Sunteți pe pagina 1din 9

SCURT ISTORIC AL ATITUDINILOR SOCIALE FA DE PERSOANELE CU DIZABILITI

Dei persoane cu dizabiliti au existat dintotdeauna, puini autori au lsat date sau studii referitoare la atitudinea societii fa de acestea n diferite etape istorice. Dup Roth (1973, p. 12), "atitudinea societii fa de deficieni n general, a trecut prin schimbri radicale, n conformitate cu etapele de dezvoltare a contiinei sociale caracteristice fiecrei epoci istorice", ncepnd din antichitate - cnd cei cu dizabiliti erau percepui ca obiecte ale milei i sau chiar omori pe baza credinelor religioase pn la apariia modelului social al dizabilitii i a micrilor pentru drepturile persoanelor cu dizabiliti din ultimele 2-3 decade (Millington, 2006). Fcnd o analiz a interpretrilor date dizabilitii i a reprezentrilor sociale a persoanelor cu dizabiliti de-a lungul timpului, Wolfensberger (1983, apud. Chelemen, 2006b, pp. 32-34) propunea o clasificare a acestora. Astfel, "individul deviant" era perceput ca organism subuman, ca o ameninare, ca obiect al spaimei, al milei sau al ridiculizrii, ca sfnt inocent, ca un organism bolnav sau ca un copil venic . n ce privete atitudinea societii fa de copiii cu handicap, un grup de autori (Descamp i col., 1981, apud Vrasmas, 2001, pag. 9) au evideniat n principal 4 tipuri de reacii: exterminarea, segregarea, acordarea ceteniei reduse i recunoaterea drepturilor egale. Din date ce provin dinainte de 2000 .e.n., aflm c naterea de copii deficieni avea valoare de prezicere a unor evenimente viitoare, profeii avnd chiar o list cu semnificaia specific a fiecrei deformiti la natere. Rig-Veda, un poem antic sacru scris ntre 3500 i 1800 .e.n., se crede a fi prima nregistrare scris despre o protez. Acest poem relateaz povestea Reginei Vishpla, care i-a pierdut piciorul ntr-o lupt i dup ce a fost echipat cu o protez de fier, s-a ntors la lupt (Millington, 2006). Unele din primele manuscrise istorice religioase, cum sunt crile Vechiului Testament, au numeroase referiri la dizabilitate. De exemplu n Leviticul 19: 14 apare prima lege oarecum anti-discriminatorie: "s nu grieti de ru pe surd i nici naintea orbului s nu pui piedic", ns n cap. 21: 16-20 "Grit-a Domnul cu Moise i i-a zis" si spun lui Aron c n viitor nimeni din neamul su i din rudele sale care are o meteahn pe trup s nu se apropie s aduc daruri (nici orb, nici chiop, nici ciung, nici cel cu piciorul sau cu mna rupt, nici chelul, nici cel cu albea pe ochi etc.) pentru c darurile sunt sfinenii mari i chiar dac din sfinenii poate s mnnce, de perdea s nu treac i la jertfelnic s nu se apropie, ca s nu necinsteasc locaul cel sfnt. Cartea Deuteronomul (15: 11 i 28: 15-29) amintete oamenilor s fie caritabili, dar i avertizeaz deasemenea c dizabilitatea este o pedeaps de la Dumnezeu pentru pctoi "Iar dac nu vei asculta glasul Domnului Dumnezeului tu i nu te vei sili s mplineti

toate poruncile i hotrrile Lui", [] "s te bat Domnul cu nebunie, cu orbire i cu amorirea inimii". Perceperea persoanelor cu dizabiliti ca obiecte ale milei i caritii i are deasemenea rdcinile n gndirea religioas. n Noul Testament, accentul este pus pe vindecare, persoanele cu dizabiliti devenind centrul miracolelor i proverbelor lui Iisus, ns dizabilitatea este considerat nc o pedeaps pentru pcate. n seciuni ale Talmudului se sugereaz c starea de dizabilitate este una sfnt i un mijloc de a ajunge n rai, la fel i pentru cei care ajut persoanele cu dizabiliti (Millington, 2006). Atitudinea fa de persoanele cu dizabiliti era influenat de cultura poporului respectiv i de anumite concepii religioase. Credina c boala era pricinuit de o zeitate nfuriat sau de o for supranatural a fost larg rspndit n antichitate. Cultul "corpului frumos" n civilizaiile antice a dus la uciderea bebeluilor ca o practic