Sunteți pe pagina 1din 80

Gerard de Villiers

Atacul de la New Jersey


Capitolul I.
Mocky Charbonnier agit, enervat la culme, degetul arttor sub nasul
lui JaGk Spinazzi care l privea cu invidie, n timp ce se ntorcea la locul su.
Jack, n momentul n care eu spun c asta trebuie s aduc un
benefciu de trei mii de dolari, nu accept comentarii. Nici un cent n minus,
credeam c ai neles asta.
Micul dealer reui s scape pentru cteva clip de degetul acuzator,
micndu-se de pe un picio pe altul. i lu inima n dini i-l spuse:
Am neles, domnu Mocky i, de obicei suntem punctuali. Astzi ns,
tipul nu a avu destui bitari ca s achite dozele. O s primes lovelele mine i
vom ncheia socotelile.
Nu trebuia s-l dai luia droguri, tmpitule bombni Charbonnier. i
dac mine nu-i aduc paraii, ce o s faci? Parc i i vd mutra.
V jur c o s-l fac s-mi aduc verziorii: Acum tiu cum s-l iau pe
tipii de teapa lui. Cum; i amenini c le tragi un glon, cum ncep s de; ap la
oricei. i, dac vor f probleme, voi plti din banii mei. V promit, domnu
Mocky.
Bine, este n interesul tu s fi parolist. Angrosistul local ncheie
brusc discuia cu Spinazzi i, fr s-l mai priveasc, i spuse:
Acum, las-ne, Jack. i ncearc s aduci paraii mine.
Apoi, examina cu atenie pe toi ceilali brbai aezai n jurul mesei,
angrositi care rspundeau de zona situat n sudul oraului New Jersey.
Charbonnier atepta ca Spinazzi s nchid bine1 ua ca s poat s le declare
pe un ton afectat:
Trebuie s-l pui la punct pe idioii tia la momentul oportun, cci, n
cele din urm, ne vor hali ctigurile. Dar stai, nu am terminat discuia. Tony,
crezi c poi plasa mai mult marf fraierilor din zon?
Mi se pare difcil, rspunse cel ntrebat, un brbat cu faa prelung i
osoas. De vreo ase luni, piaa este saturat. Doar nu vrei s le propun
ranilor s prizeze iarb? Ne-ar mngia moaca cu furcile pline de blegar.
eful local fcu o mutr acr, apoi arunc o privire pe fereastra, care
ddea ntr-o grdin afat deja n ntuneric. In cele din urm, i j ndrept faa
umfat i fecit ctre un alt colaborator.
Dar tu, Mike? Am impresia c nu mai ai succes n Atlantic City, dei se
pare c este mare aglomeraie n ultima vreme. Cum i explici asta?
Controalele poliiei care s-au nteit i-au speriat pe dealeri, aa c nu
mai este cerere mare.
Vrei s spui c, aa dintr-o dat, drogaii consum mai puin? De unde
i-a venit ideea asta tmpit c un toxicoman nrit i poate diminua doza
zilnic?
Explicaia ar f c le este fric. De curnd, au fost i multe cazuri de
decese cauzate de supradoz. Sticleii sunt foarte activi, iar oamenii strzii sunt
destul de precaui.
La dracu! Doar i pltim pe poliiti, nu? De ce nu ne las n pace?
Nu-l putem controla pe toi, argument, Mike, lund un aer trist. i
apoi, sunt destui tmpii printre ei.
Aiurea, asta-l treaba voastr! V-am dat bani ca s le strecurai plicuri
poliitilor. Fiecare tip are preul lui i s nu-mi spui mie c nu-l aa! Ce dracu
facei cu bitarii pe care vi-l dau? i cheltuii cu trfele?
Fereasc Cel de Sus! Nu te enerva, Mocky. Facem i noi ce putem. i
mituim pe toi cei care ar putea s ne stea n cale, dar nu-l aa de uor. Pare
simplu cnd stai tolnit n fotoliu, dar la faa locului.
Ce vrei s spui, idiotule? C stau n cas i nu fac nimic? M agit mai
mult dect voi i mi ia o groaz de timp s recuperez pierderile i s repar
prostiile voastre. i nu mai lua aprarea tuturor, Mike. Eu vorbesc despre tine,
acum.
Dar eu.
Gura! Atlantic este un ora care ar trebui s ne dubleze cifra de afaceri
pe care o avem n prezent. Ci dealeri ai n subordinea ta?
Vreo cincizeci,.
Plus clienii care, la rndul lor, vnd marfa. Asta face n total cel puin
vreo sut. Ce dracu, mai tiu i eu s socotesc.
De acord, Mocky, ai dreptate, recunoscu Mike.
mi place s aud asta!
Voi face eforturi i voi cere bieilor s fe mai efcieni.
Charbonnier se calm repede i l privi pe Mike profund emoionat.
tii bine c in la tine. Nu-mi purta pic dac mai ip i eu, cteodat,
la tine. Toi suntem interesai n aceast afacere, dar eu trebuie s raportez
eflor dac exist vreo fsur pe undeva.
Voiam s-i vorbesc despre ceva.
Da? Ia zi. Despre ce-l vorba?
Cineva a ncercat s se amestece n treburile lui Vince. Te ntreab
dac te simi i tu urmrit.
Vrei s spui c a putea f spionat?
Ei bine, da. Au prins-o pe una care-i bgase nasul unde nu-l ferbe
oala.
n ceea ce m privete, nu m tem pentru c oamenii mei stau la
pnd n permanen. Chiar acum, trei soldai stau de paz n grdin, iar
altul este postat n faa casei. Sunt bine pzit, oriunde m-a afa. S-l spui lui
Vince c la mine acas totul este n ordine. i tipa cine-l? O prostituat?
I n ace! Moment, auzir un zgomot ce venea dinspre u, apoi dou
mpucturi scurte.
La naiba! Fcu Mocky. Tu eti, Bud? Ce vrei?
Dup ce rosti aceste cuvnte, se fcu linite i toi ntoarser capul ctre
u.
Intr!
Dup o fraciune de secund, ua se deschise >rusc, izbind peretele i
vzur pe omul care isigura paza, cel pe care-l ntlniser la intrarea por n
sal. Avea ochii ieii din orbite i, dei) rea c privete tavanul, toi
participanii la edin l vzur cum se apleac uor, spre podea.
Fir-ar al dracului, Bud! Ce se., zise Charbonnier, dorind s se ridice
din fotoliu, dar nu apuc s fac acest lucru.
Bud se prbui, lsnd s se vad o pat roie pe old. n acelai timp, o
alt siluet, mbrcat n negru, sttea n pragul uii i ndrepta spre el o
puc-mitralier mini-Uzi dotat cu un dispozitiv de amortizare a zgomotului.
Unul dintre brbai scoase un urlet n timp ce srea din fotoliu cu
intenia de a se arunca pe fereastr. Acesta a fost primul care a primit o rafal
silenioas de gloane de 9 mm care-l zdrobir gtul i capul, dup care czu
mort pe mochet. Vecinul lui ncerc s scoat un pistol, dar mai multe gloane
ferbini i frmiar nasul i gura.
Mocky ridic braele, de ndat ce l zri pe acel brbat narmat i ncepu
s urle:
Nu trage! Nu sunt narmat!
O scurt rafal i retez capul, aruncndu-l din fotoliu, cu creierii
mprtiai peste tot. Trunchiul i czu apoi pe mas pe care o mproc rapid
cu snge.
Nu mai rmsese n micul salon dect Mike, care puse mna pe mnerul
unui pistol automat, afat la centura sa.
Brbatul mbrcat n negru, din cap pn-n picioare, l privi cu rceal,
apoi url la el:
Tragi sau nu?
Mike ddea impresia c este chinuit de un teribil confict interior.
ncordat, cu ochii injectai de snge, scoase un oftat aspru, printre buzele sale
uscate, apoi i atinse uor pistolul automat i l las s cad pe jos.
L-ai. I-ai., se blbi el.
Ei da, i-am lichidat pe toi, zise sinistrul vizitator, pe un ton macabru.
Buzele i brbia mafotului tremurau, iar fruntea se acoperi cu o sudoare
nesuferit. Arunc o privire pe furi, uluit de arsenalul de rzboi, i drese
vocea cu mult zgomot i reui n cele din urm s-l pun ntrebarea
chinuitoare:
Eti. Eti Bolan?
Bingo! Rspunse Striker.
Picturi mari de sudoare iroiau pe faa lui jMike Esposito care nchise
ochii, cuprins de o senzaie de frig cumplit. Doamne, nu-l adevrat! Ce tace
cnitul sta, ucigaul smintit cu arma lui silenioas intit spre el? i mai
ales, de ce?
Mike nu avusese de-a face cu el. Ce legtur era ntre el i Scrnvia
asta* oribil? Mike nu avea vreo funcie important n organizaie, iar dealeri ca
el, erau cu miile n Statele Unite. Nu era un criminal i nici nu avusese vreun
motiv de ceart cu Scrboenia despre care nu vorbise niciodat de ru.
Atunci, de ce toate acestea?
Era gata s spun cu voce tare tot ce gndea. Avea impresia, pentru
cteva clipe, c visase urt, dar cnd deschise ochii, comarul su era aievea, la
mai puin de trei metri de el i l privea fx. Ce nspimnttor!
La-i adio de la viaa ta nenorocit, i spuse Bolan cu mult calm.
Nu! Url Mike. Nu face asta, Bolan! A putea s-i fu de folos!
Spune-mi cum i poate reueti s m nduioezi.
Hai s discutm. Pune-mi ntrebri.
Care i-e numele?
Mike Esposito.
Un singur lucru m intereseaz, Mike. Ea unde este?
Cine? Nu neleg.
Fata.
Fata? Repet Mike prostete.
Degetul arttor apas uor pe trgaciul armei mini-Uzi care fcu un
zgomot asemntor unui oftat rguit i aspru. Ca un ecou, mafotul scoase i
el un strigt strident i i duse mna dreapt spre ochi. Vzu o ran n mijlocul
palmei pe unde nea mult snge.
Eti nebun de-a binelea! Gemu el. Nu voi mai putea folosi niciodat
mna asta, eu.
Las c mai ai una, l asigur Justiiarul.
Sunt gata s-i spun tot ce vrei, dar te rog, nu mai trage.
Cnd am ajuns aici, vorbeai de o ip pe care tu i prietenii ti ai
prins-o. i aminteti?
Da. Asta voiai s tii?
Da. Absolut tot.
Nu tiu mare lucru pe tema asta. Mi s-a vorbit despre o prostituat
care ncerca s obin informaii despre afacerile lui.
Vince? Vince Testa?
Da, da.
i ce s-a ntmplat cu tipa?
Au, nu mai pot suporta, mi curge mult snge! Am nevoie de un doctor.
Mai nti vorbete.
Mike Esposito se schimonosi de durere cnd i aps rana ce o avea la
mn. n momentul n care zri eava putii-mitraiier i apoi ochii lui Bolan,
tremur:
Cred c Vince s-a ocupat personal de ea.
Crezi sau eti sigur?
Sunt aproape sigur. n tot cazul, asta a spus c va face.
Cnd?
Ieri dup-amiaz.
Lucrezi pentru Vince?
Da, de fapt, sunt subordonatul lui pentru c este ef de sector. Drace,
o s m cur, dac nu se oprete sngele.
Ai tot timpul s crapi, i ddu replica Justiiarul pe un ton glacial.
Spune-mi unde l pot gsi pe eful tu?
Nu-l n ora n acest moment.
Trebuie s-i scot cuvntele din gur cu cletele, Mike, i zise Bolan,
ndreptnd vrful armei spre capul mafotului.
Este plecat, dar se va ntoarce pe sear.
I- Pi, acum este sear. D-mi adresa lui. Locuiete ntr-o vil pe Pacifc
Avenue, la numrul 175.
Nu te neli cumva, Mike?
Jur c spun adevrul. De ce i-a spune aiureli cnd a putea f ucis
printr-o simpl apsare pe trgaci?
Ai dreptate. Te pot trimite foarte uor pe lumea cealalt, n iad, unde
este locul tu.
N-o s m mputi, nu-l aa?
Nu.
Nu mai neleg nimic, zise Esposito nencreztor, uitnd de mna din
care-l nea snge.
Du-te la prietenii ti i transmite-le un mesaj din partea mea. Spune-le
c m-ai vzut i c o s m ocup eu de ei. Le acord cinci ore, dup care m voi
juca de-a mcelul. tiu ei de ce.
Bolan scoase din buzunar un plicule cu pansament dezinfectant pe care
l arunc la picioarele mafotului. Cnd acesta se aplec s-l ridice, mai czu
ceva n faa lui, un obiect ce fcu un zgomot metalic. l apuc instinctiv i l
privi nspimntat pentru c tia despre ce este vorba. Auzise vorbindu-se
despre medalia Marksman, de trgtor de elit, care prevestea, aproape
ntotdeauna, moartea celui care o primea.
Cuprins de o groaz teribil, se ridic fr s mai ia pansamentul de pe
jos.
Cu un zgomot de-abia perceptibil, puca mini-Uzi scuip cteva gloane
care atinser arma automat lsat pe jos de Esposito i o azvrlir sub
mobil, n cealalt parte a ncperii.
Nu uita c le dau cinci ore, zise Bolan, scrnind din dini.
Apoi, se ddu napoi i iei pe neateptate.
Mafotul rmase nlemnit, contemplnd medalia de bronz ca i cum ar f
fost un obiect fermecat.
Se ntreba cum de se mai af nc n via.
Capitolul II.
n linitea nopii, Justiiarul se ndrept cu pai de felin ctre ieirea
parcului ce prea prost ntreinut. Trecu pe lng cadavrul unuia dintre soldai
pe care l lichidase, cu zece minute nainte, prin trangulare cu garouri, apoi
mpinse poarta ruginit i strbtu aleea pentru a ajunge la maina sa, o
Ferrari de culoare roie.: Pe nserat, Mack Bolan l urmrise pe Esposito ta un
bar care-l aparinea lui Vince Testa, unde se opera o parte din comerul cu
stupefante: vnzri i revnzri de droguri. Sttuse la pnd mai multe ore
pentru a-l observa pe cei care intrau i ieeau, schimburile, pe ascuns, de
plicuri cu bani sau cu droguri ca i acel du-te-vino al lui Mike Esposito,
preocupat de discuiile n secret cu ali dealeri. Cnd acesta prsi localul, se
lu dup el, deoarece se gndea c va obine informaii vitale. i de fapt, nu se
nelase.
Trfa vizat nu era alta dect Toni Blancanales, sora Politicianului.
Cu patru zile nainte, cnd Bolan se afa nc la Las Vegas, Gadgets
Schwarz i Politicianul Blancanales i semnalaser Justiiarului c
descoperiser o nou combinaie dubioas a amicilor din New Jersey.
Bolan nu avusese timp s rspund la apelurile prietenilor si. Dup
terminarea atacului fulger de la Las Vegas, s-a dus la transportorul su aerian
C.130 i-a ncrcat tancul camufat ntr-o rulot imens i maina sa Ferrari de
culoare roie. Apoi, ct ai clipi, ajunse la aeroportul din Newark.
De data aceasta, clcase cu dreptul ntr-un nou cmp de lupt, unde
toate ingredientele erau menite s compun un cocteil exploziv: corupie,
droguri, rackets, escrocherii i trafc politic. Jocul cinstit, afat undeva ntr-un
plan ndeprtat, va f nlocuit cu tot felul de mainaii extrem de efciente.
A sosit dup-amiaza trziu, dar la timp pentru a afa c Toni ieise din
circulaie.
Cei trei prieteni fondaser de mult vreme o mic frm care se ocupa cu
paz i protecie. Veniser special la Atlantic City pentru a semna un contract
cu un hotel-cazinou din Boardwalk pentru buna funcionare a unui sistem
video de supraveghere a slilor de joc. Toni ns dorea s-l nsoeasc, proftnd
de ocazie, ca s viziteze noul paradis al jocurilor de noroc.
Dup ce Bolan porni motorul bolidului su italian, privi ceasul: nu era
dect ora zece i jumtate seara. Mafa mai avea la dispoziie cteva ore bune
pentru a reaciona, dup care va trece la atac direct.
Nu din bravad Justiiarul i-a artat adevrata fa, dndu-le amicilor
un ultimatum, dar i se prea mai potrivit s atace fr s fac tam-tam, ca o
far din jungl care se npustete asupra przii, folosind ct mai puine
mijloace. Mafoii nu au practicat niciodat un joc cinstit: omoar pe la spate,
tortureaz n mod bestial, escrocheaz fr ruine i cu rnjetul pe buze, i
nsuesc bunurile celor pe care i-au lichidat prin neltorie sau violent.
Bolan nu-i putea permite s joace cinstit n lupta sa cu Mafa. Va utiliza
aceleai metode ca i amicii: mecheria i violena, domenii n care devenise
maestru. Era un soldat, un tactician i un specialist al luptelor rapide, al
rzboiului fulger.
Justiiarul ntruchipa mai multe fine n persoana sa, fapt ce i-a permis
s supravieuiasc n urma numeroaselor atacuri. Acest lucru i-a fcut pe
muli s se ntrebe care este misterul forei sale deosebite de a se lupta.
Rspunsul este dat de un singur cuvnt: credina. El credea cu ardoare n
justeea actelor sale mpotriva unui cancer care invada, tot mai mult, pe zi ce
trecea, secolul XX.
Nu credea c ar avea un har divin, nu pretindea c este judector absolut
sau clu. n adncul sufetului su, el nu era dect instrumentul unei justiii
pe care victimele Mafei l cheam n ajutor pentru a interveni la momentul
potrivit.
Dei, la nceputul cruciadei sale sngeroase, motivaia sa se baza pe
resentimentul de rzbunare personal, n general, Justiiarul nu simea pentru
dumanii si dect un imens dezgust atunci cnd i omora, cu snge rece, fr
patim.
i totui, o scnteie aparte strlucea acum n privirea Justiiarului. Sub
rceala aproape polar, ghiceai o facr devastatoare, gata s neasc n
orice moment.
Mafa a comis iari o mare greeal: hienele se npustiser asupra lui
Toni Blancanales, o prieten drag de-a lui Bolan. De cnd afase vestea de la
Politician, inima i btea tare n piept, gndindu-se la ce-l puteau face amicii
tinerei femei.
Avusese ocazia s-l vad pe acei turkeys, pe fraieri cum sunt denumite
n argoul Mafei aceste fine umane transformate n buci de carne care
sngereaz i pe care le menin n via pn la limita rezistenei nervoase.
Cunoscuse dou fete splendide crora li se aplicaser proceduri abominabile.
Ultima, de dat mai recent, era Toby Ranger, o poliist care lucra pentru FBI
i pe care poliia Organizaiei Cosa Nostra o scalpase i o arsese cu un arztor
pentru a o face s mrturiseasc ce afase n legtur cu o afacere dubioas din
Denver.
Este greu s-i imaginezi astfel de orori i totui amicii nu ezitau s
apeleze la specialiti n mcelrie uman, cnd banii i securitatea lor erau
ameninai.
Toni era i ea n minile lor.
Bolan acceler ca s ajung repede la Atlantic City i se strecur pe
strada Boardwalk, luminat feeric.
Atlantic City se af pe insula Abscon care face parte dintr-un arhipelag
ce se ntinde pe Coasta de Est, ntre Asbury Park i Golful Delaware, legat de
continent printr-un pod.
nainte de 1976, data legalizrii jocurilor de noroc n Atlantic City, oraul,
situat pe malul oceanului, era una din cele mai mari staiuni balneare din
lume. Astzi, el a devenit un fel de Las Vegas al oraului New Jersey, cu
imensele sale hoteluri: Golden Nugget, Herrahs, Regency, Ressorts
International i altele.
Acolo se practic tot ceea ce se poate juca pe bani: rulot, *baccara, crap,
big-six wheele, black-jack i tot felul de jocuri de noroc.
ncasrile de la jocurile de noroc ajung aproximativ la ase mii de dolari
pe minut i aduc fscului sume colosale. Dup moda din Las Vegas, tot ce este
proftabil se concentreaz pe o arter lung de opt kilometri, Boardwalk.
Pentru unii, aceasta constituie un vis, pentru alii este un comar, mai
ales de cnd Mafa ine totul sub control.
Bolan ncerc s mearg cu o vitez constant, apoi frn n apropierea
parchingului din faa hotelului Golden Nugget. Celebrul paradis al jocurilor de
noroc semna cu un foc de artifcii, luminat ca n flme. Bolan intr n imensa
sal de jocuri de noroc pentru a se ntlni cu prietenii si i i descoperi lng
un bar automat.
Politicianul Blancanales i arunc o privire n care se amestecau
nerbdarea i nelinitea, dar nu-l puse nici o ntrebare cnd l salut. Gadgets
ncepu conversaia printr-o glum:
Dac mai ntrziai nc zece minute, am f pierdut i cmile de pe
noi la jocurile astea nenorocite. Ce s-a mai ntmplat, Mack?
Bolan introduse o moned n aparat ca s pun n funciune
mecanismul, apoi fr s-l priveasc, i ntreb pe prietenii si:
De ce nu mi-ai spus totul?
Cum aa? Se mir Schwarz.
Lipsete un element care m mpiedic s neleg situaia, deoarece
lucrurile nu se leag.
Nu i-am ascuns nimic, Mack.
Se prea poate, dar este vorba de ceva care vou nu vi s-a prut prea
important i cruia nu i-ai dat atenia cuvenit.
Bolan atepta ca fructele i legumele din interiorul aparatului s se
opreasc. Verifc dac a pierdut sau nu, apoi i conduse pe cei doi camarazi ai
si din Vietnam ctre ieire.
La-i maina, Gadgets, l rug el. Nu putem ncpea toi n a mea.
Se instalar n Fordul nchiriat de Schwarz, care se afa la volan, deoarece
acesta cunotea bine traseul. Conduse cu pruden, cu vitez mic pe
Boardwalk, nct nimeni s nu poat s le intercepteze vreun cuvnt din
convorbirea lor.
Ce ai vrut s spui? ntreb el nelinitit. Ai nouti?
Bolan le povesti pe scurt vizita din casa lui Mocky Charbonnier, le
rezum mrturisirile lui Mike Esposito i i ntreb: -
Ce fcea Toni acas la Vince Testa, Pol? Mi-ai vorbit de tipul sta i nu
mi-ai spus c a fost ultimul loc unde a fost vzut.
S-a dus s obin informaii.
Despre Vince Testa?
Spune-l, Gadgets, zise Politicianul. Nu avem dreptul s-l ducem cu
preul.
Schwarz oft, i duse mna obosit la fa i ncepu s mrturiseasc:
n afara treburilor specifce zonei, a trebuit s ne ocupm i de un caz
personal. n timp ce conducea, continua s vorbeasc linitit ca i cum ar f
prezentat un raport militar. Bolan aprinse o igar, analiznd cu minuiozitate
fecare detaliu al povestirii prietenului su.
La trei zile dup sosirea lor, Schwarz ntlnise un vechi prieten din
Vietnam pe care l neglijase dup demobilizare. Se numea Tom Barnett i
poseda o autorizaie de funciorfare a unui mic local de jocuri de noroc pe
Pacifc Avenue. Totul era absolut legal, ceea ce-l permitea proprietarului s
obin profturi cinstite.
Se cstorise acum ase ani cu o femeie splendid cu care avusese doi
biei adorabili, de trei i cinci ani.
Barnett avea deci totul pentru a f un om fericit, dar nu era aa pentru c
Mafa l hruia sistematic.
Gadgets Schawz se chinuise cteva ore bune ca s-l fac s vorbeasc, cu
o sticl de bourbon n fa, pe o mas afat n salonul privat din localul de
jocuri de noroc. Afacerea prea simpl pentru Mafa: amicii l antajaser, aa
cum obinuiau adesea. Ori devii dealer pentru Organizaie ori, dac refuzi, i
distrugem andramaua. Avertismentul era nsoit de ameninri la adresa
familiei lui Tom. Imediat a vzut rou n faa ochilor i l-a dat afar, cu mult
brutalitate, pe emisarul organizaiei Cosa Nostra.
A fost lsat n pace timp de o sptmn ca i cum nimic nu s-ar f
ntmplat. Apoi, un mic incendiu s-a iscat n sala de fipper, stins din fericire de
o patrul de paz. Ceva mai trziu, fostul combatant din Vietnam s-a speriat
ngrozitor cnd a primit un mesaj telefonic anonim, dar fr echivoc, destul de
amenintor pentru viaa fului mai mare al lui Tom.
n ultima vreme, Tom Barnett era mereu cu ochii n patru, la pnd,
tresrind cnd suna telefonul sau cnd intrau clieni n magazinul su, pe care
ncepuse s-l spioneze.
n cele din urm, a ajuns s se ntrebe dac va coopera cu ei sau i va
vinde afacerea pentru a se stabili n alt parte, cci simpla idee de a avea de-a
face cu drogurile l nnebunea. tia foarte bine care erau efectele asupra
toxicomanilor, deoarece vzuse foarte multe persoane dependente n Sudul Asiei
i apoi n States. Vzuse brbai, femei i copii redui la starea de deeuri
umane, capabili de orice, chiar i s omoare pentru a-i procura doza zilnic.
Aa c s-a hotrt s plece, tiind c magazinul su va f imediat
cumprat pe sub mn de ctre Mafa.
Dar, iat c a aprut Gadgets care i-a vorbit clar despre o soluie
radical, care s pun capt situaiei n care se afa, dndu-l de neles c o
persoan bine cunoscut era specialist n materie.
Barnett a neles imediat, dei nu se pronunase numele celui care
devenise dumanul de moarte al Organizaiei Cosa Nostra. A rspuns, luminat
parc de o licrire de speran: O. K. Dac cineva are ansa s-l nvee minte,
acela nu poate f altul dect El. Voi mai rmne un timp n acest ora devorat
de canibali.
