Sunteți pe pagina 1din 108

ALCOOLICII ANONIMI

Aceasta este "cartea cea mare, textul de baz pentru Alcoolicii Anonimi.

vi

CUVNT INTRODUCTIV LA EDIIA N LIMBA ROMN

C
ALCOOLICII ANONIMI sunt o comunitate de brbai i femei, care i mprtesc experiena, puterea i sperana, cu scopul de a-i rezolva problema comun i de a-i ajuta i pe alii s se nsntoeasc de pe urma alcoolismului. Singura cerin pentru participare ca membru este dorina de a nceta butul. A.A.-ul nu percepe nici cotizaii, nici taxe de nscriere; ne finanm prin contribuiile noastre. A.A.-ul nu se afiliaz nici unei secte, nici unei formaiuni religioase sau politice, nici unei organizaii sau instituii; nu dorete s se angajeze n nici o controvers; nu sprijin i nu contest nici o cauz. Scopul nostru primordial este acela de a rmne abstineni i de a-i ajuta pe ali alcoolici s ajung la abstinen. A.A. Grapevine

artea pe care o inei acum n mn, publicat n original n 1939, pe cnd numrul membrilor A.A. se ridica abia la vreo sut, a fost tradus de atunci n treizeci i nou de limbi. La nceputul anului 2000 (termenul stabilit pentru publicarea prezentei ediii), numrul total al membrilor Comunitii A.A. din ntreaga lume era estimat la peste dou milioane, cu 98.000 de grupuri, n 150 de ri. Aceast traducere conine textul de baz al programului A.A. de restabilire din boala alcoolismului, program al crui mesaj a rmas neschimbat de peste cinci decade. Dei anumite informaii i expresii care apar n text reflect realitile istorice i sociale din Statele Unite de acum o jumtate de secol, esena programului A.A. rmne, se pare, remarcabil de limpede n traducere; principiile sale fundamentale, indiferent de limba n care sunt exprimate, sunt aplicate cu succes de ctre persoane de ambele sexe, de toate vrstele i de toate naionalitile, pe ntregul glob. Diferenele lingvistice, precum i cele de ocupaie, de clas social, sex sau ras, care ridic de multe ori bariere formidabile n alte sfere de activitate uman, par a nu prezenta nici un obstacol n calea transmiterii mesajului A.A., un mesaj bazat pe experiena comun n suferin; acest mesaj izvorte dintr-o comunitate a iubirii care nu ine cont de deosebirile legate fie de obrie, fie de situaia social sau material vii

PREFA

ceasta este a treia ediie a crii Alcoolicii Anonimi. Prima ediie a aprut n aprilie 1939. n urmtorii aisprezece ani, au fost puse n circulaie peste 300.000 de exemplare. A doua ediie, publicat n 1955, a atins un numr total de 1.150.000 de exemplare. Deoarece aceast carte a devenit textul de baz al Comunitii A.A. i a ajutat un numr att de mare de alcoolici, brbai i femei, s-i refac sntatea, trim sentimentul sincer c este de dorit s nu facem schimbri radicale n textul iniial. Prin urmare, prima poriune a volumului de fa, care descrie programul A.A. de recuperare, a fost lsat neatins n cursul revizuirilor fcute att pentru a doua, ct i pentru a treia ediie. Seciunea intitulat Opinia unui medic este reprodus aici exact aa cum a fost scris n 1939, de ctre Dr. William D. Silkworth, medic, marele binefctor al Societii noastre, acum decedat. A doua ediie a adugat anexele, cele Dousprezece Tradiii i informaiile despre cum se poate lua legtura cu A.A.-ul. Dar schimbarea major a fost cea din seciunea povestirilor personale, care a fost extins pentru a arta creterea Comunitii. Povestea lui Bill, Comarul lui Dr. Bob i nc o povestire personal din prima ediie au rmas intacte. Altele cteva au fost reactualizate. Au fost adugate treizeci de povestiri noi. Toate au fost grupate n trei pri, sub titlurile care apar i n a treia ediie.

povestirile Prii a II-a (Ei s-au oprit la timp) au fost pstrate din ediia a doua; s-au adugat opt povestiri noi. n Partea a III-a (Ei au pierdut aproape totul), trei povestiri au fost reinute din ediia anterioar iar cinci Bunt noi.* Toate schimbrile efectuate n "Cartea cea Mare" (Big Book, n original, cum este poreclit acest volum, cu drag, de ctre membrii A.A.), au avut un singur scop, acela de a-i reprezenta pe membrii Comunitii Alcoolicilor Anonimi cu acuratee sporit, fcnd astfel mesajul A.A. accesibil unui numr mai mare de alcoolici. Dac avei o problem cu butul, sperm c poate v vei opri din cnd n cnd din lectura crii, gndind: Da, asta mi s-a ntmplat mie; sau, mai important: Da, aa m-am simit eu' sau, cel mai important: Da, cred c programul acesta poate funciona i n cazul meu.

viii PREFA

* Povestirile personale menionate aici, ale membrilor A.A. americani, nu sunt incluse n aceast traducere. [Nota trad.] ix

Partea I (Pionierii A.A.-ului) este neschimbat. Trei dintre

CUVNT INTRODUCTIV LA PRIMA EDIIE


Acesta este cuvntul introductiv aa cum a aprut n cea dinti tiprire a primei ediii, n 1939.

CUVNT INTRODUCTIV LA PRIMA EDIIE

Xi

oi, cei din Comunitatea Alcoolicilor Anonimi, suntem peste o sut de brbai i femei care ne-am recuperat dintr-o stare mintal i fizic ce pruse fr speran. Principalul scop al crii de fa este acela de a arta altor alcoolici cum anume ne-am refcut sntatea. Sperm c aceste pagini se vor dovedi att de convingtoare, nct nu vor fi necesare confirmri suplimentare. Credem c relatarea experienei noastre va ajuta la o mai bun nelegere a alcoolicului, deoarece muli oameni nu sesizeaz faptul c alcoolicul este o persoan foarte bolnav. i apoi, suntem siguri c modul nostru de via este n avantajul tuturor. Este important s rmnem Anonimi, din cauz c suntem prea puini n prezent, pentru a face fa numrului copleitor de solicitri care ar putea veni, dup publicarea acestei cri. Cum majoritatea dintre noi suntem oameni de afaceri sau de alte profesiuni, nu ne-am putea achita de obligaiile de serviciu, ntr-o asemenea eventualitate de suprasolicitare. Am dori s se neleag faptul c munca dedicat alcoolicilor este desfurat n timpul nostru liber. i ndemnm pe toi cei din A.A. care scriu sau vorbesc public despre alcoolism, s nu-i menioneze numele, ci s se prezinte ca: "membri ai Comunitii Alcoolicilor Anonimi." x

De asemenea, insistm cu seriozitate ca presa s ne respecte aceast rugminte, deoarece altfel se vor crea mari obstacole n munca noastr de ntrajutorare. Noi nu suntem o organizaie n sensul tradiional al cuvntului. Nu pretindem nici un fel de cotizaii sau taxe. Singura cerin pentru a fi membru este o dorin onest de a nceta butul. Comunitatea noastr nu este nrudit cu nici o religie, sect sau confesiune, nici nu se opune vreunei organizaii, credine sau instituii. Pur i simplu, dorim s-i ajutm pe cei afectai de alcoolism. Vom citi ntotdeauna cu mare interes scrisorile de la cei care obin rezultatele dorite cu ajutorul acestei cri, mai ales de la aceia care au nceput ntrajutorarea cu ali alcoolici. Nu dorim nimic altceva, dect s le fim de ajutor celor care sufer de alcoolism. Suntem bucuroi s rspundem solicitrilor de informaii suplimentare, venite din partea societilor tiinifice, medicale i religioase. Alcoolicii Anonimi.

CUVNT INTRODUCTIV LA A DOUA EDIIE


Cifrele statistice din acest cuvnt introductiv descriu Comunitatea A.A. n 1955

CUVNT INTRODUCTIV LA A DOUA EDIIE

xiii

rimul cuvnt introductiv la aceast carte a fost scris n 1939 De atunci, s-a produs un miracol de proporii. Cu ocazia primei tipriri, ne exprimam sperana ca "fiecare alcoolic care cltorete s poat gsi Comunitatea Alcoolicilor Anonimi, cnd ajunge la destinaie". Textul nostru mai spunea: "grupuri de doi, trei sau cinci de-ai notri au aprut deja n alte localiti". Au trecut aisprezece ani de la prima tiprire a acestei cri, pn la apariia celei de-a doua ediii, n 1955. n acest scurt interval, Comunitatea Alcoolicilor Anonimi a crescut la 6.000 de grupuri, cuprinznd cu mult peste 150.000 de alcoolici recuperai. Se pot gsi grupuri A.A. n fiecare din Statele Unite i n toate provinciile Canadei. A.A.-ul nflorete n Marea Britanie, n rile scandinave, n Africa de Sud, n America de Sud, n Mexic, Alaska, Australia i Hawai.* n total, A.A.-ul cunoate nceputuri promitoare n vreo cincizeci de ri i

posesiuni ale Statelor Unite. El prinde via acum i n Asia. Muli dintre prietenii notri ne ncurajeaz, spunnd c acesta nu este dect nceputul, un nceput de bun augur, pentru un mare viitor. Scnteia din care s-a nscut primul grup A.A. s-a produs la Akron, Ohio, n iunie 1935, n cursul unei discuii dintre un agent de burs din New York i un medic din Akron. Cu ase luni mai nainte, agentul de burs fusese eliberat din obsesia de a bea, printro brusc experien spiritual, survenit n urma ntlnirii cu un prieten alcoolic, care fusese n contact cu grupurile Oxford * din acele zile. Agentul fusese ajutat n New York ntr-o foarte mare msur i de (acum rposatul) Dr. William D. Silkworth, un specialist n alcoolism, considerat n prezent de ctre membrii A.A. drept un sfnt al lumii medicale. El este autorul istorisirii despre nceputurile A.A.-ului, pe care o putei citi n paginile urmtoare. De la el, agentul de burs i nsuise adevrul legat de natura grav a alcoolismului. Dei nu putea accepta toate principiile grupurilor Oxford, omul nostru s-a convins de faptul c era nevoie de un inventar moral i de o confesiune n legtur cu defectele de personalitate; s-a convins de nevoia de a repara relele fcute, de a-i ajuta pe alii, precum i de a crede n Dumnezeu i a depinde de El.

* Grupurile Oxford, o organizaie fondat la Universitatea Oxford n


1921, adept a "moralitjii absolute"; ca micare religioas de temperan, avea un spectru foarte larg de preocupri n scopul salvrii tuturor celor vinovai de orice fel de pcate. Co-fondatorii A.A.-ului au mbriat cteva dintre punctele spirituale prescrise n doctrina grupurilor Oxford i au avut fericita inspiraie de a limita scopul A.A.ului strict la ajutarea alcoolicilor s ajung la abstinen i s i-o menin. [ Nota trad]

* n 1955, Alaska i Hawai erau doar teritorii ale S.U.A. [ Nota trad.] xii

xiv

ALCOOLICII ANONIMI Spre sfritul anului 1937, numrul membrilor cu o perioad substanial de abstinen fericit era suficient de mare, pentru a-i convinge pe cei din grup c n ntunecata lume a alcoolicilor ptrunsese o lumin nou. Un al doilea mic grup s-a format imediat la New York, urmat n 1937 de al treilea, la Cleveland. i, n diferite localiti, existau i ali alcoolici care veniser n contact cu ideile de baz circulate n Akron i New York i care ncercau s formeze grupuri A.A. n oraele respective. Sosise vremea, cum credeau acele grupuri, ca mesajul i experiena lor de excepie s fie aduse la cunotina lumii. Hotrrea lor ferm a dat roade n primvara lui 1939, prin publicarea acestui volum. La vremea aceea, existau aproximativ o sut de membri, brbai i femei. Tnra societate, care nu avusese nici un nume, a nceput acum s fie numit Alcoolicii Anonimi, dup titlul propriei sale cri. Perioada de tatonri a luat sfrit i A.A.-ul a intrat ntr-o nou faz din etapa sa de pionierat. Odat cu apariia noii cri, au nceput s se petreac multe lucruri. Dr. Harry Emerson Fosdick, preot de marc, a revizuit cartea i a aprobat-o. n toamna anului 1939, Fulton Oursler, pe atunci editor al revistei Liberty, a tiprit un articol intitulat "Alcoolicii i Dumnezeu". Aceasta a adus micului birou din New York, abia nfiinat, o avalan de 800 de solicitri frenetice. S-a rspuns amnunit la toate scrisorile; au fost expediate brouri i cri. Acei membri ai grupurilor existente care fceau cltorii ca oameni de afaceri, erau pui n legtur cu posibilii nceptori. Sau format noi grupuri i s-a descoperit, spre surprinderea tuturor, c mesajul A.A. putea fi transmis prin scrisori, la fel de bine ca prin viu grai. La sfritul anului 1939, se estima c 800 de alcoolici erau pe drumul recuperrii.

nainte de cltoria sa la Akron, trudise la ajutarea multor alcoolici, bazndu-se pe teoria c doar un alcoolic poate ajuta un alt alcoolic. Dar nu reuise nimic altceva, dect s-i menin propria abstinen. A plecat la Akron pentru negocieri ntr-o afacere, dar afacerea a euat, ceea ce l-a lsat cu marea team c ar putea rencepe s bea. Brusc, i-a dat seama c, pentru a se salva, trebuia s duc mesajul su altui alcoolic, care s-a dovedit a fi medicul din Akron. Acest medic ncercase n repetate rnduri s-i rezolve problema alcoolismului pe ci spirituale - fr succes. Dar atunci cnd agentul de burs i-a reprodus cuvintele lui Dr. Silkworth cu privire la natura disperat a condiiei alcoolismului, medicul a nceput din nou cutarea remediului spiritual pentru boala sa, de data aceasta cu o bunvoin pe care nu o mai avusese niciodat nainte. A ajuns la abstinen i nu a mai but niciodat, pn la moarte, n 1950. Aceasta prea s dovedeasc faptul c un alcoolic putea influena un alt alcoolic ntr-un mod n care nici un nealcoolic nu o putea face. Era clan i c perseverena alcoolicilor n munca de ntrajutorare era vital pentru recuperarea permanent a sntii. n consecin, cei doi au pornit la treab, aproape cu frenezie, lucrnd cu alcoolicii care soseau la Spitalul Municipal din Akron. Primul lor caz, unul disperat, s-a restabilit imediat, a devenit membrul A.A. numrul trei i nu a mai but niciodat. Activitatea desfurat n Akron a continuat toat vara lui 1935. Au fost multe eecuri, dar a existat i cte un succes ncurajator, din cnd n cnd. nainte de rentorcerea la New York a agentului de burs, n toamna anului 1935, primul grup A.A. se formase de fapt, fr ca cineva s-i dea seama de aceasta, la vremea respectiv. CUVNT INTRODUCTIV LA A DOUA EDIIE xv

xvi

ALCOOLICII ANONIMI

n primvara lui 1940, John Rockefeller, Jr. a dat o cin pentru muli dintre prietenii si, la care a invitat civa membri A.A., s-i spun povestea. Vestea s-a rspndit pe calea undelor; cererile pentru informaii au inundat din nou micul birou i muli oameni i-au cumprat din librrii cartea Alcoolicii Anonimi. Pn n martie 1941, numrul membrilor a urcat vertiginos la cifra de 2.000. Apoi, Jack Alexander a scris un articol senzaional n Saturday Evening Post. Articolul descria A.A.-ul cu o asemenea for n faa marelui public, nct alcoolicii care aveau nevoie de ajutor ne-au potopit pur i simplu. La sfritul anului 1941, A.A.-ul numra 8.000 de membri. Comunitatea noastr se afla n plin cretere. A.A.-ul devenise o instituie naional. Societatea noastr a intrat apoi n perioada de adolescen, perioad plin de temeri i frmntri. Testul la care era supus corista din ntrebrile urmtoare: Oare vor putea aceti alcoolici, att de numeroi - i care, pn mai ieri, triser n haos - s se ntruneasc i s lucreze cu succes mpreun? Oare vor exista certuri pe tema condiiilor de aderare, de conducere i de bani? Oare vor exista lupte pentru putere i prestigiu? Oare vor exista schisme care s sfie A.A.-ul? Curnd, Alcoolicii Anonimi s-au pomenit bombardai cu astfel de probleme, din toate prile i n fiecare grup. Dar, din aceast experien nspimnttoare i, la nceput, plin de dezbinri, a crescut convingerea c ei vor supravieui numai mpreun, pentru c altfel vor muri separat. Trebuia s ne unificm fraternitatea, dac nu voiam s disprem de pe scena lumii. Tot aa precum descoperiserm principiile dup care putea tri fiecare alcoolic, individual, trebuia s dezvoltm principii pe baza crora s poat supravieui i funciona eficient grupurile A.A., precum i Comunitatea A.A., ca ntreg. CUVNT INTRODUCTIV LA A DOUA EDIIE xvii

Consideram c nici un alcoolic, brbat sau femeie, nu putea fi exclus din societatea noastr; c liderii notri puteau servi A.A.-ul, fr s-l guverneze; c fiecare grup urma s fie autonom i c nu vor exista nici un fel de categorii de terapeui A.A. Urma s nu existe nici un fel de taxe sau cotizaii; cheltuielile aveau s fie acoperite prin contribuiile benevole ale membrilor. Organizarea avea s fie minimal, chiar i n cadrul centrelor noastre de servicii. Relaiile noastre cu publicul urmau s se bazeze mai degrab pe atracie, dect pe reclam. S-a decis c era nevoie ca toi membrii s-i pstreze anonimatul la nivel de pres, radio, T.V i film. i, sub nici o form, nu ne puteam permite s sprijinim vreo cauz, s crem aliane sau s intrm n controverse publice. La un loc, cele de mai sus constituie substana celor Dousprezece Tradiii ale A.A.-ului, care sunt prezentate integral n Anexa 1. Dei nici unul dintre aceste principii nu are for de regul sau lege, ele au devenit att de larg acceptate pn n 1950, nct i-au primit confirmarea la prima noastr conferin internaional, inut la Cleveland. n prezent, remarcabila unitate a membrilor A.A. este unul dintre bunurile cele mai de pre ale Societii noastre. n paralel cu alinarea durerilor interne, de adolescen, s-a accelerat i procesul de acceptare a A.A.-ului de ctre marele public, din dou cauze principale, i anume, numrul mare de nsntoiri i familiile reunite. Acestea au fcut impresie pretutindeni. Dintre alcoolicii care au ncercat A.A.-ul cu adevrat, 50% au devenit imediat abstineni i au rmas aa; 25% au ajuns la abstinen dup cteva recidive, iar dintre ceilali, aceia care au continuat s frecventeze A.A.-ul, i-au ameliorat situaia considerabil. Alte mii de alcoolici au participat la cteva ntruniri i au decis c nu voiau programul.

xviii

ALCOOLICII ANONIMI

Dar un numr mare dintre ei (cam doi din trei) au nceput s revin, cu vremea. Acceptarea att de larg a A.A.-ului se explic i prin interveniile prietenilor notri - prieteni din lumea medical, clerical i a presei, mpreun cu nenumrai alii, care au devenit susintorii notri competeni i tenace. Fr un asemenea ajutor, A.A.-ul ar fi progresat infinit mai ncet. Ceva mai ncolo n aceast carte, putei citi cteva exemple de modul n care a fost recomandat A.A.-ul de ctre cei dinti prieteni din lumea medical i cea clerical. Alcoolicii Anonimi nu constituie o organizaie religioas. A.A.ul nu mbrieaz nici un punct de vedere medical specific, dei cooperm intensiv cu medicii, precum i cu reprezentani ai clerului. Fiindc alcoolul nu-i alege victimele, noi reprezentm un eantion complex din toate categoriile de locuitori ai Americii de Nord. Acelai fenomen de egalitate democratic se face cunoscut i n alte ri de pe glob. Dac e s ne considerm apartenena religioas, n A.A. suntem la un loc catolici, protestani, evrei, hindui i un mic numr de musulmani i de buditi. Peste 15% dintre noi sunt femei. n prezent, numrul membrilor A.A. crete ntr-un ritm de aproximativ apte procente pe an. Pn acum, abia dac am atins problema total a celor cteva milioane de alcoolici activi sau poteniali. Dup toate probabilitile, nu vom putea niciodat atinge mai mult dect o important parte a problemei alcoolismului. Nu avem nici un monopol asupra terapiei necesare alcoolicului. Dar trim puternic cu sperana c cei care nu au gsit pn acum nici un rspuns, vor ncepe s gseasc unul n paginile acestei cri i ni se vor altura de ndat, pe drumul ctre o libertate de o factur cu total nou.

CUVNT INTRODUCTIV LA A TREIA EDIIE


n martie 1976, cnd se tiprea actuala ediie, numrul total al membrilor A.A. din lume era estimat la peste un milion, n aproape 28.000 de grupuri, cu ntruniri n peste 90 de ri. Sondajul efectuat n grupuri din Statele Unite i Canada, indic faptul c A.A.-ul nu numai c ntinde mna unui numr din ce n ce mai mare de oameni, dar i c o face ntr-o sfer mereu crescnd. Femeile constituie acum o ptrime din numrul membrilor; printre membrii mai noi, proporia este de aproape o treime. apte procente din membrii sondai au sub treizeci de ani - i printre ei, muli sunt adolesceni. Principiile de baz ale programului A.A. sunt eficace, se pare, indiferent de stilul de via al individului i acest program a fcut recuperarea posibil, indiferent de naionalitatea oamenilor. Cei Doisprezece Pai care nsumeaz programul, se pot numi The Twelve Steps ntr-o ar sau les Douze tapes ori los Doce Pasos n alta, dar ei traseaz exact acelai drum al recuperrii pe care l-au deschis cei dinti membri ai Alcoolicilor Anonimi. n ciuda creterii n numr i anvergur, aceast Comunitate rmne, n esena sa, simpl i de la om la om. n fiecare zi, undeva n lume, recuperarea ncepe cnd un alcoolic vorbete altui alcoolic, mprtind experien, putere i speran. 1. n 1999, peste 98.000 de grupuri A.A., cu activitate n aproximativ 150 de ri. 2. n 1999, o treime erau femei; cam o optime, sub 30 de ani. xix

OPINIA UNUI MEDIC

xxi

OPINIA UNUI MEDIC

oi, Alcoolicii Anonimi, considerm c prerea unui medic asupra programului de refacere a sntii, descris n aceast carte, i-ar putea interesa pe cititorii notri. Desigur, o mrturie convingtoare nu poate veni dect din partea medicilor, care au acordat ngrijirea necesar membrilor A.A. suferinzi i care sunt martorii nsntoirii noastre. Un bine cunoscut medic, director al unui spital de renume naional, specialist n tratarea alcoolismului i a dependenei de droguri, a nmnat Alcoolicilor Anonimi urmtoarea scrisoare. Spre a servi la nevoie: Sunt specialist n tratamentul alcoolismului, de muli ani. La sfritul anului 1934, am tratat un pacient care, dei fusese un om de afaceri competent, cu un venit considerabil, era alcoolic ntr-un stadiu pe care am ajuns s-l consider ca fr speran. n timpul celei de-a treia internri pentru tratament, acest om ia nsuit anumite idei n legtur cu o posibil cale de refacere a sntii. Ca parte a programului su de nsntoire, a nceput s-i prezinte concepiile altor alcoolici, insistnd ca i ei s fac la fel, la rndul lor, cu alii. Acest procedeu a stat la baza asocierii lor i a familiilor lor ntr-o comunitate care crete numeric rapid. Vechiul meu pacient, mpreun cu ali peste o sut de alcoolici, par a se fi restabilit. Personal, cunosc numeroase cazuri de alcoolici pentru care alte metode s-au dovedit complet ineficace. xx

Aceste fapte sunt deosebit de importante din punct de vedere medical; graie posibilitilor extraordinare de cretere inerente acestui grup, s-ar putea s ne aflm n zorii unei epoci noi din analele alcoolismului. Este foarte posibil ca aceti oameni s posede un remediu pentru mii de situaii similare. Putei avea ncredere deplin n tot ce povestesc ei despre sine. Al dumneavoastr sincer, William D. Silkworth, Doctor n medicin Medicul, care ne-a dat aceast scrisoare la rugmintea noastr, a avut buntatea s adauge i punctul su personal de vedere ntrun alt text, pe care l vom reproduce n continuare. n aceast declaraie, el confirm ceea ce noi, cei care am ndurat tortura alcoolismului, trebuie s credem, i anume, c organismul alcoolicului este aproape tot att de anormal ca i spiritul su. Nu ne putuse convinge nimeni cu vorbe despre faptul c nu puteam controla butul doar pentru c triam ntr-un haos psihologic sau pentru c dezertaserm din realitate ori pentru c eram cam scrntii la cap. ntr-o anumit msur, toate acestea erau adevrate; de fapt, pentru unii dintre noi, chiar ntr-o mare msur. Dar suntem siguri c i corpul ne era la fel de bolnav n ce ne privete, orice descriere a alcoolicului n care nu se menioneaz factorul fizic, este incomplet. Teoria medicului, care afirm c suntem alergici la alcool, prezint interes pentru noi. Prerea noastr de profani n materie de medicin n legtur cu aceast idee nu nseamn mare lucru. Dar, ca foti butori-problem, putem spune c interpretarea aceasta are sens. Ea explic multe dintre lucrurile care altfel ar rmne un mister.

xxii

ALCOOLICII ANONIMI Mai trziu, a cerut permisiunea de a-i spune povestea altor pacieni internai aici i, cu oarecare ndoieli, i-am acordat-o. Cazurile respective, pe care le-am urmrit ndeaproape, sunt dintre cele mai interesante; de fapt, unele sunt chiar uimitoare. Altruismul acestor oameni, pe care am ajuns s-i cunosc astfel, totala absen a oricrui interes pecuniar i spiritul lor de comunitate, sunt o adevrat surs de inspiraie pentru cineva care trudete de mult timp n extenuantul domeniu al tratrii alcoolismului. Aceti oameni au ncredere n sine i, mai ales, ntr-o Putere care smulge alcoolicii din ghearele morii. Desigur, nainte ca msurile psihologice s le poat fi de maxim ajutor, alcoolicii trebuie eliberai mai nti din nevoia fizic de alcool i aceasta cere adesea proceduri spitaliceti specifice. Aa cum am sugerat acum civa ani, cred c aciunea alcoolului asupra acestor alcoolici cronici este manifestarea unei alergii; c fenomenul de nevoie aprig de alcool este limitat la aceast categorie i nu apare niciodat la butorii normali, temperai. Aceste persoane alergice nu pot folosi alcoolul niciodat fr pericol, sub absolut nici o form; i, odat ce s-au deprins la butur i descoper c nu se mai pot dezva, odat ce i-au pierdut ncrederea de sine i n lucrurile omeneti pe care nu se mai pot baza, problemele lor se acumuleaz i devin uluitor de greu de rezolvat. Sfaturile, ndemnurile, apelul la sentimente ajut mult prea rar. Mesajul care s trezeasc i s menin interesul acestor alcoolici trebuie s aib profunzime i greutate. Majoritatea dintre ei trebuie s-i sprijine idealurile pe o putere superioar lor nii, pentru a-i putea reface viaa. Dac unii cititori au impresia c cele spuse aici sun

Este adevrat c formulm o soluie pe baze spirituale i altruiste pentru problema noastr, dar suntem n favoarea spitalizrii pentru alcoolicul care este foarte agitat sau cu mintea nceoat. Cel mai adesea, limpezirea total a minii omului se dovedete a fi de o importan major nainte ca el s poat fi abordat, deoarece prin aceasta i se d o ans sporit de a nelege i a accepta ce avem noi de oferit. Medicul scrie urmtoarele: Subiectul prezentat n aceast carte mi se pare a fi de o importan capital pentru cei bolnavi de alcoolism. Spun aceasta dup muli ani de experien ca medic i ca director al unuia dintre cele mai vechi spitale din ar, n care sunt tratai alcoolicii i cei cu dependen la narcotice. De aceea, am acceptat cu real plcere, cnd mi s-a cerut s contribui cu cteva cuvinte la un subiect care este tratat n aceste pagini cu o remarcabil miestrie a detaliului. Noi, medicii, ne-am dat seama de mult vreme c o anumit form de psihologie moral era ceva imperios necesar pentru alcoolici, dar aplicarea ei prezenta nite dificulti de neneles. Poate c din cauza standardelor noastre ultramoderne i a abordrii strict tiinifice a tuturor problemelor, nu suntem echipai adecvat pentru punerea n practic a acelor fore ale binelui care se afl n afara cunotinelor noastre sintetice. Cu muli ani n urm, unul dintre principalii autori ai acestei cri se gsea sub ngrijirea noastr n acest spital i, n timpul internrii, i-a nsuit cteva idei pe care le-a pus imediat n practic.

OPINIA UNUI MEDIC

xxiii

xxiv

ALCOOLICII ANONIMI

OPINIA UNUI MEDIC

xxv

a sentimentalisme de psihiatru-director de spital, i invit s vin s lucreze cot la cot cu noi o vreme, s vad pe viu tragediile i disperarea soiilor i a copiilor; odat ce rezolvarea acestor probleme va deveni o parte integrant a muncii lor cotidiene i chiar a orelor lor de somn, nici cei mai cinici dintre critici nu se vor mai mira de ce am acceptat i de ce ncurajez aceast micare. Consider, dup muli ani de experien, c nu am gsit nimic care s contribuie la reabilitarea acestor oameni mai mult dect o face micarea altruist care se dezvolt acum printre ei. n esen, brbaii i femeile beau pentru c le place efectul produs de alcool. Senzaia beiei este att de neltoare, nct - dei recunosc c le face ru - dup o vreme, ei nu mai pot distinge adevrul de amgire. Viaa lor alcoolic li se pare a fi singura via normal. Sunt nervoi, iritai i nemulumii, dac nu pot regsi senzaia de destindere i de confort care se instaleaz imediat dup cteva phrele - phrele pe care ei i vd pe alii bndu-le fr nici un fel de consecine sancionabile. Dup ce cedeaz dorinei de a bea (cum se li se ntmpl multora) i se dezvolt fenomenul de nevoie aprig de alcool, trec prin binecunoscutele stadii ale beiilor n lan, din care ies plini de remucri, cu decizia ferm de a nu se mai atinge de butur. Aceasta se repet de multe ori iar dac o astfel de persoan nu trece printr-o schimbare psihic total, i rmn foarte puine sperane de nsntoire. Pe de alt parte, orict de straniu le poate prea celor care nu neleg fenomenul, odat ce a aprut schimbarea psihic, persoana care pruse pierdut i care avusese attea probleme, de nu credea c le mai putea rezolva

vreodat, se pomenete brusc capabil de a-i controla fr dificultate dorina de alcool i aceasta, pentru c singurul efort necesar corist din respectarea ctorva reguli simple. Muli oameni au plns n faa mea, fcnd un apel sincer i disperat: "- Domnule doctor, nu mai pot continua aa! Am toate motivele s vreau s triesc! Trebuie s ncetez butul, dar nu pot! Trebuie s m ajutai!" Confruntat cu o asemenea problem, medicul cinstit cu sine simte probabil c nu este la nlimea situaiei. Dei d tot ce are mai bun, adesea nu este destul. El simte, c, pentru a se produce eseniala transformare psihic, este nevoie de ceva mai mult dect puterea uman. Cu toate c numrul total al reabilitrilor rezultate din efortul psihiatriei este considerabil, noi, medicii, trebuie s admitem c influena noastr asupra problemei n ansamblu nu este cine tie ce semnificativ. Multe tipuri de alcoolici nu reacioneaz la abordarea psihologic obinuit. Nu sunt de prerea celor care consider c alcoolismul ar fi exclusiv o problem de control mintal. Am tratat muli oameni care, de exemplu, lucraser luni de zile la rezolvarea unei probleme sau la pregtirea unei tranzacii care urma s se ncheie favorabil la o anumit dat. Cam cu o zi nainte de data respectiv, au but un phrel i, imediat s-a instalat nevoia irezistibil de alcool, anulnd orice alt interes, astfel nct nu sau prezentat la ntlnirea cea important. Aceti oameni nu buser ca s evadeze din realitate; buser ca s astmpere o sete de alcool ce depea orice putere de control mintal.

xxvi

ALCOOLICII ANONIMI

OPINIA UNUI MEDIC

xxvii

Exist multe situaii, nscute din fenomenul nevoii arztoare de alcool, care i mping pe oameni la sinucidere, ei nemaiputnd continua lupta. Clasificarea alcoolicilor este, se pare, dificil iar intratul n amnunte nu constituie obiectivul acestei cri. Exist, desigur, psihopaii, care sunt instabili psihic. Ei ne sunt binecunoscui tuturor, fiind aceia care "se las de but pentru totdeauna", sunt roi de remucri, i iau multe angajamente, dar niciodat o hotrre. Exist genul de oameni crora le lipsete bunvoina de a recunoate c nu pot bea alcool. Acetia i plnuiesc ct i cum s bea. Schimb mereu buturile i mediul ambiant. Exist aceia care cred c, dup o perioad de nebut, pot bea din nou, fr nici un risc. Exist depresivii, care sunt probabil cel mai puin nelei de prieteni i despre care se poate scrie un capitol ntreg. Apoi, exist oamenii normali din toate punctele de vedere, cu excepia efectului pe care l are alcoolul asupra lor. Ei sunt, cel mai adesea, competeni, inteligeni, prietenoi. Toi acetia, precum i muli alii, prezint un simptom comun: sunt incapabili de a bea fr s dezvolte nevoia irezistibil de alcool. Fenomenul, cum am sugerat deja, poate fi manifestarea unei alergii, care i distinge pe aceti oameni ca o categorie aparte. Nici un tratament cunoscut nu a pus vreodat capt pentru totdeauna acestui fenomen. Singurul remediu pe care l pot sugera este abstinenta total de la alcool. Aceast afirmaie ne arunc imediat ntr-o controvers nfierbntat. S-au scris multe pagini pro i contra; dar, n mediile medicale, opinia general pare a fi aceea c majoritatea alcoolicilor cronici sunt fr speran.

Care este, atunci, soluia? Cred c a putea rspunde cel mai bine relatnd una dintre experienele mele. Cam cu un an nainte de aceast experien a fost internat la noi un om pentru tratarea alcoolismului su cronic. Se recuperase doar parial dintr-o hemoragie gastric i prea s prezinte un caz de deteriorare mintal patologic. Pierduse tot ce avusese vreo valoare n viaa sa i s-ar putea spune c nu mai tria dect pentru a bea. Recunotea i credea sincer c nu mai exista nici o speran pentru el. Dup dezalcoolizare, s-a constatat c nu se produsese nici o vtmare permanent a creierului. A acceptat planul expus n aceast carte. Un an mai trziu, a revenit s m vad i am avut o senzaie foarte ciudat. l cunoteam dup nume i i-am recunoscut cteva dintre trsturi, dar orice asemnare se oprea aici. O epav scuturat de tremurturi, disperat i nervoas, se transformase ntr-un om din care radiau mulumirea i ncrederea de sine. Am stat de vorb cu el un timp, dar nu m puteam convinge c l mai cunoscusem nainte - i cu acest sentiment ne-am desprit atunci. De la acea vizit, a trecut timp ndelungat, iar el nu s-a mai ntors la alcool. Cnd simt nevoia de o ncurajare sufleteasc, m gndesc adesea la un alt caz, adus la noi de ctre un medic de vaz din New York. Pacientul i pusese singur diagnosticul i, considerndu-se ntr-o situaie fr speran, se ascunsese ntr-un hambar prsit, hotrt s moar. A fost salvat de grupul care pornise s-l caute i mi-a fost adus ntr-o stare disperat. Dup reabilitarea fizic, a stat de vorb cu mine i mi-a declarat deschis c avea convingerea c tratamentul era un efort irosit, dac nu-i puteam garanta ceva ce nimeni nu-i garantase

xxviii ALCOOLICII ANONIMI vreodat i anume, c n viitor va avea "voina" de a rezista impulsului de a bea. Problema alcoolismului su era att de complex iar depresia att de profund, nct am simit c singura speran se afla n ceea ce, la vremea aceea, numeam "psihologia moral", dar m ndoiam de eficacitatea metodei n cazul lui. i totui, s-a lsat convins de ideile coninute in aceast carte. Nu s-a mai atins de butur de foarte muli ani. l vd din cnd n cnd. Este un frumos exemplu de fiin uman, un om pe care i doreti s-i cunoti. Recomand fiecrui alcoolic, cu toat seriozitatea, s citeasc aceast carte. i, chiar dac o ncepe cu gnduri de sfidare, poate o va termina cu o rugciune. William D. Silkworth, Doctor n medicin

Capitolul 1

POVESTEA LUI BILL

tmosfera pregtirilor de rzboi era nfierbntat n orelul din Noua Anglie, n care fuseserm repartizai noi, tinerii ofieri din Plattsburg, iar ospitalitatea cetenilor de frunte ai locului ne mgulea i ne fcea s ne simim ca nite eroi. Eram iubii i aplaudai, plecam la rzboi - momente sublime presrate cu clipe hazlii. n fine, m lansasem i eu n via i, n vltoarea emoiei generate, am descoperit butura. Uitasem serioasele avertizri din partea prinilor i ndoielile lor n legtur cu alcoolul. Cnd s-a dat semnalul plecrii, ne-am mbarcat i am pornit s navigm ctre "dincolo de ocean". M simeam foarte singur i mam apucat iar de but. Am debarcat n Anglia. Acolo, am vizitat catedrala Winchester. Foarte emoionat, am ieit la aer i atenia mi-a fost atras de un epitaf gravat pe o veche piatr de mormnt: "Aicea zace-un grenadier din Hampshire, Care-a dat ortul popii Bnd bericic de la ghea. Un brav otean nu-i niciodat dat uitrii, Dac-a murit de flint, Ori de halb. " Sinistru avertisment - pe care nu l-am luat n serios. La douzeci i doi de ani, m-am ntors acas, veteran de rzboi n strintate. i, pentru c soldaii din bateria mea mi dovediser, nu-i aa, ct de mult m apreciau, mi-am imaginat c aveam stof de conductor. Talentul meu de ef m va plasa desigur n conducerea unor ntreprinderi uriae, pe care eu le voi administra cu o siguran de nezdruncinat. 1

ALCOOLICII ANONIMI Am demisionat amndoi i am pornit la drum, pe o motociclet cu ataul ncrcat cu un cort, pturi, un rnd de haine de schimb i trei volume uriae dintr-un anuar financiar. Prietenii ne-au considerat nebuni de legat. Poate c aveau dreptate. Prin pite speculaii bursiere reuite, strnsesem ceva bani de cheltuial, dar, la un moment dat, a trebuit s lucrm timp de o lun la o ferm, ca s nu ne atingem de micul nostru capital. Aceasta avea s fie ultima mea munc fizic cinstit, pentru c dup aceea au trecut muli ani fr serviciu. Am trecut prin toate statele de pe coasta de rsrit ntr-un an. Rapoartele trimise la Wall Street mi-au adus acolo un post i accesul la un cont mare de cheltuieli. i, datorit unei tranzacii reuite, care a adus ceva bani n plus, am ncheiat acel an cu un profit de cteva mii de dolari. n cursul urmtorilor ani, norocul mi-a adus bani i onoruri. Reuisem. Opiniile i ideile mele privitoare la investiii au fost adoptate de muli, care astfel au ajuns s nvrt afaceri de milioane de dolari n titluri de burs. Marele val de prosperitate de la sfritul anilor '20 era aproape de apogeu. Butul ncepuse s joace un rol important n viaa mea. Gseam veselie mare la localurile de jazz din ora unde se vorbea tare, se cheltuiau mii de dolari i se turuia ntruna n termeni de milioane. Zeflemitii n-aveau dect si bat joc i s se duc naibii. Eu mi fcusem o mulime de prieteni de vreme bun. Am nceput s beau din ce n ce mai mult, pe tot parcursul zilei i aproape n fiecare sear. Dojenile din partea prietenilor duceau la certuri, aa c am devenit un tip singuratic. S-au petrecut multe scene nefericite n somptuosul nostru apartament. ns niciodat nu mi-am nelat soia cu adevrat; loialitatea fa de ea, ajutat uneori de strile de extrem beie, m-a inut departe de astfel de buclucuri. n 1929, am contractat febra jocului de golf. Am plecat ime-

Am fcut un curs de drept la seral i am obinut un post de inspector la o companie de asigurri. Cursa spre succes demarase. Aveam s art lumii c eram cineva. Serviciul m-a dus n Wall Street* i, ncet-ncet, au nceput s m intereseze afacerile Bursei. Muli oameni pierdeau bani - dar unii deveneau foarte bogai. De ce nu i eu? Pe lng drept, am studiat i tiinele economice i de afaceri. Cu tendinele mele alcoolice, era ct pe ce s ratez unul dintre examenele finale de drept, fiind prea beat pentru a gndi sau a scrie. nc nu beam ntruna, dar soia era deja ngrijorat. Purtam lungi discuii, n cursul crora ncercam s-o linitesc, spunndu-i c oamenii de geniu avuseser cele mai bune idei pe cnd erau bei; i c la fel s-au nscut i cele mai mree sisteme de gndire filosofic. La absolvirea cursului, tiam deja c legislaia nu era de mine. Eram prins n fascinaia vltorii din Wall Street. Liderii afacerilor i ai finanelor erau eroii mei. Din aliajul de butur i speculaii la Burs, am nceput s-mi furesc arma care, ntr-o bun zi, avea s se ntoarc mpotriva mea ca un bumerang, s m fac ferfeni. Trind modest, soia mea i cu mine economisiserm o mie de dolari. I-am investit n nite obligaiuni ieftine i prost cotate la vremea aceea. mi imaginasem, corect, c ele vor crete cndva mult n valoare. N-am reuit s-i conving pe prietenii mei de la Burs s m trimit s adun date pentru o analiz a pieei pentru investiii, n funcie de modul de gestionare a fabricilor, dar soia mea i cu mine ne-am hotrt s-o facem oricum. mi formulasem eu o teorie, conform creia oamenii pierdeau la Burs pentru c nu cunoteau piaa. Mai trziu am descoperit i alte multe motive. * Strad din New York, n care se afl sediul Bursei de Valori. [Nota trad.] POVESTEA LUI BILL 3

ALCOOLICII ANONIMI

diat la ar, pentru ca soia mea s m aplaude n timp ce m puneam s-l ntrec pe Walter Hagen.* ns butura m-a ajuns din urm nainte ca eu s ajung la calibrul lui Walter. Au nceput tremurturile de diminea. Jocul de golf permitea butul zi de zi i sear de sear. mi plcea acest joc, rezervat exclusiv unei elite i care m impresionase aa de mult n tineree. M bronzasem impecabil, cum se bronzau numai cei ajuni. Cu un aer de scepticism amuzat, bancherul din localitate m urmrea depunnd i scond sume grase. Brusc, n octombrie, 1929, s-a dezlnuit infernul la Bursa din New York. La sfritul uneia din acele zile de iad, m ndreptam pe patru crri, dinspre barul unui hotel, ctre un birou de burs. Era ora opt - cinci ore dup ce se ncheiaser tranzaciile zilei. Telegraful nc mai pcnea. M zgiam la panglica de hrtie pe care era scris XYZ-32. De diminea, czuse de la 52. Eram ruinat, la fel ca muli dintre prietenii mei. Ziarele scriau despre oameni care se sinuciseser, aruncndu-se din turnurile cldirilor Bursei. Era dezgusttor. Eu n-aveam s fac aa ceva. M-am ntors la bar. Prietenii mei pierduser cteva milioane, de la ora zece - i ce-i cu asta? Mine va fi o zi nou. i, n timp ce beam, mi-a revenit vechea mea hotrre ndrjit de a ctiga. Dimineaa urmtoare, i-am telefonat unui prieten din Montreal. El mai avea nc bani din belug i ne-a sftuit s ne mutm n Canada. Primvara urmtoare ne-a gsit trind n stilul nostru obinuit. M simeam ca Napoleon ntors din Elba. Categoric, eu nu aveam s ajung pe insula Sf. Elena! Dar butura m-a ajuns din urm, iar generosul meu prieten s-a vzut nevoit s se debaraseze de mine. De data aceasta eram ruinai cu adevrat. Ne-am mutat la prinii soiei. Am gsit un serviciu, pe care * Campion la golf, n acele zile. [Nota trad.]

