Sunteți pe pagina 1din 211

Karl May

Glasul sngelui
CUPRINS:
Capitolul I Coborrea n iad 1
Capitolul II Prins n curs 10
Capitolul III Exces de el !"
Capitolul I# Planuri drnicite $%
Capitolul # Re&sirea '$
Capitolul #I (n )centrul lu*ii de dincolo+ ,"
Capitolul #II (napoi- prin tunelul ti*pului %.
Capitolul #III Un ceas subli* /"
Capitolul I0 1at 2i 3u 10"
Capitolul 0 (n 4l&er 11,
Capitolul 0I 5intele de leu 1$!
Capitolul 0II Capcana 1""
Capitolul 0III Prbu2irea 1'.
Capitolul 0I# 6 ac7iune a 8usarilor 1.%
Capitolul 0# S9r2itul lui Rallion 1,/
Capitolul 0#I Plutonierul :udinc 1/'
Capitolul 0#II (n atelierele istoriei !0'
Capitolul 0#III Socoteala de pe ur* !1.
Capitolul I Coborrea n iad;
(n <re*ea asta =>ller sttea la *asa lui 2i lucra; Co*punea un
docu*ent *ilitar- pe care <roia s?l 9ac s a@un& n *inile presupusului
pictor Aaller- prin *i@locirea bunicului su; 1oc*ai ter*inase- cnd pri<irea i
cu nt*pltor pe 9ereastr 2i obser< la teiul din deprtare se*nul
con<enit cu Brit Sc8neeber&;
)S?a ntors BritC 2i ise el- <esel; 4re de <orbit cu *ine; :ineC (*i <a
putea duce la po2t 2i lucrarea asta;+
5e la tei 2i ntoarse pri<irea spre castel 2i <u o trsur apropiindu?se
de poart; (ntr?nsa se aDau =adelon 2i Nanon- cele dou surori;
)Uite c <inC *ur*ur el; Preen7a =adelonei * poate b&a n bucluc;
#oi cuta s nu * <ad deoca*dat;+
42tept pn cnd cele dou 9ete coborser 2i intraser n cas- apoi
se duse prin parc n pdure; Ea locul con<enit l ntlni pe Brit;
F # salut- do*nule doctorC 4* <enit s < anun7 c *?a* napoiat;
F :ine?ai <enit Brit; Credea* c <ei lipsi *ai *ult; Cu* 7i?a *ersG
F Boarte bine; 4* un sac plin de a<enturi;
F 4<enturiG E ispititor; Aai s?*i po<este2tiC
Intrar n ini*a pdurii 2i Brit po<esti ce i se nt*plase; Ea s9r2it
scoase din buunar cte<a 8rtii 2i ise:
F 4cestea sunt nse*nrile pe care *i le?a* 9cut n pulberria de la
castelul =alineau;
F =ul7u*esc; Crei deci c sunt i*portante pentru noiG
F Cu si&uran7; 4* constatat- de pild- c e ulti*a ncrctur de
pulbere pe care o pri*e2te cpitanul;
F 4sta do<ede2te c e aproape de s9r2it cu pre&tirile; 1rebuie s ne
&rbi*- deci;
F Bire2te; E sntosG
Ea ntrebarea aceasta Brit clipi din oc8i cu n7eles;
F N?a* auit c s?ar si*7i ru;
F Bericitul de elC (n sc8i*b *ie *i?a 9ost ru;
F HieG
F 5a; 4* a<ut ast?noapte ni2te dureri de din7i &roa<e;
F Pi ai din7i snto2i tunC
F N?are a 9ace; Bapt e c?a* a<ut dureri *ari- ceea ce *?a 9cut s *
duc ai?di*inea7- ndat dup sosire- la doctorul :ertrand; Ea nceput <roia
s?*i scoat trei din7i;
F Ce prostieC S?7i scoat 7ie din7iC
F 42a *i?a* is 2i eu; 5e aceea l?a* ru&at s?*i dea <reo doctorie
contra durerilor de din7i 2i *i?a dat sticlu7a asta;
F 5ar <d c e plin- Brit;
F 42a e;
F Ceea ce nsea*n c nu te?ai 9olosit de con7inutul eiG
F Cred 2i eu; Sunt prea pri*e@dioase;
F Cu* adicG
F Cinci picturi a@un& contra durerilor de din7i; 5ar dac din neb&are
de sea* iei *ai *ulte- a2a ca la <reo patrueci- apoi;
F 68oC Cine <rea s ia cinci- nu <a &re2i att de *ult la nu*r- nct s
ia patrueci;
F 4sculta7i *ai departe- do*nule doctor; 1e po7i si*7i nde*nat s
&re2e2ti nu*rtoarea; 42adar- cine ia patrueci se *boln<e2te;
F Ce <rei s spuiG
F Ei da- se *boln<e2te n a2a 9el nct nu poate prsi patul cte<a
ile;
4bia acu* 2i a*inti =>ller de con<orbirea care o a<usese de curnd cu
Brit;
F IiretuleC ise el; 5octorul :ertrand cunoa2te scopulG
F Bire2te; I?a* spus c trebuie 7intuit la pat cine<a cte<a ile;
F Itie c e <orba de cpitanG
F 5a;
F 4tunci o 3 crend c eu te?a* tri*is la el;
F 5e spus nu i?a* spus- dar cred c o 3 &8icit;
F BieC Brit- trebuie s?7i aduc laude; Picturile <in toc*ai la <re*e;
:trnul le <a pri*i c8iar ai;
F Nu?i prea &reuG
F Nu; 6bi2nuie2te s cear dup *as un pa8ar cu absint- 2i
totdeauna i se d acela2i pa8ar- care se aD pe bu9et; 42a c;
F 5ar 2i <or 9ace oare e9ectul nc aiG
F 4sta <o* <edea; #ino dup unspreece iar2i n locul acesta- unde
* <ei &si;
=>ller se ntoarse la castel- unde aD c Ric8e*onte <a lua 2i n iua
aceea *asa n odaia sa; Se duse n su9ra&erie cu cte<a *inute *ai de<re*e
ca de obicei; Nanon 2i =adelon se aDau de@a acolo; Cea dinti i ie2i <esel
nainte:
F Uite c *?a* napoiat- do*nule doctor; 4sta e sora *ea- pe care ai
<ut?o de@a la locul catastro9ei;
4*ndoi se nclinar politicos unul n 9a7a celuilalt- ca 2i cu* nu s?ar
cunoa2te deloc; 5ar n cursul discu7iei ea prinse un *o*ent 9a<orabil 2i?i
2opti:
F S n?ai nici o &ri@C Nu trebuie s te te*i de ni*ic;
4sta l lini2ti- nainte de *as- n ti*p ce oaspe7ii *ai discutau- el se
a7inu prin apropierea bu9etului- 2i turn un pa8ar de <in 2i se 9olosi de prile@
s toarne n pa8arul lui Ric8e*onte cele patrueci de picturi pre&tite
dinainte;
Cnd intr apoi ser<itorul cu o 9ar9urie de &ustri n *n- =>ller 2i
turn sin&ur un absint 2i ntreb a2a- ntr?o doar:
F Un pa8ar 2i pentru do*nul cpitanG
F 5a- do*nule doctor;
F Uite aiciC
F =ul7u*esc;
Ser<itorul lu pa8arul 2i plec;
=>ller r*ase n a2teptare; 4D c =arion se dusese iar la 18ion<ille- s?
o <iitee pe prietena ei- Aarriet de Eissa; Ii a*ericanul prsise castelul-
probabil n acela2i scop;
Spre sear- se produse ru*oare pe culoare- ser<itorii aler&au ncolo 2i
ncoace 2i un clre7 prsi castelul- ndreptndu?se spre 18ion<ille; =>ller
ie2i a9ar s se in9or*ee ce se nt*plase;
F 5o*nul cpitan s?a *boln<it subit- rspunse ser<itorul;
F Ce areG
F Cra*pe;
F PuterniceG
F Cu* <re7i s?o lua7i; 5ar se pare c nu poate nici <orbi- nici s se
*i2te;
F 4oleuC Sun pri*e@dios;
6*ul tu2i u2or 2i rspunse:
F 42 dori s 3e a2a;
F Ce?ai spus- dra&ul *euG
F 68- du*nea<oastr nu * <e7i trda- do*nule doctor; Cu btrnul
nu <o* pierde altce<a dect un clu;
5up ct<a ti*p- clre7ul se napoie cu doctorul :ertrand- care se
duse i*ediat la bolna<; El l exa*in 2i declar c accesul era- ntr?ade<r
puternic- dar nu existau *oti<e de n&ri@orare; =edicul r*ase la cin 2i- cnd
intr n su9ra&erie- 9u cople2it cu ntrebri;
F S nu a<e7i nici o &ri@C rspunse el; E <orba de un soi de cra*pe
care nu sunt pri*e@dioase;
F 5ar nu *ai poate <orbi- spune baroana- pre9cndu?se n&ri@orat-
ceea ce era departe de a 3;
F (2i <a recpta &raiul; Cunosc boala aceasta 2i * pricep s?o <indec;
5o*nul cpitan <a r*ne ne*i2cat <reo dou ile 2i tot attea nop7i- apoi
se <a trei ca dintr?un so*n adnc; Bi7i 9r &ri@C
Jicnd acestea- arunc o pri<ire spre =>ller- dndu?i de n7eles c
<orbele erau *ai *ult pentru el- ca s?l in9or*ee c a<ea nainte?i dou ile
de libertate;
5up ora unspreece- =>ller se duse n pdure- unde?l a2tepta Brit;
F :un seara- do*nule doctor; 4 luat picturile 2i 2i?au 9cut e9ectul;
F 5e unde 2tiiG
F 4 9ost adus *ediculK asta e de?a@uns ca s?7i dai sea*a cu* stau
lucrurile; Cnd ncepe* explorareaG
F I*ediat;
F Boarte bine; 47i adus totulG
F Bire2te; Intr* prin csu7a din &rdin;
4@unser ast9el la dru*ul subp*ntean- acolo unde acesta cotea la
dreapta spre castel 2i unde se <edea n stn&a o u2 <ort;
4prinser lanternele 2i Brit pri<i curios n &an&ul ntunecos;
F Pe aici trebuie s 3e dru*ul la castel; NuG ntreb el; =er&e* n
direc7ia aceastaG
F Nu; Partea aceasta a* cunoscut?o de@a; 4cu* trebuie s 2tiu ce se
ascunde ndrtul acestei u2i;
F #o* putea desc8ideG
F Sper; 4<e* doar c8eile principale;
(ncerc 2i ibuti; #ur naintea lor un &an& la 9el cu acela care
*er&ea spre castel; (nc8iser u2a ndrtul lor 2i pornir nceti2or *ai
departe;
5up ct<a ti*p obser<ar n lturi o u2 2i ndrtul ei o alta;
F Ce?o 3 acoloG ntreb Brit;
F 4sta <o* aDa *ai triu;
F 5e ce nu acu*G
F 5eoca*dat nu <reau s?*i pierd ti*pul cu a*nunte; 1rebuie s?*i
dau sea*a nti de situa7ia- natura 2i direc7ia &an&urilor; AaideC
=ai <ur cte<a u2i- dar nu desc8iser nici una din ele; 5up ct<a
ti*p a@unser ntr?o ncpere *are- ptrat- unde &an&ul era tiat de un al
doilea- n un&8i drept;
F Iat ceea ce caut- spuse =>ller; 5up ct se pare- intui7ia nu *?a
n2elat;
F (n pri<in7a direc7iei acestor &an&uriG
F 5a; =er&nd drept nainte- a@un&e* la acel 1rou du bois- pe care?l
cunoa2te*K la stn&a d* de 1urnul cel <ec8i- pe unde u*bl spiritul
baroanei *oarteK pe aici- la dreapta- unde idul ncepe s se nruie- a@un&e*
la ruinele unde era ct pe ce s 3i prins;
F (ncotro *er&e* acu*G
F =ai nti drept nainte;
Pornir 2i- dup scurt ti*p- se oprir; =>ller lu*in una din u2i;
F 4sta *i pare cunoscut; (ndrtul ei a* &sit c8eile; S ne
ntoarce* acu* la &an&ul care *er&e de?a cur*ei2ul;
Cnd a@unser la el- se ndreptar spre &an&ul care ncepea s se
nruie- aDat acu* la stn&a; Era 2i acesta la 9el ca celelalte- cu u2i pe
a*ndou pr7ile; (n cele din ur* se po*enir n 9a7a uneia- care prea s
nc8id &an&ul; Una din c8ei se potri<ea 2i aici;
5up ce intrar- Brit se uit n @ur 2i ise:
F 5a- a<e7i dreptate- do*nule doctor; 4ici sunt ruinele- anu*e sala n
care a a<ut loc ntrunirea *asca7ilor;
F (ntoc*aiC S ne ntoarce* 2i s cercet* &an&ul al patrulea- care-
dup prerea *ea- duce la turnul <ec8i;
4@un&nd la noua potec subp*ntean- nu &sir la nceput ni*ic
care s?o deosebeasc de celelalte; 5ar iat c n curnd se desc8idea nspre
dreapta un alt culoar;
F Intr* 2i aiciG ntreb Brit;
F 5a; 5ac nu * n2el- duce n direc7ia unde se aD cariera de piatr;
Ia s <ede*C
Strbtur o bucat bun- 9r s descopere <reo u2: apoi culoarul 9u
nc8is de dr*turi;
F PcatC ise Brit; 4cu* nu *ai pute* nainta;
F Eu cred- totu2i- c nu ne aD* departe de carier; 5ar s *er&e*
nainte pe &an&ul principal;
Se napoiar 2i 9cur precu* 2i propuseser; 4colo erau iar2i u2i- la
dreapta 2i la stn&a; 5eodat Brit se opri 2i?l prinse de bra7 pe doctorul
=>ller;
F PstC spuse el;
=>ller 2i <r repede lanterna n buunar- ast9el c se 9cu ntuneric
ben;
F Ce eG ntreb el;
F =i s?a prut c <orbea cine<a;
F UndeG
F (n 9a7a noastr; S ascult*C
(2i ncordar auul 2i prinser ntr?ade<r tonuri de &lasuri o*ene2ti-
nso7ite de lo<ituri re&ulate de ciocan;
F 4ui7i acu*G ntreb Brit;
F 5a- c8iar 9oarte l*urit; S naint* nceti2or;
Cu ct se apropiau- cu att se aueau *ai bine &lasurile; Ea ur*
<ur 2i o ra de lu*in- care prea s ptrund dintr?o u2 care nu era cu
totul nc8is;
F Nu e brbat- ci 9e*eie- 2i ddu Brit cu prerea;
F 4i dreptate- ncu<iin7 =>ller; Nu?7i d prin *inte cine eG
F A*C Ne aD* n apropierea 1urnului <ec8i; S 3e cu*<a Eia*aG
F :nuiesc c ea e; S *er&e* *ai departe; 5ar 9ere2te?te s 9aci
<reun &o*ot;
4@unser la u2a ntredesc8is 2i =>ller pri<i nuntru; #u o ncpere
*ri2oar- n care se aDa un pat- o *as 2i un scaun; 6 la*p si*pl cu
petrol atrna din ta<an- lu*innd o 9ptur *brcat n alb- care sttea @os
pe podea- pisnd poru*b pe o piatr; Bcea asta n *od rit*ic- rostind n
acela2i ti*p n li*ba arab ur*toarele cu<inte:
F (n nu*ele 5o*nului cel atot*ilosti<C SuntoareaC Ce este
SuntoareaG Cine te 9ace s pricepi ce nsea*n SuntoareaG (n iua aceea
oa*enii <or 3 ca *oliile *pr2tiate de @ur?*pre@ur- iar *un7ii ca lna
colorat; Ii atunci acela al crui tal&er <a 3 ncrcat cu 9apte bune <a duce o
<ia7 plin de bucurii- iar acela al crui tal&er <a 3 &sit prea u2or- 2i <a a<ea
locuin7a n prpastia In9ernului; 5ar cine te 9ace s pricepi ce este prpastia
In9ernuluiG Este 9ocul cel *ai artor;
Cu<intele acestea despre Suntoare- ceea ce nsea*n ceasul care <a
suna- ceasul Ludec7ii de apoi- constituiau a o sut una )Sur+ din Coran- pe
care 9e*eile *a8o*edane obi2nuiesc s?o cnte atunci cnd pisea &rne;
F 6 cuno2tiG l ntreb =>ller pe Brit;
F E aceea2i pe care a* <ut?o n noaptea 9urtunoas- cnd a*
desc8is *or*ntul;
F Eia*a; Ea e;
F Ce *brc*inte ciudat poartC
F 42a se *brac 9e*eile de beduini;
F Be*eia aceasta trebuie s 3 9ost 9oarte 9ru*oas pe <re*uri;
F 5a; 4re trsturile =arionei- 3ica ei;
F Ce 9ace*G Intr*G
F 4* speria?o;
F 5ar nu pute* lsa ne9olosit aceast descoperire;
F Bire2te c nu; S ne ntoarce* pu7in napoi- dup aceea <eni* cu
pa2i &o*oto2i;
42a 2i 9cur; (ndat ce se auir pa2ii- u2a se desc8ise 2i Eia*a se i<i
n pra&ul ei;
F Iar2i <iiG ntreb ea; Eas?* s pln& n lini2te 2i s * ro& n
paceC
F Salla* aaleiM pace 7ieC ise =>ller;
F 4aleiM salla* pacea 3e cu tineC rspunse ea; 5ar al cui e &lasul
acestaG Nu l?a* auit nc niciodat- rspunse ea- ntr?o 9ran7ueasc
presrat cu <orbe arbe2ti;
F E &lasul sal<atorului tu- care <rea s te redea libert7ii 2i lu*inii
soarelui;
F 4ud cu<inte pe care nu le?a* *ai auit; 4proprie?te- strinuleC
Ea reintr n ncperea lu*inat 2i =>ller o ur*K dup ce?i dduse de
n7eles lui Brit- printr?un &est- s r*n a9ar; Be*eia l pri<i cu luare?
a*inte;
F 6c8ii ti sunt plini de buntate 2i pe 9a7a ta st scris cu<ntul
ade<rului- ise ea- ncet; Ce?*i aduciG
F Eibertatea;
F Pstrea?o pentru tineC
F Bericirea;
F Eia*a nu *ai poate 3 9ericit; E2ti tri*is de elG
F 5espre cine <orbe2tiG
F 5espre btrnul cu barb alb- de care trebuie s asculte to7i;
F Nu- nu el * tri*ite;
F Itie dnsul c te aDi aiciG
F Nu;
F 4tunci 9u&i repede- cci alt9el e2ti pierdut; El e plin de putere 2i de
crui*e;
F Nu * te* de dnsul;
F Eu ns te pre<in s te te*i- alt*interi te <a n&8i7i- cu* n&8ite
pantera *ielul ne<ino<at;
Jicnd acestea- ea i 9cu se*n s se ndeprtee- dar el se apropie
*ai *ult de dnsa 2i o ntreb:
F 1u e2ti Eia*a- 3ica :eni 4issa?ilorG
F Eu nu?s Eia*a- ci du8ul ei;
F 1atl tu a 9ost =enaleM- 2eicul tribului <ostruG
F 5a;
F E?ai cunoscut pe Saadi- 9a<oritul lui 4lla8 2i al pro9etului suG
Ea auul nu*elui de Saadi ea tresri; (2i ridic bra7ele spre =>ller- apoi
ns le ls iar n @os- ca rese*nat cu soarta sa;
F SaadiC ise ea nceti2or;
Ii repet cu<ntul cu &las 2i *ai slab- ca 2i cu* ar 3 <rut s asculte un
sunet dulce- de*ult disprut;
F SaadiC Cine e2ti tu- care <orbe2ti de SaadiG El a 9ost 9ericirea *ea- iar
eu a* cobort n iad- ca s?l sal<e pe dnsul;
F 42adar- *ai trie2teG
F Nd@duiesc c da- 2i * ro& ilnic pentru el;
F Ii pe =arion o cuno2ti- nepoata :eni 4issa?ilorG
F =arionG 5a- o cunosc- rspunse Eia*a *preunndu?2i *inile 2i
pri<ind i*plorator la =>ller; 4i <ut?oG
F 5a- o <d n 3ecare i;
F =ai cunoa2te ea nu*ele *a*ei saleG
F (l cunoa2te 2i?l roste2te adesea;
F #roiau s?o o*oare; Pentru ca s?o sal<ee- Eia*a a de<enit un spirit;
Eia*a nu *ai trie2te- e *oart; 5ar 3ica ei trie2te 2i <a 3 9ericit;
F Biica ta 2tie c n?ai *uritC
F Pentru nu*ele lui 4lla8- nu trebuie s aDeC
F 6 c8inuie dorul s te <ad 2i s?7i <orbeasc;
F Eu nu trebuie s <orbesc cu ea- cci a* @urat s nu *ai <orbesc
niciodat n <ia7 cu 3ica *ea;
F Cui i?ai @uratG
F Eui =aleM 6*ar;
F 6*ului cu barba cruntC
F 5a- El are n *na sa <ia7a 3icei *ele; Nu <reau ca ea s *oar- ci
s triasc;
F (l cuno2ti 2i pe 4bu Aassan- <r@itorulG
F (l cunosc; 4 *btrnit 2i s?a <e2te@it; E?a* <ut la *or*ntul *eu;
=intea Eia*ei se tulburase n cursul anilor &rei prin care trecuse; 1otu2i-
ceea ce aD =>ller acu* de la dnsa i ddu o ar* &roa< n *n
*potri<a lui Ric8e*onte;
F Cu* ai a@uns n pe2tera aceastaG ntreb el;
F =i?a* ales?o sin&ur;
F N?ai 9ost silitG
F Nu; Sunt *oart 2i locuiesc sub *or*ntul *eu;
F Nu <rei s trie2ti 2i s 3i 9ericitG
F Sunt *oart; Sunt 9ericit dac copilul *eu trie2te;
F Pot <edea locuin7a taG
6bser<ase u2a care ducea de partea cealalt- ntrebarea o 9cu s
aler&e la u2 2i s se a2ee n 9a7a ei;
F (napoiC Cine caut s intre cu 9or7a aici- <a *uri de o *oarte
&roanic 2i eu odat cu el;
=>ller bnui c aceast u2 9cea le&tura cu *or*ntul 2i cu turnul;
4r 3 7inut *ult s aDe taina- dar nu <roia s?o n9rico2ee pe biata 9e*eie;
F Nu <reau s intru cu 9or7a- ise el; 1e?a* ntrebat nu*ai;
F Nu trebuie nici s ntrebi; N?a* <oie s?7i rspund- cci a* @urat;
Prse2te?*C #reau s 3u sin&ur;
F Pot re<eniG
F Nu- acu* nu;
F Nici *ai triuG
F Nu*ai dac?*i <ei spune ce <orbe2te 3ica *ea cu tine despre
spiritul *a*ei sale;
F (7i <oi po<esti;
F 5ar s nu aDe o*ul cu barba crunt;
F Bire2te c nu; (i <ei spune c?a* 9ost aiciG
F Nu- cci alt9el te?ar &tui; 4cu* ns pleacC 4lla8 s te aib n paC
(l *pinse spre u2 2i se <or pe dinuntru; Pe Brit nici nu?l rise; Cei
doi brba7i dibuir dru*ul pe ntuneric 2i =>ller scoase lanterna abia cnd
a@unser la ncruci2area &an&urilor principale;
F 4i auit totulG ntreb el;
F 5a;
F Ce descoperireC Ce ar* *potri<a cpitanului *i?a dat n *nC
F El e pierdut- ndat ce <e7i <oi;
F 5a- ns nu trebuie s <reau- deoca*dat;
F Pentru ce nuG 6 ast9el de 3ar trebuie ucis i*ediat; E pcat *are s?
o la2i n <ia7;
F Ii totu2i trebuie; de dra&ul tatlui *eu;
F 4l tatlui du*nea<oastrG spuse Brit- surprins; 5ar e *ort;
F Nu- cred c trie2te;
F CeruleC Ii unde s 3eG
F (n taini7ele acestea de aici;
Brit 9cu o *utr de parc?ar 3 picat din cer;
F (n bol7ile astea de aiciG 5o*nule doctor- nu <e7i 3 <rnd s < bate7i
@oc de *ine;
F Eucrul e prea serios ca s?*i n&dui a2a ce<a;
F 4tunci trebuie scos a9ar- 2i c8iar i*ediat; Unde se aDG C8eile le
a<e*;
F Nu?7i pot spune nc; :nuiesc nu*ai c se aD aici- dar nu sunt pe
deplin si&ur; Ii dac se &se2te aici- atunci sunte* 9oarte aproape de el
toc*ai n clipa aceasta; Ia s *ai cut*- poate descoperi* o ncpere
ascuns;
(i repet lui Brit exact cu<intele pe care baronul de Sainte?=arie le
rostise n su9ra&erie; :olta aceasta ptrat- de unde porneau &an&urile
principale spre direc7iile a*intite- era )centrul lu*ii de dincolo+- cu*
denu*ise nebunul ncperile subterane; 4ici trebuia s 3e cel cutat- dac
era ntr?ade<r 7inut prionier;
Cei doi cercetar cu struin7- dar totul 9u n adar;
F N?a* desc8is nc nici una din *ultele u2i- ise Brit; Poate c e
ascuns pe unde<a;
F Nu cred; 5ar trebuie totu2i s 2ti* ce se aD ndrtul lor; Ia s
ncepe*C
=erser de la &an& la &an&- de la u2 la u2; 1oate puteau 3 desc8ise
cu c8eile ce le a<eau; 1oate ncperile erau pline cu ar*e 2i *uni7ii; 4cestea
9cur celor doi intru2i o i*presie co<r2itoare; Cte <ie7i o*ene2ti puteau
distru&e aceste pro<iiiC
F 5ect s?i ls* pe &er*ani uci2i de aceste ar*e- *ai bine arunc*
tot arsenalul n aer- spuse Brit;
F 42a &ndesc 2i eu; #oi 9ace tot ce pot ca aceste ar*e s nu ucid;
Itii c n curnd se 9ace iuG ise doctorul =>ller; E ti*pul s 9ace* o pau;
S nu stric* lucrurile- pripindu?ne;
F 5e ce nu <re7i s?l 9ace7i ne<t*tor i*ediat pe acest dia<ol cu
c8ip de o*- pe acest Ric8e*onteG
F Pentru c tatl *eu ar *uri de 9oa*e 2i de sete- dac btrnul ar 3
luat n pri*ire de poli7ie;
F Pricep; El nu <a trda niciodat de bun<oie ce<a poli7iei; Ii- a9ar de
baron- nu cred s *ai cunoasc cine<a ascuntoarea prionierului; Nu
trebuie s ne biui* ns pe *e*oria unui bolna< *intal; 5ar Eia*aG Ce se
<a ale&e de eaG
F 5eoca*dat trebuie s?o ls* acolo unde e;
F Ii nu <o* spune ni*nui despre eaG
F Nici unei 3in7e;
F Nici *car 3icei eiG
F Nici *car ei; Ee?a* 9ace ru a*ndurora- nainte de a porni la
ac7iune- trebuie s cunosc toate tainele acestor ncperi subterane; Ii atunci
se <a prbu2i ntr?o clip tot ce a construit btrnul; #ai de el cnd <oi ncepe
s * r9uiesc cu dnsulC
Capitolul II Prins n curs;
Pre<ederile *edicului se do<edir nte*eiate- dup dou ile cpitanul
se trei- dar se si*7i att de slbit- nct nu se art nc;
#ia7a 2i ur*a cursul nor*al; =arion se <edea adesea cu Aarriet de
Eissa 2i *ister 5eep8ill <iita 2i el *ult locuin7a doctorului :ertrand; Se
si*7ea atras cu putere de en&leoaic 2i i se prea c dnsa se si*te bine n
apropierea lui;
#enise 2i n iua aceea la 18ion<ille; I se spuse c 9ata era n &rdin-
ast9el c se duse ntr?acolo; 6 &si pe o banc 2i i se n&dui s ia loc alturi
de ea; Se si*7ea att de 9ericit n apropierea ei- nct nici *car nu ndrnea
s?2i *rturiseasc dra&ostea- de tea* s nu strice+ totul printr?un cu<nt
nelalocul lui;
5eodat- pe dinaintea &ardului ln& care stteau ei trecu un o*ule7
scund 2i &ras- cu o plrie uria2 pe cap- iar i *ini cu o *ap 2i un scaun
de ca*panie; =er&ea pe iar?b 2i ast9el se 9cu c nu 9u auit; 4cesta nu era
altul dect AieronN*us 4urelius Sc8neOMe- care toc*ai sosise de la =et;
Pe cnd nainta ast9el adncit n &nduri- tresri brusc 2i se opri; 4uise
un rs &lobiu 2i asta i atrase aten7ia;
F S3nte Rap8aelC excla* dnsul; Rsul acesta *i este cunoscut;
Ciuli urec8ea 2i acu* aui 2i &lasul;
F E da*a de co*panie- da*a de co*panieC 4sta e li*pede ca lu*ina
ilei; 5ar unde o 3G
Se apropie de &ard 2i pri<i printre scnduri;
F 5u*neeule; st colo n bolta de 9runi2- 9ra&ed 2i 9ru*oas ca
Dorile 2i lu*ina soarelui; Ii alturi de ea- s9nt Palet- cine?o 3G
(l pri<i bine pe a*erican 2i 2i ise:
F 5a- a2a eC 6 3&ur att de caracteristic nu poate exista n dublu
exe*plar; 4sta?i ori&inalul tabloului din castelul =alineau- ce<a *ai btrn
ns ca portretul; 4cesta e do*nul :as?=onta&ne n carne 2i oase;
#ru s se ca7re pu7in pe &ard- s <ad *ai bine- dar- 3ind prea &ras;
se aui o trosnitur 2i cele dou scnduri de care se prinsese se des9cur-
iar bunul AieronN*us se prbu2i la p*nt;
5eep8ill auise &o*otul- sri n sus- ca s pun *na pe ru9ctor;
2i?l ri pe pictorul nostru toc*ai n *o*entul cnd se ridic de @os;
F Ce cau7i aici- do*nuleG se rsti la dnsul;
F #r9uri de la7i de &arduri- rspunse Sc8neOMe;
F Ea ce?7i trebuieG
F Ca s * rosto&olesc la p*nt- precu* <ede7i;
F 6*ule- pari s 3i un 9el de 8ai*ana;
F Bire2te- 2i nc de cate&oria cea *ai proast;
F #rei s?7i ba7i @oc de *ineG
F Nu prea *ult; 5ar cu* < nu*i7iG
F 4sta e prea de totC Indi<idul acesta <ine aici- se ca7r pe &arduri
strine 2i are ndrneala s * ntrebe de nu*e; 5ar pe du*neata cu* te
c8ea*G
F Nu*ele *eu nu?l ntlne2ti pe toate dru*urile; Sunt pictorul de
ani*ale AieronN*us 4urelius Sc8neOMe din :erlin; 5ar acu* <?a2 ru&a s?*i
spune7i 2i du*nea<oastr cu* < nu*i7i;
F Nu cred c e necesar; Nu dau cartea de <iit oricui;
F Ii bine 9ace7i- dac cu*<a nu*ele du*nea<oastr nu prea are
<aloare; Cine are un nu*e bun- n?are de ce s?l treac sub tcere;
F Ia ascult- do*nule- ndrne2ti s?*i spui asta *ieG se rsti la el
a*ericanul; #rei cu*<a;
(2i ntrerupse <orba- cci si*7i o *n *oale a2endu?i?se pe u*r;
=iss Aarriet de Eissa se apropiase;
F Cu cine discuta7i- do*nuleG ntreb ea;
F 68- cu un o* care nici nu *erit s i;
Nu?2i s9r2i nici de data aceasta <orba- cci ea l ntrerupse:
F Ce?*i <d oc8iiG 4cesta e si*paticul nostru do*n Sc8neOMe din
:erlin;
Pictorul 2i scoase plria 2i 9cu o plecciune cu* nu*ai el 2tia s
9ac;
F 5a- eu sunt- )acela2i;+- sti*at duduie;
4psase pe cu<ntul )acela2i+- n a2a 9el nct s atra& aten7ia;
F 4cela2i+G ntreb ea- *irat; Ce <rei s spui cu astaG
F #ede7i c exist oa*eni care nu *ai sunt ai ceea ce au 9ost ieri;
Ea *bi 2i rspunse:
F 5a- *pre@urrile se sc8i*b adesea brusc;
F (n a2a 9el nct da*ele de co*panie de<in 9e*ei bo&ate;
F 5e ce nuG 5ar- do*nule Sc8neOMe- d?*i <oie s te 9elicit c ai
pierdut trenul acela;
F =ul7u*esc; Cu &8inionul care * ur*re2te de obicei- asta a 9ost o
ade<rat 9ericire;
F 4i a@uns cu bine la 7inta cltorieiG
F 5a; :a a* dat acolo peste o 9ericire- pe care cu pu7in nainte o
cutase* adarnic n alt parte;
Ea pricepu ndat ce <roia s ic:
F 5ac n7ele& bine- trebuie s?7i doresc noroc pentru a doua oarG
F Ce <re7i s spune7i cu astaG
F 1e?ai; lo&oditG
F Ei; da; nu c8iar- dar aproape;
F 4sta?i bine; Cu* o c8ea*G
F =arie;
F Un nu*e 9ru*os- poetic 2i pios;
F 5a- e 9ru*oas 9ata- poetic 2i pioas; 4re ca* n97i2area *ea; Ne
potri<i* de *inune;
=ister 5eep8ill nu se *ai putu re7ine 2i ibucni n rs;
F Ii asta nu*e2ti du*neata;
=iss Aarriet se te*u ca Sc8neOMe s nu se si*t @i&nit- de aceea
spuse- pe un ton ru&tor:
F =ister 5eep8illC
AieronN*us ciuli urec8ile;
F Cu*G 5eep8ill se nu*e2te do*nulG
F 5a;
F =ie *i?a trecut sub tcere nu*ele; (i <oi do<edi c ar 3 procedat *ai
inteli&ent dac *i?l spunea; Respectele *ele- do*ni2oar;
Plec 9r s *ai pri<easc napoi; 5ar dup ce ddu col7ul r*ase o
clip pe loc &nditor;
F Ce ase*nare; Ce ase*nareC *ur*ur el; S 3e c8iar dnsulG
5eep8ill este pe 9ran7ue2te :as?=onta&ne 2i n &er*an Untersber&; 4ici <oi
@uca eu rolul spiritului bun 2i le <oi arta acestor oa*eni ce 9el de indi<id e
do*nul AieronN*us 4urelius Sc8neOMe;
Prsunul se duse n ora2 s?2i caute un adpost; Ni*eri toc*ai la 8anul
unde <enea de obicei Brit Sc8neeber&- pentru c se aDa peste dru* de
locuin7a sa; Era acela2i unde locuiser 2i arti2tii din trupa lui 4bu Aassan;
Cnd Sc8neOMe intr se aDa un sin&ur client n sal- Brit; (l salut 2i
ceru un pa8ar cu <in; 5up ce?l ser<i- c8elneri7a plec 2i cei doi *u2terii
r*aser sin&uri; Pictorul nostru era un *are du2*an al plictiselii- ast9el c
nu sttu *ult pe &nduri 2i puse capt tcerii;
F Nu ne?a* *ai <ut noi cnd<aG ntreb el;
Brit l pri<ea de *ult cercettor;
F (n cte<a rnduri c8iar- dac nu * n2el- rspunse dnsul;
F Ii *ie *i se pare la 9el- dar nu?*i *ai a*intesc unde;
F Pri*a oar n &ar la 1rier;
F Nu?*i aduc a*inte;
F (n sc8i*b- eu da; = aDa* n <a&on 2i du*neata pierduse2i trenul;
F 48- a2a e; =?a* nscut cu &8inionul de a pierde trenurile; Nu se
poate sc8i*ba ni*ic n pri<in7a asta;
F 5up aceea te?a* re<ut la Etain;
F Ea EtainG CndG
F Era ntr?o sear; 1e?ai n<e2*ntat ca la bal *ascat- cu o 9a7 de
*as ro2ie; N?a2 putea s spun dac a<eai c*a2 2i i*ene pe dedesubt;
F 42a- a2a; 8*C Se poate s 3 9ost cu picioarele &oale; Ce na7ie e2ti
du*neataG
F Sunt din El<e7ia;
F 5e *eserieG
F Cule&tor de plante;
F :otanistG Nu?i rea *eseria; U*bli cu plante 2i Dori- 2i asta e *ult *ai
bine dect cu ani*ale sau c8iar cu oa*eni;
F 5up ct se <ede- nu pari s 3i *are iubitor de oa*eni- do*nule;
Pot 2ti 2i eu ce n<rte2tiG
F 5e ce nuG Sunt *uicant;
F 5in ce instru*ent cn7iG
F 5in dr*b;
F E cel *ai &reu instru*ent;
F Br doar 2i poate;
F 5ar de unde e2tiG
F Sunt un&ur;
F Un&urG 5ar ai trit n Per*ania- nuG
F Nici o clip;
F = *ir; 4* i*presia c te?a* <ut n Per*ania;
F 1e n2eli; Nu pot su9eri Per*ania cu to7i locuitorii ei;
F CiudatC 5ar cunosc eu pe cine<a pe care?l po7i su9eri- totu2i;
F 42 <reau s 2tiu cine e;
F Pe =artin 1annert;
F 5raceC (l cuno2ti pe staG
F 5a; Ii?l cuno2ti 2i du*neata;
F Cine spuneG
F El nsu2i; I?apoi- eu te?a* <ut adesea; 1e?a* ntlnit n repetate
rnduri la :erlin; Nu e2ti du*neata pictorul acela care era s se nece odat
n Spree- pentru c pusese r*2a& c se <a c7ra pe co2ul unui <aporG
F 5race- 2tii 2i astaG
F 1ot :erlinul <orbea de nt*plare;
F Ei bine- 3eC 5ar tot a* c2ti&at atunci r*2a&ul;
F (ns ai 9cut o baie rece;
F #ino<at de asta a 9ost nu*ai cpitanul <asului- care n?a pri<it cu oc8i
buni r*2a&ul;
F Ei- nu 9ace ni*icC 5ar acu* recuno2ti c ai locuit la :erlinG
F = sile2ti s recunosc;
F Ii c nu te?ai nscut n Un&ariaG
F 5a;
F Ii c nu e2ti *uicantG
F Nici nu?*i d prin *inte s 3u; Cine?i att de &ras ca *ine se 9ere2te
s suDe ntr?o plnie de ala* pu7inul aer pe care ibute2te s?l n&8it;
F Ii cu ura du*itale *potri<a ne*7ilor ce 9ace*G
F S nu *ai <orbi* despre astaC
F Sunt de acordC Presupun c e2ti un 9oarte bun &er*an; 5e ce discu7i
atunci 9ran7ue2teG
F Pi ce- <orbe2ti cu*<a &er*anaG
F 42a- olecu7;
F 4tunci 8ai s <ede* de ce e2ti n stare; 5oar nu cu*<a ai tiat
piroane- ca 2i *ineG
F Ca du*neata- nu; Sunt ntr?ade<r cule&tor de plante;
F 5ar &er*anG
F 5a- adic el<e7ian?&er*an;
F Ii cu* te nu*e2tiG
F Sc8neeber&;
F S3nte Ra9; Ii nu*ele *ic nu e BritG
F 5a;
F 4sta?i bunC 5o*nule Brit Sc8neeber&- te cunosc;
F JuG 5ar nu <orbi att de tareC
F 4i dreptate- n 7ara asta 9ran7ueasc trebuie s u*bli n papuci de
psl; Itii du*neata c indi<iii de pe aici au inten7ia s?i atace pe ne*7iG
Brit 9cu o *utr uluit:
F Ce tot spuiG 4sta e cu neputin7C
:ondocul clipi din oc8i;
F IiretuleC 6 9aci pe prostulG Ceea ce?7i co*unic eu- du*neata 2tii *ai
bine ca *ine;
F =ai bineG Cu* <ine astaG Nu pricep;
F Nu <reau s ptrund n tainele du*itale- dar <reau s 3u *ai sincer
dect du*neata 2i s?7i spun ce<a 9oarte i*portant; 5ac te dai drept
cule&tor de plante- atunci desi&ur c e2ti cunoscut prin 7inutul acesta;
F 42a- pu7intel;
F Cuno2ti castelul 6rtrNG
F 5a;
F Ii pe indi<idul la btrn care locuie2te ntr?nsulG
F #rei s ici cpitanul Ric8e*onteG (l cunosc;
F Cic la are el ce are *potri<a ne*7ilor;
F Itiu c?i ur2te;
F Indi<idul cu*pr c8iar 2i pra9 de pu2c;
Brit 9cu oc8ii *ari:
F Pra9 de pu2cG Pentru ceG
F Ia ascult?* Britule- nu te 9ace; c nu?7i 2ade bine; Sunt con<ins c
pe ln& plante *ai cule&i 2i altce<a;
F Ce anu*eG
F Ei- s nu <orbi* de astaC 4* spus doar c nu <reau s * a*estec
n tainele du*itale;
F 5ar de ntrebat pot s te ntreb unde ai auit c strn& 2i altce<a
dect planteG
F Ea castelul =alineau 2i n *pre@uri*i;
F 4i 9ost acoloG
F 5a; (ns despre asta *ai triu;
F Nu- nu *ai triu; Ce?ai cutat acoloG
F #roia* s?l spunesc pe unul;
F Plu*e2ti;
F :a nu &lu*esc deloc; #roia* s?i 9ac de petrecanie unuia- C8arles
:erteu;
F 5race- dar ce?ai du*neata cu staG
F =ulte 2i 9elurite; = pri<e2te; Nu te pri<esc secretele *ele- tot a2a
cu* nu * pri<esc pe *ine ale du*itale;
F 4tunci ce a<eai s?*i co*uniciG
F 48- da- n c8estiunea cu pra9ul de pu2c;
F Pe care?l cu*pr btrnulG
F 5a; Pri*e2te un transport nou;
F CndG
F 4i la *ieul nop7ii;
F 5e unde 2tii astaG
F 4*; 8*C 2i asta 9ace parte din secretele *ele; 5ar a2 <rea s 3u de
9a7 ast?sear;
F Pentru ceG
F Pentru a strica a9acerea;
F 5o*nule Sc8neOMe- 9ere2te?te de <reo i*pruden7C
F 42C N?a<ea nici o &ri@; Nu pot alt9el; 1rebuie s * rbun pe ace2ti
doi oa*eni; 4* eu ce a* cu dn2ii;
F 5e cine <orbe2tiG
F 5e C8arles :erteu 2i prietenul su Ribeau;
F 4ce2tia aduc pra9ul de pu2cG
F C8iar du*nealor;
F Cuno2ti locul unde?l descarcG
F 4* auit cu* i ice- dar nu?l cunosc; Exist ce<a cariere de piatr
pe aici pe aproapeG
F Una sin&ur; 5ar de ce ntrebiG
F Pentru c pulberea ur*ea s 3e descrcat ntr?o carier de
piatr;
F 5raceC
F Nu?i a2a c te surprinde po<estea asta- scu*pul *eu do*n el<e7ian?
&er*anG #rei s iei parte 2i du*neata cu *ine la repreenta7ieG
Brit arunc o pri<ire cercettoare asupra bondocului 2i cltin din cap;
F Nu 2tiu- ise el- dac e2ti o*ul potri<it la o ast9el de treab;
F 4sta?i bunC Eu a* spionat s aDu ce se pune la cale- a2a c tot eu
sunt o*ul potri<it s duc treaba la capt; Ii apoi- nu du*neata * iei pe
*ine- ci eu sunt cel ce trebuie s 8otrasc dac po7i s <ii 2i du*neata; 4i
n7eles- botanistuleG 4st?sear * duc la carier; 5ac te iau cu *ine-
nsea*n c?7i 9ac o 9a<oare; 42a s 2tii;
F :ine- du?teC
F Ii <ii 2i du*neataG
F :un- te nso7esc;
F Unde locuie2tiG
F 4ici- peste dru*;
F (n re&ul; Eu iau o odaie n 8anul acesta;
F Boarte bine; #oi <eni dup ora nou s te iau;
F S?a 9cut; 5ar nu trebuie s 2tie ni*eni c a<e* ce<a unul cu altul;
F 4sta se?n7ele&e de la sine; Cnd intru aici- du*neata o iei nainte;
4* s beau nu*ai un pa8ar cu <in 2i <iu apoi dup du*neata;
F 5ar dac *er& eu nainte- trebuie s cunosc dru*ul;
F 4i dreptate; Cnd ie2i pe u2- o iei la dreapta 2i cote2ti n pri*a
strdu7; 4ceasta duce a9ar din ora2; 5e departe se <ede un &rup de ste@ari
nal7i- pe dinaintea crora duce un dru* n&ust- de?a dreptul spre carier;
F 4tt e de?a@uns;
F 1reaba e le&at ns de unele pri*e@dii; 4i <reo ar*G
F Un re<ol<er;
F 4duc 2i eu un pistol; 4stea?s nu*ai pentru caul cnd <o* 3
obser<a7i;
F Ei- de o*ort n?or s ne o*oare;
F N?o lua att de u2or; Branceii nu te las s le pri<e2ti n cr7i 9r s
te pedepseasc- iar btrnul cpitan nu st *ult pe &nduri s?7i 9ac de
petrecanie;
F 4tunci ne <o* con9or*a 2i noi atitudinii lui;
F 4i 9ost cu*<a soldat- do*nule Sc8neOMeG
F Bire2teC rspunse pictorul;
F Ei- a2C
F Ce te *irG
F Ea propor7iile astea ale du*italeG Plu*e2ti;
F Ctu2i de pu7in; Nu nu*ai c?a* 9ost soldat- dar *ai sunt 2i acu*;
F Ea ce ar*G
F Ea artileria &rea; 4sta o s 7i?o;
Se opri 2i spuse ce<a n 9ran7ue2te- cci toc*ai intrase patronul;
Sc8neOMe l ntreb dac putea cpta o ca*er;
Brit 2i ddu sea*a c nu *ai putea continua discu7ia 2i se deprt;
Pictorului i se ddu o ca*er 2i- dup ce?2i 9cu pu7in toaleta- porni
ntr?o *ic excursie n a9ara ora2ului; #roia s aDe nc n ti*pul ilei unde se
aDa cariera- pentru ca la noapte s poat 3 oarecu* ini7iat;
5up ce ls n ur* casele ora2ului- ri &rupul de copaci despre care?
i <orbise Brit 2i &si 2i potecu7a care ducea spre carier; 6 ncon@ur pe
aceasta de cte<a ori 2i- <re*ea 3ind 9ru*oas- 2i ur* pli*barea;
Intr n pdure 2i- 9r s 7in sea*a de poteci- ptrunse n desi2;
Cu9undat n &nduri- *erse 2i *erse- pn ce- surprins- se opri brusc- cci nu
prea departe de el se aui un &las 9e*eiesc cntnd:
1oa*na pleac ciocrlia 6c8ii ei sunt plini de lacri*i )Ei- a2C Ciocrlia n?
are lacri*iC *ur*ur Sc8neOMe; Ii de ce?ar a<eaG Nu <ine nici un portrel la
dnsa s?i pun sec8estru pe *obil- 2i nici la loterie nu @oac- s pln&
dup banii pierdu7i; Nici trenurile nu?i pleac pe dinaintea nasului- ca s aib
*oti< s ibucneasc n lacri*i; Ciocrlia e *ult *ai 9ericit ca AieronN*us
4urelius Sc8neOMe- cci; dar cine rspunde acoloG+
5in partea opus se aui un &las puternic de brbat- cntnd 2i el:
Cnd se?ntoarce pri*<ara #ine?napoi 2i ciocrlia;
)A*- 8*C *or*i Sc8neOMe; E ciudat- u a2aC Colo la dreapta ea- la
stn&a el; Presupun c acest El 2i aceast Ea 2i?au dat aici ntlnire 2i se
anun7 unul pe altul prin bun<oin7a doa*nei ciocrlii; Ia s <ede* unde au
rende?<ous?ul; 48a- se aud trosnete de cren&i;+
4ui pe cine<a trecnd pe aproape 2i?l ur* ncet- cu toat &reutatea
trupului su; 5eodat i a@unse iar2i la urec8e &lasul 9e*inin:
F 48- do*nul Sc8neeber&C :un iua;
F :un iua- do*ni2oar- rspunse &lasul brbtesc; Ce *inunat c ne
ntlni* aiciC Nu <rei s *er&e* *ai departeG
F Nu- caut Dori de pdure;
F 1e pot a@utaG
F Cu plcere; 5oar du*neata 2tii unde se pot &si cele *ai 9ru*oase;
F Unde se aD acu* cea *ai 9ru*oas- 2tiu 9oarte bine- do*ni2oar;
)68oC 6*ul acesta se pricepe s 9ac curteC 2i ise Sc8neOMe; #rea s?i
suceasc capul cu 9elul lui de a <orbi; 1rebuie s?o <d 2i eu pe Doarea asta de
pdure;+
Se tr *ai departe 2i aui:
F #o* cuta *preun- ns nu c8iar acu*; Sunt obosit 2i trebuie s
* odi8nesc cte<a *inute;
F 4tunci ia loc aici;
F Nu- nu pe sac; (7i stric *ereu plantele;
F :a deloc; 4sti nu?s dect capete de ienupr- podbal 2i li*bi de
<iper ntr?nsul; N?are ni*ic dac le stri<e2ti ni7elu2;
)S9nt BrescC *or*i pictorul n sinea lui; Un rende?<ous cu capete
de ienupr- podbal 2i li*bi de <iperC 4sta e o noutate- u a2a; Ii are un sac
indi<idul cu elC 42adar- e cule&torul de plante; Ia s <ede*C+
Se strecur printre tu9e 2i ri un lu*ini2 *ic- n 9or* de plnie; Pe
*ar&inea lui sttea Brit Sc8neeber& 2i ln& el luase loc- pe sac- Nanon; (n
apropiere se aDa un pr uscat- cu trunc8iul aplecat; Sc8neOMe se ca7r pe
dnsul; 5atorit &reut7ii trupului su- po*ul se aplec 2i *ai *ult 2i ast9el
pictorul a@unse ntr?o poi7ie care?i aduse capul la aceea2i nl7i*e cu
<r9urile tu9ei care?l despr7eau de tnra perec8e- 2i putu obser<a totul- 9r
ca el nsu2i s 3e <ut;
F Cu* *er& treburile pe la castelG ntreb Sc8neeber&;
F :ine; Cpitanul a 9ost bolna<- dar s?a nsnto2it;
F 4 nceput s iasG
F (nc nu; 5ar s nu <orbi* acu* despre el- ci despre du*neata; 4*
creut c <oi putea 9ace ce<a s *pr2tii ntunericul care n<luie ori&inea
du*itale- dar din pcate doa*na creia *?a* adresat este plecat;
F N?a<ea nici o &ri@C = &ndesc acu* *ai *ult la <iitorul dect la
trecutul *eu; Nici du*neata nu?7i cuno2ti tatl;
F Ii nici nu?l <oi cunoa2te <reodat;
F 4sta nu trebuie s?o spui; Cile 5o*nului sunt *inunate 2i el scoate
totul la lu*in;
Se 9cu o pau scurt; Copacul pe care sttea clare Sc8neOMe se
cltin n sus 2i?n @os- dar el nu se sinc8isea de asta- 3ind *uncit de alte
&nduri;
)5a- cile 5o*nului sunt *inunateC *or*i el; Pe *ine *?au adus aici-
pe trunc8iul sta uscat; 5a- indi<idul acela are ntr?ade<r dreptate- cci dac
nu * n2al presupunerea- atunci tatl 9etei se aD n *o*entul de 9a7 aici-
la 18ion<ille+;
5up ct<a ti*p- Nanon relu:
F E de presupus c prin7ii du*itale sunt oa*eni 9oarte dis;
5u*neeuleC
F 5raceC excla* 2i Brit;
(n clipa aceea se aui un trosnet puternic 2i un o* pic la picioarele lor;
Sc8neOMe se c7rase prea sus n copac- care- sub &reutatea sa- se rupsese;
5ar cu o surprintoare preen7 de spirit el cu n picioare;
F Cine?i staG ntreb Nanon- speriat;
F 5a- do*nule- cine; a8C a9urisitul de *uicantC excla* Sc8neeber&-
ca* 9urios;
F =onsieur Sc8neOMeC ise 2i 9ata;
Pictorul se nclin- *bind:
F 5a- duduie- sunt pictorul AieronN*us 4urelius Sc8neOMe- din :erlin;
F Ce te aduce n pdureG ntreb Brit;
F Iubirea pentru natur;
F Ii tot iubirea asta te 9ace s te ca7ri n copaciG Nu trebuie s
bnuiesc cu*<a c;
F Ce s bnuie2tiG
F 5ra&ul *eu do*n- 3i te ro& o clip serios 2i spune?*i cu ce scop te
aDai acolo susG
F Cuta* ciocrlia aceea care pln&e;
F 5o*nule- ai tras cu urec8eaG
F 42C 47i cntat att de tare- nct surd s 3 9ost cine<a 2i tot auea;
=ai au ce<a de ntrebat do*niile <oastreG
F Nu; Ia?7i plrioara 2i po9te2te de te carC
F 68oC 5ar dac a* de <orbit ce<a cu du*neataG
F Cred c nu a<e* ce s ne spune*;
F Sau cu duduiaG
F Nici dnsei nu 2tiu ce?ai a<ea s?i spui;
F Eu ns 2tiu cu att *ai bine;
F (n caul acesta- 9?i o <iit acas- nu aici n pdure- c7rtor curios
ce e2ti;
F Cu* dore2ti; 4* onoarea- duduie 2i do*nule;
(2i ridic plria- 9cu o plecciune bat@ocoritoare 2i plec;
6 lu pe o potec din pdure 2i- pierdut n &nduri cu* era- nu aui
pa2ii &rbi7i care <eneau naintea sa; Poteca 9cu o cotitur 2i pictorul se ibi
de un brbat;
F 5o*nuleC stri& el- 9recndu?se la cap;
F :a& de sea* cu* u*bli- o*uleC
Sc8neOMe se uit la cellalt 2i?l recunoscu pe 5eep8ill;
F Pictorul de ani*ale din :erlinC excla* a*ericanul;
F 5a- do*nuleC
F Nu po7i 3 *ai atentG =ai adineauri ne?ai rupt scndurile de la &ard-
acu* *i ibe2ti capul cu al du*itale;
F S?a stricat cu*<aG
F 4l du*itale pare s se 3 stricat de*ult; Ii ai 2i un 9el de a <orbi care
nu*ai cinste nu?7i 9ace;
F Cu* astaG
F Ce- ai uitat ce spuneai cnd ai plecat de la &ardG
F Ju nu *ai 2tiu; Ce spunea*G
F C a<ea* toate *oti<ele s?7i spun cu* * nu*esc;
F 42a 2i este; 5ar a* s stau de <orb cu du*neata nu*ai atunci
cnd <oi <edea c ai n<7at s te por7i *ai politicos cu se*enii du*itale;
F 6*uleC
F 5o*nule- e2ti *o@icC 4dio;
:ondocul l *pinse n lturi 2i 2i ur* dru*ul; 4*ericanul se uit
9urios dup dnsul;
)E?a2 3 putut pl*ui pe obranicul sta- *or*i el; 5ar *iss de Eissa
are dreptate- * n3erbnt prea repede; 1rebuie s 3u *ai cal*; Ii <oi 3-
pentru ca 9ata asta *inunat s de<in a *ea;+
Sttuse cte<a ceasuri la presupusa en&leoaic 2i r*sese cu
i*a&inea ei n ini*; Ea i plutea pe dinaintea oc8ilor- ast9el c nu 7inu sea*a
de dru*ul pe care *er&ea; Cu9undat n &nduri- coti cnd la dreapta- cnd la
stn&a- 9r nici un plan- 2i- la un *o*ent dat- r*ase surprins <nd c
poteca pe care *ersese se a9unda ntre tu9e;
Se opri ca s <ad unde se aDa; 5in poi7ia soarelui pe cer- putu s?2i
dea sea*a n ce direc7ie apucase- 2i toc*ai <roia s 9ac cale ntoars- cnd
se aui stri&at pe nu*e;
F 5u*neata aici- do*nule 5eep8illG Probabil c te?ai rtcit;
Cpitanul Ric8e*onte ie2i dindrtul unui copac; 5eep8ill 9u surprins-
dar se stpni repede;
F 5a- *?a* ca* rtcit- do*nule cpitan- rspunse el;
F 5ar de unde <eni7i- dac?*i da7i <oie s ntrebG
F 5in ora2;
F Ii unde <roia7i s *er&e7iG
F Ea castel;
F 4tunci n?a7i apucat?o pe dru*ul cel *ai scurt;
F Ii totu2i <roia* s *er& pe un dru* drept- ns 3ind cu9undat n
&nduri *?a* abtut;
F (*i da7i <oie atunci s < conduc euG
Ric8e*onte o lu nainte; 6c8ii si a<eau o lucire sinistr; 5e2i trecea
nc drept bolna<- prsise n tain ca*era 2i pe dru*ul acela tinuit se
dusese n pi<ni7ele secrete- ca s <ad dac totul era n re&ul; 4erul nc8is
de acolo l 9cuse s ias a9ar 2i- cu prile@ul acesta- l ntlni pe a*erican;
(l duse *ai departe n pdure- pn se ridicar naintea lor ni2te <ec8i
ruine;
F Ce?i astaG ntreb 5eep8ill;
F Ruinele unei *nstiri;
F 5e ce a* luat?o pe aiciG
F E dru*ul cel *ai scurt spre castel; Ur*a7i?* 2i <e7i <edea;
Intrar n ruine 2i coborr scrile spre sala de ntrunire; 5eoarece era
ntuneric- btrnul l lu de *n pe oaspetele su; (n sal ns se aDa un
9elinar aprins;
F CiudatC ise a*ericanul; Ruinele acestea par s 3e 9olosite de
du*nea<oastr;
F 42a e; # <oi arta totul; N?a* a<ut nc ti*p pn acu* s <orbi*
despre a9acerea noastr- a2a c ne pute* 9olosi de acest prile@ s?o 9ace*;
=ai nti ns cred c?*i <e7i n&dui o ntrebare; #ede7i c- n situa7ia *ea-
trebuie s 3u 9oarte pre<tor; #?a7i ntlnit cu cine<aG
F Cu o sin&ur persoan;
F UndeG (n pdureG
F 5a;
F Cine eraG
F Un pictor strin- care pare s 8oinreasc pe aici nu*ai de dra&ul
studiilor sale;
F Ni*eni altcine<aG
F Ni*eni;
F :un; Po9ti7iC
(l duse de la o ncpere la alta 2i?i art toate pro<iiile de *uni7ii;
5eep8ill r*ase ui*it- dar nu spuse ni*ic; (n cele din ur*- btrnul se opri
ntr?una din bol7i- puse 9elinarul pe o scndur 2i ise:
F 4cu* c <?a7i ncredin7at c lucr* serios 2i sunte* pre&ti7i- pute*
discuta 2i despre a9acerea noastr; Eua7i loc- < ro&C
F 5e ce nu sus- la castelG
F Pentru c ase*enea a9aceri le reol< totdeauna aici; Sunte* *ai
si&uri ca oriunde;
Cpitanul desc8ise un sipet <ec8i 2i scoase dintr?nsul o 9oaie scris;
F Cunoa2te7i scrisul acestaG l ntreb pe 5eep8ill;
4*ericanul citi 2i ddu din cap:
F 5a- e contractul nostru;
F Sunte7i dispus s?l respecta7i 2i s ne preda7i su*ele cu<eniteG
F Bire2te; # <oi da cecuri asupra Parisului; Sunt ca 2i bani;
F 5e acord; Cnd le pot cptaG
F 5up se*narea contractului;
F :ine- s?l se*n*C
F Cine s se*neeG
F 5u*nea<oastr 2i eu;
F #a 3 de?a@unsG
F 5a; Se*ntura du*nea<oastr *i?e su3cient;
F 5e la sine n7eles; 5ar cine?*i &arantea pentru ac8itarea banilor
*pru*uta7iG
F Eu;
F 4@un&e a<erea du*nea<oastr pentru o &aran7ie att de *areG
F Nu c8iar pentru tot;
F 4tunci nu pot se*na dect dup ce <oi 3 <orbit cu contele Rallion;
F #re7i s pleca7i la Paris- deciG
F 5a;
F 5e ce s < obosi7iC (l <oi c8e*a tele&ra3c;
F Pentru ce s?l pun pe dru*uri- de <re*e ce a* destul ti*p s *
duc n capitalG Pentru o si*pl se*ntur- nu &sesc c e ni*erit s aduc
aici un o* att de ocupat;
F (*i da7i <oie s obser<- do*nule 5eep8ill- c &sesc 9elul
du*nea<oastr de a trata a9acerile- 8*C pu7in ca* ciudat;
F 5o*nule cpitan- nu?s obi2nuit cu acest 9el de a <orbi; Nu e acela al
unui o* de a9aceri;
F Eu nu?s o* de a9aceri; N?are *ai *are <aloare nsuDe7irea *ea
pentru o c8estiune care pri<e2te patria- dect toate a9acerile la un locG
F Bire2te; Ii contractul trebuie s < do<edeasc c 7in c8iar cont de
aceast nsuDe7ire n cel *ai nalt &rad;
F 4cu* ns pare s se 3 rcit pu7in;
F N?ar 3 de *irare;
F Ce <re7i s spune7iG
F Exist *pre@urri 2i persoane n stare s rceasc orice entuias*;
Rostise aceste cu<inte nl7nd din u*eri; Cpitanul l *sur cu
pri<irea din cap pn?n picioare 2i ise:
F # raporta7i la *pre@urri 2i- persoane de aiciG
F 5a;
F # ro& s precia7i; = nu*r cu*<a 2i eu printre aceste persoaneG
F 5a;
F 5raceC Ii *pre@urrileG 5e ce natur suntG
F Pi; de; &an&urile- scrile 2i u2ile acelea tinuite de la castelul 6rtrN;
F Nu < n7ele&; Expri*a7i?< *ai l*uritC
F 5ru*urile secrete n&duie <iite nocturne- care nu?s deloc plcute;
Ric8e*onte se ntoarse 2i tu2i n batist; Se si*7i atins 2i trebui s?2i
dea osteneala s nu se trdee; 5ar 9u adarnic- 2i asta o putu citi n pri<irea
a*ericanului;
F = ui*i7iC ise el; 47i pri*it cu*<a <iite nocturne- cu* le nu*i7iG
F 5in nenorocire;
F 4* 9ost cu*<a eu la du*nea<oastrG
F 5a;
F Cine <?a <rt asta n capG
F Propriii *ei oc8i 2i propriile *ele urec8i;
F Ceea ce nsea*n c *?a7i <ut 2i auit c8iar du*nea<oastrG
F (ntoc*ai;
F 47i <isat- scu*pul *eu do*n; Cu* putea* ptrunde la
du*nea<oastrG
F Prin u2a *ascat din un&8erul ca*erei;
:trnul tu2i din nou n batist; 5ar 2i recptase iar2i sn&ele rece;
F Nu pot dect s repet c a7i 9ost <icti*a unui <is; Ce s 3 cutat eu
la du*nea<oastrG
F A*C #roia7i s?*i cerceta7i pu7in con7inutul port<iitului;
F 5o*nule- a7i cut din lunG
F :a n?a* cut deloc;
Cei doi stteau a*enin7tori unul n 9a7a celuilalt; Cpitanul
Ric8e*onte- cu toate c se <edea de*ascat- era totu2i si&ur de ibnd-
ceea ce?l 9cu s se arate cutetor; 5ar 5eep8ill nu se te*ea deloc de el n
clipa aceea;
F Ce * pri<e2te pe *ine port<iitul du*nea<oastrG relu btrnul;
(n pri<in7a banilor eu sunt asi&urat- deoarece <o* se*na contractul; Ii?apoi
cu* putea* ptrunde n odaia du*nea<oastr 2i s scotocesc n port<iit-
cnd trebuia s * a2tept c <e7i desc8ide oc8ii n orice clipG
F Biind con<ins c a7i a<ut &ri@ s dor* adnc;
F EuG (n ce 9elG
F Cu a@utorul narcoticului pe care *i l?a7i turnat n pa8arul de <in la
*asa de sear;
Ric8e*onte era aproape nspi*ntat- dar cut s se ascund printr?
un ton lini2tit:
F 5o*nule- nu <reau s trec cu <ederea c sunte7i *usa3rul *eu-
alt*interi;
5eep8ill 9cu un &est cu *na:
F # ro&- nu < da7i nici o osteneal- cci ndat ce <o* ie2i din pi<ni7a
aceasta <oi prsi 6rtrN; Nu pot locui la un o* care nutre2te &ndul s *
o*oare;
:trnul abia ibuti s n&i*e:
F S; <; o*oareG
F 5a;
F Unul din noi doi trebuie s 3e nebun- u a2a; Ii cu* a* cutat s
te o*orG
F Punnd la cale deraierea trenului;
Ric8e*onte sri ndrt- ca dinaintea unei prpstii; :tu aerul cu
*inile- ca 2i cu* ar 3 cutat un spri@in;
F Cu* po7i le&a persoana *ea de nenorocirea aceeaG
F Itiai cu ce tren <oi <eniC
F Bire2te- cci *?ai anun7atC
F Credeai c <oi a<ea banii n nu*erar- n bancnote;
F =i?ar 3 9ost indi9erent sub ce 9or* ai 3 a<ut su*a;
F 4tunci de ce ai pus la cale deraiereaG
F #orbe2ti aiurea; Nu 2tiu ni*ic; de;
F Nici c ai an&a@at trei oa*eni ca s pro<oace catastro9aG
F Pari s 3i ntr?ade<r bolna<;
F Unul din ei ur*a s a2ee bolo<anii pe linie- n <re*e ce ceilal7i doi
s?l 7in de <orb pe cantonier; Q2tia din ur* trebuiau s?l caute apoi pe
a*erican printre cada<re;
F ProanicC
F;2i n caul c *ai tria- s?i dea lo<itura de &ra7ie;
F Sunt aiureli de nebun;
F Ii toate astea nu*ai pentru cte<a bleste*ate de bancnoteC (7i po7i
nc8ipui deci c *i s?a rcit entuias*ul pentru o a9acere- n 9runtea creia
st un ase*enea dia<ol;
F Cnd <o* 3 la castel <oi tri*ite dup *edic- do*nule 5eep8ill; Ce<a
7i?o 3 druncinat ner<ii- poate pri<eli2tea catastro9ei; Aai s *er&e*-
do*nuleC (7i <oi 9ace do<ada sus c trie2ti ntr?o lu*e 9antastic 2i c <ei
lucruri care nu exist 2i n?au existat n realitate; Cunosc asta- a* n 9a*ilia
*ea un ca ase*ntor de boal de ner<i- a2a c nu?7i iau ni*ic n nu*e de
ru;
F Nu cred n do<eile du*itale- <oi r*ne totu2i un ceas ntre& la
castelul 6rtrN- ca s?7i dau ti*p s aduci do<eile de care <orbeai;
F :ine; 6 s?7i ceri curnd scue pentru acua7iile du*itale nebune2ti;
Aai s *er&e*C
Ca s a@un& iar n &an&- 3re2te c trebuiau s se 9oloseasc de aceea2i
u2 prin care intraser n ncpere; 5eep8ill nu ddu aten7ie unde se aDa
aceasta; (l ur* pe btrn- care luase lanterna n *n 2i se ndrept spre cu
totul alt u2- n 9a7a creia se opri- o desc8ise 2i spuse:
F Po9ti*- do*nuleC 1rebuie s ncui la loc;
Era de la sine n7eles c 5eep8ill intr pri*ul; 5ar nu 9cu nici doi pa2i
c aui o ibitur ndrtul su- se 9cu ntuneric 2i <oarele 9ur trase; Se
ntoarse cu iu7eala 9ul&erului- dar era prea triu; 5ibui de @ur?*pre@ur pere7ii
2i constat cu &roa c se aDa ntr?o celul str*t- 9r <reo alt ie2ire; =ai
nti lui 5eep8ill nici nu?i <eni s cread aceast ticlo2ie satanicK curnd-
ns- reali c btrnul nu &lu*ea; Hipa 2i ddea cu pu*nii n u2 n adar;
Capitolul III Exces de el;
(n aceea2i sear- AieronN*us 4urelius Sc8neOMe 2i Brit Sc8neeber& se
ntlnir a9ar din ora2- dup cu* se n7eleseser;
F 5ar bine- o*ule- cu* ai a@uns ai dup?a*ia n pdureG ntreb
Brit;
F Cu a@utorul propriilor *ele picioare; Sau crei cu*<a c a* pus s?
*i construiasc o linie 9erat proprieG
F 5ar ce cutai acoloG
F =?a* dus s * pli*b; 4tt 2i ni*ic *ai *ult;
F (nsea*n c a 9ost nu*ai nt*plare c ne?a* ntlnitG
F 5a; (nt*plarea a 9ost de <in 2i cntecul du*nea<oastr dublu
despre celebra ciocrlie care nu pln&e 2i nu salut- biata de eaC
F 4r 3 trebuit s r*i acas; N?ai nici un interes s se 2tie c te
interesei de 7inutul acesta; Ii?apoi- persoana du*itale e att de bttoare la
oc8i- nct; 5ar s ls* astaC #re* s iscodi*- a2a c nu trebuie s 3*
obser<a7i; S discut* nu*ai strictul necesar;
F Bie 2i cu* ici du*neata- 8arnicul *eu cule&tor de li*bi de <iper;
F 4i auit totul- dup cu* <d;
F 1otul;
F Urt lucru;
F :a- di*potri<; Hi?a* do<edit prin aceasta c sunt predestinat
pentru o pli*bare ase*ntoare aceleia pe care a<ea* de &nd s?o 9ace*;
F Ii totu2i ai cut din copac;
F Ea carier nu exist copaci; 5ar e 9oarte *are; Unde ne ascunde*G
F Ea intrare- ndrtul stncilor; Cnd <or <eni- ne 9uri2* dup ei; 42a
e cel *ai bine;
Ea intrarea carierei se aDau *pr2tia7i bolo<ani *ari- n spatele crora
se pitir cei doi; #re*ea cur&ea ncet; (n cele din ur* auir un &o*ot- dar
nu din a9ar- ci c8iar din carier; Erau pa2i care se apropiau- apoi un brbat
nalt se opri nu departe de ei; 42tepta desi&ur transportul de pulbere- cci
*or*ia nerbdtor din cnd n cnd- apoi se duse napoi;
F Cine s 3 9ostG ntreb pictorul n 2oapt;
F Cpitanul Ric8e*onte de la castelul 6rtrN;
F El nsu2iG Qsta e; SstC 4uiG
F 5a; Scr7it de osii; #inC
J&o*otul ro7ilor se auea tot *ai l*urit 2i- n cele din ur*- trecu pe
dinaintea lor o cru7 la care erau n8*a7i patru cai; (ntr?nsa se aDau *ai
*ulte persoane;
F 6 iau la dreapta- 2opti Brit; = 9uri2e dup ei; 5u*neata r*i *ai
bine aici;
F Eu s r*n aiciG Nici nu * &ndescC
F 4tunci 3i cu toat b&area de sea*- n patru labeC
1rsura pierise n ben- dar nu trecu *ult 2i cei doi 9ur att de
aproape de ea nct o putur <edea iar2i; Caii 9useser des8*a7i 2i le&a7i la
o parte; 5ou &lasuri se auir dinspre trsur; Brit le recunoscu i*ediatK
erau al cpitanului 2i al lui C8arles :erteu; Ric8e*onte spunea- n 9elul su
poruncitor:
F Ulti*ul transport- deci; Unde?i 8rtiaG
F 4ici;
6 ra slab de lu*in se i<i; Era de la o lantern pe care o adusese
btrnul 2i cu a@utorul creia putu citi con7inutul;
F E n re&ul; S se descarceC
Bur dele&ate lan7urile- apoi butoaiele ncepur s 3e date @os;
F 1rebuie s 3e <reo intrare secret pe aici- ise Sc8neOMe;
F Cu si&uran7; 6 s?*i rotesc eu pu7in pri<irea;
F Cu*G #rei s te duci *ai departeG 4tunci 3re2te c <in 2i eu;
F Nu- asta ar 3 cea *ai *are nepre<edere; Unul din noi doi a@un&e;
42teapt aici pn * ntorc;
Brit se tr nceti2or nainte 2i- dup cte<a clipe- dispruse;
)Ce?2i nc8ipuie o*ul acestaC 2i ise Sc8neOMe; 5ar i <oi do<edi c nici
eu nu?s din satul pro2tilor; (*i caut un loc din care s pot obser<a totul;+
Se ntinse cu burta la p*nt 2i se tr nainte; Cnd a@unse n
apropierea cru7ei- obser< o ie2itur din stnc- de pe care putea s stea la
pnd 9oarte bine; Se urc pe dnsa cu *are e9ort 2i r*ase ne*i2cat;
Los se *ai aprinser cte<a 9elinare- care lu*inau ndea@uns totul;
Cpitanul lua n pri*ire pulberea 2i ddea instruc7iuni;
F (n re&ulC ise el; Rosto&oli7i butoaiele nuntruC
F Paura a 9ost lr&itG ntreb :erteu;
F Precu* ne?a 9ost <orba- rspunse Ric8e*onte;
Jicnd acestea- ndrept lu*ina 9elinarului spre desc8itura din
p*nt;
)42aC 2i ise Sc8neOMe; 4sta e intrarea; 1rebuie s o <d ct *ai bine;+
(naint pn la *ar&inea stncii 2i atunci i se n97i2 pe de?a?ntre&ul
toat pri<eli2tea; Nu se sinc8isea deloc c din cnd n cnd se desprindea
cte o pietricic din culcu2ul su de piatr- 2i cdea @os; Nu 2tia ce?i 9rica 2i-
cu aten7ia ncordat- ur*rea tot ce se petrecea n cercul de lu*in al
9elinarelor;
5eodat si*7i un pu*n n cea9;
F 5?*i dru*ul- botanistuleC 2opti el- ener<at; #ei doar c obser<
toat repreenta7ia aia;
(n loc de rspuns se po*eni cu o lo<itur puternic n cap;
F Cine a9urisitC aui atunci n spatele su un &las care i se prea
cunoscut;
5e2i capul i <@ia- cut s?2i aduc a*inte al cui era &lasul; Cte<a
clipe r*ase a*e7it 2i- cnd 2i re<eni- se <u ln& cru7- iar lu*ina unei
lanterne l orbea;
F Indi<idul sta ne?a spionat- ise &lasul dinainte- 2i Sc8neOMe <u
acu* 2i 9a7a o*ului: era C8arles :erteu; Uite c desc8ide oc8iiC S ne
asi&ur* de dnsul; 1rebuie s?l le&*;
:ondocul 9u ridicat 2i ct ai clipi din oc8i 9u le&at 9edele2;
F Sta7iC stri& el; Esa7i?*i *inile libere pn constat cte coaste *i?