Oamenii lui Vince Testa s-au comportat ca nite nenorocii de rackets
fa de el, zise Schwarz n concluzie. Ne-am gndit c ar f mai bine s mergem
la el acas ca s obinem rapid informaii dect s instalm un sistem de
interceptare, fu de prere Schwarz.
Bolan tcu, timp de cteva momente bune, apoi ncepu s bombne:
Pentru asta m-ai chemat? Pentru afacerea Barnett?
Pi., zise ncurcat Blancanales.
Nu m pot ocupa de toate cazurile personale din zon, Pol.
Bineneles c nu i nu~te-am solicitat pentru asta. De cnd suntem
aici, ne-am dat seama c Mafa stpnete tot oraul, Mack. i am crezut c.
Bine, bine. Mai bine vorbete-mi de chestia aia cu computerele i
despre contabilitatea falsifcat.
Pe cnd se ocupa de sistemul de supraveghere tehnic a localului
Regency, Gadgets a descoperit toat trenia. Dispozitivul este sub control
informatizat, de la camerele video pn la circuitele electronice i studiourile
unde se opereaz automat selectarea sectorului de supravegheat. Este un
adevrat creier electronic gigant.
De ce v-ai ocupat voi de asta? ntreb Bolan. Nu exista un service care
s asigure buna funcionare a aparatului, pentru ntreinerea. Acestuia n mod
permanent?
Ba da, este TMS, o societate local care avea aceast responsabilitate.
S-a ntmplat ns ca doi dintre specialitii lor s-l lase balt i astfel nu mai
puteau face fa contractelor semnate. Noi am ajuns aici prin nite relaii, prin
lanul slbiciunilor. Ne-am prezentat i am dat din ntmplare peste un serviciu
electronic de gestiune a ntreprinderilor, apsnd doar pe o tast. Numele su
este STEELBRAIN, creier de oel. Este un mare server central, implantat n
Newark, n nordul rii.
Atunci interveni Schwarz:
i legtura s-a fcut datorit sistemului de informaii instalat de TMS.
De ce s-a dus Toni s-l spioneze pe Vince Testa? ntreb Bolan,
schimbnd brusc subiectul.
N-o cunoti? Face numai ce-o taie capul. A pretins c o femeie are mai
multe anse n domeniul sta i apoi, trebuia s sondeze terenul.
Deci, toat lumea era sigur c m voi ocupa personal de afacerea
Barnett, surse Bolan.
Ce s-i spun! Spuse Gadgets. Eti n stare s pretinzi c am ascuns-o
pe Toni ca s-i form mna.
Cel puin, acum tii pentru cine lucrai.
Desigur, afrm Schwarz. i ce-l mai nostim n toat chestia asta, este
c am avut acces o jumtate de or la o repriz de contabilitate secret gen
Cosa Nostra. Columbus Export, Gold Financial, Midas Corporation, toate astea
i spun ceva?
Sunt mari afaceri de-ale Mafei.
Mai sunt i altele nscrise n banca de date a computerului Steelbrain.
Un creier monitorizat de amici i de ctre TMS, cu siguran. ntoarce-
te, Gadgets i du-m la Golden Nugget, n sens invers.
Fordul se angaja pe o strad perpendicular, coti de trei ori, nscriind un
unghi drept, apoi o lu n sens invers, pe Boardwalk.
Crezi c i cazinoul depinde de ei?
S-ar putea, dar nu sunt sigur. Dar este indiscutabil c de acum nainte
suntei o int bun pentru ei. Gadgets, ai. Avut acces la acest server principal
utiliznd un cod anume?
S-a ntmplat n timp ce lucram la circuitele private, cnd am fost
ntrerupt de o cerere de identifcare i, imediat, am ntrerupt contactul. Un tip
branat la circuitul central s-a mirat foarte tare c mai exist altcineva pe fr.
Nu sunt deloc proti, aprecie Bolan. Sunt sigur c Ie-a czut fsa.
Aa am judecat i noi. De diminea, nu am mai continuat aceste
operaiuni.
Cum ai ajuns aici? Cu maina?
Nu, am nchiriat o furgonet cu dotare tehnic, iar Toni a venit ntr-o
main Porsche.
Nu le mai folosii i nu v mai ntoarcei la hotelul vostru pentru c i-
au pus oamenii lor s stea la pnd. Nu v mai ducei pe unde ai mai fost, pe
unde ai fost vzui. Nu mai telefonai!
De acord. Dar atunci unde vom sta? Se interes Schwarz.
Mi-am pus n funciune mgoaia, le rspunse Bolan care fcea aluzie
la un tanc deghizat n rulot. Apoi adug:
Codul care acioneaz sistemul de deschidere este W-578. Vei gsi
vehiculul n parcarea P.7, imediat dup podul care face legtura cu oraul. Va f
o bun ascunztoare pentru voi.
Vrei ca noi s adoptm politica struului, iar tu s-i asumi toate
responsabilitile? Te expui unor riscuri foarte mari.
Voi avea nevoie de voi n curnd. Asta face parte din strategia mea.
Lsai aparatele de radio deschise. S fe branate n permanen.
O. K., aprob Blancanales, total nemulumit. Bolan mai schimb
cteva vorbe cu ei, apoi le ceru s parcheze Fordul lng Ferrari. Cobor,
nchise cu grij portiera i se ndeprt de ei, fr s priveasc n urm.
Nu-mi place chestia asta, zise Blancanales.
Nici mie, aprob Schwarz. Mi-e team c se expune prea mult. L-ai
vzut privirea?
Da. Nu l-am mai vzut aa dect o singur dat, cnd amicii au
omort-o pe Rose dAvril.
O ador pe Toni, tii bine.
Da, dar mai tiu c tot ce putem face pentru a-l ajuta este s ne
nchidem n tancul sta mare i s stm pe recepie. Avem timp berechet s ne
facem snge ru.
Capitolul III.
Era trecut de miezul nopii, cnd Mack Bolan ajunse n holul hotelului,
unde cei doi prieteni ai si rezervaser dou camere.
n fund, la bar, observ vreo dousprezece persoane care erau aezate
sau stteau n picioare.
Oprindu-se n faa recepiei, zri o femeie tnr i ntreb cu voce tare
pentru a f auzit la civa metri deprtare:
Stephenson i Bender sunt n camerele lor? Acestea erau numele sub
care erau nscrii Blancanales i Schwarz.
Recepionera arunc o privire pe registru, apoi pe tabloul cu chei i ddu
negativ din cap:
Nu s-au ntors nc, domnule. Vrei s le lsai un mesaj?
Nu-l cazul, le voi telefona.
Bolan fcu o mutr mirat, apoi se ndrept spre ieire, privind cu coada
ochiului pe un tnr cu o frez afro, care se ridic din fotoliu. La rndul su i
el l spiona pe Justiiar.
Trecu de o u mare cu geamuri, aprinse tacticos o igar nainte de a
ajunge n parcare, nspre partea mai ntunecoas, unde era garat maina sa
Cadillac, nchiriat n timpul dimineii de la Rent a Car.
Dup mai puin de zece secunde, auzi pai grbii pe asfalt. Nu se
nelase asupra demersului su care nu fusese zadarnic. Era ncercuit de doi
indivizi, imediat n spate i de doi pe stnga, care fcur o micare brusc
pentru a-l bara accesul la ieirea din parching. Se opri lng Cadillac i se
scotoci pentru a-i gsi cheile, cu gesturi lente pentru a le permite s-l ajung
din urm. n spatele su, se auzi o voce care-l ordon:
Poliia! Nu micai, domnule! Este un control de rutin.
Fr s-l pese de avertisment, Bolan se ntoarse cu nonalan i i
nfrunt cu zmbetul pe buze. Sticlei? Nu prea aveau aerul c ar f de la poliie,
mai curnd preau ceea ce erau de fapt: criminali de duzin. Cel mai tnr,
blondul cu freza afro, putea f un pete promovat la rangul de uciga.
Suntei de la poliie? ntreb mirat Bolan.
Vrem s v vorbim, zise un tip nalt cu brbia ascuit i prost ras.
i dac v rspund c s v ducei la dracu!
Cei patru indivizi se afau la mai puin de doi metri deprtare de Bolan,
aezai n semicerc n jurul lui.
Proxenetul uciga rse rutcios, lsnd s i se vad dinii uimitor de albi
i de frumoi, apoi duse mna dreapt la piept, n timp ce i zise zefemitor:
Nu face pe tmpitul, gagiule. Vrem s vorbim cu tine. Ce aveai cu cei
doi ipi? Li cunoti?
i-am mai spus s te duci dracului, idiotule, spuse Bolan pe acelai
ton.
Cellalt avu un rnjet hidos i bg mna ut hain, de unde scoase un
brici pe care l futur prin faa lui Bolan.
Totul se desfura cu o vitez att de mare nct nu avu timpul necesar
s vad o Beretta neagr i extrem de periculoas pe care Bolan o scoase la
repezeal. Arma arunc imediat 4un glon ferbinte i silenios care se nfpse n
gura blondului, sprgndu-l civa dini i iei pe la ceaf, sfrmnd o parte
din craniu.
Dup o fraciune de secund, din Beretta mai ieir alte dou gloane
parabellum de nou milimetri, dintre care unul zdrobi fruntea celui mai
apropiat criminal, iar altul sfrm tmpla celui care ncerca zadarnic s
scoat arma. Apoi, descriind un arc de cerc, vriul pistolului automat se ainti
spre cel de al patrulea mafot pe care Bolan l ntreb, fr s trdeze nici cea
mai mic emoie:
Vrei i tu? Hai, nu s-a rcit nc.
Acesta, de-abia avu timpul s apuce arma automat pe care o inea ntr-o
portarma, pe old. Dup o ezitare i, cu ochii ieii din orbite, zri cadavrele
complicilor si, a celor trei ucigai dobori. Bigui ceva, cu braele ridicate:
Nu. Tra-gei! O, doamne!
Te neli amarnic, gagiule! Nu sunt Doamne Doamne. Numele meu este
Bolan.
Piei satan! Zise banditul, ridicnd braele i mai sus.
Da, Bolan Scrnvia, Bolan Gunoiul.
Nu-l aa c n-o s tragei n mine? C doar am ridicat minile.
Depinde.
De ce?
Ce propui?
Nu tiu. Dumneavoastr inei arma aintit spre mine. Zicei ce vrei
s fac.
Parc ar f fost un joc, o distracie a unor puti tmpitei, care terpeliser
arme. Dar Bolan nu se juca. Nici imensul mafot, cu umerii enormi, care-l
privea transpirnd puternic, nu se juca, ci ncerca doar s-i salveze pielea.
Pentru cine lucrezi? ntreb Justiiarul.
Vrei s tii cine mi-e eful?
Eti tmpit sau faci pe prostul? Hai, mai repede c m grbesc. Ai
dou secunde s te decizi.
Drace! Nu-credeam c o s m ntrebai asta. Toat lumea tie c
Vince este eful.
Testa?
Da.
i cine este mai mare ca el?
Pi. Alii!
Bolan ndrept Beretta spre pmnt i aps pe trgaci, aruncnd o ogiv
blindat care disloc o bucat din asfaltul din parching, printre picioarele
banditului. Acesta sri, scoase un scrnet, iar faa i era plin de o sudoare
scrboas.
Urmtorul glon i va trece tot printre picioare, dar mult mai sus. Ai
priceput?
Da, Bolan. Jur c sunt gata s spun totul.
Te ascult, ia zi.
Mai sunt Angelo i Orii. Dar Orii este cel mai tare aici.
Fii mai precis. Care este numele lor?
Angelo Cramer i Orlando Vincese. Eu nu sunt dect un angajat fr
nici o funcie. Fac ce mi se cere i nu ctig mare lucru.
Tare emoionant, o s m faci s plng. E tot ce-mi poi spune despre
aceti doi indivizi? Zise Bolan, ridicnd uor eava armei Beretta.
Asasinul ddu din umeri:
Despre Angelo nu-l mare lucru de spus. Este un boss super mito. S-a
instalat aici cu familia lui de vreo unsprezece ani. Sunt sigur c ai putea s-l
vorbii. Ar f mai bine dect s-l bgai pe toi n speriei, zu aa. Nu v poart
pic!
De ce vrei s-l vorbesc? Spuse Bolan aruncnd o privire rapid spre
parcare.
n afara unui cuplu i a vreo ase petrecrei, care se duceau la mainile
lor, locul nu era foarte populat la ora aceea.
Pi, tiu i eu. M gndeam doar aa.
Eti un tip haios. Cum te cheam?
Shultz. Nino Shultz.
Bolan avu un rnjet scurt, apoi i zise:
Eti macaronar?
Mama era italianc, dar tata.
Las, mi vei povesti alt dat. Dar Vince?
El e marele ef n Atlantic City.
Botan analiz bine informaia. Cnd venise n Atlantic City i fcuse s
curg sngele amicilor, numele personajelor la putere erau altele: Androsi,
Arrighi, Viterone, Zanucci. Justiiarul i trimisese pe toi n infern. Auzise
vorbindu-se de Angelp Carmesi (Cramer) cruia i lichidase muli oameni.
Acesta se gsea ns la New York n timpul atacului fulger i astfel i salvase
viaa. S-a instalat cu nonalan n acest nou paradis al jocului, folosindu-se de
lichidarea rivalilor pentru a-i ntri poziia. Din acest motiv, i se prea bizar c
Orlando Vincese devenise big boss-ui cetii.
De cnd este aici?
De mai bine de un an.
i i se pare normal?
C a devenit marele mahr n timp att de scurt? Pi, se tie cine-l
protejeaz.
Fii mai clar.
Banditul ezit, fx arma cu privirea, apoi ochii lui Bolan, clipi des i, n
cele din urm, rspunse:
Vincese este cstorit cu fata lui Marioni.
Adic Frank Marioni? Capo di tutti capi? Lucrurile se lmureau acum.
Atlantic City, considerat ntotdeauna de ctre f^afa ora deschis, devenise
pentru Commissione un fef favorit unde ei se micau n voie. Bolan l mai
ntreb:
De ce se intereseaz Testa despre StephenGon i Bender?
Dup cte am neles, tipii tia doi s-au amestecat n treburile lui
Vincese, ns nu tiu mai mult, jur.
i fata? Dac lucrezi pentru Vince Testa, normal c eti la curent. Sunt
sigur c tii despre cine este vorba.
Vince crede c este n crdie cu cei doi indivizi. Punea cam prea
multe ntrebri oamenilor notri, vrnd s par o trf de meserie.
Unde este acum?
Habar n-am. Tot ce tiu este c Vince a zis c o va face s spun tot ce
are n cpn.
Lui Bolan i nghe sngele n vene i, din experien, tia c derbedeul
din Atlantic City i spune adevrul. Se nfora la gndul c Toni Blancanales ar
putea f torturat.
Bine. Acum car-te!
Eu. M lssai s plec?
Dar m pot rzgndi.
Dei zona nu era foarte luminat, zri, n ochii asasinului, o licrire de
uurare amestecat cu iretenie. Atesta respir zgomotos, ddu din cap, apoi i
lu tlpia ctre ieirea parchingului. Bolan i puse Beretta n toc i nu-l mai
privi, cci trebuia s introduc cheia n portiera mainii Cadillac. Nu vzuse
micarea rapid a lui Shultz care-i scoase arma, ntorcndu-se ctre el. Nu-l
vzu, dar l simi pentru c se atepta la aa ceva. Era sigur c va reaciona
astfel i se mic uimitor de repede, scondu-i Beretta din care iei un glon
parabellum de nou milimetri, ferbinte i uiertor.
Gtul lui Nino se transform ntr-o magm roiatic, scoase un urlet
groaznic i mna, care strngea arma cu putere, fcu un gest dezordonat n aer.
ntr-un ultim refex de agonie, degetele se crispar i apsar pe trgaci,
trgnd ctre cer un glon P 38 al crui zgomot se contopi cu vacamul
mainilor i al reclamelor sonore de publicitate.
Bolan nu se sinchrshde un grup de vreo doisprezece brbai i femei care
tocmai ajunseser n parcare i care auziser, cu siguran, mpuctura. Se
instala la volanul mainii, demar cu pruden i se strecur printre mainile
din trafc de pe Pacifc Avenue, reconstituind tot ce afase pn atunci.
Mai nti, era evident c mult lume lucra pentru Vince Testa. De obicei,
un ef de sector nu are dect un rol secundar i, n general, un derbedeu
obinut de pe strad sau un soldai are sarcina s rspund de un cartier. Dar,
n cazul de fa, el reprezenta pentru afacerile din zon o persoan ce nu
trebuia neglijat, deoarece era protejat de big boss. Orlando Vincese ncepuse
s fe mai puternic dect Capo di tutti capi, btrnul Frank Marioni. n ierarhia
Organizaiei CosaNostra, era aadar o crdie de nivel nalt.
n ceea ce-l privete pe Angelo Cramer, Mack Bolan l cunotea fr s-l f
vzut vreodat. Citise fa de pe calculator a personajului, furnizat de F. B. I.
i obinuse alte informaii de la diveri turntori pe care i forase s vorbeasc.
Cramer era fostul patron ocult din Newark, din nordul statului New Jersey, care
fcuse avere acum cincisprezece ani din revnzarea ferului vechi. n realitate,
erau stocuri de material militar deturnat, clasat drept perimat, cu complicitatea
mai multor funcionari de la Pentagon. Aa-zisul fer vechi era revndut n
diverse ri afate n rzboi, din Orientul Apropiat i Mijlociu: mine solsol,
tancuri fr recul, sisteme logistice, arme individuale i muniii.
n 1976, odat cu legalizarea jocurilor de noroc n Atlantic City, Cramer
s-a simit atras ca de un magnet de acest loc unde s-a dus s se instaleze
printre primii, deoarece i oferea o avere pe cinste i o ascunztoare minunat.
Dar iat c, un concurent, necinstit, protejat de btrnul Marioni, venise s
stpneasc oraul, n numele puterii absolute a acelei commissione. Fostul
suveran Cramer nu era acum dect un regior fr prea mare putere.
Poate c trebuia fcut ceva mpotriva acestei stri de lucruri.
n timp ce conducea, Bolan surse, amintindu-i cuvntele lui Nino
Ucigaul: Sunt sigur c vei putea s-l vorbii, nu are absolut nimic mpotriva
dumneavoastr.
i, n fond, de ce s nu-l contacteze?
Era foarte logic pentru Bolan: suveranuljl deczut din funcii se afa pe
lista neagr a Justiiarului.
i, undeva, ntr-un plan ndeprtat, se profla o enorm carcas de beton,
de oel, de sticl i de componente electronice: STEELBRAIN. Era creierul
urzelilor locale sau cel al Mafei de nsi pmntul american? Acest lucru nu prea
avea importan, deoarece se va face dreptate.
Bolan se gndea la ordinea cronologic a aciunilor pe care le va
ntreprinde la New Jersey. Vince Testa va f oare urmtoarea int? Dac Mike
Esposito i transmisese corect mesajul, se atepta la vizita Justiiarului i,
desigur c-i luase msuri speciale.
Astfel, din aceste motive, Bolan va rsturna ordinea evenimentelor.
Vince Testa mai putea s atepte puin.
Capitolul IV.
Pit Salem i Gus Feneck stteau incomod pe o canapea, unul lng altul,
n timp ce Gil Tomasi, un consigliere, se tolnea ntr-un imens fotoliu din piele
alb.
Angelo Cramer sttea n picioare, n faa unei ferestre care ddea spre un
parc ntunecos, cu minile la spate, iar fruntea sa era brzdat de riduri
adnci.
Pit i Gus erau capiregimi, ef de echip. De aceea, ei au fost convocai
mai devreme dect Cramer i Tomasi, care primiser invitaia direct de la un
turntor de-al lor, acas la Vince Testa. Aveau ordinul s ia msuri sporite
pentru supravegherea proprietii.
Cramer i privi ceasul de aur masiv care arta ora dousprezece i
patruzeci de minute noaptea. Pocni din degete, ntorcndu-se ctre cei doi ef
de echip i le porunci:
Oamenii s stea n dispozitiv i s fe schimbai la dou ore. Nu vreau
ca pe o raz de dou sute de metri s fac cineva vreo micare fr ca eu s
tiu. Ai neles?
Ddur din cap i ieir tcui. Tomasi se ridic n pipioare i l privi
foarte mirat pe eful su.
Poi s te duci s te culci, dac vrei, zise Cramer. Eu mai vreau s
refectez la toat povestea sta.
Nu i se pare ciudat? Spuse consigliere.
C Bolan bntuie pe aici?
Da, desigur i mai ales c i-a anunat vizita la Vince Testa. Dac ar f
ntr-adevr pe aici, ar trebui s aib de-a face cu unul mai important, nu cu
amrtul sta.
i idiotul sta este mort de fric. S-a baricadat i i-a transformat casa
n Fort Knox. i cine l-a bgat n speriei n halul sta. Gaborii? E clar c nu.
Numai o singur persoan l poate oca aa: Mascatul, Scrnvia de Bolan,
Gunoiul la mpuit.
Cred c te neli, Angelo.
A vrea eu s m nel. Dar ferul meu mi spune c jigodia asta este
aici, foarte aproape i se distreaz omornd oameni.
Dup ultimele tiri, s-ar afa la Las Vegas.
Chiar n-ai auzit niciodat de mijloacele moderne de transport? Fcu
Cramer ironic. Eu i spun c este aici, l simt prin preajm.
S admitem, dar dac este aa, se va orienta, desigur, ctre Orlando.
i-ar conveni, nu?
Ar f prea frumos s fe adevrat.
Orii reprezint Commissione, o momeal mai mare pentru el dect.
i sunt recunosctor c-mi aminteti, i-o tie scurt acest capo,
detronat i abandonat de toi.
Nu asta vroiam s spun, Angelo. Privete lucrurile aa cum sunt.
Netrebnicii tia te-au exclus, i-au furat multe bunuri, inclusiv oamenii care te
serveau i au nscunat un fost proxenet din Manhattan pentru a jefui aceast
zon care aduce mult bnet.
Mai am nc relaii la Consiliu.
Ce bine ar f fost dac Mascatul le-ar f trans un glon n c.!
Numai de nu ar grei inta.
Aa este. M gndeam la ceva.
Da?
Ar f cazul s ncercm s ne ntlnim cu Bolan.
Ridurile de pe fruntea lui Cramer se adncir i mai tare.
Ai vreo idee?
Nu foarte clar, trebuie s m mai gndesc, dar cred c e momentul s
lum taurul de coarne.
Adic pe Bolan, nu?
Da. De ce n-am organiza o ntrevedere cu tipul sta?
Tomasi vorbi mai ncet de fric s nu fe auzit de cei din exterior, apoi
continu:
Ne descotorosim de Orii i de toat leahta lui de tmpii ca la s ne
lase n pace. Dac vom concepe un bun scenariu, se va crede c tu l-ai pus pe
fug pe Bolan, iar Orlando se va dovedi ce este un incapabil. Imagineaz-i ce
poziie ntrit vei avea n faa Consiliului i n plus, vei ine n mn friele
oraului.
Este cam riscant.
Sunt sigur c putem discuta cu gagiul sta.
E i el om ca noi toi i prin urmare, trebuie s-l mituim. Dac vrea
lovele, d-l. tii prea bine, Angelo, c fecare om are preul lui. Secretul este s
nu-l subestimezi. Gata, o s m gndesc cum putem s-l contactm fr s
riscm. Dar oare chiar este prin zon?
Tomasi i puse mna sub brbie, ddu uor din cap i prsi ncperea,
lsndu-l pe Cramer prad angoaselor sale metafzice. Acesta se duse cu pai
greoi la mini-barul din salonul su i i puse un pahar de vin plin ochi cu
bourbon sec. La cei aizeci i trei de ani ai si, Carmesi-Cramer prea de cel
puin aizeci i cinci. Sindromul Mathusalem ncepuse s se instaleze nc de
la apariia neisprvitului de Vince, acum un an i jumtate i se acutizase
odat cu detronarea impus de Marele Consiliu di tutti capi. Slbise, prul se
rrise i riduri profunde i brzdau faa. El, care fusese cndva prototipul clasic
al businessman-ului bogat i fericit, al Naului cu sufet mare, avea acum o
fgur de om btrn i suferind.
Clcat pe bttur, Carmesi oft, apoi bu o gur de bourbon. Cum
alcoolul i provoc arsuri, la stomac, i ncleta dinii. Nu tia ce plutea n aer,
dar avea impresia c ceva se schimbase n ncpere: se fcuse deodat foarte
frig. Se stricase instalaia de aer condiionat? Fr s-i dea seama, din
instinct, se uit la ua cu geamuri care era pe jumtate deschis. O artare
imens i neagr sttea nemicat la civa metri de capo.
Angelo Cramer simi c i se face prul mciuc de spaim i, n acelai
timp, fori pe ira spinrii. n faa lui, se nla imaginea nsi a morii, rece i
nemiloas.
Un brbat nalt, mbrcat din cap pn-n picioare n negru, l observa ca
i cum ar f examinat o insect oribil.
n mn inea un pistol automat, prelungit cu un cilindru lung al unui
dispozitiv de amortizare a zgomotului. La old, era bine fxat un pumnal de
lupt, iar la-centur, atrnau ireturi de nailon i o portarma, cu un pistol
imens, cum nu mai vzuse Cramer niciodat.
O tcere apstoare ce se prelungi cteva momente bune l fcu pe acest
capo s simt c toat vlaga i pierise. i imagina zgomotul imperceptibil al
primelor mpucturi, se vzu apoi ntins pe mocheta din salon, scldat n
snge i pfeste tot, numai snge. Apoi, artarea pronun cteva cuvnte, cu o
voce ce venea de pe lumea cealalt:
Fii calm, Angelo. Nu am venit s te omor. Nu nc.
