Sunteți pe pagina 1din 212

Steve Perry

UMBRELE IMPERIULUI
Shadows of the Empire 1996
PROLOG.
Parc ar fi un cadavru umbtor! "#ndi $i%or. &n corp mumificat! mort de o mie
de ani. &imitor c mai trie'te! ca s nu mai amintesc de faptu c este omu ce mai
puternic din Gaa(ie. )u*i nici mcar foarte btr#n! ci mai de"rab parc *ar roade ceva
pe dinuntru.
$i%or sttea a patru metri de +mprat! privind cum brbatu care! cu mut timp +n
urm! fusese senatoru Papatine! avans 'i se opri +n c#mpu vi%ua a hoocamerei. ,vu
sen%a-ia c putea s simt i%u de descompunere din trupu u%at a +mpratuui! dar
probabi c mirosu se datora aeruui recircuat! trecut prin %eci de fitre pentru a nu
con-ine nici mcar o moecu de "a% to(ic. Poate c fitra toat via-a din +mprat!
s#ndu*i i%u de moarte.
Privitoru de a captu ceat a hoo*e"turii avea s vad prim*panu chipuui
'i umerior +mpratuui! o fa- btr#n 'i ruinat! +nvuit +n "u"a mantiei ne"re din
-estur %e.d. Omu de a ceat capt a transmisiei! afat a ani*umin deprtare! nu*
putea %ri pe $i%or! +ns $i%or + vedea. /aptu c i se +n"duise s asiste a conversa-ie
era o dovad a +ncrederii +mpratuui.
Omu de a ceat capt a transmisiei0 dac e mai putea fi numit om0
1n interioru incintei imperiae! aeru se +nvobur +n fa-a +mpratuui! se soidific
'i +nfori +n ima"inea unei siuete care sttea cu un "enunchi pe podea. &n biped umanoid
cu peerin! +mbrcat compet +n ne"ru! cu fa-a ascuns sub o casc inte"ra cu masc
respiratorie.
2arth 3ader.
4 Pentru ce m*ai chemat! stp#ne5 +ntreb 3ader.
2ac $i%or ar fi putut e(pedia un fu"er de ener"ie prin timp 'i spa-iu pentru a*
ucide pe 3ader! ar fi fcut*o fr s cipeasc. Era +ns un vis utopic! deoarece 3ader era
prea puternic pentru a fi atacat direct.
4 1n /or- e(ist o perturba-ie +nsemnat! %ise +mpratu.
4 ,m sim-it*o! +ncuviin- 3ader.
4 ,vem un nou du'man. Lu6e S6.wa6er.
7S6.wa6er85 ,cea fusese numee ui 3ader! cu mut timp +n urm. 9ine era
persoana care purta acea'i nume cu Lordu +ntunericuui! at#t de puternic +nc#t s merite
o conversa-ie +ntre +mprat 'i cea mai detestat dintre crea-iie sae5 :i! mai important! de
ce spionii ui $i%or nu descoperiser nimic p#n atunci5 ;#nia ui $i%or fu instantanee <
dar rece. )ici un semn a surpri%ei sau furiei nu avea s i se citeasc pe trsturie
fe"matice. /aeenii nu permiteau emo-iior s se manifeste +n e(terior! a'a cum se
+nt#mpa a mute dintre speciie inferioare= strmo'ii faeenior nu fuseser acoperi-i de
ban! ci de so%i! nu fuseser mamifere! ci reptie. )u erau nesbui-i! ci cacuau
imperturbabi. ,'a era mut mai bine. ;ut mai si"ur.
4 2a! stp#ne! continu 3ader.
4 E ne*ar putea distru"e! spuse +mpratu.
,ten-ia ui $i%or era focai%at asupra +mpratuui 'i a hoo"ramei ui 3ader!
+n"enuncheat pe puntea unei nave afate foarte departe. 3e'tie acestea erau reamente
interesante. 9eva ce +mpratu percepea ca pe o amenin-are a adresa sa5 9eva de care se
temea5
4 )u este dec#t un biat! rosti 3ader. Obi*>an nu* mai poate a?uta.
Obi*>an0 )umee +i era cunoscut ui $i%or. /usese unu dintre utimii cavaeri
@edi! un "enera. 2ar parc murise de decenii! nu5
2ac Obi*>an a?utase pe cineva care era +nc biat! se prea c informa-iie ui
$i%or fuseser eronate. Spionii ui aveau s pteasc scump.
Privind concentrat ima"inea +ndeprtat a ui 3ader 'i pe +mpratu afat a c#-iva
pa'i 'i fiind +n acea'i timp con'tient de u(u apartamentuui privat 'i prote?at a
+mpratuui din centru "i"anticuui paat piramida! $i%or fcu o +nsemnare mintaA
9apu cuiva avea s cad pentru c nu* informase despre toate astea. 9unoa'terea
+nsemna putere= ipsa cunoa'terii era sbiciune! iar e nu putea +n"dui a'a ceva.
4 /or-a este puternic +n e! urm +mpratu. /iu ui S6.wa6er nu trebuie s
devin un @edi.
/iu ui S6.wa6er5
/iu ui 3ader5 &uitorB
4 2ac ar putea fi convertit! ar fi un aiat puternic! spuse 3ader.
9#nd rostise cuvintee aceea! +n "asu ui se sim-ise un ton aparte! o nuan- pe
care $i%or n*o putea defini cu e(actitate. 2or5 Gri?5
Speran-5
4 2a0 da. ,r fi o pies de seam! +ncuviin- +mpratu. Se poate face5
O pau% imperceptibi.
4 )i se va atura! sau va muri! stp#ne.
$i%or sim-i sur#su! de'i nu*i +n"dui s se arate! tot a'a cum nu permisese furiei
sae s i se citeasc pe chip. ,haB 3ader + dorea pe S6.wa6er viu! acesta fusese +n-eesu
tonuui su. Spusese c biatu i se va atura ori va muri! dar +n mod evident partea a
doua a afirma-iei fusese destinat doar ini'tirii +mpratuui. 3ader nu avea inten-ia s*
ucid pe S6.wa6er! pe propriu su fiu= asta era foarte car pentru cineva at#t de iscusit
+n descifrarea "asurior ca $i%or. E nu a?unsese Prin- +ntunecat! &nderord a Soareui
)e"ru! cea mai de seam or"ani%a-ie crimina din Gaa(ie! doar mu-umit faptuui c
era e(traordinar de artos. $i%or nu +n-ee"ea reamente /or-a care* sus-inea pe +mprat
'i*i fcea pe acesta 'i pe 3ader at#t de puternici! ci 'tia doar c! +ntr*adevr! /or-a
func-iona cumva 'i se spunea despre ea c fusese stp#nit de cavaerii @edi! care
pieriser. ,cum se prea c acest nou persona?! Lu6e S6.wa6er! ob-inuse acces a ea.
3ader + dorea pe S6.wa6er +n via- 'i practic +i promisese +mpratuui c avea s i*
aduc viu0 'i convertit.
/oarte interesant. 9u adevrat! foarte interesant. 1mpratu deconect transmisia 'i
se +ntoarse ctre e.
4 &nde rmsesem! prin- $i%or5
Prin-u +ntunecat %#mbi. 3a re%ova probema curent! dar nu va uita numee Lu6e
S6.wa6er.
9hewbacca mu"i de furie. &n sodat + prinse! dar woo6ieeu + a%v#ri prin aer 'i
armura se au%i %n"nind +n pu-. ,te dou santinee aprur 'i 9hewbacca e i%bi
aoat! ca 'i cum n*ar fi fost dec#t ni'te ppu'i inerte +n m#inie unui copi care se ?uca.
Peste +nc o secund! unu dintre oamenii ui 3ader avea s* +mpu'te pe 9hewie.
Era mthos 'i puternic! dar nu putea +nvin"e= aveau s* doboare.
Can +ncepu s rcneasc a e! cam#ndu*.
Leia privea! incapabi s se cinteasc! incapabi s cread nimic din ceea ce se
+nt#mpa.
Can continua s vorbeascA
4 9hewie! vor fi 'i ate oca%iiB Drebuie s ai "ri? de prin-es. ;*au%i5 2a5
Se afau +ntr*o +ncpere umed 'i rece din ad#ncu Ora'uui )orior de pe Eespin!
unde Lando 9arissian! a'a*%isu amic a ui Can! +i trdase ui 2arth 3ader. Scena era
scdat +ntr*o umin aurie 'i b#nd! care o fcea s par 'i mai irea. 9hewie cipea
spre Can! purt#ndu* +n spate pe droidu 9*FPO pe ?umtate asambat. Drdtoru
9arissian sttea +ntr*o parte! aidoma unei creaturi funebre. Erau +ncon?ura-i de pa%nici!
tehnicieni 'i v#ntori de recompense. 3ader 'i duhoarea de carbonit ichid +mb#cseau
aeru din ?uru tuturor < o miasm de camere mortuare 'i cripte.
,te santinee se apropiar! pentru a* +nctu'a pe 9hewie 'i woo6ieeu +ncuviin-
din cap! mai cam. 2a! + +n-eesese pe Can.
)u*i pcea situa-ia! dar o pricepuse. Le +n"dui soda-ior s*i pun ctu'ee0
Can 'i Leia se privir. )u poate fi adevrat! "#ndi prin-esa. )u acum.
Emo-ia +i purt pe am#ndoi! fr s i se poat +mpotrivi. Se apropiar ca doi
ma"ne-i 'i +'i prinser m#inie. Se +mbr-i'ar 'i se srutar! +nvpia-i 'i pini de
speran-0 cerni-i 'i +n "hearee disperrii.
2oi soda-i + smuser pe Can! +mpin"#ndu* pe paca eevatoare de deasupra
incintei crio"enice improvi%ate.
9uvintee irupser din Leia spontan! incontroabi! ca ava -#'nit dintr*o e(po%ie
vucanic.
4 De iubescB
Gar Can! cura?osu 'i puternicu Can! +ncuviin- din cap spre ea.
4 :tiu.
Dehnicienii u"nau"ht! +na-i c#t ?umtate din Can! se apropiar! +i desctu'ar
m#inie! apoi se retraser.
Can se uit a tehnicieni 'i dup aceea din nou a Leia. Paca eevatoare cobor+!
afund#ndu* +n pu-. Can rmase cu privirea asupra prin-esei! pstr#nd contactu vi%ua
mereu! mereu0 p#n ce noru de vapori crio"enici se ridic! +nvuindu* 'i ascun%#ndu*
.
9hewie ur= Leia nu*i +n-ee"ea cuvintee! dar pricepea furia! durerea!
nea?utorarea.
CanB
Ga%e puturoase 'i +n-eptoare se revrsar +n sus 'i se rosto"oir peste ei ca o
cea- +n"he-at! vtuci de fum ce +nfiorau sufetu! prin care Leia + %rea pe 3ader
privind totu dinapoia m'tii sae ine(presive. 1 au%i pe 9*FPO boborosindA
4 9e0 9e se +nt#mp5 1ntoarce*teB 9hewbacca! nu pot s vdB
CanB
Oh! CanB
Leia se ridic brusc +n capu oaseor! cu pusu bt#nd rapid. 9ear'afurie erau
?iave de transpira-ie 'i mototoite +n ?uru ei! iar cma'a de noapte era umed. Suspin!
trecu picioaree peste mar"inea patuui 'i rmase fi(#nd peretee cu privirea. 9easu
mura arta ora F noaptea. ,eru din +ncpere avea un i% sttut. :tia c! afar! noaptea de
pe Datooine era rece 'i se +ntreb dac s deschid o fant de ventia-ie! pentru a sa o
parte din rcoare s ptrund +nuntru. Pe moment +ns prea un efort prea mare pentru a*
'i bate capu cu e.
&n co'mar! +'i spuse. ,sta a fost tot.
Dotu'i! nuB )u putea s pretind c nu fusese dec#t un co'mar. /usese mai mut
dec#t at#t. /usese o amintire. Evenimentee aceea se petrecuser cu adevrat. Erbatu pe
care ea + iubea era +ncastrat +ntr*un boc de carbonit! care fusese t#r#t ca un simpu ba"a?
de ctre v#ntoru de recompense. 2e acum + pierduse! undeva +n vastitatea Gaa(iei.
Sim-i cum emo-iie se ridic prin ea! e sim-i amenin-#nd s se reverse sub form
de acrimi! dar i se +mpotrivi. Ea era Leia Or"ana! prin-es a famiiei re"ae de ,deraan!
aeas +n Senatu imperia! membr a ,ian-ei pentru restabiirea Repubicii. Paneta
,deraan nu mai e(ista! fiind distrus de 3ader 'i de Steaua ;or-ii! Senatu imperia
fusese di%ovat! ,ian-a era dep'it din punctu de vedere a oamenior 'i armeor +n
raport de unu a %ece mii! +ns Leia rm#nea ceea ce fusese. )u avea s p#n".
)u avea s p#n".
,vea s se r%bune.
Era ora F noaptea 'i ?umtate din panet dormea.
Lu6e S6.wa6er sttea descu- pe patforma de o-eton! a 'ai%eci de metri
deasupra nisipuui! privind s#rma +ncordat. Purta pantaoni ne"ri simpi! cma' 'i o
centur de piee nea"r. )u mai avea sabie de umin! de'i +ncepuse s construiasc ata!
foosind panurie pe care e "sise +ntr*o h#r-oa" cu coperte de piee din ocuin-a ui
Obi*>an. G se spusese c acea era un e(erci-iu casic pentru cavaerii @edi. 1i dduse o
ocupa-ie! c#t timp m#na ui cea nou +'i definitiva inte"rarea fina +n bra-. 1 +mpiedicase
s se "#ndeasc prea mut.
Luminie de sub copertin erau sabe 'i de abia putea s distin" s#rma +mpetit
din o-e. 9arnavau se +ncheiase +n seara aceea! acroba-ii! dewabac6ii 'i covnii dormeau
de mut. ;u-imie pecaser acas 'i e rmsese sin"ur= doar cu s#rma pentru acroba-ii.
Era ini'te! nu se au%eau dec#t sc#r-#iturie -esturii sintetice a cortuui! care se rcea +n
+mbr-i'area nop-ii de var de pe Datooine. Hiua fierbinte din de'ert +'i ceda repede
cdura! iar +n e(terioru cortuui era +ndea?uns de fri" pentru a te sii s por-i o ?achet.
;irosu dewabac6ior se ridica spre ocu unde suise Lu6e 'i se combina cu i%u propriei
sae transpira-ii.
&n pa%nic a crui minte acceptase comanda minta a ui Lu6e 'i*i +n"duise s
intre +n cortu "i"antic sttea de pa% a intrare! orb acum a pre%en-a t#nruui. Genu
acea de contro era o tehnic @edi! dar de abia +ncepuse s*o +nve-e.
Lu6e inspir ad#nc 'i e(pir ent. 2edesubt nu e(ista pas de si"uran-! iar
cderea de a +n-imea aceea ar fi fost cu si"uran- fata. )u era obi"at s*o fac. )imeni
nu* siea s p'easc pe s#rm.
)imeni0 doar e +nsu'i.
1'i cam ritmu respira-iei 'i a btior de inim 'i! pe c#t posibi! mintea!
utii%#nd metoda pe care o +nv-ase. ;ai +nt#i Obi*>an! apoi maestru Ioda +i predaser
artee strvechi. E(erci-iie ui Ioda fuseser cee mai ri"uroase 'i epui%ante! +ns! din
pcate! Lu6e nu*'i terminase ucenicia. La momentu respectiv nu avusese reamente
aternativ. Can 'i Leia se afaser +n perico de moarte 'i trebuise s pece +n a?utoru or.
/iindc o fcuse! ei erau vii! dar0
Lucrurie nu merseser prea bine.
)u. 9#tu'i de pu-in bine.
&rmase apoi +nt#nirea cu 3ader0
Sim-i cum chipu +i +mpietre'te! mu'chii ma(iareor i se +ncordar 'i se upt cu
furia care sui prin e ca un taa% hormona! ne"ru ca ve'mintee pe care e purta.
1ncheietura m#inii + duru brusc +n ocu unde fusese rete%at de sabia ui 3ader. ;#na
nou era a fe de bun precum cea veche! poate mai bun! dar c#teodat! c#nd se "#ndea
a 3ader! o sim-ea pus#nd. 2ureri de amputa-ie! spuseser medicii! nu dureri adevrate.
4 Sunt tat tu.
)uB )ici asta nu putea s fie adevratB Dat su fusese ,na6in S6.wa6er! un
cavaer @edi.
2ac ar fi putut sta de vorb cu Obi*>an0 sau cu Ioda0 ei i*ar fi putut
confirma. Ei i*ar fi spus adevru. 3ader +ncercase s* manipue%e! +ncercase s*
ame-easc 'i de%echiibre%e < asta era tot.
2ar0 dac era adevrat05
)uB ;ai bine s nu se mai "#ndeasc. ,cum nu* a?uta cu nimic s e(amine%e
"#ndu acea pe toate fe-ee. )u avea s fie capabi s a?ute pe nimeni cu nimic p#n ce nu
stp#nea tehnicie @edi. Drebuia s se +ncread +n /or- 'i s mear" mai departe!
indiferent ce minciuni ar fi spus 3ader. R%boiu era +n toi! rmseser destue de fcut 'i
pentru c Lu6e era un piot bun se presupunea c avea mute de oferit ,ian-ei.
Situa-ia nu era u'oar 'i nici nu se prea c va deveni mai u'oar. 1'i dorea s se fi
sim-it si"ur pe sine! dar reaitatea era ata. ,vea sen%a-ia c o povar +i apas umerii! mai
mut dec#t ar fi cre%ut vreodat cu putin-. 9u c#-iva ani +n urm! fusese un biat simpu!
obi'nuit! ucr#nd a ferm aturi de unchiu Owen! fr s*'i prseasc ocurie natae.
,cum apruser Can! Gmperiu! ,ian-a! 3ader0
)u. )u acum. ,cea era trecutu 'i va fi viitoru! dar s#rma este pre%entu.
9oncentrea%*te! atfe vei cdea.
Se +ntinse +n cutarea ener"iei 'i sim-i cum fu(u +ncepe s cur". Era strucitor!
cad 'i dttor de via- 'i* chem spre e! +ncerc#nd s* +nf'oare +n ?ur ca pe o armur.
/or-a0 Era iar'i acoo pentru e. 2a0
,turi de ea e(ista +ns 'i atceva. 1ntr*un oc simutan +ndeprtat 'i apropiat!
Lu6e sim-ea atrac-ia despre care fusese prevenit. O rcea puternic 'i tioas! opusu a
ceea ce*i pre%entaser dascii si. ,ntite%a uminii. 9eea ce +mbr-i'ase 3ader.
Partea +ntunecat a /or-ei.
)uB O aun". Refu% s*o priveasc 'i inspir din nou ad#nc. Sim-i /or-a
ptrun%#ndu* 'i acord#ndu*i*se. Sau poate c era invers. )u conta.
9#nd cee dou devenir una! Lu6e p'i +nainte.
S#rma de a +n-ime pru pe nea'teptate at c#t un trotuar. Era desi"ur efectu
/or-ei! dar +ntotdeauna aspectu acesta sa impresia de ma"ie! de parc! utii%#ndu*! ar fi
putut reu'i miracoe. 1 v%use pe Ioda +n-#nd $*interceptoru din ma'tin numai cu
a?utoru min-ii. Era posibi s reu'easc ac-iuni care s semene cu miracoee.
9#nd ridic picioru pentru at pas! +'i aminti ate ucruri din perioada pe care o
petrecuse pe 2a"obah.
Sub sou moae 'i umed! +n pe'ter0
2arth 3ader venea spre e.
3aderB ,iciB 9um se putea5
Lu6e scoase sabia de umin! o activ 'i o ridic. Lama sa ab*abastr scipitoare
o +nt#ni pe cea ro'ie a ui 3ader! +ncruci'#ndu*se +n sautu 7+n "ard8. Hum%etu 'i
p#r#iturie ener"etice sporir +n intensitate.
Erusc! 3ader trimise o ovitur puternic spre partea st#n" a ui Lu6e.
D#nru ridic sabia +n sus 'i +ntr*o parte! +i cobor+ v#rfu 'i boc atacu= 'ocu fu
at#t de puternic! +nc#t +i %"udui bra-u! aproape smu"#ndu*i arma din m#n.
Sim-i mirosu muce"aiuui din ?ur! au%i %um%etee ener"etice ae sbiior @edi 'i*
v%u pe 3ader cu o caritate de crista. Doate sim-urie < +i +nviar! pe at#t de ascu-ite pe
c#t +i fuseser vreodat! tioase ca o ma"a%ie ticsit de vibro'i'uri.
3ader fand din nou! de data aceasta spre capu ui Lu6e 'i parada panicat a
t#nruui de abia reu'i s* opreasc0 era at#t de puternicB
Lordu +ntunericuui i%bi iar'i! cu at#ta for- +nc#t *ar fi rete%at pe Lu6e +n dou!
dac sabia nu i*ar fi fost bocat a timpB
Lu6e 'tia prea bine c 3ader era prea puternic pentru e. )umai furia *ar fi putut
sava de a moarte. :i* reaminti pe Obi*>an 'i* reaminti pe 3ader uci"#ndu*0
O furie subcon'tient + +mbodi 'i Lu6e 'fichiui ama +ntr*o ovitur de rever!
pun#nd +n ea toat for-a bra-uui! umruui 'i +ncheieturior! 'i0
Lovitura rete% capu ui 3ader.
Dimpu pru c se t#r'te ca o ancor "rea 'i Lu6e rmase privind. 9orpu ui
3ader se prbu'i ent! foarte ent0 iar capu rete%at c%u pe pm#nt 'i se rosto"oi.
Se rosto"oi. ,poi se opri. )u e(ista nici o pictur de s#n"e0
&n fu"er puternic! o scipire vioent de umin 'i un nor de fum purpuriu! iar
casca ui 3ader se fisur! se sparse 'i dispru! de%vuind0 de%vuind0
9hipu ui Lu6e S6.wa6er.
)uB
,mintirea fu"erase mut mai iute dec#t duraser reamente evenimentee. 1n
reaitate! nu fcuse dec#t un sin"ur pas. &uitor de ce era +n stare mintea omeneasc.
9hiar 'i a'a! t#nru fu c#t pe ce s cad de pe s#rm! pier%#nd contactu cu /or-a.
Opre'te*teB +'i porunci.
Gnspir ad#nc! se ctin nesi"ur 'i se +ntinse din nou spre /or-.
O re"si. Se echiibr 'i porni s mear"! redevenit una cu /or-a care cur"ea prin
e.
La ?umtatea s#rmei! +ncepu s aer"e. 1'i spuse c fcea parte din test. 1'i spuse
c /or-a era cu e 'i c se putea conforma principiior sae +n via- fr team! c orice era
posibi pentru cineva antrenat ca @edi. ,'a fusese e +nv-at 'i dorea s*o cread.
)u voia s cread c aer"a pentru c putea sim-i partea +ntunecat urm#ndu* pe
s#rm! cu pas u'or 'i ru. &rm#ndu* ca amintirea fe-ei sae pe capu rete%at a ui 3ader!
urm#ndu* 'i0 apropiindu*se.
$i%or se s pe spate +n scaunu automodeant. Scaunu avea un circuit defect! pe
care tot am#nase s* repare 'i aprecie c mi'carea fusese o +ntrebare.
4 9e dore'ti! prin-e Shee%or5 se au%i cipu su voca.
1i deforma numee! 'uier#nd prima siab. $i%or ctin din cap.
4 )imic < taciB
3ocea amu-i. ;a'inriie din scaunu cu piee conat b#%#ir 'i a?ustar suportu
a noua po%i-ie a ui $i%or! iar prin-u suspin. Eo"-iie sae dep'eau venitu mutor
panete! dar avea un scaun automodeant care nici mcar nu*i putea pronun-a corect
numee. 1'i propuse s* +nocuiasc! acum! a%i! c#t de cur#nd! imediat ce termina ceea ce
avea de fcut aici! +n diminea-a aceasta.
Privi spre hooproiec-ia a scara 1A6 +ncremenit +n fa-a ui! apoi a femeia afat
de partea opus a birouui. Era a fe de frumoas! chiar dac nu din aceea'i ras! ca
femeie cu ochi pie%i'i din hoo"rama dintre ei. /rumuse-ea ei era +ns de at ordinA avea
pr un"! bond 'i mtsos! ochi abastru*deschis impe%i 'i o fi"ur superb. ;ascuii
umani o "seau atr"toare. 9hipu sau siueta ui Guri nu aveau imperfec-iuni! dar
femeia emana o rcea esne de e(picat dac se cuno'tea motivuA Guri era un droid
simuacru uman J2S&K unic. 2in punct de vedere vi%ua! putea s treac drept femeie
oriunde +n Gaa(ie! putea s mn#nce! s bea 'i s e(ecute toate func-iie specifice unei
femei! fr ca nimeni s*'i dea seama de reaitate. Gar din modeu ei! fusese sin"ura
pro"ramat ca asasin. Guri putea ucide fr s*'i acceere%e btie simuate ae inimii!
fr ce mai mic fior de con'tiin-.
1 costase pe $i%or nou miioane de credite.
$i%or uni v#rfurie de"eteor de a cee dou m#ini 'i ridic o spr#ncean spre
Guri.
4 Surorie Pi6e! spuse droidu privind hoo"rama. Gemene "enetice! nu cone. 1n
dreapta este Han! +n st#n"a Hu. Han are ochi ver%i! iar Hu are un ochi verde 'i unu
abastru < sin"ura diferen- notabi. ,mbee sunt maestre de teris 6si! arta bundu6i
numit 7m#ini de o-e8. 2ou%eci 'i 'ase de ani standard! fr afiieri poitice! fr ca%ier
+n niciunu dintre sistemee steare ma?ore 'i! din c#te am putut afa! compet amorae.
2isponibie ca mercenare pentru cine ofer mai mut! n*au ucrat niciodat pentru Soaree
)e"ru. 2e asemenea! n*au fost niciodat +nfr#nte +n upta corp a corp. ,sta < indic din
nou cu v#rfu brbiei spre hoo"rama nemi'cat < este distrac-ia or! atunci c#nd nu
ucrea%.
Spre deosebire de aspectu e(terior! vocea ui Guri era un contrato bo"at! cad!
ademenitor. ,ctiv hoo"rama.
$i%or %#mbi! art#ndu*'i din-ii perfec-i. Coo"rama pre%enta cee dou femei
fc#nd una cu pm#ntu opt soda-i din trupee imperiae de 'oc +ntr*un bar deocheat
dintr*un astroport. Soda-ii fuseser voinici! puternici! bine antrena-i 'i +narma-i. Surorie
Pi6e nici mcar nu "#f#iau c#nd terminaser cu ei.
4 ;er"e! +ncuviin- e. Ocup*te.
Guri +ncuviin- din cap! se rsuci 'i pec. 2in spate arta a fe de bine ca din
fa-.
)ou miioane 'i merita fiecare decicredit. $i%or re"reta c nu avea o du%in de
2S&. 2in nefericire! creatoru ui Guri nu mai era +n via-. Pcat0
,'adar +nroase a-i doi asasini ae'i cu "ri?. ,sasini care nu mai avuseser
e"turi cu Soaree )e"ru! nici +nainte 'i! mu-umit manevreor e(perte ae ui Guri! nici
dup aceea.
$i%or ridic ochii spre pafon. Gnstaase modeu Gaa(iei +n pcie uminescente
'i! c#nd uminie erau diminuate < a'a cum se +nt#mpa de obicei < vedea Gaa(ia din
profi! cu peste un miion de stee individuae mici c#t un fir de praf! care sc#nteiau
desenate manua. ,rtistu avusese nevoie de trei uni pentru a e crea 'i fusese ptit cu
echivaentu rscumprrii unui dictator miitar! dar Prin-u +ntunecat n*ar fi putut chetui
ceea ce avea! nici dac s*ar fi strduit din rsputeri! iar +n vistierie continuau s*i intre
permanent sume 'i mai mari. 9reditee nu +nsemnau nimic= e avea miiarde. )u
repre%enta dec#t o simp modaitate de a -ine scoru! ipsit de importan-.
Se uit din nou a hoo"ram. 9ee dou femei erau frumoase 'i uci"toare < o
combina-ie care* +nc#nta. E +nsu'i era faeen! o specie ai crei strmo'i +ndeprta-i
fuseser reptie 'i care evouaser +n ceea ce! +n "enera! erau considera-i cei mai frumo'i
umanoi%i! +mpinise de?a o sut de ani! dar avea aspectu unui brbat de trei%eci. Era +nat!
purta pru str#ns +ntr*o coad ce se ridica din cre'tetu capuui su atfe sp#n! iar corpu
+i fusese +ntrit cu pricepere prin unit-i stimuatoare. E(suda feromoni naturai! care
determinau cee mai mute specii umane s se simt instantaneu atrase de e! iar cuoarea
pieii! de obicei un verde*+nchis! se modifica o dat cu feromonii! trec#nd de a rcea a
un spectru mai cad. /rumuse-ea 'i atrac-ia ui erau instrumente < nimic mai mut. Era
Prin-u +ntunecat! &nderord a Soareui )e"ru! unu dintre primii trei oameni din
Gaa(ie. /r cea mai mic +nc%ire preaabi! putea s doboare cu picioru un fruct
soar a'e%at pe cre'tetu unui umanoid +nat 'i putea s ridice deasupra capuui o
+ncrctur de dou ori mai mare dec#t propria ui "reutate! foosindu*'i numai mu'chii.
Putea oric#nd s afirme c de-inea o minte sntoas < chiar dac nesincer < +ntr*un corp
sntos.
Gnfuen-a ui "aactic era dep'it doar de a +mpratuui 'i a Lorduui Sith a
+ntunericuui! 2arth 3ader.
Sur#se din nou privind ima"inea din fa-a sa. , treiea persona? important din
Gaa(ie0 dar +n cur#nd a doiea! dac panurie +i mer"eau a'a cum inten-iona.
Drecuser c#teva uni de c#nd +i au%ise pe +mprat 'i 3ader discut#nd despre o poten-ia
amenin-are! iar acum preiminariie se +ncheiaser. $i%or era "ata s treac a fapte.
4 Ora5 +ntreb e.
9acuatoru din +ncpere +i rspunse.
2a. P#n a +nt#nire mai rmsese doar un ceas. Prin coridoaree prote?ate!
drumu era scurt p#n a 3ader! nu departe de ocu unde masivu paat imperia din piatr
verde*cenu'ie 'i cristae*o"in%i se ridica +n atmosfera superioar a panetei. 9#-iva
6iometri! doar at#t= cu pas vioi! ar fi a?uns acoo +n c#teva minute. )u era nici o "rab.
)u voia s a?un" mai devreme.
&n copo-e anun- un vi%itator.
4 Gntr! +ncuviin- $i%or.
Eod."uar%ii ui nu erau de fa-! dar nu avea nevoie de ei +n cabinetu su intim <
nimeni nu i*ar fi putut strpun"e iniie defensive 'i doar pu-ini acoi-i aveau dreptu de a*
vi%ita aici! to-i fiind absout oiai. Pe at#t de oiai pe c#t +i putea face frica.
&nu dintre subocotenen-i! ;a.th 2uve! intr 'i se pec ad#nc.
4 ,te-.
4 2a5
4 ,duc o peti-ie din partea or"ani%a-iei )e%riti. 2ore'te o aian- cu Soaree
)e"ru.
$i%or +i oferi un sur#s msurat.
4 Sunt si"ur c*o dore'te.
2uve scoase un pache-e.
4 Ofer o dovad a respectuui.
Prin-u u pache-eu 'i* deschise printr*o apsare. 1nuntru se afa o nestematA
un rubin de presiune tumanian! ova! ro'u ca s#n"ee! o piatr foarte rar! aparent fr
imperfec-iuni! care pre-uia ce pu-in c#teva miioane de credite. Prin-u +ntunecat o ridic!
o rsuci +ntre de"ete 'i +ncuviin- din cap. 2up aceea! o a%v#ri pe tbia birouui.
Rubinu rico' o dat! unec 'i se opri #n" cupa sa. 2ac ar fi c%ut pe podea!
$i%or nu s*ar fi apecat s*o ridice! iar dac droidu de +ntre-inere ar fi venit ceva mai
t#r%iu 'i ar fi aspirat*o0 ce conta5
4 Spune*i c ne vom "#ndi.
2uve se +ncin din nou 'i se retrase cu spatee.
2up ce dispru! $i%or se scu 'i*'i +ntinse "#tu 'i spinarea. 9reasta reptiian
evouat de pe cooana sa vertebra se ridic u'or 'i o sim-i tare sub v#rfurie de"eteor
c#nd o frec. :i a-i soicitan-i a'teptau s* vad 'i +n mod obi'nuit ar fi rmas pentru a e
studia cererie! dar nu a%i. ,cum sosise momentu s se +nt#neasc cu 3ader. 2uc#ndu*se
acoo! neinsist#nd ca 3ader s vin a e! renun-a a un atu! apr#nd sub forma unui
soicitator. Era ipsit de importan-. ,sta fcea parte din ro= +ntre ei nu trebuia s se simt
nici un fe de disput. )imeni n*ar fi trebuit s* suspecte%e c ar fi nutrit atceva dec#t
respectu ce mai mare pentru Lordu +ntunericuui Sith < +n nici un ca%! dac dorea ca
panurie s*i reu'easc. Gar +n privin-a reu'itei! nu avea nici o +ndoia.
/iindc ee reu'eau +ntotdeauna.
Leia se afa +ntr*un oca pericuos dintr*un cartier pericuos din ;os Eise..
)u era deoc u'or pentru un oc s c#'ti"e ambee caracteri%ri +ndoienice. ,*
numi 7speunc8 +nsemna s*i ridice ran"u cu ce pu-in patru trepte. ;asa era din meta
e(pandat! o pac de auminiu sub forma unei +mpetituri ieftine 'i u'or de cur-at <
probabi c fooseau furtunuri cu soven-i sub presiune +nat pentru a spa totu +n
canau de scur"ere din mi?ocu sii! afat sub niveu pardoseii. 9#nd se deschidea u'a
spre de'ertu de afar! apa se vapori%a aproape instantaneu. Paharu pe care prin-esa +
avea +n fa- con-inea o butur respin"toare a crei nive cobora mai mut din cau%a
evaporrii! dec#t pentru c Leia ar fi sorbit din e. Sistemu de condi-ionare a aeruui avea
probabi un circuit defect < +n +ncpere era foarte cad 'i aeru pustiuui din e(terior se
strecura +nuntru o dat cu dro?dierii care veneau s*'i piard timpu pe aici. ;irosea ca
un "ra?d de bantha +n toiu verii 'i sin"uru ucru bun dinuntru era umina suficient de
sab pentru ca Leia s nu fie nevoit s*i vad prea impede pe cien-ii dintr*o du%in de
specii diferite! mai aes c niciunu dintre ei nu era un e(empar a care s po-i privi cu
+nc#ntare.
Probabi c Lando aesese +n mod premeditat ocu de +nt#nire! tocmai pentru ca
s*o sperie. Ei bine! c#nd va aprea +n cee din urm! ea nu*i va oferi satisfac-ia respectiv.
O vreme! Leia + ur#se pe 9arissian! p#n ce +n-eesese c aparenta trdare a ui Can nu
fusese dec#t o diversiune! mu-umit creia +i putuse sava de 3ader.
Lando renun-ase a mute pentru ac-iunea aceea 'i to-i +i erau datori pentru ceea ce
fcuse.
Earu nu era totu'i unu +n care femeia s fi intrat fr un motiv serios < un motiv
foarte serios < 'i nici +n care s fi intrat sin"ur! +n ciuda protesteor ei c nu avea nevoie
de un bod."uard. 9hewbacca era oricum aturi! fu"er#ndu*i cu privirea pe consumatori.
2up utima +nt#nire cu 3ader! sin"ura oca%ie +n care 9hewie o sase sin"ur! de fapt cu
Lu6e! fusese atunci c#nd pecase cu Lando pe Datooine! ca s or"ani%e%e savarea ui
Can. 2up ce sosise 'i Leia! 9hewie rmsese a fe de aproape de prin-es! ca 'i
"arderoba ei. Era chiar iritant.
Lando +i e(picaseA
4 9hewie are fa- de Can o datorie de via-. ,sta*i ceva foarte important pentru
woo6iee. Can i*a spus s aib "ri? de tine 'i p#n nu*'i modific ordinu! asta va face.
Leia +ncercase s fie ferm.
4 1-i aprecie% "ri?a! +i spusese ui 9hewie! dar nu este nevoie.
Hadarnic! ctinase din cap Lando. ,t#t timp c#t tria! 9hewbacca avea s fie
aturi de ea 'i cu asta basta. Leia nici mcar nu vorbea "raiu woo6iee! cu e(cep-ia
c#torva +n?urturi pe care i se prea c e recunoa'te! dar Lando %#mbise 'i*i spusese c ar
face bine s se obi'nuiasc cu vorbirea aceea.
