Sunteți pe pagina 1din 8

Istoria Imperiului arist de la Petru cel Mare la Ecaterina cea Mare (1725-1762) Aceast perioad este considerat ca dominat

de lupta continu pentru coroan a unor candidai inadecvai, de permanente urcuuri i cderi ale unor favorii deplorabili, de intrigi de curte de tot felul, de teroarea poliiei etc. n decurs de 37 de ani, Rusia a avut 6 autocrai: 3 femei, un biat de 12 ani, un bebelu i un debil mental. Au existat ns i realizri importante ce au influenat ntreaga ar. Occidentalizarea a continuat, Rusia a fost antrenat n relaii tot mai apropiate cu alte puteri europene. n plus, micii proprietari au reuit s se elibereze de unele servicii i s-i mreasc avantajele. Ecaterina I (1725-1727). Petru al II-lea (1727-1730) Cnd Petru I a murit, fr a-i numi succesorul, au existat mai muli candidai la tron. Petru, fiul lui Aleksei i nepotul lui Petru cel Mare, era singurul descendent pe linie masculin, i deci succesorul logic al bunicului su. El se bucura de sprijinul vechii nobilimi i, probabil, i de sprijinul maselor populare. Ecaterina, a doua soie a lui Petru I, ce a fost ncoronat mparateas ntr-o ceremonie special n 1724, se bucura de sprijinul oamenilor noi, ca Iagujinski i mai ales Menikov, care se ridicaser odat cu reforma i se temeau de tot ceea ce avea legtur cu fiul lui Petru cel Mare, Aleksei, i cu vechea lume moscovit. Regimentele de gard Preobrajenski i Semenovski au soluionat problema organiznd o demonstraie n favoarea mprtesei. Opoziia s-a destrmat, iar demnitarii statului au proclamat-o pe Ecaterina suveran a Rusiei potrivit dorinei lui Petru cel Mare. Domnia Ecaterinei, n timpul creia Menikov a fost conductorul guvernului, a durat doar doi ani i trei luni. Realizarea cea mai important a fost crearea, n 1726, a Consiliului Secret Suprem care trebuia s se ocupe de probleme de importan excepional. Cei 6 membri ai consiliului, ntre care i Menikov, au devenit sfetnici permaneni ai monarhului, ceea ce reprezenta o ndeprtare de modul de organizare i practica administrativ a lui Petru cel Mare. Ecaterina I a murit n 1727, numindu-l pe Petru, fiul lui Aleksei, succesor i autoriznd Consiliul Secret Suprem s funcioneze ca regent. Din Consiliu mai fceau parte acum i fiicele mprtesei, Ana i Elisabeta, mtuile noului monarh. Petru al II-lea, ce nu avea nc 12 ani, i-a plasat toat ncrederea n tnrul prin Ivan Dolgoruki, Menikov fiind arestat; el va muri doi ani mai trziu n exil, n nordul Siberiei. Doi membri ai familiei Dolgoruki au devenit membri ai Consiliului Secret Suprem, iar la sfritul anului 1729 a fost anunat oficial logodna lui Petru al II-lea cu prinesa Dolgorukaia. Dar, la nceputul anului 1730, nainte de a se oficia cstoria, Petru, ce nu mplinise nc 15 ani, a murit de variol. Ana (1730-1740). Ivan al VI-lea (1740-1741) Petru al II-lea nu desemnase un succesor. Odat cu moartea sa, linia brbteasc a Romanovilor se sfrise. n discuiile ce au urmat, membrii Consiliului Secret Suprem i ali demnitari s-au hotrt s