POVESTEA LUI BILL 5 apoi l-am pierdut ca urmare a unei ncierri cu un taximetrist. Prin mila Cerului, nimeni nu-i putea nchipui la vremea aceea c, n urmtorii cinci ani, eu voi fi fr serviciu i nu voi mai fi treaz nici un minut. Soia i-a gsit un post la un magazin universal; cnd se ntorcea acas, rupt de oboseal, m gsea beat. Am devenit un scai nedorit pe la oficiile de Burs. Butura a ncetat s mai fie un lux; a devenit o necesitate. Dou sau chiar trei sticle de gin de contraband erau cantitatea zilnic obinuit. Uneori, o mic afacere aducea cteva sute de dolari, din care mi plteam datoriile la baruri i restaurante. i aceasta se repeta la nesfrit. M trezeam cu noaptea-n cap i tremuram violent. mi erau necesare cel puin un pahar mare de gin i vreo ase sticle de bere, ca s pot dejuna. Dar chiar i n aceste condiii, tot mai credeam c pot controla situaia i aveam perioade de abstinen care rennoiau speranele soiei. Treptat lucrurile s-au nrutit. S-a pus sechestru pe cas, soacra mea a murit iar soia i socrul s-au mbolnvit. ntr-o zi, mi s-a oferit o afacere promitoare. Aciunile se aflau la nivelul lor cel mai sczut din acel an. Era 1932 iar eu reuisem cumva s adun un mic grup dispus s cumpere aciuni. Urma s-mi revin o parte generoas din profituri. Dar am tras o beie monumental i ansa s-a dus pe copc. M-am trezit la realitate. Beiile trebuiau s nceteze. Mi-am dat seama c nu-mi mai puteam permite nici un pahar de butur; aa c m-am lsat de but pentru totdeauna. n trecut, scrisesem pe hrtie o mulime de promisiuni drgue, dar de data aceasta soia a fost fericit s observe c eram ct se putea de serios. Pentru c eram, ntr-adevr. La scurt timp dup aceea, am venit acas beat. Nu opusesem nici o rezisten impulsului de a bea. Unde fusese serioasa mea hotrre? Habar n-aveam. Nici mcar nu mi-o amintisem. Cineva

6 ALCOOLICII ANONIMI mi-a pus un pahar n fa i eu l-am but. Oare mi pierdusem minile? Am nceput s-mi pun serios aceast ntrebare, pentru c o asemenea nspimnttoare incapacitate de a prevedea consecinele butului semna cu nebunia. Am ncercat din nou, rennoindu-mi hotrrea. A trecut o vreme i ngmfarea a luat locul ncrederii. Puteam trece cu nasul pe sus prin faa birturilor. Aveam puterea de a m abine de la alcool. ntr-o zi, am intrat ntr-o cafenea, ca s dau un telefon. Aproape imediat m aflam la bar, btnd n tejghea i ntrebndu-m cum de era cu putin aa ceva. Pe cnd whisky-ul mi se suia la cap, mi-am spus c voi fi mai precaut data viitoare, dar c acum, dac tot am nceput, hai s m fac cri. i m-am fcut. Nu voi putea uita niciodat remucrile, oroarea i disperarea de a doua zi dimineaa. Curajul de a lupta m prsise. Gndurile mi goneau incontrolabil i m apsa groaza de un fel de catastrof ce prea c m amenin. Cu greu am ndrznit s trec strada, ca nu cumva s m calce vreun camion, pentru c abia se crpase de ziu. La un local nori-stop, am golit o duzin de halbe de bere i zvrcolirea nervilor mi s-a potolit, n fine. Un ziar de diminea anuna c Bursa se dusese iar dracului. La fel i eu. Bursa i va reveni, eu nu. Era un gnd dur. S m sinucid? Nu - nu acum. Apoi mi s-a aternut o pcl peste minte. Ginul o s dreag totul. Dou sticle i... uitarea. Mintea i trupul sunt nite mecanisme minunate. Ale mele au ndurat aceast agonie nc doi ani. Uneori, cnd teroarea i nebunia dimineii puneau stpnire pe mine, furam din poeta mai mult goal a soiei. Ameit, m cltinam adesea n faa cte unei ferestre deschise sau a dulpiorului de medicamente unde se gsea otrav, blestemndu-m pentru ct eram de la. mpreun cu soia, am ncercat s scap din aceast situaie, fugind de la ora la ar, apoi rentorcndu-ne la ora. POVESTEA LUI BILL 7

n fine, a venit noaptea n care tortura fizic i mintal ajunsese att de infernal, nct m-am temut c m voi arunca pe fereastr, cu cercevea cu tot. Am reuit cumva s-mi trsc salteaua la parter, ca s nu fac acel gest fatal. A fost chemat un doctor, care mi-a dat un sedativ puternic. A doua zi beam sedative cu gin. Combinaia m-a mpins la marginea prpastiei. Cei apropiai se temeau c-mi voi pierde minile. La fel m temeam i eu. Cnd beam, nu puteam mnca nimic sau aproape nimic. Cntream cu optsprezece kilograme sub greutatea normal. Cumnatul meu este medic i, prin buntatea lui i a mamei mele, am fost internat la un spital care se bucura de un renume naional n privina reabilitrii mintale i fizice a alcoolicilor. Prin aa-numitul tratament cu beladon, creierul mi s-a limpezit. Mi-au ajutat mult hidroterapia i exerciiile fizice uoare. Dar cel mai important a fost c am ntlnit un medic cumsecade, care mi-a explicat c, dincolo de a fi fost ntr-adevr un egoist i un nechibzuit, fusesem deosebit de grav bolnav, fizic i mintal. M-am simit oarecum uurat, cnd am aflat c voina alcoolicilor este uimitor de slbit cnd este vorba de lupta cu alcoolul, dei ea rmne puternic n multe alte privine. Comportamentul meu incredibil, care fusese n total opoziie cu dorina disperat de a nu mai bea, avea acum o explicaie. Acum nelegeam ce era cu mine. M-am externat cu mari sperane care, timp de trei sau patru luni, s-au meninut la acel nivel. Ieeam n ora cu regularitate. Ba chiar am fcut i ceva bani. Cu siguran, aceasta era soluia - cunoaterea de sine. Numai c nu era aa, cci a venit teribila zi n care am but din nou. Sntatea mea, psihic i fizic, s-a prbuit rapid. Dup un timp, m-am rentors la spital. Venise sfritul, cderea cortinei, aa mi se prea. Soiei mele extenuate i disperate i s-a spus c total se va termina n mai puin de un an, fie cu o criz cardiac n 8 ALCOOLICII ANONIMI timpul unui delirium tremens, fie cu etilism impregnat. Curnd urma s m dea n grija cioclilor sau a azilului psihiatric. Mie n-a fost nevoie s mi se spun. tiam. i aproape c-mi

prea bine. Era o lovitur devastatoare pentru orgoliul meu. Eu, care avusesem aa o prere bun despre mine i inteligena mea, despre capacitatea mea de a depi obstacolele, eram n fine nfrnt. Urma s plonjez n tenebrele minii, alturndu-m cortegiului nesfrit de beivani care deczuser deja n acea stare. Mam gndit la srmana mea soie. La urma urmelor, cunoscuserm i mult fericire. Ce n-a fi dat s pot repara totul! Dar acum era prea trziu. Nu exist cuvinte prin care s pot descrie singurtatea i disperarea trite n acea mlatin amar de auto-comptimire. M aflam n mijlocul unui teren de nisipuri mictoare. Rivalul m biruise. Fusesem nvins. Alcoolul mi era stpn. Tremurnd, am plecat din spital un om sfrit. Frica m-a inut nebut o vreme. Apoi a venit nebunia aceea perfid a primului pahar i, de Ziua Armistiiului* n 1934, iar am nceput s beau. Toi se resemnaser la gndul c, n curnd, avea s urmeze fie internarea la nebuni, fie o moarte mizerabil. Ce ntuneric e nainte de venirea zorilor! n realitate, eram la nceputul ultimei serii de beii. Curnd aveam s fiu catapultat n ceea ce-mi place s numesc a patra dimensiune a existenei. Aveam s cunosc fericirea, pacea i sentimentul de a fi util, ntr-un mod de via a crui minunie crete incredibil cu fiecare zi. Spre sfritul acelui sumbru noiembrie, stteam n buctrie i beam. Cu un fel de satisfacie, reflectam la faptul c mai era destul gin ascuns prin cas, s-mi ajung toat noaptea i ziua urmtoare. Soia era la serviciu. M ntrebam dac s ndrznesc * 11 noiembrie 1918; a marcat sfritul primului rzboi mondial. [Nota trad.] POVESTEA LUI BILL 9 s ascund la capul patului o sticl plin, care o s-mi trebuiasc nainte de a se lumina de ziu. Telefonul mi-a ntrerupt reveria. Cu o voce jovial, un vechi

prieten din vremea colii m-a ntrebat dac poate veni n vizit. Amicul era nebut. Nu-mi mai aminteam s-l fi vzut venit treaz la New York, de ani de zile. Eram uluit. Circulaser zvonuri c ar fi fost internat pentru demen alcoolic. M-am ntrebat cum de-o fi scpat. Bineneles, el va cina iar apoi eu voi putea bea pe fa, cu el. Fr s m sinchisesc de binele lui, m gndeam Doar la regsirea spiritului din vremuri trecute. Odat, noi doi nchiriaserm un avion particular ca s putem face una lat de tot. Vizita lui era ca o oaz n deertul mohort al inutilitii mele. Cu adevrat o oaz! Aa vd butorii lucrurile. Am deschis ua i el sttea acolo, n prag, cu o fa proaspt i luminoas. Era ceva deosebit n privirea lui. Nu-mi puteam explica ce anume se schimbase la el. Ce i s-o fi-ntmplat? I-am mpins un pahar peste mas. L-a refuzat. Dezamgit dar curios, m-am ntrebat ce l-o fi apucat pe tip. Nu mai era el nsui. - Ce vrei s spui cu asta? l-am descusut eu. S-a uitat drept n ochii mei. Mi-a spus simplu, dar zmbind: - Mi-am gsit credina. Eram consternat. Deci, aa stteau lucrurile, vara trecut cnit de alcool; acuma, un pic cnit de religie. Privirea i scnteia. Fr ndoial, vechiul meu prieten edea pe jratecul cine tie crei religii. Doamne ine-l, o s-l las s-mi predice! Provizia mea de gin o s in mai mult dect predica lui. Dar nu mi-a inut nici o predic. n cuvinte simple, mi-a povestit cum veniser la tribunal** doi brbai, care l-au convins pe * O cheltuial imens. Autorul face aluzie la neghiobiile de care poate fi n stare un alcoolic aflat sub influena alcoolului. [Nota trad.] ** Omul fusese arestat din cauza strii de ebrietate i dat pe mna justiiei. [Nota trad.]

10 ALCOOLICII ANONIMI judector s suspende verdictul internrii la psihiatrie. Apoi, i-au vorbit amicului meu despre o idee religioas simpl i despre un program practic de aciune. Acestea se ntmplaser cu dou luni n urm iar rezultatele se vedeau cu ochiul liber. Metoda dduse roade! Venise s-mi transmit experiena sa - numai dac voiam s-o primesc. Eram ocat, dar interesat. Sigur c eram interesat. Trebuia s fiu, pentru c nu mai aveam nici o speran. Mi-a vorbit ore n ir, timp n care mi-au revenit n minte amintirile copilriei. Aproape c puteam auzi sunetul vocii predicatorului, care ajungea pn la mine, pe cnd edeam afar, pe coasta dealului, n cte o duminic linitit; mi-am amintit acel legmnt de temperan care-mi fusese pus n fa la un moment dat i pe care nu 1-am semnat niciodat; mi-am amintit dispreul nerutcios al bunicului fa de anumite fee bisericeti i faptele lor, precum i insistena cu care credea c sferele i au muzica lor, fr s permit predicatorului s-i spun lui cum s asculte acea muzic; mi-am amintit ndrzneala cu care vorbise el despre asemenea lucruri chiar i nainte de a nchide ochii. Aceste amintiri au nvlit din trecut i m-au fcut s nghit cu noduri. Mi-a revenit n memorie acea zi din timpul rzboiului, cnd vizitasem Catedrala Winchester. Eu crezusem ntotdeauna ntr-o Putere superioar i cugetasem adesea la astfel de lucruri. Nu eram ateu. Foarte puini oameni sunt cu adevrat atei, ateismul nsemnnd o credin oarb n strania sugestie c acest univers s-ar fi nscut din nimic i se precipit fr nici o int, ctre nicieri. Eroii mei intelectuali chimitii, astronomii, chiar i evoluionitii - sugerau c ar exista legi i fore imense n aciune. n ciuda unor semne contrare, eu nu prea aveam ndoieli cu privire la faptul c existau un scop i un echilibru grandios dincolo de toate. Cum ar putea s existe legi universale att de precise i de neschimbtoare, fr intervenia unei inteligene? Pur i simplu, nu puteam s nu cred ntr-un

POVESTEA LUI BILL 11 Spirit al Universului, care nu cunoate nici timp, nici limite. Dar niciodat nu mersesem mai departe de acest punct. Aici m separam de oamenii cultelor, de religiile lumii. Ori de cte ori mi se vorbea despre un Dumnezeu pe care 1-a putea cunoate personal i care este iubire, putere supraomeneasc i providen, deveneam iritat i spiritul mi se nchidea brusc n faa unei asemenea teorii. Lui Cristos, i recunoteam valoarea de om excepional, pe care nu se prea osteneau s-1 urmeze n fapte cei care-1 slveau. nvmintele sale morale - excelente. n ce m privea, adoptasem acele pri care-mi preau convenabile i nu prea dificile; restul, nici nu 1-am luat n seam. Eram dezgustat de rzboaiele, arderile pe rug i tertipurile pe care le nlesniser disputele religioase. M ndoiam sincer, cnd fceam bilanul, c religiile lumii ar fi fcut vreun bine omenirii. Judecnd dup cele vzute n Europa i de atunci ncoace, puterea lui Dumnezeu n treburile omeneti era neglijabil iar Fria dintre Oameni era o fars macabr. Dac exista un Diavol, atunci el prea s fie Marele ef i, cu siguran, stpnul meu. Numai c amicul acela edea n faa mea i declara categoric c Dumnezeu fcuse pentru el ceea ce el nu fusese n stare s fac pentru sine. Voina sa uman nu fusese destul de puternic. Doctorii l declaraser incurabil. Societatea fusese pe punctul de a-1 interna 1a nebuni. Ca i mine, se recunoscuse complet nvins. i atunci, a fost realmente nviat din mori, scos brusc din groapa de ciurucuri i adus la un nivel de via mai bun dect tot ce cunoscuse el nainte! Fusese acesta rezultatul propriei sale puteri? Evident, nu. El avusese tot atta putere, ct aveam eu n acel moment - adic nici un dram. Faptul m-a lsat fr replic. Am nceput s cred c oamenii religioi aveau, la urma urmelor, dreptate. ntr-o inim omeneasc

12 ALCOOLICII ANONIMI aciona ceva ce svrise imposibilul. Pe loc, mi-am revizuit drastic toate ideile mele despre miracole. Nu mai avea importan ce crezusem n trecut; un miracol viu edea n faa mea, la cellalt capt al mesei din buctrie. i-mi aducea veti formidabile. Am observat c prietenul meu nu era refcut numai sufletete. Viaa sa evolua acum pe un plan nou. Prinsese rdcini ntr-un pmnt nou. n ciuda exemplului viu al prietenului meu, nc mai purtam n sinea mea acele vestigii ale vechilor prejudeci. Cuvntul Dumnezeu tot mi mai trezea un fel de antipatie. Acest sentiment s-a intensificat la gndul c ar fi vorba despre un Dumnezeu al meu, personal. Ideea mi displcea. Puteam accepta anumite concepii, ca de pild, aceea de Inteligen Creatoare, Minte Universal sau Spirit al Naturii, dar respingeam noiunea de mprat Ceresc, orict de iubitoare i-ar fi fost guvernarea. De atunci, am vorbit cu muli oameni care simeau la fel. Prietenul meu mi-a sugerat ceva ce prea s fie o idee nou. Mia spus: - Ce-ar fi s-i alegi tu nsui propria concepie despre Dumnezeu? M-a lovit drept n inim. Mi-a topit muntele de ghea intelectual, n umbra cruia trisem drdind atia ani. n sfrit, stteam n lumina soarelui. Nu era vorba dect despre bunvoina de a crede ntr-o Putere superioar mie. Nu mi se cerea nimic altceva, ca s pot ncepe. Am neles c maturizarea putea ncepe din acel punct. Pe un fundament de total bunvoin, puteam construi ceea ce vzusem la prietenul meu. Voiam s am ce avea el? Bineneles c voiam! Astfel, m-am convins c Dumnezeu are grij de noi, oamenii, atunci cnd l dorim suficient de mult. n fine, vedeam, simeam, credeam. Pojghia groas de orgoliu i prejudeci mi-a czut de pe ochi, lsndu-m s vd o lume nou.

POVESTEA LUI BILL 13 Mi s-a desluit adevrata semnificaie a experienei mele din Catedrala Winchester. Pentru o clip, avusesem nevoie de Dumnezeu i-1 dorisem. Avusesem o dorin smerit de a-1 avea cu mine. i El a venit. Dar curnd dup aceea, sentimentul prezenei Lui fusese estompat de larma lumeasc, mai ales de cea din interiorul meu. i aa o dusesem, de atunci ncoace. Ct am fost de orb! La spital a avut loc separarea mea de alcool, pentru ultima oar. Tratamentul s-a dovedit a fi ceva nelept, pentru c prezentam simptome de delirium tremens. Acolo m-am oferit cu umilin lui Dumnezeu, aa cum mi 1-am nchipuit eu atunci, s fac ce vrea El cu mine. M-am lsat n grija i sub ocrotirea Lui, fr rezerve. Am admis pentru prima oar c, de capul meu, eram un nimeni; c fr El eram pierdut. Mi-am privit pcatele n fa fr menajamente i am consimit ca noul meu Prieten s m scape de ele, cu rdcini i ramuri cu tot. Nu am mai but de atunci. Fostul coleg de coal m-a vizitat i 1-am pus la curent cu toate problemele i carenele mele. Am fcut mpreun o list cu oamenii pe care i rnisem sau fa de care aveam resentimente. Miam exprimat o bunvoin total de a-i aborda pe aceti oameni, pentru a-mi recunoate faptele n faa lor, fr s-i critic pe ei. Urma s ndrept tot ce fcusem eu ru, ct puteam mai bine. Urma s-mi verific gndirea prin filtrul noii mele relaii de contiin cu Dumnezeu. Bunul sim urma s fie un sim deosebit. Urma ca, atunci cnd aveam dubii, s meditez calm, necernd dect ndrumare i putere pentru rezolvarea problemei respective aa cum voia El. Nu-mi mai puteam permite s m rog pentru mine, dect dac mplinirea nevoilor mele avea s fie de folos altora. Numai atunci puteam atepta ca rugciunile s mi se mplineasc. i mi vor fi mplinite din belug. Prietenul meu mi-a garantat c dup ce voi face toate acestea,

14 ALCOOLICII ANONIMI voi intra ntr-o relaie nou cu Creatorul; c voi avea toate elementele componente ale unui mod de via n care toate problemele mele vor putea fi rezolvate. Credina n puterea lui Dumnezeu, plus suficient bunvoin, onestitate i umilin, erau cerine eseniale pentru instalarea i meninerea noii ordini a lucrurilor. Simplu, dar deloc uor; un anumit pre trebuia pltit. Egocentrismul trebuia distrus. Trebuia s las totul n grija Tatlui Luminii care domnete peste noi toi. Mi se propuneau schimbri radicale, drastice; dar cnd le-am acceptat pe deplin, efectul a fost electrizant. Am trit un sentiment al victoriei, urmat de o pace i o senintate cum nu mai cunoscusem niciodat nainte. Am simit o ncredere desvrit; parc eram purtat pe sus de un neostoit vnt proaspt din vrf de munte. De cele mai multe ori, Dumnezeu li se arat oamenilor treptat. Dar impactul Lui asupra mea a fost fulgertor i profund. Pentru moment, m-am alarmat i am cerut s vorbesc cu prietenul meu, doctorul, ca s-1 ntreb dac mai eram n toate minile. El m-a ascultat, minunndu-se. n cele din urm, a dat din cap i mi-a spus: - S-a ntmplat cu tine ceva ce eu nu neleg, dar cred c ar fi bine s perseverezi pe drumul acesta. Orice este mai bine, dect halul n care ai fost. Bunul meu doctor vede acum muli oameni care trec prin asemenea experiene. i el tie c sunt reale. Pe cnd eram nc la spital, mi-a trecut prin cap gndul c existau mii de alcoolici fr speran, care s-ar fi bucurat s aib ceea ce mi se druise mie pe gratis. Poate c i puteam ajuta pe unii dintre ei. La rndul lor, puteau ajuta i ei pe alii. Prietenul meu accentuase faptul c era absolut necesar s pun acele principii n practic, n toate domeniile vieii mele. Era deosebit de important s ncerc s-i ajut pe alii, exact aa cum m ajutase el pe mine. Credina nensoit de fapte este lipsit de

POVESTEA LUI BILL 15 via, mi zicea el. Ct de teribil de adevrat este vorba aceasta pentru alcoolici! Dac alcoolicii nu reuesc s-i mbunteasc i s-i mbogeasc viaa spiritual prin munca de ntrajutorare i prin sacrificiul de sine n folosul altora, ei nu vor fi n stare s depeasc anumite experiene dureroase de via sau momentele de deprimare care mai pot aprea. Dac nu vor practica ntrajutorarea, ei vor bea din nou, mai mult ca sigur. i, mai mult ca sigur, dac vor bea, vor muri. Iar atunci, credina va fi ntr-adevr ceva lipsit de via. Aa stau lucrurile cu noi. Soia mea i cu mine ne-am druit cu entuziasm ideii de a ajuta ali alcoolici s ajung la soluia pentru problema lor. Am avut norocul s nu prea gsesc de lucru cam un an i jumtate, fiindc asociaii mei de afaceri i aveau ndoielile lor n ce m privea. Sntatea mi era precar i m chinuiau valuri puternice de autocomptimire i resentimente. Din cauza lor a fost ct pe ce s beau din nou, dar am descoperit curnd c, atunci cnd nimic nu prea smi ajute, salvarea mi venea prin ncercarea de a ajuta un alt alcoolic. De multe ori, m duceam la spital disperat i, stnd de vorb cu cte un pacient de acolo, m repuneam pe picioare, mi simeam moralul uimitor de ridicat. Acest mod de via d roade n clipele dificile. Ne-am fcut rapid prieteni i, odat cu nceputul acestei prietenii, s-a ncropit o fraternitate din care este minunat s simi c faci parte. mpreun, ne bucurm de via chiar i n clipele dificile i tensionate. Am vzut sute de familii pornind pe un drum care duce cu adevrat spre o destinaie; am vzut ndreptndu-se situaii familiale imposibile i certuri i amrciuni de toate felurile disprnd fr urm. Am vzut oameni externai din aziluri, care iau reluat locul i rolul n viaa familiei i a localitii lor. Oameni de afaceri i specialiti n diferite profesii i-au rectigat rangul social. Foarte puine necazuri i mizerii au rmas nerezolvate n vieile noastre.

16

ALCOOLICII ANONIMI n vestul rii, ntr-un ora i suburbiile lui, numrul nostru cu familii cu tot se ridic la o mie. Ne ntrunim des, astfel nct cei nou venii s poat gsi prietenia pe care o caut. La aceste adunri amicale se ntrunesc adesea ntre cincizeci i dou sute de persoane. Cretem n numr i for.* Alcoolicii bei nu sunt fiine drgue. Strdaniile noastre cu acetia sunt, de la caz la caz, istovitoare, comice sau tragice. Un srman nefericit s-a sinucis n casa mea. El n-a putut sau n-a vrut s neleag modul nostru de via. Dar exist i mult veselie n activitatea aceasta. Presupun c unii oameni ar putea fi ocai de aparenta noastr frivolitate sau neseriozitate. Dar, sub aceast aparen, suntem de o seriozitate extraordinar. Credina trebuie s fie n aciune, n i prin noi, douzeci i patru de ore din zi; altfel, am pieri. Majoritatea dintre noi simim c nu mai trebuie s cutm Utopia.* O avem chiar aici i n acest moment. n fiecare zi, conversaia simpl, ntreinut odat cu prietenul acela n buctria noastr, se multiplic transmindu-se ntr-un cerc mereu crescnd de pace pe pmnt i bunvoin printre oameni. Bill W., co-fondator al A.A.-ului, decedat la 24 ianuarie, 1971

* n 1999, A.A.-ul era compus din 98.000 de grupuri. * Aluzie la societatea uman de o perfeciune ideal, imaginat de Thomas Morus n cartea sa intitulat Utopia (1516). [Nota trad.] Capitolul 2

oi, Alcoolicii Anonimi, cunoatem mii de brbai i femei care au fost odat la fel de lipsii de speran ca i Bill. Aproape toi s-au fcut bine; i-au rezolvat problema alcoolismului. Suntem americani obinuii, provenii din toate regiunile rii i din diverse domenii de activitate uman; suntem de proveniene sociale, economice, religioase i politice foarte variate. n condiii normale, nu ne-ar lega nimic. i totui, ne leag un extraordinar spirit de fraternitate, de bunvoin i nelegere reciproc, imposibil de descris n cuvinte. Suntem precum cltorii de pe un vapor ce tocmai a scpat dintr-un naufragiu, cnd toi - de la pror pn la pup - se simt camarazi, fericii, egali. ns, spre deosebire de sentimentele pasagerilor de pe vapor, bucuria izvort din faptul c am scpat de la dezastru nu se stinge dup ce ne relum drumul propriu n via. Sentimentul c am trecut prin aceeai primejdie este unul dintre elementele care ne cimenteaz relaia. Dar mai exist i alte elemente care contribuie la ce ne leag att de puternic n prezent. Descoperirea unei soluii comune este ceva extraordinar pentru fiecare dintre noi. Avem o cale de ieire cu care putem fi absolut de acord i prin care ne putem uni ntr-o aciune freasc armonioas. n aceasta corist marea veste pe care o transmite cartea de fa celor care sufer de alcoolism. Noi am ajuns la convingerea c alcoolismul este o boal i c aceast boal afecteaz anturajul suferindului mai profund dect oricare alt maladie. Un bolnav de cancer atrage compasiunea tuturor celor din jur, nicidecum mnie sau sentimente rnite. Alcoolismul, ns, aduce cu sine distrugerea a tot ce este valoros n via. Aceast boal i afecteaz pe toi cei care vin n legtur 17

EXIST O SOLUIE

18 ALCOOLICII ANONIMI cu alcoolicul, pentru c aduce nenelegeri i resentimente cumplite, insecuritate financiar, dezgustul prietenilor i al patronilor, o via chinuit copiilor nevinovai, tristee n sufletul soiei i al prinilor. Lista durerilor poate fi continuat la infinit. Sperm c volumul acesta i va informa i alina, acum sau n viitor, pe cei afectai. Cci sunt muli. Psihiatrii de nalt competen profesional care ne-au tratat, au constatat c uneori le este aproape imposibil s conving un alcoolic s discute deschis despre situaia sa. Lucru straniu, fa de soiile noastre i de prietenii intimi suntem i mai nchii dect fa de medici. Dar fostul butor-problem care a gsit soluia la care ne referim aici, este narmat cum trebuie cu date despre sine i poate, n general, ctiga ncrederea deplin a altui alcoolic, n cteva ore. Nu se poate realiza mai nimic, nainte de ctigarea unei astfel de ncrederi. Iat ce s-a dovedit foarte eficient n experiena noastr: Bolnavul este abordat de cineva care a trecut prin aceleai dificulti i este clar c tie despre ce vorbete. ntregul comportament al alcoolicului abstinent st mrturie de netgduit a faptului c el deine un rspuns real, c nu are atitudinea cuiva care face pe sfntul, c - sincer - nu vrea nimic altceva dect s fie de ajutor, c nu cere plat pentru consultaie i c nu urmrete nici un scop egoist. Bolnavul vede c nu trebuie s fac nimnui pe plac i c nu i se ine moral. Dup o astfel de abordare, muli "i iau patul lor i umbl". Nici unul dintre noi nu-i face o carier din acest gen de munc i nu credem c am fi mai eficieni dac am face-o. Suntem siguri c eliminarea buturii nu este dect un nceput. Ne rmne apoi ceva mult mai important de fcut i anume, punerea n aplicare a principiilor noastre acas, la locul de munc i n afaceri. Cu toii, ns, ne petrecem o mare parte din timpul liber n

EXIST O SOLUIE 19 efortul pe care urmeaz s-l descriem aici. Civa au norocul de ai putea consacra aproape tot timpul acestei munci. Nu ne ndoim de faptul c, pe calea menionat aici, se vor obine multe rezultate bune. Dar cu aceasta abia dac atingem problema la suprafa. Cei care locuim n marile orae suntem copleii de gndul c, zilnic, nu departe de noi, neantul nghite sute de alcoolici, dintre care muli s-ar face bine, dac s-ar putea bucura de ansa de care ne bucurm noi. Cum s facem s le punem i lor la dispoziie ceea ce ne-a fost dat nou pe gratis? Cu aceste gnduri, am decis s publicm un volum fr nume de autor, volum n care s expunem problema aa cum o vedem noi, mbinnd experiena i cunotinele noastre comune n ceva care s constituie un program folositor tuturor celor care au o problem cu butul. Va fi nevoie s includem chestiuni de ordin medical, psihiatric, social i religios. Suntem contieni de faptul c asemenea subiecte sunt, prin natura lor, o surs de controverse. Nimic nu ne-ar face mai mare plcere dect s putem redacta o carte care s nu conin nici un motiv de disput sau polemic. Vom face tot ce ne st n puteri, ca s ne realizm idealul. Majoritatea dintre noi suntem convini c tolerana fa de slbiciunile altora i de punctele lor de vedere, precum i respectul fa de opiniile lor sunt atitudini care ne permit s le fim de mare ajutor. nsi viaa noastr, de foti butori-problem, depinde de gndul constant la ali alcoolici i la cum s le fim mai de folos. Poate c v-ai pus deja ntrebarea cum de ne-a mbolnvit butul pe toi att de grav. Suntei, fr ndoial, curios s descoperii cum i de ce ne-am nsntoit totui, dintr-o condiie fizic i mintal disperat, n ciuda opiniei contrare a experilor n alcoolism. Dac suntei alcoolic i vrei s v facei bine, poate c v ntrebai deja: "Ce am de fcut?"

20

ALCOOLICII ANONIMI Obiectivul crii noastre este tocmai acela de a da rspunsuri unor astfel de ntrebri. V vom spune ce-am fcut noi nine. nainte de a intra n amnunte, poate ar fi bine s v prezentm pe scurt cum vedem noi cteva lucruri. De cte ori nu ni s-a spus: "Eu pot s beau sau s nu beau deloc. El de ce nu poate?"; "Dac nu poi bea cu msur, de ce nu te lai de but?"; "Omul acesta nu tie s bea."; "De ce nu ncerci s bei bere sau vin?"; "Renun la buturile tari!"; "N-are voin!"; "Dac ar vrea, s-ar lsa el!"; "Ar putea s se lase de but mcar de dragul ei, c-i aa o fat bun!"; "Doctorul i-a spus c dac mai bea, o s moar; iar el bea din nou". Acestea sunt cele mai obinuite observaii care se fac la adresa butorilor. Ele se bazeaz pe un noian de netiin i confuzie. Este evident c sunt generate de oameni care reacioneaz la butur altfel dect noi. Butorii temperai renun total la butur fr nici o dificultate, dac au un motiv ntemeiat s-o fac. A bea sau a nu bea nu prezint o problem pentru ei. Apoi, exist tipul de butori care beau excesiv. Poate c butul a devenit un obicei prost de-al lor care le afecteaz ru sntatea fizic i mintal. Poate c se ndreapt chiar spre o moarte prematur. Dac apare un motiv destul de serios - precum o sntate ubrezit, o nou iubire, o schimbare de mediu sau o avertizare din partea medicului, aceti butori vor reui fie s se lase de but, fie s revin la butul moderat, chiar dac le este greu i poate au nevoie de atenie medical. Dar ce se ntmpl cu alcoolicul veritabil? Poate c la nceput este doar un butor moderat, care mai trziu devine sau nu butor abuziv; dar, la un anumit stadiu n cariera sa alcoolic, ajunge la faza n care pierde orice control asupra cantitii consumate, imediat dup prima nghiitur. Este tipul de om care te las perplex, mai ales prin lipsa de

EXIST O SOLUIE 21 auto-control. Cnd bea, face lucruri absurde, incredibile, tragice. Este un om bun cnd a treaz, dar devine un monstru cnd bea. Rareori e doar afumat. ntotdeauna este mai mult sau mai puin mort de beat. Cnd bea este de nerecunoscut. Poate fi unul dintre cei mai cumsecade oameni din lume, dar, cnd bea, devine dezgusttor de anti-social i chiar periculos. Are darul de a se mbta n cele mai nepotrivite momente, mai ales atunci cnd trebuie s ia o decizie important sau cnd trebuie s-i ndeplineasc un angajament. Este, adesea, un om echilibrat i plin de bun sim cu privire la orice, n afar de butur; n privina buturii este incredibil de egoist i de lipsit de onestitate. Adesea, este un om deosebit de dotat, cu aptitudini speciale i cu o carier promitoare naintea lui. i folosete aceste haruri pentru a-i construi un viitor strlucit familiei i siei, pentru ca apoi, printr-o suit de beii fr noim, s nruie tot ce a cldit. Este omul care se duce la culcare aa de beat, nct ai zice c va dormi ne-ntors cel puin vreo dousprezece ore. Numai c se scoal cu noaptea-n cap i caut nnebunit sticla pe care nu mai tie unde a ascuns-o n ajun. Dac i permite buzunarul, i ascunde butur prin toat casa, de team ca nu cumva s i se ia toate proviziile i s i se toarne la chiuvet. Pe msur ce lucrurile se nrutesc, ncepe s combine alcoolul cu sedative puternice, ca s-i calmeze nervii i s poat merge la lucru. Apoi vine ziua n care pur i simplu strategia lui nu mai ine i el iar bea pn se mbat. Poate c se va duce la doctor i va primi morfin sau un sedativ ca s o poat lsa mai moale treptat. Apoi, ncep internrile la spital i sanatoriu. Aa cum l-am schiat aici, portretul adevratului alcoolic este departe de a fi complet, deoarece tiparele comportamentului nostru sunt diferite de la om la om. Dar cele de mai sus l descriu n linii generale. De ce se comport el astfel? Dac sute de experiene i-au

22 ALCOOLICII ANONIMI artat c "un singur pahar" nseamn ntotdeauna nceputul dezastrului, cu toate suferinele i umilinele care urmeaz, atunci de ce bea el acel pahar? De ce nu se poate ine departe de butur? Ce sa ntmplat cu bunul lui sim i cu voina lui, de care mai d dovad n alte domenii? Poate c nu va exista niciodat un rspuns complet la aceste ntrebri. Opiniile difer considerabil n privina reaciei alcoolicului la butur, reacie att de diferit de cea a oamenilor normali. Nu tim sigur de ce, odat ce s-a atins un anumit punct, prea puine se mai pot face pentru el. Nu avem rspunsul la aceast enigm. tim c, atta timp ct st departe de butur - i o poate face pe perioade de luni sau de ani - el are reacii de om normal. tim tot aa de bine c, de ndat ce o cantitate (orict de mic i sub orice form) de alcool ptrunde n organismul su, se ntmpl ceva la nivel fizic i mintal care l face s nu se poat opri. Experiena oricrui alcoolic confirm cu prisosin acest fenomen. Observaiile acestea ar rmne teoretice i fr sens dac un asemenea om nu ar bea niciodat acel prim pahar cu care se pune n micare teribilul ciclu. De aceea, considerm c marea problem a alcoolicului se afl mai degrab n mintea lui i nu n trup. ntrebat de ce s-a apucat iar de but, el va gsi uor motive. Uneori scuzele cu care vine sunt aproape plauzibile, dar n realitate nici una nu este ntemeiat, dac inem cont de ravagiile create de beii n cazul alcoolismului. Acele alibiuri seamn cu teoriile pe care se bazeaz cineva care se lovete cu ciocanul n cap, pentru c are o migren i nu vrea s simt durerea. Dac cineva i atrage atenia asupra absurditii raionamentului su, alcoolicul fie c schimb vorba ntr-o glum, fie c devine iritat i refuz discuia. Din cnd n cnd, s-ar putea s spun adevrul. i, straniu, adevrul este c nu are nici cea mai vag idee de ce a but acel prim pahar. Unii butori i gsesc scuze pentru a bea, cu care EXIST O SOLUIE 23

sunt mulumii o vreme. Dar, n adncul inimii, ei habar n-au de ce o fac. Odat ce boala pune stpnire pe ei, alcoolicii sunt cei mai derutai dintre toi i triesc cu obsesia c ntr-o zi vor iei nvingtori, dar adesea i cu bnuiala c sunt definitiv nvini. Puin lume tie ct de adevrat este acest lucru. Familia i prietenii alcoolicului simt vag c el nu este un butor normal, dar toi triesc cu sperana c va veni ziua n care suferindul se va ridica din letargie i i va pune voina la btaie. Tragicul adevr este c, dac omul este alcoolic cu adevrat, fericita zi s-ar putea s nu mai vin. El a pierdut orice control asupra situaiei. Fiecare alcoolic ajunge s treac un prag dincolo de care chiar i cea mai puternic dorin de a nceta butul se dovedete zadarnic. n cele mai multe cazuri, aceast tragic situaie se instaleaz cu mult nainte ca cineva s o bnuiasc mcar. Realitatea este c, din motive nc necunoscute, majoritatea alcoolicilor i pierd puterea de a alege dac s bea sau s nu bea. Aa-zisa noastr putere a voinei devine practic inexistent. n anumite momente, suntem incapabili de a ne aminti suficient de puternic toate suferinele i umilirile ndurate doar cu o sptmn sau o lun n urm. Suntem fr aprare n faa primului pahar. Consecinele aproape sigure pe care le aduce chiar i un "nevinovat pahar de bere" nu ne vin n minte, ca s ne abat de la but. Chiar dac apare un astfel de gnd, este ceva neclar, care face loc imediat vechii idei c, de data aceasta, vom bea i noi ca alii. Ne lipsete cu desvrire acel instinct care l oprete pe om de la a pune mna pe o sob ncins. Poate c alcoolicul i spune n sinea sa: "De data asta n-o s m frig, fiindc tiu cum s-o fac". Sau poate c nici nu gndete deloc. De cte ori nu ne-am apucat de but fr nici un gnd anume, ca dup al doilea sau al treilea pahar s batem n tejghea, ntrebndu-ne: "Pentru numele lui Dumnezeu, cum de-am nceput iar?" i, imediat dup aceea:

24 ALCOOLICII ANONIMI "Las' c-o s m opresc dup al aselea pahar" sau "Oricum, ce mai conteaz?" Dup ce un asemenea mod de gndire a pus stpnire pe un om cu tendine alcoolice, el se afl probabil n afara oricror posibiliti de ajutor omenesc i, dac nu este internat sub strict supraveghere, va muri sau i va pierde sntatea mintal pentru totdeauna. Aceste lucruri hidoase i dure au fost confirmate de legiuni ntregi de alcoolici, de-a lungul istoriei. Fr ndurarea lui Dumnezeu, ar mai fi existat mii de astfel de demonstraii convingtoare. Sunt foarte muli cei care vor s nceteze butul, dar nu pot! Exist o soluie. Rari au fost aceia dintre noi crora ne-a plcut s ne auto-examinm, s ne dezumflm orgoliul, s ne mrturisim defectele - ca cerine ale unei nsntoiri reuite i depline. Dar am vzut succesul altora prin aceast metod. Ajunseserm la convingerea c, aa cum o triam noi, viaa noastr era inutil i lipsit de speran. De aceea, atunci cnd am fost abordai de ctre cei care i rezolvaser problema, nu ne mai rmsese nimic altceva de fcut dect s apucm acele unelte spirituale simple, care ne-au fost puse la dispoziie. Am gsit un col de paradis i am fost propulsai ntr-o nou dimensiune a vieii, la care nici nu visaserm vreodat. Faptul esenial, imposibil de diminuat, este urmtorul: noi am cunoscut experiene spirituale profunde i eficiente*, care ne-au schimbat drastic ntreaga atitudine fa de via, fa de semeni i fa de universul lui Dumnezeu. n central vieii noastre actuale se afl certitudinea absolut c, printr-un miracol de netgduit, Creatorul a intrat n viaa i n inimile noastre. El a nceput s nfptuiasc pentru noi lucruri pe care nu reuiserm s le facem singuri niciodat. Dac suntei la fel de grav afectat de alcoolism precum am * Pentru explicaii complete, vezi Anexa B.

EXIST O SOLUIE 25 fost i noi, credem c nu exist o cale de mijloc nici pentru dumneavoastr. Pentru noi, viaa devenise tot mai imposibil i, odat trecut pragul ntr-o stare din care nu ne mai puteam reveni prin ajutor omenesc, nu ne mai rmneau dect dou alternative: fie s continum pe vechiul drum pn la capt, ignorndu-ne total contiina care ne spunea c situaia era de netolerat, fie s acceptm ajutor spiritual. Am ales a doua alternativ pentru c am dorit-o sincer i pentru c am fost dispui s facem efortul respectiv. Iat povestea unui om de afaceri american, cunoscut pentru caracterul, chibzuina i calitile sale excepionale. Ani de zile, se internase din sanatoriu n sanatoriu. Consultase cei mai de vaz psihiatri americani. Apoi, a plecat n Europa, pentru a se pune n grija unui medic celebru (Dr. Jung, psihiatrul) care i-a prescris un tratament. Dei experiena l fcuse sceptic, omul a ncheiat tratamentul acela cu o neobinuit ncredere, ntr-o stare fizic i mintal neobinuit de bun. i, mai presus de orice, avea credina c acumulase o cunoatere att de profund a mecanismelor interne ale minii sale i a resorturilor ei ascunse, nct orice recidiv prea de neconceput. i totui, n scurt timp, s-a mbtat din nou. Cel mai mult l descumpnea faptul c nu putea gsi nici o explicaie satisfctoare pentru acea recidiv. S-a dus din nou s-l vad pe medicul pe care l admira i i-a cerut s-i spun fr menajamente de ce nu se putea face bine. Dorina sa cea mai mare era s-i rectige controlul de sine. Prea destul de raional i de echilibrat n alte privine. De ce nu avea nici o urm de control asupra alcoolului? L-a implorat pe doctor s-i spun ntregul adevr i doctorul i 1-a spus. n opinia sa, cazul era lipsit de orice speran. Omul acesta nu-i mai putea rectiga niciodat locul n societate i, dac mai spera la o via lung, trebuia s se pun sub lact sau s angajeze o gard personal. Aa suna opinia marelui medic.

26

ALCOOLICII ANONIMI Dar omul triete nc i se afl n libertate. Nu are nevoie de nici o gard personal i nu este internat niciunde. Se poate deplasa oriunde pe acest pmnt, ca orice om liber i este n afara oricrui pericol, ct vreme are bunvoina de a-i menine o anumit atitudine simpl. Poate c unii dintre alcoolicii care citesc aceast carte cred c vor reui fr ajutor spiritual. S relatm, deci, restul conversaiei dintre medic i prietenul nostru. Medical i-a spus: - Ai psihicul alcoolicului cronic. N-am vzut niciodat vreun pacient restabilit, odat ajuns n starea mintal n care te afli dumneata. Prietenul nostru a avut senzaia c tocmai s-au trntit i zvort porile iadului n jurul lui. L-a ntrebat pe doctor: - Nu exist nici o excepie? - Ba da, a rspuns doctoral. Excepii n cazuri ca al dumitale se cunosc de cnd lumea. Ici i colo, din cnd n cnd, unii alcoolici au avut ceea ce numim experiene spirituale vitale. Eu consider acele evenimente ca fiind adevrate fenomene care, prin natura lor, seamn cu nite gigantice transformri i rearanjri psihice. Ideile, emoiile, atitudinile care dictaser odinioar viaa acelor oameni sunt brusc date la o parte i un ansamblu cu totul nou de concepii i motivaii ncepe s ocupe locul dominant. De fapt, chiar am ncercat s-i produc o asemenea rearanjare psihic. Metodele mele au avut succes n multe cazuri, dar niciodat cu vreun alcoolic de calibrul dumitale.* Auzind aceste lucruri, prietenul nostru s-a simit ceva mai uurat; la urma urmelor, era un fidel membru al bisericii. ns speranele i-au fost spulberate, cnd medical a afirmat c, dei * Pentru detalii, vezi Anexa II.

EXIST O SOLUIE necesar pentru a constitui o experien spiritual vital.

27

convingerile sale religioase erau foarte bune, ele nu aveau fora

Prietenul nostru se afla n aceast teribil dilem, cnd a trit extraordinara experien prin care, cum am spus, a devenit un om liber. i noi, la rndul nostru, am cutat s ne eliberm prin aceeai metod, cu disperarea celui care se afl n pericol de nec. Ceea ce pruse la nceput o trestie fragil, s-a dovedit a fi mna puternic i iubitoare a lui Dumnezeu. Ni s-a druit o nou via sau, dac preferai, ni s-a schiat un "plan de via" cu adevrat eficace.

Distinsul psiholog american, William James, n cartea sa intitulat Varieties of Religious Experience (Varietatea experienei religioase), indic o multitudine de ci prin care oamenii 1-au gsit pe Dumnezeu. Nu intenionm deloc s convingem pe nimeni c ar exista doar o singur cale de ajuns la credin. Dac tot ce am vzut, aflat i simit are vreo semnificaie, atunci aceea este c noi toi, indiferent de ras, crez sau culoare, suntem copiii unui Creator viu, cu care putem stabili o relaie n termeni simpli i uor de neles, de ndat ce avem destul bunvoin i onestitate pentru a ncerca. Cei afiliai unei religii nu vor gsi aici nimic n conflict cu doctrina sau ceremoniile acesteia. ntre noi nu exist nici un fel de friciuni pe asemenea teme. Considerm c nu este treaba noastr la ce religie ader membrii notri, la nivel individual. Este bine ca aceasta s rmn total la latitudinea fiecruia, personal, n lumina vechii sale apartenene religioase sau a opiunii actuale. Nu toi suntem afiliai unei religii, dar majoritatea suntem n favoarea unor asemenea afilieri. n capitolul urmtor, vei gsi o explicaie cu privire la alcoolism, aa cum l nelegem noi, dup care urmeaz un capitol adresat agnosticilor. Muli foti agnostici sunt azi membri A.A. Orict de surprinztor ar prea, gsim c asemenea convingeri nu sunt un obstacol prea mare n calea unei experiene spirituale.

28 ALCOOLICII ANONIMI n continuare, sunt precizate reperele drumului nostru ctre sntate. Apoi, urmeaz patruzeci i trei de istorisiri personale, n care autorii i prezint, n propriile cuvinte i din propriul punct de vedere, modul n care i-au stabilit relaia cu Dumnezeu. Aceste povestiri sunt reprezentative pentru A.A., n ansamblu i descriu cu fidelitate ce s-a ntmplat cu adevrat n viaa autorilor lor.* Sperm c nimeni nu va considera c asemenea dezvluiri ar fi de prost gust. Trim cu sperana c muli alcoolici, brbai i femei care au nevoie disperat de ajutor, vor citi aceste pagini. Avem convingerea c doar prin dezvluiri complete despre noi nine i problemele noastre i vom putea convinge s spun: "Da, i eu sunt unul dintre ei; i mie mi trebuie ce au ei".

ALTE DATE PRIVIND ALCOOLISMUL

* Aceste povestiri nu sunt traduse pentru ediia n limba romn. [Nota trad.] Capitolul 3

oarte puini dintre noi am fost dispui s admitem c eram cu adevrat alcoolici. Nimnui nu-i face plcere s se considere mintal i fizic diferit de semenii si. Deci, nu este de mirare c viaa noastr de butori s-a caracterizat prin nenumrate ncercri inutile de a demonstra c puteam bea i noi ca ceilali oameni. Marea obsesie a fiecrui butor care bea anormal este aceea c, n vreun fel sau altul, ntr-o zi, va reui s bea rezonabil i cu plcere. Este uimitor ct de intens persist aceast iluzie. Muli o urmeaz pn dincolo de porile nebuniei sau ale morii. Am aflat c trebuia s recunoatem pe deplin, n adncul sufletului, c eram alcoolici. Acesta este primul pas n refacerea sntii. Amgirea c suntem sau vom putea fi curnd ca restul lumii trebuie spulberat. Noi, alcoolicii, suntem brbai i femei care ne-am pierdut capacitatea de a ne controla consumul de alcool. tim c un alcoolic adevrat nu-i va rectiga niciodat puterea asupra alcoolului. Cu toii am avut din cnd n cnd impresia c ne-am rectigat-o, dar asemenea momente - de obicei scurte - erau urmate inevitabil de i mai mult lips de control, ceea ce ne-a dus cu vremea la o demoralizare jalnic i nemrginit. Cu toii suntem acum convini c alcoolicii de tipul nostru se lupt cu o boal care se agraveaz continuu. Dup o anumit perioad, starea sntii noastre se nrutete constant, fr s se mai amelioreze vreodat. Suntem precum infirmii care i-au pierdut picioarele; ele nu le vor mai crete la loc niciodat. Tot aa, se pare c nu exist nici un fel de tratament care s fac din alcoolici ca noi oameni 29

30 ALCOOLICII ANONIMI obinuii. Noi am ncercat toate remediile imaginabile. Uneori, avea loc o revenire de scurt durat, dup care urma ntotdeauna o recdere i mai grav. Medicii care cunosc boala alcoolismului sunt de acord cu prerea c alcoolicul nu poate fi transformat ntrun butor normal. Poate c ntr-o zi tiina va realiza acest lucru, dar nc n-a fcut-o. n ciuda a orice am spune noi, muli dintre cei care sunt alcoolici veritabili nu vor vrea s cread c aparin acestei categorii. Prin nenumrate forme de auto-amgire i experimentri, vor ncerca s-i dovedeasc lor nii c sunt o excepie de la regul, deci ne-alcoolici. Ne vom ridica plria n faa celui care va reui s se schimbe att de mult, nct s poat bea din nou "ca un domn", dup ce i-a dovedit incapacitatea de a bea controlat. Numai Dumnezeu tie ct de ndelungate i de mari au fost strdaniile noastre de a bea ca ali oameni! Iat ce am ncercat, printre multe altele: s bem numai bere; s limitm cantitatea; s nu bem niciodat singuri; s nu bem niciodat de diminea; s bem numai acas; s nu inem butur n cas; s nu bem niciodat n timpul serviciului; s bem numai la petreceri; s trecem de la scotch la coniac; s bem numai vinuri naturale; s acceptm c va trebui s ne dm demisia dac vom bea la lucru; s cltorim; s nu cltorim; s jurm (cu sau fr legmnt solemn) c ne vom lsa de but; s facem mai mult exerciiu fizic; s citim cri nsufleitoare; s ne ducem la o clinic sau la un sanatoriu; s acceptm de bun voie internarea la azil lista se poate completa la infinit. Ne displace s punem noi cuiva eticheta de alcoolic, ns dumneavoastr v putei pune singur diagnosticul destul de repede. Mergei la barul cel mai apropiat i ncercai s bei controlat. ncercai s bei i s v oprii brusc. Repetai experimentul de mai multe ori. n scurt timp, vei putea decide, dac suntei onest cu sine, despre ce este vorba. Poate c se merit s ndurai ALTE DATE PRIVIND ALCOOLISMUL 31

o criz zdravn de tremurturi, ca s ajungei la o cunoatere deplin strii n care v aflai. Dei nu avem cum s-o dovedim, credem c majoritatea dintre noi am fi putut nceta butul pe cnd ne aflam la nceputul carierei alcoolice. ns dificultatea cea mai mare corist n faptul c puini alcoolici doresc suficient de serios s nceteze pn mai este timp. Am auzit despre cazuri n care, n ciuda semnelor evidente de alcoolism, oamenii au reuit s nceteze butul pe perioade lungi, datorit unei dorine covritoare de a o face. Iat un exemplu. Un brbat cam la treizeci de ani o inea din beie n beie. Era nervos dimineile de dup i bea ca s se liniteasc. Avea ambiia de a reui n afaceri, dar a priceput c nu va ajunge niciunde, dac se atinge de butur. De cum ncepea s bea, nu se mai putea nfrna. S-a hotrt, prin urmare, s nu mai bea nici un strop de alcool, pn dup ce va fi reuit n afaceri, cnd putea iei la pensie. De o trie cu totul excepional, omul acesta a rmas complet abstinent timp de douzeci i cinci de ani i s-a retras din afaceri la vrsta de cincizeci i cinci de ani, dup o carier fericit i reuit. Atunci a czut victim concepiei pe care o au cam toi alcoolicii i anume, c lunga perioad de abstinen i de autodisciplin i-ar fi redat capacitatea de a bea ca ali brbai. i-a pus papucii de cas i a scos sticla. Dou luni mai trziu, era internat la spital, dezorientat i umilit. O vreme, a ncercat s-i regleze modul de a bea, cu ajutorul unor internri repetate. Apoi, adunndu-i toate forele, a ncercat s nceteze complet butul, dar a descoperit c nu putea. Datorit poziiei sale, avea la dispoziie toate mijloacele financiare pentru rezolvarea problemei. i totui, fiecare ncercare a euat. Dei fusese un om robust la momentul retragerii din afaceri, s-a prbuit rapid i a murit dup patru ani.