:i aproape c i%butise! cumva. 9hewbacca 'tia mute imbi 'i chiar dac nu e
putea vorbi! de obicei reu'ea s*'i fac +n-eese dorin-ee.
Prin-esa + a"rea! dar acesta era un motiv supimentar pentru a* "si 'i eibera pe
Can < ca s*'i poat ua woo6ieeu +napoi.
1n pus! de'i n*ar fi admis*o niciodat! e(istau momente c#nd era uti s ai +n
prea?m un woo6iee +nat de doi metri. 2e e(empu! +n ocau acesta minunat.
1n utima or! Leia fusese nevoit s se uite mai +ndeaproape dec#t i*ar fi pcut a
o serie de cien-i. 1n ciuda faptuui c purta o saopet peticit de hama de car"obot!
ptat 'i m#n?it de ubrifian-i! c*'i str#nsese pru +ntr*un coc pat 'i ipsit de
atractivitate 'i c nu privea pe nimeni +n ochi! pe a masa ei se perindase un aai constant
de oameni 'i ate specii! care +ncercaser s*o a"a-e0 de asemenea! +n ciuda faptuui c a
aceea'i mas sttea un woo6iee matur 'i +narmat p#n +n din-i.
Erba-ii0 ,parent! nu conta din ce specie fceau parte! atunci c#nd doreau
tovr'ie feminin. :i se prea c nu conta nici dac femea fcea parte din at specie.
9hewie e transmitea car mesa?u c nu erau dori-i a mas 'i nimeni nu
inten-ionase s se certe! %rind mrimea woo6ieeuui 'i proiectoru de s"e-i. 3eneau +ns
mereu consumatori noi.
>oo6ieeu m#r#i spre un Eith cu cap bubucat! care se poticni de mas.
E(traterestru! care fcea parte dintr*o specie de obicei pa'nic 'i poiticoas! buse +n
mod evident prea mut! dac se putea mcar "#ndi c e 'i Leia ar fi putut avea ceva +n
comun. Eithu privi co-ii de%vei-i ai ui 9hewie! su"hi- 'i se +ndeprt! +mpeticindu*se.
4 1-i aprecie% a?utoru! spuse Leia! dar s 'tii c e pot face fa- tipior 'tia.
9hewie +ntoarse capu +ntr*o parte 'i o privi cu coada ochiuui! cu un "est pe care
femeia +ncepuse s* asocie%e unei combina-ii aproape e"ae de scepticism 'i amu%ament.
Ea o consider drept o provocare.
4 2ata viitoare c#nd mai vine vreunu! prive'te*m cum ac-ione%. S 'tii c un
refu% se poate face 'i fr amenin-ri.
)u trebui s a'tepte mut. &rmtoarea npast fu un devaronian! un umanoid cu
coarne care < surpri%B < voia s*i ofere ui Leia ceva de but.
4 ;u-umesc! dar a'tept pe cineva.
4 ,' putea s*-i -in tovr'ie! p#n apare! %ise devaronianu. Poate c a +nt#r%iat.
S*ar putea s ai mut de a'teptat.
4 ;u-umesc! dar am tovr'ie! art Leia spre 9hewie.
E(traterestru +i i"nor "estu 'i! deoarece woo6ieeu nu rosti nici o vorb 'i nici
nu*'i +ndrept arma spre e! continu s vorbeasc.
4 S 'tii c sunt un individ destu de pcut. ;ute tipe au spus*o. ;uteB
R#n?i spre ea! iar din-ii ascu-i-i se profiar incredibi de abi prin compara-ie cu
bu%ee ro'ii. E(tinse brusc imba! apoi o retrase a fe de rapid= era un" c#t antebra-u
fetei.
Scute'te*m! "#ndi Leia. Drebuia s*'i ia adio de a poite-e.
4 )u. Peac.
4 )u 'tii ce pier%i! micu-o.
R#n?etu se -i! fc#ndu* s par 'i mai demonic.
Leia trase cu ochiu spre 9hewie care prea "ata s i%bucneasc +n r#s! apoi +
fu"er din privire pe devaronian.
4 O s*ncerc s m*mpac cu pierderea. :ter"e*oB
4 )umai un pahar. :i*-i pot arta hoocr-ie mee weraniene. Sunt foarte0 m*
m*m! stimuatoare.
Se pre"ti s se a'e%e vi%avi de ea.
Leia scoase basteru micu-! pe care* +ndesase +n bu%unaru saopetei 'i* aduse
deasupra mesei! unde putea fi v%ut de devaronian. Ridic -eava spre tavan 'i*i comut
intensitatea de pe po%i-ia 7parai%ie8 pe po%i-ia 7morta8.
E(traterestru +i v%u impede "estu.
4 Eine! vorbi e iute! poate at dat. L**0 tocmai mi*am amintit c **. ,m
sat convertoru a +ncrcat +n nav. De ro" s m scu%i.
Se +ndeprt "rbit. Gmpresionant msura +n care futurarea unui baster pe sub
nasu unui pe-itor nepcut putea +mbunt-i manieree acestuia0
9hewie hohoti de abia acum. Rosti ceva 'i Leia avu o idee destu de bun despre
ce dorise s spun.
4 )imeni nu se d +n v#nt dup un woo6iee nesuferit! %ise ea! dup care sur#se.
9hewie avusese dreptate 'i nu putea dec#t s recunoasc ucru acesta.
Puse piedica armei 'i o piti +napoi +n bu%unar! apoi se ?uc nervoas cu be-i"a'u
din butur. Lando avea s pteasc pentru c aran?ase +nt#nirea +n taverna aceasta.
9umva! avea s pteasc.
9ineva deschise u'a 'i un fu"er de umin fierbinte se revrs +n baru umed 'i
+ntunecos. 9onturat +n pra" se afa un brbat care! pentru o secund! i* reaminti pe Can.
Can.
Sim-i durerea +ncep#nd s*i creasc iar'i +n piept 'i scutur din cap! de parc
astfe ar fi putut opri revrsarea emo-iior. &tima dat c#nd + v%use pe Can Soo! acesta
era con"eat +ntr*un boc de carbonit. &timu ucru pe care i* spusese e fusese de fapt un
rspunsA 7:tiu8.
Leia suspin. P#n +n cipa ceea! nu 'tiuse cu adevrat c + iubea. 9#nd + v%use
pe 3ader poruncind s fie cobor#t +n camera crio"enic 'i 'tiu c e(ista posibiitatea de a
nu mai reaprea viu! trebuise s*o spun. 9uvintee ie'iser din ea nechemate! parc rostite
de atcineva. /usese at#t de0 irea.
Dotu'i nu*'i putea ne"a spusee. )ici atunci 'i nici acum. 1 iubea! de'i era un pirat
'i un pun"a'. 1 iubea 'i nu se putea +mpotrivi iubirii.
Sentimentu acea o speria mai mut dec#t orice episod pe care 'i* putea reaminti.
;ai mut dec#t atunci c#nd c%use +n m#inie ui 3ader +n Steaua ;or-ii! mai mut dec#t
atunci c#nd se prea c erau urmri-i de ?umtate din armata 'i fota imperia.
4 Pot s*-i ofer ceva de but! frumoaso5 rosti cineva dinapoia ei.
Prin-esa se rsuci 'i* %ri pe Lando. Se sim-ea furioas pe e! dar! pe de at parte!
se bucura s* vad.
4 9um ai a?uns aici5
4 Prin u'a din spate! +i %#mbi e.
Lando era un brbat chipe' < +nat! smead! cu musta- sub-ire deasupra din-ior
abi! scipitori < con'tient de aspectu su.
1napoia ui se vedeau droi%ii 9*FPO 'i RM*2M. 9upoa ui RM*2M se roti! +n vreme
ce astromecu e(amin ocau! iar 9*FPO! ce mai sperios droid pe care* v%use Leia
vreodat! prea a"itat! de'i nu*'i putea modifica e(presia fe-ei.
RM*2M fuier.
4 2a! vd! spuse 9*FPO. Dcu c#teva cipe! apoi urmA Stp#ne Lando! n*ar fi
mai bine dac am a'tepta afar5 )u cred c ceor de aici e pac droi%ii. Suntem sin"urii
dinuntru.
4 Rea(ea%*te! sur#se Lando. )u te va deran?a nimeni! + cunosc pe proprietar.
1n pus! nu vreau s rm#ne-i sin"uri afar. Poate c v vine "reu s crede-i! dar ora'u
este pin de ho-i. JCob ochii! prefc#ndu*se uimit 'i roti bra-ee! indic#nd ocau 'i
astroportu din ?ur.K Sper c nu vre-i s sf#r'i-i descrc#nd nisip a o ferm de umiditate!
nu*i a'a5
4 3ai de mine! si"ur c nuB
/r s vrea! Leia %#mbi. 9u ce mai persona?e se +ncurcaseB 2oi droi%i e(centrici!
cartoforu Lando 9arissian! woo6ieeu 9hewbacca! Lu6e0
9um *ar fi putut defini pe Lu6e printr*un sin"ur cuv#nt5 &n t#nr afat a
?umtatea drumuui de a deveni cavaer @edi. :i un persona? foarte important! -in#nd
seama de dorin-a ui 2arth 3ader de a pune m#na pe e. Leia au%ise 'i ate %vonuri!
conform crora 3ader nu era foarte interesat de feu +n care* captura pe Lu6e < viu sau
mort. Ea + iubea pe Can! totu'i sim-ea ceva 'i fa- de Lu6e.
,t compica-ie de care nu avea nevoie. 2e ce nu era via-a mai simp5
:i Can0
4 9red c am depistat Scav G! rosti +ncet Lando.
Era nava ui Eoba /ett! v#ntoru de recompense care* uase pe Can din Ora'u
)orior.
4 9e5B &nde5
4 Pe sateitu Gai de pe orbita "i"antei "a%oase Hhar! situat +ntr*un sistem
+ndeprtat din Gneu E(terior. Gnforma-ia este a m#na a treia! totu'i an-u informatorior
ar trebui s fie vaid.
4 ,m mai au%it asta! pufni fata.
Lando str#nse din umeri.
4 Putem s stm 'i s a'teptm! sau putem s mer"em acoo 'i s verificm.
3#ntoru de recompense ar trebui s i* fi predat cu uni +n urm pe Can ui @abba.
Drebuie s stea undeva. ,m o e"tur +n sistemu acea! un vechi tovar' de ?ocuri de
noroc! care se ocup cu0 **! ivrri independente. Se nume'te 2ash Rendar 'i o s
verifice situa-ia pentru noi.
Leia %#mbi din nou. 7Livrri independente8 era un eufemism pentru
7contraband8.
4 ,i +ncredere +n e5
4 ,t#ta timp c#t + ptim! da.
4 Perfect. 9#t de repede vom avea un rspuns5
4 1n c#teva %ie.
4 Orice ar fi mai bun dec#t a'teptarea aici! privi +n ?ur prin-esa.
Lando +'i de%vei din nou din-ii scipitori.
4 ;os Eise. este cunoscut ca unu dintre ocurie ru famate din Gaa(ie! dar
cunosc 'i atee mut mai nepcute.
9hewie m#r#i ceva.
4 )u 'tiu de ce se af acoo! rspunse Lando ctin#nd din cap. Pe sateit e(ist
un 'antier nava spa-ia0 poate c are nevoie de repara-ii. 2ac este -inut +n oc! trebuie
s fie vorba despre ceva serios! fiindc @abba nu*i va da nici un ban p#n nu a?un"e aici.
9hewie mai spuse ceva.
4 2a! m tem c a'a*i. Lando se +ntoarse spre LeiaA Gai este o encav
imperia! unde sunt sta-ionate dou distru"toare! pus v#ntorii NGE aferen-i. 2ac nava
ui /ett se af acoo! nu va fi u'or s punem m#na pe e.
4 9e a fost u'or de c#nd te*am +nt#nit5 repic fata. S te +ntreb atceva. 2in
toate speuncie astroportuui! de ce ai aes*o tocmai pe asta5
4 Ni*am spus! + cunosc pe proprietar. 1mi este +ndatorat pentru un pariu pe care
*am fcut c#ndva. Ori de c#te ori am drum prin ora'! vin a e s mn#nc 'i s beau pe
"ratis.
4 Oho! ce aventur trebuie s fieB ,i +ncercat s mn#nci ceva aici5
4 P#n acum n*am fost chiar at#t de fm#nd.
Leia ctin din cap. 3ia-a ei fusese cu si"uran- interesant de c#nd se aturase
acestor indivi%i. Era +ns e(act a'a cum spusese Lando despre Eoba /ettA /iecare trebuie
s stea undeva.
P#n + "seau pe Can! ocu acesta era a fe de bun ca oricare atu.
4 Poate c ar fi bine s* anun-m pe Lu6e! spuse ea.
$i%or +'i s cei patru bod."uar%i +n anticamer 'i intr +n saa de +ntruniri a ui
2arth 3ader. Eod."uar%ii aveau bastere! erau -inta'i e(per-i 'i instrui-i +n 'ase tipuri de
upte corp a corp! totu'i dac 3ader ar fi dorit s*i fac vreun ru ui $i%or! nu ar fi
contat dac faeenu ar fi uat cu e patru sau patru%eci de oameni. /or-a misterioas +i
+n"duia Lorduui +ntunecat s boche%e o sav de baster cu sabia de umin sau cu
pamee 'i s ucid cu un simpu "est! +n"he-#ndu*-i pm#nii sau oprindu*-i pur 'i simpu
inima. Era o ec-ie pe care mu-i o +nv-aser +n modu e(tremA Pe 2arth 3ader nu*
provoci direct +n fa-.
2in fericire! $i%or se bucura de protec-ia +mpratuui. ,t#ta timp c#t situa-ia
rm#nea a'a! 3ader n*ar fi cute%at s*i fac vreun ru.
1ncperea era mobiat auster. O mas un" din emn de "ree +ntunecat 'i 'efuit!
c#teva scaune nonreactive din acea'i emn! o hoopac 'i un vi%uai%ator. 1n aer putea
un i% va"! u'or +n-eptor. Pe pere-i nu e(ista vreun tabou! sau at semn evident a bo"-iei
pe care o stp#nea 3ader. ,cesta era aproape a fe de avut ca $i%or 'i! aidoma Prin-uui
+ntunecat! nu se sinchisea prea mut de averi +n sine.
$i%or trase unu dintre scaunee mesei 'i se a'e%! +n"duindu*'i s arate compet
rea(at! s#ndu*se pe spate 'i +ntin%#nd picioaree +n fa-. &ndeva +n casteu ui 3ader!
tehnicienii de monitori%are +i priveau fiecare "est! +nre"istr#nd totu. $i%or 'tia c spionii
ui 3ader + urmreau oriunde s*ar fi dus! pe panet sau +n afara ei= aici! +n chiar inima
nea"r a cuibuui de 'erpi! nu putea fi nici o +ndoia c orice mi'care a ui avea s fie
privit 'i anai%at. 2ac 3ader ar fi dorit*o! putea s 'tie 'i c#t aer respira $i%or!
voumu! "reutatea 'i compo%i-ia aeruui respectiv 'i procenta?u de bio(id de carbon din
e(pira-ie.
Erbatu +'i permise un sur#s scurt. ,r fi trebuit oare s e ofere tehnicienior
motive pentru +ntrebriA Copa! a %#mbit0 ce cre%i c ar putea +nsemna asta5
2esi"ur 'i e + -inea pe 3ader sub suprave"here permanent! ori de c#te ori
Lordu +ntunericuui ie'ea din caste. Pe 9oruscant < era adevrat! paneta fusese
rebote%at 9entru Gmperia! dar $i%or nu foosea niciodat noua denumire < practic orice
persoan important avea propria ei re-ea de spioni care -ineau eviden-a tuturor ceorate
persoane importante. Era necesar. Gar re-eaua de spioni a Soareui )e"ru era cea mai
bun! +ntrec#nd*o 'i pe a Gmperiuui. ; ro"0 poate c bothanii erau ni-e mai buni0
Peretee din captu opus a +ncperii "is sien-ios 'i 3ader apru acoo!
spectacuos +n uniforma 'i mantia sa nea"r! cu rsufarea audibi +n interioru c'tii
inte"rae cu masc.
$i%or se ridic 'i se +ncin scurt! miitre'te.
4 Lord 3ader.
4 Prin- $i%or! repic 3ader +n acea'i fe.
)u se +ncin defe < e +'i peca "enunchiu doar +n fa-a +mpratuui < dar $i%or
se prefcu c i"nor mica +nccare a etichetei. Dotu era +nre"istrat. 1nre"istrarea putea s
a?un" sub ochii +mpratuui < de fapt! $i%or ar fi fost e(trem de surprins dac nu ar fi
a?uns a +mprat! deoarece btr#nu nu era unu dintre cei care s scape mute din vedere.
E +ns inten-iona s fie poite-ea +ntruchipat! o cume a buneor maniere.
4 ;i*ai cerut s ne +nt#nim! ord 3ader. 9um te pot a?uta5
3ader intr +n odaie 'i peretee*u' "is! +nchi%#ndu*se +n urma ui. )u schi- nici
un "est pentru a se a'e%a! de atfe prea pu-in surprin%tor. $i%or rmase +n picioare.
4 Stp#nu meu! +ncepu 3ader! mi*a cerut s m +n"ri?esc ca o fot format din
car"oboturie tae s ivre%e provi%ii ba%eor noastre din Gneu E(terior.
4 Eine+n-ees! +ncuviin- $i%or. 1ntrea"a mea for- de opera-iuni +-i st a
dispo%i-ie. Sunt +ntotdeauna fericit s a?ut Gmperiu +n orice fe pot.
Opera-iunie ui de transport erau e"ae 'i e(tinse! numr#ndu*se printre cee mai
de seam din Gaa(ie. ;are parte din banii re%uta-i din activit-ie iicite ae Soareui
)e"ru fusese diri?at spre Sistemee de Dransport $i%or! iar compania SD$ sin"ur era
+ndea?uns s fac din e un individ bo"at 'i puternic.
3ader era de asemenea con'tient de pre%en-a hoocamereor 'i coment +n mod
inten-ionatA
4 1n trecut! se pare c aceast companie nu s*a "rbit s rspund a soicitrie
imperiae.
4 Lord 3ader! m simt st#n?enit s recunosc c ai dreptate. &nii dintre cei care
ucrau pentru mine au fost sabi. )u mai sunt +ns an"a?a-ii companiei mee.
,tac 'i parare. 3ader ovea cu v#rfu ascu-it a spadei! iar $i%or se apra. ,'a
fuseser toate conversa-iie pe care e purtase cu Lordu +ntunericuui Sith < un diao" de
suprafa-! cu mute ucruri ascunse +n ad#ncuri. ,ducea cu un meci +n care fiecare ?uctor
+ncerca s +nscrie= cei doi semnau cu doi fra-i care se strduiau s se +ntreac +n ochii
unui tat e(i"ent.
$i%or nu* considera +ns pe 3ader ca pe un frate de cuib. Erbatu era un
obstaco ce trebuia +ndeprtat 'i < cu toate c n*o 'tia < un du'man de moarte.
9u %ece ani +n urm! 3ader se ocupase de un proiect persona! cercetarea unei
arme bioo"ice 'i +nfiin-ase un aborator de risc ma(im pe /aeen! paneta nata a ui
$i%or. 1n faciitatea considerat perfect si"ur se produsese un accident 'i o bacterie
mutant distru"toare de -esuturi scpase! cumva! din carantin. Pentru a evita ca
popua-ia panetei s aib parte de o infectare oribi! urmat de putrefac-ie fata! pentru
care nu e(ista tratament! ora'u din ?uru aboratoruui fusese 7sterii%at8.
;ai e(act! fusese pr?it! ars! p#r?oit! incinerat! fcut scrum < case! cdiri! str%i!
parcuri0
:i oameni.
2ou sute de mii de faeeni fuseser uci'i de aseree de sterii%are orbitae! care
se +ncruci'aser peste a'e%area condamnat. Gmperiu se considerase norocos c*i
pierduse numai pe cet-enii aceia! deoarece bacteria necro%at ar fi putut omor+ miiarde
de fiin-e! e(tin%#ndu*se 'i infect#nd ate panete. Scpase ca prin urechie acuui! cu un
pre- reativ mic0 +n opinia Gmperiuui.
1n opinia ui 2arth 3ader.
Printre mor-i se numraser mama! tat! fratee! dou surori 'i trei unchi ai ui
$i%or. La momentu respectiv! e nu afa pe panet! ci*'i consoida controu asupra
Soareui )e"ru= +n ca% contrar! ar fi fost una dintre victime.
$i%or nu vorbise niciodat despre tra"edie. /oosindu*se de rea-iie Soareui
)e"ru! se ocupase de +nturarea din +nre"istrrie imperiae a dove%ior privind decesee
famiiei sae. Operatorii care o fcuser fuseser ei +n'i'i eimina-i. )imeni nu 'tia c
$i%or! Prin-u +ntunecat! avea motive personae s* deteste pe 2arth 3ader. Era firesc ca
ei s fie rivai pentru ob-inerea favorurior +mpratuui 'i asta nu s*ar fi putut camufa! dar
despre ceat motiv! nimeni nu avea nici o bnuia.
$i%or fusese rbdtor. Pentru r%bunare nu e(istase niciodat 7dac8! ci doar
7c#nd8.
,cum! finamente! momentu r%bunrii se apropia. 1n cur#nd! avea s dea
ovitura. ,vea s strpun" doi -ipari fee6 cu acea'i tridentA 3ader! obstacou su +n
caea spre putere 'i 3ader! asasinu famiiei sae! aveau s fie am#ndoi0 eimina-i.
$i%or sim-i un sur#s "ata s*i future pe bu%e! dar + opri "#ndindu*se a privirie
ui 3ader 'i a hoocameree tinuite. &ciderea Lorduui +ntunecat era posibi! totu'i ar fi
fost prea u'oar pentru e0 'i e(trem de pericuoas. 2e%onoarea 'i di%"ra-ia erau mut
mai crunte a acest nive de e(isten-. ,vea s* sfarme pe 3ader! fc#nd s fie aruncat +n
"unoaie chiar de ctre stp#nu ui iubit.
2a! asta ar fi +nsemnat dreptateB
4 3om avea nevoie de trei sute de nave! +i +ntrerupse 3ader "#ndurie. @umtate
dintre ee cisterne! ?umtate car"oboturi pentru +ncrcturi nerefri"erente. 9ontracte de
ivrare imperiae standard. E(ist un proiect mare de0 construc-ie! de care trebuie s fi
au%it. Po-i asi"ura navee5
4 2a! ordu meu. )u trebuie dec#t s*mi spui unde 'i c#nd e dore'ti 'i m voi
ocupa persona. Gar termenii imperiai sunt acceptabii.
3ader rmase tcut o cip 'i +n odaie se au%i numai 'uieratu mecanic a rsufrii
sae.
)u se a'tepta a asta! "#ndi $i%or. 9redea c voi ar"umenta sau c m voi t#r"ui
+n privin-a pre-uui. Este bine.
4 Perfect. ,mirau fotei de intenden- te va contacta +n privin-a detaiior.
4 Sunt onorat s servesc.
$i%or fcu din nou o pecciune miitar spre ceat! ni-e mai ent 'i mai
ad#nc dec#t cea anterioar.
Oricine i*ar fi privit ar fi v%ut doar c#t era e de curtenitor 'i dornic s*i fac
ceuiat pe pac.
/r at cuv#nt! 3ader se +ntoarse. Peretee "is din nou 'i Lordu +ntunericuui
dispru din +ncpere.
:i oricine i*ar fi privit ar fi v%ut c#t de vecin cu "rosonia fusese ord 3ader.
$i%or +'i +n"dui at sur#s discret.
Dotu mer"ea conform panuui.
Lu6e privea concentrat furnau miniatura! de parc +n feu acea ar fi putut
acceera procesu. 1nuntru! in"redientee pentru piatra sbiei de umin erau combinate
a vaori incredibie < temperatura era +ndea?uns de fierbinte pentru a topi denscuar-u! iar
presiunea era +ndea?uns de mare pentru a coapsa duro-eu +ntr*o sfer ichid. 9u toate
acestea! de a numai un metru distan-! dac nu ai fi %rit edu ro'u de operare! nu ai fi
putut spune nici mcar c instaa-ia func-iona. E(cept#nd desi"ur i%u sab! simiar cu a
unui fu"er de baster! cu urme va"i de o%on.
/urnau func-iona de ore bune! dar edu "aben nu +ncepuse s cipeasc
deocamdat anun-#nd fa%a fina a procesuui.
D#nru privi prin fosta ocuin- a ui Obi*>an. Era o csu- pe -rmu Oceanuui
de 2une 3estic! construit! ca at#tea structuri ocae! din sinroc < piatr oca pisat 'i
amestecat cu di%ovan-i p#n a formarea unui 'am! care dup aceea era turnat sau
puveri%at +n forme! pentru a se +ntri. /ormee re%utate erau ri"ide 'i perfect i%oante +n
fa-a furtunior de nisip. 9asa ui Obi*>an aducea aproape eit cu o forma-iune oca de
st#nc! 'efuit 'i erodat de secoee de cimat cu diferen-e mari de temperatur +ntre %i 'i
noapte.
Obi*>an0 2obor#t de 3ader +n Steaua ;or-ii0 ,mintirea se compunea din
pr-i e"ae de furie 'i de durere.
2ascu ui nu sase prea mute +n urm0 +n nici un ca% pentru cineva care
fusese cavaer @edi 'i "enera +n R%boiu 9oneor. Poate c obiectu ce mai de pre- era
trunchiu strvechi de arbore boa! miestru scuptat! +n interioru cruia se afa! printre
atee! o carte veche cu scoar-e e"ate +n piee. O carte ce con-inea diverse ucruri
minunate pentru un viitor cavaer @edi < de e(empu! panurie de construire a unei sbii
de umin. 1ncuietoarea codat a scoar-eor cr-ii recunoscuse amprenta de"etuui mare a
ui Lu6e 'i se deschisese! iar t#nru %rise imediat dup aceea +ncrctura fi(at pe
interioru copertei. 2ac cineva ar fi +ncercat s for-e%e +ncuietoarea! cartea s*ar fi
autoincinerat instantaneu.
9umva! Obi*>an 'tiuse c Lu6e va "si cartea aceasta. 9umva! e o pre"tise
astfe ca numai t#nru s o poat deschide +n si"uran-.
&uitorB
9onform cr-ii! cee mai bune sbii de umin utii%au nestemate naturae! dar
aici! pe Datooine! asemenea pietre pre-ioase nu se "seau a tot pasu. Lu6e reu'ise s
ob-in din ;os Eise. ma?oritatea pieseor eectronice 'i pr-ior mecanice < bateriie!
eementee de contro! miniantena refectoare de mare ener"ie < dar trebuia s*'i
construiasc sin"ur nestemata de focai%are. 1n mod idea! cee mai bune sbii @edi
fooseau trei astfe de pietre pre-ioase! cu densit-i 'i fa-ete diferite ce duceau a ob-inerea
unei ame compet a?ustabie= totu'i a prima sa tentativ de ob-inere a armei! Lu6e
inten-iona o crea-ie c#t mai simp cu putin-. :i a'a! era mut mai "reu dec#t descria
cartea. D#nru 'tia c re"ase corespun%tor superconductorii! c stabiise car
ampitudinea pentru un"ime 'i c instaase corect cipurie cu circuitee de contro! dar nu
putea b"a m#na +n foc p#n ce nestemata nu era terminat! iar +n privin-a duratei cartea
nu oferea nici un indiciu. Poate c furnau avea s se opreasc automat! a terminare.
2ac totu se desf'ura cu bine! e avea s poat tia nestemata! s*o 'efuiasc 'i s*
o monte%e 'i s re"e%e fotoarmonicee= dup aceea nu mai trebuia dec#t s apese butonu
'i avea a dispo%i-ie o sabie de umin func-iona. &rmase instruc-iunie dup itera
cr-ii! era destu de priceput +n manipuarea instrumenteor 'i ar fi trebuit s fie +n re"u!
dar continua s* road "ri?a c arma nu va func-iona. ,r fi fost st#n?enitor. Sau mai ru!
c sabia avea s func-ione%e +n at mod dec#t ar fi trebuit. ,'a ceva ar fi fost mai mut
dec#t st#n?enitor < Lu6e S6.wa6er! cavaer @edi +n devenire! ce care se duease cu 2arth
3ader 'i supravie-uise confruntrii! s fie vapori%at +n e(po%ia unei sbii prost reai%ate.
/usese foarte atent pe durata construirii! reverificase de trei ori fiecare etap 'i pentru a
a?un"e p#n +n punctu acea avusese nevoie de aproape o un. 9artea afirma c un
maestru @edi "rbit putea construi o sabie de umin +n dou %ie.
Lu6e oft. Poate c dup ce avea s construiasc 'apte*opt sbii! va putea iu-i
procesu! dar! +n mod evident! p#n acoo avea de parcurs un drum foarte un".
Erusc! percepu ceva.
Era ca 'i cum ar fi au%itOmirositO"ustatOv%ut < totu combinat cumva aoat! fr
ca! +n acea'i timp! s fie vorba despre niciunu dintre sim-urie aceea. 9eva0 ceva
iminent.
S fi provenit din partea /or-ei5 Obi*>an putuse percepe evenimente ce se
petreceau a ani*umin deprtare! iar Ioda se referise de asemenea a astfe de
posibiit-i! totu'i Lu6e nu era si"ur. Propriie sae e(perien-e +n $*interceptor 'i +n
antrenamente fuseser imitate.
Re"reta c Obi*>an nu se afa aturi de e! ca s*i e(pice.
Gndiferent despre ce ar fi fost vorba! sen%a-ia +'i sporea intensitatea. Pentru o cip!
Lu6e percepu o ima"ineA Leia5
Putuse s o apee%e! atunci c#nd fusese "ata s cad de sub Ora'u )orior! dup
dueu cu 3ader. 9umva! prin-esa +i au%ise stri"tu de a?utor.
S fi fost Leia5
1'i +nctrm basteru! +'i aran? centura pentru a putea scoate arma rapid +n ca%
de nevoie 'i ie'i. 2e obicei! t#harii tus6eni < oamenii nisipurior < ocoeau casa ui Obi*
>an. Erau supersti-io'i! +i spusese btr#nu cavaer @edi 'i! "ra-ie controuui su asupra
/or-ei! e demonstrase c#teva trucuri care*i convinseser c ocuin-a ui era b#ntuit.
,cum +ns Obi*>an dispruse 'i se putea ca ucrurie fcute de e s nu*'i pstre%e
ve'nic efectu. Lu6e nu de-inea controu ui Obi*>an 'i se putea ca t#harii tus6eni s nu
fie at#t de impresiona-i de faptu c putea manipua c#teva pietre! foosindu*se de /or-.
Pe de at parte! era un -inta' e(ceent 'i sava unui baster rico'#nd dintr*un boovan din
apropiere ar fi determinat pe oricine s se opreasc 'i s se "#ndeasc mai bine.
2up ce construia o sabie de umin func-iona! spera c va putea renun-a a
baster. Obi*>an +i spusese c un adevrat cavaer @edi nu avea nevoie de nici o at arm
pentru a se apra.
Oft. ;ai avea mut p#n s a?un" a niveu acea.
3#ntu fierbinte sufa nisip mu'ctor peste de'ert! %"#riindu*i 'i usc#ndu*i pieea.
1n deprtare! %ri un fuior sub-ire de praf. 9ineva venea peste pustiu dinspre ;os Eise.!
dup c#te se prea +ntr*un speeder de teren. Era probabi Leia! 9hewie sau Lando!
deoarece nimeni atu nu ar fi 'tiut c e se "sea acoo= dac Gmperiu *ar fi ocai%at! *ar
fi atacat din v%duh! revrs#nd asupra sa nave 'i trupe de 'oc. 1n ca%u acea! ar fi avut
noroc dac ar fi reu'it s a?un" a $*interceptoru camufat! +nainte ca ocuin-a s fie
transformat +n ruine fume"#nde! a'a cum se +nt#mpase cu unchiu Owen 'i mtu'a Eeru
a ferm0
Lu6e sim-i cum ma(iaree i se +nce'tea% refe( +naintea amintirii. Gmperiu avea
de dat socotea pentru mute.
9oridoaree prote?ate din nuceu 9entruui Gmperia erau accesibie doar ceor
care de-ineau permisee necesare! despre care se spunea c erau +n numr imitat 'i
men-inut constant. 9oridoaree erau ar"i 'i perfect iuminate= +n un"u or se +n'iruiau
minuni ae umii ve"etae! ca smochinii c#nttori 'i trandafirii de ?ad 'i erau patruate de
iieci*'oimi! care se hrneau cu viermii de piatr! ce infestau uneori pere-ii de "ranit.
/useser construite drept ci de acces pe care cei bo"a-i 'i faimo'i puteau umba fr s
fie stin"heri-i de "oat.
9u toate acestea! pe c#nd $i%or strbtea o asemenea cae de acces i%oat!
+ncon?urat de cei patru bod."uar%i! un intrus apru +n fa-a or 'i deschise focu asupra
Prin-uui +ntunecat.
&n bod."uard recept o sav! care*i strpunse vesta bindat 'i* dobor+. $i%or
%ri fumu care se ridica din rana din piept! c#nd brbatu "emu 'i se rosto"oi pe spate.
;ai iscusit! sau mai norocos! at bod."uard trase 'i e! ovind direct +n basteru
atentatoruui pe care i* smuse din m#n. ,menin-area uase sf#r'it.
,tacatoru rcni 'i se npusti cu m#inie "oae asupra ui $i%or 'i a ceor trei "r%i
de corp rmase.
Gntri"at! $i%or + privi apropiindu*se. Era voinic! mai mthos dec#t oricare
dintre "r%ie sae 'i mut mai masiv dec#t Prin-u +ntunecat +nsu'i! av#nd conforma-ia
unui haterofi de "ravita-ie mare= +n mod vdit! era nebun! dac asata ne+narmat trei
oameni cu bastere.
/oarte interesant0
4 )u* +mpu'ca-i! porunci $i%or.
Erbatu se afa a numai dou%eci de metri 'i se apropia rapid.
Prin-u +ntunecat +'i +n"dui unu dintre sur#surie sae %"#rcite.
4 Lsa-i* +n pace! adu" e. Este a meu.
9ee trei "r%i +'i v#r#r armee +n tocuri 'i se retraser. :tiau prea bine c nu
trebuiau s pun sub semnu +ntrebrii niciunu dintre ordinee ui $i%or. 9ei care o
fceau puteau sf#r'i ca brbatu de pe pardoseaa de marmur ustruit.
,sasinu +'i continu aer"area! rcnind incoerent.
$i%or a'tept. 9#nd brbatu fu aproape de e! Prin-u +ntunecat pivot pe cc#ie
'i* ovi cu putere cu muchia pamei +n ceaf. /or-a oviturii adu"at iner-iei individuui
fu suficient ca s* de%echiibre%e pe atacator! care se +mpiedic 'i c%u! reu'ind totu'i s
transforme cderea +ntr*o rosto"oire st#n"ace pe umr. Sri +n picioare! se rsuci 'i*
+nfrunt pe $i%or. ,cum era ceva mai precaut. ,vans ent! cu pumnii +nce'ta-i.
4 9are este probema ta! cet-ene5 +ntreb $i%or.
4 @e" asasinB )oroi +mpu-itB
Se apropie 'i mai mut! ans#nd spre capu ui $i%or o atera care! dac *ar fi
atins! i*ar fi fracturat craniu. Prin-u +ntunecat se apec 'i eschiv +n atera! ovindu* +n
aceea'i cip cu v#rfu ci%mei drepte +n abdomen 'i tindu*i rsufarea.
Erbatu se +mpetici c#-iva pa'i +napoi! pentru a*'i recpta sufu.
4 )e*am mai +nt#nit5 ,m o memorie e(ceent a chipurior 'i nu mi*
reamintesc pe a tu.
$i%or observ un fir de praf pe umru tunicii sae 'i* +ndeprt cu dosu pamei.
4 L*ai ucis pe tat meuB L*ai uitat pe 9ob. Coff5
,tacatoru se npusti din nou! a"it#nd sbatic bra-ee.
$i%or p'i +ntr*o parte 'i! aproape non'aant! + ovi +n cap cu un pumn ca un
ciocan! dobor#ndu*.
4 Gre'e'ti! Coff. 2in c#te +mi amintesc! tat tu s*a sinucis. :i*a v#r#t -eava
basteruui +n "ur 'i 'i*a %burat creierii! nu5 O op-iune care as mut murdrie +n urm.
Coff se scu de pe podea 'i furia + fcu s se npusteasc din nou asupra
ceuiat.
$i%or se retrase un pas spre dreapta 'i* i%bi cu cc#iu ci%mei drepte +n
"enunchiu st#n". ,u%i un trosnet v#scos 'i ceva din articua-ia ui Coff se rupse.
,cesta c%u! fr s se mai poat sus-ine pe picioru st#n".