ofere tronul Anei, fiica lui Ivan al V-lea, vduv i fr copii. Ana era slab, putea fi controlat de clica aristocratic. n plus, Consiliul Secret Suprem i-a impus condiii stricte (acceptate de suveran): i s-a cerut s nu se cstoreasc i s nu numeasc un succesor; Consiliul Secret Suprem urma s-i menin numrul de 8 membri i s controleze problemele statului; noua suveran nu putea declara rzboi sau s ncheie pace fr aprobarea consiliului, nu avea voie s stabileasc impozite sau s se foloseasc de fondurile statului, s acorde sau s confite moii, nu avea voie s acorde grade mai mari dect acela de colonel. Regimentele de gard i toate celelalte fore armate aveau s fie sub jurisdicia Consiliul Secret Suprem. La scurt timp, ns, profitnd de o demonstraie a grzilor i a micilor proprietari, Ana a denunat condiiile pe care le-a acceptat, afirmnd c a crezut c acestea reprezentau dorinele supuilor si. Consiliul Secret Suprem a fost desfiinat, autocraia reintrndu-i n drepturi. Senatului nu i-a fost redat importana sa anterioar, ca instituie superioar de guvernare, ci Ana a continuat s se bazeze pe un cabinet format din 2-3 persoane Domnia de zece ani a mprtesei Ana a lsat o amintire amar. Suverana a adus cu ea din Curlanda, cu al crei duce fusese cstorit, un grup de apropiai i, n general, ea i-a favorizat pe germani i ali strini, neavnd ncredere n nobilimea rus. Suverana a artat o mare lips de interes fa de problemele de stat. Muli dintre noii favorii (excepie fceau Osterman la Externe i Mnnich, aflat la conducerea armatei), nu erau calificai pentru funciile pe care le ocupau. Ernst-Johann Biren, sau Biron, amantul mprtesei, a primit cele mai mari onoruri i a devenit cel mai detestat personaj i simbol al domniei Anei. Bironism - se refer la persecuiile poliieneti i la teroarea politic din timpul acestei domnii, care a dus la executarea a ctorva mii de oameni i la exilarea n Siberia a altor 20-30.000. Dei muli erau vechi credincioi sau criminali adevrai, i nu oponeni politici, persecuiile au nelinitit poporul i au fcut ca domnia s fie perceput n mod negativ. Domnia nu a fost lipsit de reforme constructive. Marina, neglijat de la moartea lui Petru, a fost reabilitat. S-au nfiinat brigzi de pompieri la Moscova i St. Petersburg n 1736, iar n 1740 s-a creat un serviciu de pot. Regimul a luat msuri de ncurajare a creterii economice. Unii rani aflai n slujba statului au fost transferai la munca n fabrici i n 1734 a fost semnat un tratat comercial cu Marea Britanie. O serie de msuri sunt luate n favoarea micilor proprietari. ncepnd din 1731, nobilii au cptat din nou permisiunea de a-i mpri moiile ntre motenitori. Cea mai important schimbare a avut loc n legtur cu obligaiile de serviciu ale micilor proprietari fa de stat. n 1736, acest serviciu a fost redus la 25 de ani, iar unul dintre fii era scutit de serviciu ca s se poat ocupa de domeniu. Dup publicarea legii, muli membri ai acestei clase sociale au prsit serviciile i s-au ntors la domeniile lor. n 1731, mprteasa Ana a deschis la Sankt-Petersburg o coal de cadei pentru micii proprietari. Absolvenii

acestei coli puteau deveni direct ofieri. Toate aceste msuri erau total opuse inteniilor i practicilor lui Petru cel Mare. n ce privete erbii, acetia se afundau tot mai mult n srcie. n timpul domniei lui Petru al IIlea, li s-a interzis s se ofere voluntari pentru serviciul militar i s scape astfel de condiia lor de erbi. Printr-o serie de legi n timpul domniei Anei, ranilor li se interzicea s cumpere proprieti imobiliare, mori, s nfiineze fabrici sau s devin parteneri n contracte sau nchirieri guvernamentale. Dup legea din 1731, proprietarii au cptat un control financiar tot mai mare asupra erbilor, pentru al cror impozit erau rspunztori. Dup 1736, erbii trebuiau s obin aprobarea stpnilor lor nainte de a putea pleca s lucreze temporar n alt parte, ultimii avnd i dreptul de a-i transfera de pe o moie pe alta. Ana a murit n toamna anului 1740, desemnnd ca succesor pe