Acest caz conine o lecie important. Cei mai muli dintre noi am crezut c, dup o perioad ndelungat de abstinen, vom putea bea din nou normal. Dar iat c acest om, la cincizeci i inci

32 ALCOOLICII ANONIMI de ani, a descoperit c se afla exact n situaia n care fusese la treizeci. Am vzut repetndu-se mereu demonstrarea adevrului c "odat alcoolic, eti alcoolic pentru totdeauna". Reluarea butului dup o perioad de abstinen, ne arunc n scurt timp napoi, de unde am plecat. Dac ne hotrm s ncetm butul, nu ne putem permite nici un fel de ezitri, nici un gnd ascuns despre posibila imunitate la alcool n viitor. S-ar putea ca tinerii s se simt ncurajai de experiena acestui om n a crede c vor putea nceta butul ca i el, bazndu-se pe propria voin. Ne ndoim c vor reui prea muli, pentru c nici unul nu vrea cu adevrat s nceteze. Din cauza deformrii mintale caracteristice deja instalate, se va gsi prea rar cte unul care s reueasc. Muli dintre noi, la vrsta de treizeci de ani sau mai puin, care buser numai de civa ani, s-au pomenit tot att de neajutorai ca i cei care buser timp de douzeci de ani. Ca cineva s fie grav afectat, nu este neaprat necesar s fi but mult timp sau n cantitile bute de noi, ceea ce se verific mereu, mai ales n cazul femeilor; adesea, femeile potenial alcoolice devin real alcoolice i ajung la punctul fr de ntoarcere n doar civa ani. Unii butori, care s-ar simi insultai dac ar fi numii alcoolici, se mir de faptul c sunt incapabili s nceteze butul. Noi, care cunoatem simptomele, vedem un numr mare de alcoolici poteniali pretutindeni n rndul tinerilor. Dar numai ncercai s le deschidei ochii! Privind n urm, avem sentimentul c am continuat s bem muli ani dup ce trecuserm de punctul pn la care puterea

voinei ne-ar mai fi putut ajuta s ne oprim. n cazul n care ci-

* Constatarea era adevrat la vremea primei ediii a acestei cri. Dar, un sondaj efectuat n 1999, printre membrii A.A. din S.U.A. i Canada, arta c aproximativ o optime erau tineri sub treizeci de ani. ALTE DATE PRIVIND ALCOOLISMUL 33 neva nu este sigur dac a trecut sau nu n acea zon periculoas, s ncerce s se lase de but timp de un an. Dac este alcoolic adevrat i ntr-o stare avansat, are foarte puine anse de succes. n primii ani ai butului, nou ni s-a ntmplat s avem perioade de abstinen de un an sau mai mult, dup care am devenit din nou butori nrii, mai trziu. Chiar dac v putei opri pentru o durat de timp considerabil, se poate totui s fii alcoolic potenial. Credem c prea puini dintre cei pe care i intereseaz aceast carte pot sta nebui timp de un an de zile. Unii se mbat chiar n ziua de dup luarea hotrrii de a nu mai bea; majoritatea o fac dup cteva sptmni. Pentru cei incapabili de a bea moderat, problema este cum s nceteze complet butul. Plecm, desigur, de la presupunerea c cititorul are dorina de a se opri. Dac o asemenea persoan va putea sau nu s renune la butur pe o cale ne-spiritual, depinde de ct de mult i-a pierdut deja din puterea de a alege dac s bea sau nu. Muli am crezut n tria noastr de caracter i aveam o dorin deosebit de puternic de a nceta butul pentru totdeauna i, totui, ne-a fost imposibil s-o facem. Derutanta trstur a alcoolismului, aa cum l cunoatem noi, corist din totala incapacitate de a sta departe de butur, indiferent de ct de mari ar fi nevoia sau dorina omului n cauz. Atunci, cum s-i ajutm pe cititorii notri s determine, dincolo de orice umbr de ndoial, dac sunt sau nu i ei ca i noi? ncercarea de a renuna la butur pentru o perioad de timp poate ajuta, dar credem c avem ceva i mai bun de pus n folosul

suferinzilor alcoolici i poate i al lumii medicale. De aceea, vom descrie cteva dintre strile mintale care preced o recdere la butur, pentru c n acestea se afl esena problemei. Ce fel de gnduri domin alcoolicul care repet de multe ori experimentul fatal al primului pahar? Prietenii, care tocmai au avut o discuie cu el dup beia care l-a dus la divor sau la

34 ALCOOLICII ANONIMI faliment, rmn perpleci cnd l vd intrnd drept ntr-un local cu butur. Oare de ce o face? Ce se petrece n capul lui? Primul exemplu este acela al unui prieten pe care l vom numi Jim. Omul are o soie i o familie fermectoare. A motenit o agenie rentabil de vnzri de automobile. S-a ntors de pe front cu o reputaie excelent. Este un bun comerciant i toat lumea l simpatizeaz. Este inteligent i, la prima vedere, normal - doar c e cam nervos de felul lui. Nu a but deloc, pn la vrsta de treizeci i cinci de ani. n doar civa ani, a devenit att de violent la beie, nct a trebuit s fie internat la azil. La externare, a intrat n legtur cu noi. I-am spus ce tiam noi despre alcoolism i despre soluia pe care o gsiserm. A nceput programul. Familia s-a reunit i el s-a angajat ca vnztor la agenia pe care o pierduse din cauza butului. Totul a mers bine o vreme, numai c Jim i-a neglijat creterea spiritual. Spre consternarea sa, s-a pomenit beat de vreo ase ori, la intervale scurte. Dup fiecare recidiv i-am acordat asistena noastr, examinnd cu grij cele ntmplate. A recunoscut c era cu adevrat alcoolic i ntr-o stare grav. tia c dac mai continua s bea, urma iar s fie internat la azil. n plus, risca s-i piard familia, la care inea foarte mult. i totui, s-a mbtat din nou. I-am cerut s ne povesteasc exact cum s-a ntmplat. Iat povestea sa: "M-am prezentat la serviciu mari dimineaa. mi amintesc c m simeam iritat la gndul c trebuia s fiu vnztor angajat la o firm care fusese odat proprietatea mea. Am avut un schimb de cuvinte cu eful, dar nu ceva serios. Apoi, m-am hotrt s plec cu maina la ar, s m ntlnesc cu un client interesat de cumprarea unui automobil. Pe drum mi s-a fcut foame, aa c m-am oprit la un local care avea i un bar. Nu aveam nici o intenie s beau. Voiam doar un sandvi. M gndeam i c poate voi da peste un potenial client, n acel local familiar, pe care l frecventasem de

ALTE DATE PRIVIND ALCOOLISMUL 35 ani de zile. Mncasem de multe ori acolo, n timpul lunilor de abstinen. M-am aezat la o mas i am comandat un sandvi i un pahar cu lapte. nc nu m gndeam la alcool. Apoi, am mai comandat un sandvi i nc un pahar cu lapte. Brusc, mi-a trecut prin cap c a putea aduga un strop de whiskey n lapte, c n-avea cum s-mi fac ru, nefiind pe stomacul gol. Am comandat un whiskey i l-am turnat n lapte. Simeam vag c nu era prea nelept ce fceam, dar m-am linitit cu gndul c whiskey-ul venea pe stomacul plin. Experimentul s-a desfurat att de bine, nct am mai comandat un whiskey i nc un pahar cu lapte. i, fiindc nu prea s-mi fac ru, am repetat iar combinaia". Astfel, Jim a pornit din nou pe drumul azilului, sub ameninarea internrii, a pierderii familiei i a serviciului, fr s mai vorbim de suferinele mintale i fizice pe care i le aducea ntotdeauna butura. Jim era un om bine informat n legtur cu alcoolismul su. i totui, toate motivele pe care le avusese ca s nu bea au fost neglijate cu uurin, n favoarea ideii prosteti c ar putea bea whiskey, dac l-ar amesteca n lapte! Oricare ar fi definiia precis a cuvntului, noi numim acest lucru curat nebunie. Ce alt cuvnt ar putea fi folosit pentru a numi o asemenea pierdere a simului msurii, a puterii raiunii? Poate vei crede c am descris un caz extrem. Pentru noi nu este nimic exagerat, deoarece acest mod de a gndi ne-a caracterizat pe fiecare dintre noi. Poate c uneori am reflectat asupra consecinelor ceva mai mult dect a fcut-o Jim. Dar ntotdeauna aprea acel straniu fenomen mintal n care, paralel cu un raionament sntos, exista inevitabil cte o ridicol scuz aberant, care s ne justifice primul pahar. Gndirea sntoas nu reuea s ne in sub control. Ideea smintit ieea nvingtoare. A doua zi, ne ntrebam serios i sincer cum de se putuse ntmpla aa ceva. n unele situaii, ne-am mbtat intenionat, gsind justificri

36 ALCOOLICII ANONIMI n faptul c eram nervoi, mnioi, ngrijorai, deprimai, geloi etc. Dar chiar i cu asemenea scuze iniiale, ne vedem obligai s admitem c justificrile noastre pentru a ne mbta erau produsul unor mini smintite, dac lum n considerare ce urma invariabil. Acum nelegem c, nici n clipa n care ne apucam de but dinadins, nu doar accidental, nu ne gndeam deloc serios la consecinele teribile ale gestului nostru. Comportamentul nostru n faa primului pahar este tot att de absurd i de neneles, precum acela al unui om care, de exemplu, ar avea pasiunea de a traversa carosabilul n plin trafic, gsind plcere n a sri n calea mainilor aflate n vitez. n ciuda oricror atenionri prieteneti, aceasta rmne distracia lui civa ani de zile. Pn aici, l-am putea eticheta drept un nerod, cu idei stranii despre distracii. Apoi, norocul l prsete i este accidentat uor de cteva ori consecutiv. Dac ar fi un om normal, ne-am atepta s se astmpere. Dimpotriv, el continu, este lovit din nou i se alege acum cu capul spart. n prima sptmn de dup externarea de la ortopedie, un tramvai n vitez i fractureaz un bra. Promite c sa hotrt s renune definitiv la traversatul strzii prin trafic, dar doar la cteva sptmni dup aceea, i rupe ambele picioare. Acest comportament persist de-a lungul mai multor ani, iar el face coritinuu promisiuni c va fi mai prudent sau c nu va mai iei deloc n strad. n cele din urm, nu mai poate lucra, soia d divorul i el rmne de batjocura lumii. ncearc, prin toate metodele cunoscute, s-i scoat din cap ideea traversatului prin trafic. Cere s fie internat ntr-un azil, cu sperana c se va ndrepta. Dar, n ziua externrii, alearg n faa mainii pompierilor, care-i fractureaz spinarea. Numai un nebun poate face aa ceva, nu? Vi se pare cumva c exemplul acesta ar fi exagerat de ridicol? Oare aa s fie? Cei care am trecut prin acelai gen de "storctor"

ALTE DATE PRIVIND ALCOOLISMUL 37 psihic trebuie s admitem c, dac nlocuim boala traversatului prin trafic cu alcoolismul, exemplul de mai sus ne descrie pe noi. n mod bizar, orict de inteligeni am fost n alte privine, n faa alcoolului ne pierdeam minile. Limbajul este dur, dar ct de bine prezint el adevrul! Poate c unii dintre cititori vor gndi ceva de genul: "Da, ce spunei voi este adevrat, dar nu n toate cazurile. Recunoatem c avem i noi cteva dintre aceste simptome, dar spre deosebire de voi, nu am mpins lucrurile la extrem i nici nu o vom face. Cu cte tim acum despre noi nine, datorit celor explicate de voi, astfel de lucruri absurde nu se mai pot ntmpla. Noi nu am pierdut totul n via din cauza alcoolului i, categoric, nu avem intenia s pierdem. Mulumim pentru informaii". Astfel de gnduri sunt valabile pentru unii ne-alcoolici care, dei beau uneori necumptat, au capacitatea de a se opri sau de a bea iar moderat, deoarece creierul i corpul lor nu au fost vtmate, cum s-a ntmplat n cazul nostru. Cu foarte rare excepii, alcoolicul propriu-zis sau potenial, este absolut incapabil de a nceta butul doar pe baza cunoaterii de sine. Acest adevr, la care am ajuns n urma unor amare experiene, este un punct la care revenim repetat i asupra cruia insistm mereu, pentru a ne asigura c s-a imprimat ct se poate de adnc n mintea cititorilor notri alcoolici. S prezentm un alt exemplu. Fred este partener la o renumit firm de contabilitate. Ctig bine, are un cmin minunat, este fericit n csnicie i tatl unor copii inteligeni, ajuni la vrsta studeniei. Cu o personalitate agreabil, Fred i face prieteni pretutindeni. Dac a reuit vreodat cineva ca om de afaceri, acela a fost Fred. Dup toate aparenele, este o fiin stabil, echilibrat. i totui, este alcoolic. L-am ntlnit pentru prima dat acum un an, la spital, unde se internase ca s pun capt unei crize grave de tremurturi ner-

38 ALCOOLICII ANONIMI voase. Era prima sa experien de acest gen i se simea groaznic de ruinat. Departe de a admite c era alcoolic, i spunea c se internase ca s-i odihneasc nervii. Medicul i dduse serios de neles c starea n care se afla era mult mai grav dect credea el. Fred era deprimat din cauza acestei veti, de mai multe zile i a luat hotrrea de a se lsa complet de but. Nici nu i-a trecut prin cap c s-ar fi putut s nu reueasc, n ciuda triei sale de caracter i a rangului social de care se bucura. Refuza s cread c era alcoolic i, cu att mai puin, c ar fi fost bine s accepte un remediu spiritual pentru problema sa. I-am spus ce tiam noi despre alcoolism. Ideile i s-au prut interesante i a admis c avea cteva dintre simptome, dar era departe de a admite c nu va fi n stare s-i rezolve singur problema. Era absolut sigur c experiena umilitoare prin care tocmai trecuse, precum i cunotinele acumulate de la noi i vor fi suficiente ca s se poat abine de la alcool, pentru tot restul vieii. Cunoaterea de sine i va rezolva problema. O vreme nu am mai avut nici o veste de la Fred. Apoi, ntr-o bun zi, ni s-a comunicat c s-a internat din nou. De data aceasta era zdruncinat. Curnd ne-a trimis vorb c dorea neaprat s ne vad. Ce ne-a povestit este deosebit de instructiv, pentru c Fred era un om absolut convins c trebuia s nceteze butul, c nu avea nici o scuz pentru a bea; era un om cu o superb capacitate de a gndi raional i cu o atitudine hotrt n orice alt privin, dar care se afla totui cu un picior n groap. Vom reda povestea sa n propriile-i cuvinte: "M impresionase puternic ce-mi spuseseri voi, prieteni, despre alcoolism i v mrturisesc c n-am crezut c va fi posibil s mai beau vreodat. Am neles ideile voastre cu privire la nebunia subtil care precede butul primului pahar, dar eram ncreztor n faptul c, dup cele aflate, mie nu mi se mai putea

ALTE DATE PRIVIND ALCOOLISMUL 39 ntmpla. M-am gndit c boala mea era mai puin avansat dect a voastr, c eu am reuit ntotdeauna s-mi rezolv singur toate celelalte probleme personale i c, deci, voi reui s fac ceea ce voi n-ai reuit. Mi se prea c aveam dreptul s am ncredere n mine, c nu era vorba dect de exersarea puterii voinei i de a fi n gard. n aceast stare de spirit, m-am ntors la afacerile mele i totul a mers bine o vreme. Nu era deloc o problem s refuz un phrel si am nceput s m gndesc c poate fcusem din nar armsar. ntr-o zi, m-am deplasat la Washington, ca s predau un dosar contabil la un birou guvernamental. Mai cltorisem de cnd nu mai beam, deci nu era ceva nou. M simeam bine fizic. Nu eram presat de nici o problem sau grij. ncheiasem o afacere bun, eram mulumit i tiam c la fel vor fi i partenerii mei. Era la sfritul unei zile perfecte, cu nici un nor la orizont. M-am dus la hotel i m-am mbrcat calm pentru cin. Pe cnd treceam pragul restaurantului de la hotel, mi-a trecut prin cap gndul c ar fi plcut s servesc dou cocktail-uri pe lng mncare. Asta a fost tot, nimic mai mult. Am comandat un cocktail i mncare. Apoi, am mai comandat un cocktail. Dup cin, m-am hotrt s ies la plimbare. Cnd m-am rentors la hotel, mi-a trecut prin cap gndul c un pahar de trie nainte de culcare ar fi binevenit. in minte c am but cteva pahare n plus n seara aceea i o grmad ntreag dimineaa urmtoare. Am nite amintiri tulburi despre drumul n avion ctre New York i despre un simpatic ofer de taxi peste care am dat dup aterizare, n locul soiei. Taximetristul m-a escortat n multe locuri, timp de cteva zile. tiu foarte puine despre unde am umblat, ce-am spus i fcut. Apoi, a venit spitalul, cu suferina fizic i mintal de nendurat. De ndat ce mi-am rectigat capacitatea de a gndi, am trecut n revist tot ce se ntmplase n seara aceea, la Washing-

40 ALCOOLICII ANONIMI ton. Nu numai c nu fusesem n gard, dar nu luptasem deloc mpotriva primului pahar. De data aceasta, nu m gndisem deloc la consecine. ncepusem s beau cu o total nonalan, de parc a fi but coca-cola, nu cocktail-uri. Mi-am amintit acum ce-mi spuseser prietenii mei alcoolici, cum mi-au prezis ei c, dac aveam gndirea tipic de alcoolic, vor veni odat ziua i locul n care voi bea din nou. Chiar dac mi construiam un zid de aprare, spuseser ei, acel zid se va nrui n faa unei scuze de dou parale. Ei bine, prezicerea lor s-a mplinit, cu vrf i ndesat, pentru c nu mi-a trecut prin minte nimic din cele nvate despre alcoolism. Din acel moment, am tiut c aveam gndirea tipic de alcoolic. Am vzut c puterea voinei i cunoaterea de sine nu-mi erau de nici un ajutor n momentele acelea stranii de vid mintal. Nu putusem niciodat s-i neleg pe cei care ziceau c i-a nvins vreo problem i c nu mai aveau nici o speran. Acum tiam. Era o lovitur zdrobitoare. Au venit s m vad doi membri A.A. Au zmbit, ceea ce nu mi-a prea plcut i, apoi, m-au ntrebat dac m consideram alcoolic i dac de data aceasta eram cu adevrat nvins. A trebuit s rspund afirmativ la amndou ntrebrile. Mi-au furnizat o grmad de dovezi gritoare despre modul de gndire al alcoolicilor, precum cel de care ddusem eu dovad n Washington, care oglindea o stare fr speran. Mi-au citat zeci de situaii similare, din experiena lor personal. Toate au avut darul de a stinge n mine orice licrire de convingere c a putea rezolva aceast problem de unul singur. Apoi, mi-au expus soluia spiritual i programul de aciune pe care l urmaser cu succes cam o sut dintre ei. Intelectual vorbind, sugestiile lor nu erau greu de asimilat, dei eram un membru al bisericii doar pe hrtie. Programul lor de aciune era cam drastic, dar de bun sim. nsemna c va trebui s arunc pe fereastr cteva concepii pe care le avusesem o via ntreag. Nu era

ALTE DATE PRIVIND ALCOOLISMUL 41 lucru uor. ns, din clipa n care am luat hotrrea de a intra n acest program, am trit sentimentul ciudat c am fost eliberat din starea de alcoolic, fapt confirmat curnd. La fel de important a fost pentru mine i descoperirea c principiile spirituale mi pot aduce soluii la toate problemele mele. De atunci, am ajuns s triesc ntr-un mod mult mai satisfctor i, sper, mai util, dect oricnd nainte. Vechiul meu gen de via nu fusese deloc ru, dar n-a da nici unul dintre cele mai rele momente de acum pe cele mai bune din trecut. Nici dac a putea, nu m-a mai ntoarce la ce-a fost " Mrturisirile lui Fred nu au nevoie de comentarii. Sperm c ele vor fi convingtoare pentru mii de persoane n situaii similare. Fred cunoscuse doar prima "tur n storctor". Majoritatea alcoolicilor trebuie s ajung mult mai ru, nainte de a putea s porneasc la rezolvarea problemelor. Muli doctori i psihiatri sunt de acord cu concluziile noastre. Unul dintre acetia, medic la un spital renumit n lume, ne-a declarat ctorva dintre noi urmtoarele: "Ceea ce spunei voi despre condiia general disperat a majoritii alcoolicilor este corect, dup prerea mea. n ce v privete pe voi doi, a cror poveste am auzit-o, nu am nici o ndoial c ai fi fost sut la sut cazuri fr speran, dac nu primeai ajutor divin. De mi-ai fi cerut s v internez la mine, v-a fi refuzat dac a fi putut. Cazuri ca al vostru sunt prea sfietoare. Dei nu sunt religios, am un respect profund pentru msurile spirituale necesare n astfel de cazuri. Pentru majoritatea alcoolicilor, nici nu exist o alt soluie." nc o dat, dorim s subliniem faptul c alcoolicul se afl, n anumite momente, fr o aprare mintal eficace mpotriva primului pahar. Cu foarte rare excepii, nici el, nici vreo alt fiin uman nu pot asigura o astfel de aprare. Aprarea trebuie s-i vin de la o Putere superioar.

Capitolul 4

NOI, AGNOSTICII

n capitolele precedente v-am prezentat anumite lucruri n legtur cu alcoolismul. Sperm c am clarificat deosebirea dintre alcoolici i ne-alcoolici. Dac vrei cinstit s v lsai de but i nu reuii sau dac, atunci cnd bei, nu putei controla cantitatea, probabil c suntei alcoolic. n cazul acesta, s-ar putea s suferii de o boal pe care nu o va nvinge dect o experien spiritual. O asemenea experien poate prea ceva imposibil cuiva care se crede ateu sau agnostic, dar continund n starea n care se afl, omul se ndreapt sigur spre dezastru, mai ales dac este un alcoolic din categoria celor fr speran. Nu este ntotdeauna uor de ales ntre a muri de alcoolism i a tri o via bazat pe principii spirituale. Dar nu este nici chiar aa de greu. Cam jumtate dintre primii membri A.A. au fost din aceast categorie. La nceput, unii dintre noi am ncercat s evitm subiectul - spernd, n ciuda evidenei, c nu eram cu adevrat alcoolici. Dar, dup un timp, ne-am confruntat cu faptul c trebuia s gsim un fundament spiritual pentru viaa noastr, pentru c altfel... Poate c la fel o s fie i cu dumneavoastr. Nu v pierdei curajul. Cam jumtate dintre noi ne-am crezut agnostici sau atei. tim din experien c nu este cazul s v pierdei cumptul. Dac pentru nvingerea alcoolismului nu ar fi nevoie dect de un simplu cod etic sau o filosofie mai bun de via, muli ne-am fi fcut deja bine, cu mult timp n urm. Dar, am descoperit c asemenea coduri i filosofii nu ne-au salvat, indiferent de ct de mult am ncercat, indiferent de ct de puternic ne-am dorit un 42

NOI, AGNOSTICII 43 comportament nobil, indiferent de ct alinare am cutat pe plan filosofic. Puterea necesar continua s ne lipseasc. Resursele noastre omeneti, aa cum erau ele dirijate de voin, s-au dovedit insuficiente. De fapt, ele au euat jalnic. Acea stare de neputin constituia marea noastr dilem. Era evident c trebuia s gsim puterea care s ne susin n via i trebuia s fie o Putere superioar nou nine. Dar unde i cum s gsim aceast Putere? Ei bine, tocmai despre ea este vorba n cartea de fa, al crei obiectiv major corist din a v ajuta s gsii o Putere superioar care s v rezolve problema. Aceasta nseamn c am scris o carte care, dup prerea noastr, conine att principii spirituale, ct i principii etice. i mai nseamn bineneles c urmeaz s vorbim despre Dumnezeu. De aici ncep dificultile pentru agnostici. De multe ori se ntmpl s vorbim cu un nou venit i s vedem cum i se nate sperana n suflet, ct timp discutm despre problemele alcoolismului su i-i explicm cum funcioneaz Comunitatea A.A. Dar faa i se ntunec atunci cnd vorbim despre partea spiritual, n special cnd pomenim de Dumnezeu, deoarece redeschidem un subiect pe care omul credea c-l putea ignora complet sau de la care se putuse eschiva mereu, n mod elegant. tim ce simte el. i noi am avut parte de aceleai prejudeci i ndoieli sincere. Unii dintre noi eram violent anti-religioi. Pentru alii, cuvntul "Dumnezeu" redetepta o anumit idee despre El, o imagine cu care cineva ncercase s ne impresioneze n copilrie. Poate c am respins acea concepie pentru c ni se prea inadecvat; i, dac am respins-o, am considerat c am abandonat ideea de Dumnezeu pe de-a-ntregul. Ne deranja gndul dependenei de o Putere supraomeneasc, pentru c ni se prea un semn de slbiciune sau chiar de laitate. Priveam cu profund scepticism aceast lume, plin de indivizi aflai mereu n conflicte

44 ALCOOLICII ANONIMI unii cu alii, de sisteme teologice contradictorii i de calamiti inexplicabile. Ne uitam cu nencredere la cei muli care se pretindeau a fi evlavioi. Cum era posibil ca o Fiin Suprem s aib ceva de a face cu toate acestea? i, oricum, cine putea s neleag o Fiin Suprem? Totui, n alte momente, n timp ce priveam la bolta nstelat, ne surprindeam gndind: "Cine o fi creat toate acestea?" Ne strbtea atunci un fior de admiraie i uimire, dar care disprea repede. Da, noi, agnosticii, am avut parte de asemenea gnduri i experiene. Dar v asigurm c, de ndat ce am reuit s lsm la o parte prejudecile i s exprimm chiar i cea mai mic form de bunvoin de a crede ntr-o Putere superioar, am descoperit c rezultatele au nceput s apar, chiar i atunci cnd ne-a fost imposibil s definim sau s nelegem total aceast Putere, care este Dumnezeu. Spre marea noastr uurare, am descoperit c nu era nevoie s adoptm concepiile altora despre Dumnezeu. Propria concepie, orict de imperfect, a fost suficient pentru a ne permite s ne adresm Lui i s stabilim un contact cu El. De ndat ce am admis c era posibil s existe o Inteligen Creatoare, un Spirit al Universului aflat la temelia tuturor lucrurilor, ne-am pomenit stpnii de un nou simmnt al puterii i al direciei n via, dup care nu mai trebuia s facem dect civa pai simpli. Am descoperit c Dumnezeu este destul de ngduitor cu cei care-L caut. Pentru noi, Trmul Spiritului este larg, ncptor, atotcuprinztor, niciodat discriminator, niciodat nchis celor care l caut cu seriozitate. Avem credina c este un trm deschis tuturor oamenilor. Prin urmare, cnd v vorbim despre Dumnezeu, ne referim la propria dumneavoastr concepie despre El. i la fel este i cu toate celelalte expresii spirituale pe care le gsii n aceast carte. Nu lsai prejudecile pe care le avei mpotriva termenilor spiri-

NOI, AGNOSTICII 45 tuali s v rein de la a v ntreba cu onestitate ce nseamn acei termeni pentru dumneavoastr personal. La nceput, pentru a porni pe drumul maturizrii spirituale, nici nu ne-a trebuit altceva, ca s stabilim prima relaie contient cu Dumnezeu, aa cum ni-L nchipuiam fiecare. Mai pe urm, ne-am pomenit c am nceput s acceptm multe dintre lucrurile care ni se pruser de neneles i fenomenul acesta se numete maturizare. Fiindc doream s ne maturizm, trebuia s ncepem de undeva, aa c, am fcut apel la propria noastr concepie, orict de limitat era ea. Singura ntrebare pe care a trebuit s ne-o punem a fost: "Cred eu acum - sau sunt eu mcar dispus s cred - c exist o Putere superioar mie?" De ndat ce un om poate spune c are aceast credin sau c este dispus s cread, l asigurm c se afl pe drumul cel bun. Ni s-a dovedit n mod repetat c, pe aceast piatr simpl de temelie, se poate construi o structur spiritual de o surprinztoare eficien.* Aceasta a fost o mare descoperire pentru noi, deoarece iniial presupuseserm c nu vom putea folosi principiile spirituale, dect dac vom accepta i alte multe lucruri legate de credin, n care ne venea greu s credem. Cnd ni se prezentau idei spirituale, ne spuneam adesea: "Ce n-a da s am i eu ce are omul acesta! Numai de-a putea crede cum crede el! Pcat c attea lucruri care lui i se par aa de simple, mie mi sunt imposibil de acceptat ca adevruri sigure, n care s pot crede." Deci, a fost o uurare s descoperim c puteam porni de la un nivel mai simplu. Pe lng incapacitatea noastr aparent de a accepta multele detalii ale credinei, ne-am pomenit adesea paralizai de ncpnare, hipersensibilitate i prejudeci prosteti. Muli eram att * V rugm s nu lsai s v scape lectura Anexei a II-a, intitulat Experiena spiritual.

46 ALCOOLICII ANONIMI de iritabili, nct chiar i o aluzie ntmpltoare la chestiuni spirituale ne fcea s ne zburlim la vorbitor. Aceast atitudine psihic trebuia abandonat. n ciuda rezistenei iniiate, am descoperit c nu a fost chiar aa de greu s alungm asemenea sentimente. Ameninai de distrugerea prin alcoolism, ne-am deschis rapid la ideile spirituale, aa cum ncercaserm s o facem i n celelalte chestiuni. Alcoolul a avut o mare putere de convingere, n aceast privin. Ne-a nvins pe toate planurile, obligndu-ne s devenim rezonabili. n unele cazuri, btlia a fost lung i extenuant; sperm ca nimeni s nu mai in la prejudeci att ct am inut unii dintre noi. Cititorul s-ar mai putea ntreba i acum, dup toate cele spuse, de ce este necesar s cread ntr-o Putere superioar. Credem c exist motive ntemeiate. S aruncm o privire asupra ctorva dintre ele. Omul practic al zilelor noastre pretinde fapte i rezultate concrete. i totui, secolul al XX-lea accept prompt teorii de orice fel, cu condiia ca acestea s aib rdcinile solid nfipte n practic. De exemplu, exist numeroase teorii asupra electricitii. Toi cred n ele, fr vreun murmur de ndoial. Cum se explic aceast acceptare prompt? Pur i simplu, pentru c ne-ar fi imposibil s explicm ce vedem i simim, ce dirijm i folosim, fr o presupunere rezonabil de la care s plecm. n zilele noastre toi oamenii cred ntr-o sumedenie de ipoteze pentru care exist destine dovezi valabile, chiar dac nu se pot vedea cu ochii. De fapt, tiina a demonstrat c dovezile vizuale sunt cele mai slabe! Studiul lumii materiale ne-a tot artat c aparenele sunt departe de a fi realitatea. S ilustrm aceast afirmaie. Prozaica brn de oel este o mas de electroni, care se rotesc unul n jurul celuilalt, cu o vitez incredibil. Micile particule sunt guvernate de legi precise, care sunt considerate ca fiind adevrate pentru ntreaga lame material. Aa susine tiina i nu

NOI, AGNOSTICII 47 avem nici un motiv s ne ndoim. Dar, atunci cnd ni se sugereaz s presupunem c la baza lumii materiale i a vieii vizibile s-ar afla o Inteligen Creatoare, Cluzitoare, Atotputernic, se declaneaz n noi acea nclinaie pervers binecunoscut, care ne face s ducem o intens munc de lmurire cu sine c nu poate fi aa. Citim cri bogate n nflorituri verbale i ne lsm purtai n dezbateri fr coninut, convini c universul nu are nevoie de un Dumnezeu prin care s fie explicat. Dac argumentele noastre ar fi adevrate, ar nsemna c viaa nu izvorte din nimic, nu nseamn nimic i nu duce nicieri. n loc s ne considerm ageni inteligeni, avangard a Creaiei Divine, noi, agnosticii i ateii, am preferat s credem c inteligena noastr uman era ultimul cuvnt, alfa i omega, nceputul i sfritul tuturor lucrurilor. Cam nfumurai, nu? Aceia dintre noi care am parcurs pe vremuri acest drum dubios, v implorm s lsai la o parte prejudecile, chiar i cele mpotriva religiei instituionalizate. Am descoperit c, orict de ubrede ar fi unele dintre diversele religii, ele au dat un rost i o direcie n via multor milioane de oameni. Credincioii au o idee logic despre rostul vieii. Noi nu avuseserm nici mcar o idee rezonabil. Ne distram, disecnd cu cinism credine i practici spirituale, n loc s remarcm c muli dintre cei cu o orientare spiritual, indiferent de ras, culoare sau crez, dovedeau o stabilitate, o fericire i un rost pe lume, pe care ar fi fost mai bine s le cutm si noi. n schimb, nu le-am vzut dect slbiciunile omeneti i, cteodat, ne foloseam de defectele lor ca s le condamnm religia. i acuzam pe alii de intoleran, n timp ce noi nine eram intolerani. Nu vedeam ct de frumoas i de real era pdurea, fiind orbii de urenia ctorva copaci. Nu am acordat niciodat o atenie cinstit laturii spirituale a vieii. n povestirile noastre, vei ntlni o mare varietate de moduri

48 ALCOOLICII ANONIMI de concepere i contactare a Puterii superioare. Nu pare s aib mare importan dac suntem sau nu de acord cu anumite abordri sau concepii. Experiena ne-a nvat c, n ce privete scopul nostru, nu este cazul s ne batem capul cu asemenea chestiuni. Este bine ca stabilirea propriilor concepii i ci s rmn la latitudinea fiecruia. Exist un singur punct asupra cruia am czut cu toii de acord. Dup cum se poate remarca, fiecare dintre noi a ctigat acces la o Putere superioar i crede n ea. n fiecare caz, aceast Putere a svrit miraculosul, adic ceea ce fusese omenete imposibil. i, vorba unui respectat om de stat american: "S lsm rezultatele s vorbeasc". Este vorba aici despre mii de brbai i femei din ntreaga lame, care declar fr rezerve c, de cnd au ajuns s cread ntr-o Putere superioar, de cnd au luat o anumit atitudine fa de Ea i au fcut cteva lucruri simple, s-a produs o schimbare drastic n modul lor de via i de gndire. Sub ameninarea prbuirii i a disperrii, vznd ct de complet euaser resursele lor umane, ei s-au simit ptruni de un nou fel de putere, de pace, fericire i direcie n via. Fenomenul s-a produs la scurt timp dup ndeplinirea, cu inima deschis, a ctorva cerine elementare. Pn nu demult tulburai i dezorientai de aparenta inutilitate a existenei, ei dezvluie acum motivele ascunse din cauza crora viaa le fusese att de grea. Lsnd la o parte problema butului, ei spun de ce au trit o via att de nesatisfctoare i arat cum s-a produs schimbarea. Cnd multe sute de oameni sunt n stare s spun c cel mai important lucru din viaa lor este acela c au devenit contieni de prezena lui Dumnezeu, mrturiile lor prezint un motiv puternic n favoarea credinei. n ultimul secol, omenirea a fcut mai multe progrese n domeniul material dect n toate mileniile anterioare. Se tie din ce motive. Cercettorii trecutului istoric ne spun c intelectul

NOI, AGNOSTICII 49 celor din vechime era la fel de dezvoltat ca i cel mai dotat intelect uman din zilele noastre. i totui, progresul material al trecutului ndeprtat s-a produs ntr-un ritm penibil de lent. Spiritul tiinific iscoditor, care duce la cercetare i invenii, le era necunoscut celor de atunci. n domeniul material, mintea oamenilor era bntuit de superstiii, nctuat de tradiii i de tot felul de idei fixe. Unii contemporani de-ai lui Columb considerau ca ceva absurd s crezi c Pmntul e rotund. Alii aproape c 1-au omort pe Galilei pentru ereziile lui astronomice. Noi ne-am pus urmtoarea ntrebare: oare nu cumva suntem i (unii dintre) noi la fel de mrginii i de nerezonabili, cu privire la domeniul spiritual, cum erau acei oameni din trecut fa de domeniul material? Chiar i n acest secol, unele ziare americane s-au temut s tipreasc o relatare despre primul zbor reuit al frailor Wright la Kitty Hawk. Toate ncercrile anterioare euaser, nu-i aa? De exemplu, maina zburtoare a Profesorului Langley se prbuise n fluvial Potomac, nu? Nu-i aa c cei mai luminai matematicieni dovediser c omul nu poate zbura? i, nu spuseser oamenii c Dumnezeu a rezervat acest privilegiu exclusiv pentru psri? Numai c, treizeci de ani mai trziu, cucerirea spaiului aerian devenise un eveniment aparinnd istoriei iar cltoriile cu avionul erau n plin avnt. n majoritatea domeniilor, generaia noastr a fost martora unei descturi complete a gndirii umane. Astzi, chiar i oameni fr prea mult educaie citesc n suplimentul de duminic, fr s se mire, despre proiectul de explorare a Lunii cu ajutorul unei rachete spaiale i-i spun: "De ce nu? i nc nu peste mult timp!" Nu este oare epoca noastr caracterizat printr-o rapid acceptare a noilor idei, n local celor nvechite, printr-o prompt nlocuire a teoriilor sau a tehnologiilor care nu mai corespund, cu altele noi care funcioneaz?

50 ALCOOLICII ANONIMI A trebuit s ne ntrebm: de ce s nu ne schimbm la fel de prompt i punctul de vedere n tratarea problemelor noastre omeneti? Aveam necazuri n relaiile personale, nu ne puteam controla natura emotiv, eram prad mizeriei i depresiei, nu eram n stare s ne ctigm existena, ne simeam inutili, eram torturai de fric i nefericii, nu prea eram de ajutor altora. Atunci, nu era oare mai important s gsim o soluie la aceste torturi sufleteti, dect s vizionm documentare despre zborul spre Lun? Sigur c era. Vzndu-i pe alii cum i rezolvau problemele cu ajutorul Spiritului Universului, a trebuit s ncetm s ne mai ndoim de puterea lui Dumnezeu. n timp ce ideile noastre se dovedeau inutile, ideea de Dumnezeu aducea rezultate. Credina aproape copilreasc a frailor Wright c vor putea construi o main zburtoare, a fost izvorul reuitei lor. Fr acea credin, nu s-ar fi ntmplat nimic. Noi, cei agnostici i atei, ne cramponam de ideea c propriile puteri ne-ar fi suficiente. Atunci cnd alii ne-au demonstrat cum se iese din impas cu ajutorul lui Dumnezeu, am nceput s ne simim ca cei care garantaser c fraii Wright nu vor zbura niciodat. Logica este ceva mre. Ne-a plcut n trecut i ne place i acum. Nu din ntmplare am fost nzestrai cu puterea de a raiona, de a examina dovezile aduse de simuri i de a trage concluzii. Este unul dintre cele mai grozave atribute ale omului. Noi, cei cu nclinaii spre agnosticism, nu ne putem mulumi cu presupuneri ce nu pot fi abordate i interpretate raional. De aceea, ne strduim din rsputeri s explicm de ce considerm credina pe care o avem acum ca fiind bazat pe raiune, de ce considerm c este mai sntos i mai logic s credem dect s nu credem, de ce spunem c modul nostru de gndire din trecut fusese vag i fr consisten, atunci cnd ridicam din umeri cu ndoial, spunnd: "Nu tiu". NOI, AGNOSTICII 51

Cnd am devenit alcoolici, copleii de o criz pe care ne-o creaserm singuri, pentru c n-o mai putuserm amna i din care nu mai puteam iei, a trebuit s ne alungm frica i s contemplm ideea de Dumnezeu: fie c El e totul, fie c nu e nimic; ori exist Dumnezeu, ori nu exist. Pentru ce s optm? Ajuni n acest punct, ne-am vzut confruntai cu problema credinei. Nu mai puteam ocoli subiectul. Unii dintre noi traversaser deja Podul Raiunii, ctre mult doritul rm al credinei. Imaginea i asigurrile venite din acel Trm Nou au adus o licrire n priviri obosite i o und proaspt de curaj spiritelor vlguite. Ne-au fost ntinse mini prietenoase i eram recunosctori Raiunii, care ne adusese pn aici. Dar ceva ne inea de la a pune piciorul pe rm. Poate c ne sprijiniserm prea puternic pe Raiune i acum nu ne surdea ideea de a ne pierde reazemul cunoscut. Era ceva natural. Dar, haidei s privim lucrurile un pic mai ndeaproape. Oare nu cumva, fr tirea noastr, fuseserm adui unde ne aflam acum tocmai de un anume gen de credin? Nu crezuserm noi n raiune? Ce altceva s fie fost aceasta, dac nu un fel de credin? Da, fuseserm credincioi, credincioii servili ai Zeului Raiunii. Am descoperit deci c, sub o form sau alta, credina fusese mereu n joc! i am mai descoperit c fuseserm credincioi cu nclinaii spre idolatrie. Ce piele de gsc ne mai aducea practica aceea de adorare a unor oameni, sentimente, obiecte, bani i chiar de sine! Sau, din motive mai nobile, nu czuserm noi uneori n extaz n faa unui apus de soare, a mrii sau a unei flori? Cine dintre noi n-a iubit ceva sau pe cineva? Cte dintre aceste sentimente de iubire sau veneraie au vreo legtur cu raiunea pur? Puine sau nici unul, am constatat n fine. n fond, nu cumva formau toate acestea la un loc materialul din care era construit ntreaga noastr via? Nu determinaser

52 ALCOOLICII ANONIMI aceste sentimente, la urma urmelor, cursul ntregii noastre existene? Ne-a fost imposibil s spunem c nu aveam capacitatea de a crede, de a iubi sau de a venera. ntr-un fel sau altul, triserm pe baza unei credine, mar mult dect pe orice alt baz. Imaginai-v viaa fr credin! Doar prin raiune, nu ar fi via. Dar noi credeam n via - sigur c da. Nu puteam dovedi viaa aa cum ai demonstra c linia dreapt este drumul cel mai scurt dintre dou puncte i, totui, ea exista. Mai puteam oare spune c totul este doar o mas de electroni, creai din nimic, fr nici o nsemntate, care se ndreapt vertiginos spre neant? Sigur c nu, pentru c electronii nii par s fie mult mar inteligeni, dect s fie sau s se poarte aa. Cel puin aa spun chimitii. Astfel, am neles c raiunea nu este totul. n plus, aa cum o folosim cei mai muli, ea nici nu este ceva pe care s se poat conta exclusiv, chiar dac este izvort din cele mai strlucite mini. Ce prere avei despre cei care dovediser raional c omul nu va putea zbura niciodat? Iar noi mai vzuserm i un alt fel de zbor, o eliberare spiritual din aceast lume, oameni care se nlau deasupra problemelor. Ei ziceau c Dumnezeu a fcut posibil acest lucru, iar noi doar zmbeam. Vzuserm descturi spirituale, dar ne plcea s ne spunem c nu erau adevrate. De fapt, ne nelam pe noi nine, pentru c adnc, n fiecare brbat, femeie sau copil, exist ideea fundamental de Dumnezeu. Ea poate fi umbrit de calamiti, de vanitate sau de cultul altor valori, dar sub o form sau alta, ea este prezent. Credina ntr-o Putere superioar, precum i manifestrile miraculoase ale acestei fore n viaa uman, exist de cnd a aprut rasa uman. Am neles i noi, n fine, c aceast credin era o latur a naturii noastre, ceva ce seamn cu sentimentele fa de un prieten. Uneori, am avut nevoie de curaj ca s pornim n cutarea lui Dumnezeu, dar El era prezent, la fel de real, precum eram noi

NOI, AGNOSTICII 53 nine. Am descoperit Marea Realitate n adncul fiinei noastre. n ultim analiz, El numai acolo poate fi gsit i acolo L-am gsit i noi. Nu putem face mai mult pentru dumneavoastr dect s defrim puin terenul. Dac mrturiile noastre v vor ajuta s v debarasai de prejudeci i s gndii cinstit, s prindei curaj i s cutai n adncul propriului suflet, atunci - dac dorii - v putei altura nou pe Marele Drum. Cu o asemenea atitudine nu vei da gre i, fr ndoial, vei deveni contient de credina dumneavoastr. Vom prezenta acum pe scurt experiena unui om care s-a crezut ateu. Povestea este deosebit de interesant. Transformarea sa interioar a fost nduiotoare, impresionant, convingtoare. Prietenul nostru era fiul unui pastor. Pe cnd era elev la coala parohial, s-a simit revoltat de ceea ce considera el a fi o suprancrcare cu religie a programei colare. Apoi, au urmat ani muli de necazuri i frustrri: un eec n afaceri, o boal mintal, o alta fatal, o sinucidere. Aceste nenorociri abtute asupra familiei sale lau umplut de amrciune i deprimare. Dezamgirile perioadei de dup rzboi, agravarea continu a alcoolismului su, apropierea prbuirii mintale i fizice, toate l-au adus la un pas de sinucidere. ntr-o sear, n timpul unei internri forate la spital, a auzit povestea unui alcoolic care trecuse printr-o experien spiritual. Scrbit, prietenul nostru a strigat cu furie amar: - Dac Dumnezeu exist, tiu sigur c El n-a fcut nimic pentru mine! Dar, mai trziu, singur n salon, i-a pus ntrebarea: "Oare s se nele chiar toi oamenii religioi pe care-i cunosc?" i, n timp ce cumpnea rspunsul, i s-a prut c se afla n chinurile iadului. Apoi, ca un trsnet, i-a trecut prin cap un gnd care le-a alungat pe toate celelalte:

54 ALCOOLICII ANONIMI "Cine eti tu, s spui c nu exist Dumnezeu?" Omul povestete cum s-a prbuit din pat, n genunchi. n cteva secunde, a fost copleit de convingerea c Dumnezeu era prezent acolo. Prezena aceasta l-a nvluit i ptruns cu sigurana i mreia unui torent. Barierele pe care i le construise de-a lungul anilor au czut. Se afla n prezena Infinitei Puteri i Iubiri. Pise de pe pod, pe mal. Pentru prima oar, era contient de faptul c tria n compania Creatorului su. Astfel a fost pus piatra de temelie a vieii prietenului nostru. Nici o nenorocire ulterioar n-a putut-o clinti. Problema alcoolismului su a fost eliminat. Ea a disprut pe loc chiar atunci, n acea noapte, cu ani n urm. Cu excepia ctorva scurte momente de tentaie, gndul la butur nu i-a mai revenit niciodat; n clipele de ispit, repulsia se instala rapid. Se pare c nu mai putea bea, nici dac voia. Dumnezeu i restabilise sntatea mintal. Ce altceva s fie aceasta, dac nu o nsntoire miraculoas? ns una compus din elemente simple: circumstanele l-au fcut dispus s cread, el s-a oferit cu umilin Creatorului su i ochii i s-au deschis. Aa ne-a redat Dumnezeu tuturor sntatea mintal. Omul acesta a avut o revelaie brusc. Pentru alii, schimbarea s-a produs mai ncet. Dar Dumnezeu a venit n viaa tuturor celor care L-au cutat cu onestitate. Cnd ne-am apropiat de El, El ni s-a artat!