Ultimele dou cuvnte erau ca o lovitur de trsnet ce se abtu asupra
lui. Nu nc.
Accept, vrnd-nevrnd, c mai avea doar cteva clipe de trit. Fcu un
efort ca s respire normal i trase, cu lcomie, o gur de aer n plmni, apoi i
cut cuvntele cu difcultate:
Cum. Cum. ai intrat, Bo. Bolan?
Foarte simplu, pe fereastr.
Btrnul capo i plimb privirea de la pistol la Marea Scrnvie i, dup
ce se mai calm puin, preciza:
Erau ase oameni n pac.
Bolan nu catadicsi s-l rspund. Se mulumi doar s schieze un
zmbet macabru care-l ddu fori lui Cramer, apoi continu:
Cineva insista adineauri s-i vorbesc, Angelo. Se pare c nu-mi pori
pic. Este adevrat?
Da. De ce a avea ceva contra ta? Nu ne-am ntlnit niciodat i apoi,
eu nu am dect afaceri curate pe aici.
tiu, asta este valabil de cnd Vince s-a declarat rege al oraului.
Vezi. Nu tiu nimic care ar putea s te intereseze. Business-ul meu
const n imobiliar i! cteva localuri de jocuri de noroc care mi-au mai rmas.
Sunt la curent. tiu c acum cteva clipe Tomasi i-a sugerat s m
contactezi.
El.., eu. Ce.?
Las, nu te mai chinui, am auzit totul.
Erai lipit de fereastr, hu-l aa?
Da. Zicea c fecare om are preul su. Este adevrat, aa c am venit
s mi-l iau pe al meu.
Ca prin farmec, Cramer se liniti pentru c Bolan vorbea pe nelesul lui.
Deci, Marea Jigodie venise s negocieze cu el. i nici nu fusese nevoie s
rspndeasc tot felul de zvonuri prin ora ca s-l contacteze. Pe scurt, Tomasi
avusese dreptate: inta lui Bolan era nemernicul de Orlando Vincese, nicidecum
el, adevratul capo al oraului Atlantic pe care Commissione l prdase i
umilise.
Nutrea sperana c lucrurile vor lua o ntorstur favorabil, c i va
trage pe sfoar pe porcii tia, dar c trebuia s fe foarte precaut cu Marele
Uciga. Era sufcient s fac o mic greeal, o stngcie sau o micare greit
i.
Te ascult, Angelo. Ce mi propui?
Poate n-o s m crezi, Bolan, dar chiar m bucur c te vd. Pentru
mine este o adevrat poman. Exist o mulime de secturi corupte care sunt
gata s distrug munca adevrat, fcut cu mult spirit de rspundere, n
folosul tuturor. Pe vremea cnd eu eram la putere, fceam n aa fel nct toat
lurriea s fe mulumit i.
Doar n-oi f bunul samaritean? Cramer oft i fcu un mic gest cu
minile.
Da, neleg ce vrei s spui, c nu iese fum fr foc, nu-l aa? Trebuie
s existe pe lumea asta i trfe pentru brbaii care au nevoie, un pic de iarb
sau heroin pentru cei nefericii sau care vor s vad viaa n roz. Rackeii i
omorurile nu m-au pasionat. Nu m-am atins niciodat de aa ceva.
Mai pe scurt, zise Bolan cu duritate.
Da. Bine. Am putea discuta i altfel dect aa. n picioare, pe grab.
Justiiarul avea aerul c nu-l auzise pe Cramer care realiz c rgazul
acordat se putea transforma n praf i pulbere, dac mai continua astfel.
O. K., O. K. l vrei pe Orlando, nu?
Este i el pe lista mea, dar altcineva m intereseaz.
Sigur, dac pot f de folos cu ceva.
E vorba, despre o fat despre care ai auzi vorbindu-se. Se numete
Toni Stephenson.
Bolan sesiz glasuri de persoane care vociferau, se certau i care veneau
dinspre parc.
Scuz-m o clip. Asta.
A disprut de acas de la Vince Testa.
Ex capo retrogradat din funcie prea c refecteaz profund, i duse
mna la frunte i rspunse:
Da, da, subiectul mi-e foarte cunoscut. Este o prieten de-a ta?
Te-am ntrebat dac ai informaii despre ea, l puse la punct Bolan.
Nu prea, dar pot s m informez. Eu.
Fu ntrerupt de cineva care btea la u i a crei voce nervoas i de-
abia sesizabil ptrunse pn la ei:
Domnu Angelo! Deschidei, avem un mare necaz.
Cramer l privi pe Bolan i, deoarece acesta nu schi c ar f de acord,
ridic vocea pentru a prea sufcient de nervos:
Ei, ce se ntmpl?
Oamenii de paz din parc, domnu Angelo.
Ce? Zi repede c sunt ocupat!
Au fost omori! Toi, bieii de ei., Doamne Dumnezeule!
Toi? Repet Cramer care se albi brusc la fa.
Da, domnu Angelo. Au fost strni de gt cu garouri.
Bolan l privi fx pe btrnul capo.
Spune-l s se duc dracului, rnji el. Acum eti ocupat.
Sunt ocupat! Strig Cramer. Spune-l lui Gil s se ocupe el de tot i s
ia msurile care se impun.-
Vocea din spatele uii deveni tnguitoare:
Dar, domnu Angelo. V-am spus ce s-a.
Las-m, idiotule! Restabilii ordinea, iar Pit i Gus s-i mobilizeze
toi oamenii pentru paz. Nu m mai deranjai!
Dup ce nu se mai auzi nimic, Cramer ncepu s se vicreasc:
Ai omort ase biei oameni nevinovai care nu i-au fcut nimic!
Va f alibiul tu precum c i tu ai fost victima unui atac, zise Bolan
care rse silit, apoi ddu din umeri cu nepsare.
Tot ce se spune despre tine este, deci, adevrat. Omori oamenii, aa,
cu zmbetul pe buze.
n mare parte este adevrat. S tii c i tu poi avea aceeai soart ca
a prpdiilor ti de soldai, dac ncerci s m fentezi.
Mi-a pierit tot cheful. i apoi, cei ase oameni pot f nlocuii. Eu pe
Orlando l vreau.
i eu, dar vorbeam despre fat.
Da, o s m informez despre ea.
F-o acum i sun-l pe Vincese.
Ce? Spuse Cramer uimit.
Spune-l c tocmai i-am lichidat civa oameni i c o caut pe aceast
fat.
Eti nebun de legat!
Fr ndoial. tiu c, ofcial, te nelegi bine cu Vincese. Ridic
receptorul i sun-l. Spune-l c sunt pe urmele lui, dar s fi foarte convingtor
cnd vorbeti.
i ce-l mai zic?
Ce vrei tu, c doar l cunoti bine. Vezi ce cuvnte foloseti.
Mafotul i puse minile pe cap, apoi se ndrept ctre o comod ca i
cum ar f fost condamnat la moarte. Ridic receptorul i form numrul de
telefon. Vorbi cu vreo dou persoane pn s i se fac legtura cu marele boss
en titre al oraului Atlantic i spuse:
Ce plcere s te aud, Orii!
Bolan l urmrea cu atenie, apoi trecu la un alt telefon pentru a asculta
convorbirea.
Ce se ntmpl? Zice Vince cu o voce mieroas.
Am fost victima unui atac armat. Groaznic!
Cum asta?
Mi-a omort ase oameni, Orii. Un nebun care te urmrete i pe tine
i ip peste tot c vrea s-o eliberezi pe gagica aia a lui. *- la stai. Cine-l
cnitul sta?
Chiar nu-i dai seama?
Ba da, zise Vincese cu mult pruden.
Un tip care se mbrac n negru i e blindat cu tot felul de arme. Te-ai
prins sau vrei s-i.
tiu i eu? Zise stingherit protejatul marelui capo din Manhattan. Cred
c-ai luat-o razna de tot. Nu mai spune aiurelile astea la telefon, Angelo. i dai
seama ce zici?
Asta-l bun? L-am vzut cu ochii mei cum trgea dintr-o arm de
calibrul unui tun.
i ce zicea?
Era ca un nebun furios, ca un taur foros care simte n nri miros de
snge.
O caut pe parauta aia?
i pe tine te caut, zise Cramer.
Nu i-ai spus c nu prea stau pe acas? Glumi Vincese, dar tonul l
trda.
Am vrut s te avertizez ct mai repede cu putin, Orii, ca s iei din
timp toate msurile pentru acest caz dfc for major, cci ticnitul sta va
ajunge i latine.
i mulumesc.
Nu ai de ce. Asta ne privete pe toi i nu uita c te-am sunat.
Stai linitit, zise Vincese n ncheiere.
La un semn al lui Bolan, Cramer puse telefonul n furc. Era foarte
transpirat pe frunte, iar degetele i tremurau tare. n privire i se putea citi ns
o rutate feroce care ddea ochilor si o strlucire stranie.
Te-ai descurcat bine, aprecie Justiiarul, schind un zmbet ironic.
Acum, vorbete-mi despre Orlando, despre obiceiurile lui, afacerile sale,
locuinele, relaiile i femeile lui. Spune-mi tot ce crezi c m-ar interesa.
Pot s beau ceva? ntreb Cramer cu faa ntoars ctre paharul su
de bourbon.
Justiiarul ri fcu semn c i permite acest lucru.
O s-i spun tot ce tiu, Bolan. Vreau s-l vd mort. S-l mnnce
viermii, lua-l-ar dracu de nenorocit!
Ex-capo din Newark ncepu s vorbeasc repede i cu o patim feroce,
fumiznd informaii de-a valma, mai mult sau mai puin importante, detalii
despre activitile nesemnifcative ale reprezentantului acelei Commissione.
Bolan nu-l ntrerupse deloc, ci doar atunci cnd Cramer termin de vorbit, l
ntreb, cu privirea aintit pe un punct imaginar din spaiu:
Ce reprezint Steelbrain pentru Vincese?
n aceast privin, nu tiu mare lucru, doar c este un enorm centru
de calcul i de gestiune, n principiu, toat situaia contabil a afacerilor
controlate de Orlando trece prin Steelbrain. Trebuie ns s cunoti codurile
speciale pentru a avea acces la el.
i cine monitorizeaz Steelbrain?
Midas Corporation.
O. K., Angelo. Lat ce mai presupune trgul nostru: stai ascuns pn
cnd voi pune ordine n oraul sta. Apoi, te cari frumuel, ct mai departe. Ai
priceput?
Nu prea a vrea s plec. Pot s-i dau bani, orict vrei.
Fac ceva pe banii ti. Dac rmi aici, te lichidez ca i pe ceilali, dar
dac pleci, scapi cu via. Ei i ofer, n schimb, drapelul alb. Nu ai alt
alternativ. i acum, Angelo, nsoete-m ca s ies din cas, fr ca oamenii
ti s m vad. Ar f nasol ca cineva s ciripeasc prin ora, c ne-a vzut la
taifas, ca doi prieteni buni. Nu crezi?
Cum o s ieim de aici?
Hai, mic-te. Gseti tu o soluie, i ceru Bolan.
Cramer lu un aer uor dispreuitor, apoi se apropie de telefon.
Pit! Gus! Url el n aparat.
O voce care trda agasarea rspunse n cele din urm:
Da, domnu Angelo. Sunt eu, Pit.
Ce s-a mai ntmplat?
Am ascuns cadavrele n magazia de unelte, n rest, nimic deosebit.
Bine. Voi iei, iar voi s pierii din calea mea. Nu vreau s vd pe
nimeni pe alee sau n garaj. Ai neles?
Da. Voi anuna oamenii de paz s vin.
Tmpitule, i-am spus s nu fe nimeni prin preajm. Dac vd mutra
cuiva, i trag una s m in minte! Spuse Cramer extrem de enervat. Unde este
Torrasi?
Cred c-a urcat la dumneavoastr.
Du-te repede la el i spune-l s se fac nevzut. S dispar rapid!
Am neles, domnu Angelo. Iertai-m, dar crd c n-ar trebui s plecai
singur.
Gura! tiu eu ce fac, zise cu rutate n glas capo i trnti receptorul.
Apoi, i art nfricotorului vizitator ua din fundul salonului,
adugnd:
Ieim pe acolo. D direct n garaj.
Hai, zise Bolan.
l urm pe mafot care o lu pe o scar din beton i cobor la subsol,
luminat doar de dou veioze. Dei erau garate cinci maini, Cramer se ndrept
spre un Rolls a crui portier o deschise cu grij.
M invii la o plimbare prin ora? l ntreb Bolan, rznd cu jumtate
de gur.
Dac te ascunzi n spate, nimeni nu va ti c ai venit la mine.
Bnuieti la ce sum se ridic recompensa pus pe capul meu,
Angelo? Dac m epuieti, nu vei apuca nici s-i chemi garda de corp.
Nu te teme de nimic. mi cunosc foarte bine interesul. Nu e mito c
ne-am ntlnit?
Bolan rmase tcut. Califcativul mito pentru ntlnirea lor l fcea s
moar de rs. n orice caz, nu era la fel de optimist ca i Cramer. Vizita fcut
acas la capo era destul de riscant i de asta depindeau desfurarea
evenimentelor i viaa lui Toni.
Cramer demar luxoasa limuzin i rul ncet prin parcul gol, sub
lumina spoturilor. Trecu de grilajul care se deschise automat, acionat de un
sistem de detectare electronic i se ndeprtar pe aleea de acces.
Dup ce au parcurs aproape opt sute de metri, Bolan i ordon:
Oprete aici!
Maina Rolls se opri fr s se aud cel mai mic zgomot, fr s produc
vreun mic neajuns legat de confortul cltorilor.
Bolan se mic elegant, nchise portiera cu gesturi degajate i i spuse n
oapt:
Demareaz, Angelo. Nu uita de nelegerea noastr. O tergi imediat ce-
mi termin treaba pe aici, c altfel te lichidez.
Dup ce merse civa metri, mafotul arunc o privire n oglinda
retrovizoare, apoi ntoarse capul ca s priveasc nestingherit, n urma sa,
Combinezonul Negru.
Nu vedea pe nimeni pe alee. Mascatul dispruse deja, parc se topise n
ntunericul nopii ca i o fantom.
Cramer simi tar o mn rece care-l strngea cu for pe la spate. El
dorea s-l vin de hac lui Orlando Vincese i era capabil s fac orice pentru
asta. Era contient c se juca, indiscutabil, cu focul. i dac se gndea mai
bine, se juca, de fapt, cu Moartea. Venise s-l ia, l atinsese uor cu rsufarea
ei macabr, apoi a ters-o, dup ce i fcuse o promisiune cumplit.
Acceler puin, n timp ce se gndea la ce pretext s inventeze pentru
plimbarea sa n plin noapte, cu toate c afase de moartea a ase oameni din
garda sa. Va gsi el ceva, nu va f prea difcil.
Cnd era la volan se relaxa. Rsuf uurat i i aprinse o igar.
ncepu s se gndeasc cum s-o trag pe sfoar pe Marea Scrnvie.
Capitolul V.
Lui Bolan i-a trebuit o jumtate de or ca s ajung la tancul su.
Schwarz i Blancanales aveau s-l dea veti de ultim or. n timp ce se
schimba, i asculta cu interes.
Hal ne-a chemat prin radio, ncepu Politicianul. Am nchis bruiajul ca
s putem vorbi n condiii bune. O ntreag echip de poliiti federali este pe
cale s prseasc Washingtonul pentru a se deplasa aici, iar el nu a putut s
fac nimic pentru a-l opri, deoarece ordinul era deja semnat i fecare om avea
misiunea sa de ndeplinit.
Gadgets exclam:
Au ordin s te prind viu sau mort, Mack. E porunc de la un tab din
Congres care s-a trezit n plin noapte i i-a obligat pe responsabilii de la FBI s
trimit, de urgen, o trup de intervenie rapid la Atlantic City.
Se mic repede tipul, aprecie Bolan. Ar trebui s ne informm i noi
despre el.
Asta am i fcut, zise Blancanales. Am scotocit n banca de informaii,
folosind materialul tu. Are afaceri mari legate de mai multe cazinouri care
aparin, pe ascuns, lui Orlando Vincese sau lui Frank Marioni, ceea ce este
acelai lucru pentru c s-a cstorit cu una din fetele lui Frank.
Bolan rnji cnd auzi asta.
In oraul sta, afacerile se fac numai n familie. Btrnul tie foarte
bine s-i plaseze copiii i rudele.
Da i asta nu-l totul. Unul din fii lui Marioni triete cu fica unui
consilier al Preedintelui, iar cele dou nepoate sunt cstorite ofcial, una cu
un senator, iar alta cu un guvernator adjunct al statului New Jersey. Nu-l ru
deloc. E lesne de neles cum au putut s pun mna nestingherii pe oraul
sta. Trebuie s fi foarte atent, Mack, la poliitii pe motociclet care vor sosi n
curnd. Cnd crezi c vei termina?
Deocamdat nu tiu nimic. S-ar putea s fu obligat s continui i
smbt sear.
i te vor urmri cu asiduitate, bombni Gadgets.
Doar nu-l pentru prima dat.
Phil Necker este la curent c te afi aici pentru c a vorbit cu Hal la
telefon. ncearc s vin i el i se strduiete s rstoarne cerul i pmntul ca
s conduc operaiunea anti Bolan.
i acas la mafotul din Manhattan, ce se mai aude?
Capi au convocat o edin imediat ce au auzit c ai aterizat pe feful
lor, dar ofcial pstreaz sttu quo-u. Prefer s-l lase pe federali s se ocupe de
caz, zise Politicianul. Fr agitaie, fr publicitate negativ.
Deci i fr arestri.
Aa s-ar zice. Gtile de cartier vor apela la toate lepdturile din ora
pentru a-i asigura protecia, dac n-au i fcut-o deja. Pe de alt parte, am
mai fcut i alte investigaii, n domeniul informaticii. Gadgets s-a folosit de tot
echipamentul tu pentru a intra n contact cu Steelbrain. A fcut aceeai
manevr ca cea care i-a permis s foreze codul de acces i acum tim cine
monitorizeaz centrala.
Midas Corporation, zise Bolan. Cnd se d o mare lovitur, imediat
regele Midias i face apariia.
Drace, o tie i pe asta, Gadgets. n acest caz, ce informaii te-ar mai
putea interesa, Mack? E ceva necunoscut pentru tine?
Nu-l chiar aa. Ce ai mai descoperit?
Steelbrain nu se ocup numai de dosarele Mafei, ci administreaz i
afaceri curate, cel puin n aparen. Se poate bnui ce se ntmpl n aceste
cazuri. Ei trebuie s stpneasc tehnica modern a complotului, s falsifce
datele abonailor pe care-l antajeaz cnd descoper c un local a fcut un
pas greit sau c a ncercat s ascund veniturile. Dar mai sunt i alte lucruri
mult mai interesante.
Gadgets deschise o map cartonat de unde extrase teancuri de listing i
continu:
Au un cod pentru a repera afacerile pe care le monitorizeaz, ceea ce
nu a fost prea greu de descoperit. Tot ce am gsit am tras pe imprimant. Vei
citi o mulime de nume, adrese, situaii contabile confdeniale de milioane de |
dolari i asta nu se limiteaz doar la statul New Jersey.
Acest lucru mi confrm ceea ce cred i eu de ctva timp/interveni
Bolan. Cosa Nostra s-a descentralizat.
i noi credem la fel. Este la mod n lumea marilor afaceri.
Capitala lor tehnic ar f Newark.
Aa s-ar prea.
Informatica a ptruns peste tot, aadar.
i asta-l o mare ans pentru noi.
Bolan parcurse rapid listingul referitor la anumite nume. Ceea ce citea
confrma, pn la ultimul detaliu, tot ce i spusese Angelo Cramer. Cele dou
surse de informaie coincideau i se completau reciproc.
Ai fcut tteab bun. Ca s rezumm, avem de-a face cu un fel de
regat gen Cosa Nostra. Orlando Vincese domnete peste acest ora n numele
acelei Commissione, ajutat de Vince Testa, supusul su servil, urmat de mici
seniori.
i Cramer? ntreb Gadgets. Cndva era un mare rechin.
Acum este un rechin tirb, vestigiu al trecutului, care este tolerat
pentru c mai are relaii la Commissione. i peste toi i toate, se af regele
Midias, altfel spus Mafa.
tia fac bani grei din afaceri suspecte. Tcur cteva momente.
Blancanales i muc buzele, apoi l ntreb pe Bolan:
Spune-mi, Mack, ai nouti cfespre Toni?
Cred c o vor elibera n douzeci i patru de ore.
tii unde este?
Nu, dar tiu acas la cine este sau mai curnd n minile cui.
i.
Cu pumnii strni, ascuni la spate, Blancanales ezita s-l pun prea
multe ntrebri:
i altceva?
Ei tiu c o caut. Le-am transmis mesajul meu.
Ce gnduri au cu ea?
O vor folosi ca s m atrag n capcan i va f o ocazie excelent
pentru ei.
Ce strategie vei adopta?
Le voi da impresia c sunt nebun dup ea i c mi-a sucit capul.
Pentru a-l induce n eroare.
Da. Apoi, voi intra n hor i va trebui s joc.
Adic vei cdea n la? ntreb Blancanales ngrijorat.
Exact, zise laconic Bolan pe un ton macabru.
Nu sunt de acord, e sinucidere curat. Chiar dac este vorba de Toni,
nu vreau s-i riti viaa la Atlantic City. Te vor ucide, apoi o vor omor i pe
Toni, doar i cunoti bine.
Atta timp ct vor crede c prin ea m vor prinde pe mine, este
singura noastr ans s nu se ating de Toni, Pol. Voi aciona n stilul meu.
Cred c ne pierdem timpul ncercnd s te convingem, zise Gadgets.
ncep i eu s cred c este singura soluie, dar fi foarte atent, Mac. Nu vei avea
de-a face numai cu amicii ci i cu poliia federal.
Nu va f pentru prima dat. Schwarz oft.
Da, bineneles. Cum te-ai neles cu Angelo Cramer?
Am fcut un trg: informaii n schimbul steagului alb.
Un armistiiu doar ntre voi doi?
Da, exact aa.
i apoi?
J- nelegerea prevede ca el s prseasc oraul.
i crezi c o va respecta?
Bineneles c nu.
Asta nseamn c, n clipa n care tu te vei ocupa de Vincese, el i va
mobiliza toi oamenii ca s te lichideze.
Aceast parte a trgului este inacceptabil pentru el, dar am fcut
intenionat aa. Este spre binele lui s fe neutru. Acum, nu se gndete dect
la un singur lucru: s-l vad mort pe Vincese.
Gadgets ddu afrmativ din cap ca i cum ar f spus c totul i se prea
clar.
Nu vrei s lai nimic n urma ta?
Doresc din tot sufetul ca atunci cnd voi prsi oraul s-l las ct mai
curat cu putin.
Fr s tii ct va dura asta.
Nu fac planuri pentru un viitor prea ndeprtat, dar tiu, din proprie
experien, c secturile astea reuesc s intre rapid n tot felul de crdii,
cnd interesele lor Ie-o cer. Chiar dac asta nu dureaz dect un an sau doi, tot
am realizat ceva.
Bolan se schimonosi de durere cnd i atinse coastele. Rana cu care se
pricopsise la Las Vegas l mai durea din cnd n cnd. Se ndopase cu
antibiotice pentru a nu se infecta, dar cu asta nu rezolvase mare lucru pentru
c se simea slbit i i se prea c nu mai este n form ca altdat.
7O
Mai vorbii-mi despre chestia asta cu facturile false, ceru el,
parcurgnd foile de la imprimant pe care i le adusese Schwarz.
Politicianul ncepu s-i spun lecia pe de rost:
Banii de la droguri sunt splai la cazinou, la Las Vegas i, n mare
parte, aici. Restul trece prin fliera clasic: ageni de pariuri, loterii clandestine,
achiziionri ilicite de imobile. Odat splai, bitarii sunt reinvestii n
cumprarea altor piee de droguri. S tii c dealerii din Orientul Mijlociu au
devenit foarte grijulii n legtur cu proveniena banilor pe care-l ncaseaz. Au
mari probleme de albire a verziorilor cnd vor s nceap afaceri cu rile
occidentale. Din acest motiv, pretind moneda naional i elibereaz facturi
legale.
Ceea ce convine i Mafei.
Desigur. Amicii pot astfel s-i justifce n; mod ofcial cheltuielile i,
evident, facturile privind. Livrrile legale de maini agricole pentru New Jersey,
seminele exotice i produsele artizanale. Tot n mod ofcial, mainile agricole
provenind din Statele Unite au fost livrate la nite preuri derizorii sau conform
titlului de cooperare. Apoi, le revnd, sub pretext c seceta a fcut ca o * mare
parte a culturilor s fe impracticabil.
n timp ce oamenii mor de foame.
Vechea poveste. Aa se ntmpl i cu subveniile sau cu
mprumuturile i chiar cu donaiile n caz de calamitate.
Acum sunt aproape sigur c ne afm n epicentrul Marelui
Carroussel, spuse Bolan gnditor. La Las Vegas nu era dect o ramur, ce-l
drept principal.
Te gndeti la Steelbrain?
Da, la aceast nou restructurare pe baze fnanciare i tehnice, mult
mai bine organizat.
Hidra se reface.
Cu capete noi la fel de veninoase.
Au pstrat Midas Corporation, sublinie Blancanales.
Din punct de vedere legal, aceasta nu poate f sancionat, dei nu este
dect o garanie pentru pli, la nivel naional. Are statut n regul i este
cotat chiar i la burs. Se poate crede c.
