretere accelerat a serviciilor de social networking i felul n care
informaii socio-artistice cum ar fi memele se rspndesc rapid pentru a deveni referine
culturale ubicue.
Pe msur ce oamenii se identific tot mai mult cu proieciile lor digitale, mprtind
informaii, experien i influen n medii virtuale, cercettorii vor avea ocazia s observe noi
fenomene emergente din modelele discutate n paginile acestei lucrri. Totui, atunci cnd vine
vorba de studiul comunitilor virtuale i de antropologie digital nu trebuie omis faptul c
fiecare grup social este unic i are proprieti specifice, ntocmai cum fiecare individ este unic i
chiar dac poate fi ncadrat tipologic posed i alte caracteristici definitorii ce nu pot fi cuprinse
n patternul general.
Exemplele cele mai bune se regsesc chiar n cele mai populare lumi virtuale. n Second
Life proiecia individual este un avatar, n sensul tradiional derivat din religia Hindu, adic o
proiecie ct mai fidel, doar c nu a zeilor, ci a indivizilor din spatele monitoarelor. n World of
Warcraft sunt personaje, ceea ce implic o oarecare distan ntre utilizator i reprezentarea sa
virtual. Cu toate acestea, WoW este cunoscut ca fiind fenomenul socio-cultural din mediul
electronic care d cel mai mare grad de dependen.
n acest context, avatarurile nu se dezindividualizeaz prin aderarea la un grup social
formal bine definit; ba, din contr, motiveaz mai mult utilizatorul real din spatele monitorului
s i exprime ct mai bine trsturile de personalitate cutnd astfel acceptarea la nivelul
comunitii. Modelele sociale specifice unui grup nu sunt impuse nimnui i nu degradeaz n
vreun fel nivelul contientizrii sinelui, ci mai degrab confirm ideea c multe dintre trsturile
conceptuale ale identitii virtuale sunt similare cu cele din viaa real, att la nivel sociologic,
ct i psihologic.

12

Nu n ultimul rnd, chiar dac participanii lumilor virtuale interacioneaz ntre ei prin
intermediul avatarurilor sau a diverse alte metode de comunicare mediate electronic, oamenii
din spatele calculatoarelor formeaz legturi sociale reale, cel puin din perspectiva lor, legturi
care le modific perspective i concepii att n realitatea tangibil, ct i la nivel conceptual,
schimbnd valori, idei, principii i viziuni asupra existenei cu implicaii la toate nivelurile.

13