Capitolul 5

CUM FUNCIONEAZ METODA NOASTR

areori s-a ntmplat ca cineva s nu reueasc, atunci cnd a aplicat metoda noastr n ntregime. Cei care nu se nsntoesc, sunt oameni care nu pot sau nu vor s se dedice complet acestui program simplu - de obicei, brbai i femei care, prin structura lor, sunt incapabili de a fi cinstii cu sine. Exist asemenea nefericii. Nu este vina lor; se pare c s-au nscut aa. Ei sunt din fire incapabili de a nelege i dezvolta un mod de via care s nu se abat n nici un fel de la onestitate; ansele lor de a se face bine sunt reduse considerabil. Mai exist i aceia care sufer de grave tulburri emoionale i mintale. Muli dintre ei se fac bine, dac au capacitatea de a fi oneti. Povestea fiecruia dintre noi dezvluie, n general, cum am fost, ce s-a ntmplat i cum suntem acum. Dac ai hotrt c vrei i dumneavoastr ceea ce avem noi i suntei dispus s mergei pn n pnzele albe ca s obinei acel ceva, atunci nseamn c suntei pregtit s facei anumii pai. Pe unii dintre acetia, noi am refuzat s-i facem, din ncpnare. Credeam c vom putea gsi o metod mai uoar, mai puin drastic. Dar n-am gsit. Vorbind ct se poate de serios, v rugm fierbinte s v alungai teama i s acordai atenie maxim amnuntelor metodei, de la bun nceput. Unii dintre noi am ncercat s rmn cramponai de vechile noastre idei, dar nu am ajuns la nici rezultat, pn cnd nu ne-am debarasat de ele complet. Nu uitai c avem de a face cu alcoolul - viclean, derutant, puternic! Fr ajutor, nu prea avem anse. Dar exist Cineva care 55

56

ALCOOLICII ANONIMI

CUM FUNCIONEAZ METODA NOASTR

57

are toat puterea - i acel Cineva este Dumnezeu. Fie-v dat s-L gsii acum! Nou, jumtile de msur nu ne-au adus nimic. Ne aflam la o rscruce a vieii. Ne-am abandonat complet n grija i sub ocrotirea Lui. Iat paii pe care i-am fcut i care sunt sugerai ca program de nsntoire: 1. Am admis c eram neputincioi n faa alcoolului - c nu mai eram stpni pe viaa noastr. 2. Am ajuns la credina c o Putere superioar nou nine ne-ar putea reda sntatea mintal. 3. Am hotrt s ne lsm voina i viaa n grija unui Dumnezeu, aa cum i-L nchipuia fiecare dintre noi. 4. Am fcut, fr team, un inventar moral amnunit al propriei persoane. 5. Am mrturisit lui Dumnezeu, nou nine i unei alte fiine umane, natura exact a greelilor noastre. 6. Am consimit, fr rezerve, ca Dumnezeu s ne scape de toate aceste defecte de caracter. 7. Cu umilin, I-am cerut s ne ndeprteze slbiciunile. 8. Am ntocmit o list cu toate persoanele crora le-am fcut necazuri i am consimit s reparm aceste rele. 9. Ne-am reparat greelile direct fa de acele persoane, acolo unde a fost cu putin, dar nu i atunci cnd le-am fi putut face vreun ru lor sau altora. 10. Ne-am continuat inventarul personal i ne-am recunoscut greelile, de ndat ce ne-am dat seama de ele. 11. Am cutat, prin rugciune i meditaie, s ne ntrim contactul

contient cu Dumnezeu, aa cum i-L nchipuia fiecare dintre noi, cerndu-i doar s ne arate voia Lui n ce ne privete i s ne dea puterea s-o mplinim. 12. Dup ce am trit o trezire spiritual ca rezultat al acestor pai, am ncercat s transmitem acest mesaj altor alcoolici i s punem n aplicare aceste principii n toate domeniile vieii noastre. Muli dintre noi am exclamat: "Ce pretenii! Eu nu pot urma toate instruciunile astea!" Nu v descurajai. Nici unul dintre noi n-a reuit s urmeze toate aceste principii n mod absolut. Nu suntem sfini. Ceea ce conteaz este c suntem dispui s progresm pe baza unor repere spirituale. Principiile aternute mai sus sunt puncte de reper pentru progres. Noi nu avem pretenia de a deveni perfeci, ci de a progresa spiritual. Modul n care descriem alcoolicul, capitolul consacrat agnosticilor, precum i cele ntmplate n timpul bolii i dup restabilirea sntii, fac s ias n eviden trei lucruri importante: (a) c eram alcoolici i nu mai eram stpni pe viaa noastr; (b) c, probabil, nici o putere omeneasc nu ne-ar fi putut despovra de alcoolism; (c) c Dumnezeu ar putea - i ar face-o - dac L-am cuta. Convini de toate acestea, am ajuns la Pasul 3, prin care ne-am hotrt s ne lsm voina i viaa n minile lui Dumnezeu, aa cum ni-L nchipuiam, fiecare. Ce anume nelegem prin aceasta i din ce corist aciunea noastr la Pasul 3? Mai nti, este necesar s fim convini de faptul c o via trit numai dup pofta noastr nu prea poate fi o via mplinit, pentru c intrm aproape tot timpul n conflict cu ceva sau cineva, chiar i atunci cnd suntem mnai de gnduri bune.

58 ALCOOLICII ANONIMI Cei mai muli oameni ncearc s triasc de parc ei nii ar fi regizorii universului. Fiecare om este ca un actor care vrea s dirijeze ntregul spectacol aa cum crede el de cuviin, ncercnd ntruna s aranjeze luminile, decorul, coregrafia i jocul celorlali actori. Ce bine ar fi dac toate ar rmne cum le-a rnduit el, dac toi ar aciona dup dorina lui! Atunci spectacolul ar fi un succes, viaa ar fi minunat i toi, inclusiv el nsui, ar fi mulumii! n ncercarea sa de dirijare a vieii, poate c actorul d dovad de virtui reale, precum amabilitate, bunvoin, rbdare, generozitate, ori poate chiar modestie i sacrificiu de sine. Pe de alt parte, el poate fi meschin, egoist, plin de sine i necinstit. Majoritatea oamenilor sunt, de fapt, un amestec de astfel de trsturi. Cum se petrec lucrurile de obicei? Spectacolul nu prea reuete iar omul ncepe s cread c viaa este nedreapt cu el. Se hotrte s pun la btaie mai mult energie. Cu urmtoarea ocazie, devine i mai pretenios sau mai binevoitor, dup caz. Piesa tot nu-i iese pe plac. Dei admite c poate, pe undeva, e i vina sa, este convins c ceilali sunt mai de blamat dect el. Este indignat, se nfurie, se auto-comptimete. Care este problema lui cea mai mare? Nu cumva caut s-i satisfac propriile interese, chiar i atunci cnd ncearc s fie bun cu ceilali? Nu este cumva un asemenea om victima iluziei c ar putea stoarce fericire i satisfacii de la lume, numai de-ar dirija-o el bine? Dar nu este oare evident, pentru toi ceilali actori, ce urmrete el s obin? i nu-i face aceasta pe ceilali s se rzbune, retrgnd tot ce pot din ce-au investit ei nii n spectacol? Nu cumva produce el mai mult confuzie, dect armonie, chiar i n cele mai bune momente ale sale? Actorul acesta nu se gndete dect la sine. Ca s folosim un termen la mod, este un egocentric. Este precum cel care s-a retras din afaceri i acum se plnge de starea jalnic a naiunii, n tip ce st cu burta la soare iarna, pe plaja Floridei; ca pastorul CUM FUNCIONEAZ METODA NOASTR 59

care ofteaz din cauza pcatelor secolului al XX-lea; ca politicienii i reformatorii convini c Utopia s-ar putea nfptui, dac restul lumii s-ar purta cum trebuie; ca houl care sparge seifuri din cauz c societatea l-a nedreptit i ca alcoolicul care a pierdut totul i este internat pe via. Orict am vrea s protestm, nu suntem oare majoritatea dintre noi preocupai de propria persoan, de resentimentele noastre i de mila de sine? Egoism - egocentrism! Aici, credem noi, i au rdcina necazurile noastre. Mnai de o sut de forme de fric i autoamgire, de propriile interese i autocomptimire, i clcm pe btturi pe semenii notri i ei se rzbun. Uneori ne rnesc fr vreo provocare din partea noastr; dar, de fiecare dat descoperim c, n anumite momente din trecut, luaserm hotrri dictate de egoism, care ne-au adus mai trziu aceste riposte dureroase. Considerm, deci, c suntem principalii autori ai propriilor necazuri. Acestea izvorsc din noi nine. Alcoolicul este un exemplu de culme a ndrtniciei egoiste nenfrnate, dei de obicei el nu crede c ar fi aa. Mai nainte de orice, noi, alcoolicii, trebuie s ne debarasm de egoismul acesta. Trebuie, pentru c altfel ne ucide! Dumnezeu ne d posibilitatea. i se pare adesea c nici nu putem scpa de egoism fr ajutorul Lui. Muli dintre noi am avut un noian de convingeri morale i filosofice, dar ne-a fost imposibil s ne ridicm la nlimea lor, orict am dorit. N-am prea reuit nici s devenim mai puin egocentrici prin dorina sau voina noastr. Ne trebuia ajutor de la Dumnezeu. De aceea s-a nscut metoda noastr i de aceea funcioneaz ea aa cum funcioneaz. Mai nti de toate, a trebuit s ncetm a mai juca rolul lui Dumnezeu, pentru c n-a inut. Apoi, am hotrt c de acum nainte Dumnezeu va fi regizorul ntregii noastre viei. El este Directorul; noi suntem agenii Lui. El este Printele,

60 ALCOOLICII ANONIMI noi suntem copiii Lui. Conceptul acesta, care a devenit piatra de temelie a noului arc de triumf pe sub care am pit ctre libertate, este simplu, ca majoritatea ideilor bune. Dup ce am adoptat aceast atitudine n mod sincer, au nceput s se petreac tot soiul de lucruri remarcabile. Aveam un nou Patron, care fiind atotputernic, ne-a furnizat cele necesare, cu condiia ca noi s ne inem n preajma Lui i s-i mplinim lucrarea bine. Ancorai pe acest fundament, am devenit din ce n ce mai puin interesai de sine, de mruntele noastre planuri i proiecte. Ne interesa din ce n ce mai mint s nelegem cu ce puteam contribui noi la via. Pe msur ce simeam ptrunznd n noi o putere nou i savuram pacea sufleteasc, pe msur ce descopeream c puteam face fa vieii cu succes i deveneam contieni de prezena Lui - a nceput s ne prseasc frica de ziua de azi, de cea de mine i de viitorul ndeprtat. Ne renscuserm. Ne aflam acum la Pasul 3. I-am spus Creatorului nostru, aa cum ni-L nchipuiam fiecare: "Doamne, m las n grija Ta - s faci din mine i prin mine ceea ce doreti Tu. Scap-m din robia egoismului, ca s pot mplini mai bine voia Ta. Scap-m de greuti n aa fel, nct biruina mea asupra lor s fie, pentru cei pe care i-a putea ajuta, o mrturie a Puterii Tale, a Iubirii Tale, a Modului Tu de Via. Fie-mi dat s fac voia Ta ntotdeauna!" Am cumpnit bine nainte de a face acest pas, asigurndu-ne c eram pregtii s-l facem, c ne puteam n fine abandona lui Dumnezeu pe de-a-ntregul. Am descoperit c era de dorit s facem acest pas spiritual mpreun cu o persoan nelegtoare, precum soia ori cel mai bun prieten ori sfetnicul spiritual. Dar este mai bine s ne ducem la ntlnirea cu Dumnezeu singuri, dect alturi de cineva care ne-ar nelege greit. Desigur, ne-am ales noi nine cuvintele ctre Dumnezeu, fiind ateni s exprimm ideea n sine, fr rezerve. Acesta a fost

CUM FUNCIONEAZ METODA NOASTR 61 doar un nceput, dar fcut cu onestitate i smerenie, el a avut uneori un efect foarte puternic i imediat. Pe urm, ne-am lansat ntr-un program de aciune viguroas, al crei prim pas este o curenie general interioar, ceea ce muli dintre noi nu mai ncercaserm s facem niciodat nainte. Dei decizia noastr a fost un pas vital, hotrtor, nu putea avea un efect permanent, dac nu era urmat imediat de efortul susinut de a recunoate i elimina obstacolele psihice de care ne mpiedecaserm mereu. Butura fusese doar un simptom. Deci, trebuia s lum n considerare cauzele i strile de spirit. De aceea, am nceput s ne facem un inventar personal. Acesta a fost Pasul 4. Orice afacere comercial nesupus cu regularitate unui inventar este de obicei sortit eecului. Inventarul comercial este un efort de dezvluire a adevrului cu privire la mrfurile aflate n stoc, o confruntare cu realitatea. Unul dintre obiectivele inventarului este acela de a detecta bunurile deteriorate sau nevandabile i de a scpa de ele prompt i fr regrete. Dac proprietarul vrea ca afacerea s-i mearg bine, nu-i poate permite s se mint n privina valorilor din stoc. Exact acest luau l-am fcut noi, cu privire la viaa noastr. Am inventariat-o cu onestitate. Mai nti, am cutat s depistm acele slbiciuni ale personalitii noastre care ne-au cauzat nereuitele. Convini fiind c egoismul, manifestat n diverse forme, a fost cel care ne-a nfrnt, i-am studiat modurile de manifestare cele mai frecvente. Resentimentul este cauza "numrul unu" a durerilor noastre. El devasteaz spiritul alcoolicului mai ru dect oricare alt stare psihic. Din el se nasc toate formele de boal spiritual, iar noi nu am fost bolnavi doar mintal i fizic, ci i spiritual. Odat ce a avut loc nsntoirea spiritual, urmeaz refacerea mintal i cea fizic. Pentru a ne putea ocupa de problema resentimentelor, le-am aternut pe hrtie. Am fcut o list cu oamenii, instituiile sau

62 ALCOOLICII ANONIMI principiile fa de care simeam mnie i ne-am ntrebat de unde venea acel sentiment. De cele mai multe ori, am descoperit c ne fuseser rnite sau ameninate soma de sine, buzunarul, ambiiile i relaiile personale (inclusiv cele sexuale). Deci, eram ofensai. Ne simeam devastai. Pe lista resentimentelor, am scris n dreptul fiecrui nume natura prejudiciilor ndurate. Ce anume fusese afectat? Stima de sine, securitatea, ambiiile, relaiile personale sau cele sexuale? De obicei, am recurs la descrieri precise, precum cele din exemplul urmtor: ____________________________________________________ Am resentimente fa de: Dl. X Cauza mi afecteaz: Relaiile sexuale, stima de sine (fric) Relaiile sexuale, stima de sine (fric) Securitatea; stima de sine (fric) Relaie personal, stima de sine (fric)

Atenia pe care i-o poart soiei mele. M-a prt soiei c am amant. X mi-ar putea "sufla" postul la serviciu. E nebun - se uit la mine "de sus". i-a internat soul din cauza beiilor. El este prietenul meu. Ea este o gur-spart.

D-na Y

CUM FUNCIONEAZ METODA NOASTR 63 Patronul Este nerezonabil, Stima de sine nedrept, arogant. securitatea (fric) M amenin c m d afar pentru c beau i c am ncrcat contul de cheltuieli. Soia Nenelegtoare i Orgoliu - Relaii pisloag. personale-sexuale i place de X. Vrea s trecem casa Securitatea (fric) pe numele ei. ____________________________________________________ Ne-am revizuit ntreaga via. Singurul lucru care conta era s o facem minuios i cinstit. Cnd am terminat, am examinat totul cu grij. Cel dinti lucru evident a fost acela c lumea, oamenii, erau adesea nedrepi. C alii erau nedrepi, era o constatare la care mai ajunseserm noi i nainte. Rezultatul obinuit era c oamenii continuau s ne nedrepteasc i noi rmneam cu sentimentul de ciud. Uneori aveam motive de remucri i atunci ne era ciud pe noi nine. Cu ct ne luptam mai mult ncercnd s aranjm lucrurile n favoarea noastr, cu att situaiile se nruteau. Ca la rzboi, cel ce ieea victorios era doar n aparen nvingtorul. Momentele noastre de triumf erau de scurt durat. Era limpede c o via plin de resentimente nu duce dect la sentimentul inutilitii i la nefericire. Exact n msura n care permitem acestor resentimente s existe, irosim timpul care ar merita trit. Iar pentru un alcoolic, a crui unic speran este meninerea i creterea experienei spirituale, resentimentul este ceva deosebit de grav. Noi am descoperit c este fatal. Cnd ntreinem asemenea sentimente, ne decuplm de la sursa de lumin a Spiritului. Nebunia alcoolismului revine i bem din nou. Iar pentru noi, butul nseamn moarte.

64

ALCOOLICII ANONIMI Trebuia s ne eliberm din mnie, dac voiam s rmnem n via. Nu ne mai puteam permite s purtm pic nimnui, nici s trecem prin zguduiri sufleteti. Astfel de emoii pot fi luxul dubios al oamenilor normali, dar pentru alcoolici ele sunt otrav. Ne-am ntors la list, pentru c n ea se afla cheia viitorului. Eram pregtii s ne uitm la ea dintr-un unghi cu totul diferit. Am nceput s ne dm seama c, ntr-adevr, oamenii ne dominaser. n starea n care ne aflaserm, rutile lor - imaginate sau reale avuseser o putere ucigtoare asupra noastr. Cum s le evitm de acum ncolo? Am neles c resentimentele trebuiau stpnite, dar cum? Ca i cu alcoolul, nu puteam scpa de ele doar pentru c vream noi aa. Iat cum am procedat. Ne-am dat seama c se prea putea ca cei care ne prigoneau s fie bolnavi spiritual. Dei simptomele i efectele bolii lor asupra noastr ne zdruncinau echilibrul, erau i ei, ca i noi, suferinzi. I-am cerut lui Dumnezeu s ne ajute s manifestm fa de ei rbdare, mil i toleran, ca fa de nite prieteni bolnavi. Cnd cineva ne irita, ne spuneam n sinea noastr: "Omul acesta este bolnav. Cum a putea s-i fiu de ajutor? Doamne, apr-m de mnie. Fac-se voia Ta". Evitm rzbunrile i disputele, pentru c ele nu constituie o purtare adecvat fa de bolnavi. Certurile i rzbunrile ne distrug ansa de a fi de ajutor. Nu-i putem ajuta pe toi oamenii, dar cel puin, Dumnezeu ne va arta cum s-i privim cu blndee i toleran pe fiecare n parte. Am revenit la list i nu am mai pus la socoteal ce ne-au fcut alii nou. Am cutat cu fermitate s vedem care au fost greelile noastre. Cnd am fost egoiti, necinstii, timorai i mnai de propriile interese? n cazurile n care greeala nu fusese numai a noastr, am ncercat s facem total abstracie de rolul jucat de ceilali. Unde eram noi nine de blamat? Inventarul era al nostru, nu al celorlali! Cnd am depistat greelile care ne aparineau, leam

CUM FUNCIONEAZ METODA NOASTR 65 trecut n list. Ni le-am pus, negru pe alb, n faa ochilor. Ne-am admis cinstit rutile svrite i am fost dispui s le ndreptm. Observai cuvntul "fric" din paranteze, alturi de dificulti legate de Dl. X, D-na Y, patroni i soie. Acest scurt cuvnt atinge, ntr-un fel sau altul, aproape fiecare aspect al vieii noastre. Frica era agentul corosiv nefast, care destrma estura ntregii noastre viei. Ea a generat nenumrate situaii ncrcate de nenorociri pe care simeam c nu le meritam. Dar oare nu declanaserm noi nine dezastrul? Uneori ne vine s credem c frica face parte din aceeai categorie ca i furtul. Ba parc ea aduce mai multe necazuri. Ne-am trecut n revist amnunit toate fricile. Le-am aternut pe hrtie, chiar i pe cele care nu antrenau vreun resentiment. Neam ntrebat de ce le purtam n noi. Oare nu cumva pentru c ne trdase sigurana de sine? Ea ne dusese pn la un anumit punct, dar nu pn la capt. Unii dintre noi am avut o mare ncredere n forele proprii, dar aceast ncredere nu a rezolvat nici pe departe problema fricii - i nici vreo alt problem. Iar cnd ea ne mai fcea i fuduli, era i mai ru. Poate c exist o cale mai bun. Noi credem c da. Acum avem o alt baz de pornire, aceea a ncrederii n Dumnezeu i n sprijinul Lui. Avem ncredere n Dumnezeul infinit i mai puin n eul nostru limitat. Suntem pe lume pentru a juca rolul pe care ni l-a atribuit El. n msura n care facem ceea ce considerm a fi voia Lui i ne bazm pe El cu smerenie, exact n aceeai msur ne d El puterea s nfruntm nenorocirile cu senintate. Nu ne scuzm niciodat, n faa nimnui, pentru faptul c depindem de Creatorul nostru. Ne vine s rdem cnd ni se spune c spiritualitatea ar fi un semn de slbiciune. Paradoxal, ea este calea ctre putere. Avem deja verdictul istoriei n acest sens: credina nseamn curaj. Toi cei care au credin, au i curaj. Ei au ncredere n Dumnezeul lor. Iar noi nu ne cerem iertare pentru credina

66 ALCOOLICII ANONIMI n Dumnezeu, ci l lsm s demonstreze prin noi ce poate face El. i cerem s ne ia frica din suflet i s ne ndrepte atenia ctre ceea ce vrea El s fim noi. Astfel, depim frica imediat. i acum, despre problema sexual. Muli dintre noi am avut nevoie de o "revizie general" la acest capitol. Dar, mai presus de orice, am ncercat s tratm problema cu bun sim, pentru c altfel este att de uor s-o lum razna! Opiniile oamenilor sar dintr-o extrem ntr-alta - uneori sunt chiar absurde. Un cor de glasuri ip c sexualitatea este pofta carnal de joas spe, o necesitate inferioar a procrerii. Alte voci ip cernd sex - ct mai mult sex. Unii dispreuiesc instituia cstoriei. Alii cred c majoritatea necazurilor rasei umane au cauze sexuale. Unii sunt de prere c nu ne oferim o via sexual suficient sau nu de soiul care ne trebuie, vznd semnificaii ale sexualitii pretutindeni. Un curent de opinii interzice omului savoarea acestei hrane, iar un altul ne oblig pe toi la regim strict de "condimente picante". Noi dorim s rmnem neutri n aceast controvers. Nu vrem s fim arbitrii comportamentului sexual al nimnui. Toi avem probleme sexuale. Nu am fi oameni, dac nu le-am avea. Ce putem face cu ele? Ne-am revizuit propriul comportament din trecut. Cnd am fost egoiti, necinstii sau nechibzuii? Pe cine am rnit? Am provocat oare, n mod nejustificat, gelozie, suspiciune sau amrciune? Unde am greit i cum ar fi trebuit s procedm de fapt? Am scris toate acestea pe hrtie i le-am examinat. Am ncercat, n acest fel, s ne conturm un ideal sntos pentru viaa noastr sexual n viitor. Ne-am ntrebat, n legtur cu fiecare relaie avut: A fost egoist sau nu? I-am cerut lui Dumnezeu s ne modeleze idealurile i s ne ajute s trim n conformitate cu ele. Am inut minte mereu c fora noastr sexual este un dar de la Dumnezeu, deci ceva bun, care nici nu se folosete CUM FUNCIONEAZ METODA NOASTR 67

uuratic sau egoist, nici nu este de tratat cu dispre sau cu lehamite. Oricare ar fi idealul nostru, trebuie s avem bunvoina de a ne maturiza n direcia lui. Trebuie s avem bunvoina de a repara relele fcute, avnd grij s nu nrutim i mai mult lucrurile prin aciunea respectiv. Cu alte cuvinte, tratm problema sexual aa cum am trata oricare alt problem. Prin meditaie, i cerem lui Dumnezeu s ne arate ce este necesar s facem, cu fiecare aspect n parte. Rspunsul corect va veni, dac l dorim. Dumnezeu este singurul judector al situaiei noastre sexuale. Consultarea altor persoane este adesea de dorit, dar l lsm pe El s fie judectorul suprem. Ne dm seama c unii oameni sunt tot att de pornii mpotriva sexualitii, pe ct sunt alii de liberali n favoarea ei, dar noi evitm gndirea sau sfaturile isterice pe aceast tem. Presupunnd c nu reuim s atingem idealul ales i c ne poticnim, s nsemne aceasta c ne vom mbta? Unii spun c da. Dar nu este ntru totul adevrat. Totul depinde de noi i de motivaiile noastre. Dac regretm cele fcute i avem dorina onest de a-1 lsa pe Dumnezeu s ne duc spre lucruri mai bune, avem convingerea c vom fi iertai i c ne-am nvat minte. Dac nu ne pare ru i comportamentul nostru continu s rneasc ali oameni, suntem cu siguran pe drumul rentoarcerii la butur. Noi nu facem teorie. Toate acestea sunt fapte dovedite, din experiena noastr. Despre sexualitate, n rezumat: Ne rugm, cu toat seriozitatea, pentru un ideal cinstit, pentru o cluzire divin n fiecare situaie ndoielnic, pentru sntate mintal i pentru puterea de a face ceea ce este corect. Dac problema noastr sexual este o surs de tulburare, ne aruncm cu mai mult rvn n munca de ajutare a altor alcoolici. Ne gndim la nevoile lor i ncercm s gsim soluii. Aceast activitate ne scoate din frmntrile legate

68 ALCOOLICII ANONIMI de sine i ne astmpr dorina imperioas, atunci cnd a ne supune ei ar aduce dureri sufleteti. Dac am fost contiincioi n ntocmirea inventarului, am scris multe pe hrtie. Am fcut o list a resentimentelor i le-am analizat. Am nceput s nelegem ct erau de inutile i de fatale. Am nceput s le vedem caracterul teribil de destructiv. Am nceput s nvm tolerana, rbdarea i bunvoina fa de toi oamenii, chiar i fa de dumanii notri - i aceasta, pentru c i privim ca pe nite oameni bolnavi. Am fcut o list cu cei pe care i-am rnit prin comportamentul nostru i suntem dispui s ndreptm trecutul, dac se poate. n aceast carte, vei citi n repetate rnduri c ceea ce n-am putut face noi, pentru noi nine, a fcut credina. Sperm c suntei convins acum c Dumnezeu poate face s dispar orice form de ncpnare egoist care v-a blocat calea ctre El. Dac ai luat deja o hotrre i ai fcut un inventar al trsturilor personale deficitare, ai nceput bine. Dac aa stau lucrurile, nseamn c ai nghiit i digerat cteva felii de adevr despre dumneavoastr niv.

Capitolul 6 TRANSPUNEREA N FAPTE Odat terminat inventarul personal, ce facem cu rezultatele obinute? Pn aici, am ncercat s adoptm o atitudine nou, s construim o relaie nou cu Creatorul i s descoperim obstacolele ntlnite pe drumul vieii. Ne-am recunoscut cteva defecte; am aflat, n linii generale, cu ce probleme ne confruntm; am pus degetul pe punctele slabe ale personalitii noastre. Acum suntem pregtii s ne debarasm de ele. Pentru aceasta, se cere un gen de aciune n urma creia vom ti c ne-am cunoscut natura exact a defectelor personale n faa lui Dumnezeu, a propriei contiine i a unei alte fiine umane. Astfel facem Pasul 5 din programul de nsntoire, menionat n capitolul precedent. Probabil c nu este un pas uor de fcut, mai ales cnd vine vorba despre discutarea defectelor noastre cu o alt persoan. Dac la nceput am crezut c ar ajunge s ni le recunoatem doar nou nine, acum ne ndoim c doar att ar fi destul. Practica ne arat c simpla auto-evaluare, fcut n secret, este insuficient. Am simit nevoia s facem ceva n plus. Odat ce am neles c existau motive ntemeiate pentru a discuta problemele noastre de caracter cu altcineva, ne-am mpcat repede cu gndul c era bine s-o facem. Primul dintre acele motive (i cel mai bun) este c, dac srim peste un asemenea pas vital, s-ar putea s nu depim niciodat problema butului. Nenumrai debutani n A.A. au ncercat s in pentru sine anumite lucruri referitoare la viaa personal. n ncercarea de a evita un act de smerenie, au cutat metode mai uoare. i, aproape fr excepie, s-au rentors la butur, mirndu-se de recidiv - doar fuseser foarte perseve70 ALCOOLICII ANONIMI

reni cu tot restul programului! Ne explicm eecul lor prin faptul c nu i-au dus la bun sfrit o curenie general complet. Da, iau fcut inventarul cum trebuie, dar au rmas cramponai de cteva defecte din stoc. Tot ce au fcut, de fapt, a fost s-i imagineze doar c ar fi scpat de fric i de egoism i c ar fi devenit smerii. n realitate, nu nvaser destul din lecia smereniei, curajului i onestitii, n sensul n care credem noi c ar fi fost necesar, pn cnd nu au dezvluit ntreaga poveste a vieii lor n faa altcuiva. Mai mult dect oricine altcineva, alcoolicul duce o via dubl. El este un mare actor. Lumii exterioare i prezint personajul "pentru scen", ceea ce vrea el ca alii s vad. Vrea s se bucure de o anumit reputaie, dar n adncul sufletului tie c nu o merit. Inconsistena acestui personaj devine i mai pronunat prin ce face el cnd bea. ndat ce se trezete din beie, se revolt la gndul unor episoade din care nu mai tine minte prea multe, dar care l hituiesc, ca un comar. Tremur de groaz c l-a vzut cineva. mpinge din rsputeri acele amintiri la fundul sacului memoriei i sper c ele nu vor aprea niciodat la lumina zilei. Este tensionat i se teme tot timpul, ceea ce constituie un permanent motiv pentru but. Psihologii par s fie de acord cu noi cnd spunem c am cheltuit sume imense pentru examene medicale, dar fr s le dm medicilor prea multe anse de a ne ajuta. Rareori le-am spus ntregul adevr, rareori le-am urmat sfaturile. Nedorind s fim oneti cu aceti oameni nelegtori, nu puteam fi oneti cu nimeni altcineva. Nu este de mirare de ce atia medici au aa o prere proast despre alcoolici i att de mari ndoieli cu privire la ansele lor de nsntoire! Trebuie s ne deschidem cu desvrit onestitate n faa cuiva, dac ndjduim s trim mult sau fericii n aceast via. TRANSPUNEREA N FAPTE 71 Natural i pe bun dreptate, ne gndim bine de tot nainte de a alege persoana sau persoanele la care vom apela, n vederea acestui

pas intim i confidenial. Cei care aparinem unei biserici instituionalizate, n cadrul creia se solicit spovedania, trebuie i, desigur, vrem - s apelm la cel mai n msur s ne primeasc mrturisirile. Dei A.A.-ul nu are nici o legtur cu religiile, ar fi totui bine s ne confesm unui slujitor al bisericii. Adesea am descoperit c un asemenea om ne nelege cel mai bine problema. Desigur, se poate ntmpla s dm peste unii care nu-i neleg pe alcoolici. Dac nu putem sau nu dorim s apelm la un preot, cutm printre prietenii notri un om discret i nelegtor, precum medicul ori psihologul la care suntem n tratament sau cineva din familie, dar nu vom putea dezvlui n faa soiei sau a prinilor nimic din ce tim sigur c i-ar rni i i-ar face nefericii. Nu avem nici un drept s ne salvm propria piele pe socoteala altuia. Prile acelea dureroase le vom putea mrturisi cuiva care ne va nelege i, n acelai timp, nu va suferi sufletete. Regula jocului este: "Fii aspru cu tine nsuti, dar ntotdeauna plin de consideraie fa de ceilali". Cu toat nevoia real de a discuta despre sine cu cineva, s-ar putea ca unii s fim n situaia de a nu avea pe nimeni potrivit, disponibil pentru confesiunea noastr. n acest caz, pasul poate fi amnat, ns numai dac rmnem complet pregtii s-1 facem de ndat ce se arat ocazia favorabil. Afirmm acest lucru pentru c inem foarte mult s ne confesm unei persoane care merit ncrederea noastr. Este foarte important ca omul respectiv s poat pstra o confiden, s neleag i s aprobe n ntregime elul ctre care ne ndreptm, s nu ncerce s ne schimbe planurile. Dar toate acestea nu trebuie s devin simple scuze pentru amnri la nesfrit.

72

ALCOOLICII ANONIMI De ndat ce ne-am hotrt asupra persoanei potrivite, nu mai pierdem nici o secund. Avem un inventar scris i suntem pregtii pentru o discuie lung. Explicm confesorului nostru ce avem de gnd s facem i de ce este necesar. Trebuie s-1 ajutm s neleag faptul c, pentru noi, este o chestiune de via i de moarte. Majoritatea dintre cei abordai n acest mod vor fi mai mult dect bucuroi s ne ajute i se vor simi onorai de ncrederea acordat. Lsm orgoliul la o parte i povestim totul, aducnd la lumin fiecare colior ntunecat al trecutului. Dac nu tinuim nimic, dup acest pas ne simim foarte mulumii sufletete. Acum ne putem uita n ochii oamenilor. Ne putem simi n largul nostru i cu pace n suflet, chiar i atunci cnd suntem singuri. Fricile se risipesc. ncepem s simim apropierea Creatorului. Chiar dac avem deja anumite convingeri spirituale, acum ncepem s trim o experien spiritual. Sentimentul c problema butului a disprut se manifest adesea cu putere. Ne simim ca i cum am pi pe Marele Drum, mn-n mn cu Spiritul Universului. Ne ntoarcem acas, cutm un loc n care s putem sta o or n linite i recapitulm meticulos cele fcute. i mulumim lui Dumnezeu, din adncul sufletului, pentru c ne-a ngduit s-1 cunoatem mai bine. Lum aceast carte de pe etajer i o deschidem la pagina care conine cei Doisprezece Pai. Citim cu atenie primele cinci sugestii i ne ntrebm dac nu am omis ceva - i aceasta, pentru c ne aflm n procesul construirii unui arc de triumf pe sub care vom pi, n cele din urm, ctre libertate. Este construcia destul de solid n acest moment? Este fiecare crmid la locul ei? Oare n-am triat cumva la coninutul cimentului fundaiei? Am ncercat cumva s facem mortar fr nisip? Dac rspunsul ne satisface, atunci reflectm la Pasul 6. Am accentuat deja faptul c bunvoina ne este indispensabil. Suntem oare pregtii s-1 lsm pe Dumnezeu s elimine tot ce am

TRANSPUNEREA N FAPTE 73 admis ca fiind ru n noi? Le poate El nltura acum pe toate, pn la ultimul? Dac mai suntem cramponai de vreun defect i nu ne vine s ne rupem de el, l rugm pe Dumnezeu s ne ajute s dorim aceast eliberare. Cnd simim c suntem pregtii, spunem ceva de genul: "Creatorule, acum sunt dornic s m abandonez ie, cu bune i cu rele. M rog ie s nlturi din caracterul meu toate acele defecte care m mpiedic s-i fiu de folos ie i semenilor mei. D-mi puterea de a-i mplini voia, ncepnd chiar din aceast clip." Aa am fcut Pasul 7. Acum trebuie s trecem din nou la fapte, pentru c altfel, ne vom pomeni c "Simpla credin, fr fapte, este moart". S aruncm o privire asupra Pailor 8 i 9. Avem o list cu toate persoanele crora le-am provocat suferine i fa de care avem bunvoina de a ne repara greelile. Am ntocmito cnd ne-am fcut inventarul. Ne-am supus unei autoevaluri drastice. Acum i abordm pe semeni, ca s ndreptm rul fcut de noi n trecut. Este o ncercare de a elimina molozul ruinelor rezultate din eforturile pe care le-am fcut pentru a tri dup bunul nostru plac i pentru a fi noi nine regizorii spectacolului. Dac nu avem dorina de a ndrepta lucrurile, recurgem la rugciune, pn ne ptrunde aceast dorin. S ne reamintim c am czut de acord, de la nceput, c vom merge pn n pnzele albe, ca s nvingem alcoolul. Poate c unele temeri mai persist. Poate c, privind lista de cunotine i prieteni rnii de noi, nu ne vine s-i abordm pe toi pe o baz spiritual. S ne linitim. Fa de unii nu va fi nevoie i, probabil, nici cazul - s accentum aspectul spiritual, chiar la prima ntrevedere. Le-am putea trezi prejudecile. n acest moment, noi ncercm s ne facem ordine n propria via. ns acesta nu este un scop n sine.

74

ALCOOLICII ANONIMI Obiectivul nostru real este acela de a ne pregti pentru a fi de folos maxim lui Dumnezeu i celor din jur. Rareori se dovedete nelept s ne ducem la cineva care nc sufer de pe urma faptelor noastre nedrepte, ca s-1 anunm c am descoperit religia. Ar nsemna s ne expunem unor posibile, dar inutile sau nemeritate, atacuri. De ce s le crem altora impresia c ar avea dreptul s ne eticheteze drept fanatici sau pislogi religioi? Am rata o ocazie viitoare de a transmite un mesaj benefic. Dar omul nostru va fi cu siguran impresionat dac vom manifesta o dorin sincer de a ndrepta rul fcut. Va fi mult mai interesat de o demonstraie de bunvoin, dect de un discurs despre descoperirile noastre spirituale. ns aceasta nu trebuie s devin un pretext pentru a ne jena s vorbim despre Dumnezeu. Cnd servete la ceva, suntem pregtii s ne prezentm convingerile, cu tact i bun sim. Va veni i vremea cnd ne vom pune problema cum s-l abordm pe un om pe care l urm. Poate c el ne-a fcut mai mult ru dect iam fcut noi lui i, dei avem acum o atitudine mai bun fa de el, nu suntem prea entuziasmai la ideea de a ne recunoate propriile greeli n faa lui. Totui, lum frul n dini i ne asumm rspunderea faptelor noastre i fa de cineva antipatic. Este mai greu de fcut n faa unui duman dect a unui prieten, dar pentru noi aceast aciune este dintre cele mai benefice. l abordm pe om cu un spirit de ntrajutorare i iertare, mrturisindu-ne resentimentele din trecut i exprimndu-ne regretul pentru c le-am avut. Oricum ar fi situaia, ne abinem total de la a ne certa cu un asemenea om sau de la a-l critica pentru greelile lui. i spunem, pur i simplu, c nu vom putea depi niciodat problema butului, dac nu facem toate eforturile s ndreptm relele trecute. Ne aflm acolo pentru a cura partea noastr de strad, pentru c am neles c nu vom putea realiza nimic, pn nu facem acest TRANSPUNEREA N FAPTE 75 lucru; dar, n nici un caz, nu vom ncerca s-i spunem lui ce are de

fcut. Nu sunt puse n discuie greelile lui. Ne rezumm la ale noastre. Dac ne pstrm o atitudine calm, sincer i deschis, rezultatul va fi satisfctor. n nou cazuri din zece, se ntmpl ceva neateptat. Interlocutorul nostru i recunoate propria greeal; astfel, dumnia care a durat ani de zile se topete ntr-o or. Rareori se ntmpl s nu nregistrm un progres satisfctor. Cei care ne-au fost dumani pn mai ieri, apreciaz acum ce facem i ne ureaz succes. Uneori se ofer chiar s ne ajute. Dac, dimpotriv, suntem dai afar, nu trebuie s ne suprm. Noi am fost de bun credin i am fcut ce trebuia s facem. Restul nu mai este problema noastr. Majoritatea alcoolicilor au datorii financiare. Nu ncercm s fugim de creditori. Le explicm ce avem de gnd s facem, fr s le tinuim boala de care suferim; n cele mai multe cazuri, asemenea oameni tiau deja, chiar dac noi credeam altfel. Nu ne temem s vorbim despre alcoolismul nostru nici pentru motivul c astfel ne-am putea crea necazuri financiare. Abordai n acest mod, chiar i cei mai nemiloi creditori ne vor surprinde plcut uneori. n timp ce cutm mpreun cel mai avantajos aranjament cu putin, ne exprimm regretul c, din cauza butului, nu ne-am pltit datoriile. Nu trebuie s ne temem de creditori, orict de departe ar trebui s mergem ca s dregem lucrurile. Dac i ocolim din fric, suntem expui pericolului de a bea. Poate c am comis o fapt reprobabil, pentru care am face nchisoare, dac s-ar afla. Poate c din lips de bani fapta respectiv nu poate fi corectat. Am recunoscut-o n faa unui confident, dar suntem siguri c vom sfri la nchisoare sau ne vom pierde serviciul, dac lucrurile ies la iveal. Poate c este doar o fapt penal minor, ca de exemplu, nsuirea unor sume care nu ne aparineau din contul de cheltuieli al ntreprinderii. 76 ALCOOLICII ANONIMI Majoritatea dintre noi am fcut ceva de acest gen. Poate c am di-

vorat de prima soie i acum suntem recstorii, dar datorm pensia alimentar fostei soii, care, indignat, ne-a dat n judecat. i acest necaz este destul de obinuit n rndurile noastre. Dei exist multe ci pentru repararea unor asemenea greeli, avem cteva principii generale dup care ne ghidm. Reamintindu-ne c am luat hotrrea de a merge pn n pnzele albe pentru a tri o experien spiritual, cerem Creatorului s ne dea tria i lumina necesare pentru a face ceea ce este corect, indiferent de consecine. Sar putea s ne pierdem serviciul sau reputaia ori am putea face chiar nchisoare, dar avem bunvoin. Avem nevoie de ea. Nu trebuie s dm napoi, indiferent de situaie. De obicei, sunt i alii implicai; de aceea, nu este recomandabil s devenim nite martiri printr-o mrturisire pripit, necugetat, prin care am sacrifica inutil ali oameni, doar ca s ne salvm noi din iadul creat de alcoolism. Un cunoscut de-al nostru, recstorit, nu pltise primei soii pensia alimentar cuvenit, din cauza resentimentelor i a buturii. Furioas, ea 1-a pus sub urmrire penal. Omul pornise deja pe drumul cel nou n via, avea acum o situaie sigur i stabil. Ar fi dat dovad de un eroism impresionant, dac s-ar fi predat i i-ar fi recunoscut vina. Eram convini c bunvoina de a face acest lucru i era indispensabil. Numai c, din nchisoarea datornicilor, n-ar mai fi avut nici o ans de a ntreine nici una dintre familii. I-am sugerat si scrie fostei soii, mrturisindu-i greelile i cerndu-i iertare. Ne-a urmat sugestia i i-a trimis i o mic sum de bani, asigurnd-o c va continua s-i trimit bani n viitor. I-a scris c era perfect de acord s fac nchisoare, dac voia ea aa. Sigur, femeia nu voia acest lucru i ntreaga situaie s-a ndreptat (deja de mult vreme). nainte de a ntreprinde orice aciune drastic, ne asigurm c avem consimmntul celor pe care s-ar putea s-i implicm. Cu TRANSPUNEREA N FAPTE 77 permisiunea lor, dup ce cerem ajutor de la Dumnezeu i El ne arat care este pasul radical ce trebuie fcut, nu mai dm napoi.

Aceast idee ne duce cu gndul la povestea unui alt prieten de-al nostru. Pe cnd bea, el acceptase o sum de bani de la un rival n afaceri, pe care l ura amarnic. Nu-i dduse omului nici o chitan i, mai trziu, a refuzat s recunoasc acel mprumut; mai mult, a profitat de incidental creat ca s-l discrediteze pe acel rival. Folosindu-se de propria nelegiuire, a distrus reputaia unui om, care astfel a ajuns la ruin. Prietenul nostru considera acum c fcuse un ru iremediabil. Dac fcea public acea fapt, exista riscul de a distruge reputaia actualului asociat, de a-i dezonora familia i de a-i pierde pinea. Cine-i ddea dreptul s-i implice pe cei care depindeau de el? Cum s-l reabiliteze, totui, n ochii lumii pe fostul rival? Dup ce s-a consultat cu soia i asociatul su, a ajuns la concluzia c era mai bine s fac fa tuturor acestor riscuri, dect s stea vinovat n faa Creatorului, pentru c defimase un alt om. A neles c singura opiune rmas era aceea de a se lsa n grija lui Dumnezeu, pentru c altfel risca s se ntoarc la butur i atunci orice ans era pierdut. Nu mai fusese la biseric de ani de zile, dar ntr-o zi s-a dus i, dup slujba religioas, s-a ridicat i i-a explicat faptele n faa tuturor celor prezeni, care i-au aprobat fr ezitare gestul de spovedanie iar el a devenit unul dintre cei mai de ndejde ceteni ai localitii. Toate acestea au avut loc cu muli ani n urm. Se prea poate c avem mari probleme familiale. Poate c ntreinem relaii amoroase pe care nu vrem s le facem publice. Ne ndoim c alcoolicii ar avea contiina mai ncrcat la acest capitol, dect restul lumii. Dar butul complic ntr-adevr relaiile sexuale dintre soi. Dup civa ani alturi de un alcoolic, soia devine ranchiunoas, extenuat, nchis n sine. Cum ar putea fi altfel? Soul ncepe s se simt singur i i plnge de mil. 78 ALCOOLICII ANONIMI ncepe s caute i altceva, pe lng butur, prin localurile de noapte sau echivalentele acestora. Poate c are o aventur secret, pasionat,

cu "femeia care-l nelege". Cinstit vorbind, se prea poate ca ea s-l neleag, dar ce s fac ntr-o atare situaie? Deseori, remucrile Sunt mari, mai ales dac este cstorit cu o femeie curajoas i fidel, care a trecut literalmente prin iad, alturi de el. Oricare ar fi situaia, trebuie s lum msuri de corectare. Dac avem certitudinea c soia nu tie, oare trebuie s-i spunem? Considerm c nu este ntotdeauna necesar. Dac ea tie, la modul general, c am fcut multe nebunii, oare trebuie s-i povestim amnuntele? Fr ndoial, este nevoie s ne recunoatem greelile. Poate c ea va insista s afle toate detaliile, precum cine este acea femeie i unde se afl ea. Credem c trebuie s-i explicm c nu avem dreptul s implicm o alt persoan, c ne pare ru pentru cele fcute i c, prin graia divin, nu vom mai repeta asemenea fapte. Este cam tot ce putem face. Nu avem dreptul s mergem mai departe cu amnuntele. S-ar putea s existe excepii bine ntemeiate fie noi nu dorim s trasm reguli pentru nimeni; dar acesta a fost procedeul care a dat cele mai bune rezultate. Model nostru de via nu este ca o strad cu sens uric. Este la fel de valabil pentru ambii soi. Dac noi putem uita asemenea incidente, este i n puterea unei soii s le dea uitrii. Este bine s nu dm n vileag n mod inutil identitatea unei persoane asupra creia s-ar putea revrsa gelozia soiei. Poate va fi cazul s dovedim o franchee extrem. Nimeni din afar nu poate judeca o situaie strict personal, din familia cuiva. Ambii soi au posibilitatea de a spune: "ce-a fost, a trecut", de a folosi rugciunile pentru a obine aceast bunvoin, fiecare avnd ca prioritate n suflet fericirea celuilalt. S nu pierdem din vedere faptul c avem de-a face cu cea mai teribil dintre toate TRANSPUNEREA N FAPTE 79 emoiile omeneti - gelozia. Un strateg nelept tie c, de multe ori, este mai sntos s atace prin flanc, dect s se expun riscurilor unui

atac frontal. Dac nu ne-am complicat viaa cu astfel de aventuri, tot mai rmn multe de ndreptat n familie. Uneori l auzim pe cte un alcoolic spunnd c singurul lucru pe care trebuie el s-l fac este s rmn abstinent. Sigur c trebuie s rmn abstinent, pentru c altfel s-ar trezi fr familie. Dar mai are mult de lucrat la ndreptarea tuturor nedreptilor la care i-a supus soia sau prinii n trecut, pe cnd le cauza attea zguduieli sufleteti. De unde au mamele i soiile alcoolicilor atta rbdare, depete puterea noastr de nelegere. Dac ele ar fi fost altfel, mui dintre noi am fi rmas demult fr cmin ori, probabil, am fi merit cu mult timp n urm. Alcoolicul este precum un uragan care face ravagii n vieile altora, lsnd n urm inimi zdrobite, ucignd relaii frumoase, smulgnd din rdcini sentimentele de afeciune. Familia i s-a dezintegrat din cauza obiceiurilor lui egoiste i lipsite de consideraie. Considerm c cel care spune c abstinena este singura necesitate, vorbete fr s gndeasc. Este precum fermierul care iese din adpostul subteran, dup ce a trecut ciclonul, constat c ferma este o ruin i tot ce are de spus soiei este: "Nu-i aa, drag, ce lucru mare c-a stat vntul? n rest, nu-i nici un necaz!" Da, avem n fa o lung perioad de reconstrucie i iniiativa trebuie s fie a noastr. Este departe de a fi suficient s bolborosim cteva scuze. Este nevoie s ne aezm la masa mpcrii cu ntreaga familie, ca s analizm trecutul cu onestitate, aa cum l vedem noi astzi i evitnd cu maxim grij criticarea celorlali. S-ar putea ca i ei s aib defecte evidente, dar se prea poate c tocmai aciunile noastre le-au declanat pe unele dintre acestea. Punem ordine n viaa familial i-l rugm pe Creator, n toate meditaiile de dimineaa, s ne arate calea spre rbdare, toleran, buntate si iubire. 80 ALCOOLICII ANONIMI Viaa spiritual nu este o teorie. Noi trebuie s-o trim. Dac membrii familiei nu-i exprim dorina de a tri pe baza unor principii spirituale, credem c nu este bine s-i form s-o fac. Nu este cazul

s-i nucim cu discursuri interminabile pe aceast tem. Cu vremea, se vor schimba i ei. Comportamentul nostru i va convinge mai mult dect o ton de cuvinte. Trebuie s inem minte c zece sau douzeci de ani de trai alturi de un beivan pot face pe oricine sceptic. S-ar putea s existe i rele care nu se mai pot ndrepta. Dac putem spune cu onestitate c le-am repara negreit dac s-ar putea, nu ne mai frmntm cu ele. Cu unii oamenii este imposibil s ne m ntlnim. Acestora le trimitem o scrisoare onest. n anumite cazuri, din motive serioase, trebuie s amnm reparaiile. Dar, dac amnarea nu este necesar, nu mai stm pe gnduri. Ne trebuie tact, bun sim i o smerenie real (fr servilisme sau plecciuni). Cu ncredere n Dumnezeu, ne asumm rspunderea pentru faptele noastre, dar nu suntem slugarnici fa de nimeni. Dac prin eforturile pe care le cere aceast etap a dezvoltrii noastre ne dovedim serioi i nu neglijm nici un amnunt, rezultatele sunt uimitoare, deja cu mult nainte de a termina ceea ce avem de reparat. Cunoatem un sentiment al libertii si o fericire de o factur cu totul nou. Nu mai regretm trecutul i nu mai dorim s-l dm uitrii. nelegem ce nseamn cuvntul senintate i cunoatem pacea. Nu conteaz ct de mult ne-am degradat prin but vedem ct de folositoare este altora experiena noastr. Sentimentele de inutilitate i autocomptimire dispar. Ne pierdem interesul pentru lucruri egoiste i ni se trezete atenia fa de soarta semenilor. Nu mai suntem preocupai exclusiv de urmrirea propriilor interese. ntreaga atitudine fa de via i perspectiva asupra ei ne schimb complet. Teama de oameni i insecuritatea financiar ne prsesc. Intuiia ne spune cum s rezolvm TRANSPUNEREA N FAPTE 81 situaii care odinioar ne derutau. Dintr-o dat, ne dm seama c Dumnezeu svrete n noi i pentru noi lucruri pe care nici nu visam s le putem svri noi nine. S fie acestea nite promisiuni extravagante? Credem c nu,

deoarece ele se mplinesc n A.A. - uneori repede, alteori ncet. Materializarea lor are loc, dac facem efortul necesar, Cu aceast reflecie, ajungem la Pasul 10, care ne sugereaz s continum s ne facem inventarul personal i s continum s ne corectm pe loc greelile, ca parte integrant a noului mod de via. Am pornit cu vigoare pe acest drum, pentru c am fcut curenie n tot ce dine de trecut. Am intrat n trmul Spiritului. Acum urmeaz s facem efortul de a ne maturiza n nelegere i eficien. Acest fenomen nu se produce peste noapte. Este ceva ce trebuie s continue pe tot parcursul vieii. Continum s fim ateni la egoism, la lipsa de onestitate, la resentimente i fric. ndat ce le simim acumulndu-se, l rugm pe Dumnezeu s le ndeprteze. Discutm imediat despre ele cu cineva i ne reparm greelile pe loc, dac am fcut cuiva vreun ru. Apoi, ne ndreptm gndurile spre o persoan care ar putea beneficia de ajutorul nostru. Iubirea i tolerana fa de alii constituie codul nostru moral. i ncetm s ne mai rzboim cu oricine i orice, inclusiv cu alcoolul, deoarece, dac am ajuns la aceast etap, nseamn c ne-a fost redat sntatea mintal. Acum, butura ne strnete interesul mult mai rar. Dac ispita apare din cnd n cnd ne dm la o parte, ca din faa unui incendiu. Avem reacii normale i sntoase i constatm c ele se produc automat. Ne dm seama c noua atitudine fa de alcool ne-a fost druit - nu am obinut-o printr-un jurmnt sau angajament. Ea se produce, pur i simplu! Acesta este miracolul vieii noastre. Nu ne luptm cu alcoolul i nici nu evitm tentaia. Ne simim de parc am fi plasai ntr-o poziie de neutralitate - protejai, n afara primejdiei. N-am rostit nici un jurmnt de abstinen. Problema a fost eliminat. Toate 82 ALCOOLICII ANONIMI acestea fac parte din experiena noastr actual. Nu suntem nici plini de sine, nici timorai. i aceasta ne este mereu atitudinea, ct vreme ne pstrm vigoarea spiritual.