Radio-telefonul sun, ntrerupndu-l pe Bolan care lu receptorul n
mn i recunoscu vocea lui Harold Brognola, pe un fond de bruiaj.
Pe unde te afi, Striker?
Tot n acelai punct, nu l-am depit. Dar tu?
M pregtesc s sar ntr-un avion i s vin s vd ce mai pui la cale.
Vrei s te dai mare?
Nu mai spune tmpeniile astea! De data asta, este destul de serios i
nu am putut mpiedica o echip de trgtori de elit s soseasc repede la faa
locului. n cteva ore, vei f urmrit. Retrage-te ct mai repede!
Nu, nici vorb. De-abia mi-am nceput misiunea.
Nu ai nici o ans. nelegi ce i.
Da, Hal. Chiar dac a vrea, n-a putea s abandonez totul. Toni este
implicat, mai mult chiar, este n minile lor, dac nelegi ce vreau s spun.
Sunt la curent, am vorbit cu Politicianul acum cteva clipe. Dar, dup
mine, ar trebui s te retragi, ne vom ocupa noi de afacerea asta.
Vrei s spui c vei conduce personal investigaiile?
O, nu. Nu am obinut dect postul de consilier n operaiunea anti
Bolan i asta n timp record. Scrbele astea au relaii mari n Congres.
tiu i eu. Oamenii de treab de la Washington primesc bani grei de
la amicii. Asta m face s cred c nu vei putea s ntreprinzi ceva pentru a o
elibera pe Toni. i chiar dac vei reui ceva, nu va f de lung durat. Este ceva
ce ne privete doar pe ei i pe mine, Hal. Nu exist alt alternativ i de altfel,
avem o nelegere mutual.
Bolan l auzi pe super poliistul de la Washington oftnd, dup care
acesta adug:
A ncerca s-i sugerez c.
Da, ce anume doreti?
Dac te vei confrunta cu oamenii notri fr ca ei s poat s.
Stai linitit, nu voi trage n ei. M voi descurca eu, o voi terge
englezete.
Brognola ripost i continu pe un ton plin de tristee:
Nu asta voiam s spun. Ascult cu atenie, Mack. De data asta,
situaia este critic. i-am spus spus c Biroul Federal a emis ordine precise i
nu este posibil s se retrag. Eu nu pot face mare lucru pentru c nu am dect
un rol consultativ. Exist ns o porti de scpare. M asculi?
D-l drumul, Hal. Grbete-te c nu mai am mult timp la dispoziie.
Acum cteva clipe am vorbit cu Persoana Numrul Unu. Carta pe care
i-au acordat-o pentru operaiunea Phoenix ar mai putea f valabil, cu o
condiie: s nu fe vrsare de snge.
Atacul -de la New Jersey.
Harold Brognola fcea aluzie la tratativele semiofciale, cu tent ocult,
ntre el i Casa Alb care l investise pe Justiiar cu funcia de colonel, sub
numele de John Phoenix. I se ncredinase misiunea de a conduce o secie
secret de oameni ce urmau s fe antrenai pentru lupta antiterorist.
Bolan acceptase, n cele din urm, cu multe reticene, creznd c
terminase lupta cu lepdturile mafote. Dar asta a durat puin timp, amicii
i-a refcut rapid structurile, iar Crima Organizat a devenit o adevrat
instituie. Din aceast cauz, Mack Bolan a lepdat vemintele colonelului
Phoenix pentru a le mbrca iar pe cele ale Justiiarului. -
Nici vorb, Hal.
Ascult totui.
Nu mai am timp.
Trebuie s-l dau un rspuns.
Spune-l c i mulumesc, dar pasrea Phoenix nu va renate din
propria-l cenu.
Eti un mare cretin.
Du-te dracului.
Dar voi reveni n curnd, spuse oferul federal. M voi ntoarce la
nmormntarea ta.
Bolan rse de form:
Pe curnd, zise el n fnal. i nu uita forile.
Termin convorbirea i se ntoarse ctre. Prietenii si care neleseser, n
mare, sensul discuiei.
Mack, spuse Blancanales, ducndu-i mna la ceaf, cred c Hal are
dreptate. Nu ai dect o ans la mie s scapi cu via. Te vor mpuca n doi
timpi i trei micri.
Asta-l tot ce poi s-mi spui? Zise Bolan iritat.
La ascult, Striker! Nu-l numai treaba ta! Este vorba de viaa surorii
mele, iar eu nu am chef s stau cu braele ncruciate. Ne putem duce la
mafoi acas. S-l lum prin surprindere. Dac tii unde este Toni, s
organizm un atac fulger pentru a-l nvinge. Apoi, ne retragem din calea
federalilor i.
Nu, Pol.
Atunci, interveni Gadgets n discuie:
i eu am aceeai prere, Mack. Avem anse mult mai mari dac vom f
trei brbai.
Bolan nu le rspunse. i puse un costum elegant de alpaca gri, i aranja
nodul de la cravat i verifc dac Beretta sttea bine n tocul de la umr, apoi
form pe radio-telefon numrul de la sediul acelei Commissione din
Manhattan, l-a rspuns cineva care i-a comunicat c nu este nici un Jack
Memphis la acel numr, dar c poate s se intereseze la centralista Companiei
Delaware.
Era un cod pe care-l stabilise cu Phil Necker, spionul federal deghizat n
mafot. Rspunsul nsemna ca Necker fusese avertizat i c va suna dintr-o
cabin telefonic, ceea ce a i fcut dup trei minute.
Te-ai micat repede, zise Bolan.
Necker glumi i el. ] } Eram dup igri cnd m-ai sunat. Cum mai j-
jmerg treburile?
Tot aa, nimic nou sub soare. tabii au luat legtura cu seniorul
fefului?
Au fost multe apeluri telefonice, dar de la ora unu dimineaa, n-a mai
sunat nimeni. S tii c aici toi suntem treji.
Au ncredere deplin n el?
Nu prea, dei face parte din familia btrnului prin legturi de alian.
i atunci, cum merge?
Te referi la legtura ntre noi i micul rege? Ei nu au ncredere n
telefon, din cauza echipelor ofciale care au pornit deja la drum. Au trimis pe
cineva cu misiunea de a supraveghea tot ce se ntmpl.
S vad dac regiorul joac cinstit? Un fel de spion?
Da, este un consigliere pe care l cunosc bine, l frecventeaz pe btrn
i i-a ctigat ncrederea. A plecat de vreo jumtate de or i ar trebui s
soseasc pe la ora patru dimineaa. Va purta numele de Eddy Roberts.
A mai fost prin zon?
Nu i nici n alt loc de vreo cinci ani. Este omul su de rezerv, inut n
mare secret pentru cazurile de for major.
Necker fcu o scurt prezentare a personajului i zise n concluzie:
Tipul nu este doar un simplu consilier, e mai curnd umbra lui Frank,
dac nelegi ce vreau s spun.
Da. Orlando a fost avertizat n legtur cu vizita lui?
Sigur c da. Trebuie s nu fe atacat.
O. K. Mulumesc, Phil.
Dup ce puse n furc receptorul, bran computerul la consola
informatic. Cupl aparatul la un digitalizator, fcu vreo cteva reglaje,
manipula tastele, apoi puse n funciune o imprimant laser care, n cteva
secunde, scoase probe grafce n culori. Desprinse documentele adezive, le fx
pe dreptunghiuri de carton lucios, pe bristol, de aceeai dimensiune.
Schwartz i Blancanales urmriser tcui toate operaiile fcute de
Bolan care i puse crile de vizit n buzunar. Apoi, descuie ua rulotei i le
spuse nainte de a pleca:
Fimnei la posturi, pentru c, n curnd, voi avea. Nevoie de ajutor
logistic.
Cum vom lua legtura? ntreab Gadgets jCu o voce rguit.
V voi chema pe talkie-walkie sau prin radio.
n toiul nopii, Justiiarul se duse n cutarea noii sale przi.
Capitolul VI.
Dou gorile narmate fceau de gard pe palierul de la etajuldoisprezece,
Interzis accesului publicului, date find mprejurrile. Era ora trei noaptea i, n
tot hotelul, domnea o linite deplin.
Bolan mpinse ua ascensorului i calc nepstor pe mocheta groas de
pe culoar, avansnd ctre apartamentul de lux n care se baricadase Vince
Testa. Unul dintre cei doi biei, Care fcea de paz inea receptorul telefonului
de perete lipit de obraz pentru a f ntiinat dac vine cineva. Bolan se
prezentase i el mai nti portarului, sub numele de Eddy Roberts.
Tipul nchise telefonul i-l fcu semn colegului su, un tnr cu fa de
lichea i cu umeri enormi, s se posteze chiar n mijlocul culoarului pentru a
bara trecerea. Haina sa era umfat n partea stng, la piept, sub care se
ghicea cu uurin forma unei arme de calibru mare.
Continund s avanseze, Bolan nregistra toate detaliile obrectelor pe
lng care trecea: ua masiv din fundul culoarului, solid i blindat, cu
siguran, n interior, vizorul^ montat la nivelul capului unui om i interfonul.
Se opri n faa gorilei, o privi int n ochi i i spuse cu o voce de om
ursuz:
Spune-l lui Vince c a sosit Eddy din Manhattan.
Tipul ezit, dup care spuse pe un ton nesigur:
Nu cunosc nici un Eddy din Manhattan.
eful tu m cunoate. Anun-l c am venit.
Trebuia ca ua monstruoas s se deschid i Bolan nu-i putea permite
s-o arunce n aer cu un exploziv din plastic. Prefera s ntind o carte de vizit
pe care fgura numele de Eddy Roberts i MIDAS CORPORATION NEWARK NY,
scris cu litere mari i colorate.
Du-l asta, ordon el pe un ton aspru. Hai, mic-te. Este urgent.
Brbatul lu cartea de vizit din carton lucios, o examina, apoi o ddu
celeilalte gorile care scoase un sunet cavernos. Dup ce l studie cu atenie pe
vizitator, aps pe butonul interfonului i vorbi la aparat:
Alo, Pete!
Dup cteva secunde, aparatul sun i i se rspunse:
Da. Ce este?
A venit cineva de la Manhattan. Pare ceva serios. r trebui s-l anuni
pe domnul Vince.
Ateapt.
Trecur iar cteva clipe, apoi se auzir zgomote de lact, un uierat de
aer comprimat i se deschise o u special, masiv i impuntoare ca cea a
unei case de bani de la o banc.
Bolan surse n oglinzile ifonierului pe care l zrea n apartament,
scoase Beretta i i trase un glon ntre ochi. Dup o fraciune de secund, din
arm mai ieir nc dou uierturi cumplite, una dup alta. Namila i primi
poria de plumb n plin fgur, n timp ce tmpla vecinului se sfrm,
strpuns de un glon parabellum ferbinte ce ni apoi pe la ceaf.
Bolan se strecur n vestibulul apartamentului i ochi un alt colos care
tocmai intrase pe o u interioar. Ogiva mortal i rni brbia, i trecu prin gt
i ceaf, iar n cele din urm, se nfpse n peretele tapisat.
Justiiarul nchise masiva u batant de la intrare, avansa i se opri
ntr-un salon de un lux extravagant. Un brbat, aezat pe o canapea, inea n
mn un pahar. Era Mike Esposito care, desigur, nu auzise nici o mpuctur
din rafala ucigtoare. La vederea intrusului, ls jos paharul ca i cum i frigea
degetele, se ridic i rmase cu gura cscat.
Unde este Testa? ntreb Bolan cu rceal n glas.
Dealerul, mai mult mort dect viu, din cauza fricii cumplite, era incapabil
s reacioneze n vreun fel. Dar, cnd vzu eava pistolului automat intit spre
el, reui s scoat cteva cuvinte:
n camer, acolo.
Art cu mna spre o u la captul unui mic culoar, luminat de o
aplic.
Ia-o nainte.
Esposito fcu vreo doi pai, mici i nesiguri, merse de-a-ndratelea n
faa lui Boian i se opri n dreptul uii. Justiiarul observase c mafotul purta
o arm sub hain.
Deschide, Mike.
Intrar ntr-o camer cufundat n ntuneric. Bolan cut, pe bjbite,
ntreruptorul electric, l nimeri i aprinse lumina.
Vince Testa dormea ntins pe burt, ntr-un pat imens, foarte jos i
sforia stranic. Lng el, era culcat o fat al crui pr, lung i blond, forma o
aureol n jurul capului.
Perdelele de catifea roie ornau peretele de la capul patului, tablouri
hidoase, dar foarte scumpe erau agate prin ncpere, iar pe de o parte i de
alta a patului, erau mari oglinzi cu ornamente. Plafonul era acoperit, n
ntregime, tot cu oglinzi.
Bolan se apropie de eful de secie, i puse piciorul pe umr i l scutur
cu for. Dup sforit, se auzi un horcit, dup care Vince Testa se ntoarse pe
partea cealalt. Mai horeai de cteva ori pn s deschid ochii, n urma unor
smucituri dure. Realiz cu greu situaia n care se afa:
Ce dracu se., mormi el, privind cnd pistolul lui Bolan, cnd pe
dealer.
Imbecilule! Url el, ridicndu-se pe coate. Esposito ncerc s se scuze,
dar efectul era jalnic.
Zu, Vince. N-am putut s fac nimic, a aprut aa, ca din senin. Uite
ce arm are., ngrozitor. Este Bolan.
Ce s zic! Ai fcut o mare isprav, cretinule.
Dar, eu.
Tac-i feanca! O s rmnem noi singuri.
Faa dealerului devenise stacojie, n timp ce-i privea nnebunit eful,
apoi i muc, pn la snge, buzele. Scoase un zgomot straniu i se prbui
pe mochet, chiar cnd i scotea arma de sub hain.
Bolan prea o statuie de marmur, calm i insensibil, ca i cum nimic
nu se ntmplase. Beretta 93 R descrise un arc de cerc impresionat i trase un
glon ngrozitor care se nfpse adnc, n capul dealerului, cu un zgomot surd.
Esposito avu o tresrire scurt, apoi czu lat pe mocheta alb care ncepu s-l
absoarb sngele.
n momentul n care Testa se ridic din pat, penisul care i atrna oferea
o imagine penibil. Cu ochii ieii din orbite, se chirci i scoase un sughi
scitor. Dar fata nici nu se clinti, cufundat ntr-un somn adnc.
Lua-te-ar. Zise eful de sector. Eti un nemernic, Bolan. Nu i-ai dat
nici o ans.
Nici i . Este rndul tu, Vince, spuse calm Justiiarul, care arunc pe
cearafurile satinate o medalie de trgtor de elit.
De ce nu m-ai mpucat cnd dormeam?
Voiam s vd ce mutr faci.
Nu degeaba i se zice Jigodia.
Chiar aa i este.
Ce ai fcut cu oamenii mei? L-am. Lichidat.
Testa respira cu zgomot de parc nc mai sforia i i trecu limba
printre buzele uscate. -
Tot o mai caui pe pomicica aia?
Da.
S tii c eu pot s-i rezolv problema.
M-ar mira.
Eu n schimbul fetei, Bolan. Hai s jucm cinstit.
Bolan l privi cu nencredere pe mafot care, n ncercarea lui disperat de
a-i salva viaa sa mizerabil, nu ezita s fac orice compromis. Bnuia c se va
cra n curnd i c va f nelat de acest maestu al informaiilor falsifcate i al
zvonurilor bine puse la punct.
Ci ani ai, Vince?
Ce conteaz?
Pentru mine este important.
Patruzeci i trei.
Mai ai patruzeci i trei de secunde de trit. Apoi, te vei duce pe drumul
fr de ntoarcere. Mafotul cltin din cap ca o pendul stricat i respir
adnc.
Scoal-o i spune-l s se care, ordon Bolan, artnd spre blonda care
dormea linitit.
Testa o zgli bine i, pentru c nu reuea s-o trezeasc, i trase un
pumn puternic n spate. Fata gemu, se ntoarse i deschise ochii, dar era prea
buimac pentru a-i da seama ce se ntmpl.
La-i oalele i terge-o, i spuse eful de sector.
Dup ce l privi consternat pe Bolan, se ddu jos din pat i url
ngrozit la vederea cadavrului lui Mike Esposito din capul cruia curgea snge
amestecat cu cheaguri roiatice. Fata sughia ntruna, i duse minile la burt
i ncerc s-i strng hainele aruncate pe jos, apoi fugi la baie.
Gata, Vince. Numrtoarea invers a nceput.
Cum aa?
Hai, nu mai face pe prostul c ai i pierdut zece secunde.
Chipul argos a lui Tesla se nspri, dei fcea eforturi vizibile s devin
amabil.
Fata este acas la Orii. Pe la mine a fost doar aa, n trecere, pentru c
i bgase nasul unde nu-l ferbe oala.
tiu. Unde este acum?
Nu i-am fcut nici un ru. Am zglit-o un pic, n joac.
Unde este? Te mai ntreb nc o dat, zise Bolan, cu mna pe trgaciul
armei Beretta.
Zngnitul armei provoc o tresrire uoar pe fruntea mafotului, care
ncepu s spun lecia bine nvat, lsnd, cu ncpnare, ochii n jos:
Au dus-o n casa lui din Mays Landing, situat pe oseaua
Philadelphia.
Cnd?
Imediat ce a afat c i-e prieten.
D-mi detalii. Cum este acolo? Ci oameni are?
Este o ascunztoare unde primete doar personaliti i prostituate de
lux. Are vreo ase soldai de paz.
n ce zon?
La es, e nconjurat de arbori fructiferi, iar prin apropiere trece o cale
ferat.
Bravo, faci deja progrese. tii numrul lui de telefon?
Da.
Care este?
Testa i dict un numr de opt cifre pe care Bolan l memora rapid.
Sun-l, i ordon, ameninndu-l cu arma.
Pe cine? Pe Orii?
Nu, pe Papa de la Roma.
Nu-l acas.
Nu mai face pe prostul. i dau cteva secunde ca s-l vorbeti.
Testa se ndrept ctre telefon n timp ce i acoperea corpul cu un
prosop.
l sun la apartamentul lui din ora, explic el lui Bolan, care i aminti:
Nu prea te grbeti i s tii c mai ai foarte puine clipe de trit.
Spune-l lui Vincese c vreau s negociez cu el: mi elibereaz fata, iar eu l las
n pace.
Testa fcu ochii mari.
Vrei s spui c.
Transmite-l exact ce i-am spus. S-mi dea rspunsul pn n zorii
zilei. Dac nu, i voi veni de hac i nimeni nu va putea s m opreasc. Spune-l
c m-ai vzut, c am vorbit i c am plecat. Mic-te mai repede!
Testa ddu afrmativ din cap i, concen-trndu-se asupra cuvntelor ce
avea s le pronune, form numrul. Mai nti, i rspunse o alt persoan,
apoi se adres lui Vincese:
Scuz-m, Orii, c te-am trezit din somn.
Te sun n legtur cu tipul la. tii despre cinej vorbesc.
Bolan ascult la un alt telefon ceea ce vorbeau cei doi ipi ai lumii
interlope.
Jigodia aia?
Da.
L-am vzut.
Nu-mi vine s cred.
L-am vzut cu ochii mei i l-am auzit cum te aud pe tine acum.
Ce? Ce tot.?
Ascult-m cu atenie, Orii. La mine acas nu vezi dect cadavre i
snge peste tot. Este un mcel cumplit. A tras o groaz de focuri, peste tot, pe
unde nimerea, iar pe mine m-a ameninat cu arma de m-a bgat n speriei.
Spune-mi, l ntrerupse Stpnul Absolut al oraului Atlantic, dac ai
vzut-o cu adevrat pe Marea Scrnvie, cum se face c mai eti n via?
Doamne, cred c nu i nchipui cumva c. Nu i-am spus nimic, Orii.
i jur. i, de fapt, nici nu m-a ntrebat ceva. Vrea fata, ine la ea ca Un apucat.
La te uit, glumi Vincese. i ce-mi d n schimb?
A zis c te las n pace.
Numai att?
A mai spus c ine s-l dai personal rspunsul.
Bine, o s m gndesc.
Fufa este tot la Mays Landing? ntreb el pe capo care ns evita
rspunsul:
Eti la tine acas?
Da, cu Mike. Dac ai vedea ce urme de snge mi-a lsat pe mochet.
Stai linitit. i voi trimite pe cineva s fac un pic de curenie.
Dup ce Testa puse receptorul n furc, l privi cu un aer mirat pe
Justiiar, care schi un surs forat.
Acum parc mai ai ceva anse de via. Te sftuiesc s iei rapid din
circulaie. Urgent.
n caz contrar, m vei ucide?
Te-ai prins. Nu uita regula jocului. Dac m epuieti, afu imediat. Te
voi cuta i n gaur de arpe i te voi gsi, crede-m.
Mi-a cam pierit pofta s triez.
Bolan credea c Testa este sincer, cel puin n acel moment. Dac i-ar
spune adevrul efului su, s-ar da de gol c l-a trdat. Dar Testa va inventa o
poveste convingtoare care s-l permit s ias basma curat din toat chestia
asta, fr s fe bnuit. Va f ceva coerent i credibil.
Dar pn atunci, va trebui s ias din joc, l pentru o bun bucat de
vreme, aa cum voia Bolan.
Du-te dup blond i crai-v amndoi.
Testa aprob, apoi i puse slipul i se duse la baie, dar ua era ncuiat.
Btu cu pumnii n u i o njur pe fat care i deschise n cele din urm.
Cnd se ntoarse n camer, artarea ce-l ddea fori dispruse.
Nu mai era acolo dect Mike, culcat pe burt, din care continua s curg
snge pe mochet.
Capitolul VII.
Era ora cinci fr douzeci de minute dimineaa, cnd Justiiarul se
furi pe nesimite, n reedina ofcial a lui Orlando Vincese. Purta nelipsitul
su combinezon negru i se dotase cu Beretta, cu un stilet de lupt i cu cteva
garouri.
Casa era situat n nordul Insulei Absecon, pe malul mrii. Era o vil
somptuoas de dou etaje, construit n piatr, cu o faad cu multe colonade
i un peristil ieit n afar. O teras imens plin de plante luxuriante i ddea
o not aparte de elegan.
La primul etaj, erau luminate doar patru camere i, de la un lampadar, se
rspndea discret, ctre teras i grdin, o lumin difuz.
Bolan tocmai lichidase un brbat care fcea rondul n jurul pereilor
nali ai proprietii. De fapt, l strangulase cu irete de nailon, l trntise sub
un tuf i i continuase drumul prin grdin, unde iarba i rondurile de fori
completau imaginea proprietii lui Vincese.
Pe msur ce se apropia de cas, examina cu atenie, timp de zece
minute, tot ce-l ieea n cale. n parcare, nu erau dect dou maini Cadillac:
una, n faa peristilului i alta, spre partea lateral a aleii principale.
n acea noapte, se vedea bine c nu era aproape nimeni la reedina lui
Vincese, dei cldirea era sufcient de mare ca s gzduiasc vreo douzeci de
persoane, confortabil.
Nici stpnul casei nu era prezent, dat find numrul redus al celor ce-l
asigurau protecia. De obicei, Orlando era bine pzit, oriunde se ducea, de zece
biei narmai, mai mult sau mai puin discrei.
Dar nu pe Vincese dorea Justiiarul s-l vad n acea noapte. Era convins
c dup telefonul lui
Testa, regele jocurilor de noroc de pe Coasta de Est, i prsise domiciliul.
Vulpea btrn era prea versat ca s rmn acas. Orii presimise ceva ru
i se evaporase cu mare rapiditate, lsnd n vil doar civa oameni de paz.
Bolan dorea s vad care este atmosfera acolo unde tria protejatul lui
Frank Marioni pentru a putea nelege mai bine psihologia personajului. Nu era
foarte difcil, n fond, totul se rezuma la detalii nesemnifcative, dar era sigur c
vizita i va furniza totui i date importante.
Reperase o alt santinel, spre partea lateral a casei, aezat pe o banc
de piatr. Cu arma automat pe genunchi, i fuma linitit igara.
Bolan fcu un mic ocol pentru a nu f vzut, se apropie cu pruden de
acesta i-t nfur un garou n jurul gtului. Tipul se ag cu disperare de
arm, ntr-un ultim efort de salvare. ncepu s se zbat, apoi se chinui zadarnic
s-i smulg ireturile de nailon de la gt. Bolan l trase de pe banc i l
arunc, la pmnt, lovindu-l cu genunchiul n spate. Soldatul de gard se
moli rapid i ncet s se mai agite. Justiiarul l mai strnse nc o dat cu
for, trangulndu-l n cteva secunde, apoi se ridic. i ciuli urechile ca s
aud bine zgomotele din preajm, dar peste tot se aternuse o linite deplin.
Cei doi brbai nsrcinai cu paza reedinei fuseser lichidai. Acum,
locul era curat, cel puin n exterior.
Dup ce fcu ocolul impuntoarei construcii, reper o fereastr
ntredeschis, la etajul nti. Urc pn acolo cu pai mari i ajunse ntr-o
ncpere neluminat. Cu ajutorul unei lanterne de buzunar, descoperi c se
gsea ntr-un dormitor nelocuit, dup care ajunse ntr-un culoar, de unde se
ntrezreau alte camere, tot nelocuite.
Mai fcu n grab ali civa pai i ajunse n faa unei ui deschise, de
unde se auzeau voci care proveneau de la un serial de televiziune. Cu Beretta n
mn, deschise uor ua, intr n camer i se ndrept cu mare atenie ctre o
u ce ddea spre o ncpere luminat.
Fr s poat vedea ce se ntmpl n spatele lui, intui o micare rapid
i se ntoarse chiar n clipa n care un imens pachet de muchi se npustea
asupra lui. In acel moment, se simi lovit cu violen i trntit n mijlocul
salonului. Bretta czu pe jos, alunecnd la o distan de doi metri fa de el.