4 Du *ai distrusB rcni e! spri?inindu*se +n "enunchiu sntos.
4 Eram concuren-i +n afaceri! e(pic de"a?at $i%or. E a mi%at pe faptu c ar fi
fost mai intei"ent dec#t mine. O "re'ea prosteasc. 2ac nu*-i po-i permite s pier%i! nu
ar trebui s intri +n ?oc.
4 O s te*omorB
4 )u cred. J$i%or p'i +napoia brbatuui rnit! depas#ndu*se e(trem de rapid
pentru o persoan de dimensiunie sae 'i*i prinse capu +n ambee m#ini.K , te opune ui
$i%or +nseamn a pierde.
Orice om c#t de c#t ra-iona poate +n-ee"e c atacarea mea echivaea% cu o
sinucidere.
Rsuci puternic 'i vioent cu ambee m#ini.
Pocnetu vertebreor rsun destu de sonor +n coridor.
4 9ur-a-i mi%eria! se adres $i%or bod."uar%ior 'i anun-a-i autorit-ie de
soarta acestui biet t#nr.
Privi trupu de pe pardosea. )u sim-ea nici o remu'care. Era ca 'i cum ar fi
ccat pe un "#ndac. Pentru e nu +nsemna absout nimic.
1n apartamentu su! +mpratu se uita a o +nre"istrare hoo"rafic +n mrime
naturaA prin-u $i%or rup#nd "#tu cuiva care* atacase +ntr*un coridor prote?at.
1mpratu sur#se 'i se rsuci +n scaunu repusor fotant! privindu* pe 2arth
3ader.
4 Se pare c prin-u $i%or +'i continu antrenamentee de arte mar-iae! nu*i a'a5
coment e.
)ev%ut sub masca armurii! 3ader se +ncrunt.
4 Este o fiin- pericuoas! stp#ne. )u se poate avea +ncredere +n e.
1mpratu + rspti cu unu dintre %#mbetee sae ipsite de atractivitate! care
de%vuiau din-ii numero'i.
4 )u te preocupa de soarta ui $i%or! ord 3ader. Este +n aten-ia mea.
4 9um dore'ti! se +ncin 3ader.
4 ; +ntreb cum a reu'it t#nru acea nvanic s ptrund +ntr*un coridor
prote?at! refect +mpratu! dar +n "asu ui nu se sim-ea nici urm de mirare.
9hipu ui 3ader +n"he-. 1mpratu 'tia. Era imposibi! deoarece santinea care*
sase +n coridor pe poten-iau asasin nu mai tria 'i nimeni cu e(cep-ia ei nu 'tiuse cine*i
poruncise s* ase pe Coff s treac0 totu'i! cumva! +mpratu 'tia.
Era +ntr*adevr un maestru +n controu pr-ii +ntunecate a /or-ei.
4 3oi investi"a! stp#ne! spuse 3ader.
1mpratu futur nepstor m#na acoperit de pete hepatice.
4 )u te mai obosi. )u s*a +nt#mpat nici un ru. Prin-u $i%or nu s*a afat nici o
cip +n perico! nu5 Pare destu de capabi s*'i poarte sin"ur de "ri?0 de'i nu mi*ar
pcea s i se +nt#mpe ceva! at#t timp c#t ne este uti.
3ader se +ncin din nou. 9a de obicei! +mpratu +'i e(prima opinia subti! dar +n
acea'i timp +ntr*un fe ce nu putea fi i"norat. )u avea s mai +ntreprind tentative de
testare a capacit-ii de autoaprare a ui $i%or +mpotriva unor uci"a'i.
9e pu-in! nu deocamdat.
3ader avea s se mu-umeasc cu suprave"herea atent a Prin-uui +ntunecat.
/aeenu era nesincer! iar panurie min-ii sae +ntortocheate fooseau Gmperiuui numai +n
msura +n care + su?eau pe $i%or +nsu'i.
La urma urmeor! era un crimina cu o moraitate pervers 'i comportament etic
de circumstan-! ipsit de oiaitate. )imic nu avea s* opreasc de a a ob-ine ceea ce*'i
dorea 'i 3ader era aproape convins c $i%or nu dorea o Gaa(ie +n care s e(iste 3ader
sau +mpratu.
, te opune ui $i%or +nseamn a pierde5
3om vedea.
Pe msur ce speederu de teren +i apropia de destina-ie! Leia + v%u pe Lu6e!
a'tept#nd +n e(terioru ocuin-ei. 9iudat c 'tiuse! cumva! de apropierea or.
Eine+n-ees! +n mi?ocu pustiuui! unde nu e(istau dec#t nisip! st#nci 'i tufe! +i
putuse %ri apropiindu*se de a mare deprtare. Poate c nu fusese vorba despre apicarea
/or-ei! ci despre simpa observare.
9hewie opri speederu. Prafu ridicat de repusoare puti c#teva cipe +n ?uru or!
+nainte ca v#ntu aproape permanent s* +ndeprte%e. 9imatu de aici te*ar fi deshidratat
compet! dac ai fi rmas neprote?at prea mut timp +n e(terior. 2unee se depasau!
de%vuind destu de mute oase abe 'i casante! apar-in#nd ceor care cre%user c pot
strbate fr "ri?i de'ertu.
Lu6e +i %#mbi 'i! din nou! Leia +ncerc un sentiment de confu%ie! + iubea pe Can!
totu'i +n pre%en-a ui Lu6e era convins c nutrea 'i fa- de t#nr un sentiment. S fi fost
posibi ca o femeie s iubeasc simutan doi brba-i5 +i +ntoarse sur#su. Sentimentee ei
fa- de Lu6e nu semnau cu ceea ce sim-ea fa- de Can! dar ceva e(ista! fr doar 'i
poate.
4 Eine te*am "sit! Lu6e! spuse Lando.
9hewie m#r#i un probabi saut.
4 ; bucur s te revd! stp#ne Lu6e! %ise 9*FPO.
9uoarea ui! de obicei auriu*strucitor! era diminuat de un strat de cob. Se
prea c droidu de protoco atr"ea cumva murdria mai mut dec#t ceia-i! de'i Leia se
sim-ea 'i ea +mb#csit de praf dup drumu un" din ora' p#n aici.
9hiar 'i RM*2M fuier fericit.
9u to-ii + pceau pe Lu6e. 9eva anume din e prea natura 'i atr"tor. Poate c
asta se datora /or-ei care cur"ea prin e. Poate c de aceea prea o persoan at#t de
pcut.
4 De*am fi apeat! urm Lando! dar n*am vrut s riscm interceptarea
convorbirii. 9hewie a v%ut +n ora' doi dintre noii droi%i imperiai sinte%ori! spr"tori de
coduri 'i bnuie'te c s*ar putea ca ei s monitori%e%e transmisiunie ocae. )u avea rost
s ne asumm riscuri inutie.
4 ,-i "#ndit bine! +ncuviin- Lu6e. Caide-i +nuntru.
1n ocuin-a simp a ui Obi*>an persista o arom va" de m#ncare "tit! care +i
reamintea prin-esei de copiria ei! c#nd mer"ea +n e(cursii 'i sttea +n ?uru focuui de
tabr. 3%u pe o mas un minifurna. Oare Lu6e fabrica bi?uterii5
1i povestir t#nruui motivu pentru care veniser.
E deveni imediat a-#-at. Era "ata s sar +n $*interceptor 'i s porneasc a drum.
4 Stai o cip! + cam Lando! mai +nt#i trebuie s ne asi"urm c /ett este acoo.
;ai e(ist dup aceea detaiu deoc minor a ;arinei Gmperiae.
4 Pe #n" tipii ia putem %bura +n cerc! ridic din umeri Lu6e.
Lando 'i Leia schimbar priviri. Gndiferent ce aptitudini ar fi de-inut Lu6e! c#nd
venea vorba despre taentu su de piot nu*i ipsea +ncrederea +n sine.
9hewie mormi ceva.
4 9hewbacca! traduse 9*FPO! +ntreab dac nu cumva ,ian-a Rebeior ar fi de
acord s ofere o m#n de a?utor! -in#nd seama de serviciie pe care e*a adus stp#nu
Can.
Lu6e %#mbi ar"! aidoma unui copi care vede o ?ucrie nou.
4 Ea cum s nuB >ed"e comand acum escadria 3a"abond 'i mi*a spus c dac
voi avea vreodat nevoie de ei! vor veni +n "oana cea mai mare.
4 9hiar a'a! pot s abandone%e orice misiune ar avea5 se mir Lando.
Leia +ncuviin- din cap.
4 )u vd de ce nu. Lan-u ierarhic a ,ian-ei este mut mai destins dec#t a
Gmperiuui. Drebuie s fim mai fe(ibii! deoarece suntem foarte pu-ini0 Escadria
3a"abond nu are o misiune permanent 'i sunt si"ur c a' putea convin"e ,ian-a c
merit s* savm pe cpitanu Soo. E a ?ucat un ro important +n distru"erea Steei
;or-ii 'i! +n pus! avem nevoie de orice piot bun pe care* putem convin"e s se ature
cau%ei noastre.
Se uit iute spre ceia-i! pentru a vedea dac motiva-ia destu de 'ubred +i
acoperea cu succes adevratee sentimente.
Lu6e nu pru s investi"he%e dincoo de spusee ei! ar%#nd de dorin-a de a %bura=
sur#su re-inut a ui Lando putea s +nsemne orice! iar droi%ii 'i 9hewie erau ine(presivi.
4 Gro%avB e(cam Lu6e. S*i dm drumuB
4 &'ure! + temper Lando. ;ai +nt#i! s a'teptm confirmarea c /ett se af
reamente pe Gai. ,m putea +ntreprinde %adarnic un drum destu de un".
Leia vedea c Lu6e nu mai dorea s a'tepte < rbdarea nu prea una dintre
virtu-ie sae < totu'i t#nru pricepu +n-eepciunea vorbeor ui 9arissian.
4 Eine! dar +ntre timp s* contactm pe >ed"e ca s pre"teasc escadria
3a"abond.
4 O s iau e"tura cu ,ian-a! +ncuviin- prin-esa.
Spera c informatoru ui Lando < cum + chema5 Parc 2ash5 < e va furni%a
destu de repede informa-ia dorit. :i mai spera c %vonu era adevrat. )imeni nu voia
mai mut dec#t ea ca Can s se +ntoarc.
$i%or sttea +n capu mesei un"i din saa de consiiu! e(amin#nd chipurie
nervoase ae ocotenen-ior si. Guri sttea +ndrtu ui! +n po%i-ie de repaus! cu m#inie
a spate.
Locotenen-ii aveau toate motivee s fie nervo'i. ,?un"#nd a niveu respectiv din
Soaree )e"ru! fiecare c#'ti"ase titu onorific de 7vi"o8! care provenea din vechiu
termen tionese pentru 7nepot8. ,cesta +ntre-inea iu%ia c v#rfurie or"ani%a-iei fceau
parte dintr*o sin"ur famiie 'i astfe apreau mai puternici +n ochii ceor din e(terior.
2in pcate! aparen-a nu era +ntotdeauna adevrat.
&nu dintre cei afa-i +n ?uru mesei era un spion.
$i%or nu 'tia pentru cine ucra spionu < putea s fie vorba despre Gmperiu!
,ian-a Rebeior! ba chiar despre o or"ani%a-ie crimina riva < 'i de fapt nici nu*i
psa. 1n domeniu su de activitate era bine 'tiut c to-i se spionau +ntre ei! totu'i
normaitatea ac-iunior de spiona? nu +nsemna c ee trebuiau i"norate atunci c#nd e
descopereai.
,cum! a +nceputu +ntrunirii! nou ocotenen-i stteau +n ?uru mesei! fiecare
rspun%#nd de c#teva sisteme steare.
La sf#r'itu +ntrunirii! nu aveau s mai rm#n dec#t opt.
;ai +nt#i +ns trebuiau abordate 'i re%ovate probemee curente ae Soareui
)e"ru.
4 ,'tept rapoartee! spuse $i%or. 3i"o Lona.5
Lona. era un twiPe6 intei"ent! vicean 'i a'. Purta co%ie prehensie ae capuui
str#nse 'i at#rnate pe un umr! iar bi?uteriie sae 'i cuoarea decorativ! de obicei
-iptoare! fuseser diminuate cu oca%ia +ntrunirii.
4 ,te-! comer-u cu mirodenii a crescut cu M1Q +n Sectoru nostru! navee*
ca%inouri 'i*au crescut cifra de afaceri cu RQ 'i deaerii de armament fac o treab
e(ceent < estimrie curente indic o cre'tere de F1Q. 2in nefericire! veniturie de pe
urma scavior s*au redus cu SFQ. 9#teva panete au trecut de partea ,ian-ei Rebeior 'i
au votat e"i ocae de aboire a scaviei. P#n ce Gmperiu nu optea% pentru o interven-ie!
m tem c veniturie din acest domeniu vor continua s fie sc%ute.
$i%or +ncuviin- din cap. Lona. avea mereu s fie prea a' pentru a risca moartea
prin trdarea 7unchiuui8. Era o caracteristic a speciei sae.
4 3i"o Spra(! rosti Prin-u +ntunecat.
Spra(! un naroni a crui ban +ntunecat +ncepuse s +ncrun-easc! de'i o cnea!
ca s par mai t#nr! +ncepu s*'i recite statisticie. $i%or + privi 'i ascut numai pe
?umtate atent < 'tia de?a tot ceea ce era anun-at oficia.
Spra( era prea intei"ent pentru a +ncerca s* v#nd pe $i%or.
)aroniu +'i +ncheie raportu.
4 3i"o 3e66er5
3e66er! un Tuarren! sur#se nervos 'i porni s*'i debite%e procenta?ee.
9apu*de*camar nu nutrea ambi-ia de a sui mai mut! mu-umindu*se cu munca sa
'i cu starea de status Tuo.
$i%or +i numi pe to-i ceia-i vi"o! acord#ndu*e cuv#ntuA 2ur"a huttu! UreetPah
6ianPtharu! 9e%o rodianu! >umdi ettianu! Perit mon caamarianu! Green omu.
Era "reu de cre%ut c vreunu dintre vi"o ar fi fost at#t de imprudent= a urma
urmeor! nu puteai a?un"e a statutu acea important fr ani de eforturi oiae. &nii dintre
ei suiser treptat prin ierarhie < contrabandi'ti! ho-i! afaceri'ti < iar a-ii primiser
educa-ia respectiv de a na'tere 'i mo'teniser po%i-ia de a ta-ii or! sau! +n ca%u ui
UreetPah! de a mama bioo"ic. 9#-iva dintre cei nou fuseser vi"o +nainte ca $i%or
+nsu'i s fi dob#ndit ran"u acea! +nainte de a a?un"e conductoru Soareui )e"ru.
9u toate acestea! nu se putea +n'ea. 3ia-a era pin de trdri.
$i%or +i s pe to-i +n a'teptare! pentru a fierbe +n suc propriu c#teva momente!
apoi +ncuviin- din cap spre Guri. Eod."uardu su ce mai credincios porni s mear"
prin spatee scauneor.
/iecare vi"o avea propria sa re-ea de spioni 'i to-i 'tiau ce pu-in ceea ce $i%or e
permisese s afe despre trdtor < nu mare ucru! ci doar c e(ista un trdtor. :i c
Prin-u +ntunecat nu 'tia cine era acea.
/usese de fapt o ambi"uitate cacuat. E 'tia cine era trdtoru! iar acum
probema avea s fie0 corectat.
4 &timu punct de pe a"enda noastr! %ise $i%or. &nu dintre voi s*a foosit de
po%i-ia sa pentru a ne trda. )emu-umit de miioanee de credite pe care e*a c#'ti"at
"ra-ie drniciei mee! de primee! bonusurie! dividendee 'i veniturie neraportate ce v
sunt caracteristice tuturor! aceast0 persoan a de%onorat titu de vi"o.
Guri trecea fr "rab +napoia ocotenen-ior a'e%a-i. $i%or +i privea cu aten-ie.
&nii dintre ei transpirau! se +mbu?orau a fa- sau dovedeau ate semne de team
imposibi de disimuat.
Eod."uardu trecu de 2ur"a! UreetPah 'i 9e%o! a?unse +n captu opus a mesei 'i*
i ddu oco.
$i%or continu s vorbeasc! ent 'i e"a! netrd#nd nimic prin ton.
4 Printre subaternii vo'tri e(ist unii care ar distru"e panete +ntre"i fr s
cipeasc din ochi! dac ar beneficia de o oportunitate precum cea de care a-i beneficiat
to-i. , fi vi"o +n Soaree )e"ru +nseamn a te bucura de mai mut putere dec#t toate
fiin-ee din Gaa(ie! mai pu-in c#teva care pot fi numrate pe de"etee unei sin"ure m#ini.
Guri trecu de Lona.! de Spra(! apoi de 3e66er. Se opri o cip +napoia ui 2ur"a!
huttu.
Densiunea crescu +n +ncpere! devenind aproape tan"ibi.
Lui $i%or i se pru un suspans abi re"i%at. 2ur"a nu era prost 'i n*ar fi riscat
niciodat s trde%e= asta nu +nsemna c huttu n*ar fi avut ambi-ia a %ece fiin-e= totu'i e
ar fi +ncercat s* rstoarne pe Prin-u +ntunecat. Pun#nd*o pe Guri s se opreasc
+ndrtu su! + anun-a c era cu ochii pe e. 1 averti%a c trebuia s se "#ndeasc mut 'i
atent! +nainte de a +ncerca s escaade%e de pe patou su +nat pe piscu suprem a
munteui.
Guri trecu mai departe 'i sentimentu de u'urare care se revrs dinspre 2ur"a ar
fi putut reamente s fie coectat din aer 'i materiai%at.
2roidu cu aspect de femeie trecu pe #n" ettianu >umdi 'i mon caamarianu
Perit.
Se opri +napoia omuui Green.
$i%or %#mbi.
Green +ncerc s se ridice! dar Guri era incredibi de rapid. 9uprinse bere"ata
brbatuui cu un bra- 'i o str#nse cu ceat! 'tran"u#ndu*.
Green se %btu pu-in! +ns a fe de bine s*ar fi putut upta cu o men"hin din
duro-e. ,imentarea creieruui cu s#n"e fu oprit 'i +'i pierdu cuno'tin-a.
Guri str#nse mai tare 'i str#nse! str#nse! str#nse0
Drecu mut timp. )iciunu dintre ceia-i vi"o nu se cinti.
9#nd Green nu mai respir! Guri +i ddu drumu 'i omu c%u +n fa-! ovind masa
cu fruntea.
4 ,ccept acum nominai%ri pentru un nou vi"o! spuse $i%or.
Pentru o cip! nimeni nu scoase nici un cuv#nt 'i Prin-u +ntunecat rmase
ine(presiv. 1i prea ru dup Green < fusese unu dintre cei mai intei"en-i vi"o! dar
oamenii trdau iute 'i rareori puteai avea +ncredere +n ei.
1'i privi din nou ocotenen-ii! a'tept#ndu*i s vorbeasc. /usese o ec-ie pe care nu
aveau s o uite +n nici un ca%.
, te opune ui $i%or +nseamn a pierde.
)u trebuiau niciodat s uite asta.
Guri reveni dup ce to-i vi"o pecaser! iar cadavru fusese +ndeprtat.
4 9red c*a mers bine! coment $i%or.
Guri +ncuviin- o dat din cap.
4 ,i adunat toate informa-iie despre S6.wa6er5
4 2a! prin-u meu.
$i%or rmase privind +n "o. Or"ani%a-ia ui era uria'! cu %eci de mii de an"a?a-i!
totu'i trebuia s se ocupe persona de unee aspecte. ;ai aes de ceva at#t de0 deicat.
4 Doate materiaee au fost verificate 'i reverificate5
4 ,'a cum a-i poruncit.
4 Perfect. ,nun-*i pe v#ntorii de recompense care este pre-u pe capu ui
S6.wa6er. ;#na Soareui )e"ru trebuie s fie invi%ibi. S nu e(iste "re'ei.
4 )u vor e(ista! prin-u meu.
4 1nc ceva < doresc s vorbesc cu @abba huttu.
4 3e-i avea e"tura! c#nd ve-i reveni de a pr#n%! prin-u meu.
4 )u! s vin aici cu nava cea mai rapid. 3reau s discut cu e persona.
4 9um dori-i.
Guri rmase tcut! +n timp ce $i%or +'i e(amin panu.
3ader + dorea pe S6.wa6er viu! pentru a* oferi +mpratuui. 2in conversa-ia a
care avusese privie"iu de a asista cu c#teva uni +n urm! $i%or +'i amintea c +mpratu
+'i dorea foarte mut ca t#nru s fie viu 'i +n puterea sa.
Era-u Soareui )e"ru era un" 'i informa-iie adunate de spionii ui 3ader se
"seau de acum +n ba%a de date persona a ui $i%or. Lordu +ntunericuui Sith promisese
c* va aduce pe S6.wa6er nu numai viu! ci 'i supus dorin-eor +mpratuui.
2ac 3ader ar fi e'uat +n f"duiaa ui! dac s*ar fi putut proceda astfe +nc#t s
par c! de fapt! e nu inten-ionase s i* aduc +mpratuui pe ace viitor cavaer @edi! ci
c preferase s* ucid pe biat dec#t s ri'te confruntarea cu e0
2aB 1mpratu se bi%uia mut pe capacit-ie ui 3ader! totu'i probabi c se
+ncredea +n e a fe de pu-in pe c#t se +ncredea +n oricare atu. 1mpratu cerea +ns
oiaitate 'i supunere depin. 2ac putea fi determinat s cread c 3ader fusese neoia
sau nesupus! ori pur 'i simpu c e'uase +n misiunea ce*i fusese atribuit! ucrurie n*
aveau s mear" deoc bine pentru Lordu +ntunericuui.
1mpratu era capricios. Se 'tia c distrusese ora'e +ntre"i fiindc fusese sfidat de
vreun demnitar oca. 9#ndva aun"ase din sistemee panetare centrae o famiie bo"at
'i infuent deoarece una dintre odrasee acesteia ovise cu nava una dintre cdirie
favorite ae +mpratuui! distru"#nd*o0 'i deoc +nt#mptor! + ucisese pe piotu
responsabi.
2ac +mpratu credea c m#na ui dreapt credincioas! 2arth 3ader! propria sa
crea-ie! repre%enta o amenin-are! nici chiar Lordu +ntunericuui Sith n*ar fi fost imun fa-
de furia imperia.
2a! era un pan bun. 2estu de compicat! +ns toate ramifica-iie posibie fuseser
e(aminate! anai%ate 'i re%ovate.
$i%or 'tia c! finamente! "sise arma perfect cu care s* +nvin" pe 2arth
3aderA
;oartea ui Lu6e S6.wa6er.
2arth 3ader sttea de%brcat +n incinta medica hiperbar. Lumina interioar era
stins 'i brbatu +'i scosese armura pe care trebuia s*o poarte pentru a fi sus-inut +n
pubic. /or-a era puternic= 3ader credea c partea ei +ntunecat era chiar 'i mai
puternic! totu'i n*o putuse foosi niciodat pentru a*'i vindeca! +n msura +n care o
dorise! trupu teribi de ars. /aptu +n sine c era viu repre%enta un miraco! dar e nu
reu'ise s stp#neasc ener"iie re"enerrii compete. 9redea c ucru acea era posibi!
c! prin suficient medita-ie 'i antrenament! +ntr*o bun %i avea s fie capabi s redevin
brbatu care fusese c#ndva.
9e pu-in din punct de vedere fi%ic.
)u avea s mai fie niciodat ceea ce fusese din punct de vedere minta. Sab!
prost! ideaist! ,na6in semnase mut cu actuau Lu6e S6.wa6er. &n simpu0
poten-ia.
2a! /or-a era puternic +n Lu6e! poate chiar mai puternic dec#t fusese +n ,na6in.
Eiatu trebuia +ns s +mbr-i'e%e partea +ntunecat! s afe unde e(ista adevrata putere!
s*'i atin" reaee capacit-i. 2ac n*o fcea! +mpratu avea s* distru".
3ader nu dorea asta.
,tunci c#nd se dueaser! e +ncercase s doboare biatu! dar fusese un simpu
test. 2ac *ar fi putut +nvin"e cu u'urin- pe Lu6e! +nsemna c acesta nu merita efortu
recrutrii. 1ns! de'i +ncercase reamente s* +nfr#n"! Lu6e +i re%istase. 1n ciuda tehnicii
superioare a ui 3ader! +n ciuda e(perien-ei sae! biatu supravie-uise! fr s fi p-it
nimic mai mut dec#t amputarea m#inii! care +i fusese +nocuit cu una bionic.
1nt#nirea or + fcuse pe 3ader s aib sentimente! un ucru e(trem de rar +n
utima vreme. Pe #n" satisfac-ia de a +nt#ni un oponent demn de e! sim-ise m#ndria c
propriu su fiu era ce care*i fcea fa- cu at#ta succes.
3ader sur#se +n +ntuneric. Obi*>an nu*i spusese ui Lu6e c ,na6in S6.wa6er
devenise 2arth 3ader. /uria ui Lu6e fa- de uci"a'u dascuui su fusese puternic!
permi-#nd pr-ii +ntunecate s* revendice. 2ac 3ader n*ar fi sfr#mat furia aceea
foosind teama 'i confu%ia! spun#ndu*i biatuui c*i era tat! Lu6e *ar fi putut +nfr#n"e.
&n @edi nu se upt stp#nit de m#nie! ci +'i controea% emo-iie 'i*i +n"duie /or-ei s
cur" prin e! +n timp ce partea +ntunecat trebuie aimentat cu emo-ii puternice 'i atunci
rspte'te +n%ecit sus-inerea respectiv.
Lu6e sim-ise puterea pr-ii +ntunecate. ,cum cdea +n sarcina ui 3ader s*
"seasc 'i s*i permit s o simt din nou. Partea +ntunecat te fcea dependent de ea!
fiind mai puternic dec#t orice dro". 9#nd Lu6e avea s*o accepte! va fi mai puternic dec#t
3ader 'i dec#t +mpratu. 1mpreun! ei doi ar fi putut conduce Gaa(ia.
2estuB Sosise momentu pentru at test.
3ader trecu pama +n dreptu comen%ior sensibie a mi'care din incint. 9amera
sferic se deschise 'i trapa se ridic cu un 'uierat hidrauic! s#nd s ias aeru sub
presiune. 3ader rmase e(pus +n odaie! neprote?at de c#mpu supramedicamentat 'i
o(i"enat din incint.
Erbatu se concentr asupra nedrept-ii strii sae! asupra urii fa- de Obi*>an!
din cau%a cruia a?unsese a'a. O dat cu furia 'i m#nia! partea +ntunecat a /or-ei
ptrunse +n toat fiin-a ui 3ader.
Pentru o cip! -esuturie sae distruse se modificar < pm#nii cicatri%a-i!
aveoee moarte 'i cie +nfundate se nete%ir 'i redevenir +ntre"i.
Pentru o cip! putu s respire a'a cum respirau fiin-ee normae.
Sen%a-ia de u'urare 'i triumf! fericirea de a fi din nou +ntre" aun"ar partea
+ntunecat cu si"uran-a cu care umina aun" umbree. Partea +ntunecat se hrnea cu
furie! dar era otrvit de fericire. 1 prsi pe 3ader 'i +n cipa urmtoare acesta nu mai
putu rsufa.
Erbatu futur din m#n 'i emisfera cobor+! etan'#ndu* iar'i +n incint.
Reu'ise pentru scurt timp! a'a cum mai i%butise de c#teva ori p#n atunci.
2ificutatea consta +n men-inerea strii respective. )u trebuia s*'i +n"duie s simt
u'urare! ci! cumva! s*'i pstre%e ura! chiar dac se vindeca.
Era "reu. )u* eiminase compet pe ,na6in S6.wa6er! fptura fra"i 'i
incompet din care se nscuse e 'i p#n n*o fcea nu se putea abandona compet 'i tota
+n voia pr-ii +ntunecate. Era sbiciunea sa cea mai mare! punctu ce mai fra"i. &n
sin"ur spot +n be%n! pe care nu* putuse eradica de*a un"u anior! indiferent c#t de mut
s*ar fi strduit.
3ader oft. Drebuia s +ncerce cu eforturi 'i mai mari. )u*'i putea permite
sbiciuni! -in#nd seama de du'manii si0 'i mai aes de prietenii si.
Lu6e prinse din nou nestemata +n men"hin 'i inspir ad#nc. Derminase primee
fa-ete 'i ucru devenea acum mai difici. 2ac apsa prea tare pe scua tietoare! putea
sfr#ma piatra 'i atunci ar fi trebuit s fureasc ata +n cuptor 'i s ia totu de a +nceput.
9hewie + privea! aparent foarte interesat! +n timp ce Leia se odihnea +n dormitor.
Lando pecase cu speederu +n ora' 'i trebuia s se +napoie%e dintr*o cip +n ata.
9hewie ciui brusc urechie 'i rosti ceva.
9*FPO! care ?uca traduceri cu RM*2M! se rsuci spre ei.
4 9hewbacca spune c s*a +ntors stp#nu Lando.
Lu6e +ncuviin- din cap! dar rmase concentrat asupra muncii. Lovi scua
tietoare cu ciocneu de emn.
O a'chie pat se desprinse din piatr. EunB Perfect0
Lando intr! r#n?ind ar".
4 2e ce e'ti a'a fericit5 +ntreb Lu6e.
4 Docmai am primit un ape codificat de a 2ash Rendar. )ava de pe Gai +i
apar-ine ui Eoba /ett.
Deoretic! numai Gmperiu putea utii%a hoore-eaua scump 'i restrictiv= practic
+ns! oricine de-inea o educa-ie eectronic eementar se putea conecta a ea! foosind
c#teva reee pentru a efectua cu u'urin- transmisiuni. Ea chiar! pentru a rsuci 'i mai
mut cu-itu +n ran! totu se fcea pe socoteaa Gmperiuui.
4 9#nd putem peca5 sri Lu6e.
4 :oimu ;ieniuui este "ata. Nie c#t timp +-i trebuie s pre"te'ti $*
interceptoru5
4 Pot decoa imediat ce eu 'i RM*2M ne*am +mbarcatB
4 &nde s v +mbarca-i5 +ntreb Leia din pra"! frec#ndu*se somnoroas a ochi.
4 Se pare c *am "sit pe Can! e(pic Lando.
4 )e +nt#nim pe orbit! stri" Lu6e.
H#mbea cu tot chipu. ,'teptarea uase sf#r'it.
4 ,tunci s trimit un ape codificat spre escadria 3a"abond! %ise Leia.
D#nru +ncuviin- din cap.
Porneau pentru a* sava pe Can.
@abba a'tepta +n saonu musafirior. Prin-u +ntunecat intr 'i* privi= huttii erau
fpturi corpoente 'i hidoase! dar foarte utie.
4 Sautri! prin-e $i%or8! spuse @abba +n huttean.
4 3orbe'te +n ba%ic! repic $i%or.
4 2up voia ,te-ei Dae.
4 9um +-i mer" afacerie! @abba5 Dotu*i bine +n Sectoru tu5
4 ,r putea s mear" 'i mai bine. 1n "enera! veniturie sunt +n cre'tere. ,u
crescut desi"ur 'i mita imperia! transportu 'i saariie. /acem +ns tot ce trebuie.
4 ,m +n-ees c recent ai ucrat cu +na-i demnitari ai Gmperiuui.
@abba + privi +ntrebtor. 9e pu-in pe c#t de +ntrebtor putea privi un hutt.
4 ; refer a ordu 3ader.
4 ,ha. )u am ucrat direct! ,te-. ,n"a?asem c#-iva v#ntori de recompense
pentru a0 **! coecta o datorie neptit. 1nt#mptor! unu dintre ei! Eoba /ett < mi se
pare c 'i ,te-a Da s*a foosit o dat sau de dou ori de serviciie ui < a ocai%at0 **!
sursa datoriei! care se afa +n m#inie imperiaior. Lordu 3ader diri?a opera-iunea. ;i s*a
spus c a fost o coinciden-.
4 9red c vorbe'ti despre cpitanu Soo.
)u fusese o +ntrebare! ci avusese -eu de a*i reaminti ui @abba c $i%or avea! e
+nsu'i! destue surse de informa-ii. @ocu era pericuos 'i necesita un echiibru atent. $i%or
avea nevoie de informa-ii! dar nu putea de%vui ce dorea 'i de aceea trebuia s*o ia pe
ocoite. 2e asemenea! trebuia s*i dea huttuui de +n-ees cine avea p#inea 'i cu-itu! iar
pentru asta +i demonstra cunoa'terea unor detaii.
3%u c @abba pricepuse mesa?u.
4 &n contrabandist mrunt! preci% @abba. 1n trecut mi*a fost uti! dar s*a aturat
,ian-ei 'i*mi datorea% bani.
4 Eei ceva! @abba5
4 ;u-umesc. :i ceva de crn-nit5
$i%or futur din m#n 'i un servitor droid se materiai% aproape instantaneu!
purt#nd un patou cu insectoide 'i un ichid ur#t mirositor! care se numra printre
preferatee huttior.
4 ;u-umesc! ,te-.
@abba u una dintre creaturie care se %bteau 'i o a%v#ri +n "ur.
$i%or se apec spre e! transmi-#ndu*i un sentiment de intimitate.
4 Recent! spuse e! am deruat eu +nsumi ni'te afaceri cu 3ader. Pre%en-a ta aici!
@abba! este foarte important0 +n situa-ia actua! informa-iie! chiar 'i cee mai mici
detaii! despre Lordu +ntunericuui Sith +mi vor fi e(trem de utie. ,facerea cu Eoba /ett
a fost finai%at5
4 )u +nc! ,te-. ,'tept ivrarea cpitanuui Soo.
4 Cm! fcu $i%or parc amintindu*'i ceva minor 'i neimportant. ,cest Soo n*a
fcut parte dintr*o for- Rebe care a atacat Steaua ;or-ii5
4 Ea da! ,te-. 2istru"erea sta-iei de upt s*a datorat ui 'i prietenior si. 1n
de%astru au fost impica-i woo6ieeu 9hewbacca! prin-esa Leia Or"ana 'i un t#nr
necunoscut! pe nume S6.wa6er.
4 S6.wa6er5
@abba hohoti 'i din statura sa mthoas irupse un bubuit "ros.
4 2a! se crede cavaer @edi! a'a c*n-ee"! %ise e dup ce se opri din r#s. P#n
recent! a fost pe Datooine.
4 ,cum unde este5
4 9ine 'tie5 , pecat cu pu-in timp +n urm! +ntr*un $*interceptor.
4 ;da! fcu $i%or s#ndu*se pe spate. Probabi c toate astea n*au mare
+nsemntate! dar pe de at parte s*ar putea s*mi fie de foos. 2ac vreuna dintre
persoanee amintite revine pe Datooine! a' aprecia s m anun-i.
4 9u si"uran-! ,te-.
$i%or +ncuviin- din cap. Practic +ncheiase discu-ia! totu'i continu s stea de
vorb cu huttu! prefc#ndu*se c opiniie acestuia erau vaoroase 'i interesante. ;ai
convers %ece minute! +ntreb#nd despre mi'crie trupeor imperiae 'i desf'urrie
/otei! pentru a* determina pe @abba s cread c acea fusese motivu pentru care*
chemase. 9#nd i se pru c fusese suficient! +i %#mbi.
4 Prietene! spuse e! toate aceste informa-ii sunt strict confiden-iae 'i trebuie s
rm#n +ntre noi. 9ooperarea ta va fi0 rsptit corespun%tor.
Cuttu imit sur#su ceuiat. &neori atin"erea unui cuv#nt binevoitor putea fi mai
puternic dec#t ovitura unei crava'e. @abba nu era naiv 'i 'tia ce se +nt#mpa cu oricine +
trda pe Prin-u +ntunecat. 2ar0 mai bine s* ase pe @abba s cread c participa a o
afacere crucia! a un compot rafinat! c era un confident +n care avea +ncredere.
Reputa-ia huttuui ar fi avut de c#'ti"at dac a"en-ii :i inamicii si + credeau un intim a
conductoruui Soareui )e"ru. Deama era bun! iar teama asociat comiei era 'i mai
bun.
$i%or +ncuviin- din cap 'i*'i u rmas bun.
Spionii si afaser c! pe Eespin! 2arth 3ader + predase pe Soo! un
contrabandist mrunt 'i uneori piot a ,ian-ei! +n m#inie ceebruui v#ntor de
recompense Eoba /ett. ;ai devreme sau mai t#r%iu! /ett urma s apar pe Datooine
pentru a* ivra pe Soo 'i a*'i +ncasa rspata. Dotu'i! spionii ui $i%or anun-aser c nava
ui /ett! Scav G! nu se afa pe Datooine. 2eocamdat ei nu* putuser ocai%a pe
v#ntoru de recompense.
Gaa(ia era mare 'i asemenea cutri durau.