Nu este deloc greu s ne neglijm programul spiritual de aciune i s ne culcm pe lauri. Dar, dac o facem, ne ndreptm spre necazuri, deoarece alcoolul este un duman subtil. Noi nu ne-am vindecat de alcoolism. Tot ce avem n realitate este o graiere zilnic, posibil numai atunci cnd ne meninem ntr-o form spiritual bun. Fiecare zi este o zi n care trebuie s transpunem n fapte voia lui Dumnezeu, n toate activitile noastre. "Cum Te-a putea sluji cel mai bine? Fac-se voia Ta, nu a mea" - sunt gnduri care trebuie s ne nsoeasc n mod constant. n direcia aceasta ne putem exersa voina dup voia inimii, pentru c este modul sntos de folosire a voinei. S-a spus deja mult despre tria, inspiraia i ghidarea care ne vin de la Cel care are toat puterea i este atoatetiutor. Dac-i urmm instruciunile cu grij, ncepem s-i simim Spiritul revrsndu-se n noi. Am devenit, ntr-o oarecare msur, contieni de prezena lui Dumnezeu. Am nceput s ne dezvoltm un al aselea sim, care are o importan vital pentru noi. Dar trebuie s mergem mai departe pe acest drum i aceasta nseamn i mai multe fapte. Pasul 11 sugereaz rugciunea i meditaia. Nu trebuie s ne tim de rugciune. Oameni mai buni ca noi o folosesc n mod constant. Este un procedeu eficace, dac apelm la el cu atitudinea cuvenit i efortul de rigoare. Ne-ar veni uor s tratm vag subiectul acesta. Dar considerm c putem prezenta cteva sugestii precise i utile. Cnd ne retragem seara, pentru odihn, revizuim constructiv ziua care se ncheie. Am fost oare egoiti, lipsii de onestitate, mcinai de team sau de vreun resentiment? Datorm scuze cuiva? Am ascuns ceva ce-ar trebui imediat discutat cu cineva? Am TRANSPUNEREA N FAPTE 83 fost amabili i binevoitori fa de toat lumea? Ce anume am fi putut face mai bine dect am fcut? Ne-am gndit numai la noi n cea mai mare parte a timpului sau ne-am gndit la ce-am putea face pentru alii, la contribuia noastr la mersul vieii?

Dar trebuie s avem grij s nu alunecm n ngrijorri, remucri sau reflecii morbide, deoarece ele ne-ar diminua capacitatea de a-i ajuta pe alii. Dup aceast trecere n revist a zilei, i cerem lui Dumnezeu s ne ierte i s ne arate ce msuri de corectare trebuie adoptate. La trezire dimineaa, ne gndim la cele douzeci i patru de ore care ne stau n fa. Reflectm la planurile pentru ziua respectiv, dup ce-i cerem lui Dumnezeu s ne dirijeze gndurile i mai ales s ne elimine autocomptimirea, lipsa de onestitate i interesele egoiste. n asemenea condiii, ne putem utiliza facultile mintale cu ncredere, pentru c, la urma urmelor, Dumnezeu ne-a dat creierul ca s ne folosim de el. Intelectul nostru se afl pe un plan superior, atunci cnd gndirea ne este nempovrat de motive false. Cnd ne gndim la ziua care ncepe, se ntmpl uneori s nu ne putem hotr n ce direcie s-o lum. ntr-un asemenea caz, i cerem lui Dumnezeu inspiraie, intuiie sau o decizie. Ne destindem i rmnem calmi. Nu ne zbuciumm. De multe ori suntem surprini de promptitudinea cu care apar rspunsurile, dup ce ncercm o vreme acest exerciiu spiritual. Ceea ce consideraserm pe vremuri a fi o presimire (sau intuiie) ocazional, devine acum o deprindere mintal. Fiind lipsii de experien i la nceputul contactului contient cu Dumnezeu, este destul de puin probabil c putem fi inspirai tot timpul. i probabil c pltim pentru aceast lips, prin tot soiul de aciuni i idei absurde. Dar descoperim c, odat cu trecerea timpului, gndurile ne devin tot mai inspirate i c putem coma pe acest fenomen. De obicei, ncheiem meditaia cu o rugciune prin care cerem ca, pe tot parcursul zilei, s ni se arate care este urmtorul pas de 84 ALCOOLICII ANONIMI fcut, s ni se dea tot ceea ce trebuie pentru a ne rezolva problemele Mai presus de toate, cerem s fim eliberai din jugul ncpnrii egoiste i avem grij s nu cerem nimic exclusiv pentru noi nine. Totui, putem cere i pentru noi orice, dac este i n beneficiul altora.

Avem grij s nu ne rugm niciodat pentru atingerea scopurilor noastre egoiste, deoarece ori de cte ori am fcut-o, nu a adus la nimic, fiind doar o pierdere de vreme. Este uor de neles de ce. Dac situaia o permite, putem invita soia sau prietenii s ni se alture pentru meditaia de dimineaa. Cei care suntem enoriai ai unor biserici n care se practic riguros serviciu religios de dimineaa, participm la acel serviciu. Cei care nu aparinem nici unei biserici, selectm i memorm rugciuni care accentueaz principiile discutate aici. Alii folosim mute dintre crile publicate pe aceste teme. Sugestii n aceast direcie se pot obine fr dificultate de la preoi, pastori sau rabini. Nu mai sta pe gnduri: aflai n ce anume au dreptate oamenii religioi i folosii ce au ei de oferit. n timpul zilei, ne oprim atunci cnd ne simim agitai sau ptruni de ndoieli i i cerem lui Dumnezeu ndrumare pentru gndul sau aciunea necesar. Ne strduim constant s inem minte c noi nu suntem dirijorii spectacolului, spunndu-ne n sinea noastr cu smerenie: Fac-se Voia Ta, nu a mea! Astfel, descrete cu mult pericolul strii de exaltare, al fricii, mniei, nelinitii, autocomptimirii sau al deciziilor negndite i devenim mult mai eficieni. Nu mai obosim aa de repede, pentru c nu ne mai irosim energia prostete, cum fceam pe vremea cnd ncercam s regizm spectacolul vieii dup placul nostru. Avem aici o metod eficient cu adevrat eficient! Noi, alcoolicii, suntem nedisciplinai. Aa c l lsm pe Dumnezeu s ne disciplineze, prin metoda pe care tocmai am schiato. TRANSPUNEREA N FAPTE 85 De aceasta nu este nc totul. Mai avem multe de transpus n fapte. Foarte multe. Credina fr fapte este moart. Urmtorul capitol este consacrat n ntregime Pasului 12.

Capitolul 7 Capitolul 7

NTRAJUTORAREA
Experiena ne-a dovedit c nimic nu asigur mai mult imunitate n faa alcoolului dect munca intensiv cu ali alcoolici. Ea d rezultate, cnd nici o alt activitate nu ajut. A dousprezecea sugestie a programului nostru sun aa: "Transmitei acest mesaj altor

alcoolici! Dumneavoastr i putei ajuta, atunci cnd nimeni altul n-o poate face. Dumneavoastr le putei ctiga ncrederea, atunci cnd nimeni altcineva nu reuete. Nu uitai c avei de a face cu oameni foarte bolnavi". Viaa capt un nou sens, pentru c devenii martorul nsntoirii unor oameni, i vedei ajutnd ei nii pe alii, remarcai o fraternitate crescnd n jurul dumneavoastr, ajungei s avei o mulime de prieteni - toate acestea constituie o experien care nu trebuie scpat. tim c nu dorii s o scpai. Contactul frecvent cu nceptorii i cu ceilali membri este latura luminoas a vieii noastre. Dac printre cunotinele dumneavoastr nu exist nici un alcoolic care s doreasc s-i refac sntatea, putei gsi unul prin intermediul unor doctori, preoi sau spitale. Vei gsi astfel oameni care abia ateapt s v ajute. Nu-i abordai cu predici sau cu idei reformatoare, pentru c din pcate mai exist multe prejudeci care, odat strnite, ridic bariere. Preoii i medicii sunt persoane competente, de la care se pot nva multe. n acelai timp, postura dumneavoastr este remarcabil prin experiena proprie cu alcoolul; avei o cale unic de ajuta ali alcoolici. Deci, cooperai - nu criticai niciodat. Singurul scop urmrit este acela de a fi de ajutor. Cnd descoperii un candidat pentru Alcoolicii Anonimi, aflai tot ce putei despre el. Dac nu dorete s nceteze butul, nu pierdei vremea cu munca de lmurire, ca s nu ratai o posibil NTRAJUTORAREA 87 ans n viitor. Adresm acelai sfat i membrilor familiei omului respectiv. Ar fi mai bine s aib rbdare, nelegnd c au de a face cu o persoan bolnav. Dac exist un indiciu c omul vrea s nceteze butul, stai de vorb mai nti cu cineva care are tot interesul s-l vad fie sntos, de obicei soia. ncercai s v facei o idee despre comportamentul i problemele lui, despre cum a ajuns n starea n care se afl i ct de grav este ea, despre atitudinea lui fa de religie. Avei nevoie de

aceste informaii, ca s v putei pune n pielea lui, s tii cum ai dori s fii abordat, dac ai fi n locul lui. Uneori a mai nelept s ateptai pn la urmtoarea beie, chiar dac ai lui protesteaz. Dac starea sa fizic nu este n pericol, merit s riscai. Nu v ocupai de el ct timp este beat, dect dac este violent i familia lui are nevoie de ajutorul dumneavoastr. Ateptai pn i face plinul de butur sau mcar pn la o pauz, cnd este lucid. Atunci lsai pe cineva din familie sau dintre prietenii si s-l ntrebe dac vrea s renune la butur deadevratelea i dac ar merge pn n pnzele albe, ca s poat scpa de alcool. Dac spune c da, este bine s-i fii prezentat ca cineva care a fost ca el, dar s-a restabilit. Ar fi bine s-i fii descris ca membru al unei asociaii n care oamenii, pentru a se face bine ei nii, ncearc s-i ajute pe alii; s i se spun c ai sta bucuros de vorb cu el, dac dorete o ntrevedere cu dumneavoastr. Dac nu dorete s v vad, nu forai lucrurile. De asemenea, este bine ca familia s se abin de la pledoarii isterice prin care s-l foreze s fac ceva, precum i de la a-i spune prea multe despre dumneavoastr. Ar fi bine s atepte ca seria de beii s ajung la capt. Lsai-i cartea aceasta la ndemn, s o poat vedea ntre timp. Aici nu se pot prescrie reguli de nici un fel. Este la latitudinea familiei s decid aceste lucruri. Dar insistai c este nevoie de foarte mult rbdare, pentru a nu se rata ocazia. n cele mai multe cazuri, este bine ca familia s nu ncerce s-i spun povestea dumneavoastr. Dac este posibil, evitai stabilirea primei ntlniri prin intermediul cuiva din familie, fiind preferabil s o facei prin mijlocirea unui medic, a administraiei unui spital sau a unui preot. Dac omul are nevoie de spitalizare, este bine s fie internat, dar nu cu fora (cu excepia cazului n care este violent). Dac medicul lui vrea, lsai-l pe el s-i spun pacientului despre posibilitatea unei

soluii. Cnd bolnavul ncepe s se simt bine, doctorul i poate sugera s primeasc vizita dumneavoastr. Presupunnd c ai vorbit deja cu familia lui, este mai bine ca aceasta s nu participe la prima discuie. Astfel candidatul dumneavoastr va nelege c nu se fac nici un fel de presiuni asupra lui. Se va simi liber s trateze subiectul n mod deschis, fr s se team de ciclelile familiei. Vizitai-l nainte de a-i fi trecut tremurturile. Dac este deprimat, s-ar putea s fie mai receptiv. ncercai s l vedei cnd este singur, dac se poate. ncepei cu o conversaie de tip general. Dup un timp, aducei vorba despre anumite faze ale butului. Menionai suficiente obiceiuri de a bea, simptome i experiene de-ale dumneavoastr, pentru a-l ncuraja s vorbeasc despre sine. Dac dorete s vorbeasc, lsai-l s o fac. n acest mod vei forma o idee mai clar despre cum ar fi mai bine s procedai. Dac este necomunicativ, prezentai-v pe scurt cariera alcoolic, pn la momentul n care ai ncetat-o. deocamdat nu pomenii nimic despre metoda folosit. Dac este ngndurat, insistai asupra necazurilor pe care vi le-a cauzat butura, avnd grij s nu-i inei moral sau predici. Dac e n toane bune, povestii-i cteva din escapadele cele mai comice i ncurajai-l s v povesteasc i el cteva de-ale lui. Dup ce i-a dat seama c v pricepei la but, ca un butor profesionist, putei ncepe s v descriei ca alcoolic. Spunei-i ct ai fost de dezorientat, cum ai aflat n cele din urm c erai bolnav, ce fel de eforturi ai fcut ca s nu mai bei. Explicai-i cum o ia mintea razna, ducnd la acel prim pahar al unei beii. V asigurm s o facei cum am fcut-o noi n capitolul despre alcoolism. Dac este alcoolic, va nelege imediat despre ce vorbii i va compara instabilitatea dumneavoastr mintal cu cte ceva ce se petrece n mintea lui. Dac suntei convins c este alcoolic, ncepei s-i vorbii despre

natura incurabil a bolii alcoolismului. Explicai-i, prin exemple din experiena personal, c fora voinei nu poate funciona normal, din cauza bizarei stri mintale care duce la primul pahar. Nu este nc momentul s menionai aceast carte, dect dac a vzut-o deja i dorete s discute despre ea. i avei grij s nu-l etichetai drept alcoolic. Lsai-l s ajung singur la concluzia respectiv. Dac tot mai crede c-i poate controla butul, spunei-i c posibilitatea exist - dac nu este prea tare alcoolic. Dar insistai asupra faptului c dac boala este avansat, ansele de a se face bine prin forele proprii sunt foarte mici. Continuai s-i vorbii despre alcoolism ca de o boal, o maladie fatal. Vorbii-i despre starea fizic i mintal care o nsoete. ineii atenia concentrat mai ales asupra experienei dumneavoastr personale. Explicai-i c soarta multora este tragic pecetluit, fr ca ei s neleag vreodat clar primejdiile care-i amenin. Medicii detest, pe bun dreptate, s le spun alcoolicilor ntreaga poveste, ct vreme aceasta nu servete la nimic. Dumneavoastr, n schimb, putei vorbi despre natura incurabil a alcoolismului, pentru c oferii o soluie. Curnd va admite c are multe, dac nu chiar toate, dintre trsturile unui alcoolic. i dac propriul lui medic este dispus s-i pun diagnosticul de alcoolic, cu att mai bine. Chiar i n cazul n care protejatul dumneavoastr nu recunoate chiar totul despre starea n care se afl, de-acuma i-a fost strnit curiozitatea cu privire la calea prin care v-ai fcut tine. Lsai-l s v ntrebe el, dac dorete. Spunei-i exact cum s-a ntmplat cu dumneavoastr. Accentuai latura spiritual dup pofta inimii. Dac v adresai unui agnostic sau ateu, precizai ct se poate de clan c nu-i cerei s fie de acord cu concepia dumneavoastr despre Dumnezeu. Este liber s aleag orice concepie care are un neles pentru el. Cel mai important lucru este acela de a avea bunvoina de a crede ntr-o Putere superioar lui nsui i de a tri pe baza unor principii spirituale. Cnd avei de a face cu o asemenea persoan, este preferabil s folosii un limbaj simple, de fiecare zi,

pentru a-i descrie acele principii spirituale. Nu are nici un rost s-i strnii prejudecile pe care s-ar putea s le aib mpotriva anumitor termeni teologici care a unor concepii n legtur cu care este deja derutat. Nu deschidei asemenea subiecte, oricare v-ar fi convingerile personale. n cazul n care candidatul dumneavoastr aparine unei religii, educaia i formaia sa religioas s-ar putea s le depeasc pe ale dumneavoastr cu mult i se va ntreba ce ai mai putea dumneavoastr aduga la ceea ce el tie deja. Dar va fi curios s afle de ce convingerile sale nu dau rezultate, pe cnd ale dumneavoastr au dat rezultate foarte bune. Poate c experiena lui este o ilustrare a ideii c simpla credin nu ajunge. Pentru a avea un efect asupra vieii, credina trebuie s fie nsoit de sacrificiul de sine i de aciuni constructive, lipsite de egoism. Dovedii-i c nu v aflai acolo ca s-i facei educaia religioas. Admitei c poate cunotinele lui religioase sunt mult mai vaste dect ale dumneavoastr, dar atenionai-l asupra faptului c, indiferent de ct de profunde i-ar fi credina i cunotinele de religie, butul este un semn c nu le pune n practic. Poate c povestea dumneavoastr l va ajuta s vad unde nu a reuit s aplice tocmai acele precepte, pe care le cunoate att de tine. Noi nu reprezentm nici o religie sau confesiune religioas anume. Utilizm doar concepii generale, comune celor mai multe dintre acestea. Explicai-i cum funcioneaz programul de aciune, prezentai-i model n care v-ai fcut inventarul personal, cum ai corectat faptele svrite n trecut i de ce v strduii acum s-l ajutai. Este important s priceap c ncercarea de a-i transmite lui acest mesaj joac un rol vital n propria dumneavoastr restabilire. De fapt, se prea poate ca el s v ajute pe dumneavoastr, mai mult dect dumneavoastr pe el. Clarificai faptul c nu v este obligat cu nimic, c suntei mnat exclusiv de sperana c, dup ce va scpa din propriile dificulti, va ncerca s ajute ali alcoolici. Sugerai-i ct de important este s pun bunstarea altora deasupra propriei sale

bunstri. Artai-i clar c nu-l preseaz nimeni i c nu trebuie s v mai ntlneasc, dac nu dorete. S nu v simii ofensat dac nu vrea s v mai ntlnii, pentru c el v-a ajutat deja mai mult dect lai ajutat dumneavoastr. Dac ce i-ai spus a oglindit bun sim, calm i nelegere uman deplin, poate c v-ai fcut un prieten. Poate c l-ai tulburat cu privire la problema alcoolismului. Foarte bine. Cu ct se va simi mai dezndjduit, cu att mai tine. i va veni mai uor s v urmeze sugestiile. Candidatul dumneavoastr s-ar putea s aduc argumente conform crora nu ar avea nevoie de ntregul program care chiar s se revolte la gndul unei curenii generate drastice de contiin, care s implice neaprat i o discutare a rezultatelor cu ali oameni. Nu contrazicei asemenea puncte de vedere. Spunei-i c i dumneavoastr ai gndit ca el la nceput, dar c v ndoii c ai fi progresat prea mult dac n-ai fi acionat n aceast direcie. La prima vizit, spunei-i despre Alcoolicii Anonimi. Dac se arat interesat, mprumutai-i un exemplar din cartea noastr. Nu abuzai de bunvoina lui; o vizit mai lung este justificat doar dac el dorete s mai vorbeasc despre sine. Dai-i timp de gndire. Dac vrei s mai stai, lsai-l pe el s conduc discuia n ce direcie dorete. Uneori, un asemenea om se poate arta nerbdtor s nceap imediat programul fie dumneavoastr vei fi tentat s-I lsai s-o fac, ceea ce poate fi o greeal. Dac d de necaz mai trziu, va avea motive s spun c l-ai zorit. Vei avea mai mult succes n munca de ntrajutorare, dac nu manifestai nici un fel de angajare ptima ntr-o cruciad sau reform. Nu v adresai niciodat unui alcoolic vorbindu-i de sus despre etic sau spiritualitate. Punei-i simple la ndemn uneltele spirituale, ca s le poat cerceta. Artai-i cum v-au fost ele de folos dumneavoastr. Oferii-i prietenie. Spunei-i c, dac vrea s se fac bine, vei face tot ce se poate ca s-l ajutai. Dac nu-l intereseaz soluia pe care i-o prezentai, dac ateapt

de la dumneavoastr s-i fee bancherul care i rezolv dificultile financiare sau ddaca lui pentru cnd i este ru dup o serie de beii, ar fi mai bine s-l abandonai o vreme, pn cnd i schimb atitudinea. Se prea poate s i-o schimbe, dup nc vreo cteva experiene dureroase. Dac este sincer interesat i vrea s v revedei, cerei-i s citeasc aceast carte pn la urmtoarea ntlnire. Dup ce-o va citi, va trebui s decid singur dac vrea s mearg mai departe pe acest drum. Este bine s nu fie mpins de la spate sau bruscat, nici de dumneavoastr, nici de soia sau prietenii si. Dorina de a-I gsi pe Dumnezeu trebuie s-i vin din interior. Dac omul crede c se va putea descurca printr-o alt metod sau dac prefer o alt cale spiritual, ncurajai-l s-i urmeze propria contiin. Noi nu deinem monopolul asupra lei Dumnezeu; tot ce avem, este o metod care a dat roade n cazul nostru. Subliniai faptul c noi, alcoolicii, avem multe puncte comune i c, fie ce-o fi, dorii s rmnei prieteni. Oprii-v aici. Nu v descurajai dac cineva nu reacioneaz favorabil imediat. Cutai un alt alcoolic i ncercai din nou. Vei gsi, mai mult ca sigur, pe cineva suficient de disperat, care s accepte fr ezitare ce-i oferii. Considerm c este o pierdere de vreme s hituim pe cineva care nu poate sau nu vrea s coopereze. Dac lsai un asemenea om n pace, s-ar putea s se conving repede de faptul c nu este n stare s se fac bine singur. Petrecnd prea mult timp cu un singur candidat, retezai ansele altui alcoolic de a tri i de a fi fericit. Unui membru al comunitii noastre i s-a ntmplat s nu ajung la nici un rezultat n munca sa cu primii ase candidai i spune adesea c, dac ar fi continuat strdaniile cu ei, i-ar fi privat de o ans pe muli ali, care s-au fcut bine de atunci. S presupunem c v aflai acum la a doua ntrevedere cu acelai om. A citit volumul acesta i declar c este pregtit s fac cei Doisprezece Pai ai programului de nsntoire. Avnd o experien

proprie n acest program, i putei oferi multe sfaturi practice. Facei-i cunoscut faptul c vei fi la dispoziia lei dac va dori s ia decizii sau s-i spun povestea, dar nu insistai, dac prefer s se consulte cu altcineva. Poate c este ruinat i pe drumuri. n acest caz, l-ai putea ajuta cu un serviciu sau cu o mic sum de bani. Dar nu este bine s v lipsii familia sau creditorii de banii care le aparin. Poate vei dori s-I gzduii cteva zile n casa dumneavoastr. Procedai cu discernmnt. Asigurai-v c familia este bucuroas s-l primeasc i c el nu va ncerca s abuzeze de banii, de legturile de afaceri sau de cminul dumneavoastr. Dac i permitei aceste lucruri, i facei numai ru, crendu-i posibilitatea de a fi nesincer, contribuind astfel mai degrab la distrugerea lei dect la nsntoire. Nu ocolii niciodat asemenea responsabiliti, dar asigurai-v c ceea ce v asumai este corect. Ajutorul acordat altora piatra de temelie a restabilirii dumneavoastr. Un act caritabil cnd n cnd nu ajunge. Trebuie s acionai ca bunul samaritean n fiecare zi, dac este nevoie. Aceasta s-ar putea s nsemne multe nopi nedormite sau c vei fi deranjat n orele de recreere sau de serviciu. S-ar putea s nsemne c v vei mpri banii i cminul cu cineva, c vei tine sfat cu soii i rude nnebunite, c vei face nenumrate drumuri la sediile de poliie, la clinici i spitale, la nchisori i aziluri psihiatrice. Telefonul va suna la orice or din zi i din noapte. Soia v va spune uneori c o neglijai. Poate c un beiv v va sparge mobila din cas sau va da foc la o saltea. Poate va trebui s v luptai cu el, dac este violent. Uneori va trebui s chemai un medic i apoi s administrai alcoolicului sedative dup sfatul acelui medic. Alteori, poate va trebui s chemai poliia sau ambulana. Asemenea situaii vor aprea din cnd n cnd. Noi nu le prea permitem alcoolicilor o edere ndelungat n casa noastr. Nu este bine pentru ei i, adesea, se creeaz nite complicaii familiale serioase.

Dac un alcoolic nu reacioneaz favorabil, acesta nu este un motiv pentru a-i neglija familia. Este bine s le rmnei prieten i s le oferii lor model dumneavoastr de via. Dac vor accepta i vor pune n practic principiile spirituale, va exista o ans mai mare pentru nsntoirea capului familiei. i, chiar dac el continu s bea, familia va suporta mai uor situaia. Alcoolicul care poate i este dispus s se fac bine, nu are nevoie de prea multe acte de caritate, n sensul obinuit al cuvntului i nici nu le vrea. Cei care se tnguie dup bani i adpost nainte de a iei nvingtori din ncletarea cu alcoolul, se afl pe o pist fals. i totui, noi facem imposibilul s le procurm toate acestea, cnd avem un motiv s o facem. Dei poate prea contradictoriu, credem c nu este. Problema nu este aceea de a da sau a nu da, ci de cnd i cum s dm. Iat unde se afl diferena dintre reuit i nereuit. Din momentul n care ne punem munca n slujba lor, alcoolicii ncep s depind de asistena noastr i nu de Dumnezeu. Pretind tot soiul de lucruri, inclusiv faptul c nu pot birui alcoolul, pn nu le

NTRAJUTORAREA 95 rezolv cineva nevoile materiale. Prostii. Unii dintre noi am ndurat lovituri foarte dureroase pn s ne intre n cap adevrul. Cu serviciu sau fr, cu soie sau fr, nu ne-am oprit din but ct vreme am depins de ali oameni i nu de Dumnezeu. Gravai adnc n contiina fiecrui alcoolic ideea c nsntoirea lei nu depinde de nici o fiin uman. Singura condiie pentru reuit este ca el s cread n Dumnezeu i o contiin curat. i acum, despre problema familial. Poate c alcoolicul este divorat ori doar separat de soie sau ntr-o relaie tensionat cu ea.

Dup ce a dres tot ce s-a mai putut drege n familie i le-a explicat alor si voile sale principii de via, este bine ca el s purcead imediat la punerea lor n practic acas, dac are norocul de a mai avea un cmin. Chiar dac familia a greit mult, aceasta nu trebuie sl frmnte pe el. Este bine ca el s se concentreze asupra oglindirii spiritualitii n propriile-i fapte. Certurile i cutatul paiului din ochii celorlali urmeaz s fie evitate cu orice pre. Pentru obinerea de rezultate pozitive, acest lucru trebuie realizat, chiar dac n multe familii este ceva dificil. Prin perseveren, n cteva luni, efectul asupra familiei va fi remarcabil. Cuplurile cele mai incompatibile descoper c se pot ntlni pe un teren comun de nelegere. ncetul cu ncetul, membrii familiei i vd defectele proprii i le recunosc. Acestea pot fi discutate ntr-o atmosfer de ntrajutorare amical. Dup ce se vor vedea rezultate tangibile, familia va dori probabil s v nsoeasc pe drumul acesta. Toate se vor petrece n mod natural i la timpul potrivit, atunci cnd alcoolicul continu s se dovedeasc abstinent, chibzuit i atent cu toi, indiferent de ce spun sau fac ceilali. Evident, ni se ntmpl de multe ori s nu fim la nlimea acestui ideal. Dar trebuie s ncercm s dregem stricciunea imediat, dac nu vrem s pltim printr-o beie. Dac divorul a fost deja definitivat sau cuplul este desprit, este bine s nu se reuneasc n prip. Alcoolicul trebuie mai nti 96 ALCOOLICII ANONIMI s fie sigur de nsntoirea sa i este bine ca soia s neleag pe deplin noul lui mod de via. O eventual reluare a vechii relaii trebuie s se produc pe alte baze, mai bune dect cele gunoase din trecut. Aceasta nseamn o atitudine i un spirit cu totul noi. Uneori, este spre interesul tuturor ca respectivul cuplu s rmn separat, dar, evident, nu se pot impune nici un fel de reguli n acest sens. Presupunnd c alcoolicul i continu programul zi de zi, amndoi vor recunoate semnele propice momentului n care se poate relua viaa n doi. Degeaba spun unii alcoolici c nu se pot nsntoi dect dac

familia se ntoarce la ei. Nu este adevrat. n unele cazuri, dintr-un motiv sau altul, soia nu se va mai ntoarce niciodat. Reamintii-i unui asemenea alcoolic c refacerea sntii sale nu depinde de oameni, ci de relaia lui cu Dumnezeu. Am vzut oameni care s-au nsntoit fr ca familiile s se rentoarc la ei. I-am vzut pe alii care au but din nou, atunci cnd familiile s-au rentors prea devreme. Att dumneavoastr, ct i debutantul n A.A., trebuie s avansai zilnic pe calea progresului spiritual. Dac perseverai, se vor petrece lucruri remarcabile. Privind n urm, ne dm seama c ce ne-a fost druit atunci cnd ne-am lsat pe mna lui Dumnezeu, a fost mai bun dect orice ne-am fi putut plnui noi. Urmai directivele unei Puteri superioare i vei tri de ndat ntr-o lume nou, minunat, indiferent de situaia n care v aflai acum! Este bine ca atunci cnd ajutai un om i familia acestuia, s avei grij s nu participai la certurile lor. Altfel, s-ar putea s dai cu piciorul ansei de a ajuta. Dar insistai pe lng membrii familiei asupra faptului c el a fost un om foarte bolnav i c ar fi bine s fie tratat ca stare. Avertizai-i n legtur cu pericolul la care l expun resentimentele sau gelozia. Accentuai faptul c defectele lui de caracter nu vor disprea peste noapte. Explicai-le c omul a intrat ntr-o perioad de maturizare. Cerei-le s in minte, NTRAJUTORAREA 97 atunci cnd i pierd rbdarea, c exist binecuvntarea abstinentei lui. din trecutdin trecut Avem mereu grij s nu manifestm intoleran sau sentimente de ur fa de consumul de alcool ca practic social. Din experien, tim c o asemenea atitudine nu servete nimnui. Fiecare alcoolic, la nceput, se teme de aa ceva cnd l abordm i este incredibil de uurat cnd descoper c noi nu avem atitudinea vntorilor de vrjitoare. Spiritul de intoleran ndeprteaz alcoolici a cror via ar putea fi salvat, dac ar fi scutii de aceast atitudine stupid. Cu ea, n-am face bine nici mcar cauzei temperanei, deoarece nici un butor dintr-o mie nu suport

preri din trecutlegate de alcool de la cineva care urte butura. Sperm c, ntr-o zi, Alcoolicii Anonimi vor putea ajuta publicul s neleag gravitatea problemei alcoolismului, dar suntem din trecutconvini c nu este de folos nimnui s avem o atitudine de amrciune sau ostilitate. Butorii nu o vor tolera. La urma urmelor, problemele ni le-am fcut cu mna noastr. Sticla nu a fost dect un simbol. i apoi, noi nu ne mai rzboim cu nimeni i nimic. Nu avem ncotro! ALARM-URM01W ALARM-URM01W Capitolul 8

PENTRU SOIILE ALCOOLICILOR*

u puine excepii, pn aici n cartea noastr, a fost vorba despre brbai. Dar aceleai lucruri sunt valabile i n privina femeilor. Activitatea noastr de ntrajutorare cu femei alcoolice este n cretere. Ni s-a dovedit faptul c femeile i rectig sntatea la fel de prompt ca i brbaii, dac ne urmeaz sugestiile. Fiecare persoan care bea i implic n problema sa pe cei apropiai, precum soia care tremur de frica urmtoarei beii si prinii care i vd copilul prpdindu-se. Printre noi, se afl soii, rude i prieteni a cror problem s-a rezolvat, dar i unii dintre cei care nu au gsit nc o soluie fericit. Dorim ca soiile Alcoolicilor Anonimi s comunici cu soiile brbailor care beau prea mult. Ceea ce au ele de spus este valabil pentru oricine este legal, prin rudenie sau sentimente, de un alcoolic. Ca soii ale Alcoolicilor Anonimi, dorim s fii convinse c puini v neleg aa cum v nelegem noi. Dorim s analizm greelile pe care le-am fcut i s v asigurm c nici o situaie nu este att de dificil i nici o nefericire att de mare, nct s nu poat fi biruite. Fr nici o ndoial, nu ne-a fost uor. Am trit timp ndelungat cu mndria rnit, in frustrare, auto-comptimire, confuzie

* Scris n 1939, cnd existau puine femei n A.A., acest capitol pornete de la premisa c alcoolicul din cas este de obicei soul. Dar multe dintre sugestiile oferite aici pot fi adaptate pentru a folosi persoanei care triete cu o femeie alcoolic, indiferent dac aceasta mai bea sau se reface prin A.A. O surs suplimentar de ajutor este menionat la sfritul acestui capitol. PENTRU SOIILE ALCOOLICILOR 101 i team. Ele nu au fost o companie plcut. Am cunoscut sentimentul dulceag de mil, dar i resentimentele amare. Unele dintre noi treceam dintr-o extrem psihic ntr-alta, spernd mereu c, ntr-o zi, cel drag va redeveni el nsui. Din loialitate i din dorina de a ne vedea soii fie cu fruntea sus, ca ali brbai, am creat multe situaii penibile. Da, am fost generoase i ne-am sacrificat. Dar am minit de nenumrate ori, ca s ne protejm nou mndria i soilor reputaia. Ne-am rugat, am implorat, am avut rbdare; am lovit cu rutate; am fugit de acas; am fost isterice; am fost ngrozite. Am ncercat s stoarcem mil de la alii. Ne-am rzbunat, prin relaii amoroase cu ali brbai. De multe ori seara, cminele noastre deveneau teren de btlie. Dimineaa urmtoare ne srutam i ne mpcam. Prietenii ne sftuiau s dm papucii soilor notri i am fcut i acest gest, convinse c pentru totdeauna - numai ca s-i primim napoi n scurt timp, spernd, spernd mereu. Ei jurau solemn c s-au lsat definitiv de but; i credeam, cnd nimeni nu mai putea sau nu mai voia s-i cread. Apoi, dup cteva zile, sptmni sau luni, o luau fie de la nceput. Rareori primeam vizite, netiind niciodat cum sau cnd o s apar capul familiei. Acceptam foarte puine invitaii sociale. Am ajuns s trim aproape singure. Cnd eram invitai undeva, soii ni se mbtau din sticlele ascunse prin buzunare i ieirea n ora era ratat. Sau, dac se abineau de la butur, atitudinea lor de martiri fcea s

piar buna dispoziie a tuturor. Securitatea financiar era inexistent. Fie c serviciul le era mereu periclitat, fie c-l pierduser. Nici mcar o main blindat n-ar mai fi putut aduce acas plicul cu salariul. Contul din banc se topea precum zpada n iunie. Uneori erau la mijloc alte femei. Ce sfietoare descoperire! Cu ce cruzime ni se spunea c noi nu-i nelegeam cum i nelegeau ele! 102 ALCOOLICII ANONIIMI Veneau pe capul nostru perceptorii, erifii, oferii de taxi furioi, poliia, vagabonzii, amicii i chiar duduile aduse sub acoperiul nostru i soii ne reproau c eram att de neprimitoare. Ne fceau "pisloage nesuferite" i "scrbe". Ne nvinoveau de stricarea bunei lor dispoziii. A doua zi erau din nou ei nii, fie noi i iertam i ncercam s uitm. Am ncercat s meninem iubirea copiilor pentru tata. Celor mai mici le spuneam c tticu' era bolnav, fr s tim ct de aproape eram de adevr. Tticu' lovea copiii, sprgea uile, fcea cioburi bibelouri dragi, smulgea din loc clapele pianului. n toiul unor astfel de scandaluri, pleca de acas trntind ua i strignd c se dace s triasc pentru totdeauna cu cealalt femeie. Disperate, beam. Ne fceam cri. Rezultatul neateptat era c soilor prea s le plac. Unele dintre noi am divorat, ne-am luat copiii i ne-am mutat la prini, n timp ce socrii ne criticau ca pe nite dezertoare. Dar, cele mai multe dintre noi nu am divorat i am tot amnat plecarea. Pn la urm, ne-am cutat serviciu, pentru c mizeria era prea amenintoare. Cnd beiile au nceput s devin tot mai frecvente, am cerut sfatul medicilor. Simptomele fizice i mintale alarmante, tenebrele din ce n ce mai adnci de remucri, deprimare i de crize de inferioritate care puseser stpnire pe soii notri dragi ne ngrozeau i ne nnebuneau. Ca vitele nhmate la roata de ocn, trgeam rbdtoare, cu mult trud i ne prbueam extenuate dup fiecare

efort inutil de a atinge pmnt tare sub picioare. Cele mai multe dintre noi am rmas alturi de ei pn n ultimul stadiu, acela al internrilor la sanatoriu ori prin spitale sau chiar al condamnrilor la nchisoare. Uneori am avut de a face cu zbierete delirante i cu accese de nebunie. Moartea a dat adesea trcoale. Natural, n asemenea condiii, am fcut multe greeli. Unele au fost cauzate de necunoaterea bolii alcoolismului, dei uneori

PENTRU SOIILE ALCOOLICILOR 103 triam cu vaga impresie c aveam de a face cu oameni bolnavi. Dac am fi cunoscut pe deplin natura bolii, poate c ne-am fi purtat altfel. Cum era posibil ca pite brbai care i iubeau soiile i copiii, s fie att de necugetai, de mpietrii, de cruzi? Asemenea oameni nu puteau iubi, gndeam noi. i, chiar cnd eram cel mai convinse c ei nu aveau inim, ne copleeau pe neateptate cu promisiuni i atenii. O vreme, erau iari blnzi i tandri, numai ca s aib ce s distrug din nou curnd. Dac i ntrebam de ce s-au apucat fie de but, gseau o scuz prosteasc sau nu gseau nici una. Ct de derutant era total, ce dezolant! Oare ne-am nelat chiar aa de tare n privina lor, cnd ne-am cstorit? Cnd beau, deveneau nite strini. Uneori preau nconjurai de un zid invizibil, de neptruns. Fie dac nu-i iubeau familia, cum puteau fi att de orbi n privina propriei lor persoane? Ce se ntmplase cu raiunea lor, cu bunul sim, cu puterea voinei? Cum de nu vedeau c se distrugeau cu butura? Cum se putea s fie de acord cu noi cnd le artam toate pericolele la care se expuneau bnd, ca imediat dup aceea s se mbete iar? Acestea sunt cteva dintre ntrebrile cu care se frmnt femeile cstorite cu alcoolici. Sperm c prezenta carte a adus cteva rspunsuri. Poate c soul dumneavoastr triete de ctva timp n acea

lume stranie a alcoolismului, n care total este deformat i exagerat. tii c partea bun din el v iubete cu adevrat. Desigur exist nepotriviri de caracter ntre so i soie, dar de cele mai multe ori, soul alcoolic este neiubitor i urcios numai n aparen; de obicei, el spune i face lucruri ngrozitoare din cauz c are mintea chinuit de boal. Astzi, majoritatea dintre brbaii notri sunt nite soi i tai mai buni dect oricnd nainte. ncercai s nu v condamnai soul alcoolic, indiferent de ce 104 ALCOOLICII ANONIMI spune sau face. El nu este dect un om foarte bolnav i, boala aceasta l face nerezonabil. Tratai-l, dac putei, ca i cum ar avea pneumonie. Cnd v irit ru de tot, amintii-v c e un om foarte grav bolnav. La cele spuse mai sus exist o excepie. Suntem contiente de faptul c unii brbai sunt mnai de intenii foarte rele i c nici toat rbdarea din lume nu ar putea schimba situaia. Alcoolicul cu un astfel de temperament poate folosi acest capitol ca arm cu care s v loveasc. Nu-i permitei aceast libertate. Dac avei certitudinea c face parte din aceast categorie, poate c este preferabil s-l prsii. Trebuie oare s-I lsai s v distrug viaa, dumneavoastr i a copiilor, mai ales cnd are la ndemn o metod pentru a nceta butul i maltratrile, dac ar vrea cu adevrat s-i dea silina? Problema cu care v luptai se ncadreaz ntr-una dintre urmtoarele patru categorii: 1. Poate c soul dumneavoastr nu este dect un butor nrit. Fie c bea constant, fie c bea n cantiti mari, o face numai la anumite ocazii. Probabil cheltuiete prea mult pe butur. Poate c alcoolul i vlguiete mintea i trupul, dei el nu este contient de acest fenomen. Uneori v face de ocar, pe dumneavoastr i pe prietenii si. Este convins c poate bea cu msur, c butura nu-i face nici un ru, c i este indispensabil n afaceri. Probabil c s-ar considera insultat, dac cineva i-ar spune c este alcoolic. Lumea este plin de oameni ca el.

Unii reuesc s se astmpere sau s nceteze butul definitiv, alii nu. Dintre cei care continu s bea, muli vor deveni cu adevrat alcoolici, dup o vreme. 2. Soul dumneavoastr dovedete lips de autocontrol, pentru c este incapabil s se lase de but chiar i atunci cnd vrea. Adesea devine insuportabil cnd bea. Recunoate c aa stau lucrurile, dar este convins c data viitoare n-o s se mai ntmple. A nceput, cu sau fr cooperarea dumneavoastr, s caute meto PENTRU SOIILE ALCOOLICILOR 105 de de a bea cu msur sau de a se abine. Probabil c prietenii au nceput s-l prseasc i are probleme la serviciu. Din cnd n cnd este ngrijorat i devine contient de faptul c nu poate bea ca ali oameni. Bea uneori de diminea i apoi i n cursul zilei, ca s-i poat stpni nervozitatea. Este chinuit de remucri dup ce bea mult i v spune c vrea s nceteze. Dar, de cum i trece rul, ncepe s se gndeasc din nou la o cale de a bea cu msur data viitoare. Credem c un asemenea om este n pericol, pentru c are semnele distinctive ale alcoolicului adevrat. Poate c i vede nc de afaceri cum trebuie i este departe de a fi distrus total. Cum se spune adesea printre noi, "el vrea s vrea s nceteze butul". 3. Omul acesta a ajuns mult mai ru dect cel din a doua categorie, dei a fost ca el, pn nu demult. Prietenii I-au abandonat, csnicia este aproape ratat i nu se poate ine de serviciu. Probabil c a fost deja nevoie s chemai doctoral i a nceput ostenitorul tur al spitalelor i sanatoriilor. Recunoate c nu poate bea ca ali oameni, dar nu nelege de ce. Se aga de ideea c tot va mai putea gsi o tale de a bea normal. Poate c a ajuns la stadiul n care dorete cu disperare s nceteze butul, dar nu poate. Cazul lui mai prezint cteva ntrebri la care vom ncerca s rspundem pentru folosul dumneavoastr. Exist nc sperane mari ntr-un asemenea caz. 4. Poate c soul dumneavoastr v-a adus la disperare. A fost internat de nenumrate ori. Este violent sau pare de-a dreptul nebun cnd bea. Uneori, bea chiar pe drumul de la spital spre cas. Probabil

c a trecut deja printr-un delirium tremens fie medicii v sftuiesc s-l internai definitiv. Poate c este deja internat la azil. Dar nici aceast imagine nu este chiar aa de sumbr cum pare. Soii multora dintre noi au ajuns att de departe. i totui, s-au fcut bine.

106 ALCOOLICII ANONIMI S ne ntoarcem acum la soul din prima categorie. Orict de ciudat ar prea, se ajunge greu la un capt cu el. i place s bea pentru c butura i stimuleaz imaginaia i se simte mai aproape de prieteni cnd bea cu ei. Poate c i dumneavoastr v cade bine un phrel n compania lui, atunci cnd nu bea prea mult. Ai petrecut multe seri fericite mpreun, tifsuind i bnd la gura sobei. Poate c amndurora v plac acele petreceri care nu sunt plictisitoare tocmai pentru c se servete butur. i nou ne-au czut bine asemenea seri de amuzament. tim ce efect benefic are alcoolul asupra relaiilor sociale. Unele dintre noi, dar nu n unanimitate, credem chiar c butura i are i partea ei bun, cnd este consumat rezonabil. Cel dinti principiu al succesului este s nu v nfuriai niciodat. Chiar dac soul devine att de insuportabil nct trebuie s plecai de acas pentru o vreme, facei-o fr ranchiun. Rbdarea i calmul v sunt indispensabile. Urmtoarea sugestie este aceea c ar fi bine s nu-i spunei niciodat ce s fac n legtur cu butul. Dac i intr n cap c l ciclii sau c vrei s-i stricai buna dispoziie, ansa de a realiza ceva vi se reduce la zero. Va fi pentru el o scuz, ca s bea mai mult. V va spune c este un neneles i apoi vor veni serile n care vei fi mereu singur. i va cuta pe cineva care s-l consoleze - i nu ntotdeauna un alt brbat. Luai hotrrea de a nu lsa ca butul soului s v ruineze relaiile cu copiii i prietenii. Ei au nevoie de compania i ajutorul

dumneavoastr. Chiar dac soul bea, viaa v poate rmne plin i util. Noi cunoatem femei care i-au pstrat curajul i fericirea, chiar i n asemenea condiii. Nu v irosii vlaga n ncercri de ndreptare a soului. Cu toate eforturile, s-ar putea s nu v stea n puteri s-o facei. tim c asemenea sugestii sunt uneori greu de urmat. Dar v vei scuti de multe dureri de inim, dac vei reui s le luai n PENTRU SOIILE ALCOOLICILOR 107 considerare. i se prea poate ca soul s v aprecieze rbdarea i nelepciunea. O asemenea atitudine poate crea baza unei discuii prieteneti n legtur cu butul su. Lsai-l pe el s deschid subiectul. Ferii-v de a-l critica ntr-o asemenea discuie. ncercai s v punei n locul lui. Dovedii-i c vrei s-I ajutai, nu s-l criticai. Cnd se ivete o asemenea discuie, i putei sugera s citeasc aceast carte sau cel puin capitolul despre alcoolism. Spunei-i c ngrijorarea dumneavoastr este mai mult ca sigur nentemeiat; c suntei convins c el tie mai bine despre ce este vorba; c este bine ca fiecare om care bea s neleag clar ce riscuri i asum atunci cnd bea prea mult. Artai-i c avei ncredere n puterea sa de a lsa butura de-o parte sau de a bea cu msur. Spunei-i c nu vrei s-i luai plcerile, ci doar ca el s-i ngrijeasc sntatea. Poate vei reui astfel s-i strnii interesul pentru nelegerea alcoolismului. Probabil c unii dintre cunoscuii lui Sunt alcoolici. Sugerai-i s v ocupai mpreun de acei oameni. Butorilor le place s ajute ali butori. Poate c soul va vrea s stea de vorb cu unul dintre ei. Dac metoda aceasta nu pare s dea roade, este mai bine s renunai la subiect, dar s tii c, dup o asemenea discuie prieteneasc, l va redeschide el nsui mai trziu. Va trebui s avei rbdare i s ateptai, dar merit. ntre timp, ncercai s-o ajutai pe soia altui butor serios. Dac acionai pe baza acestor principii, se prea poate ca soul dumneavoastr s nceteze butul sau s revin la butul moderat. Presupunnd c soul se afl n a doua categorie, principiile de mai sus rmn valabile, cu deosebirea c, dup proxima beie, l vei

ntreba dac ar vrea s se lase de but cu adevrat. Nu-i cerei s-o fac de dragul dumneavoastr sau al nimnui altcuiva. ntrebai-I doar dac ar vrea. i s-ar putea s vrea.