comun. n legile greceti chiar apare ideea conform creia pn la 7 zile dup natere noul nscut nu e chiar un copil, aa c poate fi eliminat fr mustrri de contiin. Aristotel chiar sftuia c e mai bine ca cei imperfeci s fie eliminai i spunea de exemplu c "cei nscui surzi devin insensibili i incapabili de raiune", ceea ce, desigur, nu are nicio legtur cu realitatea. n Sparta, copiii erau considerai proprietatea statului, iar cei nscui cu deformiti erau lsai s moar sau dui la Apothetae, o prpastie n care erau aruncai, iar n societatea aztec, grdina zoologic regal includea expunerea deficienilor, care triau din resturi de mncare i nchii n cutile lor (Millington, 2006, * f.n. , 2007). n Grecia i Roma antic, o problem minor cum ar fi ruperea unui bra putea sl transforme pe un om sntos ntr-un handicapat. Grija n cazul celor deficieni era rezervat acelora, foarte puini, care puteau s i-o permit. Majoritatea ns, ajungeau s fie marginalizai, exclui din societate i obligai s triasc n condiii mizere. Totui, probabil printre cei puini care se bucurau de sprijinul familiilor nstrite din care fceau parte, n China, Egipt i n Grecia au fost i cazuri de orbi (i nu numai) instruii i culi: muzicani, poei, preoi, filosofi i nvai (Roth, 1973, p. 14). Odat cu apariia legilor scrise la greci i romani, erau prevzute dispoziii prin care societatea se obliga s-i ajute pe "infirmi", mai ales pe cei cu deficien dobndit n urma rzboaielor; cei cu dizabiliti congenitale erau n continuare omori sau fcui sclavi. n ciuda acestor comportamente (puin spus) discriminatorii n care persoanelor cu dizabiliti le era contestat chiar dreptul la via, n antichitate gsim primele ncercri de cercetare tiinific a diverselor tipuri de deficiene, precum i ncercri de recuperare prin diverse metode. n timpul lui Constantin cel Mare (307-337) cretinismul este recunoscut ca religie n Imperiul Roman, rezultnd modificarea radical a atitudinilor fa de persoanele cu dizabiliti, prin impunerea conceptul moral-religios al milei i toleranei. n 700 e.n. apar primele azile pentru cei cu dizabiliti mintale, fcute de arabi n Bagdad, Fez i Cairo. n concepia lor, boala mintal era inspirat divin, opus ideii de a fi demonic la

origine; aadar, aceste faciliti erau determinate de o atitudine binevoitoare (Millington, 2006). n evul mediu are loc o nou schimbare a concepiilor sociale i morale, ideile caritii i milei propagate de cretinism fcnd ca persoanele cu dizabiliti s fie ngrijite n aziluri organizate de ctre Biseric (Arcan i Ciumgeanu, 1980, p. 34), ns "atitudinea de mil ca mijloc de a-i dobndi fericirea de apoi i transform pe orbi [i nu numai] n ceretori" (Roth, 1973, p. 15). Epilepsia era considerat ca avnd cauze demonice, stpnirea demonic fiind considerat etiologia primar i pentru bolile mintale. n secolul XV, milioane de oameni (mai ales femei) au fost omori n Europa n urma acuzaiei de vrjitorie. Multe erau femei cu dizabiliti sau mame ale unor copii cu dizabiliti (* f.n., 2007). Bolnavii mintali i deficienii mintali erau privii de ctre Luther i Calvin ca fii ai diavolului, ca fiind posedai de satan i "pentru a scoate diavolul din ei li se aplicau tratamente inumane - erau pui n lanuri i flagelai ntr-un mod barbar". Pentru c erau considerai ca avnd legtur cu diavolul, "erau vnai cu haitele de cini pe latifundiile unor magnai, iar condiiile de adpostire n ospicii se menineau infernale" (Arcan i Ciumgeanu, 1980, p. 34). n sec. XVII "nebunii legai n celulele lor slujeau, ca animalele manajeriei, pentru amuzamentul publicului care-i vizita" (Semelaigne, apud Arcan i Ciumgeanu, 1980, p. 35). Separarea indivizilor "anormali" n instituii speciale de tipul azilelor, era oarecum de natur s "protejeze" individul, dar i societatea de acesta. Instituiile au preluat aceste persoane nedorite i neatractive ca