$i%or era totu'i "ata s fac prinsoare c S6.wa6er 'tia despre recompensa pus
pe capu prietenuui su 'i c revenise pe Datooine ca s a'tepte apari-ia ui /ett. /aptu c
pecase putea s indice mute ucruri. Poate c se pictisise de a'teptare! de'i ui $i%or i se
prea pu-in probabi. Sau poate c avea ate afaceri presante! fr e"tur cu Soo. Sau
poate c! prin intermediu ,ian-ei! descoperise unde se "sea prietenu su. ,sta era
posibi! -in#nd seama de faptu c ,ian-a avea e"turi destu de e(tinse 'i incudea
ma?oritatea ceebrei re-ee de spiona? bothane.
Gndiferent cum ar fi stat ucrurie! nu putea face absout nimic. Putea doar s
sporeasc 'ansee spionior si de a* "si pe S6.wa6er.
,?unse +n cabinet 'i o chem pe Guri. 2roidu apru neau%it.
4 ,nun- c aceia care doresc s +ncase%e rspata pentru S6.wa6er sunt sftui-i
s* ocai%e%e pe v#ntoru de recompense Eoba /ett. ;ai devreme sau mai t#r%iu!
S6.wa6er + va contacta cu si"uran- 'i se pot prevedea panuri pentru aceste
circumstan-e.
Guri +ncuviin- din cap! fr un cuv#nt.
$i%or %#mbi.
Leia sttea +n saonu :oimuui ;ieniuui! privindu*i pe 9hewie 'i 9*FPO care se
+nfruntau pe taba de hoo?ocuri. Lando se afa +n chicinet! prepar#nd ceva care mirosea
oribi. Lu6e sttea #n" Leia! cur-#nd entiee receptorior fotoeectrici ai ui RM*2M. $*
interceptoru t#nruui era fi(at de fu%ea?u :oimuui < ctoria ar fi fost posibi +n
naveta de upt! totu'i ar fi +nsemnat un drum un" fr posibiitatea de a dormi! m#nca
sau utii%a recicatoru.
:oimu %um%ia prin hiperspa-iu pe autopiot! ru#nd mut mai bine dec#t ar fi
?udecat cineva dup aspectu su e(terior. Prima dat c#nd Leia v%use car"obotu
coreian! aproape c i%bucnise +n r#s. )ava prea recuperat de a fiare vechi. 2e'i mai
avea uneori probeme! era +ns evident c fusese masiv modificat ca s %boare mai rapid
'i s aib o putere de foc mai mare dec#t inten-ionaser proiectan-ii coreiani. )ava +i
apar-inuse c#ndva ui Lando! care o pierduse +n favoarea ui Can a o partid de sabacc.
Can0
)u! nu te mai "#ndi a e acum.
9hewie mormi ceva furios 'i nepoiticos.
4 Gart*m! coment 9*FPO! dar a fost o mutare corect. )u*i vina mea c n*ai
v%ut*o.
9hewie adu" atceva.
4 )u! n*o s*o iau +napoi. :i nu m amenin-a. 2ac*mi smu"i bra-u! n*o s mai
?oc cu tine.
>oo6ieeu boborosi ceva! apoi se s pe spate +n scaun 'i e(amin taba de ?oc.
Leia sur#se. 2roidu de protoco 'i 9hewie semnau cu o pereche de copii -#fno'i.
1ntorc#ndu*se! + privi pe Lu6e care cur-a puberea micrometeoritic de pe RM*
2M. Lu6e dorea a fe de mut ca 'i ea s* save%e pe Can! iar asta era interesant! -in#nd
seama de faptu c Leia sim-ise competi-ia dintre cei doi pentru a*i c#'ti"a aten-ia. &n
individ mai pu-in cinstit dec#t Lu6e ar fi putut +ncerca s profite de absen-a rivauui! dar
e n*o fcuse p#n acum. ,sta* caracteri%a de atfe < dorea s +nvin"! +ns voia s o
fac +n mod cinstit.
Lando apru +n saon! purt#nd o tav pe care abureau c#teva farfurii 'i castrona'e.
4 ;asa*i servit! spuse e 'i %#mbi! adu"#ndA Docan "i?u.
1 privir! apoi +'i v%ur de treburie or.
4 )u v npusti-i to-i o dat! fcu Lando! dar sur#su +i pi.
Pentru Leia! m#ncarea de pe tav arta ca o combina-ie +ntre ci%me din pastic
topite 'i +n"r'm#nt natura! peste care se presraser %oaiee de pe suprafa-a unei ape
stttoare. 2uhnea e(act a'a cum +'i ima"ina c ar fi mirosit combina-ia aceea.
4 Caide-i! am muncit o or a buctrie! "tind asta. Doat umea a masB
9hewie boborosi ceva ce nu prea deoc un compiment.
4 2ac nu*-i pace! "te'te tu data viitoareB
Lu6e ridic ochii de a RM*2M 'i se str#mb evident.
4 Docan "i?u5 fcu e. Seamn cu ci%me din pastic topite 'i +n"r'm#nt
natura! +mbibate +n %oaie. :i miroase a fe.
Leia chicoti.
4 Gro%av! "ro%avB rican Lando 'i a'e% tava +n mi?ocu tabei de hoo?ocuri!
astfe +nc#t micu-ee fi"urine prur +n"ropate p#n a 'oduri sau p#n a piept +n sosu
aburind. 2ac nu m#nca-i! asta*nseamn c eu o s m bucur de mai mut.
Lu un castrona'! +nfipse o in"ur +n m#ncare 'i o duse a "ur.
4 3ede-i5 vorbi e. 9u "ura pin de tocan. ,re un "ust e(ceent! este0
,mu-i brusc. E(presia de pe chipu su trecu de a iritare a surprindere! unec
spre oroare! apoi a de%"ust evident.
Se sii s +n"hit. E(pir dup aceea iute 'i ctin din cap.
4 /ir*ar s fieB 9red c*am foosit prea mute mirodenii bonta. Poate c*ar fi mai
bine s deschid dou conserve de fasoe.
Lu6e 'i Leia i%bucnir +n r#s +n aceea'i cip. Se privir.
Prin-esa decise c nicieri nu era mai bine dec#t aturi de prieteni.
,te ocuri erau cu mut! mut mai ree.
9#nd :oimu ;ieniuui ie'i din hiperspa-iu +n vecintatea "i"antei "a%oase Hhar!
Lu6e foosi unu dintre costumee spa-iae pentru a se muta +n $*interceptoru su pentru
restu ctoriei. Lando 'i Leia ar fi preferat s rm#n to-i aoat! +ns Lu6e sus-inea c
dac s*ar fi ivit probeme! era mai bine s aib dou nave apte de upt! nu numai una. 1i
ddur dreptate.
2up ce se insta +mpreun cu RM*2M! Lu6e se sim-i mai bine. 2esi"ur! Lando
era un piot bun! totu'i t#nru se +ncredea mai mut +n propriie sae aptitudini. )u pentru
c e ar fi fost neaprat un piot superior < de'i era aproape si"ur +n privin-a aceea < dar
ce pu-in nu mai trebuia s stea cu bra-ee +ncruci'ate 'i s priveasc. Pe de at parte! era
adevrat c 'i costumu spa-ia + cam str#n"ea ni-e.
2up ce ptrunser +n sistemu panetar! +'i men-inu $*interceptoru aproape de
:oim. Oare ce fcea Eoba /ett at#t de departe de Gneu E(terior5 )u prea c s*ar fi
+ndreptat undeva anume.
Hri semnaee uminoase de pe ecran! aproape +n acea'i moment +n care primi
apeu.
4 Cei! Lu6e! bun sosit a captu Gaa(ieiB
4 >ed"eB 9e faci! amice5
4 ,'a 'i a'a. ;ai trece o %i! mai +ncase% un bnu-0 dup*aia trebuie s ptesc
impo%itee.
Lu6e %#mbi. >ed"e ,nties fusese unu dintre pio-ii ,ian-ei care supravie-uise
atacuui asupra Steei ;or-ii. Era iscusit 'i mai cura?os dec#t ar fi fost necesar. Eunu
amic >ed"eB
2u%ina de $*interceptoare se apropia rapid.
4 ; bucur s te revd! Lu6e. Sper c ne*ai pre"tit ceva bun. 1n utima vreme!
am cam dus ips de ac-iune.
4 2ac vrei s vorbe'ti despre pre"tiri proaste! ar trebui s stai de vorb cu
Lando0
4 S 'tii c te*am au%it! intr Lando pe frecven-a de comunica-ii.
Lu6e %#mbi spre :oim! care se afa a babordu ui.
4 Gumeam! Lando.
4 9arissian! nu te*am au%it de mutB 9re%usem c de*acum e'ti a mititica.
4 )u +nc! ,nties! nu +nc.
4 3ino dup noi! Lu6e! %ise >ed"e! ne*am stabiit tabra pe Uie! un sateit
micu- din umbra panetei opuse ui Gai. )e*am aran?at frumu'e! avem aer! "ravita-ie!
ap < tot confortu de acas.
4 Ga*o +nainte! spuse Lu6e. 3enim dup voi.
4 ,sta nume'ti tu 7frumu'e85 +ntreb Leia privind +n interioru barcii din
prefabricate de pastic turnat +n care escadria 3a"abond +'i amena?ase ba%a.
1n esen-! erau patru pere-i 'i un acoperi'! aduc#nd cu o +ncruci'are +ntre o
ma"a%ie 'i un han"ar! cu "rin%i de pastic vi%ibie 'i cam nimic atceva. Era rece 'i se
sim-ea un i% de piatr carboni%at.
4 )u mi*ar pcea! adu" ea! s vd ocurie despre care cre%i c nu sunt
7frumu'ee8.
4 1i 'tii pe 3a"abon%i! %#mbi >ed"e. )e mu-umim cu o nav 'i un boovan pe
care s putem asoi%a.
4 9e pu-in cu partea a doua a-i nimerit*o bine.
>ed"e +i conduse dup un co- a sii fri"uroase! unde e(ista o mas 'i o unitate
de hooproiec-ie. 1ntr*unu dintre scaunee din pastic turnat! %cea un brbat cu membree
r'chirate! pr#nd adormit.
)u semna deoc cu Can < avea pru ro'u 'i pieea ab < totu'i ceva din postura
sa0
Poate c dormea! +ns ochii i se deschiser rapid 'i se tre%i compet p#n a?unser
#n" e.
Era +nat! %vet 'i avea ochii ver%i. Purta o saopet cenu'ie specific echipa?eor
de car"oboturi! iar a 'od +i at#rna tocu unui baster. Leia se "#ndi c prea de v#rsta ui
Can 'i c avea aceea'i atitudine "enera! ene' 'i insoent. Se scu +n picioare 'i
e(ecut o pecciune ad#nc! ar" 'i teatra.
4 Prin-esa LeiaB 9e +nc#ntare s ne vi%ite%i aici +n umiu nostru caste! ,te-.
,rt cu un "est spre saa mare 'i "oa 'i r#n?i.
Leia ctin din cap. Era oare posibi ca Can s fi avut un frate despre care s nu fi
'tiut5 9ontrabandi'tii urmau o 'coa specia +n care +nv-au cum s vorbeasc
'mechere'te5
4 E este 2ash Rendar! rosti Lando! ho-! tri'or! contrabandist 'i piot capabi.
R#n?etu ui 2ash se -i.
4 9e vrei s spui prin 7capabi8! 9arissian5 De pot ame-i c*un aerocan"ur c*o
sin"ur arip 'i*un ?et bocat.
4 3d c este 'i modest! coment Leia.
2ash fcu at reveren-.
4 Observ c prin-esa are 'i ochi a"eri! nu numai o frumuse-e rpitoare.
/r-ioareB "#ndi Leia. Gndividu sta urma s*i duc a Eoba /ett5
4 Las ipiciu! 2ash! + opri Lando 'i s discutm despre afaceri.
4 Prima ta idee bun dup nu 'tiu c#-i ani.
Lando fcu pre%entrie.
4 ,'adar! 'tii cine*i prin-esa 'i* cuno'ti 'i pe 9hewie. E este Lu6e S6.wa6er.
Lu6e fcu un pas +nainte 'i cei doi se sautar reciproc! +ncuviin-#nd scurt din cap.
4 )e*am mai +nt#nit5 ,i o fi"ur famiiar0
4 Poate s m fi v%ut pe Coth! spuse 2ash. Livram un transport de aimente!
c#nd a c%ut c#mpu protector. 1n timpu btiei! am piotat un speeder de %pad!
a'tept#ndu*mi r#ndu s pec.
4 ,'a este! +ncuviin- Lu6e. ,cum +mi amintesc c ai dobor#t unu dintre
p'itorii imperiai. Erai destu de bun.
2ash fu"er din nou sur#su ui scipitor.
4 2estu de bun85 ,m dormit cea mai mare parte a btiei! pu'tiue. ,' fi putut
s rm#n 'i s dobor p'itori de*ia c#t era %iuica de un" fr s*mi creasc pusu!
dac n*a' fi avut o +nt#nire pentru a preua marf.
Leia ctin din cap. 9e se +nt#mpa cu brba-ii5 Era de mirare c nu cdeau pe
?os! a c#te pame de camaraderie +'i tr#nteau pe spate. 9hiar trebuia s fie 'i ea impicat
+n at fanfaronad de e(per-i5
Ei bine! daB 2ac 2ash +i putea duce +n ocu unde Can era -inut pri%onier! atunci
ea putea s re%iste.
4 ,m fcut ni'te recunoa'teri! interveni >ed"e! +n dou survori. Caide-i s v
art dispunerea.
Se apropie de comen%ie hooproiectoruui.
Lu6e privi hr-ie hoo"rafice 'i ima"inie +nre"istrate ae sateituui pe care se
presupunea c se af nava ui Eoba /ett. 2ac puteau avea +ncredere +n acest 2ash
Rendar0 Gndividu era destu de priceput +n a se uda! asta era si"ur 'i +ntr*adevr se
descurcase bine +n btia de pe Coth! dar! totu'i! Lu6e pstra re%erve vi%avi de e.
Pe de at parte! Lando era de prere c se putea +ncrede +n ?udecata ui! at#ta timp
c#t + pteau bine.
/r s vrea! Lu6e %#mbi. La prima or +nt#nire! Can nu pruse dec#t un
contrabandist mercenar 'i*i pcuse a fe de mut s se aude cu e(ceentee ui cait-i de
piot. 2e abia mai t#r%iu! Lu6e +n-eesese c aceea era o masc! o fa-ad +ndrtu creia
Can se ascundea pentru ca nimeni s nu 'tie c#t de mut se impica de fapt emo-iona.
Poate c 'i +n ca%u ui 2ash Rendar aparen-ee +n'eau.
4 Pe sateit! spunea >ed"e! e(ist condi-ii meteo cu adevrat dificie < furtuni
ciconice uria'e! care pot deveni foarte pericuoase! mai aes +n emisfera sudic. )u v*a-i
dori s +ncerca-i s %bura-i prin una dintre ee.
4 Poate c tu nu -i*ai dori! ,nties! hohoti 2ash. Eu unu +n"hit furtunie ca
aperitive.
Sau poate c nu seamn cu Can! "#ndi Lu6e. Poate c*i pur 'i simpu nebun.
>ed"e continu informarea. Encava imperia constituia ba%a pentru dou
distru"toare spa-iae < se dovedise c transportoru nu fusese dec#t un %von < dar 'i
aceea +nsemnau destu. Lu6e 'tia c un distru"tor standard purta o escadri de v#ntori
NGE 'i fiecare escadri era actuit din 'ase "rupe! ceea ce +nsemna 'apte%eci 'i doi de
NGE +n fiecare distru"tor. 1n tota! o sut patru%eci 'i patru de aparate +mpotriva ceor
douspre%ece din escadria 3a"abond.
;ai precis! treispre%ece! -in#nd seama 'i de nava ui Lu6e. 1n feu acesta! raportu
for-eor era cu foarte pu-in sub doispre%ece a unu. )u chiar a'a ru! prin compara-ie cu
ate btii a care participaser.
H#mbi fr s vrea. Opinia c un raport de for-e de doispre%ece a unu nu prea
chiar a'a ru! repre%enta o dovad a de%echiibruui r%boiuui dintre Gmperiu 'i ,ian-.
,scut#nd! Lu6e +ncepu s se "#ndeasc a un pan. Era convins c avea s fie cu
at#t mai bine cu c#t panu era mai simpu.
>ed"e +'i +ncheie informarea.
4 9am a'a stau ucrurie. 9e cre%i! Lu6e5
4 /oare a urecheB :tiu precis cum trebuie s procedm.
Leia 'i Lando se hobar a e! de parc s*ar fi preschimbat +ntr*un pian?en
"i"antic. D#nru %#mbi din nou.
1n cabinetu su! $i%or r#n?i ctre informa-iie hoo"rafice care*i puteau +n fa-.
9a s ve%iB D#nru de%echiibrat care considerase de cuviin- s +ncerce s* ucid < cum
+ chemase5 Coff5 < ob-inuse acces +n coridoru prote?at printr*un punct de verificare
imperia! afat a c#teva sute de metri mai +ncoo. 1n pus! aprea o coinciden- stranieA
santinea care p%ise punctu de contro respectiv dispruse +n mod misterios. 9a atare!
subterfu"iu foosit de Coff nu avea s fie niciodat cunoscut! deoarece e nu mai e(ista!
iar santinea pierise.
$i%or ar fi fost "ata s mi%e%e ?umtate din averea sa contra unui decicredit 'tirbit
c nici de santinea absent nu avea s se mai aud vreodat. 9ineva o determinase s
permit trecerea pre%umtivuui asasin! iar persoana respectiv nu dorea s i se cunoasc
impicarea0 'i +n privin-a asta $i%or era si"ur.
9%u pe "#nduri. 2u'manii si erau mu-i! +n ca%u ce mai fericit de ordinu
miior 'i mu-i dintre ei aveau s fie ferici-i s* 'tie mort. O sin"ur santine ar fi fost
destu de u'or de mituit 'i eiminat= aici! pe 9oruscant! e(istau ce pu-in o sut de inamici
care s*ar fi "sit +n po%i-ia favorabi de a face a'a ceva.
9ine + ura ce mai mut5 Nin#nd seama de numru mare a poten-iaior autori din
umbr! +ntrebarea era difici.
9ine ar fi avut cura?u unei asemenea tentative5 ,cesta era at aspect. Soaree
)e"ru era aproape invunerabi 'i! de'i mu-i ar fi rete%at cu +nc#ntare capu or"ani%a-iei
dac ar fi cre%ut c pot scpa nepedepsi-i! pu-ini aveau totu'i si"uran-a c vor putea reu'i!
rm#n#nd nedescoperi-i. 1n feu acesta! suspec-ii erau imita-ii a persoanee puternice!
cee care! chiar dac s*ar fi afat adevru! ar fi putut supravie-ui nu numai r%bunrii
Soareui )e"ru! ci! poate 'i m#niei +mpratuui +nsu'i.
9utarea se +n"usta +n feu acea 'i mai mut.
$i%or se s pe spate +n scaun 'i ipi +ntre ee v#rfurie de"eteor. Era un ?oc pe
care uneori + ?ucase de unu sin"ur! prete(t#nd c utii%a ra-iunea 'i o"ica! pentru a
a?un"e a o concu%ie pe care o intuia de?a. E 'tia cine fusese +n spatee atentatuui! a fe
cum 'tia c inten-ia respectivuui nu fusese de a i%b#ndi. )u fusese dec#t un "himpe
micu- aruncat +n caea sa! un scai pe care s cace 'i s* irite! at#t 'i nimic mai mut.
O iritare minor din partea cuiva care nu se temea nici de Soaree )e"ru! nici de
furia +mpratuui. E(ista un sin"ur asemenea persona?.
$i%or era ispitit s an"a?e%e o du%in de asasini! s nu e spun care era -inta 'i s*
i de%n-uie asupra ui 3ader. ,sasinii aveau s e'ue%e! desi"ur! strivi-i ca ni'te insecte de
ctre Lordu +ntunericuui! cu mai pu-in efort dec#t chetuise $i%or asupra ui Coff. 3ader
putea ucide printr*un simpu "est a m#inii! de'i uneori +i pcea s beneficie%e de oca%ia
de a*'i utii%a sabia de umin.
Dotu'i0 nu. 1n feu acea! $i%or 'i*ar fi putut compromite panurie de a prea
prietenu ui 3ader < sau! ce pu-in! de a nu prea du'manu acestuia. 2ac $i%or putea
deduce cine or"ani%ase atentatu ?anic a adresa vie-ii ui fr s fi beneficiat de nici o
dovad! cu e(cep-ia propriior intui-ii! 3ader putea deduce de asemenea cine ar fi fost
+ndea?uns de cura?os ca s trimit uci"a'i pe urmee ui.
9u si"uran-! ar fi dedus rapid c era vorba despre represaii pentru atacu asupra
Prin-uui +ntunecat.
)uB 2e'i i*ar fi pcut s* +n"ri?ore%e pe 3ader! pun#nd a cae un atac! n*ar fi
fost deoc prudent! -in#nd seama de panu de ansambu.
Era totu'i bine s 'tie c 3ader + detesta +ndea?uns pentru a dori s* vad mort.
4 Lsta este panu tu5 i%bucni Leia +n r#s.
Lu6e pru indi"nat.
4 9e -i se pare "re'it5
1n +ncperea rece! rsufarea ui ie'ea sub form de aburi.
4 Du 'i escadria 3a"abond ve-i ataca encava imperia! an"a?#nd peste o sut
de navete NGE 'i dou distru"toare spa-iae! +n timp ce 2ash conduce :oimu ;ieniuui
spre ocu unde este andocat nava ui Eoba /ett5 )oi o s asoi%m pur 'i simpu! o s*
recuperm pe Can 'i o s pecm5 3ai de mine! nu*i nimic "re'itB La ce m*oi fi "#ndit! ca
s afirm c este "re'it5 Este perfect.
9tin din cap.
4 ,'adar! reu Lu6e! este simpu0
4 Simpist! + corect Leia.
;a(iaree t#nruui se +nce'tar. CopaB +i insutase brb-ia. 1i cuno'tea privirea
aceea.
4 2ac ai o idee mai bun05 rosti e cu "as +ncordat.
Prin-esa oft. ,ceea era probema. )u avea o idee mai bun.
Panu ui Lu6e era direct 'i! de'i putea s fie destu de nebunesc pentru a sf#r'i
to-i carboni%a-i de turboaseree imperiae! putea +n acea'i timp s fie destu de nebunesc
pentru a reu'i. 2ac ea ar fi fost comandantu imperia oca! nu s*ar fi a'teptat niciodat
a ceva at#t de prostesc.
4 Ei bine0 +ncepu Leia.
4 ,'a am "#ndit 'i eu! fcu Lu6e 'i +n "asu su se sim-i o und de triumf.
4 )u vreau s v pun fr#n de motor! interveni 2ash! dar dac o s intrm prin
u'a din spate! vor fi necesare ni'te manevre destu de deicate. Pentru evitarea sen%orior
ocai! va trebui s %burm a rasu copacior. Poate va fi chiar nevoie s cobor#m +n
canioanee ;areui 9ana. Privi spre LandoA 9hiar dac raba aia coreian cu care a-i
venit nu se de%membrea%! cre%i c*o po-i piota5
4 Du ai piotat*o5 repic Lando. ,tunci o pot piota 'i eu.
4 9#nd am uptat pe Coth! eram +n ,van"arda.
4 :oimu ;ieniuui a suferit unee modificri dup ce n*a mai fost +n
proprietatea mea! e(pic Lando.
9hewie mormi ceva.
4 9hiar a'a5 se mir 2ash. 2e unde a-i ob-inut a'a rapid motoare subuminice5
9hewie adu" ate mormituri 'i futur din bra-u st#n".
4 ;da! r#n?i 2ash! cred c Soo ar fi +ndea?uns de fraier s fac a'a ceva.
1ncuviin- din cap spre Lu6e 'i >ed"eA PerfectB 2ac voi pute-i -ine ocupate
interceptoaree NGE 'i distru"toaree! eu + pot duce pe Lando a nava ui Eoba /ett.
>oo6ieeu m#r#i 'i Leia cre%u c +n-eesese ce spunea. Se oferea s vin 'i e.
4 )u*i nevoie! amice! %ise Lando.
9hewie vorbi din nou.
4 ;u-umesc! aprecie% "estu.
4 3in 'i eu! rosti Leia.
4 )u 'tiu dac*i o idee prea bun0
4 2oar nu cre%i! + +ntrerupse ea! c +'i va trimite comandantu imperia toate
DGE*urie ca s se ocupe de o du%in de $*interceptoare5 3a sa pe cineva 'i pe panet.
2ac se va +ncepe s se tra" +n :oim! ve-i avea nevoie de cineva care s rspund
focuui. 2ac 9hewie va fi +n turea dorsa! cine +-i va acoperi partea ventra5
Lando 'i Lu6e schimbar priviri! apoi t#nru ridic din umeri.
4 ,re dreptate. :i este o -inta' bun.
4 ;u-umesc! spuse Leia.
4 Eine! +ncuviin- >ed"e! atunci bnuiesc c a'a vom proceda. Eie-ii vor fi
+nc#nta-i s %boare sub comanda ta +n misiunea asta! Lu6e.
4 ;u-umesc.
4 3rei s ve%i ceva! pu'tiue5 interveni 2ash.
Lu6e se uit a e.
4 Gntr pe u'a de acoo.
Lu6e porni spre u'. 9urioas! Leia +i urm.
2ash deschise u'a! ptrun%#nd +n at sa mare! simiar unui han"ar.
4 1n numee /or-ei! 'opti Lu6e.
Leia privi +nuntru.
Pe pardoseaa de pastic ieftin se afa o nav. ,vea inii fuide! tunuri "ree
dispuse ventra 'i dorsa 'i strucea +ntunecat 'i cromat. Era aproape de mrimea
:oimuui ;ieniuui 'i avea un modu coc6pit decaat! dar asemnrie se opreau acoo.
Era un aparat utramodern 'i scump! iar Leia v%use suficiente nave pentru a recunoa'te
c nu era ceva obi'nuit.
L#n" ea sttea un droid! mode scheetic! fr +nvei'! cu o "eant de scue pe un
umr.
4 ,van"arda! spuse 2ash 'i droidu meu! un LEEVM29 care rspunde a
7Leebo8! atunci c#nd se sinchise'te s o fac. Se crede amu%ant.
4 9um -i*ai permis o asemenea nav5 +ntreb Lu6e.
4 Recunosc! n*am fcut numai afaceri curate. 1-i pace5
D#nru +ncuviin- din cap. Leia +'i ddea seama c ardea de nerbdare s
inspecte%e nava! s suie +n ea! s vad de ce era +n stare cu e a comen%i.
La fe ca bie-ii care primesc o ?ucrie scump! "#ndi prin-esa. Spera ca
mercenaru care o de-inea s poat piota mcar pe ?umtate din c#t pretindea. 9toria
care*i a'tepta nu prea deoc u'oar.
Privi cu aten-ie ,van"arda. Se "sea pe punctu de a*'i risca via-a din nou 'i nu
era "enu de ac-iune cu care s te obi'nuie'ti! nici chiar atunci c#nd era necesar. /aptu
c urma s*o fac pentru a* sava pe Can +nrut-ea cumva situa-ia! iar faptu c avea s
fie at#t de0 vunerabi pentru c*'i dorea ceva < ba nu! pe cineva < +ntr*at#t de mut era
+nc 'i mai +nspim#nttor. S*ar fi putut ?ustifica dac ar fi riscat +n numee ,ian-ei!
deoarece aceea avea importan- "aactic. 2ar din dra"oste pentru un brbat05
)u se "#ndise niciodat c se va +nt#mpa una ca asta. 2ruirea ei pentru ,ian-
'i pentru +nfr#n"erea Gmperiuui nu*i permisese niciodat o via- persona bo"at. Si"ur
c da! e(istaser prieteni! chiar unii fa- de care fusese apropiat! dar cre%use mereu c*'i
va petrece via-a upt#nd +mpotriva Gmperiuui 'i a ruui repre%entat de acesta. )u se
ima"inase niciodat +ndr"ostindu*se! +ntemeind o famiie! un cmin sau av#nd copii.
Nin#nd seama de tot ce putea interveni! probabi c asta nu avea s se +nt#mpe oricum!
dar ce pu-in acum era o posibiitate. Presupun#nd c* puteau "si 'i eibera pe Can0
Presupun#nd c puteau scpa 'i nu erau uci'i +n timpu incursiunii0
Presupun#nd c Can era reamente interesat de ea0 E n*o spusese. Leia cre%use
c Can sim-ea a fe ca ea! dar brbatu n*o spusese.
Doate presupunerie acestea erau foarte importante.
Ei bine! nu putea dec#t s a'tepte 'i s vad. 9#te un ucru pe r#nd.
9#te un ucru pe r#nd.
2arth 3ader -inu ferm sabia de umin! cu +ncheieturie m#inior ri"ide 'i privi
droidu uci"a' ocoindu* spre dreapta. 2roidu era un mode nou 'i fcea parte din du%ina
de unit-i identice construite +n conformitate cu specifica-iie Lorduui +ntunericuui. La
fe ca 3ader! era +narmat cu o sabie de umin. 1nat 'i fusiform! aducea +ntruc#tva cu
3iespie de utii%are "enera care puteau fi +nt#nite pretutindeni +n Gmperiu! dar suferise
unee modificri speciae < era mai rapid 'i mai puternic dec#t un om obi'nuit 'i fusese
pro"ramat cu cuno'tin-ee a o sut de mae'tri spadasini 'i o du%in de stiuri de upt
diferite. 1mpotriva unui individ obi'nuit! ar fi fost de ne+nfr#nt 'i eta0
2roidu atac iute! ovind spre capu ui 3ader. Lordu +ntunericuui boc 'i
droidu i%bi din nou! rsucind ama %um%itoare +n at parad +ndreptat spre fancu
adversaruui. E(trem de rapid! dar bocat iar'i.
, treiea atac a droiduui veni din partea opus! c#nd ama sa descrise un
semicerc ar".
3ader par 'i ripost cu o dia"ona spre capu oponentuui.
,cesta boc 'i unec +napoi un metru! ie'ind din ra%a de ac-iune! cu sabia
ridicat deasupra capuui 'i v#rfu a-intit +n ?os.
2urerea u'oar din umru ui 3ader! ocu unde Lu6e +i strpunsese armura +n
timpu dueuui or! se diminuase considerabi! +n ciuda succesiunii de mi'cri +nn-uite!
nu mai sim-ea nici o ?en.
Se apropie! ans un atac fas spre "#tu droiduui! dar rsuci +ncheieturie 'i
pivot sabia de umin pentru a doua fent +n aceea'i parte! apoi a treia fent < o
+mpunstur ctre sec-iunea median.
2roidu se retrase 'i boc +n cruci' utimu atac.
3ader schi- un pas +n 3 spre st#n"a sa! ridic ama deasupra umruui st#n" 'i
ovi sub un un"hi de patru%eci 'i cinci de "rade ctre ba%a "#tuui metaic.
Eoca?u droiduui +nt#r%ie un sfert de secund. 2e'i puternic! nu era +ndea?uns de
soid ca s devie%e vioen-a 'i momentu de iner-ie a oviturii ui 3ader. Lamee se
+nt#nir! 'uierar 'i emiser o ?erb de sc#ntei! dar sabia Lorduui +ntunericuui o +mpinse
pe ceaat +ntr*o parte. 2roidu +ncerc s se retra"0
Prea t#r%iu. Sabia i%bi a ?umtatea distan-ei dintre "#t 'i articua-ia umruui!
trecu prin e(oscheet 'i ptrunse p#n a ?umtatea pieptuui. Scurtcircuitee rbufnir +n
sc#ntei. 2in trupu droiduui irupser fcrui 'i fum +n-eptor 'i sabia +i c%u din m#n o
dat cu distru"erea comen%ior membreor. 9%u +n "enunchi.
3ader duse sabia deasupra umruui drept 'i o roti +ntr*un arc ori%onta pan.
Di'u rete% "#tu droiduui! separ#ndu*i capu de corp. 9apu c%u! rico'#nd de
pe podea! iar trupu decapitat se prbu'i spre spate.
3ader rmase deasupra droiduui distrus. 1n scurt timp trebuia s ordone
producerea atei du%ini= acesta era a optuea dintre ori"inae 'i nu*i mai rmseser dec#t
patru. Gar urmtoru ot trebuia neaprat +mbunt-it. 2ueurie deveniser prea simpe.
&mru i se sim-ea +n tot ca%u mut mai bine.
2e%activ sabia 'i +ntoarse spatee droiduui.
1n pra"u u'ii a'tepta un consiier! purt#nd pe chip o e(presie impresionat 'i u'or
speriat.
4 / cur-enie! porunci 3ader.
Se +ndeprt fr s priveasc +napoi.
1n interioru $*interceptoruui! Lu6e inspir ad#nc.
4 E'ti "ata! RM*2M5
,stromecu fuier aprobator.
4 Sunt Lider 3a"abond! rosti Lu6e. Eoca-i foiie +n po%i-ie de atac! acceera-i
sub*'ase 'i confirma-i.
4 3a"abond 1! confirmare! se au%i vocea ui >ed"e.
4 3a"abond M! recep-ionat! bocare 'i acceerare.
4 3a"abond F! confirmare.
Pe r#nd! membrii escadriei confirmar ordinee ui Lu6e. Erau pre"ti-i de upt
'i "ata s intre +n ac-iune. 2istru"toru de deasupra emisferei uminate a sateituui se
afa drept +n fa- 'i de acum sen%orii si de ra% mare detectaser probabi $*
interceptoaree care se apropiau! iar comandantu aertase for-a de reac-ie rapid.
;odeee cee mai recente de DGE*uri de v#ntoare erau cu dou unit-i subuminice mai
rapide dec#t un $*interceptor nemodificat! iar DGE*urie de interceptare erau 'i mai iu-i=
totu'i nu puteau atin"e instantaneu vite%a ma(im! astfe c escadria 3a"abond avea s
beneficie%e de o survoare reativ nestin"herit a distru"toruui! +nainte ca DGE*urie s
se fi de"a?at de acesta 'i s se an"a?e%e reamente +n upt. 9u tunurie aser av#nd putere
de v#ntori steari sau cu torpiee protonice! rebeii nu puteau! desi"ur! pricinui avarii
prea importante distru"toruui! fiindc binda?ee 'i ecranee defectoare ae acestuia erau
prea masive. Dotu'i! o ovitur norocoas putea cau%a unee stricciuni 'i asta i*ar fi siit
pe imperiai s fie precau-i! deoarece nu 'tiau dac nu cumva ,ian-a +'i dotase navetee
de upt cu arsena nou. ,veau s*i sperie ni-e.
DGE*urie erau mai rapide! dar manevrabiitatea or rm#nea aceea'i! iar $*
interceptoaree aveau ca avanta? ecranee defectoare= DGE*urie nu erau deoc prote?ate!
cu e(cep-ia c#torva aparate specia echipate! a'a cum era ce a ui 3ader.
4 ,u ie'it! anun- 3a"abond 6 piotat de e(perimentatu >es @anson.
2ou%eci de DGE*uri de v#ntoare -#'niser prin u'ie han"areor distru"toruui.
4 Le vd! >es! +ncuviin- Lu6e. ,ten-ie! toat umeaB
Le*a trebuit destu de mut! "#ndi t#nru. ,u cre%ut probabi c*i o aarm de
e(erci-iu. ,ici nu au parte de cine 'tie ce ac-iuni reae. Poate c se eneviser 'i*'i
pierduser refe(ee. )u putea dec#t s spere asta.
4 2uba-i ecranee frontae! ordon e. 3ite% de atac! -inte +n func-ie de
oportunitate.
4 Gu*huuB rcni +n c'ti unu dintre pio-i.
Lu6e nu*'i putu re-ine %#mbetu. ,r fi trebuit s* averti%e%e < prea s fie 2i(!
3a"abond S < s +nchid frecven-a neoficia! dar 'tia prea bine ce sim-ea piotu.
1n tot &niversu nu e(ista nimic care s semene cu btiie spa-iae.
4 ,ve-i "ri? de voi! spuse Lu6e.
Se npusti dup aceea de*a curme%i'u a(ei distru"toruui! revrs#nd fascicue de
ener"ie +nat din tunurie aser 'i nemaiav#nd timp s vorbeasc.
Lupta +ncepuse.
1n :oimu ;ieniuui! Leia se "hemui +napoia ui 9hewie 'i Lando +n cabina de
comand. 9*FPO se afa +ndrtu or! -in#ndu*se str#ns de canaturie u'ii.
4 ,ten-ie! stp#ne Lando! suntem teribi de aproape de v#rfurie copacior aceiaB
4 Serios5 fcu Lando. )u observasem.
4 )u trebuie s fii sarcastic! stp#ne Lando.
La dou sute de metri +n fa-a or! 2ash piota ,van"arda 'i curentu st#rnit de
trecerea ui era suficient pentru a apeca arborii de dedesubt= sia?u putea fi v%ut
propa"#ndu*se prin ramurie acestora. )ava cromat*ar"intie trecea a numai cinci metri
peste copacii cei mai +na-i.