108 ALCOOLICII ANONIMI Artai-i aceast carte i spunei-i ce ai aflat despre alcoolism. S neleag faptul c autorii crii, fiind ei nii alcoolici, tiu despre ce vorbesc. Spunei-i cte ceva despre povestirile citite. Dac se sfiete de subiectul remediului spiritual, spunei-i s arunce o privire asupra capitolului despre alcoolism. Poate c atunci i se va strni interesul pentru continuarea lecturii. Dac este entuziasmat de ideile acestea, cooperarea dumneavoastr va fi foarte important pentru el. Dac reacioneaz cu rceal sau crede c nu este alcoolic, v sugerm s-l lsai n pace. Nu-l mpingei de la spate s urmeze programul. Smna a fost plantat n spiritul lui. tie c mii de brbai n situaia lui s-au fcut bine. Dar nu-i reamintii aceste lucruri imediat dup ce-a but, pentru c se va mnia. Mai devreme sau mai trziu, l vei gsi recitind cartea, din scoar n scoar. Lsai-l s se mpotmoleasc de suficiente ori n butur i s se conving singur c trebuie s fac ceva; cu ct l zorii mai mint, cu att se va ndeprta mai mint momentul nsntoirii. Dac soul este din categoria a treia, s-ar putea s avei noroc. Suntei deja sigur c vrea s nceteze butul, deci v putei dote la el cu aceast carte, bucuroas de parc ai fi gsit o comoar n fundul grdinii. Poate c nu v va mprti entuziasmul, dar v garantm c va citi cartea, ba mai mult, poate va ncepe programul imediat. Oricum, nu va trebui s ateptai prea mult. Nu-l presai. Lsai-l s decid singur. Rmnei n toane bune, ct dureaz urmtoarea serie de beii. Nu vorbii despre situaia lui sau despre aceast carte, dect dac aduce el vorba.

n unele cazuri, este mai bine ca cineva din afara familiei s-i prezinte cartea. O astfel de persoan ar putea avea mai mult spor n al stimula s acioneze, fr s-i trezeasc ostilitatea. Dac soul este un om normal n celelalte privine, avei multe anse cu el, n acest stadiu. S-ar putea crede c brbaii din a patra categorie nu mai au PENTRU SOIILE ALCOOLICILOR 109 nici o ans, dar nu este aa. Muli dintre membrii Alcoolicilor Anonimi au fost din aceast categorie. Nimeni nu-i mai fcea sperane n legtur cu ei; nfrngerea prea sigur. i totui, nsntoirea lor a fost spectaculoas i n for. Exist excepii. Unii sunt att de ru distrui de alcool, nct nu se mai pot opri din but. n unele cazuri, alcoolismul este complicat de alte boli. Un medic sau un psihiatru competent v poate spune dac sunt complicaii de o natur serioas. n orice caz, ncercai s-l facei s citeasc aceast carte. Poate va reaciona cu entuziasm. Dac este internat deja la cronici, dar att doctorul lui ct i dumneavoastr suntei convini c este sincer dornic s se refac, dai-i o ans de a ncerca metoda noastr desigur, n cazul n care medicul nu consider c pacientul este ntr-o stare total ieit din comun sau chiar periculoas. Facem aceast recomandare destul de ncreztoare n ceea ce spunem. Alcoolicii Anonimi lucreaz de ani de zile cu alcoolici internai la cronici. De la publicarea acestei cri, A.A.-ul a ajutat la externarea din aziluri psihiatrice i spitale de toate felurile a mii de alcoolici. Majoritatea nu au mai fost internai niciodat. Puterea lui Dumnezeu ptrunde adnc! Dac situaia dumneavoastr este diametral opus celei de mai sus, probabil c soul este n libertate, dar ar trebui internat. Unii oameni nu pot sau nu vor s se fac bine de pe urma alcoolismului. Considerm c li se face un bine dac sunt internai, cnd devin prea periculoi. Dar este bine s fie ntotdeauna consultat mai nti un medic competent. Soiile i copiii acestor oameni trec prin suferine

oribile, dar nu mai mari dect suferina alcoolicilor nii. n unele cazuri, viaa trebuie luat de la nceput. Cunoatem femei care au fcut-o. Dac se adopt un mod de via spiritual, drumul este mai puin anevoios. 110 ALCOOLICII ANONIMI Dac avei un so care bea, probabil c v ngrijoreaz ce gndesc oamenii i v a groaz s dai ochii cu prietenii. V nchidei din ce n ce mai mult n sine i suntei convins c toat lumea vorbete despre cum stau lucrurile n cminul dumneavoastr. Ocolii subiectul butului chiar i cnd vorbii cu propriii prini. Nu tii ce s le spunei copiilor. Cnd soul este ntr-un hal fr de hal, devenii o pustnic nspimntat i v dorii ca telefonul s nu fi fost inventat. Considerm c aceast stnjeneal este n cea mai mare parte nejustificat. Nu este nevoie s discutai cu lux de amnunte situaia soului, dar v putei informa discret prietenii cu privire la natura bolii lui, avnd mare grij s nu-l punei n situaii neplcute i s nu-i facei vreun ru. Dac le explicai cu grij unor asemenea persoane c soul dumneavoastr este bolnav, creai o atmosfer nou. Barierele care se ridicaser ntre prieteni i dumneavoastr vor disprea, odat cu creterea sentimentelor lor de nelegere i simpatie. Nu v vei mai simi jenat, nici obligat s v scuzai mereu soul, ca i cnd ar fi lipsit de voin, cnd n realitate el este un om de caracter. Curajul dumneavoastr de o natur nou, firea dumneavoastr bun i stpnirea de sine vor face minuni n societate. Acelai principiu se aplic i n faa copiilor. Este bine s nu v amestecai n certurile dintre ei i tatl lor cnd bea, dect dac trebuie s-i protejai cnd este violent. Folosii-v ntreaga energie pentru a promova o ct mai bun nelegere a situaiei. Atunci, acea tensiune teribil, tipic familiilor cu butori-problem, va descrete n

intensitate. Deseori v-ai simit obligat s spunei patronului i prietenilor soului c era bolnav, cnd, n realitate, el era beat. Evitai ct se poate s rspundei la ntrebrile pe aceast tem. Lsai-l pe el s se explice, ori de cte ori este posibil. Din dorina de a-l PENTRU SOIILE ALCOOLICILOR 111 proteja, nu trebuie s ajungei s recurgei la minciuni n faa unor oameni care au dreptul s tie unde este el i ce face. Cnd a treaz i n toane bane, discutai problema cu el. ntrebai-l ce vrea el s facei data viitoare cnd v va parte n acea postur. Dar avei grij s nu manifestai ranchiun pentru ultima dat cnd a fcut-o. Mai exist o team care v poate paraliza, aceea c soul i va pierde postul. V gndii la ce dezonoare i ce vremuri grele v ateapt, pe dumneavoastr i pe copii i s-ar putea chiar s trecei prin aa ceva. Poate ai mai trecut prin acea experien, chiar de multe ori. Dac se mai repet, privii-o ntr-o lumin nou. Poate c va fi o binecuvntare! Poate c este ceea ce-l va convinge pe so c vrea s nceteze butul pentru totdeauna. Iar dumneavoastr tii acum c poate s-o fac dac vrea! n nenumrate cazuri, aceast aparent calamitate s-a dovedit a fi un avantaj, ea deschiznd crarea care ducea spre descoperirea lui Dumnezeu. Dup cum am mai spus, viaa este mai bun, cnd este trit pe un plan spiritual. Dac Dumnezeu poate rezolva dilema veche de cnd lumea a alcoolismului, v poate rezolva i dumneavoastr Ca soii de alcoolici, am descoperit c, fiind i noi oameni, am suferit i noi de trufie, de auto-comptimire, de vanitate i de toate celelalte trsturi care definesc o persoan egocentric; ba am fost multe ori - i egoiste i lipsite de onestitate. Cnd soii notri au nceput s aplice principii spirituale n viaa lor, am nceput s vedem c ele erau de dorit i n ceea ce ne privea pe noi. La nceput, o parte dintre noi crezuserm c ne puteam lipsi acel ajutor. Ne consideram femei cumsecade, n general, capabile de a fi

mai drgue dac soii ncetau butul. Dar ideea c un prea bane ca s avem nevoie de Dumnezeu a fost o idee ridicol. Acum, ncercm s aplicm principii spirituale n toate domeniile vieii i descoperim c astfel se rezolv i problemele noastre; frica se risipete i nu mai cunoatem ngrijorarea i orgoliul rnit, ceea ce este un lucru minunat. V ndemnm s ncercai programul nostru, deoarece nimic nu-i va fi mai de ajutor soului dumneavoastr, dect o atitudine radical schimbat fa de el iar Dumnezeu v va arta cum s vi-o nsuii. Urmai aceeai cale cu soul dumneavoastr, dac este posibil. Desigur, vei fi foarte fericit, dac vei gsi o soluie, mpreun cu soul, la problema grav a alcoolismului. ns nu toate problemele vi se vor rezolva peste noapte. Smna a nceput s ncoleasc ntrun sol nou, dar creterea este abia la nceput. Cu toat fericirea nou gsit, vor mai fi urcuuri i coboruri. Multe dintre vechile probleme vor continua s existe i este normal s fie aa. i dumneavoastr i soul vei trece prin multe ncercri la capitolul ncrederii i sinceritii. Este bine s le privii ca parte din educaia dumneavoastr de via. Vei face greeli, dar dac suntei de bun credin, ele nu v vor zdrnici eforturile, dimpotriv le vei putea transforma ntr-un capital util. Cu depirea fiecrei dificulti, modul de via vi se va mbuntii din ce n ce mai mult. Printre obstacolele peste care vei da se afl iritarea, sentimentele rnite i resentimentele. Soul va fu uneori nerezonabil i v va veni s-l criticai. Dintr-un norior de la orizontul csniciei dumneavoastr, se pot aduna nori grei care ascund trsnetele certurilor. Aceste disensiuni familiale sunt deosebit de periculoase, n special pentru soul dumneavoastr. Va trebui adesea s crai povara evitrii lor sau inerii lor sub control. S nu uitai niciodat c resentimentul este un risc mortal pentru alcoolici. Nu vrem s spunem c trebuie s fii de acord de fiecare dat cu soul, atunci cnd exist o diferen onest de opinii. Avei doar grij s nu v exprimai dezaprobarea prin critici sau cu ur.

Amndoi vei constata c este mai uor s trecei peste marile dificulti, dect peste cele mrunte. De aceea, la prima discuie nfierbntat care se va ivi, indiferent pe ce tem, amintii-v c amndoi avei privilegiul de a fi primul care s spun, zmbind: Nu vreau s ne certm! Iart-m, prea m-am tulburat. Hai s amnm discuia pe mai trziu. Dac soul ncearc s triasc pe baze spirituale, va face i el tot ce-i st n puteri pentru a evita conflictele i disputele. El tie c v datoreaz multe i c simpla meninere a abstinenei nu este suficient ca s-i achite datoriile. Se strduiete s repare ce-a stricat, dar nu v ateptai la prea multe. Obiceiurile lui de gndire i aciune sunt vechi, fiind acumulate n decursul multor ani. Cuvintele de ordine pentru dumneavoastr acum sunt rbdare, toleran, nelegere i iubire. Fie ca ceea ce spunei i facei s fie o demonstraie a acestor noiuni. Atunci, ele se vor rsfrnge i dinspre el spre dumneavoastr. Triete i las-i i pe alii s triasc, este regula zilei. Dac amndoi dovedii bunvoina de a v ndrepta propriile greeli, vor rmne foarte puine motive pentru critici de ambele pri. Noi, femeile, ne-am format un portret al brbatului ideal, pe care l-am dori ntruchipat n soii notri. Este ct se poate de firesc, deci, s gndim c ei se vor ridica la nlimea acelui nepreuit ideal, acum c s-a rezolvat problema butului. Dar aa ceva nu prea este posibil, pentru simplul motiv c soul se afl, ca i dumneavoastr, abia la nceputul maturizrii. Avei rbdare. Un alt sentiment preconceput poate fi acela de resentimente fa de faptul c iubirea i loialitatea pe care le-am pus la btaie nu i-au putut vindeca pe soii notri de alcoolism. Detestm gndul c din coninutul unei cri sau din efortul unui alt alcoolic, s-a realizat n doar cteva sptmni ceea ce ne zbtuserm noi s realizm, fr succes, timp de ani de zile. Acestea sunt momentele n care uitm c alcoolismul este o boal asupra creia noi nu avem nici o putere. Soul va fi primul care va recunoate c nu-

114 ALCOOLICII ANONIMI mai devotamentul i grija dumneavoastr I-au inut pn a putut avea o experien spiritual, s-ar fi prbuit demult. Atunci cnd vi se strecoar n suflet resentimentele, opri~i-v o clip i numrai de cte ori ai fost binecuvntat: la urma urmelor, familia este fie mpreun, alcoolul nu mai este o problem fie dumneavoastr, mpreun cu soul, construii un viitor la care nici n-ai ndrznit s visai. O alt dificultate de semnalat este aceea c s-ar putea s devenii geloas din cauza ateniei pe care o acord el din abunden alcoolicilor. V-a fost atta timp dor de compania lui fie acum el petrece ceasuri ndelungi ajutnd ali brbai i familiile acestora. Considerai c acum ar trebui s v aparin n exclusivitate. ns adevrul este c i face bine s-i ajute pe ali alcoolici, pentru c numai aa i poate pstra propria abstinen. Uneori, aceast munc de ntrajutorare l captiveaz att de mint, nct neglijeaz tot restul. Casa vi se umple de strini, dintre care unii v sunt antipatici fie soul este deosebit de interesat de problemele acestora, dar este indiferent la ale dumneavoastr. Nu va ajuta la nimic dac i-o spunei de la obraz sau dac l presai s v acorde mai mult atenie. Considerm c este o mare greeal s ncercai s-i stvilii entuziasmul pentru ntrajutorarea cu ali alcoolici. Ar fi bine, att ct v st n puteri, s v alturai lui n ceea ce face. V sugerm s v gndii la soiile noilor si prieteni alcoolici, care au nevoie de sfaturile i iubirea cuiva care a trecut prin ce-ai trecut dumneavoastr. Poate c este adevrat c ai trit n izolare timp ndelungat, deoarece butul soului o izoleaz n multe cazuri i pe soie. Prin urmare, poate c avei tot aa de mare nevoie de ceva nou care s v

intereseze, de o cauz nobil pentru care s simii c se merit s trii, precum are i el. Coopernd, n loc s v plngei, vei descoperi c entuziasmul lui excesiv se va mai tempera. n amndoi se va trezi un nou sim al responsabilitii fa de alii. PENTRU SOIILE ALCOOLICILOR 115 Este important ca amndoi s v gndii mai mult la cum s contribuii la via i nu la cte ai putea obine de la ea. Inevitabil, dac vei proceda aa, viaa v va fi mai mplinit, cu mult mai bun dect cea din trecut. Se mai poate ntmpla, ca dup un start cinstit pe noul drum, soul s v descumpneasc total, venind acas beat, tocmai cnd lucrurile mergeau deosebit de bine. Dac suntei convins c vrea s termine cu butul, nu este nevoie s v alarmai. Dei este infinit mai bine s nu recidiveze niciodat, dup cum s-a dovedit a fi cu muli dintre soii notri, o recidiv prinde bine n unele cazuri. Soul va vedea imediat c va trebui s-i sporeasc eforturile n activitile spirituale, dac are de gnd s supravieuiasc. Nu este nevoie s-i reamintii deficiena spiritual de care sufer, pentru c o tie el prea bine. ncurajai-l i ntrebai-l cu ce l-ai putea ajuta mai mult. Cel mai mic semn de fric sau de intoleran i poate micora ansele de nsntoire. ntr-un moment de slbiciune, i poate gsi una dintre acele puerile scuze pentru a bea, ca de pild faptul c v sunt antipatici prietenii lui. Nu ncercm absolut niciodat s aranjm treburile n viaa soului cu scopul de a-l scuti de tentaii. El va sesiza chiar i cea mai mic ncercare de-a dumneavoastr de a-i aranja ntlnirile i afacerile aa ca s nu fie tentat la butur. Dai-i libertate deplin, s vin i s plece dup cum dorete. Este un lucru foarte important. Dac se mbat, nu v blamai. Dumnezeu i-a luat sau nu i-a luat problema butului. Dac nu i-a luat-o, este bine s-o aflai imediat, pentru c astfel o putei amndoi lua fie de la baza lucrurilor. Pentru a preveni o repetare a recidivei, punei problema aceasta n minile lui Dumnezeu, exact aa cum facei cu toate celelalte.

Suntem contiente de faptul c v-am dat multe sfaturi i repere de urmat. Poate vi s-a prut c v-am inut prelegeri. Regre 116 ALCOOLICII ANONIMI tm dac v-am lsat cu aceast impresie, pentru c nici noi nu ne prea dm n vnt dup cei care ne in teorii. ns cele relatate aici se bazeaz pe experiena noastr, din care o parte a fost dureroas. A trebuit s aflm aceste lucruri cu preul unor grele ncercri. De aceea dorim att de mint s nelegei ce se petrece. Astfel vei putea evita dificultile care nu sunt necesare.* Deci, dumneavoastr, care citii aceste rnduri i care poate vei fi curnd alturi de noi, v spunem: "Mint succes i s v ajute Dumnezeu!" * Comunitatea Grupurilor Familiale Al-Anon a fost format la aproximativ treisprezece ani dup redactarea acestui capitol. Dei funcioneaz complet separat de Alcoolicii Anonimi, Al-Anon-ul folosete principiile generate ale programului A.A., ca un ghid pentru soli, soii, rude, prieteni i alte persoane apropiate alcoolicilor. Paginile anterioare, (dei se adreseaz numai soiilor) indic acele probleme cu care se confrunt i toi ceilali. Alateen, comunitatea pentru adolescenii care au prini alcoolici, este o parte a Al-Anonului. Dac nu exist nici un grup Al-Anon n zona n care trii, putei obine inflormaii suplimentare despre Grupurile Familiale Al-Anon i Alateen scriind pe adresa: World Service Office 1600 Corporate Landing Parkway Virginia Beach, VA 23456

drum i c i vor aprea n tale scurtturi i ocoliuri ispititoare, pe care se poate uor rtci. Capitolul 9

VIATA FAMILIEI DE ACUM NAINTE


emeile din familiile noastre v-au prezentat, n capitolul precedent, cteva sugestii n legtur cu atitudinea pe care o poate lua soia fa de soul aflat n etapa nsntoirii, lsndu-v poate cu impresia c el trebuie nvelit n vat i urcat pe un piedestal. Numai c, pentru ca readaptarea la o via normal de familie s reueasc, procedeul este exact invers. Este bine ca toi membrii familiei s se afle pe un teren comun de toleran, nelegere i iubire. Aceasta implic un proces de dezumflare a orgoliului. Alcoolicul, soia, copiii, socrii - toi au, mai mint ca sigur, ideile lor fixe despre ce atitudine ar trebui s aib familia fa de ei. Fiecare are interesul ca dorinele sale s fie respectate. Considerm c, din ce un membru al familiei pretinde mai mult ca ceilali s lase de la ei, din aceea se creeaz mai multe resentimente din partea acestora fie atmosfera devine ncrcat de discordie i nefericire. i anume de ce? Nu cumva deoarece fiecare vrea s joace rolul principal? Nu cumva fiindc fiecare dorete s reorganizeze viaa de familie dup propriile sale idei? Nu cumva fiindc, incontient, fiecare ncearc s vad ce poate obine de la familie, n lot de ce ar putea drui el nsui? ncetarea butului nu este dect primul pas de ieire dintr-o stare extrem de tensionat i anormal. Cum ne spunea un doctor, "Ani de zile trii alturi de un alcoolic transform orice soie sau copil ntr-o persoan nevrotic. ntr-o anumit msur, ntreaga familie este bolnav". Familiile trebuie s neleag de la nceput c noul drum nu va fi tot timpul sub un cer fr nori; c fiecare, la rndul su, va avea momente n care l vor durea picioarele sau n care se va abate de la

118 ALCOOLICII ANONIMI Permitei-ne acum s v artm cteva dintre obstacolele peste care va da familia i s v sugerm ci pentru evitarea acestora sau chiar pentru transformarea lor n ceva folositor. Membrii familiei alcoolicului i doresc fierbinte s se simt iar fericii i n siguran. Ei i amintesc cum era pe vremea n care tata era prosper, afectuos i atent. Viaa actual este comparat cu viaa de atunci i, dac nu se ridic la acelai nivel, familia se consider nefericit. ncrederea familiei n tticu' este mare. Zilele bune de altdat se vor ntoarce curnd, i spun toi. Uneori, ei au pretenia ca tticu' s aduc napoi acele zile numaidect, considernd c Dumnezeu le datoreaz aceast rsplat ateptat de atta timp! Din pcate, capul familiei a petrecut ani de zile distrugndu-i serviciul, sentimentele de afeciune, prieteniile, sntatea - toate acestea fiind acum drmate sau ngropate n ruin. Va fi nevoie de timp pentru reconstrucie. Noul edificiu va fi, pn la urm, mai frumos dect cel vechi, dar construirea lui necesit ani de zile. Tatl tie c el este de blamat; s-ar putea s aib nevoie de ani de munc pentru a se restabili financiar, dar nu trebuie s i se scoat ochii pentru aceasta. Poate c nu va mai ajunge niciodat s ctige la fel de muli bani ca nainte. Dac familia este neleapt, l va admira pentru ceea ce ncearc s fie, nu pentru ceea ce ncearc s ctige. Din cnd n cnd, amintiri neplcute vor nnegura prezentul, pentru c aproape fiecare alcoolic poart marca escapadelor din vremea butului, fie ele comice, umilitoare, ruinoase sau tragice. Primul impuls este acela de a ngropa aceste amintiri sub podeaua unei pivnie ntunecoase i de a zvor ua cu zece lacte. Unele familii cred c un viitor fericit nu este posibil dect dac se d uitrii tot

trecutul. Noi considerm c acesta este un punct de vedere egocentric i n direct conflict cu noul mod de via. Henri Lord remarca odat, plin de nelepciune, c experiena VIATA FAMILIEI DE ACUM NAINTE 119 este lucrul cel mai valoros n via. Este adevrat, dar numai dac suntem dispui s nvm din experienele trecute. Nu ne vom maturiza dect dac ne vom recunoate i corecta greelile, astfel ca ele s devin bunuri de pre. Trecutul alcoolicului devine astfel bunul cel mai de pre al familiei i adesea este singura ei avere! Acest trecut dureros poate fi de o valoare infinit pentru familiile care nc se mai lupt cu problema alcoolismului. Considerm c fiecare familie uurat de acea povar datoreaz ceva acelora care o mai poart nc pe umeri i, atunci cnd ocazia o cere, este bine ca fiecare membru al familiei respective s aib bunvoina de a se referi la greelile trecute, orict de dureroase. Artndu-le altora, care mai sufer, cum am fost noi nine ajutai, ajungem s cunoatem valoarea real a vieii noastre de acum. Gndii-v mereu la faptul c, pus n grija lui Dumnezeu, ntunecatul nostru trecut este un bun de pre maxim - cheia vieii i fericirii altora, cu care putei para moartea i mizeria lor. Este adevrat c trecutul poate fi dezgropat pentru a adnci rni i a crea o adevrat molim de suprri. De pild, se cunosc situaii n care ambii soi au avut aventuri amoroase. Cu primul val al experienei spirituale, cei doi i iart reciproc pcatul i se simt iar apropiai. Miracolul reconcilierii este la un pas de ei. Dar, la cine tie ce provocare, cel ntrtat dezgroap morii i mprtie scheletele cu mare mnie. Unii dintre noi au trecut prin asemenea situaii i declar c sunt foarte dureroase. Unele cupluri au fost nevoite s se despart pentru o vreme, pn cnd a putut fi rectigat btlia mpotriva amorului rnit iar lucrurile au putut fi privite dintr-o perspectiv nou. n majoritatea cazurilor, alcoolicul a supravieuit acestui chin fr s recidiveze, dar nu n toate. De aceea, considerm c ntmplrile din trecut nu se discut, dect dac dezgroparea lor servete unui scop

sntos i util. Familiile Alcoolicilor Anonimi au puine schelete ascunse prin dulapuri. Fiecare tie problemele alcoolice ale celorlali. 120 ALCOOLICII ANONIMI Oriunde altundeva, n viaa obinuit, aceasta ar aduce necazuri de nedescris, brfe scandaloase, rs pe seama celor n cauz i tendina de a profita de informaii intime. Aa ceva se ntmpl foarte rar printre noi. Vorbim mult unii despre alii, dar aproape ntotdeauna ntr-un spirit de iubire i toleran. Un alt principiu pe care l respectm cu mare grij este acela de a nu povesti experienele intime ale altei persoane, dect dac suntem siguri c o facem cu aprobarea celui implicat. Considerm c este mai bine, cnd se poate, s ne limitm la povestea noastr proprie. Cnd un om se critic pe sine sau rde de propriile defecte, efectul asupra celorlali este pozitiv, n timp ce critica sau ridiculizarea venite de la altcineva au efectul contrar. Membrii oricrei familii ar trebui s fie foarte ateni n aceast privin, deoarece cea mai mic remarc nedelicat sau imprudent produce adesea furtuni violente. Alcoolicii sunt oameni sensibili, acesta fiind un handicap a crui corectare poate cere mult timp. Numeroi alcoolici sunt entuziati i oameni ai extremelor. La nceputul rensntoirii, alcoolicul pornete ntr-una din urmtoarele dou direcii: fie c se arunc frenetic n ncercrile de a se reface financiar, fie c este att de ncntat de noua sa via, nct nu vorbete dect despre ea i nu se poate gndi la nimic altceva. n ambele cazuri, se nasc anumite probleme de familie. Avem o foarte bogat experien n aceast sfer. Considerm c este periculos s ne aruncm cu capul nainte n rezolvarea problemei economice. Familia va fi i ea afectat, la nceput n mod plcut, toi creznd c necazurile financiare se vor sfri curnd iar apoi, mai puin plcut, cnd se simt neglijai. Peste zi, tticu' este ocupat iar seara este obosit. Nu se prea ocup de copii

i se irit cnd i se reproeaz defectele. Dac nu e iritat, este posomort sau agasant, nu vesel i plin de afeciune cum i-ar dori familia s fie. Mama se plnge c nu-i acord suficient atenie. Toi sunt dezamgii i deseori o arat pe fa. Asemenea pln VIAA FAMILIEI DE ACUM NAINTE 121 geri ncep s ridice bariere, pentru c el este foarte ncrncenat n preocuprile de recuperate a timpului pierdut, de refacere a averii i de rectigare a reputaiei i consider c face bine ce face. Numai c uneori soia i copiii sunt de o alt prere. Dup ani de zile n care au fost neglijai i maltratai, ei consider c tata le datoreaz mai mult dect le d. Vor ca el s le state mult afeciune, s le redea bucuriile cunoscute pe vremuri, cnd nu ajunsese s bea abuziv i s state c are remucri pentru ct au avut ei de suferit. Dar tata nu este prea generos cu toate acestea i resentimentele cresc; el devine i mai puin comunicativ iar uneori explodeaz dintr-un fleac. Familia este dezorientat i l critic pentru c nu urmeaz cum trebuie programul spiritual. O asemenea situaie poate fi evitat. Att tatl ct i restul familiei se neal n felul n care gndesc, dei toi au motivele lor s cread ceea ce cred. Discuiile n contradictoriu nu ajut la nimic, dimpotriv, agraveaz momentul de impas. Familia trebuie s priceap c, dei sntatea lui s-a mbuntit, tata este tot n convalescen. Este bine s fie recunosctori pentru c mai este viu i abstinent; s l laude pentru progresul pe care l-a fcut; s-i aminteasc mereu c butul a creat tot soiul de stricciuni a cror reparare poate cere timp ndelungat. Dac neleg aceste lucruri, ei nu vor mai pune la suflet perioadele lui de iritare, deprimare sau apatie, care, dac exist toleran, iubire i nelegere spiritual, vor disprea ncetul cu ncetul. Capul familiei trebuie s-i aminteasc mereu c el este principalul responsabil pentru necazurile abtute asupra familiei i c n-o s-i ajung tot restul vieii, ca s le poat drege. Dar trebuie s vad i pericolul concentrrii excesive asupra refacerii financiare. Dei

aceast refacere este posibil pentru muli dintre noi, am descoperit c nu putem pune banii pe primul loc. n ce ne privete, bunstarea material a venit ntotdeauna n urma progresului spiritual i niciodat nainte. 122 ALCOOLICII ANONIMI Deoarece viaa familiei a avut cel mai mult de suferit, este bine ca omul s-i concentreze eforturile n aceast direcie, pentru c nu prea are anse n nici o alta, dac nu ncepe s-i arate lipsa de egoism i iubirea n propriul cmin. tim c multe soii i multe familii Sunt dificile, dar cine se afl pe calea refacerii din alcoolism trebuie s tin mine c a avut o contribuie major la aceast stare. Pe msur ce fiecare membru al unei familii n care abund resentimentele ncepe s-i vad propriile defecte i s i le recunoasc n faa celorlali, se pun bazele unor discuii cu folos. Aceste discuii Sunt constructive dac se pot purta fr contraziceri nfierbntate, auto-comptimire, auto-justificri sau critici pline de resentimente. ncetul cu ncetul, mama i copiii vor vedea c au pretenii prea mari iar tata va vedea c d prea puin. Principiul lor cluzitor va fi acela de a da, nu de a obine. S presupunem acum c tata trece de la bun nceput printr-o puternic experien spiritual i devine peste noapte un alt om. Este un entuziast al religiei i nu se poate concentra la nimic altceva. De ndat ce abstinena apare ca un dat, poate c familia l privete pe tticul cel straniu cu team, apoi cu iritare. Se vorbete despre lucruri spirituale de dimineaa pn seara. Se prea poate c tata pretinde familiei s-I gseasc rapid pe Dumnezeu sau i privete pe ai si cu o uimitoare indiferen, el considerndu-se deasupra celor lumeti. Poate c i spune soiei, care a fost credincioas toat viaa, c ea habar n-are ce este credina i c ar fi bine s mbrieze genul lui de spiritualitate, pn nu-i prea trziu. Cnd tata se poart astfel, reacia celor din familie poate fi nefavorabil. Unii dintre ei devin geloi pe Dumnezeul care a furat afeciunea tticului. Dei sunt recunosctori c nu mai bea, poate c

nu le place ideea c Dumnezeu a svrit miracolul pe care ei nu l-au putut svri, uitnd adesea c tticu' nu putea fi ajutat de nici o putere omeneasc. Poate c nu neleg de ce toat iubirea i tot devotamentul lor nu l-au ndreptat pe tata. La urma urmelor, i VIAA FAMILIEI DE ACUM NAINTE 123 zic n sinea lor, el nici mcar nu dovedete cine tie ce virtui spirituale, pentru c poart grija ntregii lumi, dar i neglijeaz familia. Ce vrea s spun cu: "Dumnezeu are grij de voi"? Oare nu a cam scrntit? El nu este chiar aa de dezechilibrat cum s-ar crede. Muli dintre noi am trit acel gen de exaltare i ne-am permis s ne mbtm un pic cu spiritualitate. Aidoma cuttorului de aur care a dat peste un felon tocmai cnd nu-i mai rmseser dect nite firimituri de mncare, am cunoscut i noi bucuria fr margini a eliberrii dintr-o via de frustrri. Tata se simte de parc ar fi gsit ceva mai preios dect aurul i poate c va vrea s in o vreme averea cea nou doar pentru el. Poate c nu nelege chiar de la nceput c abia dac a zgriat suprafaa unei mine de aur, care va deveni profitabil numai dac el va spa n lungul filonului tot restul vieii i numai dac va da altora ntregul produs. Dac familia coopereaz, tata i va da repede seama c sufer de o distorsionare a valorilor. Va nelege c balana maturizrii lui spirituale atrn prea mint ntr-o parte, c pentru un om obinuit - ca el - o via spiritual care nu include obligaiile de familie, poate c nu este chiar aa de perfect cum crezuse. Dac familia nelege c purtarea actual a tticului nu este dect o faz n dezvoltarea lui, total este aa cum trebuie. Cu ajutor din partea familiei nelegtoare i simitoare, aceste capricii ale copilriei spirituale a tticului dispar repede. Dac familia condamn i critic, se ntmpl exact opusul. Tticul va crede poate c, din cauza butului, a fost mereu nevoit s se dea nvins n orice discuie n contradictoriu din trecut, dar c acum a devenit o persoan superioar, cu Dumnezeu de partea lui. Cu ct se

persist mai mult n criticarea tatlui de ctre familie, cu att el se va adnci mai mult n aceast greeal a sa. n loc s-i trateze familia cum se cuvine, el se va nchide i mai mult n sine, convins c gestul este justificat spiritual. 124 ALCOOLICII ANONIMI Chiar dac familia nu este ntru total de acord cu activitile spirituale ale tatlui, este bine ca el s fie lsat n pace. Chiar dac i neglijeaz ntr-o oarecare msur familia i nu-i asum rspunderile ce-i revin, este bine s fie lsat s-i desfoare activitile de ntrajutorare cu ali alcoolici ct consider el de cuviin. n perioada de nceput a convalescenei, aceast munc i va asigura abstinena mai mult dect orice altceva. Cu toate manifestrile lui, dintre care unele chiar neplcute i alarmante, considerm c acest gen de ttic se dezvolt pe un fundament mult mai solid dect cel care i pune succesele n afaceri sau cele profesionale naintea dezvoltrii spirituale, pericolul de a bea din nou fiind mai mic i orice altceva este preferabil rentoarcerii lui la butur. Aceia dintre noi care am petrecut mult timp n lumea fanteziei spirituale, ne-am dat seama pn la urm ct era de copilreasc. Acea lume de vis a cedat local simului profund al unui stop n via iar noi am devenit din ce n ce mai contieni de puterea lui Dumnezeu n existena noastr. Am ajuns la credina c EI vrea s ne pstrm capul n nori, cu El, dar s avem picioarele ferm stabilite pe pmnt, unde se afl camarazii notri de drum i unde trebuie s se desfoare munca noastr. Acestea sunt realitile n care trim. Nu am gsit nimic incompatibil ntre o experien spiritual puternic i o via util, sntoas i fericit. i nc o sugestie. Fie c ceilali au convingeri spirituale, fie c nu, ar fi foarte bine ca ei s examineze principiile dup care ncearc s triasc alcoolicul din familie. Nu vor prea putea gsi motive s dezaprobe stele principii, chiar dac alcoolicul nu reuete s le urmeze sut la sut. Nimic nu-i va fi de mai mare ajutor alcoolicului care se ine doar tangenial de cele spirituale, dect o soie care adopt

un program spiritual sntos i care pune mult mai bine n practic acel program. VIAA FAMILIEI DE ACUM NAINTE 125 Se vor mai petrece i alte schimbri n cas. Butura l-a fcut pe tata incapabil s ctige pinea familiei. Mama a trebuit s preia acea responsabilitate i a fcut-o, cu eforturi eroice. Prin fora mprejurrilor, ea a fost adesea obligat s-l trateze pe tata ca pe un copil bolnav sau capricios. Chiar i atunci cnd el voia s-i afirme autoritatea, n-o putea face, pentru c butura l punea mereu pe picior greit. Mama fcea toate planurile i ddea directivele. Cnd era treaz, de obicei tata se supunea. n acest fel, iar vina ei, mama s-a obinuit s fie "brbatul din cas". Rentors brusc la via, tata ncepe s-i afirme autoritatea. i astfel se nasc multe necazuri, care pot fi evitate dac membrii familiei observ aceste tendine i ajung la un acord amical n legtur cu ele. Butul izoleaz majoritatea cminelor de lumea exterioar. Poate c tata a abandonat de ani de zile orice activiti normale de club, datorii civice, sporturi. Se poate nate sentimental de gelozie, atunci cnd se rennoiete interesul lui pentru asemenea lucruri. Familia crede c tata i aparine n exclusivitate i, deci, c nimeni altcineva nu are dreptul s pretind nici cea mai mic parte din acea "proprietate". n loc s-i creeze propriile terenuri noi de activitate, copiii i mama lor i pretind tatlui s stea acas i s le umple viaa. nc de la nceput, este necesar ca soii s accepte cinstit faptul c fiecare va trebui s lase de la sine din cnd n cnd, pentru ca familia s poat juca un rol eficient n noua via. Tata va avea nevoie s petreac mult timp cu ali alcoolici, dar aceast activitate trebuie s fie echilibrat. Sfera relaiilor sociale se va lrgi i ea va cuprinde i oameni care nu tiu nimic despre alcoolism iar familia se poate ngriji de satisfacerea nevoilor acestora. Viaa localitii cu problemele ei poate prezenta un interes nou. Chiar dac nu exist convingeri

religioase n familie, poate c membrii ei vor dori s intre n contact cu grupuri religioase sau chiar s adere la unul. 126 ALCOOLICII ANONIMI Alcoolicii care i-au luat mereu n rs pe credincioi vor putea beneficia de pe urma unor asemenea contacte. Avnd acum o experien spiritual, ei vor descoperi c au multe lucruri n comun cu acei oameni, chiar dac au preri diferite n multe privine. Dac nu intr n discuii contradictorii pe teme religioase, alcoolicul i va face prieteni noi i va gsi cu siguran noi ci de a fi util n mod agreabil. mpreun cu familia sa, el poate forma un punct luminos n astfel de congregaii, aducnd noi sperane i curaj multor preoi, pastori sau rabini care se sacrific pentru a ajuta zbuciumata lume n care trim. Ideea enunat mai sus nu este dect o sugestie util. Din punctul nostru de vedere, nu este o obligaie. Noi nu suntem o sect religioas i nu putem lua decizii pentru nimeni. Este bine ca fiecare s-i consulte propria contiin. V-am vorbit despre lucruri serioase, uneori tragice. Am prezentat aspectele cele mai dureroase ale alcoolismului. Dar noi nu suntem un grup posac. Dac noul venit nu poate vedea bucuria i plcerea noii noastre viei, nu i-o va dori pentru sine. Noi punem un mare accent pe bucuria de a tri. ncercm s nu ne permitem prea mult cinism la adresa strilor de lucruri ntre naiuni i nu crm pe umerii notri necazurile lumii. Atunci cnd vedem pe cineva care se scufund n mocirla alcoolismului, i acordm primul ajutor i-i punem la dispoziie ceea ce avem. Ca s-i fim de ajutor, i povestim i chiar retrim amintirile acelea oribile din trecutul nostru. Aceia dintre noi care am ncercat s crm ntreaga povar i toate necazurile altora, am descoperit ct de repede ne puteam prbui sub greutatea lor. De aceea, considerm c voia bun i rsul ajut mai mult. Cei care ne observ sunt adesea ocai de exploziile noastre de veselie, pe cnd vorbim despre experiene aparent tragice din trecut. De ce s nu fim veseli? Ne-am fcut bine i ni s-a dat puterea de a-i

ajuta pe alii. VIAA FAMILIEI DE ACUM NAINTE 127 Oricine tie c un om cu o sntate precar sau care nu se distreaz mai niciodat, nu rde prea des. Atunci, de ce s nu gustm bucuriile distraciei, att ct este posibil? Suntem convini c Dumnezeu ne vrea fericii, veseli i liberi. Nu ne putem asocia celor care cred c viaa este o vale a plngerii, dei ea a fost aa pentru muli dintre noi. Dar ne este clar c am fost creatorii propriei mizerii. Nu Dumnezeu ne-a creat-o. Evitai, deci, crearea deliberat a mizeriei, dar, dac se ivesc necazuri, considerai-le a fi nite ocazii n care s dovedii cu bucurie atotputernicia Lui. i acum despre sntate. Tot aa precum nici starea de deprimare i gndirea tulbure nu dispar ct ai clipi, nici un trup grav prjolit de alcool nu se reface de obicei peste noapte. Suntem convini c un program spiritual de via contribuie enorm la refacerea sntii. Noi, care ne-am refcut dup consumul abuziv de alcool, suntem nite miracole de sntate mintal. Dar am vzut ameliorri remarcabile i n organismul nostru. Puini dintre noi mai poart unele bolii mistuitoare. Prin aceasta nu vrem s spunem c dispreuim msurile omeneti n lupta cu bolile i pentru meninerea sntii. Dumnezeu a creat din abunden medici, psihologi i ali specialiti capabili, de toate felurile. Nu ezitai s apelai la acetia dac avei probleme de sntate. Cei mai muli se druiesc cu pasiune profesiunii lor i, n consecin, o minte i un corp sntos la semenii lor nseamn mult pentru ei. ncercai s inei minte c, dei Dumnezeu a creat multe miracole pentru noi, nu trebuie s nesocotim vreodat valoarea unui doctor sau psihiatru competent. Serviciile lor Sunt adesea indispensabile pentru tratarea unui nceptor n abstinen i pentru supravegherea sntii acestuia dup tratament. Unul dintre numeroii medici care a avut ocazia s citeasc manuscrisul acestei cri ne-a spus c dulciurile s-au dovedit deseori

de ajutor, desigur dac nu sunt interzise din alte motive de 128 ALCOOLICII ANONIMI sntate. El era de prere ca ar fi bine ca alcoolicii s aib mereu la ei ciocolata, care este cunoscut ca generatoare de energie imediat, lucru foarte util n momentele de oboseal. EI a mai adugat c, se poate ca noaptea, unii alcoolici debutani n abstinen s simt, din cnd n cnd, ceva ca o nevoie nedesluit dar imperioas, care pare s treac dup consumarea unei bomboane. Muli am observat la noi nine o tendin de a mnca dulciuri i am gsit-o benefica. Un cuvnt despre relaiile sexuale. Alcoolul este un asemenea stimulent sexual pentru unii brbai, nct a fost uor s se abuzeze de el. Partenerii sunt uneori surprini cnd, dup ncetarea butului, brbatul tinde a fi impotent, ceea ce poate produce o criz psihic, dac motivul rmne neneles. Unii am avut o asemenea experien, dar, dup cteva luni, am cunoscut cele mai frumoase momente intime din viaa noastr. n cazul in care starea de impoten persist, nu trebuie s ezitai s consultai un medic sau un psiholog. Nou nu ne sunt cunoscute prea multe cazuri n care situaia dificil s fi durat prea mult. S-ar putea ca alcoolicul s aib greuti n restabilirea unor relaii prieteneti cu copiii si. Butul lui s-a ntiprit foarte adnc n minile lor fragede. Chiar fr s o spun pe fa, poate c l detest cu cordialitate pentru ce le-a fcut lor i mamei lor. Copiii pot fi uneori dominai de o duritate i un cinism patetic, prnd incapabili de a ierta i uita. Aceasta poate dura multe luni dup ce mama lor a acceptat noul mod de via i de gndire al tatlui. Cu vremea ei vor vedea ca tata este un om nou i se vor strdui s gseasc o cale de a o arta. Dup ce se petrece aceast transformare, i putei invita s ia parte Ia meditaia de dimineaa i atunci ei vor fi n stare s participe la discuiile zilnice fr ciuda i prtinire.

ncepnd din acel moment, progresul va fi rapid, iar reunirea aceasta va fi urmat de rezultate adesea minunate. VIATA FAMILIEI DE ACUM NAINTE 129 Indiferent dac familia mbrieaz sau nu metoda spiritual, alcoolicul trebuie s-o fac, dac vrea s se nsntoeasc; ceilali trebuie s ajung s vad cu ochii lor acest lucru, ca s nu mai aib nici o urm de ndoial, dup viaa trit alturi de un butor. De exemplu, unul dintre membrii notri fumeaz mult i bea mult cafea. Nimeni nu se ndoiete de faptul c ce-i prea mult nu-i sntos. Constatnd abuzul de tutun i cafea, soia, mnat de intenia de a-l ajuta, a nceput s-l admonesteze. El a recunoscut c ntrecea msura, dar spunea c nu era nc pregtit s nceteze. Soia lui fiind una dintre acele persoane care cred c fumatul i consumul de cafea sunt pcate, l-a pisat ntruna, pn cnd intolerana ei l-a nfuriat. i a but. Bineneles, prietenul nostru a greit ru de tot. A trebuit s-i recunoasc greeala cu durere i s-i mbunteasc latura spiritual. Este unul dintre cei mai eficieni membri ai Alcoolicilor Anonimi, dar nc fumeaz i bea cafea. Numai c nici soia lui, nici altcineva nu-l mai judec. Soia nelege c a fcut prea mare caz din subiectul acesta, n timp ce suferine mult mai grave se vindecau cu rapiditate. Noi avem trei zicale potrivite pentru asemenea situaii: Fiecare lucru la timpul su; Triete i las-i i pe alii s triasc i Cu rbdarea, treci marea. Capitolul 10

PENTRU PATRONI

rintre numeroii proprietari de ntreprinderi din zilele noastre exist un cunoscut de-al nostru care a trit mult vreme n lumea marilor afaceri. El a angajat i concediat sute de oameni i tie cum este vzut alcoolicul din perspectiva patronului. Modul n care privete el lucrurile ar putea fi de mare ajutor antreprenorilor de pretutindeni. S-l lsm, deci, pe el s v spun ce tie. Am fost pe vremuri director-adjunct al unui departament ntr-o mare corporaie, cu ase mii ase sute de angajai. ntr-o zi, secretara a intrat n birou s-mi spun c dl. B. insista s vorbeasc cu mine. Iam cerut s-i spun c nu mai aveam ce discuta. l avertizasem deja de cteva ori c nu aveam s-i mai tolerez butul mult vreme. Cu toate acestea, el m-a sunat nu demult din Hartford, n dou zile succesive, dar nu putea vorbi de beat ce era. Atunci l-am anunat c era concediat i c decizia mea era final i definitiv. Secretara a revenit s-mi spun c la telefon nu era dl. B., ci fratele lui, care avea un mesaj pentru mine. M ateptam la o pledoarie pentru clemen, dar n receptor am auzit: "Voiam s v spun c Paul s-a aruncat pe fereastra unui hotel din Hartford smbta trecut. Ne-a lsat un bilet n care scrie c ai fost cel mai bun ef pe care l-a avut el vreodat i c nu avei nici o vin n cele ntmplate." Alt dat, am primit o scrisoare care continua un decupaj dintr-un ziar cu anunul despre moartea unuia dintre cei mai buni comisvoiajori de-ai notri. Dup dou sptmni de but