a7i 9rnt;
F 6 s?7i astup* noi botulC rspunse :erteu; Ct pri<e2te coastele
care 7i?au *ai r*as ntre&i- <o* a<ea &ri@ s 7i le 9rn&e*- *usiu; Nu *?a2
3 a2teptat s?*i cai n lab att de repede;
F (l cuno2tiG ntreb Ric8e*onte;
F C8iar 9oarte bine; S?a introdus acas la *ine prin contraband-
dndu?se drept pictor- ca s ureasc cine 2tie ce la =alineau- cu a9urisitul de
=Rlac;
F 42aG E prea de?a@uns ca s ne d* sea*a cine este; 5e unde eG
F 5racuS 2tieG Nu trebuie s i se dea creare; Eu l socot spion nea*7;
F 6 s?o plteasc du*nealui;
:trnul se apropie s?l pri<easc *ai bine pe &rsun 2i cltin din cap;
F Prea de2tept nu arat a 3 indi<idul- ise el; 5ac ne*7ii nu &sesc
spioni *ai buni- n?or s prea aib succes; Colosul sta de carne nu prea pare
pri*e@dios;
F (n caul sta s 2ti7i c < n2ela7i; Nu <?a7i pus ntrebarea ce caut la
ceasul sta aiciG
Cpitanul Ric8e*onte l lo<i pe pictor cu piciorul;
F 5a- ce cutai aiciG
F #roia* s cunosc 2i eu cariera; 47i auit doar c sunt pictor de
*eserie;
F 4sta nu?i o or s te apuci s cau7i peisa@e;
F 4* sosit abia ai la 18ion<ille 2i- in9or*ndu?* de locurile pitore2ti
ale acestui 7inut- *i s?a indicat aceast carier; 4* a@uns aici- *?a* 97it
peste tot locul 2i a* obosit; Se <ede c buse* 2i un p8rel de <in peste
*sura pe care *i?au n&duit?o doctorii- ast9el c a* a7ipit colo sus;
F Ce- <rei s ici c ai dor*it pn acu*G
F 5a; =?a* treit- a* auit &o*ot 2i &lasuri sub *ine- 2i nu*ai ce *
po*enesc cu un pu*n n cea9;
F Nu?l crede7i- do*nule cpitanC ise :erteu;
Ric8e*onte l prinse de bra7 pe pictor:
F E2ti sin&ur aiciG
F 5a- de obicei 9ac de unul sin&ur excursii dintr?astea nocturne;
Plcerea *pr7it e nu*ai pe @u*tate plcere;
F 5ac ai <enit aici de plcere- o s te a@ut* 2i noi; #oi proceda *ai
triu la un intero&atoriu *ai a*nun7it; #oi doi de colo l duce7i @os n &an&-
iar ceilal7i cerceta7i carieraC 6cupa7i ns *ai nti intrarea- ca nu cu*<a s
poat scpa <reunul care ar *ai 3 ascuns pe aici;
5oi brba7i l luar n pri*ire pe bondoc 2i?l *pinser spre o &aur; El
nu se *potri<i- deoarece 2i ddea sea*a c ar 3 9ost adarnic- ba c8iar 2i
pri*e@dios;
Pe2tera ncepu s se lr&easc- de<enind un &an& boltit- n care cei doi
oa*eni se oprir cu el; Ei nu <orbir ni*ic 2i dnsul se 9eri s nceap <reo
discu7ie- cci 2tia prea bine c i se <a rspunde cu pu*ni;
Se scurse ast9el peste o @u*tate de ceas- cnd <eni- n s9r2it-
cpitanul; Se prea c *ai <orbise cu :erteu- cci l pri<i ntunecat pe
Sc8neOMe 2i se rsti la el:
F 4 *ai 9ost cine<a cu du*neataG
F Nu 2tiu ni*ic de a2a ce<a- rspunse AieronN*us;
F Nu *in7iC 6a*enii *ei au auit pe cine<a aler&nd- dar acesta a
ibutit s a@un& la ie2ire naintea lor; Cine eraG
F 5e unde s 2tiu cine *ai d trcoale noaptea- a9ar de
du*nea<oastr- n caanul acesta de <r@itoriG
F 6 s?7i dele&* noi li*ba- dup ce <o* 3 pus *ai nti la adpost
respectabila du*itale persoan;
F N?ar 3 bine s?i scotoci* buunareleG propuse unul din oa*eni;
F Nu?i ne<oie- cci l nc8ide* 2i ast9el ne asi&ur* att n ce?l
pri<e2te- ct 2i de tot ce are asupra lui; 4cu* n?a<e* ti*p de pierdut- ns
*ine * <oi ocupa *ai ndeaproape de el; Aaide7i 2i lua7i?l cu <oiC
Porni nainte 2i ceilal7i l ur*ar cu prionierul- naintnd n &an&;
Brit se apropiase pe 9uri2 din partea cealalt a cru7ei- pitindu?se
ndrtul unei *o<ili7e- ca s poat obser<a totul; 4ui 3ecare cu<nt-
precu* 2i rosto&olitul pietricelelor de sus- de pe stnc; Nu se &ndi ns c
pictorul 2i?ar 3 putut prsi locul- 2i spai*a lui 9u nespus cnd l <u picnd
ca din cer; Con<orbirea care ur* l 9cu s?2i dea sea*a de pericolul n care
se aDa el nsu2i- iar cnd aui c ceilal7i porneau s cercetee cariera 2i <or
ocupa intrarea- se retrase repede;
Nu putu 9ace asta 9r pu7in &o*ot; Pa2ii?i &rbi7i 9ur aui7i 2i se luar
dup dnsul; 6 lu la &oan- a@unse la intrare 2i; se ibi de cine<a care se
lipise la rndu?i de peretele intrrii; Creu- 3re2te- c a<ea de?a 9ace cu un
potri<nic 2i?l n8a7 s?l a<rle din dru*; 6bser< ns i*ediat c o*ul era
cel pu7in tot att de puternic ca el- cci l strnse att de tare de bere&at-
nct 9u aproape s?2i piard rsuDarea; (n lupta care se ncinse pe ntuneric
el si*7i c cellalt a<ea; o cocoa2 n spinare;
F 5o*; nu; le doc; torC ibuti Brit s n&ai*e;
Potri<nicul i ddu ndat dru*ul;
F Brit- tuG Ce cau7i aiciG Cine?i nuntruG (i aud <enind;
F S plec* repede- do*nule doctor;
(n &oan *are strbtur c*pia n<ecinat- pn cnd pa2ii
ur*ritorilor nu se *ai auir;
F (ncotroG ntreb =>ller;
F Spre 1rou du bois;
Pornir repede spre pdure 2i- cnd a@unser la ea- *ai strbtur o
bucat printre copaci- pn a@unser la 1rou du bois;
F 4cu* ar 3 trebuit s a<e7i 9elinra2ul cu du*nea<oastr- ise Brit- n
<re*e ce coborau;
F (l a*;
F 4tunci e bineC Poate 2i c8eileG
F 5a;
F =inunat; 4prinde7i- c trebuie s *er&e* n &alerie;
=>ller scoase 9elinarul 2i c8ibriturile; (n ti*p ce aprindea- a<u ti*p s
ntrebe:
F 5ar de ce trebuie s intr*G
F Pentru ca s sal<* un o*- care alt9el e pierdut;
F Cine eG
F # spun *ai triu; Nu trebuie s pierde* nici o clip; Cel despre
care e <orba a 9ost transportat din carier n &alerie; Ptrunde* dinspre
partea asta; 5ac ne &rbi*- poate a@un&e* la ti*p pentru a aDa n care
pi<ni7 a 9ost nc8is;
4@unser pe 9undul <lcelei 2i ptrunser n 9elul cunoscut n &an&ul
subteran; =erser pe el pn la punctul de ncruci2are- unde &an&urile se
ntretiau; (nainte de a coti dup col7- ca s intre n &aleria care *er&ea n
direc7ia carierei- =>ller stinse 9elinarul- spre a nu 3 trda7i de lu*in; 4bia
dup aceea pornir *ai departe- dar nu 9cur nici doi pa2i- c se oprir;
F #ei punctule7ul acela lu*inos colo n 9a7G 1rebuie s 3e de la un
9elinar;
F Ii 9elinarul se *i2c;
F 5a- se apropie cine<a; S a2tept* aici;
Statur lini2ti7i- pn cnd n @urul punctului se 9cu un cerc lu*inos;
F Nu *ai sunt nici la o sut de pa2i- ise =>ller; 1rebuie s ne retra&e*
pu7in;
Pornir napoi 2i se oprir iar la oarecare deprtare; Nu a2teptar *ult-
2i 9elinarul se i<i 2i la ntretiere;
Se puteau <edea acu* 9oarte l*urit patru brba7i- care se oprir;
Sc8i*bar cte<a cu<inte- dup care cei doi care stteau la pnd auir
cu* se desc8ide o u2 2i lu*ina dispru;
Brit 2i =>ller se apropiar cu b&are de sea* 2i a@unser la u2a cu
pricina- pe care o &sir ntredesc8is; 5octorul pri<i prin crptur 2i <u
c pi<ni7a era plin cu butoaie; 5in 9und ptrundea o ra slab de lu*in;
F #ede7i ce<aG ntreb Brit;
F 5a; Ia ascultC
F 4 9ost trntit o u2;
F Ii acu* s? tras un <or; 48- se ntorcC RepedeC
(n <r9ul picioarelor o luar napoi- dar- nainte de a a@un&e la locul unde
sttuser nainte- obser<ar iar lu*ina 9elinarului ndrtul lor;
F R*ne* pe locC 2opti =>ller; PstC #orbesc;
Unul din cei trei brba7i spunea:
F 42adar- *ine l intero&*G
F 5a- e ti*p pn atunci;
F 6 s?o p7easc indi<idul;
F Poate s 3e ce?o <rea- ne<ino<at ori spion- 9apt e c ne?a <ut la
treab- a2a c trebuie s?l 9ace* ne<t*tor; S ie2i* a9ar la butoaie
acu*C
Se ndreptar n direc7ia de unde <eniser; Cnd nu se *ai <u lu*ina
9elinarelor- Brit 2opti:
F 47i n7eles ce spuneau- do*nule doctorG
F 5a- <reau s?l intero&8ee 2i s?l 9ac ne<t*tor pe o*ul acela;
5ar cine eG
F Un pictorK 2ti7i- bondocul despre care <?a* <orbit;
F 5ar cu* a a@uns n situa7ia asta proastG
F 5in caua a9urisitei de curioit7i care?l roade; 49ar de asta- pare s
3e un &8inionist 9r perec8e; E?a* ntlnit la 8an 2i a* aDat de la el c
transportul de pulbere <a sosi aici ast?sear; #roia s 3e de 9a7 2i nu l?a*
putut abate de la 8otrrea lui;
Brit continu s po<esteasc 2i restul- dup care =>ller spuse:
F Pictorul sta nu pare totu2i s 3e de lepdat; 1rebuie s?i <eni* n
a@utor; Ce noroc c a* dat de tine aiciC
F 5ar nu <?a* ntrebat nc cu* de a7i a@uns la carier;
F Supra<e&8indu?l pe btrn- a* b&at de sea* c se ducea la
pi<ni7e- ast9el c l?a* ur*at- ca s <d ce are de &nd; (7i aduci a*inte c
&an&ul spre carier era astupatG
F 5a; (ns ai a 9ost desc8is- dup ct se pare;
F Ii treaba asta a 9cut?o c8iar btrnul; C8iar eu l?a* <ut la lucru;
Bire2te c a* presupus c se <a nt*pla ce<a n carier 2i trebuia s aDu
neaprat; 5e la postul *eu de obser<a7ie n?a* putut <edea ni*ic- ast9el c
a* prsit bolta pe ci ocolite prin 1rou du bois 2i a* a@uns la cariera de
piatr; 4bia a@uns acolo- aud pe cine<a <enind n &oan; =?a* lipit de stnc
pentru a?l lsa s treac 2i restul l 2tii;
F 5a- acel cine<a era* c8iar eu; (*i dau sea*a 9oarte bine de asta-
ducnd *na la &t;
F Ei- dar acu* trebuie s?l eliber* pe pictora2ul acela;
Se ntoarser la u2a cu pricina- pe care =>ller o desc8ise cu una din
c8ei- apoi intr nuntru cu Brit- ncuind?o la loc; Scoase lanterna din buunar
2i pli*b lu*ina de?a lun&ul 2irurilor de butoaie;
F Unde?o 3G ntreb Brit;
F Colo n 9und de tot- unde a* <ut raa de lu*in; Ia s cercet*C
=erser spre 9undul pi<ni7ei 2i constatar c 9useser ndeprtate
cte<a butoaie- lsnd s se <ad o u2 9erecat;
Spre bucuria lor c8eia 2i 9cu datoria 2i de data aceasta; Ptrunser
ntr?o ncpere ptrat- *ic 2i &oal; Un o*ule7 care sttea &8e*uit la
p*nt se ridic cu &reutate;
F (ncepe intero&atoriulG ntreb el;
F Nu- rspunse =>ller;
F 5ar ceG #re7i cu*<a s @oc cu du*nea<oastr o partid de poc8erG
F Pari bine dispus- do*nule Sc8neOMe;
F 5e ce n?a2 3G = si*t ct se poate de bine aici;
F 4tunci pute* pleca; Credea* c?7i 9ace* un ser<iciu <enindu?7i n
a@utor 2i tindu?7i 9uniile;
F 4sta nu sun prost; 5ar cine sunte7iG
F Un cunoscut al cunoscutului du*itale;
F 4l crui cunoscutG
F 4l stuia de aici;
Jicnd aceasta- art spre Brit- care sttuse pn acu* ndrtul su;
F Eu*inea?l ni7elu2 la 9a7C
=>ller se supuse;
F S9nt PaletC Ei*ba de <iperG 5ar cu* ai a@uns du*neata aiciG
F Cu picioarele;
F 4sta a* <ut- *ucalitule; 5ar;
F (ntinde?7i deoca*dat lbu7ele- pentru rest e ti*p *ai triu;
Brit scoase cu7itul 2i tie le&turile prionierului;
F 42a- acu* e2ti liber; 5ar pe <iitor 9ere2te?te s *ai 9aci prostii;
F Ce prostiiG
F Hi?a* spus s r*i la locul du*itale;
F (*i aduc a*inte- (nl7i*ea <oastr; Pute* *er&e napoi dac <rei;
F E2ti incori&ibil;
F 5ar de ce a<ea* s * te*G
F 5e *oarte- scu*pul *eu;
F =ii de bo*beC Crei c era caul s * te*G
F Br nici o ndoial;
F 4tunci 7i *ul7u*esc din ini*; 5e *ine personal n?ar 3 9ost cine 2tie
ce pa&ub- dar <ei c *ai a* de ndeplinit unele datorii nainte de a?*i lua
r*as?bun de la lu*ea asta 9ru*oas; # ro& s?*i explica7i acu*- n ce 9el
a 9ost posibil s * elibera7i;
F Nu?i ti*p de explica7ii acu*C inter<eni =>ller; 1rebuie s ne cr*
repede- alt9el sti*abilii aceia <or a<ea trei prionieri n loc de unul;
F 4tunci s *er&e*C ncu<iin7 Sc8neOMe;
F Nu a2a; Ridic nti 9rn&8iile de @osC Cpitanul nu trebuie s?2i poat
explica n ce 9el ai 2ters putina;
F Boarte ade<rat; Uite?leC Sunt &ata;
Plecar 2i =>ller ncuie u2ile n ur*a sa;
Prin &alerie a@unser la 1rou du bois; Pictorului i 9u &reu s se strecoare
prin ie2irile str*te- care nu se potri<eau cu circu*9erin7a trupului su; 4@uns
a9ar- trase aer n piept 2i ise:
F 5o*nilor- a 9ost o c8estie a9urisit- u a2a;
F =ai proast dect 7i nc8ipui- spuse =>ller; 5ar acu* te ro& s nu
suDi un cu<nt din tot ceea ce ni s?a nt*plat ai; Cnd pleciG
F 4sti 2i *ine *ai a* ce<a treburi pe aici;
F Nu <reau s te ntreb ce 9el de treburi ai- ns e de datoria *ea s?7i
atra& aten7ia c cel *ai bun lucru ar 3 s te cari ct *ai repede;
F Pentru ceG
F Pentru c btrnul cpitan se <a da peste cap ca s pun *na pe
du*neata; #ei s nu te <adC Cred c <o* *ai sta de <orb; 5u?te repede
acasC
F 4casG 4cu*G 4sta nu * ade*ene2te deloc; 42 <rea s * duc la
carier;
F Cu ce scopG
F Ca s?i obser< *ai departe pe indi<iii aceia;
F Eas pe sea*a *ea treaba asta; Uite- do*nul Sc8neeber& te <a
nso7i; Noapte bunC
Stinse lu*ina 2i se 9cu ne<ut n 9runi2;
Sc8neOMe cut s strbat ntunericul cu pri<irea- apoi ise:
F 5o*nul acesta are un 9el 9oarte 8otrt de a <orbi cu un pictor din
*ila lui 5u*neeu; Cine eG
F Pro9esorul de la castelul 6rtrN- doctorul =>ller;
F 42a- care <asicC Ii a plecat ntr?ade<rG
F Bire2te;
F 4tunci s?l ascult* 2i s renun7* la <iitarea carierei; 5u*neata
ce <ei 9aceG
F = duc acas;
F :un; S ne cr* *preun- deci; Cuno2ti dru*ulG
F Boarte bine; Aaide- dar s nu *ai <orbi* acu*; Nu trebuie s ne
obser<e ni*eni;
:ondocul n?a<u ncotro 2i se supuse; 5ar dup ce ie2ir din pdure nu
se *ai putu ab7ine 2i ntreb:
F Ia spune- cu* de 7i?a trecut prin *inte s * sco7i de acoloG Eu a2 3
creut i*posibil a2a ce<a;
F Ii totu2i n?a 9ost &reu; Eu cunosc &an&urile acestea subp*ntene 2i
l?a* *ai ntlnit 2i pe doctorul =>ller- care se pricepe 2i *ai bine ca *ine; (n
9elul acesta a 9ost relati< u2or s a@un&e* la du*neata;
F Ii totu2i < sunt dator *ult recuno2tin7; Spune?*i- te ro&- cu* *i?
o <oi putea do<ediG
F =i?a* 9cut datoria 2i ni*ic *ai *ult;
F E2ti 9oarte *odest; #oi 3 deci 2i eu la 9el de *odest 2i?*i <oi 9ace tot
nu*ai datoria 9a7 de du*neata;
F Nu?*i dau sea*a n ce 9el 7i?ai putea 9ace datoria 9a7 de *ine;
F Cred 2i eu c nu?7i dai sea*a; 5ar <ei c a2 <rea s te <d 9oarte
9ericit; Nu?i a2a c o iube2ti pe NanonG
F 5o*nuleC
F Ei- da- e2ti &ata s de<ii aspru cu *ine- 2i eu a* totu2i &nduri bune
cu du*neata; #ei c eu te pot elibera de o po<ar;
F Ce <rei s ici cu astaG
F Posed o anu*it tain care; 8*C care pri<e2te ori&inea 9etei;
Brit se opri 2i puse *na pe bra7ul pictorului:
F 5o*nule Sc8neOMe- proble*a e prea serioas pentru *ine ca s pot
n&dui s se 9ac &lu*e pe socoteala ei;
F Ii eu <orbesc 9oarte serios;
F #rei cu*<a s sus7ii c 2tii ce<a despre ori&inea do*ni2oarei NanonG
F 5a 2i nu; Exist nt*plri care- co*parate ntre ele- pot duce la
unele concluii; Bii sincer cu *ine 2i spune?*i: o iube2ti pe NanonG
F 5a;
F Ei bineC 5u*neata *i?ai 9cut un *are ser<iciu- a2a c <reau s te
rspltesc- ct *i st n putere; Cu un cu<nt: <reau s?o cape7i pe Nanon;
F Nu 2tiu ce nrurire ai putea a<ea du*neata asupra sor7ii *ele;
F 1e ro& s nu te si*7i @i&nit de tonul *eu; Se poate s a* li*ba ca*
slobod- dar alt*interi s 2tii c sunt ct se poate de serios n clipele de 9a7;
F Sunt 9oarte curios s aud ce?*i <ei co*unica;
F 1e cred; :nuiesc c Nanon n?a a<ut prin7i de rnd; 4* 9ost la
castelul =alineau;
F Ii eu a* 9ost- ns nu era ni*ic de aDat acolo;
F 5u*neata n?ai aDat ni*ic 2i cele dou surori la 9el; Cu toate acestea-
se poate ca al7ii s 3 aDat ce<a; Crei c Nanon te iube2te 2i eaG
F PoateC
F PoateG 1e iube2te- asta e si&ur; 4* b&at de sea* cnd sttea* n
copacul acela; 5ar crei c 7i?ar ntinde *na dac?ar aDa deodat c tatl ei e
un nobilG
F Iubirea nu ntreab de situa7ie social;
F 5ar poate s nu?i con<in tatlui;
F 4sta r*ne de <ut;
F Eu <reau s te a@ut s?i 9aci acestui tat un ast9el de ser<iciu nct s
nu?7i poat re9ua 3ica;
F #orbe2ti de parc te?ai 3 8otrt s 3i Pro<iden7a *ea;
F 42a 2i e; #reau ca s <ei 2i du*neata c nu l?ai scpat de&eaba din
bucluc ai pe pictorul AieronN*us 4urelius Sc8neOMe; Po7i <eni acu* cu *ine
la 8anG
F N?a2 <rea s 9ac asta;
F Pentru ceG
F Ca s nu se ba&e de sea* c a<e* de?a 9ace unul cu altul; Patronul
8anului e un to<ar2 al cpitanului Ric8e*onte;
F Pcat; Hi?a2 3 putut da nc ai la *n un *i@loc ca s de<lui
ori&inea lui Nanon;
F 4tunci 7i stau la dispoi7ie- ns nu la 8anK te?a2 ru&a s <ii la *ine
acas;
F Ea 9ar*acieG
F 5a; =?ai 9cut nespus de curios; Aai s ne &rbi*C
Nu trecu *ult 2i a*ndoi se aDau n odaia lui Brit- unde acesta aprinse
la*pa;
F 4i 8rtie 2i creionG ntreb Sc8neOMe;
F 5a; #rei s scriiG
F :a nu- s desene;
F Ce anu*eG
F #ei <edea ndat; 5 ncoaceC
Cpt cele cerute- se a2e la *as 2i ise:
F 4prinde?7i o 7i&ar 2i ai pu7in rbdare; 1rebuie s?*i co*pun
desenul din *e*orie 2i pentru asta trebuie s?*i adun &ndurile;
Brit ur* s9atul bondocului; (n <re*e ce acesta desena- el 9u*a; 5up
*ai bine de un s9ert de ceas- AieronN*us ls creionul @os 2i 7inu 8rtia n
apropierea l*pii- s?o obser<e bine;
F Cred c a* reu2itC spuse el- *ul7u*it;
Brit ri un cap de 9e*eie 9oarte si*patic; (l 7inu cnd *ai aproape-
cnd *ai departe de oc8i 2i ise:
F 4sta e Nanon;
F NanonG 4de<ratG
F Pare ns *ai btrn cu c7i<a ani;
F 42a- a2aC *bi Sc8neOMe; E2ti si&ur de astaG Eu ns <roia* s?o
desene pe =adelon;
F Pe =adelonG 5a- s?ar putea s 3e 2i ea;
F 5ar ce ai ice dac ar 3 9ost ntr?ade<r inten7ia *ea s?o 9ac pe
NanonG Ia pri<e2te bine sc8i7aC
Brit exa*ina nc o dat desenul- apoi l puse pe *as- icnd:
F Nu * du*iresc; Poate 3 att Nanon- ct 2i =adelon- nu*ai c ce<a
*ai btrn;
F 6 s te a@ut eu s ie2i din ncurctur; 5ac acest desen este al celor
dou 9ete- 2i totu2i nu e al lor- al cui ar putea 3 deciG
Brit c8ibui cte<a clipe- apoi c8ipul i se lu*in;
F Nu cu*<a o 3 *a*a lorG
F 5e ce nuG
F 42adar- ea s 3eG 5ar ce- ai cunoscut?oG Ea e *oart de*ultC
F 4* <ut cnd<a un tablou la 9el ca acesta 2i dedesubt se aDau
scrise cu<intele pe care le <oi scrie acu* sub capul acesta; Pri<e2teC
Nu prea corespundea ade<rului ce spunea el- dar se potri<ea cu planul
su; Brit arunc o pri<ire asupra rndurilor 2i citi: )=on doux et ai*R
becTueDeur dulcele 2i scu*pul *eu colibri;+
F 6*ule- cu* ai a@uns la aceste cu<inteG
F 1i?a* spus; Ee?a* citit;
F =i?a is Nanon c tatl ei o nu*ea ast9el pe *aic?sa; 5ar ce te 9ace
pe du*neata s deduci din nu*ele 2i ase*narea aceasta- c 3&ura ar 3 a
*a*ei lui NanonG
F Ea aDarea acestei taine trebuie s renun7i deoca*dat; Restul l <ei
aDa *ai triu;
F Pot s?i art 9etei desenulG
F 5a;
F Ii surorii eiG
F Bire2te; Pun ns condi7ia s nu trdei de cine e 9cut;
F :ine; Ii nici altcui<a nu trebuie s?l artG
F :a da- po7i s?l *ai ar7i 2i unei a treia persoane- dar tot 9r s spui
cine e autorul;
F Cine e aceast a treia persoanG
F 4* <utUo aici n &rdin- cu en&leoaica;
F 1e re9eri la *ister 5eep8illG
F 5eep8ill- da- a2a se nu*e2te; 5e la el o s cape7i cu si&uran7
l*uriri;
F = 9aci curios la cul*e- do*nule Sc8neOMeC excla* Brit; Eni&*e
peste eni&*e;
F Nu 9ace ni*icC replic AieronN*us *bind; Cu att *ai *are <a 3
surpria- scu*pul *eu cule&tor de buruieni; Un sin&ur lucru pot s?7i
de<lui: dac nu * n2el- l <ei strn&e n bra7e ntr?o bun i toc*ai pe
acel *ister 5eep8ill;
F Ce nsea*n astaG
F E secretul *eu; (n caul acesta <ei 3 ne<oit s accep7i- pe ln& o
lo&odnic dr&la2 2i o cu*n7ic pe cinste- un o* 9oarte ciudat 2i
*orocnos ca socru;
F Ce tot ndru&i du*neata acoloG Nu <ei 3 <rnd s ici c a*ericanul
acesta are <reo le&tur cu ori&inea celor dou or9aneG
Sc8neOMe b& de sea* c n elul su exa&erat trdase de@a+ prea
*ult- a2a c nu *ai 2o<i s de<luie 2i altele din descoperirile sale 9cute
la :erlin- la btrnul Untersber&; #orbi de tabloul de la intendentul =Rlac-
care?l n97i2a pe 5eep8ill n tinere7e- de actele de na2tere re&site ale
9etelor- de scrisoarea ctre intendent 2i de tot ce era n le&tur cu aceast
c8estiune;
F Pe 5u*neeul *eu- ai 9cut treaba cu* nici nu se putea *ai bineC
spuse Brit- dup ce Sc8neOMe s9r2ise; Ce bucurie o s 3eC 5ar nu trebuie s
spun ni*nui- nu?i a2aG
F 4bsolut ni*ic;
F 5ar ce <oi rspunde cnd * <or ntreba cine e desenatorulG
F E un cap de studiu 9cut de un prieten- cruia i <ei scrie- ca s
cape7i l*uriri; Eu <reau s r*n n u*br deoca*datC
F Pricep; Sper s?o ntlnesc pe Nanon c8iar *ine; Ii <a 3 2i 5eep8ill-
cred; Unde te &sesc apoiG
F A*C Spuneai c 8otelierul *eu ar 3 aliatul cpitanului; 4sta e ca*
pri*e@dios- dup cele nt*plate ai- a2a c * <oi *uta;
F UndeG
F Nu 2tiu- nc- dar 7i <oi da de <este prin cte<a rnduri;
F 1e ro& c8iar; 1reaba e nespus de i*portant pentru *ine;
F :un; Ii acu* plec;
Se despr7ir; Brit era att de a&itat- nct nu putu dor*i; Se pli*b
ceasuri ntre&i prin odaie- 9uri planuri peste planuri- pn cnd- obosit- se
ntinse n pat;
Ur*area 9u c se trei 9oarte triuK btuse de unspreece; Pri<ind pe
9ereastr- l ri pe doctorul =>ller intrnd n cas;
Ce s nse*ne <iita aceastaG Nu trebui s?2i 9r*nte prea *ult
creierul- cci pro9esorul 2i 9cu apari7ia;
F 4i 9ost ai pe a9arG ntreb el;
F Nu;
F 4tunci nu pot aDa nici de la tine ni*ic; Credea* c poate l?ai ntlnit
pe 5eep8ill- nt*pltor;
F (l cuta7iG
F 5a; 1rebuia s?i <orbesc 2i nu l?a* &sit; Interesndu?*- a* aDat c
Ric8e*onte ar 3 a3r*at c a*ericanul a plecat n tain;
F Ii nu < <ine s crede7iG
F Nu; E nendoios c ar *ai 3 dat oc8ii cu *ine nainte de plecare; 5e
aceea *?a* dus la sora *ea- dar tot n?a* putut aDa altce<a dect c ieri
dup?a*ia era nc aici;
F 5ar la castel n?a 9ostG
F Nu l?a <ut ni*eni;
F Ni*eniG 48C asta *i d n &nd;
F CeG
F Pictorul acela- Sc8neOMe- a colindat ieri prin pdure 2i- printre altele-
*i?a spus c l?a ntlnit pe a*erican;
F Ca* pe undeG
F 1rebuie s 3 9ost cu pu7in nainte de?a * 3 ntlnit eu cu pictorul-
a2adar ntre 1urnul <ec8i 2i ruinele *nstirii;
F 5rept s?7i spun- sunt ca* n&ri@orat; Cpitanul i poart s*betele 2i
cine 2tie ce s?a nt*plat;
F 5ia<olul acelaC Ii toc*ai acu* a* neaprat ne<oie de a*erican;
F Pentru ceG
F #reau s?i cer o l*urire asupra prin7ilor lui Nanon;
F Eui 5eep8illG
F 5a; # ro&- do*nule doctor- 37i bun 2i pri<i7i o clip desenul acesta;
(i po<esti despre con<orbirea ce?o a<usese cu Sc8neOMe; =>ller ascult
cu luare?a*inte 2i pri<i atent poa; (n cele din ur* ise:
F 4cest AieronN*us 4urelius Sc8neOMe pare s 3e un a*estec de
inteli&en7 2i prostie- 2iretenie 2i nc8ipuire; 5in cele ce 7i?a spus reult c s?
a priceput cu* s se ocupe de c8estia asta- n care l?a a@utat totu2i 2i norocul
pu7in; 5eep8ill n?a plecat- asta e si&ur- l <oi cuta:
F (n subterane poateG
F Ii acolo;
F S < a@utG
F 5a; (*i <oi continua acu* sin&ur cercetrile 2i 3x la ora trei te a2tept
sin&ur la 1rou du bois;
Plec 2i pu7in ti*p dup el prsi 2i Brit casa- *er&nd s dea trcoale
castelului;
Soarta i 9u 9a<orabil- cci- pornind de la 1urnul <ec8i spre parc- i Ie2ir
nainte; cele dou surori;
Erau bucuroase c?l ntlnesc 2i?l in<itar s le nso7easc n pli*barea
lor; Era o i 9ru*oas 2i colindar prin pdure- pn cnd 9etele obosir 2i
propuser s stea pu7in @os pe iarb; (n cursul discu7iei <eni <orba 2i de cele
nt*plate la =alineau- de btrnul :erteu 2i de alte treburi 9a*iliale; 1oc*ai
ce dorise Brit;
F Ii nu l?a7i cunoscut deloc pe tatl du*nea<oastrG ntreb el; Nu 2ti7i
nici ce era elG
F Nu 2ti* dect <reo cte<a lucruri 9r i*portan7;
F 1oc*ai *i?a* a*intit; Nu spuneai du*neata odat- do*ni2oar
Nanon- c tatl du*itale o rs97a pe *a*a nu*ind?o )Colibri+G
F 5a;
F InteresantC C8iar ieri *i?a* a*intit de asta; Cerceta* ni2te scrisori
<ec8i 2i- printre ele- a* dat de o 9oaie de 8rtie cu un cap de studiu; Sub
acesta erau scrise cu<intele: )5ulcele- scu*pul *eu Colibri+;
F C8iar c e interesantC 4l cui era portretulG
F Nu era nici un portret- ci un si*plu cap de studiu; 5ac nu * n2el-
l a* la *ine;
Scoase port<iitul- scotoci printr?nsul 2i ddu la i<eal desenul- pe
care?l n*na 9etelor;
4bia aruncar o pri<ire asupra lui- c tresrir puternic;
F =a*aC excla* =adelon;
F 5a- *a*aC spuse 2i Nanon; E ntr?ade<r dra&a noastr *a*;
Brit se pre9cu *irat:
F Cu*G 4ceasta e *a*a du*nea<oastrG # *ai a*inti7i att de
l*urit de eaG
F Era* copile atunci cnd a *urit- dar o iubea* 9oarte *ult- a2a c n?
a* putut?o uita;
F Ii c8iar dac ne?a* n2ela- ise Nanon- &nde2te?te la ceea ce scrie
dedesubtC Cu* s te *ai ndoie2tiC Cine a 9cut desenul acestaG
F Un prieten de?al *eu; =i l?a druit pentru c *i?a plcut *ult;
F 5ar cu* putea s?o cunoasc pe *a*a noastr prietenul acela al
du*italeG 48- <orbesc prostiiC Aabar n?a* unde tria el; 1e po*ene2ti c prin
7inutul acestaG
F Nu- tria n Per*ania; Nu cred s 3 9ost <reodat pe aici;
F Unde se aD acu*G
F (n <oia@; =i?a scris c se <a ntoarce curnd acas 2i * <a <iita;
F Ce bine?ar 3C #a trebui s ne spun cine i?a ser<it de *odel pentru
capul acesta; E att de bine desenat- att de precis de parc a8- ar 3 o
prostie s a3r* a2a ce<a;
F Ce anu*eG
F (n cursul <oia@ului *eu a* <ut capetele de ani*ale ale pictorului
Sc8neOMe; 5e2i aici e <orba de un cVap de o*- e totu2i executat n acela2i
stil; 4proape s crei c Sc8neOMe a desenat 2i capul acesta;
Brit ad*ir spiritul de obser<a7ie al 9etei; El 2i atinsese scopul- cci
acu* a<ea do<ada c portretul acesta era ntr?ade<r al acelei 9e*ei; Ii
ardea de nerbdare s se ntlneasc cu a*ericanul;
Capitolul I# Planuri drnicite;
Brit le conduse pe cele dou 9ete pn aproape de castel- apoi se
ndrept la 1rou du :ois- unde 3x la ora trei sosi 2i =>ller;
F Sunte* n si&uran7G ntreb acesta;
F Nu?i ni*eni pe aproape;
F 4tunci s desc8ide* intrarea;
F Care <asic a*ericanul tot n?a aprutG
F Nu; 1rebuie s <ede* dac n?o 3 picat ntr?o curs aici;
F 4tunci ne pute* 9olosi de prile@ s?l cut* 2i pe un al doilea-
do*nule doctor;
F Pe cine anu*eG
F Po*enea7i de o pi<ni7 din *i@loc- punctul central al lu*ii de dincolo-
dac?*i a*intesc bineG
F 5a; (l bnuiesc pe tata acolo;
F Noi n?a* &sit nc pi<ni7a aceea; 4st?noapte ns *i?a <enit o
idee;
F;pe care o &8icesc; 1e?ai &ndit la Sc8neOMeG
F 5a;
F El se aDa ntr?o ncpere unde noi n?a* 9ost nc;
F Ii aceast ncpere nu se aDa departe de punctul acela central;
F 4i dreptate; Ii din ncperea unde l?a* &sit pe pictor ducea o u2
*ai departe;
F (ncotro oareG
F #o* aDa asti; AaideC
Ridicar lespedea de piatr- intrar n desc8itur 2i o nc8iser pe
dinuntru; (n acela2i 9el a@unser 2i n &alerie; 4colo =>ller aprinse lanterna;
Pornir apoi spre pi<ni7a unde?l &sir n iua precedent pe
AieronN*us 4urelius Sc8neOMe; 1oate u2ile le nc8iser n ur*a lor;
4@un2i la 9a7a locului- =>ller desc8ise a doua u2- pe care o obser<ase
n a@un; Ea ducea ntr?o sal rotund- care era &oal 2i n?a<ea nici o alt
ie2ire; Nu*ai n *i@loc- o &aur de <reo doi *etri n dia*etru ducea n
adnci*e;
F Ce?o 3 astaG ntreb =>ller;
F Probabil <reo 9ntn;
F Se poate; 5ar nu se <ede nici o ur* de instala7ie- cu* au 9ntnile;
Paura asta *i pare suspect;
F 6 3 adncG
F S <ede*C
Cut o piatr- dar nu &si;
F 4* un bastona2 de cear ro2ie- spuse Brit;
F :unC Rupe o buc7ic 2i d?o ncoaSC
5du dru*ul n adnci*e buc7elei de cear 2i 2i ncordar auul;
5up cte<a clipe auir un sunetK 9ntna era neobi2nuit de adnc;
F 4i auit bine ecoulG ntreb =>ller;
F 4proape; Sun a ap; Ceara n?a cut pe p*nt;
F 42a cred 2i eu; S 9ace* a doua prob;
4prinse c8ibrituri- care con7ineau *ult pucioas- 2i le ddu dru*ul n
adnci*e; Blcruia sul9uroas cobor destul de <erti&inos 2i se stinse @os att
de repede- nct se putea deduce n *od si&ur c era ap;
F Ne?a* obosit n adar- spuse =>ller; E o 9ntn- ni*ic altce<a; S
nu ls* totu2i ni*ic necercetat 2i s *ai ciocni* pu7intel n pere7i;
Nici asta nu ddu <reun reultat; Jidurile erau pline de @ur?*pre@ur;
F S ie2i* deci 2i s?l cut* pe a*erican;
F 5ar undeG Pan&urile astea subterane sunt att de ntinse- nct ai
putea rtci prin ele ile ntre&i;
F Eu a* o bnuial; Colo n 9a7- unde i?a* spionat pe Ric8e*onte 2i
Rallion- pare s 3e nc8isoarea; Ia s cercet* acolo ntiC
Cotir spre stn&a- n direc7ia castelului- 2i a@unser la u2a cunoscut 2i
la pi<ni7a n care erau n&r*dite lile; R*aser o clip s asculte- dar nu
auir ni*ic; Pornir spre 9und- unde =>ller btu n u2;
F E cine<a nuntruG ntreb el;
Nici un rspuns;
F E cine<a acoloG repet ntrebarea;
4cu* se pru c se aude o tuse u2oar;
F 5e ce nu rspuniG
4ceea2i tuse- ns nici un rspuns;
F Br ndoial- c se aD cine<a nuntru- spuse Brit; 5ar de ce n?o 3
rspunndG
F #oi aDa ndat;
=>ller trase <orul 2i desc8ise; (ndreptnd lu*ina lanternei spre
p*nt- <u la picioarele sale o 9ptur ne*i2cat;
F 5e ce nu rspuniG ntreb dnsul;
Ea auul acestui &las locatarul celulei sri n sus:
F 4ud bine oareG 5u*neata e2ti- do*nule doctorG
F 5a:
F Credea* c e cpitanul- de aceea tcea*;
F 5ar spune?*i- *ister 5eep8ill- cu* ai a@uns n aceast te*ni7G
F 5ia<olul la btrn *?a atras n curs; 5ar cu* ai descoperit
du*neata *r2<ia 2i ai <enit aici s?*i desc8iiG
F 5espre asta *ai triu; 4cu* ie2i te ro& a9ar; 42aC S pune* la loc
<oarele; 42ea?te pe lada aceasta 2i po<este2te?ne cu* a procedat
Ric8e*onte s te aduc unde te?a adus;
F (n pri*ul rnd o ntrebare: cunoa2te7i ncperile acestea 2i cror
scop ser<escG
F Boarte bine c8iar;
F :un- atunci pot <orbi 9r ocoluri;
5eep8ill istorisi de?a 3r a pr cu* l ntlnise n a@un pe cpitan 2i tot ce
ur*ase apoi;
F 5ar crei *pre@urri datore aceast eliberare nea2teptatG ntreb
el;
=>ller l l*uri 2i adu&:
F Ii ce <ei ntreprinde acu*G
F Bire2te c * duc de?a dreptul la procuror s cer s?l pun n lan7uri
pe *ierabilul acela btrn;
F 4r 3 *ai bine s n?o 9aci nc- do*nule 5eep8ill; 1e ro& s renun7i
deoca*dat la pln&ere- din considera7ie pentru *ine; (7i <oi spune 2i
*oti<ele- riscnd totul- dar 2tiu c e2ti un o* de onoare- cruia i pot acorda
ncrederea; 5u*neata e2ti 9rance 2i?7i iube2ti desi&ur poporul 2i patriaC
F (*i iubesc patria- dar constatrile pe care le 9ac acu* nu?s de natur
s adnceasc aceast iubire;
F Spuneai c?i ur2ti pe- ne*7i;
F Cui a* spus astaG
F =ie 2i prietenului *eu;
=>ller ndrept lu*ina asupra lui Brit;
F 48- cule&torul de planteC 5u*neata; du*neata <ii s * elibereiG
F 5e ce s n?o 9acG inter<eni =>ller; #a 9ace c8iar *ai *ult pentru
du*neata- dup cu* <ei aDa ndat; Cu prile@ul acesta i <ei cunoa2te pe
&er*ani- din rndurile crora 9ac 2i eu parte;
F Ii du*neataG ntreb 5eep8ill- aproape speriat; 4de<rat 2i
du*neataG
F 5a; = ier7i c nu 7i?a* spus?o *ai nainte- *pre@urrile nu *i?au
n&duit;
F 5ar; atunci; duduia; aceea; *iss Aarriet de EissaG
F E sora *ea;
F E 2i ea ne*7oaicG
F Bire2te;
F Ce?*i aud urec8ileC 4sta e;
C8ipul su se 9cuse alb ca <arul; =>ller i puse *na pe u*r-
lini2titor:
F 1e ro&- <ei @udeca *ai triuC Brit- du?te la u2 2i <ei s nu 3*
surprin2i;
F Un &er*anC Un &er*anC repet 5eep8ill; Ii asta *i?o spui toc*ai n
locul acestaG 5e?ar 2ti btrnul cpitanC
F Nu*ai 5u*neeu clue2te destinele popoarelor; 5e cpitan nu ne
te*e*; 1e ro&- a2ea?te n 9a7a *ea 2i ascult ce?7i spun;
4*ericanul lu loc 2i =>ller ncepu s po<esteasc despre bunicul su
Au&o 2i despre bunica sa =ar&ot; Istorisi pe rnd tot ce su9erise 9a*ilia sa-
dar nu*ele <on Prei9enMlau nu?l rosti- ci doar pe acela al cpitanului;
5eep8ill ascultase 9r s rosteasc o <orb- 2i c8iar cnd cellalt
s9r2i- el r*ase tcut ct<a ti*p; (n cele din ur* spuse:
F (n&roitorC Pot exista ast9el de oa*eniG
F Bire2te; 4i constatat pe propria du*itale piele;
F EuG
F 5a; Nu 7i?au 9ost s*ulse o 9e*eie iubit 2i doi copii dra&iG Cel ce?a
9cut asta a 9ost propriul du*itale tat- iar so7ia du*itale- care te iubea cu
toate 3brele 3in7ei sale- era o &er*an;
F 1e n2eli- ea nu * iubea; Nu *i?a 9ost credincioas 2i *?a prsit n
c8ip ru2inos de dra&ul altuia;
F 4sta e o *inciun @osnic- scornit cu diplo*a7ie; 6 socoti n stare
pe so7ia du*itale de a2a ce<a- du*neata care o nu*eai nu*ai: )*on doux
et ai*R becTueDeur+G
Ca *u2cat de 2arpe 5eep8ill sri de pe scaun;
F 5o*nule- de unde 2tii astaG
F 42teapt o clipC
=>ller lu de la Brit desenul 2i?l ddu a*ericanului;
F Pri<e2te 2i cite2teC spuse el- ndreptnd lu*ina lanternei asupra
8rtiei;
Cu* 2i a7inti oc8ii pe desen- *inile a*ericanului ncepur s tre*ure
2i un suspin adnc i cutre*ur pieptul;
F 5a- ea este- rosti ca n <is; Colibriul *eu- 6- 5u*neeuleC
Scp din *n desenul 2i l podidir lacri*ile;
=>ller r*ase tcut; (n cele din ur* cellalt se lini2ti- ridic desenul 2i
ntreb:
F =ai trie2teG
F Nu; Nu*ai nt*plarea ne?a adus n *n 8rtia asta; 4*nunte <ei
cpta de la to<ar2ul *eu de colo;
F 1o<ar2ul du*italeG 48; du*neata nsu7i e2ti 3ul acelei 9a*ilii despre
care po<esteai- nuG
F 5a; 4i &8icit;
F Ii ai <enit s te rbuni pe cpitanG
F Nu; Rbunarea o las pe sea*a lui 5u*neeuK eu *i 9ac nu*ai
datoria; (*i <ei pune piedici n cale- do*nule Paston de :as?=onta&neG
F Cu*G *i cunoa2te7i nu*eleG
F Bire2te; Posed nu nu*ai portretul so7iei du*itale- ci 2tiu 2i unde?7i
sunt copiii;
F Copiii *eiG 6- 5u*neeuleC Spune?*i repede- repede- *ai triescG
F 5a; Ii dac dore2ti i po7i *br7i2a c8iar ai;
5eep8ill 2i duse *inile la oc8i 2i n&i*:
F Copiii *ei triescC Ce 9ericireC
F A*C spuse =>ller- *bind; Poate c le?ai <ut- cel pu7in pe una
dintre surori;
F UndeG
F 4ici- n apropiere; N?ai ntlnit pe aici o 9at care sea*n cu
de9uncta du*itale so7ieG
F :a da; Ii a* r*as ui*it de ase*nare;
F Cine a 9ostG
F 5o*ni2oara Nanon; 5ar;
F CeG
F 4se*narea putea s 3 9ost nt*pltoare;
F 1e?ai interesat cu*<a 2i de condi7iile ei 9a*iliale- do*nule 5eep8illG
F 5a; E o or9an de la castelul =alineau- din apropiere de Etain;
F 5ar ai aDat c are 2i o sor- nuG
F 5a- a* cltorit cu aceast sor;
F Ii c8ipul do*ni2oarei =adelon nu 7i?a btut la oc8iG Cele dou 9ete
sea*n de *inune;
F =adelon purta <oal n tren;
F 5ar cel pu7in acu* trebuie s?7i bat la oc8i c exist dou surori-
care sunt or9ane- nu 2i?au cunoscut tatl 2i au o *are ase*nare cu so7ia
du*itale;
F E drept; 5ar <rei s spui c =adelon 2i Nanon sunt 3icele *eleG
F 5a- nu *ai exist nici o ndoial n aceast pri<in7;
F Cu* po7i s?o do<ede2tiG Si*pla ase*nare nu constituie o do<ad;
F E 9oarte ade<rat; 5ar Brit Sc8neeber& <a 3 n *sur s?7i dea
l*uriri supli*entare;
F 4tunci- 8ai repedeC Repede la castelul 6rtrN- unde sunt copiii *eiC
5u*neeuleC
5du s plece- dar =>ller l re7inu;
F Stai- nu att de repede; 1e &nde2ti ntr?ade<r s *er&i la 6rtrNG
F Bire2te- 3re2teC
F Eu a2 ice s e<i7i o ntlnire cu cpitanul;
F 5ar trebuie s * duc- s?*i <d co;
F Nu?i ne<oie; Brit Sc8neeber& le poate aduce la sora *ea- care e 2i
ea n&ri@orat de dispari7ia du*itale;
F 4de<ratG ntreb 5eep8ill;
F 5a; =?a* dus s * in9or*e dac nu cu*<a ai 9ost acolo; #enirea
du*itale o s?o lini2teasc; 5up aceea 7i aduc 3icele; 42adar- s ne cr*
de aici- dup ce <o* 3 purtat de &ri@ s nu se &seasc nici o ur* a
preen7ei *ele;
F (nc ce<a- dra&ul *eu doctor; 5u*neata *i?ai sal<at libertatea 2i
<ia7a; Br a@utorul du*itale n?a2 *ai 3 re<ut soarele 2i po7i 3 ncredin7at
c nu <oi uita niciodat asta; Sunt datornicul du*itale 2i po7i dispune n totul
de *ine;
=>ller i arunc o pri<ire cercettoare;
F Itii ce nsea*n astaG l ntreb el; 1e?ai &ndit la &reutatea acestui
cu<ntG n ce pri<e2te persoana *ea- n?ai nici o ndatorire; (ndreapt?7i
recuno2tin7a ctre acela pe care?l nu*esc acu* to<ar2ul *eu- 2i ctre un al
doilea- pe care <ei a<ea prile@ul s?l cuno2ti; 1otu2i- bnuiesc c <oi 3 silit s
te supr cu ni2te ru&*in7i; 5ac *i le <ei ndeplini- atunci nu du*neata <ei
3 datornicul *eu- ci eu al du*itale;
F Ru&*in7i care sunt n le&tur cu *isiunea du*italeG
F 5a;
F Ee <oi ndeplini;
F 5ar e2ti 9ranceC
F Ii du*neata &er*an; (i ura* pe ne*7i 2i a* <enit s contribui n
de9a<oarea lor; 5ar a* nceput s &ndesc cu totul alt9el- do*nule doctor;
Consider?* ca prietenul du*itale- 2i po7i 3 ncredin7at c nu?7i <oi pune
piedici n ndeplinirea datoriei;
F =ul7u*escC
F Ii acu*- ulti*a c8estiune- do*nule doctor: cine e acest al doilea- de
care <orbeai nainteG
F Un pictor- care se 7ine acu* pe aproape de 18ion<ille;
F Care <asic- nu?i de aiciG
F Nu;
F 6 3 unul *run7el 2i &ras- cu plrie calabreG
F 5a;
F 48- pe sta l cunosc- dac te re9eri cu*<a la ciudatul acela de
AieronN*us 4urelius Sc8neOMe;
F C8iar la el * re9er;
F Ii?i datore recuno2tin7 acestuiaG
F C8iar 9oarte *ult- dup cu* <ei aDa ndat;
F 4oleu- 2i eu *?a* ca* ciondnit cu el;
F Pentru ceG
F Pentru o ni*ica toat; 1ot sn&ele- *eu 3erbinte a 9ost de <in; Sunt
&roa< de iute la *nie- do*nule doctor;
F Cu pu7in osteneal asta se poate sc8i*ba; 5ar acu* s plec*K
locul acesta nu este prea prietenos; Pentru ceea ce *ai a<e* de <orbit- e
ti*p *ai triu;
Plecar; Cnd a@unser a9ar- =>ller i ddu lui Brit nsrcinarea s?l
caute i*ediat pe pictor 2i s?l aduc la casa 9ar*acistului; 4poi se despr7ir;
Pro9esorul porni spre castel; 5eoarece pe poteci dru*ul era *ai lun&- l
tie de?a dreptul prin pdure; Nu *ersese prea *ult- c se opri deodat 2i
ascult;
)Ce s 3e astaG se ntreb el; E &lasul unui ani*alG E un *rit sau un
*u&et- cu* n?a* *ai auit nc;+
4scult *ai departe 2i iar2i aui tonul;
)Nu?i &las de?ani*al; CiudatC Ia s <d;+
Se lu dup sunet 2i din cnd n cnd se opri s asculte;
)E un o*C Se aude n dou li*bi- &er*an 2i 9rance- ca 2i cu* ar
<eni din p*nt;+
F 4lloC stri& el; Cine eG
F (nainte- nainteC se aui rspunsul;
F 5ar unde e2tiG
F 4ici- n &aur;
F Ii unde e &auraG
F N?o <eiG
F Nu; =ai stri& o dat- ns *ai tare;
F 4ici- aiciC rcni cellalt; Sau <rei poate s cntG
F 5a- cntC
Ca din p*nt se aui: )Iubita *ea e o 4lpin- Nscut n 1irol Ii dac
nu *?n2eal oc8ii Poart c*e2u7 nea&r;+
F :unC rse =>ller- care- auind <ersurile acestea nosti*e- se &ndi
9r <oie la pictorul Sc8neOMe; Sunt aici;
F Sla< 5o*nuluiC
=>ller sttea n 9a7a unui loc <erde- acoperit cu *u2c8i- n *i@locul
cruia se <edea o &roap *ic; 4ceasta a<ea o circu*9erin7 nu*ai de <reo
@u*tate de cot; Cuse ntr?ade<r un o* ntr?nsaG n caul acesta
desc8itura propriu?is trebuia s 3e *ai departe 2i era acoperit tot de
*u2c8iul n2eltor; Prudent- doctorul se opri la oarecare deprtare;
F 4i cut nuntruG ntreb el;
F 5in nenorocire;
F Ia ascult- prietene- cu* te nu*e2tiG
F Sc8neOMe;
F Sc8neOMe; 48- atunci e2ti desi&ur celebrul pictor de ani*ale- cruia i
*ai ice 2i AieronN*us 4ureliusG
F = cuno2tiG
F 4* a<ut onoarea; Eu sunt doctorul =>ller;
F 5octorul =>llerG UraC 1oc*ai de du*neata a<ea* ne<oie- cci a*
dat iar2i de niscai<a taine;
F 4de<ratG
F Proapa asta nu e de la natur; 4 9ost 9cut anu*e de *n
o*eneasc; 6 &roap lar&- adnc; 5easupra sunt a2eate rete<eie- peste
ele p*nt 2i acesta e acoperit la rndul su cu *u2c8i; Rete<eiele trebuie
s 3 putreit n locul unde a* picat eu; 1oat treaba e 9cut la 9el ca &ropile
acelea de prins ani*ale slbatice n @un&la indian;
F 5e data asta nu s?a prins ns un ti&ru;
F 5ar ce- <reun rinocerG
F 1ot ce se poate;
F 5u?te draculuiC
F =ul7u*esc;
F 5ar nainte de a te duce- pescuie2te?* te ro& de aici;
F Ea ce adnci*e ai cutG
F S tot 3e trei nl7i*i de o*;
F 5ac <rei s ai rbdare <reo ece *inute- aduc a@utor;
F Ce 9el de a@utorG
F Nu departe de aici au 9ost retea7i copcei tineri; 4duc un trunc8i;
F :un; Prbe2te?teC
=>ller &si un copcel 9r ra*uri- care era destul de trainic s?l 7in
pe bondoc; (l lu pe u*r 2i se ntoarse la &roap;
F Ei- 8aide odatC se aui de @os;
F I*ediat- scu*pe do*nule Sc8neOMe; Bii atent acu*C
5du dru*ul trunc8iului- aui un &ea*t- un pu9it- apoi cte<a
n@urturi;
F 4* picat ntr?o curs bleste*atC rcni pictorul; Nu <rea s *ear&
treaba;
F 4tunci nu exist dect un *i@loc- <in eu @os;
F (n caul acesta ne?a* ars a*ndoi;
F N?a<ea &ri@; Cnd <oi 3 acolo- te *pin& 2i ast9el <ei a@un&e *ai u2or
sus;
F (ncearc atunciC
F 5?te n lturiC
=>ller cuprinse copcelul cu *inile- 2i ncolci 2i picioarele n @urul
su- 2i?2i ddu dru*ul nceti2or n @os;
F Uite c?a* sositC ise el- cnd si*7i p*nt sub picioare;
F Sta7ia In9ernC Cinci *inute oprireC rosti Sc8neOMe;
F Poate ce<a *ai *ult; 5e <re*e ce tot * aDu aici- <reau s 2tiu
exact unde sunt;
F Pentru asta e ne<oie de o lantern;
F 6 a*;
F 5u*neata pari s 3i pre&tit i 2i noapte pentru *eseria de
spr&tor;
F 4ici trebuie s te a2tep7i *ereu la orice; 5ar ce cutai n pdure-
do*nule Sc8neOMeG
F Bcea* studii;
F Ce 9el de studiiG
F Explorri- dup cu* <ei prea bine; Cerceta* interiorul p*ntului;
F 4i 9ace *ai bine s renun7i la 8oinreal; Hi?ai putea 9rn&e &tul 2i
picioarele;
F N?a<ea &ri@- sunt *aestru n cturi; = pli*ba* a2a prin pdure-
cu9undat n &nduri- cnd deodat s?a 9cut o &aur n p*nt 2i *?a*
po*enit a9undndu?*; Los a* picat pe partea aceea a trupului unde n&erii
n?au aripi; (n 9elul acesta nu *?a* ales nici eu cu <reo pa&ub 2i nici lespeii
de piatr de aici nu i?a* stricat;
F Ce 9el de lespedeG Ia s 9ac lu*inC
Ea lu*ina lanternei constatar c pu7ul de aerisire era ptrat- adic
9cut de *n o*eneasc; Se aDau ntr?un &an& nalt de <reo doi *etri 2i lat
de <reo cinci picioare;
F Colo?n 9a7 2i n spate sunt u2i- spuse Sc8neOMe;
F Ee?ai si*7itG
F 5a; 4* dibuit 2i a* dat de trei u2i; =ai departe n?a* cuteat ns;
Hinutul acesta pare s 3e strbtut nu*ai de &an&uri 2i &alerii;
F U2ile erau ncuiateG
F 5a;
F Ce 9el de broa2te a<eauG
F 6bi2nuite;
F Ia s <ede* dac se potri<e2te c8eia *ea;
F S9nt PaletC 4i 2i c8eiG
=>ller <r c8eia n broasca celei dinti u2iK se potri<ea;
F =inunat- *er&eC spuse pictorul; Sunt curios s <d ce?i nuntru;
Cellalt desc8ise; (ncperea- n 9or* de pi<ni7- era &oal 2i acela2i
lucru se constat 2i la desc8iderea celorlalte dou u2i;
F 1rebuie s ne continu* neaprat cercetrile- spuse Sc8neOMe;
F Eu sunt de prere contrarie; Ne ntoarce* sus;
F Pentru ceG 5oar trebuie s 2ti* cine sau ce se aD aici;
F (n pri*ul rnd asta e prea pri*e@dios;
F Pentru ceG
F S?ar putea s treac cine<a pe sus 2i s obser<e trunc8iul de copac
n &aur;
F 4sta e drept;
F Ii apoi n?a* ti*p 2i du*neata la 9el;
F EuG 42- eu nu?s ocupat;
F #ei a<ea ns de lucru; Brit Sc8neeber& s?a dus la 18ion<ille s te
caute;
F Pentru ceG
F 1rebuie s?i 9aci un ser<iciu unui do*n care se aD acolo;
F S?l brbieresc cu*<aG
F Nu- nu asta; 5o*nul acela e a*erican 2i se nu*e2te 5eep8ill;
F 48- laC St *ereu n &rdin cu en&leoaica 2i se rste2te la
oa*enii care rup nt*pltor cte<a scnduri de la &ard;
F 42aC 4i p7it?o 2i du*neata- poateG
F Ca* a2a ce<a;
F Ii a 9ost aspru cu du*neataG
F Boarte aspru;
F 5e aceea *i?a spus c <?a7i ca* dondnit;
F 4 is astaG Eu nu?s rbuntor 2i nu port pic ni*nui; 4*ericanul
la a ltrat ca 2i cinele la lun; Euna ns *be2te cinelui 2i tot a2a 9ac 2i
eu cu do*nul 5eep8ill;
F :ra<oC (l <ei ntlni 2i pe Sc8neeber& la el;
F 4sta *i 9ace plcere; #reau s?7i *rturisesc sincer c nu*ai de
dra&ul lui Sc8neeber& a* <orbit despre asta; El o iube2te pe Nanon WX8ler 2i-
pentru c el a 9ost acela care *?a scos ieri din brlo&- o <a cpta pe Nanon
WX8ler;
F 5ar din brlo&ul de ai cine te <a scoateG
F 5u*neata- cu si&uran7;
F Ii n?ai 2i pentru *ine pre&tit <reo rsplatG
F #o* <edea; 42adar- ca s r*ne* deoca*dat la Sc8neeber&- a2
<rea ca a*ericanul s?i datoree recuno2tin7; (n ce * pri<e2te a2 dori s
r*n ascuns; 5eep8ill <a trebui s?i dea 3ica din pur recuno2tin7; (n 9elul
acesta el <a intra n posesia copiilor si- iar Sc8neeber& <a cpta o so7ie; =?
ar *ira dac nu <oi 3 n plcuta situa7ie s?7i 3u de 9olos 2i du*itale;
F S sper*; Poate c aceast cdere a du*itale n &roapa n care te
aDi *i <a aduce 2i *ie ceea ce nuiesc de*ult;
F Ii ce e astaG
F C8estie personal;
F (n&duie?*i o ntrebare- 2i nu din curioitate; #ei c a* anu*ite
bnuieli;
F Ei- 2i ce bnuie2tiG
F (n pri<in7a acestui *ister 5eep8ill a* eu prerile *ele; El e un
a*erican bo&at 2i <ine la cpitanul Ric8e*onte; 4cesta as*ute lu*ea
*potri<a Per*aniei; 5eep8ill e aliatul su- i aduce bani 2i nc 9oarte *ul7i;
F Nu pari s 3i lipsit de spirit de obser<a7ie;
F CreiG =ai departe: acest 5eep8ill nu e ns a*erican- ci un nobil
9rance- un du2*an al Per*aniei; Ce?ar 3 dac l?a* rpi 2i l?a* duce la
:erlinG
F Nu *ai e prieten cu Ric8e*onte;
F SeriosG 4tunci e de2tept; 5ar asta nu nsea*n nc ni*ic; E totu2i
9rance 2i ca atare nu poate 3 considerat o* si&ur; 1rebuie dus la :erlin;
1rebuie s de<in &er*an;
F Cu* <rei s 9aci astaG
F Eundu?l cu *ine la :erlin- asti- *ine sau poi*ine- cnd 7i
con<ine du*itale;
F #rei s aduci la ndeplinire acest planG Cu*G
F 68- i <a 9ace plcere s plece cu *ine la :erlin; #ii 2i du*neata la
9ar*acieG
F 5a;
F 4tunci 7i <oi 9ace do<ada c sunt si&ur de cele ce spun;
F = 9aci curios; 5ar acu* sunt de prere s ne ntoarce* la
supra9a7; #oi 7ine eu trunc8iul; Cnd <ei a@un&e sus- <a trebui s 9aci un salt
*are- ca s sari peste *u2c8i; #ei 3 n stareG
F #oi 9ace o ade<rat sritur de panter;
F 4tunci prinde?te de copcelC
F Un; doi; trei;
Cu spri@inul lui =>ller- treaba *erse *ai repede dect se a2teptase
acesta;
5up cte<a clipe pro9esorul se aDa alturi de dnsul; Copcelul 9u scos
a9ar din &roap- iar acesta nc8ise n a2a 9el nct nu se *ai <edea ni*ic din
desc8itur;
F 4cu* s duce* copacul de unde l?a* luat- spuse =>ller; 5u*neata
trebuie s te duci i*ediat n ora2; #ei &si dru*ulG
F Boarte u2or;
F 4tunci &rbe2te?teC Ea re<edereC
F 1e salut- do*nule doctor;
5up ce?l <u plecat- =>ller se ndrept spre castel- n a crui
apropiere 2i lu atitudinea unui o* care 9ace o pli*bare;
Cu pu7in naintea acestei *ici a<enturi po2ta2ul 9usese la castelK n
curte l ntlni cpitanul;
F 4i ce<a pentru *ineG ntreb acesta;
F Nu; Pentru do*ni2oara;
F 6 scrisoareG
F 5a;
=arion se &sea la Nanon 2i =adelon cnd pri*i scrisoarea; 4ceasta
purta 2ta*pila po2tei din Etain; Baptul o surprinse- deoarece nu era n
coresponden7 cu ni*eni de acolo; 5ar explica7ia <eni i*ediat 2i *betul ei
bucuros trda c scrisoarea a<ea un cuprins plcut;
Ea o citi celor dou surori: )5ra&a *ea =arionC
(7i *ul7u*esc pentru 9ru*oasele tale rnduri 2i te ro& s * scui c
nu 7i?a* rspuns pn acu*- dar a* a<ut atta de lucru nct *i?a 9ost cu
neputin7 s?o 9ac;
= 9olosesc acu*- de pri*ul s9ert de cais liber pentru a?7i co*unica c
a* sosit la =alineau *preun cu bunicul- 2i a<e* de &nd s r*ne* aici
ct<a ti*p;
Nu 7i?ar 3 cu putin7- scu*pa *ea prieten- s * <iitei aiciG =i?e
att de dor de tine- 2i a* s?7i po<estesc atteaC Ca s <in la 6rtrN e 9oarte
&reu; Itii ce nesu9erit *i este btrnul cpitan cu barba alb;
42adar- caut de <ino ct *ai curnd; Ii bunicul te in<itK cu *ult
nerbdare te a2teapt a ta;
Ella <on Perett;+
4bia s9r2ise de citit scrisoarea- c se auir bti n u2 2i =>ller intr;
#u 8rtia n *inile =arionei 2i ise:
F = ierta7i c < deran@e; =?a2 retra&e i*ediat- dar <in cu o
ru&*inte la do*ni2oarele WX8ler;
F (ntre patru oc8iG
F Nu; 4u duduite ti*p 2i plcere s 9ac o pli*bare la 18ion<illeG
5octorul :ertrand le a2teapt;
F :ertrandG 1rebuie s 3e ce<a i*porta*- ise Nanon- *irat;
F Per9ect ade<rat; E <orba de taina care ncon@ur ori&inea du*itale;
Cele dou 9ete l cople2ir cu 9el de 9el de ntrebri;
F S?a putut descoperi o ur*- rspunse =>ller- care duce la nu*ele
tatlui du*nea<oastr;
F 4l tatlui nostruG ntreb =adelon repede; Cine a &sit ur*aG
F Un pictor;
F 68- probabil c *ititelul acela &rsun care a cut din copacC
inter<eni repede Nanon;
F C8iar el;
F 5e ce n?a <enit ncoaceG
F Pare c se te*e de cpitanul Ric8e*onte- ca at7ia al7ii; =?a*
ntlnit cu el 2i *i?a dat nsrcinarea s < trans*it ru&*intea sa;
F 4tunci trebuie s *er&e*; Repede- repede- =adelonC
F #oi pune s se n8a*e ndat caii- ise =arion;
F Nu- nuC inter<eni =>ller; 4* *oti<e te*einice s nu?l las nc pe
cpitan s obser<e despre ce e <orba; =er&e7i pe @osC Bace7i n a2a 9el ca 2i
cu* ar 3 <orba de o si*pl pli*bare;
F Pot *er&e 2i euG ntreb =arion;
Cele dou surori se uitar ntrebtor la =>ller;
F Proble*a nu preint nici un secret pentru do*ni2oara- rspunse
pro9esorul; #oi <eni c8iar 2i eu;
F Ii du*neataG 4tunci *er&e* to7i patru *preun;
F # ro& s * scua7i- dar nu <reau s 3u <ut de cpitan n
to<r2ia du*nea<oastr;
F 5ar n dru* te <ei altura nouG
F Probabil;
F 4tunci repede- repedeC
Cele dou surori plecar; =arion puse *na pe u*rul lui =>ller:
F Nu?i a2a c 2tii *ai *ult dect ai spusG
F 5a- du*itale 7i <oi *rturisi; Se pare c tatl celor dou 9ete a 9ost
&sit;
F Ce noroc- 5u*neeuleC Unde eG
F Ea 18ion<ille; (l cuno2ti 9oarte bine: e <orba de 5eep8ill;
Ea 9cu un pas napoi;
F 4celaG 4*ericanulG
F Nu e a*erican- ci 9rance- cu nu*ele de baron de :as?=onta&ne;
F 4sta e extraordinarC :ucuria *ea e tot att de *are ca a lor; (*i dai
<oie s te *ai ntreb ce<aG
F Cu plcere;
F Cite2teC
Ea i ddu scrisoarea pe care dnsul o citi;
F S plecG ntreb dnsa apoi;
F 5e ce nuG Cpitanul 2tie de astaG
F Nu;
F Boarte bine; #ei c s?ar putea s 3e ne<oie s prse2ti castelul
6rtrN 9r s?i co*unici ncotro ai plecat; #ei deci s nu aDe ni*eni;
F 5ar =adelon 2i Nanon 2tiu de@a;
F Ele <or tcea;
F 5ar de ce le c8ea* doctorul :ertrand la dnsulG Ele locuiesc doar
aici 2i 5eep8ill de ase*enea;
F 5eep8ill nu *ai locuie2te aici;
F NuG E drept c de ieri nu l?a* *ai <ut- dar r*as?bun nu 2i?a luat;
F I?a 9ost cu neputin7- cci se aDa nc8is;
F (nc8isG Plu*e2tiC
F 5i*potri<- sunt 9oarte serios;
F 5ar pentru ceG 5e ctre cineG UndeG
F (n pi<ni7ele acelea *isterioase;
F 5u*neeule s3nteC Probabil c n acela2i 9el n care au <rut s *
nc8id pe *ineG
F 5a- ntr?una din celule; Cpitanul <roia s?i ia banii 2i s?l lic8idee
apoi;
F S9nt BecioarC Ii cine l?a eliberatG
F Eu;
F 5u*neata- *ereu du*neata; =i?e a2a de 9ricC = aDu aici printre
dia<oli; 5o*nule doctor- scoate?* te ro& din in9ernul acestaC
F Unde s te duc- do*ni2oarG
F Unde <rei; 4* i*presia c sub ocrotirea du*itale a2 3 *ai si&ur ca
oriunde; 5e la du*itale <ine tot ce e bun 2i *bucurtor aici; 42 pune
r*2a& c tot du*neata l?ai &sit 2i pe tatl 9etelor;
F C el e tatl lor- n?a* bnuit; (ns trebuie s ad*it c 9r preen7a
*ea aici ar 3 poate *ort;
F 4tunci cele dou 9ete ar 3 9ost 2i ele or9ane- cu* sunt eu; Cci *i?e
cu neputin7 s?l iubesc pe o*ul acela bolna<- pe care totu2i trebuie s?l
nu*esc tat; 1otdeauna a* a<ut oroare de dnsul; Poate c &re2esc spunnd
asta- dar a2a e- 2i la 9el a 9ost de cnd * 7in *inte; 68- do*nule doctor- e
n&roitori Ii *a*a *ea; *oartC E drept c du*neata spuneai c?ar 3 n
<ia7 nc- dar;
F Sus7in asta 2i acu*- o ntrerupse dnsul;
F 1rebuie c te n2eliC
F Nu; 43r* c nu <ei prsi castelul acesta 9r *a*a du*itale;
Ea se 9cu palid 2i oc8ii i se *rir;
F 5o*nule doctor- cu* s n7ele& aceste cu<inteG
F Ca ade<rate; =a*a du*itale trie2te; Eu a* <orbit cu dnsa- cu
Eia*a;
F 5u*neeule s3nteC E ade<ratG CndG
F Cnd cea cpitanul bolna<- n ti*pul bolii sale- a* cutat?o 2i a*
&sit?o pe Eia*a;
=arion se prbu2i pe un scaun;
F 1rebuie s * recule&- spuse ea cu &las stins; Nu *ai sunt stpn
pe &ndurile *ele; Spune?*i- unde se aD *a*a *eaG
F (ntr?o pi<ni7 de sub *or*ntul &ol; 4colo a* stat de <orb cu ea;
F 4 ntrebat de *ineG
F 5a;
F CeruleC N?a <rut s * <adG
F Nu; 4 @urat s 3e *oart 2i s renun7e la copila sa;
F 4tunci nu e dnsa- ci o alta;
F Pentru ceG
F Poate renun7a o *a* la copila eiG Sunt con<ins c nici du*neata
n?ai crede ca o *a* iubitoare s 3e capabil de o ast9el de 9apt; 4*
dreptate- do*nule doctorG
F N?ai dreptate; 1oc*ai pentru c a 9ost o *a* iubitoare- s?a n<oit la
aceasta;
F Ce <rei s spuiG
F Eia*a a disprut- ca s?2i sal<ee copilul; Cpitanul Ric8e*onte a
a*enin7at?o c i?l <a ucide- dac nu?l ascult; Ea s?a supus- ca s?2i cru7e
3ica; Ii tot pentru a nu?i pri*e@dui <ia7a- renun7 2i ai s?2i <ad copila- de2i
toate &ndurile ei sunt la dnsa; 4cu* creiG
=arion sri de pe scaun; 6c8ii ei erau ca doi crbuni aprin2i- &lasul i
era r&u2it;
F 5a- da- acu* cred; E n&roitorC =a*a *ea- sr*ana *ea *a*C
5o*nule doctor- i pot <orbiG
F Nu <rea;
F 5ar <reau eu;
F 4tunci * supun;
F 68- 7i *ul7u*esc; CndG
F 4st?sear; Po7i prsi castelul pe 9uri2 la *ieul nop7iiG
F 5ac <reau- pot; Itii ce a* s 9acG
F :nuiesc; #ei pleca cu ea de la 6rtrN;
F :a nu- <oi r*ne cu ea la 6rtrN; #oi pune poli7ia s scotoceasc
toate &an&urile casteluluiK <oi;
Cu pu*nii ncle2ta7i ncepu s u*ble a&itat prin odaie- cnd toc*ai
intrar cele dou surori;
F Eini2te2te?teC o nde*n =>ller; 4cu* trebuie s plec; Cura@C Cura@C
5up scurt ti*p- cnd cele trei 9ete coborau scara- cpitanul toc*ai
<enea din &ra@d 2i?i ie2i n cale lui =arion;
F 4i pri*it o scrisoareG o ntreb el;
F 5a;
F 5e la cineG
F 5e la persoana care a scris?o;
F 4i de<enit neru2inatC scr2ni el; Un ast9el de rspuns l po7i da unui
copil sau unui nebun- nu ns *ie; 1e ntreb: de la cine e scrisoareaG
F Cred c ai citit 2ta*pila po2tei;
F Nu- cci era* si&ur c?*i <ei spune sin&ur;
F Uite c te?ai n2elat- rspunse ea 2i ddu s plece;
El ns o prinse de bra7:
F StaiC (ncotroG
Ea se s*uci- eliberndu?se;
F Nu te pri<e2te- do*nule; Ric8e*onte;
Ii- 9r s se *ai uite la el plec- nso7it de cele dou surori- speriate;
F :trnul r*ase ca 7intuit; Bierbea de 9urie 2i n acela2i ti*p
nelini2tea puse stpnire pe el- n cele din ur* ibuti s se stpneasc 2i
se adres ar&atului;
F Ee?ai <ut pe 9etele aceleaG
F 5a;
F (ncotro s?au dusG
F Spre pdure;
F 1e iei dup ele s <ei unde sau la cine se duc; 5ar dac <ei 3 att
de t*pit nct s te obser<e- te dau dracului;
Se ntoarse- ducndu?se n odaia sa- n care ncepu s u*ble a&itat de
colo?colo; (n cele din ur* ar&atul se ntoarse;
F Idiotule- unde ai stat attaG 1rebuia s aDi de*ult unde s?au dus;
F Pn la 18ion<ille e departe- do*nule cpitan;
F 48- acolo s?au dusG
F 5a- la doctorul :ertrand;
F :ineC ise el- ntorcnd spatele ar&atului;
F (nc ce<a- do*nule cpitan- ndrni ar&atul;
F Ce eG
F Itia7i de cine erau a2teptate duduileG Pictorul sttea la 9ereastr;
F Care pictorG
F Qla care a <enit cu contele Rallion; Nu?i *ai 2tiu nu*ele;
F AallerG
F 5a- Aaller se nu*ea;
F ProstiiC Pictorul la a plecat de *ult de aici;
F E la 18ion<ille- la doctorul :ertrand; E?a* <ut cu* < <d; Sttea
la 9ereastra desc8is 2i le?a salutat de departe pe duduile;
F 5ac Aaller ar 3 <enit ntr?ade<r la 18ion<ille- eu a2 3 cel dinti pe
care l?ar 3 <iitat;
F Ii totu2i el a 9ost- nu * n2el;
Ric8e*onte nu *ai 2tia ce s cread; Ce era astaG Se ntorsese Aaller
2i nu <enise la dnsulG Purtarea neru2inat a lui =arion- care re9uase s?i
spun de la cine pri*ise scrisoareaG Era oare aceasta de la Aaller- acoperitul
conte Cali&nNG 6 c8e*ase la :ertrandG Pentru ceG
F (n8a* i*ediatC porunci el;
Peste cinci *inute era n dru* spre 18ion<ille;
5e unde s 2tie dnsul c ar&atul l luase pe Brit Sc8neeber& drept
pictorul Aaller- din caua ase*nrii ibitoare dintre ace2tia doi;
Capitolul # Re&sirea;
Cnd Brit Sc8neeber& a@unse cu 5eep8ill n ora2- l ru& s se duc la
doctorul :ertrand- n <re*e ce dnsul <a porni n cutarea pictorului;
4*ericanul 2i ndrept pa2ii spre odaia locuit de E**a 2i btu n u2; Cnd
intr- ea sri de pe scaun- sco7nd o excla*a7ie de plcut surpri:
F 5o*nule 5eep8illC 4i <enitG
F Ca s?7i art c sunt tea9r- ise el- srutndu?i *na;
F 5ar unde ai 9ost atta ti*pG
F Ea nc8isoare; =?a* aDat n *inile unui *are ticlos;
F Pentru 5u*neeu- ai 9ost nc8isG n *inile unui ticlosG Cine e
acesta- sirG
F Cpitanul Ric8e*onte;
F 48C 5ar pentru ceG
F Ca s?*i 2terpeleasc <reo cte<a *ilioane 2i s * tri*it apoi la
str*o2ii *ei;
F Cu neputin7;
F Cred c?l cuno2ti destul de bine pe o*ul acesta;
F EuG ntreb ea- cu *irare;
F 5a- du*neata- care e2ti du2*anca lui- rspunse el- *bind;
F Cu* ai a@uns la ideea astaG
F Pe calea cea *ai si*pl: 9ratele du*itale *i?a co*unicat;
F Bratele *euG
F 5a; Pricep prea bine c <orbele *ele te ui*esc- dar tot ce *i s?a
nt*plat de ieri ncoace *?a apropiat att de *ult de 9ratele du*itale- nct
dnsul a cptat ncredere n *ine; 5u*neata nu e2ti en&leoaic;
F 5ar ce suntG
F Ne*7oaic;
F 5ar bine- *ister 5eep8ill;
F 1e ro&- nu te speriaC 4proape c?a2 <rea 2i eu s de<in &er*an; El *i?
a po<estit istoria 9a*iliei du*nea<oastr- 9r a po*eni ns nu*ele ei; Sunt
acu* prietenul su 2i 2tiu c8iar ce ur*re2te el aici- dar s nu?7i 3e tea* c
l?a2 putea trda pe acela care *?a scpat de la *oarte;
F El te?a scpat de la *oarteG
F 5a- el 2i Brit Sc8neeber&- care colind acu* prin ora2- ca s caute
un o*- despre care n?a2 3 creut niciodat c *i?ar putea 3 de 9olos;
F Cine e acelaG
F Pictorul la &ras- care a rupt &ardul;
F Sc8neOMeG 5ar ce?i cu elG Pentru ce?l cautG
F Ca s?l aduc ncoace; 5ar <d c?a* uitat s?7i co*unic lucrul cel
*ai i*portant; Ne?a* dat ntlnire aici la du*neata; Bratele du*itale a
ornduit ast9el lucrurile;
F 6 ntlnireG Ea *ineG Cu cineG
F El- eu- Sc8neeber&- Sc8neOMe 2i cele dou surori- Nanon 2i =adelon-
de la castelul 6rtrN;
F 6 ade<rat ntrunire; Cu ce scopG
F =oti<ul principal l constituie persoana *ea; Presupun c nu 2tii prea
*ulte despre *ine- do*ni2oar;
F Itiu c te nu*e2ti 5eep8ill 2i e2ti banc8er ntr?un ora2 din Statele
Unite ale 4*ericii;
F 5eep8ill este traducerea ade<ratului *eu nu*e 9ran7uesc; 5e 9apt
* nu*esc baronul Paston de :as?=onta&ne; =?a* cstorit pe <re*uri cu
o ne*7oaicK n ti*pul lipsei *ele ea *?a prsit- lund cu dnsa 2i cei doi
copila2i- dou 9eti7e de toat dr&l2enia; 4* cutat?o ani ndelun&a7i- dar
n?a* ibutit s dau de ea; 4sti a* aDat c a *urit- dar c cele dou 9ete
triesc;
F Cine 7i?a dat <estea aceastaG ntreb E**a;
F Bratele du*itale;
F 5e unde a aDat?o elG
F 5e la Sc8neeber& sau Sc8neOMe;
F InteresantC (7i doresc din tot suDetul 9ericirea de a?7i 3 re&sit copiiiK
dar trebuie s 3i 9oarte pre<tor; Exist do<eiG
F #or s *i le aduc;
F Ii unde sunt copiiiG
F 4cu* se aD la castelul 6rtrN;
F Ea 6rtrNG Nu cu*<a; =adelon 2i NanonG
F :a c8iar ele;
F Ele sunt; copilele du*italeG
=ai *ult nu putu spune; 4dnc e*o7ionat ea se duse la 9ereastr 2i
pri<i a9ar; 4*ericanul se si*7i lo<it n ini*; 4rta nc 9oarte tnr 2i nici
nu era btrn- doar se cstorise la o <rst 9ra&ed; Sperase s c2ti&e
ini*a acestei en&leoaice 2i acu*; Se ru2ina oare ea pentru si*patia pe care
o artase tatlui unor 9ete att de *ari- dintre care una i era c8iar prietenG
(n cele din ur*- E**a se ntoarse de la 9ereastr; C8ipul ei era serios
dar lini2tit 2i <ocea i sun li*pede cnd i ntinse *na 2i?i ise:
F = bucur din toat ini*a alturi de du*neata c 7i?ai re&sit copiii;
4*ndou 9etele sunt <rednice de a 3 3icele unui ast9el de o*; Ele 2tiu de@a
astaG
F Pn acu* nu- dar se poate ca 9ratele du*itale s le 3 spus;
(n &rab- i po<esti apoi ce se petrecuse de cnd plecase de la ea n
a@un; 4bia s9r2ise- c se auir bti n u2 2i Brit intr;
F EiG ntreb E**a; Unde e pictorulG
F 4* putut aDa nu*ai unde locuie2te- dar de &sit nu l?a* &sit; 4*
lsat <orb c e a2teptat aici;
5eep8ill i strnse *na cu prietenie;
F Ee cuno2ti deci bine pe cele dou 9eteG l ntreb el;
F Pe =adelon o cunosc *ai de *ult- pe Nanon ns a* <ut?o abia de
curnd pentru pri*a oar;
F #?a7i ntlnit *ai desG
F (nt*pltor- n cursul pli*brilor; 5e curnd a *urit tatl ei adopti<
2i ea s?a dus la n*or*ntare *preun cu sora ei; 4tunci *?a ru&at s?o
nso7esc- pentru c nu <roia s cltoreasc sin&ur;
F Se te*ea de <reo pri*e@dieG
F 5a; Ii tea*a aceasta s?a do<edit c8iar 9oarte nte*eiat; 4* a<ut o
*ic a<entur- pe care o s <?o istorisesc pn <a <eni pictorul;
(ncepu s po<esteasc- dar nc nu s9r2ise- cnd 9u ntrerupt de un
sc8i*b )de cu<inte n li*ba 9rance- care a<ea loc @os- la scar;
F Nu- n?ai <oieC spunea cine<a; 1e opresc- do*nule;
F = opre2ti pe *ineG 1u- ne&ustor de li*bricari7 2i plasturiC rspunse
un al doilea &las- rnd; Car?te de aiciC
F Nici un strin n?are <oie s urce;
F Eu nu?s strin- scu*pul *eu spi7era2;
Ii AieronN*us 4urelius Sc8neOMe ddu buna n odaia E**ei;
(n pri*ul rnd se nclin politicos n 9a7a acesteia- 2i ise:
F Ser<itorul- du*nea<oastr- *iss; 5ori7i s * prostern nc o dat la
picioarele du*nea<oastrG
F =ul7u*esc; Ia *ai bine loc ca *uritorii ele rnd;
F 4sta?*i <ine ca* &reu- cci din pcate *?a* nscut nu*ai pentru
lucrri neobi2nuite; Prea plecatul du*nea<oastr ser<itor- *ister 5eep8ill; S?
a reparat &ardulG
F = duc s <d;
F 5up cte a* auit- a* 9ost cutatG
F Nu 7i?a spus &ada du*italeG
F Nu- a* aDat de la doctorul =>ller;
F 5e la elG 5ar ce- ai 9ost la 6rtrNG
F Nu;
F 5ar unde atunciG
F (n &roap;
F (n ce 9el de &roapG
F Iat nc o do<ad c sunt predestinat nu*ai pentru lucruri
neobi2nuite; = aDa* n pdure- cnd probabil din caua &reut7ii *ele s?
a surpat p*ntul sub *ine 2i a* picat ca* adnc- ntr?un &an& subteran;
4tunci a <enit doctorul =>ller 2i *?a scos a9ar; Cu prile@ul acesta *i?a spus
c?a2 3 a2teptat- 2i cu <itea unui tren expres a* <enit ncoace- unde a* dat
@os peste spi7era2ul acela ntDe7- pe care l?a* alun&at *ai de *ult din
ini*a *ea; Ct pe aci s a@un&e* la un *eci de box;
F E2ti incori&ibilC ise Sc8neeber&;
F #irtutea aceasta o posed *ai de *ulti2or;
Brit art pe 9ereastr n strad;
F #in;
F Sunt sin&ureG ntreb a*ericanul- a&itat;
F E 2i do*ni2oara =arion;
F 5octorul =>ller- nuG
F Nu;
Ro2ii la 9a7- cele trei 9ete intrar; =arion nu le spusese ni*ic celor
dou surori- ns plutea n aer ce<a- ca naintea unui e<eni*ent de sea*;
Nu trecu *ult 2i <eni 2i =>ller- care se adres i*ediat baroanei =arion;
F 4i a<ut o con<orbire cu cpitanul nainte de a pleca- do*ni2oarG
F 5a;
F I?ai spus unde te duciG
F Nu;
F 1otu2i <a aDa curnd; 4* sosit aici naintea du*nea<oastr 2i a*
intrat n crciu*a de peste dru*; 5e acolo l?a* obser<at pe ar&atul
cpitanului- care a 9ost tri*is dup du*nea<oastr; E de a2teptat s <in
nsu2i cpitanul;
F Pentru ceG
F Poate con2tiin7a?i ne*pcat i spune c aici se discut ce<a
du2*nos la adresa lui 2i <rea s se con<in&;
F = poate <edeaG ntreb 5eep8ill;
F 5ar pe *ineG inter<eni Sc8neOMe;
F 5epinde de *pre@urri- rspunse =>ller; Pe *ine ns nu trebuie s
* <ad n nici un ca; Iar dac <a <eni ntr?ade<r- do*nii se <or duce n
ca*era alturat; 5up atitudinea sa- <o* <edea cu* trebuie procedat; Brit-
r*i la 9ereastr 2i supra<e&8eaC
Se a2e 2i- pri<i *bitor n @urul su- apoi lu cu<ntul:
F 5o*ni2oarelor 2i do*nilor- le?a* anun7at pe duduile =adelon 2i
Nanon c le reer< surprie *ari; 5o*nule Sc8neOMe- <rei s ai buntatea s
ncepiG
F A*C spuse pictorul; S ncepG :ine- atunci <oi ncepe cu *o*entul
acela i*portant din seara cnd a* a<ut cinstea s * reco*and la Etain
celor dou dudui 2i do*nului Sc8neeber&;
F Se spune c *o*entul acela a 9ost dra*atic- ise =>ller- *bind;
F Eu sunt totdeauna dra*atic; Sunt poetul propriei *ele <ie7i 2i @oc
piesa aceasta pentru propria *ea plcere; Spectatorilor de la &arduri 2i celor
cu bilete de 9a<oare nu le per*it ns nici o critic; 42adar- do*nule doctor-
dac clipa aceea *are de la u2 2i de pe scara 8anului din Etain 7i pare prea
dra*atic- <oi ncepe cu altce<a- cu ce e *ai i*portant- 2i anu*e cu banii;
Nu?i a2a- duduile *ele- c *a*a du*nea<oastr a *urit sracG
F 5a- rspunse Nanon;
F 42a a7i creut du*nea<oastr; 5ar ade<rul e c ea a *pru*utat
ticlosului :erteu cincispreece *ii de 9ranci; Cere7i?i 3ului su s <i?i
napoiee;
F 5e unde 2tii astaG
F 5o<ada se aD n portret; 5ar- do*nule 5eep8ill- l?a7i cunoscut
poate pe <estitul pictor pe por7elan =erlin- din =arsiliaG
F Boarte bine c8iar; Era cu *ult *ai n <rst ca *ine- totu2i era*
prieteni;
F 4 pictat ce<a pentru du*nea<oastrG
F Portretul *eu n pastel;
F Eitera =;- se*nul su- se aD @os n col7G
F Exact;
F Ii pe dosul tabloului- nu?i a2a c st scris ):aronul Paston de :as?