4 2ac mai cobor#m ni-e! observ Leia! ne m#n?im de corofi.
4 )u*mi mai %ice! m#r#i Lando. 2ash a spus c vom %bura ?os! dar nu m
a'teptasem s fie chiar at#t de ?os. 9hewie! ce atitudine avem5
9hewbacca privi un panou de contro 'i rspunse printr*un "eamt combinat cu un
"#"#it.
4 3ai de mineB e(cam 9*FPO.
4 9re%i c a' vrea s 'tiu5 +ntreb Leia.
4 )ici vorb! pufni Lando.
3ocea ui 2ash se au%i din difu%oare! pe un cana opera-iona ecranat.
4 Sunte-i ni-e cam stresa-i! 9arissian5
Lando trase cu coada ochiuui spre 9hewie.
4 9ine! noi5 CaB ;i se pruse c*ai %is c*o s %burm ?os! 2ash. ,ici suntem
aproape +n stratosfer.
2ecup imediat comunicatoru 'i r#n?i spre woo6iee.
4 G*am %is*o! nu5
Rspunsu ui 2ash nu mai se au%i! dar ,van"arda cobor+ cu +nc patru metri.
2ac un pasa"er din nava contrabandistuui ar fi putut scoate m#na prin podea! ar fi atins
cu de"etee v#rfurie 9opacior.
E nebun! +'i spuse Leia.
4 E nebun! rosti ea cu "as tare.
4 2a! +ncuviin- Lando! dar nu po-i ne"a c*i un piot e(ceent. ;ai ba"*mi
ener"ie! 9hewieB
4 Stp#ne Lando! ce faci5
4 )u* pot sa s cread c ne*a speriat! nu5
4 Ea po-iB sc#nci 9*FPO. )e*a speriatB
4 E'ti mai nebun dec#t e! compet Leia.
:oimu ;ieniuui cobor+ patru metri.
9hewie spuse ceva.
4 3ai de mineB fcu 9*FPO.
4 9e*i5 +ntreb Leia.
2roidu a"it din bra-e.
4 , %is c dac mai cobor#m un centimetru! rm#nem fr tunu aserB
Leia ctin din cap.
4 9e*i cu omu sta5 9e*ncearc s ne dovedeasc5
Lando era concentrat asupra piota?uui! a'a c n*o privi c#nd rspunseA
4 )*ai au%it niciodat istoria Rendarior5
4 ,r fi trebuit5
9hewie rcni ceva.
4 1 vd! + vdB +ncuviin- Lando 'i nava se ridic un metru pentru a evita un
arbore mai +nat dec#t restu! care se +n-a drept +n caea or! 2up ce* dep'ir! Lando
continuA
4 2ash a fost a ,cademia Gmperia! cu un an sau doi +n urma ui Can. /amiia
ui era bo"at 'i avea un statut e(ceent. /ratee ui mai mare era piot de car"obot 'i
avansa +n ierarhia companiei de transporturi a famiiei. , avut +ns un accident. &n
sistem de comand a e(podat! nu din vina ui 'i car"obotu s*a prbu'it dup decoarea
de pe astroportu 9oruscant. Echipa?u a murit 'i nava a fost distrus.
4 Deribi! coment Leia. :i5
9hewie deschise "ura! dar Lando i*o u +nainte.
4 1 vd. 3rei s piote%i tu5
>oo6ieeu m#r#i 'i prin-esa pricepu perfect mesa?u! de'i nu*i +n-ee"ea "raiu.
4 ,tunci! taci 'i as*m pe mine.
:oimu fcu at sat micu- +n urma ,van"r%ii! apoi reveni a dansu pericuos
printre v#rfurie copacior.
4 2in pcate! cdirea peste care se prbu'ise car"obotu a fost mu%eu particuar
a +mpratuui. ,vea acoo numeroase obiecte a care -inea mut. ;a?oritatea or s*a
pierdut +n incendiu care a urmat. 1mpratu n*a fost deoc +nc#ntat. , confiscat
propriet-ie famiiei Rendar 'i a aun"at*o de pe 9oruscant. Printre cei aun"a-i a fost 'i
2ash. L*au dat afar din academia de pe 9arida 'i de pe panet.
Leia scr#'ni din din-i. ,cea era unu dintre motivee pentru care ,ian-a upta
+mpotriva Gmperiuui. )imeni nu ar fi trebuit s de-in at#ta putere! pe care s*o fooseasc
arbitrar +n ac-iuni fa- de care nu putea e(ista +mpotrivire. Gar ea cuno'tea episoade mut
mai teribie. Steaua ;or-ii +i distrusese paneta nata! uci"#nd miioane de oameni!
pentru a*'i testa puterea. 2oar pentru a vedea dac func-ionea%. Pentru Gmperiu nu
+nsemnase absout nimic < suferise a fe de pu-in de parc ar fi strivit o musc.
4 1n-ee" de ce nu iube'te Gmperiu! coment ea. 2ar de ce nu s*a aturat
,ian-ei5
Lando str#nse din umeri.
4 )u vrea s fie +ndatorat nimnui 'i nici s nu*i datore%e nimeni ceva. Lucrea%
pentru cine pte'te mai mut. E*ntr*adevr e(traordinar cu orice aparat de %bor 'i poate
cue"e aunee de pe o mas! tr"#nd cu basteru fr s ase nici mcar o arsur pe
tbie. Este un tip pe care*i bine s* ai aturi c#nd se +ncin" ucrurie0 at#ta vreme c#t
ai bani.
Leia +ncuviin- din cap. Gmperiu distrusese mu-i oameni de vaoare. Se prea c
2ash Rendar era at victim.
Patru DGE*uri de v#ntoare vuir! scuip#nd moarte.
4 3a"abond 1! aten-ieB rcni Lu6e spre >ed"e. Eabord! curs F*V*SB
$*interceptoru ui >ed"e coti instantaneu a st#n"a 'i +n ?os.
4 ;u-umesc! Lu6eB
Lu6e acceer! vir str#ns a o sut opt%eci de "rade 'i se +ndrept direct spre
inamici.
/oose'te /or-a! Lu6e.
D#nru %#mbi. Prima dat c#nd au%ise cuvintee aceea! +n atacu asupra Steei
;or-ii! nu +n-eesese. ,cum 'tia ce +nsemnau.
4 2e%activare sen%ori de -intire! de%activare ecrane dorsae! rediri?are ener"ie +n
tunuri.
RM*2M nu fu +nc#ntat de comen%i 'i protest.
4 Scu%e! amice! dar a'a*i mai bine.
Lu6e +'i e(tinse percep-iie. /or-a se "sea acoo! a'a cum era peste tot! nefiind
mai "reu de apeat din ad#ncurie spa-iuui cosmic dec#t din sm#rcurie de pe 2a"obah. O
s s* umpe.
Erusc! DGE*urie de v#ntoare prur c se mi'c mut mai ent. 2e"etee ui Lu6e
%burar peste comen%i= depas man'a cu "esturi precise 'i minime. 3ir spre tribord 'i
activ aseree! apoi aps de dou ori butonu de decan'are a focuui.
Liniie de foc -#'nir 'i de%inte"rar un NGE! apoi +nc unu. E(po%iie proiectar
spre e ?erbe vioente de sfr#mturi! dar Lu6e se +ndeprta de?a de scena distru"erii.
Schi?e din aparatee nimicite rpir ca o "rindin de meta 'i pastic pe cupoa din o-e
transparent a $*interceptoruui.
4 /rumos tras! Lider 3a"abond! coment 3a"abond S.
4 ;u-umesc! pi(.
4 Se apropie a-ii! 'ase semnae a V*W*S! anun- 3a"abond X.
4 ,ten-ie +n spate! Lu6eB spuse cineva. ,i o codi-B
Lu6e sim-ise +ns de?a apropierea DGE*uui 'i virase str#ns! descriind un upin"
e(terior 'i apr#nd +napoia inamicuui.
,ps o sin"ur dat pe butonu de decan'are a focuui 'i DGE*u fu puveri%at +n
sfr#mturi costisitoare.
4 3a"abond M! se apropie doi de tine! a M*M*X! peac de*acooB
4 ,ha! recep-ionat! >esB 1-i rm#n dator.
4 ,chit*te at dat.
$*interceptoaree 'i DGE*urie -#'neau +nainte 'i +napoi prin be%na spa-iuui!
%v#rindu*'i reciproc sui-e incandescente de umin uci"a'.
4 Sunt ovit! anun- 3a"abond M. ;i*au atins unitatea RM 'i s*a perforat cupoa.
,m un petic aici0 Gata! s*a astupatB
4 1ntoarce 'i revino a ba%! 3a"abond M! spuse Lu6e.
4 Cei! pot tra"e fr probeme 'i am comanda manua intact.
4 )e"ativ! >i! sunt prea mu-i pentru a'a ceva. 2*i drumuB
RM*2M fuier rapid.
4 ,sta nu*i vaabi 'i pentru mine! +i e(pic Lu6e. Eu am un atu.
4 Recep-ionat! Lider 3a"abond. 3a"abond M revine a ba%. Eaft! bie-iB Pun
ceainicu pe foc.
,te dou DGE*uri venir spre Lu6e 'i t#nru ac-ion instinctiv! tr"#nd man'a 'i
ridic#ndu*se din fa-a atacatorior sub un un"hi de aproape nou%eci de "rade! apoi
e(ecut un pendu din v#rfu ascensiunii 'i pic +n for- spre adversari! cu aseree
sc#nteind.
&n NGE e(pod! iar motoru ceuiat i%bucni +n fcri 'i ced= aparatu avariat se
+ncin pe o parte 'i prsi upta ipsit de aimentarea principa.
4 ,t va! se au%i >ed"e. 2ouspre%ece semnae a F*F*V 'i se apropie rapid.
Raportu numeric se +nrut-ea! pericou cre'tea cu fiecare secund 'i escadria
3a"abond rmsese cu un aparat mai pu-in. Situa-ia nu era prea "ro%av.
Dotu'i Lu6e se sim-ea minunat. Poate c nu avea s a?un" cavaer @edi! dar ce
pu-in putea s piote%e.
Sper c Lando! Leia 'i 9hewie se descurcau.
,cceera-ia + aps +n fotoiu! c#nd vir str#ns $*interceptoru.
Etia continua.
Sf#r'itu dup*amie%ii se apropia de amur"! c#nd $i%or prsi ocuin-a amantei
sae! o cdire cu aspect de paat pe care i*o druise +n semn de adio! de'i ea nu 'tia
deocamdat c rea-ia or uase sf#r'it. $i%or nu petrecea niciodat mai mut de c#teva
uni cu o feme. 2in cau%a structurii ui hormonae 'i a capacit-ii de a produce feromoni
e(trem de puternici! nu +nt#mpinase niciodat "reut-i +n atra"erea de noi companioane.
Pe de at parte! deoarece era at#t de simpu! se pictisea repede de ee! indiferent c#t de
frumoase sau de intei"ente ar fi fost. )u "sise p#n acum una pe care s*o considere
e"aa sa 'i chiar dac ar fi "sit*o! cum s fie capabi s se +ncread +n cineva at#t de
vicean5 O diem interesant.
1n pus! o dat ce termina un fe de m#ncare! oric#t ar fi fost de savuros! prefera ca
data urmtoare s +ncerce at deicates.
Poaia cdea sub forma unei bure cdu-e dintr*un nor de condensare ce at#rna ?os
deasupra cartieruui. Genu acea de ceue micrometeoroo"ice era destu de u%ua +n
anotimpu respectiv= a o deprtare reativ mic! ceru putea fi senin 'i impede precum
cristau. Pe msur ce +ntunericu se +ndesea! prin %onee neacoperite de nori se puteau
+ntrevedea descrcrie coorate ae auroreor boreae 'i uminie mi'ctoare! ro'ii 'i
abastre! ae fu(uui constant de trafic a naveor ce coborau sau suiau pe orbit! chiar 'i
aici +n centru strucirior metropoei.
9ei doi bod."uar%i care a'teptau a ie'ire + +nso-ir pe $i%or a imu%ina u(oas
bindat! unde se afau ate dou "r%i de corp 'i droidu 'ofer. $i%or sui +n ma'in 'i se
s pe spate pe bancheta +mbrcat +n piee conat. 1n scurt timp! amanta sa urma s
primeasc de a Guri un ape! o sum "eneroas de despr-ire 'i urri de bine pentru
viitor. 2e asemenea! avea s i se recomande s nu +ncerce niciodat s* contacte%e pe
$i%or. 1n ca% c nu ascuta sfatu acea! consecin-ee aveau s fie0 cumpite.
2eocamdat numai una dintre fostee sae companioane +ncercase s* caute dup
+ncheierea rea-iei. G se spusese c nefericita devenise parte dintr*un uria' compe(
comercia +n Encava Sudic! mu-umit unui droid constructor "i"ant! e +nsu'i de
dimensiunie unei fabrici! care! printr*un tra"ic accident! o maa(ase +ntr*o cuv de
durbeton.
3ia-a era pin de pericoe! chiar 'i aici.
4 9inm a ;enarai! + anun- $i%or pe droid.
Limu%ina se +n- 'i vir in! +nscriindu*se +n tiparu traficuui! +ncadrat +n fa- 'i
+n spate de aerospeederee bod."uar%ior. 9ee trei vehicue a?unser a atitudinea de
croa%ier 'i se +ndreptar spre Parcu ;onumentuui! unde sin"uru pisc muntos
neacoperit a panetei se +n-a peste suprafa-a compe(uui de cdiri ce +nveeau absout
tot 9entru Gmperia. Pe un v#rf din apropierea parcuui e(ista un restaurant pentru cei
avu-i 'i puternici! din interioru cruia se putea admira muntee. Prin pere-ii de o-e
transparent se puteau distin"e chiar 'i fanaticii rei"io'i care p%eau piscu pentru a*i
+mpiedica pe turi'ti s fure pietre drept suvenire. Re%ervarea pentru ;enarai se fcea cu
c#teva uni +nainte 'i numai dac numee soicitantuui fi"ura pe ista aprobat. Era
restaurantu ce mai e(cusivist de pe panet.
E(cusivist! totu'i indiferent c#t de a"omerat ar fi fost ;enarai! indiferent c#t de
frustrat s*ar fi putut sim-i un bo"ta' v%#nd o mas iber de'i e a'teptase c#teva uni
'ansa de a cina acoo! un oc era pstrat permanent pentru prin-u $i%or. 2ac avea chef
s*'i fac apari-ia! era condus fr +nt#r%iere +n separeu su. Pentru ma?oritatea ceor
dinuntru! $i%or prea pur 'i simpu un ma"nat armator! cu nimic mai important dec#t o
mie de a-i indivi%i avu-i de pe 9entru Gmperia. Poate c se 'i +ntrebau de ce i se acorda
un asemenea tratament preferen-ia < -in#nd seama de faptu c mu-i cien-i aveau +n
conturie or mai mute credite dec#t $i%or! ce pu-in sub de"hi%area sa de armator.
)iciunu dintre ei nu avea mai mu-i bani dec#t Soaree )e"ru.
1n pus! $i%or era unu dintre proprietarii restaurantuui! de'i amnuntu era
cunoscut doar de pu-ini! iar avertismentu se propa"ase ierarhic! de sus +n ?osA 2ac
prin-u $i%or trebuia s a'tepte s i se caute o mas! 'efu de sa care ar fi permis o
asemenea "af avea s*'i caute de ucru +nainte s mai aib timp s b#b#ie o scu%. ,sta
dac era norocos0
$i%or sur#se c#nd imu%ina se desprinse din fu(u centra 'i vir spre munte. )u
obi'nuia s se feasc cu puterea sa! dar m#ncarea bun fusese dintotdeauna una dintre
micie ui sbiciuni 'i nu e(ista o buctrie mai bun dec#t cea de a ;enarai.
Poaia se oprise de acum 'i umbree nop-ii se condensau 'i se intensificau. 1n
cur#nd! 9oruscant avea s fie scdat +n propriie sae umini! un spectaco reamente
impresionant pentru o nav care se apropia din spa-iu. )icieri atundeva +n Gaa(ie
cdirie construite de o civii%a-ie nu acoperiser aproape +n totaitate suprafa-a unei
panete. Draiu aici constituia cu adevrat o e(perien- unic! deoarece te afai +n centru
absout a puterii. 9oruscant repre%enta apo"eu Gmperiuui! iar conductoru Soareui
)e"ru nu ar fi putut ocui atundeva.
$i%or se +ntreb ce s comande a cin. Niparii fee6 erau foarte "usto'i. 3ii p#n
+n cipa c#nd erau cufunda-i +n uei cocotit 'i piperat! +notaser p#n +n diminea-a aceea
+n ;area Coce6uureem! a ani*umin deprtare. 2e asemenea! i"namee umpute 'i
friptura de picto erau e(ceente! ca 'i mecu "i"antic ithorian +n r#nta' de unt cu aune.
Sau poate ni'te crevete de uscat de pe Uash...65
,vea mute op-iuni 'i niciuna nu era de epdat. Oricum! dec#t s comande +n
avans! poate c ar fi fost mai bine s am#ne deci%ia p#n sosea a restaurant 'i s
hotrasc atunci. Era adevrat! ar fi +nsemnat s a'tepte prepararea m#ncrii! dar! a urma
urmeor! rbdarea era una dintre cait-ie sae.
2a! a'a avea s procede%e. ,vea s fie0 spontan.
9eva cu adevrat inedit pentru e.
4 9apu sus! bie-i! se apropie at va! rosti Lu6e.
4 Recep-ionat! Lider 3a"abond! se au%i un cor de rspunsuri.
4 Copa! fcu >ed"e! vd printre ee 'i dou interceptoare NGE.
4 Le*am v%ut 'i eu! >ed"e! +ncuviin- Lu6e.
,ps man'a 'i vir str#ns spre babord. Gnterceptoaree erau mai rapide! iar cee
noi aveau armament "reu. Spera c /or-a va rm#ne aturi de e. Situa-ia se compica tot
mai mut. )u*'i putea +n"dui un e'ec= savarea ui Can depindea de reu'ita ui0 ca s nu
mai aminteasc de propria sa via- 'i de a 3a"abon%ior.
)d?duia c Leia 'i Lando fceau treab bun! oriunde s*ar fi afat.
Lando %bura peste proeminen-e %im-ate de piatr ro'cat! care semnau cu ni'te
co-i "i"antici. :oimu fu"er printr*un canion +n"ust! beneficiind de foarte pu-in ecart +n
pr-ie aterae 'i dedesubt. 9eru de deasupra prea suprafa-a unui r#u! abastr 'i senin.
4 9red c s*ar putea ca unu dintre circuitee mee s se fi supra+nc%it! anun-
9*FPO. ,r trebui s stau ?os 'i s* deconecte%.
9u toate acestea! droidu nu se cinti. ,idoma ceora-i din cabin! prea
hipnoti%at de %boru prin canion.
2ash e spusese c a mar"inea patouui uria' +n care timpu 'i apa erodaser
canioanee ad#nci se afa un post imperia de detec-ie. Sin"ura modaitate de a evita s fie
observa-i era s se furi'e%e pe sub ra%a de scanare a sen%orior.
Leia +'i reaminti %boru disperat a ui Can +n c#mpu de asteroi%i! dup ce
fu"iser de pe Coth 'i ascun%toarea +n care intraser "rbi-i pentru a nu fi captura-i de
3ader < un oc care se dovedise a fi cu totu atceva dec#t pruse ini-ia.
1n fa-a or! ,van"arda +'i continua %boru! rsucindu*se a un moment dat +n ?uru
a(ei aidoma unui 'urub.
4 ;icui-! icni Lando! +nc doi metri de o parte sau ata 'i ne facem fr#me! iar
ui 2ash +i arde de tonouri. E cu adevrat nebunB
9hewie mormi ceva.
4 ,'a*i! pufni Lando.
4 9hewbacca spune c stp#nu 2ash trebuie s fie pe ?umtate pasre! traduse
9*FPO pentru Leia.
Prin-esa se tre%i +ncuviin-#nd din cap. Lando avusese dreptate.
Gndiferent ce atceva ar mai fi fost! 2ash Rendar era un piot dat naibii.
Lu6e e ordon 3a"abon%ior s se apropie 'i s se +ndeprte%e +n spirae! mut#nd
upta de hr-uia cu c#teva "rade +ntr*o parte! apoi +n ceaat! pentru a +mpiedica tunurie
mari ae distru"toruui s*i poat fi(a. P#n acum se descurcau bine.
4 ,ten-ie! 2i(ieB rcni >ed"e.
Lu6e %ri 'i e pericou. &n NGE de v#ntoare a?unsese sub 2i( 'i acum se
apropia! tr"#nd +n partea ventra e(pus a $*interceptoruui. 2i( vir str#ns a dreapta!
apoi +ncepu at vira? +n partea opus0
Prea t#r%iu. Laseree uci"a'e br%dar $*interceptoru ca ni'te "heare de foc 'i*
sf#'iar.
)aveta ui 2i( e(pod +ntr*un "ob de foc care +i consum o(i"enu din interior 'i
apoi se stinse! s#nd +n urm doar resturi sfr#mate 'i ioni%ate.
Lu6e sim-i un "hem +n stomac. )u se poateB 1 pierduser pe 2i(.
Erusc! nu mai era un ?oc. ;ureau oameni. Oameni 'i pio-i buni. )u putea pierde
din vedere ucru acesta! nici mcar pentru o cip. Era amu%ant doar at#ta timp c#t
nimeni nu era rnit! iar partea aceea nu dura niciodat prea mut. R%boiu era hidos 'i
ru.
,cum situa-ia se +nrut-ea 'i mai mut. 2istru"toru de deasupra emisferei
+ntunecate a sateituui apruse dinapoia terminatoruui 'i +ncepuse s*'i anse%e DGE*
urie.
)u mai avea timp s "#ndeasc! nu mai avea timp s*'i fac "ri?i. Lu6e se s +n
voia /or-ei.
4 Se apropie terminatoru! anun- 2ash 'i am trecut de postu de detec-ie. E'ti
"ata s suim5
4 2e abia +ncepuse s*mi pac! repic Lando. 9e s*i facem +ns! dac
trebuie0
Se apropiau de emisfera +ntunecat a sateituui 'i de'i +ntunericu nu avea s*i
ascund de sen%orii imperiai! e putea oferi protec-ie +naintea ochior curio'i.
4 Suntem a apro(imativ patru minute de 'antieru spa-ia! spuse 2ash. 9u ni-e
noroc! operatorii de a ecrane n*or s ne observe dec#t a deprtare de vreun minut. P#n
+'i ridic interceptoaree +n aer! ar trebui s*a?un"em deasupra or.
4 Recep-ionat! +ncuviin- Lando.
Leia sim-i +n stomac un "hem care amenin-a s i se +na-e spre "ur. 2ac p#n
atunci %boru fusese pericuos! acum se anun-a de c#teva ori mai riscant.
4 )*a fost ideea mea! da5 ctin Lando din cap. 3reau s se consemne%e c n*a
fost ideea mea.
&mbre un"i +ncepur s picte%e roca! un"indu*se at#t de rapid! +nc#t e puteau
vedea practic cum se mi'cau! pe msur ce :oimu se afunda +n noapte.
4 SusB ordon 2ash.
,van"arda se ridic din canion.
4 2raceB 'uier Lando.
2rept +n fa-a or! a numai c#teva sute de metri 'i apropiindu*se rapid! canionu se
termina printr*un perete vertica de piatr.
9hewie ur.
Lando nu se mai sinchisi! s*i rspund 'i sui :oimu +ntr*o ascensiune brusc!
+nrut-ind 'i mai mut starea stomacuui prin-esei.
Evitar coi%iunea cu c#-iva centimetri.
4 ,r trebui s fii mai atent! coment 2ash! c#nd :oimu se +n- prin noapte. )u
-i*am %is c*o s se termine +n cur#nd5
4 ,'teapt tu! Rendar! m#r#i Lando. 9um pun m#na pe tine! o s*-i umfu ochiiB
4 2a5 Du 'i care armat5
9hewie bodo"ni ceva.
Leia +n-eese destu de u'or e(presia.
Cohotu ui 2ash Rendar rsun +nc#ntat din difu%or.
2in difu%or! vocea ui >ed"e se au%ea cam! dar +napoia ei tonu emo-iei era
evident.
4 Lu6e! n*o s mai putem continua mut timp dansu sta. 2up ce a doiea
distru"tor +'i stabie'te pou sudic! vom fi +n btaia tunurior mari ae ambeor nave.
4 ,'a*i! +ncuviin- t#nru. RM*2M! au avut timp s a?un" a 'antier5
RM*2M fuier 'i Lu6e privi ecranu sen%oria! ca s citeasc traducerea. Era
posibi ca Lando 'i Leia s fi a?uns! dar e(ista o mar? de nesi"uran-.
4 1nc un minut! anun- e. 1 mai survom o dat pe ce de pe fa-a uminat!
apoi o 'ter"em.
4 Recep-ionat. , au%it toat umea5 ;ai dm o tur! s*i -inem pe ?ar.
1n ?uru ui Lu6e! DGE*urie de v#ntoare 'i interceptare roiau aidoma unor viespi
st#rnite din cuib. 3a"abon%ii distruseser dou%eci! poate chiar mai mute aparate 'i
pierduser numai unu! pus unu care se retrsese avariat. Se comportaser e(ceent!
totu'i! -in#nd seama de raportu de for-e! nu puteau continua a'a a infinit. Lu6e putea
numai s spere c e asi"urase suficient timp de operare prietenior si.
&n NGE de v#ntoare apru +n fa-a ui! npustindu*se drept spre Lu6e.
D#nru aps pe butonu de decan'are a focuui 'i cee dou nave "onir una
spre ceaat. )iciunu dintre pio-i nici mcar nu cipi.
DGE*u e(pod 'i Lu6e trecu prin "obu de foc.
/uieratu ui RM*2M semn foarte mut cu un 7&*u*ffffB8.
4 ,i p-it ceva! RM*2M5
,stromecu piui. )u! nu p-ise nimic. 9unoscuse +ns 'i momente mai bune +n
e(isten-a ui.
D#nru sur#se. Petrecerea devenise prea ""ioas. 3enise momentu s pece
acas.
4 2rept +n fa-! anun- 2ash.
Luminie 'antieruui spa-ia sc#nteiau +n be%n! ca un far vi%ibi de a mare
deprtare.
4 3om trece deasupra obiectivuui vostru peste0 trei%eci de secunde.
Leia se apec +n fa-. ;i?i ochii! cut#nd s distin" ceva.
4 &ite*oB ,ceea este nava ui /ettB
4 , fost amu%ant! oameni buni! rosti 2ash. )e mai vedem noi. 1n fa-a or!
,van"arda +'i ridic brusc botu 'i -#'ni spre spa-iu.
4 &nde peci5 fcu Lando.
4 ,o! nu m*a-i ptit s upt! ci doar s v aduc aici. ,m 'ters*o.
4 2ash! ovi*te*ar basteruB
4 )u contea%! interveni iute Leia. )*avem nevoie de e. 9hewie indic ecranu
sen%orior 'i mu"i ceva.
4 3ai de mineB e(cam 9*FPO.
4 ,' vrea s +ncete%i cu e(presia asta! i se adres Leia. 9e*i5 Lando rspunse
+naintea droiduui.
4 ,vem musafiri. Suntem urmri-i de vreo 'ase DGE*uri de v#ntoare.
4 2oar at#t5 Pentru un piot e(pert ca tine! n*ar trebui s fie o probem! nu5
4 ,'a*i! ctin Lando din cap! dar a'a! ca distrac-ie! ce*ar fi ca tu 'i 9hewie s
mer"e-i 'i s verifica-i dac tunurie mai func-ionea%5
>oo6ieeu se scu. Leia pornise de?a.
4 Gau eu turea dorsa! anun- prin-esa. 9hewie mormi 'i femeia aprecie c
+ncuviin-ase.
2e acum ucrurie aveau s devin cu adevrat interesante.
4 Lu6e5 se au%i "asu ui >ed"e.
4 ,ici sunt. Escadria 3a"abond! sunt Lider 3a"abond. Opri-i atacu 'i trece-i pe
vite% uminic < repet! abandona-i upta 'i sri-i +n hiperspa-iuB
Satu +n hiperspa-iu era un 'iretic < ei nu pecau at#t de departe pentru a avea
nevoie de e 'i urmau s reintre +n spa-iu norma peste numai c#teva secunde. Era +ns
preferabi ca v#ntorii imperiai s cread c fu"eau= poate c nimeni nu avea s se
sinchiseasc s*i caute pe sateitu afat imediat +napoia "i"anticei panete "a%oase din
fa-a or. 9e pu-in a'a sperau0
Escadria 3a"abond se desprinse din upt! descriind un arc str#ns.
DGE*urie de v#ntoare! care +n mod evident primiser ordin s apere
distru"toaree! nu s urmreasc inamicu! e +n"duir s pece. ;a?oritatea or.
1n timp ce 3a"abon%ii se +ndeprtau! Lu6e se sim-i cope'it pe nea'teptate de un
va pe care nu* putea identifica pe oc. ,ducea cu sen%a-ia unui perico ce nu putea fi
i"norat! un fe de averti%are0
Lu6eB
Obi*>anB
/r s pun nici o +ntrebare! smuci man'a +n atera.
Ra%a unui tun aser sc#nteie pe #n" e.
2ac nu ar fi fcut manevra aceea! ar fi fost carboni%at.
Dotu'i! +napoia ui nu mai e(istau DGE*uri de v#ntoareB 2oar 3a"abond 6. Pe
c#nd privea! $*interceptoru ui >es +'i modific brusc cursu! venind dup e. 9e05
4 >esB 9e faci5
>es e(pod +ntr*un va de +n?urturi! apoi vorbi iuteA
4 Lu6e! s*a*nt#mpat ceva cu unitatea mea RMB , preuat comanda naveteiB
;an'a este moartB
2a! "#ndi Lu6e! voi fi 'i eu mort! dac nu fac cevaB
Pentru a compica 'i mai mut ucrurie! unu dintre DGE*urie de v#ntoare care
decisese s*i urmreasc intr +n ra%a de ac-iune 'i deschise focu cu tot armamentu!
rat#ndu* cu pu-in pe Lu6e.
D#nru trase man'a mut spre e 'i acceer a ma(imum. $*interceptoru
rspunse instantaneu= acceera-ia + strivi +n fotoiu 'i sim-i cum pieea fe-ei i se +ntinde!
iar chipu i se turte'te! de parc o m#n "i"antic *ar fi apsat cu de"ete de o-e.
4 Doat umea s se fereascB reu'i e s articue%e prin bu%ee aproape
deformate! de apsarea "ravita-iona.
9e se*nt#mpa5 /usese pe punctu de a fi carboni%at de unu dintre oamenii siB 1n
cipa aceea nu se putea "#ndi a asta0 dar nu*'i putea permite s n*o fac.
Putea s fie omor#t. 2ac n*ar fi intervenit /or-a! ar fi fost mort cu si"uran-. )*ar
fi a?uns niciodat ceea ce ar fi putut0
1ndrtu su! $*interceptoru ui >es +i imita fiecare manevr! strduindu*se s
nu* piard.
DGE*u continua s tra".
La naibaB
Situa-ia era rea! foarte rea. 9e ar fi putut face5 )u se putea upta cu unu dintre
oamenii siB Gar dac se mu-umea doar s fu"! mai devreme sau mai t#r%iu! $*
interceptoru scpat de sub contro avea s* nimereasc.
Lucrurie trebuiau abordate pe r#nd. ;ai +nt#i! DGE*u.
Lu6e descrise un upin"! +ncerc#nd s scape de >es 'i +n acea'i timp s cad +n
spatee DGE*uui.
)u avu succes +n niciuna dintre inten-ii. DGE*u se feri! iar >es continua s tra"
+n e.
D#nru sim-i sudoarea ncindu* 'i +mbib#ndu*i costumu de %bor. )u era
pre"tit pentru a'a ceva= nu*i trecuse niciodat prin minte o asemenea situa-ie.
2ac >es 'i*ar fi putut prsi naveta! situa-ia era re%ovat. Probema era c nu se
putea e?ecta= ca 'i ceia-i pio-i! purta doar un costum de %bor u'or! care nu*i oferea
protec-ie +n vidu cosmic.
,t sav aser -#'ni dinspre $*interceptoru urmritor.
Drecu infinite%ima de aproapeB
DGE*u vir dup ei. Probabi c nu avea habar ce se +nt#mpa! dar! +n tot ca%u!
inten-iona s profite.
Lu6e se sim-i cuprins de team! o sen%a-ie de "hea- care*i rci instantaneu
transpira-ia. 9e s fac5 Drebuia s se "#ndeasc a o sou-ie 'i +nc foarte repedeB
,vea o idee. Era riscant! dar op-iunie sae se +mpu-inau rapid.
,sta*i0
1n punctu de v#rf a traiectoriei ascendente! Lu6e decup brusc acceera-ia 'i
+mpinse man'a +nainte. Gner-ia continu s*i depase%e aparatu! totu'i vite%a sa reativ a
cea a $*interceptoruui scpat de sub contro a ui >es fcu s par c sttea pe oc! c#nd
3a"abond 6 trecu pe #n" e +n tromb! +nainte ca unitatea RM s poat compensa.
DGE*u efectuase un upin" 'i se afa de ceaat parte a ui >es! +ncerc#nd s*
urmreasc pe Lu6e.
Lu6e acceer din nou cu putere ma(im 'i vir vioent a babord! +ndeprt#ndu*se
spre st#n"a +n spira. Drase de aparat c#t de mut puteau am#ndoi s suporte.
DGE*u intr direct +n focu ui >es 'i e(pod.
Scpase mcar de unu.
Lu6e se sim-i ceva mai bine! totu'i ucrurie nu se terminaser.
3ir din nou. >es +i imit manevra 'i trase o sav.
Lu6e nu ceruse niciodat mai mute de a $*interceptoru su.
RM*2M fuier ascu-it 'i t#nru +i decup inputu sonor. 2e acum trebuia s se
+ncread +n /or-= aptitudinie normae nu *ar fi putut scoate din situa-ia aceea.
Eschiv.
,t sav nimeri +n "o.
Lu6e fr#n 'i pic.
)aveta ui >es continua s* hr-uiasc 'i o ovitur fu deviat de ecranu
defector dorsa.
Drebuia s se descotoroseasc de eB
Caide! haide0
:tia c /or-a era puternic! dar nu avea si"uran-a c o putea controa destu de
bine. O sin"ur "re'ea0 'i un om bun avea s moar.
O sin"ur "re'ea 'i puteau muri am#ndoi.
Se concentr. 3ira? str#ns a babord! aceea'i manevr spre tribord! acceerare a
ma(imum! apoi se ridic! e(ecut#nd un upin" peste cap! a?un"#nd +napoia ui >es 'i
aproape pier%#ndu*'i cuno'tin-a din cau%a apsrii for-ei "ravita-ionae.
,?ut*m! Obi*>an.
Lu6e trase.
Ra%a ovi cu preci%ie motoru principa a $*interceptoruui! + strpunse 'i*
distruse.
2u%ee ui 3a"abond 6 se stinser.
Lu6e trecu +ndea?uns de aproape ca s vad cum unitatea RM de pe naveta ui >es
+ncerca s repare defec-iunea! dar +n nici un ca% nu mai putea repune +n func-iune un
motor e(podat.
3a"abond 6 nu mai putea %bura prea bine! totu'i nu*'i pierduse capacitatea de foc.
1ncepu +ntr*adevr s tra" +n Lu6e! rotindu*se pentru a* urmri 'i e(pediind
fascicue ener"etice. ,propierea de e continua s fie pericuoas! deoarece se comporta
aidoma unei pisici*de*foc rnite.
Lu6e eschiv 'i se abandon din nou /or-ei! s#nd $*interceptoru s devin o
e(tensie a trupuui su. ,paratu dans! -opi! deceer! acceer 'i reu'i s scape de
sui-ee ener"etice.
D#nru sim-i un suspin scp#ndu*i de pe bu%e.
9am0
Survo iar'i.
RM*u ui >es trase 'i Lu6e +'i ima"in c sim-ise arsura ra%ei.
Poate c nu era numai ima"ina-ia sa.
Caide0
4 Sosesc ate DGE*uri! anun- cineva.
4 )u acumB
1n"dui din nou /or-ei s*i cu%easc -intirea! abandon#ndu*i*se. 3i% sen%orii
de ochire din conu botuui. Sim-i corectitudinea0
Drase din nou0
1n pinB
,cum tunurie ui >es erau distruse 'i acesta < sau droidu care o uase ra%na < nu
mai putea foosi aseree sau torpiee.
Lu6e suspin +nc o dat. ;u-umit bineui.