PENTRU PATRONI 131 nentrerupt, a apsat cu degetul de la picior pe trgaciul putii ncrcate - cu captul evii n gur. I ddusem afar din cauza buturii cu ase sptmni n urm. n fine, nc o experien de-a mea. ntr-o zi, prin apel telefonic interurban din Virginia, o femeie m-a ntrebat, cu o voce stins, dac asigurarea prin ntreprindere a soului ei mai era n vigoare. Cu patru zile n urm, omul se spnzurase n magazia lor de lemne. Fusesem obligat s-l concediez din cauza buturii, dei era foarte inteligent, ager i unul dintre cei mai buni organizatori pe care i-am cunoscut vreodat. Iat, deci, trei oameni excepionali pe care i-a pierdut lumea, pentru c eu nu am neles alcoolismul aa cum l neleg acum. i, culmea ironiei, am devenit eu nsumi alcoolic! Dac n-ar fi intervenit o persoan care a neles ce era cu mine, a fi avut aceeai soart ca cei trei angajai pomenii mai sus. Cderea mea n alcoolism a adus lumii afacerilor pierderi financiare imense, pentru ca pregtirea cuiva pentru o poziie n executivul unei corporaii nseamn cheltuieli de cine tie cte mii de dolari. i, asemenea pierderi continu intens i azi. Dup prerea noastr, exist guri imense n estura economic a rii, din cauza unei situaii care nu se poate mbunti fr o mai bun nelegere a strii de lucruri din partea tuturor celor implicai. Aproape c nu exist nici un patron modern care s nu simt o responsabilitate moral fa de prosperitatea salariailor si i care s nu ncerce s-i ndeplineasc acel gen de responsabiliti. Nu este greu de neles atitudinea multor patroni fa de angajaii alcoolici, care li se par, cel mai adesea, a fi nite mari netoi. Din cauza calitilor lor profesionale excepionale sau din ataamentul sau fa de asemenea salariai, patronul i ine n serviciu mult timp dup ce ar

fi trebuit s-i concedieze. Unii patroni au ncercat chiar i toate remediile cunoscute. Foarte puini au dovedit 132 ALCOOLICII ANONIMI nerbdare i intoleran iar noi, cei care i-am costat o avere, nu-i prea putem blama pentru momentele n care ne-au luat din scurt. Iat un exemplu tipic. Directorul uneia dintre cele mai mari bnci din America tie c eu nu mai beau i, ntr-o zi, mi-a vorbit despre un membru al executivului la acea banc. Din cele descrise, era clar c omul acela suferea de alcoolism, ceea ce mi s-a prut a fi pentru mine o ans de a ajuta. I-am vorbit timp de dou ore despre alcoolism ca boal, descriind simptomele i rezultatele, ct m-am priceput eu mai bine. Rspunsul interlocutorului meu a fost: - Foarte interesant ce spui, dar sunt sigur c omul s-a lsat de but pentru totdeauna. Tocmai s-a ntors dintr-un concediu fr plat de trei luni, n timpul cruia a fost la cur i acum arat ntremat, iar efii din consiliul de administraie l-au avertizat c asta-i ultima lui ans. N-am putut replica altceva dect c, dac omul urma acelai tipar ca alii ca el, va sfri prin a trage o beie mai grav dect oricnd. Eram convins c era ceva inevitabil i m gndeam dac nu cumva cei de la banc i fceau o nedreptate. De ce s nu fie pus n contact cu civa membri A.A.? Aceasta i-ar putea da o ans. Am subliniat faptul c eu nu mai beam de trei ani, n ciuda unor situaii care i-ar fi fcut pe nou din zece oameni s-i bea minile. De ce s nu i se dea ansa de a auzi povestea mea? - O, nu, a spus prietenul meu, individul sta ori s-a lsat de but, ori zboar din serviciu. Dac are voina i curajul tu, o s reueasc. Mi-a venit s urlu de descurajare, vznd c nu am reuit s-l fac pe prietenul meu s neleag. Pur i simplu nu putea crede c un confrate din executiv era grav bolnav. Nu-mi mai rmnea altceva de fcut dect s atept. Nu dup mult timp, omul a recidivat i a fost dat afar. Imediat dup aceea, I-am contactat noi. A acceptat, iar multe

PENTRU PATRONI 133 fandoseli, principiile i metoda noastr. n prezent, este mai mult ca sigur pe drumul refacerii sntii. Pentru mine, acest incident este o ilustrare a faptului c boala care l macin pe alcoolic nu este neleas corect i c patronii nu sunt contieni de rolul pozitiv pe care l pot juca, acionnd n interesul firmei, pentru a-i salva salariaii alcoolici. Dac dorii s ajutai pe cineva, este mai bine s ncepei prin a pune deoparte gndurile despre cum bei sau nu bei dumneavoastr niv. Fie c bei abuziv sau moderat, fie c nu bei deloc, se prea poate s avei unele convingeri destul de pronunate i poate chiar prejudeci. De obicei, celor care beau moderat li se face lehamite mai repede de alcoolici dect nebutorilor. Pentru c bei ocazional i v nelegei propriile reacii la butur, este foarte posibil c v-ai format anumite preri, dar acestea nu sunt valabile n cazul unui alcoolic. Ca butor moderat, dumneavoastr putei bea sau nu, dup cum dorii. Ori de cte ori vrei, v putei controla butul. Poate c bei ntr-o sear un phrel n plus, dar dimineaa urmtoare, scuturai din cap i v ducei la serviciu. Pentru dumneavoastr, butura nu este o problem i nu putei nelege de ce ar fi pentru oricine altcineva care are voin i nu este tmpit. Uneori, n relaiile cu alcoolicii, este natural s v simii agasat de slbiciunea, stupizenia i iresponsabilitatea lor. Poate c vei avea acest sentiment chiar i dup ce vei nelege boala mai bine. Urmrind comportamentul unui salariat alcoolic, de obicei vei constata c este un om sclipitor, ager la minte, plin de imaginaie i simpatic. Cnd este nebut muncete din greu i nu se las pn nu rezolv lucrurile. Dac nu ar bea, cu aceste caliti ar fi un angajat valoros, care merit inut n postul respectiv. V ntrebai dac s-i acordai aceeai consideraie ca altor salariai bolnavi, dac se merit s fie salvat. n cazul n care rspunsul este afirmativ, indiferent dac din motiv umanitar sau de afaceri

134 ALCOOLICII ANONIMI sau din amndou, atunci sugestiile care urmeaz s-ar putea s v fie utile. Oare putei lsa deoparte impresia pe care o avei c ar fi vorba despre un obicei prost, ncpnare sau lips de voin? Dac v vine greu s-o facei, recitii capitolele doi i trei, n care problema bolii alcoolismului este tratat n amnunt. Ca om de afaceri, vrei s tii, n primul rnd, dac o aciune este necesar sau nu, nainte de a v gndi la rezultate. n cazul n care putei admite c salariatul respectiv este bolnav, considerai c poate fi iertat pentru faptele lui trecute? Putei da uitrii absurditile svrite de el n trecut? Putei crede c a fost victima unei gndiri anormale, cauzate direct de aciunea alcoolului asupra creierului su? mi amintesc limpede ce ocat am fost cnd un eminent doctor din Chicago mi-a vorbit despre cazuri n care presiunea fluidului din coloana vertebral a provocat rupturi pe creier. Nu este de mirare c alcoolicii Sunt att de straniu iraionali. Cine n-ar fi, cu un creier att de torturat? Butorii normali nu sunt afectai n acest mod i nici nu pot nelege aberaiile minii alcoolicului. Poate c salariatul dumneavoastr a ncercat deja s ascund cteva buclucuri n care a intrat, unele fiind destul de penibile sau de-a dreptul revolttoare. Poate c nu tii ce s mai gndii despre faptul c un individ situat deasupra mediei, ca el, i permite s intre n asemenea necazuri. n general, indiferent de gravitatea lor, aceste necazuri pot fi puse pe seama aciunii anormale a alcoolului asupra mintii sale. Poate c este un model de onestitate cnd nu bea, dar atunci cnd bea sau cnd se dezlnuie la o petrecere, alcoolicul este n stare de lucruri incredibile. Dup aceea, dezgustul su este teribil. Aproape ntotdeauna, prostiile fcute nu sunt dect un indiciu al unor stri temporare. Prin aceasta nu vreau s spun c toi alcoolicii ar fi oneti sau virtuoi atunci cnd Sunt treji. Desigur, lucrurile nu stau aa. Ast

PENTRU PATRONI 13 5 fel de oameni pot fi pite profitori, care ncearc adesea s abuzeze de buntatea i ajutorul dumneavoastr. Dac suntei sigur c el nu vrea s nceteze butul, cu ct l dai afar mai repede, cu att mai bine. Nu-i facei nici o favoare dac l inei n serviciu. Concedierea s-ar putea s fie o binecuvntare pentru el. Poate va fi scuturarea de care are nevoie. n cazul meu, tiu c nimic din ce ar fi fcut corporaia mea pentru mine, nu m-ar fi putut opri din but; atta vreme ct mi pstram postul, nu-mi puteam da seama defel de gravitatea situaiei n care m aflam. Dac m-ar fi dat afar mai nti i apoi ar fi luat msuri ca s mi se aduc la cunotin soluia prezentat n cartea aceasta, probabil c a fi revenit la serviciu dup ase luni cu sntatea restabilit. Exist muli alcoolici care vor s nceteze butul i cu acetia putei ajunge departe. Tratarea lor cu nelegere va plti dividende. Poate c v gndii deja la un asemenea om, care vrea s renune la butur i pe care dorii s-l ajutai, chiar dac numai din motivul aportului pe care l aduce el la prosperitatea firmei atunci cnd nu bea. Acum tii mai multe despre alcoolism. V este clar c omul e bolnav mintal i fizic. Suntei dispus s-i trecei cu vederea greelile trecute. l putei aborda n felul urmtor: Spunei-i c tii c bea i c trebuie s nceteze. Dac dorii, adugai faptul c i apreciai calitile profesionale i vrei s-l inei n postul acela, dar c nu putei, ct vreme continu s bea. O atitudine ferm din partea efilor ntr-un astfel de moment ne-a ajutat multora. Apoi, l putei asigura c nu intenionai nici s-i facei moral, nici s-l condamnai; c, dac l-ai dsclit n trecut, a fost din lips de nelegere a situaiei. Dac se poate, spunei-i c nu-i purtai ranchiun. Ar fi bine ca, n acest punct al conversaiei s-i explicai alcoolismul ca boal. Spunei-i c, dup opinia dumneavoastr, el fiind marcat de alcoolism - este un om

136 ALCOOLICII ANONIMI foarte grav bolnav, probabil cu un picior n groap. ntrebai-l dac vrea s se fac bine. Spunei-i c l ntrebai acest lucru deoarece muli alcoolici cu mintea n cea nu vor s renune la butur. Oare el vrea? Vrea el s fac paii necesari pentru a se face bine, pentru a nceta butul pentru totdeauna? Dac spune c vrea, este el sincer sau gndete adnc n sinea lui c v dace cu zhrelul i c, dup odihn i tratament o s-i mearg, din cnd n cnd, s bea un phrel sau dou? Suntem convini c alcoolicul trebuie scrutat serios n privina sinceritii. Asigurai-v c nu se minte pe sine i nu ncearc s v nele. Este la latitudinea dumneavoastr dac s-i menionai sau nu cartea aceasta. Dac ezit i tot mai crede c mai poate bea, mcar bere, este mai bine s-l dai afar dup urmtoarea beie, pe care o va trage aproape sigur, n cazul n care este ntr-adevr alcoolic. Trebuie s neleag toate acestea foarte clar. Avei de a face cu un om care fie c poate i vrea s se fac bine, fie c nu. Dac nu, atunci de ce s v pierdei vremea cu el? Aceasta pare a fi o msur sever, dar este de obicei calea cea mai bun. Dup ce v-ai asigurat c salariatul dumneavoastr vrea s se nsntoeasc i c este dispus s ia chiar i msuri radicale n acest sens, i putei sugera o direcie clar de aciune. Pentru majoritatea alcoolicilor care beau sau care tocmai i revin dintr-o beie, se dovedete a fi de dorit sau chiar imperios necesar s treac printr-o anumit doz de tratament fizic. Pentru aceasta apelai, desigur, la medicul dumneavoastr i oricare ar fi metoda de tratament, ea va avea ca obiectiv eliminarea efectelor alcoolului din mintea i organismul bolnavului. Dac medicul este competent, acest tratament rareori dureaz sau cost mult. Este n avantajul angajatului dumneavoastr s fie adus ntr-o stare fizic n care poate gndi normal i n care nu mai tnjete dup alcool. Dac i propunei acest procedeu, s-ar

poate s fie nevoie s pltii dumneavoastr costul tratamentului n avans, dar credem c este PENTRU PATRONI 137 bine s-i spunei clar c toate acele cheltuieli i se vor reine mai trziu din salariu. Este mai bine pentru el s se simt din plin responsabil. Dac accept oferta, ar fi bine s-i subliniai faptul c tratamentul fizic nu este dect o mic parte din ce are de fcut. Trebuie s neleag limpede c, dei dumneavoastr i punei la dispoziie ngrijirea medical de maxim calitate, el nsui va trebui s fac efortul de a trece printr-o schimbare interioar. Ca se poat debarasa de alcool, va trebui s-i transforme gndurile i atitudinile. Fiecare dintre noi a trebuit s-i pun nsntoirea pe primul plan, pentru c fr nsntoire ne-am fi pierdut familia i afacerile. Credei c putei avea ncredere total n capacitatea lui de a se face bine? i, vorbind de ncredere, credei c ai putea adopta atitudinea c, n ce v privete, toate acestea vor rmne ceva strict personal i c neglijenele n serviciu, cauzate de alcool, precum i tratamentul care urmeaz, nu vor fi discutate cu altcineva fr asentimentul su? Va fi probabil bine s avei o convorbire lung cu el, atunci cnd revine la lucru. S revenim la tema principal a acestei cri. Ea conine o serie complet de sugestii care i vor permite salariatului s-i rezolve problema. Unele dintre ideile de aici vor fi noi pentru dumneavoastr. Poate c nu prea agreai metoda pe care o sugerm. Ea nu este n nici un fel ultimul cuvnt n materie, dar funcioneaz n cazul nostru. i, la urma urmelor, nu cutm noi toi mai degrab rezultate dect metode? C-i va plcea sau nu, angajatul dumneavoastr va afla sumbrul adevr despre alcoolism, ceea ce nu-i va strica deloc, chiar dac nu va urma metoda. V sugerm s artai aceast carte medicului care se ocup de omul dumneavoastr pe parcursul tratamentului. Dac bolnavul apuc

s o citeasc ndat ce poate citi, pn mai este n faza 138 ALCOOLICII ANONIMI de deprimare acut, probabil c va nelege mai bine situaia n care se afl. Sperm c pacientul va afla de la doctor adevrul despre starea sa, oricare ar fi ea. Este bine ca, atunci cnd i se pune la dispoziie aceast carte, s nu-i spun nimeni c va trebui s urmeze sugestiile noastre. Omul trebuie s decid singur. V vine s pariai pe faptul c noua dumneavoastr atitudine, plus coninutul acestei cri, vor da rezultatele sperate? n unele cazuri se va ntmpla aa, n altele nu. Dar considerm c, dac perseverai, procentajul de succese v va rsplti eforturile. Sperm c, pe msur ce se va extinde munca noastr de ntrajutorare i numrul membrilor A.A. va crete, salariaii dumneavoastr vor putea fi pui n legtur direct cu noi. Pn atunci, suntem convini c se pot realiza multe chiar i numai prin lectura acestei cri. Dup revenirea angajatului respectiv la serviciu, stai de vorb cu el. ntrebai-l dac crede c a gsit soluia. Dac simte c poate discuta deschis despre problema sa cu dumneavoastr, dac tie c l nelegei i c nu v vei supra pe el, indiferent de ce este dispus s v mrturiseasc, va avea probabil ansa de a-i reface repede sntatea. n legtur cu aceasta, credei c vei putea rmne netulburat, dac v va mrturisi lucruri ocante? S-ar putea, de exemplu s v dezvluie c v-a nelat la bani, umflnd suma cheltuielilor de cltorii de serviciu sau c avea planuri s v fure cei mai buni clieni. De fapt, s-ar putea s v mrturiseasc multe, dac a acceptat soluia noastr care, dup cum tii, cere o onestitate riguroas. Credei c vei putea terge total cu buretele, ca s-i dai ansa unui nou nceput? Dac v datoreaz bani, poate vei aranja termene de plat n rate.

Dac v vorbete despre situaia familial, fr ndoial c i vei putea da sugestii utile. Credei c i vei putea permite s PENTRU PATRONI 139 vorbeasc deschis, ct vreme nu-i prete, critic sau brfete colegii? O asemenea atitudine din partea dumneavoastr fa de un astfel de salariat, v va aduce loialitatea lui nemrginit. Cei mai mari dumani ai alcoolicilor Sunt resentimentele, gelozia, invidia, frustrarea i frica. n toate colectivele de munc i afaceri exist rivaliti i, din cauza lor, anumite politici de birou. Unii dintre alcoolici triesc cu impresia c oamenii ncearc s-i distrug i, cel mai adesea, se neal. Dar, uneori, trecutul nostru de beivi este folosit "politic" mpotriva noastr. M gndesc acum la un caz n care un individ rutcios fcea tot timpul mici glume la adresa isprvilor fcute la beie de un coleg alcoolic, ceea ce nu era dect un mod viclean de sabotare a colegului. ntr-un alt caz, n care alcoolicul a fost trimis la spital pentru tratament, curnd vestea a aprut la toate gazetele de perete din ntreprindere, dei foarte puini tiuser iniial de faptul acesta. Natural, o asemenea publicitate a diminuat ansele de nsntoire ale salariatului n cauz. Patronul are adesea puterea de a proteja victima de astfel de tactici. El nu poate arta favoritisme, dar are autoritatea de a-l apra pe omul n cauz de provocri inutile i critici nedrepte. n general, alcoolicii sunt plini de energie i muncesc din greu, nu glum. Omul dumneavoastr st probabil pe jratec s duc toate sarcinile de serviciu la bun sfrit. Fiind ntr-o oarecare msur slbit de boal i avnd de a face cu reajustarea fizic i mintal la o via fr alcool, poate c muncete exagerat i va trebui s-i temperai dorina de a lucra aisprezece ore pe zi. Poate va trebui s-l ncurajai s se destind din cnd n cnd. Dac dorete s ajute serios ali alcoolici, de multe ori va trebui s o fac din timpul orelor de serviciu i ar fi sntos pentru el s-i lsai puin libertate n acest sens, fiind o munc necesar n meninerea abstinenei. Dup mai multe luni fr butur, a vei putea folosi serviciile n

ajutorul altor angajai care v dau bti de cap cu alcoolismul 140 ALCOOLICII ANONIMI lor - cu condiia, desigur, ca acetia s accepte o a treia persoan la discuie. Un alcoolic restabilit, aflat, s zicem, ntr-o poziie de serviciu relativ minor, poate vorbi cu cineva care deine un post superior; deoarece privete viaa acum dintr-un unghi radical diferit, el nu va ncerca s ctige avantaje de pe urma situaiei. Putei avea ncredere n el, dei experiena ndelungat cu scuzele la care recurg alcoolicii v va face mereu suspicios. Data urmtoare cnd v sun soia lui s-l scuze c a bolnav, probabil c vei trage imediat concluzia c a beat. Dac a but ntr-adevr, dar nc mai dorete s se nsntoeasc, v-o va spune el nsui, chiar cu riscul de a-i pierde serviciul, deoarece tie c, dac vrea s mai triasc, trebuie s fie cinstit. Va fi fericit s tie c nu v batei capul cu suspiciuni n ce-l privete i c nu ncercai s tragei sforile n viaa lui astfel nct el s nu fie tentat la butur. Dac urmeaz programul de restabilire n mod contiincios, poate fi trimis oriunde o cere serviciul. Dac are o recidiv, va trebui s decidei dac este cazul s fie dat afar. Dac suntei sigur c omul nu este serios, iar ndoial trebuie concediat. Dac, dimpotriv suntei convins c face tot ce-i st n puteri, mai dai-i o ans. Dar nu v simii obligat s-l inei, pentru c nu mai avei aceast obligaie. Mai exist ceva ce ai putea face, dac dorii. n cazul n care avei o ntreprindere mare, putei pune aceast carte la dispoziia adjuncilor din direcia executiv, asigurndu-i c nu suntei n rzboi cu alcoolicii din ntreprindere. Adjuncii sunt adesea prieteni cu subalternii lor, deci se afl ntr-o poziie dificil. Din diverse motive, ei i acoper pe subalterni, cu sperana c lucrurile se vor ndrepta. Deseori i risc propriul post, n ncercarea de a ajuta butorii-problem care ar fi trebuit concediai de mult vreme sau crora se merit s li se dea ocazia de a se face bine. Dup ce citete el nsui aceast carte, un adjunct din executiv l poate apoi aborda pe cel vizat, spunndu-i ceva de genul: "Uite

PENTRU PATRONI 141 ce-i, omule, vrei s ncetezi butul sau nu? Eu trebuie s in spinarea pentru tine, ori de cte ori te mbei. Nu-i cinstit - nici pentru mine, nici pentru firma noastr. Am aflat cteva lucruri despre alcoolism. Dac eti alcoolic, eti foarte bolnav. Te pori ca atare. Firma vrea s te ajute s te faci bine. Dac te intereseaz, s tii c exist o cale i, n cazul n care vrei s-i rezolvi problema, trecutul va fi ters cu buretele iar faptul c te-ai dus la tratament nu se va meniona n public. Dar dac nu poi sau nu vrei s ncetezi butul, cred c ar fi mai bine s demisionezi". Dac adjunctul dumneavoastr nu este de acord cu coninutul acestei cri, nu este nevoie s i-o prezinte subalternului alcoolic i, de multe ori, nici nu este cazul. Dar este bine c, cel puin, acum nelege problema i nu se va mai lsa prostit cu obinuitele promisiuni, va putea lua o poziie just i onest fa de asemenea subalterni i, n viitor, nu va mai avea de ce s acopere un salariat n rezumat: nimeni nu trebuie s fie concediat pentru c este alcoolic, dac vrea s nceteze butul. Este bine s i se dea o ans real. Dac nu poate sau nu vrea s nceteze, este bine s fie dat afar. Excepiile de la cele dou alternative sunt puine. Considerm c aceast abordare va rezolva cteva lucruri. Va permite reabilitarea unor oameni buni i, n acelai timp, dumneavoastr nu vei mai avea reineri cnd vine vorba de scpat de cei care nu pot sau nu vor s se fac bine. Alcoolismul poate cauza firmei dumneavoastr pierderi considerabile n timp, oameni i reputaie. Sperm c sugestiile noastre vor contribui la repararea acestor fisuri. Credem c avem dreptate cnd v ndemnm s punei capt pierderilor de acest gen i s dai o ans de mare pre cuiva care merit osteneala. Acum cteva zile, cineva din A.A. l-a abordat pe aceast tem pe vice-preedintele unui mare concern industrial, care a replicat:

142 ALCOOLICII ANONIMI - Sunt foarte bucuros c voi, biei, nu mai bei. Dar politica noastr este s nu ne amestecm n obiceiurile personale ale salariailor notri. Dac cineva bea att de mult nct aduce prejudicii muncii sale, l dm afar. Nu vd cum ne-ai putea ajuta, cnd, dup cum vedei, noi nu avem nici o problem cu alcoolismul. Acea companie cheltuiete, n fiecare an, milioane de dolari pentru cercetri. Costurile de producie sunt calculate pn la cea mai mic zecimal. Au locuri de recreere i asigurri pentru salariai. Se manifest un interes real pentru bunstarea salariailor, att din motive umanitare ct i pentru bunul mers al afacerilor. Doar cu alcoolismul... ei n-au nici o problem. Aa cred ei. Poate c este o atitudine tipic. Noi, cei care avem o vast experien n lumea afacerilor i am vzut lucrurile din unghiul de vedere al alcoolicilor, n-am putut s nu zmbim n faa opiniei sincere a domnului respectiv. Ar fi ocat ru de tot, dac ar ti ct de mult pierde anual concernul lui din cauza alcoolismului. n acea industrie lucreaz probabil un mare numr de alcoolici, activi sau poteniali. Suntem convini c directorii marilor ntreprinderi nu au dect o foarte vag idee despre ct de rspndit este problema aceasta. Chiar i n cazul n care considerai c la firma dumneavoastr nu exist probleme legate de alcoolism, se merit s mai aruncai o privire din cnd n cnd asupra situaiei, n viitor. S-ar putea s descoperii lucruri interesante. Desigur, n capitolul acesta este vorba despre alcoolici, oameni bolnavi, oameni tulburai mental. Vice-preedintele la care ne-am referit mai sus se gndea probabil la butorii care beau dintr-un obicei prost sau fr s gndeasc. Cu privire la acetia, politica ntreprinderii lui este, fr ndoial sntoas, dar el nu face distincia ntre asemenea butori si alcoolici. Nu i se poate pretinde nimnui s acorde salariatului alcoolic o cantitate exagerat de timp i atenie sau favoritisme de vreun

PENTRU PATRONI 143 fel. Cine se nsntoete cu adevrat, nu va atepta aa ceva niciodat i nu va pretinde nimic de la nimeni. Dimpotriv, va munci ca un apucat i v va fi recunosctor pn la sfritul vieii Eu sunt astzi proprietarul unei mici ntreprinderi i am doi angajai alcoolici care aduc venituri ct cinci oameni normali. i de ce nu? Au o atitudine nou i au fost salvai de la groap cnd mai aveau zile. Fiecare minut petrecut n ajutarea lor s ias la liman, a fost o mare bucurie pentru mine * Vedei Anexa VI. Vom fi fericii s v ajutm dac ne contactai.

Capitolul 11

O IMAGINE A VIITORULUI DUMNEAVOASTR

entru majoritatea oamenilor normali, butul merge mn-n mn cu voia bun, tovria semenilor i stimularea imaginaiei. Alcoolul face s dispar ncordarea, sentimentul de lehamite i suprrile. Butura aduce bucuria apropierii de prieteni i sentimentul c viaa este frumoas. Lucrurile au stat cu total altfel n cazul nostru, mai ales n perioada final, de but peste msur. Vechea plcere de a bea dispruse, rmnnd doar sub forma unei amintiri. Nu mai puteam nicidecum retri momentele nltoare cu care ne obinuiserm n trecut. Ne era tot timpul dor de bucuria de a tri pe care o cunoscuserm pe vremuri i eram obsedai de ideea c, printr-un miracol de vreun fel sau altul, vom fi iar capabili s cunoatem acea bucurie. Dar fiecare ncercare din partea noastr era sortit eecului. Oamenii ne tolerau din ce n ce mai puin, iar noi ne retrgeam, din ce n ce mai mult, din societate, din viaa nsi. Dup ce am devenit vasalii Regelui Alcool, ceteni ngrozii ai trmului nebuniei alcoolice, s-a aternut peste noi pcla nfiortoare a singurtii, care cu vremea a devenit tot mai dens i mai ntunecat. Unii dintre noi am nceput s frecventm locuri sordide, spernd s gsim pe cineva care s ne neleag i s ne accepte. La nceput am gsit - dar urma uitarea total i apoi venea teribila trezire n faa celor Patru Fpturi hidoase ale Apocalipsului - Teroarea, Confuzia, Frustrarea i Disperarea. Butorii nefericii care citesc aceste rnduri, tiu foarte bine la ce ne referim! Din cnd n cnd, un butor nrit care reuete s se abin o vreme, afirm: "Nu-mi lipsete deloc butura. M simt mai bine 144

O IMAGINE A VIITORULUI DUMNEAVOASTR 145 fr. Lucrez mai bine. M distrez mai bine. Ca foti butori-problem, zmbim cnd auzim asemenea vorbe de duh. tim c omul respectiv este ca un bieel care fluier n ntuneric, pentru a-i face curaj. Se prostete singur. n sinea lui, ar da orice s poat bea cteva pahare de alcool fr consecinele cunoscute. Le va bea nu peste mult timp, deoarece nu este fericit n abstinen; nu-i poate imagina viaa fr alcool. i, va veni o zi n care nu i-o va putea imagina nici cu, nici fr alcool. Atunci, el va cunoate nsingurarea, la o cot pe care puini oameni o ating; se afl la marginea rpei, dorindu-i s moar. V-am artat cum am ieit noi din acea situaie i poate c ai vrea s replicai: "Da, sunt dispus s ncerc. Dar oare voi ajunge i eu s fiu un habotnic, anost i ursuz, ca cei civa evlavioi pe care i cunosc? tiu c trebuie s triesc fr butur, dar cum? Avei voi un nlocuitor pentru alcool?" Da, avem ceva care este mult mai mult dect un simplu nlocuitor al buturii. Este fraternitatea pe care o putei gsi n Comunitatea Alcoolicilor Anonimi. Acolo este local n care dispar ncordarea, senzaia de lehamite i suprrile. Este local n care vi se stimuleaz imaginaia. Viaa, n fine, are sens. Anii cei mai plini de satisfacii din existena dumneavoastr v stau n fa. Aa este n A.A. pentru noi i aa poate fi i pentru dumneavoastr. V ntrebai unde se gsete Comunitatea A.A. i cum se poate intra n rndurile ei? V putei ntlni noii prieteni chiar n oraul sau satul n care locuii. Nu departe de unde v aflai, alcoolici fr speran, precum pasagerii de pe un vapor care se scufund, mor peste tot n jurul dumneavoastr. Dac locuii ntr-un ora mare, alcoolicii sunt cu sutele. Din vrful sau de la baza scrii sociale, bogai sau sraci, aceti alcoolici Sunt viitorii membri ai Comunitii A. A. V vei face, printre ei, prieteni pentru tot restul vieii. Se vor crea

146 ALCOOLICII ANONIMI minunate relaii noi cu aceti oameni, pentru c mpreun, vei scpa de la dezastru i vei porni umr la umr pe noul drum. Atunci vei ti ce nseamn acea druire de sine datorit creia ali pot supravieui i redescoperi viaa. Vei afla nelesul deplin al vorbei: "Iubete-i aproapele ca pe tine nsui". Poate c pare ceva imposibil ca acei oameni s cunoasc din nou fericirea, s redevin curnd respectai i utili. Cum vor putea scpa ei de mizeria, proasta reputaie i situaia disperat n care se afl? Rspunsul izvorte din faptul c, din moment ce asemenea lucruri ni s-au ntmplat nou, vi se pot ntmpla i dumneavoastr. Odat ce vi le vei dori mai presus de orice i vei fi dispus s v folosii de experiena noastr, ele nu se vor lsa prea ndelung ateptate. Era miracolelor este la timpul prezent. Avem dovada: rensntoirea noastr! Trim cu sperana c, odat lansat n oceanul mondial al alcoolismului, aceast carte va ajunge ca un colac de salvare la butorii nvini de alcool, care se vor aga de sugestiile coninute n ea. Avem sigurana c muli se vor ridica pe propriile picioare i-i vor regsi drumul n via. La rndul lor, ei vor sta de vorb cu alii care sunt nc bolnavi iar Comunitatea Alcoolicilor Anonimi se va pate n fiecare ora sau ctun, ca un liman pentru cei care trebuie s gseasc ieirea din alcoolism. Din capitolul "ntrajutorarea", v-ai fcut o idee despre modul n care i abordm noi pe ali i despre cum i ajutm ntru restabilirea sntii. n cazul n care ai ajutat deja cteva familii s mbrieze acest mod de via, poate c dorii s tii mai multe despre cum s procedai n continuare. Ne gndim c cea mai bun cale de a v furniza o imagine a viitorului dumneavoastr ar fi s v descriem maniera n care a crescut fraternitatea noastr. Iat, pe scurt, cum au decurs lucrurile: Cu ani n urm, n 1935, unul dintre noi a fcut o cltorie ntr-un ora din vestul rii. Din punctul de vedere al afacerilor,

O IMAGINE A VIITORULUI DUMNEAVOASTR 147 cltoria a Post un eec. Dac ar fi fost o reuit, ea i-ar fi adus banii necesari refacerii financiare care, la vremea respectiv, prea de o importan vital. Numai c afacerea a ajuns la tribunal, de unde rezultatul a fost neconcludent. n timpul procedurii legate omul nostru a trecut prin resentimente intense i controverse aprinse. ngrozitor de descurajat, se afla ntr-un loc complet strin lui, discreditat i aproape ruinat financiar. Fiind nc slbit fizic i abstinent doar de cteva luni, el a neles c se gsea ntr-o situaie primejdioas. Voia tare mult s stea de vorb cu cineva, dar cu cine? n dup-amiaza unei zile mohorte, n timp ce msura cu pasul holul hotelului, se frmnta s gseasc o cale prin care s-i poat plti factura camerei de hotel. La un capt al ncperii, se afla un panou de sticl sub care se putea citi lista bisericilor din localitate. La captul opus, era ua care ddea ntr-un bar atrgtor. Omul se uita la mulimea vesel din bar i se gndea c acolo ar putea gsi tovrie i uurare sufleteasc. Fr un phrel sau dou, se prea putea c nu va avea curaj s intre n vorb cu alii i l atepta un sfrit de sptmn de adnc nsingurare. tia c nu putea bea, dar de ce s nu stea la o mas, cu nite ap mineral n fa? La urma urmelor, era abstinent de ase luni, nu? Poate c, de fapt, va reui s bea s zicem trei phrele de alcool, nu mai mult! La acest gnd, l-a cuprins teama. Se afla pe teren alunecos. Avea iar gndul acela smintit - primul pahar. S-a cutremurat, s-a ntors stnga-mprejur i a pornit ctre panoul cu lista bisericilor, n timp ce tot mai putea auzi muzica i vocile vesele din bar. El avea acum responsabiliti - fa de familie i fa de oamenii care vor muri, dac nu vor afla cum s se fac bine, adic fa de acei ali alcoolici. Probabil c erau o mulime i n acel ora. S-a hotrt s sune la o parohie. Sntatea mintal i reveni148 ALCOOLICII ANONIMI

se i el i-a mulumit lui Dumnezeu pentru aceasta. Apoi, a ales un numr la ntmplare i I-a format. Ca urmare a acelui telefon, a fost ndrumat ctre un anume locuitor al oraului, pe vremuri un om capabil i respectat, dar acum un alcoolic fr speran. Situaia era cea obinuit: cminul n primejdie de destrmare, soia bolnav, copiii dezorientai, facturile nepltite, reputaia ptat. Omul avea o dorin disperat de a nceta butul, dar nu vedea nici o cale de ieire din situaia de beiv. Le ncercase deja pe toate cele cunoscute. Dei era dureros de contient c nu era un om normal, el nu nelegea nc ce nseamn s fii alcoolic.* Ascultnd povestea prietenului nostru, omul a admis faptul c nici o msur de voin de care era capabil nu-I putea ajuta s se abin de la butur pe o perioad mai lung de timp. A fost de acord i cu faptul c o experien spiritual era absolut necesar, dar restul sugestiilor preau s cear un pre cam mare. A mrturisit c tria cu groaza constant c alcoolismul lui va fi dat n vileag. Tria, desigur, cu binecunoscuta obsesie a alcoolicului c puini oameni tiu de butul lui. Pretextul lui era: de ce s piard i ce i-a mai rmas din afaceri? Dac se va apuca s mrturiseasc, n faa celor de la care i vine pinea zilnic, prin ce trece el, aceasta va aduce i mai mult suferin familiei sale. Era dispus s fac tot restul, n afar de acele dezvluiri. Metoda l interesa, aa c l-a invitat pe prietenul nostru s plece de la hotel i s stea la ei. Dup scurt timp, exact cnd prea mai convins c era pe punctul de a-i rectiga controlul asupra buturii, a tras o beie monumental. Pentru el, aceasta a fost beia care a pus capacul. Acum, a neles c va trebui mai nti s-i ia * Relatarea se refer la prima vizit pe care a fcut-o Bill W. Doctorului

Bob. Cei doi aveau s devin co-fondatorii A.A.-ului. Povestea lui Bill se afl la nceputul acestei cri, n Capitolul I. Povestea Doctorului Bob este redat dup Capitolul 11, sub titlul Comarul Doctorului Bob. O IMAGINE A VIITORULUI DUMNEAVOASTR 149 problemele n serios, pentru ca Dumnezeu s-i poat da puterea de a se stpni n faa alcoolului. ntr-o diminea, a apucat taurul de coarne i s-a pregtit s treac pe la cei de care se temea i s le spun adevrul. Toi l-au primit cu surprinztoare bunvoin i muli i-au spus c tiau de necazurile lui legate de alcool. Apoi a trecut pe la cei crora le crease mari suprri. Tremura tot timpul de team c aceasta i putea aduce ruina, mai cu seam dac lua n considerare domeniul profesiunii sale. S-a ntors acas la miezul nopii, epuizat dar fericit. De atunci nu a mai but. Dup cum vom vedea, el este acum o personalitate foarte bine vzut n localitatea sa si cele mai multe dintre relele svrite n treizeci de ani de but au fost reparate n patru. Dar viaa celor doi prieteni nu a fost uoar. Au avut de nfruntat multe greuti i au neles c era imperios necesar s rmn activi din punct de vedere spiritual. ntr-o zi, au luat legtura cu o sor de la un spital din localitate. I-au explicat nevoia lor i au ntrebat-o dac avea internat vreun pacient care s fie alcoolic clasa nti. Ea a rspuns: - Da, avem unul. Tocmai a btut mr dou asistente. i pierde de tot minile cnd bea. Dar a un om cumsecade cnd e treaz. A fost internat aici de opt ori n ultimele ase luni. Se spune c a fost pe vremuri un avocat binecunoscut n oraul sta, dar acum a fost nevoie s-l punem n cmaa de for.* Din descrierea aceasta, reieea c omul era ntr-adevr un candidat pentru abstinen, dar care nu prea s aib prea multe anse de reuit; utilizarea principiilor spirituale n asemenea cazuri nu era prea bine

neleas n acele zile. Dar unul dintre cei doi a spus: * Este vorba despre prima vizit a lui Bill i Dr. Bob la membrul A.A. numrul trei, vizit n urma creia s-a format primul grup A.A., la Akron, Ohio, n 1935. 150 ALCOOLICII ANONIMI - Mutai-l ntr-un salon cu un singur pat. Vom reveni. Peste dou zile, un viitor membru al Alcoolicilor Anonimi se zgia iar vlag la cei doi strini de lng patul lui. - Cine suntei voi, biei? i de ce am fost izolat n salonul sta? Pn acum, m-au inut numai la comun. Unul dintre vizitatori a replicat: - Am venit s-ti administrm un tratament pentru alcoolism. Lipsa de speran era scris cu litere mari pe faa bolnavului, pe cnd zicea: - O, dar n-are nici un rost. Nimic nu m mai poate face bine pe mine. Sunt sfrit. Ultimele trei di cnd m-au externat, m-am mbtat pe drumul de la spital pn acas. Mi-a fric s ies pe poarta spitalului. Nu neleg ce se ntmpl cu mine. Timp de o or, cei doi i-au povestit experiena lor cu alcoolul. Omul exclama mereu: - i eu tot aa. i eu tot aa. Aa beau i eu. I s-a spus despre otrvirea acut de care suferea i din cauza creia i se deteriora corpul i i se tulbura mintea. I s-a vorbit mult despre starea mintal care precede primul pahar. - Da, a spus bolnavul, este povestea mea. M-ai descris foarte exact. Se pare c voi, biei, tii toat treaba asta foarte bine, dar nu vd la ce-ar folosi. Voi suntei cineva. Eu am fost odat, dar acum sunt un nimeni. Din cte mi-ai spus, mi s-a ntrit convingerea, mai mult dect oricnd, c eu n-o s m pot opri din but niciodat. Amndoi vizitatorii au izbucnit n rs, la care viitorul "coleg anonim" a spus: - Nu vd ce-i de rs n asta. Cei doi prieteni i-au relatat despre

experiena lor spiritual i despre direcia n care au acionat. El i-a ntrerupt, zicnd: - Pe vremuri, am fost un membru convins al bisericii. Asta nu ajut. M-am rugat mult lui Dumnezeu n dimineile mahmure O IMAGINE A VIITORULUI DUMNEAVOASTR 151 de dup beii, cnd mi era aa de ru i juram c nu mai beau ct triesc, dar nu treceau dou-trei ore i eram iar cri. Ziua urmtoare, candidatul a fost mai receptiv. Avusese timp s cugete la sugestie. - Poate c avei dreptate, a spus el. Dumnezeu trebuie s fie n stare s fac orice. Apoi, a adugat: Dei n-a prea fcut mare lucru pentru mine, atunci cnd am ncercat s duc lupta asta de unul singur. A treia zi, avocatul nostru i-a pus viaa n grija i sub comanda Creatorului su i a declarat c era dispus s fac tot ce era necesar. A venit i soia s-l vad. Dei i s-a prut c ceva se schimbase n soul ei, nu avea curajul s mai spere. Dar el ncepuse s triasc o experien spiritual. n acea dup-amiaz, s-a sculat din pat, s-a mbrcat i a plecat din spital - redevenise un om liber. A intrat n politic, a inut discursuri, s-a dus la adunri ntr-o varietate de locuri, adesea nedormind cte o noapte ntreag. A pierdut alegerile la o diferen foarte mic de voturi. Dar l-a gsit pe Dumnezeu i, gsindu-l pe Dumnezeu, s-a regsit pe sine. Toate acestea s-au ntmplat n 1935. El nu a mai but niciodat i a devenit un cetean activ i respectat al localitii sale. A ajutat muli alcoolici s se fac bine i este anal dintre pilonii bisericii de la care absentase att de mult timp. Astfel, dup cum vedei, n oraul acela erau acum trei alcoolici care simeau c trebuia s dea altora ce-au descoperit ei, ca s se menin pe linia de plutire. Dup cteva eecuri, a aprut a fi un tnr zvpiat, ai crui prini nu puteau spune dac fiul vrea sau nu s nceteze butul. Ei erau profund religioi i foarte ocai de refuzul

fiului de a avea ceva de-a face cu biserica. Tnrul suferea groaznic de pe urma beiilor, dar se prea c nu se putea face nimic pentru el. i totui, a consimit s se lase internat 152 ALCOOLICII ANONIMI i a fost repartizat n salonul din care tocmai plecase avocatul. A avut trei vizitatori. Dup o vreme, a declarat: - Felul n care punei voi problema spiritual, are sens. Sunt pregtit s ncerc. Se pare c totui btrnii mei avut dreptate. i aa s-a mai adugat un membru la Comunitatea A.A. n tot acest interval, prietenul nostru (cel cu incidental din holul hotelului) a rmas n acel ora. Trecuser trei luni. Acum s-a ntors acas, lsnd n urm trei membri - primul su cunoscut, avocatul i tnrul zvpiat. Oamenii acetia gsiser ceva foarte nou n via. tiau c trebuia s-i ajute pe alii, ca s rmn abstineni ei nii, dar principalul lor motiv a devenit fericirea gsit n druirea de sine n ajutarea altora, crora le-au pus la dispoziie i cminele i modestele lor resurse financiare, pe lng ajutorul spiritual. Ei i-au dedicat cu bucurie orele libere ntrajutorrii cu ali alcoolici. Erau dispui, zi i noapte, s aranjeze internri pentru noi candidai i s-i viziteze la spital. Numrul membrilor a crescut. Au fost i cteva eecuri descumpnitoare, dar n acele cazuri, s-a fcut efortul de a aduce familia oamenilor respectivi pe un drum spiritual de via, ajutnd astfel la uurarea multor poveri de necaz i suferin. Timp de un an i ase luni, celor trei au reuit s li se adauge nc apte. Se vedeau des; nu trecea sear n care s nu se ntlneasc n casa vreunuia dintre ei, mpreun cu soiile, fericii de uurarea poverii i mereu cu gndul la cum ar putea prezenta descoperirea i altor nou-venii. Pe lng aceste ntruniri amicale degajate, s-a nscut obiceiul de a rezerva o sear pe sptmn pentru ntruniri la care s poat participa oricine era interesat de un mod spiritual de via. Pe

lng oferirea de camaraderie i de ocazii pentru ntruniri freti, obiectivul major era acela de a asigura un loc i o or n care s aib i alii posibilitatea de a-i prezenta problemele. O IMAGINE A VIITORULUI DUMNEAVOASTR 153 Aceasta a strnit interesul multora. Un cuplu i-a pus casa spaioas la dispoziia mulimii celei diverse i activitilor ei. Multe soii cu sufletul rvit au fost n vizit n acea cas, unde au gsit iubire i nelegere printre femeile care le nelegeau problemele, unde au putut auzi, din gura brbailor adunai acolo, ce se ntmplase cu ei, unde li s-au dat sfaturi n legtur cu internarea propriilor soi i cu abordarea acestora dup urmtoarea beie. Muli brbai, cu mintea nc tulbure, abia ieii din spital, i-au gsit eliberarea, odat ce au trecut pragul acelei case. Muli alcoolici care au intrat acolo, au ieit cu un rspuns. Ei se predau acelei mulimi vesele, care rdea de propriile necazuri i nelegea problemele alcoolicilor. Impresionai de cei care i vizitaser la spital, muli dintre aceti alcoolici capitulau complet, dup ce auzeau, ntruna din ncperile de la etaj, povestea unuia dintre brbaii din mulimea adunat acolo, o poveste deosebit de similar cu a lor proprie. Expresia de pe feele femeilor, acel ceva care nu putea fi definit din ochii brbailor, atmosfera stimulatoare i electrizant din acea cas - totul contribuia la a-i asigura pe nou-venii c au gsit, n fine, un liman. Abordarea practic a propriilor probleme, absena intoleranei de orice fel, lipsa formalismelor, democraia autentic, nelegerea care domnea acolo, erau irezistibile. Alcoolicul mpreun cu soia lui plecau extaziai de gndul la ce vor putea ei face pentru unele cunotine de-ale lor, care sufereau de alcoolism i pentru familiile acestora. tiau c aveau acum o armat de prieteni noi, care li se preau cunoscui de cnd lumea, dei erau pite strini. Vzuser miracole i aveau ncrederea c un miracol va cobori i asupra lor. iau fcut o imagine despre Marea Realitate - iubitorul i

Atotputernicul lor Creator. Casa aceea a devenit nencptoare pentru vizitatorii sptmnali, al cror numr se ridic acum de regul la aizeci sau 154 ALCOOLICII ANONIMI chiar optzeci. Alcoolicii vin de la mic sau mare distan. Familii ntregi vin cu mainile din oraele dimprejur. O localitate la cincizeci de kilometri deprtare are un grup de cincisprezece membri A.A. Fiind o localitate mare, ne ateptm ca A.A.-ul de acolo s ajung la cteva sute de membri Dar viaa n Comunitatea Alcoolicilor Anonimi nu nseamn doar participarea la ntruniri i vizite la spitale. ndreptarea unor vechi gafe penibile, ajutarea unor familii s ajung la mpcare, explicarea cazului unui fiu dezmotenit prinilor mnioi, mprumutatul de bani i procurarea unui loc de munc pentru unii membri, cnd ajutorul de acest gen este justificat - toate aceste activiti sunt desfurate n fiecare zi de membrii Comunitii noastre. Nimeni nu este considerat ca fiind prea compromis sau prea deczut pentru o primire cald, cordial - dac este serios n privina abstinenei. Printre noi, deosebirile de clas social, mruntele rivaliti i gelozii Sunt considerate ridicole. Deoarece am naufragiat n aceeai luntre i am fost salvai i unii prin puterea aceluiai Dumnezeu i deoarece ne dedicm inima i spiritul bunstrii altora, unele lucruri ce li se par att de importante unora, nu mai au nici o importan pentru noi. Nici nu s-ar putea altfel. n condiii foarte puin diferite, acelai lucru se petrece n multe orae din estul rii. ntr-unul dintre acestea, exist un spital vestit pentru tratamentul dependenei la alcool i droguri. Acum ase ani, unul dintre noi a fost internat acolo. De atunci, muli am simit pentru prima dat Prezena i Puterea lei Dumnezeu ntre acele ziduri. Suntem foarte ndatorai medicului care ne-a ngrijit acolo, pentru c, dei risca s-i pericliteze postul, ne-a spus c are ncredere n noi.