=onta&ne+G
F 42a e- a2a eC 4i <ut acest tablouG
F 5a; Era pu7in n<ec8it- dar l?a* reno<at pe ct *i?a stat n puteri;
F 5u*neata l?ai reno<atG ntreb a*ericanul- surprins; UndeG
F Ea castelul =alineau- de ln& Etain; 5ar a* re*arcat 2i un al doilea
tablou- *onsieur- dac?*i dai <oie;
(i 9cu un se*n lui Brit- care?l pricepu i*ediat 2i scoase din buunar
desenul 9cut de Sc8neOMe;
5eep8ill l lu 2i scoase o excla*a7ie de surpri;
F So7ia *ea- so7ia *eaC Scu*pul- dulcele *eu colibri; Ea e- ea eC
5use 8rtia la bue- dar n aceea2i clip 9u cuprins de patru bra7e de
9ete;
F 1at- tat- dra& tatC
Cu o excla*a7ie de 9ericire- 2i trase 3icele la pieptul su; Ceilal7i
stteau tcu7i 2i e*o7iona7i pn la lacri*i;
F Nu exist nici o ndoialC spuse apoi 5eep8ill; Nu *ai e ne<oie de
do<ei; Ini*ile noastre au <orbit; Copiii *ei- copiii *eiC Cerule- 7i *ul7u*escC
4bia dup ct<a ti*p se potoli 9urtuna pricinuit de aceast re<edere;
F 5o*nule Sc8neOMe- ise 9ericitul tat- 7inndu?2i 9etele de *n-
cu* ai putut du*neata s desenei colibriul *euG
F 4* &sit 9oto&ra3a so7iei du*itale la un cunoscut al *eu;
F Cine e acestaG
F Un o* ciudat;
F Ce *eserie areG
F E de *eserie c8inuitor de oa*eni; #reau s ic c?2i 9ace <ia7a
a*ar- 2i o *ai 9ace 2i pe a altora- printre care * nu*r 2i eu; Cel *ai bun
lucru ar 3 s < desene capul su;
Eu caietul de sc8i7e 2i ncepu s desenee de or;
5eep8ill pri<i croc8iul- adncit n &nduri- apoi stri&:
F 1atl *eu- tatl *euC Cu *ult *ai btrn- dar el e; E?a* cutat ani
ndelun&a7i 9r s dau de <reo ur* a sa- 2i du*neata do*nule Sc8neOMe
2tii totul;
F 4sculta7iC ise AieronN*us- cu o serioitate neobi2nuit la dnsul;
(i po<esti totul- de la nceput pn la s9r2it; 5ar nu trda c btrnul
locuia la :erlin 2i nu?i spuse nici nu*ele sub care se ascundea; Cnd s9r2i-
cu plecarea de la castelul =alineau- =>ller spuse:
F 5ra&ul *eu do*n Sc8neOMe- acu* 2tiu bine c e2ti un biat de2tept;
F Un o* extraordinarC adu& 5eep8ill; 4i lucrat ntr?un 9el care?7i 9ace
cinste; Nu*ai du*itale 7i datore c?*i <d acu* copiii 2i c?l <oi re&si 2i
pe tata;
F Nu*ai *ieG 42- de undeC Nu exa&era7i; 4cestor dou 9ete dr&la2e
trebuie s le *ul7u*i7i c le a<e7i; 5ac ele n?ar 3 trit- toat osteneala *ea
ar 3 9ost adarnic;
F 4i o ini* de aur; 5?*i <oie s?7i strn& *na; Ii nu uita c sunt
datornicul du*itale pn la s9r2itul <ie7ii;
F 4r 3 pentru pri*a oar n <ia7a *ea- ise Sc8neOMe- sole*n- cnd a2
a<ea de ndeplinit s9nta ndatorire de creditorC Ii ar *ai 3 sin&ura pro9esiune
pe care nu *?a2 8aarda s?o ndeplinesc;
1o7i rser- nu*ai pictorul r*ase serios;
F 5ar n?ai spus nc ce nu*e poart tatl *eu- relu 5eep8ill; 1rebuie
s 2i?l 3 sc8i*bat- cci alt*interi l?a2 3 &sit;
F Nu 2i l?a sc8i*bat ci- la 9el ca du*nea<oastr- l?a tradus n alt
li*b- 2i anu*e n cea &er*an; (2i ice Untersber&;
F E un ade<rat *nctor de ne*7i 2i- cu toate astea- locuie2te n
Per*aniaG
F 4sta trebuie s aib o pricin- pe care o bnuiesc- o pricin
suDeteasc;
F Ii anu*eG
F Era un du2*an al &er*anilor; 5u*nea<oastr <?a7i cstorit cu o
ne*7oaic- din care cau <?a alun&at; 4 nenorocit?o pe so7ia
du*nea<oastr- a 9cut?o s plece cu copiii printre strini 2i <?a u&r<it?o ca
necredincioas;
F 5a- a2a a 9cut;
F 5ar 3ecare o* are o ini*- o con2tiin7; 4u <enit *ustrrile; Biul
plecat- so7ia 2i copiii dispru7i; N?a *ai putut repara ni*ic din ceea ce?a
stricat- ast9el c s?a &ndit s?2i isp2easc pcatul prsind Bran7a 2i
stabilindu?se n Per*ania; 4 n<7at li*ba pe care o ura 2i a de<enit un 9el de
pustnic- ca s poat asculta i 2i noapte i*putrile con2tiin7ei sale;
F PustnicG Eocuie2te att de iolatG
F :a nuK trie2te ntr?un ora2 *are;
F UndeG #reau 2i trebuie s *er& la el; 4 procedat ru n ce *
pri<e2te- dar e totu2i tatl *eu; (l <o* ierta- nu?i a2a- copilele *eleG
Cele dou 9ete ncu<iin7ar bucuroase;
F (n ce ora2 locuie2teG strui 5eep8ill;
F Ea :erlin;
F Strada 2i nu*rul- do*nule Sc8neOMeG
F 6 clip- *ult?sti*ate 2i prea?proaspt- tatC 4sta nu *er&e a2a- ct
ai bate din pal*e; 1rebuie s 3* pre<tori; Cnd <re7i s *er&e7i la elG
F =ine plec* la castelul =alineau- s <orbi* cu do*nul =Rlac- dup
aceea plec* direct la :erlin;
F Ei- a2C :trnul o s < dea pe u2 a9ar;
F Pentru ceG
F Pentru c n a9ar de *ine nu pri*e2te pe ni*eni la el;
F 5ar pe 3ul suG Pe nepoatele saleG
F Cu att *ai pu7in; Nici nu trebuie po*enit de asta; 1rebuie luat n cu
totul alt *od;
F Ii anu*eG
F Nu 2tiu nici eu nc; #?a* spus c?2i d osteneala s desenee c8ipul
du*nea<oastr; Poate c ibutesc s?i a*intesc odat ce<a despre portretul
acela; Ce <a ur*a- trebuie s <ede*;
F Nu e ru s9atul du*itale; #rei s pleci *preun cu noi la :erlinG
F Cu plcere;
F Ii tot att de plcut *i?ar 3 dac ai <rea s *er&i *ine cu noi la
Etain;
F :a c8iar asti;
F Nu *er&e; 6rict de nse*nat ar 3 treaba- nu <reau totu2i s ne
pripi*;
F PstC spuse Brit- de la 9ereastr; 6 trsur de la 6rtrN;
F :trnulG ntreb =>ller;
F Nu 2tiu nc; E ridicat co2ul; Cunosc ns caii;
Se ddu napoi de la 9ereastr- ca s nu 3e rit- 2i pri<i printre draperii;
F 5a- e cpitanul; S prsi* ca*eraG
F Bire2te- rspunse =>ller; Aaide7i- do*nii *eiC
4bia se nc8isese u2a dinspre odaia alturat- c se desc8ise cealalt 2i
intr Ric8e*onte; El se nclin naintea E**ei 2i ise:
F = ierta7i de deran@- *iss de Eissa; 4* auit c nepoata *ea se aD
aici 2i a* <enit s?o iau acas;
F Nu * deran@a7i deloc; Eua7i loc- < ro&- do*nule cpitan;
Se a2e pe *ar&inea unui scaun- ca un o* &rbit; 6c8ii si se pli*bau
cercettor prin odaie;
F = a2tepta* s ntlnesc do*ni aici la du*nea<oastr;
F Cu* astaG
F 4* <ut plrii brbte2ti a9ar; 4 9ost cu*<a do*nul pictor Aaller
aiciG
F Pictorul AallerG ntreb E**a; 5e unde 2i pn undeG
F Cred c a 9ost aici;
Ea &8ici ndat cu* stteau lucrurile: ase*narea lui Brit cu Aaller;
F Cred c < n2ela7i- spuse dnsa;
F Eu ns nu cred- replic el- cu o nuan7 ironic;
Ea se ridic 2i?l *sur cu o pri<ire dispre7uitoare- apoi ise:
F Se pare c n?a7i n<7at cu* trebuie s < purta7i cu oa*enii
ci<ilia7i- do*nule cpitan;
F 48C scr2ni el; 5ar dac < pot do<edi c * n2ela7iG
F Nici atunci n?ar 3 de scuat atitudinea du*nea<oastr; C8iar dac
do*nul Aaller ar 3 aici- n?a7i a<ea totu2i dreptul s ptrunde7i neanun7at la o
9e*eie; 5e alt9el- o s < 3e ca* &reu s 9ace7i )do<ada+;
Se duse la u2a care ddea n ca*era <ecin 2i o desc8ise;
F 5o*nule Sc8neeber&- <ino te ro&;
Brit intr n odaie;
F Ei- iat?l pe do*nul AallerC ise btrnul bat@ocoritor- ntinndu?i
*ul7u*it *na; 5uduia aceasta a *in7it- a2adar;
=arion sttuse reer<at pn atunci- dar acu* &si de cu<iin7 s
inter<in;
F Iart?l- te ro&- *iss de EissaC :unicul *eu e btrn; Su9er de
nc8ipuiri 2i uneori are c8iar accese de nebunie nepri*e@dioase; Nu trebuie s
i se dea aten7ie;
Ric8e*onte sttea ca *pietrit;
F Ce?ai spusG ibuti s scr2neasc- n cele din ur*;
F Ca s nu*e2ti *incinoas o 9e*eie ca prietena *ea- nsea*n c
trebuie s 3i nebun- 2i ca s?l iei pe do*nul acesta de aici drept pictorul
Aaller- nsea*n c ai 8alucina7ii; Nu te 9ace de rs- *ai bine pri<e2te?l de
aproape pe acest o*; E do*nul Sc8neeber&- cule&tor de plante la doctorul
:ertrand;
:trnul se ddu ndrt 2i scoase o excla*a7ie de ui*ire;
F 42a- a2aC :erteu *i?a <orbit de acest o*; Un spion &er*an- pe care?l
<oi 9ace ne<t*tor; Exist 2i la Etain sau =alineau ce<a de 9cut pentru
du*neata- do*nule Sc8neeber&G
F Nu 2tiu ce?a2 putea s caut acolo;
F 5ar ai a<ut ce<a de cutat;
F Bire2te; 4* cutat cincispreece *ii de 9ranci- pe care onorabilul
do*n :erteu i datorea do*ni2oarelor Nanon 2i =adelon;
F 5u*neata e2ti- se <ede- ocrotitorul acestor duduiG
F =i?a 9cut i*presia c la =alineau 9e*eile au *are ne<oie de
ocrotire; Nu cu*<a o 3 la 9el 2i la castelul 6rtrN- do*nule Ric8e*onteG
F 6braniculeC #oi <orbi cu poli7ia; 6 s pun ea *na pe du*neata;
Ii- ntorcndu?se spre =arion- spuse bat@ocoritor:
F =ai sunt poate 2i al7i spioni dintr?ace2tia aiciG Plriile de a9ar par
s indice aceasta;
Ea nl7 din u*eri 2i desc8ise n locul E**ei u2a care ddea n odaia
alturat;
F Intr te ro&- do*nule AieronN*usC ise dnsa;
Sc8neOMe intr;
5ac btrnul ar 3 9ost lo<it de apoplexie n?ar 3 a<ut alt n97i2are;
Itia bine c?l nc8isese pe acest o*- ba l pusese c8iar n lan7uri; 4r 3 putut
@ura de o *ie de ori c &rsunul se aDa adnc sub p*nt- 2i iat c acu* l
<edea n carne 2i oase naintea sa; Pictorul rse <esel- uitndu?se ia btrn;
F Baci o *utr de crnat a9u*at- din care ncep s se n9rupte
2obolanii- spuse el; Caut de te recule&e- btrnelule- alt9el * 9aci s cred
c 7i?ai pierdut 2i dra*ul de *inte pe care?l *ai a<eai;
F Cu*- cu*; te nu*e2ti du*neataG n&i* cpitanul;
F AieronN*us 4urelius Sc8neOMe- scu*pul 2i btrnul *eu ticlos;
Credeai c ai *ncat de2teptciunea cu lin&uroiul- dar te?ai n2elat a*arnic;
Nu*ai ce *?ai nc8is- c a 2i <enit unul care *i?a dat dru*ul; Cred c se
nu*e2te Ribeau- to<ar2ul unui anu*e :erteu;
F =incinosuleC
F Hine?7i &ura- crocodil btrnC E2ti att de prost- nct nici *car
ade<rul &ol?&olu7 nu te poate lu*ina la *inte; 1iclos btrn- cel *ai bun
lucru ar 3 s?7i pui sin&ur lu*narea la cap;
Ric8e*onte 2i duse *inile la cap; #isa oareG
F =ierabileC Spion bleste*atC ibuti s stri&e;
F Bii lini2tit- nu?i neaprat ne<oie s te reco*ani- 2ti* cu cine a<e*
de?a 9aceC
F #oi tri*ite ndat dup poli7ist; (ndat ce <oi 3 prsit aceast cas-
<or pune *na pe tine 2i pe acest cule&tor de plante; Care <asic asta e
societatea pe care o 9rec<entea baroana =arion de Sainte?=arie;
=arion rse bat@ocoritor 2i ise:
F =ai lipse2te unul- ca s 3e co*plet;
(*pinse u2a 2i 5eep8ill intr; Un 7ipt de ani*al ie2i de pe buele lui
Ric8e*onte; C8ipul su- ro2u de *nie pn atunci- se 9cu palid; #enele de
la t*ple i se u*Dar 2i oc8ii pri<eau sticlo2i la a*erican;
F Ei- l cuno2tiG ntreb =arion;
Se aui scr2netul din7ilor btrnului- dar de <orbit nu putu <orbi ni*ic;
F Hi s?au tocit &8earele- 8ien btrnC ise 5eep8ill- tios; #ei
D*ni n propriul tu brlo&; Pleac de aici- ascunde?te n &an&urile
subterane de la 6rtrN- pn te <a scoate a9ar eul 5rept7ii; 5ar salut?l *ai
nti pe tnrul Rallion; El 2tie s se 9oloseasc 9oarte bine de c8eile acelea
principale pe care tu le crei pierdute;
:trnul se cltin spre u2; Ca n <is cobor scara 2i tot a2a urc n
trsur; 4bia cotise dup pri*ul col7- c?l a@unse o a doua- al crei pasa&er
opri cnd l ri- 2i?i stri&:
F 5o*nule cpitanC Ce bine c < ntlnesc aiciC #roia* s * duc la
du*nea<oastr la 6rtrN;
:trnul se ntoarse spre el 2i rindu?l- c8ipul i se nsenin; (2i
recapt i*ediat &raiul;
F 5o*nule Aaller; 48- asta e *ntuireaC Cnd ai sosit la 18ion<illeG
F 4cu* dou *inute- cu trenul;
F 5e ce n?ai r*as la :erlinGC
F 4* 9ost rec8e*at tele&ra3c; 4* cobort aici- s < anun7; 4cu* nu
*ai e ne<oie s <in la 6rtrN;
F 4i 9cut <reo treab- do*nule conteG
F =ult- 9oarte *ult;
F Cu Prei9enMlau acelaG
F Cu bunicul su; 1nrul era plecat la o rud; 5ar a* citit toate
lucrrile sale; Prusacii ia sunt de ece ori *ai pro2ti dect credea*;
F Itiu;
F #o* a<ea treab u2oar; Prusia nu e nar*at 2i Per*ania de Sud
*er&e cu noi; R*ne7i cu bine- do*nule cpitanC
F (ntr?ade<r- nu <rei s *er&i la 6rtrNG
F Nu- e inutil; 1renul opre2te un s9ert de ceas- a2a c *ai pot pleca cu
el; (n curnd <o* a<ea r&a s discut*; :ir@ar- napoi la &arC
Cele dou trsuri opriser att de aproape una de alta- nct le 9u u2or
celor doi s <orbeasc n 2oapt; Nici unul din <iitii nu putu s prind ce<a;
1rsura contelui Cali&nN ntoarse;
F Cltorie bun 2i norocC ise btrnul;
F Ea re<edere- do*nule cpitan;
Sus- la 9ereastr- =>ller 2i Sc8neOMe l <user pe btrn urcnd n
trsur 2i plecnd; 4bia se nt*plase aceasta c trecu 2i trsura n care se
aDa Aaller;
F 48- <d bine oareG excla* AieronN*us;
=>ller se aplec pu7in- dar se retrase repede;
F AallerC
F 5a- AallerC ncu<iin7 bondocul- r*nnd cu oc8ii 8olba7i dup
trsur;
R*ase pe &nduri la 9ereastr 2i deodat pru c se nsuDe7e2te:
F 48- se ntoarceC (l <oi stri&a;
(2i <r capul pe 9ereastr- dar =>ller l apuc de u*eri 2i?l trase repede
nuntru;
F Eas prostiileC se rsti la dnsul;
F ProstiiG Prietenul *eu Aaller- pictor din Stutt&art;
F Nu?7i 9ace iluiiC Nu?i deloc pictor- ci cpitanul 9rance conte Cali&nN;
4 9ost la :erlin ca spion;
F S9nt PaletC 1rebuie c te n2eli;
F :a nu * n2el deloc; 4 9ost la 6rtrN nainte de a pleca la :erlin- 2i
acu* se ntoarce- ca s?i dea raportul btrnului; E?a a@uns- a <orbit cu
dnsul 2i acu* se ntoarce la &ar- s?2i continue cltoria;
=>ller se napoie n ca*er 2i Sc8neOMe l ur*- cu capul n p*nt;
F E?ai <ut pe Aaller- do*nule doctorG ntreb =arion- ie2indu?i
nainte;
F 5a- do*ni2oar;
F Ce ase*nare cu BritC
F Cu *ineG ntreb Sc8neeber&;
F Ibitoare;
F (*i pare ru c n?a* stat 2i eu la 9ereastr;
Ser<itoarea <r capul pe u2 2i ise:
F 5o*nule Sc8neeber&- o tele&ra*;
Brit o lu 2i o des9cu;
F E ce<a i*portantG ntreb Sc8neOMe- curios;
F 42- delocC Putea s tri*it o scrisoare- rspunse Brit- nepstor;
4cu* ne pute* ntoarce la ale noastre- do*nilor; =ai e ce<a de l*uritG
Ii- 9r ca cine<a s ba&e de sea*- trecu depe2a n *na lui =>ller;
F Pentru *o*ent cred c nu- rspunse 5eep8ill; =ai trebuie doar s
pune* la punct cltoria de *ine;
=>ller aruncase doar o pri<ire asupra tele&ra*ei- care cuprindea un
sin&ur cu<nt: )napoiC+; 4ceasta nse*na c trebuia s prseasc 6rtrN 2i
s se napoiee la :erlin; #estea nu era deloc plcut- ns nu se trda;
F Cnd pleca7iG ntreb el- lini2tit;
F =ine di*inea7- cu pri*ul tren- rspunse a*ericanul; 5e *ine
ncolo <reau s ntrebuin7e cu 9olos 3ecare ceas; Copii 9ace7i?< ba&a@ele 2i
<eni7i cu ele ncoaceC S nu *ai r*ne7i nici o clip n iadul acela; Ce
9ru*os ar 3- do*nule Sc8neeber&- s po7i <eni 2i du*neata la =alineauC
Brit arunc o pri<ire asupra superiorului su;
F Poate c?i *ai d un concediu do*nul doctor :ertrand- rspunse
=>ller- *bind; 5ac <re7i s?*i ur*a7i s9atul- *pac8eta7i tot ce are
do*ni2oara Nanon la 6rtrN 2i tri*ite7i nainte la :erlin; E cel *ai bun lucru;
F = <a lsa cpitanul s plecG ntreb Nanon;
F Nu?l <a ntreba ni*eni pe ticlosul acelaC stri& 5eep8ill- 9urios;
F 5ac a2 putea pleca 2i eu cu <oiC o9t =arion; 4r 3 *ntuirea *ea;
F # a2tept aici- dra&i copii- ise 5eep8ill; Nu bo<i7i *ultC
Cele trei 9ete plecar; =>ller i 2opti a*ericanului- care <roia s le
conduc pn la u2:
F 1e ro&- spune?le n tain duduilor du*itale- s nu?i spun lui =arion
ceea ce 2tiu despre *ine;
F Cu plcere;
F #ii 2i du*neata curnd- do*nule doctorG ntreb tnra baroan;
F Peste cte<a *inute;
F = si*t att de sin&urC 4cu* o pierd pe Nanon- 2i cine?*i *ai
r*ne- a9ar de du*neataG 48- de?a2 putea pleca 2i eu;
F Po7i plecaC rspunse el- ncet;
Ea l pri<i cu nencredere n oc8i;
F 5a- ns trebuie s r*n secret; Ni*eni nu trebuie s bnuiasc-
nici *car surorile; #o* pleca 2i noi dac <rei;
F CndG
F =ine- la =alineau;
F 48C
Cele trei 9ete se pierdur n ntuneric 2i =>ller se ntoarse cu
a*ericanul la ceilal7i;
F 5o*nule doctor- ai ncredere n *ineG ntreb 5eep8ill n dru*;
F 5a- do*nule baron;
F Eas?l ncolo pe )baron+C 6dat cu nu*ele sc8i*bat- pri<esc lucrurile
alt9el; 1e ro&- 9?* s n7ele& ce s?a nt*plat; 1ele&ra*a pri*it de do*nul
Sc8neeber& era pentru du*neata- nuG 4* <ut cnd 7i?a strecurat?o;
F Nu ne&;
F Pot aDa cuprinsul eiG
F Plec 2i eu;
F 48- *i nc8ipuia*; (*preun cu sora du*italeG
F Bire2te;
F (ncotroG
F 4<e* aceea2i 7int ca 2i du*nea<oastr: :erlin;
F 4d*irabilC 5ar eu trebuie s * duc nti la =alineau;
F #oi a<ea &ri@ s ne ntlni*; 4cu* ns trebuie s ne despr7i*;
Brit- * nso7e2tiC
E**a l trase la 9ereastr 2i?i 2opti:
F 4 <enit att de bruscC 6rdin de la co*andantG
F 5a; (*i stric toate socotelile;
F 5ac ar 3 ade<rat c tata e prionier la 6rtrNC 5u*neeuleC
F #oi 9ace tot ce?*i <a sta n putin7; #oi cutea totul; 4cu* nu *ai
trebuie s a* nici un scrupul; Cine *i se a2a ai n cale e pierdut;
F N?ar 3 9ost totu2i *ai bine dac l?a7i 3 predat pe Ric8e*onte poli7ieiG
F Nu; 5e scpat nu ne scap el; 4cu* ns arestarea lui ar 3 pripit;
Cunosc castelul- depoitele 2i tot ce e ne<oie; 5ac Ric8e*onte ar 3 dus de
acolo- s?ar produce sc8i*bri care ar nrui tot planul *eu;
=>ller plec cu Brit 2i @os l ntlnir pe :ertrand;
F 5o*nule doctor- spuse pro9esorul- ai b&at de sea* c Ric8e*onte
a 9ost susG
F 5a;
F 4 a<ut loc o discu7ie neplcut;
F (*i nc8ipuia*;
F 1e <a ur- din pricin celor pe care i?a ntlnit aici; #ei a<ea neplceri-
2i poate c <ei 3 c8iar n pri*e@die;
F Nu * te* de ni*ic; =iss de Eissa locuie2te la *ine; Nu?i pot
i*pune pe cine s pri*easc 2i pe cine nu; Iar n ceea ce?l pri<e2te pe
btrn- 2tiu eu cu* s procede cu dnsul;
F Poate c <a <eni <re*ea cnd 7i <oi putea *ul7u*i a2a cu* *
ndea*n ini*a; Nu cu*<a ai cte<a 9rn&8ii- lun&i 2i trainiceG 4* ne<oie de
ele 2i n?a2 <rea s * trde- cu*prndu?le;
F Pricep; = duc sin&ur s le caut;
F Ii nc ce<a: 2tiu c ai o trsur 2i cai- pentru dru*urile pe care le
9aci la 7ar;
F 5a;
F Cte persoane ncap n trsurG
F Patru- a9ar de <iitiu;
F N?ai 3 dispus s *i?o <iniG
F Nu <reau s te pun la c8eltuial; Pentru ct ti*p ai ne<oie de
trsur- do*nule doctorG
F Cel *ult dou ile;
F 4tunci de ce s?o cu*periG Hi?o *pru*ut cu dra& ini*;
=>ller se n<oi- *ul7u*ind; Brn&8iile 9ur aduse 2i ele; Brit le
*pac8et- apoi stpnul su i spuse:
F 4cu* *ai ai de cu*prat lu*nri pentru 9elinar; 42teapt?* pe
dru*ul din pdure- unde ne ntlni* de obicei; Ea re<edere;
Cpitanul Ric8e*onte se ntoarse la 6rtrN ntr?o dispoi7ie de nedescris;
4ler& ndat la Rallion- pe care?l &si ntins pe so9a- citind o carte;
F 48- do*nule cpitanC Ce <iit nea2teptatC
F JuG Credea* c * a2tep7i;
F Cu* astaG Pentru ceG
F Pi- pentru c8ei;
F Care c8eiG
F 4celea de la ncperile subp*ntene;
F Iar2i c8eileG
F =ii de draci- te pricepi 9oarte bine s te pre9aciC 5ar rbdarea *ea a
a@uns la capt- do*nule; Scoate c8eile- 7i spunC
F E2ti nebun- cpitaneC
F =ai ndrne2ti s ne&iG 5ar acu* a* do<ada;
F ProstiiC
F =i?a spus?o c8iar acela pe care l?ai eliberat;
F 4* eliberat eu pe cine<aG Pe cineG
F Nu * ntrtaC 1e pre<in;
Rallion nc8ise &o*otos cartea 2i o a<rli pe *as;
F Cpitane- de ct<a ti*p nu te *ai n7ele&; =i?ai 9&duit?o pe
nepoata du*itale 2i nu te 7ii de cu<ntK * tr2ti la ntruniri unde sunt rnit;
4cu* * 9aci 2i 8o7; =?a* sturat; Nu * *ai las dus de nas; 4* pri*it
adineauri o tele&ra* de la tata 2i *ine sau poi*ine plec;
Ric8e*onte scr2ni din din7i;
F Nu- prietene- att de u2or nu <ei scpa de aici; 1atl du*itale nu se
<a bucura cnd i <oi po<esti ispr<ile 3ului;
F CpitaneC
F Unde e tele&ra*aG
F 4ici;
Rallion i <rli tele&ra*a- care cuprindea ur*toarele: )Struie s 3e
luat 8otrrea 2i <ino i*ediat; 1otul e pre&tit;+
F #ei deci cu* stau lucrurileC spuse Rallion- *bind; 6 capt pe
=arion sau nuG
F (nainte de a <orbi despre 9at- <reau s 3u l*urit n proble*a
c8eilor;
F E*uritG 5e *ineG ProstieC
F 5uc?se draculuiC Nu*ai du*neata po7i s le ai;
F 4sta e prea de tot; N?ai <rea ca- nainte de a continua s *
n<ino<7e2ti- s?*i explici cu* ai a@uns la bnuiala asta stupidG
F :ine- ascult: ieri a* pus *na pe un spion; 4* pus s?l le&e 2i l?a*
nc8is n aceea2i celul n care a* <rt?o pe ca*erist; 4* *ai nc8is apoi
nc pe unul- 2i era* con<ins c?i a* la adpost pe a*ndoi; 4dineauri- *i?a
ca* btut la oc8i purtarea 9etei; 4* pus s?o supra<e&8ee 2i aDu c s?a dus
la a9urisita aceea de en&leoaic; Plec dup ea 2i pe cine crei c &sesc
acoloG
F EiG
F Pe cei doi aresta7i ai *ei;
F #isei;
F 5in pcate- nu;
F Ceea ce po<este2ti du*neata e cu neputin7;
F :a nu?i deloc cu neputin7- do*nule conte; Unul din prionieri *i?a
spus s?7i trans*it salutri 2i c du*neata ai c8eile pe care eu le credea*
pierdute;
Rallion ibucni n rs:
F Ii du*neata ai creutG Nu ba&i de sea* c indi<idul te duce de
nasG
F = duce de nasG
F Cine a *ai 9ost acoloG
F =arion 2i;
F Ce spuiG =arion a 9ost cu eiG Ii tot nu bnuie2ti cu* stau lucrurileG
F Crei cu*<a c ea are c8eileG
F 5ar cine altcine<aG
F Cu* s 3 pus *na pe eleG
F (n 9el 2i c8ip; Poate c ea te supra<e&8ea de *ult;
F Nu prea *i <ine s cred; 5ar cnd stau 2i * &ndesc c ea a 9ost
aceea care *i?a preentat prionierii elibera7i;
F Hi i?a preentat pe cei doiG Ei- ce alte do<ei *ai dore2tiG Ea are
c8eile- asta e si&ur;
F Cu* adicG
F 5nsa a pus?o pe ca*erist s doar* n patul ei- ceea ce nsea*n
c a aDat de planul nostru;
F 5raceC 42a trebuie s 3e;
F Putea s 9ac asta nu*ai n caul c ar 3 cunoscut &an&urile- scrile
2i u2ile secrete;
F Be*eie a9urisitC
F Ii ast9el s?a putut introduce la du*neata pe cnd dor*eai- a
)*pru*utat+ c8eile sau a luat un *odel n cear dup ele;
F Ea asta nu *?a* &ndit nc;
F Ea ne stric toate planurileK de<ine din ce n ce *ai neru2inat- dup
cu* sin&ur spuiK 7i scap aresta7ii care erau n toat si&uran7a n celuleK o
&se2ti la ace2ti prionieri- pe care i?a s9tuit s arunce <ina asupra *ea; Ii
asta o 9ace nu*ai pentru c * ur2te; Ii dac nici acu* nu?7i dai sea*a
cu* stau lucrurile- atunci nu *ai pricep ni*ic- cpitane;
Ric8e*onte ncepu s u*ble de colo?colo- a&itnd bra7ele 2i rostind 9el
de 9el de cu<inte nen7elese; (n cele din ur* se opri 2i ise:
F 4i dreptate; 4* 9ost orb- dar du*neata *?ai <indecat;
F (n s9r2itC Ei- 2i acu* ce se <a nt*plaG
F 6 9ac ino9ensi<;
F (n ce 9elG
F Punnd n lucru planul pe care ea ni l?a drnicit; 42tept pn <a 3
n ca*era ei- apoi <in s te iau; #o* intra la dnsa prin u2a secret;
F :un- bunC 5ar se <a obser<a lipsa ei;
F Eas n sea*a *ea s rspund la ntrebriK o <oi 9ace ntr?un 9el care?
i <a *ul7u*i pe cei ce <or ntreba;
F Pe to7iG A*C Pe unul cred c nu;
F Cine e acelaG
F 49urisitul de pro9esor; Coco2atul;
F (l ur2ti;
F 48C Itiu bine c du*neata l ur2ti la 9el ca *ine- ba c8iar c te te*i
de el;
F Eu- * te*G E2ti nebunG Cel *ult trebuie s 3u pu7in reer<at 9a7
de el; Indi<idul acesta a obser<at unele ni*icuri- a cror trdare *i?ar putea
aduce neplceri- nu ns 2i pa&ube;
F Ei bine- atunci 9 n a2a 9el nct s?2i dea de*isia;
F Se <a esc8i<a s?o 9ac;
F N?are si*7ul onoareiG
F 5eloc; N?ar renun7a n nici un ca la o slu@b att de bine pltit;
F 6 ncercare n?ar strica;
F 6 <oi 9ace; 5ac pot scpa de o*ul acesta *ai *ult sau *ai pu7in
pe cale pa2nic- nu * *ai uit la o desp&ubire e&al cu lea9a pe trei luni;
F 5ar datoria 2i?o 9aceG 4* b&at de sea* c lipse2te ca* *ult;
F Iese adesea- e ade<rat; Poate c asta *i <a o9eri un pretext s *
cert cu el; 42adar- 3i pre&tit; #oi <eni s te iau;
Plec de la 9ereastra odii sale- pri<ind spre 2oseaua care ducea la
ora2; (n acela2i ti*p tri*ise ser<itorul s <ad ce?i cu =>ller 2i s aDe ce lec7ii
predase n iua aceea;
F 4sti n?a 9cut deloc lec7ii- i se ddu rspunsul;
F Nu?i acasG
F 4 lipsit toat iua; 4 9ost <ut nu*ai cte<a clipe- apoi a plecat iar;
5up ct<a ti*p- btrnul le <u <enind pe 2osea pe =arion 2i pe cele
dou surori; (n acela2i ti*p- =>ller apru &nditor pe poteca din li<ad;
Prsise ora2ul *ai triu dect 9etele- ns <enise pe un dru* *ai scurt- 2i
ast9el a@unse n aceea2i clip cu ele n curtea castelului;
Cpitanul cobor 2i r*ase n a2teptare; (n 9a7a por7ii- =>ller se ntlni
cu 9etele 2i intr cu ele n curte;
F 5o*nule doctor- e2ti cutatC stri& Ric8e*onte;
F # stau la dispoi7ie;
F Nu prea se <ede; Cnd e ne<oie de du*neata nu e2ti aici; 4i 9cut
lec7ii cu biatulG
F Nu;
Betele se oprir 2i ele;
F 5e ce nuG Nu pentru asta e2ti an&a@atG
F Sunt an&a@at s?i 9ac educa7ie ele<ului *eu; 5ar educa7ia nu const
nu*ai n lec7ii; Biecare ele< trebuie tratat dup te*pera*entul su; 4* &sit
necesar s?i acord pu7in repaus do*nului baron 4lexander;
F RepausG Eui sau du*itale- do*nule doctorG
F Poate c a*ndurora n acela2i ti*p;
F 4sta nu pot tolera; Nu pentru asta te pltesc; 4ltul ar cuta s?2i
c2ti&e lea9a;
F 4tunci <?a2 s9tui s ncerca7i cu altul- do*nule cpitan; Plec c8iar
asti- dac- a2a cu* a* n7eles- sunt concediat;
F :ine; #oi aran@a asta 2i- pentru a nu te si*7i nedrept7it- 7i <oi plti
salariul pe un s9ert de an; R*i cu bine- do*nule doctor;
F Ea 9el- do*nule cpitan;
:trnul nu?2i nc8ipuise s poat scpa att de u2or de inco*odul
pro9esor; (l u*ilise n 9a7a celor trei 9ete 2i acu* pleca *ndru de acolo;
F Ce?ai 9cut- do*nule doctorC i 2opti =arion- pe cnd urcau scara;
4cu* nu *ai ai slu@b;
F :a a* una cu *ult *ai bun 2i *ai onorabil; Nu?*i nc8ipuia* s
pot scpa att de u2or;
F 5ar euG
F Eas n sea*a *eaC Bii ncredin7at c <oi 9ace tot ce?*i st n
putin7 s te ocrotesc *potri<a acestui o*; Nu *ai pute* <orbi acu*
despre asta- cci a* a@uns la odaia du*itale; 4r bate la oc8i- cci nu trebuie
s uit* c sunte* supra<e&8ea7i;
Se despr7ir- el ca s?2i *pac8etee lucrurile- ea ca s se &ndeasc
la tot ceea ce aDase n iua aceea;
Cu9undat n &nduri- u*bl de colo?colo prin ca*er- ti*p de <reo
@u*tate de ceas- apoi se a2e pe un scaun n 9a7a *esei; (2i spri@ini coatele
de *as 2i capul n pal*e; Sttea ast9el cu spatele la u2a care ddea n
<estibul;
(ntre ti*p cpitanul se dusese la contele Rallion- care?l a2tepta
nerbdtor; 4<ea n *n o scrisoare desc8is;
F Scrisoarea a sosit acu* cte<a ceasuri- 9r ca eu s 3 2tiut de
dnsa; =i?a 9ost pus pe *asa de scris n ti*pul absen7ei *ele;
F = pri<e2te 2i pe *ine con7inutul eiG
F Boarte *ult c8iar;
F 5e la cine eG
F 5e la tatl du*itale; 4scult ce scrie: )5ra&ul *eu cpitan;
Situa7ia politic s?a sc8i*bat brusc n a2a 9el nct trebuie s?7i <orbesc
personal; 5eoarece ns nu <oi putea <eni att de curnd la 6rtrN- te ro& ca
cel *ai triu a doua i dup pri*irea acesteia s pleci ncoace cu pri*ul tren
de di*inea7; E 9oarte ur&ent; 4* i*presia c 9urtuna se <a deln7ui *ai
curnd dect bnui* noi; Bire2te c?l <ei aduce 2i pe 3ul *eu; (l a2teapt
9a<oarea de a 3 *utat la ua<ii de &ard;
4l du*itale Lules- Conte <on Rallion+
F Ce ici de astaG ntreb Ric8e*onte;
F 6 9a<oare *are; 4<e* nu*ai un sin&ur re&i*ent de ua<i n &arda
i*perial- 9or*at din dou batalioane; 4sta * bucur *ult; 5ar c8estia
cealalt- cltoria ur&entG
F 1e n&ri@oreaG
F Bire2te; Cci ce se <a nt*pla cu =arionG
F 42C Po7i s 3i si&ur de ea pn te ntorci; Cte<a ile *ai *ult sau
*ai pu7in nu *ai contea;
F E acu* acasG
F 5a- a* <ut?o napoindu?se;
F Ii cnd; o lu*G
F C8iar acu*;
F 5ar dac stri& dup a@utorG
Ric8e*onte ibucni n rs:
F 4* eu o bucat de blan <ec8e- care o <a *piedica s stri&e; I?o
aplic pe 9a7 2i o le& bine; (n acela2i ti*p du*neata <ei lua 9rn&8iile pe care
le?a* adus 2i le?a* lsat a9ar 2i?i le&i *inile 2i picioarele; E n *od si&ur a
noastr- cci acu* nu?i <a *ai da n &nd s?o pun pe ca*erist n locul ei;
F 4tunci- 8aideC
F (nc ce<a: a* <orbit cu =>ller;
F 48C 5espre concedierea luiG
F 5a;
F Ii a pri*itG
F Cu plcere c8iar- dup ct se prea; Pleac i*ediat; (2i
*pac8etea lucrurile- apoi se car;
F (n s9r2it- scp* de acest indi<id; Eu nu prea a<ea* ncredere ntr?
nsul;
F E un caracter nc8is- de neptrunsK un tip pri*e@dios; 5ar s nu ne
pierde* <re*ea cu el; AaideC (ncuie *ai nti u2a- cci trebuie s 3*
pre<tori;
Rallion ncuie u2a- apoi ptrunser prin intrarea secret din perete;
49ar 2i ncl7ar papuci de psl peste &8ete 2i pornir spre odaia lui
=arion;
Statur s asculte 2i auir pa2i re&ula7i- nbu2i7i de deprtare;
F Pare c *er&e ncolo 2i ncoace prin odaie- ise Rallion;
F 5a; 1rebuie s a2tept*- deci;
(n cele din ur* se 9cu lini2te nuntru;
F 4cu*C 2opti Ric8e*onte co*plicelui su; 4i 9rn&8iile pre&titeG
F 5a;
F Bire2te c se <a *potri<i; S nu 3i prea blnd cu eaC Cu ct <ei 3 *ai
aspru- cu att s9r2i* *ai repede cu du*neaei;
:trnul desc8ise tblia *ascat; R*ase cte<a clipe n ascultare 2i-
deoarece nu se *ai auea nici o *i2care- se 8otr s treac la 9apte;
F (nainteC 2opti Ric8e*onte;
F Es* desc8is aiciG
F Bire2te;
Intrar n <estibul- unde nu era ni*eni; Se apropiar de u2a cu perdele
2i pri<ir printre acestea; =arion 2edea la *as- cu capul spri@init n pal*e;
:trnul 9cu un se*n colonelului- des9cu perdelele 2i intr dincolo-
7innd cu a*ndou *inile bucata de blan; Rallion era n spatele lui;
Cpitanul 9cu doi pa2i repei nainte- se aui un 7ipt nbu2it
ticlosul apsa att de tare blana pe &ura 9etei- nct ea nu *ai putea scoate
nici un sunet; (n acela2i ti*p Rallion i trecu 9rn&8iile n @urul bra7elor- dup
care?i le& 2i picioarele;
F 42aC spuse Ric8e*onte- *ul7u*it; 5e data asta poru*belul e prins;
N?o s ne?o *ai <re pe ca*erist n locul ei; S plec* repede cu eaC
=arion- care le2inase- 9u transportat a9ar; :trnul *pinse la loc
tblia- punnd <orul;
F (ncotro acu*G ntreb Rallion;
F =ai nti @os- n &an&; Aai s aprinde* 9elinareleC
6 duser pe =arion pn la u2a bol7ii n a crei parte din 9und 9usese
nc8is 5eep8ill; 5eoarece cpitanul ls @os po<ara- Rallion ntreb:
F 4ici nuntruG
F 6- nuC 4ici n?ar 3 n si&uran7- de aici *i?a disprut unul- 9r s?*i
pot explica cu*; #reau s <d dac descopr <reo ur*; R*i du*neata
pu7in- ca s?o pe2ti pe prionier;
5esc8ise u2a 2i intr n bolt- de unde se ntoarse suprat- dup ct<a
ti*p;
F 4i &sit ce<aG
F Nu- absolut ni*ic; Aai- pune *na s *er&e* *ai departe;
6 duser pn la punctul de ncruci2are a &an&urilor- apoi cotir la
dreapta; (n 9a7a u2ii prin care 9useser adu2i att ca*erista ct 2i pictorul- o
a2ear la p*nt;
F Ii de aici *i?a scpat unul- ise Ric8e*onte- 2i nc prin dou u2i
ncuiate; = duc s cercete;
5esc8ise u2a 2i dispru ndrtul ei; 1recu destul de *ult pn se
napoie;
F (7i <ine s crei n <r@i- u a2a; Ii de aici a disprut un prionier-
9r s lase cea *ai *ic ur*- din care s se poat <edea n ce 9el a ibutit
s 9u&;
F E a2a cu* spunea* eu: cine<a are c8eile- 2i acest cine<a e =arion;
(ncotro o duce* acu*G
F 4ici nuntru;
F CeG 4iciG 5e unde toc*ai a disprut unulG
F 5a; 5ar n?a<ea nici o &ri@- ea nu?*i scap; AaideC
Bata 9u dus n ncperea rotund- care se aDa sub cea n care cuse
Sc8neOMe; 4colo o a2ear @os;
F #ei du*neata aceast 9ntn aparentG ise Ric8e*onte; Este
intrarea spre ncperile n care cu si&uran7 c nu <a ptrunde nici un
nec8e*at;
F 4re trepteG
F Nu;
F #reo scarG
F Nici astaC
F 4tunci cu* a@un&e* acoloG
F 1oc*ai asta e eni&*aC rse Ric8e*onte; Indi<idul acela &ras care s?a
aDat aici- ca 2i acela care l?a eliberat cu si&uran7 c au ncercat a*ndoi s
a@un& @os; #or 3 dibuit cu *inile s caute trepte- ns n?au &sit ni*ic; Sunt
con<ins c dn2ii cred c e <orba ntr?ade<r de o 9ntn; Sunt ns n3pte
trepte de 3er n pere7i- dar ncep att de @os- nct nici pri*a nu poate 3
a@uns cu *na;
F Ii cu a@utorul lor cobor @osG
F 5a; Ea a douspreecea te opre2ti; 4colo se desc8ide un &an&- pe
care trebuie s?l strbate*; Eu cobor nainte 2i o 7in pe =arion- creia
du*neata i dai dru*ul n @os pe o 9unie; 4poi <ii 2i du*neata;
42a se 2i nt*pl; Ric8e*onte cobor- apoi i se ddu dru*ul n
adnci*e 9etei- dup ce i se petrecu o 9unie pe dup subsuori; Rallion cobor
dup ei 2i intr n &an&ul unde se 2i aDa btrnul; 5useser po<ara de?a
lun&ul &an&ului- urcar cte<a trepte 2i a@unser n cele din ur* la un loc
unde era *ai *ult lu*in;
F 4@un&e*- cu*<a- a9arG ntreb colonelul;
F 42- de undeC Ne aD*- e drept- iar2i la acela2i ni<el cu bol7ile- ns
&an&ul acesta nu duce a9ar; Eu*ina <ine de sus; E o &aur de <entila7ie-
ni*ic altce<a; AaideC
F =ai e *ultG
F Nu; #ei u2ile la dreapta 2i la stn&aG
F 5a;
F 4 cincea pe dreapta;
=erser *ai departe- ndeprtndu?se de &aura de <entila7ie; Cnd
a@unser la a cincea u2- cpitanul desc8ise 2i n 9a7a lor se csc un ca<ou
ntunecos; Pe @os erau paie 2i ni*ic altce<a; (n ncperea *o8ort 9u a2eat
=arion- care era nc le2inat- apoi prsir bolta- pe care btrnul o ncuie
cu &ri@;
F (ncotro acu*G
F (ndrt- s aduce* *erinde;
F Pentru =arionG
F Pentru ea 2i pentru al7ii; =ai a* de n&ri@it de nc dou persoane 2i-
deoarece plec la Paris 2i nu 2tiu cnd * napoie- <reau s le apro<iione
cu pine 2i ap; (7i <oi da o *are do<ad de ncredere colonele- artndu?7i
prionierul care se aD aici @os; Bac asta ca s?*i isp2esc pcatul de a te 3
bnuit; AaideC
F Cine e persoanaG
F Un nea*7; #enise s de&roape o caset de rboi care apar7ine
9ranceilor; Eu l?a* *piedicat- lundu?* la lupt cu el 2i transportndu?l
apoi ca prionier la 6rtrN;
F Cu* l c8ea*G
F Prei9enMlau- 2i 9ace parte din acea 9a*ilie pe care o ursc cu* n?a*
urt nc pe ni*eni;
=erse cte<a u2i *ai departe 2i desc8ise una; Cnd btrnul lu*in
nuntru- Rallion <u o ncpere plin cu paie putrede- 2i deasupra lor un
o*- nco<ri&at ca un cine- purtnd pe trup ni2te dren7e *ierabile;
F 4cesta eC ise Ric8e*onte- cu o bucurie drceasc; = rbun pe
dnsul n contul ntre&ii sale 9a*ilii; El 2tie unde este n&ropat casetaK n?a
<rut s?*i spun ns- de aceea <a r*ne aici pn <a *rturisi- apoi;
F 4poiG strui colonelul- <nd c btrnul 2o<ie;
F;apoi <a trebui totu2i s *oar- 2opti btrnul- pentru ca prionierul
s nu aud;
Nenorocitul era le&at n lan7uri- ast9el c abia se putea *i2ca pn la
un *etru deprtare; Pru?i crunt i atrna pn la @u*tatea spatelui 2i
barba?i nclcit era o do<ad a anilor &rei pe care?i petrecuse n locul acesta;
6bra@ii i erau sco9lci7i- oc8ii adnci7i n orbite;
F Hi?e 9oa*e- Prei9enMlauG
Nici un rspuns;
F 1e ntreb dac 7i?e 9oa*eC repet Ric8e*onte;
F NuC se aui un &las ca<ernos;
F SeteG
F Nu;
F #rei s 3i liberG
F Nu;
F Cine- spune ade<rul- alt9el iau biciulC #rei s 3i liberG
F Prin tine- nu;
F 5ar prin cineG
F #or <eni ai *ei 2i * <or scoate de aici;
Ric8e*onte ibucni ntr?un rs sinistru;
F Cnd <or <eni- i <r *preun cu tine; #oi strpi toat 9a*ilia ta-
dac <a cutea s <in ncoace;
Prsi celula 2i- ntorcndu?se spre Rallion- ise:
F 4sta e rbunarea *ea; C8eile de la ctu2ele sale atrn de un cui n
celula sa 2i el nu poate a@un&e la ele toc*ai pentru c e le&at;
F 5e 9apt- e &roanicC
F Ii totu2i- nu ndea@uns pentru dnsul; 4st9el se rbun un
Ric8e*onteC
Capitolul #I (n )centrul lu*ii de dincolo+
=>ller se duse n odaia lui s?2i *pac8etee lucrurile; Cu9rul 9u dus la
&ar de un ser<itor- apoi pro9esorul concediat plec- 9r s?2i ia r*as?bun
de la cine<a;
Se pre9cu c o ia nspre ora2- ns- cnd socoti c nu poate 3 obser<at-
se ntoarse ctre pdure- unde ddu de Brit Sc8neeber&- la locul indicat;
F 4i n&ri@it de toateG
F 5a- do*nule doctor;
F S?a is cu )doctorul+- dra& Brit;
F 5in pcate; 1rebuie s plec*;
F 5a; E ulti*a noastr noapte aici- ns <reau s * 9olosesc de
dnsa; #oi cerceta totul- absolut totul;
F Ii iar nu <e7i &si ni*ic;
F :a poate- totu2i; Credea* a*ndoi pn acu* c 2ti* toate
ncperile- dar nu e a2a; =ai exist &an&uri pe unde n?a* 9ost;
F 4cela n care a cut Sc8neOMeG
F 5a- 2i poate c acela e 2i cel ce ne trebuie; :aronul nebun <orbea de
un )punct central al lu*ii de dincolo+;
F Se re9erea la punctul de+ ncruci2are al &an&urilor- cunoscute de noi
pn acu*;
F Nu; =?a* &ndit 2i a* a@uns la anu*ite concluii; Pan&urile sunt
adesea ntortoc8eate; Punctul lor de ncruci2are nu se aD la *i@loc- cu*
credea* la nceput; 5ac tra& o linie de la castel spre carier 2i de la 1urnul
<ec8i o a doua spre ruina *nstirii- atunci aceste dou drepte se ntretaie
aproape n punctul unde AieronN*us a cut n &roap; 5up spusa
nebunului- acolo s?ar aDa cine<a n le&tur cu caseta de rboi; Ii cine altul
ar putea 3- dect tatl *euG
F 4tunci <o* *er&e de?a dreptul- cu* obi2nuia :l>c8er- do*nule
doctor; #?a7i nse*nat locul- credG
F Boarte exact; AaideC S nu pierde* nici o clip;
Intrar n pdure- pn a@unser la locul unde se &seau copacii
retea7i;
F 4ici o 3- nuG
F Nu- *ai departe; 5ar a<e* ne<oie de cte<a trunc8iuri de copcei;
Brit lu pe u*eri trei 2i =>ller 9cu la 9el; 4@un2i la &roapa cu pricina-
a2ear le*nele cruci2- apoi doctorul se ls n &enunc8i- s 3xee una din
9rn&8ii la punctul de ntretiere a dou trunc8iuri;
(n ti*p ce 9cea asta i se pru c aude @os un &o*ot;
F 1cere- BritC ise el; 4ud ce<a;
5du pu7in la o parte *u2c8iul 2i <u apropiindu?se o lu*in;
F Repede- las?te 2i tu n &enunc8iC
(n clipa ur*toare Brit era alturi de dnsul- 2i 9cu 2i el o &roap n
*u2c8i- ca s poat <edea *ai bine; 5e @os auir cu<intele:
F 4@un&e*- cu*<a- a9arG
F 42- de undeC Ne aD*- e drept- iar2i la acela2i ni<el cu bol7ile- ns
&an&ul acesta nu duce a9ar; Eu*ina <ine de sus; E o &aur de <entila7ie-
ni*ic altce<a; AaideC
F =ai e *ultG
F Nu; #ei u2ile la dreapta 2i la stn&aG
F 5a;
F 4 cincea pe dreapta;
Eu*ina dispru spre partea opus;
F 4i auitG 2opti =>ller;
F 5a;
F Ii i?ai 2i <utG
F Pe to7i trei;
F Eu nu*ai pe unul; =u2c8iul de aici e prea &ros;
F Pe cine a7i recunoscutG
F Pe cpitan; Cine erau ceilal7iG
F Rallion; Ii a*ndoi duceau un o* le&at; Prea s 3e o 9e*eie;
=>ller se n3or;
F 6 9e*eieG 4i <ut bineG
F 5a; Capul i era acoperit;
F 5u*neeuleC Cu* era *brcat n?ai obser<atG
F Purta o roc8ie cenu2ie- dac nu * n2el; 5ar cele dou 9elinare
ddeau att de pu7in lu*in- nct nu sunt si&ur;
F Brit- s 2tii c s?a 9ptuit iar o ticlo2ie; =arion purta o roc8ie cu*
spui tu;
F Nu <e7i 3 <rnd s spune7i c *ierabilii au trt?o pe do*ni2oara
=arion ntr?o ast9el de &aurG
F :a toc*ai asta <reau s spun; 5oar au *ai ncercat o dat; Ii
&nde2te?te la cele nt*plate la doctorul :ertrandC Eu *i dau dru*ul pe
9unie;
F 5ar <e7i 3 descoperit;
F Nu cred; Nu spunea btrnul c e a cincea u2G
F 5a;
F Eu a* *ai 9ost @os 2i 2tiu c u2ile se aD ca* la doueci de pa2i
deprtare una de alta; 4sta nsea*n o sut de pa2i; Nici nu * <or putea
obser<a;
F E totu2i 9oarte pri*e@dios; Pot *er&e 2i euG
F Nu- tu trebuie s r*i aici; Cu a@utorul tu a@un& *ai repede @os 2i
napoi- sus; #ei obser<a cnd * rentorc; Cellalt capt al 9uniei l 7ii n
*n; 5ac si*7i c tra&e cine<a de ea 2i e ntuneric- s 2tii c sunt eu; 5ac
obser<i ns <enind lu*ina napoi- o tra&i repede la tine- s nu 3e <ut;
F Re<ol<erele le a<e7i ncrcateG
F 5a;
F :unC 5ac tra&e7i- cobor- 2i atunci i ia dracul pe *ierabilii aceia;
=>ller se ncle2t de 9unie 2i i ddu dru*ul; 4@uns la p*nt pri<i n
@urul su 2i ri lu*ina departe- n 9und; (n <r9ul picioarelor porni *ai
departe 2i ibuti s se apropie att de *ult- nct putu pricepe aproape tot ce
<orbeau cei doi;
Ric8e*onte intr ntr?o celul; Ceea ce 9cu 2i <orbi acolo nu putu
<edea 2i aui- dar si*7ea cu toat 3in7a sa c acela la care se &seau cei doi
ticlo2i era tatl su;
(n cele din ur*- btrnul ncuie u2a;
F 4st9el se rbun un Ric8e*onteC l aui acu* =>ller- 9oarte l*urit;
Rallion *ur*ur un rspuns pe care pro9esorul nu?l *ai pricepu- iar
cpitanul *ai ise 2i el ce<a- care 9u acoperit de n&nitul c8eilor; 4poi- ns-
colonelul spuse cu un ton de ui*ire adnc:
F Ii acesta e; nepotul du*italeG
F 5a; Poate c?7i <oi po<esti;
=>ller nu aui *ai *ult- cci 2i ise c acu* trebuia s plece neaprat
de acolo- ceea ce 2i 9cu; 1rebuia s 3e n si&uran7 atunci cnd cei doi <or
a@un&e la &aura de <entila7ie;
Psi 9unia atrnnd nc; Se prinse de ea 2i ncepu s urce; Ct ai clipi
din oc8i 9u sus- puse la loc *u2c8iul 2i se a2e @os;
F 47i descoperit ce<aG ntreb Brit- n 2oapt;
F PstC Se apropie;
Ea lu*ina lanternei i <ur dedesubt pe Ric8e*onte cu Rallion;
F 4 trebuit s * &rbesc al naibii- ca s nu 3u surprins de ei- 2opti
=>ller; Repede- cobor* din nouC
F Ii euG
F 5a; Ii aD c; tatl *eu e acoloC
F S3nte 5u*neeuleC E?a7i <ut cu*<aG
F Nu;
F 5ar dac se ntoarce btrnulG
F Bie ce?o 3C AaideC
(2i ddu dru*ul pe 9unie 2i Brit dup el;
Br s stea o clip pe &nduri pornir a*ndoi spre u2a a cincea din
dreapta; 5octorul o desc8ise 2i lu*in nuntru; 6 <u pe =arion cnd pe
paie- le&at de *ini 2i picioare- alb ca <arul la 9a7;
(n clipa ur*toare sttea n &enunc8i ln& ea 2i?i tia le&turile;
Jrindu?l- sn&ele se ntoarse n obra@ii 9etei 2i pri<irea ei l rscoli pe =>ller
pn n adncul ini*ii;
4bia dup ct<a ti*p =arion se reculese 2i ibuti s po<esteasc cele
nt*plate;
F 5ar cu* de?ai 2tiut c * aDa* n aceast pri*e@die &roa<G
ntreb ea la ur*;
F 5espre asta *ai triuC =ai a<e* ce<a de 9cut; 1e ro&- ie2i a9ar n
&an&C
5up ce <r n buunar 9rn&8iile tiate- =>ller ncuie celula la loc;
F Ce 9ace* acu*G ntreb Brit; Spunea7i adineauri c 2i;
=>ller i arunc o pri<ire- care?l 9cu s?2i ntrerup <orba;
F S ne pstr* cu*ptulC *ai ise dnsul- n pri*ul rnd trebuie s
2tiu dac acest &an& este n le&tur cu celelalte; N?ai putut <edea ni*ic-
do*ni2oarG
F Nu;
F 5ar de auitG
F Cred c a* le2inat de cte<a ori- nu*ai din cnd n cnd a* auit
cte ce<a- ca din deprtare;
F Ii ce anu*eG
F = a2easer pe ni2te lespei reci 2i u*ede 2i apoi au <orbit de o
9ntn- care n realitate nu e 9ntn;
F Eu a* 9ost acolo 2i a* <ut?o;
F Ii eu- adu& Brit; 5ar ce s 3e- dac nu e 9ntnG
F 6 intrare; Sunt 3xate n pere7i trepte de 3er- pe care se poate cobor;
F 4tunci treapta dinti trebuie s 3e att de @os nct nu poate 3
a@uns cu *na;
F 1oc*ai a2a spunea 2i cpitanul- ise =arion;
F Pe acolo te?au cobortG
F Cei doi da- iar *ie *i s?a dat dru*ul pe o 9unie;
F Ii apoi unde a7i *ersG
F I?a* auit spunnd c dup douspreece trepte se 9ace un &an&;
:nuiesc c acolo *?au dus;
F 5ar acesta se aD la acela2i ni<el cu celelalte;
F 4* si*7it *ai triu c urca* ni2te trepte;
F Ii ai auit- poate- desc8indu?se u2iG
F Nu;
F :ine; 4sta a@un&e; 5u*neata- duduie- 2i eu ne <o* ntoarce pe
dru*ul acesta;
F (ncotroG
F 5ar de ce nu prin &aura de <entila7ie pe care a* descoperit?o-
do*nule doctorG inter<eni Brit;
F 4* eu planul *eu; Pe acolo <a trebui s ie2i tu cu cellalt prionier;
F (nc un prionierG ntreb =arion;
F 5a; (l <o* elibera 2i pe el; Nu e departe de aici; #rei s a2tep7i pu7in
n locul acestaG
F 5e ce s nu *er& 2i euG
F #ederea prionierului te?ar n&roi;
F 1ot ce 9aci du*neata- do*nule doctor- e c8ibuit 2i bunK trebuie s te
ascult; 5ar ntunericul sta de aici;
F (7i ls* un 9elinar;
F S nu bo<i7i *ult;
Cei doi brba7i *erser *ai departe n &an&;
F 5e ce s nu 3 <enit 2i eaG ntreb Brit;
F Pentru c nu trebuie s aDe- deoca*dat- c prionierul e tatl *eu;
F 5ar tot 2i <a da sea*a cnd l <o* aduce acolo unde se aD ea;
F Cu* adicG
F Pi- n?o s < nu*easc 3ul suG
F 5ar nici nu?i <oi spune c sunt 3ul lui;
F 5e ce proceda7i ast9el- do*nule doctorG Nu <d nici un *oti<;
F :a sunt ele *ai *ulte; (n pri*ul rnd nu <reau ca =arion s 2tie cine
2i ce sunt 2i apoi trebuie s?l cru7 pe tata; Pndul c e liber l <a cople2i; 5ac
*ai aude 2i c sunt 3ul lui- se poate nt*pla ca bucuria s?i o*oare; 1rebuie
s?i ser<i* 9ericirea cu lin&uri7a;
F Se poate s a<e7i dreptate- do*nule doctor; 5ar <d colo c se
apropie lu*ina- ceea ce nsea*n c do*ni2oara <ine ncoace;
42a 2i era; =arion se apropia nceti2or;
F Nu *i?o lua7i n nu*e de ruC spuse ea; Era* sin&ur 2i- <nd c
< s9tui7i- credea* c e <reo pri*e@die;
F Nu e nici unaC o lini2ti =>ller; 5ar- de <re*e ce tot e2ti aici- po7i s
r*i; (ns trebuie s te a2tep7i la ce<a &roanic;
F Ni*ic nu poate 3 *ai &roanic dect sin&urtatea n aceste &an&uri;
=>ller scoase c8eia 2i desc8ise; 1rase aer adnc n piept- apoi i ddu
dru*ul 2uiertor pe nas; 1rebuie s?2i adune toat stpnirea de sine s nu
ibucneasc ntr?un plns s92ietor;
Prionierul nu se clinti- cnd lu*ina 9elinarului ptrunse a doua oar n
celula sa; #nd ns &ro<ia din 9a7a ei- =arion scoase un 7ipt;
F 5u*neeule din ceruriC Un o* ace aiciG
=>ller scr2ni din din7i;
Ea auul &lasului de 9e*eie- prionierul nl7 capul;
F 6 9e*eieC 6 9e*eieC n&n el; Ce <rei de la *ineG
=arion se apropie de nenorocit 2i?i ise:
F (7i aduc libertatea;
F EibertateaG 68- ce bat@ocurC
F Nu e nici o bat@ocur- ci s9ntul ade<r;
El se ridic pu7in 2i clipi din oc8i din caua lu*inii;
F Be*eie- 9ato- nu * n2elaC *ur*ur cu &las tre*urtor;
F Nu te n2al ni*eni- ise =>ller- luptnd s?2i stpneasc e*o7ia
ce?l co<r2ea; Crede?*- e ade<rat;
Br s <rea- rostise aceste cu<inte n li*ba &er*an;
F Ce audG Se <orbe2te n &er*anG excla* prionierul; 5u*neeuleC
5e cnd n?a* *ai auit li*ba astaC
Ii- ibucnind n plns- se prbu2i iar pe paiele sale;
Brit suspin 2i =>ller- de2i strn&ea din din7i ct putea- nu putu
*piedica lacri*ile s?i cur& 2iroaie pe obra@i;
=arion se ls n &enunc8i ln& nenorocit- pe paiele u*ede;
F Unde?s c8eile de la ctu2eG l ntreb ea;
F Colo n cui;
F 4ici suntC excla* Brit; Ean7urile <or cdea;
F 5u*neeule- S3nte 5u*neeuleC
Prionierul se *ai ridic o dat pe @u*tate 2i 2i duse n 9a7 *inile
prinse n ctu2e- apoi se prbu2i din nou pe paiele u*ede;
F 4 le2inatC ise =arion- printre lacri*i;
F (2i <a re<eni- rspunse =>ller;
Se ls apoi n &enunc8i 2i descuie ctu2ele- apoi l duse a9ar pe
prionier- pn sub &aura de <entila7ie;
F 5ar cu* l duce* la supra9a7G ntreb Brit;
F Scoate?7i 8aina- ca s i?o pune* lui; 5up aceea l tra&i n sus cu
9unia;
Cnd cei doi a@unser la supra9a7- =>ller se adres 9etei:
F 4i rbdare o clip- do*ni2oar; = napoie i*ediat;
Urc sus de?a lun&ul 9uniei 2i?l exa*in pe tatl su;
F Cu* st*G ntreb Brit- n&ri@orat;
F 1rie2te- e ns 9oarte slbit; 5ac se tree2te 2i ntreab- nu?i spui
nc ni*ic;
F 5ar dac <rea s 2tie cine sunte*G
F 1u e2ti cule&tor de plante- iar eu pro9esor; Pentru rest i spui s *
ntrebe pe *ine;
F Ii s a2tept aiciG
F Nu; Pn se tree2te- duci napoi trunc8iurile de copaci la locul lor;
4poi cau7i s <ii cu el la 1rou du bois- unde ne <o* ntlni;
F 5ar de ce nu <eni7i 2i du*nea<oastr c8iar acu*G
F Pentru c acu* trebuie s ascult *ai *ult de lo&ic dect de ini*;
#reau s * duc cu =arion la *a*a ei- nc nainte de a se napoia
cpitanul;
F Ea Eia*aG
F 5a; 6 lu* 2i pe ea cu noi;
F 68- ce lo<itur pentru btrnC (ncotro o <e7i duceG
F 4sta <o* <edea; 4cu* &rbe2te?te 2i d?7i osteneal s nu 3i
descoperitC
=>ller nu putu renun7a s?l srute pe obra@i pe tatl su- apoi 2i ddu
dru*ul n @os pe 9unia- pe care Brit o trase ndat sus;
F (n ce stare se aD nenorocitulG ntreb =arion;
F (2i <a re<eni curnd;
F Sla< 5o*nului; (l cuno2tiG
F 5a;
F 4tunci explic?*i- te ro&- cu*;
F S ls* asta pentru *ai triu; 4cu* trebuie s ne pune* la
adpost nainte de napoierea cpitanului; 1rebuie s ne &rbi*; E2ti destul
de tareG
F Sunt cu du*neata 2i asta a@un&e;
F Spri@in?te de *ineC
(2i trecu bra7ul ntr?al lui 2i ptrunser n cealalt parte a &an&ului;
F 5ar dac ne iese acu* nainte cpitanulG ntreb ea- n3orndu?se;
F El are s se tea* *ai *ult de noi- dect noi de el;
4@unser la trepte 2i coborr; 4poi *erser *ai departe- pn la locul
unde &an&ul se ntlnea cu 9ntna; =>ller lu*in n sus 2i ntreb:
F 42adar- pe aici a7i cobortG 4tunci <o* a@un&e 2i noi sus;
F :arele de 3er sunt tari- apuse =arion- pipind una;
F Ii nu prea departe unele de altele; #rei s ncerciG
F Bire2te; E *ai u2or dect pe o scar;
F Nu*ai c sus <a trebui s te a@ut; AaideC
4@unser cu bine n ncperea rotund a 9ntnii; 5e acolo =>ller
desc8ise u2ile- ast9el c trecur n &an&ul trans<ersal; Pro9esorul coti la
stn&a 2i- cnd trecu pe dup col7- se opri;
F 4cu* te po7i odi8ni- n s9r2it- pu7intel; Cpitanul nu ne *ai poate
ntlni;
F Sla< 5o*nuluiC
El si*7i c dnsa se las &reu pe bra7ul lui; Nu era att de tare cu*
<oise s par; Nu*ai apropierea lui i dduse cura@; Se prea c slbiciunea o
<a n<in&e- ast9el c el cute s?2i petreac bra7ul dup *i@locul ei- s?o
spri@ine;
F 5o*nule =>llerC *ur*ur dnsa;
F 5o*ni2oarC
F (7i *ai aduci a*inte ce?*i spuneai cnd ne?a* ntlnit la carierG =i?
ai 9&duit s * iube2ti;
F E drept- a* ndrnit s spun aceasta;
F Hi?ai nc8ipuit- cu*<a- c?7i <oi lua n serios *rturisireaG
F 5u*neata- copilul nestrat cu toate darurile noble7ei- 2i eu; a8C
=arion i lu *na;
F Ce e noble7eaG Clasele sociale au 9ost create 2i ele de *intea
o*eneasc; Eu cred nu*ai n noble7ea ini*ii; 68- sunt att de srac 2i
nenorocit ca pu7ini al7ii; 1ot ce *ai posed este ocrotirea 2i prietenia
du*itale; Ce?a2 3 9r du*neataG 5o*nule =>ller- a2 <rea s r*i a2a;
*ereu- *ereuC N?a2 dori dect s r*n la du*neata 2i cu du*neata;
1cu- a2teptnd parc un rspuns; Itia c el nu <a *ai rosti niciodat
pri*ul cu<nt- de aceea adusese ea <orba- acu*- despre asta;
1recu un ti*p pn ce el rspunse:
F Ii 9oto&ra3a aceea care 7i?a scpat @os- la carierG
5nsul pusese lanterna n buunar; Era ntuneric co*plet- ast9el c nu
<u ro2ea 7a care acoperise obra@ii 9etei; (i si*7i- ns- *na tre*urtoare;
F Ce e cu eaG ntreb ea;
F Nu era a aceluia pe care?l purtai n ini*G
Ea tcu o <re*e- apoi rspunse- n 2oapt:
F Era o 8i*er;
F 5ar una care nu se uit; 4i putea spune oare c e2ti stpna ini*ii
du*italeG
F Ii du*neata- nu e2ti prea *ult stpnul ini*ii du*italeG
F Bii *ilosti<- duduie; Eas ti*p acestei ini*iC 4 du*itale <a 3 n
curnd prea ocupat;
F Cu ceG
F Sunt pe punctul de a te duce la cine<a care nu?7i este indi9erent; Ea
cine<a pe care?l crei spirit;
F 68- te re9eri la *a*a *ea- despre care sus7ii c trie2teG
F 1e si*7i destul de tare ca s dai oc8ii cu eaG
F 6- da- daC Aaide- 8aide repedeC
F S *ai a2tept*C Hin *ult s?o iau de aici pe biata 9e*eie; #reau s?
2i dea sea*a c nu trebuie s?2i 7in cu<ntul dat btrnului cri*inal;
F Unde <rei s?o duciG
F Cred c la =alineau;
F 48- la Ella <on PerretG
F Ea prietena du*itale; Peneralul o <a lua cu plcere sub ocrotirea sa;
Ea el sunte7i asi&urate *potri<a oricrei pri*e@dii- c8iar 2i a aceleia
repreentat de Rallion 2i Ric8e*onte;
F 4i dreptate- spuse ea repede;
4poi adu& *ai ncet:
F Ii du*neataG
F Eu nu pot r*ne la =alineau- ns ne <o* re<edea;
F CndG
F Nu pot precia;
F (ncotro te <ei duceG
F =eseria *ea * duce la; Paris;
Jicnd acestea- se &ndea la apropiata ibucnire a rboiului 2i la 7inta
trupelor &er*ane;
F 5ar *i <ei lsa adresa du*italeG
F N?o cunosc nici eu nc- dar 7i?o <oi co*unica- ns acu* s *er&e*
*ai departe;
Br s *ai spun un cu<nt- el porni naintea ei; U2a care sttuse
desc8is la pri*a sa <iit era acu* ncuiat; Scoase c8eia 2i o desc8ise;
(ncperea era lu*inat de o la*p; Eia*a sttea la p*nt- cu
picioarele ncruci2ate- dup obiceiul orientalilor- 2i?2i trecea printre de&ete
*tniile; Sttea cu spatele spre u2 2i nu se *i2c nici atunci cnd aui
desc8indu?se u2a;
=arion r*sese a9ar- =>ller intrase ns;
F Eia*aC spuse el;
Ea recunoscu ndat c nu era &lasul cpitanului 2i ntoarse capul;
Jrindu?l pe =>ller se ridic n sus;
F 1uG ntreb dnsa;
F 5a- eu- rspunse el prietenos;
F 5e ce ai <enit iar2iG
F Pentru c <reau s?7i <orbesc;
F Nu te?a* pre<enitG ):arb alb+ e &roanic la *nie;
F Eu l dispre7uiesc; El are s se tea* de *ine *ai *ult dect eu de
el- cci e un *incinos 2i un n2eltor; E du2*anul tu 2i al copilului tu;
F 4l copilului *euG NuC 4 @urat s?o ocroteasc pe =arion 2i 2i <a 7ine
cu<ntul;
F 4 rupt @ur*ntul;
F 5o<ede2te;
=>ller se ddu la o parte; (ndrtul su- n u2- se aDa =arion; Eia*a o
pri<i cu oc8ii 8olba7i 2i ntinse bra7ele:
F Cine?i astaG Pe cine aduciG
F =a*C
Ca n <is 9cu doi- trei pa2i- apoi *a* 2i 3ic se prbu2ir una n
bra7ele celeilalte;
=>ller ie2i pe u2 2i o nc8ise; Nu <roia s tulbure prin preen7a sa
9ericirea celor dou 3in7e; 4bia dup o @u*tate de ceas u2a se desc8ise 2i
Eia*a ntreb:
F =ai e2ti aiciG
F 5a;
F #ino nuntruC
El intr- tr&nd u2a dup sine; Eia*a de odinioar se sc8i*base cu
totul; 6c8ii ei sclipeau 2i obra@ii i se *bu@oraser;
F Ceea ce *i?ai spus e ade<rat- ise ea; #rei ca =arion s 9u& de la
):arb alb+ 2i eu s * duc cu dnsaG
F 5a;
F :ine; 1e ascult; Lur*ntul *eu n?are <aloare- cci 2i el l?a clcat pe
al su;
F 4i ce<a de luatG
F Nu- ni*ic;
F = <oi ntoarce la castelG ntreb =arion;
F Nu- do*ni2oar;
F 5ar a* de luat unele lucruri;
F #oi a<ea &ri@ de asta; Ne duce* acu* la doctorul :ertrand 2i acolo
<ei scrie pe o 8rtie tot ce?7i lipse2te; Pute* plecaG
F 5a;
Eia*a o lu pe =arion de *n 2i ise:
F #ino- copila *ea; Nu pot bleste*a n ceasul acesta s9nt al re<ederii-
ns 4lla8 l <a prpdi cu *nia lui;
=>ller o lu nainte cu lanterna- iar cele dou 9e*ei l ur*ar prin &an&-
pn a9ar- la 1rou du bois; (ntre ti*p se 9cuse ntuneric 2i nu se putea
<edea departe;
F PstC se aui dindrtul unui copac;
F BritC
Cule&torul de plante se apropie;
F E la tine; prionierulG
F 5a; St acolo n iarb 2i doar*e; 4erul proaspt l?a obosit; Hi se rupe
ini*a &ndindu?te la su9erin7ele ndurate;
F Ct ti*p a stat nc8isG ntreb =arion;
F Unspreece ani nc8eia7i;
F Ii n acest ti*p a stat n celula aceeaG
F Probabil;
Ea 2i *preun *inile- dar nu 9u n stare s rosteasc <reun cu<nt;
F 5u?ne la elC ise =>ller;
Brit i conduse n pdure- unde Peb8ard <on Prei9enMlau dor*ea ntins
pe p*nt; Respira7ia i era lini2tit;
F S?l ls* s doar*C spuse =>ller;
F 5ar *ai pute* r*ne aiciG ntreb Brit;
F Poate el s *ear& pn n ora2G Ii oare trebuie ca Eia*a s 3e
<ut n <e2*intele ei orientaleG 4lear& ct po7i de repede la doctorul
:ertrand 2i ntoarce?te ncoace cu trsura lui- s ne ieiC
F Unde < &sescG
F Ea *ar&inea pdurii- pe unde trece 2oseaua;
F Ii dac ntreab :ertrandG
F Nu spui ni*ic; Prbe2te?teC =ai a<e* *ult de lucru ai;
Brit plec- iar ceilal7i se lsar @os n iarb- =arion ln& *a*a ei-
=>ller ln& tatl su;
5up ct<a ti*p- pro9esorul 2i trei printele- care se si*7ea slab ca un
copil- 2i?l duse la *ar&inea pdurii; Nu trecu *ult 2i <eni Brit cu trsura; Cei
cinci urcar ntr?nsa 2i plecar spre ora2- unde pe btrnul Peb8ard l a2tepta
o bucurie *enit s rsplteasc c8inurile ndurate at7ia ani;
(n <re*ea aceasta Rallion 2i Ric8e*onte a@unser napoi la castel- pe
dru*uri tinuite; 4<ea de n&ri@it acu* trei prionieri- 2i deoarece trebuia s
plece cu pri*ul tren- a doua i di*inea7- <roia s?i apro<iionee cu *erinde
nc n iua aceasta; Ii pentru c i?ar 3 9ost cu neputin7 s duc dintr?o dat
@os atta 8ran- l ru& pe conte s?l a@ute; 4st9el cei doi cobort n
subterane cu pine 2i ap; Un ulcior *are 2i o pine lsar la ncruci2area
&an&urilor- ca s le duc *ai triu Eia*ei; Cu celelalte pro<iii coborr la
9ntn 2i a@unser n &an&ul unde?i a2tepta o *are surpri;
(n 9a7a celulei =arionei cpitanul puse @os ulciorul 2i desc8ise u2a- dar
n aceea2i clip se ddu napoi speriat- ca 2i cu* ar 3 <ut o 9anto*; Celula
era &oal;
F RallionC *ur*ur el- ducndu?2i *na la 9runte; Rallion- spune?*i
dac <ise sau sunt treaC Unde e =arionG
Colonelul r*ase 2i el nle*nit;
F 4ici se nt*pl lucruri necurate- ise dnsul; 4lt*interi nu?*i pot
explica;
F ProstiiC Necuratul e nu*ai n creierul du*itale; Ea trebuie c are un
aliat tainic- alt9el nu se poate; 5ar trebuie s?i dau de ur* acestui o*-
trebuieC
F 4tunci nsea*n c ne?a* n2elat cnd a* bnuit c =arion ar 3
luat c8eile; 4ltul e <ino<atul;
F #o* pune *na pe el c8iar acu*; 5e ntlnit n?a* ntlnit pe
ni*eni- ceea ce nsea*n c se a7ine ascuns pe aici; S cercet* &an&ul-
care nu e prea lun&- din 9ericire;
Ric8e*onte lu re<ol<erul n *n 2i porni nainte cu o lantern;
Rallion l ur* cu cealalt; 4@unser la captul tunelului- 9r s 3 descoperit
ce<a;
F EiG ntreb colonelul- u2or bat@ocoritor;
F Ni*eni 2i ni*icC scr2ni btrnul; Poate c sunt nc a*ndoi
ascun2i prin <reo celul; S cut*C
F Ce se aD n celuleG
F Sunt &oale- a9ar de aceea n care ace nea*7ul; Ia s <ede*C
5esc8ise celulele una dup alta- dar toate erau &oale; Cnd o desc8ise
la ur* 2i pe aceea a lui Prei9enMlau 2i lu*in nuntru- scoase o n@urtur
de se cutre*urar pere7ii;
F =ii de draci- ce e astaG
F Ce s?a nt*platG ntreb Rallion- aplecndu?se nainte; 5raceC
Indi<idul a disprutC
F 5e nen7elesC Aai s cut* a*ndoi- poate &si* ce<a ur*e;
Irita7i peste *sur- pornir spre 9ntn- cercetnd p*ntul la
lu*ina lanternelor; 4@un&nd la 9ntn- Ric8e*onte se opri;
F Ia te uit aiciC Ce e astaG
F Picturi de seu pe p*ntC
F 5a- 2i proaspete de tot; Sunt de la un 9elinar; Noi ns ntrebuin7*
ulei; Care ar 3 concluiaG
F C au 2ters?o pe aici;
F Cinii aceia cunosc deci 2i &an&ul acesta- 2i dru*ul; Ia s urc*C
Poate *ai &si* <reo ur*;
4@unser la locul unde sttuser =>ller cu =arion- dup ce el pusese n
buunar 9elinarul; 4tunci cuse o pictur de seu din lu*nare;
F Ii aiciC *ri Ric8e*onte; #eiG
F 5a- 9oarte l*urit c8iar;
F Nici o ndoial; 4u *ers pe aici 2i; nu cu*<aG
F Ce anu*eG
F Colo @os *ai e o prionier;
F Poate c au eliberat?o 2i pe aceea;
Ric8e*onte se cltin pe picioare 2i 9u ne<oit s se spri@ine de perete;
F Ia s <ede*C ise el;
4bia trndu?se porni nainte 2i cercet u2a;
F E ncuiat- spuse dnsul;
6 desc8ise repede 2i intr- ur*at de Rallion; Ea*pa *ai ardea
nuntru;
F 4ici nu eC spuse btrnul- abia putnd <orbi; Poate c e dincolo- n
ncperea alturat;
Rallion <ru s?l ur*ee 2i acolo- ns cpitanul l opri cu aspri*e:
F R*i aiciC N?ai ce cuta acoloC
Cnd se ntoarse dup ct<a ti*p- c8ipul su prea acela al unui
nebun;
F Ii ea a disprutC scr2ni el;
F CineG
F Nu i*port; I?a* acordat acelei persoane anu*ite libert7i- ns
asti o nc8isese*; 4*ndou u2ile sunt ncuiate nc- cu toate acestea ea a
disprut;
F 4sta nsea*n &8inion;
F =ai *ult dect &8inion; Nu?*i r*ne altce<a de 9cut dect s
distru& intrrile sau s le nc8id 2i- deoca*dat;
F CeG SpuneC inter<eni Rallion- <nd c cellalt 2o<ie;
F;deoca*dat s dispar- plecnd n lu*e;
F E att de &ra<G
F 5a; 5up un ti*p- se <a uita totul; Ii nu <a dura *ult- n caul
ibucnirii rboiului;
F 5ar- pentru distru&erea intrrilor- e ne<oie de *unc 2i ti*p;
F 5eloc; Pentru o ase*enea e<entualitate *i?a* luat *surile *ele;
AaideC
Se napoiar la ncruci2are; 4colo- una din lespeile de piatr prea
spart; Ric8e*onte scoase o pietricic dintre dou crpturi 2i i*ediat ie2i la
i<eal o sr*; 1rase de ea 2i- aproape n aceea2i clip- un bubuit ca de tunet
cutre*ur bol7ile; Ecoul se pierdu ncetul cu ncetul n deprtare;
F Ce?a 9ost astaG ntreb Rallion- speriat;
F Ni2te *ici *ine;
F S?au prbu2it intrrileG
F (n parte; Ii nc ce<a a 9ost distrus;
Scoase ceasornicul 2i ise:
F Peste un ceas pleac un tren spre Paris; Cu acela *er&e* 2i noi;
F 5e ce nu *ine- cu* 9usese <orbaG
F N?o s a2tept s pun *na pe *ine; Un rboi- 2i totul <a 3 iar2i
bine;
Peste un s9ert de ceas prsir a*ndoi castelul; Cpitanul Ric8e*onte
ducea cu sine to7i banii nu*erar pe care?i a<ea;
Capitolul #II (napoi- prin tunelul ti*pului;
Rareori adpostise o cas atta 9ericire ca locuin7a doctorului :ertrand-
n seara aceea de po*in; Sus- n odi7- stteau strns *br7i2ate Eia*a 2i
=arion- 2optindu?2i cu<inte de dra&oste; (n ca*era E**ei <on Prei9enMlau se
aDau cele dou surori- Nanon 2i =adelon- *preun cu tatl lor- care nu se
*ai stura pri<indu?2i copilele; 5ar cea *ai *are 9ericire o resi*7eau-
desi&ur- cei trei crora doctorul :ertrand le pusese la dispoi7ie odaia sa de
lucru; Peb8ard <on Prei9enMlau 9cuse o baie n<iortoare- apoi scp de pr
2i de barb; Sttea pe canapea- 7innd *inile copiilor ntr?ale sale; E**a 2i
9ratele ei *rturisiser cu *ulte *ena@a*ente btrnului cine sunt- cci
alt9el nenorocitul n?ar 3 suportat *area 9ericire;
Ceasurile treceau unul dup altul; Cei trei nici n?ar 3 b&at de sea*-
dac n?ar 3 auit deodat bti n u2;
AieronN*us 4urelius Sc8neOMe <r capul nuntru;
F Se poateG ntreb el;
F 5a- rspunse Ric8ard <on Prei9enMlau- care odat cu nu*ele =>ller
renun7ase 2i la cocoa2- e drept c nu*ai pentru cele cte<a ceasuri ale
re<ederii; 4cesta e do*nul Sc8neOMe din :erlin- al crui socru erai ct pe ce
s de<ii- dra& tat;
F Cu* astaG ntreb btrnul Peb8ard;
F (l btuse &ndul s se nsoare cu E**a;
F 48- a2aC
F 6 creuse drept da* de co*panie 2i se na*orase att de *ult de
ea- nct de dra&ul ei a nclecat c8iar 2i pe cal;
F 4 9ost un cal de2tept- rse pictorul; =?a lsat la picioarele ei- dup
toate re&ulile cu<enite; =ai triu a* de<enit ocrotitorul 2i to<ar2ul ei de
cltorie- dar a* 9ost ne<oit s renun7 la 9ericirea a2teptat- pentru c aceea
pe care o credea* da* de co*panie s?a 9cut peste noapte en&leoaic;
F Ceea ce nu <a r*ne- totu2i;
F NuG
F Nu; =iss de Eissa e sora *ea 2i o c8ea* E**a <on Prei9enMlau;
:ondocul 9cu o *utr ca &sc pe 9urtun;
F S3nte albastru al CeruluiC
1o7i rser;
F 4i ce<a *potri<G ntreb 9ostul doctor =>ller;
F A*C Ct ti*p r*ne sora du*italeG
F Sper c pentru totdeauna;
F = ndoiesc; Cu duduia asta ni*eni n?o scoate la capt- cine 2i ce e
n realitate; 4sti o socoti n *od serios drept sora du*itale- 2i *ine iese la
i<eal- te po*ene2ti- c e *tu2a soacrei du*itale; Eu <oi continua s 3u
bnuitor- asta e li*pede ca lu*ina ilei; 5e ai ncolo nu?*i <oi drui ini*a
dect 9e*eilor care?*i <or do<edi cu act de na2tere 2i buletin de <accinare
cine sunt;
5ar nu lu nici el nsu2i caul prea n tra&ic- cci se nto<r2i la rsul
celorlal7i;
Rser cu po9t- apoi btrnul Peb8ard ntreb:
F Ce noutate ne aduciG
F :ea* un pa8ar cu bere n restaurantul &rii; Cnd a sosit trenul- a*
<rut s plec; Ea &8i2eul de bilete a* rit ns doi indi<ii; P8ici cine erauG
F Spune du*neata *ai bine;
F 4i dreptate- cci n?ai s &8ice2ti n <ia7a du*itale; Era btrnul
cpitan 2i nc unul- cu 9a7a *ascatC
F RallionC Ii ce 9ceauG
F Sttea* aproape de tot de ei- ns dn2ii erau att de &rbi7i- nct
nu *?au obser<at; :trnul a cu*prat dou bilete clasa nti- pentru Paris;
F 4 plecat- a2adarG
F E?a* <ut urcnd n <a&on *preun cu Rallion- apoi trenul a pornit;
#estea aceasta l bucur *ult pe Ric8ard; Se trans9or* iar2i n
doctorul =>ller 2i urc sus la =arion 2i Eia*a- crora le?o *prt2i;
F 4cu* ai cel *ai bun prile@ s?7i iei lucrurile de care ai ne<oie pentru
dru*- do*ni2oar =arion- spuse el; (n acest scop te napoiei la 6rtrN;
F Cine *ai *er&e cu?*ineG
F =a*a du*itale;
F Cu*G Pot 3 <utG ntreb Eia*a;
F 5oresc c8iar 9oarte *ult s 3i <ut de baroan- spuse =>ller; 5ar
< nso7esc 2i eu;
Peste un s9ert de ceas 9ostul pro9esor sttea pe capr- ducndu?le pe
cele dou 9e*ei la 6rtrN; 4colo ddu n pri*ire ar&atului paa cailor 2i nso7i
pe *a* 2i 3ic n odaia lui =arion;
4pari7ia Eia*ei nu btu deoca*dat la oc8i- cci do*nul doctor
:ertrand i *pru*utase o *antie lun& de ploaie 2i o plrie;
4bia intraser- c o ser<itoare <eni s anun7e c doa*na baroan o
in<it la dnsa pe do*ni2oara;
F Sunt ocupat- rspunse =arion;
Ser<itorul plec- dar se napoie cu aceea2i porunc;
F Spune?i baroanei c n?are nici un drept s?*i porunceascC replic
9ata; (ntoc*ai a2a s?i spuiC
5in caua n&*9rii 2i aspri*ii sale- baroana era urt de toat
ser<itori*ea- ast9el c o*ul trans*ise rspunsul cu<nt cu cu<nt- 9cndu?i
plcere s?o <ad n9runtat;
Burioas- aceasta se ridic 2i se duse n odaia 3icei sale <itre&e;
4sta 2i a2teptaser =>ller 2i =arion- dar o ru&ar pe Eia*a s intre n
odaia alturat;
F Ce nsea*n astaG ibucni baroana; 5e ce nu <ii cnd te c8e*G
F Pentru c n?a* ti*p- precu* 7i?a* tri*is <orbC
F Cnd poruncesc- trebuie s ascul7iC
F Hi?a* rspuns doar c n?ai dreptul s?*i porunce2ti;
F Ne*aipo*enitC 4se*enea obrnicie;
F 4le&e?7i cu<intele- alt9el <a trebui s te ro& s prse2ti ncpereaC
F Ce?7i d n &nd; a8- dar cine?i staG 5o*nul doctorG Credea* c ai
plecat;
F 5up cu* <ei- sunt aici- rspunse =>ller- lini2tit;
F Ce cau7i aiciG
F =anierile 2i polite7ea necesar n raporturile cu al7i oa*eni;
F 48C Baci cu*<a aluie la *ineG
F Nu*ai la du*neata;
F Neru2inatuleC Ie2iC
=>ller nu se clinti;
F (7i poruncesc s pleciC
F Ii eu te ro& struitor s r*i- do*nule doctor- ise =arion;
F #oi; ncepu baroana cu 9urie;
F Nu <ei 9ace ni*icC o ntrerupse =arion- aspru; Ce anu*e ai de <orbit
cu *ineG
F (n preen7a unor strini nu pot <orbi;
F Cu att *ai bine;
5esc8ise dulapul- cutnd lucrurile pe care <roia s le ia cu dnsa;
F 5e ce *pac8eteiG
F Pentru c plec;
F UndeG
F Nu te pri<e2te;
F Neru2inateC Cine 7i?a dat <oie s pleciG
F Cred c nu a* ne<oie de per*isiunea ni*nui;
F 4tunci sunt silit s?*i i*pun drepturile cu toat 8otrrea; Br
n<oirea *ea nu <ei pleca; Eu sunt *a*a ta;
F Ciudat *a*C
F #rei s * sile2ti s?7i do<edesc c la ne<oie te pot 9ace s *
ascul7iG
F Cu* <ei procedaG
F C8e* ser<itorii;
F Nici c8iar la porunca ta- ser<itorii n?au <oie s se atin& de *ine;
F 4tunci tri*it dup poli7ie;
F 1e pre<in s n?o 9aci; Poli7ia te <a aresta- dac <oi cere eu asta;
:aroana btu 9urioas din picior;
F Ce <rei s ici cu astaG
=arion <ru s rspund- ns =>ller i 9cu un se*n 2i replic n locul ei:
F 5esi&ur- do*ni2oara a <rut s spun c exist destule *oti<e pentru
arestarea 9ostei pstori7e;
:aroana se 9cu alb ca <arul;
F 5o*nule- ce 9el de <orbe sunt asteaG
F #orbe pe care 4deline #erdN- 3ica ciobanului- le pricepe prea bine;
F E2ti nebunC
F Nebunia e ar*a cu a@utorul creia ai de<enit du*neata baroan-
<reau s ic nebunia so7ului du*itale; 4du?7i a*inte de ndoita cri* de la
locul unde era n&ropat caseta de rboi;
Ea ncepu s tre*ure din tot trupul 2i n&i*:
F Nu te n7ele&; 5espre cine <orbe2tiG
F 5espre cei doi- care au 9ost uci2i cu toporul de brbatul du*itale- 2i
de cellalt- pe care cpitanul l?a n@un&8iat- pe care ns du*neata l?ai
n&ri@it- pentru ca apoi s?l nc8ii 2i s de<ii ast9el baroan;
Cu toat acua7ia aceasta co<r2itoare- ea nu se ddu btut:
F Ce * pri<esc pe *ine toate asteaG B ce?7i placeC 4cu* ns 7i
poruncesc s pleci; Eu sunt stpn n casa asta;
F 5u*neataG 4tunci te n2eli &roa<;
F 5ar cine altcine<aG
F Hi?o <oi arta pe ade<rata stpn a castelului 6rtrN;
5esc8ise u2a care ddea n ncperea alturat 2i ise:
F Pri<e2teC 6 cuno2ti pe 9e*eia aceastaG
Eia*a 2i scoase *antia 2i plria 2i intr n <e2*nturi lun&- oriental-
ns 9r <oal pe 9a7;
:aroana se ddu napoi- nspi*ntat de *oarte- 2i 2i acoperi 9a7a cu
*inile; Nu putea 3 nici o ndoial- era Eia*a;
F 4lla8 il 4lla8- Ye =o8a*ed rasu8l 4lla8C ise beduina- ncruci2ndu?