1n numee Gaa(iei! ce putuse cau%a o asemenea defec-iune5
4 >ed"e! rosti e! ve%i dac* po-i remorca ma"netic pe >es 'i s*o 'ter"em de
aici! c#t mai repedeB
4 Recep-ionat! Lu6e.
:i a'a era nepcut c#nd inamicu tr"ea +n tine! dar cu at#t mai mut s fii v#nat
de propriii ti oameniB
4 Lu6e! iart*m! se au%i vocea ui >es! nu 'tiu ce s*a*nt#mpatB
4 )u*-i face "ri?i. O s anai%m mai t#r%iu. 2eocamdat ar fi bine s pecm!
p#n ce Gmperiu nu decide c ar merita s vin pe urmee noastre.
4 ,m +n-ees.
,cum +ns dup ce cdura < 'i sudoarea de "hea- a incidentuui < trecuse! teama
se infitr din nou! amr#ndu*i "ura.
,r fi putut fi fcut buc-i.
2ac nu *ar fi averti%at /or-a! ar fi fost carboni%at! ar fi disprut aidoma unui bec
supus unei suprasarcini! fr s fi avut habar ce anume + nimerise. ;ort0 disprut0
nefiin-0
4 DGE*urie de v#ntoare se +ntorc! Lu6e.
4 1i dm drumuB
P#n acum! moartea nu i se pruse niciodat o posibiitate rea. Lu6e considerase
mereu c! cumva! toate aseree + vor rata! toate savee vor trece pe #n" e fr s*
atin"! c e va tri ve'nic. )u pruse rea c putea +ntr*adevr s +ncete%e a mai e(ista.
,cum prea rea.
Leia trase 'i -evie +n cuarte ae tunurior dorsae ae :oimuui pistonar!
scuip#ndu*'i ener"iie dure spre DGE*u de v#ntoare care se apropia.
)aveta imperia intr drept +n fascicuu aser 'i e(pod.
Era a treia pe care o dobora! iar 9hewie distrusese 'i e c#teva!. 2ar erau prea
mute ca s scape de toate.
;ut prea mute.
4 )u putem asoi%a! +i anun- Lando +n c'ti. 2ac ne oprim! ne fac prafB
4 9e facem atunci5 +ntreb Leia.
4 )u 'tiu0 nu putem %bura mereu +n cerc. CopaB
4 Copa8! ce5
4 )ava ui Eoba /ett decoea%.
4 &rmre'te*oB
4 9um5 +ntre noi 'i ea este un %id de v#ntori imperiaiB
4 Ocoe'te*iB
,?unsese prea aproape acum ca s* piard pe Can.
4 O s*ncerc0
:oimu se e"n! apoi porni +ntr*un pica? +n vrie. 2eoarece erau supu'i atrac-iei
"ravita-ionae a panetei 'i aveau nevoie de ener"ie pentru ecranee defectoare!
de%activar "ravita-ia artificia. Leia sim-i cum +i dispare "reutatea= numai centurie de
si"uran- o men-ineau s nu se ridice! putind +n imponderabiitate. 9#nd a?unser a
captu pica?uui +'i recpt brusc "reutatea 'i Lando acceer a ma(imum! invers#nd
sensu de mi'care 'i pornind s urce.
,t NGE de v#ntoare e apru +n fa-. Leia activ tunurie! dar DGE*u trecu pe
#n" ei prea repede. 1 rat.
Sim-i :oimu ctin#ndu*se! c#nd ecranee fur ovite de focu inamic.
4 Sper c "eneratoru a de c#mp cumprat de Can pe sub m#n va re%ista!
m#r#i Lando.
Leia nu rspunse= era prea ocupat! strduindu*se s doboare urmtoarea pereche
de NGE ce se apropia.
Ra%ee tunurior ei -#'nir 'i strpunser unu dintre aparate! rosto"oindu* peste
cap! scpat de sub contro! cu suprafe-ee de comand ciuruite.
Pe a doiea nu* nimeri.
1 au%i pe 9hewie rcnind ceva 'i*'i dori s* poat +n-ee"e 'i atfe dec#t din
conte(t.
4 )u*mi pace s*o %ic eu! coment Lando! dar m*ncearc o presim-ire rea.
Reveni-i a ba%a secret a escadriei 3a"abond de pe sateit! Lu6e 'i >ed"e srir
din $*interceptoare 'i se "rbir spre ocu unde fusese remorcat naveta ui >es. Piotu
cobor#se de?a 'i*'i privea aparatu avariat.
4 ,i p-it ceva5 se interes >ed"e.
4 )u! n*am nimic! dar tare*a' vrea s 'tiu ce*a +n"hi-it RM*u meuB 9e naiba *o fi
apucat5
Lu6e spera c arta mai bine dec#t se sim-ea. Era +nc 'ocat 'i "enunchii +i preau
de cauciuc. Gnspir ad#nc 'i se strdui s*'i pstre%e "asu cam.
4 Cai s vedem ce putem afa! propuse e 'i fcu semn 'efei mecanicior. Pune
doi oameni s demonte%e RM*u staB
:efa se "rbi s*'i cheme echipa! iar Lu6e au%i un fuierat +napoia sa.
4 )u 'tiu! RM*2M! rosti e +ntorc#ndu*se. Du ai mai au%it de a'a ceva p#n acum5
RM*2M ciripi 'i piui.
Lu6e bnui c era vorba despre un rspuns ne"ativ.
&nitatea RM defect fu cobor#t pe so. :efa mecanicior se apropie 'i*i fi( un
bo- imitator! +nainte de a se putea cinti.
RM*2M se apropie! e(tinse o interfa- 'i o cup a ceaat unitate. 9ineva conect
un ecran de traducere a unitatea RM defect.
RM*2M fuier a"itat.
4 OhoB fcu Lu6e! privind ecranu de traducere.
4 9e este5 +ntreb >ed"e.
4 /ii atentB 2up cum scrie aici! droidu nu era defect. /usese pro"ramat s tra"
+n mine.
>ed"e fuier 'i e +n contrapunct cu imba?u astromec.
4 9ine ar fi fcut una ca asta5 2e ce5 9um5
:efa mecanicior +'i scoase comunicatoru de a centur 'i rosti c#teva cuvinte!
apoi ascut. Lu6e nu putea s aud cu cine discuta.
4 3ine Rendar! anun- femeia.
4 Sin"ur5 9e*i cu Leia 'i Lando5
4 )*a spus nimic! str#nse ea din umeri.
4 Stai cu ochii pe droidu sta! i se adres Lu6e. )u sa pe nimeni s* atin".
CaideB +i spuse dup aceea ui >ed"e.
,er" spre a doiea han"ar! unde nava ui Rendar avea s apar +n scurt timp.
4 )u putem treceB stri" Lando. )e vor face buc-ee! dac n*o +ntindem de*aiciB
;ai bine0
Gasu i se stinse.
4 Lando5 LandoB
)ici un rspuns.
4 9hewie5
)ici woo6ieeu nu*i rspunse.
:oimu prea s %boare fr probeme! dar comunica-iie interne nu mai
func-ionau.
4 9*FPO! stri" Leia! unde e'ti5
4 ,*a*aici! se au%i "asu speriat a droiduui! de deasupra tureei ei.
4 2u*te 'i ve%i ce s*a +nt#mpat cu comunica-iie. 3e%i dac Lando n*a p-it ceva.
4 2a! prin-es.
,t NGE trecu pe #n" ei. Leia trase 'i rat. ,furisitee erau e(trem de rapide.
:oimu vir brusc 'i str#ns spre st#n"a! apoi spre dreapta. Se prea totu'i c
cineva + piota.
9*FPO se apec deasupra tureei.
4 Prin-es! stp#nu Lando spune c sistemu de transmisiuni a fost avariat 'i c
nu mai putem comunica nici +n interior! nici cu e(terioru. ;ai %ice c trebuie s pecm
imediat! atfe vom fi distru'iB
1n vocea droiduui se sim-ea o und de isterie.
4 )u se poateB se +ncp-#n Leia.
Erau +ns de?a pe picior de pecare. :oimu descrise un arc! +ndeprt#ndu*se de
'antier 'i efectu un pica? +ntre dou turnuri pe ?umtate construite! rsucindu*se! astfe
+nc#t %bur pe o parte. Draversee metaice de ranforsare ae unuia dintre turnuri trecur
at#t de aproape de tunurie ui Leia! +nc#t femeia putu s citeasc seria 'tan-at pe ee.
4 )uB stri" ea.
DGE*u pornit +n urmrirea or nu avea piotu a fe de bun. Leia + v%u i%bindu*se
de un turn 'i preschimb#ndu*se +ntr*un bu"re de foc.
:oimu se rsuci iar'i! %bur#nd parae cu sou! dar numai pentru c#teva secunde
+nainte ca Lando s se +na-e aproape perfect pe vertica.
Prin-esa v%u c*'i pierdeau urmritorii. 2esfcu centurie care o asi"urau +n
ture 'i se "rbi spre cabina de comand. 9*FPO o urm! boborosind ceva ce nu se putea
+n-ee"e.
9#nd Leia intr +n cabin! Lando era scdat +n sudoare.
4 9e faci5
4 )e save% vie-ieB ,m foosit toate trucurie cunoscute 'i am mai inventat
c#teva! dar tot n*am putut trece de v#ntorii ia. Erau prea mu-i. ,r fi fost doar o
chestiune de timp! p#n ne doborau.
4 :i Eoba /ett5
4 L*am pierdut din vedere.
4 Probabi c*ncearc s scape +n hiperspa-iu. Lu6e 'i escadria 3a"abond0
,mu-i! +n-ee"#nd probema.
4 ,'a*i! +ncuviin- Lando din cap. Dransmisiunie noastre au c%ut. )u* putem
chema pe Lu6e s*i spunem s* urmreasc pe Eoba /ett.
4 Poate c reu'im s*i ocoim! insist Leia.
Lando ctin din cap.
4 P#n o vom face! a disprut de mut.
9hewbacca intr +n cabin! mormind o +ntrebare.
4 )u! %ise Lando. 1mi pare ru! amice.
>oo6ieeu +'i e(prim m#nia +n feu su persona.
4 :i eu! aprob Lando! dar nu* putem a?uta pe Can cu nimic dac ne sm
oasee pe*aici.
Leia sim-i cum o "reutate uria' +i coboar pe umeri! aps#nd*o aidoma unei
pturi din pumb= treptat! se "#rbovi.
Can! +mi pare at#t de ru0
4 &ite care*i treaba! %ise Lando! nu vreau s torn combustibi de rachet peste o
cdire +n fcri! dar nici mcar nu 'tim si"ur dac Can era +n nava aceea. Poate c Eoba
/ett *a depo%itat atundeva.
Leia nu mai putea vorbi. Era un efort prea mare.
9hewie boborosi ceva.
4 9hewbacca are dreptate! spuse 9*FPO. ;ai devreme sau mai t#r%iu! stp#nu
Can +i va fi ivrat ui @abba. Putem reveni pe Datooine 'i s a'teptm acoo. 9red c este o
idee foarte bun.
)imeni nu scoase un cuv#nt pentru o cip! apoi droidu continuA
4 9e pu-in noi suntem vii.
Lu6e aproape c sri s* pocneasc pe 2ash= avu nevoie de un efort uria' ca s se
stp#neasc.
>ed"e +'i ddu seama 'i* potoiA
4 &'ure! Lu6e.
9hiar dac era +n"ri?orat! 2ash nu*'i trda prin nimic starea. Rmase rea(at 'i
ridic din umeri.
4 G*ai prsit pur 'i simpu acoo5
4 Pu'tiue! am fost ptit s e art unde*i Scav G 'i e*am artat. ;i*am terminat
treaba. 2ac voiau s fac 'i atceva! ar fi trebuit s ne"ociem dinainte.
4 2ac vor p-i ceva0
4 9e*o s faci! pu'tiue5 ;*mpu'ti5 )u i*am siit s mear" acoo. ,m fost
an"a?at drept cu%! a'a c i*am cu%it! punctB
Se +ntoarse 'i se +ndeprt. >ed"e rmase cu m#na pe umru t#nruui.
4 )*o face! Lu6e. )u*i a?u-i cu nimic pe ei.
4 Poate c nu! dar eu m voi sim-i mut mai bineB
9hiar +n timp ce sim-ea furia strbt#ndu*! Lu6e percepu +n acea'i timp o rcea
interioar! un fe de0 rutate. :tia ce era.
Obi*>an + prevenise. )u putea s cede%e +n fa-a furiei. 2ac o fcea! partea
+ntunecat ar fi fost acoo pentru a* +nh-a. O putea sim-i! a'tept#nd! "ata s* umpe cu
ener"iie ei aspre 'i impure. 2ac i*o permitea! ar fi c#'ti"at capacit-i pe care nu e
de-inea! ar fi ob-inut puteri crora muritorii de r#nd nu e puteau face fa-. Printr*un
simpu "est! *ar fi putut dobor+ pe 2ash Rendar +n "enunchi0
)u. )ici mcar nu te mai "#ndi a astaB 2ac ceda +n fa-a pr-ii +ntunecate! ar fi
+nsemnat s a?un" ca 3ader! ca +mpratu! s devin "enu de fiin-e +mpotriva crora
upta.
Gnspir ad#nc 'i! c#nd e(pir! o mare parte din furie + prsi o dat cu aeru ie'it
din pm#ni. 2ash avea dreptateA )u siise pe nimeni s fac ceva.
&nu dintre membrii echipei de urmrire a sen%orior veni +n fu".
4 Se apropie o nav! +i anun-. )u rspunde a apeuri! dar conform ecraneor
este un car"obot coreian.
:oimu ;ieniuuiB Erau +n via-B
4 Se af a apro(imativ cincispre%ece minute! continu brbatu.
Lu6e sim-i o u'urare imens. LeiaB )u p-ise nimic. 2e'i sim-ea c ar fi 'tiut dac
prin-esei i s*ar fi +nt#mpat ceva! i se ua o piatr de pe inim s aud c nava era +ntrea".
4 ;ai avem a dispo%i-ie c#teva minute! spuse >ed"e. 9e*ai %ice s mer"em 'i
s vedem ce putem scoate din nenorocitu a de RM5
4 Eun idee.
9#nd a?unser +ns +n ocu unde fusese astromecu care o uase ra%na! nu "sir
dec#t un morman de meta fume"#nd.
9ineva trsese cu basteru +n e.
Lu6e se rsuci! cut#nd 'efa mecanicior! care ar fi trebuit s p%easc droidu. O
v%u destu de repede.
Ridica un baster spre e.
Lu6e + %ri pe >ed"e duc#nd m#na spre basteru su 'i rcniA
4 )uB
Prea t#r%iu.
:efa mecanicior v%u "estu ui >ed"e! se +ntoarse pu-in 'i trase +n e. Sava
sf#r#i printre Lu6e 'i >ed"e! rat#ndu* pe Lu6e cu numai c#-iva centimetri. D#nru sri
+ntr*o parte! sim-ind i% de aer ioni%at.
>ed"e nu avea de aes. Sava ;a'teruui su o ovi pe femeie fronta 'i o tr#nti a
pm#nt.
;irosu de ars deveni mai puternic 'i mai nepcut.
P#n ce Lu6e a?unse #n" ea! nu mai putea rspunde a nici o +ntrebare.
4 Ei bine! rosti e +nceti'or! cred c 'tim cine a aran?at droidu. ;i*ar fi pcut s
'tiu de ce.
>ed"e ctin din cap.
4 Poate c reu'im s afm ceva. ; duc s vd ce "sesc despre ea +n
cacuatoru opera-iona.
4 2*i drumu.
Peste c#teva minute! :oimu ;ieniuui asoi% pe sateit. 2up ce + tractar
repede +n han"ar! departe de ochi iscoditori de pe orbit! trapa se deschise 'i rampa se
e(tinse. Lando 'i 9hewie cobor#r! urma-i de 9*FPO. &nde era05
&ite*oB Leia arta teribi. &mba de parc ar fi +mbtr#nit cu o mie de ani.
4 Leia5
9hipu prin-esei era e(presia vie a nefericirii. Lu6e se apropie de ea 'i o cuprinse
+n bra-e! dar o sim-i inert.
4 9e s*a*nt#mpat5
4 Eoba /ett a scpat0
4 2a! rosti Lando dinapoia ei 'i am avut noroc c am scpat 'i noi. Era ticsit de
DGE*uri de v#ntoare. 1mi pare ru! Lu6e. ,m +ncercat0
9hewie +ncuviin- din cap 'i mu"i ceva.
Lu6e ddu 'i e din cap. Se +ntoarse! rm#n#nd cu bra-u +n ?uru ui Leia. /aptu
c o -inea a'a +i de'tepta o mu-ime de emo-ii confictuae. 9a 'i cum nu ar fi avut destue
de murit +n e"tur cu 3ader! /or-a 'i partea +ntunecat! sentimentee ui fa- de femeie
actuiau un univers cu totu nou 'i nee(porat.
4 Caide! +i spuse prin-esei. )e vom "#ndi a at pan.
Leia era deprimat! +ns vestea despre droidu repro"ramat ptrunse prin ptura de
disperare care o +nvuia. ,tentatu o +n"ro%i.
>ed"e 'i Lando revenir +ncrunta-i de a investi"area fostei 'efe a mecanicior.
4 9e a-i afat5 +ntreb Leia.
4 Se pare c acum c#teva %ie! +ncepu >ed"e! imediat dup ce escadria
3a"abond a a?uns aici! +n contu ei au fost transferate %ece mii de credite. Lando a i%butit
s*i accese%e contu! foosind un cod de comand prioritar0 ** +mprumutat.
4 :i05
4 Eanii proveneau de a o corpora-ie fictiv! continu Lando. ,nterior mai
fuseser transfera-i de dou ori prin ate corpora-ii fictive! pentru a*'i pierde urma. 1n cee
din urm! am dat de ceva numit Saber Enterprises. &tima dat c#nd au%isem de Saber!
era o or"ani%a-ie paravan pentru opera-iunie antispiona? secrete ae Gmperiuui.
4 9re%i c cineva a ptit*o ca s repro"rame%e droidu pentru a* +mpu'ca pe
Lu6e5
4 ,tfe mi s*ar prea o coinciden- incredibi! coment Lando.
4 Este car m#na ui 3ader! +ncuviin- Leia.
Lu6e ctin din cap.
4 )u are nici o o"ic0
4 2e ce nu5
4 E m dore'te viu! e(pic t#nru. 3rea s trec de partea Gmperiuui.
4 Poate c s*a r%"#ndit! propuse Lando.
Leia rmase privind +n "o. Lucrurie stteau ru de tot. 1 pierduse pe Can! poate
pentru totdeauna < nu! nu mai "#ndi a'aB < 'i nu voia s* piard 'i pe Lu6e. Lu6e era
prea important! nu numai pentru ,ian-! ci 'i pentru ea.
1 iubea pe Can! dar + iubea 'i pe Lu6e. Poate c nu +n acea'i fe! totu'i nu dorea
s* vad rnit. 1n privin-a aceea avea o intui-ie. Dentativa asupra vie-ii t#nruui nu
repre%enta dec#t v#rfu unui aisber" mut mai vast! ascuns +n ad#ncurie unei ape
+ntunecate! imposibi de scrutat. Ea trebuia s afe despre ce era vorba 'i s opreasc totu.
4 1nc ceva! urm Lando. 9ontu femeii con-inea un dosar de credit +n a'teptare!
din partea aceeia'i corpora-ii fictive.
4 9e*nseamn asta5 se interes Lu6e.
4 9 urma at transfer de fonduri. Enuiesc c cee %ece mii de credite n*au fost
dec#t un avans. ;ai bnuiesc c dac ai fi fost ucis! o sum mut mai mare ar fi a?uns tot
+n contu 'efei mecanicior. 9hestia asta ridic mute +ntrebri! nu5
Lando privi spre >ed"e.
4 3oia s* +mpu'te pe Lu6e! se ?ustific >ed"e. , doua re"u a autoaprrii
spuneA mai +nt#i tra"e 'i abia apoi +ntreab.
Leia se +ntoarse ctre Lando.
4 :i care*i prima re"u5
4 S fii atundeva! c#nd +ncepe s se tra".
Schimbar priviri +ntre ei. 9e +nsemnau toate astea5
$i%or 'tia c e(erci-iie fi%ice erau necesare! esen-iae pentru sntatea optim 'i
de foos pentru a*i -ine a respect pe subaterni! dac ace'tia te 'tiau puternic. La
rstimpuri e practica artee mar-iae! dar +n-ee"ea c nu era suficient. Gar e(erci-iie
fi%ice + pictiseau 'i detesta s e efectue%e! de aceea prefera unitatea miostimuatoare= o
purta 'i atunci c#nd sosi Guri. &nitatea era destu de simp! fiind actuit dintr*un c#mp
sen%oria cupat a un emi-tor eectromioconic re"abi! comandat prin cacuator. 2up
ce era activat 'i re"at a niveu dorit! miostimuatoru ac-iona asupra mu'chior! siindu*i
s se contracte%e 'i rea(e%e secven-ia. Puteai deveni mai puternic! st#nd pur 'i simpu
+ntins= puteai s*'i de%vo-i masa muscuar! fr s te chinuie'ti cu hateree. O ?ucrie
minunat.
Guri pru c se materiai%ea% din neant.
$i%or arcui o spr#ncean! +n timp ce coapsee i se str#nser +n noduri dure! se
rea(ar! apoi se contractar din nou.
4 Primu atentat asupra ui S6.wa6er a e'uat. /emeia mituit a murit.
Prin-u +ntunecat aprob din cap! iar mu'chii fesieri se +ntrir 'i se +nmuiar sub
stimuii eectrici.
4 )u*i de mirare. :tiam c biatu este e(trem de norocos.
4 Sau capabi! spuse Guri.
$i%or str#nse din umeri 'i abee picioareor se %"#rcir 'i se destinser.
4 &na sau ata. ;*am "#ndit a probema asta. Permite*e a"en-ior no'tri s
+nceap 'i un"e roti-ee unde este necesar! dar asi"ur*te s par c ei ar fi +n su?ba
Gmperiuui! c sunt condu'i direct de 3ader. 2ac* ucid pe S6.wa6er! perfect. 2ac nu!
am at idee! care s*ar putea s ne fie 'i mai foositoare.
4 9um dori-i.
Gesticu dintr*un bra-! +n vreme ce vau de stimuare porni s urce +napoi pe
mu'chii picioareor! spre abdomen.
4 ,sta nu*i unica noastr "ri?. ,vem de condus o or"ani%a-ie. $i%or tcu o
cip! iar c#nd vorbi din nou +n "as +i apruse un ton tiosA Ororo Dransportation.
Guri aprob +n tcere.
4 )u cred c cei din sindicatu Denoss 'tiu c Ororo +ncearc s ne preia
opera-iunie cu mirodenii din sectoru Ea?i. Enuiesc c e*am putea atra"e aten-ia!
+n"duindu*e s se ocupe ei! dar asta nu*mi convine. 3reau s te duci acoo 'i s te
+nt#ne'ti cu Ororo. 2emonstrea%*e0 nemu-umirea noastr fa- de ambi-ia or.
Guri +ncuviin- iar'i.
4 1nainte de a peca! transmite*i un mesa? ui 2arth 3ader. 2oresc s* +nt#nesc!
oric#nd este disponibi.
4 2a! prin-u meu.
4 ,sta*i tot.
2roidu ie'i 'i $i%or +'i privi abdomenu de%"oit cut#ndu*se sub contrac-iie
puternice ae stimuatoruui! form#nd dreptun"hiuri simetrice 'i rotun?ite. )ici un fe de
"rsime nu +nveea mu'chii aceia.
/usese necesar s*o trimit pe Guri pentru a discuta cu Ororo= comia nu adormea
niciodat 'i pentru $i%or era obi"atoriu s se asi"ure c to-i 'tiau c a +ncerca s trde%i
Soaree )e"ru +nsemna s te ?oci cu focu. Guri sin"ur ar fi fost probabi suficient ca s*i
readuc +n front pe iderii companiei de transport! dar $i%or nu foosea niciodat o simp
admonestare c#nd era necesar o ovitur dureroas. 2ac rne'ti un inamic! trebuie s*o
faci astfe +nc#t s nu se poat r%buna < adevru acea era e(trem de simpu.
$i%or avea panuri pentru Ororo < panuri care s*i pedepseasc aspru pentru
prostia or 'i care! +n acea'i timp! s de%vote obiectivee sae pe ate fronturi. 1n Gaa(ie!
totu se e"a reciprocA o sc#nteie +ntr*un oc putea decan'a o confa"ra-ie atundeva! dac
'tiai cum s a-#-i v#vtaia. $i%or cuta +ntotdeauna e"turie! verifica mereu feu +n care
un eveniment dintr*o parte a Gaa(iei putea fi fcut s su?easc intereseor sae din partea
opus. 9a +ntr*o hoo"ram tridimensiona! e(istau mi'cri mrunte care se compuneau!
d#nd na'tere atora mari < teoretic! un impus e(act +n momentu 'i a ocu cuvenit putea
rsturna un munte. Gar treaba ui era s 'tie unde 'i c#nd s apice impusu.
2a! Ororo aveau s pteasc pentru temeritatea or 'i +n moduri pe care nici
mcar nu 'i e puteau ima"ina.
Se s pe spate 'i permise ma'inriior miostimuatoare s* fac mai puternic.
2arth 3ader privi hoo"rama ui Guri! droidu umanoid a ui $i%or.
4 Perfect! %ise e. Spune*i stp#nuui tu c* voi primi. ,m treab +n sateitu
+mpratuui. S vin acoo peste trei ore standard.
3ader +ntrerupse e"tura. 9e dorea $i%or5 Gndiferent despre ce ar fi fost vorba!
nu credea nici o cip c putea fi vorba despre un serviciu adus Gmperiuui0 dec#t dac!
mai +nt#i! +i era de foos ui $i%or.
Lordu +ntunericuui Sith p'i maiestuos prin subteranee casteuui su! spre
naveta persona. ,r fi putut ua turboiftu p#n a sateit= cei mai mu-i pasa"eri 'i
ma?oritatea mrfurior se depasau a "i"an-ii satei-i orbitai prin intermediu caburior
de fi(are ae acestora de suprafa-a 9entruui Gmperia! dar e supravie-uise at#ta timp
tocmai pentru c nu*'i asumase riscuri proste'ti. Lifturie sateituui se defectau rareori!
+ns erau vunerabie +n fa-a atacurior! din interior 'i din e(terior. )u! mai bine s*'i
piote%e sin"ur vehicuu bindat! unde! a nevoie! partea +ntunecat putea fi de%n-uit
+mpreun cu tunurie aser.
;er"#nd pe unu dintre coridoaree pustii! 3ader e(amin at probem.
2eocamdat +mpratu nu voia ca e s* caute pe Lu6e S6.wa6er! ce pu-in nu persona.
2e'i nu i*o spusese direct! construc-ia noii 'i mai puternicei Stee a ;or-ii rmsese +n
urma "raficuui.
9ei rspun%tori ofereau o mu-ime de scu%e < aprovi%ionarea cu materiae! for-a
de munc insuficient! panurie care se modificau permanent < 'i +mpratu +ncepuse s*
'i piard rbdarea. 3ader era aproape si"ur c +n scurt timp avea s fie trimis s
supervi%e%e proiectu rmas +n urm. Era uuitor feu +n care un "enera care de abia 'i*ar
fi t#r'#it picioaree c#nd nu se afa sub ochii +mpratuui +nv-a brusc cum s aer"e!
atunci c#nd primea vi%ita cuiva care putea apea partea +ntunecat. Ofi-erii imperiai care
"umeau pe seama /or-ei o fceau din i"noran-.
9ei care nu se temeau de puterea ui 2arth 3ader nu sttuser niciodat +n fa-a sa.
3ader nu era de acord c Steaua ;or-ii repre%enta arma invincibi 'i
omnipotent pe care desi"nerii o promiseser +mpratuui. ;ai au%ise povestea aceea! iar
for-ee Rebeior! prost echipate! demonstraser c#t de mut se "re'ise +n privin-a primei
Stee a ;or-ii.
2e'i adevru nu era chiar acea. Lu6e S6.wa6er fusese ce care apicase ovitura
de "ra-ie! dovedind! spre satisfac-ia ui 3ader! c /or-a era mai puternic dec#t cea mai
sofisticat 'i uci"toare tehnoo"ie. 2ar0 +mpratu nu era de acord! iar +n privin-a asta
nu putea face nimic. 2orin-a ui era e"e.
3ader a?unse a han"aru navetei. &'a era p%it de o santine.
4 )aveta este "ata de ansare5
4 2a! ord 3ader.
4 Eine.
E(empu pe care* oferise tehnicienior rspun%tori de navet! +n sin"ura oca%ie
c#nd nu fusese pre"tit atunci c#nd dorise s*o fooseasc! fusese deocamdat +ndea?uns
pentru a +mpiedica o recidiv.
Drecu pe #n" santine! apropiindu*se de aparatu su.
PerfectB )u* putea cuta persona pe Lu6e! dar +i putea pune pe a-ii s*o fac.
;ecanismee respective fuseser de?a ac-ionate. O recompens impresionant 'i
recuno'tin-a ui 2arth 3ader fuseser oferite ceui care i* aducea pe S6.wa6er viu. ,sta
trebuia s fie suficient pentru moment.
4 2e ce eu5 +ntreb Lu6e.
Se "seau #n" :oim. ;ecanicii escadriei 3a"abond roiau +nuntru 'i +n afara
car"obotuui! repar#nd avariie suferite +n decursu tentativei e'uate de a a?un"e a nava
ui Eoba /ett. &ria'a cdire improvi%at nu se +nc%ise deoc de c#nd sosiser acoo.
4 Pentru c*i paneta ta nata! rspunse Leia 'i e'ti ce mai famiiari%at cu ea.
9ineva trebuie s fie acoo! ca s stea cu ochii dup Eoba /ett. Drebuie s*-i e(erse%i
capacit-ie @edi 'i ai nevoie de un oc retras unde s o po-i face. E'ti ae"erea o"ic.
Lu6e ctin din cap. )u*i pcea ideea 'i +n pus nu credea c Leia era pe depin
sincer cu e.
4 ;isiunea ta pentru ,ian- nu poate a'tepta5 o +ntreb.
4 )u. Ga* pe RM*2M 'i +ntoarce*te +n ocuin-a ui Obi*>an. Lando! 9hewie! 9*
FPO 'i eu vom veni acoo imediat ce*mi termin treaba.
D#nru oft. Probabi c prin-esa avea dreptate! dar asta nu u'ura cu nimic
situa-ia.
4 Eine! dar s fii prudent.
2up ce Lu6e decoase +n $*interceptor +mpreun cu RM*2M < + a'tepta o
ctorie un" 'i* aprovi%ionaser cu aimente 'i ap! de'i a destina-ie avea s*'i
doreasc ce mai mut un du' < Leia i se adres ui 2ash RendarA
4 E'ti disponibi pentru o su?b5
4 Scumpo! eu sunt mereu disponibi0 dac banii sunt convenabii.
4 3reau s peci pe Datooine 'i s fii cu ochii dup Lu6e.
4 Eod."uard5 ridic 2ash o spr#ncean. Si"ur c*o pot face! dar pu'tiuui n*o s*i
pac atunci c#nd va afa.
4 ,tunci caut s te fere'ti din caea ui. 9ineva a +ncercat s* ucid 'i cred c
va +ncerca din nou. 9#t vrei5
2ash rosti o cifr.
Lando fuier +nceti'or.
4 Omue! asta*i ho-ie a drumu mareB
4 Lucrurie cee mai bune nu sunt ieftine! Lando. Eanii mi*i dai +n avans!
prin-es.
4 9hiar a'a naiv m cre%i5 sur#se Leia. Ni*am sat eu impresia asta5 O treime
+n avans! dou treimi a sosirea noastr0 dac e este +n via-.
4 ,sta n*o pot "aranta.
4 9re%usem c e'ti ce mai bun.
4 ,'a*i! r#n?i mercenaru. @umtate +nainte! ?umtate c#nd sosi-i voi.
4 Eatem pama.
2up ce* pti pe 2ash 'i acesta pec! Leia se +ntoarse ctre Lando.
4 2*mi voie s*-i pun o +ntrebare ipotetic.
4 2ac nu te va deran?a un rspuns ipotetic! d*i drumuB
4 9are ar fi ce mai bun mod pentru a contacta pe cineva din v#rfu ierarhiei
Soareui )e"ru5
Lando se hob a ea! de parc tocmai i*ar fi spus c poate s %boare! f#f#ind din
bra-e. 9tin din cap.
4 9e mai bun mod5 Nine*te departeB
4 Caide! Lando. Este vorba despre ceva important.
4 Prin-es! Soaree )e"ru sunt ni'te tipi pericuo'i. )u te sftuiesc s te*ncurci
cu ei.
4 )ici nu vreau s*o fac. Gnten-ione% doar s e scotocesc prin cufere.
4 Poftim5B
4 9ineva a*ncercat s* ucid pe Lu6e. Poate c a fost 3ader! sau poate c nu.
Soaree )e"ru are o re-ea proprie de spioni! mai veche 'i poate mai +ntins dec#t a
,ian-ei. Ei pot afa cine*i responsabi.
9hewie emise un m#r#it combinat cu un "eamt.
4 Sunt de prerea ta! amice! aprob Lando schimb#nd priviri cu woo6ieeu. Este
o "re'ea de propor-ii.
Leia continu fr s* ba"e +n seamA
4 2ar de-ii contactee 'i po-i stabii o e"tur! a'a*i5
4 1-i repet c*i o idee proast.
4 Lando0
4 2a! da! cunosc pe c#te cineva.
4 Eun! %#mbi Leia. &nde*i "sim5
Sateitu +mpratuui era o dat 'i ?umtate mai mare dec#t a ui $i%or 'i mut mai
opuent. Prin-u +ntunecat prefera s*'i pstre%e comorie cee mai de pre- pe so!
consider#nd c acoo se afau mai +n si"uran-. 2esi"ur! nu e(ista pericou rea ca un
sateit s se prbu'easc din ceruri < se mai +nt#mpa 'i pe 9oruscant! dar ce mut o dat
a o sut de ani! +n urma vreunei combina-ii improbabie dintre o pan de curent! o furtun
soar 'i coi%iunea cu un car"obot.
1n pus! +mpratu avea mai mute comori dec#t oricare atu din Gaa(ie 'i
pierderea chiar a unui sateit de dimensiunea unui ora' n*ar fi fost dec#t o "ur de ap
disprut din imensitatea unui ocean.
$i%or se "sea pe o teras at 'i +nat! de unde avea panorama parcuui centra a
"i"anticuui habitat spa-ia. 2u%ina de bod."uar%i care* +nso-ea c#nd peca +n ctorii
+nchidea un co- a terasei! iar +n spa-iu respectiv $i%or era sin"ur. 2e acoo privea
foioasee 'i r'inoasee +nate! dintre care unee dep'eau trei%eci de metri. Sec-iunea
parcuui afat imediat dedesubtu ui era pantat 'i controat cimateric pentru a asi"ura
o ?un" u(uriant! o e(po%ie de for coorat! ro'u*viu! abastru*scipitor! portocaiu*
fosforescent! printre nenumratee nuan-e de verde! care se +ntindeau de a ierburie cee
mai decoorate p#n a o ian cu frun%e ate 'i cerate! aproape ne"re.
$i%or nu se ddea +n v#nt dup botanic! dar recuno'tea ucrurie de caitate atunci
c#nd e vedea. Poate c ar fi reu'it s* ademeneasc pe "rdinaru +mpratuui pentru
propriu su sateit5
1 sim-i pe 3ader apropiindu*se! +nainte de a* au%i sau vedea. )u se putea
contesta c Lordu +ntunericuui de-inea o pre%en- remarcabi. Se +ntoarse 'i schi- o
pecciune scurt.
4 Lord 3ader.
4 Prin- $i%or! doreai s discutm ceva5
2in partea ui 3ader nu te puteai a'tepta a fecrei poiticoase sau a subtiit-i
mondene. ,proape +nviortor! -in#nd seama de unii dintre in"u'itorii pe care*i +nt#nea
$i%or. ,proape0
4 2a. ;i*a fost adus a cuno'tin- oca-ia unei ba%e secrete a Rebeior 'i am
bnuit c ai dori s*o afi.
3ader rmase tcut! cu e(cep-ia rsufrii sae mecanice e"ae! care! brusc! pru
foarte sonor. $i%or aproape c*i putea vedea mintea ucr#nd! estim#nd! cacu#nd 'i
+ntreb#ndu*seA 9e inten-iona conductoru Soareui )e"ru5
1n mod deiberat! pstr o e(presie neutr pentru hoocameree despre care 'tia c
+nre"istrau. ,e sae! ae +mpratuui! ae ui 3ader0 'i ae oricui atu +ndea?uns de bun
ca s treac de securitatea +mpratuui pentru a*i spiona.
4 Eine+n-ees! spuse +n cee din urm Lordu +ntunericuui. &nde se af aceast
ba%5
4 1n sectoru Ea?i! pe Gneu E(terior! +n sistemu panetar L.be.a! ascuns pe
unu dintre cei mai mari asteroi%i 3er"esso. ,m +n-ees c acoo e(ist un 'antier spa-ia
ticsit de nave aduse pentru repara-ii. Heci! poate sute de nave ae rebeior! de a navete de
v#ntoare! a transportoare de trupe.