Situaia l nnebunea la culme pe Bolan, deoarece un colos n T-shirt i n
jeans sttea n faa lui, gata s-l atace iar. Namila cntrea peste o sut de
kilograme, avea ca. Iul ras, muchi enormi i un cap de taur. nainte ca
matahala s se arunce asupra lui, Bolan apuc s trag cu coada ochiului la
tatuajul de pe braul drept: o int strpuns de un pumnal. Fusese deci soldat
n Marina american i fcuse parte dintr-o trup de comando din Forele
Speciale.
Justiiarul se rsuci asemenea unui parautist, se ridic i lovi cu
piciorul sternul huidumei creia i mai aplic i o lovitur de atemi la tmpl,
demn de un judocan experimentat, chiar cnd namila se ridica, scond un
rget cumplit de far. l vzu cum se scutura,. Cum privea ca un nebun furios,
cu minile sale imense, ntinse nainte, pentru a ataca.
Bruta era sigur de fora sa i nu-i putea nchipui c ar putea ntlni un
adversar de talia sa, fapt ce i-a grbit sfritul. Cu o micare extrem de agil,
Bolan se aplec, trecu n spatele gorilei i i aplic un teribil atemi hanq n
coloana vertebral. Acesta mai fcu doar civa pai, apoi picioarele se ndoir,
se aplec spre pmnt i czu ca un bolovan. ocul surd i zdrobi a cincea i a
asea vertebr.
Bolan i ridic arma de pe jos, o introduse n toc, n timp ce privea pe
furi la o persoan ce sttea n pragul uii. Se ridic n picioare i se uit la ea
cu interes.
Era o femeie nalt i frumoas, mbrcat ntr-un capot simplu, dar
elegant, dintr-un aten alb, bordat cu blan alb. Avea pantof escarpen roii,
cu tocuri nalte, iar prul negru era ridicat ntr-un coc sofsticat. Era, ntr-
adevr, o femeie foarte frumoas, n ciuda cearcnelor de la ochi i a ridurilor
de expresie din jurul gurii, sub care se ascundea decepia. Se afa n faa unei
persoane de o rar distincie.
Boian i ddu seama c ea asistase la toat scena fr s reacioneze, iar
acum privea nepstoare corpul colosului care se mai zbtea nc. Erau
ultimele sale zvcniri de agonie.
Doamna Vincese?
Nu rspunse imediat pentru c privirea ei ncerca s ptrund dincolo de
aparene i dorea s-l examineze n profun-zime.
Da, eu sunt, zise ea cu o voce rguit, vrnd parc s se detaeze de
toate acestea. Gloria Vincese, dar m numesc i Marioni. Era numele meu
dinainte de. Cstorie.
tiu.
Spuse Bolan, nefresc de nesigur pe el. Suntei fica lui Frank.
Lui i se pru obosit i puin emoionat.
Tnra femeie privi salopeta neagr, apoi Beretta, stiletul i garourile
prinse la centur. Dup aceast examinare minuioas, avu prima reacie de
femeie: ncepu s tremure i ls ochii n jos.
Nici prin gnd nu mi-ar f trecut c ai putea veni aici. i totui era
logic, nu-l aa?
Se ndrept spre televizor pentru a-l nchide, se aez ntr-un fotoliu
adnc i deschise o caset sidefe, de pe o msu joas, din care scoase o
igar. Ca i cum puin i psa de cadavrul ce se afa la civa metri de ea, i
aprinse o igar din care trase ndelung, apoi continu:
Ce vrst mi dai?
Treizeci i trei, treizeci i patru de ani.
Nu prea tii s minii, o facei cu stngcie, n sinea, dumneavoastr,
mi dai mai mult, nu-l aa? Am treizeci i doi. n cele optsprezece luni de via
n comun cu Orlando, am mbtrnit cu cel puin cinci ani. Soul meu este o
fin dezgusttoare i brutal, dei pare un om de lume bine educat. A fcut
studii universitare i frecventeaz lumea bun, dar asta nu-l mpiedic s-i
arate adevrata fre cnd nu este n societate.
tii ce este de fapt? Rspunse printre suspine:
Sunt italianc, domnule Bolan. Sunt fica unui capo mafoso, iar
Orlando este i el un mafoso. Da, tiu exact ce este i ce face. Credei c sunt
fericit n calitate de fic a lui Frank Marioni, capo di tutti capi? V imaginai
c soia 1 unei lepdturi poate duce o via normal?
De ce nu-l prsii? ntreb Bolan care nu se simea n apele lui aezat
pe canapea.
Dei i acorda atenia cuvenit Gloriei Vincese, era la pnd, ciulind
urechile la eventualele zgomote care s-ar f putut auzi din cas. Bolan o
urmrea cum ddea din umeri i cum fuma nervoas.
Am ncercat de trei ori i de fecare dat am fost adus de-gorilele lui
Orlando. ntre noi nu mai este nimic, nici fzic nici sentimental, doar interesul l
mai leag de mine. La nceput, mai fceam sex, din cnd n cnd. mi spunea
c era obosit i ocupat cu afacerile lui, dar de fapt se culca cu femeile cu care
lucra la cazinou sau n alt parte. i niciodat nu era aceeai femeie, le
schimba foarte des. Iar eu, ca o tmpit, credeam n el. mi nchipuiam c n
ciuda afacerrlor criminale, inea la mine. Asta se datora faptului, c n
copilrie, mi se punea aceeai plac agasant: a face parte din Mafa este un
lucru fresc. Nu i se spunea Mafa, ci Familie.
Trebuia s trieti n familie, s munceti pentru familie i s aper. I
onoarea familiei, chiar dac asta presupunea vrsare de snge.
Bolan i privi cu discreie ceasul, fr s-o ntrerup.
Cnd eti fica lui Marioni, nu-i poi alege destinul. Trebuie s te
supui i s mergi pe calea care i este indicat. nelegei ce vreau s spun?
Fcu o scurt pauz, privi n gol, apoi continu cu cinism:
Ultima lui gselni a fost s fu pzit zi i noapte de acest cine
credincios, spuse ea artnd spre cadavrul colosului. Poate v ntrebai de ce
nu am urlat cnd l-am vzut mort, de ce nu-l privesc ngrozit. M-am obinuit
s vd oameni mori, domnule Bolan. Prima dat, s-a ntmplat cnd am vzut
corpul nensufeit al unui coleg pe care-l cunoscusem n timpul anilor de
coal i, pentru c Orlando credea c l nelam, l-a omort. i apoi, a fcut n
aa fel nct s-l vd i eu mort.
Nu suntei obligat s-mi dai explicaii, zise Bolan Gloriei care zmbi
cu tristee.
Nu, bineneles c nu, dar asta mi face bine pentru c nu am mai
vorbit cu atta sinceritate cu cineva, de foarte mult vreme. Bnuiesc de ce ai
venit, dup fata aceea.
O caut, dar nu cred c este pe aici. Atunci de ce ai venit?
S vd n ce atmosfer triete Orlando.
Nu prea st n aceast locuin. Cteodat lipsete i trei zile de acas.
i stinse igara fumat pe jumtate, se ntoarse ctre Justiiar i-l privi
drept n ochi:
O s v ajut, tiu unde este nchis. Cnd a primit un telefon de la
Vince Testa, eram n camera vecin. Mai erau i ali brbai cu el cu care
discuta despre telefonul primit.
i de ce ai face acest lucru?
Credeam c ai neles deja. l ursc pe Orlando, a vrea s-l vd mort.
Bolan i zise n sinea lui c sunt foarte multe persoane care-l doresc
moartea lui Vincese i asta nu era deloc de mirare. Stpnul oraului Atlantic
nu domnea dect prin teroarea pe care o impunea att egalilor si, ct i celor
apropiai, team datorat relaiilor privilegiate cu capo di tutti capi. Gloria era
ns cea care asigura trinicia relaiei ntre cei doi parteneri de afaceri. Ea nu
era numai soia ofcial a lui Orii, ci reprezenta n acelai timp un pact de
mezalian cu Frank Marioni. i n felul acesta, toi erau mulumii. Frank avea
posibilitatea s-i extind ramifcaiile Familiei sale ntr-o zon unde banii
curgeau grl, iar Vince, la rndul su, i
Lersey adjudecase odat cu tnra Marioni relaiile i sprijinul din partea
efului tuturor eflor.
L-am auzit spunnd c o vor transfera la Hammonton, continu ea.
Este un country-club al crui proprietar ilegal este Orlando. Acum, clubul este
nchis, sub pretext c se execut lucrri de reabilitare, dar tiu bine c se
organizeaz ntlniri ultra secrete.
Suntei sigur c nu este vorba de Mays Landing? ntreb Bolan.
Nu. Acolo au dus-o prima dat pe prietena dumneavoastr, dar s-au
rzgndit imediat dup apelul lui Vince Testa. Unul dintre ei a emis ipoteza c
v-ar f dat toate informaile acelea pentru c l ameninai. i apoi, s-au convins
i mai mult de acest lucru cnd au primit un mesaj telefonic despre dispariia
lui Testa pe care voiau s-l caute n tot oraul, chiar i n mprejurimi. Au mai
discutat despre un plan n care suntei i dumneavoastr implicat, dar nu am
putut s aud bine ce spuneau pentru c au nchis ua de la camera mea. Am
neles c se vor folosi de prietena dumneavoastr ca s le cdei n capcan.
Mays Landing este una din proprietile lui Orlando i nu a constituit dect o
etap n sechestrarea tinerei femei. Nu cred c Orlando va accepta cu uurin
propunerea pe care i-a|| fcut-o.
tiu, dar doream s afu unde o pot gsi.
Eu am s v propun ceva, domnule Bolan. Luai-o cu dumneavoastr
pe soia lui Orlando Vincese i spunei-l s v-o dea n schimb pe Toni
Stephenson.
Bolan surse pentru c i el, cnd cotrobia prin cas, se gndise s-o
rpeasc pe soia lui Orlando Vincese. Dar cum a vzut-o, s-a rzgndit pentru
c mentalitatea Gloriei nu avea nimic n comun cu cea a amicilor i nu era
vina ei c era fata i soia unor mafoi. Nici vorb s o foloseasc n acest scop.
Greii, spuse ea cu rceal n glas. Nu va avea nici un scrupul n ceea
ce v privete i apoi, nu-l dect un simulacru de rpire. n orice caz, nu pot
sta n casa asta cu braele ncruciate. Cnd va afa c ai fost pe aici, m va
supune unei anchete n stilul Inchiziiei, chiar dac sunt fica lui Frank. Va
profta de aceast ocazie s scape de mine, acuzndu-m de trdare. Deci, nu
avei de ales, domnule Justiiar. Ai intrat nepoftit n casa aceasta, ai
transformat-o ntr-un cimitir i acum, este cazul s nu mai facei alte pagube.
Se cuvine, prin urmare, s m scoatei de aici.
Bolan recunoscu c avea dreptate. tia i el foarte bine cum tratau
amicii pe cei care violeaz Legea Omerta, legea tcerii, chiar dac este vorba
de femei. Cu att mai mult cu ct avea de-a face cu fica unui capo. Se mai uit
nc o dat la ceas i i ddu seama c petrecuse prea mult timp n aceast
vil.
O. K. Venii cu mine.
Faa Gloriei Vincese se lumin brusc, apoi se scul din fotoliu i i
promise lui Bolan:
O s m schimb n cteva minute. Dar Bolan tia din experien ce
nseamn expresia cteva minute pentru o femeie.
Luai numai strictul necesar c doar nu plecai ntr-o croazier pe
Queen Mary.
Dispru n camera alturat i reveni n mai puin de dou-minute. i
pusese o pereche de jeans, o canadian peste o cma simpJ, iar n picioare
purta cizme western. n mn inea o valijoar din piele.
Fr s rosteasc un cuvnt, ocoli cadavrul grzii de corp, strbtu
salonul i cnd ajunse n pragul uii, l privi uimit pe Bolan care nu prea
foarte mulumit.
Se urcar n maina Cadillac metalizat i se ndreptar ctre centrul
oraului. Pe drum, nu schimbar dect cteva fraze despre lucruri concrete,
despre traseu, despre club i confguraia zonei.
Odat ajuns pe Pacifc Avenue, intr ntr-o agenie de turism deschis
non stop unde nchirie, la o sum exorbitant, un bungalow pe malul mrii.
Apoi, porni iar la drum spre tancul su derzboi pentru a o ncredina pe
prizoniera lui prietenilor si.
Capitolul VIII.
n cmrua neluminat, se simea un aer umed i mirosea a mucegai.
Din cnd n cnd, mici roztoare zgriau lucrurile afate n ntuneric, la civa
pai de ea. Toni Blancanales avea minile i gleznele legate, iar braele erau i
ele prinse la spate. O trntiser pe jos, pe pmnt, cu spatele lipit de un zid de
ciment.
i era frig, i era foame i nu-i mai simea nici minile i nici picioarele
din cauza brutalitii cu care fusese legat cu ireturi de nailon.
Se afa ntr-o fost magazie de unelte, nefolosit de mult vreme, dar care
pentru amicii devenise foarte util pentru a-l nchide pe prizonierii hruii cu
tot felul de ntrebri. Cnd a fost adus aici, acum o or, a vzut la lumina unei
lanterne c cei patru perei nu aveau nici o fereastr i exista doar o u de
lemn, fr clan. O nchiseser cu ajutorul unui lact, prin exterior.
Fusese nhat de Mafa acum vreo nousprezece ore, n urma unei gafe
de proporii: se inTormase despre afacerile dubioase ale lui Vince Testa. De fapt,
avusese ghinion pentru c se ntlnise ntmpltor cu un tip care apelase
cndva la frma lor Able Group, de supraveghere i paz. Ea dorea s treac
drept o jurnalist care fcea un reportaj despre noua capital a jocurilor de
noroc. Brbatul, dei nu aparinea Mafei; nu s-a sfit s aib relaii comerciale
cu amicii crora se grbise s le dea vestea cea mare.
Dup cteva minute, Toni a fost ridicat n plin zi de dou matahale
care au mpins-o n spatele unei maini. Au dus-o undeva la periferie, unde au
nceput s-o tortureze: au plmuit-o, au ars-o cu igara pe brae, n timp ce i
promiteau c vor urma i alte tratamente mai puin tandre ca acesta. Un tip
nalt i slab a anunat-o c va f eliberat dac va mrturisi de ce se intereseaz
despre afacerile efului de sector, dar ea tia bine c nu-i vor ine promisiunea.
Dac va f eliberat, o vor omor imediat, dup ce vor f verifcat
veridicitatea mrturisirilor i i vor ascunde cadavrul prin metodele clasice. Din
aceste motive, a preferat s joace n-continuare, rolul, ce-l drept foarte puin
cred-lbil, al unei foste colaboratoare a Societii Able Group pe care o prsise
pentru jurnalism. n felul acesta, Toni Blancanales ctigase mult timp. A
aprut, apoi, cineva care a anunat c au sosit persoanele ateptate. Au lsat-o
n pace un oarecare timp, apoi au aruncat-o ntr-un vehicul i au dus-o ntr-un
alt col din New Jersey.
n timp ce Toni ncerca s calculeze ct timp se scursese de cnd se afa
nchis n aceast cmru insalubr, auzi voci i pai care se apropiau. Dup
un zngnit de chei i un rset zgomotos, se deschise ua i zri, la lumina
slab care ptrundea nuntru, un brbat pe care l mpingeau cu putere. l
privi pe ascuns la

Lumina lanternei i recunoscu cu greu faa tumefat a celui pe care amicii l
trataser cu mult mai ru dect pe ea.
Atept s se nchid ua i-l ntreb:
Cum te-au prins, Tom?
Brbatul gfia i se chinuia s-l rspund printre gemete:
Tu eti, Toni?
Da. Ce s-a ntmplat?
Au fcut legtura ntre Able Group i mine. tiu c Politicianul este
fratele tu. M-au interogat despre ei i am fost obligat s le spun unele lucruri.
Las c Pol i Gadgets nu sunt att de naivi. tiu ei ce au de fcut.
Cred c acum sunt ntr-o ascunztoare sigur.
Sper. Pentru noi situaia este destul de grea.
Ea ncerc s surd pentru a-l ncuraja:
Nu-l chiar aa. Toi sunt n cutarea noastr, iar el este deja pe urmele
noastre.
Te referi la Striker?
Da, ne va gsi, lasigur Toni. Iar noi, nu ne vom da btui aa de
uor. Pn ce va sosi Bolan, hai s facem i noi un mic efort. S ncercm s
scpm de porcriile astea.
Gloria Vincese privea cu uimire la echipamentul care atrna pe pereii
interiori ai tancului i i se prea un ornament special. Ea sttea pe o
strapontin n modulul operaional, iar Gadgets i Politicianul se afau n faa
vehiculului, unde discutau cu Bolan.
Am sunat acas la Barnett ca s afu dac are veti, explic
Politicianul. Am dat de soia lui care mi-a spus c l-au ridicat i pe el. A asistat
la scen fr s poat face ceva. De la fereastr, a vzut cum l ameninau cu
arma, apoi l-au bgat cu fora ntr-o main. Totul s-a petrecut extrem de rapid.
Bolan ddea impresia unei statui de marmur, dar ridurile fne dinspre
ochi i gur trdau nelinitea, gndindu-se la proasptul incident. Chiar cnd
se pregtea s ridice receptorul, se auzi telefonul sunnd.
Era Phil Necker, agentul federal, deghizat n mafot, care suna dintr-o
cabin telefonic din Manhattan. Prea destul de nerbdtor s vorbeasc cu
Bolan.
Am veti proaspete, Striker. Ai auzit ceva despre un country-club din
Hammonton?
Da, bineneles. M-am gndit s dau o rait pe acolo.
S nu pierzi ocazia pentru c te vei distra copios. Am participat la o
edin la vrf. S-a discutat despre micul rege i despre evenimentele din
viiorul apropiat al lumii interlope. Ce mai cacialma! M-am convins c este un
club privat, dar unul special. Ce crezi c se petrece acum?
O ntlnire cu amici speciali.
S-i spun cine era acolo: Buck Palenzi, Rico Montesi, Nick Lamama i
Gene Butcher Cassidy. Au sosit acum dou ore. tii i tu c sunt cei mai
importani capi de pe Coasta de Est dup Frank Marioni.
Un careu de ai pe cinste, zise Bolan. i pentru ce s-au adunat?
S ncheie o convenie. Dup cazurile de disiden i reglrile de
conturi, acum toi sunt de acord c este absolut necesar s se restructureze
Crima Organizat sub patronajul lui Frank. Au pus totul la punct, pn la cele
mai mici detalii.
Mi se pare ciudat. Eti sigur de informaia asta?
Foarte sigur, am afat-o chiar din gura mumiei. De ce m ntrebi?
Pi acolo au dus i pe un prieten de-al nostru i mi se pare c nu
cadreaz cu ideea unei ascunztori secrete destinate s primeasc doar crema
amicilor.
Ai dreptate. Nu e n stilul lor, totui s nu te ndoieti de informaia
mea.
M ntreb de ce fac ei asta chiar n New Jersey. Tu, care pari umbra lui
Franck, ce zici?
De la o vreme, nu mai controleaz prea multe familii pe de Coasta de
Vest sau din Middle-West pentru c au fost revendicri i proteste. Dac mai
continu aa, vor monta sindicatele s organizeze manifestaii publice.
Btrnul este pe cale s consolideze i s restructureze trupele care-l sunt
fdele i mai ales pe cele din preajma sa. Apoi, i va ataca pe disideni, ntr-o
manier efcace. Este o treab foarte complicat i murdar, deoarece fecare
vrea s ctige potul cel mare. Dac va reui, va f extrem de proftabil.
Va f un soi de revoluie, zise Bolan.
Da. Dup experiena cu diaspora din anii 70, vrea s adune oile
rtcite i s le gseasc pstori noi.
Iar viitorii ef vor f cei care fac parte din actualul staf: Palanzi,
Butcher Cassidy i alii.
Exact.
Va trebui s-l lichideze pe cei care ocup deja funcii importante.
Totul este prevzut.
Dar asta presupune riscuri mari.
Nu i dac se respect ntocmai planul. El a conceput un miting cu toi
efi din centrul rii i de pe Coasta Pacifcului, unde se va rezolva totul.
Va f un holocaust?
Nu chiar aa. Nu am toate datele despre acest subiect, dar tiu c
mintea diabolic a lui Frank a conceput un scenariu care prevede o micare de
catifea, fr ca el s aib vreo responsabilitate. Dup prerea mea, vrea s
provoace o autodistrugere spontan. S nu m ntrebi prin ce mijloace, c nu
tiu exact:
Bolan refecta la cele spuse de Necker.
Am putea s-l dm i noi o mn de ajutor, suger el. Sunt obligat s
mo tfc planul meu, mai ales fnalul acestuia. Nu pot s trag n toi, la
ntmplare.
Ai devenit mai nelept?
O s-l fac plcere lui Frank Marioni i o s-l las s-i organizeze singur
afacerile.
Da, neleg. Nu-l ru deloc. i-ai rezolvat problema personal?
Nu nc. Nu am voie s greesc, iar dac m grbesc.
Acest country-club mi se pare un gen de fortrea. Este explicabil de
ce au dus-o acolo pe tnra aceea. Este un loc sigur i nici nu d de bnuit,
dup prerea lor.
O s le art eu c se nal amarnic.
Fii totui atent, Striker. Au pus n funciune un sistem diabolic de paz
i securitate. Ar f bine s iei legtura cu agentul de teren.
Las c nici eu nu sunt nceptor n meserie. Nu cred c voi putea s-l
contactez.
tiu, iar ei nu am nici un interes ca tu s le descoperi secretele. Dac
a f n locul lor, te-a teleporta exact sub nasul federalilor ca s te prind mai
uor. Sunt sigur c pun la cale un plan cu multe capcane, dac nu l-au i
terminat deja. Acum mi explic de ce nu s-au nfuriat prea tare din cauza ta. Au
hotrt s stea cumini n ascunztoarea lor pn i vor rezolva treburile
curente, n timp ce poliia federal se va ocupa de tine. n ultima vreme, Mafa
are o alt tactic: fr zgomot i ct mai mult discreie.
E logic. i eu gndesc la fel. Dac ai veti, sun-m pe walkie-talkie.
Va f mereu cineva care s preia apelul.
O. K. Bye.
Ciao, zise Bolan la fnalul convorbirii.
Se ntoarse apoi ctre prietenii si i o privi fx pe Gloria Vincese.
Suntei sigur c este vorba de Hammonton i nu de Mays Landing? O
ntreb pe tnra femeie. E foarte important s tim.
Ea se ridic de pe strapontin, ncNse ochii cteva clipe pentru a se
concentra i rspunse pe un ton hotrt:
Am auzit bine i sunt sigur c nu greesc. mi aduc bine aminte de
cuvntele lui Orlando: Vince a fcut mrturisiri ca s-i salveze pielea. N-o
putem lsa pe gagica Gunoiului la Mays Landing. Cineva a sugerat s-o duc la
Hammonton, dar Orlando a ezitat, spunnd c ar f nepotrivit din cauza
ntlnirii lor, apoi altul a precizat c acolo era un loc mai sigur. n cele din
urm, a acceptat.
Schwarz interveni n discuie:
Nu avem posibilitatea s verifcm, Mack, dar, din punctul lor de
vedere, pare logic. Se simt la adpost n aceast mic fortrea.
Bolan refect la argumentele pro i contra. Motivele erau destul de
solide, dar pe de alt parte, negocierile pentru eliberarea lui Toni Blancanales
trebuiau s aib loc n alt parte dect la Hammonton.
Ridic receptorul radio-telefonului, form numrul indicat de Vince Testa,
cel presupus c ar f de la Mays Landing. Bolan deschise amplifcatorul ca toi
cei prezeni s poat auzi convorbirea:
D-mi-l pe Orii.
Cine-l la telefon? ntreb cineva cu pruden n glas.
Eddy Roberts. Hai mai repede, idiotule. M grbesc.
Auzir o njurtur, apoi o voce a unei persoane ce-i studiase ndelung
timbrul i modul de a fraza.
Da, Orii este la aparat. Cu cine vorbesc? Nu pari a f Roberts.
Desigur c nu. Roberts este lng tine?
Cine-l la aparat?
Bolan.
n timpul pauzei de cteva secunde, Bolan o privi pe tnra femeie creia
i fcu semn s se apropie s asculte discuia:
Chiar tu eti?
V Da, eu.
Nu prea am mult timp la dispoziie. Termin cu tmpeniile astea. Te-ai
gndit la propunerea mea?
Cum m poi convinge c vei respecta nelegerea?
Este foarte important pentru amndoi. i-am propus un armistiiu,
dac eliberezi, fata.
Da tiu c ii la ea.
Nu-l treaba ta.
De unde tii c voi respecta regulile jocului?
Nu prea ai de ales, Orii. Dac te ncpnezi s mi te opui, i voi face
praf andramaua, oamenii i pe tine, cu mutra aia a ta de poponar.
Nu m jigni!
Nu te jignesc, sta-l adevrul.
Du-te dracului, Bolan.
M i grbesc s m duc.
Gata cu prostiile. Avem alte lucruri mai bune de fcut. Ce garanie mi
dai?
i-am mai spus, niciuna. Dac nu m epuieti i dac fata este vie i
nevtmat, scapi de mine rapid.
Bine, este n ordine. Cnd o vrei?
nainte de ora nou dimineaa.
De acord. i propun s vii s-o iei de aici. tii unde este?
Alege un teren neutru. Nu am chef s vin pe moia ta. Dac i trece
prin cap o glum proast.
Ascult, Bolan. i jur c tipa este teafr, iar eu sunt gata s-o eliberez.