2i bra7ele pe piept;
#orbi apoi nceti2or *ai departe- cutnd s n2ire cu<intele 9ran7ue2ti-
pe care le n<7ase odinioar:
F = *ai cuno2ti- n2eltoareoG 4ceasta e copila *ea 2i eu sunt
stpna aici; #ino- prietene al celor oropsi7iC se adres lui Ric8ard; (7i <oi
arta cine porunce2te aici;
6 lu de *n pe 3ica sa 2i porni nainte- iar =>ller le ur*; :aroana
<enea cltinndu?se dup ei;
=erser n su9ra&erie 2i prin ncperile castelului; :aroana i ur*- 9r
s spun un cu<nt- n 9a7a odii baronului nebun Eia*a se opri- desc8ise
nceti2or u2a 2i intr- ur*at de ceilal7i; :olna<ul ridic pri<irea 2i- dup ce 2i?
o pli*b de @ur?*pre@ur- se opri asupra 3icei :eni 4issa?ilor;
F Eia*aC stri& dnsul;
5in cte<a srituri a@unse ln& so7ia lui- se a<rli la picioarele ei 2i?i
cuprinse &enunc8ii cu bra7ele;
F Eia*a- Eia*a- sal<ea?*C
F 5e cine s te sal<eG ntreb beduina;
F 5e ei; = 9ac <ino<at; Eu a* 9ostK dar spune?le c n?a* 9ost eu; Pe
tine te cred- pe *ine ns nu;
F 5ar unde?s eiG
F Pretutindeni sunt- pretutindeni; = ur*resc pas cu pas; Sal<ea?
*C
F 5ar pentru ce e2ti n<inuitG
F StaiC inter<eni repede baroana; So7ul *eu e bolna<; Ni*eni nu
trebuie s?l c8estionee; Ni*eni nu trebuie s stea de <orb cu el;
(l prinse de *n s?l ridice- dar el se ncle2ta de Eia*a 2i stri&- cu
&las tn&uitor:
F Eua7i?o de aici pe <ipera astaC Eia*a- n?o lsa s se apropieC
6crote2te?*- Eia*aC
F #orbe2te aiureaC ise baroana; Nu?l *ai ntrta7iC
Nebunul se aDa ntr?o stare care n&duia s se spere c s?ar *ai putea
aDa *ulte de la el- din cele care pn acu* r*seser ascunse; 5e aceea
=>ller o apuc pe baroan de *n 2i porunci:
F (napoi- doa*nC
6c8ii ei erau n<pia7i de ur; (ncle2ta pu*nii 2i lo<i cu piciorul n
p*nt;
F (nc un cu<nt ca acesta 2i pun s te dea a9arC stri& ea-
a*enin7tor;
F 42C ise el; Bata ciobanului n?are cderea s * dea pe *ine a9ar;
PleacC
Ii?i art u2a;
F :ine- atunci <oi sunaC ise dnsa 2i ddu s tra& de *nerul
clopotului;
F 5a- sunC spuse =>ller- 9r s se tulbure; 5ar pe cel dinti ser<itor
care <a <eni l <oi tri*ite s aduc poli7ia;
#orbise cu atta 8otrre- nct ea renun7 la ce a<usese de &nd;
F Poli7iaG Pentru ceG
F Ca s te arestee;
F 5e ceG
F Pentru bi&a*ie;
F 48C
F Pentru sec8estrarea lui Peb8ard <on Prei9enMlauC
F E2ti un dia<ol;
F Itiu totul; Pleac i*ediat de aici- alt9el sun eu;
6 *pinse a9ar pe u2- pe care apoi o ncuie; 4ceasta a<u un e9ect
lini2titor asupra baronului;
F 4 plecat- a plecatC excla* el; Sla< 5o*nuluiC
F #orbe2te cu elC i 2opti =>ller- Eia*ei;
:eduina se aplec spre nebunul care *ai sttea n&enunc8eat la
picioarele ei 2i?i puse *na pe cap; 4sta pru s?i 9ac bine- cci el i *bi;
F Nu*ai tu po7i s * a@u7i- Eia*aC Stau to7i n @urul *eu- aici- acolo-
dincolo- pretutindeni;
F CineG
F Per*anul- pe care l?a* culcat la p*nt;
F UndeG
F (n pdure; 5in caua casetei de rboi;
F Cu* l c8e*aG
F Prei9enMlau;
F Unde?i acu*G
F E *ort- *ort- *ortC
F 4de<ratG
F 5a; (ns spiritul su trie2te;
F UndeG
F Los n p*nt; (n )Centrul lu*ii de dincolo+- n pi<ni7ele adnci ale
castelului;
F E?ai <utG
F 5a;
F CndG
F 4sta nu *ai 2tiu; :trnul *i l?a artat; Cri*a *i sttea pe suDet 2i
el a <rut s * lini2teasc; 5e aceea *i?a spus c Prei9enMlau nu e *ort- ci
trie2te;
5eodat ntinse *na n lturi 2i oc8ii?i se 3xar asupra unui punct;
F Cine?i acoloG
F Aadsc8i 6*ana8;
F =arabuul s9ntG
F 5a;
F (l cuno2tiG
F Eu l?a* n&ropat;
F UndeG
F Pe *unte- n coliba sa; Ii acolo se aD 2i 3ul su; = a*enin7 cu
*na; 4re un cap de *ort 2i rn@e2te la *ine; Sal<ea?*C
Nebunul era cuprins de o spai* &roa<; Sudoarea i picura pe 9runte;
Era n acea stare pe care cpitanul i?o do*olea cu 9or7a;
F E?ai <ut 2i pe 3ul *arabuuluiG ntreb Eia*a;
F 5a;
F UndeG
F 1ot pe *unte; Eu l?a* o*ort- doar;
=>ller sttea n spatele Eia*ei 2i?i 2optea ce s ntrebe;
F 6*ortG ntreb ea; C8iar tuG
F 5a;
F 4i 9ost sin&ur acoloG
F Era 2i btrnul; El *i?a poruncit s?l o*or;
F Pentru ceG
F Pentru ca s de<in baron;
F 5ar n?ai 9ost 2i nainte baronG
F 6- nu- nuC
F 5ar ce?ai 9ostG
F Era* Aenri Ric8e*onte- <rul 2i 3ul adopti< al cpitanului;
F Ii cine a 9ost baronulG
F Erau doi;
Se <edea bine c?2i aducea a*inte cu &reu a*nuntele;
F 5oiG ntreb Eia*a; Cine erauG
F 1atl 2i 3ul;
F Cine era tatlG
F =arabuul; Era pe *oarte cnd a* <enit noi- 2i pe 3u l?a* o*ort eu-
pentru c a<ea 8rtiile; 4poi i?a* n&ropat n colib;
F Ce 9el de 8rtii erau aceleaG
F Artiile celui o*ort; Putea* do<edi cu ele c eu era* tnrul
Sainte?=arie 2i a* spus c tata e *ort; 4@utor- Eia*aC Uite acolo nc unul 2i
nc unulC
F Cine suntG
F =enaleM- 2eicul :eni 4issa?ilor;
Po*enind de tatl ei- ea 2i duse *na la ini*;
F Ce <rea el de la tineG
F Cere socoteal pentru *oartea sa; Noi l?a* dat pe *na 9ranceilor;
Ii pe cellalt de ase*enea;
F Pe cineG
F Saadi; El trebuia s *oar- pentru c <roia* s?o a* pe Eia*a; Eu *
nu*ea* =a8*ud :en 4id- iar btrnul;
Se opri- s?2i aduc a*inte;
F El cine eraG
F =aleM 6*ar- 9aMi8adsc8iul; Era spionul 9ranceilor 2i al beduinilor n
acela2i ti*p- ns i?a trdat 2i pe unii 2i pe al7ii; 68- scap?*C
Se cutre*ur 2i cut s se ascund ndrtul ei de du8urile care?i
c8inuiau cu&etul ne*pcat;
F Bii lini2titC ise ea- cu <oce nceat; Saadi nu e *ort;
F NuG 5ar <d acolo spiritul su;
F 1e n2eli; Saadi trie2te;
F 5e <re*e ce ici tu- a2a e- cci tu nu *in7i; 5a- ai dreptate; c8ipul
su a disprut acu*; 2i capul nu * *ai doare;
Se ridic nceti2or 2i se ndrept spre un 9otoliu- n care se prbu2i-
drobit; Ceilal7i l lsar n pace 2i se ndeprtar 9r s spun o <orb; Cele
ce auiser acu* nu erau c8iar nout7i; Eia*a i a*intea trecutul ei- despre
care i 2i <orbise 3icei sale- iar =>ller citise scrisoarea pe care o cptase
=arion de ia <r@itorul 4bu Aassan- 2i pe care i?o ncredin7ase lui; Unele
lucruri nu le 2tiau ns 2i constituiau pentru dn2ii *aterial pentru anu*ite
deduc7ii;
Capitolul #III Un ceas subli*;
Era seara; :trnul Au&o <on Prei9enMlau- 9ostul 9a<orit al *are2alului
:liic8er- a<ea n <iit pe ruda sa- &eneralul Wun <on Ec8enrode; Ida- nora
lui- sttea lini2tit de o parte- n ti*p ce *nuia acul n *od *ecanic-
&ndurile i burau la copiii ei- care se aDau n Bran7a ndeprtat- de unde
<enea rar de tot cte o <este- la Bran7a- locul dispari7iei lui Peb8ard- scu*pul
ei so7;
Ida nu auea ni*ic din con<orbirea nsuDe7it a celor doi brba7i;
4ce2tia <orbeau despre ti*puri trecute- despre nt*plrile lor din rboi- 2i
ast9el nu era de *irare c discu7ia a@unse 2i la situa7ia politic actual;
F S <ei c ncepe iarC ise Prei9enMlau; Napoleon a intrat la ap 2i
<rea s se sal<ee printr?un rboi;
F E drept c e de te*ut un rboi;
F 5e te*utG 4<e* noi *oti< s ne te*e* de ce<aG
F S dea 5o*nul s 3e bineC
F #a 3 bine; Cu* ar putea 3 alt9elG
F #ei c- din pcate- nu sunte* atot2tiutori;
F Bire2te- ns a<e* oc8i de <ut 2i pute* 2i socoti; #ede*- de pild-
c 9ranceii au a@uns la captul inteli&en7ei lor; 4u 9ri&uri; 1rebuie s li se lase
sn&e- alt*interi nu se lini2tesc;
F 5in nenorocire- cel ce <a 9ace aceast opera7ie <a trebui s
@ert9easc 2i propriul su sn&e;
F 1otdeauna a 9ost a2a; Ii odinioar a trebuit s ne d* sn&ele; Ii
cine a 9ost <ino<atG NoiG
Peneralul <on Esc8enrode cltin din cap;
F Crei c Napoleon a 9ost <ino<atG ntreb el;
F Bire2te;
F Eu sunt de alt prere;
F CeG 5e alt prereG #rei cu*<a s?i iei aprareaG
F Nici nu?*i d prin &nd; 5ar eu l pri<esc din alt punct de <edere
dect tine;
F 42a- a2a; din alt punct de <edere; Ii anu*e- din careG
F Cnd <enea <orba de Napoleon- Au&o se aprindea- de2i nu era c8iar
att de pornit *potri<a lui- ceea ce 2tia bine &eneralul;
F 5intr?un punct de <edere obiecti<- rspunse el- *bind;
F Eu nu sunt obiecti<G
F Nu;
F 68oC Nu *ai sunt un tinerel dintr?ia care nu se &ndesc la ce spun;
Sunt destul de btrn- ca s pri<esc 2i s @udec lucrurile cu cal*; = consider
tot att de obiecti< ca 2i tine;
F 5a- dar nu 2i n pri<in7a aceasta;
F 5o<ede2teC
F 1u ai 9ost prea *ult pus la ncercare atunciK ai a<ut prea *ulte de
ndurat 2i de su9erit; 5e aceea te n<eninei nc 2i acu*- dup at7ia ani-
cnd te &nde2ti Ia acele <re*uri; Ii ast9el @udecata ta e nedreapt;
F Cred c * cuno2ti destul de bine; N?o s ne cert*- cu att *ai
pu7in de dra&ul acelui :onaparte; 5ar n?a 9ost altce<a dect un *are bandit-
un *are;
F Un *are cuceritorC l ntrerupse &eneralul; Ii n acela2i ti*p un *are
soldat; 5ac te?ai &ndi neprtinitor 2i cu sn&e rece la <re*ea aceea
extraordinar l?ai @udeca alt9el pe Napoleon;
F Care anu*eG
F Spunea* c ti*purile erau extraordinare;
F 5a- 2iG
F 42a c trebuiau s scoat la i<eal 2i lucruri extraordinare;
F Boarte ade<rat;
F Ii oa*eni neobi2nui7i;
F 4d*it 2i aceasta;
F Iar dintre ace2tia a 9cut parte 2i Napoleon; 4 9ost un copil al ti*pului
su;
F Ca oricare alt o*;
F 4 9ost- poate- ba c8iar 9oarte si&ur- cel *ai ori&inal 3u al re<olu7iei;
F Ii asta e o onoare pentru dnsulG
F C8iar dac n?ar 3 o onoare- e- totu2i- o scu; Ni*eni nu e <ino<at de
<re*ea n care s?a nscut; Nu ad*i7i c re<olu7ia a 9ost ur*area necesar a
*pre@urrilor de atunciG
F (n aceast pri<in7 sunt de acord cu tine; 4erul era stricat 2i
deasupra lu*ii pluteau aburi <t*toriK trebuia s ibucneasc 9urtuna;
F 4d*i7i deci c re<olu7ia era ndrept7itG
F (ndrept7it- nu- dar nte*eiat;
F 1otuna e; Ceea ce are te*ei- are 2i dreptul la existen7;
F Bie 2i a2aC Eu nu * ncurc n <orbe;
F Ii de <re*e ce consideri re<olu7ia ndrept7it- atunci l ad*i7i ca
atare 2i pe cel *ai *are 2i *ai nestrat 3u al ei- adic pe Napoleon;
F #orbe2ti ca un pro9esor de la catedr;
F Spune *ai bine- ca un a<ocat: l apr pe acuat;
F 4tunci- <ei s?7i plteasc bine nepotul su;
F Nu cer nici o platK o 9ac din spirit de dreptate; Eui :onaparte i?au
lipsit *ulte- ns a 9cut 2i *ult bine; Burtuna pe care a deln7uit?o el a
alun&at *ulte putreiciuni;
F Pentru ct ti*pG Curnd putreiciunea a nceput s se produc iar;
F 5e asta nu e dnsul <ino<at; Ii apoi- pe atunci Napoleon era un leu
dobort; I s?au le&at *inile 2i 4n&lia l?a c8inuit de *oarte; Pe un du2*an
n<ins ns- care?2i poart nenorocirea cu de*nitate- trebuie s?l respec7i;
F Nu <orbe2ti ru;
F #rei s ici c n?a* dreptateG
F (n ce pri<e2te ulti*a re*arc- da;
F (7i spun nu nu*ai c?l respect- dar l 2i ad*ir;
F 68oC
F (*i iubesc *ult patria- resi*t &reu apsarea de atunci 2i cu toate
acestea <orbesc despre el cu entuias*; Ii nu nu*ai eu;
F Ii *ai cine ncG
F =ul7i poe7i &er*ani- care l?au &lori3cat pe *arele *prat;
F 5e pildG
F Aeinric8 Aeine; Cuno2ti )Prenadierii+ siG
F =rturisesc c nu;
F Ct de *i2ctor u&r<e2te delicatul Aeine- *arele nostru poet-
puterea de @ert9 2i dra&ostea pe care o au rboinicii lui Napoleon 9a7 de
*arele lor 2e9;
F 4sta e datoria 3ecrui soldat;
F Bire2te; Itiu 2i eu; Prusacii l iubeau pe btrnul lor Brit *ai *ult
dect orice;
F 1oc*ai asta <oia* s spun;
F 5ar era n asta 8*C cu* s * expri*G era 9oarte *ult;
con9or*is*; Iubirea soldatului 9rance era oarb- era idolatrie; Nu exist
cu<nt *ai potri<it;
F 4sta u&r<e2te Aeinric8 AeineG
F 5a; El po<este2te de doi &renadieri 9rancei- care se ntorc isto<i7i din
c*piile npeite ale Rusiei- unde 9useser prionieri; (n Per*ania aud c
Bran7a a 9ost n<ins 2i *pratul e prionier; 4sta i doboar; Unul din ei
spune:
ct de *ult * doareC
Ct * arde rana <ec8eC
F Ei- 2i ce?i cu astaG Sunt *ul7i rboinici btrni pe care?i ard rnile
cptate n lupte;
F Poetul <oia s spun prin asta c rana <ec8e se desc8isese- nct
&renadierul a<ea s?2i piard tot sn&ele; Cellalt rspunde:
cntecul s?a s9r2it- 42 <rea 2i eu s *or cu tine dar a* acas so7ie 2i
copil care se <or prpdi 9r *ine;
F E 9oarte lo&ic s &ndeasc ast9el un o* care are de n&ri@it de
9a*ilia sa;
F 5ar cellalt rboinic nu &ndea la 9el- cci iat ce?i rspunde:
Ce?*i pas de so7ie- ce?*i pas de copil Cnd ini*a *i este o ran;
S *ear& s cer2easc- dac le e 9oa*e (*pratul- (*pratul *eu e
prinsC
F 6*ul staG *ri btrnul;
F Poetul nu putea u&r<i *ai *i2ctor respectul 2i dra&ostea
&renadierului pentru co*andantul su; Iat ce ur*ea:
(*pline2te?*i- 9rate- o ru&C
Cnd *i <oi da s9r2itul aici- S?*i duci cada<rul n Bran7a Ii?n p*nt
9rance s * n&ropi;
Iar pe ini* atunci s?*i prini Crucea Ee&iunii de onoare n *n
pu2ca s?*i pui Ii la bru s?*i ncin&i baioneta;
42a <reau s stau 2i s?ascult;
Ca o santinel de pa?n *or*nt;
Pn bubui?<a tunul din nou Ii tropot puternic de cai aui?<oi;
4tunci *pratul <a trece peste &roapa?*i;
(n aer sclipi?<or sbii Ii eu <oi ie2i din *or*nt nar*at- S?l apr- s?l
apr pe *prat;1
Peneralul s9r2ise- Prei9enMlau tcea 2i el; (n cele din ur*- ns- ise:
F Ii pe ace2ti <ec8i rboinici cine i?a n<insG
F #oi- 3re2te;
F 5a- noi; Ii la 9el <o* n<in&e 2i pe ur*a2ii lor;
F 5oresc din tot suDetul ca idealul s 7i se realiee; 5ar nu trebuie s
ui7i c Bran7a e *ai puternic dect 7i nc8ipui;
F Ea SadoYa 2i?a pierdut poi7ia de lider n lu*e;
F 5e aceea 2i caut s se rbune; S?a nar*at 2i acu* trebuie s
a2tept* s <ede* cu* <or cdea arurile;
F #oi 3 2i eu acoloC
F E2ti nebunG Ea <rsta taG
F 68o; =ai pu7in *du< n oase; R*ne cu* a* spus: <oi 3 acolo;
Cel *ai plcut *i?ar 3 de?a dreptul ca lupttor- dar din pcate nu * <or
pri*i; 4st9el c nu?*i r*ne dect s * 9ac in3r*ier;
F 5ar &nde2te?te ct e de obositorC
F Nu * te* de asta; =er& cu ca<aleria de &ard- ast9el c <oi 3 n
apropierea lui Ric8ard;
F #a ncu<iin7a el s te expui unor ast9el de pri*e@dii 2i oboseliG
F 5ar cine?l ntreabG Nd@duiesc s * ntlnesc dincolo de &rani7
cu cine<a cu care a* de aran@at o socoteal <ec8e- 9oarte <ec8e;
F 6 3 cpitanul Ric8e*onteG Cred c?ar 3 *ai bine s?l la2i pe sea*a
unora *ai tineri;
F =ai tineriG Ce s?7i spun- cnd * &ndesc la o*ul acesta- * si*t
ca unul de doueci de ani; #ai de el dac ar a<ea nenorocul s?*i cad n
*iniC
Au&o <on Prei9enMlau se ridicase din 9otoliu; 6c8ii si scprau 9ul&ere-
pu*nii i se ncle2taser; Peneralul socoti *ai ni*erit s 8u?l ntrte;
Un ser<itor intr- anun7nd:
F Cona2ule- o doa*n dore2te s < <orbeasc;
F (n seara asta ncG Ii?a spus nu*eleG
F Jice c nu <i?l spune dect du*nea<oastr;
F CiudatC E o necunoscutG
F Nu;
F 4tunci o cunoscG 6 3 <orba de <reo surpriC Ia ascult- o*ule- ce
*utr 9aci tu acoloG Ri de te prpde2ti- 2i cu toate astea- *i pare c oc8ii
7i sunt u*ei; C doar n?o 3 E**a;
F E**aC stri& 2i Ida <on Prei9enMlau- care nc de la auul nu*elui
de Ric8ard se treise din &ndurile sale 2i ur*rise atent con<orbirea;
F 5a- ea este- ea esteC se aui de la u2 2i E**a *br7i2a pe rnd pe
*a*a 2i pe bunicul ei;
Au&o <on Prei9enMlau nu *ai nceta s?o *n&ie pe prul bo&at;
F #?a* speriat tareG ntreb 9ata;
F Nu; Pentru o ast9el de bucurie sunt nc destul de tari ciolanele *ele
btrne; 5ar las?* s stau @osC
E**a l conduse pe btrn napoi la canapea- apoi l salut 2i pe
unc8iul Esc8enrode;
F Cnd ai sositG ntreb Prei9enMlau;
F 4cu* un s9ert de ceas;
F 5ar cred c nu sin&urC 5esi&ur cu =adelonG
F Cu ea 2i nc <reo c7i<a- cu care <e7i 9ace cuno2tin7;
F :ine c e2ti aici; Rboiul <a ibucni n curnd 2i atunci ai 3 9ost n
pri*e@die acolo- la 6rtrN; 5ar unde e Ric8ardG E 2i el aiciG
F #rei s?l <eiG
F Bire2teC Ia- nu *ai @uca7i teatru cu noiC
Se ridic 2i se duse la u2; Ida l ur*- a&itat; E**a le?o lu nainte 2i
desc8ise- lsndu?l s intre pe; doctorul =>ller;
1o7i tresrir cnd l <ur;
F Ric8ardC (*i <d oare bine oc8iiG excla* btrnul; 48- da- ai 9ost
ne<oit s te de&8iei; #ino ncoace- biete- s te *br7i2ee 2i buniculC
5up ce Ric8ard o *br7i2a pe *a*a sa- l lu n bra7e pe bunic- apoi
btrnul se ndeprt pu7in 2i?l *sur din cap pn?n picioare;
F Coco2atuleC ise el; 5ar cred c?7i <ei scoate &8ebul;
F I*ediat;
F Ii peruca asta nea&rG
F Uite?oC
6 scoase de pe cap 2i o a<rli ct colo; :& apoi *na sub 8ain 2i n
dou clipe scp 2i de cocoa2;
F 5ar 9a7a asta nea&rC 4r7i ca unul din Sud;
F 5in pcate e ulei de nuc 2i nu pot scpa att de lesne;
F Ii barba ta- *inunata?7i barbC Pcat de eaC
F 6 s creasc la loc- n?a<ea &ri@C 5ar a* uitat s?l salut pe unc8iul;
Au&o <on Prei9enMlau sun 2i porunci ser<itorului s aduc <in 2i s se
n&ri@easc de cin; Cnd o*ul <ru s se ndeprtee- el l re7inu ns:
F Stai- biete- 9aci o *utr ne*aipo*enit; Ce 7i s?a nt*platG
F = bucur- cona2ule;
F Pentru care *oti<G
F 4* pri*it 2i eu *usa3ri;
F 42aC Pe cineG
F Brit;
F Care BritG 6 3 ser&entul?*a@orG
F C8iar a2a;
F Ii unde eG
F (n ca*era cealalt;
F 4du?l ncoace- ct po7i de repede;
Brit Sc8neeber& intr- *brcat ca un cule&tor de plante- cu sacul pe
u*r; Au&o <on Prei9enMlau rse 2i?i ntinse *na;
F :ine?ai <enit- bine?ai <enit; 4sta 7i?a 9ost de&8iareaG
F 5a- do*nule cpitan;
F 4tunci scoate?o repedeC 4i iei *asa cu noi;
F 4i dreptate buniculeC ise Ric8ard; (i datore 9oarte *ult lui Brit; Ne?
a 9cut tuturor *ulte ser<icii;
Peneralul ntinse 2i el *na ser&entului?*a@or- iar acesta n<lui pe
Esc8enrode ntr?o pri<ire care prea <enit de?a dreptul din ini*; Se
ndeprt apoi- ntorcndu?se dup cte<a clipe n uni9or*a lui de ulani;
F 42a *i placiC ise Au&o; 42ea?te aici- ln& noi; Uite 7i&ri 2i <inC
Ser<e2te?te- do*nule ser&ent?*a@or; (n curnd se <a ser<i 2i *asa- cci or 3
D*ni cltorii no2tri; Ii dup ce se <or 3 sturat cu to7ii- <or ncepe
po<estirile; Sunt curios s aDu prin cte a7i trecut;
Ric8ard tu2i u2or 2i ise:
F 5ra& bunicule- cred c?ar 3 *ai bine s nu a2tept* att de *ult cu
raportul nostru;
F Pentru ceG
F N?a* ti*p; 1rebuie s * preint nc asti superiorilor *ei 2i nu?i
exclus s 3u ne<oit s prsesc :erlinul c8iar *ine; 5e aceea socot c?ar 3
bine s reol<* repede tot ce a<e* de reol<at;
F 4tunci d?i dru*ul- biatuleC
F 4Da7i- deci- c a* repurtat *ari succese nu nu*ai n ce pri<e2te
*isiunea *ilitar- ci 2i n proble*e personale;
F Re9eritoare la 9a*ilia noastrG
F 5a; (n pri*ul rnd e <orba de unc8iul Esc8enrode;
F 5e *ineG ntreb &eneralul ui*it; 5ar ce a* eu cu 2ederea <oastr
n Bran7aG
F (n sc8i*b 2ederea asta are ce<a cu tine- unc8iule; Cci e <orba de;
din7ii de leu;
Rostise aceste trei cu<inte ncet 2i apsat; Peneralul se scul de pe
scaun- se 8olb la dnsul 2i 2i duse *inile la urec8i;
F 4ud bine oareG 5in7ii de leuG
F 5a;
F 5u*neeuleC #orbe2te- <orbe2te repedeC
F 4D deci c Brit a &sit o ur*- din care se poate deduce c unul
din ace2ti din7i *ai exist;
F 4de<ratG 5ar cu* 2i unde a &sit aceast ur*G
Esc8enrode era ntr?o stare de a&ita7ie &roanic- 2i 2terse 9runtea de
ndu2eal- apoi se a2e 2i duse *na la pa8arul din 9a7a sa;
F Nu trebuie s?7i 9aci iluii prea *ari deoca*dat- ur* Ric8ard;
C8estiunea nu e nc prea li*pedeK lucrurile trebuie cercetate; 42adar-
pstrea?7i cal*ulC
F :ine- <oi 3 cal*- de2i *i <ine &reu; 4 9ost <orba nu*ai de o ur*;
42adar- unde a7i &sit?oG
F Ea 6rtrN; Unul din cei doi din7i exist- l are; Brit;
F 5u*neata- do*nule ser&ent?*a@orG excla* &eneralul; 68- arat?lC
C8ipul lui Brit era alb ca <arul; =na i tre*ura cnd scoase din
buunar dintele- s?l arate lui Esc8enrode;
4cesta l lu cu &rab 2i abia arunc o pri<ire spre el- c 2i excla*:
F El eC El eC 5u*neeuleC
#ru s desc8id dintele- dar *inile i tre*urau *ai tare dect ale lui
Brit; 5ur ca* *ulti2or pn ie2i la i<eal con7inutul;
:trnul Prei9enMlau tcuse tot ti*pul- dar pri<irea sa se a7inti cu
ncordare asupra &eneralului;
F E ntr?ade<r unul din din7iG ntreb el n s9r2it;
F 5a- daC spuse Esc8enrode; E cel din dreapta; pe care l?a* atrnat;
pri*ului nscut; Ric8ard- spune repede- la cine a 9ost &sit dintele acestaG
F Ea un biet indi<id;
F 5e cnd e n posesia acestui dinteG
F 5in 9ra&ed copilrie;
F Ce <rst areG
F 4ceea2i pe care ar a<ea?o acu* cei doi copii;
F S3nte 5u*neeuleC Cunoa2te7i nu*ele luiG
F Se n7ele&e;
F Unde locuie2teG
F 4ici- la :erlin;
F 5e cndG
F 5e 9oarte *ult <re*e; E?a* cunoscut bine cu to7ii;
F Ce?i elG
F Ser&ent?*a@or la ulanii de &ard;
F Cu*G (n re&i*entul tu- a2adarG
F 5a- c8iar la escadronul *eu;
Brit sttea cu c8ipul ca de cear- 9r a cutea s ridice oc8ii;
Peneralul srise de pe scaun 2i se uita la Ric8ard cu pri<irea pierdut;
:trnul Prei9enMlau ibi cu pu*nul n *as de n&nir pa8arele;
F 5u*neeuleC Nu- asta ar 3;
F Ei- ceG ntreb Ric8ard- rnd;
F Persoana despre care e <orba e ser&ent?*a@or n escadronul tuG
F Precu* a* spus;
F (n escadronul tu se aD un sin&ur ser&ent?*a@or;
F Bire2te;
F 4tunci; draceC 4proape c nu?*i iese cu<ntul de pe bue; atunci e
Brit Sc8neeber& n carne 2i oase;
F 5a;
F Ii posesorul dinteluiG
F Bire2te;
F E?a purtat la &t din 9ra&ed copilrie;
F Esc8enrode- &enerale- ca*arade 2i prieteneC Brit sta e unul din cei
doi &e*eni ai tiC
Wun <on Esc8enrode prea *ut- cu pri<irea a7intit asupra lui Brit;
Ridic bra7ele 2i le ls iar n @os; (n cele din ur* Ric8ard l &8ionti pe Brit n
coaste 2i?i 2opti la urec8e:
F Aaide- ce *ai staiC
Sc8neeber& se ridic- pri<i nesi&ur la &eneral 2i n&i*- 7innd *na
la dun&a pantalonului:
F Ierta7i- Excelent; eu;
Peneralul 2i re<eni; Scoase un stri&t de 9ericire 2i- aruncndu?se
asupra lui Brit- l strnse n bra7e;
F Biul *eu- 3ul *euC
=ai *ult nu ibuti s spunK dar n cu<intele acestea era o lu*e
ntrea& de si*7*inte;
6 tcere adnc se lsase n odaie; 6c8ii tuturor erau u*ei; Ida- care?
2i 7inea copiii de *n- pln&ea &ndindu?se la sora ei care- dup at7ia ani
de doliu- 2i <a re&si n s9r2it unul din bie7i; Brit era palid- ns cu*pnit;
Nu?i <enea s cread n 9ericirea sa 2i se desprinse u2or din *br7i2area
printelui;
F Excelent- poate < n2ela7i; n&i* el;
F Nu- nu * n2elC 4cu* o si*t; Spune?*i tat- 3uleC #ei a<ea s?*i
po<este2ti *ulte- *ulte de tot- dar asta *ai triu; 4cu* trebuie s *er&i
i*ediat cu *ine la *a*a ta;
F Wun- e2ti nebunG ise Au&o <on Prei9enMlau;
F 5e ceG
F E2ti tu nsu7i att de e*o7ionat nct abia te 7ii pe picioare; 2i nu te
&nde2ti cu* <a 3 so7ia taG
F 4i dreptateC 5ar i pot rpi 9ericirea de a?2i strn&e n bra7e copilulG
48- totul pare un bas*;
F Pre&te2te?o cu ncetul- pictur cu pictur- s se obi2nuiasc cu
&ndul acestei 9ericiri; 4cu* stai @os 2i ciocne2te un p8rel; Aai norocC =ai
a<e* *ulte de <orbit;
F =ai *ulte dect 7i nc8ipui- bunicule- ise E**a;
F Cu*G =ai a<e7i poate ce<a pe ini*G
F (ntreab?l pe Ric8ardC
F Ei- bieteG
F 5a- *ai exist ce<a care < <a bucura- ise Ric8ard- aruncnd o
pri<ire s3oas asupra *a*ei sale- care sttea ne*i2cat ln& el;
F Ce este- biatuleG
F =i s?a po<estit- ncepu Ric8ard- 2o<itor- de un strin care cu ani n
ur* se dusese s caute co*ori n *un7ii de ln& Sedan; Se icea c e
&er*an;
F Ii presupui c e <orba de Peb8ard al *eu; de tatl <ostru- Ric8ardG
n&i* Ida;
F Nu nu*ai c presupun- ci sunt c8iar si&ur;
F Nu?i a2a c l?au o*ortG
F #oia cine<a s?l o*oare;
F CineG
F Ric8e*onte;
F 48- ticlosul acela- scr2ni Au&o <on Prei9enMlau; S?au ncieratG
F 5a;
F Ii Peb8ard al *eu a 9ost n<insG excla* Ida;
F 5a- n<ins; Blorian a 9ost o*ort n lupta aceea;
F Credinciosul BlorianC Ii Peb8ardG
Jicnd acestea Au&o <on Prei9enMlau se ridic de pe locul su- 2i
spri@ini pu*nii pe *as 2i?l pri<i pe nepotul su cu oc8ii unui o* care caut
s <ad prin u2i de 3er;
F 1ata a 9ost &ra< rnit- ise Ric8ard;
F 5ar a r*as n <ia7G #orbe2teC
F 5aC
F 5u*neeuleC excla* Ida 2i ibucni n plns;
F 4tunci de ce nu s?a ntors la noiG
F Cpitanul Ric8e*onte l?a 7inut prionier;
Au&o <on Prei9enMlau ridic pu*nii ncle2ta7i;
F 5u*neeule din ceruri- n&duie?*i s *ar dau oc8ii o dat cu
aceast satanC stri& el;
F (2i <a cpta rsplata- spuse Ric8ard;
F 5ar tatl tuG #orbe2te- biatuleC =ai trie2teG
F Presupun c da;
F Ia te uit la *ine- bieteC 4rt eu oare ca o *uiere btrn- care s?ar
lsa dobort de o; <este tristG
F Nu;
F 4tunci <orbe2te desc8isC Ii *a*a <a 2ti s se stpneasc- nu?i a2a-
IdaG Nu?*i plac ocolurile; #reau s cunosc ade<rul 2i asta i*ediatC E *ortGC
F Nu;
:trnul scoase un suspin de u2urare; E**a sttea ln& *ania ei- cu
bra7ul petrecut n @urul &tului;
F 1rie2teC ise- Au&o- lini2tit;
F UndeG =ai e nc8isG
F Nu; 4* 9ost la dnsul *preun cu Brit; E?a* eliberat;
F Ii unde se aDG
F E n dru* spre noi;
F Nici asta nu e ade<rat- Ric8ard; Cunosc dup 9a7a ta; Aai- d?i
dru*ulC E aici 2i l?a7i ascuns;
Se ridic repede dindrtul *esei- drept 2i <i&uros ca un tnr;
F 5a- tata e aiciC excla* E**a 2i o cuprinse n bra7e pe *a*a ei-
care tre*ura din tot corpul;
F Unde e- unde eG
F (n ca*era alturat;
:trnul scoase un stri&t 2i se npusti la u2; Spri@init de copiii ei- Ida
<on Prei9enMlau l ur*;
Capitolul I0 1at 2i 3u;
AieronN*us 4urelius Sc8neOMe sosise 2i el la :erlin; Se duse nti la
locuin7a sa- apoi la nr; 1. din aceea2i strad- unde sun la eta@ul patru al
i*obilului din 9und; Se auir pa2i tr2i7i- apoi &lasul btrnului Untersber&:
F Cine?i acoloG
F Eu- pictorul Sc8neOMe;
U2a 9u desc8is ct n&duia lan7ul de si&uran7; :trnul pri<i prin
crptur 2i ntreb:
F E2ti sin&urG
F 5a;
F 4tunci intrC
AieronN*us intr; :trnul ncuie din nou u2a 2i?i 9cu se*n buldo&ului
s stea de pa;
6daia era n aceea2i stare ca nainte de plecarea lui Sc8neOMe; :trnul
l in<it pe bondoc s ia loc 2i?l pri<i ct<a ti*p n tcere;
F 4i 9ost n Bran7a- a2adarG ncepu el- n cele din ur*;
F 5a;
F E?ai <ut pe tnrul :erteuG
F 5a;
F 4i <orbit cu elG
F =ult;
F 42a; 4i &sit prile@ pentru astaG
F 5esi&ur; =?a* pre9cut c <reau s reno<e cte<a tablouri pe care
el le a<ea 2i le considera <aloroase;
F Ii ai ibutitG
F Bire2te; Cu prile@ul acesta l?a* descusut pe cinste;
F Itia ce<aG
F I?a* inspirat atta ncredere- nct *i?a spus tot ce a<ea pe ini*;
F Ii anu*eG
F 5espre rboiul care bate la u2;
F 5ar ce 2tie el despre astaG
F Boarte *ult;
F 5in ce cau a *urit tatl suG
F S?a necat cu un oscior;
F (nainte de a *uri- i?a *rturisit ce<a 3ului suG
F Nu;
F E2ti si&urG
F Boarte si&ur; =nca un cotlet de porc 2i cu prile@ul acesta i?a intrat un
oscior n bere&at; N?a durat nici cinci *inute 2i era pe lu*ea cealalt;
F :un- bunC Ii cu* 7i?ai *ai petrecut <re*ea pe acoloG
F I?a* reno<at tablourile lui :erteu- *?a* pli*bat 2i a* <iitat 2i
castelul;
F 4cesta apar7ine acu* contelui <on PerretG
F 5a;
F Ce 9aci *ineG
F = <oi odi8ni dup oboseala cltoriei;
F #ino la *ine- s *ai cut* pu7in acel docu*ent du di<orce;
F Noapte bunC
F Noapte bunC #ii deci *ineG
F Prea de<re*e nu pot <eni- rspunse Sc8neOMe- ndreptndu?se spre
u2;
F Pentru ce nuG
F #reau s * duc la do*ni2oara WX8ler;
4uind aceasta- btrnul l prinse de bra7;
F Ea o do*ni2oar WX8lerG ntreb el- ncruntnd sprncenele;
F 5a;
F Cu* o *ai c8ea*G
F =adelon- 2i e da* de co*panie la contesa Ao8ent8al;
F Ce cau7i la dnsaG
F #reau s?o picte;
F CeG S?o picteiG 6 da* de co*panieG
F 5a;
F 4re bani s plteasc tabloulG
F I?l 9ac pe &ratis;
F E2ti nebunG
F Nu- dar ndr&ostit;
F 5o*nule- e2ti un *incinosC Cnd ai 9ost la *ine- nainte de a pleca
n Bran7a- erai de@a ndr&ostit;
F =i se nt*pl adesea;
F Spuneai atunci c e <orba de da*a de co*panie a contesei
Esc8enrode;
F (*i aduc a*inte;
F Ii acu* iese la i<eal c e n ser<iciul contesei <on Ao8ent8al;
F 5ar nu e aceea2i;
F NuG
F Bire2te c nu; Cu cea dinainte nu s?a 9cut ni*ic- cci era srac 2i
a<ea prin7i de rnd; Cu =adelon WX8ler ns lucrurile stau alt9el;
F Cu*G E bo&atG
F Boarte bo&at; Ii nu nu*ai asta;
F 5ar ce *ai eG
F E 2i distins;
Untersber& rse bat@ocoritor:
F 5istinsG
F Pn de curnd n?a 2tiut nici ea c n <enele ei cur&e sn&e albastru;
F Sn&e albastruG 6; WX8lerG
F E un nu*e de *pru*ut- pe care l?a purtat n ti*pul din ur* *a*a
ei; 6 c8e*a de 9apt =adelon de :as?=onta&ne;
:trnul cu ntr?un 9otoliu 2i scoase un suspin adnc;
F Ce a<e7iG ntreb pictorul; Nu < si*7i7i bineG
F Probabil c a* *ncat prea *ult n seara asta 2i sto*acul *eu e tot
att de btrn ca *ine; 5ar nu te n&ri@i de aceasta; Po<este2te *ai departe-
do*nule Sc8neOMeC Unde ai cunoscut?o pe =adelonG
F Ea =alineau;
F 4 9ost acoloG
F 5a; #enise *preun cu sora ei Nanon- s asiste la n*or*ntarea
btrnului :erteu- care 9usese tatl lor adopti<; 4stea or 3 9ost cele dou 9ete
de care trebuia s ntrebG
F 5a; <oia* s trec asta sub tcereK acu* ns ai &8icit sin&ur;
F Ce anu*eG
F C * re9erea* la cele dou 9ete;
F 5ar de ce le purta7i atta interesG
F (l cuno2tea* pe :erteu; (*i scria din cnd n cnd 2i po*enea n
scrisori de 3icele sale adopti<e; Cu cte<a luni nainte de a *uri- *?a
ncuno2tin7at c are s?*i *prt2easc o tain- care ar 3 de *are
nse*ntate pentru 9ete; 5eodat a <enit ns <estea *or7ii sale; 5e aceea
te?a* tri*is acolo- ca s aDi dac nu cu*<a spusese 3ului su ceea ce de
9apt *i era destinat;
Sc8neOMe nu a<usese de &nd s *rturiseasc pe loc btrnului c
totul ie2ise la i<eal; 4cu* ns socoti *ai ni*erit s *ear& de?a dreptul;
F A*C spuse el- &nditor; Biului su nu i?a *rturisit ni*ic- dar taina a
ie2it totu2i la lu*ina ilei;
F Cu*G
F N?a2 putea spune;
F 5ar n ce constG
F (n aceea c nu*ele 9etelor nu e WX8ler- ci :as?=onta&ne; Sunt 3icele
unei 9a*ilii 9rancee de nobili;
F Cu* se poate do<edi astaG
F Prin actele lor de na2tere;
F 5ar ce- exist ast9el de acteG
F 5a; 4u 9ost &site la castelul =alineau;
F Unde erauG
F (ntr?o carte din bibliotec- *in7i Sc8neOMe;
F 5ar se poate do<edi c se re9er toc*ai la aceste 9eteG
F 5esi&ur; #ede7i c- *preun cu actele se aD 2i o scrisoare a *a*ei;
1rebuie s 3 9ost o 9e*eie 9oarte nenorocit;
F Cu* adicG
F Era ne*7oaic 2i s?a cstorit cu baronul de :as?=onta&ne-
*potri<a <oin7ei tatlui acestuia; El a cutat s le distru& 9ericirea- n ti*p
ce 3ul se aDa n cltorie- a silit?o pe ea s di<or7ee; Ea a plecat *preun
cu cei doi copii pe care?i a<ea 2i a lsat o scrisoare pentru so7ul ei- iar pentru
socru o alta- prin care accepta despr7irea;
Untersber& scoase din nou un suspin adnc;
F Nu < si*7i7i bineG ntreb Sc8neOMe; S < aduc ce<a de la
9ar*acieG
F Eas?* n pace 2i po<este2te *ai departeC
F Cnd tnrul baron se ntoarse din cltorie- tatl su l *in7i-
spunndu?i c ne<ast?sa i 9usese necredincioas 2i 9u&ise cu altul; Biul l?a
creut 2i- disperat- de atunci a disprut; Nu s?a *ai auit ni*ic de dnsul;
F 5isprut; disprutC &e*u btrnul;
F Ce a<e7iG # doare ce<aG
F Nu- ns po<estea du*itale * i*presionea;
F 5ar nu < pri<e2te pe du*nea<oastr;
F E drept- ns i co*pti*esc;
F 5a- sunte7i un o* si*7itor; 42a ca du*nea<oastr ar 3 trebuit s 3e
baronul 2i atunci biata 9e*eie n?ar 3 9ost alun&at- sr*ana- buna- dulcea
becTue?Deur;
:trnul sri de pe 9otoliu- a&itat:
F Ce cu<nt ai pronun7at- do*nuleG Itii du*neata ce nsea*nG
F E nu*ele cu care o alinta tnrul baron pe so7ia sa; 1rebuie s?o 3
iubit *ult- 9oarte- 9oarte *ult;
Sco7nd un &ea*t- btrnul 2i ascunse 9a7a n pal*e;
F Sunte7i bolna<- do*nule Untersber&GC ntreb Sc8neOMe;
F Nu; 5u*neata te pricepi s po<este2ti cu *ult talent- ns;
F Crede7iG #ede7i c *?a i*presionat *ult soarta acelei 9e*ei; 1rebuie
s 3 *urit prsit- alun&at 2i conda*nat; Iti7i cu* *i?o i*a&ineG
F Cu*G
F Pot lua 9oaia asta de 8rtie de aiciG
F Ia?oC
Pictorul se a2e la *as 2i ncepu s desenee; :trnul l pri<ea cu
ncordare; 5up ece *inute nu*ai- Sc8neOMe i ntinse 8rtia 2i ise:
F #ede7i- a2a *i?o nc8ipui eu pe 9e*eia aceea; 42a trebuie s 3 9ost-
cnd era ns 9ericit 2i a<ea doar doueci de ani;
Untersber& pri<i desenul 2i excla*:
F 5u*neeule- dnsa e- dnsa eC 5a- a2a a 9ostC
F Cu*G ntreb AieronN*us *irat; 47i cunoscut?oG
F Nu;
F 5ar <?a* auit spunnd c este ea;
F 5u*neata e2ti un pictor <rednic 2i trebuie deci s?o 3 ntlnit; 4i
<utUoG
F Nu;
F 5ar atunci- cu* ai desenat?o att de bineG
F Nu?i de *irareK *i s?a po<estit *ult despre ea- i cunosc caracterul-
<irtu7ile- totul; Un pictor bun n?are ne<oie de *ai *ult;
F Cu* astaG
F # pricepe7i la 2tiin7a 3iono*ieiG #ede7i- e si*plu de tot: cu pu7in
experien7 po7i deduce dup trsturi caracterul unui o*; Cnd <d pe
cine<a- 2tiu ndat dac e iute la *nie sau blnd- repede n 8otrri sau
dac se las &reu; Nu?i a2a c asta <i se pare lo&icG 4tunci lucrurile trebuie s
se potri<easc 2i in<ers; Spune7i?*i cu* se poart un o* 2i eu < <oi spune
cu* arat;
:trnul se ridic repede de pe scaun;
F 42adar- dac 7i s?ar descrie un o* i?ai putea desena c8ipulG
F 5a;
F C8iar dac nu e 9e*eie- ci brbatG
F Bire2te;
F Hi?a 9ost descris baronul PastonG
F (ntruct<a;
F 4i 3 n stare s?l deseneiG
F 5a- ns nu dintr?o dat;
F N?ai <rea s ncerciG
F C8iar dac a2 <rea- n?a2 putea;
F Pentru ce nuG
F Ca s?*i reu2easc acest cap- ar trebui s?l 9ac n culori- pe care nu
le a* aici;
F 4tunci du?te repede 2i adu?leC
F Nu < n7ele&- do*nule Untersber&; S?ar prea c acest desen e *ai
i*portant dect pare;
F Aai- &rbe2te?te 2i nu *ai sta la <orbC strui btrnul- *pin&ndu?l
pe pictor a9ar;
R*nnd sin&ur- Untersber& 2i sc8i*b total 3iono*ia; Eu capul pe
care?l desenase Sc8neOMe 2i?l pri<i cu o ur ne*pcat;
F Pe tine te?a* nenorocit 2i pro&enitura ta o <oi nenoroci 2i *ai *ultC
scr2ni el; 5ar pe el trebuie s?l recapt- pe el- 3ul *eu; 5ac pictorul sta <a
ibuti ntr?ade<r s?l desenee- atunci anun7ul *eu <a trebui s?l &seasc
pe cel pierdut;
Ibucni ntr?un rs ca<ernos- un ade<rat rs de nebun;
Sc8neOMe <use la =alineau portretul baronului Paston; E?ar 3 putut
reproduce cu un si*plu creion- dar n cursul con<orbirii cu btrnul luase
8otrrea s?l aduc acolo pe 3ul acestuia- 5eep8ill; Cutase deci un pretext
s se ndeprtee 2i spusese c a<ea ne<oie de creioane colorate;
Cobornd scara- ddu din cap 2i *ur*ur:
F Itia* de *ult c btrnului i lipse2te o doa&- dar c lipsa este
extre* de *are- a* realiat de?abia asti; = &ndesc c dac i aduc 3ul-
ori o ia rana de?a binelea- ori de<ine alt o*; 4*bele cauri nu dunea cu
ni*ic; =ister 5eep8ill se <a *ira c?2i <a putea <edea tatl nc n cursul ilei
de ai;
(l &si pe 5eep8ill la 8otelul unde trsese; Nanon locuia *preun cu
dnsul- dar =adelon nu <ru s?2i prseasc att de repede buna stpn;
Contesa <on Ao8ent8al 9u nespus de 9ericit aDnd c 9ata nu nu*ai c?2i
descoperise ori&inea- dar l &sise 2i pe tatl ei 2i se bucur cnd aui c ea
*ai <roia s r*n la dnsa pn cnd toat proble*a se <a li*pei pe de?
a?ntre&ul;
Nanon toc*ai despac8eta lucrurile- printre care se aDa 2i portretul
tatlui su- pe care?l &sise Sc8neOMe la castelul =alineau; Ea i?l ddu lui
5eep8ill 2i ise:
F 4cesta e portretul tu- dra& tat; Ce 9ru*os ar 3 dac a* a<ea 2i
unul al *a*eiC
F 5a- copila *ea; Eu *i a*intesc bine trsturile ei- dar *?a2 bucura
totu2i dac n?ar trebui s?o pri<esc nu*ai cu oc8iul *in7ii; 1u 2i =adelon- ns-
cu &reu <?a7i *ai putea a*inti de ea;
F N?a existat nici un portret al eiG
F :a da- 2i nc unul 9oarte pre7ios; Era c8iar executat de un *aestru;
F Ii unde ar putea 3G
F 5in pcate ea;
Se auir bti n u2 2i Sc8neOMe intr;
F 5eran@eG # ro& s * scua7i;
F 5u*neata nu ne deran@ei niciodat- dra& do*nule Sc8neOMe-
rspunse 5eep8ill- strn&ndu?i *na;
F 4sta * bucur; 5a- * bucurC P8icesc ce?a7i <orbit;
F SeriosG
F #orbea7i de tabloul de colo;
F (ntoc*ai;
F #enirea *ea e n strns le&tur cu asta;
F Cu* adicGC
F Era lesne s < nc8ipui7i c pri*ul *eu dru* la :erlin <a 3 la tatl
du*nea<oastr;
F 4i 9ost la tatl *euG I?ai po<estit despre *ineG
F Cu* era s?i po<estescC 5ac <re* s aD* ce<a de la el- trebuie
s?l lu* prin surprindere;
F Care <asic tot *ai crei c el poart <ina despr7irii de so7ia
*eaG
F Bire2te; 4 silit?o s < prseasc;
F Prin ceG Prin a*enin7riG
F Poate; 5ar 2i prin aceea c a 9cut apel la ini*a ei bun; 4 9cut?o s
cread c nea*ul lui a 9ost ptat prin aceast *ealian7; 4 cutat s?i
do<edeasc nu nu*ai c <?a pro<ocat o *are ru2ine- dar 2i c <?a luat toate
drepturile la <ia7- la <iitor; Nu s?a dat btut pn nu i?a 9rnt *potri<irea-
a@un&ndu?2i scopul;
F 5ar dnsa ar 3 trebuit s?*i lase cte<a rnduri scrise- n care s?*i
explice toate acestea;
F Ceea ce a 2i 9cut;
F Eu ns n?a* pri*it ni*ic;
F El a dosit scrisoarea ei;
F 5e unde 2tii astaG
F 4* aDat?o printr?o nt*plare; Scrisoarea pe care a scris?o atunci-
*ai exist;
F UndeG UndeG
F 4ici- la :erlin; Ea acela2i o* care posed 2i tabloul ascuns- 9r s?o
2tie; Ea tatl du*nea<oastr;
F 4tunci s *er&e* la el- repede- repedeC
#roia s?2i ia plria 2i s prseasc odaia- ns pictorul i se a2e n
dru*;
F Nu att de repede- do*nule baron; =ai e ce<a de 9cut nainte;
F Ce *ai eG Nu *ai e ni*ic- ni*icC =i?ai spus c se poate aDa totul de
la tatl *eu;
F Nu <e7i aDa ni*ic de la el;
F 68oC
F #?a* spus doar c nu * pri*e2te dect pe *ine;
F (l <a alun&a el pe 3ul suG
F N?ar 3 de *irare; 5ar eu nsu*i < <oi da dru*ul n cas;
F Br <oin7a saG
F Cu sau 9r; 4cu* *er&e*; 5u*nea<oastr <e7i a2tepta la u2 pn
< <oi desc8ide;
F :unC
F Se prea poate ca atunci cnd < <a recunoa2te s * alun&e pe
*ine din odaie- ceea ce nu <e7i ad*ite du*nea<oastr;
F 5e ce nuG
F Pentru c 9a7 de du*nea<oastr <a ne&a; Eu ns sunt n *sur
s?i do<edesc tot ce a pctuit *potri<a du*nea<oastr 2i a so7iei
du*nea<oastr- ast9el c trebuie s r*n;
F Aai s *er&e*;
F Ii *ie nu?*i spui nici un cu<ntG ise Nanon cu i*putare;
F Iart?*- copila *ea; Itiu c tu si*7i n clipa aceasta la 9el ca *ine;
1rebuie s * &rbesc- ca s * ncredin7e de ne<ino<7ia bunei tale *a*e;
=ister 5eep8ill abia 2i putea stpni nelini2tea 2i nerbdarea; Cnd
a@unser la locuin7a btrnului- Sc8neOMe i ise:
F R*ne7i aici- n un&8erul acesta ntunecos- pn < <oi da eu
dru*ul nuntru; Ea desc8iderea u2ii- el nu < <a <edea;
:tu la u2 2i se auir pa2ii tr2i7i;
F Cine?i acoloG
F Sc8neOMe;
F (n s9r2it;
:trnul desc8ise 2i- dup ce pictorul intr- <or u2a la loc;
F 4i stat o <e2nicie- l *ustr;
F =i?a trebuit ti*p pn s &sesc culorile;
F :ine; Uite aici 8rtie;
Sc8neOMe se a2e la *as 2i ncepu s desenee; :trnul sttea n
spatele su- ur*rindu?i 3ecare *i2care a *inii;
AieronN*us l tortur- desennd *ai nti doar contururile capului;
F Ba7a- 9a7aC strui Untersber&;
F 1otul la <re*ea sa- replic pictorul;
Bcu apoi 9runtea- nasul 2i &ura; Cnd s9r2i unul din oc8i- btrnul
stri&:
F Cerule- el eC 42a era- ntoc*ai a2a;
F =ai a2tepta7i pu7inC
Untersber& sttea ndrtul su- cu *na ridicat- &ata s ia desenul
cnd a<ea s 3e ter*inat; Euase n97i2area unui spirit ru- pe punctul de a
se npusti asupra unui biet suDet; 5orin7a lui cea *ai 3erbinte- aceea de a
poseda portretul 3ului su- i se *plinea n clipele acestea;
F 42aC ise Sc8neOMe- ridicndu?se; Qsta e capul; Crede7i deci c
sea*nG
F Per9ect; 5?l ncoaceC
Pri<irea?i slbatic era a7intit asupra 8rtiei;
F E al *euC ise el- cu &las r&u2it; Nu?l *ai cape7i ndrt; (l <oi ncuia
i*ediat- i*ediat;
5du buna n odaia alturat- ur*at de cinele su; 4sta i 9u pe plac
pictorului; Sri la u2 2i o desc8ise;
F Repede- repedeC
F Unde eG ntreb 5eep8ill;
F 5incolo; 4scunde7i?< dup sobC
4bia se retrase 5eep8ill- c btrnul se 2i ntoarse; (ncuie u2a spre
odaia alturat- 9r s ba&e de sea* c buldo&ul r*sese acolo;
F Sunte7i *ul7u*it de desenG ntreb Sc8neOMe;
F 5a- daC rspunse Untersber&- a7intindu?2i cercettor pri<irea asupra
pictorului;
F 4sta * bucur;
:trnul sttea n *i@locul odii- 9r o <orb;
F #re7i s pstra7i desenulG continu bondocul;
F Ia spune- ise cellalt- tran2ant- cnd a* <ut desenul acela al
du*itale *i?au <enit o su*edenie de &nduri; E ntr?ade<r nu*ai produsul
i*a&ina7iei du*italeG
F NuC rspunse Sc8neOMe- scurt;
F 68C
F Biecare desenator trebuie s aib la ba ce<a real; 42a a 9ost 2i aici;
F Care <asic- ai <ut cnd<a un ast9el de capG
F 5a; Ea 18ion<ille;
F Era *are ase*nareaG
F Boarte *are; Nu*ai c brbatul acela era *ai n <rst dect l?a*
desenat eu acu*;
F Ce era elG
F :anc8er din 4*erica de Nord; Nu*ele lui e 5eep8ill- care n
9ran7ue2te nsea*n :as?=onta&ne- iar n &er*an Untersber&;
:trnul se ddu napoi- ca *u2cat de 2arpe;
F 6*ule- e ade<ratG stri& el;
F Eu nu prea *intC replic Sc8neOMe;
F Unde se aD acu* acest o*G
F 4ici- se aui de dup sob;
Untersber& se ntoarse speriat; 6c8ii?i erau &ata s ias din orbite-
buele?i ncepur s tre*ure 2i cu *inile btu aerul- cutnd spri@in;
F PastonC excla* el;
C8ipul lui 5eep8ill nu expri*a nici cea *ai *ic bucurie la re<ederea
tatlui;
F Paston- cu* ai a@uns aici- n odaia astaG
F Ea asta te &nde2ti acu*G Nu*ai la <orul pe care l?ai pus la u2G
Ea ni*ic *ai i*portantG
F 68- ba * &ndesc la astaC #ino s te *br7i2e;
(ntinse bra7ele- dar 5eep8ill l respinse:
F S ls* astaC =ai nti trebuie s li*pei* unele neclarit7i;
F Paston- <orbele tale *i s92ie ini*a;
F Aaide- a2ea?te aici- ln& noiC ise a*ericanul- silindu?se s 3e
lini2tit;
:trnul 2i pli*b pri<irea de la unul la altul; Pe c8ipul su se ntiprise
bucurie- dar 2i 9ric;
F Nu pricepC
F #ei pricepe; (7i *ai a*inte2ti de iua cnd a disprut so7ia *eaG
F 5a;
F Itii pentru ceG
F Bire2te; Pentru c te?a n2elat;
F Nu?i ade<rat; 4tunci a* creut n necredin7a ei- dar acu* nu *ai
cred; N?a 9ost <orba de 9u&;
F 5ar cu* <rei s nu*e2ti plecarea eiG
F Reultatul uneltirilor tale;
F Paston- nu te *ai recunosc; 5e <re*e ce * n<ino<7e2ti- trebuie
s aduci do<ei;
F :ineC Unde e scrisoarea pe care *i?a lsat?o dnsaG
F Nu 2tiu de nici o scrisoare;
F 5o*nule Sc8neOMe- e rndul du*itale acu*;
F 48- dar ce a*estec are o*ul acesta n treburile noastreG
Pictorul se ridic lini2tit de pe scaunul su 2i se ndrept spre tabloul pe
care?l cur7ase nu de *ult- *preun cu celelalte- 2i n care erau ascunse
portretul lui 4*RlN 2i cele dou scrisori; (l lu din perete- ndeprt ra*a 2i
scoase a9ar portretul;
F Po9ti*- do*nilor- dac nu < supra7iC
F =ii de draciC stri& btrnul; :ecTue?DeurC
5intr?o sritur se a<rli asupra pictorului- s?i s*ul& tabloul- dar
5eep8ill i?o lu nainte- l prinse pe btrn de u*eri 2i?l sili s se a2ee;
F #ei sta @os aici pn <oi ter*ina cu tineC porunci; 4cesta e portretul
so7iei *ele- pe care l?a* cutat atta ti*p; Cu* a a@uns aiciG
F (7i spun eu- inter<eni Sc8neOMe; El nsu2i l?a ascuns aici- ns a uitat
unde l?a pus;
F Ce?7i d prin &ndC bier Untersber&;
F N?a7i cutat oare acel docu*ent du di<orce- do*nule de :as?