Ivan, un nou-nscut de dou luni. Ivan al VI-lea era nepotul surorii mai mari a Anei, Ecaterina. Regent a fost numit Biren. Dup o lun, Biren a fost rsturnat de Mnnich, iar Ana Leopoldovna, mama lui Ivan, a devenit regent. Ea a dovedit un interes mediocru pentru problemele de stat. Cabinetul a ncercat s accelereze procesul de manevrare a petiiilor i s construiasc un buget global. Reclamaiile legate de slaba calitate a uniformelor militare au dus la impunerea unui control mai strict n industria textil i introducerea zilei de lucru de 15 ore i un salariu minim de 15 ruble pe an. La sfritul anului 1741, Ivan al VI-lea, Ana Leopoldovna i ntregul partid german au fost nlturai de la putere de ctre grzile conduse de Elisabeta, fiica lui Petru cel Mare, ce a devenit astfel mprteas. Elisabeta (1741-1761) ntocmai cum Ana i domnia ei au fost extrem de blamate n istoriografia rus, Elisabeta a fost mai ludat dect merita. Blnd, tnr, frumoas i ncnttoare, noul monarh a simbolizat pentru muli sfritul unei scandaloase dominaii strine n Rusia i chiar, parial, revenirea la zilele glorioase ale lui Petru cel Mare. Dei au fost fcute anumite schimbri administrative ce aminteau de domnia lui Petru cel Mare, spiritul i vigoarea marelui reformator nu mai puteau fi atinse. Evoluia social i economic a rii continua de la sine, ca i n timpul Anei. Chiar i abolirea pedepsei capitale de ctre Elisabeta, o msur ludabil, plete n comparaie cu enorma i mereu crescnda povar a erbiei. Elisabeta a cutat s-i legitimeze domnia scond n eviden faptul c era fiica lui Petru i a ncercat s guverneze conform propriilor ei principii. Cu ajutorul propagandei memoria lui Petru a fost glorificat i domnia Anei a fost denigrat. Cabinetul de minitri a fost dizolvat i s-a restaurat autoritatea Senatului. Dei Osterman i Mnnich au fost exilai, nu s-a fcut o epurare general a strinilor. mprteasa a avut grij s rmn n relaii bune cu biserica ortodox, ce i-a sprijinit lovitura de stat. Totui, la ncoronarea ei (Moscova, 1742), ea a luat coroana din minile arhiepiscopului de Novgorod i i-a pus-o

pe cap, gest prin care se afirma subordonarea bisericii fa de autocraie. Administrarea terenurilor bisericii a revenit n minile Sfntului Sinod, dar Elisabeta va reveni i, n 1756, pmnturile au trecut din nou sub control laic. Elisabeta a rezolvat rapid problema succesiunii. Ivan al VI-lea i familia sa au fost inui n custodie i ulterior trimii n exil n nordul arctic al Rusiei. Un alt potenial rival, nepotul ei Karl Peter Ulrich de Holstein-Gottorp, a fost neutralizat prin chemarea lui n Rusia i desemnarea lui drept motenitor n 1742. n 1745, Elisabeta a aranjat cstoria acestuia cu Sophia Augusta Fredericka de Anhalt-Zerbst, primit n rndurile credincioilor ortodoci sub numele de Ecaterina. n 1754, Ecaterina va da natere unui fiu, Paul. Dei mprteasa a dovedit un oarecare interes fa de guvernare, luarea deciziilor obinuite a rmas n minile demnitarilor cu vechime, Elisabeta meninndu-i autoritatea, nesprijinind niciodat deplin vreo faciune. Aleksei Razumovski, la origine un simplu cazac, cu o voce extraordinar, de care Ecaterina s-a ndrgostit i cu care se pare c s-a cstorit n secret, nu avea ambiii politice. n anii 1740, Alexei Petrovici Bestuev-Riumin (cancelar), dei antipatic mprtesei, a ajuns, datorit calitilor politice, unul din cei mai importani funcionari. Figurile dominante din a doua jumtate a domniei erau membri ai familiilor Voronov i uvalov. Ivan Ivanovici uvalov a fost dup 