prezen fizic, scondu-le din faa publicului i astfel din faa contiinei publice" (Gearhart i Weishahn, 1976, apud Vrsmas, 2001, p. 10). Abia n epoca modern, n perioada luminismului apar primele preocupri legate de educaia copiilor cu dizabiliti. O ilustrare n plan pedagogic a genezei acestor preocupri poate fi identificat la Comenius n Didactica Magna (cap.IX): "Cu ct cineva este mai greoi i mai puin dotat de la natur, cu att mai mult are nevoie de ajutor, spre a se elibera de mrginirea i prostia sa" (apud Vrsmas, 2001, p. 10). Primele coli pentru nevztori au fost nfiinate la sfritul secolului XVIII n Anglia (ncepnd cu 1791) (Roth, 1973, p. 20). Pionierul experienelor propriu-zise de educaie special este considerat ns Itard, medicul francez care la sfritul secolului XVIII a ncercat s educe un copil slbatic descoperit n pdurile de la Aveyron. Tehnicile de predare-nvare elaborate de Itard au fost preluate i dezvoltate ulterior de Squin, care ntemeiaz n 1837 la Paris prima coal din lume pentru educarea deficienilor mintali gravi (Arcan i Ciumgeanu, 1980, pp. 36, 37). ncepnd cu acel moment, colile speciale (avnd caracter de educaie separat) se dezvolt i se difereniaz tot mai mult, pn n secolul XX. n ara noastr, primele instituii destinate colarizrii copiilor cu deficiene au aprut nc din secolul XIX (1864 - coala pentru copii surzi din Focani) i la nceputul secolului XX (n 1901 - coala pentru nevztori din Focani i n 1918 - coala pentru deficieni mintali din Cluj-Napoca) (Ghergu, 2001; Roth, 1973, p. 20). Primele

ncercri de depire a modelului segregat de educaie apar, interesant, ntre cele dou rzboaie mondiale. La noi n ar, Legea nvmntului din 1924 prevedea posibilitatea nfiinrii n colile obinuite a unor clase difereniate pentru copiii deficieni mintali, pentru cei cu probleme de sntate i pentru copiii orbi i surdo-mui. Aceasta este prima meniune ntr-un document oficial referitoare la organizarea unor structuri colare (clase) difereniate n cadrul colilor de mas, deci a unor forme de nvmnt integrat. Este i cazul "claselor de perfecionare" din Frana. (Ghergu, 2001; Vrsmas, 2001, p. 11). Debutul preocuprilor instituionale de educare a copiilor cu deficiene reprezint un pas important n evoluia atitudinii sociale fa de persoanele cu dizabiliti. (etap considerat a ceteniei reduse). "Copiilor, i mai cu seam tinerilor cu deficiene, li s-a permis accesul n coli (chiar dac erau speciale), iar apoi n ateliere protejate. - decizie care consemna schimbarea treptat a atitudinii i concepiei de ansamblu a societii" (Vrsmas, 2001, p. 11). Aceste persoane au nceput s fie privite ca avnd o anumit valoare n societate, chiar dac muncesc i nva parial sau incomplet fa de semeni i chiar dac au nevoie de asisten special (aceast concepie se menine i n prezent). Cu toate acestea, exista mentalitatea c persoanele cu dizabiliti trebuie educate n programe sau coli segregate, adesea departe de orae sau de zone foarte populate; aceast instituionalizare era de obicei pe via - mai ales n cazul celor cu dizabiliti mintale (n coli speciale de tip internat) (Casey, 2005). Condiiile n aceste instituii erau adesea inumane, departe de ideea de recuperare. Ca form radical a segregrii, n timpul celui de-al treilea Reich au fost exterminate cca. 300.000 de persoane considerate "subumane" (mai ales cu deficien mintal sau boli mintale), iar ca prim alternativ de "cobai" n experimentele medicale erau folosii cei cu deficiene (Casey, 2005; Vrsmas, 2001). Dup cel de-al doilea rzboi mondial se intensific preocuparea pentru educaia special a copiilor deficieni; are loc o diversificare i o cretere a numrului de instituii destinate acestei categorii de copii - perioad numit o adevrat "febr segregaionist" mai ales datorit creterii numrului de copii exclui din mediile obinuite de via