=dnta&neG
F =on 5ieuC &e*u btrnul 2i c8ipul lui lu iar o expresie rtcit;
F Ii biata 4*RlN nu <?a adresat o scrisoare nainte de a plecaG
F Nu 2tiu ni*ic;
Sc8neOMe despturi una din scrisori 2i citi cu &las tare toate rndurile
ne9ericitei 9e*ei- prin care i ddea btrnului ncu<iin7area la di<or7ul de 3ul
lui- Paston;
4bia s9r2ise bondocul- c btrnul sri iar de pe locul su;
F 4sta e- asta eC 5?o ncoaceC stri& el;
5ar 3ul su l sili din nou s se a2ee 2i ise:
F 1e ro& s stai acoloC Nu ad*it s pui *na pe tabloul sau pe
scrisoarea asta;
4poi se ntoarse spre Sc8neOMe 2i ise a&itat:
F Scrie a2a acoloG 4rat?*iC
Eu scrisoarea n *n 2i o citi cu luare?a*inte;
F Sentin7a ei de *oarteC *ur*ur el; Ea *?a iubit- a 9ost silit s se
despart de *ine- 2i asta a costat?o <ia7a; 5u*neeule s3nteC Ii pentru ceG
Ridic pri<irea 2i se sperie <nd n97i2area tatlui su; 6c8ii acestuia
pri<eau n &ol 2i buele?i palide *ur*urau:
F E; e; le docu*ent du di<orce;
F 5u*neeuleC excla* pictorul; Ii cnd te &nde2ti c e tatl
du*nea<oastrC
F ProanicC &e*u 5eep8ill; (nc8ipuie?7i ct o 3 torturat?o ca s?i
s*ul& scrisoarea;
F Eu a* 9ost adnc e*o7ionat nc de cnd a* citit pentru pri*a oar
rndurile;
F Cnd a 9ost astaG
F (n iua plecrii *ele spre Bran7a;
F Cu* ai dat de dnsaG
Sc8neOMe po<esti cu* se nt*plase;
F Ii nu i?ai spus ni*ic; stuia de aiciG
F Nu- pentru c bnuia* nc de atunci c =adelon e una din 9ete;
Bire2te- nici nu <isa* c < <oi ntlni att de curnd; 4* pus deci la loc
portretul 2i cele dou scrisori- ca s * 9olosesc de ele la *o*entul potri<it;
F Spui )cele dou scrisori+; Erau douG
F 5a; #?a* spus doar adineauri la 8otel c so7ia du*nea<oastr <?a
lsat o scrisoare;
F 42a e; E aiciG ntreb 5eep8ill- repede;
F 4sculta7iC
Sc8neOMe citi 2i a*ericanul aui pentru ntia oar cu<intele pline de
durere ale so7iei sale; Cnd pictorul s9r2i- el se ridic 2i ncepu s u*ble
a&itat prin odaie- apoi se opri 2i din pieptul lui ie2i un stri&t:
F 4*RlN- sr*ana- ne<ino<ata *ea 4*RlNC
Se ntoarse dup aceea spre tatl su 2i scr2ni:
F Ii tu ai 2tiut toate asteaGC 1u sin&ur ai distrus 9ericirea 9a*iliei
noastreC 4i lsat?o pe nenorocita 9e*eie s se prpdeasc 2i nu te?ai
sinc8isit de sr*anele 9eti7e;
:trnul 2i adun puterile 2i se ridic nceti2or de pe scaunul su;
F Eu s * interese de eleG ntreb el; Pentru ceG Sunt copilele unei
ne*7oaice;
F Copilele scu*pei *ele 4*RlN;
F Ce * pri<e2te pe *ine so7ia taG N?a* considerat?o niciodat drept
nor;
F 5ar 9etele le <ei recunoa2te ca nepoateG
F Niciodat- niciodatC
F 4tunci- nu *ai e2ti tatl *eu; Aaide- do*nule Sc8neOMeC
Se ndrept spre u2- dar nainte de a a@un&e acolo- se aui stri&at; Se
ntoarse 2i?l <u pe btrn ntinnd *na- ca 2i cu* ar 3 <rut s?l re7in pe
3ul su;
F (ncotro pleci- PastonG 1e <ei napoiaG
F N?a* s *ai calc niciodat pra&ul acestei case;
C8ipul btrnului cpt o expresie de spai*;
F Paston- c8iar <rei s?l prse2ti pe tatl tuG
F Nu *ai a* tatC
Jicnd acestea <roia s plece- dar cu o repeiciune tinereasc tatl su
aler& dup el 2i?l prinse de bra7;
F PastonC excla* dnsul;
F Eas?*C
F Paston- cred c ai su9erit *ult; 5ar 2tii tu c 2i eu a* ndurat nespus
de *ult n tot ti*pul acestaG
Cu<intele tatlui l *i2car pe 5eep8ill; Nu se &ndise niciodat c
autorul nenorocirii sale ar 3 putut 3 c8inuit el nsu2i de *ustrri de con2tiin7;
42a cu* l <edea acu* n 9a7- tatl su o9erea un tablou care?7i inspira *ai
curnd *il dect ur; 5ar a*ericanul 2i nc8ise ini*a;
:trnul ridic i*plorator *inile 2i ur*:
F =i?a 9ost atta dor de tine- copilul *euC 4ni ntre&i te?a* cutat; 2i
acu* <rei s * prse2tiC
F 1u <rei asta; N?ai spus adineauri c nu le <ei recunoa2te pe copilele-
*ele ca nepoateG
Untersber& nu rspunse; Si*7*intele cele *ai contradictorii 2i
&seau expri*are pe c8ipul su; Ulti*ele pre@udec7i de cast ddeau o
lupt &rea cu dra&ostea pentru sin&urul su copil;
5up o pau lun& btrnul nl7 capul 2i ise:
F 5ar dac; le <oi recunoa2te; pe 3icele tale; <ei;G
Nu?2i s9r2i ntrebarea- ci pri<i cu spai* la 3ul su;
F 5ac ai proceda ast9el- a2 <edea n asta un se*n c re&re7i trecutul-
spuse 5eep8ill; (n acest ca a2 cuta s uit totul 2i *?a2 sili s te consider
drept tatl *eu;
Un suspin adnc u*D pieptul btrnului; Eacri*i i u*pleau oc8ii 2i
&lasu?i tre*ura cnd ntinse 3ului su *inile;
F 4tunci <reau s ncerc s repar totul; 68- Paston- nu * lsa iar n
sin&urtatea *ea &roanic;
P8ea7a se rupse; =etoda *icului pictor dduse roade 2i ncp7narea
btrnului nobil 9usese n<ins;
Cnd a@unser iar n strad- 5eep8ill se opri 2i?l ntreb pe Sc8neOMe:
F E2ti ocupat ast?searG
F Nu;
F 4tunci <ino la *ine; 1rebuie s a* n @urul *eu oa*eni care s?*i
*prt2easc 9ericirea;
F Ce?*i 9olose2te *ie 9ericirea du*nea<oastrG # <oi tri*ite pe unul
cruia i poate aduce *ai *ulte 9oloase dect *ie;
F 5espre cine e <orbaG
F Pu7intic rbdareC Noapte bunC
AieronN*us 4urelius Sc8neOMe coti pe dup un col7 de strad 2i cnd
se creu la adpost de *ister 5eep8ill- se ndrept spre locuin7a 9a*iliei
Prei9enMlau; =e*brii acesteia se aDau n cea *ai bun dispoi7ie- cnd
ser<itorul anun7 <iita unui do*n strin;
F 4tt de triuG ntreb Au&o; Cu* l c8ea*G
F (2i ice pictorul de ani*ale AieronN*us 4urelius Sc8neOMe;
F 48- bondocul nostruC ise Ric8ard; S intreC
Cnd pictorul intr- 9ostul doctor =>ller l lu de *n 2i?l duse n
*i@locul ncperii;
F 4cesta- scu*pii *ei- ise el- este prietenul 2i artistul nostru- datorit
cruia l?a* &sit pe tatl *eu;
Au&o <on Prei9enMlau ntinse lui Sc8neOMe *na 2i?i ise:
F (7i dori* bun?<enit din toat ini*aC 42ea?te 2i ia parte la 9ericirea
pe care 7i?o dator*;
F Cu plcere- do*nule cpitan- dar nainte de asta a* de ndeplinit o
*isiune;
F Ba7 de cineG
F Ba7 de do*nul ser&ent?*a@or Sc8neeber&;
F Probabil te re9eri la do*nul ser&ent?*a@or <on Esc8enrodeG
Pictorul 9cu o *utr de parc ar 3 picat din cer;
F Care <asic- lucrurile au 2i ie2it la i<ealG
F 5a;
F 5ar ce?*i aduci- dra& prieteneG ntreb Brit;
F C8estia cu :as?=onta&ne s?a aran@at: baronul 2i?a re&sit tatl;
F 48- e2ti ntr?ade<r un o* extraordinarC
F Cu prile@ul acesta a ie2it la i<eal c doa*na 4*RlN e ne<ino<at-
ast9el c nici o pat nu ntunec existen7a celor dou dudui; Ii lucrul
principal- nu *ai e nici o ndoial c 9etele sunt 3icele baronului 5eep8ill- sau
ale banc8erului a*erican :as?=onta&ne- sau cu* <rei s?l nu*e2ti pe <iitorul
du*itale socru; Ei- nu ro2i- prieteneC 42adar- baronul 5eep8ill toc*ai s?a
napoiat de la tatl su la 3ica sa- Nanon; Sunt sin&uri- n cea- *ai?bun
dispoi7ie- 2i dac do*nul ser&ent?*a@or Sc8nee; <roia* s ic Esc8enrode;
Brit i ntrerupse <orba cu nsuDe7ire;
F (7i *ul7u*esc- dra& Sc8neOMe 2i 7i <oi ur*a s9atul; Cei de 9a7 *
<or scua; 1rebuie s?l 9elicit i*ediat pe baronul de :as?=onta&ne; Peste cel
*ult o @u*tate de ceas sunt napoi 2i atunci- tat- ne <o* duce acas; la
*a*a;
Pe cnd <orbea 2i lu sabia- apoi ddu buna pe u2;
F 6 @u*tate de ceasG Ei- a2C ise Sc8neOMe- 9recndu?2i *inile-
bucuros;
Capitolul 0 (n 4l&er;
Cnd cote2ti n ora2ul 4l&er din strada :ab el Zued n strada Wasba8 2i
te ndrep7i apoi- pe dup pri*ul col7 la dreapta- a@un&i la una din cele *ai
<estite ca9enele ale <ec8iului ora2 de pira7i; 5ar dup n97i2area exterioar a
casei- nu?7i dai sea*a de celebritatea ei; E o cldire nea&r 2i <ec8e; Nici o
piatr nu *ai pare sntoas- iar intrarea e @oas 2i str*t- ca u2a unei
colibe;
Intrnd- ptruni *ai nti ntr?un coridor lun& 2i ntunecos- apoi ntr?o
curte *are- ncon@urat de colonade *re7e- sub care se n2iruie *ici
ncperi u*broase- cu desc8iderea spre curte;
(ncperile sunt pentru clien7i;
(n *i@locul cur7ii bolborose2te o 9ntn arteian- u*brit de 9runi2ul
bo&at al unui sico*or; Seara- n <re*e ce strinii stau sub colonade 9u*nd
2i discutnd- n @urul 9ntnii stau b2tina2ii- n <e2*intele lor albe 2i lar&i-
bndu?2i ciubucul- cu* obi2nuiesc s spun *aurii- 2i sorbind 3li&ene de
ca9ea- unul dup altul; Iar n <re*ea asta ascult po<estirile 8aMaYatiului-
care?i poart spre 5a*asc 2i *ai departe- 2i le <r@e2te oc8ii cu i*a&ini
9antastice din )6 *ie 2i una de nop7i+; 42a s?a nt*plat 2i n iua aceea;
5ar nu se spuneau- totdeauna- bas*e; AaMaYatiul <orbea 2i despre
=o8a**ed- Pro9etul- despre cali3- despre *arele Sala8?eddin- pe care
cre2tinii l nu*esc Saladin- ntr?un cu<nt- despre 1ariM Cuceritorul- 2i despre
I*periul Spaniol al =aurilor; Se u&r<eau po*pa 2i *inunile antic8it7ii- dar
se <orbea 2i despre preent;
5ac a <iitat =ecca- ora2ul pelerina@ului- po<estea cu* a decurs
cltoria proprieK iar dac a a@uns departe- n ini*a 5e2ertului- des92ura
naintea oc8ilor asculttorilor si tainele Sa8arei; #orbea de Sa*u*- de
5@inni- de du8urile rele- de Eeu- stpnul Pustiului- 2i de *ulte altele;
1oc*ai cnd 8aMaYatiul s9r2ise o po<este cu lei- intr un nou client n
curte; Se opri la intrare 2i pri<i n @ur; Pru c?l &se2te pe cel cutat 2i se
apropie de el;
F Salla* aaleiMC salut noul <enit;
F 4aleiM salla*C rspunse cellalt; Ct * bucur c te <dC
F 4lla8 *?a ocrotit;
F Pot s te ntreb unde ai 9ostG
F 4* s?7i po<estesc;
F 4tunci 8aideC
(l duse ntr?una din ncperile despre care a* po*enit *ai sus- iar un
ser<itor aduse tutun 2i ca9ele; Se a2ear unul ln& altul- pe perne- 2i noul
sosit 2i aprinse pipa;
Era *ai tnr ca cellalt- dar se*na att de bine cu el- nct erai
ispitit s?i crei 9ra7i;
42a 2i era; Cel *ai btrn era 4bu Aassan- <r@itorul- iar cellalt- Saadi-
so7ul arab al Eia*ei- despre care se creuse c ar 3 9ost *pu2cat;
F Po<este2teC l ru& Aassan pe 9ratele su; Unde ai 9ostG
F (n =un7ii 4ures- unde a* cutat coliba *arabuului *ort- a lui
Aadsc8i 6*ana8K dup cu* ne?a* n7eles; :nuie2ti ce?a* &sitG
F R*2i7ele *arabuului;
F 5a- ns a* 9cut spturi n colib 2i a* *ai &sit 2i alte ose*inte;
F 4le 3ului suG
F Cu si&uran7; Ii 3ul a 9ost o*ort;
F 4lla8 il 4lla8C (nsea*n c bnuiala *ea a 9ost ndrept7it;
F 5a 2i i cuno2ti pe uci&a2i tot att de bine ca *ine- cci tu *?ai tri*is
acolo s 9ac cercetri;
F E2ti si&ur de ceea ce spuiG
F Ct se poate de si&ur- cci a* *ai 9cut o descoperire; Ce bine c
noi a* n<7at s <orbi* 2i s scrie* li*ba 9ranceilorC
Scoase de la bru un pac8e7el- pe care?l desc8ise; Erau ntr?nsul cte<a
8rtii- pe care le ddu lui Aassan;
F Cite2te 2i te cruce2teC
(n <re*e ce Aassan citea- pe c8ipul su ars de soare se ntipri o ui*ire
adnc; Cnd s9r2i- *pturi la loc 8rtiile 2i le ddu napoi lui Saadi-
spunnd:
F Ce descoperireC
F Nu?i a2a c e i*portantG
F =ai i*portant ca toate celelalte; 4lla8 7i?a condus pa2ii 2i 7i?a
ndru*at *na;
F Crei c * <a ierta pentru pcatul de a 3 ptruns n coliba
*arabuuluiG
F 1e <a ierta- cci a 9ost propria sa <oin7; Unde ai &sit aceste 8rtiiG
C8iar n &roapa *ortuluiG
F Nu- n &roap ar 3 putreit;
F 4tunci undeG
F (n id; Erau ascunse acolo; Csu7a e <ec8e 2i pietrele s?au deplasat;
4tin&nd una din ele- a cut 2i ndrtul ei era o &aur n care se aDau
8rtiile;
F Ce norocC Sunt copii;
F Se*nate de &u<ernator 2i pre<ute cu si&iliul su;
F 5ar la ce 9oloseau copiile- de <re*e ce a<eau ori&inaleleG
F 5in pre<edere- pentru si&uran7a lor; (n <&unile =un7ilor 4ures sunt
oa*eni ri; 5ac se nt*pla ce<a 2i docu*entele ori&inale se pierdeau-
r*neau copiile;
F 4i dreptate; 4lla8 7i?a cluit pa2ii- ast9el c?i a<e* acu* n *n
pe du2*anii no2tri; Cu a@utorul acestor 8rtii- pute* do<edi c ade<ra7ii
Sainte?=arie sunt *or7i 2i c =aleM 6*ar 2i presupusul su 3u- =a8*ud :en
4li- sunt ni2te n2eltori; Rbunarea 2i <a nl7a capul 2i uci&a2ii 9ericirii
noastre <or 3 ni*ici7i; Rsplata e c8iar *ai aproape dect crei- cci s?a
nt*plat ce<a care ne d speran7a unei rbunri &rabnice;
F Ce anu*eG
F Bran7a <a purta rboi contra Per*aniei;
F E si&urG
F 5a; Per*ania ur*ea s 3e atacat; N?ai auit nc ni*ic de astaG
F Nu;
F 1oat 4l&eria e n *i2care; Re&i*entele de turco*ani 2i spa8ii sunt
transportate la coast- ca s poat 3 *barcate i*ediat;
F Sla< lui 4lla8C Cnd oaele <or 3 &olite de solda7i- ne <o* rscula;
Aassan cltin din cap;
F 4sta e o speran7 de2art; 1riburile 4l&eriei nu se <or rscula;
F 5e ce nuG
F Ee lipse2te un conductor;
F 4<e* *ul7i 2eici <ite@i;
F 5ar nici un 4bd el Wader; Nu- aici n patrie nu ne pute* rbuna;
F 4tunci undeG
F 5incolo de *are- dup ce <a 3 ibucnit rboiul; Branceii au 2i
nceput s triu*9e; Sunt si&uri de <ictorie nc nainte de a se 3 pornit lupta;
5ar i?ai <ut pe brba7ii bloni din Ee&iunea StrinG
F 5a; Sunt cei *ai cura@o2i;
F Sunt &er*ani; 4i auit cine l?a distrus pe Napoleon cel =areG
F Ne*7ii;
F 42a se <a nt*pla 2i acu*;
F 4lla8 s ne a@uteC
F 1o7i credincio2ii se roa& lui 4lla8 ca opresorii no2tri s 3e ni*ici7i; Iar
3ecare *usul*an e &ata s?2i 9ac datoria;
F Ii totu2i 9ra7ii no2tri trebuie s lupte pentru Bran7a;
F N?o <or 9ace;
F #or 3 sili7i;
F Nu se <or lsa sili7i- ci <or trece la du2*an- dac <or 3 du2i s lupte
*potri<a lui; (n rndurile spa8iilor 2i turco*anilor s?a produs o *i2care- de
care te <ei ncredin7a curnd; 5ar ce ne interesea pe noi asta acu*G 4<e*
altce<a de 9cut; Itiu cu* ne pute* rbunaC
F Cu*G
F 5istru&ndu?l pe cpitanul Ric8e*onte;
F (n ce 9el ar putea duna lucrul acesta Bran7eiG
F Nu 7i?a* po<estit c el este or&aniatorul unei *i2cri *potri<a
Per*anieiG
F :a da;
F 6dat cu el- se <a nrui 2i planul su; Iar eu a* actele acestea- care
l co*pro*it;
F Pleci din nou la 6rtrN- de2i ai 9u&it de acoloG
F 1rebuie s * l*uresc n le&tur cu 9anto*a;
F Aassan- e2ti si&ur c era o 9anto*G
F 5ar ce altce<a ar putea 3G
F Eu nu cred c Eia*a e *oartC
F 4tunci- cu* ar putea baronul s aib o alt ne<astG
F Nu cunosc le&ile lor;
F 5ar 2tii c Eia*a a 9ost cununat cre2tine2te cu baronul;
F 1otu2i- eu nu *i?a* pierdut speran7a; Cred c?a 9ost doar nlturat;
5e ce n?ai r*as cel pu7in n ora2GC 4i 3 putut aDa *ai *ulte;
F Nu putea* s * las arestat ca pro9anator de *or*inteC
F Ni*eni nu?7i poate i*puta c?ai 9ost pre<tor; #o* pleca *preun
2i <oi cerceta eu nsu*i- de data asta- *or*ntul; Uite c <in noi clien7i; Aai
s *er&e*- AassanC Pute* <orbi netulbura7i acas;
Pltir 2i prsir ca9eneaua;
Era o noapte cu lun; Aassan 2i Saadi naintar- o <re*e- n u*bra
caselor dar- cnd ie2ir n plin lu*in- un brbat care <enea din partea
cealalt 9u ct pe ce s se ciocneasc cu dn2ii; 1o7i trei se oprir;
F Aassan- <r@itorulC excla* strinul;
F Paia7aC ise Aassan; 6*ule- cu* po7i cutea; 4lla8C 4lla8C
Ii scoase un 7ipt de durere- pentru c cellalt l lo<ise n sto*ac- att
de puternic- nct l 9cu s se lipeasc de id; Paia7a o lu la 9u& 2i Saadi <ru
s se ia dup el- dar- dup c7i<a pa2i- socoti *ai ni*erit s <ad de 9ratele
su;
F E &ra<G ntreb el;
F Nu- *i?a 2i trecut; (ntr?acolo a 9u&it; Repede- dup dnsulC
(ncepur s aler&e a*ndoi dup 9u&ar;
4@unser pn la captul strii- 9r s?l 3 rit; Pri<ir la dreapta- la
stn&a- dar 9r reultat;
F S?a dusC
F 4 scpat- ticlosul;
F (l cuno2tiG
F Bire2teC rspunse Aassan; Era artist n trupa *ea 2i e cutat de
poli7ie ca <ino<at de *oartea 3icei sale <itre&e;
F 5ac?a2 3 2tiut asta- *?a2 3 luat ndat dup el 2i l?a2 3 prins;
F #a 3 n87at oricu*- cci *ine di*inea7 * duc la poli7ie s anun7
c se aD aici;
(2i <ur de dru*- 9r s bnuie c cel despre care <orbeau se &sea
aproape de tot; En& cldirea din col7- unde a<ur scurta con<orbire- se aDa
o csu7 <ec8e 2i nelocuit- pe @u*tate ruinat; U2a se *ai 7inea n
bala*ale- dar nu era nc8is;
(ndrtul acestei u2i se re9u&iase Paia7a 2i auise ce spusese Aassan;
)1rdtoruleC *ur*ur Paia7a; (7i n3& cu7itul n trup ndat ce te
ntlnesc; Ce bine c 2tia doi nu bnuiesc ce *inunat ascuntoare e
aceast <ec8e <iuin de pira7i+;
5ibui pe ntuneric dru*ul pn n curte- unde se ca7r pe un id; Sri
n o&rada unei alte case- se 9uri2 *ai departe 2i a@unse la o u2 n care btu;
5inuntru se aui un &las:
F Cine?i acoloG
F Eu nsu*i;
F (ndat;
5up cte<a clipe u2a 9u desc8is 2i Paia7a intr ntr?o ncpere
ntunecoas;
F 5e ce n?ai lu*inG ntreb el;
F N?a* ne<oie;
F 4i dor*itG
F 5a;
F Eene2uleC
F Po7i 9ace ce<a *ai bunG
Paia7a nu rspunse; 4prinse o la*p <ec8e- pe care o a2e ntr?o 3rid
a idului; 4cu* se putea <edea ncperea n 9or* de pi<ni7 n care se aDau;
Era &oal- doar ntr?un un&8er se aDa un *indir de paie- 2i alturi un ulcior;
Iar pe *indir sttea &8e*uit; =o2 Secret- <ec8ea noastr cuno2tin7;
Paia7a scoase din buunar un *uc de 7i&ar- l aprinse 2i- dup ce?l
trecu 2i btrnului- se a2e pe podeaua de piatr; =o2 Secret trase cu
lco*ie 9u*ul n piept;
F SacrebleuC excla* el; 4sta e ce<a deosebit; Cu* ai a@uns la ce<a
att de 3nG
F E?a* &sit pe c8ei;
F NorocosuleC Pe sta nu l?a a<rlit <reun <a&abond; 4ltce<a ai *ai
adusG
F Nu;
F Ce<a prlu7eG
F 5eloc;
F 4tunci a* 9ost eu *ai de2tept ca tine; Eu nu * expun pri*e@diei de
a 3 recunoscut 2i arestat; =ai triu- cnd apune luna- * duc s aduc ap 2i
s 9ur cte<a cur*ale- care s ne a@un& pn *ine; Sunt bucuros c ntre
*ine 2i Paris s?a interpus *area 2i nu <reau deoca*dat s * art prea
ndrne7;
F 4i 2i *oti<e;
F 5ar nici 7ie nu?7i lipsesc;
F Nu?s dect cte<a *inute de cnd a* a<ut do<ada;
F Cu cine te?ai ntlnitG
F Cu un 9ost stpn al *eu;
F Nu cu*<a 4bu Aassan- <r@itorulG
F :a c8iar cu el;
F 5raceC
F 1e bucuriG rn@i Paia7a;
=o2 Secret se ridicase de pe culcu2ul su;
F Cu* a a@uns indi<idul sta n 4l&erG
F Ce ntrebare idioatC E doar de pe aici;
F 1e?a recunoscutG
F I*ediat;
F 5raceC Ii ce?a spusG
F =ai era unul cu el; Cu si&uran7 c 2tia doi ar 3 pus *na pe *ine-
dar eu i?a* repeit btrnului una n burt 2i a* 2ters?o;
F Nu te?au ur*ritG
F :a da; 4* ibutit- ns- s * pitesc ndrtul u2ii de la casa din col7;
Ei au r*as prin apropiere 2i a* auit ce Decreau;
F Ce anu*eG
F Aassan icea c se duce *ine di*inea7 la poli7ie s anun7e c *?a
<ut;
F 49urisitulC 5ac se aD c sunte* aici n ora2- s 2tii c se porne2te
pri&oana *potri<a noastr;
F Poate c pn atunci <o* 3 departe;
F (ncotro <rei s te duci- 9r baniG
F 5ar ce- dispre* 9r baniG
F Spuneai c n?ai;
F 42a 2i este; 5ar ceea ce nu e se poate aDa;
F Care <asic- ai *irosit ce<aG 5?i dru*ulC
F E <orba de o a doua ntlnire nea2teptat;
F Cu cineG (l cunoscG
F C8iar 9oarte bine; E )re&ele crpelor+ din Paris;
F 5raceC =ascaretC Qsta ce caut n 4l&erG
F Itiu 2i asta- de2i n?a 9ost u2or s aDu; 4 preluat o 9urnitur pentru
ar*at- probabil pentru trupele de aici- 2i a <enit la 9a7a locului- s se
docu*entee;
F Unde locuie2teG
F Ea Aotel du Nord;
F Sin&urG
F (*preun cu 3ic?sa;
F 4re ser<itoriG
F Nici unul; E prea &rcit pentru a2a ce<a;
F 1e?a <utG
F Nu; Sttea* pe c8ei cnd s?a dat @os de pe <apor 2i l?a* ur*rit
pn la 8otel;
F Cu si&uran7 c are bani la el; E2ti de prere s?l stoarce* ni7elu2G
F 5a; Nici c se poate prile@ *ai bun pentru noi; =ine di*inea7
trebuie s 3* pleca7i; Br parale nu se poate- a2a c le lu* de la =ascaret;
F Itii n ce ca*ere locuie2teG
F =ai ntrebiC =?a* dat peste cap s aDu; 4 luat trei ca*ere la pri*ul
eta@: dou pentru el 2i una pentru 3ic?sa;
F Cu* sunt a2eate odileG
F Nu*rul unu e ca*era de lucru- nu*rul doi dor*itorul 2i nu*rul
trei a 9etei;
F =er&e* de?a dreptul la elG
F Cred c e cel *ai bun lucru;
F 5ar <o* 3 descoperi7i;
F 5espre asta s n?a<e* tea*; Ii apoi l a<e* dincolo- n cldire- pe
btrnul Sans@our- care ne <a *pru*uta pentru scurt ti*p dou ca9tane;
4stea ne <or trans9or*a ntr?atta- nct nu <o* 3 recunoscu7i de ni*eni;
F Pn unde te &nde2ti s *er&i- dac <a re9ua s <re *na n
buunarG
F Pn unde ne <a *pin&e c8iar el;
F C8iar att de departeG
Jicnd acestea- ticlosul 2i atinse bere&ata cu de&etele;
F 5aC rse Paia7a; 6 *erit;
F :ineC 4tunci- cndG
F Cel *ai bun lucru e s nu pierde* <re*ea; Sunt de prere s ne
duce* c8iar acu* la Sans@our;
Stinser la*pa 2i prsir ncperea; 4@un2i a9ar se a@utar s sar
idul- apoi trecur n curtea <ecin; 47inndu?se prin u*br se 9uri2ar spre
un col7- unde btur nceti2or la o u2 scund; 5up o <re*e- li se desc8ise;
F Cine bateG ntreb un &las de 9e*eie;
F Prieteni;
F Cu* < nu*i7iG
F Sunte* <ecini;
F 4C dup asta < recunoscC
F =onsieur Sans@our e acasG
F 4duce7i ce<aG
F Nu;
F 4tunci s <d nti dac are ti*pC
Plec- dup ce le nc8ise u2a n nas;
F #r@itoare a9urisitC scr2ni Paia7a;
5up cte<a clipe u2a se desc8ise 2i btrna scoase capul a9ar;
F Pute7i intra- *essieursC ise ea;
(i ls pe cei doi s intre- <ori u2a 2i o lu naintea lor; Strbtur un
&an& lun& 2i n&ust 2i- n cele din ur*- btrna desc8ise o u2- dindrtul
creia ptrundea o lu*in pal;
6daia era *ic 2i ntr?nsa nu se aDau dect o *as 2i patru scaune
paradite; Pe *as ardea la*pa 2i pe unul din scaune 2edea Sans@our;
Era un btrn de <reo 2aieci de ani- cu o n97i2are aproape <enerabil-
care treea ncredere; Cine nu?l cuno2tea- n?ar 3 creut c e cel *ai <estit
tinuitor din toat 4l&eria;
F Car*en- ntoarce?te la u2 2i <ei- ai &ri@ s nu 3* tulbura7iC ise el;
5up ce btrna plec- Sans@our ur*:
F :ine a7i <enit- do*nilorC Eua7i loc 2i spune7i cu ce le pot 3 de 9olos
unor prieteni att de buni;
Cei doi se a2ear 2i =o2 Secret lu cu<ntul:
F 5ori* dou ca9tane pentru 9oarte scurt ti*p;
F Ca* ctG
F 5ou ceasuri;
F Ce &aran7ie *i da7iG
F N?a<e* parale;
F A*C *or*i btrnul;
F Ne ls* surtucele aici;
F Surtucele astea nu 9ac prea *ulte parale;
F Ei- d?ne ca9tanele cu *pru*ut 2i n?a<ea nici o tea*; Cnd ne
ntoarce*- plti* bine;
:trnul tinuitor i *sur cu o pri<ire ascu7it 2i *bi cu n7eles;
F #reau s < cred- ise el;
(n cu<intele sale era ce<a care?l 9cu pe Paia7 s de<in atent;
F Ce <rei s spuiG ntreb el;
F #reau s spun c acolo unde *er&e7i e ce<a de luat;
F Itii 2i unde <re* s *er&e*G
F Ea Aotel du Nord;
Cei doi ticlo2i se speriar;
F Nici po*enealC ise =o2 Secret;
Sans@our rn@i;
F S nu ne cert*C Eu *i cunosc bine oa*enii; (l cunoa2te7i cu*<a-
pe =ascaretG
F Nu;
F S * n2el- oareG 5u*neata- scu*pule- ai ca* dat trcoale ai prin
@urul 8otelului;
F EuG spuse Paia7a; 1e n2eli;
Sans@our i *bi;
F Po7i s 3i sincer cu *ineC 49acerea *ea cere s?*i supra<e&8e
clien7ii; Itiu c ai luat in9or*a7ii la Aotel du Nord; Concluia ar 3 c ai de
&nd s 9aci ce<a acolo; Ii deoarece a* auit c un <ec8i cunoscut a descins
n 8otelul acela;
F Ea cine te re9eriG
F Ea do*nul =ascaret;
F Ju c te n2eliC Nu cunoa2te* pe ni*eni cu nu*ele sta;
F 5ac e a2a- atunci nu < cunosc nici eu pe <oi;
F Noi 7i?a* spus nu*ele noastre;
F 5a; 5u*neata te nu*e2ti =ar*ont 2i ca*aradul du*itale C8apelleG
F (ntoc*ai;
F (n caul acesta ar 3 i*posibil s * n2el; 1rebuie s?l cunoa2te7i
9oarte bine pe acest do*n =ascaret;
F :a- deloc;
F 1otu2i; 5a7i?*i <oie s <in pu7in n a@utorul *e*oriei du*nea<oastr;
1rase un sertar 2i scoase dou iare- dnd cte unul 3ecruia din ei;
F Citi7i- < ro&C
F =ii de draciC excla*a =o2 Secret;
F 1unete 2i 9ul&ereC spuse 2i Paia7a;
F Ce s?a nt*platG ntreb Sans@our- cal*;
F =andat de arestareC scr2ni =o2 Secret;
F (*potri<a cuiG
F (*potri<a unui crciu*ar din Paris- care acolo purta nu*ele Pere
C8atte*i?te;
F Ii *potri<a unui acrobat cu nu*ele Pri&aut- adu& Paia7a;
F Nu?i cuno2ti pe ace2tia doi- *onsieur =ar*ontG
F Nu;
F Ii nici du*neata- *onsieur- C8apelleG
F Nu;
C8ipul btrnului lu deodat o expresie aspr 2i- ridicndu?se de pe
scaun- ise:
F Noapte bunC
F Ce nsea*n astaG ntreb =o2 Secret;
F =ai ntrebiG (i trate cu ncredere pe prietenii *ei de a9aceri- dar cer
s?*i acorde 2i dn2ii ncredere; Nu*ai a2a e cu putin7 o conlucrare; Cnd
te cuno2ti bine 2tii 2i cu* po7i tra&e cele *ai bune 9oloase; NuG
F Se poate;
F 4tunci de ce < ascunde7i dup de&etG
F 5ar cine?7i spune du*itale c eu sunt =o2 SecretG
F Ii eu- acrobatul Pri&autG inter<eni Paia7a;
F Sunt si&ur- 2i cu asta bastaC
Cei doi se pri<ir ntrebtor; N?a<useser nc de?a 9ace cu un o* att
de ptruntor;
F EiG ntreb Sans@our- <ndu?i c 2o<ie; N?a<e7i ncredere n *ineG
F Ne cunoa2te* de prea pu7in ti*p;
F Ii eu pe <oi nuG Crede7i cu*<a c a2 3 cu*prat ce<a de la <oi-
dac n?a2 3 2tiut bine cine sunte7iG Sunte7i ur*ri7i- dar toc*ai pentru
aceasta sunt si&ur de <oi 2i < consider bine <eni7i; 5 *na- =o2 SecretC
F BieC ncu<iin7 pariianul- strn&nd *na celuilalt; #oi cutea s?*i
<r capul n &ura leului; 5ac o <a nc8ide; apoi- adioC
F Ii du*neata- *onsieur Pri&autG
F BieC ise 2i acesta; Uite *na *eaC
Sans@our se a2e iar;
F 4cu* pute* <orbi cu totul alt9el- ise el; 1rebuie s ne do<edi*
ncrederea 2i s nu ne trd* unii pe al7ii; 6 s?*i *rturisi7i c a<e7i de
&nd s *er&e7i la Aotel du NordG
F Ei- daC rspunse =o2 Secret;
F Ea =ascaretG
F 5a;
F #re7i s?l stoarce7i de ce<aG
F Poate;
Prea c Sans@our <rea s?i s9redeleasc cu pri<irea pe cei doi- apoi
ise:
F # *rturisesc c 2i eu a* locuit nainte <re*e la Paris; (l cunosc pe
)re&ele crpelor+ 2i a* toate *oti<ele s * bucur dac nu?l <e7i cru7a;
Crede7i c <e7i ibuti s scoate7i ce<a de la dnsulG
F Nd@dui*;
F 4tunci- <e7i da de bani 2i < <e7i putea cu*pra ceea ce < este
absolut necesar;
F Ce anu*eG
F Pa2apoarte;
F 42a eC excla* =o2 Secret; 5ar de undeG Ne po7i da cu*<a un s9at
bunG
F Cunosc un *ic slu@ba2- care are la nde*n tot 9elul de 9or*ulare 2i
pece7i;
F 42adar- <eritabileG Nu 9alsi3cateC 4r 3 *inunatC 5ar e scu*pG
F Eu cred c lucrea ie9tin; 6rice act- de la certi3cat de na2tere pn
la pa2aport pe un nu*e oarecare- cost de la o sut de 9ranci n sus- n
9unc7ie de di3cultatea opera7iunii;
F =erse; 5ar unde locuie2te 2i cu* i ice acestui slu@ba2G
F N?a* <oie s spun;
F 4tunci n?a<e* ce 9ace cu in9or*a7ia du*itale;
F 5e ce nuG = o9er s?o 9ac pe *i@locitorul- do*nilor;
F E bine 2i a2a; 5ar ct durea pn cape7i docu*enteleG
F 5epinde de *pre@urri;
F S presupune* c trebuie s?o 2ter&e* c8iar n noaptea asta;
F 4tunci <a trebui s plti7i cu dou sute de 9ranci *ai *ult de
persoan- n sc8i*b < pute7i lua n pri*ire 8rtiile n decurs de dou
ceasuri;
F Ii cnd trebuie plti7i baniiG
F Ea n*narea actelor; #re7i s < 9ac co*andaG
F 5a;
F Pe ce nu*eG
F N?are a 9ace; 5ar cu* st* cu ca9taneleG
F 6 s le cpta7i; 5ar acu*- nc o ntrebare: spunea7i c poate o s
37i ne<oi7i a prsi ora2ul nc n noaptea asta;
F 1ot ce se poate;
F Ii ncotro < <e7i ndreptaG
F 5racul 2tieC Sunte* cuta7i pretutindeni;
F Eu <?a2 s9tui s trece7i &rani7a;
F 42adar- n =aroc sau 1unisiaG 5ar pn s a@un&e* la 9rontier-
poli7ia ne poate n8a7 ct se poate de lesne;
F =ai exist ns o alt &rani7: *area;
F 5ar pe acolo e cu *ult *ai &reu; Ii; sunt nu*ai <apoare 9rancee;
F Nu < descura@a7iC ise Sans@our; 4<e7i prieteni pe care < pute7i
biui;
F Pe cineG
F Pe *ine- de pild; (nc nainte de a se lu*ina de iu- <e7i 3 la bord;
F Ii ncotro <o* *er&eG
F Spre Spania- 2i anu*e *ai nti la Pal*a de =allorca;
F Ce 9el de <apor e acelaG
F #reau s a* ncredere n discre7ia du*nea<oastr- do*nilor; #
*rturisesc c 9ac pu7in contraband- din cnd n cnd; Cunoa2te7i dru*ul
care duce prin :ab el Zued spre capul PescadeG
F 5a- a* trecut pe acolo;
F Ei bine- cu pu7in nainte de rsritul soarelui- <a sta la acel cap o
&oelet- care < <a lua- dac <e7i sosi la ti*p;
F 5ar la :ab el Zued se aD o santinel;
F N?a<e7i nici o &ri@C 6 s < lase s trece7i; Itiu cine e acolo de pa
2i l?a* *ituit; #a dor*i cnd <o* <eni noi; 1rebuie s *er& 2i eu- a2a c o s
3* *preun;
F 4tunci e n re&ul; Ii acuS- s trece* la 9apte; Ca9taneleC
F =ai nti- s < ntreb ce<a; =er&e7i la =ascaret a2a cu* sunte7i- sau
<?ar con<eni *ai *ult s nu 37i recunoscu7i *ai triu de ser<itori*eG
F Bire2te c ar 3 *ai bine;
F 4tunci lucrul se poate 9ace u2or; # dau peruci 2i brbi;
(n <re*ea asta )re&ele crpelor+ sttea cu 3ica sa n ca*era de la
8otel; Sti<uise dinainte?i un *or*an de 8rtii- iar alturi de ele se aDa un
port<iit u*Dat;
Un ser<itor btu n u2 2i intr;
F 4u <enit doi do*ni care doresc s < <orbeasc- ise el;
F Cine suntG
F Nu <or s?2i spun nu*ele;
F 4tunci s plece cu* au <enitC
F Unul din ei spune c e <orba de ni2te 9urnituri;
F 4tunci se sc8i*b proble*a; S intreC
Ser<itorul se ndeprt;
F 5ra& 4&nes- i spuse =ascaret 3icei sale- deoarece e <orba de
a9aceri- las?*- te ro&- sin&ur o @u*tate de ceas;
Bata se duse n odaia ei 2i- n aceea2i clip- cei doi <iitatori intrar-
nclinndu?se pn la p*nt;
F :un seara- do*nilor- le rspunse =ascaret- cu ce < pot 3 de 9olosG
F Cu o in9or*a7ie- ise =o2 Secret; Pri<itor la *oti<ul preen7ei
du*nea<oastr aici; 4* auit c sunte7i pe cale de?a pri*i 9urnituri
i*portante pentru ar*at;
F 4sta a2a e; 42 putea 2ti ce le&tur exist ntre preen7a
du*nea<oastr 2i aceast c8estiuneG
F 5eoca*dat aceasta trebuie s r*n secret;
F Ii nu*ele du*nea<oastrG
F (l cunoa2te7i;
F Nu prea cred;
F 1otu2i;
F 4tunci < ro& s <eni7i n a@utorul *e*oriei *ele;
F Cu plcere; 6dinioar nu purta* aceste brbi; S le scoate*- deci;
F 5u*neeuleC excla* =ascaret; =o2 SecretC
F Ei- <ei c acu* * recuno2tiG
F Ii Pri&autC
F 5a- Pri&aut- Paia7aC
F #oi aici- n 4l&erG Sunte7i pierdu7i- dac < descoper;
F Nu ne pas de astaC
F Ce dori7i de la *ineG
F #ei aui ndat; S ne a2e*C
(l *pinse pe =ascaret pe un scaun- iar el cu to<ar2ul su luar loc la
dreapta 2i la stn&a;
F (7i *ai aduci a*inte de ulti*a noastr ntlnire la ParisG ntreb =o2
Secret;
F 5a- oarecu*;
F Nu prea ai 9ost bine<oitor atunci;
F Nu ne&;
F R*i *ult ti*p aiciG
F Inten7ione s plec 9oarte curnd;
F Ea 9el 2i noi; Nici pe noi nu ne *ai atra&e 4l&erul; (ns 3re2te c
du*neata po7i pleca *ai lesne ca noi;
F Cu* astaG
F 4<e7i *i@loacele necesare cltoriei;
)Re&ele crpelor+ &8icise de *ult &ndurile celor doi 2i strdania sa era
acu* s le reduc preten7iile ct *ai *ult;
F Poate c a<e7i acu* un a<anta@ 9a7 de *ine- spuse el; (ns- <ede7i-
su*a de care dispun e toc*ai att ct a* ne<oie s a@un& napoi la Paris;
F Sunt con<ins c nu*ele du*itale e tot att de cunoscut aici- ca 2i la
Paris; Iar; Deacul sta de aici pare s 3e destul de bine &arnisit;
Jicnd acestea =o2 Secret art spre port?<iit; =ascaret puse repede
*na pe el- l <r n buunar 2i ise cu nepsare:
F Sunt contracte 2i alte 8rtii- bani nu prea;
F 4sta n?are cine 2tie ce i*portan7; 5eoca*dat a<e* treab cu
du*neata- nu cu port?<iitul;
F 5e ce su* a<e7i ne<oieG
F A*C Poli7ia 2i?a ntins labele dup noi; 5ac <re* s ne pune* la
adpost- trebuie s plec* departe; Nici 4*erica nu preint si&uran7;
4st9el c nu ne r*ne dect 4ustralia; 5ac <o* cltori cu clasa nti- a
doua sau c8iar a treia- asta r*ne la aprecierea du*itale;
=ascaret se sperie:
F Cu*G 4ud oare bineG Presupune7i cu*<a c a2 putea s suport eu
c8eltuielile de cltorieG
F Bire2te c po7i;
)Re&ele crpelor+ se ridic 2i ise:
F 5o*nilor- nu <d rostul continurii discu7iei; S?o scurt* deci: ce
su* pretinde7iG
Cei doi se ridicar 2i ei; Itiau c <enise *o*entul s spun lucrurilor pe
nu*e;
F :ineC ise =o2 Secret; (7i <oi 9ace pe plac; 5ac ne dai cincieci de
*ii de 9ranci- scapi de noi pentru totdeauna;
F Cincieci de *ii de;
=ascaret ncre*enise;
F 5a- cincieci de *ii de 9ranci; Hi se pare prea *ultG Aotr2te?teC
(n tonul 2i atitudinea celor doi ticlo2i era ce<a care?l 9cu s?2i dea
sea*a de &ra<itatea situa7iei; 6a*enii ace2tia ar 3 9ost n stare s?o ter*ine
repede cu el; Nu exista dect o sin&ur solu7ie: s?i scoat a9ar pe cale
pa2nic; Se 8otrse deci s?i n2ele- pre9cndu?se c ar <rea s le reduc
preten7iile;
F Cincieci de *ii e prea *ult; = &ndea* la <reo cinci *ii;
F Nici nu st* de <orb;
F S ice* 2ase *iiG
F Exclus;
=ai ncerc s se toc*easc- dar cei doi nici nu <rur s aud; 4tunci
se pre9cu c n?are ncotro 2i ise:
F :ine- <e7i a<ea su*a; = duc la 3ica *ea 2i;
F Pentru ceG
F :anii se aD n odaia ei;
F 48- a2aC rse Paia7a;
F N?ai &ndit ru- dra& *onsieur =ascaretC ise 2i =o2 Secret; Se
<ede lesne c nu ur*re2ti dect s scapi de noi;
F 5ar nu n7ele&e7i c nu < pot da ni*ic dac nu * lsa7i s aduc
baniiG
F Ia arat ncoace port<iitul acelaC 5ac nu?s bani ntr?nsul- te po7i
duce la 3ica du*itale nso7it de noi;
F Nu e ni*ic nuntru;
Jicnd acestea- 9cu c7i<a pa2i spre u2a care ddea n ncperea
alturat; 5ar =o2 Secret i se puse repede n cale 2i stri&:
F StaiC Scoate port<iitulC
F #rei s stri& dup a@utorG
F Nu <ei 9ace asta;
Ii unind <orba cu 9apta- ticlosul i puse lui =ascaret *inile n
bere&at; :trnul ncerc s scape- dar n aceea2i clip l n8a7 2i Paia7a 2i
strnse att de tare- nct nu trecu *ult 2i )re&ele crpelor+ se prbu2i la
p*nt; (2i pierduse cuno2tin7a;
F Eas?l s cadC ise =o2 Secret; (i e de a@uns;
F 5ar cnd se <a trei- o s ne trdee- spuse Paia7a;
F Exist un re*ediu pentru asta;
Ii- 9r s stea o clip pe &nduri- n3pse adnc cu7itul n ini*a )re&elui
crpelor+;
F 5u*neeuleC excla* Paia7a- speriat;
F Ei- nu 3 copilC Si&uran7a *ea e *ai i*portant dect <ia7a acestui
o*; Aai s?l scotoci*C
Scoase port<iitul din buunarul lui =ascaret 2i excla* surprins:
F 5raceC 4ici e o ade<rat a<ere; 4<e* destul; AaideC
F StaiC S ne pune* la loc brbile 2i perucileC
5up cte<a *inute prsir 8otelul;
(ntre odaia lui =ascaret 2i aceea a 3icei sale se *ai aDa una- ast9el c
9ata nu auise ni*ic din cele petrecute n ca*era cri*ei; 5up ct<a ti*p- ea
intr n ncperea despr7itoare- s asculte dac <iitatorii *ai erau la tatl
ei; Neauind ni*ic- desc8ise u2a; Cei doi plecaser- dar printele ei cea la
p*nt- cu un cu7it n3pt n ini*;
Sco7nd un 7ipt n3ortor- 9ata se prbu2i ln& dnsul; Proaa nu?i
n&dui s se &ndeasc s scoat cu7itul din pieptul btrnului; Eundu?i
capul ntre *ini- excla*:
F 1at- tticuleC 6- 5u*neeule s3nteC 1at tree2te?te- tree2te?teC
(l &udui 2i?l ridic- i 2opti la urec8e cu<inte dr&stoase; (n cele din
ur* el desc8ise oc8ii 2i?2i a7inti pri<irea?i sticloas asupra ei;
F 1at- bunul *eu tatC Spune?*i ce<aC = <eiG = recuno2tiG
Pri<irea lui cpt expresie; (2i duse *na la piept- 2i si*7ind *nerul
cu7itului- pru s?2i dea sea*a de serioitatea situa7iei;
F 4&nesC 2opti dnsul; 4 9ost; =o2 Secret; Ii; Pri&aut; Paia7aC
F 5u*neeule s3nteC 1e?au rnitC 4u <rut s te ucidC
5use *na la cu7it- dar el o opri:
F Nu; 4ici a*; o8- nu *ai sunt;
F Ce- ce nu *ai suntG
F :anii; =?au @e9uit;
Bata 2i ddu sea*a c pierdea un ti*p pre7ios- n loc s dea a@utor
rnitului; Se ridic- dar el o re7inu:
F 42teapt- a2teaptC 1rebuie s?7i;
Cte<a picturi de sn&e i ie2ir de pe bue; Ea le <u 2i 7ip
nspi*ntat;
F 4&; nes; #ino; ascult?*C
Ea se ls n &enunc8i alturi de dnsul 2i?i pri<i n&roit c8ipul
p*ntiu;
F Eu; nu; nu; * nu*esc =ascaret;
F 5ar cu*G ntreb ea- printre lacri*i;
F Peor&e; o8; acas; la Paris; n casa de bani; 8rtiile;
Rostise cu<intele cu ulti*a s9or7are- apoi capul i cu pe spate;
(n&roit- ea se ridic 2i ddu buna a9ar;
F 4@utorC Uci&a2iiC stri& ea- pe coridor- 2i se prbu2i la p*nt;
Personalul 8otelului aler& n &rab; #estea se rspndi ca 9ul&erul 2i
un *edic adus n &rab l exa*ina pe =ascaret 2i spuse:
F Cu7itul a ptruns n apropierea ini*ii; Nu *ai e ni*ic de 9cut;
Cei doi cri*inali prsir 8otelul 9r nici o piedic; 1rebuiau s se
napoiee la Sans@our- dar 9cur un ocol- pentru a induce n eroare e<entualii
ur*ritori;
Intrar ntr?o strad- unde ddur de o *as de oa*eni- din *i@locul
creia rsunau stri&tele:
F #i<e NapolRonC
F 4 bas les PrussiensC
F Re<anc8e pour SadoYaC
Pe ici- pe colo- se aueau n@urturi la adresa lui :is*arcM; Cei doi se
oprir;
F Ce s?a nt*platG ntreb Paia7a;
F Nu 2tii ncG *pratul a declarat rboi Prusiei; Re&i*entele
al&eriene pornesc la lupt; Jua<ii 2i turco*anii se 2i *barc;
F E ade<ratG
F 5a- daK doar aui7i;
Paia7a <ru s *ai aDe ce<a- dar =o2 Secret l trase dup dnsul;
F IdiotuleC Nu 2tii c nu trebuie s 3* <u7iG
=erser nainte- 9erindu?se de strile lu*inate;
F RboiC RboiC ise Paia7a; Itii tu ce nsea*n astaG
F C Prusia <a *nca btaie;
F Eas PrusiaC #reau s ic- pentru noi;
F Pentru noiG 4i dreptate; 1oat lu*ea <a 3 ocupat cu rboiul; Nu <or
a<ea ti*p de noi; Cred c pute* cutea s ne ntoarce* la Paris; 5ar la asta
a<e* ti*p s ne &ndi* *ai triu; AaideC
4@unser la locuin7a lui Sans@our;
F EiG ntreb btrnul; 4<e7i baniG
F 5a; (ns 9r s ne prisoseasc;
F Nici nu?i ne<oie;
F Cu* st* cu 8rtiileG
F Sunt &ata; Iat?leC
Ee ddu cte<a docu*ente- printre care 2i dou pa2apoarte pe care cei
doi le exa*inar;
F 4 *ers al dracului de repede- rse Pri&aut;
F Sunte7i *ul7u*i7iG
F Ct se poate;
F Cred c 2i banii <o2tri sunt tot att de buni;
F Bire2te;
Cu*prar cte<a obiecte de *brc*inte 2i pltir tot ce a<eau de
pltit; Sans@our puse banii n dulap;
1otul decurse apoi a2a cu* <orbiser; :trnul i conduse la <apora2-
a2tept pn?i <u *barca7i- apoi se napoie sin&ur n ora2;
Capitolul 0I 5intele de leu;
(ncordarea dintre Bran7a 2i Prusia de<enise 9oarte *are 2i nceperea
<i@eliei era de pre<ut; Napoleon al III?lea produsese aceast 9urtun; Pentru
a o9eri stabilitate tronului su- ce se cltina din ce n ce *ai tare- *pratul
tele&ra3ase repreentantului su la E*s: :rusTue le Roi- ceea ce nsea*n:
Insult?l pe Re&eC :enedetti se supuse; Pe pro*enad- la [iesbaden- se
apropie de re&ele [il8el* 2i?l )brusc+; Se ceru rec8e*area lui- cu* bine
anticipase Napoleon- care se &ndise s dea o ocupa7ie poporului
ne*ul7u*it; Spera c un rboi <a o9eri un luciu nou coroanei sale de
tinic8ea; Itia c @oac <a banTue- dar nd@duia s aib- totu2i- noroc;
Ur*area 9u declara7ia de rboi din partea Bran7ei; Pe ur*- caul 9u preluat
de presa 9rance- dnd na2tere la *ult btaie de cap 2i a&ita7ie n rndurile
popula7iei- n special pariienilor;
(n casa din Rue Ric8elieu- pe care o cunoa2te*- sun clopo7elul-
<estind <iitatori; =artin- care a@unsese la Paris naintea stpnului su- 9cea
n *are &rab ba&a@ele- cci era ti*pul s se 9ac ne<u7i; Ener<at de
ntrerupere- aler& la u2- dar c8ipul i se lu*in ndat- <ndu?l pe noul
sosit;
F 48- *onsieur :el*onteC #?a7i ntors 2i du*nea<oastrG
F Precu* <ei; Ce<a nouG se interes co*erciantul de <inuri- cnd
intrar n odaie;
F Un sac ntre&;
F Iar recolta *ea nu e de9el *ai pu7in bo&at;
F Ct *ai r*ne* aiciG
F Cel *ult pn *ine; Eucr* n noaptea asta- apoi pute* pleca;
Sper c <o* re<eni- dar nu ca ne&ustori de <inuri;
F :unC 5ar 2ti7i ce descoperire a* 9cut- do*nule :el*onteG
F S?aui*C
F =o2 Secret e aici;
F E2ti si&urG
F 5a- E?a* <ut c8iar eu ai?di*inea7 n &ara #ersailles; 1oc*ai *
aDa* acolo cnd intrase trenul; =ai era nc unul cu el- pe care nu 2tiu de
unde s?l iau; 5ar 7inuta 2i *ersul su *i preau cunoscute; Poate c era
de&8iat;
F (ncotro s?au dusG
F 4u apucat?o c8iar spre strada noastr 2i s <ede7i coinciden7- au
intrat n casa de peste dru*;
F Ii nu te?ai luat dup eiG
F :a da- ns nu*ai pn n curte- s <d unde dispar;
F IiG
F 4colo- n casa din 9und- la parter- se aD o crciu*; =i?a* a2eat
cu9rul- ca s *pac8ete- aici la 9ereastr- 2i a* supra<e&8eat: n?au ie2it
nc;
F 5e ce n?ai intrat 2i tu n crciu*G
F Cu* putea* s 9ac astaG 4r 3 trebuit s * de&8ie;
F 4tunci o s?o 9ac eu; 1rebuie s 2tiu cine e cellalt;
F A*C 6 bnuial tot a2 a<ea;
F Care anu*eG
F =ersul se*na aido*a cu al salti*bancului care 9rec<enta localul lui
=o2 Secret;
F 1e re9eri la Paia7- la Pri&autG
F 5a;
F 5ac nu te?ai n2elat- ar 3 o captur interesant;
F Iar =o2 Secret una 2i *ai 2i; 5oar a 9ost acela care a 7inut?o capti<
pe do*ni2oara <on Perret- Paia7a nu cred s 3 9ost a*estecat;
F Pe *ine ns * interesea o*ul acesta din alt punct de <edere; 4i
Ia nde*n 9ardurile 2i toate celelalteG
F 5a;
F 4tunci o s?*i 9ac i*ediat o *utr nou; 1rebuie s * duc peste
dru*;
=artin desc8ise 9undul dublu al cu9rului 2i ncepu s caute ceea ce i se
ceruse; 5eodat se opri ns- pocni din de&ete 2i stri&:
F =i?a <enit o ideeC
F S aui*C
F #re7i s pro<oca7i arestarea lui =o2 SecretG
F Bire2te;
F 4tunci <e7i intra n contact cu poli7ia 2i de asta trebuie s ne 9eri*
acu*;
F Artiile *ele sunt n per9ect re&ul;
F 5a- ns ce e bine- nu e ru; Iti7i cine ar a<ea cel *ai *are interes
s?l prindG Peneralul Perret; Ce?ar 3 dac l?a* tri*ite pe =o2 Secret
&eneralului- la castelul =alineauG
F Cu* <rei s 9aci astaG
F Nu?i prea &reu; Presupun c =o2 Secret a <enit nu*ai pentru scurt
ti*p aici- cu <reo treab oarecare; (n orice ca- e li*pede c se ascunde; 4re
ne<oie de un adpost- unde s nu 3e recunoscut; Ce?ar 3 dac i l?a* o9eri la
castelul =alineauG
F Nu e rea ideea; Ia s ne &ndi*; 1rebuie s <d nti ce?i pe acolo-
nainte de a lua o 8otrre; Bire2te- dac cellalt e ntr?ade<r Paia7a- nici c
s?ar putea o curs *ai bun pentru ei; (nainte de toate <reau s * sc8i*b;
Cu a@utorul lui =artin- se trans9or* att de *ult- nct ni*eni nu l?ar 3
putut recunoa2te;
Cu* se explic 9aptul c Ao8ent8al se interesa att de *ult de Paia7G
Cititorul 2tie c el pri*ise *isiunea s spionee 9ortrea7a =et 2i
*pre@uri*ile; Pe cnd se aDa acolo- i ddu n &nd s plece la 6rtrN 2i s
intre n le&tur cu cole&ul su de spiona@ aDat acolo; Ii a 9ost o ade<rat
surpri s recunoasc n doctorul =>ller pe prietenul su Ric8ard <on
Prei9enMlauC
Po<estindu?2i unul altuia a<enturile prin care trecuser- <eni <orba de
Paia7 2i de le&tura pe care o a<ea acesta cu dispari7ia copiilor &eneralului
<on Esc8enrode; Ao8ent8al 9u 9oarte nec@it la &ndul c nu trebuise dect s
ntind *na- la Paris- ca s?l n8a7e pe ticlos 2i s?i stoarc taina; Ric8ard l
ru& ca- la napoierea n capital- s ncerce s?l re&seasc;
Ne pute* nc8ipui deci surpria plcut a lui Ao8ent8al cnd- abia
napoiat la Paris- aD de preen7a Paia7ei;
:el*onte trecu strada 2i intr n curtea casei cu pricina; 4colo b& de
sea* c po*enita crciu* era o spelunc ordinar- ceea ce?i con<enea de
*inune; Intr 2i se <u ntr?o ncpere scund 2i ntunecoas- n care du8nea
a rac8iu prost 2i tutun;
Ea o *as stteau cei doi pe care i cuta;
Salut 2i se a2e la *asa <ecin- indi<iii rspunser *orocnos 2i
preau c n?au c8e9 s se *prieteneasc cu el; 5up ct<a ti*p ns-
:el*onte 2i trase scaunul ln& ei;
F =essieurs- e cu*<a unul din du*nea<oastr patronulG ntreb el;
F NuC rspunse =o2 Secret- peste u*r;
F 5ar unde eG
F 4colo- a9ar- 2i art spre u2a din 9a7a intrrii;
F :el*onte btu n *as 2i patronul intrK ceru de la el un rac8iu- pe
care?l cpt ndat;
F E2ti strin n strada astaG ntreb crciu*arul;
F 5a;
F (*i nc8ipuia*; Cel pu7in la *ine nu te?a* <ut;
F Sunt c8iar strin de ora2; N?a* 9ost nc la Paris;
F Ii pri*ul dru* l?ai 9cut aiciG CiudatC
F Cu* adicG
F Pi- nu pari s 3 trecut nc de <rsta ser<iciului *ilitar- 2i acu*
3ecare soldat trebuie s se duc la re&i*entul su;
F Boarte ade<rat- 2i toc*ai de aceea a* 2i <enit la Paris; 1rebuie s
* duc 2i eu pe c*pul de lupt 2i acas n?are cine s * nlocuiasc; Caut
o* n loc pe aici;
F 48- a2aC 4tunci *ult norocC
Crciu*arul plec 2i :el*onte ddu pe &t o n&8i7itur din rac8iul
prost; Ceilal7i doi l pri<ir bnuitor;
F Pot s te ntreb de unde e2tiG intr n <orb =o2 Secret;
F 5e prin 7inutul =etului; E o po<este a9urisit;
F 4dicG
F 1atl *eu e intendent al castelului 2i n acela2i- ti*p ad*inistrator al
do*eniilor; 5in caua rboiului- aproape to7i oa*enii no2tri pleac- a2a c se
si*te lipsa lor; Nu se &sesc pe acolo oa*eni n loc 2i tata *?a tri*is la Paris
s caut; Pn acu* a* &sit nu*ai unul- dar a* ne<oie de trei;
F Ce 9el de slu@be suntG
F Una de pdurar 2i alta de a@utor; Nu?i ne<oie de cuno2tin7e speciale;
F Ce 9el de reco*anda7ii cere tatl du*italeG
F Reco*anda7iiG 5e nici un 9el;
F 5oar n?o an&a@a pe oricineC
F 5in pcate- da; E bucuros s &seasc pe cine<a;
Inter<eni o pau; :el*onte lu un iar 2i citi; Cei doi 2u2otir ntre ei:
F 1u ce ici- Paia7oG
F N?ar 3 ru;
F Pdurar; stai n pdure- ni*eni nu se sinc8ise2te de tine; Ii po<estea
ar 3 acoperit de uitare- ncetul cu ncetul;
F 42a e;
F Ii apoi- indi<idul sta nu pare prea de2tept; 5ac 2i taic?su e pe
*sura lui- sunte* la adpost acolo; S <orbesc cu dnsulG
F 5ac <rei tuC 5ar nainte trebuie s ne duce* la ndeplinire planul
nostru;
F Bire2te; Pentru asta e de a@uns seara de ai; Casa *ea e &oal de tot;
(ndat ce se <a ntuneca- pute* intra neobser<a7i; (ntr?o @u*tate de ceas
treaba e 9cut 2i apoi a* s9r2it cu Parisul;
F Ii c8estia cu dintele de leu e n re&ulG
F 5a- l *ai a* nc; E *preun cu celelalte lucruri;
F =er&e* cu el la contele Cali&nNG
F (n pri<in7a aceasta- *ai trebuie s c8ibui*; Eu socot treaba
pri*e@dioas- dar pe de alt parte i pute* stoarce o su* 9ru*u2ic;
F N?ar 3 9ost ne<oie- dac a9urisita aceea de poli7ie n?ar 3 dat
publicit7ii nu*erele bancnotelor;
F N?a<ea* cu* s 2ti* c =ascaret le scosese cu pu7in nainte de la
banc- care a tri*is apoi nse*narea su*elor; Ea conte- ns- trebuie s te
duci tu- eu nu * pot arta;
=o2 Secret se ntoarse spre :el*onte 2i?i ise:
F #rei s te a2ei pu7intel aici- ln& noiG
F Pentru ceG ntreb cellalt- pre9cndu?se *irat;
F 4* dori s <orbi* cu du*neata n c8estiunea aceea; Poate
cunoa2te* pe cine<a pentru tatl du*itale;
F 4r 3 *inunat;
F Poate c8iar doi;
F =ai bineC Cine?s aceiaG
F C8iar noi;
F 48- du*nea<oastrG 4tunci trebuie s < ntreb cine sunte7i;
F Uite aici pa2aportul *eu;
F Ii al *eu;
:el*onte exa*ina cele dou pa2apoarte 2i pru *ul7u*it;
F :un- bunC ise el; 1rebuie s < spun ns c n?a* 9ost *puternicit
s 3xe 2i lea9a; 4sta e treaba tatlui *eu;
F 68- nu e nici o &rabC
F Cnd pute7i intra n slu@bG
F I*ediat; Cnd te napoiei du*neataG
F (ndat ce?i <oi 3 &sit pe cei doi oa*eni care *i *ai lipsesc; Pe unul
l a* de@aK cu du*nea<oastr treaba este &ata;
F 5ar noi *ai a<e* ai o *ic trebu2oar de aran@at; Poate c s9r2i*
*ai repede 2i atunci pute* pleca cu trenul de noapte; #rei s ne *ai ntlni*
ast?sear aiciG
F CndG
F 6 s se 9ac triu; Poate pe la unspreece;
F #oi 3 punctual;
F 4tunci ne?a* n7eles; 5ar cu* se nu*e2te locul acela unde ne <o*
duceG
F Castelul =alineau- ln& Etain;
=o2 Secret ibuti cu &reu s?2i n9rnee un &est de surpri;
F 4l cui e castelulG ntreb el;
F 4l baronului <on CourcN;
F Eu credea* c e al &eneralului Perret;
F 4 9ost- dar l?a <ndut;
F 42aC :oierii locuiesc acoloG
F Nu; 5oar noi locui*; E iolat- dar e 9ru*os; 6 s < plac;
Prsi crciu*a naintea lor 2i ibuti s a@un& neobser<at la locuin7a
sa;
F 47i 9ost acoloG ntreb =artin;
F 5a; 4<eai dreptate- e =o2 Secret;
F Ii cellaltG
F Paia7a;
F 47i <orbit cu eiG
F :a ce<a *ai *ult- i?a* 2i an&a@at ca pdurari la castelul =alineau;
F Plec* a*ndoi cu dn2ii;
Istorisi con<orbirea a<ut cu ei 2i nc8eie:
F 42adar- e2ti 2i tu an&a@at- anu*e ca &rdinar- s ice*; 4cu*
trebuie s scriu repede o scrisoare la =alineau;
F PeneraluluiG
F Nu- lui =Rlac; #reau ca &eneralul s nu 2tie ni*ic nainte de <re*e;
R*i aici la 9ereastr 2i supra<e&8ea casa de peste dru*; Curnd se 9ace
sear 2i atunci ne a2e* a*ndoi la pnd;
1er*in scrisoarea- pe care =artin o duse i*ediat la po2t- apoi se
de&8iar a*ndoi 2i ie2ir; (2i iser c =o2 Secret 2i Paia7a <or ie2i acu* 2i
ei *preun;
Nu trecu *ult 2i ticlo2ii se i<ir 2i o luar nceti2or n @osul strii;
F 5up eiC ise :el*onte; 1u pe o parte 2i eu pe alta; Nu trebuie s ne
reasc- ns;
Se despr7ir 2i- dup ct<a ti*p- b&ar de sea* cu ui*ire c cei doi
se ndreptau spre strada unde 9usese spelunca lui =o2 Secret; 4colo- Paia7a
r*ase n strad- desi&ur de pa; (n sc8i*b- to<ar2ul su- dup ce se
uitase cu b&are de sea* de @ur?*pre@ur- se strecur nuntru prin una din
9erestre- al crei &ea* l sparse 9r &o*ot;
5up <reo @u*tate de ceas se napoie 2i se ndeprt cu Paia7a; Cei
doi ur*ritori r*aser la distan7 potri<it- n ur*a lor;
5ru*ul ducea spre o strad ele&ant- unde cri*inalii se oprir cte<a
clipe n 9a7a unei case cu n97i2are de palat; Paia7a intr- iar =o2 Secret se
retrase pe partea cealalt;
F Ce?o 3 cutnd indi<idul n casa astaG ntreb =artin;
F Ii eu a2 <rea s 2tiu; Br un *oti< te*einic n?ar cutea un indi<id
ca el s intre ntr?o ast9el de cas; 1rebuie s aDu cine locuie2te aici;
F 4tunci s trece* pe dinaintea casei;
F 4sta n?ar 3 bine; Presupun c cei doi se <or napoia la crciu*-
unde * a2teapt; 42adar- dac <re* s r*ne* n ur*a lor- trebuie s?i
a2tept* s treac;
F 4tunci- e *ai bine s *er&e* noi naintea lor;
F Nu; 1rebuie s aD* cui apar7ine palatul; Aai s intr* n &an&ul
acesta- care nu e lu*inatC
Se 9uri2ar cu precau7ie 2i de acolo supra<e&8erea intrarea casei n
care dispruse Paia7a;
Nu trecu *ult 2i auir pa2i apropiindu?se;
F (napoiC i 2opti :el*onte ser<itorului su;
4bia a<ur <re*e s se a9unde cu c7i<a pa2i n &an&- c; =o2 Secret
intr 2i el acolo- unde prea c <rea s?2i a2tepte to<ar2ul; :el*onte 2i
=artin r*aser ne*i2ca7i- silindu?se s nu 9ac nici cel *ai slab &o*ot;
Cnd Paia7a intr n palat- un ser<itor l lu la rost- ntrebndu?l pe cine
cuta;
F 4ici locuie2te contele de Cali&nNG se adres el;
F 5a;
F E acas do*nul conteG
F Pentru du*neata- nu cred;
F Poate- totu2i; 4* de <orbit cu el;
Ser<itorul l *sur din cap pn n picioare- apoi ise:
F Eu te?a2 s9tui s renun7i;
F Ii eu te s9tuiesc- la rndul *eu- s a2tep7i pn <ei <edea cu*
8otr2te do*nul conte;
F :ine; Urc la eta@ul nti 2i anun7?te acoloC
Paia7a 9cu ntoc*ai 2i- cnd 9u sus- i spuse ca*erierului:
F Spune?i stpnului du*itale c a* de <orbit ur&ent cu do*nia sa n
pri<in7a do*nului cpitan;
F 4dic a do*nului cel tnrG
F 5a;
F Nu*ele du*italeG
F (l <oi spune do*nului conte;
Ca*erierul 2o<i o clip- apoi intr- totu2i- n ca*era de 9u*at- unde se
aDa tnrul conte Cali&nN- care 9usese la :erlin sub identitatea pictorului
Aaller;
F Ce eG ntreb acesta;
F Un strin dore2te s <orbeasc cu cona2ul- tatl du*nea<oastr;
F 1ata n?are ti*p;
F 6*ul struie 2i sus7ine c <ine ntr?o proble* care < pri<e2te pe
du*nea<oastr;
F Pe *ineG Cine s 3e o*ul acestaG
F Jice c?2i <a spune nu*ele cona2ului;
F 4sta sun *isterios; 6 s?l pri*esc c8iar eu; S intreC
Ser<itorul desc8ise 2i Paia7a intr; Cnd l <u pe o37er n locul tatlui
acestuia- nu?2i putu ascunde ncurctura; Cali&nN?Aaller l *sur din cap
pn?n picioare;
F Ce po9te2tiG l ntreb el- bnuitor;
F 42 dori s <orbesc cu do*nul- tatl du*nea<oastrC
F El n?are ti*p; Co*unic?*i *ie ce ai s?i spuiC
F #ede7i c asta nu se poate;
F Pentru ce nuG #ii pentru *ine- dup cu* *i s?a spus- ast9el c pot
cere s aDu ce dore2ti; #orbe2te- deciC
Pri&aut 9cu o *i2care- ca 2i cu* ar 3 <rut s se ndeprtee repede;
F StaiC l opri cpitanul; #ei r*ne aiciC (*i pari ca* suspect; 5e ce
nu <rei s?7i spui nu*eleG #rei s <orbe2ti cu tata despre *ine- 2i anu*e ntr?
o c8estiune pe care eu nu trebuie s?o aDu; (7i poruncesc s?*i spui despre ce
e <orbaC
F E cu neputin7C
F Cunoa2te* noi asta; #oi tri*ite dup poli7i2ti;
Bcu un pas spre *asa pe care se aDa clopo7elul; Paia7a 9u cuprins de o
spai* de nedescris; Cu poli7ia nu trebuia s dea oc8ii n nici un ca;
F = ierta7iC ise el; 5ac trebuie s tac- e n nsu2i interesul
du*nea<oastr;
F 42aGC Ii pentru ceG
F Pentru c nu 2tiu dac cunoa2te7i sau nu secretul;
F Care secretG
F C nu sunte7i 3ul contelui Cali&nN;
Cpitanul se 9cu alb ca <arul;
F Eu nu sunt 3ul luiG E2ti n toate *in7ile- o*uleG
F E a2a cu* spun;
F 42 a<ea c8e9 s pun s te arestee ca pe un nebun scpat din
bala*uc;
F N?o <e7i 9ace; Nu <oia* s < spun ni*ic- dar acu* c *?a7i silit- <?
a2 ru&a s?l c8e*a7i pe do*nul conte- btrnul; El <a con3r*a ceea ce a*
spus;
Cpitanul se uit la strin cu oc8ii 8olba7i;
F Cine e2ti du*neataG ntreb el;
F Sunt un biet o*- t*plar de *eserie- 2i * nu*esc =erlin;
F Ur*ea?*C
Cpitanul l prinse de bra7 2i?l *pinse n bibliotec; 4colo sttea la
*asa de lucru btrnul conte- care ridic pri<irea- surprins;
F Iart?* c te deran@e- tat- ise tnrul; (l cuno2ti pe o*ul acestaG
Contele Cali&nN se ridic 2i se uit la Paia7;
F Nu- rspunse el- nu l?a* <ut niciodat;
F Pare s 3e nebun; Sus7ine c n?a2 3 3ul tu;
Contele tresri puternic- dar se stpni repede;
F 4tunci e ntr?ade<r srit la *inte- spuse el; 4lun&?lC
Un sin&ur o* cuno2tea taina- un 9ost slu@ba2 de?al su- actualul =o2
Secret; 5eoarece acesta dispruse 2i era de presupus c nu se <a *ai
napoia- btrnul se si*7ea n si&uran7;
5ar Paia7a nu se ddu btut att de u2or;
F # ro& s * crede7i- do*nule conte- spuse el- c sunt n toate
*in7ileC 5a- a7i a<ut un 3u care a *urit; So7ia du*nea<oastr era slab 2i
boln<icioas 2i nu trebuia s aDe de *oartea biatului; Pentru a o cru7a- a7i
9cut din dra&oste pentru dnsa un pas &reu; I?a7i ascuns *oartea 3ului 2i a7i
luat n locul lui un alt copil- de aceea2i <rst; 4sta a 9ost cu putin7 datorit
9aptului c so7ia du*nea<oastr- din pricina strii 2ubrede a snt7ii sale-
plecase pentru ct<a ti*p n strintate;
F Cine 7i?a istorisit bas*ul acestaG
F Nu e nici un bas*- ci purul ade<r; E?a7i nsrcinat atunci pe
ca*erierul du*nea<oastr s caute un copil potri<it;
F Ce tot ndru&i acoloG
F I?a7i acordat ncredere acestui o*- dar *ai triu el <?a n2elat
speran7ele; Ii atunci l?a7i alun&at; 6*ul a de<enit cunoscut 2i te*ut sub
nu*ele de =o2 Secret;
F =rturise2te- de unde ai aDat toate asteaG
F C8iar de la =o2 Secret;
F 1iclosul *inteC
F 6- nu- cci eu sunt acela care i?a* 9cut rost atunci de copil;
F 5u*neataG
F 5a;
F Ii cnd s?a nt*plat po<estea asta ro*anticG
Paia7a spuse anul- luna 2i iua; Contele Cali&nN se ridic; Se cltin pe
picioare 2i 2i duse *inile la cap;
F 1at- stri& cpitanul- do<ede2te?i acestui o* c se n2alC
Contele se ntoarse ntr?o parte- luptnd cu sine nsu2i; 4poi se adres
iar Paia7ei:
F Intr n odaia alturat 2i a2teapt acolo pn te <oi c8e*aC
1iclosul se supuse; 1atl 2i 3ul erau sin&uri acu*;
F Ce nsea*n asta- tatG ntreb tnrul;
F 4 <enit prea repede; Nu?l pot contraice- :ernard;- a spus ade<rul;
637erul se spri@ini de *as; 1re*ura din tot trupul;
F 5u*neeuleC &e*u el; Eu; nu?s 3ul tuG
Contele Cali&nN i prinse cu dra&oste *inile 2i ise:
F :a e2ti- totu2i- 3ul *euK e2ti 2i r*i copilul *eu; Nu trebuia s aDi
niciodat c te tra&i din al7i prin7i- dar acu* c a aprut o*ul acela- *i?e cu
neputin7 s te *ai *int; Iei @os;
4*ndoi luar loc- 9a7 n 9a7;
F 42a e- cu* spune el- relu btrnul; So7ia *ea s?a *boln<it &reu
de pe ur*a na2terii sin&urului nostru copil; E?a lsat pe acesta n sea*a *ea
2i a plecat ntr?o cltorie- ca s sc8i*be cli*a; 6bli&a7iile *ele de atunci nu
*i?au n&duit s?o ur*e; Copilul a *urit; Itia* c dnsa nu <a supra<ie7ui
acestei dureri 2i trebuia s?o sal<e pe 9e*eia iubit; 4tunci i?a* dat
ser<itorului *isiunea s?*i caute alt copil;
F Ii acest copil; era* euG
F 5a;
F Ii cine; sunt ade<ra7ii *ei prin7iG
F Un biet ci*ar;
F 5u*neeule; 5u*neeuleC
F Recule&e?teC Ceea ce aui nu e o nenorocire- ci un noroc pentru tine;
F =?au <ndutC =?au <ndutC
F Erau sraci; Itiau c pian aceasta 7i asi&urau o 9ericire pe care ei nu
7i?o puteau o9eri;
F Ii totu2i- nu * pot *pca cu &ndul de a 3 copilul altor prin7i- nu
al tu; a8; nu 3ul; du*nea<oastr;
F :ernardC Ce?7i d n &ndC stri& contele; 1otul r*ne a2a cu* a
9ost; E2ti 3ul 2i *o2tenitorul *eu; Eu te iubesc;
F 4i; ai <orbit sin&ur cu prin7ii *eiG
F Nu; 1otul s?a 9cut prin ser<itor;
F 4tunci nu 2tii dac *ai triesc sau nuG
F Nu; 1e?au cedat cu totul;
Cpitanul ncepu s u*ble a&itat prin ca*er- n cele din ur* se opri
n 9a7a btrnului 2i ntreb:
F Ii acu*- dup ce ne?a* l*urit- <rei ca totul s r*n a2a cu* a
9ostG
F Bire2te;
F 1at- eu;
Nu putu <orbi *ai departe- cci l podidir lacri*ile; :trnul l strnse
la piept 2i?i ise:
F Eini2te2te?te- :ernardC (*i e2ti tot att de scu*p ca propriul *eu
copil;
F 5ar cu ce &nd a <enit ncoace o*ul acelaG Spunea c ser<itorul tu
*?a preluat de la el;
F = <oi in9or*a;
Contele desc8ise u2a 2i?l c8e* pe Paia7;
F Sus7ii- deci- c =o2 Secret a pri*it atunci copilul de la du*neataG l
ntreb el;
F 5a;
F El ns spunea c?l pri*ise de la un biet ci*ar;
F 4 *in7it- ca s pstree pentru el banii pe care du*nea<oastr i?a7i
destinat prin7ilor;
F Ne*aipo*enitC (n caul acesta <ei 3 3ind du*neata tatlG
F Nu; E <orba de un copil &sit;
F 42adar prin7ii si sunt necunoscu7iG
F 5a;
F Cine l?a &sitG
F Eu; = aDa* atunci n dru* spre Paris- n =un7ii 4rdenne a*
descoperit n pad un copil pe @u*tate n&8e7at- pe care l?a* luat; Ni*eni
n?a <rut s?l pri*easc- a2a c l?a* adus cu *ine la Paris; 4tunci l?a* ntlnit
pe ser<itorul du*nea<oastr- care a <ut copilul 2i l?a luat;
F 5ar autorit7ile n?au pornit cercetri s dea de ur*a prin7ilor
copiluluiG
F Nu; Eu nu cuno2tea* le&ile 2i * socotea* ndrept7it s consider
copilul drept proprietatea *ea;
F Poate c a 9ost prsit;
F Eu cred *ai curnd c a 9ost pierdut; Unui copil prsit i se ia tot ce
ar putea duce la recunoa2terea ori&inii sale;
F Ii copilul acesta a<ea <reun se*n asupra saG
F 5a; Un dinte de leu- atrnat de un lan7 de aur;
F Un dinte de leuG CiudatC =ai existG
F Cred c ar putea 3 &sit;
F Cu*G inter<eni repede cpitanul; Cine?l areG
F 4sta nu < pot spune- deoca*dat;
F Pricep; 5esi&ur c e <orba iar de o rsplat;
Paia7a *bi stin&8erit 2i ise:
F 5o*nule cpitan- a7i 3 *urit n&8e7at atunci dac nu <?a2 3 luat cu
*ine;
F 4sta poate 3 a2a cu* spui; =ai departeC
F Sunt 9oarte srac;
F 5intele *ai existG ntreb btrnul conte
F (l <oi procura- dac <e7i bine<oi s < &ndi7i c;
F Ct ceriG ntreb contele- nerbdtor; 5u*neata ai &sit copilul 2i-
desi&ur- e2ti n posesia dintelui; 5?l napoi 2i 7i &arante o rsplat
*ul7u*itoare;
F 4tunci a* ncredere; 4ici eC
Scoase lan7ul cu dintele 2i?l ddu btrnului conte; 1atl 2i 3ul
exa*inar obiectul;
F 5u*neeuleC excla* btrnul; 6 coroan de conte;
F 4de<ratC *ur*ur cpitanul; 5intele acesta l?a* purtat euG
F 5a- cu lan7ul atrnat de &t- rspunse Paia7a;
F 5e ce nu *i l?ai dat atunci *preun cu copilulG
F #oi 3 sincer cu du*nea<oastr: * &ndea* c a2 putea ob7ine *ai
triu o rsplat *ai *are;
F 6*ule- ai 9ptuit o ade<rat cri*C 5ar nu 7i?o pun la socoteal;
Unde locuie2tiG
Paia7a ddu o adres oarecare;
F E2ti &ata s @uri- ntreb tnrul- c eu sunt acela pe care l?ai &sit
atunciG
F 5a;
F Ii c purta* atrnat la &t ln7i2orul acestaG
F 5a;
F (*i <oi nota adresa 2i te <oi cuta la ti*pul cu<enit; 5ar de ce ai
<enit toc*ai ai la noiG
F Ne<oia; despre care < <orbea*;
F :ineC ise contele; 4i ne<oie de baniG
F 5a- 9oarte *ul7i;
F Ca* ctG
F Ea asta nc nu *?a* &ndit;
F PricepC ise btrnul- pri<indu?l scruttor; #rei s ne <ini taina 2i s?
7i plti* att ct <alorea ea pentru noi; 4* &8icitG
F 5a- do*nule conteC
:trnul Cali&nN trase un sertar- lu un pac8et cu bancnote 2i scoase
dintr?nsul cte<a;
F Nu sunte* nc si&uri de du*neata- ise el; 1rebuie s <ede* nti
cu* se des92oar po<estea asta; (7i dau acu* o *ie de 9ranci- iar *ai triu-
cnd <o* 3 l*uri7i- te <o* rsplti dup *erit; =ai ai ce<a de spusG se
interes btrnul conte;
F Nu;
F 4tunci pleacC 1e <o* cuta ct de curnd;
Paia7a *ul7u*i- <r banii n buunar 2i plec;
Pe c8ipul su se o&lindea dea*&irea c nu?l &sise sin&ur pe btrn-
s 3 putut scoate *ai *ult de la el; 1recu strada- *orocnos- 2i- cnd a@unse
pe dinaintea &an&ului n care se ascunsese =o2 Secret- se aui stri&at:
F PstC Paia7oC
F Sunt &ata; AaideC spuse Pri&aut;
F Nu- nuC replic 9ostul crciu*ar; 1rebuie s <ede* dac nu cu*<a se
ia cine<a dup tine; #ino nuntru aici pentru cte<a clipe; Ei- cu* 7i?a *ersG
F Prost;
F 4i baniG
F Nici o centi*;
F 5racuS s?i ia pe a<arii 2tiaC 5ar nu cu*<a ai dat dintele de leuG
F 5in pcate- l?a* dat;
F E2ti nebunG
F Ce putea* s 9acG n loc s 3u dus la btrn- *?a* po*enit la cel
tnr- care *?a a*enin7at cu poli7ia; 4* scpat *in7indu?l c l?a* &sit-
cnd era copil- n =un7ii 4rdenne- cu dintele atrnat de ln7i2orul de la &t;
F 5esi&ur c au ntrebat cine e2tiG
F 5a; Ii le?a* spus c sunt t*plarul =erlin;
F Ii unde locuie2tiG
F 4* indicat o strad 2i un nu*r la nt*plare;
F Ii spuneau c te <or <iitaG
F 5a; Ii atunci *i <or da rsplata;
F 4tunci ne?a* ars;
F (nc nu; =i?au spus s *ai <in;
F Ii dac te caut 2i nu te &sescG
F (nsea*n c nu 2i?au notat bine adresa *ea;
F Ei- dintele tot nu le 9olose2te la ni*ic; N?o s?l descopere niciodat
pe contele acela <on Esc8enrode; Aai s *er&e*C
F Ne?au ca* pus rbdarea la ncercare- ise =artin- dup ce bandi7ii
prsiser &an&ul; 4* stat aici- 9r s ne *i2c*- un s9ert de ceas nc8eiat;
F 5ar a* 9ost rsplti7i n c8ip strlucit;
F StrlucitG Nu prea <d;
F Ceea ce a* auit acu* e de *are <aloare;
F #orbeau de un dinte- de o coroan de conte- de un copil; Ce le&tur
exist ntre toate asteaG
F (7i <oi spune *ai triu; 4cu* s ne lu* dup ei;
4@unser la crciu*a unde 2i dduser ntlnire;
F S intru 2i euG ntreb =artin;
F Nu e ne<oie; Scoate?7i barba 2i peruca 2i du?te acas; #in 2i eu
ndat;
Intrnd n crciu*- &si acolo *ai *ul7i clien7i; =o2 Secret 2i Paia7a
stteau retra2i ntr?un col7; El se a2e ln& dn2ii 2i cpt un pa8ar cu
rac8iu;
F Ei- <?a7i 8otrtG
F 5a- *er&e*- rspunse =o2 Secret;
F N?o s < par ru- ise :el*onte; Ea noi 2i cu noi nu se trie2te ru;
F Cnd plec*G
F Cellalt pe care l?a* an&a@at nu e liber dect *ine di*inea7 la
opt;
F 4tunci trebuie s a2tept* 2i noi pn atunci;
F 5a; Ii seara a@un&e* la castelul =alineau;
Capitolul 0II Capcana;
5octorul :ertrand sttea n odaia sa de lucru 2i citea iarele; Se <edea
dup 9a7a sa c nu era bine dispus; 5eodat aui bti n u2 2i- la
ncu<iin7area sa- intr; cpitanul Ric8e*onte;
=edicul se ridic 2i salut;
F 5u*nea<oastr- do*nule cpitanG 4uise* c a7i lipsit *ai *ult
ti*p de la 6rtrN;
F 4cu* ns *?a* ntors; (*i dai <oie s iau locG
Se a2e 2i?l pri<i oarecu* ciudat pe :ertrand;
F 5o*nule doctor- du*neata e2ti *edicul *eu de cas;
Cellalt ncu<iin7 din cap;
F (n aceast calitate te bucuri de ncrederea *ea;
F =ul7u*esc;
F Itii astaG
F 5ac a2 3 creut c nu * bucur de ncredere- a2 3 renun7at la
onoarea de a 3 *edicul du*nea<oastr de cas;
F Ii totu2i s?au nt*plat n ulti*ul ti*p unele 9apte care; dar s
trece* peste astaC E2ti austriacG
F Nscut;
F Ii cu ini*aG
F 5a;
F 4tunci trebuie s?i ur2ti pe prusaci;
F Nu ursc nici un o* nu*ai pentru c apar7ine unei anu*ite na7iuni;
F 4sta e un 9el de a <orbi; Prusia 2i?a btut @oc n c8ip ru2inos de
4ustria 2i acu* 2i <a pri*i pedeapsa; Bran7a naintea spre :erlin; #ei a<ea
prile@ul s te rbuni;
F Ea ce 9el de prile@ < re9eri7iG
F N?ai citit procla*a7ia *pratuluiG
F :a da;
F El c8ea* poporul la ar*e;
F C8ea* ar*ata;
F Nu nu*ai ar*ata- ci ntre&ul popor; Ne <o* ridica to7i ca unul; Bran7a
<a de<eni un uria2 nar*at; P*ntul se<a cutre*ura sub pa2ii ei; Se
9or*ea &rupe de 9ranctirori; Conducerea unei *ari pr7i din aceast
or&ania7ie *i?a 9ost ncredin7at *ie; 1e <ei altura 2i du*neata;
F EuG Ca 9ranctirorG
F 5a- ns nu co*batant; (7i acord ran&ul de *edic de re&i*ent; 4<e*
ne<oie de *edici; E2ti cel dinti cruia i dau prile@ul s cucereasc &lorie 2i
onoare;
F =ul7u*esc- do*nule cpitan- dar trebuie s re9u;
F Re9uiG Pentru care *oti<G
F 4* obli&a7ii 9a7 de ora2; =i s?a indicat 2i cercul de acti<itate; Nu pot
pleca;
F 4sta nsea*n pur 2i si*plu c nu <rei; 5ar dac <ei 3 silitG 4<e*
ne<oie de *edici;
F :olna<ii *ei au 2i ei ne<oie de *ine;
F Sun 9ru*os ce spui du*neata; 4proape c pare s 3e ade<rat
ceea ce se 2opte2te despre du*neata;
F Ce anu*eG
F 4i 9ost supra<e&8eat; (n ulti*ul ti*p s?au conturat ni2te bnuieli;
F Cu ce * 9ac <ino<atG
F JuG N?ai a<ut le&turi cu acel doctor =>llerG
F Bire2te- doar c8iar du*nea<oastr *i l?a7i reco*andat;
F 4 9ost un nerecunosctor; 4poi *ai ai la du*neata un o* care
colind ca spion prin tot 7inutul;
F Cine e acelaG
F Cule&torul de buruieni;
F El *i?a 9ost reco*andat de contesa =arion 2i de do*ni2oara Nanon;
F 4cestea dou sunt tot att de pu7in <rednice de ncredere ca 2i acel
coco2at- doctor n 3loso3e; Cu* se nu*e2te cule&torul de planteG
F Sc8neeber&;
F Un nu*e &er*an; Este deci nea*7G
F Cred c el<e7ian;
F Unde se aD acu*G
F Nu 2tiu; E?a* concediat;
F :ine ai 9cut; 4poi- a 9ost <ut la du*neata a*ericanul acela-
5eep8ill;
F Ii pe el l?a* cunoscut prin du*nea<oastr;
F =i?a 9ost reco*andat; 4* 9ost n2elat n pri<in7a lui; 42adar- re9ui
slu@ba de *edic de re&i*entG
F 5atoria *i ordon s r*n pe loc;
F #ei s nu re&re7iC 5e<ii suspect prin acest re9u; #ei 3 luat la oc8i;
F E o a*enin7areG
F Nu- o pre<enire; Ii nc ce<a- ce 2tii despre locul unde se &se2te
nepoata *eaG
F 4sta trebuie s 2ti7i du*nea<oastr *ai bine- do*nule cpitan;
F 5a- 3re2teC 5ar cuno2ti 2i du*neata locul unde se aDG
F Nu; 6a*enii spun c a7i dus?o pe nepoata du*nea<oastr ntr?un loc
si&ur- pentru c a7i pre<ut ce <re*uri <or <eni;
F Cine spune asta nu &re2e2te prea *ult; 1rebuie s plec acu*- dar nu
renun7 cu totul la ideea de a te a<ea ca *edic de ca*panie n trupa *ea;
5octorul l conduse pn la ie2ire- apoi se ntoarse n odaia sa; Se
auir din nou ciocnituri n u2;
F IntrC
F Un brbat ca de <reo cincieci de ani- nalt 2i bine le&at- intr;
F 5octorul :ertrandG ntreb el;
F Cu ce < pot ser<iG
F # aduc co*pli*ente de la *ister 5eep8ill din :erlin- precu* 2i de
la *iss de Eissa- Nanon 2i =adelon;
F (i cunoa2te7i pe to7i ace2tiaG
F 5a;
F 5ar bine- do*nule- <ii din :erlin 2i cutei s apari n acest 7inutG
F Sunt pre<tor;
F 5ar e cine<a de la care nu *i?ai trans*is salutri;
F 5e la cineG
F 5e la doctorul =>ller;
F 4cesta n?are de ce s < trans*it salutri- pentru c se aD n 9a7a
du*nea<oastr;
4ceste cu<inte strinul le rosti cu &lasul lui =>ller; 5ar c8ipul su era cu
totul altul; =edicul se apropie de el s?l pri<easc bine;
F Ce *iestrieC excla*; 5a- du*neata e2ti- do*nule doctor; 5ar-
5u*neeuleC ct pe ce s dai de el aici- la *ine;
F 5e btrnG
F 5a; E?ai obser<atG
F Bire2te; E?a* <ut intrnd 2i a* a2teptat s plece; 4 po*enit ce<a
despre ai siG
F Nu; Sus7ine ns c 2tie unde se aD do*ni2oara =arion;
F Ce altce<a ar putea spuneG
F Bire2te; 5ar nu * a2tepta* s te re<d att de curnd- do*nule
doctor;
F 1rebuia s * ntorc- 2i nc la du*neata;
F Cred c?*i <ei acorda ncredere; Sunt &er*an cu trup 2i suDet- de2i
doar &er*an?austriac; Pro<incia n care locuiesc acu* a 9ost rpit
Per*aniei- ea e p*nt &er*an; Rboiul nu este ndreptat *potri<a
Prusiei- ci *potri<a ntre&ii Per*anii- ast9el c nu * 9ac <ino<at de trdare-
dac te <oi lsa s lucrei n <oie;
F 5?*i <oie s?7i strn& *na; E2ti un ade<rat prietenC
F =ul7u*esc; Ii cnd te &nde2ti c a <enit la *ine cpitanul la s
* 9ac *edic de re&i*ent;
F (n care re&i*entG
F Ea 9ranctirori;
F Ii ce?ai rspunsG
F Bire2te c?a* re9uat- ceea ce a a<ut drept ur*are 9elurite a*enin7ri
din partea sa;
F Ca s 3u sincer- trebuie s?7i spun c 7in *ult s 2tiu cnd ur*ea
s intre n ac7iune 9ranctirorii;
F 4sta 7i pot co*unica; 4r*ata ur*ea s 3e tri*is ct *ai repede
nspre 9rontiere; Branctirorii- 3re2te c trebuie s apar ca din p*nt
ndrtul solda7ilor obi2nui7i; Pn la trecerea &rani7ei- 3ecare r*ne la casa
lui;
F (n caul acesta *i?a <enit ini*a la loc- cci 2tiu c cei o sut de *ii
de 9ranctirori nici nu se <or pune n *i2care- cu excep7ia ctor<a;
F SeriosG
F 4bsolut si&ur;
F Rboiul <a a<ea loc n 7ara du2*an- asta e ade<rat; 5ar- nainte
s treac 9ranceii &rani7a- noi le?o <o* lua?o nainte;
F 4sta *?ar bucura- dar dup cte a* auit 2i a* citit aici- este
i*posibil; Nici Prusia 2i nici celelalte 7ri2oare &er*ane nu sunt nar*ate;
F 5ar uita7i?< la *ineC Nu sunt prusacGC
F :a da- 2i nc unul 9oarte i*puntor;
F Ii nu * aDu- de@a- n Bran7aG Bi7i atent cu* <or e<olua lucrurileC Prin
naintarea noastr rapid- nu nu*ai c <o* prent*pina inten7iile
du2*anului- dar <o* stri<i sub clci 2i <ier*uiala otr<itoare a 9ranctirorilor;
F Presupun c te?ai napoiat att de repede de dra&ul depoitelor de
ar*a*ent care se aD aiciG
F 5a; Ii n aceast pri<in7 a* o ru&*inte la du*neata; #a sosi un
prieten al *eu- care 7i se <a reco*anda;
F #a 3 bine <enit; Cu* l c8ea*G
F Un nu*e oarecare- nu?l 2tiu nc; 1e ro& s?i o9eri ospitalitate; #a tri
9oarte retras la du*neataK cel *ult dac <a 9ace o pli*bare seara sau n
cursul nop7ii; 1rebuie 9cute ino9ensi<e *uni7iile care se aD n subteranele
de la 6rtrN; #oi <iita deci- cu acest prieten- pi<ni7ele acelea; Ne?a* pre&tit
exploibilul necesar; 5up aceea <a trebui s plec napoi- dar el <a r*ne 2i-
ndat ce se <a ncredin7a c a sosit *o*entul- <a arunca totul n aer;
F #a 3 un ade<rat cutre*ur de p*nt;
F 42a e; #rei deci s?l pri*e2ti pe prietenul *euG
F Cnd sose2teG
F Probabil *ine sear; R&aul care *i r*ne pn atunci l <oi
9olosi pentru o *ic excursie;
F Bire2te- la castelul =alineau;
F 4i &8icit; 4i pri*it <reo <este de la do*ni2oara =arionG
F 5in pcate- nu; 5ar cu* au *ers treburile la :erlinG 5eep8ill 2i?a
&sit tatl 2i s?a *pcat cu elG
F 5a; 4u ca* 9ost ncurcturi- despre care 7i <oi istorisi ns cu alt
prile@;
F Ii pictorul cel &rasG
F El a aran@at- de 9apt- totul; 1ot el *?a ru&at s * duc la =alineau 2i
s?o salut pe =arie =Rlac; 4sta ar 3 tot ce?a2 a<ea s?7i co*unic deoca*dat;
Ii acu*- d?*i <oie s plec;
F Cobori din tren la =etG
F 5a;
F Ii de acoloG
F #oi lua o trsur;
F E2ti prea le&at n 9elul acesta; N?ai <rea s iei calul *euG (n 9elul
acesta <ei 3 propriul du*itale stpn;
F Bire2te c ar 3 *ai plcut- dar n?a2 <rea s bat la oc8i n &ara de aici
cu calul du*itale;
F 4tunci *er& cu el- nainte- l predau la <a&onul de ani*ale 2i?7i
n*ne recipisa; #a 3 noapte cnd <ei a@un&e la =alineau; 5ar dac e2ti
pri<it ca suspect la =etG
F Nu * te* ele asta;
Peste cte<a ceasuri- doctorul =>ller cobor din tren la =et 2i ncalec
pe calul doctorului :ertrand;
Se 9cuse ntuneric; Calul obosi curnd 2i- n apropiere de CanDans nu
*ai putu continua dru*ul- ast9el c =>ller se <u ne<oit s tra& la 8anul
satului;
(n crciu* se aDau *ul7i clien7i- dar nu*ai btrni- cci tinerii
9useser *obilia7i; Ea o *as stteau patru oa*eni- care preau strini de
localitate; Poate c a lor era trsuri?ca u2oar- la care erau n8*a7i doi cai;
2i care se aDa n curte;
=>ller ceru o &ustare 2i un pa8ar cu <in; (n <re*e ce *nca- trase cu
urec8ea la con<orbirea celor patru;
F Ct *ai e pn la castelul =alineauG ntreb unul din ei;
F =ai a<e* dou ceasuri de dru*;
4uind acest din ur* &las- doctorul =>ller ridic surprins capul 2i
arunc o pri<ire cercettoare asupra celui ce <orbise; Eu apoi un aer
nepstor 2i- nclinndu?se politicos- se adres celor patru:
F 5o*nii <or s *ear& la =alineauG
Cel ce <orbise pri*ul ridic pri<irea- apoi ise:
F 5a- do*nule;
F Ii eu <reau s *er& ntr?acolo- dar nu cunosc dru*ul; = pri*i7i cu
du*nea<oastrG
F 5e 9apt- trsura e prea *ic c8iar 2i pentru noi- dar <o* &si o
solu7ie;
F (n pri<in7a asta- s n?a<e7i &ri@; 4* calul *eu;
F Cu att *ai bine; R*ne*- deci- *preun;
5up ct<a ti*p strinul se ridic 2i ie2i; =>ller l ur*- 9r s bat la
oc8i; Cellalt se oprise dup col7ul casei;
F Prei9enMlauC excla* el;
F Ao8ent8alC Nu*ai pe tine nu *?a2 3 a2teptat s te ntlnesc aici; N?