3ader nu scoase un cuv#nt.
4 1n mod ne+ndoios! distru"erea unei asemenea ba%e ar afecta +n mare msur
,ian-a! continu $i%or.
O decara-ie modest! oferit sec. &rm iar'i o tcere preun"it.
4 1mi voi pune a"en-ii s verifice informa-ia! rosti 3ader. 2ac este a'a cum
spui! atunci Gmperiu +-i va fi0 +ndatorat.
Oho! c#t suferise probabi ca s spun astaB $i%or pec fruntea curtenitor.
4 )u mi*am fcut dec#t datoria! ord 3ader. )u sunt necesare mu-umiri.
,proape c sim-ea iritarea Lorduui +ntunericuui. 1n mod si"ur! nu* +nc#nta s*i
fie dator ui $i%or. 2ar ce*ar fi putut face5 2ac raportu se confirma < 'i avea s se
confirme < oferta era sucuent 'i bo"at. Rebeii nu aveau at#t de mute nave pentru a*'i
permite s piard vreuna! cu at#t mai pu-in un 'antier +ntre". Serviciu adus Gmperiuui era
cu adevrat deosebit.
Gar faptu c 'antieru spa-ia era! fr s*o 'tie nici Rebeii! nici Gmperiu!
proprietatea companiei Ororo Dransportation! cea care cute%ase s se amestece +n
opera-iunie cu mirodenii ae Soareui )e"ru din Sectoru respectiv0 ei bine! aceea era o
bonifica-ie. ,t modaitate de a strpun"e doi -ipari cu acea'i harponA Ororo vor suferi
pierderi +nsemnate 'i! simutan! +ncrederea +mpratuui +n $i%or va cre'te spectacuos.
2oar un taa% cu adevrat ru nu aducea nimic pe -rm.
3ader se +ntoarse 'i se +ndeprt! cu mantia nea"r futur#nd +n urm. Eod."uar%ii
ui $i%or p'ir precau-i +n atera! +n"duindu*i s treac.
Lordu +ntunericuui trebuia s verifice informa-ia! apoi +mpratu avea s trimit
for-e! care s se ocupe de ba%. 9u ni-e noroc! 3ader urma s e conduc! -in#nd seama
de binecunoscuta ma(im a +mpratuui +n asemenea privin-eA Du ai descoperit*o! tu te
ocupi de ea. 1n feu acea! 3ader era +ndeprtat din cae! permi-#ndu*i ui $i%or mai
mut ibertate pentru a*'i continua depierea panurior.
$i%or se +ntoarse 'i privi ?un"a miniatura de dedesubt. 2in mute puncte de
vedere! panurie semnau cu pantee. Le semnai acoo unde doreai s creasc! e udai 'i
e +ntre-ineai! e cur-ai dup nevoie! iar ee cre'teau a'a cum te a'teptai. 1nate 'i
ramificate.
1i fcu semn unui bod."uard s se apropie.
4 ,te-5
4 ,f cine se ocup de asta! art e spre parc. Ofer*i dubu saariuui! ca s
vin 'i s ucre%e +n sateitu meu.
Eod."uardu se +ncin 'i se +ndeprt "rbit.
$i%or inspir ad#nc 'i inha aeru bo"at +n o(i"en 'i cu arome de ?un". ;irosea
a viu! a ciuperci umede! frun%e muce"ite 'i iarb proaspt! toate combinate +ntr*un
parfum fin! e(trem de viu 'i $i%or nu se sim-ise niciodat mai bine! dec#t poate atunci
c#nd manipua oameni 'i evenimente pentru a*'i atin"e -eurie.
Lu6e acoperi $*interceptoru cu pasa de camufa? 'i reveni #n" RM*2M.
4 ,'aB e(cam e. ,sta ar trebui s a?un".
2in v%duh! naveta era invi%ibi 'i deoarece toate sistemee ener"etice fuseser
de%activate! un aparat de survoare nu ar fi putut s*o detecte%e printr*o scanare sen%oria
rapid. ,sta nu pentru c t#nru s*ar fi speriat prea tare +n urma incidentuui cu 'efa
mecanicior! dar era mai prudent ca trectorii oca%ionai s nu 'tie c acoo sta-iona o
nav a ,ian-ei.
9dura se ridica din so! fc#nd aeru s vibre%e 'i s unduiasc! iar sorii
p#r?oeau 'i radiau mai mut umin 'i ar'i- dec#t putea absorbi de'ertu. ,ctinice 'i
orbitoare! refe(iie nisipuui + sieau pe Lu6e s mi?easc ochii. )u*'i fcea mute "ri?i +n
e"tur cu apari-ia cuiva pe acoo < cineva ar fi trebuit s aib motive foarte serioase ca
s se aventure%e +n pustiu.
Reveni spre ocuin- < continua s se "#ndeasc a ea ca apar-in#nd ui Obi*>an <
urmat de RM*2M care rua pe sou nere"uat. 2roidu scund ciripea 'i fuiera. Prea
+n"ri?orat 'i Lu6e bnui c vorbea despre Leia 'i ceia-i.
4 2a! 'tiu 'i eu +mi fac "ri?i pentru ei. Se vor descurca +ns cu bine.
,'a spera.
Gntrat +n cas! Lu6e atinse o comand 'i o pac de sinroc de pe acoperi'u curb
"is! retr"#ndu*se 'i de%veind panourie soare de sub e. 9#t timp fusese pecat!
ocuin-a func-ionase pe minimum! imit#ndu*se a puterea acumuatorior 'i +nuntru nu
era cu mut mai rcoare ca +n e(terior. Panourie oferir brusc sistemuui mai mut
ener"ie dec#t avea nevoie! a'a c sistemu de cimati%are +nvie 'i o sautar bri%
rcoroas suf prin toat casa.
Lu6e se sim-ea +mb#csit de murdrie dup ctoria +ndeun"at. Se de%brc 'i
fcu un du' preun". 2in fericire! condensatorii de umiditate umpuser re%ervoaree
subterane pe durata absen-ei sae 'i avu suficient ap pentru a se spuni 'i cti de dou
ori. 2up ce termin! se sim-i mut mai bine. Era o diferen- vdit fa- de Gai 'i de abia
a'tepta s se +ntind 'i s doarm +ntr*un pat adevrat dup at#ta vreme.
2ar poate c mai +nt#i avea s termine fa-etee nestematei sbiei @edi. Prin minte i
se +nv#rteau mute "#nduri 'i din cau%a or nu credea c ar fi putut adormi foarte repede.
;ai bine s fac ceva uti.
Se +mbrc 'i se apropie de bancu de ucru.
4 Rodia5 +ntreb Leia.
4 Rodia! +ncuviin- Lando.
Se afau +n :oim! +n hiperspa-iu. 9hewie dormea +n cu'eta din spatee saonuui <
sin"ura +ndea?uns de un" pentru a se putea +ntinde < iar 9*FPO trecuse pe stand*b.. 1n
cabin rmseser numai ei doi.
4 2e ce tocmai Rodia5 Este drum un" de aici! aproape ?umtate din distan-a
p#n a 9oruscant.
4 :tiu! dar acoo se af e"tura mea. 1 cheam ,varo 'i are un ca%inou mic +n
compe(u de ?ocuri de noroc din ETuator 9it.. 9ompe(u este condus de Soaree )e"ru.
,varo va 'ti pe cine s contacte%e.
4 ,m +n-ees.
4 S*ar putea totu'i s apar unee probeme.
4 2e ce5
Lando ctin din cap.
4 1nainte ca 3ader s soseasc +n Ora'u )orior 'i s* dea pe Can pe m#na ui
Eoba /ett! se impicaser 'i a-i v#ntori de recompense. 9#nd am investi"at +n ;os
Eise.! am afat c un asasin rodian pe nume Greedo dduse peste Can +ntr*unu dintre
barurie de acoo. Greedo a vrut s* +mpu'te 'i a avut oc un schimb de focuri. Can a
pecat! dar Greedo nu s*a mai ridicat.
4 :i5
4 Greedo era nepotu ui ,varo.
4 9re%i c ne va purta pic pentru asta5
4 Poate c da! poate c nu. Dot ce 'tiu despre obiceiurie rodianior este c sunt
dedica-i urmririor. 2ac cineva mi*ar fi +mpu'cat nepotu! s*ar putea s nu* primesc cu
bra-ee deschise.
4 )u *am +mpu'cat noi! ci Can.
4 2a! r#n?i Lando! asta*i foarte adevrat! dar noi suntem prietenii ui.
Leia se s pe spate +n scaun. ;ereu ate obstacoe. Pe de at parte! poate c nu
era reamente o probem. )u se putea pronun-a! p#n nu a?un"eau pe Rodia.
1n ?uru or! hiperspa-iu fu"era! iar :oimu +i purta spre o soart necunoscut.
3ader se s +ntr*un "enunchi. 1mpratu se uita prin videoecran spre turnurie
ora'uui. Se +ntoarse brusc.
4 Ridic*te! ord 3ader.
3ader se supuse.
4 ,'adar a"en-ii no'tri au verificat raportu5
4 2a! stp#ne.
4 O sut de nave ae Rebeior5 Pus! fr +ndoia! pio-ii 'i ofi-erii or.
4 Probabi! da.
4 Este Sectoru ui Grand ;off Uintaro! nu5 , fost moae! permi-#nd stabiirea
unei asemenea ba%e. 3om sta de vorb cu e.
3ader nu coment nimic. Grand ;off Uintaro avea +n cur#nd s rm#n fr
su?b 'i probabi 'i fr rsufare0 pentru totdeauna.
4 Drebuie s iei imediat o parte din fot 'i s peci acoo. 2istru"e ba%a.
Pierderea naveor 'i trupeor va fi o ovitur "rea pentru Rebei.
4 ;*am "#ndit c e(pedi-ia ar putea fi condus de amirau O6ins.
4 9hiar a'a5 %#mbi +mpratu.
Lordu +ntunericuui sim-i cum speran-ee i se destram.
4 2ar dac se dore'te! voi conduce persona atacu.
4 ,'a doresc. 2ac vrei! + po-i ua pe O6ins! dar tu vei or"ani%a asatu.
4 2a! stp#ne! se +ncin 3ader.
9#nd prsi apartamentu +mpratuui! 3ader cocotea. Ea%a se afa acoo! e(act
a'a cum spusese $i%or. ,vea s fie o victorie de propor-ii pentru Gmperiu 'i reativ simp
< navee sosite pentru repara-ii nu puteau decoa ca s se apere 'i ar fi fost -inte imobie!
dar e nu se +ncredea +n Prin-u +ntunecat 'i 'tia c acesta nu fcea nimic +n mod
de%interesat.
9e avea de c#'ti"at $i%or de acoo5 9e spera s ob-in5
;er"#nd! 3ader refect. 9e pu-in nu*i spusese +mpratuui cine*i oferise oca-ia
ba%ei Rebeior. :tersese ben%ie din hoocameree sateituui 'i depo%itase propriie sae
+nre"istrri +ntr*un oc si"ur. O victorie mrunt! dar orice astfe de triumf asupra ui
$i%or era mai bun dec#t nimic.
La ie'irea din Paatu Gmperia! + a'tepta amirau O6ins.
4 Pre"te'te*-i navee! amirae. Portdrapeu va fi pe distru"toru meu.
4 2e +ndat! ord 3ader.
Lordu +ntunericuui ridic ochii spre ceru nop-ii de deasupra 9entruui Gmperia.
Ee%na era aun"at de miioanee de umini de pe suprafa-! iar +n +n-imi! acoo unde
strucirea or se diminua! uminie de po%i-ie ro'ii 'i ver%i 'i fascicuee de "hidare ab
ventrae! cipind +ntruna! ae naveor spa-iae ce veneau 'i pecau! semnau cu un roi de
icurici bevarieni. ,vea s*'i comande navee 'i s %drobeasc 'antieru spa-ia a
Rebeior! s* distru" compet! apoi s se "rbeasc s revin aici. $i%or era pe punctu
de a ur%i ceva 'i ar fi fost bine dac putea s afe repede despre ce era vorba.
Lu6e inspir ad#nc. Sttea +n afara casei= primee stee ae serii +ncepuser s
sc#nteie%e! iar una ui Datooine continua s suie pe cer. ,eru era cad! dar nu p#r?oitor
ca p#n atunci. D#nru -inea +n m#na dreapt sabia de umin pe care o terminase. O
asambase +n conformitate cu +ndrumrie din cartea veche 'i totu ar fi trebuit s
func-ione%e.
,r fi trebuit0 9u toate acestea! e ie'ise din ocuin- pentru a o testa. 1n feu
acea! dac e(poda! n*ar fi distrus 'i casa ui Obi*>an.
RM*2M sttea +n apropiere! privind. Lu6e *ar fi putut pune pe droid s*o probe%e!
pentru a nu se e(pune nici unui risc! +ns ce fe de @edi ar fi procedat a'a5
4 2u*te +nuntru! i se adres ui RM*2M.
,stromecu nu era deoc +nc#ntat de ordinu primit 'i nu se sfii s*o decare!
sf#r'ind printr*un sunet indecent! simiar aeruui e(pu%at cu for- printre bu%e.
4 2u*teB 2ac se*nt#mp ceva! trebuie s*i spui ui Leia.
2a0 Spune*i c Lu6e! ce mai mare idiot din Gaa(ie! a uat foc 'i s*a
transformat +n tciuni! fiindc n*a putut citi o dia"ram eementar de circuite.
RM*2M pec! fuier#ndu*'i protestee.
Lu6e e(pir ent. ,'tept p#n ce droidu dispru din vedere! apoi inspir din nou
profund! re-inu aeru +n pm#ni 'i aps butonu de comand0
Sabia struci! ama de umin se e(tinse a un"imea compet! pu-in mai mic de
un metru 'i +ncepu s %um%ie de ener"ie. Emitea o umin ver%uie! destu de puternic +n
amur".
Lu6e sur#se ar" 'i eiber aeru inspirat. &ffB
2e fapt! nu cre%use cu adevrat c va e(poda.
Schi- c#teva mi'cri de acomodare cu arma. Era bine echiibrat! poate chiar mai
bine dec#t prima ui sabie. ,dopt o postur pre"titoare! unec +n fa- 'i e(ecut o serie
rapid de ovituri descendente! atern#nd de a st#n"a a dreapta 'i invers.
2aB
La c#-iva metri de e! o st#nc sub-ire se +n-a din sou sterp aidoma unui pinten.
D#nru se apropie de ea! ridic sabia! apoi o cobor+ brusc sub un un"hi de patru%eci 'i
cinci de "rade. Lama %um%itoare sf#r#i 'i rete% roca de "rosimea +ncheieturii m#inii!
s#nd o tietur neted.
Lu6e +ncuviin- din cap 'i*'i rea( postura de upt. ,propie m#na st#n" de
am. )ici o sen%a-ie de cdur! ceea ce era bine < +nsemna c supraconductorii
func-ionau.
1ndrtu ui! RM*2M piui 'i se opri.
Lu6e de%activ sabia! v%u droidu 'i ctin din cap. RM*2M proceda +ntotdeauna
dup mintea sa.
4 ;er"e "ro%av! spuse t#nru. :tii! eram si"ur c a'a va fi.
G se pruse ui! sau fuieratu aprobator a ui RM*2M avusese un ton de sarcasm5
Lu6e chicoti. )u mai conta prea mut. 9onstruise o arm ee"ant care func-iona.
,sta era important.
Poate c! +n cee din urm! va +nv-a cum s a?un" maestru @edi.
Ridic ochii spre stee. )d?dui c Leia 'i ceia-i se descurcau bine.
Leia! 9hewie 'i Lando se afau +n birou ui ,varo! a'e%a-i a o mas mare fcut
din os "bui! scuptat cu miestrie.
Pieea ui ,varo se decoorase +n ver%ui*deschis= era mut mai "ras dec#t
ma?oritatea rodianior pe care +i v%use Leia 'i vorbea ba%ica cu un accent "roa%nic.
4 )u vd nisi o phobem! rosti e. Gheedo n*ah fi thebuit s* ata'e sin"uh pe
Soo. )epotu meu nu eha foahte istes. Soo e*n"hesat! Uenobi e moht 'i banii vosthi sunt
a fe de buni ca ai ohicui.
9am astea fuseser toate re"retee e"ate de rea-iie de famiie. Situa-ia era mut
u'urat! de'i Leia ar fi preferat ca ,varo s vorbeasc +ntr*un "rai ceva mai intei"ibi. )u
'tia care anume! deoarece cuno'tin-ee ei de rodian erau de asemenea eementare. 1n
sf#r'it0 + putea +n-ee"e! dac se concentra ni-e 'i asta era suficient.
4 ,tunci ne vei pune +n e"tur cu persoanee cuvenite5
,varo +ncuviin- din cap.
4 2a. 3a duha ni'te %ie. 9ontactu oca nu v*a?ut cu nimic! avesi nevoie de un
hepre%entant dinafaha panetei.
4 Perfect.
4 1nthe timp! disthasi*v +n ca%inou nosthu. 3 voi pune ni'te camehe a
dispo%isie.
4 ;u-umim! aprob Leia din cap.
9#nd prsir birou ui ,varo 'i pornir spre sec-iunea hoteier! prin-esa +'i
spuse c dac ;os Eise. era nepcut! ocu acesta era de*a dreptu "roa%nic. E(istau
dispo%itive eectronice de pariat! mese pentru ?ocuri de cr-i! ruete 'i atee simiare! +n
?uru crora roiau ?uctori! crupieri 'i operatori! dar podeaua era tocit 'i murdar! iar
aeru +mb#csit de fum 'i i%uri condimentate ce indica faptu c unii dintre cien-i erau
ampifica-i0 sau debiita-i chimic! +n func-ie de feu +n care se priveau asemenea
aspecte. Pa%nici voinici 'i +narma-i! pasa-i a distan-e e"ae! cutau pe cineva +n care s
tra"! ce pu-in a'a i se prea ui Leia. Dotu prea u%at 'i ne+n"ri?it.
Lando privi +n ?ur cu un ochi critic.
4 3e%i ceva care s*-i pac5 se interes femeia.
4 3reo dou ?ocuri de cr-i par ca 'i cum ar fi pe bune. &n oc ca sta! +ntr*un
compe( cu at#tea ca%inouri! ar trebui s fie c#t de c#t onest. Procentu casei asi"ur un
profit bun 'i dac! a rstimpuri! nu se c#'ti" %dravn! cien-ii peac +n at parte.
/ere'te*te totu'i de automatee cu ?etoane de credit 'i de ruete. ,ea sunt si"ur aran?ate.
4 )u*-i face "ri?i! nu*mi pac ?ocurie de noroc.
Lando r#n?i.
4 ,m %is ceva amu%ant5
4 Prin-es! tu e'ti ce mai mare ?uctor pe care *am cunoscut +n via-a mea. ,t#t
doar c tu nu*-i ri'ti banii! ci via-a.
/r s vrea! Leia sur#se= brbatu avea ceva dreptate.
9*FPO +i a'tepta a intrare 'i nu prea deoc fericit c fusese sat acoo. /u mut
mai u'urat c#nd +i v%u reapr#nd.
4 Sper c +nt#nirea s*a desf'urat cu bine! spuse e.
4 2a! +ncuviin- Lando! de'i cred c ar trebui s te um 'i pe tine data viitoare.
,varo are o mic probem cu ba%ica.
4 ;*a' bucura s v pot fi de foos! coment 9*FPO. ,' prefera s stau cu voi!
dec#t sin"ur aici. &nii cien-i par destu de dubio'i.
Prin-esa %#mbi din nou= 7dubio'i8 era pu-in spus.
4 Caide-i s ne ca%m! rosti Lando. 2up aceea! putem cobor+! pentru a vedea
c#t de cinstite sunt treburie pe aici.
Drecuse aproape o sptm#n standard de a +nt#nirea cu +mpratu 'i 2arth
3ader se afa pe puntea distru"toruui su spa-ia! casa Super! pre"tindu*se s ias din
hiperspa-iu. Ptrunseser +n sectoru Ea?i 'i +n scurt timp aveau s a?un" a sistemu
panetar L.be.a. 1n aceea'i forma-iune se afau dou distru"toare spa-iae de casa
3ictor. 'i unu de casa Gmperia! de%vot#nd aoat o putere de foc mai mut dec#t
suficient pentru a distru"e un 'antier spa-ia.
;ai bine mai mut! dec#t prea pu-in! spusese +mpratu.
Pe 3ader nu* +nc#nta +n mod deosebit "enu acea de misiuni! care i se preau
impersonae! totu'i recuno'tea c repre%entau o parte necesar a r%boiuui. Gnamicu nu
putea s upte fr nave! iar distru"erea or se dovedea mai uti pe termen un" dec#t
a'teptarea unei confruntri directe +n btie! indiferent care ar fi fost preferin-ee
personae ae ui 3ader.
4 Revenim a vite% subuminic! ord 3ader.
Lordu +ntunericuui se +ntoarse 'i %ri un subocotenent +n po%i-ie de drep-i.
,u%ise c ofi-erii tr"eau a sor-i c#nd venea momentu s*i transmit un mesa?! misiunea
respectiv fiind +ndepinit de ce care pierdea. Era bine c se temeau de e. /rica era o
arm mai bun dec#t un baster sau o sabie de umin.
3ader rmase tcut! s#nd subocotenentu s*'i fac "ri?i pentru c#teva cipe.
4 Perfect! +ncuviin- +n cee din urm. Stabii-i cursu spre asteroi%ii 3er"esso!
foosind coordonatee 'antieruui spa-ia. 3oi fi +n cabina mea. 9hema-i*m c#nd a?un"em
acoo.
4 2a! ord 3ader.
Ofi-eru speriat se +ndeprt "rbit! iar 3ader rmase ocuui privind dup e. ,r fi
preferat mai de"rab s* caute pe Lu6e S6.wa6er! dec#t s ?oace rou 'efuui +ntr*o
misiune pe care ar fi putut s*o conduc orice ofi-er de inie cu ni-e creier. 1'i trimisese
spionii pe teren < unii vountari! a-ii recruta-i cu sia < 'i mu-i dintre ei erau iscusi-i! +ns
era cu totu atceva s*o fac e +nsu'i.
Rsuf preun" 'i sonor. 2in pcate! nu i se sase de aes. ,tunci c#nd ddea un
ordin! +mpratu nu cerea preri.
Lucru ce mai bun pe care* putea face era s se "rbeasc 'i s termine aici c#t
mai repede cu putin-.
Porni spre cabina sa.
Lando se afa a o mas! aturi de a-i cinci indivi%i! an"a?at +ntr*un ?oc pe care
Leia nu* recunoscu. /iecare ?uctor primea 'apte dreptun"hiuri eectronice sub-iri de a
crupieru droid 'i avea voie s schimbe ma(imum patru dintre ee. Drebuia s e sorte%i
dup cuori 'i numere 'i apoi s parie%i c totau puncteor combina-iior ob-inute era mai
mare dec#t a ceora-i ?uctori sau c se apropia de o vaoare idea. Leia nu era tocmai
si"ur +n privin-a respectiv. ,parent! to-i ?uctorii erau credita-i ini-ia cu un numr de
puncte! iar c#'ti"tor era ce cu totau ce mai mare a sf#r'itu unei done.
Lando prea c se descurca bine. 9ontoru eectronic din fa-a ui arta o baan-
po%itiv! mai mare dec#t a ceora-i ?uctori! cu o e(cep-ie.
4 ;i%a este cincispre%ece! anun- droidu. Suma minimum 'i cuoarea deschis.
4 ;er"! rosti brbatu che de #n" crupier. 1n verde.
4 ;er"! +n abastru! %ise rodiana t#nr de #n" e.
4 2ubu! pus Lando. 1n ro'u.
9eia-i ?uctori mormir.
Lando r#n?i.
9*FPO sttea +n apropiere! privind! a fe ca 'i 9hewbacca. 9u "as sc%ut! droidu
rostiA
4 )u +n-ee" cum c#'ti" mereu stp#nu Lando. )u ?oac corect. Probabiitatea
a combina-ia pe care tocmai a anun-at*o este 1 a RV6. ,r fi foarte difici de ob-inut.
4 Este o caceama! 'opti Leia.
9*FPO se +ntoarse 'i o privi.
4 )u mi se pare foarte +n-eept.
Drei ?uctori +'i aruncar cr-ie +n tava de abandon.
4 Ea da! e(pic Leia. E c#'ti" 'i ceia-i sunt intimida-i. 1n oc s ri'te s
piard mai mut! prefer s se retra".
4 2ar dac unu dintre ceia-i ?uctori a primit cr-i mai bune 'i nu se retra"e5
4 /ii atent! 'opti ea.
1n ?oc mai rmseser doar Lando! brbatu che 'i rodiana.
4 ;er"! spuse cheu.
4 Pus o %ecime! adu" rodiana.
4 Redubat! %ise Lando. 1n ro'u! pe ma(imum.
4 )u poate s ob-in a'a ceva! 'u'oti 9*FPO.
9hewie m#r#i spre e.
4 9e nepoiticosB ,m spus doar adevru0
4 Daci! fcu Leia interesat s vad cum reac-ionau ceia-i a caceamaua ui
Lando.
9heu ctin din cap 'i*'i cobor+ cr-ie.
4 Prea mut pentru mine.
Rodiana +'i privi cr-ie! -inute astfe +nc#t Leia nu e putea vedea! apoi se uit a
Lando.
Lando +i %#mbi cu o e(presie simutan cad 'i bat?ocoritoare. Prea mu-umit de
sine! +ncre%tor! chiar +n"#mfat.
Era foarte priceput.
Rodiana murmur ceva ce Leia nu distinse! de'i bnuia c ar fi fost vorba despre o
+n?urtur. ,%v#ri cr-ie +n coector.
4 , c#'ti"at ?uctoru numru trei! anun- droidu.
Lando +'i depuse cr-ie +n coector 'i se rsuci spre prin-es! r#n?ind +nc#ntat.
4 )u pot s cred! fcu 9*FPO.
4 &neori! spuse Leia! aparen-a puterii poate s fie a fe de eficient ca 'i puterea
+ns'i. G#nde'te*te a 'arpee Euano! care nu are co-i! "heare sau otrav! dar care se
poate diata! a?un"#nd a o dimensiune de cinci ori mai mare dec#t cea norma! art#nd
mut mai pericuos 'i feroce. S*ar putea ca +n reaitate s nu conte%e dac po-i +nfr#n"e un
oponent! dac e crede c o po-i face.
4 Probabi c ai dreptate! +ncuviin- droidu fr s par deoc convins.
Leia spera ca Lando s se distre%e! deoarece ea nu se sim-ea deoc amu%at. Se
afau acoo de trei %ie 'i +ntruc#t nu era interesat de ?ocurie de noroc din v"una aceea!
se pictisea teribi. E(ersase cu un eectrodic-ionar rodian 'i +nv-ase c#teva cuvinte 'i
e(presii. 3i%itase de c#teva ori compe(u! +nso-it +n permanen- de 9hewie care era ca o
umbr pentru ea! dar nici acoo nu "sise cine 'tie ce distrac-ii. 9a 'i +n ;os Eise.! +n
acest anotimp era foarte cad! totu'i! spre deosebire de astroportu acea mi%erabi! aici
e(ista un ocean! nu departe de compe(u de si de ?oc! astfe c umiditatea era mut mai
mare. Prin urmare era cad 'i ipicios de umed! c#tu'i de pu-in o +mbunt-ire.
Prin-esa bnuia c s*ar fi putut duce a ocean! ca s stea pe pa?. ,varo e spusese
c mu-i turi'ti procedau a'a! +notau sau fceau motosurf! +n vreme ce prietenii ori rudee
or +'i petreceau timpu +n ca%inouri. 2esi"ur! era mut mai pcut s stea pe pa?! s se
bucure de bri% 'i de o butur rcoritoare! de'i mare parte din pcere s*ar fi spuberat
din cau%a unui woo6iee morocnos care s*ar fi p#ns +ntruna de nisipu care*i intra +n
ban.
1n pus! Leia dorea s fie pre%ent imediat cum ar fi primit un rspuns de a
,varo.
1ntr*un co- a ca%inouui e(ista un 'ir de mese de hoo?ocuri! unde participan-ii
pariau pe capacit-ie or! iar dup feu cum tr"ea mereu cu ochiu +n direc-ia aceea!
9hewie prea interesat.
Leia +ncin din cap.
4 Caide! +i spuse. 2ac vrei s ?oci! du*te 'i f*o. Eu o s casc "ura! iar 9*FPO
poate s stea +n spatee tu 'i s*-i ofere sfaturi proaste.
>oo6ieeu ridic din spr#ncene.
Pecar to-i trei de #n" Lando! +ndrept#ndu*se spre hoo?ocuri. 2rumu i se
deschidea prin mu-ime cu o rapiditate incredibi. Prin-esa nu 'tia dac asta se datora
e"turii or cu ,varo! care catadicsea s treac a rstimpuri prin saa "reu mirositoare!
sau faptuui c 9hewbacca mer"ea primu. Li se spusese c poitica ocuui era 7fr
+mpu'cturi +nuntru8! +ns to-i cien-ii afi'au o arm de un fe sau atu! iar proiectoru de
s"e-i a ui 9hewbacca prea e(trem de eta.
O surprindea absen-a imperiaior. )ici soda-i din trupee de 'oc! nici ofi-eri afa-i
+n permisie < nimic. Poate c asta se datora impicrii Soareui )e"ru.
Oft. ,tunci c#nd se aturase ,ian-ei! nu se ima"inase niciodat +ntr*un ca%inou
de m#na a 'aptea! infestat de "#ndaci! a'tept#nd s fie contactat de un repre%entant a
ceei mai mari or"ani%a-ii criminae din Gaa(ie. 2ac cineva i*ar fi spus asta cu numai
c#teva uni +n urm! ar fi r#s 'i *ar fi trimis a medic.
1ncercarea de a*-i "hici propriu viitor se dovedea aproape +ntotdeauna "re'it.
1n privin-a aceea! via-a era foarte ciudat.
RM*2M ans un fascicu sf#r#itor de eectricitate spre Lu6e. ,eru matina din
de'ertu de pe Datooine sf#r#i 'i sc#nteia se +ntinse pe o un"ime de doi metri.
;anipu#nd /or-a! Lu6e ridicase de?a sabia! par#nd trsnetu artificia.
Eectricitatea se revrs nevtmtoare de pe am.
4 Prea u'or! spuse t#nru.
RM*2M fuier.
4 :tiu! 'tiu c nu*i vina ta c nu e'ti 2arth 3ader.
Lu6e se rea( pu-in. 9ondensatoru care aimenta instrumentu ui RM*2M avea
nevoie de c#teva secunde pentru a acumua o sarcin eectric suficient de mare pentru at
trsnet. /oosind /or-a! fu"eru abastru era u'or de deviat= +n absen-a ei! *ar fi 'ocat
serios pe Lu6e! deoarece nu avea cum s se fereasc.
2esi"ur! n*ar fi riscat nimic nici +n ca%u cu pricina. Sarcina eectrostatic *ar fi
furnicat 'i i*ar fi %b#rit toate firee de pr! dar chiar a aproape dou sute de mii de vo-i!
ampera?u era at#t de sc%ut +nc#t acea ar fi fost sin"uru efect! cu condi-ia ca Lu6e s nu
stea cu picioaree +ntr*o btoac.
Gar apa sub ceru iber era cu totu improbabi aici! +n pustiu.
Lu6e au%i un %um%et +ndeprtat! sab! dar cresc#nd treptat +n intensitate. Se rsuci
'i privi peste de'ert.
E%%%hhtttB
Sri un metru 'i se +ntoarse! frec#ndu*'i spatee.
4 CeiB
RM*2M emise un sunet despre care t#nru a?unsese s cread c era versiunea sa
de r#s.
4 )u*i deoc amu%antB
2roidu piui 'i fuier! subiniindu*'i repica printr*o str#n"ere a ce'tior mecanici
ai unui bra-.
4 :tiu c nu -i*am spus s te opre'ti! +ns ai v%ut c m*am +ntors s m uit +n at
parteB
RM*2M fcu un comentariu probabi dispre-uitor.
4 Dreaba ta! dar s nu ui-i chestia asta data viitoare c#nd va trebui s fii ubrifiat.
RM*2M continu s fuiere! suind 'i cobor#nd pe scara intensit-ii.
Probabi c maestru Ioda ar fi ctinat din cap. )u se puteau spune cuvinte de
aud despre controu /or-ei e(ercitat de Lu6e. 9ea mai mrunt neaten-ie 'i pot
disprea.
Lu6e uit totu'i repede de nemu-umirea fa- de sine 'i fa- de droid. Sunetu se
apropia 'i de acum putea distin"e d#ra de praf! care se +ndrepta ca o comet spre e.
3ehicue motori%ate0
9ineva venea s*i fac o vi%it 'i preau s fie mai mu-i musafiri.
4 Poate c*ar fi bine s nu rm#nem a vedere! %ise t#nru. 2u*te +nuntru! RM*
2M.
2up ce droidu se "si +n si"uran- +n ocuin-a ui Obi*>an! Lu6e se "hemui
+napoia unei movie nisipoase. )u putea da bir cu fu"i-ii! ori de c#te ori tu'ea un 'oboan
de dune afat +n trecere. Drebuia s rm#n 'i s vad despre ce era vorba.
3uietu motoareor devenise asur%itor acum 'i Lu6e identific finamente sursaA
swooperuri.
Swooperurie erau vehicue repusoare preun"i 'i triun"hiuare! care aveau +n
partea fronta o paet simiar unui pu". Puteau transporta dou persoane! erau rapide
'i manevrabie! totu'i "reu de controat cu preci%ie. Practic erau ni'te motoare uria'e cu
'ei 'i eemente de comand! iar combina-ia dintre repusoaree mari 'i turboeice fcea
din ee aparate de %bor rapide! %"omotoase 'i pericuoase. &n moto*speeder era o ?ucrie
pentru copii prin compara-ie cu un swoop compet echipat. 9ei mai mu-i asociau
vehicuee mici 'i ipsite de eemente de protec-ie cu bandee de infractori care fceau
aproape orice! at#ta timp c#t era ie"a. &nee dintre ee deveniser faimoase! ca 2emonii
)ovei 'i 3#rcoacii Steei )e"re. Puteau efectua cu swooperurie practic orice manevre!
mai pu-in s danse%e. /ceau comer- cu mirodenii 'i arme de contraband! e(ecutau
comisioane pentru mute fac-iuni interope 'i! +n "enera! sau mut durere pe unde
treceau.
2esi"ur! nu to-i cei care fooseau swooperuri erau infractori.
Lu6e +nsu'i petrecuse destu timp +n adoescen-! %bur#nd cu un swoop
+mprumutat! intr#nd 'i ie'ind din canioane 'i vuind pe str%ie din ;os Eise.! noaptea
t#r%iu! c#nd patruee de trafic se rreau.
1ntrebarea era ce cuta aici o band de swooperi5 E era sin"uru ocuitor pe o
ra% de o sut de 6iometri. Oare se rtciser5
Gmprobabi! -in#nd seama de e(perien-a or.
Lu6e credea c veniser dup e 'i bnuia c nu o fceau ca s*i dea bine-e.
Oricum! tot +'i dorise o testare rea a sbiei de umin. Se prea c era pe punctu s*o
capete.
9#nd swooperurie vuir 'i +ncepur s dea oco casei ui Obi*>an! Lu6e se
strdui s vad +nsemnee pio-ior. Erau opt! nou0 o du%in 'i to-i purtau ocheari de
protec-ie 'i c'ti anti'oc! dar costumee nu erau simiare. 2oi purtau neoceuare abastre!
doi portocaiu 'i brun! unu avea m#neci bufante ver%i! atu etaa o ban de bantha
vopsit +n ro'u 'i cam ?umtate dintre ei purtau combine%oane cenu'ii de hamai.
Pe ?achete aveau to-i aceea'i embem < Lu6e n*o putea identifica e(act! de'i!
cumva! prea va" famiiar.
Do-i purtau bastere.
)u se ascunsese totu'i pe at#t de bine pe c#t cre%use. &n swooper + %ri! scoase
basteru 'i trase. Ra%a sf#r#i pe #n" e! transform#nd nisipu +n stic. )u fusese nici
mcar aproape! dar era car c nu veniser ca s ia pri%onieri.
)ici vorb.
,u%i un swooper rcnind peste vuietu motoareor.
4 Drimite-i* pe -rnoi pe orbit! bie-iB
Lu6e se "rbi s caute o ascun%toare mai bun 'i %ri doi boovani mari care *ar
fi ferit de ma?oritatea saveor. O u a fu". Propriu su baster se afa +n cas= nu avea
dec#t sabia @edi 'i era sin"ur +mpotriva a %ece0 doispre%ece adversari5 :ansee ar fi
putut s*i fie mai favorabie. )u putea scpa cu fu"a din fa-a or 'i nu e(istau nici prea
mute ocuri +n care s se ascund.