Dar nu-mi cere mai mult. Nu-mi surde deloc s risc prostete ntr-un loc
descoperit.
i-e fric s nu rceti? Zise Bolan ironic.
E mult agitaie pe aici i nu-mi permit s acionez ca un tmpit, lat
propunerea mea: ascunde-te pe undeva prin zon de unde s poi vedea casa.
La nou fx, o s m vezi ieind. S tii c nu va f nimeni acas la mine, n
afar de fat. i convine?
Bolan fcu special o pauz mai lung pentru a-l da senzaia c se
gndete la trgul lor.
De unde tiu c fata nu a pit ceva?
N-ai dect s-l telefonezi.
Scenariul tu mi pare cam confuz i dubios. De ce nu mi-o predai,
pur i simplu, ntr-un loc mai retras?
La naiba! Nu se poate aa. Nu pricepi?
n condiii normale, Bolan ar f putut nelege c Vincese nu dorea s-i
piard prestigiul n ochii oamenilor si, din cauza concesiilor fcute. Dar, n
contextul actual i cunoscnd personajul, jocul nu putea f cinstit.
Pe de alt parte, chiar dac i plcea s fac pe difcilul, nu-i putea
permite s fe extrem de exigent. Era o mic diferen totui.
Bine, m-am prins c nu vrei s treci drept un pap-lapte. O. K., e n
regul. Dar f n aa fel ca s nu existe vreun obstacol n calea mea. Dac m
mpiedic de ceva, o voi terge de urgen.
Nu ai de ce s te temi. Gagica va f aici, cum am stabilit. i-o predau n
stare bun de funcionare. i-am mai spus c nu am nevoie de trboi.
La ora nou, la Mays Landing, zise n ncheiere Bolan i puse n furc
receptorul. Blancanales rmase perplex.
Nu-mi vine s cred c se af acolo unde pretinde el c ar f.
E ceva putred la mijloc, zise Schwarz. Atunci, Gloria se vzu obligat
s intervin i ea:
La proprietatea lui de la Mays Landing exist un sistem de
redirecionare a apelurilor.
Da, da, sta-l misterul, zise Schwarz. Eti sunat undeva i, de fapt,
vorbeti din alt parte.
De la Hammonton, preciza Bolan. Utilizase i el aceast tehnic pentru
a induce n eroare Mafa, cnd dorea s le sugereze c era ntr-un anume loc,
pe care ei puteau s-l verifce printr-un simplu apel telefonic i, de fapt, el se
gsea ntr-o alt poziie de atac.
Pariez c sta este misterul, aprob i Schwarz.
12O
Bolan intr n modulul locuibil unde fcu un du, apoi i puse salopeta
neagr, n timp ce nfuleca un sandvi i bea o halb de bere. Roni cteva
tablete de vitamine i ncepu s se pregteasc de atac.
Zarurile vieii i ale morii fuseser aruncate. Acum tiau locul unde
urma s se continue i s se sfreasc.
Capitolul IX.
Orlando Vincese i freca mulumit minile: evenimentele se precipitaser
i luaser o ntorstur foarte favorabil. Nu fcuse prostia de a trata cazul fetei
ca pe o chestiune personal aa cum obinuiau ceilali ef de familie. Era
prea inteligent pentru asta i tia s foloseasc mijloacele moderne ale
civilizaiei secolului XX.
Federalii se vor ocupa de Bolan, iar el l va oferi pe tav acestora. Tipul
sta era prea sigur de el, punea condiii, vorbea pe un ton arogant i i
permitea s fac nazuri cnd i se fceau propuneri. Tmpitul!
Orii l dusese cu zhrelul dup bunul lui plac i nu le rmnea dect
s-l ridice.
Tocmai telefonase la Manhattan unde se afa Frank care l asigurase c
fcuse tot posibilul ca poliitii s se deplaseze la Mays Landing. Dei nu tia
exact ce relaii avea btrnul n Congres i la poliie, presupunea c erau
sufcient de mari pentru a infuena ordinele pe care le va da echipei FBI venite
special n Atlantic City ca s se ocupe de cazul Bolan.
Ptrunse ntr-o ncpere mare care servea ocazional ca sal de edine i,
n prezent, i gzduia pe cei patru capi de pe Coasta de Est, invitai la o
reuniune secret. Stabiliser ca la ora zece dimineaa s nceap Convenia, dar
Orii considerase c era cazul s-l trezeasc din somn cu o or mai devreme ca
s-l informeze ce se ntmpl. inea mori ca toat lumea s se bucure de
vestea c Bolan va f lichidat n curnd. De fapt, le stricase somnul de
diminea, sub impulsul unui orgoliu nemsurat. ncepuse s le explice
principiile eseniale ale planului su pe un ton calm i sftos, marcnd
importana unor fraze prin scurte pauze c s le permit s digere, pe ndelete,
necesitatea operaiunii. Cnd reveni n sala de edine, Nick Lamama l atac:
De ce eti att de sigur c va veni? Nu e dect o paraut ca toate
celelalte.
Vincese zbovi cteva clipe nainte de a se aeza la mas pentru a-i
prinde o igar, apoi rspunse:
Dac ai f studiat cu atenie comportamentul acestui tip, Nick, nu ai f
pus ntrebarea asta. Cnd e vorba de vreo pipi de-a lui, o ia razna. Este un
paranoic, s tii, iar acum i face snge ru, gndindu-se c iubiica lui ar
putea f maltratat. Prin urmare, af de la mine, c va cdea n capcan, sut
la sut.
Ce i-ai fcut tipei? Se interes Buck Palanzi, eful din Massachusetts.
Mai nimic. Testa a nghesuit-o puin, la nceput, nu prea tare, aa n
joac. Nimeni nu-i putea imagina c are vreo legtur cu Scrnvia i mai ales
c Gunoiul va ajunge n oraul nostru.
Am f putut s imprimm un ritm mai alert evenimentelor. Dac i-ar f
pocit mutra ca s urle puin cnd a telefonat obraznicul sta.
Ei bine, nu-l chiar aa, rnji dispreuitor Vincese. Sigur c ar f venit
mai repede. Dar trebuie s vedem lucrurile n perspectiv, Gene.
Se ntrerupse, contient de efectul vorbelor sale care puteau rni pe un
tip att de primitiv ca acest mcelar din Philadelphia. Apoi, continu cu un
surs prietenos pe buze:
De fapt, tu eti prea iste ca s gndeti aa, Gene. Vrei s m testezi,
nu? Desigur c am f putut s ne distrm un pic cu femeia lui i s-o nvm
minte, dar nu era cazul. i apoi, s-l lsm pe federali s-i fac treaba. Asta-l
toat trenia. Omul nu mi are nici o ans. tii ce se spune despre el?
Fcu o m, utr uor amuzat, plesci i anun plin de importan:
C nu a tras niciodat ntr-un sticlete. Am citit un articol n pres, un
interviu n care pretinde c nu se lupt niciodat cu gaborii pentru c i
consider colegi de arme. Haios, nu?
i se face grea.
S v spun eu de ce nu trage n curcani: ca s le atrag simpatia.
Trmbieaz peste tot
] c orice individ care poart uniform sau este anchetator n civil trebuie
s tie c nu i va face vreun ru pentru c el e biat de treab. n felul sta, ei
l las n pace cnd i face mendrele. Dar, la Mays Landing, lucrurile se vor
petrece altfel, cu totul i cu totul diferit. Bieii care vin de la Washington sunt
durii durilor. Au primit ordin s trag drept la int, s-l mpute pe nenorocitul
sta. la nchi-puii-v patruzeci de sticlei care trag ntr-un singur om. Cte
kilograme de plumb i vor ciurui pielea?
Buck Palanzi ncerc s glumeasc:
i oare nu va avea chef s rspund gloanelor primite?
Vreau s-o vd i pe asta! Se prpdi de rs Lamama, scond dintr-un
portigaret enorm o igar pe care o aprinse cu gesturi minuioase.
Vincese surse, radia de bucurie pentru c reuise s-l cucereasc pe
toi. Doar Rico Montesi, care nu deschisese gura pn atunci, fcea o not
aparte de pesimism:
L-am studiat i eu puin pe Bolan. E adevrat c vede rou n faa
ochilor cnd civilii sunt bruscai. O ia razna de tot i asta ne avantajeaz. Un
tip cruia i sare repede mutarul, nu se mai controleaz.
Ei taci, pufni n rs Nick Lamama. De unde o mai tii i pe asta, Rico?
Credeam c e taman invers.
Gura! Zise Montesi, iniiatorul loteriilor clandestine din New
Hampshire, care nu prea l avea la inim pe colegul su din Virginia. Nu-l
momentul s facei glume idioate. Spuneam c Bolan este o far, dar nu c-l i
tmpit. Cei care au crezut asta nu mai sunt printre noi, i-a lichidat de mult.
tim i noi asta, l ntrerupse Palanzi. V amintii c la Indianapolis l
apucaser toate pandaliile cnd prietenii notri puseser mna pe o iubit de-a
lui, o prosptur cu nume idiot.
Se chema Rose dAvril, Trandafr de Aprilie, zmbf ironic Vincese. Mi-a
povestit Harry Venturi care era i el acolo cnd s-au ntmplat toate astea.
Montesi adug:
Vreau s v spun c atunci cnd este furios, Bolan este mai ru ca o
viper i mult mai mecher dect o vulpe. Nu trebuie s-l subestimm.
Vincese ncepuse s se sature de pesimismul boss-ului din New
Hamshire. l privi dezamgit pe Eddy Roberts, consigliere trimis de Frank
Marioni, care nu deschisese gura de la nceputul discuiei. Nu se dusese ca
ceilali s se culce, ci rmsese s discute cu Vincese, s recapituleze i s
trag amndoi o concluzie asupra afacerii Bolan pe care o i vedeau terminat.
Se aezase n capul mesei, btnd cu degetele, din plictiseal i sorbea tacticos
scotch cu coca. Se vedea clar c discuia l plictisea ngrozitor. Oriando i ceru
aprobarea:
Spune-l i tu, Eddy, c Bolan nu are nici o ans. Va crpa, ciuruit ct
de curnd, de gloanele federalilor.
Abinndu-se s nu izbucneasc n rs, consigliere repet:
Bolan nu are nici o ans. Va crpa ciuruit de gloanele federalilor. Nu
vreau s repet ce a zis Orii, dar asta este i convingerea mea. Am discutat pe
tema asta cnd voi dormeai i Frank este de aceeai prere cu noi. Consider
ideea lui Oriando excelent.
Oriando i disimula satisfacia prin gesturi teatrale.
Vedei voi., n felul acesta nimeni nu se murdrete cu afacerea asta
scrboas. Credei-m c avem de fcut ceva mult mai interesant. Marea
Scrnvie va cdea n capcan la Mays Landing. Chiar dac va sta n
ascunztoare nainte de ora fxat pentru a spiona locul, va vedea ieind o
main exact la ora nou, aa cum i-am spus. Dar pn atunci, ducei-v s v
odihnii puin pn cnd va ncepe edina.
Mie nu mi-e somn, spuse Butcher Cassidy. Vreau s stau treaz s vd
ce se ntmpl.
i eu, zise Lamama.
Toi ceilali ddur afrmativ din cap, iar Oriando le propuse s bea cte o
cafea, chiar cnd unul din oamenii lui btu la u.
A sosit Vince, l anun pe ef. L-am gsit.
Enervat peste msur, Vincese l mpinse i iei n hol, unde l zri pe
Vince Testa, ncadrat de dou matahale care-l nsoeau de-a lungul culoarului.
Se ndrept ctre ei i-l pofti s intre ntr-o camer de serviciu, apoi i expedie
pe cei doi soldai. Cnd se af n faa lui, l privi cu dispre pe eful de sector.
Ce faci, Vince? Ce i-ai povestit?
Ce s-l povestesc? Ce-i nchipui, Oriando? Te rog, eu.
Nu-mi imaginez nimic. Ciripete.
Totul s-a petrecut exact cum i-am spus la telefon. Tipul a nvlit n
casa mea narmat cu pistolul lui nenorocit, a tras ca un nebun, mi-a) omort
oamenii i a nfpt un glon n bietul Mikej Apoi, a discutat panic cu mine. La
nceput, am; crezut s m va mpuca i pe mine, dar m-a; lsat n via ca s
v transmit un mesaj. Aa: mi-a spus.
De ce te-ai ascuns n loc s vii direct la mine?
Of, Doamne! Mi-am zis n sinea mea c asta atepta i el, s vin la tine
ca s m poat spiona n voie, De-asta l-am fentat, am vrut s-mi piard urma,
ateptnd un moment prielnic ca s ies din ascunztoare, fr prea mari
riscuri.
Dar noi a trebuit s te cutm peste tot. De ce te-ai ascuns ca un
obolan?
Pi eu,.
Ce te face s crezi c i-a pierdut urma i nu te-a flat n tot acest
timp?
n sinea lui, Orlando era sigur c Marea Scrnvie avea i altceva mai
bun de fcut dect s-l urmreasc pe amrtul sta. Dar pentru c-l srise
mutarul, simea nevoia s-l spuneasc pe eful de sector.
Roag-te la Cel de Sus s se termine totul cu bine, cci altfel va f vai i
amar de capul tu. O s-o peti ru de tot. Cnd cineva
1 3O * face o greeal prosteasc, trebuie s plteasc!
Testa se ntreba ce greeal prosteasc fcuse. Nu era vina lui c
Mascatul venise la el acas s fac mcel i s curg atta snge nevinovat. De
asemenea, ce vin avea el c mai era nc n via, fapt pe care Orii i-l reproa
acum. Era ct pe ce s i-o spun, dar renun. Cobor privirea pentru a nu f
trdat de ura ce-l stpnea i ngim:
Scuz-m c i-am creat necazuri. Dar te asigur c nu vor f urmri
grave. Fii sigur c lucrurile s-au petrecut exact cum i-am spus.
E n interesul tu. n timp ce tu bi de fric, eu m strduiam s
gsesc o soluie ca s-l epuim pe Bolan. De aici nainte, Gunoiul sta nu ne va
mai deranja.
Eram sigur c i vei veni de hac, spuse Testa cu ipocrizie n glas.
Os-o dea n bar la Mays Landing. eful de sector i aminti c-l
vorbise scrnviei despre Mays Landing, dar nu putea s se trdeze, dei Orii
prea c intuise totul, l ntreb pe Orlando:
Fufa este tot acolo?
Glumeti! Ar trebui s te duci s-i arunci o privire pe la magazia de
unelte, n captul curii. Mai este un tip cu ea, amicul tu Tom Barnett. S tii
c oamenii ti asigur paza lor i cred c ar f bine s vezi cu ochii ti dac
totul este n ordine.
Era un mod de a-l spune s se duc la plimbare pentru c acest club-
house era rezervat doar tabilor. Testa nelese aluzia, ddu din cap i iei fr
prea mare tragere de inim.
Capitolul X.
Datorit curajului i perseverenei sale, Toni reuise s-i taie legturile
de la mini, frecndu-le de o bar de fer ruginit, fxat n perete. Tom Barnett
nu era ns n stare s fac nici cea mai mic micare, din cauza unui umr
luxat de ctre amici n timpul primului interogatoriu, li mai aplicaser pe corp
lovituri cu pumnii, cu picioarele i cu o vn de bou. Avea senzaia c faa este
tare umfat i din cauza asta nu mai reuea s deschid ochiul drept.
Tom Barnett, care fcuse parte din Marina american, nu era lipsit de
curaj i, dup demobilizare, viaa civil nu-l scutise de situaii difcile n care i
pusese la ncercare calitile. Reuise s le fac fa ca un adevrat brbat, dar
acum trecea prin momente destul de penibile i se simea stnjenit pentru c
nu putea s-o ajute pe aceast femeie curajoas, care, n loc s geam i s se
vicreasc, se chinuia s gseasc o soluie pentru ca amndoi s ias din
acest necaz.
O auzi pe Toni cum rsufa uurat, spunn-du-l bucuroas:
Ce bine, am minile libere!
Mai trebuia s-i desfac sfoara care i imobiliza gleznele i, dup un sfert
de or, i veni de hac. Din cauza efortului fcut, o auzi cum gfia.
Nu-mi mai simt corpul deloc, am furnicturi n mini i n picioare,
dar pn la urm, o s m descurc.
Se apropie pe bjbite de el, iar degetele ei alunecar pe braele i
gleznele lui, apoi. ncepu s-l dezlege uor legturile. Dup ce l ajut s se
ridice, l ntreb:
Poi merge?
Dac va trebui, voi merge i n mini ca s scap de aici, ncerc el s
glumeasc.
Trebuie s deschidem ua, Tom. Cred c este un lact la exterior.
L-am vzut cnd m-au bgat aici, dar dac nu avem o rang, nu facem
nimic.
Uite bara de fer cu care am pilit sfoara. De-abia se ine prins de
perete.
Am putea. Ascult, vine cineva.
i ntr-adevr, se auzeau pai care scriau pe aleea de pietri i, dup
zgomot, erau cel puin doi brbai.
O s mizm totul pe o carte, opti Toni. Te simi bine, Tom?
Da, foarte bine, zise ex-marinarul. Acum pot s intre!
Intrar dup vreo dousprezece secunde, dup ce se auzi un zgomot de
lanuri i de chei. O lantern lumin cu brutalitate ncperea i pe cei doi
prizonieri. Barnett izbi cu piciorul lanterna, proiectnd-o n perete unde se i
sparse, lovi pe cel mai apropiat brbat care url de durere, apoi ddu un pumn
n fgura celui care se npustise asupra lui. l mai lovi i cu cotul, dndu-l cu
capul de perete.
n acest imp, nici Toni nu sttea cu braele ncruciate. l atacase pe
primul brbat i reuise s-l trnteasc la pmnt, lng ua deschis, mpinse
cu for canatul uii care-l lovi pe mafot
* I 35 la frunte. ocul violent l fcu s-i piard cunotina.
Ieir n mare grab. Cu razele ei aburii, luna plin lumina country-
clubul, gardurile lungi, grajdurile cailor, pn la o distan de o sut de metri,
cldirea lung acelui club-house i construciile anexe, rezervate personalului.
Mai vzur santinelele afate la post, din cinci n cinci metri, de-a lungul
gardului i cteva siluete care se micau alene n imensul parc, dnd impresia
c se plimbau.
Uite parchingul! opti Barnett, artnd spre stnga fa de club-
house, unde erau parcate vreo cincisprezece maini i un autocar.
Mergeau agale, n acelai ritm cu santinelele i ncercau s nu grbeasc
pasul cnd auzir vociferri dinspre locul pe care tocmai l prsiser. Era
evident c se descoperise fuga lor. Cnd ajunser n. Parcare, Toni se strecur
la volanul vehiculului cel mai apropiat, o main mare Desoto neagr. Cheia
mainii era n contact. Atept ca Barnett s se aeze lng ea, la bord, apoi,
aciona demarorul i porni la prima cheie.
Chiar n momentul cnd Toni fcea manevrele pentru a iei din parcare,
trei brbai alergau spre ei, urlnd. n fa cldirii, alertai de ipete, aprur
ali brbai care aprinser simultan mai multe lanterne mari i le proiectar
spre zona gudronat i spre vehicule.
Barnett trase o njurtur, iar Toni roti volanul ca s ajung n ajeea care
ducea la ieirea proprietii. Manevra i reui, apoi acceler, departe de
strigtele i vociferrile din ce n ce mai puternice. n urma lor, aprur mai
muli brbai narmai eare ndreptau ctre ei arme de vntoare. Unul dintre
aceti oameni furioi ddu un ordin pe care nu-l neleseser, dar vzur fcri
mari nind din puti i auzir detonaii asurzitoare. Simir c maina
derapa. ~
Cauciucurile, au tras n cauciucuri! ip Barnett.
Strngndcu putere volanul pentru a redresa maina greoaie, Toni nu
obinu dect un alt derapaj, n sens invers. Apoi, Desoto ncepu s aib un lung
ir de oscilaii, pe un fond de zgomot metalic i de pneuri gurite. Se izbi
puternic de un arbore de pe marginea aleei.
Mafoii goneau ctre main, cu armele aintite ctre ei. Deschiser
portierele cu violen i scoaser afar, fr menajamente, pe cei doi fugari.
Voiai s facei o plimbric, nu? Glumi vljganul rocat, fcnd un
gest obscen. efu i_ _ i # 1 37 vrea s te vad, pisicuo. i pe tine, tmpitule.
Hai, dac mai facei fe, v in numai n uturi n c.
Toni i Barnett se priveau pe furi: nu mai puteau face nimic n acel
moment, dar poate c vor mai avea o alt ocazie. Fur mpini n casa cea mare
i joas, apoi intrar n sala unde se adunaser capi i eful lor, Marele Senior.
tia doi voiau s spele putina. Nu s-au prins c de aici nu poi s-o
tergi!
Vincese prea fatat de observaiile vrjganului.
Suntei penibil, domnioar Stephenson sau mai bine zis,
domnioar Blancanales. Ei da, am fcut o anchet i tiu acum cine suntei.
Pentru tine Barnett, nu-l nevoie de prea multe prezentri.
i aprinse o igar nainte s continue, dup care ndrept arttorul
spre Barnett.
Avei n faa voastr tipul clasic al tmpitului care face pe deteptul. i
d aere de nelept. Unul cruia i s-a propus s ctige bani i a refuzat. nc
nu tiu dac este un prieten de-al lui Bolan, dar ne va spune el, n curnd.
Dup ce a tras bine n piept, nu-l mai privi pe ex-marinar i i ndrept
atenia ctre tnra femeie creia i spuse cu vulgaritate:
O s ne distrm pe cinste, psrico. O s fi super amabil cu noi, nu-l
aa? S-i spun ceva: prietenul tu Mascatul, este un mascul super mito. Vrea
s te ajute. tiai? Mi-a propus un trg. Ne las n pace dac i dau drumul. Ce
zici, gagico?
C nu avei nici o ans, spuse Toni, chiar dac mintea voastr
bolnav a conceput o neltorie bine pus la punct.
N-a neles nimic i nici nu m mir, spuse Vincese ntorcndu-se ctre
ceilali capi. Rse cu gura pn la urechi.
Nu-l nici o urzeal, nimic dubios. E ceva foarte serios. O s ajungi, n
curnd, n braele iubitului tu, dar nu vreau s risc prostete, nelege i tu
situaia. n ceea ce ne privete, vom juca cinstit. Ct despre Bolan, e un tip
imprevizibil. Cnd ai de-a face cu el, lucrurile pot lua o ntorstur urt. E un
criminal pe care l excit mirosul sngelui.
Nu v mai obosii s-mi explicai, l ntrerupse Toni. Lsai-m s v
spun ce se va ntmpla. Dac ai fcut o nelegere cu Bolan, o va respecta. Dar
dac simte c v-ai gndit la o miculaie, va riposta imediat i v va veni de
hac.
O auzii? Spuse Orlando amuzat. tiu c are limbaria. Ce tupeist!
Nu-i cer mare lucru.
Cnd va telefona Bolan ca s se conving c eti aici, i vei rspunde c
eti sntoas, c te simi bine i c ne-am purtat frumos cu tine. Eti de
acord?
Gene Butcher, Mcelarul din Philadelphia, o dezbrcase cu privirea pe
Toni, nc de cnd intrase n sal. i drese vocea zgomotos, apoi fcu pe
spiritualul:
Ce tot spui, Orii? Om f fost noi drgui cu ea, dar eu zic c ar trebui
s fe i ea drgu cu noi. E o prostie s nu te distrezi cu o gagic care arat
super. Nu vezi ce bine fcut este? Tare mi-ar plcea s i-o trag, dup care o s-o
predai Marii Scrnvii. Normal, nu?
Vincese evit s-l priveasc pe Butcher Cassidy de team s nu-l observe
privirea plin de dispre. l fx pentru cteva clipe pe Buck Polanzi, ridic
privirea spre cer, apoi continu:
N-o s i se fac nici un ru, s tii. la zi, eti de acord?
Susinnd privirea mafotului, Toni rspunse:
Dac nu este vorba dect de asta, rspunsul meu este da. Dar vreau
ca Tom Barnett s fe eliberat n acelai timp cu mine.
Ne ceri cam mult, fato! Ar trebui s ne faci un mic serviciu ca s-l dm
drumul i cretinului sta.
Nick Lamama interveni n discuie:
Ce-ar f s ne spui ce cutau pe aici fratele i prietenul tu? S nu ne
abureti c voiau s verifce circuitele computerelor. E ceva dubios la mijloc n
legtur cu aparatele astea. Ar trebui s tim i dac tipul sta.
Fcu un semn cu arttorul ctre Barnett.
Dac tipul sta este prietenul Combinezonului Negru. n cazul sta,
crete preul la licitaie. Eu.
Eddy Roberts, consigliere de la Commissione, l ntrerupse, adoptnd un
ton ironic.
Ce vrei s spui, Nick? Doar nu vrei s-l ceri parai lui Bolan?
De ce nu? Se amuz capo din Virginia. Sau poate.
La dracu, eti un mare idiot, zise Eddy Roberts.
Din cauza acestei brute care vorbea astfel n faa prizonierilor, toat
afacerea ar putea f compromis. Nu-l mai ls s continue:
S v spun ce trebuie s facem, prieteni. S-l dm lui Bolan ce-l
aparine, adic pe puicu i pe gagiu, pe amndoi. Nu suntem n situaia de a
negocia. Frank vrea ca totul s se sfreasc cu bine, fr panic i conficte n
ora pentru c zona asta este ca un templu pentru noi.
Y
Templul vielului de aur i zise n sinea lui Vince cruia Roberts se
grbi s-l pun o ntrebare:
Eti de acord cu mine, nu-l aa, Orlando?
Da, desigur.
Bine. Acum gata cu vorba. nchidei-l pe tia doi i s fe lsai n
pace pn le voi da drumul. i voi preda pe teren neutru.