ai 9ost nc acasG
F Nu; (n ulti*a clip a* pri*it un contraordin; 5ar tu parc plecase2iG
F 5a- ns *?a* napoiat- precu* <ei; E 2i =artin al tu cu tine- nuG
F 5a;
F Ii ceilal7i doiG
F Nu i?ai <ut niciodat pe indi<iii 2tiaG
F Nu;
F #ei c sunt bine de&8ia7iK 7i po<estise* de curnd de a<entura
*ea pariian- cnd a 9ost rpit contesa <on Perret; (7i *ai a*inte2ti de
ticlosul care a 9ptuit *r2<iaG
F 5a; 4* citit 2i prin &aete; 4 ibutit s scape; (l c8e*a =o2 Secret;
F Exact; Ei bine- aD c e aici cu *ine;
F Care din cei doiG
F Cel *ai *run7el;
F :ra<oC 4sta e o capturC
F 5ar 2i cellaltC
F Cine eG
F Indi<idul pe care o s?l ai tu; Brit al tu i duce dorul- anu*e de
dra&ul dintelui de leu;
F N?o 3 Pri&aut- Paia7aG
F :a c8iar el; 5ar de&8iat pe cinste;
F =inunatC 5ar cu* ai a@uns s pui laba pe dn2iiG
F (n *odul cel *ai si*plu; Eu * nu*esc =Rlac- tatl *eu e intendent
la castelul =alineau 2i i?a* an&a@at pe cei doi ca pdurari;
Ao8ent8al i po<esti pe scurt totul 2i- cnd s9r2i- ise:
F 4cu* crei c e elG
F 5a- cred; Sla< 5o*nului c a* pus n s9r2it *na pe indi<idC 5ar
din cele ce ai auit n &an&ul acela din Rue Ric8elieu reiese c tnrul Cali&nN
ar 3 9ratele bunului *eu Brit;
F 5up toate probabilit7ile- ca* a2a ar 3;
F Ct de aproape s?a aDat de prin7ii si 2i ct de *ult *?a ibit
ase*narea cu BritC Care <asic- are 2i el un dinte de leuG
F 5a; Paia7a a 9ost ne<oit s i?l dea;
F :ine- 9oarte bine; 5ar ce?ai de &nd s 9aci la =alineau cu cei doi
indi<iiG
F Pe =o2 Secret a2 <rea s?l druiesc &eneralului <on Perret;
F 6 s se bucure; 5ar pe cellaltG
F Cu sta a2 a<ea un plan cu totul deosebit; 5ac?l pred* poli7iei
9rancee- <a 3 pedepsit pentru 9urt 2i uciderea din ne&li@en7 a 3icei sale
<itre&e- iar pentru tine r*ne pierdut- *ai ales n *pre@urrile actuale; =ai
bine s 3e @udecat n Prusia- unde i?a rpit pe cei doi copii; Pe *ine *
cunoa2te acu*- dar tu l?ai putea *o*i peste &rani7;
F Nu?i rea ideea; Ea =alineau- 3re2te c <a 3 2i el nc8is- *preun cu
=o2 Secret; Eu l <oi elibera 2i;
F =inunatC 5a- a2a <o* 9ace;
F #a cpta ncredere n *ine 2i * <a ur*a- socotindu?se *ai n
si&uran7 n Per*ania dect aici- n Bran7a;
F 42a e; Nu*ai c n?a2 <rea s clre2ti *preun cu noi; =ai bine o iei
nainte 2i?l pre<ii pe btrnul =Rlac; E drept c i?a* scris- dup cu* 7i?a*
spus- dar tot e *ai bine s 2tie cnd sosi*;
=artin <eni la ei 2i le spuse c =o2 Secret 2i Paia7a ncepeau s se
nelini2teasc;
F :ine- <in ndat- spuse :el*onte; Ric8ard- la Etain <o* *ai sta de
<orb cte<a clipe; #ei spune c pleci abia *ine la castel- 2i 7i iei r*as?bun
de la noi- te pre9aci c te duci n odaia ta- ns- de 9apt- porne2ti naintea
noastr- 9r s 3i obser<at;
42a se 2i nt*pl;
Ea Etain traser la 8an; Prei9enMlau spuse c- 3ind att de triu- nu
*ai <oia s *ear& la castel 2i ceru o ca*er; (2i lu r*as?bun 2i se retrase-
dar n tain ncalec 2i porni n &alop spre =alineau;
6 dusese pe =arion acolo- deci cuno2tea 7inutul- ntre sat 2i castel
cur&ea o ap *ic; 5escleca- se spl de 9arduri- 2i puse o alt peruc- pe
care o a<ea la el- de ase*enea cocoa2a; 5up aceea clri *ai departe spre
castel;
4proape toate 9erestrele pri*ului eta@ erau lu*inate; 4sta ar 3 putut
trei bnuieli Paia7ei 2i lui =o2 Secret; Sri de pe cal- l le& 2i btu la u2a
locuin7ei intendentului; :trnii 2i nepoata se aDau *preun;
F 5o*nul doctor =>llerG ntreb =Rlac surprins;
F 5a- eu sunt; 1e ro&- do*ni2oar- du?*i repede calul n &ra@dC Ni*eni
nu trebuie s?l <ad;
=arie se duse ndat- iar =>ller se adres bunicului ei:
F 4i pri*it ai din Paris o scrisoareG 4i priceput ce scrie ntr?nsaG
F Nu c8iar; Se spune acolo c a* un 3u- care;
F Nu?i ti*p de pierdut; Iat despre ce este <orba- pe scurt: castelul
acesta nu *ai apar7ine do*nului &eneral Perret- ci a 9ost <ndut unui anu*e
baron de CourcN- care nt*pltor se aD ai aici; =ai departe: do*nul
:el*onte- care a sal<at?o atunci pe tnra du*itale stpn- l?a prins pe
rpitor 2i pe unul din co*plicii si; Pentru a?i putea aduce ncoace 9r s
atra& bnuieli- s?a dat drept 3ul du*itale;
F 4cu* pricep cu* stau lucrurile;
F :unC Cei doi ticlo2i sunt de&8ia7i; Ei cutau un loc unde s se
poat ascunde n si&uran7 2i atunci do*nul :el*onte le?a spus c du*neata
ai ne<oie de doi pdurari; I?a an&a@at ca atare 2i- peste un s9ert de ceas- <a 3
aici cu dn2ii; (i <ei pri*i prietenos- le <ei da de *ncare- apoi le spui s <in
la baron- care?i <a an&a@a; Bire2te c?i <ei duce la &eneral; Ce se <a nt*pla
acolo- se <a <edea; 5o*nul :el*onte l aduce cu sine 2i pe ser<itorul su
=artin- pe care?l cuno2ti; Ser<itorul a 9ost 2i el an&a@at- ca &rdinar; Nu <e7i 3
deci sin&uri cu cri*inalii; 5ac nu <ei 2ti ce s 9aci- las?l pe do*nul
:el*onte s lucree; Co*unic toate astea 2i do*ni2oarei =arie- s nu 9ac
<reo &re2eal; Eu * duc acu* sus- la do*nul &eneral;
Ser<itorul &eneralului l recunoscu i*ediat 2i?l anun7; (i &si pe to7i
aduna7i n su9ra&erie; Peneralul i ie2i prietenos nainte 2i?i ntinse *na;
4poi- artnd spre =arion- ntreb:
F Probabil c ai <enit s te interesei cu* i *er&e prote@atei du*italeG
F Itiu c do*ni2oara de Sainte?=arie se aD n bun pa; 4* <enit
pentru altce<a; # ro&- Excelen7- pune7i s se stin& toate lu*inile- a9ar de
cele dintr?o sin&ur ca*er; # <oi explica *ai triu *oti<ul; 4cu* n?a<e*
ti*p de pierdut;
5up cte<a *inute nu*ai su9ra&eria *ai era lu*inat; =>ller se
adres acu* &eneralului:
F 4 9ost o *sur necesar- Excelen7; #e7i pri*i n <iit pe cine<a
care nu trebuie s 2tie c < aDa7i aici; E <orba de; =o2 Secret;
1o7i tresrir la auul acestui nu*e;
F =o2 SecretG =o2 SecretG se aui de pretutindeni; Ce <rei s spui cu
astaG
F Este nso7it de unul din co*plicii si- pe care do*ni2oara de Sainte?
=arie l cunoa2te; E <orba de acel o* nu*it Paia7a- care a pro<ocat *oartea
3icei sale adopti<e cu prile@ul unei repreenta7ii de circ la 18ion<ille;
Prei9enMlau po<esti cu* stteau lucrurile- 9r a po*eni ns nu*ele
lui :el*onte 2i =artin;
5e a9ar se aui 8uruitul unei trsuri;
F Ei suntC ise 9alsul doctor =>ller; Ceea ce nsea*n c n?a* stins
prea de<re*e lu*inile;
F 5ar cine sunt cei doi care i aduc pe ticlo2iG ntreb &eneralul;
F Nu *i s?a n&duit s spun- *bi =>ller; Unul din ei trece drept 3ul
intendentului du*nea<oastr- =Rlac- dup cu* <?a* spus; 4r 3 bine-
Excelen7- s 9ace7i rost de ce<a ar*e; Cei doi indi<ii nu prea sunt <rednici
de ncredere; Pune7i s se ia @os cu7itele de pe *asC
(ntre ti*p noii sosi7i coborser din trsur 2i intraser la intendent;
:el*onte i ntinse *na btrnului =Rlac;
F :un seara- tat; Uite c?a* <enitC
F :un seara- 3uleC 5up cu* <d- n?ai 9cut dru*ul de&eaba;
F 42a e; Qsta e &rdinarul 2i ceilal7i doi oa*eni pentru pdure; Ee?a*
cercetat 8rtiile 2i le?a* &sit n re&ul;
F :un; (nt*plarea 9ace ca boierul s 3 <enit pentru o i la castel; N?ai
3 de prere s?i preent* i*ediat pe ace2ti trei oa*eniG
F N?ar 3 ru; 5ar s se odi8neasc *ai nti cte<a *inute;
Euar loc; Eui =o2 Secret 2i Paia7ei nu le <enea la socoteal s
<orbeasc cu baronul- dar nu?2i trdar ne*ul7u*irea;
F =nc* ce<a- sau urc* *ai ntiG ntreb :el*onte;
F =ai bine *er&e* sus- su&er =Rlac;
F Poate c?i o idee bunC #eni7i- do*nii *eiC
Pornir cu to7ii- n ti*p ce intendentul se duse s?i anun7e; Nu trecu
*ult 2i un ser<itor desc8ise u2a- lsndu?i s intre; (n su9ra&erie se aDau
=>ller 2i =Rlac; Ser<itorul se retrase 2i nici =o2 Secret- nici Paia7a nu b?&ar
de sea* c ncuiase u2or u2a pe dina9ar;
=>ller- :el*onte 2i =artin 7ineau *inile n buunare- strn&nd
re<ol<erele;
F 5urea ca* *ultC 2opti =o2 Secret- care nu prea *ai era n apele
sale;
F Rbdare- spuse :el*onte; 48- <in;
U2a alturat se desc8ise 2i &eneralul intr- ur*at de nepoata sa 2i de
=arion;
=o2 Secret se ddu napoi- speriat; 6c8ii i ie2iser din orbite- de
&roa;
F =ii de draciC Sunte* trda7i- stri& el; S 9u&i*C Jbu&8e2te?o-
Paia7C
Sri spre u2- dar trei re<ol<ere sclipir la lu*ina candelabrului;
F Nu toate &loan7ele?2i ni*eresc 7intaC (napoiC Repede- repedeC
(ncerc s spar& u2a- care era ncuiat; #enir- ns- n &rab- 2i din
cealalt parte- doi ser<itori nar*a7i;
F Nu < *ai osteni7i de&eabaC stri& &eneralul; Sunte7i aresta7i;
F Cu ce dreptG ntreb =o2 Secret- obranic- punndu?2i ulti*ele
speran7e n de&8iarea sa;
F Nu < 9ace7i de rsC 47i 9ost recunoscu7i; =2tile nu < ser<esc la
ni*ic;
F 42adar- trda7iC Ii de ctre cineG Sta7i- ticlo2ilor- c < art eu
<ouC
Se npusti asupra lui =artin- dar acesta i ddu un pu*n att de tare n
t*pl- nct se prbu2i la p*nt;
F Ee&a7i?iC porunci &eneralul;
Paia7a nu opuse nici o reisten7; 1o<ar2ul su era le2inat- ast9el c
a*ndoi 9ur le&a7i 2i nc8i2i separat n dou pi<ni7e;
F Ii acu*- s < *ul7u*esc- se ntoarse &eneralul spre oaspe7ii si;
Care din <oi este 3ul btrnului *eu =RlacG
F Eu- Excelen7- rspunse :el*onte;
F Pot aDa nu*ele du*itale ade<ratG
F (l cunoa2te7i- Excelen7;
F Nu prea cred;
F 1otu2i;
Jicnd aceasta- lu o sticl cu ap de pe *as- turn pu7in pe batist-
2i?o trecu peste 9a7 2i 2i ndeprt barba 2i prul; =artin 9cu la 9el;
F 5o*nule :el*onteC excla* &eneralul;
F (ntr?ade<r- do*nul :el*onteC ise 2i Ella <on Perret- *preunndu?2i
*inile de bucurie;
F =artinC =artinC se aui atunci un &las dindrtul lor;
Era 9ru*oasa 4lice- care sttuse s3oas la o parte tot ti*pul;
(ntrebrile 2i rspunsurile ncepur acu* s cur& din toate pr7ile-
pn ce &eneralul propuse:
F =asa a 9ost ntrerupt ntr?un c8ip att de nea2teptat- nct trebuie
s?o ncepe* din nou; Cu prile@ul acesta <o* a<ea ti*p s l*uri* totul;
Ba*ilia =Rlac 9u 2i ea in<itat; =ncar 2i bur cu to7ii- iar dup *as
se 9or*ar &rupuri *ici; =>ller se 9olosi de prile@ul acesta ca s sc8i*be
cte<a cu<inte cu =arie =Rlac;
F 4* s?7i trans*it co*pli*ente de la un anu*it pictor- i ise;
F 5e la do*nul Sc8neOMeG ntreb ea- ro2ind;
F 5a; 49ar de co*pli*ente- nc ce<a;
Scoase din buunar o scrisoare- pe care o ddu 9etei; Ea *ul7u*i 2i
dispru n &rab- s?o citeasc;
F (nc o dat ai 9ost du*neata sal<atorul- i spuse =arion lui =>ller;
El nu rspunse- *ul7u*indu?se s?i srute *na;
Ea 9ereastr stteau :el*onte 2i Ella;
F 5u*neata pari s 3i Pro<iden7a *ea- spuse; 4pari atunci cnd te
a2tep7i *ai pu7in;
F Ii sunt bine<enitG
F Un sal<ator e totdeauna bine<enit;
5e u2a care ddea n ncperea alturat sttea spri@init 4lice; =artin
se apropie de ea;
F 4sta e rndunica *ea iubit- creia <reau s?i 9ac un cuibule7;
Ni*eni s nu se uite ncoace; AaideC
Br ca ea s se poat *potri<i- el o trase n ca*era <ecin- o strnse
la piept 2i o srut;
F 1e bucuri c a* <enit ncoace- 4liceG
F 68- ct de *ultC Ct ti*p r*iG
F Cte<a ceasuri- doar;
F 5ar te <ei ntoarceG
F Bire2teC Ii curnd de tot- ca s te iau pe tine- scu*po;
Ce<a *ai triu- Prei9enMlau 2i Ao8ent8al stteau *preun 2i discutau
serios;
F Cnd pleciG ntreb Ao8ent8al;
F Ct de curnd cu putin7;
F Ii?l iei pe Paia7 cu tineG
F 5a;
F 4tunci nu po7i trece prin =et- cci acolo 7i?l <or lua; Un indi<id dintr?
sta n?are <oie s pun piciorul ntr?o 9ortrea7 n ast9el de <re*uri; Ii cu* l
<ei trece peste &rani7G
F 4sta?i ntrebarea; 5oi clre7i 2i un cal;
F Ia trsuraC Calul l le&i la spate; #ini apoi totul 2i?*i dai *ie su*a la
pri*a ocaie;
F 4sta s?ar putea- dar cu* pleci tuG
F (*pru*ut o trsur pn la &ar; Nu te n&ri@i de *ine; Ct r*i la
18ion<illeG
F (nc trei ile;
F 4tta nu pot a2tepta eu; Ne <o* ntlni- deci- la :erlin; 5ar <ei s
nu?l scapi din oc8i pe ticlosC
Paia7a cea le&at pe p*ntul tare al pi<ni7ei; Renun7ase la orice
speran7 2i se credea pierdut; Rac8iul i ani8ilase <oin7a- ast9el c acu*
pln&ea ca un copil;
5eodat- ciuli urec8ea; 4ui c <orul era tras nceti2or;
F PstC E cine<a aiciG ntreb un &las;
F 5a- 2opti Paia7a;
F 4resta7iiG
F Nu*ai unul;
F Unde e cellaltG
F Nu 2tiu;
F 5eci nu te pot elibera dect pe du*neata; N?a* ti*p s scotocesc
prin tot castelul; AaideC
F Sunt le&at;
F 4* cu7it;
Peste cte<a clipe se strecurar a9ar- pn n apropierea pduricii
unde se aDa trsura- ndrtul creia era le&at calul; Urcar 2i pornir n
&alop;
Prei9enMlau 2i scosese iar cocoa2a 2i de&8iarea; 4rta ca nainte de a
<eni la castel; Paia7a l pri<i pe 9uri2;
F 5e ce * a@u7iG ntreb el;
F I?a* spionat pe nso7itorii du*itale 2i a* b&at de sea* c te
n2al; 1e?a* auit <orbind 2i dialectul du*itale *i?a atras aten7ia; E2ti
&er*anG
F Ca* a2a;
F Ii eu sunt de dincolo; 5e aceea *?a* 8otrt s te scap; 4sta a 9ost
u2or- cci a<ea* treab la castel; 4* r*as doar de 9or* n ur*- la Etain;
F 5e unde ai cptat trsura astaG
F 4* )*pru*utat?o+; 5oi nu putea* clri pe calul *eu; Pierderea
trsurii e o treab *eritat pentru indi<iii care te?au atras n curs;
F (ncotro * duciG
F Ea 18ion<ille;
F 4oleuC
F S n?ai nici o &ri@; =er&e* la un prieten al *eu- unde <ei 3 n
deplin si&uran7; 4poi- la pri*a ocaie- trece* 9rontiera; Co*patrio7ii
trebuie s se a@ute n <re*uri ca acestea; #ei aDa *ai triu cine sunt eu;
Ea doctorul :ertrand i se ddu Paia7ei o ca*er;
Peste cte<a ile pornir pe @os spre 9rontier 2i abia cnd 9ur dincolo
luar trenul pn la WXln; 4colo- ns- Paia7a 9u arestat la 8otel- 9r s?2i dea
sea*a pentru ce; Cnd i se lu intero&atoriul- ntreb de *oti<ul arestrii 2i i
se rspunse c <a 3 dus la :erlin- unde <a cpta l*uriri;
Capitolul 0III Prbu2irea;
Ea 1/ iulie a 9ost predat la :erlin declara7ia de rboi din partea
Bran7ei- iar la !% a aceleia2i luni Napoleon al III?lea a preluat la =et co*anda
supre* asupra ar*atei Rinului- dup ce predase re&en7a *prtesei
Eu&enie;
4r*ata 9rance inten7iona s 9ac o pli*bare la :erlin- dup cu* se
spunea la Paris- ns *pre@urri ne9a<orabile 9cur ca lucrurile s se
des92oare alt9el; Corpurile de ar*at &er*ane trecur &rani7a du2*an-
lundu?i prin surprindere pe 9rancei; Pe patru au&ust- ar*ata Wronprin7ului a
luat cu asalt [eissenbur& 2i Peisber&; 5ou ile *ai triu a a<ut loc
&lorioasa btlie de la [oit8- unde a 9ost distrus ar*ata lui =ac =a8on;
5up care- au ur*at btlii dup btlii; Bor7ele de lupt 9rancee au 9ost
*pinse napoi; 4u 9ost obli&ate s se retra& din ce n ce *ai *ult; Nu au
&sit ti*p s se adune pentru re&rupare; Ea Paris s?a declarat starea de
asediu;
Ni*eni nu se n9urie *ai *ult de naintarea &er*an ca btrnul
cpitan Ric8e*onte; =ai nti pri*ise ordinul s 9ac ulti*ii pa2i pentru
or&aniarea &rupurilor sale de 9ranctirori- abia cnd ar*ata 9rance <a 3
trecut 9rontiera &er*an; Eucrurile nu *ai a@unser ns aici; Ii- deoarece
conductorii erau prea ocupa7i ca s se &ndeasc 2i la dnsul- btrnul
)*nctor de ne*7i+ r*ase 9r nici un 9el de instruc7iuni; 4cu* sl2luia la
6rtrN- plin de ur 2i 9oarte 9urios; Nu putea ac7iona de capul su- deoarece
trebuia s 3e *ereu pre&tit de lupt- i*ediat ce i s?ar 3 ordonat;
Ur 9a7 de ne*7i exista- binen7eles- 2i n aceast on; 1otul sta&na;
=uncitorii nu a<eau de lucru- a2a c 2i u*pleau ti*pul ndeletnicindu?se cu
nout7ile rboiului; Ii- cu* ulti*ele 2tiri 9a<oriau pe ne*7i- e de la sine
n7eles c suprarea cre2tea din ce n ce *ai *ult;
Se lu*inase de iu- cnd c7i<a clre7i trecuser printr?o pdure
aDat la <reo dou ceasuri de dru* de 6rtrN; Cotiser la sud de pe 2oseaua
care duce de la =ari& la SierM- ca s a@un& neobser<a7i la 18ion<ille; Erau n
nu*r de doispreece- *brca7i ci<il; 5in cnd n cnd- unul se oprea 2i tia
cu cu7itul o bucat din scoar7a unui copac- dintr?aceia care *r&ineau dru*ul
n&ust; Era un se*n pentru cei ce ur*au s <in dup dn2ii;
(n 9runte clrea un brbat <i&uros- cu 9a7a ars de soare 2i &ura
*podobit de o *ustcioar care prea 9oarte proaspt; 4cest clre7 era;
coco2at; Eu*ina era tot *ai puternic- ast9el c se putea <edea la *are
deprtare; Unul din clre7i se adres coco2atului:
F Cu* st*- do*nule cpitanG 4@un&e* curnd la 9a7a loculuiG
5ouspreece ore n 2a;
F Hi se pare prea *ult- do*nule sublocotenentG
F NuK 2tii doar; 5ar pentru c aceast cltorie era le&at de pri*e@dii
*ari- n?a* <rut s risc pielea ar*sarului- 2i a* luat &loaba asta- care abia
de se *ai 7ine pe picioare;
Un alt clre7 se adres sublocotenentului- decla*nd cte<a <ersuri
8alii ale lui U8land- la auul crora ceilal7i rser;
F PstC =ai ncet- do*nilorC ise coco2atul; Ne aD* n 7ara du2*an;
48; uite colo arborele; 42tepta7iC
(n3pse pintenii n burta calului 2i porni n &alop; 5intr?o parte se <edea
coroana deas a unui ste@ar ridicndu?se deasupra celorlal7i copaci; Cpitanul
se opri ln& trunc8iul lui- unde ddu peste un tnr:
F NorocC spuse coco2atul; E2ti aici- ceea ce nsea*n c a *ers bineG
F 1otul n ordine- do*nule locotenent;
F 68oC 4* 9ost a<ansat cpitan;
F Belicitrile *ele- do*nule cpitan;
F =ul7u*esc; 4i 7inut *ereu sub oc8i locul alesG
F 5a; Nu <ine niciodat cine<a n <&una aceea adnc din ini*a
pdurii; (n <lceaua alturat ar putea &si adpost ece escadroane;
F 4* nu*ai dou 2i o co*panie de <ntori; Cnd ai pri*it ordinul
*euG
F 4laltieri seara; 5ar- do*nule cpitan- cu* pute7i cutea s *er&e7i
cu oa*enii ace2tia printr?un 7inut du2*an- pentru a ocupa un castel care se
aD de ase*enea n *i@locul 7rii ina*iceG
F Nu?i att de &reu precu* crei; 4* clrit nu*ai noaptea 2i a*
e<itat locurile populate;
F 5ar <?ar putea ntlni totu2i cine<a;
F S?a nt*plat 2i asta;
F 5eci a7i 9ost descoperi7iG
F Sunte* doispreece oa*eni n arier&ard; Cine ne?a ntlnit a 9ost
arestat 2i predat ur*ritorilor- n 9elul acesta a* 9cut c7i<a prionieri- pe
care i <o* elibera abia *ine; 18ion<ille e ocupat de 9ranceiG
F 5a;
F 5eci 7i?a 9ost cu neputin7 s r*i la doctorul :ertrandG
F 5a- a* 9ost ne<oit s plec; 5ar a* &sit un loc *inunat; Ii c8iar la
6rtrN- la unul din sat- pe care btrnul l?a alun&at din slu@b; 1rec drept o
rud a sa; 6*ul acela e att de pornit *potri<a cpitanului- nct * pot
biui pe el; Ii apoi *i?a 9ost reco*andat de doctorul :ertrand- care l?a iscodit
nainte;
F Cu* st* cu 9ranctiroriiG
F 42teapt doar se*nalul;
F 4cesta se <a da nc asti; Sunte* bine in9or*a7i; 4i <reo idee la
ct se ridic nu*rul lorG
F Se <orbe2te de cinci sute- care se <or nar*a la 6rtrN;
F (i <o* aresta; 4lt9el e totul n re&ulG
F 5a; Reer<ele sunt toate 2i aici a<e7i c8eile;
Coco2atul le lu n pri*ire;
F 4rat?*i acu* ascuntoarea noastr; 4colo <oi a<ea destul ti*p s?
7i expun planul *eu; AaideC
Clre7ul coco2at nu era ni*eni altul dect Ric8ard <on Prei9enMlau;
1nrul n ci<il era sublocotenentul Jander- cruia Prei9enMlau i lsase n
sea* supra<e&8erea 6rtrNului- atunci cnd plecase de acolo;
Se ntoarse pe 2oseaua unde a2teptau ceilal7i- n aceea2i clip sosi n
&oan un clre7 n uni9or* de sublocotenent de ulani;
F 1rupa principal este la nu*ai cinci sute de pa2i napoi- do*nule
cpitan- raport el; S desclec*G
F Nu- apropia7i?<C
1rupa se puse iar n *i2care 2i intr n pdure;
(ntr?o @u*tate de ceas a@unser la <&una care ducea la <alea nc8is
din pdure; 4colo 9ur a2eate santinele- care pri*ir ordinul s capturee
orice persoan care s?ar 3 artat sus;
637erii 7inur s9at- iar la s9r2it ci<ilii plecar cu Prei9enMlau- ca s?2i
ntipreasc bine tainele de la 6rtrN- pentru ca la ti*pul potri<it s nu 9ac
<reo &re2eal; Brit Sc8neeber&- de ase*enea n ci<il- li se altur;
Cpitanul Ric8e*onte se aDa n ca*era sa ele lucru *preun cu al7i
c7i<a brba7i- oa*enii si de ncredere- care ur*au s 9or*ee *ai triu
statul su *a@or; Hinea n *n un carnet- din care citea ur*toarele: )Ea 1/
iulie declara7ia de rboi; 4 doua i lupt la [e8rden; Ea !$ ncierarea la
Aa&enbac8- de9a<orabil nou;
5e ase*enea luptele de la [eissenbur& 2i [Xrt8 pierdute; Peneralul
5ouaN *ort; Cartierul &eneral du2*an la Waiserslautern;+
F 5racuS s?i ia pe ticlo2ii aceiaC scr2ni unul din cei de 9a7;
Cu o n@urtur- Ric8e*onte <rli carnetul pe *as;
F Ce ice7i <oi de astaG
F Eu cred c?i cu neputin7- rspunse unul;
F Ii euC ise un altul; Cine?i <ino<at de toate acesteaG
F A*C
F 5a- 8*C 4cu* nu se poate spune nc ni*ic; 5ia<olul e n cartierul
&eneral al bleste*a7ilor de ne*7i; 5ar ticlosul acela de =oltMe s nu?2i
nc8ipuie c ne?o <a 9ace ca odinioar :l>c8er; Ei- ce <rei tuG
(ntrebarea era adresat ser<itorului care intrase;
F 6 scrisoare- do*nule cpitan;
:trnul o desc8ise 2i citi; Bruntea i se ncrunt 2i scoase o n@urtur;
F 5e necreutC excla* apoi; 4r*ata noastr a trecut napoi pe =osel-
la =et- iar &er*anii au dep2it de *ult liniile principale de la Saar?Union-
Prand?1enTuin- BaulTue*ont- Bouli&nN 2i Retan&s; Ca<aleria lor se aD de@a la
Eune<ille- =et- Pont a =ousson 2i NancN;
Se auir bleste*e 2i n@urturi din toate pr7ile;
F 1cereC porunci cpitanul; 4sta nu e totul; =arele cartier &eneral al
du2*anului se aD de@a la #ernN- n <alea Senei; Calea 9erat spre Paris e
distrus la Brouard- iar :aaine a luat co*anda supre* a ntre&ii ar*ate;
NancN e ocupat 2i *pratul a plecat de la =et la #erdun; Prusacii *pin&
trupele noastre pn sub tunurile de la =et; Iti7i <oi ce nsea*n toate
acesteaG
F C =etul <a 3 asediat;
F 5a; Ii dac =et e pierdut- totul se duce de rp; 4cu* nu *ai
a2tept nici o clip; (n ti*p ce cinii aceia de ne*7i <or *presura cetatea- noi
le <o* sloboi din spate &loan7ele 2i?i <o* ni*ici; Nu a2tept s pri*esc ordin-
ci <oi lucra pe cont propriu;
Excla*a7ii de aprobare se auir din toate pr7ile;
F :ine- da7i se*nalul; 4i la *ieul nop7ii oa*enii s se adune n tain
n parc;
F 5e ce n tainG
F Nu < da7i sea*a de ceG 4r 3 putut du2*anul s a@un& att de
departe- dac n?ar 3 9ost in9or*at exact n toate pri<in7eleG 4re spioni dibaci-
asta e si&ur; Ii toc*ai noi- ca 9ranctirori- trebuie s 3* cu *are b&are de
sea*- cci dreptul interna7ional interice crearea or&ania7iilor de acest tip;
E si&ur c ne*7ii <or aprea 2i aici 2i nu trebuie s aDe c locuitorii acestui
7inut au pus *na pe ar*e; 5e aceea se cere b&are de sea*; (ndat ce <oi
*ai pri*i *ine alte <e2ti;
Bu ntrerupt de intrarea lui C8arles :erteu 2i a prietenului su Ribeau;
F 5o*nule cpitan- <e2ti i*portanteC spuse Ribeau- cnd pe un
scaun 2i 2ter&ndu?2i ndu2eala de pe 9runte; C8iar 9oarte i*portante;
F :uneG
F (n pri*ul rnd- una proast: cinii aceia de ne*7i sunt- parc- n
crd2ie cu dracul; Prusacii au ocupat #i&neules 2i au intrat n St; =i8iel;
Bortrea7a =arsal s?a predat 2i n 9a7a localit7ii :ar?le?5uc se <d de@a ulani;
Unul din &eneralii du2*ani naintea de la =et la #erdun;
F Pe to7i draciiC 4sta e linia noastr de retra&ere;
F 5in nenorocire; St* prost; Se <orbe2te de@a c du2*anul <a nu*i
pe unul din &eneralii si ca &u<ernator al 4lsaciei;
:trnul lo<i cu piciorul n p*nt;
F 4tunci nu trebuie s *ai pierde* nici o clip; :aaine e la =et 2i
=ac =a8on se aD n C8lons- s?2i aduc trupele; 5esi&ur c inten7ionea
s <in apoi ncoace- ca s despresuree =etul; 5ar dac du2*anul <a
nainta spre #erdun- atunci i <a 3 cu neputin7 *are2alului s 9ac asta;
1rebuie deci s pune7i 2i <oi *na pe ar*e 2i nc i*ediat;
F 4sta 2i <re*C 42tept* nu*ai instruc7iunile du*nea<oastr;
F Ee <e7i pri*i; C7i oa*eni pute7i adunaG
F Cinci sute;
F 4dic tot at7ia c7i a* eu; (*preun <o* a<ea o *ie de oa*eni; Cu
asta se poate 9ace ce<a; Unde < aduna7iG
F Ea Bleurelle- n spatele castelului =alineau; Ii nu*ele acesta *
duce la a doua <este pe care a* s <?o co*unic 2i care e bun; 4Da7i deci c?
a* &sit?o pe do*ni2oara =arion;
F 48C Unde eG
F C8iar la =alineau- la 3ica &eneralului Perret; Ii *ai e o a doua
doa*n acolo; 4* aDat c do*ni2oara =arion i spune *a*- iar ceilal7i i ic
)doa*na Eia*a+;
F Eia*aC excla* btrnul; 48- Eia*aC :erteu- <estea aceasta
<alorea aur; 1rebuie s pleci i*ediat;
F Pentru ceG
F 1rebuie s te duci la Bleurelle 2i s?i strn&i pe oa*enii no2tri; Preiei
pn una?alta co*anda 2i pui stpnire pe castelul =alineau- unde le <ei lua
n pri*ire pe cele dou 9e*ei; Eu te ur*e 2i oa*enii *ei se <or uni cu ai
du*itale; (*pratul <a abdica n curnd; #oi n@&8eba o conducere pro<iorie
2i se <a produce o pceal de care noi <o* pro3ta; 5o*nilor- ur*a7i?* n
subterane- ca s 2ti7i ce a<e7i de 9cut desear;
1o7i se ndreapt spre u2; :trnul ridic- ns- *na:
F Nu- nu pe acolo; Exist un alt dru*; Ur*a7i?*;
5esc8ise dulapul din perete 2i?i in<it pe oa*eni s intre; (ncuie apoi
iar u2a 2i o lu naintea celorlal7i;
F Sta7i; PstC excla* deodat 2i ascult cu ncordare o clip- apoi
ur*: =i s?a prut c aud pe cine<a acolo- @os; 5ar aici nu poate intra ni*eni;
S *er&e* *ai departe- deci;
Ii totu2i- se n2ela; Prei9enMlau ptrunsese n &an&urile subterane-
pentru a le arta colaboratorilor si; Cnd 9u &ata cu treaba asta- i ls pe
ceilal7i s a2tepte n ulti*a &alerie 2i ptrunse cu Brit n interiorul castelului;
#roia s 2tie unde se aDa cpitanul Ric8e*onte;
Norocul 9u de partea lui 2i putu s asculte con<orbirea care a<usese loc
n odaia cpitanului- ndat ce auir c btrnul a<ea de &nd s *ear& n
subterane- se ndeprtar; Prei9enMlau ibuti s coboare *ai repede- dar
nso7itorul su- neobi2nuit cu scara- nainta *ai ncet 2i- odat a@uns @os- se
poticni- c8iar; Prei9enMlau l lu de *n- dar toc*ai atunci aui excla*a7ia
cpitanul Ric8e*onte;
F Stai pe loc- i 2opti lui Brit;
4uir l*urit ce *ai adu& cpitanul 2i cnd pornir iar2i 9ranceii-
o luar la &oan- *ai departe- pn cnd 9ur n si&uran7;
Cnd a@unser la to<ar2ii lor- Prei9enMlau le ordon s?l ur*ee- 2i?i
duse prin &an&ul care s9r2ea la 1rou du :ois; 49ar- le spuse:
F Ee <a da dru*ul pe aici; 42 7ine *ult s aDu ce?2i <or spune; 1oc*ai
deasupra acestei &ropi cre2te o tu9 n care * <oi ascunde;
F Ii noi unde a2tept*G
F Colo sus- n *rcini2; 5ac <a 3 s dau de neca- descarc
re<ol<erul 2i <eni7i ncoace;
Prei9enMlau se <r sub tu9- unde se ntinse pe burt- iar ceilal7i l
acoperir ct putur *ai bine;
1recu ca* *ult pn cnd 9u ridicat lespedea de pe &roap 2i 9ranceii
ie2ir;
F 42adar- <?a7i notat totul- do*nilorG ntreb Ric8e*onte; Eua7i ast?
sear *asa cu *ine 2i 3x la ora 1! ne duce* n subteran; 5u*neata-
Ee<ers- nu <ei putea lua parte la cin- deoarece trebuie s?i a2tep7i aici pe
oa*eni; Bire2te c <ei nc8ide la loc intrarea 2i?i aduci pe to7i n ncperea cea
*are- depoitul de *brc*inte; Biecare pri*e2te o blu 2i o casc8et-
apoi ar*ele; Eas desc8is bolta aceasta 2i pute7i ncepe cu *brcatul- n ca
c <oi ntria; 4sta e tot ce *ai a<ea* s < spun; Ea re<edere- do*nilorC
Ee strnse *na 2i brba7ii plecar; Nu*ai doi r*aser cu el- :erteu
2i Ribeau;
F Cnd s < a2tept la Bleurelle- do*nule cpitanG ntreb :erteu;
F Boarte curnd; Pe partea aceasta a =oselului nu e ni*ic de 9cut
pentru noi; Ne *ai r*ne desc8is dru*ul prin :rieN 2i pe acesta l <o*
9olosi; #o* porni nc n cursul nop7ii;
F Ii eu s pun stpnire pe castelul =alineauG
F Neaprat;
F Ce pretext s in<ocG Castelul apar7ine contelui Perret- care e &eneral
9rance;
F 42C Peneral n reer<; Un pretext se &se2te lesne: ai auit c
ne*7ii <or s ia castelul- ast9el c ai <enit s?l aperi;
F E bine; (n 9elul acesta sunt ocrotitorul castelului 2i al 9e*eilor;
F 4cestea nu trebuie s obser<e- pn la <enirea *ea- c sunt
prionierele du*itale;
F 5ar ce * 9ac dac ar*ata a a@uns de@a la castelG (n caul acesta nu
<oi putea cere s *i se dea co*anda;
F Bire2te c nu; 5ar atunci <a trebui s supra<e&8ei ca nepoata *ea
2i Eia*a s nu se ndeprtee; Restul l <oi 8otr eu cnd <oi <eni acolo; 4lte
ntrebriG
F Nu; Sper s ne re<ede* curnd;
F Cu si&uran7; # doresc succes;
F # *ul7u*i*- do*nule cpitan;
:erteu 2i Ribeau plecar- iar cpitanul se napoie n &alerie; Prei9enMlau
ie2i cu b&are de sea* din ascuntoarea sa 2i se duse la ca*araii si- cu
care porni napoi spre <alea nc8is;
El 2i Brit Sc8neeber& *er&eau nainte- deoarece cuno2teau dru*ul;
Brit 9usese de*ult recunoscut ca 3u al &eneralului <on Esc8enrode;
Prei9enMlau strnise o ade<rat 9urtun n <ia7a de 9a*ilie a rudelor sale;
Sin&urul 9apt care a@unsese la cuno2tin7a lu*ii era- ns- nu*irea lui Brit ca
sublocotenent; Prei9enMlau se n7elesese ntotdeauna bine cu el- nu*ai c
acu* se tutuiau; Iar pentru Ric8ard- care 9usese nu*it cpitan- era o *are
bucurie s?2i aib prietenul aproape;
(n <re*e ce naintau- u*r la u*r- ur*a7i de ceilal7i de la o oarecare
distan7- Brit ntreb:
F 4i luat *surile cu<enite pentru disear; Ric8ardG
F 5a- <o* @uca pu7in teatru;
F Cu*G
F :trnul ne cunoa2te 2i ne ur2te pe a*ndoi; (i <o* 9ace surpria
plcut a unei <iite- toc*ai atunci cnd <a sta la *as cu ai si;
F #a 3 o surpri *are de tot;
F 4proape tot att de *are ca aceea pe care a a<ut?o Nanon cnd i?
a* spus c?*i e2ti <r;
F 5ra&a de eaC Unde s?o 3 aDnd acu*G
F Unde<a- pe 9ront; S?a nrolat *preun cu sora ei ca in3r*ier; #e7i 3
9erici7i *preun;
F Sunt con<ins; 4ici- n pdurea asta- ne?a* ntlnit; Eu cnta*
)pri<i&8etoarea pleac toa*na+- iar ea s?a a2eat pe sacul *eu cu buruieni-
s * asculte- pri<indu?* att de iubitor n oc8i- nct *i?a* uitat toate
necaurile;
F E2ti de*n de in<idie;
F Nici tu nu e2ti c8iar de plnsC
F 4i auit n ce pri*e@die se aD =arion iar eu sunt departe de dnsa;
F N?ai <rea s?i 9aci o <iitG
F 5ar *i se <a da per*isieG
F 5e ce nuG
F =ine sear trebuie s a@un& la Saint :arbe; 5ac <a 3 cu putin7-
<oi pleca de acolo ct de curnd;
F 1e nso7esc 2i eu; Iar dac <ei cpta per*isia- nici *ie nu?*i <a 3
re9uat; Pe de alt parte- *eritele tale i obli&;
F 5ac aripa noastr stn& a naintat destul- nu?*i <or respin&e
cererea; Ii- n caul acesta;
F (n caul acesta- <o* a<ea o scurt cons9tuire cu acel :erteu 2i cu
prietenul su Ribeau- ise Brit;
Se nserase; Era trecut de nou cnd- dintr?o dat- se produse o
ru*oare suspect toc*ai n acea parte a pdurii care se aDa n apropierea
<ec8ii *nstiri;
Pe dru*ul n&ust de pdure naintau dou escadroane de ulani 2i o
co*panie de <ntori; Ulanii pri*iser ordin s a2tepte aici- pn la ora
douspreece 2i ece *inute; Castelul 6rtrN trebuia s 3e ast9el ncercuit de
ei- nct ni*eni s nu poat scpa;
#ntorii i ur*ar pe o37eri n- interiorul ruinii; 4prinser 9elinarele
aduse 2i oa*enii ptrunser apoi prin &an&ul prin care intrase odinioar Brit
n sala de ntrunire a conspiratorilor;
Ric8ard <on Prei9enMlau i conduse *ai departe n interiorul subteranei;
Ea punctul de ncruci2are se opri; 637erii co*paniei se aDau ndrtul su;
F 5o*nilor- ise el- <ede7i aici u2a aceasta desc8is; Ea duce n
ncperea unde cei cinci sute de oa*eni ur*ea s?2i ia bluele 2i
casc8etele; (nar*area se <a 9ace abia dup ce se <or ec8ipa; Nu trebuie s
ls*- ns- ca lucrurile s a@un& pn acolo; (i 9ace* prionieri nainte de a
prsi bolta; Ca s pute* 9ace asta trebuie s?i prinde* ntr?o capcan; Eu <
desc8id u2ile celor dou pi<ni7e- care se aD de a*bele pr7i ale depoitului
de *brc*inte; 4colo < <e7i ascunde du*nea<oastr- cpitane :ern8ardt-
*preun cu locotenentul AendricMC Eu <oi <eni la <re*ea cu<enit- s dau
se*nalul; Hine7i u2ile desc8ise- dar n a2a 9el nct s nu se ba&e de sea*
din a9ar; Cnd <oi <eni- <oi ciocni u2or n u2a du*itale- 2i?*i <oi spune
nu*ele; 4cu*- ur*a7i?*C
5esc8ise cele dou u2i- iar bol7ile 9ur ocupate; Pentru sine oprise ece
din oa*enii co*paniei- care r*seser n &an& cu dnsul 2i cu Brit; Bcu un
se*n 2i?i conduse spre castel; 4@un2i sub csu7a din &rdin- scoase
ceasornicul 2i ise:
F E unspreece 9r un s9ert; 4* a<ut ne<oie de *ai *ult ti*p dect
credea*; 4cu* po7i urca;
Brit o lu repede n sus- n ti*p ce Prei9enMlau cu solda7ii 2i ur*ar
dru*ul;
4@un2i la scrile secrete- ddu ordin se<er s se e<ite orice &o*ot 2i
urc *preun cu dn2ii;
Nu*ai el a<ea lu*in; 6a*enii purtau ci*e &rele 2i tot ec8ipa*entul
de rboi- ast9el c nu era att de u2or s nu 9ac &o*ot; U*blar nceti2or
de tot 2i- cnd a@unser sus- ln& 2e9ul lor- era ca* pe la unspreece 2i
@u*tate; Plasuri le a@unser la urec8e:
F Sunt aici- le 2opti Prei9enMlau oa*enilor si; #oi intra- deoca*dat-
sin&ur; (ndat- ns- ce?7i <ei aui rostit nu*ele- ser&ent- * ur*eiC Cine se
*potri<e2te- <a 3 cadorisit cu un &lonte; 5ar pe cel cu barb alb cru7a7i?*i?
lC Pe sta trebuie s?l a* <iu;
Brit a@unsese prin parc n &rdin- de unde <u lu*inate 9erestrele
odii lui Ric8e*onte; Ie2i a9ar s a2tepte ti*pul potri<it 2i- cnd 9u trecut de
unspreece 2i @u*tate- se duse la poarta *are- pe care o &si desc8is-
probabil din ordinul special al cpitanului; Brit intr 9r s ntlneasc pe
ni*eni; Strbtu curtea 2i ncepu s urce scara lar&; 4bia sus i ie2i nainte
un ser<itor- care?l pri<i ui*it;
F Ce cau7i aici att de triuG l ntreb;
F 1rebuie s <orbesc cu do*nul cpitan;
F Cu neputin7; 4cu* nu e ceas de pri*ire;
F :a da; 5o*nul cpitan pri*e2te;
F 4ce2tia sunt do*nii care;
F 5intre care 9ac 2i eu parte;
F 42aC 4tunci s < anun7;
F Nu e ne<oie; =i s?a spus s <in acu* 2i *i s?a dat ordin strict s nu
* anun7;
(l *pinse pe ser<itor la o parte; 4cesta l pri<i *irat;
F Ciudat; *ur*ur dnsul; Qsta parc?ar 3 cule&torul de plante al
doctorului :ertrand; Un o* de ncredere al cpitanuluiGC Cine ar 3 creutGC
5in ca*era lui Ric8e*onte rsunau <oci; Brit btu la u2a cpitanului-
intr apoi- dar nu*ai dup ce aui rspunsul btrnului; Jrindu?l- acesta
9cu o *utr ui*it;
F Cine 7i?a dat <oie s intri aiciG
F Nu < supra7i- do*nule cpitan- ise Brit politicos; # aduc o solie
i*portant;
F 5u*neata- *ieG Nu e2ti du*neata; cule&torul de plante al
doctorului :ertrandG
F :a da;
F Ii cutei s <ii aiciG Ce?ai s?*i spuiG
F S < pre<in de unul cruia i ise doctorul =>ller;
F 5raceC Ce?i cu elGC
F Se &nde2te la rbunare;
F Itiu asta; Itii cu*<a unde se aDG
F Cic s?ar a7ine prin apropierea castelului;
F Ce tot spuiGC Ii cu* se 9ace c toc*ai du*neata * pre<iiG Cine te?
a tri*isG
F Ia &8ici7iC
F Aabar n?a*C
Cpitanul se duse la o u2- o ncuie repede 2i scoase c8eia din broasc;
F 4cu* cred c?7i dai sea*a c?ai 9cut o t*penieC ise el- *bind
bat@ocoritor; 1e?ai <rt n <iuina lupului- care te <a n&8i7i; Cci de *ult te?
a* luat eu la oc8i; E2ti prionierul nostru;
F Nu < &ndi7i c lucrurile ar putea sta 2i in<ersG
F E2ti nebun de le&atC
Ric8e*onte rse- iar ceilal7i l aco*paniar;
F Nu e sntos- continu dnsul; 6ri se pre9ace- doar- pentru a scpa-
dar se n2al; (l <o* nc8ideC
F Probabil c n acela2i loc n care?a7i b&at?o pe ca*eristG ntreb
Brit;
F Care ca*eristG
F = &ndea* la celula n care a 9ost nc8is pictorul acela &ras;
F 5raceC Ce 2tii du*neata de toate asteaGC
F 6ri- poate- n carcera n care a cut Peb8ard <on Prei9enMlau- ori n
ncperea n care a disprut 5eep8illG
Ric8e*onte se npusti la dnsul 2i?l apuc de piept;
F 48- a* pus- n s9r2it- *na pe ticlosC rcni el; =ierabile- acu* s?
*i *rturise2ti n ce 9el; =ii de bo*be; Cine e staG Cine a;
#orbele i n&8e7ar pe bue; 5ulapul din perete se desc8isese ca prin
*inune 2i Ric8ard <on Prei9enMlau 2i 9cu apari7ia;
F :un seara- do*nule cpitan- salut el;
F Ce; ce?i asta; bi&ui btrnul;
F 6 <iitC
Ric8e*onte 2i redobndi stpnirea de sine;
F :unC ise el; Nici s se putea *ai bine; Psrelele s?au prins; 5e *ult
a* a<ut eu bnuieli- dar acu* 2tiu precis cine?*i scotocea casa; 5ar
du*neata- care te?ai ntors ai n tain- 8abar n?ai n ce curs ai picatC Pe
aici- ise el- artnd nspre u2- nu se poate ie2i- iar pe acolo- pe unde?ai
intrat- cu att *ai pu7in; (7i 9&duiesc c <ei 3 @udecat nc din noaptea asta;
Los a2teapt cinci sute de rboinici <ite@i ai Bran7ei;
F BranceiG Nu prea cred;
F (i <ei <edea;
F :a o s 7i?i art eu pe rboinicii care a2teapt; Ser&ent :au*ann-
intrC
(n clipa ur*toare- ece <ntori &er*ani se n2iruir la perete- cu
ar*ele ndreptate asupra 9ranceilor;
F Ei- do*nule cpitan- ce ici de astaG
Un &ea*t 9u sin&urul rspuns al lui Ric8e*onte; Prea c se nbu2e
2i n cele din ur* ibuti s scoat un stri&t;
F 42a arat o*ul n prea@*a *or7iiC spuse Brit- artnd spre el;
4sta 9cu ns ca Ric8e*onte s?2i recapete cu*ptul;
F CineC rcni el; =ai spune nc ce<a 2i te drobesc;
Prietenii lui Ric8e*onte 9cur 2i ei un pas *ai aproape;
F Nu < *i2ca7iC stri& Prei9enMlau; Ea un sin&ur se*n al *eu- ece
&loan7e <or detuna; Ii pentru ca do*nul cpitan s nu se ndoiasc de 9aptul
c o spun serios- l anun7 c nu * nu*esc =>ller- ci sunt cpitanul prusac
Ric8ard <on Prei9enMlau; Ii acesta e ca*aradul *eu- Brit <on Esc8enrode;
F Un; un cpitan coco2atC excla* btrnul- prbu2indu?se pe scaun;
F Cocoa2a <a disprea ncepnd de ai; 5ar ascultC Brit- du?te @osC 4u
sosit;
5in curte se aui tropot de cai; Brit lu c8eia lui Ric8e*onte- se
ndeprt 2i se ntoarse dup cte<a clipe cu un locotenent de ulani; 4cesta
salut 2i?i raport lui Prei9enMlau:
F Castelul 6rtrN e *presurat din toate pr7ile- do*nule cpitan- ora
douspreece 2i ece *inute;
F =ul7u*esc- do*nule locotenent; E2ti punctual; 4du?*i?i pe oa*enii
ace2tia @os- n su9ra&erie; #oi a<ea &ri@ ca 2i ceilal7i locatari ai castelului s
<in acolo;
Plec *preun cu Brit 2i- n ti*p ce acesta din ur* aduna ser<itorii-
el nsu2i se duse la baroan; Ea se aDa n odaia ei- ncredin7at c sosise
ca<aleria 9rance; Bu uluit cnd l <u intrnd pe Prei9enMlau;
F 5octorul =>llerC excla* ea;
F 5eoca*dat ad*it s trec drept acesta n oc8ii du*itale; Unde 7i?e
biatulG
F 5oar*e;
F Eas?l s doar*; 5ar pe du*neata te po9tesc s * ur*eiC
#orbise pe un ton att de 8otrt- nct 9e*eia nu se &ndi s se
*potri<easc; Cnd intr cu ea n su9ra&erie- prin cealalt u2 erau adu2i
ceilal7i prionieri;
F 5o*nule locotenent 7ine?i pe oa*enii ace2tia sub supra<e&8ere-
pn * ntorc; Ur*ea?*- BritC
Plecar a*ndoi- napoindu?se n odaia lui Ric8e*onte- de unde
coborr n &an&- de data asta 9r lu*in;
Cnd a@unser aproape de 7int- auir &lasuri;
F S?au adunat- ise Brit;
F Ii par s 3e to7i n bolt; (n &an& e ntuneric; #a 3 deci treab u2oar;
=erser nainte pn la u2a ur*toare- n care Prei9enMlau btu 2i 2i
spuse ncet nu*ele; I*ediat se desc8ise 2i locotenentul AendricM ie2i;
F 1otul e pre&tit 2i n re&ul- raport dnsul;
F :unC 4propie?te cu oa*enii du*itale ct *ai ncet cu putin7; Eu *
duc s?l aduc pe cpitanul :ern8ardt;
5incolo proced la 9el 2i <ntorii <enir din a*ndou pr7ile;
Prei9enMlau se apropie de u2a ntredesc8is a bol7ii 2i arunc o pri<ire
nuntru;
(ncperea era 9oarte *are; Ea peretele din 9und se aDau o *ul7i*e de
li- care acu* erau desc8ise; Cinci sute de oa*eni 9or*au &rupuri- crora li
se *pr7ea ec8ipa*ent;
F Ni*eni nu se uit la intrare- ise Prei9enMlau; S las treaba pe sea*a
du*itale- do*nule cpitanG
F 1e ro&- c8iarC
F :ineC #oi a2tepta aici;
Se ddu napoi- *preun cu Brit- ca s le lase loc <ntorilor; 6
co*and scurt a o37erului 2i ace2tia intrar n bolt; Se aui o lar* *are-
7ipete- ibituri; 5up ct<a ti*p- :ern8ardt ie2i a9ar anun7nd c 9ranceii-
<ndu?se lua7i prin surprindere- 8otrser s se supun;
F Scoate?i ndrt pe <ntorii du*italeC ise Prei9enMlau; Uite c8eia
de la u2K ea se potri<e2te 2i la toate celelalte; Pune s se baricadee
intrarea; =ateriale trebuincioase &se2ti n toate celelalte ncperi; (n rest 2tii
ce ai de 9cut; Sublocotenentul Jander- care s?a aDat aici ca panic- < <a
l*uri; Noapte bunC
Plec- nso7it de Brit- napoindu?se n su9ra&erie; 4colo do*nea o *are
a&ita7ie- cci cpitanul dispruse;
Eocotenentul nsu2i l supra<e&8ease- *preun cu ceilal7i; Jece
<ntori 2i *ai *ul7i ulani se aDaser n sal; :trnul sttuse 9oarte lini2tit-
pn cnd- la un *o*ent dat- 9cnd o sritur nspre c*in 2i atin&ndu?l
ntr?un anu*it punct- idul se des9cu- iar n clipa ur*toare se 2i nc8ise
ndrtul su;
#estea aceasta l 9cu pe Prei9enMlau s turbee; 1oc*ai <roia s se
ndrepte nspre c*in- cnd se aui de a9ar o *pu2ctur- apoi nc una;
F El s 3 9ostG ntreb Brit;
F Se poate- rspunse Ric8ard; S?a cercetat aiciG l ntreb pe ser&ent;
F 5a- ns do*nul locotenent n?a putut descoperi cu* se desc8ide;
F Unde e acu*G
F S?a dus s dea ordine s se strn& 2i *ai tare cercul;
F Supra<e&8ea?i bine pe ceilal7i- eu * napoie curnd;
Psi aceea2i instala7ie ca la celelalte u2i secrete- lu o lu*nare- i 9cu
se*n lui Brit 2i desc8ise; Intrar 2i nc8iser n dreptul lor;
F E 2i aici o scar- ise Brit;
F Nu poate duce ns la bol7ile cunoscute de noi; 4lt*interi ar 3 trebuit
s dau de ea pn acu*;
Coborr 2i a@unser ntr?un &an& str*t- care ducea spre o u2 de 3er;
6dat ie2i7i- se po*enir n curtea castelului;
F Ce prostieC scr2ni Prei9enMlau; 5ar cine s 3 bnuit c se &se2te
aici o ast9el de ie2ireG
(n aceea2i clip intr un o37er; (l ri pe Prei9enMlau la lu*ina lanternei
2i se apropie;
F 5o*nule cpitan- Ric8e*onte a disprut- dar nu din <ina *ea;
F Itiu- ar 3 trebuit s cercete sala; Prin u2i7a asta a a@uns a9ar; 5e ce
s?a trasG
F Cei doi ulani- printre care s?a strecurat- au ncercat s pun *na pe
el;
F Ii l?au atins- *carG
F Nu 2tiu;
F Pune oa*enii s caute ur*e de sn&e la lu*ina 9elinarelorC
F 4<e* <oie s 9olosi* lanterneG
F 5a; Sper c dup ora unu s pri*i* o <este de la colonelul <on
Aeidten; 4r trebui s 3e n dru* spre noi; Eu * ntorc n su9ra&erie;
Eocotenentul plec;
F 49urisit c8estieC *or*i Brit;
F (ntr?ade<r; 5ar *isiunea noastr- de a pune *na pe depoitele de
aici- a ibutit de *inune; Nu*ai n ceea ce ne pri<e2te personal- dispari7ia
cpitanului ne stric socotelile;
F 4* i*presia c se <a duce direct la =alineau;
F Probabil; 5ar cunoa2te* 2i noi dru*ul ntr?acolo;
F Cu* r*ne cu baroana 2i cu so7ul eiG
F R*n prionieri aici; #oi da ordinele necesare;
Pu7in nainte de ora dou- 2i 9cu apari7ia un clre7 care?l cuta pe
cpitanul <on Prei9enMlau 2i raportndu?i acestuia c <on Aeidten se aD la
18ion<ille- de partea cealalt a =oselului; Capturarea 6rtrNului de<enise
acu* Doare la urec8e; Un ceas *ai triu- Prei9enMlau 2i Brit <on Esc8enrode
prsir castelul; (i a2tepta un dru* lun& 2i plin de peripe7ii;
Capitolul 0I# 6 ac7iune a 8usarilor;
4 doua i o trsur opri n 9a7a por7ii castelului =alineau; 5in ea cobor
contele <on Perret- care 9u nt*pinat de nepoata sa; (l condusese pe =o2
Secret- prionierul su- la =et- unde?l predase autorit7ilor; Eipsa lui ar 3
trebuit s duree *ai *ult- de aceea El?la nu?l a2teptase nc; (ntrebndu?l de
*oti<ul acestei napoieri pripite- el cltin din cap cu triste7e 2i rspunse:
F Copila *ea- nu *ai putea* r*ne acolo- cci s?ar 3 putut nt*pla
s nu * pot napoia cine 2tie cte luni de ile;
F Pentru ceG ntreb 9ata- surprins;
F Sunt prea btrn ca s inter<in n *ersul e<eni*entelor; N?a* putut
a@uta dect cu s9atul; Prerile *ele au 9ost luate n sea*- atta ct a 9ost cu
putin7; 5ar c <o* pierde toate btliile- asta nu se putea 2ti; =etul e
a*enin7at de un &reu asediu; E?a* prsit ca s 3u cu tine; 5ac *ai
sttea* o i- poate c nu *?a2 *ai 3 putut ntoarce aici;
F 5u*neeuleC Ne*7ii sunt c8iar att de aproapeG
F Boarte curnd i <o* ntlni 2i la =alineau;
F (n&roitorC
F N?ai de ce te te*e- nu sunt barbari; Nu*ai pro2tii <orbesc despre ei
ca despre ni2te slbatici; Iar acu* ne ad*inistrea lec7ie dup lec7ie; Iar
desp&ubirea pe care <a trebui s?o plti* <a 3 n&roitor de *are;
#estea adus de btrn se rspndi ca 9ul&erul n castel; Seara- triu-
n locuin7a intendentului- stteau cu to7ii de <orb; 4lice se aDa 2i ea acolo;
5intr?o dat se auir ciocnituri u2oare n obloanele de la 9ereastr;
=Rlac desc8ise 2i ntreb:
F Cine?i acoloG
F Eas?*- te ro&- nuntru- do*nule =Rlac; Sunt eu- =artin-
ne&ustorul de <inuri;
F 48- =artinC excla* 4lice; 5esc8ide repede- repede- do*nuleC
:trnul nc8ise 9ereastra 2i?i *bi 9etei;
F Picioarele *ele sunt prea btrne 2i obosite- duduie; 5esc8ide?i
du*neata- te ro&C
Ea se *purpur 2i aler& a9ar;
F =artin- tu e2tiG ntreb ea- desc8ind u2a;
F 5a- rndunica *eaC
Intrar a*ndoi n odaie 2i abia acu* b& de sea* 4lice c el a<ea
bra7ul drept banda@at;
F 5u*neeule- ce?ai p7itG ntreb dnsa;
F 4* 9ost rnit; Nu?i- ns- dect o lo<itur de sabie;
F 5e la cineG
F 5e la un 8usar nea*7;
F 68- *onstrulC Ne*7ii 2tiaC AusariiC Iar despre ulani se ice c?ar 3 2i
*ai 3oro2i;
F 5a- a2a se ice; (n spital * &ndea* *ult la tine 2i la bunul papa
=Rlac; Biindc n?a<ea* pe ni*eni- *?ara &ndit s <in la =alineau; Poate?*i
<e7i n&dui s r*n aici- pn <oi putea s * ntorc iar2i pe 9ront;
F Bire2te- do*nule =artinC se &rbi s ncu<iin7ee intendentul; :oierul
se <a bucura- 2i duduia de ase*enea; #orbe2te cu atta dra& despre do*nul
:el*onteC 5u*nealui cu* i *er&eG
F =ul7u*esc- bine; E n escadronul *eu; # tri*ite co*pli*ente; 5e
9apt el *i?a dat ideea s <in ncoace- icea n &lu* c <a <eni 2i dnsul-
dendat ce se <a pricopsi cu o &rietur ca asta a *ea;
F Bereasc s9ntulC 5u*neata ns- do*nule =artin- <ei 3 n&ri@it la noi
ct se poate *ai bine; = duc s?7i pre&tesc odi7a de *usa3ri;
F 5a- a2a s 9aci- dra&a *eaC ise btrnul; Eu * duc s aduc o sticl
cu <in 2i- n <re*e ce <o* bea- ne po<este2ti despre rboi;
42a se 2i nt*pl; Statur *ult ti*p *preun 2i se 9cuse triu de
tot cnd se duser la culcare;
4bia a doua i de di*inea7 i se putu co*unica &eneralului cine se aDa
la castel; (i strnse clduros *na lui =artin 2i?l in<it la *as;
5up?a*ia se aui un bubuit nbu2it 2i nentrerupt- ca de cutre*ur;
F Ce?i astaG ntreb Ella;
F :ubuit de tun- copila *ea;
F 42adar- o luptG
F 5a- 2i pe ct se pare una &roa<;
1oat iua do*ni o *are ncordare; Peneralul tri*ise oa*eni ca s se
in9or*ee- dar nu putu aDa ni*ic precis;
:ubuitul dur ti*p de nou ceasuri- apoi a*u7i; Peneralul- Ella- =arion
2i 4lice stteau la cin; Ser<itorul intr- anun7ndu?l pe do*nul :erteu;
F :erteuG ntreb contele; N?a* ce <orbi cu sta;
F #ede7i c nu <rea s plece- Excelen7;
F 5?l a9arC
F Jicea c; a8- iat?lC
Ser<itorul ie2i prin u2a pe unde intrase :erteu; 4cesta purta o blu de
culoare nc8is cu &uler ro2u 2i pe cap un c8ipiu cu trese de aur; 5e 2old i
atrna o sabie;
F 4uise* c nu *i se n&duie s intru- spuse el cu un ton obranic;
Cine a dat aceast poruncG
F EuC rspunse &eneralul; PleacC
F 6 ast9el de porunc nu n&8it euC
F 49arC stri& &eneralul- ridicndu?se 2i ducnd *na spre clopot;
Ser<itorii ddur buna nuntru; =Rlac <enise 2i el;
F 4lun&a7i?l pe o*ul acestaC porunci contele;
5ar ordinul su nu &si ascultare;
F EiG spuse el- a*enin7tor;
F Excelen7- nu *er&e- ise =Rlac; Los se aD oa*enii si- n nu*r de
peste trei sute;
F Ce 9el de oa*eniG
:erteu *ai 9cu un pas 2i rse bat@ocoritor:
F 4sta e o surpri- nuG 4* <enit att de ncet- nct ni*eni nu ne?a
auit; 4cu* ns <a trebui s ne da7i ascultare;
F 5ar ce <rea o*ul acesta- =RlacG ntreb &eneralul; 5e ce st cu
capul acoperitG 5e cnd rabd un ser<itor ca stpnul su s 3e insultatG
F Nici nu poate 3 <orba de insult- replic :erteu; Eu sunt acela care
trebuie s cer respect; Inten7ione s?*i stabilesc aici cartierul &eneral-
do*nule Perret;
F Cartierul &eneralG 4ud oare bineG
F 5a; Sunt co*andantul unui ntre& batalion de 9ranctirori; #oi locui
aici 2i cer ca solda7ii *ei s pri*easc 8ran 2i adpost;
F 1e 9aci de rs;
F JuG N?a7i auit bubuitul tunurilorG 4r*ata noastr a 9ost btut din
nou ntr?o lupt care a durat nou ceasuri; 1rupele prin7ului *o2tenitor al
Prusiei au intrat n C8lons; 5ou ar*ate &er*ane sunt n *ar2 spre Paris;
18iers a cerut ca *pratul s abdice; Poporul se <a rscula acu*; =uncitorul
2i <a cuceri drepturile sale; Noi 9or** re&i*ente 2i di<iii sub pa2ii crora
se <a cutre*ura p*ntul- l <o* <rli peste &rani7 pe du2*anul nostru de
*oarte- s?l drobi* n propria sa 7ar; Pentru aceasta a<e* ns ne<oie de
resurse; Eu * aDu aici n calitate de co*andant al trupelor *ele 2i pretind
adpost 2i 8ran;
F 6 sin&ur ca*er <ei cpta;
F 68oC
F Ii nici o pictur de ap; Solda7i obi2nui7i <oi pri*i oricnd la *ine-
9ranctirori ns nu;
F :ineC S 7ii *inte ce?ai spusC Ceea ce nu ni se <a da- ne <o* lua
sin&uri; Pe de alt parte- cer s *i se predea nentriat dou 9e*ei;
F Ce 9e*eiG
F Una creia i se ice Eia*a- 2i cealalt- =arion de Sainte?=arie;
F 4cestea se aD sub ocrotirea *ea;
F Nu <rei s le dai de bun<oieG
F NuC
F Ee <o* lua- atunci- cu 9or7a; 5o*nul cpitan Ric8e*onte-
conductorul nostru- <a sosi curnd; Eui trebuie s i le pred*;
F N?are dect s le cauteC
F Nu 3 att de *ndru- btrneC Pe cine te biui s?7i <in n a@utorG Pe
cei c7i<a ser<itori 2i pe intendentG Pe 2tia i <o* *tura pur 2i si*plu din
castel- dac nu se <or supune;
:erteu plec;
F 5u*neeuleC se tn&ui Ella; Ce ne 9ace*- buniculeG
F #eni7i repede n bibliotecC 4duce7i ap 2i *erindeC Repede- repedeC
Ser<itorii aler&ar- n <re*e ce contele ie2i- ca s ncuie u2a *asi< de
la intrare 2i s?o baricadee; Pre<torul =Rlac 9cuse acela2i lucru 2i cu
poarta *are din curte- ndat dup intrarea lui :erteu; Cnd li se ceru s
desc8id- strnseser destule *erinde pentru a putea sus7ine un *ic asediu;
=Rlac 2i duse sus so7ia 2i nepoata- ns l uit; pe =artin;
Branctirorii 7inur s9at 2i ncepur s lo<easc n poart; #nd c nu li
se desc8ide- ncercar s ptrund cu 9or7a;
Contele sttea sus la o 9ereastr- de unde nu putea 3 obser<at- 2i
pri<ea n @os;
F (ntr?ade<r- sunt cel pu7in trei sute de oa*eni- spuse el; Ne <or da
de lucru;
F :unicule- nu cu*<a <rei s te opuiG ise Ella- n&ri@orat; 4tt de
pu7ini- *potri<a unui nu*r att de *areC
F Copila *ea- nu trebuie s ne pred* de bun<oie; Sunt o37er 2i *ai
bine *or dect s pri*esc ordine de la :erteu;
F 5a- ne <o* apraC ise =arion; 5a7i?*i o ar*; Excelen7C
Branctirorii 9cuser ob poarta; Ptrunser n castel 2i urcar scara;
4colo ncepur s ibeasc n u2a baricadat; 4tunci se aui dinuntru &lasul
contelui:
F (napoi- alt9el tra&e*C
6 lo<itur de pat de pu2c 9u rspunsul; U2a se cutre*ur sub alte
lo<ituri; Se aui ns dinuntru o *pu2ctur; Plontele strbtu prin u2 2i
rni pe unul din oa*eni- care scoase un stri&t de durere 2i se ddu napoi;
5ar ceilal7i nu se ddur btu7i 2i din spatele lor se aui &lasul lui
:erteu:
F Spar&e7i u2aC 1rebuie s intr*C
C7i<a ascultar; 4bia ncepuser ns treaba- c iar detunar cte<a
*pu2cturi dinuntru 2i *ai *ul7i 9ur rni7i;
4sediatorii se retraser 2i 7inur s9at;
F Contele *?a *pu2catC rcni pri*ul rnit; Sn&e pentru sn&eC
Ca*arai- trebuie s ne rbuna7iC
F ProstieC spuse :erteu; 5e ce s ne risc* <ia7aG 4cest btrn
&eneral are acolo sus o odaie plin de ar*e; 6 s?l ls* pur 2i si*plu s
D*neasc- cu toat 2lea8ta lui;
F 4tunci e rost s *ai st* <reo paispreece ile aici- ise un 3erar
<n@os; Esa7i?* pe *ine; 1rebuie s ne art* lini2ti7i- ca s cread c a*
renun7at la atac; 4poi ns ne <o* opinti o dat 2i s9r** u2a n eci de
buc7i;
(*preun cu al7i c7i<a se duser la crciu* 2i dup ct<a ti*p se
ntoarser cu dou oi2ti &rele de cru7; Bur ale2i brba7ii cei *ai puternici-
dup care se puser pe lucru; (n <re*e ce &rosul 9ranctirorilor 9ceau lar* n
9a7a castelului- ca s atra& asupra lor aten7ia asedia7ilor- ceilal7i se
strecurat nceti2or pn sus la u2; Se aui o trosnitur puternic 2i u2a
bur n 7ndri;
4sedia7ii ripostar cu cte<a &loan7e- care nu ni*erir ns; Pe
ntuneric 9ranctirorii naintaser- descrcndu?2i ar*ele la nt*plare- n
&an&ul &ol- de unde se retrseser to7i;
Contele 2i?a dat sea*a c era cu neputin7 s sus7in lupta; 5e aceea-
n <re*e ce dnsul apra intrarea n &an&- porunci s se transporte ar*ele 2i
pro<iiile spre dou c*ru7e din turn; Eucrul se 9cu- apoi se retrase 2i el
acolo; U2a 9u ncuiat 2i baricadat; Branctirorii naintau tot *ai *ult;
Cnd ncercat s spar& 2i u2a aceasta- &loan7ele ncepur s plou
asupra lor dinuntru 2i c7i<a 9ur rni7i;
F S d* 9ocC stri& unul;
F ProstieC rspunse :erteu; Castelul e al nostru; #re7i s < distru&e7i
proprietateaG =ai bine s <ede* ce con7ine; #o* &si *ulte lucruri
9olositoare;
Propunerea 9u pri*it cu nsuDe7ire; 6a*enii se *pr2tiat i*ediat n
toate ncperile castelului;
(n apropierea c*ru7elor din turn era lini2te- ast9el c cei dinuntru
putur aui cu* cine<a arunc pietricele n &ea*uri; Pri<ir a9ar 2i =Rlac
excla*:
F S3nte IisuseC 5o*nul =artinC Pe sta l?a* uitat cu totul;
F E ntr?ade<r elG ntreb &eneralul;
F 5a- l recunosc dup banda@;
Perret desc8ise nceti2or 9ereastra 2i =artin- care obser< aceasta-
stri& n sus- cu &las nbu2it:
F 5o*nule &eneral- reista7iC 4duc a@utor;
F Pn cndG
F Nu 2tiu ncK dar de adus aduc n *od si&ur;
Sttuse n ca*era sa 2i- deoarece obloanele erau trase- nu?i <use pe
9ranctirori apropiindu?se; 5e?abia cnd au ptruns n castel de<eni atent;
(nc8ise lu*ina 2i- pentru c to7i se n&8esuiau pe scara cea *are- putu
ntredesc8ide u2a neobser<at; 4ui ce?2i <orbeau; 4D c Eia*a 2i =arion
trebuiau predate cpitanului;
Repede desc8ise 9ereastra 2i obloanele- srind a9ar; Nici un o* nu?l
ri- cci to7i se aDau n castel; Se uit la 9erestre- iar dup lu*in putu
realia c asedia7ii se retrseser n turn; 4@un&nd n locul cel *ai nalt-
arunc cu pietricele n &ea*; Pro*i7nd c <a aduce a@utor- se &rbi nspre
&ra@d; 4colo ntlni un o*;
F Cine e2ti du*neataG ntreb =artin;
F #iitiul;
F Ii stai cu bra7ele ncruci2ate cnd stpnii du*itale sunt asedia7iG
F Ce s 9acG rspunse o*ul- nl7nd din u*eri;
F 4tunci d?*i *ie un calC #reau s aduc a@utoare;
Cellalt rse bat@ocoritor 2i ise:
F Prea de2tept nu e2ti- scu*puleC
Ii- prinndu?l de u*eri pe =artin- adu&:
F E2ti prionierul *eu;
F 5raceC n@ur =artin- b&nd de sea* c picase n *na unui
9ranctiror;
6*ul l *pinse pe =artin n &ra@d- 2i toc*ai cnd ddea s?l nc8id
acolo- se po*eni cu un pu*n n cap- care?l 9cu s?2i piard cuno2tin7a;
F 42aC *or*i =artin- *ul7u*it;
4prinse un c8ibrit 2i <u pe paie un o* le&at;
F EiG Cine e2ti du*neataG
F Ea dracuS; sunt <iitiul;
=artin i tie repede le&turile;
F =ul7u*escC ise cellalt; 5ar cine e2ti du*neataG N?oi 3 un
9ranctirorG
F Nu; Peneralul cu ai si sunt asedia7i; Castelul e @e9uit; #reau s aduc
a@utoare;
F :un- bunC B?oC
F C7i cai sunt aiciG
F Nu*ai trei;
F Unul trebuie s?l iau eu; Po7i s?i ascuni unde<a pe ceilal7i doiG
F 5a; (n8a* ndat 2i plec n satul <ecin; 4colo- la pri*ar- sunt la
adpost;
F B ce crei c e *ai bineC 49ar ace panicul du*itale- pe care l?a*
culcat la p*nt; (nc8ide?l aiciC Care cal e *ai iuteG
#iitiul aduse calul 2i nea*7ul sri pe el- a2a nen2euat cu* era; 4poi
ddu pinteni 2i &oni nebune2te- trecnd prin =alineau- Etain 2i oprindu?se la
Bresnes- unde ddu de trupe &er*ane; 5ar nu erau acelea pe care le cuta-
ast9el c porni *ai departe 2i n cursul di*ine7ii l &si pe cpitanul su n
apropiere de 1rou<ille;
F 1u- =artinG ntreb Ao8ent8al; Iar aiciG
F 5a- do*nule cpitan; =?a7i tri*is toc*ai la <re*e la =alineau;
Po<esti n a*nun7i*e ce se nt*plase; Nu *ai a<ea *na banda@at-
cci aceasta 9usese doar o n2eltorie;
F Proast a9acereC spuse Ao8ent8al; E ne<oie de noi aici- a2a c nu
2tiu ce s 9ac;
F #re7i s?o lsa7i pe do*ni2oara Ella la anan&8ieG
F EllaG *bi cpitanul; Cred c te re9eri la 4lice;
F Ii la ea- binen7eles;
F Nu 2tiu dac btrnul o s * n<oiasc; 1rebuie s clri* prin
7inuturi pri*e@dioase 2i s d* piept cu du2*anul;
F Sunte* 8usari- do*nule cpitan;
F E ade<rat- dar btrnul @udec alt9el dect noi- care sunte*
i*plica7i; 1otu2i- este <orba- despre &eneralul <on Perret- un o37er nobil 2i
*erituos; Pn una alta- cel *ai i*portant lucru *i se pare ni*icirea
9ranctirorilor; = duc nti la colonel 2i pe ur*- *ai <ede*; Pune?7i tunicaC
=artin nu a<u *ult de a2teptat; (n cele din ur*- Ao8ent8al se
ntoarse- cu c8ipul strlucitor de bucurie;
F S?a 9cutG ntreb =artin;
F 5a;
F CtG
F Un escadron ntre&;
F UraC
F Hine7i?< &ura 2i urc?te n 2aC Excursia trebuie s 3e n acela2i ti*p
o recunoa2tere; Spune asta do*nilor locotenen7i; (n ece *inute trebuie s
porni*C
6a*enii se bucurar cnd auir c e <orba de 9ranctirori; Ct ai clipi
9ur n 2a 2i pornir spre Etain; Norocul i a@ut 2i- 9cnd *ereu ocoluri-
ibutir s se strecoare printre trupele 9rancee- apoi escadronul opri la o
*ar&ine de pdure 2i o37erii se s9tuir din nou;
F Cel *ai bun lucru ar 3 s ne ncerc* sbiile asupra indi<iilor-
spuse un locotenent- n nici un ca nu pute* lua prin asalt castelul;
F 4de<ratC ncu<iin7 Ao8ent8al; Ei- =artinC
=artin se apropie;
F Parc spuneai c unul din 9ranctirori a stat de pa la &ra@dG
F 5a; 5in pcate- ns- 2tie c *?a* dus dup a@utor;
F 4sta e *inunat; Nu <o* a2tepta; 5o*nule sublocotenent <on
Aornber&- te ndrep7i cu oa*enii du*itale nceti2or spre =alineau- dar nu te
opre2ti deloc pe dru*; Sarcina du*itale e s atra&i asupr?7i aten7ia acestor
indi<ii- n <re*ea asta noi 9ace* un ocol- ca s a@un&e* din cealalt parte la
=alineau; Presupun c n trei s9erturi de ceas <o* 3 acolo; Baci n a2a 9el
nct s a@un&i 2i du*neata n acela2i ti*p 2i caut de?i 8r7uie2te pe
oa*enii aceia- atr&ndu?i- dac se poate- n 9a7a castelului;
Se 9cuse dup?a*ia; Ea castel situa7ia era proast; =obilele
9useser scoase a9ar 2i li se dduse 9oc; Pentru a rbuna doborrea 2i
nc8iderea panicului- se dduse 9oc 2i crciu*ii; 4rdea de or 2i ni*eni nu se
&ndea s?o stin&;
Pi<ni7a era plin cu <in; Branctirorii se npustir asupra ei 2i se
*btar cri7;
:ani nu*erar nu se prea &siser la castel- ast9el c se tri*ise o
dele&a7ie la &eneral- cerndu?i un *ilion; Perret rspunse cu un &lonte- ceea
ce spori 9uria asediatorilor; (i aduser- deci- la cuno2tin7 c- dac pn seara
la ora ece nu <a procura su*a cerut- se <a da 9oc castelului 2i <or arde cu
to7ii ca ni2te 2oareci;
Panicul pe care?l nc8isese =artin raport c cine<a plecase clare s
aduc a@utor pentru conte; 4sta l 9cu pe :erteu s tri*it iscoade spre
Etain- pentru a?l n2tiin7a de tot ce ar 3 obser<at suspect;
El nsu2i sttea ntr?o odaie a castelului 2i asculta *pu2cturile ct care
erau teroria7i asedia7ii; Se tr&ea dinuntru spre u2a ndrtul creia se
aDau ei- 2i se *ai tr&ea de a9ar nspre 9erestrele celor dou ca*ere din
turn;
5eodat- una din iscoade <eni n &oan 2i anun7:
F #inC
F CineG
F 5u2*anii; Caii lor pasc ntre Etain 2i sat;
F Cu*G CeG
F 5a- pe pa@i2te;
F 4tunci nu?s du2*ani; Cu* aratG
F Ro2ii; Ii au cciuli de blan cu pa*poane ro2ii;
F 4oleuC Q2tia?s 8usari ne*7i; 42teapt- * <oi ocupa eu personal de
asta;
4sedia7ii nu nc8iseser oc8ii toat noaptea; 1rebuiau s 3e pre&ti7i
pentru orice *o*ent; Cu ct se artau *ai crui 9ranctirorii- cu att *ai *are
de<enea pri*e@dia iar &eneralul cnd obser< sticle de <in n *inile lor- ise:
F S dea 5o*nul s pri*i* a@utor pn desearC 4lt*interi- sunte*
pierdu7i;
Cu<intele acestea sporir &ri@a; =arion se stpnea- *a*a ei era
co*plet absent- Ella se te*ea *ai *ult pentru bunic- dect pentru ea
ns2i; Ba*ilia =Rlac prea lini2tit de2i- n realitate- lucrurile nu stteau c8iar
a2a- iar ser<itorii- n9rico2a7i- pndeau pe 9ereastr sosirea *ult?doritului
a@utor;
Unul din ei art a9ar 2i ise:
F Excelen7- trebuie s se 3 nt*plat ce<a- alt9el nu?*i explic de ce
alear& 9ranctirorii prin pdure- spre sat;
Contele pri<a 2i el:
F Poate c <ine do*nul =artin cu a@utorul 9&duit; #ai de pielea lor- n
caul acesta; 6rice o37er 9rance i?ar *pu2ca 9r s stea prea *ult pe
&nduri; Nu*ai de?ar 3 destuiC
F Se ntorcC obser< Ella;
Se putea <edea c 9ranctirorii se retr&eau spre castel; Puser *na pe
ar*e 2i 9or*ar *ai *ulte &rupuri;
F 48C 4colo- buniculeC excla* Ella- artnd nspre 2osea- de unde se
<edeau 8usarii;
F 4oleuC stri& contele; Q2tia sunt 8usari prusaci;
F PrusaciGC
F 5a- du2*ani; 5ar se <or lupta cu ace2ti 9ranctirori;
F Sunt prea pu7iniC
F 4<an&ardaC (n spatele lor <ine trupa principal; S a2tept*;
F Ii crei c n?a<e* a ne te*e de dn2ii- buniculeG
F Sper;
F 48- de?ar <eni *ai repedeC
F 5in pcate- s?au opritC Coboar de pe caiC ise =arion;
F 5a- rspunse &eneralul; Cred c i a2teapt pe ceilal7i;
F Ii- oare- <or aprea ace2tia n ti*p utilG
F Cine poate spuneG 48C Pri<i7iC
Ea *ar&inea pdurii se <u o tr*b de 9u*- apoi se aui o
detuntur;
F 1ra&C spuse =Rlac;
F 5a- ncep- ntr?ade<r- s se ornduiasc; 4* putea 3 sal<a7i- dac
n?ar aprea- ntre ti*p- oa*enii no2tri- dup care s?a dus do*nul =artin;
5ac ace2tia dau de ne*7i- <or a<ea att de *ult de 9urc unii cu al7ii- nct
9ranctirorii <or a<ea tot r&aul s ne *celreasc- ntre ti*p;
(*pu2cturile rpiau dincolo; Ausarii 2i puseser caii la adpostul
copacilor 2i desc8iseser 9ocul *potri<a 9ranctirorilor; 4ce2tia nu se lsar
*ai pre@os 2i- tot tr&nd- naintau nceti2or- ast9el nct- n curnd- se 9cu
un spa7iu lar& ntre linia lor din spate 2i 9a7ada castelului;
Ea un *o*ent dat- Eia*a scoase un stri&t puternic; Sttea la 9ereastra
care ddea nspre parc 2i arta cu bra7ul ntins ntr?acolo; Peneralul se
apropie de dnsa;
F 48C excla* acesta; Sal<areC Ce <iclenieC #ede7i clre7ii ace2tia
ro2ii ndrtul copacilor paruluiG E un escadron ntre&; Cpitanul e un o37er
<rednic; S?a priceput s dis?tra& aten7ia 9ranctirorilor- i?a ncercuit pe 9uri2-
iar acu* i atac; Sunte* sal<a7i;
F Sla< 5o*nuluiC o9t Ella;
F 5a- s <ede7i c a2a <a 3- copii; Branctirorii 8abar n?au; Se <or &si
ntre dou 9ocuri; 48C (l <ede7i pe cpitanG E dat draculuiC 6rict de bun
patriot a2 3- tot n?a2 a<ea ni*ic de is *potri<a acestor bra<i osta2i ne*7iC
F Ii?a tras sabiaC ise Ella;
F 5a- acu* ncepeC 4ui7iG
Se aueau urale puternice; Erau ale 8usarilor- care <eneau n &oan- de
la dreapta spre parc- apoi cotir 2i?i luar pe 9ranctirori pe la spate;
F SuperbC Clresc precu* dia<oliiC se entuias* btrnul;
F ProanicC &e*u Ella; 5u*neeule- bie7ii oa*eniC
Branctirorii nu *ai a<ur ti*p s se recu?lea&; Bur secera7i 9r *il;
Rni7i 2i te9eri- &oneau care ncotro- dar *a@oritatea 9useser de@a dobor7i;
Cpitanul stri& un ordin 2i prusacii se *pr2tiar 2i dn2ii- ncercnd s?i
capturee pe <r@*a2i; 4poi- se opri n apropierea por7ii castelului- cu un
plutonier alturi; 4*ndoi desclecar 2i intrar;
F #ineC ise contele Perret; 5e2i nea*7- trebuie s recunosc c e un
o37er excep7ional; Sunte* datori s?i *ul7u*i*; Aaide7iC
Strbtur n &oan ntre&ul 2ir al odilor; Cpitanul Ao8ent8al se
do<edi- ns- *ai iute- 2i ie2i el naintea &eneralului- preentndu?se:
F #on Ao8ent8al- de la 8usari; Excelen7C
1o7i r*aser ncre*eni7i; Nu le <enea s?2i cread oc8ilor;
Peneralul se reculese cel dinti;
F 5o*nule cpitan- nu 2tiu dac a* auit bine- ise el; # ro&-
repeta7i?< nu*eleC
F #on Ao8ent8al- Excelen7C
F =ul7u*escC
F 5u*neeuleC excla* Ella- care?2i a7intise oc8ii asupra lui- cu o
expresie de nedescris;
F 5o*nule cpitan- ur* &eneralul- e o nt*plare 9oarte 9ericit
aceea care?*i n&duie;
F (nt*plareG *bi Ao8ent8al; 6- nu- do*nule &eneral; N?a7i tri*is
oare dup *ineG
F EuGC
F (ntoc*aiC =i?a7i tri*is <orb c sunte7i asedia7i de 9ranctirori; Eu *
aDa* aproape de =et 2i a* aler&at ndat ncoace- ca s *pr2tii ceata;
F Nu *ai n7ele& ni*icC Cnd a* tri*is eu pe cine<a dup a@utor la un
o37er &er*anGC Ii pe cineGC
F Pe ser&entul?*a@or 1annertC
=artin a2teptase ndrtul u2ii; Intr nuntru 2i lu poi7ie n 9a7a
superiorului;
F =artin al *euC excla* 4lice;
4ler& la dnsul 2i ntinse bra7ele; El prea ns cioplit n piatr 2i 9cu o
*utr att de &ra<- nct 9ata ls bra7ele n @os- nedu*erit 2i ro2ie de
ru2ine;
F 5o*nule cpitan- *i per*ite7iG ntreb el;
F 5?i dru*ulC rse Ao8ent8al;
F S tri7iC
6 strnse la piept 2i o srut;
F 5o*nule :el*onte; ise &eneralul;
F # ro&- Excelen7- sunt contele 4rt8ur <on Ao8ent8al- cpitan de
8usari n ar*ata prusac;
F 48C suspin &eneralul; Nu*ai ast9el se pot explica repetatele
du*nea<oastr ibni;
F 4* ascultat de ordin 2i *i?a* 9cut datoria; =i?o lua7i n nu*e de
ruG
F Cu* a2 puteaG 5i*potri<- ai 9ost sal<atorul nostru 2i 7i doresc bun
<enitC
(2i strnser *inile; 4poi- cpitanul se apropie de Ella 2i se nclin
dinaintea ei:
F Pot spera- do*ni2oar- c 2i du*nea<oastr <e7i 3 la 9el de
n&duitoare ca Excelen7a saG
(*bu@orndu?se- i ntinse- la rndul ei- *na- surnd prietenos;
F 5o*nule conte- relu &eneralul- ne?ai sal<at dintr?o situa7ie
disperat- ceea ce nu <oi uita niciodat; Pari a 3 n&erul nostru pitor;
=arion se nclin 2i ea n 9a7a cpitanului:
F (ntr?ade<r; Se pare c a* un sal<ator- de 3ecare dat cnd * aDu
n pri*e@die;
Eocotenentul intr 2i anun7:
F Iaieci 2i doi de prionieri- dintre care treieci rni7i; Unde?i duce*G
F 5eoca*dat @os- n pi<ni7;
Cpitanul l preent pe locotenent- 2i ceru scue 2i plec @os *preun
cu dnsul 2i cu plutonierul;
Ella sttea la 9ereastr ln& =arion;
F Nu?i o ade<rat *inune- dra&a *eaG
F 6 *are *inune 2i un noroc 2i *ai *are; C se <ede de la o po2t ct
de *ult < iubi7i;
Ella se *purpur 2i ise- ca s?2i ascund ncurctura:
F Ii acela; 2tii la cine * re9er; o i 2i el o37er- =arionG
F Cu neputin7; Hi l?a* descris doar; e coco2at;
F 48- da; Iart?*; Nu <roia* s te ndurere- 7i doresc s 7i se
*plineasc <isul; E?ai <ut n Saxonia;
F #isurile nu sunt dect ni2te balona2e de spu*; (7i spun c?l iubesc
de doctorul acela in3r* *ai *ult dect l?a2 3 iubit pe o37erul de la 5resda;
F Un conte &er*anG ntreb &eneralul- de la cealalt 9ereastr; Pune
santinele 2i instalea iscoade; 1rebuie s cobor la dnsul- pentru prionieri;
Ii- cu o &rab tinereasc- aler& @os;
F 5ar- dra&a *ea- ise =arion- asta nsea*n c el este nea*7C
4lice ridic din u*eri 2i art nspre 9ereastr:
F 5o*ni2oara a <ut ce pot ne*7ii; C2ti& btlie dup btlie 2i ne
sal<ea din orice pericol;
F Se pare c ai dreptate; Iar =artin al tu este un o* drept; 1annert;
*i se pare c l?a nu*it cpitanul;
F S nu uit* c a<e* obli&a7ii 9a7 de oaspe7ii no2triC se de*etici
Ella din &ndurile ei; S <ede*- deci- ce a *ai r*as n ur*a prdtorilor;
Ao8ent8al 9u in<itat la *as *preun cu o37erii; 4bia ncepuser ns
s *nnce- c se aui de @os tropotul unui cal n &alop 2i- dup pu7in ti*p-
intr nuntru un subo37er;
F 5o*nule cpitan- se apropie ca<aleria 9rance- raport el;
F 5in care direc7ieG
F Se pare c de la :rieN; (n ece *inute pot 3 aici;
F C7i suntG
F 5ou escadroane cuirasieri de &ard 2i un escadron de dra&oni;
F 48C
Ao8ent8al se ridic de pe scaun; Peneralul 2i to7i ai si plir;
F 5o*nule cpitan- retra&e7i?< repedeC strui el;
F =ai e ti*p pentru asta;
Ao8ent8al n?a<ea po9t s par la2 n 9a7a iubitei sale;
F 5o*nule locotenent- du*neata ce creiG ntreb;
F 4cela2i lucru pe care l crede7i 2i du*nea<oastr- rspunse cel
ntrebat;
F :un- atunci sunte* n7ele2i; Excelen7- nu ne retra&e*C
F Sunte7i ne<oi7i s?o 9ace7iC
F 5o*nule <on Ao8ent8al- cru7a7i?<C se ru& Ella;
Cpitanul o rsplti cu o pri<ire dr&stoas de *ul7u*ire;
F Nu?*i pot clca n picioare nici datoria 2i nici onoarea- rspunse
dnsul; Ser&ent?*a@or 1annert- 9 n a2a 9el nct s plece ndat doi oa*eni
la 1rou<ille 2i s cear ntriri de la colonelC Pn atunci <oi ncerca s reist;
=artin se 9cu ne<ut;
Ao8ent8al se ntoarse apoi spre &eneral 2i ise:
F Excelen7- 2ti7i cu* e rboiul 2i * <e7i ierta; 5eclar castelul
=alineau sub stare de asediu; (nainte de toate- trebuie s?*i sal<e caii- cci
9r ei sunte* pierdu7i; 4ni*alele <or 3 adpostite n castel- c8iar dac ar 3
s se 9ac asta n salon- sau c8iar aici- n su9ra&erie;
F Ea parter 2i n pi<ni7 e loc destul- ise &eneralul;
=ul7u*esc; Iar acu* da7i?*i <oie s iau *surile cu<enite- ise
cpitanul 2i prsi sala;
F Qsta da- soldatC excla* &eneralul Perret;
Capitolul 0# S9r2itul lui Rallion;
(n 9u&a sa cpitanul Ric8e*onte a@unse pn la :rieN; =ersese pe @os 2i
se si*7ea 9oarte obosit- ast9el c se a2e pe *ar&inea unei 2osele care
trecea printr?o pdure;
Se aDa abia de pu7in ti*p acolo- cnd aui &o*ot de copite 2i curnd
ri o patrul din cuirasierii de &ard; Cnd clre7ii l <ur- oprir n 9a7a
lui; Erau un ser&ent 2i patru solda7i;
F Cine sunte7iG
F Nu*ele *eu e Ric8e*onte- cpitan n <ec8ea &ard i*perial-
rspunse btrnul *ndru;
Ser&entul salut cu respect:
F = ierta7i- do*nule cpitan- dar trebuie s?*i 9ac datoria; 5e unde
<eni7iG
F Cunosc datoria du*itale- do*nule ser&ent- 2i * bucur *ult c te?