1749 principalul favorit al Elisabetei, avnd deci o considerabil influen, dar autoritatea verilor lui, Alexandru (ce a ocupat funcia de ef al poliiei de securitate) i Petru (a deinut o poziie puternic la curte, ce i-a permis s intervin n toate problemele de stat, mai ales financiare, economice, militare; deosebit de corupt i cinic, a contribuit mult la politica financiar dezastruoas a domniei, atribuindu-se afirmaiile ridicole c moneda devalorizat ar fi mai uor de crat i c impozitul pe vodc era corespunztor unei perioade de lipsuri, pentru c atunci oamenii simt nevoia s se mbete), a fost mult mai mare. Politica intern La urcarea sa pe tron, Elisabeta a gsit finanele sectuite. Ca msur economic, salariile funcionarilor de stat i ale ofierilor au fost reduse i recensmntul din 1744 a adugat nc 1,3 milioane de oameni pe lista pltitorilor de taxe. Impozitele crescute pe exporturi i importuri i o nou tax pe bunurile industriale importate introdus n 1757 au contribuit la sporirea venitului i la stimularea fabricrii bunurilor respective n Rusia, iar abolirea impozitelor interne n 1753 a promovat dezvoltarea comerului. Industriile textil i metalurgic se dezvolt impresionant, pn la sfritul domniei Elisabetei producia de font a Rusiei depind-o pe cea a Marii Britanii. S-au nfiinat bnci ce le acordau nobililor mprumuturi cu dobnd mic pentru dezvoltarea moiilor. Foloasele din aceast dezvoltare economic au fost trase de nobilime ce avea aservii erbi i care deinea importante monopoluri industriale i comerciale. n timpul domniei Elisabetei, puterea i averea micilor proprietari continu s creasc. Un ordin dat n 1746 interzicea tuturor, cu excepia micilor

proprietari, de a deine erbi, iar din 1758, membrilor altor clase sociale care aveau erbi li s-a cerut s-i vnd. O decizie a Senatului din 1756 preciza c numai cei ce puteau dovedi originea lor de mici proprietari rmneau nscrisi n registrele clasei respective, iar anumite decizii din anii 1758-1760 eliminau de fapt posibilitatea de a obine statutul ereditar de mic proprietar prin efectuarea serviciului militar sau a altor servicii pentru stat (decretul dat de Petru I conform cruia ranii care se nscriau voluntar n serviciul militar deveneau oameni liberi fiind acum oficial abrogat). Instituia erbiei s-a ntrit n timpul domniei Elisabetei. A crescut autoritatea legal i judiciar a proprietarilor de pmnturi asupra erbilor. Un decret emis n 1760 permitea moierilor s-i trimit erbii neasculttori, sub vrsta de 40 de ani, n Siberia, iar guvernul putea include aceti exilai n numrul de recrui cerui de pe moie. Codul penal din 1754 i includea pe erbi numai la capitolul referitor la proprietatea nobililor. Elisabeta a abolit pedeapsa cu moartea. Apoi, din 1742, tortura nu mai putea fi aplicat deinuilor sub vrsta de 17 ani, din 1757 mutilarea facial nu mai putea fi aplicat ca pedeaps femeilor. Viaa la curte i cultura Elisabeta a dorit s transforme curtea sa ntr-un centru de cultur i mod ce s rivalizeze cu Versailles. A fost o influent patroan a artelor care i-a sprijinit minitrii n ncercrile lor de a mbunti educaia ruilor. n timpul domniei ei talentatul om de tiin i matematician Mihai Vasilievici Lomonosov (1711-1765) a reorganizat Academia de tiine i a nfiinat Universitatea de la Moscova n 1755. El a fost sprijinit n acest proiect de Ivan uvalov, care a avut o contribuie nsemnat i la nfiinarea Academiei de Arte Frumoase n 1757. Opera, baletul i teatrul au cunoscut o mare nflorire. mprteasa, patroan