Butcher Cassidy mormia ceva ca pentru sine.
E ceva n neregul? ntreb nemulumit consigliere.
Mcelarul din Philadelphia se uit la el, dar prea c nu-l observa pe
Roberts. n privirea sa era ceva diabolic.
Trebuie s fm foarte ateni la ce are de gnd s fac sta, uoti
consigliere la urechea lui Vince. Fata trebuie bine pzit, de un biat de
ncredere.
Nu trebuia s-l priveasc prea mult pe Gene ca s-i dea seama c acest
porc scrbos se pregtea s-i digere, cu lcomie prada.
Roberts i ascunse cu dibcie scrba pe care i-o inspira mutra lui Gene.
Nu-l putea suferi i era sigur de resentimentele sale.
Capitolul XI.
Numele proprietii Green Peace era nscris cu litere aurii pe o plac de
marmur prins pe frontonul porii de la intrare. O frumoas peluz, care se
ntindea n toat curtea bine pzit, ducea la o cas cu dou etaje a crei form
amintea de reedina Preedintelui. Pe ambele pri, copaci impuntori
fremtau sub adierea vntului matinal, dinspre Mays Landing.
Casa nu prea locuit, nu se simea nici o micare n parc sau n
mprejurimi, pe o raz de vreo trei sute de metri.
i totui, aveai senzaia c nc din zori, zona era stpnit de o
multitudine de fore invizibile. Vreo douzeci de brbai, extrem de vigileni,
stteau la posturile lor, n jurul reedinei, ascuni printre copacii dei. Cu
aceeai precauie, erau parcate i cele cinci maini cu care veniser, la un
kilometru deprtare, printre pini. Oamenii erau narmai pn-n dini, erau
dotai cu pistoale-mitraliere sau cu puti cu lunet. Toi aceti trgtori de elit
fuseser alei pe sprncean, cnd se dduse ordinul s se trimit la New
Jersey o echip de incoruptibili i invincibili.
Nu fuseser informai ce int vor urmri, dar tiau un singur lucru: c
vor trebui s someze o singur dat i s trag direct n persoana vizat.
Exact cu o jumtate de or nainte de a ajunge la faa locului, efui de
echip le dezvlui obiectivul principal al misiunii. Unii nutreau un sentiment de
tristee, alii de nencredere, deoarece nelegeau c nu vor anihila pe adevratul
duman al naiunii, ci pe cel care se rzboia ca i ei cu rul. De aceea, n sinea
lor, l stimau.
Aceti brbai curajoi vor respecta cu siguran consemnele, cci erau
credincioi jurmntului depus i nu comentau niciodat ordinele superiorilor.
Iar acum, aveau ordinul de a trage n Bolan, criminalul cel mai cutat
din toat ara.
Era apte i un sfert, un soare palid se strecura printre nori dei ce
acoperiser cerul, nc din ajun. La ora apte i aptesprezece minute, acel
walkie-talkie al cpitanului Asbury ncepu s emit nite sunete bizare, apoi,
dup ce l regla pe o frecven joas, se auzi o voce:
Verde, cinci, rou. Unitatea Alfa cere H. B. Mai nti, ezit s
rspund, apoi ip la microfon:
Cine este laaparat? Cu cine vrei s vorbii?
Ce nseamn asta? Mormi un transceiver1. Nu avei coduri?
Ce coduri? Nu pricep ce spunei?
Fir-ar al dracului! Dai-mi-l imediat pe H. B., foarte urgent.
Vrei s spunei c.
Da, chiar el. Hai, mic-te mai repede. Cpitanul ntrerupse
convorbirea i i fcu semn unui om ce se gsea ntr-o ascunztoare s se
apropie de el.
1. Aparat de emisie-recepie, asemntor cu walkie-talkie. Folosit de
obicei n armat i poliie (n.t.).
Atacul de la Nev/Jersey
Cheam-J pe Brognola, ordon el. Anun-l c o oarecare Unitate Alfa
l solicit de urgen.
Agentul de teren dispru de ndat i reveni dup cteva clipe nsoit de
Harold Brognola care apuc transceiver-upe care Asbury l inea n mn.
Da! Bombni el. Suntei ntr-un sector operaional, Unitatea Alfa. Ce
trebuie s neleg?
C este extrem urgen, Hal. Cer un R i un R imediat. Sunt n
mprejurimi.
Super poliistul de la Washington fcu o mutr acr i i puse mna pe
frunte, cu un gest de lehamite, apoi rspunse:
OK! Pe osea, n aizeci de secunde. Nu voi atepta.
napoie walkie-talkie lui Asbury cruia i comunic:
Transmite consemnul de a rmne neutri timp de zece minute. Toat
lumea s fe la post pn la ntoarcerea mea.
Apoi plec, pind n zigzag, printre pini, ca s ajung la aleea care ducea
la proprietatea Green Peace. Merse n pas alergtor i zri imediat Fordul gri,
parcat mai sus, la o distan apreciabil. Observ c maina semnaliza cu
farurile, apoi rul spre el. Dup cteva secunde, se afa deja lng
conductorul auto al Fordului cruia i spuse n oapt:
Ai un curaj prostesc, Striker. Nu tii ce se ntmpl pe aici?
Ba bine c nu! Rspunse Mack Bolan, cu un zmbet trist la remarca
prietenului su. O mic armat ofcial angrenat ntr-o operaie ofcioas,
comandant de guvernul american. Ci sunt?
Douzeci de oameni i un ef de secie, iar cu mine, douzeci i doi.
Nu am putut face cine tie ce, postul de consilier nu. E mare scofal.
Sunt bucuros c te revd.
i eu, mai ales c eti teafr. Ct timp vei mai rmne prin zon?
Pn lichidez banda de bandii din Atlantic City. Pe aici pe undeva, s-
au adunat toi capi.
Da. Mi-a, ciripit Necker c au venit Palanzi, Montesi, Lamama,
Mcelarul, acel consigliere lui Frank i, bineneles, Vincese. Ce intenii ai cu
ei?
nc nu m-am decis, ocoli Bolan rspunsul. E n funcie de
mprejurri. Toni este n minile lor.
Nu da fru liber sentimentelor, Mack. Ei mizeaz pe slbiciunea ta
pentru ea, i tii bine ce le poate pielea.
Brognola l privi ngrijorat pe Bolan, apoi continu:
Te vei lupta pe un teren minat, cu multe capcane, iar la captul
drumului te ateapt momeala i nc una mare. Crile sunt msluite,
prietene.
tiu. Voi f un curajos prudent, dac m pot exprima aa. la spune-mi,
ce ai vzut n brlogul lor?
Nimic interesant. Suntem aici de trei ore i nu am putut observa dect
dpi ipi care au iit n parc, la intervale regulate. Pe nserat, erau doar trei
ferestre luminate, dar nu se putea vedea nimic nuntru din cauza perdelelor.
i dau ns o veste bomb.
La zi, te ascult.
Vincese a pltit n plus la abonamentul telefonic pentru ca apelurile
primite aici s fe redirecionate ctre Hammonton.
Ctre contry-club, mormi Bolan. Aceast veste i confrma bnuielile
sale: Mafa jucase tare, totul era calculat cu minuiozitate ca s-l ndeprteze de
Mays Landing, unde o ineau prizonier pe Toni.
Nu pari foarte surprins, zise Brognola.
Nu, pentru c mi se pare logic. E clar c au concentrat acolo toate
forele, mai ales c gzduiesc o reuniune la nivel nalt.
Exact. Zpcit cum eti, i trece ceva prin minte.
Se poate.
Bolan se ntoarse ca s ia de pe bancheta din spate un plic pe care-l
ntinse agentului federal, dndu-l i cteva explicaii:
Vei gsi nuntru informaii de ultim or despre Mafa care provin de
la un server pe care l controleaz.
Steelbrain? ntreab Brognola.
La te uit, eti la curent! Federalul zmbi ironic.
De luni de zile ne luptm s avem acces la Steelbrain, dar ofcial, nu
avem dreptul s ne bgm nasul unde nu ne ferbe oala. Sunt sigur c dac
vom obine o autorizaie, amici vor f ntiinai i vor scoate toate datele
compromitoare. Gata, trebuie s m ntorc, Mack. Colegii mei se vor ntreba
ce pun la cale.
Ce le vei spune?
Asta m ntreb i eu, dar las, m voi descurca. Baft, Mack i ai grij
de tine.
Cobor ct ai clipi i se grbi s ajung la poziia ocupat de Asbury, n
timp ce Fordul gri ddu napoi pentru a iei din alee.
Ai ceva nouti? l ntreb cpitanul.
Da, spuse Brognola cu amabilitate. S-ar putea ca inta s nu ajung la
timp ia ntlnire.
Crezi c nu va veni?
Nu sunt sigur de nimic, btrne. Cu tipul sta, totul este posibil. Este
foarte imprevizibil.
l cunoti, nu?
Am avut de-a face cu el de cteva ori.
Se spune c nu trage n poliiti.
Da, se spune.
Chiar crezi c nu o va face niciodat? Dup mine, este logic i normal
ca cineva care ine o arm n mn s aib refexul de a trage, dac este atacat.
ntreab-l pe el cnd va f aici, i-o ntoarse Brognola destul de iritat.
Dac totui va veni. Lui Asbury nu-l convenea replica lui Harold.
N-a vrea s fu de fa. mi voi face datoria, s tii, dar mi se face ru
cnd m gndesc s trag ntr-un tip care face treaba n locul nostru. Dac nu
ar f regulamentul sta.
Eti un poliist federal, btrne. Tu singur i-ai ales meseria i lumea
are ncredere n voi. Hai, nu te mai gndi la ce este i ce nu este moral sau
schimb-i serviciul. Nici eu nu a vrea s dau ochii cu el. Nimeni nu mai poate
face nimic. i el a avut libertatea de a alege.
Cpitanul nu-l rspunse nimic. Fcu intenionat o scurt pauz, dup
care puse n funciune transceiver-upentru a transmite mesajul:
15O
Echipele unu, doi i trei s stea la posturi. Fii ateni! Pndari patru i
cinci, deschidei bine ochii. Nu ratai inta. Vigilen maxim!
Primi confrmarea mesajului: oamenii si erau pregtii s-l atepte pe
Bolan.
Capitolul XII.
Era ora opt i un sfert, cnd Orlando Vincese auzi telefonul sunnd.
Tresri, apuc receptorul i ip:
Da. Reedina Green Peace.
Te sun pentru confrmare, spuse vocea cu infexiuni glaciale.
Imediat, Orlando le fcu semn celor prezeni, acoperi microfonul cu mna
i opti:
El este!
Apoi, relu convorbirea:
Despre ce confrmare vorbeti, Bolan?
Vreau s aud vocea fetei. D-mi-o la telefon.
N-ai ncredere n mine, nu-l aa? Bine, o s-o chem. Ateapt puin.
Nu, nu. Revin peste trei minute, dar f n aa fel s vorbesc cu ea. n
caz contrar, trgul nostru nu mai este valabil.
OK. Stai linitit, o s-o auzi n cteva minute. Cnd Bolan trnti
telefonul la sfritul convorbirii, Orlando simi ca o palm peste ureche.
nchise, tui uor i chiar cnd se pregtea s vorbeasc la interfon, garda de
pe culoar ptrunse n ncpere, fr s bat la u. Avea obrajii roii i se freca
pe brbie.
Domnule Orii! opti el.
Da, ce e?
Fata. Eu.
Vincese avusese un presentiment. Butcher Cassidy prsise sala de
edine cu cteva clipe n urm, pretextnd c vrea s urineze, dar nu se mai
ntorsese.
Hai, vorbete odat, url el.
Domnul Gene a intrat n camer i. Scoase un rget ca de far
slbatic, se ridic i fugi pe culoar pentru a ajunge n aripa stng a cldirii.
n faa uii, l zri postat pe unul din oamenii lui Butcher Cassidy.
Ce dracu faci aici? Strig Oriando la biatul cu mutr de mecher.
eful mi-a zis c trebuie s-o interogheze pe fat. Nu vrea s-l deranjeze
nimeni.
Ce? Car-te repede, tmpitule. Aa-mi vine s-i.
Capo oraului Atlantic scoase repede din buzunarul hainei un pistol
automat de 7,65 pe care l purta nc din ajun. l ndrept ctre tip i ncepu s
urle la el:
Eti n casa mea, jigodie. O s-i trag un glon n cpn s te nvei.
Minte!
Brbatul ridic minile, fcu ochii mari i se retrase.
Nu v suprai, domnu Oriando. Am respectat ordinu.
Apoi, fcu stng-n prejur i se ndeprt cu pai mari, iar Oriando se
adres unuia dintre soldaii si:
Deschide ua i intr n camer!
Cnd ptrunse nuntru, i se confrm ceea ce i imaginase. Sub pretext
c vrea s-o interogheze pe fat, porcul sta scrbos ncercase s-o violeze.
O rsturnase pe pat, se aezase peste ea i cu o mn ncerca s-l
smulg rochia, iar cu cealalt astupase gura lui Toni, care se zbtea
nnebunit. Lupta era inegal deoarece Butcher Cassidy cntrea cu toat
grsimea, muchii i oasele sale peste o sut de kilograme. Ea se chinuia s-l
zgrie pe fa pe mastodontul care, se ferea cu abilitate de unghiile ei.
Trage n el! Url Vincese. nfge-l arma n cpn!
Fr s scoat un cuvnt, santinela se npusti asupra efului din
Virginia i nfpse eava armei 357 magnum n ceaf. Se vedea c este fericit s
se rzbune pentru c fusese dat afar din serviciu.
Oprii-v c trag!
Dar matahala de mafot nu auzise avertismentul. Ochii si preau c ies
din orbite, iar faa buhit era roie ca racul.
Vincese se apropie n grab de el i l amenin cu arma sa automat:
Nu auzi, Gene? Dac nu te opreti, te mpuc! -
De data asta, Cassidy auzi. Ridic mirat capul, se uit la arma lui
Oriando cu un fel de stupefacie i gfi ca o locomotiv. Dup ce ddu drumul
fetei, se ridic din pat i zise:
Ce dracu te-a apucat, Orii? Voiam i eu s i-o pun. Nu vezi ce bun e?
Ce-l ru n asta?
De femeia asta nu trebuie s se ating nimeni, pn nu se termin
totul. N-ai priceput cum stau lucrurile? Url Vincese.
Dar nu neleg de ce, c doar nu.
Gura, idiotule!
Nu-mi vorbi mie aa, tmpitule! Vincese se adres grzii:
Du-o pe fat n sala de edin i d-l un scotch ca s-i revin.
Toni i privea cu dispre pe cei trei brbai. i aranja fusta i bluza, apoi
iei din camer, fr s mai atepte alte indicaii.
Rmai singuri, Orlando ncerc s-i mai calmeze furia i i spuse lui
Cassidy.
Scuz-m c te-am jignit, Gene. Toi suntem cu nervii la pmnt, dar
ea nu trebuie s tie c n-o s-l mai vad niciodat pe Bolan. Scrnvia va
suna n curnd i nu este cazul s bnuiasc ceva.
Bine, am neles. Dar de ce ii cu tot dinadinsul s n-o ating nimeni
pe podoaba asta?
Nu suntem siguri de nimic pn la sfritul partidei, Gene. Asta ar
putea s ne serveasc drept moned de schimb, n caz de for major, n ceea
ce m privete, puin mi pas de gagica asta. Cnd Combinezonul Negru va f
lichidat, poi s faci tot ce pofteti cu ea. Dar pn atunci.
OK. n orice caz, nu avem prea mult de ateptat.
Cnd i vzu mna plin de zgrieturi, Gene Cassidy se nfurie tare:
Putoarea asta are nite gheare de pisic slbatic! Era ct pe ce s m
sfie tot!
Ar trebui s te nchizi la li, zise Vincese, mpingndu-l pe culoar. Ce-
o s zic lumea cnd
|o s te vad cum ari?
Cei care preferaser s stea n sala de edine, l privir pe Cassidy fr
s scoat un psingur cuvnt. i inea mna n buzunarul hainei, simulnd
nepsarea i se aez la locul su. L fr s-l priveasc pe ceilali, le zise:
Ce facei, biei? V-a pierit graiul?
Dar nimeni nu catadicsi s-l rspund. Buck Palanzi i consigliere o
priveau amuzai pe Toni Blancanales care fusese obligat s se aeze pe un
scaun, n capul mesei. Nu gust nici o pictur din paharul de whisky pe care
i-l dduser.
La un moment dat, sun telefonul. Rico Montesi i Nick Lamama
tresrir, iar Orlando se ndrept, vizibil nervos, s rspund:
i-o dau imediat s vorbeti cu ea.
Toni se duse ctre telefon, n timp ce Vincese trecu la alt aparat ca s
asculte convorbirea, optindu-l la ureche:
S nu faci vreo prostie c n-o s mai apuci s-i mai vezi iubielul
vreodat.
Ea ddu din cap n semn c era de acord i ncepu dialogul cu Bolan:
Da, sunt eu Toni.
Faa ei se lumin brusc cnd auzi vocea plcut i cald a lui Bolan.
Eti bine, Toni?
Da, Mack. Mi s-a vorbit de un trg. -
Voi veni s te iau. Chiar eti bine sntoas?
Da, dar a vrea s fm mpreun. i aminteti de acea zi din
Columbus? Eu.
Vincese i smulse telefonul din mn pentru c ea ncercase s-l pun n
gard pe Justiiar despre capcana pe care Mafa i-o ntinsese. ntr-adevr, n
Columbus, Bolan dejucase sistemul de re-direcionare a apelurilor instalat de
amici.
Eti mulumit acum? ntreb Vincese. Noi respectm regulile i cred c
i tu vei face la fel.
Eu voi respecta regulile pe care le vei stabili tu, zise Bolan cu rceal
n glas. Cu o excepie ns.
Te ascult.
Este exclus s intru la tine n brlog. Cine tie ce surprize mi-ai
pregtit!
Te asigur c.
Vreau ca fata s ias din cas la ora nou fx i s-o ia pe drumul de
acces.
n timpul celor cteva clipe de tcere, Vincese voia s dea impresia c
refecteaz profund la propunerea fcut.
De acord. Nu vreau s crezi c te tragem n piept. Chiar m ateptam
s-mi ceri asta. Voi iei cu oamenii mei la ora nou fr un sfert.
Altceva, l vreau i pe Tom Barnett.
Ce te face s crezi c este i el aici?
tiu prea bine.
Ne ceri cam prea mult, Bolan. Cine m asigur c dac le dau drumul,
nu vei trage n noi din ascunztoare?
Mai sunt i riscuri n toat afacerea asta.
Nu-mi co-nvine. l voi elibera pe gagiu cnd vom f n siguran.
Bine, O. K. Dar s nu triezi, Orlando. Te voi gsi oriunde vei f.
Chiar ai intenia s te faci nevzut din zon, n cele din urm?
Da, cnd se va termina totul i dac nu faci pe mecherul cu mine.
tii bine c nu-l n interesul meu, i-am mai spus asta. E super mito,
pentru prima dat, reuim s ne nelegem. Ar trebui s.
Orlando Vincese i ddu seama c vorbea singur pentru c cealalt
Jigodie nchisese deja. Trnti receptorul i i observ cu atenie pe toi cei
prezeni. Nimeni nu-l adres vreo ntrebare deoarece neleseser sensul general
al discuiei.
Nu le mai rmnea nimic altceva de fcut dect s atepte n linite ca
federalii s se ocupe de Salopeta Neagr.
Capitolul XIII.
Nick Lamama privea pe fereastr la ceea ce se petrecea n imensul parc
din country-club. Vedea soldaii care se plimbau parc, urmnd, invariabil,
aceleai trasee i pe alii care ocupau poziii strategice de-a lungul gardului.
Dac avea s se ntmple ceva, locul era bine pzit de cei o sut de
oameni care primiser misiunea de a supraveghea zona.
l vzu apoi pe Rico Montesi care btea nervos cu degetele n mas,
privind aiurea. Porcul de Cassidy se scrpina ntre picioare, iar cu cealalt
mn fcea un menaj minuios n nas.
Buck Palanzi mzglea pe o foaie de hrtie desene complicate, dar fr
vreo semnifcaie, fumnd, n timp ce Vincese discuta cu voce joas cu Eddy
Roberts. Din cte putea Lamama s aud destul de vag, vorbeau despre ce va f
dup lichidarea Marii Scrnvii. De cteva ori, auzi pronunndu-se numele lui
Frank Marioni, n mare tain. Cei doi erau extrem de mulumii, chiar fericii,
la gndul c vor avea cu toii de proftat.
O nchiseser pe Toni din nou, dar de data aceasta garda era de maxim
siguran.
Soneria telefonului l agasa pe Orlando care ntinse plictisit mna ctre
receptor. Dup cteva clipe, se ncrunt i se schimb brusc la fa. Ddu
cteva replici scurte, puse nite ntrebri, nchise i-i trecu mna peste frunte,
ntorcndu-se ctre ceilali:
Casa mi-a fost atacat, spuse el, de-abia putnd s articuleze
cuvntele.
Ascunztoarea din Mays Landing? ntreb Cassidy care i revenise din
uimire.
Casa mea, cea adevrat, casa ofcial.
Bieii din gard au fost omori, iar Gloria a disprut.
Ce spui? Se mir Eddy Roberts.
Unul din oamenii notri a descoperit asta adineauri, cnd trecea pe
acolo.
Adic soioara ta drag s-a crat? Spuse Buck Palanzi. Tocmai ea care.
Tac-i feanca! Nu mai vorbi aa despre ea. Nu uita c este fica lui
Frank Marioni.
Conssigliere interveni n discuie:
Ascultai ce v spun n loc s v certai ca dou babe stafdite. Voi nu
nelegei ce se ntmpl?
E ceva bizar. Miroase a praf de puc, fu de prere Cassidy.
Vorbeti i tu ca s n-adormi. n timp ce noi ateptamcu nerbdare ca
totul s se sfreasc cu bine, Gunoiul la de Bolan i fcea treaba meseria.
V-ai ntrebat cine a dat lovitura?
E clar! Normal, spuse Lamama care prea c nelesese, n fne, totul.
Jigodia.
i de ce a rpit-o pe Gloria? Care e prerea voastr?
Toi tcur, apoi Vincese zise:
Gloria nu a vorbit, dac asta vrei s insinuezi. Noi doi formm o familie
unit i.
Rnjetul lui Roberts l ntrerupse pe Vincese:
Ls-o balt c m faci s rd i nu e momentul. Toat lumea tie c
ntre voi nu mai e nimic. Pn i Frank tie c nu te mai culci cu ea.
Ii interzic.
M doare-n c. De fapt nici nu ne intereseaz chestia asta. M gndesc
la faptul c s-ar putea s ne duc cu preul ca s se distreze puin.
Of, Doamne! Se vait Montesi.
Ea e la curent cu tot ce se ntmpl i tie multe lucruri. Asta pentru
c tu o consideri proast i vorbeti n prezena ei. Eu cred c trebuie s-o
tergem ct mai repede pentru c vom da de belea.
Putem face fa unui asediu, fu de prere Vincese care era ntunecat la
fa.
S-o crezi tu. Eu tiu foarte bine c, pe unde trece, Bolan las n urma
lui un dezastru. Are o groaz de arme de calibru mare, de obuze i chiar
rachete antitanc. i nu uitai c am i eu responsabilitatea eflor prezeni aici.
Cred c Eddy are dreptate, spuse Palanzi nervos. Eu o terg i v
sftuiesc s facei i voi la fel. Nu trebuie s-o llim, biei.
Dar aici suntei n siguran, ncerc Vincese s-l conving. Nu
pricepei c dac ieii, riscai i.
F ce vrei, rspunse Lamama cu dispre. Noi ne crm de urgen.
Ateptai. Tu, Rico, nu te lsa infuenat. Se duce totul de rp.
ntruct ridicase mult vocea, nu mai auzi telefonul, dar Eddy Roberts
rspunse, fcndu-le semn s tac.
Da. Da. Nu neleg. Eti deja aici? Zise el cu ochii la ceas care arta ora
opt i treizeci, apoi continu:
Am stabilit ora nou.
Orlando se grbi spre cellalt telefon, chiar n lomentul n care Marea
Scrnvie vorbea:
Nu vreis mi-l dai pe Orlando?
Acesta nfc aparatul cu mna plin de transpiraie:
Da, eu sunt. Faci pe mecherul cu mine, Bolan?
ntrebarea asta i-o pun i eu.
Rmne cum am stabilit. O s ieim peste cteva minute i i vom
lsa cmp liber.
Eti un mare idiot, Orii.
De ce?
Credeai c voi cdea n capcana ta? C voi risca prostete?
Nu neleg ce insinuezi.
Aparatul alunec din mna transpirat a acestui capo din Atlantic City,
tocmai cnd Gunoiul i opti la ureche:
Nu m afu la Mays Landing, Orlando.
Da? i unde eti?
La Hammonton, chiar lng tine, omule.
Aiurea, glumeti, zise Vincese jovial, vrnd s par spiritual, dar era
nduit leoarc i broboane mari i se prelingeau pe toat faa.
La ascult, i porunci Bolan.
Ce s ascult?
Dar n receptor nu se mai auzea nimic. Toi nlemniser, cu ochii ieii
din orbite i cu urechile ciulite. Se auzi o uiertur strident, nsoit de o
bubuitur care nu venea din aparat.
Montesi se dusese la fereastr s vad ce se ntmpl. Strig n gura
mare:
Mama msii! Ne atac cu rachete! Zgomotul se transformase ntr-un
bubuit asurzitor i vzur pe fereastr dre de fum ce descriau o curb chiar n
direcia lor. n clipa urmtoare, o explozie dubl zgli casa, un geam se
sparse, iar un tablou czu pe jos. Doi bulgri mari de foc czur deasupra
parcului, unul produse explozia mainilor din parcare, iar altul provoc
moartea unui grup de cinci oameni care discutau cu ochii aintii spre cer.