a* ntlnit; Poate cu a@utorul du*itale dau de un o37er la care a2 <rea s *
duc; Escadronul du*itale e prin apropiereG
F Iti7i c n?a* <oie s rspund la o ast9el de ntrebare; 5espre care
o37er e <orbaG
F Colonelul conte Rallion;
F Cuirasier Eebeau- desclec- las?l pe do*nul cpitan s urce 2i
condu?l la colonelul RallionC
6*ul sri @os de pe cal; Ric8e*onte urc n 2a- apoi pornir ndrt- n
<re*e ce patrula 2i <u de dru*;
Cnd pdurea se s9r2i- urcar un deal- de pe care se putea <edea o
<ale lar&- pe care *i2unau solda7i; Peste un s9ert de ceas erau @os; Eebeau
opri n 9a7a unei case 2i?l conduse pe cpitan nuntru;
(ntr?ade<r- Rallion sttea acolo la o *as- aplecat deasupra unor 8r7i;
Jrindu?l pe Ric8e*onte l pri<i ui*it;
F CpitaneG 48- asta e o *are surpri;
F CredC
F Cu* ar7iC Plria astaC
F E *pru*utat de la un 7ran;
F 5race- cu* s?a nt*platG
F Sunt 9u&ar; Prusacii se aD la 6rtrN 2i la 18ion<ille; 4* 9ost 9cut
prionier- dar a* ibutit s scap;
F Ii depoitele noastreG
F Sunt n *inile lor;
F 5e necreutC
F 5octorul =>ller acela; e un Prei9enMlau;
F Plu*e2tiG Po<este2teC
:trnul ncepu s istoriseasc; El nu se strecurase prin cordonul de
solda7i- cu* spusese o37erul de ulani- ci se dduse napoi- 9uri2ndu?se iar n
curtea castelului; 4colo se pitise ndrtul unor butoaie- aDate n apropierea
usi7ei de 3er prin care ie2ise- 2i ast9el putu s asculte con<orbirea lui
Prei9enMlau cu Brit 2i apoi cu o37erul de pa;
4bia n orii ilei putu s?o 2tear&; Un 7ran l pri*ise la dnsul- i ddu
o plrie 2i bani- iar seara l trecu peste =osel;
4ceast po<estire 9cu o i*presie adnc asupra colonelului;
F =arion e la =alineau 2i =>ller acela <rea s *ear& ntr?acoloG El e
un Prei9enMlauC Cpitane- ne?a* lsat tra2i pe s9oar; El locuie2te la :erlin-
ea a 9ost la :erlin; Erau ndr&osti7i;
F S?i ia dracuS pe a*ndoiC
F 5e aceea s?a lsat ea scoas din ap de el 2i tot de aceea n?a <rut s
2tie ni*ic de *ineC 4ce2tia doi ne?au aDat taineleC 68- trebuie s ne
rbun*C
F Cu* anu*eG
F #o* porni clare spre =alineau;
F 1oc*ai asta e ce <roia* s te ro&; Psi* acolo cinci sute de
9ranctirori;
F Sincer <orbind- n ace2tia n?a* ncredere; Ii apoi s nu crei c
ticlosul acela de nea*7 se <a duce sin&ur la =alineau; Cu si&uran7 c <a
lua o co*panie de clre7i; 1rebuie s ne &ndi* *ai bine; 4cu* * duc s
aran@e lucrurile; Uite colo- cu9rul *eu; Ia?7i din el ce?7i trebuie; (7i @ur c <oi
spinteca cu propria?*i *n capul coco2atului;
Plec 2i- dup pu7in ti*p- se ntoarse:
F Peste un s9ert de ceas porni* nso7i7i de trei escadroane; 5ou sunt
de la cuirasierii de &ard 2i unul de dra&oni; Q2tia?s bie7i unul 2i unul;
Cpitanul cpt un cal 2i peste un s9ert de ceas o luar din loc;
5up o cltorie lun& a@unser aproape de 7int- 7innd dru*ul prin
pdure; Colonelul- trei cpitani 2i Ric8e*onte erau n 9runte;
Un stri&t i 9cu s?2i ntrerup con<ersa7ia 2i dintre copaci ie2i un o*
cu o batist plin de sn&e n @urul bra7ului;
F 5o*nule cpitan- do*nule cpitanC ise el- apropiindu?se;
Ric8e*onte l cuno2tea; Era unul din 9ranctirorii si; (2i opri calul 2i
ntreb:
F E2ti rnitG
F 4* luptat la castelul =alineau *potri<a ca<aleriei &er*ane;
F 48- ai auit- coloneleC Cine o co*andG
F Un tnr cpitan de 8usari;
F 42adar- 8usari; nu ulaniG se *ir el; Ii cu* s?a s9r2it luptaG
F Boarte prost; Lu*tate din noi au 9ost rni7i 2i nu exa&ere spunnd
c cel pu7in cincieci sunt prionieri;
6*ul po<esti totul 2i cnd s9r2i- cpitanul ncle2t pu*nii:
F Unde s?a dus :erteuG
F Nu 2tiu;
F Eini2te2te?teC spuse Rallion; (ntr?o @u*tate de ceas castelul se <a
aDa n *inile noastre;
1rupa se puse iar n *i2care- dar acu* colonelul dispuse ca <reo c7i<a
eclerori s *ear& n 9runte;
(n partea stn& a castelului- unde parcul se n<ecina cu pdurea-
*ar&inea acesteia era tiat; 5in acest loc 9ranceii ar 3 trebuit s <ad bine
castelul; 5ar- lucru ciudat- de2i puteau cuprinde cu pri<irea tot 7inutul- nu
obser<ar nici ur* de clre7 du2*an;
F S?au retrasC spuse Ric8e*onte- dea*&it;
F Sau stau ascun2i- 2i ddu cu prerea colonelul; S 3* pre<tori;
F 42C Pdure ndrtul nostru- pdure la dreapta 2i la stn&a; 5e
ca<aleri2ti nu pute* 3 ataca7i dect dinspre castel; 42adar- nainteC spuse
Ric8e*onte;
Cnd ulti*ul o* al celui din ur* escadron ie2i din pdure- se aui o
*pu2ctur detunnd printr?o 9ereastr a castelului; Con<oiul se opri
i*ediat; (n aceea2i clip- poarta 9u desc8is 2i ie2i a9ar un o37er de 8usari-
care se apropie de ei 9l9ind o batist alb; Se opri n 9a7a o37erilor 2i-
salutnd- spuse n 9ran7ue2te:
F (*i da7i <oie s * preint: sublocotenent Aornber&- de la 8usari;
4* *isiunea s < co*unic c =alineau se aD sub stare de asediu;
F Cine 7i?a dat aceast *isiuneG ntreb Rallion;
F Co*andantul- cpitanul conte <on Ao8ent8al;
F Cpitanul <on Ao8ent8al co*and aiciG
F 5a;
F Nu Prei9enMlauG
F Nu;
F CiudatC 5ar unde are trupe acest do*n cpitanG
F N?a* cderea s spun aceasta;
F Ei- o s descoperi* n curnd taina- do*nule sublocotenent; 4<e*
de &nd s 9ace* o <iit do*nului &eneral conte Perret- care *ai e stpn
al castelului;
F Poate s <i se n&duie aceasta- 3re2te n anu*ite condi7ii;
F Noi ns inten7ion* s ne 9ace* <iita 9r s ne supune* nici unei
condi7ii;
F 4sta nu cred s 3e ct putin7;
F 4tunci salut?l pe do*nul conte Ao8ent8al din partea *ea- a
colonelului conte Rallion- 2i spune?i c pn ntr?o @u*tate de ceas <oi 3 la
do*nul &eneral- cu sau 9r ncu<iin7area do*niei sale; Ea re<edereC
Sublocotenentul se napoie n castel- iar colonelul se ntoarse spre ai
si:
F 5o*nilor- unde crede7i du*nea<oastr c se aD ascun2i ace2ti
8usariG
F 1rebuie s ne in9or**- spuse cpitanul de dra&oni; S tri*it
patrule- do*nule colonelG
F 5aC
6a*eni pornir n di9erite direc7ii; Un tnr sublocotenent ddu pinteni
calului- lund?o spre castel; Ea o 9ereastr desc8is a acesteia se i<i
Ao8ent8al- stri&nd:
F (napoiC
Branceul ddu dispre7uitor din u*eri 2i 2i nde*n calul s naintee;
Se aui o detuntur 2i sr*anul clre7 se prbu2i n 7rn- cu capul
spintecat de &lon7;
5in sutele de piepturi ale 9ranceilor se aui un stri&t de 9urie;
Colonelul duse *na la sabie 2i rcni:
F 4sta *i?o <ei pltiC :ietul biat ne<ino<atC 4duce7i?l ncoace;
5ra&onii se duser s?l aduc pe to<ar2ul lor ucis- dar cei dinuntru
traser iar; 5oi oa*eni se prbu2ir de pe cai- iar ceilal7i se retraser;
Cpitanul ncle2t pu*nii:
F #i se <a plti cu dobnd- ne*7i ticlo2iC N?ar 3 bine s *er&e* ntr?
acolo 2i s spar&e* poartaG
F (nc nu- do*nule cpitan; Iti* acu* cel pu7in un lucru- anu*e c
ticlo2ii se aD nuntrul castelului; S a2tept* pn se napoia eclerorii
no2tri;
6a*enii tri*i2i n recunoa2tere se ntoarser 2i raportar c de @ur?
*pre@urul castelului nu se <edea picior de prusac;
F 4tunci sunt nuntru 2i asta nsea*n c?i a<e* la *n- spuse
colonelul;
F Nu <a 3 att de u2or- ise cpitanul de dra&oni;
F 42C Pune* s se spar& u2a 2i obloanele 2i iat?ne nuntru;
F Iar cei ce ur*ea s 9ac aceasta- <or 3 secera7i de &loan7ele celor
de la 9erestre;
F 42C (i 7ine* noi la respect de @os pe do*nii aceiaC (n <re*e ce
@u*tate din oa*enii no2tri pornesc la asalt- cealalt @u*tate se < ocupa
de ne*7ii de sus;
Se 9cur obiec7ii *potri<a acestui plan- ns colonelul 2i i*puse
<oin7a; 6a*enii desclecar- iar caii 9ur du2i la adpost- sub paa ctor<a
solda7i; 4poi- trupele 9ur *pr7ite n dou- pentru a se porni la atacul
castelului n 9elul plnuit;
(n s9r2it- contele Rallion ddu co*anda de atac;
Br s 2o<ie- unul din deta2a*ente porni asupra castelului- n <re*e
ce al doilea lu loc sub 9erestrele de la pri*ul eta@; (n aceea2i clip- ns-
toate obloanele de la parter 9ur desc8ise 2i o sal< de &loan7e i secer ca
pe ni2te spice;
Cei scpa7i te9eri- 2o<ir;
F En a<antC En a<antC stri& colonelul; Prusacii 2tia bleste*a7i 7intesc
*ai bine dect credea*; 5ar sunt aproape n<in2i; En& iduri- oa*enii
no2tri sunt la adpost de pericol; #ai de acela ce se <a *ai i<i la <reuna
dintre 9erestreC
Ea co*anda lui Rallion- 9ranceii ncercar s escaladee 9erestrele-
sus7inndu?se unul pe cellalt- dar; un stri&t de 9urie rsun- de @ur?
*pre@urul cldirii; Cei care cuteaser s urce- cur napoi- rni7i de sbiile
8usarilor;
Sublocotenentul <on Aornber& i raport cpitanului <on Ao8ent8al cu*
a 9ost pri*it; 4cesta- la rndul su- se duse la &eneralul Perret;
F Excelen7- ise el- de 9apt ar 3 de datoria *ea s?i 7in unde<a nc8i2i
pe to7i locuitorii castelului; Cred- ns- c nu <a 3 ne<oie; # ro& s?*i
pro*ite7i c nici unul dintre oa*enii du*nea<oastr nu <a ntreprinde ce<a
ce ar putea duna planului *eu;
F (*i dau cu<ntul de onoare;
F # *ul7u*esc; # pot ru&a s < retra&e7i la eta@ul de susG
F # <oi asculta- binen7elesC
F 5ar <e7i a<ea buntatea s?*i tri*ite7i ser<itorul cu c8eileG 4*
ne<oie de unele dintre ele;
F # <or sta la dispoi7ie; 5ar- do*nule cpitan- cu* <a decur&e
ataculG
F #oi 2ti de?abia dup o obser<are *ai atent a ina*icului; E posibil ca
ei s asediee parterul 2i pri*ul eta@- deoarece ne?a* lsat ri7i acolo;
:inen7eles c <oi a<ea &ri@ ca proprietatea du*nea<oastr s 3e pe ct
posibil cru7at; # ro&- lini2ti7i?le pe doa*neC
=Rlac a trebuit s desc8id *ai *ulte ncperi de @os; Ao8ent8al ddu
cte<a ordine ce a<eau *enirea s pre&teasc lupta; (n 3ne- to7i 9ur
pre&ti7i s?2i nt*pine du2*anul dup toate re&ulile artei *ilitare;
5up ce Ric8ard <on Prei9enMlau prsi castelul 6rtrN- *preun cu
Brit- porni clare spre re&iunea =et; 4colo ar*atele &er*ane erau pe
punctul de a?l ncercui pe *are2alul :aaine;
Cei doi to<ar2i a@unser abia di*inea7a la Se<i&nN- unde se 9ceau
pre&tiri de lupt; Pentru a a@un&e la trupele lor- trebuiau s *ear& *ai
departe- spre 4rs EaTuenepN; 4colo aDar c se dduser ntre ti*p alte
dispoi7ii 2i c re&i*entul de ulani de &ard era nc n re&iunea Por&e;
4@unser acolo abia dup?a*iaa 2i aDar c cele trei escadroane
9useser a<rlite spre C8a*bleN; 5espre celelalte nu putur aDa ni*ic- cu
pri<ire la locul unde se &seau;
F 4 naibii po<esteC 2i ddu cu prerea Brit; #re* 2i trebuie s plec*
la castelul =alineau pentru a ni*ici inten7iile acestui Ric8e*onte; 5ar pentru
asta ne trebuie per*isie; Unde s?l &si* pe colonelG
F Nu ne r*ne altce<a de 9cut dect s ne ndrept* nspre
C8a*bleN- ise Prei9enMlau;
F Nu pute* ac7iona pe cont propriuG
F Nu prea;
F 5e ceG 5e 9apt nu ni s?a indicat ni*ic precis despre locul n care <a
trebui s ne ntlni* cu re&i*entul;
F 5a- dar a* pri*it ordin s ne ntoarce* i*ediat ce a* ter*inat
treaba la 6rtrN;
F Pi- toc*ai c n?a* ter*inat?o; Cpitanul Ric8e*onte a 9u&it;
1rebuie s?l cut* 2i s?l &si*;
F :ine &nditC ise Ric8ard; S <ede* care?i treaba la C8a*bleNC
5ac ar 3 2tiut c btrnul cpitan nu a@unsese prea departe 2i c era
ascuns la un 7ran n ona 6rtrNului- nu 2i?ar *ai 3 9cut attea proble*e;
F (n a9ar de asta- nu cred c <o* a@un&e prea departe; Calul *eu
este 9oarte obosit;
F 1rebuie s reist* pn la C8a*bleN; Ii?al *eu d se*ne de *are
osteneal; 5ac <a trebui s ne continu* dru*ul c8iar asti- <a trebui s
ne 9ace* rost de al7i cai;
Pornir spre C8a*bleN- dar dup scurt ti*p 2i ddur sea*a c <or
a@un&e cu &reu la 7int; Ioselele 2i dru*urile erau ocupate de pr7i ale
corpurilor de ar*at trei 2i ece; Nu le r*ase altce<a de 9cut celor doi
dect s se abat din dru* 2i s ocoleasc pe la Saint Lulien de Por&e;
Cnd a@unser acolo se 9cuse noapte; =ai departe nu puteau *er&e 2i
se adpostir ntr?un 2opron- unde ddur peste ce<a paie;
(n ori de i pornir *ai departe- ns a@unser destul de triu la
C8a*bleN;
4colo Prei9enMlau &si n s9r2it ulani de &ard- dar nu*ai un sin&ur
escadron; Celelalte dou 9useser tri*ise la 1roNon;
Cu ct nsuDe7ire s?ar 3 pus cpitanul n 9runtea acestor oa*eni- ca
s?i duc la =alineauC 5ar lucrul era cu neputin7- cci trebuia s aib
consi*7*ntul co*anda*entului 2i apoi *ai erau 2i alte de*ersuri de
9cut- ast9el c era triu cnd cpt n s9r2it per*isiunea s se 9oloseasc
de escadron pentru scopul a*intit;
Pornir; 5ar Etain era departe 2i Prei9enMlau se <u ne<oit s ia
acelea2i *suri ca 2i Ao8ent8al- ca s nu 3e obser<atK se 9eri pe ct putu de
locurile populate- 9cu un ocol 2i n @urul Etainului 2i a@unse cu escadronul su
pe aceea2i 2osea pe care se apropiase de castel colonelul Rallion cu ar*ata
sa;
=ai a<eau ca* cinci *inute de clrit pn s ias din pdure- cnd
deodat auit *pu2cturi naintea lor;
F 6r 3 9ractirorii- spuse un o37er;
F Nu prea cred- rspunse Prei9enMlau; 4 9ost o sal< att de
re&le*entar- nct * te* c a<e* ar*at n 9a7a noastr;
F 4tunci trebuie s ne l*uri*;
F Bire2te; R*i du*neata cu oa*enii; Brit- desclec 2i tuC 6 lu*
nainte- la adpostul copacilor; 5ac aui trei *pu2cturi de re<ol<er la rnd-
do*nule locotenent- ne <ii n a@utor- cci nsea*n c ne aD* n pri*e@die;
Cei doi eclerori &sir o ascuntoare bun sub un *or*an de
<reascuri- de unde puteau obser<a totul 9r nici un risc pentru dn2ii;
F 48C spuse Brit; Q2tia nu sunt 9ranctiroriK ci ca<aleri2ti de &ard;
F Cuirasieri 2i dra&oni; #or s asaltee castelul; Pentru ceG Se
asaltea un loc nu*ai atunci cnd se aD du2*ani ntr?nsul;
F 42a e; Cine poate 3G
F 5u*neeu 2tieC Ia ascult- iar o sal<C
Prei9enMlau lu binoclul 2i?l ndrept spre 9erestrele castelului;
F Nu se <ede nici un o*- spuse el;
F Bire2teC ise Brit; 5ac s?ar arta care<a- ar 3 pierdut; Castelul e
*presurat 2i asupra 3ecrei 9erestre sunt ndreptate cte<a ar*e; Ia te uit-
Ric8ard- colo ndrtul &rupului de copaci e statul?*a@or al asediatorilorC
F 5raceC excla* Prei9enMlau- pri<ind prin binoclu; E un colonel- unul
tnr de tot; Nu?i pot <edea bine 9a7a- dar a2 @ura c e scu*pul nostru
Rallion; 48- acu* se ntoarce spre dreapta; Pe 5u*neeul *eu- el eC Ii Brit-
l cuno2ti pe cel n ci<il de ln& dnsulG
F Qla cu barb albG Nu?i <ec8iul nostru prieten- Ric8e*onteG
F =ai c a2 crede; 5ar dac e el- ntr?ade<r- trebuie s tra& o
concluie;
F Care anu*eG
F 5ac n?ar 3 btrnul de 9a7- a* putea presupune c o band de
9ranctirori a 9ost ncercuit- pentru a 3 pedepsit pentru <reo ticlo2ie; 5ar
nici Rallion- nici cpitanul- n?ar 9ace aceasta;
F Uite- uiteC excla* Brit; #eiG Colo- pe 9ereastrC
F 5a; Capul la cutieC Qsta ar 3 un se*n pentru noi- sunte* a<ertia7i;
Se aplecar ndrtul *o<ilei deK <reascuri- dar b&ar de sea*
ndat c nu se aDau n pri*e@die;
F Brit- ai recunoscut?oG 6 tunic ro2ie de 8usar; Ne?au obser<at
dinuntru- din castel- 2i <or s ne atra& aten7ia;
F 42adar- 8usari 2i prusaci; 5ar cu* au a@uns la castelul =alineauG
F Cine 2tieG n orice ca- o trup n patrulare; 1rebuie neaprat s le
<eni* n a@utor;
F Bire2te;
Intrar iar2i sub copaci 2i se napoiar la escadron;
F EiG ntreb locotenentul- curios;
F 1rei escadroane de ca<alerie de &ard 9rancee asedia o patrul
&er*an- care a cutat adpost n castel- rspunse Brit;
F 4tunci <eni* la ti*p; 5ar nu sunte* prea slabi 9a7 de aceste trei
escadroaneG
F Itiu euG :ie7ii no2tri sunt &ata s ia cu asalt pn 2i iadul; I?aui;
5inspre castel se aui o Duiertur;
F 48- suspin Brit; 5o*nii 2i?au dat sea*a c nu *ai pot continua
ast9el 2i 2i strn& oa*enii; #or 7ine s9at de rboi;
F Iar noi ne <o* 9olosi de ti*pul acesta- dnd buna peste dn2ii-
co*plet Prei9enMlau;
Ea o 9ereastr de la *ansard sttea btrnul =Rlac 2i pri<ea nspre
locul de unde <enise du2*anul; #u *i2care dar- 3indc <ederea i era prea
slab- intr n odaia alturat- unde se &seau ceilal7i;
F Unde e do*nul &eneralG ntreb el; Cred c <in du2*ani noi;
F 5u*neeuleC excla* Ella; :unicul s?a dus @os pentru cte<a clipe;
Aai s <ede* ce e- dra& =arion;
=Rlac le clui; 4bia aruncar o pri<ire spre pdure- c Ella excla*:
F (ntr?ade<r- al7i solda7i; 5ar nu se poate <edea dac sunt 9rancei
sau &er*ani;
F Ce?i de 9cutG 1rebuie s?i spune* cpitanului <on Ao8ent8al;
F :inen7elesC 5o*nule =Rlac- c8ea*?l repede pe cpitanC
:trnul plec &rbit 2i se ntoarse ndat- nso7it de Ao8ent8al 2i de
unul dintre oa*enii si; Pri<ind spre locul artat- cpitanul scoase un stri&t
de bucurie;
F Pute* aDa cine sunt ace2tiaG se interes =arion;
F 5e 9apt- nu- rspunse el- *bind; 5ar- totu2i- < <oi spune: a*
descoperit- acolo doi o37eri de ulani; Un prieten de?al *eu- Ric8ard <on
Prei9enMlau- <ine s le dea o lec7ie do*nilor acelora de @os;
F Prei9enMlauGC excla* =arion- plind;
F 5a; Ii dac nu * n2el- nu se aD sin&ur; # ro& intra7i n ca*era
din col7 2i <e7i 3 *artorele unei lupte n<er2unate; 1rebuie s * duc @os;
Plec- *preun cu nso7itorul su;
Ella puse *na pe u*rul lui =arion;
F E2ti speriatG ntreb ea; Nu?i a2a c Prei9enMlau se nu*ea o37erul
pe care l?ai <ut la 5resdaG
F 5a; Ii a crui 9oto&ra3e o a*;
F 6 3 c8iar elG
F Si&ur;
=arion se &ndea- cu 9runtea n pal*e;
F Nu <rei s <orbe2ti cu elG continu Ella
F Era un <is; 2opti =arion- eu ns apar7in realit7ii; Preen7a lui nu *
poate inDuen7a cu ni*ic;
5up care se aui se*nalul pe care?l percepuse 2i Prei9enMlau cu ai si;
Curnd sosi 2i &eneralul;
F 4ici era7iG Clre7ii se retra&; Eupta s?a ter*inat;
F 6- nuC excla* Ella;
Peneralul ridic surprins capul;
F 5e ceG Itii altce<aG
F 5a; (n pdure- sunt ulani ne*7i; 42a ice cpitanul Ao8ent8al;
F Ei- atunci aten7ie- cuirasieriC 5ar unde se aD ulaniiG
F 4u plecat- nu se *ai <d;
Se auir pe scar pa2i repei; Cpitanul Ao8ent8al 2i 9cu apari7ia;
F 5o*ni2oarele <?au co*unicatG l ntreb el pe &eneral;
F 5a;
F (*i pare ru- do*nule &eneral- c nu?*i este dat s < cru7
patriotis*ul; E rboi; 5ar acu* <e7i ad*ira un nu*r de clrie
extraordinar;
F 4* <ut de@a unul;
F 5ar acu* <ine prietenul *eu- Prei9enMlau; E un tip ne*aipo*enit;
F Prei9enMlauG Nu*ele sta l?a* *ai auit unde<a; 42a se nu*ea un
o37er prusac care se bucura de 9a<orurile *are2alului :l>c8er;
F 4cesta este nepotul aceluia;
F 48- asediatorii s?au retras; Castelul <a 3 ncon@urat 2i se <a tri*ite
dup trupe;
F 4sta e 9oarte 3resc; 5ar planurile lor <or 3 date peste cap; 4ui7i
tropot de caiG
F 5a; Nu <e7i atacaG
F :a c8iar asta <oi 9ace;
F Ce cura@C #re7i s renun7a7i la acoperirea ce?o a<e7i aiciG
F 5e ce nuG 48- excelen7- acoloC
4rt prin 9ereastr;
F 5u*neeuleC Ulani prusaciC excla* &eneralul;
F 5a; 4cu* *i?a <enit *ie <re*eaC 1rebuie s abat asupra *ea
aten7ia du2*anului- pentru ca Prei9enMlau s se poat apropia neobser<at; Ea
re<edereC
Jicnd acestea- ie2i &rbit;
F 5u*neeule s3nte- se tn&ui Perret; Iar eu nu pot 9ace nici un se*n
co*patrio7ilor *eiC =i se s92ie ini*a;
Un sunet puternic de corn rsun n ntre& castelul;
F Ce nsea*n astaG ntreb Ella;
F Probabil e se*nalul de atacC rspunse &eneralul;
F Ia te uitC Solda7ii no2tri pri<esc to7i nspre poart;
F Ii cpitanul e- ntr?ade<r- su3cient de nebun ca s le?o desc8id;
Poate c are niscai<a 8usari clri 2i prin cas;
5e dincolo- de unde se aDau 9ranceii- rsun un rs puternic;
Ca<aleri2tii pri<eau 7int nspre poarta castelului- cu carabinele sub bra7;
F 5ac pornesc acu* atacul- 8usarii sunt pierdu7i- 9u de prere
&eneralul- expri*ndu?2i deaprobarea;
Ella 2i ncruci2 *inile pe piept;
F 6- 5oa*ne pe2teC 2opti ea;
5incolo- n tabra colonelului Rallion- se aui o co*and aspr;
6a*enii si 9or*ar o linie dubl de 7inta2i; Pri*ul rnd ur*a s tra& din
poi7ia )n &enunc8i+- cellalt din picioare; 42a i a2teptau pe 8usari 2i- 9r
nici o ndoial- cura@o2ii clre7i &er*ani ar 3 9ost pierdu7i nc din pri*ul
*o*ent al ie2irii lor pe poart;
F S3nte SisoeC 4colo- acoloC 7ip &eneralul;
4rt nspre *ar&inea pdurii pe care o slbiser din oc8i cte<a clipe;
5in acea direc7ie se npustir ulanii ca un ura&an; (n 9runtea lor- Prei9enMlau-
cu sabia ridicat; 1otul decursese att de repede- nct 9ranceii n?au
obser<at ni*ic; 5e?abia acu*- cnd p*ntul rsuna sub copitele
ar*sarilor- du2*anii 2i ntoarser capetele;
Ulanii prusaci naintau stri&nd; Un rspuns se aui din interiorul
castelului; Solda7ii lui Ao8ent8al ddur de?abia acu* buna a9ar-
npustindu?se 2i ei- cu sbiile ridicate- asupra 9ranceilor;
F S3nte 5u*neeuleC excla* btrnul =Rlac- ascunndu?2i obraul
n pal*e;
F :ine- bineC
Peneralul se *ir el nsu2i de lauda care?i scpase; Era ns ne<oit s
recunoasc *eritele excep7ionale ale du2*anului;
637erii 9rancei se 7inuser ca* departe pn acu*- a2a c nu li se
puteau <edea c8ipurile; Ii- deoarece Ao8ent8al nu trdase ni*ic din
con<orbirea e*isarului su cu Rallion- =arion nu 2tia- de 9apt- cine erau 2i ce
<roiau ace2tia; 6bser<ase- ns- un ci<il printre dn2ii- dup toate aparen7ele
btrn; (n *o*entul n care ulanii ddur n<al 2i 9ranceii- nedu*eri7i- se
&iau la du2*anul nea2teptat- btrnul ddu pinteni calului 2i pri<i 9urios
ndrt- ast9el c =arion l putu recunoa2te;
F 5u*neeuleC Cpitanul Ric8e*onteC stri& ea;
F 42adar- tot atacul acesta a 9ost de dra&ul tuG ntreb Ella;
F Probabil; Sla< 5o*nuluiC 4 plecat;
Eupta se des92ura- sn&eroas; Branceii se aprau cu <ite@ie;
F Colo; colonelulC excla* &eneralul- entuias*at; Se apr *potri<
a doi 8usari; Un spadasin de ran&ul nti; 48; l cunoscC Qsta e RallionC
F RallionG repet =arion- n&roit; 5a- el este- l recunosc acu*a 2i
eu;
F 5eci- ntr?ade<r- totul s?a petrecut din pricina *ea;
F Care?o 3 Prei9enMlauG i 2opti Ella;
F Conductorul- cel din 9runteC
F Unde- eG
F ConductorulG ntreb &eneralul; E c8iar n *i@locul lupteiC Poart
nse*nele unui cpitan de ca<alerie; 5u*neeule- ce <iteaC Pri<i7i cu*
*nuie2te sabiaC (n dreapta 3erul- iar n stn&a pistolulC
=arion strn&ea din pu*ni; :rusc- scoase un 7ipt de spai*;
F 5u*neeule- e pierdutC
Un dra&on se apropiase pe la spate de calul lui Prei9enMlau 2i se
pre&tea s?l *pun& cu sabia; Cpitanul obser< ns- se ntoarse 2i?i &uri
capul cu un &lonte;
F Sal<atC &e*u =arion;
F (2i las calul s a<anseeC stri& &eneralul; Pri*e2te a@utorC Un
sublocotenent- un uria2- 2i al7i c7i<a dra8oni; pe to7i dracii- ce *ai lo<escC
F Rallion nc n?a scpat de cei doi 8usari- obser< Ella; Bii atent-
=arion- cpitanul de ulani l?a rit- naintea spre el- le stri& ce<a 8usarilor-
l prsesc pe colonel; a8- conductorii <or s se duelee;
Peneralul Perret 7inea *inile ncle2tate de per<aul 9erestrei 2i
strn&ea din7ii cu 9urie; Prei9enMlau nu ibutise pn acu* s se apropie de
Rallion; 4cu* ns- lsndu?2i atacatorii pe sea*a lui Brit- 2i nde*n calul
spre colonel;
F (napoiC Qsta?i al *euC rcni dnsul ctre cei doi 8usari;
Solda7ii se supuser; Colonelul l ri pe noul su du2*an;
F SacrRC excla* el; 5octorul =>llerC 48- 2tiuC 49urisitul de
Prei9enMlauC (n iad cu tine- cineC
6 lupt crncen se ncinse ntre cei doi o37eri; Se prea c- la un
*o*ent dat- 9ranceul <a ie2i n<in&tor- dar o *pre@urare 9ericit 9cu ca
Prei9enMlau s poat lo<i cu sabia capul ad<ersarului- care se prbu2i *ort de
pe cal;
(n ca*era de sus- *ai *ulte &lasuri stri&ar n acela2i ti*p;
F Ce 3in7 n&roitoareC o9t &eneralul;
=arion rsuD u2urat 2i 2i ls 9runtea s cad pe u*rul Ellei- care
tre*ura din tot trupul;
F Nu *ai pot- &e*u Ella;
F E prea *ult- ncu<iin7 =arion;
=a*a =Rlac cuse de *ult pe un scaun; Ii &eneralul era i*presionat-
2i 2ter&ea sudoarea de pe 9runte;
F S ne ntoarce* *ai bine n ca*era noastr- ise el- respirnd
adnc; 4sta; asta; dar- aducndu?2i a*inte c e soldat cu experien7 2i nu
trebuie s?2i *rturiseasc e*o7ia- adu&; asta; nu e pentru <oi;
5up ce Prei9enMlau l ucisese pe contele Rallion- 2i ntoarse calul 2i-
<ndu?l pe cpitanul de 8usari n pri*e@die- i aler& ntr?a@utor;
F Ce?*i <d oc8iiGC excla* dnsul- dup ce?l scp pe cellalt din
ncurctur; 1oc*ai tu- 4rturG
F :on@our- Ric8ardC S 9ace* ni7ic ordine pe?aici;
5ar principalul se 9cuse; Ulti*ii dra&oni 2i cuirasieri prseau c*pul
de lupt;
F Qsta a 9ost a@utor sosit la ti*p- Ric8ard- relu Ao8ent8al; 5ar de
unde 2tiai toat tr2eniaG
F Nu 2tia* ni*ic #in de la 6rtrN- unde a* aDat c Ric8e*onte <roia s?
o duc de aici pe =arion; Credea* c <oi da de 9ranctirori- nu de tine =arion
e aiciG N?a p7it ni*icG
F E ct se poate de bine; 1e?a* recunoscut pe cnd stteai colo- n
spatele <reascurilor; Ea era ln& *ine 2i i?a* is c <on Prei9enMlau * <a
scoate din ncurctur;
F Ii ea ce?a replicatG
F Ni*ic; Sau aproape ni*ic;
F Cu* a2aG
F Ei- 7i?a n&nat nu*ele- prietene- iar 9ru*o2ii ei obra@i au plit;
F 1rebuie s * duc la dnsa;
F Nu te pripi; =ai a<e* pu7in treab pe aici; 5ar unde e btrnul
cpitanG
F Se pare c?a disprut;
F 5raceC
F 5in pcate- n?a* ibutit s * apropii destul de repede de dnsul;
5ar a* tri*is c7i<a ulani pe ur*ele lui;
Nu departe de cei doi- Brit <on Esc8enrode 2i =artin 1annert stteau
de <orb:
F E cu putin7; BritG se *ir =artin;
F C sunt aiciG
F Nu nu*ai asta; 1u te aDi- *ai totdeauna- exact acolo unde te?ai
a2tepta *ai pu7in- dar; nu?*i <ine s?*i cred oc8ilorC = ierta7i- do*nule
sublocotenentC
F Nu 9ace ni*ic; poate c <ei 3 2i tu- curnd- naintat n &rad;
F Preu de creutC (n s9r2it- 9elicitrile *ele- do*nule sublocotenent;
Eocatarii castelului ur*reau ulti*ele e<eni*ente- n cele din ur*-
intr Ao8ent8al; 6c8ii Ellei l exa*inar cu aten7ie 2i e*o7ie- se te*ea s nu
3 9ost rnit; El obser< asta 2i ini*a i tresalt de bucurie;
F 47i do*inat situa7ia- din cte <d- l nt*pin &eneralul;
F 4 ie2it bine- rspunse &er*anul; 5in pcate- nu 2i pentru ca*araii
du*nea<oastr;
:trnul pri<i ndurerat n &ol;
F 5a- rboiul e crud 2i ne*ilos- spuse Ao8ent8al- are re&ulile lui- 2i n?
ai ncotro- trebuie s 9aci ceea ce e i*perios necesar la un *o*ent dat;
F 4<e7i prionieriG
F 5a;
F 6 ntrebare- dac?*i dai <oie: <a r*ne ocupat castelul =alineauG
F (n pri<in7a asta trebuie s <orbesc cu cpitanul Prei9enMlau;
F Unde se aD elG
F #a cere curnd per*isiunea s ni se preinte; 48- uite?l c <ine; 5a7i?
*i <oie s <i?l reco*and pe ca*aradul *eu- cpitanul <on Prei9enMlau;
Ric8ard se nclin 2i- adresndu?se &eneralului- spuse:
F = ierta7i- Excelen7- c a* 9ost ne<oit s ptrund aici ntr?un *od
att de neobi2nuit; S sper* c <a 3 posibil n curnd s < scp* de
preen7a unor *usa3ri att de nepo9ti7i;
F Sunt o37er- rspunse &eneralul- a2a c nu <oi *piedica s < 9ace7i
datoria;
=arion se uita la Prei9enMlau de parc ar 3 a<ut o 9anto* n 9a7a ei;
1re*ura din tot corpul 2i era alb ca <arul;
Prei9enMlau se pre9cu c nu obser<; Cnd- ns o <u ridicndu?se 2i
ndreptndu?se spre u2- abia 7inndu?se pe picioare- el nu se putu stpni:
F 5o*ni2oar de Sainte?=arie- < ro&C (n escadronul *eu exist
cine<a care sus7ine c < cunoa2te; 5ore2te s < 3e preentat;
F Cu* l c8ea*G ntreb =arion;
F Esc8enrode; E 3ul &eneralului cu acela2i nu*e;
F Nu?*i a*intesc s 3 cunoscut <reodat pe cine<a cu nu*ele acesta;
F Sus7ine c a 9ost la 6rtrN s < trans*it co*pli*ente- dar n?a a<ut
onoarea s < &seasc ieri acolo;
F Co*pli*enteG 5e la cineG
F 5e la do*ni2oara Nanon WX8ler- care ns- dup cu* *i?a co*unicat
el- poart acu* alt nu*e;
F 5e la NanonG ntreb =arion- *purpurndu?se u2or; 1e ro&- spune?i
s <in ncoaceC
Prei9enMlau desc8ise 9ereastra 2i stri& n @os:
F 5o*nul sublocotenent <on Esc8enrode este ru&at s <in la *ineC
Se prea c Brit sttuse pre&tit- cci abia 9usese rostit ordinul- c se
2i i<i n u2;
F (*i da7i <oieC l preent Prei9enMlau; Sublocotenentul <on
Esc8enrode;
5endat ce?l ri pe Brit- =arion se ddu surprins napoi;
F 5u*neeuleC excla* ea; 5ar e c8iar;
El lo<i pintenii 2i rspunse:
F S tri7iC Cule&torul de plante Sc8neeber&;
Bata r*ase n*r*urit; (l <use pe o*ul acesta la doctorul =>ller-
iar acu*- iat?l alturi de Prei9enMlau;
F 5a- rse cpitanul; Ea 18ion<ille- sublocotenentul a 9ost ne<oit s
@oace ni7el teatru; Cred c?l <e7i ierta- do*ni2oarC
F N?a* nici un drept s?l @udec;
Prei9enMlau lu *na 9etei 2i o duse la bue:
F 4tunci pot spera c?l <e7i ierta 2i pe un altul- care de ase*enea 2i?a
ascuns ade<ratul nu*eG
6 ro2ea7 puternic acoperi obra@ii lui =arion;
F 5u*neata; du*neata; erai; doctorul =>llerG n&i* ea;
F 5a- do*ni2oarC
F 5u*neeuleC EllaC
Se cltin 2i cu n bra7ele prietenei sale- care o scoase din ncpere;
Cnd do*ni2oara Perret se napoie dup ct<a ti*p- Ric8ard i ie2i n
nt*pinare- pe coridor;
F S?a lini2tit- do*ni2oara contesG
F 5a; (ns ai 9ost teribil de nepre<tor;
F Unde se aD acu*G
F (n odaia din spate;
Prei9enMlau btu la u2a artat; Cnd intr- o &si pe =arion pe so9a- cu
9runtea spri@init n pal*e;
F (*i dai <oieG ntreb dnsul;
F E2ti co*andant al acestui castel; Cine te poate opriG
F 4cu*- rspunse el- nu sunt nici co*andantul castelului- nici Ric8ard
<on Prei9enMlau- ci; pur 2i si*plu; doctorul =>ller;
Ea nu rspunse 2i atunci el se apropie- n&enunc8ind alturi de ea;
F =arion- *i?a 9ost 9oarte &reu- dar nu putea* 9ace alt9el; #rei s?*i
dai un se*n c * ier7iG
Ea i ntinse *na- surnd ndurerat:
F Po9ti*- do*nule; doctor;
F (7i *ul7u*esc; 5ar de ce atta triste7eG
F Pentru c n?ai a<ut ncredere n *ine;
F Ii totu2i- *i?a2 dori s te <d *bind;
Capul ei cu pe u*rul lui; Pln&ea; El o strnse cu dra& n bra7e;
F Ea 6rtrN nu era* dect o persoan particular 2i trebuia s pstre
taina- c8iar 2i 9a7 de tine; Nu?7i putea* di<ul&a secretul- de2i * durea c
sunt obli&at s te *int; Pe de alt parte- era* 9ericit c *i e2ti aproape 2i
* te*ea* s nu te pierd; =i?a 9ost att de &reu s te &sesc;
F 5e parc *?ai 3 cutat <reodatC
F 5a; 1e?a* <ut la 5resda- pe 2osea; o sin&ur clip; dar c8ipul tu
*i s?a ntiprit pentru totdeauna n ini*; Itia* c te iubesc- dar nu erai
dect o necunoscut- la 9el de ndeprtat ca oricare din stelele Cii Eactee;
5ar tu- cel pu7in- *i cuno2teai nu*ele;
F 5e unde 2tii astaG ntreb ea- aplecnd 9runtea;
F E?a* <ut pe spatele 9oto&ra3ei *ele- pe care ai scpat?o @os- la
carier; 4* 9ost att de 9ericit atunci- =arionC Ii cine?ar 3 putut crede c?*i
<oi &si 9ericirea toc*ai la 6rtrN- n <&una du2*anului *eu de *oarte;
F 5u2*an de *oarteG
F 5a- =arion; (7i a*inte2ti c te?a* ntrebat de nu*ele Prei9enMlau
atunci cnd *i?ai artat scrisoarea lui 4bu AassanG Ii 7i *ai aduci a*inte de
bietul prionier pe care l?a* eliberat odat cu tineG
F 5a;
F Era tatl *eu;
F CeruleC Cpitanul acelaC Iar asti ct pe ce s ibuteasc s * ia
de aiciC
F Itia* asta- de aceea *?a* &rbit ncoace; =ai nainte a* trecut pe
la 6rtrN;
F Ce *ai e pe acoloG
F Cartelul se aD n *inile noastre; 1o7i conspiratorii sunt acu*
prionieri- dar despre toate- astea <reau s <orbi* ce<a *ai triu; Brit are
s?7i trans*it co*pli*ente din partea cui<a;
F E lo&odnicul lui NanonG
F 5a- 2i 9ratele contelui Cali&nN;
F Cu* e cu putin7G
F Ii despre asta *ai triu; 5eoca*dat a2 <rea s tac; s te pri<esc
2i;
Se opri- a7intindu?2i asupra ei oc8ii strlucitori; 5up care- o srut;
F Ric8ard- sunt att de 9ericitC
F 5a- este un dar ceresc; su9erin7a poate 3 uneori trans9or*at n
9ericire; 5ar unde este *a*a taG N?a* <ut?o pe nicieri;
F E n odaia dnsei; 4 su9erit *ult n ulti*ele ile; 5ar- ce <or ice ai ti
despre noi doiG
F Ne <o* bucura *preun; Sora *ea te cunoa2te 2i te?a ndr&it
*ult;
F Sora taG
F Si&ur; =iss de Eissa;
F 5oa*ne- ntr?ade<r; Ric8ard- ct e de *inunatC
Se auir cte<a bti u2oare n u2- care 9u apoi u2or ntredesc8is;
F Pot s < deran@eG ntreb Ella- prin desc8itur;
F :inen7eles; #inoC
=arion se ridic 2i aler& n nt*pinarea ei;
F 5o*nul cpitan este cutat- anun7 contesa;
F UndeG
F (n ca*era din 9a7;
El se duse acolo 2i?l &si pe unul din ulanii pe care?i tri*isese n
cutarea lui Ric8e*onte;
F 4* nc8eiat ur*rirea- dar 9r nici un reultat- raport acesta;
F 4sta <rea s ic- deci- c l?a* pierdutG
F :a nu- do*nule cpitan; Se <a ntoarce;
F Ce <rei s spuiG
F #a <eni cu o trup de clre7i a9ricani;
F Spa8iiG
F 5a- a2a cred c se nu*esc- do*nule;
F Po<este2teC
F N?a* ibutit s d* de btrn- cci o luase cu *ult nainte- iar noi
nu cuno2tea* 7inutul- ca s?i pute* tia calea; 5ar i?a* dat de ur*- dup
copitele calului; 4* stabilit apoi- cu a@utorul 8r7ii- c se ndrepta spre
Sa*i&neux; 4* a@uns ntr?o pdure aDat pe o ridictur 2i de acolo a* rit
n <ale un con<oi de spa8ii- cu care btrnul toc*ai se ntlnea; 4* <ut
l*urit cu* <orbea cu 2e9ul acestora- apoi s?a alturat lor;
F 4sta nsea*n c i <a aduce ncoace;
F 5a; 4* aler&at repede ndrt- ca s nu ni se ntretaie dru*urile n
re&iune desc8is; Nu departe de aici- pe partea cealalt a pdurii- i?a* rit
cobornd dealul; Sunt cte<a sute 2i cred c ntr?o @u*tate de ceas <or 3
aici;
F :un; Sunte7i &ataG
F Bire2te;
F Rupe7i rndurileC
Peneralul Perret ascultase 2i el raportul;
F Ce?a<e7i de &nd- do*nule cpitanG ntreb dnsul;
F #o* r*ne pe poi7ii;
F Nu e de co*peten7a *ea s * a*estec n 8otrrile
du*nea<oastr- dar nu crede7i c e prea riscantG
F 1rebuie s 7in *ereu sea*a de 9aptul c nu?*i este per*is a lsa
locuitorii acestui castel de ibeli2te; (n a9ar de asta- =alineau pare a 3
de<enit un punct strate&ic deosebit de i*portant; Wronprin7ul Prusiei se aD
la <est de aici; Nici un corp de ar*at du2*an nu trebuie s se apropie de
linia noastr de le&tur;
F #or *ai 3 lupteG
F 1ot ce se poate;
F Puterile du*nea<oastr au 9ost destul de serios di*inuate;
Branctirorii 2i ceilal7i s?ar putea aduna acu* 2i- *preun cu spa8iii- <?ar
putea da de 9urc;
F (i <o* nt*pina cu* se cu<ine;
F Bire2te- se a*estec 2i Ao8ent8al- care nu spusese ni*ic pn
acu*; N?a* putut s?7i co*unic c a2tept ntriri de la 1rou<ille; 4* tri*is
doi soli ndat ce a* aDat de sosirea clre7ilor 2i cred c a@utoarele ne <or
<eni cel *ult n cursul nop7ii;
F 4tunci n?a<e* de ce ne te*e; Soarele a apus 2i- peste un s9ert de
ceas- e ntuneric;
Prei9enMlau plec s dea ordinele cu<enite; 4bia se ntunecase- c se
auir sal<e dinspre locul de unde era a2teptat du2*anul; #eni <estea c
spa8iii ncercaser s se apropie de castel- dar se retraser dendat ce 9u
desc8is 9ocul asupra lor;
(ncercar 2i pe cealalt parte- dar nici acolo nu le?a *ers *ai bine; Se
*ai aueau- din cnd n cnd- *pu2cturi; Santinelele strnser tot *ai *ult
cercul- pentru a nu lsa nici un spa7iu liber prin care ar 3 putut ptrunde
du2*anul; Spa8iii nu se lsar nici ei cu una cu dou- iar cnd Prei9enMlau
cercet *ai triu terenul- se ncredin7a c n a9ara cercului su se 9or*ase
unul du2*an- care?i 9cea cu neputin7 scparea;
Capitolul 0#I Plutonierul :udinc;
Era o noapte 9r lun- totu2i pe c*p liber se putea <edea la c7i<a
pa2i; (n spatele satului se aDau cte<a lanuri de carto3 2i *are- despr7ite
ntre ele printr?un ror cu iarb; Pe aici se strecurau cu *are b&are de
sea* doi oa*eni;
5inspre pdure se aui o *pu2ctur;
F Iar2iC 2opti unul dintre ei;
Cel dinainte se opri 2i ntoarse capul;
F E a2a cu* spunea* eu: 8usarii no2tri sunt ncercui7i;
F 1ot a2a cred 2i eu- do*nule plutonier;
F 5ar n?o s?*i strice ei planurileC 4sta e li*pede ca lu*ina ilei;
(nainteC
(2i ur*ar dru*ul pn a@unser la captul rorului care se n<ecina
cu pdurea;
F 4cu*a pe stn&a- n susul pduriiC porunci plutonierul;
Era scund 2i &ras- ns prea 9oarte a&il;
1recu pu7in ti*p pn ce pdurea 9cu un cot- ndrtul cruia se
pierdea un dru* ce ducea la castei; Era acela2i pe care <enise colonelul
Rallion cu trupele sale;
F StaiC ordon bondocul; 4pleac?teC
Se auea tropot de cai; #eneau doi oa*eni; Unul purta pe u*eri o
*anta alb- iar cellalt era *brcat n <e2*inte de culoare nc8is 2i ducea
calul de cpstru;
F 4ici po7i ncleca- spuse cel n alb; Ean7ul de santinele al a9urisi7ilor
de ne*7i e spre dreapta- a2a c aici nu <o* putea 3 obser<a7i; 4i ascuns bine
scrisoareaG 4sta e lucrul principal;
F (n cptu2eala ci*ei;
F Ea 9el a* 9cut 2i eu; =ac =a8on e dat dracului; =i?a dat dou
scrisori cu acela2i con7inut; 5ac una din ele nu a@un&e la 7int- 3ind ne<oie
s 3e distrus- cealalt <a trebui s a@un& n *inile lui :aaine; Crei- deci-
c <ei *ai &si liber dru*ul la elG
F Cu si&uran7; Sunt con<ins c du2*anul <a 3 *pins ai napoi; Ii
c8iar dac nu <a 3 a2a- 2tiu eu s * strecor;
F 1oc*ai de aceea 7i?a* ncredin7at du*itale una din scrisori; Cuno2ti
toate dru*urile; 42adar nu 2tii dac a reu2it s dispar colonelul RallionG
F Nu- do*nule colonel; 4* 9ost att de de2tept s nu a2tept s9r2itul
luptei; Bire2te c n?a<ea* nici o bnuial c era7i att de aproape;
F S n?ai nici o &ri@C 5ac e prionier- ne*7ii <or trebui s?i dea
dru*ul; (n orii ilei <oi ataca du2*anul- apoi *i ur*e cltoria- ca s
predau scrisoarea; 4cu* noapte bun- do*nule cpitan;
F Noapte bun- do*nule colonel;
Clre7ul nclec;
F Ii te 7ii de 9&duial cu pri<ire la 9atG =i?o <ei predaG
F Hi?a* dat cu<ntul; Pe do*ni2oara de Sainte?=arie n?o las eu s
scape;
Cei doi spioni r*aser tcu7i cte<a clipe;
F 5raceC Pe indi<idul la cred c?l cunosc- 2opti &rasul;
F Pe acela n albG
F Nu; #orbesc de cellalt; (i icea cpitan 2i?l recunosc dup &las;
42adar- o scrisoare de la =ac =a8on ctre :aaineC Bru*osC 4scult- tu r*i
aiciC 5ac pn n dou ceasuri nu sunt napoi- nsea*n c *i?au sucit
&tul; 4tunci te ntorci napoi cu* <ei putea 2i anun7i c n orii ilei <a ncepe
dansul;
Se strecur ca un 2arpe pe partea cealalt a dru*ului; Se aciui iar dup
copaci 2i coti la stn&a- n direc7ia castelului; (n curnd- ri un punct
strlucitor naintea sa;
)Ia te uitC Cine?o 3 ursul laG se ntreb el; SantinelG+
Se tr *ai departe 2i a@unse la c7i<a pa2i doar de o*ul cu *antie
alb; 6c8ii si se obi2nuiser cu ntunericul 2i ast9el <u- dup ct<a ti*p-
alt 9ptur- spri@init de un copac;
)Qsta?i nea*7C 2i ise el; Ia s <d dac * obser<;+
Credea c trecuse prin lan7ul de santinele- ast9el c se ridic 2i 2i ur*
dru*ul n picioare; Ie2i din pdure- cnd deodat aui naintea sa:
F StaiC Cine?i acoloG
F Prieten;
F ParolaC
F Bleacuri; 5e unde s 2tiu eu ce parol a<e7i aiciG
F 6pre2te- alt9el tra&C
F 5raceC = &rbesc- o*ule; 1rebuie s * duc la cpitanul de
Ao8ent8al;
F 4tunci- a2teapt pn <ine s * sc8i*be;
:ondocul <u c n?are ncotro; R*ase pe locul unde se aDa- n ti*p
ce cellalt 7inea carabina ndreptat asupra lui; (n s9r2it <eni sc8i*bul 2i
santinela raport:
F 5o*nule ser&ent- un spionC S?a strecurat pe acolo prin 9a7 2i sus7ine
c trebuie s *ear& la cpitanul Ao8ent8al;
F :ine- bieteC Cu ase*enea indi<ii nu 9ace* *ult @udecat; (nainte-
4ntonC
:ondocul 9u luat de u*r 2i 9u predat unui ser&ent?*a@or;
F Un spion- do*nule; 5o*nul cpitan <on Prei9enMlau se <a ocupa de
el;
Cnd bondocul aui nu*ele- c8iui de bucurie;
F Cu* te nu*e2ti- o*uleG l ntreb ser&entul?*a@or;
F :udinc;
F Bru*os nu*eC Ii de ce nea* e2tiG
F :udinc;
F CeG Ei da- &ras 2i u*Dat cu* e2ti- nu e de *irare c te c8ea* a2a;
5e unde e2tiG
F 5in Re&atul :udincilor;
F I?ascult o*ule- crei cu*<a c e2ti la iar*arocG 4ici e <orba de
<ia7 2i de *oarte; 42adar- de unde e2tiG
F 5e unde <?a* spus adineaori;
Ser&entul?*a@or trase o n@urtur 2i se duse s raportee; 5oi oa*eni
l duceau pe prionier dup dnsul;
637erii prusaci se aDau n salon *preun cu locatarii castelului;
F 5o*nule cpitan- a 9ost prins un spion- raport ser&entul; #orbe2te
destul de bine ne*7e2te- dar la toate ntrebrile *ele rspunde n btaie de
@oc
F 4du?l aiciC
U2a se desc8ise 2i cei doi solda7i intrar cu prionierul; 4cesta se
apropie repede de Prei9enMlau 2i- lund poi7ie- ise:
F 5o*nule cpitan- a* onoarea s * preint ca spion; 4* strbtut
cu bine liniile 9rancee- dar a* 9ost arestat de ai no2tri;
F Sc8neOMeC excla* Prei9enMlau- surprins;
F 6rdona7iC AieronN*us 4urelius Sc8neOMe- pictor de ani*ale; Ca
*eserie de reer<- plutonier n ar*ata re&al prusac;
F Cu* ai a@uns aiciG
F Pe burt;
Prei9enMlau rse 2i se adres ser&entului:
F Nu- dra&ul *eu- acesta nu?i spion; Pute7i pleca;
Cei trei ie2ir;
F 42adar- de unde <ii- dra& do*nule plutonierG
F 5e la 1rou<ille; 5o*nul cpitan Ao8ent8al a cerut ntriri- ast9el c s?
au tri*is dou escadroane de 8usari 2i dou co*panii de in9anterie; 4*
ocupat Etain 2i a* luat?o nainte- *preun cu un ca*arad- care * a2teapt
n pdure- pn l <estesc pe do*nul cpitan de sosirea noastr 2i pri*esc
e<entuale ordine;
F Ce cura@C 5ar de unde ai costu*ul acestaG
F Un tbcar &ras din Etain a 9ost ne<oit s *i?l *pru*ute; =i?e *ult
prea str*t; 5ar *ai a* de raportat ce<a 9oarte i*portant;
F 5?i dru*ulC
F 6 scrisoare de la =ac =a8on ctre :aaine se aD pe dru*;
F 5e unde 2tii astaG
F 4* spionat; Una din scrisori se aD acu* n dru* spre =et- iar
cealalt e n cptu2eala ci*ei colonelului care < asedia;
Sc8neOMe istorisi totul 2i- la ur*- Prei9enMlau ntreb:
F Celuilalt i spuneau cpitanG
F 5a;
F N?o 3- cu*<a- btrnul Ric8e*onteG (l cuno2ti 2i du*neata- nuG
F N?o s?l uit niciodat; E?a* recunoscut dup &las; Ea ur* i?a pus
celuilalt condi7ia s?o arestee 2i s i?o predea lui pe do*ni2oara de Sainte?
=arie;
F 6 nou ticlo2ie- care nu le <a reu2i- ns; Cine e co*andantul
du*italeG
F =aiorul PosicMi;
F 4i a<ea cura@ul s te strecori napoiG
F Cred c nu <or pune *na pe *ine;
F Spune?i *aiorului s *presoare du2*anul nc din cursul nop7ii; (n
orii ilei <oi ataca eu- ast9el c spa8iii se <or aDa ntre dou 9ocuri; Hi?e
9oa*e- seteG
F Nu- ns a* o ru&*inte; (nainte de a pleca- a2 <rea s <orbesc cu
do*nul intendent =Rlac;
F 42aC N?a* ni*ic *potri<;
F =ul7u*esc;
Bcu stn&a *pre@ur 2i- cnd 9u @os- btu la u2a lui =Rlac; Intrnd-
=arie scoase un stri&t de bucurie 2i?i cu de &t- cu toate c bunicii ei erau
de 9a7;
5incolo- n ca*era de i- &eneralul Perret obser<- *bind:
F Este extraordinar *odul de or&aniare al ar*atei prusaceC 5octorii n
3loso9 ie de<in cpitani- de ase*enea 2i co*ercian7ii de <inuri- iar pictorul cel
&ras se trans9or* ntr?un plutonier n reer< 9oarte 9olositor;
Cei doi o37eri sc8i7ar un surs;
Los- la papa =Rlac- discu7ia lua o ntorstur 9oarte senti*ental; =arie
2i AieronN*us se sorbeau din pri<iri- dar btrnul ad*inistrator dep2ise
de@a- de *ulti2or- <rsta la care- de obicei- te po7i 8rni cu dra&oste 2i adpa
cu rae de lun;
F 5eci- do*nule Sc8neOMe- pretini c o iube2ti pe =arie a noastrG
ntreb el;
F Cate&oricC
F Ei- n caul acesta 7i <oi *rturisi c 2i du*neata *i?ai plcut din
pri*a clip; Nu*ai c- acu*- e2ti soldat 2i nu trebuie s *ai acori
i*portan7 proble*elor du*itale personale;
F Nici nu 9ac asta; 42tept rbdtor s9r2itul rboiului; 4bia atunci *
<oi ntoarce- s?o iau pe =arie; (*i da7i acordul du*nea<oastr- do*nule
=RlacG
F 5a- 9r doar 2i poate;
(2i strnser *inile;
1i*pul trecea repede- pictorul era ne<oit s se rentoarc de unde
<enise; Un subo37er l nso7i pn la lan7ul de santinele; 4colo- se &8e*ui la
p*nt- pre&tit s?2i nceap ane<oioasa partid de trre; Nu a@unse- ns-
prea departe- cnd i se pru c re2te- dinaintea sa- dou puncte; Se ddu
n lturi 2i a2tept; (ntr?ade<r- o 9ptur o*eneasc se strecur ncet prin
9a7a lui; Punctele pe care le <use 9useser- a2a cu* bnuise- oc8i o*ene2ti;
5ar cine eraG Prieten sau du2*anG I se pru c o*ul purta pantaloni lar&i-
dup *oda oriental; Ce trebuia s 9acG
Aotrndu?se repede- Sc8neOMe se ntoarse 2i ibuti s se ia dup
cellalt- 9r a 3 obser<at de acesta; Strinul trecu pe ln& santinele- a2a c
pictorul socoti ni*erit s inter<in; Bcu un *ic ocol- se lo<i 9a7 n 9a7 cu
cellalt 2i- apucndu?l de bere&at- l strnse att de tare- nct o*ul nu putu
scoate nici un stri&t;
F PstC spuse- apoi ise: Ca*aradeC
F Cine?i acoloG tresri santinela;
F (nceti2or- nceti2or; 4* pus *na pe un spionC
Ulanul <eni *ai aproape 2i se aplec- pentru a <edea *ai bine;
F 5oa*ne s3nte- iar bondocul;
F 4i <reo 9rn&8ieG
F 6 cureaC
F 5?o ncoaceC (l le&*- apoi l duce* la o*ul de &ard;
Prionierul era un indi<id puternic- dar 9usese luat prin surprindere;
Biind n pri*e@die s se nbu2e- accept 9r *potri<ire s i se le&e bra7ele;
F 42a; cu*etre; 4cu*- ridic?teC spuse Sc8neOMe; =er&e* la pli*bareC
(l ridic pe cellalt de la p*nt 2i plecar *preun;
F = ierta7i- do*nule cpitanC raport ce<a *ai triu un ser&ent?