i educaie i a diversificrii categoriilor de copii considerai "anormali" din punct de vedere educaional (Ghergu, 2001; Vrsmas, 2001, p. 11). Recunoaterea drepturilor egale ale persoanelor cu dizabiliti cu semenii lor, oglindit n Declaraia universal a drepturilor omului, ncepe s fie sesizabil tot mai mult spre sfritul anilor '60 i determin criticarea modelului segregaionist de educaie. n trecerea de la segregare la integrare, un rol important l-a jucat intensificarea micrilor organizaiilor i persoanelor cu dizabiliti n scopul recunoaterii drepturilor egale, apariia n 1969 a principiului normalizrii (v. cap. 1.1.), dar i rezoluiile ONU din 1971 - Drepturile persoanelor handicapate mintal i respectiv din anul 1975 - Drepturile persoanelor handicapate. Odat cu apariia dezideratului incluziunii se contureaz o nou mentalitate fa de persoanele cu dizabiliti i se definesc noi atitudini fa de acestea din partea societii i a colii. Astfel, dup Vrsmas (2001, p. 18) coala trebuie s fie

comprehensiv (adic s nu selecteze i s nu exclud), s realizeze co-educaia, s fie deschis, tolerant, prietenoas i democratic - fiind mai natural prin eterogenitatea ei; se are n vedere axarea colii pe valorizarea i integrarea tuturor copiilor, ceea ce presupune adaptarea ei la diversitatea copiilor. Dup decembrie 1989, persoana cu dizabilitate apare ca o "noutate" pentru majoritatea populaiei din Romnia, deoarece pn atunci existena acestor persoane era cunoscut doar de ctre familie, vecini, prieteni ori de ctre specialitii care ofereau servicii medicale, educaionale i de recuperare. Aa cum subliniaz Manea (2006), "aceast situaie reflecta cu acuratee atitudinea statului fa de persoanele cu dizabiliti i accentua izolarea i invizibilitatea social n care se afla orice persoan care nu avea capacitate de munc, deci capacitatea de a contribui la bunstarea economic a unui stat care se autodeclara, perfect". Situaia persoanelor cu dizabiliti din Romnia s-a ameliorat ns dup anul 1989. S-au realizat pai importani, mai ales n ultimii ani, n domeniul legislativadministrativ, al strategiilor i al parteneriatului cu societatea civil. Cu toate acestea, "nu exist nc nici astzi o politic serioas i coerent de inserie socio-profesional a persoanelor cu dizabiliti, iar n viziunea asupra persoanelor cu dizabiliti, criteriile medicale i sociale prevaleaz asupra celor de valorificare a potenialului uman al fiecruia i de asigurare a unei viei independente. Nu funcioneaz programe de dezvoltare axate n mod real pe nevoile individuale, pe tipuri i grade de dizabilitate, nu au fost promovate msuri care s avantajeze normalizarea existenei acestor ceteni la toate nivelurile i nici nu sunt ncurajate suficient persoanele fizice sau juridice dornice i apte a se angaja n atingerea acestui el" (GIC-CNDR, 2004). Problematica dizabilitii, a fost i este abordat, n principal, din perspectiva a dou modele: cel individual, de inspiraie medical (care consider c dificultile persoanelor cu handicap sunt datorate inferioritii biologice i psihologice a acestora) i modelul social, care pune accentul pe mediul social neadaptat, considerat generator al dificultilor persoanelor cu deficiene. Modelul dominant a fost (i, din pcate, uneori continu s fie) cel individual (sau medical), care accentueaz pierderile sau incapacitile individuale, considerate generatoare de dependen ( Manea, 2006; Christie & Mensah-Coker, 1999, p. 22). Dup Manea (2006), modelul medical a creat o ierarhizare n cadrul construciei sociale a dizabilitii i n determinarea egalitii, prin: etichetarea ntr-un mod care consider c persoana cu handicap este inferioar, prin dezvoltarea tratamentului, ngrijirii, inclusiv a practicii i standardelor profesionale, a legislaiei i beneficiilor, pe baza acestei etichete de inferioritate social i prin negarea paternalist a libertilor i autodeterminrii. Astfel, s-a ajuns la utilizarea unor etichete care ncurajeaz mai degrab dependea dect independea, numindu-i incurabili pe cei care nu se pot adapta cerinelor mediului (Ghergu, 2001). Din perspectiva modelului medical, oamenii au handicap ca