a bijutierilor, pictorilor i artizanilor, avea dorina sincer s i ncurajeze pe artitii rui. n arhitectur, stilul baroc a ajuns unul din mijloacele prin care s-a ilustrat puterea democraiei. Petru III (1761-1762) Karl Peter Ulrich de Holstein-Gottorp, fiul ducelui Karl Friederick i al Anei, sora mai mare a Elisabetei, s-a nscut la Kiel n 1728. Rmas orfan de mic, Petru a fost crescut iniial n ideea de a ocupa tronul Suediei, ntruct tatl su fusese unul din nepoii lui Carol al XII-lea (rege al Suediei, 1697-1718). Desemnat de mtua lui, mprteasa Elisabeta, ca motenitor n 1742, va tri n Rusia de la vrsta de 14 ani, dar niciodat nu s-a acomodat cu noua sa ar. Limitat mental, crud i violent, i-a dispreuit pe rui, manifestnd admiraie fa de Prusia i Frederick al II-lea. mprteasa Elisabeta i-a ales drept mireas pe Sofia Augusta Fredericka de Anhalt-Zerbst, fiica unui prin german minor. Sofia, nscut n 1729, a sosit n Rusia n 1744 i a fost primit n familia credincioilor ortodoci sub numele de Ecaterina. La momentul cstoriei, tnra mireas simea o adevrat repulsie fa de Petru, care a rmas desfigurat n urma unei erupii de varicel. Ca urmare, a avut 3 amani pn la moartea soului su. n 1754, a dat natere unui fiu, Paul, care a fost imediat luat din grija mamei sale de Elisabeta i pus sub supravegherea sa.

Petru i-a urmat la tron Elisabetei dup moartea acesteia la 25 decembrie 1761/5 ianuarie 1762. El a desfiinat Cancelaria Secret i a abolit Conferina Curii Imperiale, cabinetul de consilieri ai Elisabetei, din dorina de a simplifica structura guvernului. A propus secularizarea pmnturilor bisericii, un proiect mai vechi, din timpul domniei Elisabetei i ndeplinit abia n timpul domniei Ecaterinei a II-a. Prin manifestul din 18 februarie/1 martie 1762, Petru al III-lea elibera micii proprietari de obligativitatea serviciului ctre stat. Edictul mai impunea nobilimii s se instruiasc i s se ngrijeasc n modul cuvenit de proprietile sale. Legea din 1762 a atras atenia specialitilor. Unii specialiti consider c aceasta submina structura de baz a societii ruseti, n care fiecare ndeplinea anumite servicii: erbii munceau pentru proprietari, iar ultimii serveau ara. n mod echitabil, anularea serviciului obligatoriu pentru micii proprietari ar fi trebuit s fie urmat prompt de eliberarea erbilor, ns acest lucru se va ntmpla abia dup un secol. Chiar erbii simeau c se fcuse o nedreptate, cci cererile de eliberare ale ranilor, provocate de eliberarea micilor proprietari, erau prezente n revoltele lor. Dimpotriv, ali specialiti au artat efectele pozitive ale legii din 1762: ducea la obinerea unei independene eseniale fa de stat de ctre cel puin o clas a societii ruseti, Rusia fcnd, astfel, primul pas hotrtor spre liberalism. n plus, legea a contribuit la formarea unei culturi bogate a micilor proprietari i, n viitor, la apariia unei intelectualiti. Petru era un pro-prusac convins. Pacea i aliana semnat cu Prusia (1762) nu au fost pe placul elitei ruse. Insistena utilizrii de bani i trupe ruse n scopul urmririi intereselor ducatului HolsteinGottorp, planul de a recuceri Schleswig-ul printr-un rzboi mpotriva Danemarcei a ndeprtat grzile. Ecaterina a profitat de nemulumirile generale fa de Petru al III-lea i a condus grzile ntr-o revoluie de palat (28 iunie 1762), fiind sprijinit de fraii Orlov i ali ofieri. La 6 iulie, arul, aflat n arest la domiciliu pe moia sa de la ar (Ropa), a fost ucis de Alexei Orlov i ali conspiratori, Ecaterina