*a@or de la ulani; Un spionC
F IarG ntreb Prei9enMlau;
F 5a; 5ar- de data aceasta- e unul ade<rat; E?a prins plutonierul cel
&ras;
F S intre;
Sc8neOMe 2i aduse prionierul;
Cnd Prei9enMlau l pri<i cu *ai *ult aten7ie- tresri surprins 2i
excla*:
F #r@itorulC
Ea auul acestui cu<nt- o*ul ridic oc8ii din p*nt;
F 4bu AassanC *ai ise Prei9enMlau;
F 5o*nule- * cuno2ti; Unde *?ai <utG
F 4sta n?are i*portan7;
F Plasul tu *i sun cunoscut; 1rebuie s 3 <orbit cu tine- cnd<a;
F Se poate; Ce 9aci aiciG
F Sunt prionierul tu; Ucide?*C
F 4dic- <rei s *ori 9r s?o 3 re<ut pe Eia*aG
F Eia*aG 4lla8C Ce 2tii tu de eaG
F =ult *ai *ulte dect tine; 5ar- spune?*i- cu* ai a@uns aiciG
F 4* 9ost silit s <in- *preun cu spa8iii;
F 42aC 5eci te aDi *preun cu cei care ne?au ncercuitG
F 5a; 4* 9ost nrola7i- 2i eu 2i 9ratele *eu;
F SaadiG
F 5e unde 2tiiG
F Po<este2te *ai departeC
F Noi nu *ai <re* s continu* rboiul; N?a<e* nici un c8e9 s ne
<rs* sn&ele de dra&ul celor pe care?i ur*C 42a c- n ti*p ce 9ratele
*eu sttea la pnd- eu a* 8otrt s aDu dac du2*anul 9ranceilor poate
3 nduplecat s ne o9ere ocrotire 2i adpost;
F Prin ur*are nu e2ti spion- ci doar deertorG
F 5a; Pot s?*i aduc 9rateleG
F 4sta r*ne de <ut; 5ac ai 3 spion- ar trebui s pun s te
*pu2te- dar <reau s te cred- deoarece te cunosc; 4i 9ost silit- deci- s?7i
prse2ti patriaG
F 42 3 prsit?o oricu*- dar nu ca soldat;
F (ncotro <roiai s *er&iG
F Eu sunt Aassan- <r@itorul;
F E 2i 9ratele tu <r@itorG
F Nu; 5ar l?a* luat cu *ine ca s <ad;
F Itiu ce <rei s spui- l ntrerupse Prei9enMlau; S?o <ad pe =arion-
3ica Eia*ei;
F 5o*nule- de unde 2tii toate asteaG
F Cunosc &ndurile tale; Ct ti*p trebuie s stea de santinel 9ratele
tuG
F Un ceas; 5up aceea l sc8i*b eu;
F #ino cu *ine; #reau s <ei pe cine<a- n ti*p ce Sc8neOMe a2tepta-
Prei9enMlau l duse pe Aassan pe un culoar- unde se opri la o u2 2i ascult;
5inuntru se aui un &las de 9e*eie;
F Intr aiciC ise Prei9enMlau;
5esc8ise 9r s bat la u2 2i?l *pinse pe beduin n odaie; 6 clip
do*ni tcerea- apoi rsun un 7ipt de surpri;
F Eia*aC 4lla8 il 4lla8; =o8a**ed rasu8l 4lla8; 1u e2ti- Eia*a- c8iar
tu- n persoanC
F AassanC stri& ea; AassanC
5up ct<a ti*p- Prei9enMlau desc8ise din nou u2a 2i?l anun7:
F Aassan- <inoC 4 trecut ti*pul;
F 5o*nule- 3i *ilosti<C =ai las?* pu7in cu 3ica :eni 4issa?ilor- s?*i
po<esteasc;
F 6 <ei re<edea c8iar asti; 4cu*- <inoC
Aassan se supuse;
F 42adar- <rei s <ii *preun cu 9ratele tu la noiG l ntreb
Prei9enMlau;
F Bire2te- dac <ei n&dui;
F Cu* se nu*e2te colonelul tuG
F Parcoureur;
F Ce 9el de o* eG
F 1o7i l ursc;
F Eupt 2i el- *preun cu ceilal7iG
F 5a- ca osta2 e 9oarte cura@os;
F 4sta e bine; Poate exist un prile@ s?l despr7i7i de ai si 2i s?l
aduce7i ncoace; #rei s ncerciG 4* de <orbit cu dnsul;
F 5o*nule- * pri*i7i la <oi; (*preun cu 9ratele *eu- dac 7i?l
aduce* pe colonelG
F # pri*esc 2i 9r asta; 5ar cu* a<e7i de &nd s pune7i *na pe
elG
F E u2or; Bace el nsu2i rondul 2i controlea santinelele; Cnd <ine- 7i?l
aduce*;
F :ine; 5u?te acu* 2i ia?l pe 9ratele tuC Plutonier- du?l de unde l?ai
luat; Este tot att de spion ca 2i du*neata;
F A*C se *inun Sc8neOMe- n ti*p ce se deprta- *preun cu
Aassan; 5eci- spion nu?iC 4tunci ce?iG 4 9ost nrolat cu de?a sila; Nu?i de *irare
c?2i prse2te re&i*entulC
Cnd a@unser la santinel- Aassan i 2opti:
F Nu te *ai ntorci la castelG
F Nu; 1rebuie s *er& *ai departe;
F 5incolo de paniciG
F 5a;
F Nu trebuie s te *ai 9uri2ei ca *ai nainte; Bratele *eu te <a lsa s
treci; #ino- ur*ea?*C
F Preas9ntul =ic8elan&eloC Sper c nu ncerci s * duci de nasC
5up aceste cu<inte- AieronN*us 4urelius Sc8neOMe a<u cura@ul s se
ncread n Aassan 2i nu re&ret deloc; 5ep2i nestin&8erit rndul de
santinele 2i 2i ntlni ca*aradul n acela2i loc unde se despr7iser;
1recuse aproape un ceas- cnd aceea2i santinel care a<usese de?a
9ace cu :ondocul 2i- *ai triu- cu 4bu Aassan- recunoscu doi oa*eni care
<eneau nspre dnsul; Pri*ise dispoi7ii- ast9el c nu le ceru parola; Cei doi
oa*eni trau dup ei pe un al treilea- ctre castel; Ea intrare sttea =artin
1annert- care a2teptase cu ncordare aceast clip;
F 47i reu2itG ntreb el;
F 5a;
Prionierul 9u dus n ca*era de &ard;
(n &ur a<ea un clu2; =inile?i erau le&ate cu o 9rn&8ie- iar n @urul
capului i le&aser un turban; (n rest- nu i se nt*plase ni*ic; 4<ea toate
ar*ele asupra sa; 5e?abia acu* i 9ur con3scate; Aassan 2i Saadi intrar
ntr?o ca*er alturat- pentru a nu se trda- dup care prionierul 9u
dele&at; Colonelul Parcoureur respir adnc- se uit de @ur?*pre@ur 2i
bleste*;
F Unde * aDuG ntreb dnsul;
F Ea castelul =alineau;
F Unde?s *ierabilii care au a<ut ndrneala s * ataceG
F 4sta nu ne pri<e2te- do*nule colonel; Pe noi ne interesea n *od
special <iita pe care ne?o 9ace7i;
F #iitG Ea dracuS cu <iita astaC 4cest *od n@ositor 2i ticlos de?a
pro3ta de un soldatC
F = ierta7i- do*nule colonel- ise ser&entul?*a@or; 5o*nul cpitan
Prei9en?Mlau dore2te s < <orbeasc; # ro& s ne ur*a7iC
Prei9enMlau l pri*i politicos; Se *ai aDau doi o37eri acolo;
F 5o*nule ca*arad- ibucni colonelul- la du*nea<oastr- n
Per*ania- obiceiul p*ntului cere s se rpeasc oa*eniG
F Nu prea; 47i 9ost rpitG (nsea*n c to<ar2ii du*itale nu pun prea
*ult pre7 pe un prieten att de ser<iabil; 4lt*interi- te?ar 3 pit *ai bine;
F 5o*nule cpitanC se re<olt colonelul;
F Nu*ai pe spioni 2i pe tro&lodi7ii cu care se asea*n 2tiu cu* s?i
trateeC
F = considera7i spionG
F Itiu 2i euG Ce?ai discutat du*neata cu Ric8e*onte- pri<itor la
do*ni2oara de Sainte?=arieG
Colonelul se sc8i*b la 9a7;
F Ni*ic- absolut ni*ic;
F Unde se aD acu* cpitanulG
F Nu 2tiu;
F (ncearc s?7i a*inte2ti; Nu l?ai tri*is la =et cu o scrisoare ctre
*are2alul :aaineG
F 5e unde 2i pn undeG
F Sau- poate- ai c8iar du*neata o ast9el de scrisoare pentru *are2alG
F 5a la cine s?o a*G
F 5e la =ac =a8on;
F Cu* ai a@uns la aceast presupunereG
F N?are i*portan7; (*i dai cu<ntul du*itale de onoare c nu ai la
du*neata o ast9el de scrisoareG
Colonelul tcu;
F :ine- ur* Prei9enMlau- te aDi- deci- n posesia scrisorii; 1rebuie s
*i?o predai;
F 4sta n?a2 9ace?o nici n ruptul capului;
F 4tunci * sile2ti s pun s te perc8ei7ionee;
Sun 2i apru un soldat- cruia Prei9enMlau i ordon:
F Scoate ci*ele do*nului colonelC 5o*nia sa dore2te s se 9ac
co*od;
Branceul pli; (2i ddea sea*a c Prei9enMlau era 9oarte bine in9or*at;
Soldatul se apropie 2i <ru s?l descal7e- dar se alese cu o n@urtur:
F Pleac- porculeC 5ac trebuie- o <oi 9ace sin&ur;
Se descl7- dup care se a2e clare pe scaunul su- cu spatele la
ne*7i;
F 6rdona7i- do*nule cpitan;
Spunnd acestea- soldatul ridic triu*9tor ci*ele;
F 4colo este ascuns o scrisoare; Cu si&uran7 c se aD n cptu2eal;
#eri3cC
Soldatul ncepu s des9ac cptu2eala cu bricea&ul- n pri*a ci* nu
&si ni*ic- dar n cea de?a doua- aD un plicule7;
Prei9enMlau l desc8ise; Cuprindea o scrisoare *pturit de *ai *ulte
ori 2i scris pe o 9oaie extre* de 3n- se*nat 2i 2ta*pilat de ctre
&eneralul =ac =a8on; Con7inutul era ur*torul: )Ca*aradeC
1oc*ai a* pri*it planul de opera7ii al *are2alului PaliMao; El *
s9tuie2te ca printr?un *ar2 de Danc s?7i ntind *na prin Sedan 2i
18ion<ille; Pornesc deci din C8lons 2i sper s te ntlnesc la =et; Eas n
sea*a aprecierii 2i priceperii du*itale dac trebuie s?*i u2urei prin cte<a
atacuri sarcina de a te &si; Pentru si&uran7- a* redactat o copie a acestei
scrisori;
=ac =a8on;+
Prei9enMlau *pturi scrisoarea 2i o puse napoi- n plic;
F Ei- do*nule colonel- ise dnsul- recuno2ti acu* c 2tia* bine ce
spunG
F Ea dracuSC Nu?*i *ai r*ne ni*ic altce<a de 9cut dect s?*i bor
creierii;
Prei9enMlau 9cu se*n solda7ilor s se ndeprtee- apoi i se adres
colonelului:
F Cru7?te- do*nule colonel- cci nu se 2tie dac *pratul du*itale
nu <a *ai a<ea ne<oie <reodat de ser<iciile unui o2tean att de bra<;
5eoca*dat- 3re2te- <ei r*ne la noi- pn la <iitoare dispoi7ii; (7i <oi da o
ca*er 2i?7i cer s?*i 9&duie2ti c n?o <ei prsi 9r per*isiunea
co*andantului;
F Cine este acestaG
F 5eoca*dat- c8iar eu; (n curnd- ns- locul *i <a 3 luat de acest
do*n- <on Ao8ent8al;
Ao8ent8al l pri<i surprins;
F 4cu*- do*nule colonel- te ro& s * ur*eiC
Prei9enMlau l conduse ntr?o odaie- unde?i ddu un soldat pentru
ser<iciu 2i pa- apoi se ntoarse la ca*arai;
F 4 9ost <reo captur de soiG se interes Ao8ent8al;
F Cred 2i euC Ia 2i cite2teC
F 5race- e ntr?ade<r i*portant; Scrisoarea trebuie s a@un& ndat
la =oltMe; Cine o <a duceG
F Eu nsu*i; N?a2 <rea s?o ncredin7e altcui<a;
F Boarte bine; Ii- a2a stnd lucrurile- de<in co*andant n locul
du*itale; 1otu2i- nu n7ele& cu* <ei strpun&e ncercuirea;
F = <oi strecura; 6 scot eu- cu*<a- la capt;
F #ei cltori sin&urG
F Nu- ci *preun cu sublocotenentul <on Esc8enrode;
F Iat o c8estie care?*i <a prii de *inuneC rse Brit;
F Ce 9ace* cu cei doi deertoriG se interes Ao8ent8al;
F Nu trebuie s?i tratei ca pe ni2te prionieri 2i nici s?i supra<e&8ei
n <reun 9el; Ei <or 3 cei *ai <a@nici ocrotitori ai doa*nei Eia*a 2i ai
do*ni2oarei =arion; (*i pare sincer ru c nu <oi 3 2i eu preent n ori- cnd
<e7i lupta cu spa8iii; Sunt absolut si&ur- ns- c <e7i 3 n<in&tori;
F 5ar ct trebuie s r*ne* aiciG
F 5in cte a* aDat- planurile lui =ac =a8on <iea Etain 2i
*pre@uri*ile; Castelul =alineau a de<enit- dup cu* bnuia*- de alt9el- un
punct strate&ic i*portant 2i trebuie s?l pstr* sub ocupa7ie; #oi expune
toate astea superiorilor no2tri;
F 42a s 3eC Cnd pleciG
F (ntr?o @u*tate de or;
F 5u?te s?7i iei la re<edere de la doa*ne;
F N?a* de &nd s le tulbur odi8na; Ce?a* a<ut s ne spune*- ne?a*
spus; Iar acu* sunte*- nainte de toate- solda7iC
Capitolul 0#II (n atelierele istoriei;
Cu pu7in nainte de scur&erea unui ceas s?au adunat n 9a7a castelului
dou 2iruri de ulani; 1oate acestea s?au petrecut ntr?o lini2te deplin; 5ar-
9oarte curnd dup aceea- au 2i nceput s rsune stri&tele santinelelor
9rancee; 1cerea nop7ii era strpuns de *pu2cturi- bleste*e 2i co*eni
de tot 9elul; Ne*7ii ocupaser dru*ul- naintnd nspre sat; Considerndu?se
n si&uran7- du2*anii lsaser cile nebaricadate- ast9el nct clre7ii au
putut nainta 9r nici o proble*- tra<ersnd re&iunea; Ea un *o*ent dat-
Prei9enMlau le?a poruncit s se ntoarc; Poneau printre 9ranceii pci7i-
care nu puteau n7ele&e aceast *ane<r; S?au ntors la castel 9r a 3
pierdut nici *car un o*;
5oar Prei9enMlau 2i Brit au r*as- con9or* planului- de partea cealalt
a satului; Ii- pe ur*- au purces *ai departe; C8iar nainte de a a@un&e la
Etain- s?au ntlnit cu *aiorul PosicMi; Prei9enMlau i raport situa7ia de la
=alineau- dup care au clrit *ai departe- toat noaptea;
4@un2i di*inea7a la 1rou<ille- au aDat c acolo toc*ai se c2ti&ase o
btlie- 9ai*oasa btlie de la #ion<ille?=ars la 1our; (ntre ti*p- trupele
naintaser considerabil; 1otu2i- Prei9enMlau reu2i s a@un& la Saint?=arcel- al
treilea corp de ar*at- pe al crui co*andant ibuti a?l con<in&e s tri*it o
trup destul de puternic la Etain;
4colo aD unde se &sea *arele stat?*a@or- 2i ca* pe la ora prnului
se aDa de@a la destina7ie; Ee explic *isiunea 9oarte i*portant care l
adusese pn aici 2i 9u anun7at i*ediat superiorilor; Nici nu ptrunse bine n
antica*er c 2i 9u adus acolo un o*- *brcat n ci<il- ce purta la *n
se*nul Con<en7iei de la Pene<a- 2i anu*e- banderola cu cruce ro2ie;
Prei9enMlau l recunoscu dendat; Se apropie de o37erul ce?l nso7ea pe ci<il-
ntrebndu?l:
F 5o*nule cpitan- < ro&- unde a7i 9ost cu acest o*G
F (nuntruC rspunse acesta scurt 2i art spre biroul lui =oltMe;
F Cine esteG
F E?a* prins 97indu?se prin *pre@uri*i 2i ne?a dat de bnuit- dar a
ibutit s se le&iti*ee; #a 3 eliberat;
F Cu* se nu*e2teG
F :aublanc din Soissons;
F =inciunC Nu?i da7i dru*ulC Supra<e&8ea7i?l atent 2i a2tepta7i pn
<oi 3 pri*it nuntru;
F (l cunoa2te7i de unde<aG
F Ct se poate de bineC
F I*possibleC inter<eni ci<ilul- plind;
Cpitanul l pri<i- *irat;
F Ea naibaC spuse el; #?a n7elesG
F :inen7eles; #orbe2te &er*ana ca *ine 2i ca du*neata;
F Nou ne?a spus c nu n7ele&e nici un cu<nt; 5o*nule cpitan- <i se
9ace se*nC #oi a2teptaC
Cnd Prei9enMlau intr la *arele strate&- acesta sttea aplecat asupra
unei *ese tixite cu 8r7i; Rspunse la salutul o37erului cu o plecciune
u2oar a capului;
F Ce<a i*portantG
F Cred c da; Pri<i7i;
Cpitanul puse scrisoarea pe *as;
=oltMe citi- dar 9r ca 9a7a?i s?2i sc8i*be <reo clip expresia de
indi9eren7;
F Cu* a a@uns asta n *inile du*italeG
Prei9enMlau raport pe scurt nt*plarea;
F Ii ici c acel cpitan Ric8e*onte posed dublura acestei scrisoriG
F 5a;
F Se pare c a ibutit de@a s o n*nee- sau- cel pu7in- nu a 9ost
prins pn acu*; 5o*nule cpitan- 7i sunte* 9oarte recunosctori- 7i
pro*ite* c nu <ei 3 uitat; 4cu* ai de &nd s te ntorci la trupa du*italeG
F Bire2te;
=oltMe 2i plec iar2i scurt 9runtea nalt- aruncnd o pri<ire
bine<oitoare tnrului o37er- dup care se aplec iar2i asupra 8rtiilor;
Prei9enMlau *ai lo<i o dat din pinteni;
F =ai e ce<a- do*nule cpitanG
F # ro& s?*i per*ite7i o obser<a7ie;
F #orbe2teC
F 4* <ut ie2ind de aici un o* care- din cte a* putut aDa- se
nu*e2te :aublanc;
F IiG
F 4* n7eles c ur*ea a i se da dru*ul; =i?a* per*is- ns- a?l ru&a
pe cpitan s a2tepte cu dnsul n antica*er; 4cest o* nu e ni*eni altul
dect contele Rallion- al crui 3u a 9ost colonel la cuirasierii de &ard;
1rsturile aspre ale *arelui tcut tresrir o clip- iar Prei9enMlau
n7elese c aceast <este 9cuse o i*presie 9oarte puternic asupra 2e9ului
*arelui stat *a@or;
F (l cuno2tiG
F Ca pe *ine nsu*iC
F C8e*a7i?l napoiC
Prei9enMlau desc8ise u2a 2i?l c8e* pe cpitan- *preun cu
prionierul; 6branic- Rallion- ncerc s ne&e; 5e?abia cnd Prei9enMlau
aduse <orba despre cicatricea de la *n- aceea pe care i?o pricinuise Brit n
ruinele *nstirii- renun7 s *ai *int- prbu2indu?se total;
Pu7in ti*p dup aceea- Prei9enMlau 2i Brit prseau sediul =arelui Stat
=a@or- cu satis9ac7ia i*ens c unul dintre cei *ai *ari ticlo2i 2i cei *ai 9r
de ini* du2*ani ai 9a*iliei lor se aDa- n s9r2it- arestat; Cei doi prieteni
nedespr7i7i clreau acu* tcu7i prin c*pul de lupt; Erau *ndri de
<ictoria &er*an 2i totu2i- @ert9a de sn&e pe care o adusese aici dou
popoare a*bi7iei unui sin&ur o* la pecetluia buele; 5dur pinteni cailor-
pentru a dep2i ct se poate de repede c*pia nsn&erat;
(n ur*a luptelor- totul 9usese distrus; P*ntul era acoperit cu cada<re-
prieteni 2i du2*ani- ncre*eni7i alturi pentru <ecie; 4r*ele strluceau
sinistru n btaia soarelui- dar *inile celor care le purtaser erau reci 2i
nc8ircite n *oarte; Uni9or*ele *or7ilor preau- de la nl7i*ea colinelor-
*aci ro2ii- ori Dori albastre de secar; (ntre ele- ceau *or*ane de cai- din
cnd n cnd puteai ri 2i cte o cru7 rsturnat; Pri<eli2tea era *ai
n3ortoare 2i *ai trist dect la =a&enta- Sol9erino 2i c8iar SadoYa; Iar n
sate- cei doi clre7i au a<ut parte de i*a&ini 2i *ai cutre*urtoare;
42a au a@uns pn la Aanon<ille; 4colo se aDa corpul de &ard- iar cei
doi o37eri s?au putut ntlni- n s9r2it- cu ai lor; Prei9enMlau &si i*ediat
escadronul pe care?l co*andase nainte;
(n <re*e ce sttea de <orb cu cel ce?l nlocuise- nu b& de sea*
cu* acesta l conduce prin tabr- spre un cort *are- unde *edici 2i
in3r*ieri 2i 9ceau datoria; 4bia cnd a@unser acolo- el ridic pri<irea 2i
<u un btrn cu pletele 2i barba albe- ocupat cu banda@area bra7ului unui
rnit- ce cea ntins la p*nt; Surprins- se opri; Cu pa2i repei 2i ur*
dru*ul- 9r a *ai da <reo aten7ie nso7itorului su- care r*sese n ur*-
surnd;
(ntr?ade<r- nu se n2elase- cu bra7ele ntinse- aler& nspre btrn;
F :uniculeC
Ea auul acestei interpelri- Au&o <on Prei9enMlau ridic surprins capul;
F :unicule- ce cau7i du*neata aici- cu* de 7i?au dat dru*ul ceilal7i s
pleci sin&urG
F Nu sunt sin&ur- sunte* cu to7ii- n a9ar de *a*a ta- care n?ar 3
putut reista at*os9erei de aici;
F 1o7iG 42adar 2i tataG Ii E**aG
F 5a; Ii nc cine<a: cele dou surori- Nanon 2i =adelon- apoi do*nul
5eep8ill- care n?a <rut s?2i lase 9etele sin&ure; Stai ni7el c?i aduc;
F Sunt aici- c8iar aiciG
F 5ar unde altunde<aG 4* 9ost spri@ini7i n proiectul nostru i*ediat-
*ndrele nu*e :l>c8er 2i [aterloo nu 2i?au pierdut nici ai reonan7a la
:erlinC
Cu un elan tineresc se ntoarse n laaret- n ti*p ce Ric8ard a2tepta
uluit a9ar;
Ii?au strns *inile 2i s?au *br7i2at; Usc7i<- crunt- dar cu spatele
drept- sttea Peb?8ard <on Prei9enMlau- dinaintea 3ului su- care?l eliberase
din n&roitoarea te*ni7 a 6rtrNului; 5oar pri<irea?i adnc- ni7el ntunecat-
*ai a*intea de anii oribili ai su9erin7elor sale subp*ntene; =na i era *ai
pu7in puternic dect odinioar- dar un surs 9ericit i poposea pe buele
sub7iri- n ti*p ce?2i pri<ea odrasla;
F Biul *euC 5ra&ul *eu 3uC repeta ntruna;
F 1atC
E*o7ionat- Ric8ard se aplec peste *na <e2te@it 2i o srut cu
e<la<ie;
F BritC
Nanon aler& n nt*pinarea 9ostului cule&tor de plante- care o
*br7i2a din ini*- srutnd?o;
F Ct despre *ine- 9u de prere *ister 5eep8ill?:as?=onta&ne- se pare
c nu *erit nici *car un cu<in7el de salut- do*nule; <on Esc8enrodeC
F Cu* de nu- i*ediatC stri& Brit- ntre dou srutri;
Prei9enMlau- tatl 2i bunicul- *preun cu E**a- plecar n tabr;
4bia apucar s se a2ee- cnd un o37er de ordonan7 anun7 c sosise o
doa*n- care caut acel re&i*ent de cte<a ile- pentru a da de <reun
*e*bru al 9a*iliei Prei9enMlau;
F 5e unde <ineG ntreb Ric8ard;
F 5e la Paris;
F 4dic o 9ran7uoaic ne caut pe noi pe c*purile de luptG
F 5e 9apt- nu <ine de?a dreptul de la Paris- ci din :erlin- unde <?a
cutat n adar;
F Ciudat; Cu* o c8ea*G
F 4&nes =ascaret;
F N?o cunosc; 5ar- s po9teascC
Biica )re&elui crpelor+ intr; Purta doliu- era 9oarte palid 2i slbit 2i
salut aproape cu u*ilin7;
F Eua7i locC ise Ric8ard;
F 1rebuie s < *ul7u*esc- do*nule- spuse ea- trist 2i cu <oce @oas;
Probabil 8abar n?a<e7i ce *?aduce la du*nea<oastrC
F #oi aDa; 42a c- < ro&- a2ea7i?<C
Ii- pentru a o ncura@a- btrnul Prei9enMlau adu&:
F 4ud c <eni7i toc*ai de la :erlin;
F 5a; 4* 9ost acolo pentru a < cuta;
F Este <orba- ntr?ade<r- de ce<a att de &ra< 2i de ur&ent- nct a
trebuit s 9ace7i un ase*enea e9ort 2i s < expune7i attor pericoleG
1nra se a2e 2i ntreb cu s3al:
F Nu 2tiu dac o37erul careta- a<ut buntatea s * aduc la
du*nea<oastr <?a spus 2i nu*ele *eu;
F 5a; # nu*i7i 4&nes =ascaret;
F Ii acest nu*e nu < spune ni*icG
F 4bsolut ni*ic;
F Ea Paris l cunosc to7i; 1atl *eu a 9ost ne&ustor 2i 9usese supranu*it
)re&ele crpelor+; Itiu c nu se cu<ine ca 9ata unui co*erciant de crpe;
F # ro&C spuse Ric8ard; Nici o *eserie din lu*e nu este ru2inoas; Ii?
apoi- purta7i doliu; 2i spune7i c tatl du*nea<oastr era ne&ustor de crpe;
deci nu *ai esteG 4 *uritG
F 5a; 4cu* ct<a ti*p- n 4l&eria- unde plecase cu *ine- n interes de
a9aceri; 4 9ost ucis;
F UcisGC
F 5a; 5e doi ticlo2i pe care poli7ia i caut de *ult <re*e; Unul e
cunoscut sub nu*ele de =o2 Secret- iar celuilalt i se ice Pri&aut 2i e de
*eserie salti*banc;
F 5raceC excla* Ric8ard; Iar2i 2tia doiC
F 5eci- pe ace2tia i cunoa2te7iG
F Bire2te; Nu *ai departe de ieri a* <orbit despre dn2ii; 4u 9ost
prin2i- pn n cele din ur*; =o2 Secret se aD n nc8isoare- la =et- iar pe
cellalt l?a* transportat eu nsu*i peste 9rontier- n Per*ania; 4utorit7ile
din :erlin l cercetea 2i se pare c a 9cut *rturisiri i*portante;
4&nes =ascaret 2i *preun *inile:
F Care <asic- tot i?a a@uns soartaC 4ce2tia doi l?au ucis pe tata- n
<re*e ce eu * aDa* ntr?o odaie alturat; (nainte de a se stin&e- printele
*eu a a<ut doar r&aul s?*i spun c nu*ele su nu e =ascaret- 2i s
cercete casa de bani; 4colo a* &sit dou scrisori 2i o spo<edanie a tatei-
care < pri<e2te pe du*nea<oastr;
F Pe noiG ntreb Ric8ard; Cu* a2aG
F Una din scrisori era scris de contele Rallion- iar cealalt- de i*
anu*e cpitan Ric8e*onte- 2i a*ndou do<edesc c nu*i7ii inten7ionau s
cu*pere proprietatea 9a*iliei Prei9enMlau- cu a@utorul unui *i@locitor din
:erlin;
F S3nte 5u*neeuleC excla* btrnul Au&o;
F Sta7i s <ede7iC ur* 4&nes; 5up ce pre7ul a<ea s 3e pltit- su*a
ur*a s 3e 9urat 2i *pr7it ntre cei doi; 5ar nu s?a nt*plat a2a- cci
acela care a 9urat banii nu i?a *ai dat celorlal7i- n2elndu?i pur 2i si*plu;
Nu*ele su era; Peor&e de Eor*elle;
:trnul Au&o <on Prei9enMlau 2i trecu *na prin pr 2i *ur*ur- dus
pe &nduri:
F 4cestea sunt a*intiri tra&ice; 6 *r2<ie pe care a* pltit?o cu
<ia7a so7iei *ele; :iata =ar&otC
F 1otu2i- duduie- nu n7ele&- pn la ur*- ce le&tur a<e7i
du*nea<oastr cu nt*plrile acestea; ise Ric8ard;
F #ede7i c; tatl *eu a 9ost acel; Peor&e de Eor*elleC
:trnul Prei9enMlau sri ca ars 2i stri&:
F CeG 1atl du*itale a 9ost 8o7ulG
F 5a- rspunse ea- printre lacri*i;
F =i?a 9urat a<erea- ise el ncet- cu <oce r&u2it- 2i *i?a ucis- n 9elul
acesta- so7ia; E?a* bleste*at atta n to7i anii 2tia 2i;
E**a l opri cu un ton i*plorator:
F :unicule- Peor&e de Eor*elle e *ort 2i ea e ne<ino<at;
F Ne<ino<atC 68- copila *ea- nu?7i doresc s aDi <reodat ce
nsea*n a pierde tot ce ai *ai scu*p pe lu*eC 5ar ai dreptate- ea e
ne<ino<at 2i nu <reau s?o ndurere;
F #orbe2te *ai departeC o nde*n Ric8ard;
Ea 2i ddu osteneala s?2i stpneasc plnsul 2i ur*:
F 4* citit spo<edania tatei 2i cele dou scrisori; =i?a* dat sea*a c;
o- 5oa*neC era un 8o7 2i c tot ce are nu?i apar7ine- 2i nici *ie; 1oat a<erea
pe care a lsat?o e proprietatea 9a*iliei Prei9enMlau; 1rebuie 2i <reau s <?o
napoie;
F 4sta e o lo<itur &rea pentru du*neata- ise E**a- cu *il;
F C trebuie s dau a<erea napoi 2i c <oi r*ne srac- asta nu *
ndurerea; 5ar 9aptul c tata era 8o7- *i?a s92iat ini*a;
F 5a- n7ele& ce e n suDetul du*itale- do*ni2oar- ise Ric8ard; 5ar-
lini2te2te?te; Uite- *na *eaC Hi?o ntind n nu*ele tuturor rudelor *ele 2i te
asi&ur c 9aptele tatlui du*itale n?au lsat s cad nici o u*br asupr?7i;
F 6- do*nule- de la *oartea tatlui *eu- aceasta e cea dinti ra
care lu*inea n ntunericul <ie7ii *ele; Era* disperat; Ii si*7ea* c
trebuie s 9ac totul pentru a < putea napoia ceea ce de drept < apar7ine;
Rboiul btea la u2 2i * ntreba* ce- <a 3; 4* procedat cu* socotea*
*ai bine; 4* <ndut cui<a a9acerea 2i tot ceea ce poseda*; Su*a reultat
2i banii nu*erar lsa7i de tata i?a* pre9cut n cecuri la :erlin 2i a* pornit s
cutreier Per*ania- n cutarea du*nea<oastr; 4cu* <?a* &sit- n s9r2it;
Eua?7i?le;
(i ntinse btrnului un port<iit- dar acesta re9u s?l ia;
F # ro&- l i*plor 9ata cu oc8ii n lacri*i- doar e al du*nea<oastr;
=i2cat- btrnul i cuprinse *inile 2i ise:
F 5o*ni2oar- re&ret nespus nenorocirea care s?a abtut asupra
du*nea<oastr 2i <reau s < asi&ur nc o dat c < consider*
ne<ino<at- n ceea ce pri<e2te banii; Peb8ard- Ric8ard; ce prere a<e7i <oiG
F Nu?i <o* pri*i- ise Ric8ard- i <o* depune- ns- ntr?un loc si&ur;
(ndat ce se <a s9r2i rboiul 2i <or <eni iar <re*uri lini2tite- <o* exa*ina cu
*ai *ult aten7ie proble*a; :unicule- tat- nu sunte7i 2i <oi de aceea2i
prereG
Cei doi ddur din cap a3r*ati<;
F Nu < pot contraice acu*- ise 4&nes; 1otu2i- plec *n&iat; =?a7i
iertat 2i- de ase*enea- 2i pe tata;
#ru s plece- dar E**a o re7inu:
F Nu po7i pleca a2a- pur 2i si*plu; (7i propun s r*i la noi 2i s ne
a@u7i n ceea ce 9ace*; (n 9elul- acesta- poate- <ei ibuti s?7i lini2te2ti
con2tiin7a 2i 7i <ei despo<ra suDetul;
F Nu * a2tepta* s &sesc atta &eneroitate toc*ai la aceia 9a7
de care sunte* att de <ino<a7i; # *ul7u*esc din suDet;
(nc de a doua i- 4&nes se dedic noii ei *eserii- iar aceasta 9usese
toc*ai iua cea &rea a luptei de la Pra<elotte 2i Saint?Pri<at;
Jarurile au 9ost aruncate 2i- din nou- ele s?au artat 9a<orabile ne*7ilor;
Corpurile de ar*at ale lui :aaine au 9ost i&onite din nou la =et 2i acolo-
ncercuite co*plet; Ea nti septe*brie- 9ranceii au ncercat s atace- dar au
9ost n9rn7i de ntiul corp de ar*at prusac 2i de di<iia Wu**er- condus
de &eneralul <on =antenOel- n btlia de la Noise<ille;
(n @urul =etului nu au *ai a<ut loc dect ncierri *runte ce au dus-
n cele din ur*- la cucerirea ora2ului de ctre ina*ic;
Reultatul- ns- era &uduitor: trei *are2ali- cincieci de &enerali- .
000 de o37eri- 1'$ 000 de oa*eni 2i !0 000 de solda7i- interna7i prin di<erse
laarete- au 9ost ne<oi7i s se predea; (n cetate s?a &sit- de ase*enea-
9oarte *ult ar*a*ent; (nainte de toate astea- cuse 2i Sedanul; (n ti*pul
btliei sn&eroase de la =et- =ac =a8on- al crui corp de ar*at 9usese
n<ins la [ort8 se retrsese- *preun cu o2tenii lui BaillN la C8lons- unde
ur*a s?l ntlneasc 2i pe :aaine; 4cesta 3ind ns re7inut la =et- =ac
=a8on trebuia s?l contactee la Sedan 2i 18ion<ille- printr?un *ar2 al
Dancurilor;
4cest plan era extre* de ndrne7 2i putea 3 dus la ndeplinire nu*ai
pro3tnd de neaten7ia ne*7ilor; (n ca de nereu2it- se risca nu nu*ai o &rea
n9rn&ere- dar 2i co*pleta distru&ere a ar*atei lui =ac =a8on;
5up lupta de la Pra<elotte- din pri*a ar*at &er*an s?au retras
corpurile de &ard al patrulea 2i al doispreecelea- pentru a se reuni3ca cu o
alt ar*at &er*an- aDat sub co*anda Wronprin7ului de Saxonia- <on
Sac8sen; 4ceasta ur*rea acela2i 7el cu ar*ata co*andat de Wronprin7ul
Prusiei: prin #erdun la C8lons 2i apoi spre 1oul;
5e 9apt- la C8lons era pre<ut o btlie- *ai ales c doar la dou
*ile distan7 se aDa un la&r 9oarte bine ntrit;
Cnd cei doi conductori ai ar*atelor sus?nu*ite au aDat c strada
spre Paris 9usese abandonat- au sc8i*bat i*ediat planurile- deducnd c
=ac =a8on *r2luia spre StanaN 2i Ea C8ene; #roia s ndeplineasc ceea
ce scrisese n epistola interceptat de Ric8ard <on Prei9enMlau;
Br a eita- cei doi co*andan7i au *odi3cat direc7ia ar*atelor- pentru
a putea a@un&e naintea du2*anului la destina7ie; 4ceast 8otrre
precipitat 2i ndeplinirea ei 9r ba< s?a soldat cu un reultat excep7ional
al ar*atei &er*ane 2i al capilor ei;
Realiarea planului de lupt du2*an putea 3 apreciat ca adarnic;
(nc din seara de $1 au&ust ne*7ii 2i ncercuiser du2*anul- nedndu?i
ast9el posibilitatea de a se sal<a- trecnd n :el&ia; Corpul de ar*at pri*ise
ordinul s ocupe dru*ul de la Sedan spre Ea C8apelle- ce ducea ctre &rani7a
bel&ian;
(n di*inea7a de nti septe*brie o cea7 deas plutea asupra =aasului-
*piedicnd <ederea; 1otu2i- lupta ncepu;
Ii- din nou- destinul 9u de partea ne*7ilor; Spre prn- ar*ata 9rance
era pcit 2i derutat; Eipsi7i de orice speran7 de a 3 sal<a7i- 9ranceii au
nceput a se preda cu *iile- iar al7ii 9u&eau deor&ania7i spre Sedan 2i se
ciocneau cu cei ce <eneau dintr?acolo- alun&a7i la rndul lor; I*ediat dup
nceperea luptei- =ac =a8on 9u rnit- dar nici ur*a2ul su nu reu2i s atra&
norocul de partea 9rance;
Nu*ai la 5anN 2i :alan se re*arcaser dou corpuri ce<a *ai
a&resi<e- dar un asalt al ne*7ilor 9u- 2i de data aceasta- 8otrtor;
(ntr?una dintre btlii- &arda prusac a naintat prin :ois de Parenne 2i
C*pia Pironnei; 4ici se aDa 2i Ric8ard <on Prei9enMlau- care de7inea
co*anda re&i*entului- superiorii si 3ind rni7i;
Pu7in nainte de ncierarea decisi<- 9ranceii au opus o reisten7
disperat; Una din bateriile lor i cspea pe ne*7i; Precedat de dou
batalioane de in9anterie 2i ur*at de un batalion de ua<i- aceasta cople2ise
ina*icul; Corpul de &ard al ulanilor pri*i nsrcinarea s ni*iceasc bateria;
Prei9enMlau co*anda atacul; Itia c lupta era decisi<- dar c8ipul i era la 9el
de i*pasibil ca de obicei; Ridic sabia; Re&i*entul se puse n *i2care; =ai
nti la pas- dup aceea la trap- apoi la &alop; 42a s?au npustit asupra
du2*anului; Branceii cdeau secera7i- dar n locul celor cu7i apreau
*ereu al7ii; Cu lancea- sabia 2i baioneta- ne*7ii au n9rnt cele dou
batalioane de in9anterie ale 9ranceilor; 5up care a intrat n lupt batalionul
de ua<i;
F (nainteC stri& Prei9enMlau;
4i si l ur*ar; 5u2*anul i ls s se apropie 2i de?abia dup aceea
ncepu s tra&; Cte?un cal se prbu2ea- cte?un altul &alopa cu 2aua &oal-
naintnd printre 7inta2i;
Rboiul continua cu o 9urie slbatic; C*purile de btlie erau
acoperite cu *ii de *or7i 2i de rni7i;
(ntr?una din lupte- Prei9enMlau 9u atins de un &lonte la bra7ul stn&- dar
aproape c nici nu b& de sea*; Strunindu?2i calul- sri printre 9rancei-
9r a *ai pri<i n ur*; 5ar to7i ai lui se aDau ndrtul su- iar Brit- c8iar
alturi de dnsul;
:aionetele 2i sbiile 2i spuneau cu<ntul- rndurile ua<ilor se rreauK
totu2i- ace2tia se aprau cu <ite@ie; Eupta se ddea acu* corp la corp; Cei
*ai *ul7i dintre o37erii ua<ilor cuser sau erau rni7i; Nu departe de Brit-
un cpitan ibea nebune2te cu sabia; 6ricine ndrnea s se apropie- era
pierdut; C8ipul i era nne&rit de pulbere 2i de?abia i se puteau recunoa2te
trsturile;
F 5raceC stri& Brit- <nd cu* unul dintre cei *ai buni ulani ai si
se prbu2ise de pe cal; (2i nde*n ar*sarul spre pri*e@diosul ad<ersar 2i
ridic sabia s lo<easc- dar cpitanul- care prea c <ede 2i cu spatele- par
lo<itura; Sabia sa l atinse pe Brit- dar alunec n @os- de?a lun&ul tecii;
Prei9enMlau sri 2i dnsul asupra cpitanului de ua<i; 1oc*ai n clipa
cnd Brit <ru s lo<easc din nou 2i se prea c are toate 2ansele de partea
sa- l aui pe Prei9enMlau:
F Pentru nu*ele lui 5u*neeu- BritC 6pre2teC E 9ratele tuC
Cu o lo<itur- abtu n lturi sabia lui Brit- dar nainte de asta- ti2ul ei
atinse- totu2i- u*rul 9ranceului; 4cesta- la rndu?i- ridic bra7ul- pre&tindu?
se pentru o contralo<itur; 1rebuia s ni*ereascC
Ea stri&tul lui Ric8ard- Brit ls sabia @os- pri<indu?2i ad<ersarul n 9a7
F StaiC stri& Prei9enMlau- din nou; Conte Cali&nN- e 9ratele du*italeC
F Bratele *euG n&i* Cali&nN;
F 5a- propriul du*itale 9rate;
Reisten7a ua<ilor 9u- pn la ur*- n9rnt; Bu&eau n deordine;
Ulanii i ur*reau- a@un&nd- ns- n btaia 9ocului unei baterii du2*ane
laterale; Prei9enMlau ordon retra&erea;
Re&i*entul 2i ndeplinise *isiunea ntr?un *od strlucit; (n<insese trei
batalioane 2i redusese la tcere o baterie ntrea&; Pierderile 9useser- ns-
enor*e;
Brit l 7inea pe cpitan de *n:
F Brate- trebuie s *er&i cu *ine- spuse el- si*plu;
F Nu pot- sunt o37er 9rance;
F Ii 7i nc8ipui c te <oi lsa s pleciG
F 1rebuie; =ai a* sabia;
F 42C Ia pri<e2te n @uru?7iC Jua<ii ti au luat?o la sntoasa; E2ti
prionierul *eu; 47i 9ost co*plet ncercui7i;
Cali&nN pri<i ntunecat n ur*a 9u&arilor;
F Ii?apoi- e2ti rnit- ur* Brit; Ne <o* lsa banda@a7i colo @os- n <ale;
Pe *ine * <a pansa o do*ni2oar pe nu*e Nanon- iar pe tine; =adelon;
F =ii de draciC =adelonG E aiciG
F 5a- do*nule 9rate; Ca in3r*ier; Ei- <ei- acu* cred c 7i?a *ai <enit
*intea la cap; 5in partea *ea- n?ai dect s?7i pstrei 2i sabia;
Re&i*entul se napoie; Peneralul i nt*pin 2i?l 9elicit pe Ric8ard;
F :ra<o- do*nule cpitanC 4 9ost o lo<itur de *aestru- care <a
r*ne n analele istoriei;
6rdon unui re&i*ent de in9anterie s naintee pentru a ocupa 7inutul
proaspt cucerit- iar ulanii 9ur retra2i din btaia 9ocului;
Eupta 9usese c2ti&at- iar reisten7a du2*an ntru totul n9rnt;
Soarele ncepea s apun; Strlucea ro2u deasupra nl7i*ilor pentru a
cror cucerire cursese atta sn&e;
4ten7ia conductorilor se ndrepta acu* n totalitate asupra 9ortre7ei;
Re&ele nsrcinase un ad@utant al &eneralului s se ocupe de prionierii
9rancei- iar pentru a e<alua ct *ai bine situa7ia- a clrit el nsu2i pn la
bateria- de pe cul*ile Saint?Pierreului; (ntr?acolo tri*iteau trupele
subordona7ilor si tot ceea ce con3scaser n cursul luptei de la du2*ani;
(n s9r2it- pe la ora 2ase- c7i<a clre7i se ndreptar spre dealul unde
se aDa re&ele; Erau: ad@utantul &eneralului- tri*isul re&elui 2i &eneralul ReillN-
pri*ul a&8iotant al *pratului Napoleon; Peneralul ReillN i n*na re&elui
acea celebr declara7ie- prin care Napoleon 2i accepta n9rn&erea:
)=onsieur *on 9rereC
NSa<ant pas pu *ourir au *ilieu de *es troupes il ne *e reste TuSa
re*ettre *on RpRe entre les *ains de <otre =a@estR; Le suis de <otre =a@estR
le bon 9rere;
NapolRon;
Sedan- le 1er Sept; 1%,0;+
4sta nse*na: )Pentru c nu *i?a 9ost dat s *or n *i@locul trupelor
*ele- nu?*i *ai r*ne ni*ic altce<a de 9cut dect s?*i ncredin7e sabia
=aiest7ii #oastre;
Napoleon;+
Ea Cartierul &eneral &er*an nici nu se aDase nc 9aptul c Napoleon
nsu2i 9usese capturat la Sedan; Re&ele *prt2i aceast 2tire apropia7ilor
si 2i- n curnd- ea 9u aDat de toat lu*ea; Sute de *ii de oa*eni 9ur
cuprin2i de bucurie;
Se aueau sunete de tobe 2i tro*pete; 5intr?o colin ntr?alta se aueau
stri&te- al cror ecou prelun& <ibra deasupra c*pului de btaie- necat n
sn&e: )5oa*ne- pe 1ine 1e sl<i*C 5oa*ne- Hie 7i *ul7u*i*C+
(nceti2or- ncepea s se nseree; Hrile &er*ane 2i luaser n s9r2it o
re<an2 pe care o a2teptau de secole; Noaptea aceea de la Sedan putea 3
nu*it- 9r nici o exa&erare- Noaptea biruin7eiC #on =oltMe 2i &eneralul
[i*pOen- nu*it n locul lui =ac =a8on- puseser de@a la punct condi7iile
capitulrii 9ranceilor; (n di*inea7a ur*toare a a<ut loc o discu7ie ntre
:is*arcM 2i Napoleon- iar *ai triu- una ntre re&e 2i *prat; 1ele&ra*a lui
:enedetti- ):rusTue le roi+- cpt acu* un rspuns; Ea doi septe*brie- pe
la prn- 9ranceii de?puseser ar*ele;
5up ce Prei9enMlau se retrase cu ulanii si- porni clare spre laaret-
*preun cu cei doi 9ra7i proaspt re&si7i;
5in toate pr7ile erau transporta7i rni7i 2i to7i erau ocupa7i pn peste
cap; =adelon- care 2edea c8iar la intrare- ridic pri<irea 2i nu?2i creu oc8ilor:
F 5o*nul AallerC excla* ea- n cele din ur*;
F 48- do*ni2oar =adelon- cine s?ar 3 &ndit s te ntlnesc toc*ai
aiciC 4tt de aproape de *pr7ia *or7ii;
Prei9enMlau ridic *na 2i ise:
F # ro&- dra&ii *ei- s nu 9ace7i nici o con9uieC 4cest do*n nu se
nu*e2te Aaller- ci Esc8enrode; El este 9ratele de atta ti*p disprut al
sublocotenentului nostru Brit <on Esc8enrode; 4cu*- ns- nainte de orice-
s ne n&ri@i* de rnile noastre;
1o7i trei erau rni7i- se do<edi ns c rnile nu preentau &ra<itate;
Cnd- *ai triu- a sosit <estea prinderii *pratului- Prei9enMlau se aDa de@a
n 9runtea re&i*entului su din apropierea 5ouNului; 6sta2ii de aici au a<ut
aceea2i reac7ie de bucurie;
Un batalion de in9anterie trecea n *ar2 pe acolo; Erau oa*eni nal7i-
<oinici- unul 2i unul- ns- n Danc- *er&ea un o*ule7 scund 2i &ras- a<ea &rad
de plutonier- iar n loc de casc sau c8ipiu purta capul acoperit cu o batist
ro2ie; Era rnit- dar cnta 2i dnsul- din toat ini*a- *preun cu ceilal7i;
(nsuDe7irea cu care 9cea asta 2i contrastul dintre statura ca*arailor
si 2i scurti*ea sa- i 9cu pe ulani s ibucneasc n rs; :ondocul se opri din
*ers 2i nainta spre ace2tia:
F 6*ule- se rsti el la unul- ce te?a apucatG (7i par cu*<a cara&8iosG
F Nu- do*S plutonierC
F Norocul du*italeC
Porni ctre ai si dar- trecnd prin 9a7a lui Prei9enMlau- se opri iar2i:
F S9nt PaletC doctorul =>l; o8- pardonC #roia* s spun- do*nul
cpitan <on Prei9enMlau;
F Plutonier Sc8neOMeC
F 6rdona7iC AieronN*us 4urelius Sc8neOMe- pictor de art 2i de
ani*ale- n reer<;
F 5ar ce ai la capG
F 5in neb&are de sea*- *?a* ciocnit de o &8iulea de tun- care
toc*ai bura pe ln& *ine;
F Credea* c ai cut;
F 5e obicei- cnd sunt n ser<iciu- nu cad; 48- dar cine e staG 1oc*ai
*&litorul din pdurea 18arandt; Salutare- sti*abileC 5ar cu* de ai a@uns
n uni9or* de cpitan 9ranceG
F #ei cu* te po7i n2ela- rse Prei9enMlau; Spune?*i- dra& do*nule
plutonier- cu* a a@uns Saul printre pro9e7iG
F 4dic scurtul printre cei lun&iG
F 5a;
F 4<ea* de predat ni2te scrisori 2i- deoarece &lcea<a asta nu se *ai
s9r2ea- a* inter<enit 2i eu pu7in- ca s?i pun capt *ai repede;
F Itii cu* s?a s9r2it istoria de la =alineauG
F 4* luat prionieri trei s9erturi dintre spa8ii; Pe :erteu acela- care
aler&a dup Nanon- l?a luat dracuS;
F Ii 9e*eile de la castelG
F Se aDau n per9ect stare atunci cnd a* 9ost sc8i*ba7i noi- adic
dup trei ile;
F =ul7u*esc; Cnd te ntorciG
F =ine;
F 4tunci treci ni7el pe la laaretul de colo- cp7na du*itale are
ne<oie de un pansa*ent; Ii- a9ar de asta- <ei ntlni <ec8i cuno2tin7eC
Capitolul 0#III Socoteala de pe ur*;
(n seara btliei era *are 9or9ot pe strile Sedanului; 1oate arterele
principale erau pline cu trupe de tot soiul: ca<alerie- in9anterie 2i c8iar
artilerie; Ci<ili aproape nu se <edeau;
4st9el se 9cu c un brbat- care trecea nceti2or de?a lun&ul unui 2ir de
case- pri<i *ai atent ca de obicei la un altul pe care?l ntlni 2i care era 2i el n
ci<il; 1recuser de@a unul pe ln& altul- cnd cel dinti se opri 2i ntoarse
pri<irea;
F PstC 5u*neata- laC 6pre2te?te un *o*ent;
4st9el oprit- o*ul a2tept ca cellalt s se apropie;
F Ce <rei de la *ineG = cuno2tiG
F 5a; Nu*ai c nu?7i <a 9ace nici o plcere s?7i rostesc nu*ele: =o2
SecretC
F Cine a9urisitC Ce <rei de la *ineG
F N?a<ea nici o tea*C Ia pri<e2te ncoaceC
(2i ridic *ar&inea plriei- ast9el c lu*ina lanternei i cu pe 9a7;
F 5raceC excla* =o2 Secret; 5o*nul cpitanC Ce cuta7i pe aiciG
F 4i adpostG NuG 4tunci <ino cu *ineC
F (ncotroG ntreb =o2 Secret- bnuitor;
F Nu?7i <reau rul; Eocuiesc la un o37er;
F Sunt n si&uran7 acoloG
F Ea 9el ca *ine;
F Probabil c r*ne7i doar pn *ine;
F Nu?i de a@uns att- deoca*datG
Pornir *preun; Cpitanul Ric8e*onte l duse pe 9ostul crciu*ar n
curtea unei case nu prea *ari 2i?l ndru* pe o scar n&ust de le*n- n sus;
F (ncotro duce astaG ntreb =o2 Secret;
F Ea o *a&aie de le*ne; R*i aici pn aprind o lu*in;
(n curnd 72ni o lu*ini7- la care =o2 Secret putu s <ad c se aDa
ntr?o ncpere *ic de scnduri- ai crei pere7i erau acoperi7i cu le*ne- de
9oc pn sus; (n *i@loc se aDa un scunel- iar ntr?un col7 o ptur;
F 42aC spuse btrnul cpitan; E2ti *ul7u*itG
F 5eC =ulte de <ut nu prea sunt pe aici; (ncperea e destul de *ic;
F S stin&e* lu*ina- acu*; 42ea?te du*neata pe scaun- iar eu <oi
sta pe ptur; Hi?e 9oa*eG
F Ca dup boal;
F 4* aici printre le*ne ce<a *ncare 2i pine; 6 s ne a@un& la
a*ndoi:
Scoase a9ar *erindele 2i 9cu parte dreapt;
F Interesant ntlnireC spuse btrnul- n <re*e ce *nca;
F =i se pare c?a* auit c erai nc8is la =et;
F E ade<rat;
F Care <asic ai e<adatG
F Nu; 1rebuiau duse ni2te scrisori dincolo de cercul asediatorilor; 6
treab ca* pri*e@dioas; 4* auit de asta 2i *?a* o9erit; =i?au redat
libertatea- cu condi7ia s duc la destina7ie scrisorile;
F Ii ai ibutitG
F Nu*ai pe @u*tate; Ne*7ii *?au reperat 2i s?au luat dup *ine;
4tunci a* nceput s arunc o scrisoare dup alta- 2i pe cnd ei le ridicau- eu
a* a@uns ntr?o pdure;
F Ii apoiG
F 4poiG 49urisit c8estieC 5u*itale 7i pot po<esti; 4* ntlnit un 7ran
care conducea o cru7 dintr?alea de rboi; 4* pus *na pe cru7 2i pe
8rtiile lui 2i ast9el a* a@uns n apropiere de Stonne; 4colo au dat de *ine
ni2te <ntori de *unte 2i *?au silit s?i iau n cru7;
F (ncotro <roiai s te duciG
F Ea 5ouaN; 4* acolo o rud- care?*i datorea oarecare
recuno2tin7 2i care- desi&ur- *?ar 3 a@utat;
F 5ar se potri<esc 8rtiile acestui scopG
F 5e *inune; Hranul este 2i el de prin 7inutul =eieres- a2a c trebuie
s trec prin Sedan ca s?a@un& acolo;
F 4sta *i s?ar potri<i 2i *ie;
F (n ce 9elG
F Spune?*i *ai nti ce s?a nt*plat cu 7ranul cruia i?ai luat cru7a;
F E?a* lic8idatC
F 42aC 5e?abia acu* te recunosc- =o2 Secret; 4tunci cnd du*neata
9ceai pe recrutorul n crciu*a du*itale din Paris- nu ne?ar 3 trecut prin
&nd ce nceput prost <a a<ea acest rboi;
F (nceputG Eu cred c e s9r2itul;
F S nu crei astaC E reultatul di9eritelor *pre@urri nenorocite- care i?
au 9a<oriat pn acu* pe ne*7i; 5ar Bran7a posed i<oare nesecate de
resurse; Nenorocirea ne <a uni 2i ne <a 9ace puternici- ducndu?ne ast9el la
succesul 3nal;
F Ce?*i 9olose2te *ie astaG
F Un 9rance nu trebuie s <orbeasc a2a;
F 48- eu nu *ai sunt ni*ic- a2adar nici 9rance; 6ricine * poate culca
la p*nt; #reau s * duc la ruda *eaK la <a trebui s?*i procure bani- ca
s pot pleca n 4*erica sau n 4ustralia;
Cpitanul Ric8e*onte nu socoti ni*erit s spun c nici situa7ia lui nu
era *ai ro;
F Ea ce ne 9olosesc banii- ise el- cnd <ia7a ne e n pri*e@dieC
F (n pri*e@dieG
F 5a; 5ac * &buiesc ne*7ii- sunt pierdut- la 9el ca du*neata;
F 5u*nea<oastr- do*nule cpitanG 5u*nea<oastr- cu le&turile
nalte ce le a<e7iG
F Ea ce?*i pot 9olosi aceste le&turi nalte- acu* cnd ntre&ul i*periu
se prbu2e2teG Nu- =o2 Secret- sunte* redu2i la propriile noastre *i@loace 2i
ar 3 bine s ne a@ut* unul pe altul; Ia spune- *ai ai cru7a aceeaG
F S?a dus draculuiC 4 9ost ciuruit de &loan7e;
F 5ar 8rtiileG
F Sunt la *ine n buunar;
F 42a c te <or lsa s treci 2i <a 3 u2or pentru du*neata s *
strecori 2i pe *ine;
F 4* putea spune c sunte7i din satul *eu 2i a7i 9ost ne<oit s ur*a7i
ar*ata- cu cal 2i trsur- la 9el ca *ine; 47i pierdut ns totul cu acest prile@-
*ai *ult c8iar dect *ine- anu*e 2i 8rtiile;
F 42a <a *er&e; 1rebuie neaprat s ies din Sedan;
F 5ar ce <?a adus aiciG
F 4<ea* s duc la =et o scrisoare din partea *are2alului =ac =a8on-
ceea ce a* 2i ibutit; 4* cptat rspuns- pe care l?a* trans*is *are2alului-
dup ce a* scpat de la ne*7i; Ei nc nu ncercuiser co*plet =etul; 4*
r*as cu ar*ata- deoarece credea* c de data asta <o* ie2i n<in&tori;
4cu* sunt prins aici- n capcan; 5racuS s?i ia pe prusaciC
F 5in partea *ea- n?are dectC 5ar ce 9ace* acu*G N?a* putea ie2i
c8iar ai din ora2G
F Cu neputin7C Nici un 2oarece nu s?ar putea strecuraC
F 4tunci trebuie s a<e* rbdare; 5ar sunte* ntr?ade<r n si&uran7
aiciG
F Pute* dor*i lini2ti7iC
Ear*a neobi2nuit din strad i trei di*inea7 de tot; Coborr; 5ar
ora2ul era co*plet ncercuit 2i ni*eni nu?l putea prsi;
Cei doi se retraser ast9el napoi n ascuntoarea lor;
Cnd ie2ir iar n strad- spre a*ia- aDar c ora2ul se predase de@a
2i c neco*batan7ilor li se n&duia s?l prseasc;
Aotrr s ncerce- deci; Ea ie2ire- o37erul le ceru 8rtiile- pe care =o2
Secret le art 2i spuse despre nso7itorul su a2a cu* stabiliser nainte; Ei
se ddu dru*ul cu u2urin7;
5up ct<a ti*p de u*blat a@unser la 5ouaN- unde <rul lui =o2
Secret se stabilise n ur* cu c7i<a ani ca ne&ustor de *run7i2uri;
4sasinul lui =ascaret cuno2tea bine casa; Cnd desc8ise u2a odii de
locuit- cei doi se ddur speria7i napoi; (ncperea era plin de rni7iK 9usese
9olosit ca laaret;
(n aceea2i clip ie2i pe u2a din 9a7a lor <rul lui =o2 Secret; #ndu?l
pe acesta- se sperie;
F CeruleC 1u aiciG excla* el; 1e?au <utG
F Nu*ai 2tia de aici;
F 4i intrat nuntruG
F Bire2teK doar pn de curnd era odaia ta de locuit;
F CeG Ii prostul acela de ucenic st acolo la u2 2i nu?7i spune c *i?au
trans9or*ai casa n spitalG 5ar dac te recuno2tea cine<aG Ia stai c?i art eu
luiC
5du biatului o pal* dra<n- apoi- rcorit- i duse pe cei doi la eta@;
Casa a<ea la parter du&8eana 2i odaia de locuit; 5easupra erau dou
c*ru7e cu pere7i de scnduriK ntr?una din acestea i duse ne&ustorul pe
oaspe7ii si;
F 4ici locuiesc acu*- spuse el; Rboiul e o nenorocire- dar *i aduce
parale; (ncepnd de ieri di*inea7- a* <ndut aproape toat *ar9a; Cine?i
do*nul acestaG
F Un prieten al *eu;
F 4tunci te cunoa2te- 2i?7i cunoa2te 2i; 8*C <reau s ic; proble*eleG
F Itie c sunt cutat de poli7ie;
F 5ar cu* ai cuteat s <ii n 7inutul acestaG
F Pentru *ine e la 9el de pri*e@dios pretutindeni; 1rebuia s <in la tine
pentru c a* ne<oie de bani; Br bani nu pot *er&e *ai departe;
F (7i <oi da ceea ce?*i prisose2te; (ncotro <rei s te duciG
F Spre 4*erica;
F 4i 8rtiiG
F Prietenul *eu are le&turi de pri* ran&; 5ar ce?i asta- draceGC
Excla* dup ce aruncase o pri<ire pe 9ereastr;
F Sunt oa*enii ncartirui7i la *ine- i explic <rul;
F Eocuiesc aiciG
F 5a; E un cpitan &er*an de la ulani cu rudele sale; Sunt 2i ei
bucuro2i c au un acoper*nt sub cap; 6dile de @os sunt 9olosite ca
laaret- ast9el c ei se *ul7u*esc cu a*rtele alea de c*ru7e;
Cpitanul Ric8e*onte pri<i 2i el pe 9ereastr 2i ntreb- de<enind palid:
F #in ntr?ade<r aici- do*nii aceiaG
F 5a- locuiesc n c*ru7a de alturi;
F Nu trebuie s ne <ad- pentru ni*ic n lu*e; Ce?i de 9cutG
F Sunt cunoscu7i de?ai du*nea<oastrG ntreb =o2 Secret;
F Cei *ai *ari du2*ani ai *eiC
F 5raceC ise ne&ustorul; Qsta?i prostC
F Ii @os nu *ai pute* cobor- cci sunt doar la c7i<a pa2i; 6
ascuntoare- o ascuntoareC Nu exist nici una pe aiciG
F 6 ncpere str*t de tot- sub acoperi2;
F Repede acoloC
F Nu e nici o scar; 1rebuie s < c7ra7i cu* pute7i;
Cei doi 9u&ari se a@utar unul pe altul s urce n pod; 4bia ibutir- c
dincolo ncepur s urce scara trei brba7i: btrnul Prei9enMlau cu 3ul 2i
nepotul;
Ric8ard intr n odi7a &adei;
F =?a cutat cine<aG ntreb el;
F Nu- do*nule cpitan;
F 4tunci du?te @os 2i <ei s nu urce ni*eni aiciC
Ne&ustorul ie2i; Ric8ard se ncredin7a c nu era ni*eni pe aproape-
apoi intrar cu to7ii n odi7a alturat- deasupra creia se aDau 9u&arii;
(n ncpere se aDau trei *indire 2i un scaun; 4sta era tot *obilierul;
Au&o <on Prei9enMlau se a2e pe scaun- iar ceilal7i doi- pe *indire;
F E9ortul a 9ost prea *are pentru bunicul- ise Ric8ard; 1oat iua de
ieri 2i toat noaptea a lucrat 9r ntrerupere; 4r putea dor*i cte<a ceasuri;
F 5a- *?a2 odi8ni pu7in- spuse btrnul- dar de dor*it nu pot; Copii-
nici nu < nc8ipui7i ce se petrece cu *ine; = aDu iar2i- aici- unde *i?a*
petrecut tinere7ea;
Se apropie de 9erestruic 2i art a9ar;
F Pe acolo trece dru*ul spre Raucourt 2i C8ene- ise; 4colo a*
9redonat cntecul: )=a c8Rrie est la belle =adeleine+; Pe dincolo e calea
ctre 9er*a )Leannette+- unde l?a* spionat pe *arele Napoleon; Ii aici- n
dreapta- e 2oseaua ce duce spre :ouillon- unde; 48- caseta- caseta de rboiC
#reau s * concentre; trebuie s * concentreC 68- 5u*neeule- cred
c?*i <oi putea a*inti;
(2i ncle2t *inile de per<aul 9erestrei 2i pri<i 7inta a9ar; :uele i
tre*urau 2i c8ipul su brdat o&lindea 9urtuna luntric;
F 4colo e dru*ul spre :ouillon; 4* r*as peste noapte n crciu*;
4poi- de?a lun&ul apei- pe ln& copaci 2i coliba crbunarului- spre <&un;
4colo l?a ucis Ric8e*onte pe baronul Reillac; Iar noi a* spat- a* spat- a*
scos a9ar caseta; 2i a* dus?o; o- 5u*neeule- acu* 2tiuC 42a a 9ostC (n
s9r2it- n s9r2it- 2tiu tot ce s?a nt*plat atunci; 4sculta7i- copii- trebuie s <
po<estesc;
Ii po<esti cu<nt cu cu<nt ceea ce se nt*plase atunci- de *ult; Ca
prin *inune- 2i a*intea de 3ecare a*nunt 2i descria cu atta exactitate
locul unde n&ropase caseta pentru a doua oar- de parc abia ieri ar 3
ispr<it treaba asta;
F 1rebuie s *er&e* neaprat acolo- spuse dnsul la s9r2it; 4sti
sau *ine- sau cnd o 3- dar curnd- ct *ai curndC
Peb8ard <on Prei9enMlau cltin din cap- dus pe &nduri;
F Cu* a2 *ai <rea s?l a* n *n pe ticlosul de Ric8e*onteC 48- de
l?a2 putea dibuiC Copii- nu 2tiu ce?i cu *ine; a* 9cut un e9ort prea *are;
Esa7i?* s * odi8nesc; 1rebuie s dor*- dup aceea ne <o* duce s
cut* caseta; caseta; casetaC
Se ridic de pe scaun 2i se ntinse pe unul din *indire;
Peb8ard cltin iar din cap- ca 2i cu* ar 3 a<ut ce<a *potri<- ns
Ric8ard l opri:
F Eas?l- tatC 4re ne<oie de so*nC 4<e* ti*p destul de <orbit;
Nu dur nici un *inut 2i btrnul Au&o ador*i adnc;
F E9ortul cerebral a 9ost prea *are- spuse Ric8ard; So*nul l <a ntri;
Aai s *er&e*- tat- s nu?l tulbur*;
F Ciudat; ciudatC *ur*ur Peb8ard; 5e nen7eles c8iarC Ee&tura
dintre 9apte- pierdut de peste cincieci de ani- re&sit dintr?o dat- la
<ederea acestui 7inut; AaideC
Plecar;
Cei doi din pod auiser 3ecare cu<nt: putur c8iar pri<i n ncpere
printre scndurile podului;
F 5espre du*nea<oastr era <orba- 2opti =o2 Secret;
Cpitanul ddu din cap; =intea i era preocupat acu*;
F Caseta exist ntr?ade<rG ntreb 9ostul crciu*ar;
F E ntoc*ai a2a cu* po<estea dia<olul la btrn;
F 4r 3 un noroc pentru noiC
F Un sin&ur lucru ne lipse2te ca s pute* 9ace ce<a: banii; Nu pute*
lua de aici cele necesare: cru7- sape- ca*ale 2i altele;
F #rul *eu ar putea 9ace rost de bani; Sau- *ai bine- s *ear& 2i el;
UndeUs *ul7i- puterea cre2teC
F Boarte ade<rat- n caul acesta- ns- trebuie s porni* ct *ai
repede- s nu ne?o ia nainte ceilal7i;
F = duc s?l aduc pe <rul *eu;
Cobor cu b&are de sea* 2i cpitanul Ric8e*onte l ur* cu aceea2i
precau7ie; =o2 Secret l aduse ndat pe <rul su 2i to7i trei a<ur o
con<orbire scurt 2i nsuDe7it;
(n <re*ea asta- biatul pl*uit urc scara 2i?2i lipi urec8ea de peretele
de scnduri; :&nd de sea* c discu7ia se s9r2ise- <ru s se retra&- dar
n &raba lui se poticni 2i cu; U2a de la c*ru7 se desc8ise i*ediat 2i
ne&ustorul ie2i a9ar;
F 4i tras cu urec8ea- ne&8iobule- 2uier el;
F :a nu;
F Ce cutai aiciG
F Sunt oa*eni @os n du&8ean 2i <roia* s < c8e*K a2a se 9ace c
*?a* *piedicat;
F Na- ca s nu te *ai *piediciC ise o*ul- 2i?i *ai trase o pal*- dup
care l *pinse pe scar n @os;
Cnd- dup ct<a ti*p- ne&ustorul prsi casa cu cei doi oaspe7i ai si-
ndreptndu?se spre :ouillon- biatul l ur*ri cu pri<iri pline de ur; Iar cnd-
i*ediat dup aceea- Ric8ard <on Prei9enMlau se ntoarse- biatul se lu dup
dnsul 2i ncepu s tu2easc- pentru a?i atra&e aten7ia;
F Ce <reiG ntreb Ric8ard;
F Qia <or s ia caseta de rboi;
F CineG CeG Cu*G ntreb cpitanul ui*it;
F Cei trei;
F Care treiG
F Stpnul *eu 2i strinii- cei care s?au pitit colo sus- cnd au <enit;
F 4u 9ost oa*eni acoloG ntreb Ric8ard speriat;
F 5a- doi; Nu?i cunosc- dar btrnul trebuie s 3 9ost cpitan- cci a2a?i
spuneau ceilal7i;
Ea cererea lui Prei9enMlau- copilul l descrise- apoi o37erul ntreb:
F Ii ce?au <orbitG
F Cnd a7i plecat du*nea<oastr- a <enit unul @os n du&8eanK nu
btrnul- cellalt; #orbeau nceti2or- dar eu a* auit totu2i c <roiau s
de&roape o co*oar; 4poi s?au dus a*ndoi sus- la cpitan; Eu *?a* luat
dup dn2ii 2i a* tras cu urec8ea; 4* aDat ast9el c <or s de&roape caseta
2i s *part ntre ei ce?i ntr?nsa- iar cnd s?or ntoarce a<eau de &nd s?i
o*oare pe cei trei care se nu*esc Prei9enMlau;
F N?au spus cnd se napoiaG
F Nu;
F :ine- biatule- uite aici cinci 9ranci; 5ar s nu spui ni*nui ni*ic din
ce?ai auitC
Ric8ard l ls pe bunicul su s doar* 2i aler& la laaret- s?i
po<esteasc tatlui su nt*plarea;
Ea auul istoriei- oc8ii lui Peb8ard cptar o strlucire ciudat;
Nu*ele <ec8iului su du2*an pru c destra* <lul *elancoliei 2i nepsrii
care?i apsa suDetul; 6 nou nsuDe7ire se nscu ntr?nsul- nde*nndu?l la
ac7iune;
F Qsta e un noroc pentru noiC ise el- n9ri&urat;
F Bire2teC ncu<iin7 3ul; :trnul ne?a cut- n s9r2it- n *ini;
F S porni* repede dup elC
F Nu te pripi- tatC Bire2te c noi <o* clri- pe cnd cei trei *er& pe
@os; (i <o* ntrece- ori n caul de 9a7- asta nu e bine;
F Ii de ce nuG Pune* *na pe ei acolo unde?i ntlni*;
F Pnde2te?te c :ouillon se aD pe teritoriu bel&ian; Eu nu pot s
apar n uni9or* acolo;
F 4sta a2a esteC
F 5up descrierea bunicului ns- caseta se aD n&ropat pe p*nt
9rance- deoarece de la :ouillon trebuie s?o iei spre apus; 5ac pune* *na
pe indi<ii acolo- ni*eni nu?i *ai poate scpa;
F Ii?i <o* putea transportaG
F Bire2teC 5ac?i arest* pe teritoriu 9rance 2i strbate* cu ei doar o
por7iune de p*nt bel&ian- pentru a a@un&e iar2i pe p*nt 9rance- nu
pute* 3 opri7i; Ii apoi <a 3 noapte- ast9el c treaba <a *er&e u2or;
F Cine *er&eG
F Eu- tu- bunicul 2i Brit; Sunte* destui patru; Pentru *ai *ult
si&uran7- ns- l?a* putea lua 2i pe 9ratele lui Brit; :inen7eles c a<e*
ne<oie de 8aine ci<ile; Ee <oi procura eu; Cu pu7in nainte de a se lsa
ntunericul- porni*;
F 5ar <a putea &si bunicul locul pe ntunericG 4u trecut peste
cincieci de ani de atunci;
F Cred c da; Ii apoi l?a descris att de exact- nct l?a2 &si 2i sin&ur;
Spre sear- cei cinci brba7i pornir- ducnd cu ei 2i trei cai de reer<;
5eoarece erau cu to7i n ci<il 2i nici ar*e nu a<eau- 9ur lsa7i s treac
9rontiera; 5incolo- Ric8ard aD ntr?o crciu* c Ric8e*onte cu nso7itorii si
poposiser acolo;
Re<ederea 7inutului 9cu o i*presie puternic asupra lui Au&o <on
Prei9enMlau; Se si*7ea tnr- clrea n 9runte 2i se opri nu*ai dup ce
strbtuser :ouillonul 2i a@unser la ulti*ele case ale or2elului;
F 4ici e crciu*a unde a* nnoptat- ise el; 5up cu* <d- alturi s?a
cldit o cas nou- dar o recunosc 9oarte bine pe cea <ec8e; 5e aici ncolo
trebuie s?o lu* pe @os- dra& Ric8ard;
F 4tunci descleca7i 2i a2tepta7iC 5uc eu caii la adpost cu a@utorul lui
Brit;
4ni*alele 9ur adpostite n &ra@dul 8anului- apoi to7i cinci pornir la
dru*; Ur*ar cursul apei pn la ste@arii cunoscu7i- unde cotir la stn&a 2i
ncepur s urce *untele;
Coliba crbunarului nu *ai exista- n sc8i*b se orientar dup
lu*ini2ul unde poposise atunci; 5e aici- a@unser la <&un- pe care Au&o o
recunoscu i*ediat- cu tot ntunericul 2i cu toate c <e&eta7ia se sc8i*base;
F Colo nuntru a 9ost n&ropat co*oara- spuse el; 4colo a 9ost ucis
Reillac; 4cu* s?o lu* spre *iai; Ur*a7i?*- dar nceti2orC Cu si&uran7
c *ierabilii sunt pe aproape;
Seara era lu*inoasK stelele sclipeau pe cer; Coborr- apoi urcar iar;
5eodat btrnul se opri; 4uise ce<a;
F 4sculta7iC ise el- n 2oapt; Colo @os e locul cu pricina; 47i auit ce<aG
Parc ar 3 o lo<itur de topor;
F 5a; Eu c8iar <d lu*in- spuse Ric8ard;
Coborr nceti2or- unul dup altul; Cu ct a@un&eau *ai aproape- cu
att se <edea *ai bine lu*ina; (n cele din ur*- putur obser<a bine totul;
Cei trei &ropari spaser ntre ti*p o &roap destul de *are; 4<eau un
9elinar alturi; 5oi spau- iar cpitanul scotea a9ar p*ntul;
F Qla e Ric8e*onte- scu*pul *eu cu*natei- 2opti Au&o <on
Prei9enMlau- iar llaltuS e &ada noastr din 5ouN; 5ar cine e al treileaG
F (l cunoscC spuse Ric8ard; E unul dintre cei *ai pri*e@dio2i cri*inali
din Paris care- probabil- a e<adat din =et; Aai s?i ncon@ur*; #o* n<li
asupra lor dintr?o dat- din toate direc7iile;
Se deprtar unul de altul- ur*ndu?2i planul;
5eodat se aui o lo<itur nbu2it;
F Ce?a 9ost astaG ntreb Ric8e*onte;
F 1oporul *eu- rspunse =o2 Secret; 1rebuie s 3 ni*erit n ce<a;
F =ai departe- *ai departeC E locul cutat; 5a- da;
(n cte<a clipe o parte din copac 9u ndeprtat;
F 48C excla* btrnul- cu lco*ie; 4ici sunt banii- aici- aici; Cini
bleste*a7i- n?a<e7i dect s <eni7i ncoace- acu*C
F Uite c a* <enitC se aui i*ediat ndrtul lor;
Jece *ini se npustir asupra celor trei 2i n clipa ur*toare to7i se
prbu2ir n &roapa c8iar de ei spat;
F =ii de draciC rcni =o2 Secret; Cine sunt 2tiaG 48- n?o s ibuti7iC
Ca o panter sri a9ar- dar Ric8ard l n8a7 a@utat de Brit 2i Peb8ard;
F =o2 Secret- 7i?a sunat ceasulC stri& Ric8ard;
=o2 Secret des9cu din strnsoare 2i ncepu s ibeasc cu *inile 2i
cu picioarele; (n 9elul acesta- ibuti s?i ndeprtee pe du2*ani 2i- n acela2i
ti*p- se ndeprt de &roap; Nd@duia s scape- pierndu?se n noapte;
F Pe el- icni Ric8ard; 1rebuie s?l n87*C
Ne&ustorul <ru 2i el s ias din &roap- ns Cali&nN se npusti asupra
lui;
(n pri*ele clipe- cpitanul Ric8e*onte r*ase aparent lini2tit; Jri ns
9ptura nalt a <ec8iului su du2*an- care sttea cu bra7ele ncruci2ate pe
piept- prnd c nici nu se sinc8ise2te de ceilal7i;
F Prei9enMlauC i scp de pe bue;
F 5a- sunt aici- Ric8e*onte; 4sti ne <o* nc8eia socotelile;
Cu pri<ire de <ultur- cpitanul cuprinse ntrea&a scen; Se <u sin&ur
n 9a7a ad<ersarului 2i asta i ddea cura@;
F 5a- ai e iua cea *areC replic el; Jiua s9r2itului tuC
Puse *na pe un topor 2i se npusti asupra btrnului Au&o; Nu*ai c
acesta a<u destul preen7 de spirit ca s se aplece- apoi sri n lturi 2i?2i
lo<i potri<nicul sub brbie- dar cu atta putere- nct acesta scoase un 7ipt
de durere 2i scp toporul; 4r*a se n3pse ln& o rdcin- n p*nt- cu
unul dintre <r9uri n a9ar;
F CineC scr2ni Ric8e*onte- repeindu?se iar2i asupra btrnului;
5in nou- Au&o <on Prei9enMlau sri n lturi- iar cpitanul Ric8e*onte
se prbu2i cu toat &reutatea trupului la p*nt;
Un 7ipt n3ortor i ie2i din &ur 2i r*ase ne*i2cat;
Au&o <on Prei9enMlau se aplec asupra lui 2i?l le& 9edele2;
(ntre ti*p- ceilal7i ibutir- n s9r2it- s pun *na pe =o2 Secret 2i
erau ocupa7i s?l le&e;
F 4ici- la *ine- stri& Cali&nN;
Au&o <on Prei9enMlau aler& spre el 2i?l a@ut s?l le&e pe ne&ustor-
care 9u a2eat ln& <rul su; Cnd se apropiar de Ric8e*onte- <rnd s?i
a2ee alturi de ceilal7i- se descoperi c btrnul cuse pe ti2ul toporului-
care?i spintecase spatele;
F E *ortal ranaG ntreb BritC
F =i se pare c da- ise Ric8ard; 5ar l <o* pansa- ct ne <a sta n
puteri;
C8iar 2i n cursul acestei opera7iuni- Ric8e*onte nu se trei din le2in;
F Ce 9ace* acu*G ntreb Cali&nN; Caseta e aici;
F 5ar de transportat tot n?o pute* transporta; 1rebuie s?o ls* n
sea*a unora *ai ndrept7i7i ca noi;
Procedar ntoc*ai- apoi pornir la dru*; Los- n <ale- Ric8ard 2i Brit l
treir pe ser<itorul de la 8an ca s le dea caii; Prionierii 9ur le&a7i de
ani*ale 2i *icul con<oi porni ndrt- pe unde <enise;
5up ct<a ti*p- cpitanul Ric8e*onte se trei din le2in; 4<ea dureri
*ari- care l 9ceau s &ea* ntruna; Strbtur :ouillonul 2i se ndreptar
spre 9rontiera 9rance- pe care o trecur printr?un punct nepit de
santinele;
Prionierii 9ur preda7i autorit7ilor din Sedan; So7ia ne&ustorului de
*run7i2uri pri*i printr?un necunoscut o scrisoare de la so7ul ei- prin care o
<estea c plecase ntr?o cltorie 2i c se <a napoia n scurt ti*p;
Ric8e*onte ced- din pricina durerilor cu*plite- 2i?2i *rturisi toate
pcatele 2i cri*ele; Intero&atoriul su dur 9oarte *ult- din pricina
repetatelor ntreruperi;
Ea un *o*ent dat- a 9ost citat 2i contele Rallion; #estea *or7ii 3ului su
l rnise adnc- iar <ederea lui Ric8e*onte l 9cu s?2i piard- pur 2i si*plu-
puterile; 42a stnd lucrurile- *rturisi dendat 2i 9u arestat- laolalt cu
ceilal7i;
=o2 Secret nu scp nici dnsul *ai u2or; Socotind c era *ai
a<anta@os s?2i 9ac sin&ur @udecata- 9u &sit- ntr?o di*inea7- spnurat n
celula sa;
Ne&ustorul de *run7i2uri se ntoarse- ntr?ade<r- dup cte<a ile-
acas- dar so7ia lui nu aD niciodat unde 9usese;
5up sn&eroasele ile de la Sedan- ncepu *ar2ul asupra Parisului;
1nrul conte Ca8&nN?Esc8enrode pri*i ncu<iin7area s nso7easc ar*ata-
ca in3r*ier; (n 9elul acesta- ibuti s r*n n apropiere de =adelon;
4 doua i dup btlia de la Sedan- Ric8ard <on Prei9enMlau trans*ise
dou tele&ra*e; Una era adresat contelui <on Esc8enrode 2i- drept ur*are-
acesta- *preun cu so7ia sa- luar trenul- iar a treia i a@unser la =alineau;
Cea de?a doua- l a@unse pe contele Cali&nN n dru*ul su ocolit prin El<e7ia;
Ii el porni- ndat- ctre aceea2i 7int;
5ar la castelul =alineau *ai <enir 2i al7i oaspe7i; (ntr?o bun
di*inea7- la poart se oprir cte<a trsuri 2i c7i<a clre7i- n a cror
nt*pinare ie2i nsu2i AieronN*us 4urelius Sc8neOMe;
F 5u*neata- aici- do*nule plutonierG se *ir cpitanul <on
Prei9enMlau;
F 6rdona7iC
Ii- artndu?2i 9runtea- ise:
F :udinca aia care *i?a atins cp7na era pl*dit dintr?un aluat al
naibii de tare;
5up salutrile de ri&oare- se a2ear cu to7ii la *as 2i- cnd aceasta
se nc8eie- oaspe7ii se despr7ir- care cu* creu de cu<iin7;
:trnul &eneral <on Esc8enrode 2i so7ia sa- ca 2i contele Cali&nN-
aDar ce *rturisise Paia7a la :erlin- cu pri<ire la rpirea celor doi copii:
9usese an&a@at pentru aceasta de ctre Ric8e*onte 2i Rallion- din rbunare;
:trnul conte Cali&nN era surpat de durere- <ndu?se ne<oit s renun7e la
3ul su;
Ric8ard <on Prei9enMlau o preent alor si pe 9ru*oasa =arion 2i a<u
bucuria s?o <ad *br7i2at 2i acceptat de to7i;
:aronul Paston de :as?=onta&ne- 9ost *ister 5eep8ill- sttea la o
parte- conte*plnd?o pe E**a <on Prei9enMlau; Ea se apropie 2i?l ntreb- cu
un *bet:
F (i *ai ur2ti 2i acu* pe &er*aniG
F Nu *ai a* nici un *oti<; 5ar cu* 7i?a2 putea do<edi c- ntr?ade<r-
a2a stau lucrurileG
F 4r 3 9oarte &reu;
F 5ar nu i*posibil- dac *i?ai da prile@ul s?7i *rturisesc ct de *ult
te iubesc pe du*neata;
Cele dou ini*i erau la unison; =inile lor se *preunar 2i r*aser
*ult ti*p a2a; n <re*e ce alte dou *ini nu 9ceau nici ele altce<a; 4rt8ur
<on Ao8ent8al 2i Ella Perret se re&siser 2i dn2ii;
6 sin&ur u*br plana peste 9ericirea tuturor: cu dou ile n ur*-
Aassan- <r@itorul- 2i Saadi- 9ratele su- dispruser de la castelul =alineau 2i-
odat cu dn2ii- Eia*a; Aassan ls o scrisoare n care spunea c Eia*a
apar7inea lui Saadi- c dnsa nu se <a si*7i niciodat 9ericit n Europa 2i-
drept ur*are- pleac n cutarea unei oae nsorite unde- la u*bra
pal*ierilor- se <a &ndi *ereu- cu dra& 2i durere- la =arion;
F 4cu*- n a9ar de tine- nu *ai a* pe ni*eni- i spuse =arion-
pln&nd- lui Ric8ard;
F N?o pln&e; S?a dus s?2i caute 9ericirea n patria ei; 4ici a 9ost
ntotdeauna doar o strin;
6 dat pacea nc8eiat- se re&sir ns 2i c8iar doctorul :ertrand
prsi =oselul- ca s?2i creee un nou c*in pe Spee- n apropierea acelora
pe care?i iubea;
AieronN*us 4urelius Sc8neOMe era 2i dnsul 9ericit alturi de 9ru*oasa
=arie =Rlac 2i- &ra7ie lui 5eep8ill?:as =onta&ne- putea tri 9r &ri@-
dedicndu?se artei sale;
Bosta baroan de Sainte?=arie nu putu suporta pierderea 6rtrNului-
care 9u cedat 9a*iliei Prei9enMlau- proprietara de drept; (ntr?o di*inea7-
curnd dup s9r2itul rboiului- 9u &sit *oart- n pat; Se otr<ise; So7ul ei
9u internat ntr?un sanatoriu- iar Prei9enMlau l lu n &ri@a sa pe 4lexander-
9ostul su ele<- pe care?l aduse la :erlin- n&ri@indu?se ca biatul s capete o
educa7ie des<r2it;
Eui Au&o <on Prei9enMlau i 9ur 8ri7i nc *ul7i ani 9erici7i- n
*i@locul 9a*iliei sale; (n ce?l pri<e2te pe Peb8ard- el se trei la o <ia7 nou-
sub n&ri@irea Idei- so7ie plin de dra&oste 2i n7ele&ere;
(ntr?ade<r- *inunate erau ceasurile cnd- pe dinaintea oc8ilor celor
preen7i- se perindau i*a&inile pestri7e ale cronicii Prei9enMlau- lun&ul dru*
ctre [aterloo- ciudatul secret al *arabuului- periculoasele a<enturi ale
spionului de la 6rtrN- destinul casetei de rboi; Cei tineri ascultau <orbele
btrnilor- cu pri<irile pline de lacri*i- 2i ad*ira7ie;
Caseta de rboi 9usese predat celor n drept- iar partea cu<enit
9a*iliei Prei9enMlau 9u destul de nse*nat; 4<eau acu* cu ce tri din
bel2u&- n pacea c*inelor- care se eliberaser de cu*plitele nenorociri 2i
ncercri ale destinului;
SB\RII1
1 Celebra poeie 5oi &renadieri de Aeinric8 Aeine a 9ost tradus 2i n
ro*ne2te de *arele poet It; 6; Iosi9;