urmare a deficienelor lor individuale, fiziologice sau cognitive, iar rspunsul oferit de medicin const n tratament sau reabilitare, stabilindu-se ca obiectiv revenirea la condiia normal, obinuit, adic aceea de a fi valid. "Societatea ns transform persoana cu dizabiliti n persoan handicapat, privind-o ca neajutorat - asemeni unui copil, care se ateapt s-i asume o dependen placut i continu fa de familie, prieteni i specialitii care-i ofer ngrijire" (Schaefer, 1989, p. 495). Totui, cei preocupai de drepturile persoanelor cu dizabiliti au criticat acest model, considernd c una din problemele principale este cea a drepturilor ceteneti i nu cea a sntii sau bolii. Aplicnd modelul grupului minoritar, activitii subliniaz c aceste persoane se confrunt cu prejudiciul, discriminarea i segregarea. De exemplu, majoritatea spaiilor de vot sunt inaccesibile i nu ofer buletine de vot care s poat fi utilizate de ctre nevztori, iar evenimentele publice importante sunt inute n locuri inaccesibile i fr interprei n limbajul semnelor. Privite dintr-o perspectiv conflictual, asemenea politici publice reflect tratamentul inegal (Schaefer, 1989; Manea, 2006). n legtur cu aceste aspecte, Constantina Safilios-Rothschild (1970) subliniaz c aa cum se ntmpl n cazul tuturor devianilor, nu este att de important dizabilitatea fizic, ci mai degrab reacia societii fa de aceasta. Plus, stigma asociat dizabilitii influeneaz felul n care cei fr dizabiliti percep i interacioneaz cu persoanele cu dizabiliti, acestea observnd ntr-adevr c cei fr dizabiliti i privesc doar ca fiind orbi, surzi, limitai la un scaun cu rotile etc., mai degrab dect ca fiine umane complexe avnd propriile puteri i slbiciuni, a cror deficien vizual sau auditiv este pur i simplu un aspect al vieii lor " (Schaefer, 1989, p. 496) Astfel, s-a produs deplasarea accentului de la modelul medical de abordare al handicapului, la cel social. Cu toate c percepiile referitoare la dizabilitate se modific destul de ncet, aa cum aprecia Barnes C., (2003, apud. Manea, 2006), "ncepnd cu anii 1960, pe plan mondial, la nivelul factorilor de decizie i la cel al oamenilor de tiin s-a nregistrat o contientizare tot mai crescnd a faptului c problema dizabilitii nu mai poate fi luat n considerare n termenii modelului individualist medical". Cu toate c au trecut mai bine de 4 decade de atunci, acest model nu numai c mai exist nc, ci credem c n realitate este chiar foarte rspndit n societatea noastr. Modelul social s-a dezvoltat n anii '70 pe fondul unor "micri de cucerire" a drepturilor persoanelor cu dizabiliti, promovnd independena i susinerea cauzei proprii n detrimentul dependenei de tip ngrijire i ocrotire (dup Ghergu, 2001). Acest model face o distincie major ntre termenii de deficien i dizabilitate (prin deficien ntelegndu-se dificultatea cu care se confrunt individul, iar dizabilitatea reprezentnd dezavantajul creat de o societate care nu ine cont de persoanele cu deficiene), considernd c atunci cnd vorbim de dizabilitate ar trebui sa ne referim, de fapt, la handicap. Analiznd astfel lucrurile, definiia din punct de vedere medical considera dizabilitatea ca pe un concept static, neinnd cont c este vorba despre relaii dinamice