nefiind la curent cu intenia complotitilor. Politica extern a Rusiei de la Petru pn la Ecaterina Politica extern rus de la Petru cel Mare pn la Ecaterina cea Mare a urmat clar anumite linii stabile. Petru cel Mare a introdus ferm Rusia n comunitatea naiunilor europene, ca o mare putere interesat de problemele ntregului continent, nu ca nainte cnd activitile Rusiei fuseser legate exclusiv de vecinii si, Turcia, Polonia i Suedia. Rusia, n anii imediat urmtori morii lui Petru cel Mare, a continuat s urmeze drumul deschis de Petru. Politica extern rus din 1726 pn n 1762, precum i imediat nainte i dup aceast perioad, se apropie de ceea ce s-a numit sistemul tablei de ah: Rusia era n mare parte adversara vecinilor si i prietena vecinilor vecinilor si, iar celelalte relaii erau corespunztoare acestui model de baz. Frana, de exemplu, a rmas permanent adversara Rusiei, deoarece, n lupta ei pentru supremaie pe continent, s-a bazat pe Turcia, Polonia i Suedia pentru a-i ncercui i slbi dumanul de moarte, Habsburgii. Rusia,

desigur, a luptat permanent mpotriva celor trei aliai europeni ai Franei. Austria, condus de Habsburgi, s-a evideniat, dimpotriv, ca un aliat de mare ncredere al Rusiei. Cele dou state au fost ambele ostile Franei i, mai important pentru Rusia, Turciei i Suediei, care, ncepnd cu intervenia sa major n rzboiul de 30 de ani, a acionat repetat n Germania mpotriva intereselor Habsburgilor. n Polonia, de asemenea, att Rusia, ct i Austria s-au aflat n opoziie cu interesele partenerilor Franei. Prima alian oficial ntre cele dou monarhii est-europene a fost semnat n 1726 i a rmas, cu anumite excepii, baza politicii externe a Rusiei pn la rzboiul Crimeii de la mijlocul secolului al XIX-lea. Prusia, cealalt putere german important, a reprezentat mai curnd o ameninare pentru Rusia, dect un potenial aliat. Ridicarea Prusiei la rangul de mare putere sub Frederick cel Mare, dup 1740, mpreun cu ascensiunea similar a Rusiei sub Petru cel Mare au rsturnat echilibrul politic n Europa. Bestujev-Riumin a fost primul dintre oamenii de stat continentali care a realizat ameninarea prusac. El era ngrijorat mai ales de poziia rus de la Marea Baltic, numindu-1 pe Frederick cel Mare prinul npraznic. Atitudinea ostil a ruilor fa de Prusia s-a prelungit, cu unele ntreruperi, pn n timpul Ecaterinei cea Mare, cnd mprirea Poloniei a satisfcut ambele monarhii i le-a apropiat. n perioada despre care vorbim, Marea Britanie putea foarte bine s fie prieten natural al Rusiei. Dup spaima cauzat de victoriile lui Petru cel Mare i marina acestuia, nu au mai aprut conflicte serioase ntre cele dou state pn la sfritul secolului. Dimpotriv, Marea Britanie considera Rusia att ca contra-balan a Franei, ct i un partener comercial de la care obinea materii prime, inclusiv antrepozite navale, n schimbul unor mrfuri manufacturate. Astfel, nu e de mirare c Rusia a ncheiat primul su tratat comercial cu Marea Britanie. n acord cu interesele i alianele sale, Rusia a participat la cinci rzboaie, ntre 1725 i 1762. ntre 1733 - 1735, Rusia i Austria au luptat mpotriva Franei n rzboiul de succesiune polonez, care s-a ncheiat cu nfrngerea candidatului francez Stanislaw Leszczynski i cu ncoronarea lui August al III-lea al Poloniei, fiul lui August al II-lea. ntre 1736 - 1739, Rusia, din nou aliat cu Austria, a purtat un rzboi mpotriva Turciei, care era sprijinit de Frana. Mnnich i ali comandani rui au obinut victorii remarcabile mpotriva forelor