Ieii din cas! Url Montesi. Nu mai stai aici.
Alergar spre ieire, dar consigliere i opri:
Stai pe loc! i facem jocul. Orii, adu-o pe panarama aia! E momentul
s-o folosim.
i-am spus eu, zise Vincese lui Butcher Cassidy. i-am spus s nu-l
facem vreun ru.
Mic-te! Url Eddy Roberts.
Bolan nu czuse n capcan. Dimpotriv, rsturnase situaia n favoarea
lui i i bombarda cu rachete dintr-o poziie pe care mafoii nu o j puteau zri.
Capitolul XIV.
Tancul era bine poziionat la liziera unei pduri de pin, puin n afara
spaiului verde al country-club-u vizibil la o deprtare de opt sute de metri.
Gadgets se afa la comanda electronic a turelei lansatoare de rachete,
pregtindu-se s programeze zborul unei noi psri de foc, n timp ce
Politicianul explora terenul cu ajutorul unei camere video fxate pe acoperiul
marelui vehicul. Pe ecran, avea imaginea foarte clar i mrit a proprietii.
Imediat dup cele dou explozii, a putut observa panica soldailor care se
retrseser n mare grab n spatele copacilor sau se culcaser la pmnt.
Bolan regla pe o alt consol video un aparat de detecie optico-acustic,
centrnd reticulele luminoase ctre club-house i, de-abia dup douzeci de
secunde, observ micare n faa cldirii. Manipulnd aparatul pentru a obine
o mrire suplimentar, rezult o imagine foarte clar a fgurilor persoanelor
care ieiser din cas. l vzu pe Vincese, nsoit de doi ipi, apoi, dup cteva
clipe, i fcu apariia, n faa intrrii, un brbat care mpinse o persoan mai
mic de statur naintea patronului oraului Atlantic. Toni sttea dreapt,
privea n faa ei i prea nepstoare. Apru un alt brbat, probabil Eddy
Roberts, dup ct putea s-i dea seama Bolan. n fne, mai zri i un soldat,
care se agita n faa grupului, dup care se opri. inea n mn o arm la
captul creia futura un steag alb pe care l ridic n sus.
Justiiarul rse forat pentru c nu ddea doi bani pe crpa acea alb.
Era o alt momeal de-a lor. Puse n funciune megafonul i ncepu s le
vorbeasc:
Vrei s-mi spui ceva, Orlando?
Dar amicii auzir sunetul abia dup dou secunde. Vzu clar pe ecran
faa aprins a lui Vincese, gura care se deschisese pentru a rosti ceva.
Cuvintele acestuia i parvenir dup alte dou secunde prin captatorul laser:
S relum totul de la zero, Bolan! i propun s ncetezi focul ca s
discutm. M auzi?
Ginerele lui Frank Marioni era la ananghie, simea c i se face ru de la
stomac, iar buzele i erau foarte uscate. Era ns convins c Jigodia nu va
ntreprinde nimic ct timp o inea pe fat ca un scut de aprare.
Dup ce i drese bine vocea, ncepu s urle:
M auzi, Bolan? Hai s terminm cu prostiile i s discutm.
Te aud, spuse o voce fr timbru, care prea c vine de peste tot i de
nicieri. Nu-l cazul s urli, vorbete normal.
Marea Scrb folosea aparatur super sofsticat, asta era clar. Ceva n
genul microundelor sau infraroiilor.
Se czni s rspund pe un ton normal:
Propun s discutm amndoi pe un teren neutru. Apoi, i trimit fata.
Fcuse la repezeal un plan cu Eddy Roberts. n timp ce cei doi
parlamentau, vreo treizeci de oameni se grbeau s fac o lanevr de ncercuire
a proprietii.
voi da un rspuns n cteva clipe, emise vocea electronic. Spune-le
oamenilor ti s stea linitii pentru c pot vedea chiar i o musc de pe capul
vostru.
Vince tcu. Transpira ncontinuu ca un animal de povar i se ntreba
dac Mascatul putea vedea i asta cu nenorocitele lui de aparate. O scurt
privire aruncat spre Eddy Roberts i mai ridic puin moralul pentru c i pe
el l treceau toate sudorile. Degeaba fcea pe grozavul, se vedea de la o pot c
tremura de fric.
Se ntreba ct timp i-ar trebui ca s-j contacteze oamenii din parc
pentru a-l ucide pe Bolan.
Justiiarul prsise tancul de vreo trei minute, lsnd n sarcina lui
Blancanales s continue dialogul cu Mafa.
i pusese celebrul su combinezon negru i se echipase pentru lupt: de
cureaua militar era prins un AutoMag1 n toc, ncrctoare de rezerv i mai
multe grenade. Un pistol-mitralier~/W/6-/W79? Era agat de umrul stng,
faimoasa Beretta 93-R se afa n toc, la subra, iar n mn inea o carabin
mare Weatherby 460 magnum.
Nu avea nici un dubiu c amicii trieaz aa cum respir, chiar dac
preau extrem de speriai. Prin urmare, era foarte hotrt s-l contracareze.
ntins pe iarb, cu ochiul lipit de ocularul lunetei telescopice, centr reticulele
exact pe faa lui Vincese, afat la o distan de patru sute de metri. Nu putea
s-i permit luxul s rateze aceast int, cci o eroare de zece sau
cincisprezece centimetri putea s-l fe fatal lui Toni.
Fcu o ultim corecie balistic, trase puternic aer n plmni i-l ddu
afar, apoi aps uor pe trgaciul carabinei Weatherby care se i lipi de el, n
timp ce alt glon ucigtor zbur ctre obiectiv, proiectat cu o presiune imens.
Fix cu mare exactitate reticulele armei pe fruntea acelui consigliere care privea
n direcia sa i-l trase un glon semiblindat capabil s doboare i un elefant.
Bolan se strdui s regleze arma ctre int. Mai aps o dat i provoc
un bubuit/ie tunet, apoi al patrulea glon strpunse faada clubului.
Vzu cu claritate, pn la cel mai mic detaliu: capul lui Vincese se
frmi sub ocul ogivei care intr printr-o nar, iar o parte a craniului se
desprinse de trunchi, zbtndu-se n aer, ca apoi s cad uimitor de lent, pe
pmnt.
Bolan lrgise cmpul de observare pentru a avea o imagine de ansamblu
a terenului de lupt. Consigliere fusese atins n plin fgur i un uvoi de
snge curgea din rana urt pe care o avea, n timp ce corpul se chircea pe jos.
Cei doi soldai czur lai la pmnt, mprocnd iarba cu uvoaie de snge.
Cuprins de panic, brbatul care inuse steagul alb se ascunse n grajd i
arunc decepionat crpa inutil. Bolan l lsase s fug pentru a inti, nc o
dat, faada cu carabina Weatherby.
Din poziia n care se afa, nu auzea ce se transmisese la megafon, dar
Politicianul ddea cu siguran ordine lui Toni, pe care o vzu c alerga drept
nainte, conform dispoziiilor primite. Ca s-l acopere fuga, mai rmase cteva
momente la postul su pentru a ochi doi soldai, care scoseser capul pe
fereastr. Le trimise o porie bun de plumb ferbinte i uiertor.
n urma unui calcul rapid, se ridic i i prsi pe loc carabina. Alerg n
direcia tinerei femei cu intenia de a-l tia calea. Cnd ajunse foarte aproape
de ea, sesiz o micare de ncercuire executat de o trup care ncerca s ia
prin surprindere dumanul vinovat de asediul nimicitor. Scoase transceiver-ude
la curea pentru a vorbi cu Pol.
Pol, canibalii acioneaz n partea de vest.
Am neles, rspunse cu promptitudine Blancanales. Dar, i mai vd i
pe alii care ocup poziiile din est. M voi ocupa de ei.
ncepei reglajul armelor, mai zise Bolan. i ntrerupse emisia,
apropiindu-se de Toni care zcea pe pmnt. Gfia, se simea istovit, iar cu o
mn i palpa glezna.
Of, Mack! Credeam c se apropie sfritul.
Unde te doare?
La glezn, nu-l nimic grav, dar nu pot s mai merg. Tom Barnett a
rmas acolo.
Stai aici, Toni. Ateapt-m, i zise Bolan i dispru brusc la auzul
ecoului rafalelor care veneau din direcia rulotei.
Prietenii si ncepur s bombardeze lunetitii cu mitralierele ascunse n
portierele mainilor. Se auzi un bubuit, urmat la scurt timp, de altul i dou
ocuri se simir deasupra parcrii, incendiind vehiculele care scpaser de la
prima salv.
O singur main, un Continental negru, parcat mai jos, pe aleea
central, mai era intact.
n faa cldirii, oamenii alergau aiurea, nnebunii, unii trgeau n inte
invizibile, pentru a-i face singuri curaj, alii urlau i gesticulau inutil. Pe toi,
ns, i stpnea panica.
Bolan tocmai trecea peste bariera care delimita proprietatea, cnd auzi
apelul discret al transceiver-upe care l inea la bru:
Striker!
S-Da.
l vd pe Barnett. A ieit din brlogul lupilor i se ndreapt spre noi. f
voi spune la megafon ce s fac.
Roger! Mai strig Bolan.
Se npusti pe teren deschis pentru c acum avea n faa sa cmp liber.
Primul obstacol pe care l ntlni fur patru brbai care se oprir brusc la
apariia lui. Degeaba intir ei armele ctre Bolan, c deja M16 ncepu s
mitralieze. O lung rafal i spintec pe loc i i nvrti ntr-o hor macabr. Cu
aceast arm se puteau trage gloane de 22,3 sau grenade de 40 mm, explozive,
incendiare sau asfxiante.
n timp ce fugea, mai ddu drumul la cteva rafale de mitralier asupra
unor trgtori izolai, siminnd, la rndul su, gloanele inamicului care-l
atingeau uor corpul.
n cele din urm, ajunse teafr n pragul cldirii, chiar cnd un mafot l
amenina cu un enorm Colt 45, dar nu apuc s-l foloseasc. Mai multe schije
de plumb i de cupru i zdrelir faa i se nfpser adnc n craniu. Se prea c
nu mai era altcineva n acest corp de cldire.
Dar, mergnd ctre extremitatea altei aripi, avu senzaia c mai era
cineva pe acolo. Un zgomot de scaun trit pe jos i confrm prima sa impresie.
Arm chiulasa pistolului-mitralier M 79 i lans o grenad incendiar pe
culoar, apoi alta ctre intrare i pe a treia, cnd trecu pe lng cealalt arip a
casei.
Club-house ncepu s ard ca o cpi de fn. Prin ui i ferestre, ieir
fcri urmate fum gros i negru.
Pe faa Justiiarului apru un zmbet amar cnd i vzu de la o fereastr
pe cei patru brbai care prseau casa cuprins de fcri. i recunoscu doar
pe doi dintre ei, pe Butcher Cassidy i pe Nick Lamama. De ceilali nu era prea
sigur. I se prea c ar f Rico Montesi i Palanzi. i va lsa n pace pentru o
vreme, dar mai trziu i va lua prin surprindere, cnd le va f lumea mai drag,
atunci cnd se vor afa ntr-o companie select.
Se rsuci pe clcie, fugi n goan pentru a se replia la timp, ripostnd la
mpucturile unui
Trgtor izolat sau croindu-i drum cu gloane de 22,3 sau cu
grenade. La o oarecare deprtare, se auzeau cai care nechezau n grajduri, dar
nu erau n pericol, cci incendiul nu se putea ntinde pn acolo.
Nu-l mai rmnea dect s ias viu din viesparul acela, lucru nu tocmai
greu pentru el. Afai n tanc, prietenii si continuau s lanseze un tir de
artilerie i asta le ddea de furc soldailor Mafei, celor care mai erau n via.
O gsi pe tnra femeie exact n locul unde o lsase, cu cteva clipe mai
nainte. Bolan prea tare ngrijorat din cauza strii ei de sntate.
mi pare ru, Mack. M port ca o prostnac. Eu.
O apuc bine ca s-o aeze pe umerii lui, o ridic de parc ar f fost uoar
ca un fulg, apoi se grbi s-l zic:
ine-te bine, Toni. Ne ntoarcem acas. Fcu doar trei minute ca s
ajung la rulot i cum i zri, Politicianul descuie ua blindat a vehiculului i
l ajut s o aeze pe cueta modulului locuibil.
Dar m pot descurca i singur! Protest ea. Nu sunt chiar aa de
neajutorat.
Taci, soldat! Zise Bolan, fcnd pe durul. Lupta nu s-a terminat.
Dar, de data aceasta, se nela. Pagubele produse dumanului erau cu
mult mai importante dect putuse observa la faa locului. Country-club-uera o
ruin n jurul creia se mai afau doar civa oameni, dezorientai, care fugeau
nuci n toate prile.
Cu ajutorul instrumentului su optic, Bolan observ maina Continental
neagr care rula cu mare vitez pe un drum secundar. Dup punerea n
funciune a sistemului de urmrire automat, mri imaginea ca s poat vedea
bine feele celor patru capi furioi i nfricoai. Fugeau disperai, fr s mai
priveasc n urm. Fuga-l ruinoas, dar e sntoas, mai ales pentru ei.
Totul se terminase conform planului su.
V-ai descurcat bine, zise el celor doi prieteni.
L-am bombardat cu gloane de 12,7 i avur parte de o ploaie de
schije.
Bolan l vzu pe Rosario Blancanales c se apropia de sora lui i i puse
mna pe umr, fr s scoat vreun cuvnt. Blancanales avusese ntotdeauna
complexul efuziunii de tandree. Aezat lng Toni, Tom Barnett bea n tihn
un pahar de scotch n care i umezi puin buzele tumefate.
Te simi bine? l ntreb Bolan.
Sigur c da, Striker, rspunse fostul comando. Cnd priveam cum te
rzboiai cu ei, ncepusem deja s-mi revin. Acum sunt iar n form.
Dar oare Bolan se simea i el n form? Nici vorb. Era obosit, extenuat
chiar i ar f dorit s doarm mai multe zile fr s se trezeasc.
Nu-i putea ns permite s se odihneasc, deoarece nu-i terminase
misiunea la Atlantic City. Reuise s evite contactul cu poliitii din ora i cu
cei de la FBI i va trebui s fe n continuare sufcient de abil.
Urma ca sarcinile s fe bine repartizate: fliera naional se va duce pe
Coasta de Est, dar o curenie local nu era de neglijat.
Trebuia s prind din urm, ct mai repede cu putin, maina Ferrari,
parcat la doi kilometri de oseaua naional i s se arunce n lupt contra
Cetii Jocurilor de noroc, bine narmat, dar cu oarecare detaare. Fr s fac
prea mult caz, ca i cum ar f fost doar o banal poveste sentimental, uor
stresant, dar nimic altceva.
Chiar dac la captul cltoriei s-ar afa Moartea.
Capitolul XV.
n timp ce Bolan rula ctre est, strbtnd Garden State, statul-
grdin, la volanul unei maini Ferrari de culoare roie, Politicianul i Gadgets
preluaser tafeta i mergeau pe urmele celor patru capi, la bordul falsei rulote.
n acel moment, se ndreptau spre nord.
i de data aceasta, i inuse departe de epicentrul atacului, dar apelase la
ajutorul lor doar pentru partea de logistic. nc i mai amintea de atacul
dezastruos de la Los Angeles, la nceputul rzboiului su contra Mafei, n urma
cruia singurii supravieuitori fuseser doar Pol i Gadgets.
Formase n acest scop Death Squad, echipa morii, recrutnd foti
combatani din Vietnam, care, ca i el, acceptaser de bunvoie s-i dea viaa
pentru a apra cauza sa i dduser o lovitur substanial i efcace
organizaiei Cosa Nostra, distrugnd un imperiu care-l jefuia de prea mult
vreme pe californieni. i amintea de Zitka, fost lupttor n Forele Speciale, de
Boom-Boom Hofower, export n explozii, de Gunsmok Harrington care inea
ntotdeauna cte dou revolvere Colt 45 pe old ca un cow-boy, de Indianul
Bloodbrather i de muli alii. Toi erau ns mori, cu excepia lui Shwarz i a
lui Blancanales.
Nu, Bolan nu era pregtit s-i lanseze prietenii n circuitul ucigtor al
cruciadei sale. Dup atacul de la Los Angeles, mai muriser ali oameni, iar
momentele de suferin i de groaz se repetaser.
n urma insistenelor celor doi prieteni ai si, se hotrse s le
ncredineze misiunea delicat i destul de periculoas de a-l urmri pe cei
patru capi care scpaser teferi din atacul de la Hammonton. De fapt, Bolan i
lsase s fug pentru ca Frank Marioni s-i poat continua planul su
federalizare a familiilor pe tot teritoriul ri.
Dup informaiile pe care le avea din diverse surse, Bolan era convins c
Marele miting se va organiza n curnd i c va avea loc n New Jersey.
Sau poate la Newark, de ce nu? Acolo se gsea Steelbrain, un monstru de
oel i de componente electronice care compila datele marilor afaceri i ale
hoiilor pe care le fceau amici. Era, deci, logic ca acest congres s se in n
apropiere de Steelbrain, cu att mai mult cu ct totul se desfura, sub egida
Midas Corporation, o emanaie direct a Mafei.
Era o pist nou, de ultim or, care trebuia s-l conduc pe cei doi
membri ai micii societi Able Group n zona viitoarei ntlniri. Cei doi brbai,
specializai n supraveghere, nu puteau rata operaiunea, o afacere de rutin,
doar dac se ivea ceva cu totul imprevizibil.
Toni se ndrepta i ea ctre nordul statului ntr-o main nchiriat, o
Cadillac. La bord, se mai afa i Gloria Vincese care-l ameninase c va face
scandal, dac nu o vor lua cu ei pentru a prsi Atlantic City, oraul care i
amintea de o trist experien prin care trecuse timp de doi ani. Plnuise s
plece n Europa, unde avea prieteni i acest lucru nu-l mira prea tare pe Bolan
care acceptase fr s stea mult pe gnduri deoarece, dac mai rmnea n
ora, tnra femeie ar f avut mari neplceri. Fiica unui capo nu era ferit de
represaliile care fac parte dintr-un ritual mai vechi de o sut de ani.
i privi ceasul: era ora zece i un sfert. Peste cteva minute, va trece
podul care lega Abscon Island de continent i va intra ntr-o cabin telefonic
pentru a-l suna pe Angelo Cramer.
Acest Capo deczut din funcii era rguit i respira greu. Nu putuse s
nchid ochii dup vizita Justiiarului.
A, tu eti? Zise el graseind. Chiar m ntrebam dac m vei suna.
Nu ai ncredere n mine? Glumi Bolan. i mai aminteti de nelegerea
noastr?
i chiar trebuie s-mi amintesc?
Ar f mai bine pentru tine.
O s m mai gndesc.
Car-te repede, Angelo. F-i valiza, ia-i slipul, osetele i, valea! Ai o
or la dispoziie. Ciao.
Justiiarul se urc n Ferrari i rul ctre sudul insulei, n direcia
Margate City, un orel care ar putea f perechea oraului Atlantic, fr a avea
totui importana fnanciar a acestuia.
Nu dup mult timp de mers, se opri n parcarea unui supermarket i
merse pe jos, vreo jumtate de kilometru pn la vila de pe malul mrii. O
nchinase pe numele de Stephenson i Bender, pseudonimele lui Schwarz i
Blancanales.
Bolan avea de gnd s trieze, deoarece pentru a o nvinge, trebuia s
mizeze pe efcacitatea propriilor metode ale Mafei. tia bine c Angelo Cramer
nu va sta cu minile n sn dup vizita sa, c va folosi toate mijloacele pentru a
rsturna situaia n avantajul lui, dup ce Justiiarul i pregtise terenul cu
mult timp nainte.
Odat Vincese lichidat, Cramer va redeveni eful incontestabil al oraului
Atlantic. Va prelua comanda i va conduce mai ales marile afaceri.
n timp ce mergea pe jos, se uita cu coada ochiului la irul de maini
parcate de-a lungul digului i surse. Serviciile de informare ale Mafei
funcionaser perfect: prietenii si erau ateptai. oferul unei maini
Oldsmobile albastre citea ziarul, la o deprtare de aproximativ o sut de metri
de vil. Privind mai cu atenie, Bolan vzu c vorbea, fr s mite capul, cu
cineva care se ascunsese n spatele vehiculului.
Ceva mai departe, doi ipi stteau pe iarb i aruncau pietricele n apa
mrii. Puteau trece drept turiti, dar nu erau. Aveau umerii prea lai, hainele
prea umfate n partea stng, iar fgura lor purta o pecete inconfundabil: cea
a unor asasini.
i mai departe, n direcia faadei vilei, un Ford gri era parcat lng o
cabin telefonic, iar n interior se afau trei brbai.
Bolan voia s dea impresia c nu remarcase nimic i se ndrept
nepstor ctre cas. Scoase cheile primite de la agenia de turism, ptrunse
apoi n cas i nchise ua cu grij. Arunc o privire n spatele casei i constat
c totul era n ordine. Se urc la etaj, desfcu o scar mobil de aluminiu
pentru a se urca pe terasa de pe acoperi.
Un obiect lung, introdus ntr-o hus de plastic sttea jos, pe ciment.
Scoase husa i l examina la repezeal: era un aparat de zbor de mici
dimensiuni, de form aerodinamic care poate zbura i fr pilot. Era echipat
cu rachete antitanc. Acest prototip special fusese conceput n tain de NASA
pentru misiunile de pe teritoriul inamicului, astfel nct s poat decola de la
un punct fx, transportnd, la nevoie un om i s se deplaseze pe o raz de
civa kilometri.
Cobor la parter i atept, privind prin binoclu, n mai puin de zece
minute de la sosirea sa, nc dou maini se oprir n apropiere, iar alte trei
care i semnalizar apariia, ncercuir casa pentru a bloca orice micare de
retragere. n cele din urm, sosi o limuzin neagr, ce fcu un zgomot extrem
de fn, demn de un motor reglat perfect.
AC erau iniialele mainii, deci Angelo Cramer venise la ntlnire pentru
c inea mori s asiste la nmormntarea lui Mack Bolan.
La un semn al unui brbat de la bordul unei H maini, ieir toi din
vehicule, fr s trnteasc portierele. Era o micare de ncercuire bine pus la
punct. Toi oamenii acetia narmai aveau fguri ncrncenate, slbatice chiar,
cu gndul la iminena btliei ce va avea loc.
n mai puin de cincisprezece secunde, ncercuir cldirea, ieirile erau
controlate, iar eventualele ci de retragere, complet nchise. Apoi, un vljgan
care inea n mn un Colt 45 sun la intrarea principal a vilei.
Acesta ddu parc semnalul de atac. n interior, se auzi o arm automat
ce ncepu s prie cu furie. O mulime de gloane uiertoare strpunser ua
i se nfpser n corpul imprundentului, proiectndu-l chiar n braele unui
coleg, postat la mai puin de trei metri. Se auzir strigte, vociferri, ordine date
de nite oameni nnebunii i plini de ur.
Cei care sosiser ca ntrituri se expuneau unor riscuri mai mici,
ntruct aruncar grenade n ua care sri n aer, cu un zgomot asurzitor,
proiectnd departe achii de lemn i buci de ciment, smulse din lemnrie.
nvlmeala atinsese apogeul. Cinci soldai nvlir prin ua spart,
alii se npustir n interior, srind pe ferestrele de la parter, ciuruite de
gloane. Trecur zece secunde de la explozia uii i vila era asediat de o ceat
de brbai nsetai de snge, care urlau ngrozitor. Li se promisese o prim cu
multe zerouri la sfrit pentru a-l prinde pe Marele Gunoi.
Ascuns n maina sa Cadillac, Cramer era n culmea fericirii. Speranele
sale se realizau acum, sub ochii si, tria aievea visul su drag, cu un fnal
apoteotic. Toi vor ti c el o epuise pe Marea Scrnvie i c reuise s-l vin
de hac smintitului pe care toi mafoii l urau.
Demareaz! i ordon el oferului.
Nu voia s dea ochii cu poliiti. Oamenii si aveau consemnul s se
replieze ndat ce mpieliatul va f nvins.
Dar, brusc, se ntmpl ceva nspimnttor. Angelo Cramer vzu ngrozit
c vila se umfa ca o bic de bou i se mprtia n mii de particule, ntr-un
vacarm teribil. Unda de oc deplas maina sa, dei se afa la o distan de
optzeci de metri de locul exploziei.
Gemu, trase o njurtur i ncepu s urle btnd cu furie, n bancheta
mainii, cu pumnii.
Scrboenia i fentase: umpluse casa cu explozivi. Muriser atia
oameni. Doamne, nu-i putea crede ochilor! Era incredibil! i totui era
adevrat.
Privind cu coada ochiului spre cer, Angelo l vzu acolo sus. Zbura pe cer,
agat de o arip de deltaplan. n cteva clipe, va cobor n picaj peste el.
Bag vitez! Url el la ofer. Mic-te mai repede, idiotule!
Dar era prea trziu. Parbrizul se fcu cioburi, transformate ntr-o
multitudine de mici proiectile uiertoare care ptrunser n interiorul mainii
i se nfpser n corpul oferului, prbuit peste volan.
De ndat, Angelo vzu un obiect care cdea din cer: o bomb sau ceva de
genul sta, la fel de periculos.
Se chirci pe banchet i avu senzaia c totul dura o venicie. ncet
brusc s gndeasc, s urle i s existe.
Grenada cu fragmentare ptrunse n Cadillac prin parbrizul spart,
pulveriznd toate speranele
SFRIT