* Scris n 1939 O IMAGINE A VIITORULUI DUMNEAVOASTR 155 Tot la cteva zile, acest doctor sugereaz cte unui pacient metoda noastr. nelegnd cum ne desfurm munca, el poate face acest lucru, alegndu-i pentru noi pe aceia care Sunt dispui i capabili s se refac pe o baz spiritual. Muli dintre noi, fotii lei pacieni, ne ducem acolo s-i ajutm pe acei alcoolici. Apoi, mai exist n acest ora din est ntruniri obinuite, de tipul celor pe care le-am descris deja, la care particip un mare numr de membri. Prieteniile se formeaz la fel de repede, oamenii se ajut ntre ei cu aceeai eficien ca n oraul vestic. Distana dintre cele dou localiti este mricic, dar ntrevedem deja o colaborare crescut ntre noi. Sperm c, ntr-o zi, fiecare alcoolic care cltorete va gsi un grup al Alcoolicilor Anonimi cnd ajunge la destinaie. ntr-o oarecare msur aa i este deja. Unii dintre noi sunt comis-voiajori i cltoresc mult. Prin contacte stabilite cu ajutorul celor dou centre A.A. mai mari, mici grupuri de doi sau trei sau cinci de-ai notri au aprut i n alte localiti.* Aceia dintre noi care cltoresc, se duc la ntrunirile micilor grupuri ct se poate mai des. Aceast practic ne permite s acordm ajutor acelor nceptori i, n acelai timp, s evitm anumite "diversiuni" tentante (de la marginea oselelor), despre care v poate da informaii orice comis-voiajor. Astfel, ne maturizm noi. La fel v putei maturiza i dumneavoastr, chiar dac nu suntei dect un singur om, cu cartea aceasta n mn. Avem ncrederea i sperana c ea conine tot ce v trebuie ca s ncepei. tim ce gndii. V spunei: "Sunt sincer i scuturat de tremurturi. Eu nu pot face aceste lucruri." Ba da, putei. Ai uitat c acum tocmai ai descoperit o surs de * Scris n 1939. n 1999 existau peste 98.000 grupuri, cu activitate

A.A. desfurat n 150 de ri i un numr total de membri estimat la peste dou milioane. 156 ALCOOLICII ANONIMI putere mult superioar dumneavoastr. Cu un asemenea sprijin, ca s putei realiza ce-am realizat noi, nu v trebuie nimic altceva dect bunvoin, rbdare i munc. Unul dintre membrii A.A., care locuiete doar de cteva sptmni ntr-un ora mare, a descoperit de curnd c probabil exist acolo mai muli alcoolici pe kilometru ptrat dect n oricare alt ora din ar. Am aflat acest fapt acum cteva zile. Autoritile sunt foarte nelinitite din cauza situaiei. Prietenul nostru a contactat un psihiatru de vaz care i-a asumat deja cteva responsabiliti legate de sntatea mintal a populaiei localitii. Doctorul s-a dovedit foarte competent - i nerbdtor s adopte orice metod care funcioneaz, pentru corectarea situaiei, deci a vrut imediat s tie ce avea prietenul nostru de oferit. Efectul a fost att de puternic, nct doctorul a acceptat s ncerce metoda noastr cu civa dintre pacienii si de la spital i cu ali civa alcoolici de la o clinic la care mai lucreaz, pe lng orele de la spital. S-a stabilit o nelegere i cu psihiatrul-ef de la un mare spital public, pentru selectarea unor alcoolici din nenorociii internai acolo cu duiumul. Deci, prietenul nostru va avea n curnd un mare numr de prieteni noi. Poate c unii vor recdea i nu se vor mai face bine niciodat, dar dac a s ne lum dup criteriul experienei noastre, peste jumtate dintre cei abordai vor deveni membri ai Comunitii Alcoolicilor Anonimi. Dup ce civa oameni din acest ora se vor regsi pe sine i vor descoperi bucuria de a-i ajuta pe alii s fac fa vieii, nimic nu-i va mai putea opri pn cnd nu vor oferi fiecrui alcoolic din ora ocazia de a-si reface sntatea dac poate i vrea. i totui, poate c v mai spunei: "Dar eu nu voi putea beneficia de contactul cu voi, cei care ai scris aceast carte. Nu putem fi

siguri de acest lucru. Dumnezeu decide, aa c trebuie s O IMAGINE A VIITORULUI DUMNEAVOASTR 157 inei minte c sprijinul dumneavoastr v vine ntotdeauna de la El. El v va arta cum s creai fraternitatea creia i ducei dorul. Cartea aceasta a fost scris doar cu intenia de a oferi sugestii. Ne dm seama c tim puine lucruri. Dumnezeu ne va dezvlui constant mai multe - i dumneavoastr i nou. ntrebai-l, n meditaia de diminea, ce putei face n fiecare zi pentru cei care sunt nc bolnavi. Dac v-ai fcut ordine n propria via, rspunsul va veni. Desigur nu putei transmite altora ceva ce nu avei dumneavoastr niv. Avei grij ca relaia cu El s fie corect. Atunci, mari evenimente vor putea avea loc, n viaa dumneavoastr i a altora. Acesta este Marele Fapt pentru noi. Abandonai-v lui Dumnezeu aa cum vi-l putei imagina dumneavoastr. Recunoatei-v greelile n faa Lui i a semenilor. Curai balastul trecutului. Dai altora gratis ce ai descoperit i alturai-v nou. Vom fi mereu cu dumneavoastr n Fraternitatea Spiritului i suntem siguri c-i vei ntlni pe unii dintre noi, n timp ce strbatei dificilul Drum al Destinului Fericit. Fii binecuvntat i n paza lui Dumnezeu! * Alcoolicii Anonimi se vor bucura s-i contactai. Adresa pentru servicii internaionale este: P.O. Box 459 Grand Central Station New York, NY 10163

COMARUL DOCTORULUI BOB

ceasta este povestea unuia dintre co-fondatorii Alcoolicilor Anonimi. Data de 10 iunie 1935, prima sa zi de abstinen nentrerupt, marcheaz naterea Comunitii noastre. Pn n 1950, anul morii lui, Dr. Bob a transmis mesajul A.A. unui numr de peste 5000 de alcoolici, brbai i femei, crora le-a acordat i serviciile sale medicale, fr s cear plat. n acest extraordinar serviciu pus n slujba semenilor, a fost asistat de ctre Sora Ignaia, de la Spitalul Sf. Thomas din Akron, Ohio una dintre prietenele cele mai grozave pe care le va cunoate vreodat Comunitatea noastr. M-am nscut ntr-un stuc din Noua Anglie, care numra cam apte mii de suflete. Standardul moral al localitii, aa cum l in eu minte, era deasupra mediei. Nu exista comer de buturi alcoolice, nici mcar bere, dect la Regia de Alcool a Statului, unde puteai probabil procura un litru, dac reueai s-l convingi pe agent c aveai ntr-adevr nevoie de alcool. Fr o dovad n sensul respectiv, cumprtorul dornic de butur se vedea silit s plece cu minile goale, fr acel leac (dup cum am ajuns mai trziu s cred) al tuturor durerilor omeneti. Oamenii care comandau butur prin pot de la Boston sau New York, i pierdeau ncrederea i buna apreciere din partea cetenilor cumsecade ai locului. Satin era dotat cu multe biserici i coli i acolo mi-am nceput eu educaia. Tatl meu era respectat pentru competena sa profesional i ambii prini erau membrii activi n viaa bisericii. Amndoi erau de o

inteligen cu mult deasupra mediei. Din nefericire pentru mine, am fost singurul lor copil, ceea ce 158 COMARUL DOCTORULUI BOB 159 explic probabil egoismul, care a jucat un rol att de mare n declanarea alcoolismului meu. Din copilrie, pn la terminarea liceului, am fost mai mult sau mai puin forat s merg la biseric - coala de duminic dimineaa i slujba de seara, cuminectura de lunea i uneori slujba de miercuri seara. Aceasta a avut ca efect decizia ca, de ndat ce voi scpa de sub dominaia prinilor, s nu mai pun piciorul n vreo biseric. n urmtorii patruzeci de ani, nu mi-am nclcat hotrrea, dect atunci cnd era nelept s fac act de prezen. Dup liceu, au urmat patru ani la una dintre cele mai bone universiti din ar. Acolo butul prea s fie o activitate extracolar major. Aproape toi preau s ia parte la ea. Personal, beam din ce n ce mai mult, cu mult voie bun, fr prea mari dureri fizice sau financiare. Aparent, eu mi reveneam mai uor dimineaa urmtoare, dect majoritatea amicilor butori, care sufereau de blestemul (sau poate binecuvntarea) rului de a doua zi. Nu am suferit niciodat de migrenele beiei, ceea ce m face s cred c am fost alcoolic de la bun nceput. ntreaga mea via se nvrtea n jurul a ceea ce voiam s fac eu, fr s-mi pese de drepturile, dorinele sau privilegiile altora, o stare de spirit care, odat cu trecerea anilor a devenit tot mai predominant. Am absolvit facultatea "suma cum laude" n ochii fraternitii butorilor, dar nu i n ai Decanului. Am petrecut urmtorii trei ani la Boston, Chicago i Montreal, ca angajat al unui mare concern industrial, vnznd utilaje pentru cile ferate, motoare de toate tipurile i multe alte produse de industrie metalurgic. n tot acest timp, am but ct mi-a permis buzunarul, tot fr prea mari necazuri, dei au nceput s apar, din cnd n cnd, tremurturile de diminea. n trei ani, nu am lipsit de la lucru dect o

singur jumtate de zi. Apoi, m-am hotrt s studiez medicina i am intrat la una dintre cele mai mari universiti din ar. Acolo am nceput s 160 ALCOOLICII ANONIMI beau mult mai serios dect nainte. Datorit capacitii mele de a bea cantiti enorme de bere, am fost admis ca membru ntr-o societate de butori, n care am ajuns curnd unul dintre spiritele de frunte. Am avut multe diminei n care m prezentam la cursuri complet pregtit, dar nevoit s fac stnga-mprejur i s m ntorc la dormitor, din cauza tremurturilor; nu ndrzneam s pesc pragul slii de curs, ca s nu m fac de pomin, n cazul n care eram scos la tabl. Situaia s-a nrutit din ce n ce mai mult, iar n primvara anului doi de facultate, dup o perioad prelungit de but, mi-am spus c nu-mi voi putea termina studiile; mi-am mpachetat lucrurile i am plecat n sud, unde am petrecut o lun la ferma unui prieten. Dup ce mi s-a risipit ceaa de pe creier, am considerat c abandonarea studiilor era o mare prostie i am decis s revin, ca s le continui. Rentors la universitate, aveam s constat c profesorii mei erau de o alt prere. Dup mult munc de lmurire, am obinut permisiunea de a m renscrie i a-mi da examenele. Le-am luat cu note destul de bune, dar profesorilor le era lehamite de mine i mi-au spus c, n viitor, nu vor precupei nici un efort pentru a face ca facultatea s-i continue activitatea fr prezena mea. Dup multe discuii dureroase, mi-au dat n fine hrtiile pentru transfer la o alt universitate de frunte, la care m-am nscris n anal trei, n acea toamn. Butul mi s-a nrutit ntr-att, nct colegii de dormitor s-au vzut silii s-l cheme pe tatl meu, care a fcut un drum lung, cu sperana (deart) de a m ndrepta. Dar cltoria lui a fost n zadar, pentru c eu am continuat s beau i acum consumam mult mai multe buturi tars dect n anii anteriori. Cu puin timp nainte de examenele finale, am tras o serie de beii deosebit de epuizante. La examenele scrise, mna mi tremura att de

ru, nct nu puteam ine stiloul. Am predat cel puin trei caiete de examen fr s scriu nimic. Desigur, am czut. i a COMARUL DOCTORULUI BOB 161 trebuit s repet dou semestre, dup care urma s promovez numai dac m menineam abstinent. N-am but i rezultatele i-au mulumit pe profesori, att din punctul de vedere al conduitei, ct i al nvturii. Notele obinute au fost att de bone, nct mi-au adus un mult rvnit post de intern* ntr-un ora din vestul rii, unde am petrecut doi ani. n acest interval, mi s-a trasat zilnic un program de lucru att de ncrcat, nct rareori aveam timp s prsesc incinta spitalului. n consecin, n-am avut cum s intru la necaz cu butura. La sfritul celor doi ani, mi-am deschis un cabinet particular n central oraului. Aveam ceva bani, foarte mult timp la dispoziie i mari dureri de stomac. Curnd am descoperit c un pahar sau dou de alcool puteau potoli mcar pentru cteva ore acele dureri gastrice, aa c nu mi-a fost greu s revin la obiceiul de a bea excesiv. Fizic, am nceput s pltesc din greu "tratamentul" i, n sperana c voi gsi alinare, m-am internat de cel puin dousprezece ori, de bun voie, la sanatoriile din localitate. Numai c fugeam de dracu' i ddeam de taic-su: dac nu beam, m torturau durerile de stomac; dac beam, m torturau nervii. Dup trei ani de chinuri, am fost internat la spital, unde medicii au ncercat s m ajute, dar eu i convingeam pe prieteni s-mi strecoare butur n salon sau furam alcool de prin spital, aa c starea mi s-a nrutit i mai mult. n cele din urm, tatl meu a trebuit s trimit un doctor din oraul nostru, care a reuit, nu tiu cum, s m duc acas la *Aprox. "medic stagiar". n S.U.A., imediat dup terminarea facultii, pentru obinerea licenei de practicare a medicinei, absolvenii trebuie s lucreze ca interni, timp de doi ani sub oblduirea unei echipe de medici consacrai. Muli prefer s

locuiasc la spitalul respectiv, din cauza turelor neregulate i a muncii foarte intense. [Nota trad.] 162 ALCOOLICII ANONIMI prini. Acolo am sta dou luni n pat nainte de a avea curajul s ies din cas. Am stat cu ai mei nc vreo dou luni, apoi m-am ntors n localitatea unde aveam cabinetul. Cred c m speriase foarte tare fie ce mi se ntmplase, fie doctorul, fie ambele la un loc, deoarece nu mam atins de butur pn cnd s-a instaurat Prohibiia. Dup ce s-a votat legea, m-am simit n siguran, tiam c toi i vor cumpra cteva sticle sau lzi de butur, dup cum le va permite buzunarul, dup care nu va mai exista alcool n magazine. Deci, chiar dac voi bea, nu voi putea bea mult, aa c nu prea va mai conta. La vremea respectiv, nu tiam c guvernul va pune la dispoziia medicilor cantiti nelimitate de alcool, nici nu auzisem de vnztori de alcool de contraband, care aveau curnd s apar la orizont. Am but moderat la nceput, dar nu mi-a trebuit mult timp ca s alunec din nou n vechiul obicei de but excesiv, din cauza cruia sfrisem att de ru nu demult. n urmtorii civa ani, am dezvoltat dou fobii distincte. Una era frica de insomnii, cealalt, c a putea rmne fr butur. Nefiind un om nstrit, tiam c, dac nu m abineam de la butur suficient ca s pot ctiga bani, aveam s rmn fr butur. Astfel, cel mai adesea, n ciuda nevoii imperioase, evitam butul de dimineaa. n schimb, luam doze mari de sedative, ca s-mi potolesc tremurturile care m chinuiau teribil. Uneori, cedam nevoii de butur de dimineaa i atunci, ajungeam rapid ntr-o stare n care nu mai eram capabil de lucru, ceea ce nsemna c nu mai putem aduce butura pe ascuns acas, seara, ceea ce nsemna c urma o noapte ntreag de zvrcolit inutil n pat i, dup aceea, o diminea de tremurturi insuportabile. Pe tot parcursul urmtorilor cincisprezece ani, am fost destul de inteligent s nu m duc niciodat la spital dac busem nainte, nici s primesc pacieni la cabinet. Uneori m ascundeam la unul dintre cluburile la care eram membru. Alteori, m

duceam la cte COMARUL DOCTORULUI BOB 163 un hotel, sub nume fals. Dar, de obicei, prietenii m gseau iar eu acceptam s m duc acas, dac-mi promiteau c nu voi fi certat. Dac soia trebuia s ias n ora dup-amiaza, mi aduceam acas pe furi o cantitate mare de butur, pe care o ascundeam n lada de crbuni, n coul de rufe murdare, deasupra cadrului de lemn al uilor, n pivni pe brnele tavanului sau n crpturile din dosul faianei. Am folosit ca ascunztoare i geamantanele i lzile de haine vechi, recipientul pentru tinichea veche, recipientul pentru cenu. Nam ascuns niciodat sticle n rezervorul W.C.-ului, pentru c prea prea uor. Mai trziu, aveam s aflu c soia inspecta rezervorul acela cu regularitate. Puneam cte o sticl de sfert sau de jumate ntr-o mnu mblnit, pe care o ascundeam pe prispa din spatele casei, cnd zilele de iarn deveneau suficient de ntunecoase. Furnizorul meu de buturi de contraband ascundea alcool la treptele din spatele casei, unde era la ndemna mea, oricnd doream s beau. Uneori aduceam butur n buzunare, dar acestea erau inspectate, deci procedeul era prea riscant. Mai puneam butur i n cteva sticlue mici, pe care le ascundeam apoi n maneta osetelor. Stratgema a mers perfect pn n ziua n care am scos-o pe soie la cinema i un personaj din film mi-a trdat secretul sticluei din oset! Nu voi irosi spaiu aici ca s relatez toate experienele mele de prin spitale i sanatorii. n toat aceast perioad, am nceput s fim ocolii de majoritatea prietenilor. Nu puteam fi invitai niciunde, pentru c m mbtam. Soia nu ndrznea s invite pe nimeni la noi, din acelai motiv. Groaza mea de insomnii m obliga s m mbt n fiecare sear, dar ca s pot aduce acas butur pentru seara urmtoare, trebuia s m abin n cursul zilei, pn la ora patru. Cu foarte puine ntreruperi, aceasta mi-a fost rutina zilnic timp de aptesprezece ani. A fost un comar ngrozitor: lucram ca s ctig bani, cumpram

butur, o aduceam acas pe ascuns, m 164 ALCOOLICII ANONIMI mbtam, dimineaa tremuram i trebuia s iau mari cantiti de sedative, ca s fiu n stare s lucrez ca s ctig bani - i tot aa, la nesfrit. Promiteam soiei, prietenilor i copiilor c nu voi mai bea deloc - promisiuni care rar de tot m ineau nebut o zi ntreag, dei eram foarte sincer cnd le fceam. Pentru cei crora le place s experimenteze cu diverse buturi, cred c este bine s menionez aici aa-zisul experiment cu bere. Cnd s-a reintrodus berea pe pia, m-am considerat n afara oricrui pericol. Puteam bea orict bere doream. Era nevtmtoare; nimeni nu s-a mbtat vreodat cu bere. Deci, cu permisiunea bunei mele soii, mi-am umplut pn la refuz pivnia cu lzi de bere. n scurt timp, beam cel puin o lad i jumtate pe zi. Am pus peste treisprezece kilograme n dou luni, artam ca un porc i abia puteam respira. Mi s-a nzrit apoi c, dac put a bere, nimeni nu tie ce altceva am mai but, aa c am nceput s-mi fortific berea cu alcool carat. Desigur, neplcerile rezultate au fost foarte mari i astfel s-a ncheiat experimental cu berea. Cam n perioada acelui experiment, am fcut cunotin cu un grup ai crui membri m-au atras prin inuta demn, sntatea i fericirea pe care le invidiam. Ei vorbeau fr stnjeneal, ceea ce eu nu puteam; preau foarte sntoi i n largul lor n toate ocaziile. Mai presus de toate, preau fericii. Eu eram foarte complexat i crispat n cea mai mare pane a timpului, sntatea mi se ducea pe apa smbetei i m simeam deosebit de nefericit. Simeam c oamenii aceia aveau ceva ce mie mi lipsea, ceva de care a fi fost bucuros s am i eu parte. Am aflat c era ceva de natur spiritual, ceea ce mi-a displcut, dar am considerat c nu-mi putea face nici un ru. Am studiat i reflectat asupra subiectului doi ani i jumtate, dar m mbtam n continuare, n fiecare sear. Am citit tot ce se gsea, am stat de vorb cu oricine prea c tie ceva despre subiect. Interesul soiei a fost captivat imediat, fapt care mi-a

COMARUL DOCTORULUI BOB 165 meninut i mie interesul treaz, dei nu mi se pruse nici o clip c acolo s-ar afla un rspuns la problema butului meu. Cum Dumnezeu i-a pstrat ea credina i curajul n toi acei ani, nu voi ti niciodat! Cert este c i le-a pstrat. tiu c, dac i le-ar fi pierdut, a fi murit cu mult timp n urm. Cine tie din ce motiv, noi, alcoolicii, prem nzestrai cu talentul de a ne nsura cu cele mai bone femei din lume. Nu-mi pot explica defel de ce trebuie s treac ele prin torturile la care le supunem noi! Apoi, ntr-o smbt dup-amiaza, soia a fost sunat la telefon de o doamn, care m invita la ea, cu scopul de a-l ntlni pe un prieten de-al ei care ar putea s m ajute. Era ajunul Zilei Femeii,* eu venisem acas torpilat, cu o plant n ghiveci, pe care am pus-o pe o mas, dup care m-am suit la etaj, unde era dormitorul i n-am mai tiut de mine. A doua zi, doamna aceea a sunat din nou. Din politee, dei mi era foarte ru, am zis "hai s mergem" i i-am smuls soiei promisiunea c nu vom sta mai mult de cincisprezece minute. Am intrat n casa acelei doamne la ora cinci fix i se fcuse unsprezece noaptea, cnd am plecat. Am mai avut cteva convorbiri scurte cu omul respectiv dup aceea i am ncetat butul brusc. Perioada "uscat" a durat cam trei sptmni; apoi, am plecat la Atlantic City, ca s particip la o edin care se ntindea pe durata mai multor zile, edin a unei societi naionale din care fceam parte. Am but tot scotch-ul existent n tren i mi-am cumprat civa litri pe drumul ctre hotel. Acestea se ntmplau ntr-o duminic. M-am mbtat tare de tot n acea sear, am stat nebut toat ziua de luni, pn dup ora cinei i apoi m-am pus iar pe mbtat. Am but ct am putut mai mult la bar, apoi m-am retras n camera mea de hotel, ca s termin treaba. Mari, am "luat-o pe ulei" de diminea i, pn la amiaz, m-am fcut turt. * n orig. "Mother's Day ", srbtorit n S.U.A. n a doua duminic din luna mai. [ Nota trad]

166 ALCOOLICII ANONIMI Cum nu voiam s m fac de rsul lumii, am pltit factura i am prsit hotelul. n drum spre gar, mi-am mai cumprat nite butur. Trebuia s atept sosirea trenului. Din acel moment ncolo, nu-mi mai amintesc nimic, dect c m-am trezit n casa unui prieten dintr-un ora nvecinat cu al meu. Oamenii aceia cumsecade au anunat-o pe soie, care l-a trimis pe noul meu prieten dup mine, s m duc acas. El a venit, m-a dus acas, m-a pus n pat, mi-a dat s beau cteva pahare n seara aceea i o sticl de bere dimineaa urmtoare. Era 10 iunie 1935 i aceasta a fost ultima mea butur. Au trecut de atunci, pn n momentul n care scriu aceste rnduri, aproape patru ani. ntrebarea care v vine natural n minte este probabil: "Ce mi-a spus sau ce-a fcut omul acela, de era att de diferit de ce-mi spuseser sau ce fcuser alii?" Reinei c eu citisem enorm de mult i vorbisem cu toi cei care tiau sau credeau c tiu ceva despre alcoolism. Acum, deosebirea const din faptul c omul acesta trise pe pielea lui experiena multor ani de but nfricotor, cunotea direct aproape toate experienele prin care trec beivii i se fcuse bine folosind exact stele mijloace pe care ncercasem s le folosesc i eu, adic mijloacele spirituale. Mi-a dat informaii de mare ajutor, n privina alcoolismului. Dar, de cea mai mare importan a fost faptul c el era prima fiin uman cu care am stat vreodat de vorb, care tia despre ce vorbete, cu privire la alcoolism, din experiena personal. n alte cuvinte, vorbea pe limba mea. Deinea toate rspunsurile i aceasta nu din cauz c le luase de prin lecturi. Ce minunat binecuvntare s fii eliberat de sub teribilul blestem, ca acela de care am suferit eu! Am parte de sntate i mi-am rectigat att respectul de sine, ct i respectul colegilor de breasl. Viaa de familie este cea ideal acum iar afacerile mi merg bine, dac lum n considerare vremurile n care trim. COMARUL DOCTORULUI BOB 167 mi petrec o foarte mare parte din timp transmind altora (care

vor i au mare nevoie de) ceea ce am aflat. O fac din patru motive: 1. - din simul datoriei; 2. - este o plcere pentru mine; 3. - pentru c astfel mi pltesc o parte din datoria pe care o am fa de omul care i-a fcut timp s-mi transmit mie ce tia el; 4. - pentru c, de fiecare dat cnd o fac, m mai ndeprtez cu un pas de o posibil recidiv. Spre deosebire de majoritatea celor din grupul nostru, n cazul meu nevoia imperioas de a bea a persistat n primii doi ani i jumtate de abstinen. N-am scpat de ea aproape nici o clip. Dar am fost tot timpul foarte departe de a m supune ei. M necjeam foarte tare cnd vedeam cum beau prietenii mei i tiam c eu nu puteam bea, dar am dus munc de lmurire cu mine nsumi pn am ajuns s fiu convins c, dei m-am bucurat i eu odat de acel privilegiu, am abuzat de el i mi-a fost retras. Nu am motive reale s m plng de aceast situaie, pentru c, de fapt, nimeni nu m-a legal burduf ca s-mi toarne cu fora butura pe gt. Dac v considerai ateu, agnostic ori sceptic sau dac avei orice alt form de trufie intelectual care nu v permite s acceptai metoda descris n aceast carte, mi pare ru pentru dumneavoastr. Dac tot mai credei c suntei suficient de puternic, ca s nvingei boala singur, este treaba dumneavoastr. Dar, dac vrei cinstit, cu adevrat, s ncetai complet i pentru totdeauna consumul de alcool i simii sincer c avei nevoie de ajutor, noi tim sigur c avem o soluie pentru dumneavoastr. Metoda noastr nu d gre niciodat, dac o mbriai cu mcar jumtate din zelul de care ddeai dovad cnd era vorba de a obine nc un pahar de alcool. Tatl Ceresc, aa cum vi-l imaginai dumneavoastr, nu v va nela ateptrile!

ANEXE
I. II. III. IV. V. VI. Tradiia A.A. Experiena spiritual Prerea medicilor despre A.A. Premiul Lasker Prerea clericilor despre A.A. Cum se poate lua legtura cu A.A: ul

ALCOOLICII ANONIMI 170 form este versiunea condensat a celei originale, "forma lung" a Tradiiilor A.A., tiprit iniial n 1946. Datorit faptului c este mai explicit i c s-ar putea s aib o oarecare valoare istoric, o reproducem i pe aceasta, dup forma scurt. CELE DOUSPREZECE TRADIII 1. Este necesar ca prosperitatea noastr comun s se afle pe primul loc; restabilirea personal depinde de unitatea Comunitii A.A. 2. ntru atingerea scopului nostru comun, de grup, nu exist dect o autoritate fundamental: un Dumnezeu al iubirii aa cum se poate exprima El n contiina noastr de grup. 3. Singura cerin pentru a deveni membru A.A. este dorina de a nceta butul. 4. Este bine ca fiecare grup s fie autonom n toate privinele, cu excepia chestiunilor care afecteaz alte grupuri sau A.A.-ul n ansamblu. 5. Nici un grup nu are alt stop primordial unic dect s transmit mesajul su alcoolicului care mai sufer. 6. Este foarte necesar ca nici un grup A.A. s nu sprijine, s nu finaneze i s nu intituleze ca A.A. nici un alt organism, nrudit sau nu cu Alcoolicii Anonimi, ca nu cumva problemele de bani, proprietate sau prestigiu s ne distrag de la obiectivul nostru primordial. 7. Este bine ca fiecare grup A.A. s se autofinaneze dup nevoi i s refuze contribuii din afar. 8. Este important ca Alcoolicii Anonimi s rmn mereu neprofesioniti, dar centrele noastre de servicii pot angaja personal calificat. 9. Este bine ca A.A.-ul, ca i comunitate, s nu aib o organizare

I. TRADIIA A.A.
Membrii Comunitii Alcoolicilor Anonimi au fcut tranziia de la mizerie la abstinena fericit i, n multe cazuri, de la moarte la via. A.A.-ul poate produce, desigur, aceast schimbare n viaa unui numr nelimitat dintre alcoolicii care nu au primit nc mesajul nostru. De aceea, nici o alt asociaie nu a avut vreodat o att de stringent nevoie de a fi nencetat eficient i permanent unit, precum o are Comunitatea noastr. Noi, alcoolicii, am neles c trebuie s conlucrm i s rmnem unii - dac nu vrem s murim, n cele din urm, n singurtate. Cele "12 Tradiii" ale Alcoolicilor Anonimi Sunt, dup prerea noastr, a celor din A.A., cele mai bune soluii derivate din experien - la chestiuni presante, de genul: "Cum s procedm pentru ca A.A.-ul s poat funciona cu maxim eficient?" i "Cum s facem ca A.A.-ul s rmn nedezbinat, ca s-i continue existena?" n cele ce urmeaz, Sunt prezentate cele "12 Tradiii A.A." n "forma scurt", utilizat n zilele noastre. Aceast

strict vreodat, dar putem constitui consilii sau comitete de servicii direct responsabile fa de cei n slujba crora se afl. 10. Comunitatea A.A. nu exprim nici o opinie referitoare la vreun subiect exterior; este foarte important ca numele A.A.-ului s nu fie amestecat niciodat n controverse publice. 11. Politica noastr de relaii publice se bazeaz mai degrab pe atragere dect pe reclam; ne este ntotdeauna necesar pstrarea anonimatului personal la nivel de pres, radio, film. 12. Anonimatul este baza spiritual a tuturor tradiiilor noastre i ne reamintete nencetat s plasm principiile deasupra personalitilor.

CELE DOUSPREZECE TRADIII


(Forma lung) Experiena noastr, ca membri A.A., ne-a nvat c: 1. Fiecare membru al Alcoolicilor Anonimi este doar o prticic dintr-un mare ntreg. Comunitatea A.A. trebuie s continue s existe; fr ea, cei mai muli dintre noi vom muri, mai mult ca sigur. De aceea, bunstarea noastr comun vine pe primul loc, urmat imediat de cea individual. 172 ALCOOLICII ANONIMI 2. ntru atingerea scopului nostru comun, de grup, nu exist dect o autoritate fundamental: un Dumnezeu iubitor, aa cum se

poate exprima El n contiina noastr de grup. 3. Este foarte necesar ca A.A-ul s se afle la dispoziia tuturor celor care sufer de alcoolism. Din acest motiv, nu putem refuza s ajutm pe nici unul dintre cei care vor s se nsntoeasc. n plus, este de dorit ca adeziunea la A.A. s nu fie condiionat de contribuii bneti sau de supunerea la nite reguli. De ndat ce doi sau trei alcoolici se ntrunesc, avnd abstinena ca scop prioritar, ei se pot considera un grup A.A., dac acel grup nu are i o alt afiliere. 4. n privina "politicii" sale interne, este necesar ca fiecare grup A.A. s rspund n faa unei singure autoriti: contiina grupului. Dar atunci cnd planurile unui grup privesc i bunstarea grupurilor nvecinate, este nevoie s fie consultate i acestea. De asemenea, nu este de dorit ca vreun grup sau comitet zonal ori vreun membru A.A. s fac ceva ce ar afecta profund A.A.-ul ca ntreg, fr s se consulte mai nti cu Administraia Consiliului Serviciilor Generale. n astfel de cazuri, bunstarea noastr comun este de o importan suprem. 5. Este necesar ca fiecare grup al Alcoolicilor Anonimi s constituie o entitate spiritual, care are un singur stop prioritar acela de a transmite mesajul su alcoolicilor care mai sufer. 6. Problemele de bani, proprietate i autoritate ne pot distrage mult prea uor de la scopul nostru spiritual primordial. De aceea, considerm c este bine ca orice proprietate, chiar dac este de real utilitate pentru A.A., s aparin unei organizaii sau societi cu administraie ne-A.A., separnd astfel aspectul material de cel spiritual. Este important ca grupul A.A., ca atare, s nu intre niciodat n afaceri. Organismele care sprijin A.A.-ul, precum TRADIIA A.A. 173 cluburile sau spitalele, care nu pot funciona fr achiziionarea i gestionarea de proprieti, trebuie s funcioneze separat de A.A., aa nct grupurile A.A. s poat avea libertatea de a se detaa

oricnd de astfel de organisme. n consecin, este necesar ca acestea s nu poarte numele de A.A. Administrarea lor trebuie s intre doar n responsabilitatea celor care le susin financiar. Se pare c o administraie A.A. este fructuoas n cazul unora dintre cluburi, dar nu i n acela al spitalelor sau al altor centre de sntate, care trebuie s rmn exterioare A.A.-ului i sub controlul direct al medicilor. Un grup A.A. poate coopera cu oricine, dar nu este indicat ca aceast cooperare s mearg mai departe, ctre afiliere (implicit sau explicit). Este nevoie ca grupul A.A. s rmn complet independent. 7. Este important ca problema banilor s fie rezolvat exclusiv prin autofinanare, adic prin contribuiile benevole ale membrilor. Considerm c este nelept s se ajung la metoda autofinanrii ct mai curnd dup constituirea grupului; c orice solicitare public de fonduri n numele Alcoolicilor Anonimi este deosebit de primejdioas, indiferent de cine o face - grupurile A.A., cluburile, spitalele sau alte organisme exterioare; c acceptarea de donaii mari din orice surs sau de contribuii care implic obligaii de orice fel, este neneleapt. Considerm ca ngrijortoare orice acumulri de fonduri care depesc nivelul unei rezerve prudente pentru nevoile reale ale grupului. Experienele repetate ne-au artat c nimic nu ne poate distruge mai sigur motenirea spiritual dect disputele inutile cu privire la proprietate, bani i autoritate. 8. Este foarte important ca Alcoolicii Anonimi s rmn pentru totdeauna o comunitate fr specialiti. Prin specialiti nelegem persoane experte n psihologia alcoolismului, care sunt angajate sau care acord consultaii cu plat. Putem utiliza, la 174 ALCOOLICII ANONIMI nevoie, serviciile unor alcoolici calificai ca psihologi (ca s nu fie nevoie s angajm ne-alcoolici) i-i putem recompensa financiar. Dar serviciul adus n cadrul "Pasului 12", aa cum se practica el n A.A., urmeaz s se fac ntotdeauna pe gratis.

9. Fiecare grup A.A. necesit doar un minim de organizare. Conducerea cea mai bun este cea prin rotaie. Grupurile mici i pot alege un secretar; grupurile mari supun rotaiei un comitet; grupurile din oraele mari i formeaz un comitet central sau intergrupal, pentru care este nevoie de un secretar cu norm ntreag. Administraia Serviciilor Generale constituie, de fapt, comitetul serviciilor generale ale Alcoolicilor Anonimi. Membrii acestuia au rolul de paznici ai Tradiiilor noastre i administreaz banii din contribuiile voluntare care servesc sprijinirii financiare a Biroului Serviciilor Generale, de la New York. Grupurile confer celor din Administraia Serviciilor Generale autoritatea de a se ocupa de relaiile noastre publice i prin ei este garantat integritatea principalei noastre reviste, The A.A. Grapevine ("Via de vie a A.A.-ului"*). Toi reprezentanii din conducerea A.A.-ului sunt alei dintre acei membri care au dovedit c sunt animai de spiritul druirii de sine. n calitatea de conductori ai A.A.-ului, ei nu sunt dect slujitori de ncredere i cu experien, care acioneaz spre binele ntregii Comuniti. Titlurile nu le confer nici un fel de autoritate real; ei nu guverneaz. Ca s poat sluji cu folos, ei trebuie mai nti s se bucure de respectul general al membrilor A.A. 10. Este imperios necesar c nici un grup sau membru A.A. s nu exprime vreodat opinii n numele Comunitii A.A. - n spe *Cititorul va nelege mai bine umorul membrilor A.A. care au optat pentru acest titlu, dac va ti c n engleza american, n jargon, "grapevine" este echivalentul jargonului romnesc "radio an ". [Nota trad] TRADIIA A.A. 175 cial opinii care ar duce la controverse de natur politic, de lupt mpotriva alcoolului, de reforme morale sau sociale ori de crez religios. Grupurile de Alcoolici Anonimi nu se opun nimnui i nu pot exprima nici o opinie referitoare la astfel de subiecte.

11. Este bine ca relaiile noastre cu marele public s se caracterizeze prin anonimatul personal. Considerm c este necesar ca A.A.-ul s evite reclama senzaional. Este bine ca numele i fotografiile noastre, n calitate de membrii A.A., s nu fie fcute publice prin mass-media. Este important ca relaiile noastre publice s fie cluzite dup principiul atraciei, nu al reclamei. Nu este niciodat nevoie s ne aducem singuri elogii. Simim c este mai bine s-i lsm pe prieteni s ne recomande. 12. i n fine, noi, Alcoolicii Anonimi, considerm c principiul anonimatului are o semnificaie spiritual imens. El ne ajut s nu uitam s plasm principiile deasupra personalitilor i s practicm o smerenie real - cu scopul ca binecuvntarea de care ne bucurm s nu ne dea niciodat "fumuri" i ca s trim mereu cu cea mai profund recunotin fa de Cel Care domnete peste noi toi.

folosii de multe ori n aceast carte care, la o lectur atent, arat ca schimbarea de personalitate necesar pentru a aduce cu sine nsntoirea din alcoolism, s-a manifestat n cazul nostru ntr-o mare varietate de forme. ns este adevrat c prima ediie a crii noastre i-a lsat pe muli cititori cu impresia c aceste schimbri de personalitate (sau triri religioase) ar trebui s fie neaprat brute i spectaculoase. Din fericire pentru toat lumea, aceast concluzie este eronat. n primele capitole, sunt descrise cteva asemenea schimbri drastice i brute. Dei nu a fost n atenia noastr s crem o astfel de impresie, muli alcoolici au tras concluzia c, pentru a-i reface sntatea, ar trebui s ajung s fie contieni de prezena lui Dumnezeu printr-o revelaie imediat, copleitoare, dup care s urmeze imediat o vast schimbare n starea de spirit i n perspectiva asupra vieii. Pentru membrii Comunitii A.A., al cror numr crete fr ncetare, astfel de transformri dei frecvente nu constituie defel o regul. Majoritatea tririlor noastre sunt ceea ce psihologul William James* numea experiene instructive care se produc ncet, cu vremea. Deseori prietenii debutantului n A.A. i vd transformarea cu mult timp nainte ca le s fie contient de acest fenomen. n cele din urm, va descoperi c s-a schimbat foarte profund n modul n care reacioneaz la via, precum i c n-ar fi * Psiholog i filosof american (1842-1910). [Nota trad.] EXPERIENA SPIRITUAL 177 putut provoca el singur o asemenea schimbare. Ce se petrece acum n cteva luni, n rare cazuri s-ar fi putut petrece dup ani i ani e autodisciplin. Cu foarte puine excepii, membrii A.A. descoper c au dat peste o neateptat resurs interioar, pe care o pot identifica imediat ca propria lor concepie despre puterea

EXPERIENA SPIRITUAL
Termenii de experien spiritual i trezire spiritual sunt

Superioar. Cei mai muli dintre noi considerm c a fi contieni de prezena unei Puteri superioare nou nine constituie esena tririi noastre spirituale. Acei membrii A.A. care au i o credin religioas, spun c sunt contieni de prezena lui Dumnezeu. Dorim s insistm asupra faptului c experiena noastr ne dovedete c orice alcoolic care are capacitatea de a-i privi problemele cu onestitate se poate restabili cu condiia de a rmne, mcar puin, deschis la conceptele spirituale. Alcoolicul nu poate fi nvins dect de propria sa atitudine btioas de respingere sau de intoleran. Dup prerea noastr, latura spiritual a programului nu trebui s stea n calea nimnui ca o piedic. Reuita nsntoirii este condiionat doar de bunvoin, onestitate i o minte deschis ns acestea sunt indispensabile. Exist un principiu care blocheaz receptarea oricrei informaii, care poate rezista oricror dovezi i care reuete ntotdeauna s-l in pe om n necontenit ignoran i anume, principiul care const din a respinge ceva cu dispre, nainte de cerceta despre ce este vorba. Herbet Spencer*

de societi medicale i de medici din ntreaga lume ne-au dat dovada faptului c ne privesc cu ochi buni. Cele ce urmeaz sunt extrase din comentariile doctorilor prezeni la edina anual (n 1944) a Societii Medicale a Statului New York, la care s-a dat citire unei lucrri asupra A.A.-ului. Dr. Foster Kenedy, neurolog: Aceast organizaie, a Alcoolicilor Anonimi, face apel la dou dintre cele mai mari rezervoare de energie cunoscute omului: religia i instinctul de asociere cu semenii instinctul de apartenen la trib. Cred c cei din profesiunea noastr trebuie s ia cunotin de aceast sublim arm terapeutic i s-o aprecieze la justa ei valoare. Dac o vom ignora, vom rmne prizonierii unei psihologii sterile, condamnai de absena acelei ncrederi care mut munii din loc i fr de acare medicina poate face foarte puin Dr. G. Kirby Collier, psihiatru: Consider c A.A.-ul este un grup de sine stttor, n care cele mai bune rezultate se obin prin ghidarea reciproc dintre membri, ca rezultat al filosofiei A.A. de via. Orice procedeu terapeutic sau filosofie care poate dovedi o rat de nsntoire de 50%, pn la 60%, merit consideraia noastr. Dr. Harry Tiebout, psihiatru: Ca psihiatru, am reflectat mult asupra legturii dintre

* Filosof englez (1820-1903) [Nota trad.]

III PREREA MEDICILOR DESPRE A.A.


n perioada care a trecut de la primul su anun de sprijinire a Alcoolicilor Anonimi fcut de ctre dr. Silkworth, un numr mare

PREREA MEDICILOR DESPRE A.A. 179 specialitatea mea i A.A. i am ajuns la concluzia c rolul nostru specific const deseori din a pregti drumul, pentru pacient, ctre acceptarea unui tratament sau ajutor din afara sferei psihiatrice. Consider, n prezent, c psihiatrul are sarcina de a nfrnge

rezistena interioar a pacientului, pentru ca ceea ce se afl dincolo de acea barier s poat nflori, ca de exemplu, prin energia programului A.A. Dr. W.W. Bauer, vorbind la radio NBC, sub auspiciile Societii Medicale n 1946, a spus printre altele: Alcoolicii Anonimi nu sunt pui pe cruciade; Comunitatea A.A. nu este o societate de temperan. Ei tiu c nu pot bea niciodat i i ajut pe alii cu probleme similarentr-o asemenea atmosfer, alcoolicul i poate deseori nvinge tendina de concentrare excesiv asupra propriei persoane. n timp ce nva s depind de o putere superioar i s uite de sine pe cnd i ajut pe ali alcoolici, el i menine abstinena zi de zi. Zilele se adun n sptmni iar sptmnile, n luni i ani. Dr. John F. Stouffer, psihiatru-ef la Spitalul General din Philadelphia, citnd din experiena sa cu A.A.-ul, a spus: Alcoolicii pe care i internm la noi sunt n majoritate, dintre aceia care nu-i pot permite tratamente pltite, la spitale particulare. A.A.-ul este pe departe cel mai grozav lucru pe care am fost n stare s-l oferim acestor bolnavi. Chiar i n cazul celor care recidiveaz i se reinterneaz, observm o profund schimbare de personalitate. Cu greu i mai putem recunoate:' Asociaia Psihiatric American a solicitat, n 1949, o comunicare din partea unuia dintre cei mai vechi membri ai Comunitii A.A., spre a fi citit n cadrul edinei anuale a Asociaiei. Aceast comunicare a fost redactat i a fost apoi tiprit n "Jurnalul American de Psihiatrie, din noiembrie 1949. 180 ALCOOLICII ANONIMI (Acel text este disponibil acum ca brour, cu titlul "Trei comunicri adresate societilor medicale de ctre Bill W", cunoscut anterior ca: "Bill vorbind despre alcoolism" i "Boala alcoolismului ", brour care se poate procura de la majoritatea

grupurilor A.A. sau de la adresa: Box 459 Grand Central Station New York, NY 10163)

IV. Premiul Lasker

n 1951, Premiul Lasker a fost acordat Alcoolicilor Anonimi. Iat un fragment din cuvntarea rostit cu ocazia decernrii acestuia: Asociaia American pentru Sntatea Public** ofer Premiul Lasker pentru Grupuri, pe anul 1951, Alcoolicilor Anonimi, n semn de recunoatere a unicitii i a excepionalei eficiene a modului n care abordeaz ei acea problem de sntate public i de via social, veche de cnd lumea, numit alcoolism... Prin accentuarea ideii c alcoolismul este o boal, se terge stigmatul social asociat mereu condiiei de alcoolic... Poate c, ntr-o zi, istoria va recunoate importanta contribuie a Alcoolicilor Anonimi la viaa societii umane, munca lor de pionierat n furirea unui instrument nou de interaciune social - o nou terapie, bazat pe nrudirea prin suferina comun, o terapie cu vast potenial pentru tmduirea multor alte suferine ale omenirii.

vntarea lor Comunitii A.A. Edward Dowling*, din Societatea Iezuiilor, redactor la Queen's Work, declar: "Alcoolicii Anonimi sunt o comunitate natural - natural n punctul n care natura se apropie cel mai mult de supranatural i anume, n umilirile din care izvorte umilina. Exist ceva spiritual ntr-un muzeu de art sau ntr-o simfonie iar biserica catolic ne d aprobarea s le folosim. Exist ceva spiritual i n A.A. iar participarea catolicilor n aceast comunitate dace aproape invariabil la transformarea lor n mai buni catolici:' Revista episcopal The Living Church ("Biserica vie) observ ntr-un editorial: "Baza tehnicii folosite de Alcoolicii Anonimi este principiul cu adevrat cretin conform cruia omul nu se poate ajuta pe sine dect ajutndu-i pe alii. Planul A.A. este descris de ctre membrii nii ca "poli de asigurri mpotriva recidivelor". Plile pentru aceste asigurri au ca rezultate refacerea fizic, sntate mintal si spiritual i respectul de sine, n cazul a sate de brbai i femei, care ar rmne prad disperrii i marginalizrii sociale, fr terapia aceea, unic n felul ei, dar eficient". Vorbind la o cin dat de John D Rockefeller, Jr., pentru a-i

* Lasker, Albert Davis (1880-1952), director executiv n afaceri publicitare, filantrop i funcionar public american. [Nota trad.] ** n 1951, Asocia(ia American pentru Sntatea Public era format din 12.000 de medici. [Nota trad.]

* Printele Ed, unul dintre primii prieteni minunai ai A.A.-ului; a decedat n primvara anului 1960. PREREA CLERICILOR DESPRE A.A. 183 prezenta pe Alcoolicii Anonimi unor prieteni de-ai si, Dr. Harry Emerson Fosdick, remarca: "Cred c, din punct de vedere psihologic, exist un avantaj unic n abordarea pe care o aduce aceast micare. Bnuiesc c, dac

V. PREREA CLERICILOR DESPRE A.A.


Clerici reprezentnd cam toate religiile lumii i-au dat binecu-

proiectul acesta este dirijat cu nelepciune - i cred c este n mini nelepte i prudente - se vor deschide n faa lui posibiliti de aciune care vor depi tot ce ne putem imagina noi:

VI.
CUM SE POATE LUA LEGTURA CU A.A.-UL
n Statele Unite i Canada, majoritatea oraelor i metropolelor au grupuri A.A. n astfel de localiti, A.A.-ul se poate gsi prin crile de telefon locale, prin redaciile ziarelor sau sediile poliiei ori prin contactarea clericilor. n metropole, grupurile au birouri locale, prin care alcoolicii i familiile lor pot aranja internri la spitale sau ntrevederi cu nou-venii. Aceste asocieri intergrupale se gsesc n crile de telefon, ca "A.A: sau "Alcoolicii Anonimi". La New York, S.U.A., Alcoolicii Anonimi au centrul de servicii internaionale. Consiliul Serviciilor Generale administreaz Biroul Serviciilor Generale (General Service Office sau G.S.O), Serviciile Internaionale (A.A. World Services, Inc.) i revista noastr lunar, The A.A. Grapevine. Dac nu putei gsi A.A.-ul unde locuii, o scrisoare pe adresa: Alcoholics Anonymous Box 459 Grand Central Station New York, NY 10163 U.S.A. va priori rspuns prompt din partea acestui centre internaional, cu informaii despre cel mai apropiat grup A.A. din zona dumneavoastr. Dac nu exist astfel de grupuri prin apropiere, vei fi invitat s purtai coresponden cu membri A.A., ceea ce v va asigura abstinena, indiferent de ct de izolat suntei.

CUM SE POATE LUA LEGTURA CU A.A.-UL 185 Dac suntei o rud sau un prieten de-al unui alcoolic pe care nu pare s-l intereseze A.A.-ul, este indicat s scriei pe adresa: Al-Anon Family Groups, Inc. 1600 Corporate Landing Parkway Virginia Beach, VA 23456 U.S.A.

Aceasta este adresa Grupurilor familiale Al-Anon, compuse din soii, soi i prieteni ai alcoolicilor din A.A. De aici vei priori informaii despre cele mai apropiate grupuri Al-Anon i, dac dorii, se va coresponda cu dumneavoastr pe tema problemelor specifice.

186

Alte titluri A.A. n limba romn: Cri:


CEI DOISPREZECE PAI TRADIII (trad. n 1994) CELE DOUSPREZECE

VIAA FR BUTUR (trad. n 1998)

Brouri:
A.A. CA RESURS PENTRU PERSONALUL MEDICAL (trad. n 1995) ACETIA SNT ALCOOLICII ANONIMI (trad. n 1992) CUM NELEGEM ANONIMATUL (trad. n 1992) DAC SNTEI SPECIALIST (trad. n 1992) UN NOU-VENIT NTREAB (trad. n 1994) V ESTE AA DE VREUN FOLOS? (trad. n 1992)