otomane. Totui, din cauza nfrngerilor suferite de austrieci i interveniei franceze, Rusia, dup ce pierduse o sut de mii de oameni, a ctigat foarte puin n urma tratatului de la Belgrad: o poriune de step dintre Done i Bug i dreptul de a pstra Azovul ocupat n timpul rzboiului, cu condiia de a-i drma fortificaiile i cu promisiunea de a nu-i construi o flot pe Marea Neagr. n 1741 - 1743, Rusia, sprijinit de Austria, a luptat mpotriva Suediei, care era sprijinit de Frana. Suedia pornise rzboiul pentru a se revana, dar a fost nvins, i prin tratatul de la Abo a mai cedat nite teritorii finlandeze Rusiei. n noul ei rol de mare putere, Rusia a fost implicat i n unele rzboaie departe de frontierele sale

i s-a interesat de anumite probleme care nu aveau legturi imediate cu interesele ei. Astfel, n 1746 - 48, a participat la ultimele lupte ale rzboiului de succesiune austriac, nceput n 1740, cnd Frederick cel Mare luase Silezia de la Austria. Rusia s-a alturat Austriei i Marii Britanii mpotriva Prusiei i Franei. Rolul Rusiei s-a dovedit, totui, total lipsit de importan n acest rzboi. O importan mult mai mare trebuie acordat interveniei ruseti n rzboiul de apte ani, 17561763. Conflictul a fost precedat de renumita revoluie diplomatic din 1756, cnd Frana s-a aliat cu dumanul su tradiional, Austria, n timp ce Prusia a cerut sprijinul Marii Britanii. n rzboi, Rusia s-a alturat Austriei, Franei, Suediei i Saxoniei mpotriva Prusiei, Marii Britanii i Hanovrei. Trebuie s remarcm, totui, c Rusia nu a declarat niciodat rzboi Marii Britanii i c a gsit c era firesc s ajute Austria contra Prusiei, aa c n cazul imperiului arilor revoluia diplomatic nu a avut prea mare importan. Armatele ruseti au participat la marile lupte, cum au fost acelea de la Zorndorf i Kunersdorf, iar n 1760 trupele ruseti au ocupat, pentru o scurt perioad, Berlinul. n plus, Rusia i aliaii si au reuit s aduc Prusia pe punctul de a fi distrus. Numai moartea mprtesei Elisabeta, la nceputul anului 1762, i ascensiunea la tron a lui Petru al III-lea, care-1 admira pe Frederick cel Mare, lau salvat pe regele prusac. Rusia s-a retras fr a obine nici o compensaie din rzboi i a ncheiat o alian cu Prusia, care a fost ulterior ntrerupt, cnd Ecaterina cea Mare 1-a nlocuit pe Petru al III-lea. Dei politica extern rus ntre 1725 i 1762 a fost aspru criticat pentru pierderile de oameni i bani, pentru amestecul ei n problemele europene, care nu prezentau importan imediat pentru Rusia, precum i pentru sacrificarea intereselor ei naionale pentru cele ale Austriei sau ale partidului german de acas, aceste critici nu sunt, n general, convingtoare. n noul su rol, de mare putere, Rusia nu se putea rupe de problemele i conflictele europene majore. n general, diplomaii rui au urmrit cu succes interesele rii lor, iar rzboaiele au adus ctiguri semnificative, de exemplu ntrirea poziiei ruseti n Polonia i nfrngerea provocrii suedeze, chiar dac Petru al III-lea a renunat ntr-un mod surprinztor la avantajele obinute n rzboiul de apte ani. Ecaterina cea Mare avea s continue politica de baz a predecesorilor si. Din punct de vedere militar, ruii s-au comportat bine. Armata rus, reorganizat, mbuntit i clit n rzboaie, a obinut primele sale victorii majore mpotriva Turciei, ntre 1736 1739, i a jucat primul su rol major ca putere militar european n cursul rzboiului de apte ani. Comandani renumii ca P.A. Rumeanev i A.V. Suvorov i-au nceput carierele militare n aceast perioad dintre dou domnii celebre.