ntre oameni i despre sisteme sociale (dup Christie, I. & Mensah-Coker, 1999; Ghergu, 2001). Modelul social subliniaz pericolul excluziunii, al prejudiciului i al deprecierii drepturilor i accentueaz faptul c "problema real a persoanelor cu dizabiliti nu o reprezint deficienta n sine, ci faptul c instituiile i legile eueaz n a rspunde nevoilor acestor persoane" (Christie & Mensah-Coker, 1999, p. 23). Din perspectiva modelului social, interveniile se concentreaz asupra mediului, urmrindu-se eliminarea restriciilor, a barierelor care mpiedic participarea persoanelor cu deficiene la diferitele aspecte ale vieii sociale. Modelul social n sine este o critic a modelului medical, transfernd perspectiva de la dizabilitate la mediu si atitudini. Desigur, i aceast perspectiv asupra dizabilitii are criticile ei, printre care aceea c susine, n forma ei profund, c aproape toate dizabilitile sunt construite social, ceea ce poate prea nerealist. "Este clar c unele dizabiliti n anumite contexte sunt agravate sever, constrngnd individul n ce privete munca pe care o poate desfura i deprinderile pe care le poate dezvolta, ns recunoaterea acestei nevoi nu implic acceptarea faptului c mediul i atitudinile celor abili impun anumite limite nedrepte sau conditii care conduc la dizabilitate" (Christie & Mensah-Coker, 1999, pp. 23, 24). Aadar, i se reproeaz acestui model faptul c plaseaz toat responsabilitatea pe schimbarea altora. n ciuda acestor critici, modelul social are merite enorme prin perspectiva asupra dizabilitii i incluziunii. "Este un mijloc de confruntare contient a societii cu mentalitatea ei greit asupra ceea ce consider dizabilitatea a fi i atrage atenia asupra importanei prevenirii sau minimalizrii obstacolelor generatoare de dizabilitate pe care le infrunt persoanele cu dizabiliti, aproape indiferent de severitatea lor" (Christie & Mensah-Coker, 1999 p. 24). De asemenea, foarte important este faptul c se concentreaz asupra mediului social i fizic i poate ajuta la combaterea distinctiei rigide ei-noi, inerent n modelul medical, subliniind mai degrab asemnrile dintre persoanele cu dizabiliti i cele far dizabiliti prin atenia acordat efectelor generatoare de dizabilitate ale anumitor medii i atitudini excluzive. O perspectiv alternativ, care limiteaz criticile modelului social fa de modelul medical, este perspectiva interacionist. Aceasta se concentreaz asupra modului n care anumite deficiene interacioneaz cu anumite medii i promite a fi un model care combin aspectele pozitive ale ateniei acordate individului n modelul medical i a celei acordate barierelor din mediu n modelul social (Christie & Mensah-Coker, 1999, p. 24). Aa cum este subliniat i n preambului Declaraiei de la Madrid (**, 2002), "persoanele cu dizabiliti doresc anse egale i acces la toate resursele: educaie incluziv, tehnologii noi, servicii medicale i sociale, [acces pe piaa locurilor de munc], sport i activiti recreative etc." De multe ori, societile, prin modul n care sunt organizate, determin excluderea sau accesul limitat al persoanelor cu handicap la viaa social. "Discriminarea cu care aceste persoane se confrunt se bazeaz uneori pe prejudeci dar deseori este cauzat de faptul c sunt aproape complet uitate i ignorate,

ceea ce duce la apariia i ntrirea barierelor de mediu i de atitudine care le mpiedic s fac parte din societate" (**, 2002). Carta Uniunii Europene a drepturilor omului, intrat n vigoare n 2001, "confirm c pentru a realiza egalitate pentru persoanele cu dizabiliti, dreptul la non-discriminare trebuie suplimentat cu dreptul de a beneficia de msuri menite s le asigure independena, integrarea i participarea la viaa comunitii" (**, 2002) Realizarea adaptrilor mediului fizic, informrii i comunicrii la nevoile persoanelor cu handicap constituie una dintre cele mai importante msuri. Conform Declaraiei de la Madrid (**, 2002), "abordrile mai vechi, ntemeiate n mare msur pe mil i pe percepia persoanelor cu dizabiliti ca fiind neajutorate, sunt n prezent considerate inacceptabile", persoanele cu dizabiliti dorind anse egale, nu mil. n acest context se insist pe schimbarea atitudinilor, pe necesitatea nelegerii cerinelor i drepturilor persoanelor cu dizabiliti n societate i pe "lupta mpotriva prejudecilor i stigmatizrii, care nc mai exist". Toate studiile realizate de ctre organizaiile neguvernamentale atest faptul c "atitudinea fa de persoanele cu dizabiliti este nc [n mare parte] una de respingere voalat i paternalist, manifestat prin discriminare, mil, etichetare, izolare i marginalizare" (GIC-CNDR 2004). Dizabilitatea apare ca o form de opresiune, datorit restriciilor sociale pe care le implic. A fi persoan cu dizabilitate nseamn implicit a fi discriminat, nseamn restricii i izolare social, iar "nivelul stimei i statusului social deriv din poziia n relaia cu condiiile sociale mai largi i din relaia cu o anumit societate" (Manea, 2006). Analiznd studiile existente referitoare la atitudinea fa de persoanele cu dizabiliti, Deal (2006) sintetizeaz rezultatele cele mai relevante, observnd c atitudinile fa de aceast categorie de persoane sunt predominant negative (conform majoritii studiilor), c dizabilitatea este adesea vzut ca o form de devian i dependen, ducnd la prejudiciu i excluziune din partea societii. Autorul amintit citeaz i studii care evideniaz atitudini pozitive fa de persoanele cu dizabiliti, acestea fiind ns considerabil mai puine i referindu-se la suportul pentru autodeterminare sau la faptul c s-a evideniat un nivel sczut al prejudecilor. Persoanele cu dizabiliti, de multe ori chiar copiii cu dizabiliti sunt percepute la nivelul comunitii i al societii n general ca persoane limitate, fr valoare ori care nu i pot aduce aportul n nvarea social. Ca atare, persoanele n cauz sunt apreciate ca fr anse reale de dezvoltare i participare, inclusiv prin programe educaionale, att de necesare n viaa fiecruia (GIC-CNDR, 2004). Grewal et al. (f.a.) au aflat n cercetarea lor (pe 2060 de subieci) c cele mai comune credine referitoare la dizabilitate sunt c: aceasta se refer la o incapacitate fizic, este vizibil, duce la incapacitate sau dependen i c este o stare permanent. Persoanele fr dizabiliti considerau n majoritate c dizabilitatea afecteaz n mod drastic calitatea vieii, erau nclinate s ajute persoanele cu dizabiliti (n situaiile ipotetice prezentate), iar persoanele mai n vrst exprimau atitudini mai exclusiviste.

Att cei cu dizabiliti ct i cei fr, considerau c prejudiciul mpotriva primilor este comun i considerau ca motive principale ignorana, incontiena i teama de diferit. Cadrul legislativ existent pune accent mai mult pe acordarea unor facilitai financiare i mai puin pe stimularea ocuprii, angajrii n munc a persoanei cu dizabilitate, neglijnd promovarea acelor schimbri de mentalitate care ar putea permite depirea statutului de asistat social, de beneficiar pasiv al politicilor sociale (GICCNDR, 2004, Buic, 2004, p. 333). Referindu-se la sursele atitudinilor [negative] ale populaiei generale fa de persoanele cu dizabiliti, Buic (2004, p. 334) spune c acestea "deriv din lipsa de informaie corect i complet privind particularitile, capacitile i trebuinele acestora, din contactul insuficient i distorsionat cu aceast categorie de ceteni i din interiorizarea grosier a valorilor cretin-ortodoxe". El consider c atitudinea dominant este aceea a unui "dezinteres amabil, atenuat din cnd n cnd (de obicei cu ocazia srbtorilor) de gesturi samaritene lipsite de adresabilitate direct [] persistnd opinia c meninerea segregrii educaionale, profesionale i sociale este fireasc i chiar benefic" i este de prere c spiritul civic al romnilor s-a redus drastic n urma celor 50 de ani de comunism i a celor 10 de "capitalism slbatic" - acesta trebuind regenerat pentru a se putea realiza modificarea atitudinilor n sensul unei apropieri reale de problematica psihosocial a persoanelor cu dizabiliti.