2e ce +ncercau s* omoare5 9ine*i trimisese5
Drebuia s afe rspunsurie acestea. Drebuia de asemenea s rm#n +n via-.
;otoaree mu"ir! vibra-iie repusoareor %"uduir sou! sunetee se revrsar
peste e cu ba'i bubuitori! iar subsonicee +i asatar creieru! ump#ndu* de durere.
3edea "urie swooperior deschi%#ndu*se! dar nu putea au%i ce*'i stri"au.
Gata! Lu6e. G#nde'te*te a un pan.
Swooperurie mu"ir spre e 'i savee +ncepur s se reverse. 9ee mai mute nu*
'i "sir -inta! iar pe ceeate e putu respin"e cu capacit-ie sae neampificate. 1ncerc
s ase /or-a s* umpe! dar nu se +nt#mp nimic. 1i venea "reu s se concentre%e +n
vacarmu acea! cu o du%in de oameni care tr"eau +n e.
2oi swooperi pornir spre e 'i traser din nouA am#ndoi ratar cu ce pu-in un
metru.
2in fericire! vehicuee ridicau mut nisip de pe so. &n nor de praf +i +ncon?ura!
form#nd un ecran brun! transucid.
,t ra% de baster fu deviat! c#nd Lu6e sri 'i*'i roti ama verde*strucitor.
2inapoia ui se au%i un bubuit. Lu6e se rsuci 'i v%u c dou swooperuri se
ciocniser. &nu dintre ee se rsturn 'i se i%bi de o forma-iune de roci! piotu
abandon#ndu* +n utima secund. 9eat asoi%! avariat! de'i probabi nescos din upt.
)u mai putea tra"e 'i nici %bura. )orocu uiB
&n vuiet +n st#n"a. Lu6e se +ntoarse.
&n swoop venea spre e! piotat de un individ care -inea +n m#n o secure uria'B
,t motor v#?#i 'i mai aproape. Lu6e se +ncord 'i! c#nd a doiea swoop se
apropie! mi'c sabia +ntr*o fent 'i ovi cu picioru +n piot.
Swooperu c%u din 'a. 2ispo%itivu de si"uran- a maneteor opri instantaneu
turbina! dar nu 'i motoru repusoruui. Lu6e sri pe swoop! prinse manetee "hidonuui 'i
rsuci man'onu de start. Durbina m#r#i! re+nviind.
,cum! 'ansee se +mbunt-iser. )u*'i putea risca a infinit norocu 'i era
preferabi s ri'te! crind un swoop.
2eschise pu-in admisia! cc retropropusoru! vir! +ntoarse swoopu cu o sut
opt%eci de "rade 'i ridic o ?erb de nisip! a'a cum fcea +n adoescen-. 1ndrept swoopu
spre atacatoru cu securea 'i deschise admisia a ma(imum.
,cceera-ia fu c#t pe aici s* arunce din 'a! dar i%buti s*'i pstre%e po%i-ia.
OhoB ,proape c uitase c#t de distractiv putea fi.
Doporu swooperuui se fcu -ndri c#nd +i ovi sabia. Lu6e ambreie! vir 'i trecu
mai departe.
Piotu ce mai apropiat de Lu6e era +mbrcat +n haine bufante ver%i. 9u turbinee
swoopuui deschise a ma(imum! nu dur mut s* a?un".
3er%uiu + %ri venind! dar p#n +'i ddu seama c Lu6e nu fcea parte din band!
fu prea t#r%iu. 1ncerc s vire%e +n utima cip! +ns sabia @edi +i rete% cabu de
comand dreapta. ;otoru drept se decup instantaneu! dar nu 'i ce st#n" 'i vehicuu
scp imediat de sub contro. Lu6e trecuse de?a mai departe! +n si"uran-! dar swoopu
care se rotea 'i rosto"oea nrva' intr +n fa-a atui atacator +n cenu'iu. 9ee dou aparate
se ciocnir cu trosnete de meta 'i pastic 'i c%ur pe so.
2a! daB Drei dobor#-i! au mai rmas nou. P#n acum! este bine.
Era +ns prea bine ca s dure%e.
:efu bandei + v%u pe Lu6e 'i semnai% din bra-e! pentru a*'i depasa oamenii.
,ce'tia se risipir! apoi se re"rupar +ntr*o unitate.
Lu6e descrise un arc ar" 'i acceer. 2ac reu'ea s duc swoopu c#teva sute de
metri! +ndeprt#ndu*se de nisip 'i de suprafa-a nere"uat! ar fi putut atin"e vite%a
ma(im. 1n c#teva minute ar fi a?uns a 9anionu 9er'etorior! un oc pe care* e(porase
aproape centimetru cu centimetru +n D*6 'i unde nu putea fi prins. 1i putea ataca pe r#nd!
sco-#ndu*e din upt vehicuee < ce mai! putea s capture%e toat bandaB
2e "hidon era a"-at o pereche supimentar de ocheari. Lu6e +'i prinse sabia a
centur! u ochearii 'i*i fi( pe ochi. &rma s aib nevoie de ei < a cuparea
ar%toareor finae ae swoopuui! se putea a?un"e a 6VV 6mOh. La vite%a aceea! o
muscui- +-i putea scoate ochiu. Spera c fostu proprietar a aparatuui + +ntre-inea bine.
9anionu 9er'etorior! sosesc imediatB
9anionu 9er'etorior era de fapt o serie de canioane e"ate +ntre ee. 9u mut
timp +n urm! pe Datooine e(istase destu ap! +n ma?oritate cur"toare. 9anionu
9er'etorior repre%entase confuen-a a ce pu-in trei fuvii 'i! aturi de miioane de ani de
v#nt! poaie 'i ra%e soare! apee tiaser +n piatr vi ad#nci 'i +ntortocheate.
Drecuse destu de c#nd Lu6e nu mai %burase prin canioane! dar! pe de at parte!
acestea nu se modificaser de a utima ui incursiune. E 'i c#-iva dintre ceia-i pu'ti
ocanici care se visau pio-i se an"a?au aici +n simuri de btii! foosind ra%e uminoase
nevtmtoare +n ocu asereor. 1n pus! Lu6e v#nase 'i 'oboani womp! dintre care
unee e(empare a?un"eau a trei metri un"ime! +ns erau -inte "reu de nimerit cu un
baster sportiv de putere mic +n timp ce "oneai.
9#nd cobor+ sub niveu souui! ceata de swooperi continua s fie pe urmee ui.
)u se apropiaser! cu e(cep-ia unuia! care se afa a numai o sut de metri. Restu bandei
venea a c#teva sute de metri +napoia piotuui +mbrcat +n abastru! care men-inea distan-a
constant fa- de t#nr.
Ga s v vd cum v descurca-i pe terenu meu! r#n?i Lu6e.
Draseu bote%at Euevardu Principa mer"ea aproape rectiiniu pe o distan- de
doi 6iometri! apoi cotea brusc a dreapta. 1i spuneau 9urba ;ortuui! din motive c#t se
putea de evidente. Lu6e deceer c#nd se apropie de vira?. 2ac +ncercai s* aborde%i cu
vite% prea mare! sf#r'eai sub form de terci pe perete.
9c retropropusoaree 'i re" turbo?eturie pentru un vira? str#ns a dreapta.
Swoopu se e"n pu-in 'i devie spre st#n"a! dar apoi eicee + redresar cu o %"uduitur
puternic.
Simpu ca bun %iua.
Probabi necunosc#nd canioanee! swooperu dinapoia ui nu fr#n suficient.
Lu6e au%i bubuitura! c#nd swoopu ovi peretee curbei. Pia de combustie ced 'i
+n v%duh se ridic o v#vtaie urmat de un "ob de foc "aben*portocaiu scipitor.
)u avea vreme s priveasc +ndrt= se apropia at vira?! un %i"%a" un" a st#n"a!
a dreapta 'i din nou a st#n"a! iar e trebuia s rm#n +n centru coridoruui care se
+n"usta +n mi?ocu aceui H preun".
)u*i vedea pe ceia-i swooperi +napoia ui! dar dac doreau s* prind trebuiau s
fie pe acoo. Puteau s rm#n 'i sus! deasupra canionuui! dar ca s* vad trebuiau s fie
at#t de sus! +nc#t nu* mai puteau a?un"e din urm. 1n pus! dac se ridicau prea mut! e
putea "si o strea'in dedesubtu creia s se piteasc! fr a mai fi "sit niciodat.
Patru dobor#-i 'i au mai rmas opt.
2up c#teva secunde! +n o"inda retrovi%oare apru o saopet cenu'ie.
Swooperu era destu de bun! dac se apropiase at#t de rapid. Sau destu de
stupid0
9enu'iu se apropia. ,cum +i despr-eau 'ai%eci sau 'apte%eci de metri.
Era momentu 7s ba"e a-a +n ac8. Era chiar acoo! drept +n fa-.
&rechea ,cuui era o fant +n"ust cu mar"inie tivite de co-i nere"ua-i de piatr.
Lu6e amba turbo?eturie 'i trecu prin fant. /usese at#t de aproape de una dintre
mar"ini! +nc#t sim-ise cum o a'chie de piatr +i a"-ase un bu%unar 'i i* smusese. 1n
numee /or-eiB
&rmrindu* a"resiv! cenu'iu +ncerc s* imite.
2ar nu reu'i.
Eum0B
9eia-i nu +ncetaser urmrirea 'i raportu numeric continua s fie defavorabi. 1
a'tepta o dup*amia% un". Sau una scurt0
9#nd deceer pentru un vira? str#ns! Lu6e au%i un rcnet r"u'itA
4 ,re a?utoareB )*o s reu'im! Spi6erB S*o fri"emB
9um5B ,?utoare5
Lu6e privi peste umr.
&n swoop cu motoru oprit pica +n cdere iber din +n-ime! +mbrcat +n ne"ru!
cu casc de %bor 'i vi%ier poari%at! piotu -inea un baster +n m#na dreapt +ntins.
Dr"ea +n swooperi.
2ac individu nu*'i pornea motoru c#t mai repede! e 'i aparatu acea scump
urmau s se transforme +ntr*un crater mare 'i fume"#nd0
Parc au%ind "#ndurie ui Lu6e! motoaree swoopuui +nviar. 3ehicuu +'i
continu cobor#rea! +ns mut mai ent.
)u prea c va reu'i s active%e repusoaree a timp0
9ontinu s tra" +n timp ce cobora! fr s*i nimereasc pe swooperi! dar siindu*
i s se +mpr'tie. 9ine05
,?uns a o pam de so! swoopu se opri. Rmase putind sta-ionar! perfect
nemi'cat.
Lsta da piota?B
Swooperii o 'terser. 2up o cip! strinu +'i +ndrept vehicuu spre ocu +n
care Lu6e putea pe oc.
1'i scoase casca 'i ridic vi%iera.
2ash Rendar
4 9e cau-i aici5 +ntreb Lu6e.
2ash str#nse din umeri.
4 Se pare c*-i save% fundu de pcto'ii ia de swooperi.
4 :tii bine a ce m refer. 2e ce te afi aici5
4 &ite cum st treaba. Leia < i*o tip trsnet! apropo < dorea s arunc un ochi
dup tine! p#n se*ntoarce ea.
4 9e dorea5
4 &'ure! s nu dai +n cocot. 9e mare chestie5
4 ,scut! amice! n*am nevoie de ddacB
4 ,ha! cre%i c*i puteai rade sin"ur pe nasoii 'tia! a'a*i5
4 )u m descurcam prea ru.
4 ,i dreptate! nu te descurcai prea ru! dar aveai s pier%i. Lu6e +'i stp#ni nervii
c#t putu mai bine. )u*i pcea udrosu acesta! dar acum avea dreptate. ,r fi fost nevoie
de un miraco! unu de care +nc nu era capabi! pentru a*i +nvin"e sin"ur pe to-i
swooperii. /ie c*i pcea! fie c nu < 'i nu*i pcea deoc < 2ash +i savase pieea.
4 ;u-umesc! mormi e.
4 Scu%*m! n*am au%it ce*ai %is.
4 )u*ntinde coarda! 2ash.
;ercenaru r#n?i.
Oho! ce scanda avea s*i fac ui Leia! c#nd avea s aparB Oric#t ar fi fost de
atras de ea! oric#t ar fi cre%ut c era femeia cea mai puternic 'i mai frumoas pe care o
+nt#nise vreodat! ce*o apucase s* trimit pe individu sta s* suprave"he%e5 :i 'tia c
trebuie s* pteasc < 2ash nu era "enu care s fac ceva pe "ratis. 2ash vorbi 'i Lu6e
cipi repedeA
4 Poftim5
4 De*am +ntrebat dac e*ai v%ut tatua?ee5 Lucrau pentru @abba. Lu6e c%u pe
"#nduri. 2e acoo i se pruser cunoscute +nsemnee.
Oamenii ui @abba0
4 Eram +n ;os Eise.! continu 2ash! 'i0 pierdeam vremea pe acoo! c#nd i*am
au%it discut#nd. Primiser ordin s te ucid.
S* ucid! da! asta +'i dduse seama. ;ercenaru continu s vorbeasc 'i Lu6e
reveni cu aten-ia a cuvintee sae.
4 3ader nu mai este admiratoru tu numru unu.
4 )*a fost niciodat. 2ac e a pus totu a cae0
Oare a'a s fi fost5 Lu6e ctin din cap. Prea ipsit de sens.
4 Lord 3ader! ne apropiem de asteroidu Rebeior.
3ader se +ntoarse cu spatee a videoecran 'i* privi pe subocotenentu care
pierduse de data aceasta a sor-i 'i venise s* anun-e.
4 Eine. ,mirau O6ins s m a'tepte pe punte.
4 ,m +n-ees! ord 3ader.
3ader re" comen%ie armurii a un debit mai mare de o(i"en 'i porni spre punte.
,tacu surpri% asupra unor nave nea?utorate nu era tocmai "enu su de ac-iune favorit!
dar avea s* e(ecute c#t mai bine.
4 ,h! prin- $i%or! rosti +mpratu. ; bucur s te revd.
$i%or +ncuviin- din cap 'i fcu o pecciune ad#nc.
4 Pcerea este de partea mea! ;aiestate.
4 Gntr. 9e te aduce a mine5
4 Simpa curio%itate privind evou-ia atacuui orduui 3ader asupra 'antieruui
Rebeior din sectoru Ea?i.
9hipu desfi"urat a +mpratuui nu trd nimic! dar $i%or era si"ur c repica sa
constituise o surpri%.
4 Drebuie neaprat s*-i iau spionii! coment +mpratu. ;ai aes dup ce mi*ai
furat ce mai bun horticutor. Pcat c a avut accidentu acea fata cu iftu +nainte de a
putea +ncepe s ucre%e pentru tine.
4 Pcat +ntr*adevr! repic $i%or. J2ac cineva pierduse +n episodu acea! nu
putea fi dec#t +mpratu.K Dotu'i nu spionii mei mi*au oferit informa-ia.
4 ,tunci cum ai a?uns +n posesia ei5
4 ; surprinde c ordu 3ader nu a pomenit ;aiest-ii 3oastre c oamenii mei
au descoperit oca-ia 'antieruui spa-ia a Rebeior. 2esi"ur! eu am oferit imediat
informa-ia orduui 3ader.
4 2esi"ur! repet +mpratu cu un "as a fe de mieros ca ubrifiantu pe o pac
de o-e transparent. ,'tept +n cur#nd un raport din partea fotei. 2ac dore'ti s mi te
aturi a o "ustare! po-i rm#ne +mpreun cu mine.
4 ,' fi onorat.
$i%or +'i stp#ni %#mbetu. 3ader nu*i spusese +mpratuui cine +i furni%ase oca-ia
Rebeior. )u era o surpri%. 1n pus! modificase cumva +nre"istrrie din sateit! pentru ca
+mpratu s nu afe adevru. $i%or ar fi procedat a fe dac s*ar fi "sit +n ocu ui
3ader 'i! de atfe! acea era motivu pentru care venise acum. 3oia s se asi"ure c
+mpratu 'tia cui s acorde credit pentru reu'ita curent.
:i pe cine s +nvinuiasc pentru c nu*i spusese totu.
2e asemenea! + va +nc#nta s vad cum va reac-iona Lordu +ntunericuui c#nd va
afa c manipuarea ui dduse "re'.
1 va +nc#nta teribi.
4 ,mirae5
4 ,?un"em +n scurt timp. Lord 3ader! rosti O6ins.
4 Perfect. 2eschide focu imediat cum suntem a distan-a de tra"ere. )u vreau
nici o "re'ea.
3ader se opri +naintea videoecranuui principa a navei 'i privi spre asteroidu
mare care cre'tea +n fa-a or. 2e dimensiunea unui sateit natura micu-! asteroidu era
presrat de cratere provenite de a coi%iunie cu fra-ii si mai mici 'i prea actuit din
niche*fier! o combina-ie u%ua +n re"iunea aceea a spa-iuui.
Erusc! o pereche de nave apru dinapoia asteroiduui.
4 2ou fre"ate de escort )ebuon*E! vorbi din st#n"a un ofi-er.
3ader e(amin navee. /re"atee erau preun"i 'i %vete! capsuee frontae de
comand 'i armament fiind conectate printr*un ciindru +n"ust cu propusiie masive 'i
pun-ie NGE dorsae.
4 ,stea sunt chiar navee noastre! rosti e m#nios.
)imeni nu scoase un cuv#nt.
2e a +nceputu Rebeiunii! mai mute fre"ate fuseser capturate sau trecuser de
partea ,ian-ei.
4 9e pu-in nu vor avea DGE*uri de v#ntoare operabie! spuse amirau.
9a 'i cum cuvintee sae ar fi fost un semna! o du%in de $*interceptoare de
v#ntoare se revrs din fre"ate 'i acceer spre fota imperia.
4 3d c au fost modificate pentru a transporta $*interceptoare! coment 3ader
sec. Se pare c 'antieru spa-ia nu va fi o -int chiar at#t de u'oar.
O6ins se +ntoarse ctre ofi-eru opera-iona NGE.
4 ,ertea% v#ntorii no'tri. )u vreau s irosesc putere de foc! strivind0
mu'tee acestea enervante cu tunurie noastre "ree.
4 ,m +n-ees! domnue amira.
3ader %ri a treia nav apr#nd dinapoia asteroiduui 'i depas#ndu*se mai rapid
ca fre"atee. O identific +n cipa c#nd ofi-eru anun-A
4 O corvet coreian.
1napoia m'tii sae! Lordu +ntunericuui sur#se. EunB ;ai bine o upt! dec#t
mceu unor psri ooa"e 'i cuibrite a adpost. Se rsuci spre ofi-eru opera-iona.
4 Pre"ti-i*mi interceptoru.
,mirau se uit de a ofi-eru opera-iona a 3ader.
4 Lordu meu! crede-i c este05
40 +n-eept5 +i sf#r'i 3ader +ntrebarea. , trecut prea mut timp de c#nd n*am
mai piotat +ntr*o btie! amirae. Drebuie s*mi mai pun mu'chii +n mi'care. De po-i
ocupa 'i sin"ur de 'antier. Eu voi cur-a spa-iu de $*interceptoare.
,mirau +ncin scurt 'i miitros din cap.
9a 'i cum ar fi putut face atceva0
Drecuse at#ta timp! +nc#t 3ader uitase c#t de mut +i pcea s*'i piote%e
interceptoru. 1'i reaminti totu rapid.
Pcerea nu dur totu'i prea mut. ,proape fr efort! transform trei! patru! cinci
navete ae Rebeior +n fra"mente fume"#nd.
Era0 de%am"itor. /or-a nu era puternic +n niciunu dintre adversari= nu
constituia o provocare rea. 2e acord! unii pio-i erau taenta-i! dar simpu taent nu
putea +nvin"e partea +ntunecat. Sperase +ntr*o +nfruntare mai interesant.
1n orice +nfruntare.
&n $*interceptor sui vi?eios 'i +ncerc s* atace de dedesubt! dar 3ader efectu
un upin" 'i se +ntoarse rapid! mitraiindu* cu aseree 'i transform#ndu* +n buc-i.
1n acea'i timp! era con'tient c distru"toaree deschiseser focu asupra
fre"ateor! sco-#nd una din upt 'i -in#nd*o pe ceaat a distan-. O fre"at nu putea s
fac fa- m#ndriei /otei Gmperiae.
Puveri%a at $*interceptor c#nd sim-i perturbarea din /or-! +n momentu +n care
fota sa atac 'antieru spa-ia a Rebeior! abt#nd distru"erea asupra nea?utorateor nave
de a so! pio-ior 'i trupeor. /ascicue de ener"ie muticoor ardeau orice atin"eau.
,t $*interceptor -#'ni! se rsuci 'i vir! strduindu*se s*i evite aseree. Piotu
rebe era bun! dar nu avea nici o 'ans de scpare.
3ader s partea +ntunecat s*i cu%easc m#na. Sim-i tunu fi(#ndu*se0
1'i opri focu.
2e%"ustat! +ntrerupse atacu 'i +n"dui $*interceptoruui s scape. Era mai pre?os
de e. 2e c#nd se duease cu Lu6e +n Ora'u )orior! nici un at oponent nu repre%entase
un inamic rea. Poate c $i%or +i oferea o confruntare! dar acoo era vorba despre atceva!
nu de provocarea adresat unui r%boinic. $i%or era doar dupicitar 'i vicean= n*ar fi
+ndr%nit niciodat s stea fa- +n fa- cu Lordu +ntunericuui Sith.
Privi $*interceptoru care fu"ea. Etia se terminase! dac se putea vorbi despre
o btie. :antieru Rebeior ardea! cu incendiie aimentate de propriu o(i"en 'i
combustibi. Sute de nave fuseser distruse! mii de soda-i fuseser uci'i < o victorie de
seam pentru Gmperiu.
3ader ctin din cap. O victorie de seam0 9#ndva! a'a ceva *ar fi fcut
m#ndru. ,cum5 ,cum i se prea a fe de "unoas ca nimicirea bicisnicior pio-i de $*
interceptoare.
&n r%boinic trebuia s se +ntreac cu e"aii si. Obi*>an pierise! iar ceia-i
cavaeri @edi fuseser uci'i pe r#nd! cu e(cep-ia unuia! care era ce mai puternic dintre
to-i. Propriu su fiu.
1i spusese +mpratuui c Lu6e S6.wa6er fie avea s se ature or! fie s moar.
,devru era doar cu pu-in diferit < Lu6e avea fie s se ature ui 2arth 3ader! fie s
moar.
Era ceva ce merita s a'tepte.
,cea avea s fie dueu vie-ii sae. ,cesta nu era nici mcar un antrenament.
1ntoarse interceptoru spre nav.
3ader p'i +n c#mpu camerei hoo"rafice 'i ini-ie transmisia. Pentru cone(iunie
hiperuminice! hoore-eaua avea scurtturi prin hiperspa-iu. ,eru tremur 'i vibr c#nd
+mpratu se materiai% din neant.
3ader se s +ntr*un "enunchi.
4 Stp#ne! rosti e.
4 ,h! ord 3ader. Raportea%B
4 :antieru Rebeior nu mai e(ist. ,u opus +mpotrivire! dar a fost de scurt
durat. ,m distrus sute de nave 'i mii de inamici.
4 E bine! e bine0
1mpratu futur din m#n 'i ima"inea i se mic'or! deoarece hoocamera din
partea ui +'i mri apertura.
)ou un"hi + de%vui pe $i%or afat a c#-iva metri deprtare.
Reac-ia invountar a ui 3ader ac-ion asupra respiratoruui su mecanic. 1'i ddu
seama c +mpratu +i putea au%i rsufarea 'i se sii s permit aparatuui s*'i reia
func-ia norma.
4 Prin-u $i%or tocmai mi*a spus c#t de fericit a fost s ofere Gmperiuui oca-ia
ba%ei Rebeior. Se pare c*i datorm mu-umiri! nu cre%i5
3ader scr#'ni din din-i. ,r fi preferat s*'i rete%e imba cu propriii si din-i 'i s*o
+n"hit! dec#t s ofere asemenea mu-umiri! mai aes +n fa-a +mpratuui! dar nu avea de
aes. 1mpratuui +i pcea s 'fichiuiasc a rstimpuri din bici! pentru a dovedi c nu*
pierduse 'i c nu se sfia s* fooseasc.
Lordu +ntunericuui se uit a $i%or. Era bine c nu*i putea vedea chipu! c#nd
rostiA
4 Gmperiu +-i datorea% mu-umiri! prin-e $i%or.
1mpratu sur#se.
$i%or %#mbi +nc 'i mai ar" 'i repicA
4 )*a fost mare ucru! ord 3ader. Sunt +ntotdeauna fericit s pot su?i.
2ac tonu brbatuui ar fi fost 'i mai modest 'i servi! probabi c s*ar fi afat
de?a cu capu sub +nc-rie imperiae. ;ai bine c se afa a ani*umin deprtare= furia
ui 3ader era at#t de mare +nc#t probabi c nu s*ar fi putut opri s nu* distru" pe $i%or!
dac ar fi putut a?un"e a e! +n ciuda oricrei pedepse din partea +mpratuui.
4 ; a'tept s te vd cur#nd! ord 3ader.
4 2a! stp#ne. ,m pornit de?a pe drumu de +ntoarcere.
4 Perfect.
Gma"inea se +nvobur 'i dispru.
3ader se ridic. Se +ntoarse! pentru a prsi camera hoo"rafic.
&n subocotenent se apropie de e! c#nd ie'ea.
4 Lord 3ader! am0
, fost tot ce a reu'it s spun. 3ader +nce't pumnu 'i ape partea +ntunecat.
Subocotenentu se prbu'i! cu m#inie +nce'tate de bere"at.
4 )u vreau s fiu tuburat! spuse Lordu +ntunericuui ctre brbatu care %cea
pe punte. E car5
2eschise pumnu.
Subocotenentu inspir %"omotos. 9#nd +'i recpt "asu! articuA
4 9*c*car! *ord 3aderB
Lordu +ntunericuui Sith se +ndeprt furios spre cabina sa! pentru a medita.
$i%or sim-ea "oria triumfuui asupra ui 3ader aproape ca pe un obiect materia!
o cascad de satisfac-ie care* +mprospta 'i umpea cu o strucire cad.
4 Drebuie s m vi%ite%i mai des! spuse +mpratu. 1mi fac pcere conversa-iie
noastre. Sunt si"ur c 'i orduui 3ader +i va face pcere s te vad a +ntoarcere.
$i%or se pec. 9u totu improbabi ca ui 3ader s*i pac a'a ceva.
4 ;aiestate0
Ge'i! iar sentimentu de putere era necurmat. 2esi"ur! +mpratu 'tia prea bine ce
anume +i fcuse $i%or ui 3ader= ba chiar se bucurase s fac parte din proces! s*'i
asmu- doi su?itori unu +mpotriva ceuiat! pentru a*i vedea cum se +nfrunt. Era ca un
brbat care avea o hait de upi*pisici semi+mb#n%i-i. 1 +nc#nta s a%v#re un sin"ur os
haitei! pentru a vedea care +i +nfr#n"ea pe ceia-i! revendic#nd osu. 1mpratu era e(trem
de vicean! iar $i%or decise s fie precaut pe tot restu panuui su.
2eosebit de precaut.
$i%or se s pe spate +n scaunu automodeant 'i privi miniproiec-ia hoo"rafic
ce putea deasupra birouui.
4 ;re'te ima"inea! rosti e. Scara 1A1.
9acuatoru se conform 'i simuacru crescu de 'ase ori.
Pe birou ui sttea acum o femeie frumoas! ne'tiind c ima"inea +i fusese captat
de o hoocamer ascuns.
4 2epasea% ima"inea pe hoopaca de pe podea.
2in nou! cacuatoru fcu a'a cum i se poruncise.
4 2eci aceasta este prin-esa Leia Or"ana! +ncuviin- $i%or din cap. ;da0
/oarte interesant.
:tia desi"ur cine era! de'i p#n atunci nu se sinchisise niciodat s*i priveasc
ima"inea de aproape. Presupusese mereu c era o femeie cit +n btii! ac-ion#nd
numai +n numee 79au%ei8! una dintre acee fanatice andro"ine 'i ur#te! indiferente a
propriu or aspect e(terior. Presupunerea respectiv fusese compet eronat.
2inapoia Prin-uui +ntunecat! Guri vorbiA
4 , abordat proprietaru unuia dintre ca%inourie prote?ate de noi pe Rodia! +n
compe(u ?ocurior de noroc. 2ore'te s stabieasc o +nt#nire cu cineva de va% din
Soaree )e"ru.
$i%or +'i +mpreun v#rfurie de"eteor 'i e(amin ima"inea.
4 2in ce motiv unu dintre iderii ,ian-ei ar fi interesat de or"ani%a-ia noastr5
P#n acum ne*au respins +n mod repetat avansurie! nedorind s*'i pte%e imacuatee
m#ini revou-ionare cu impuritatea criminaior de r#nd. O modificare de inten-ii5 )u
cred.
2eoarece nu fusese +ntrebat nimic! Guri nu rspunse.
4 Drebuie s fie ceva important! continu $i%or. S vedem ce dore'te! da5 2u*te
'i af.
Guri se ab-inu din nou de a un rspuns 'i $i%or o sim-i +ncordat.
4 Este vreo probem5
4 )u mi se pare o misiune deosebit de provocatoare.
$i%or i%bucni +n r#s. Era una dintre pu-inee e(centricit-i ae droiduui < dorin-a
de a fi +mpins s*'i "seasc imitee.
4 Poate c nu! totu'i misiunea este important din at motiv. 2ac informa-iie
noastre 'i ae Gmperiuui sunt corecte! prin-esa Or"ana este apropiat numai c#torva
persoane. &na dintre ee este Lu6e S6.wa6er. E(ist o posibiitate ma?or ca ea s 'tie
unde se af t#nru. ,f ce dore'te 'i raportea%*mi. S*ar putea s fie caea noastr cea
mai simp de a* "si pe S6.wa6er. Oricum! a' putea "si o0 utii%are pentru ea. 2up
ce te ocupi de ceaat sarcin pe care am discutat*o. 9red c aceea ar trebui s fie mai0
provocatoare.
4 9um dori-i.
$i%or duse un de"et a frunte 'i schi- un saut ironic.
Guri ie'i.
$i%or reveni a simuarea ui Leia Or"ana.
4 9acuator! rote'te ima"inea! vite% norma.
Coo"rama se roti pe o a( invi%ibi.
Prin-esa arta a fe de bine 'i din spate.
Prin-u +ntunecat inspir ad#nc 'i e(pir. Era o femeie interesant. ,tractiv!
e(pert! bine educat0 :i pericuoas. 9onform rapoarteor! -intea a fe de bine cu
basteru pe c#t era de frumoas.
$i%or sim-i un fior interior. /u con'tient de modificarea cuorii pieii! de a verde*
rece a portocaiu*paid! mai cad. H#mbi. Renun-ase a cea mai recent amant! iar ideea
unei femee companion nu era respin"toare. ;ai aes una care putea oferi mai mut
dec#t simpu aspect e(terior. Se +ntreb ce fcea Leia Or"ana +n momentu acea.
Probabi c m#nca un pr#n% aes sau chetuia bani pe fecu'te-e amu%ante 'i costisitoare.
/emeeor e pcea "enu acea de activit-i.
Leia + privea pe 9hewie! care ?uca at hoo?oc! de data aceasta +mpotriva unui
twiPe6 vopsit -iptor 'i cu bi?uterii ieftine pe tentacuee capuui.
9hewie fcu o mutare 'i se s pe spate.
4 /oarte bine! 9hewbacca! coment 9*FPO. E(ceent mutareB
DwiPe6u + privi pe droid 'i*'i de%vei to-i din-ii +ntr*un sur#s destu de abtut.
Leia se apec spre droidu de protoco 'i*i 'optiA
4 9e se*nt#mp aici5 L*am v%ut pe twiPe6u sta c#'ti"#nd de patru ori
succesiv +mpotriva unor ?uctori mut mai buni dec#t 9hewie.
4 ,h! da! rspunse tot +n 'oapt 9*FPO! mi*am permis s* informe% pe twiPe6
+nainte de +nceperea ?ocuui ce se +nt#mp atunci c#nd woo6iee pierd asemenea
+nfruntri.
Prin-esa + privi consternat.
4 Nii minte ce spunea stp#nu Soo despre smu"erea bra-eor5
Leia ctin din cap. Can + tachinase pe 9*FPO cu observa-ia aceea. 9hewie era
apri" +n upte! dar! +n reaitate! avea un temperament foarte echiibrat. Ea nici mcar nu
credea povestea cu smu"erea bra-eor. 2e'i se prea c twiPe6u +i dduse cre%are.
2ac Soaree )e"ru nu aprea cur#nd! avea s o ia amocu de nav! st#nd +n
v"una aceasta ?anic.
Guri sttea a mas vi%avi de cei trei < doi erau oameni! iar unu Tuarren. 1ndrtu
ei! doi bod."uar%i "amorreani erau cu ochii +n patru. Guri nu purta nici o arm.
4 Sursee tae "re'esc! spuse unu dintre oameni.
Se numea Du.a. 'i era 'efu opera-iona a companiei Ororo Dransportation.
/anatic a e(erci-iior fi%ice! +'i arta mu'chii rotun%i chiar 'i sub costumu scump! de
comand! din -estur %e.d. Se afirma despre e c putea face "enufe(iuni -in#nd +n spate
o "reutate de patru ori mai mare dec#t a propriuui su corp! fr mcar s transpire.
,cum nu avea un chip voios! ba chiar prea pe punctu de a*i e(poda un vas de s#n"e.
4 Oare5 fcu Guri 'i se insta mai bine +n scaun! pr#nd compet rea(at.
4 2omnu Du.a. are dreptate. Ororo nu inten-ionea% s concure%e Soaree
)e"ru! interveni 2eis Ius! cap*de*camar 'i 'efu securit-ii or"ani%a-iei.
9eat participant a discu-ie! un om sbu-! scund 'i nervos! +ncuviin-
aprobator.
4 )u! nu! noi n*am intra niciodat +n teritoriu prin-uui $i%or.
Era H. Limmer! directoru financiar.
4 Prin urmare! conchise Guri! +i voi spune prin-uui $i%or c totu a fost o eroare
< c a"en-ii no'tri sunt ni'te idio-i care nu 'tiu pe ce ume triesc5
4 )*a' spune chiar a'a! fcu Tuarrenu.
Privi spre cei doi oameni de #n" e 'i pufni.
4 S dm cr-ie pe fa-B ;*am pictisit s fiu pre'u de 'ters picioaree a 'efuui
tu. 2a! spune*i c a"en-ii ui sunt ni'te idio-iB Spune*i c 'i e este un idiotB Ororo nu
tremur de frica teribiuui 'i puternicuui Prin- +ntunecatB ,ici suntem pe Gneu E(terior!
a mare deprtare de sateee din puf 'i pcerie decadente ae 9entruui Gmperia! unde
$i%or +'i cptu'e'te cuibu cu tributu nostru. )oi ne c#'ti"m e(isten-a aici 'i meritm
fiecare decicredit pe care* coectmB Spune*i c dac nu*i pace! poate s vin aici 'i s
fac ceva +n privin-a asta.
Limmer +n"hi-i un nod 'i pi.
4 Eu c*c*cred c p*poate ceea ce domnu Du.a. v*vrea s spun este c0
4 Gura! Limmer! vierme ?anic ce e'tiB )u*ncerca s*o +nduce'tiB Du.a. o fu"er
din priviri pe GuriA 2u*te acas! feti-oB Peac acum! c#t +nc +-i mai +n"dui 'i nu te mai
+ntoarce. 2ac o vei face! s*ar putea s*-i "sesc o utii%are care n*o s*-i pac.
R#n?i 'i e(presia ui fu e(trem de nepcut.
Guri %#mbi 'i se scu! continu#nd s arate de parc de abia se tre%ise dintr*un
somn preun".
,tunci c#nd se mi'c! fu incredibi de rapid. Sri pe mas! e(ecut un sat morta
spre +nainte 'i ateri% +napoia ui Du.a.! se rsuci 'i* ridic cu scaun cu tot. 2up aceea +
a%v#ri spre cee dou santinee "amorreane din spate! +nainte ca vreuna dintre ee s*'i fi
putut scoate basteru. Gmpactu +i dobor+ pe ambii aieni cu aspect porcin.
2eis Ius scoase un baster mic din tunic! dar +nainte de a* putea a-inti spre ea!
Guri + prinse de +ncheietur! i*o rupse 'i*i e(trase arma din m#n. O arunc pe ?os!
r#n?ind.
Limmer +ncerc s se ridice! iar ea +'i +nfipse de"etee +n bere"ata ui! se opri doar
at#t c#t s rsuceasc "#tu ui Ius p#n ce pocni ca un vreasc ud! dup care sri +napoi
pe mas.
Du.a. se scu +n picioare 'i se +ntoarse. Guri + prinse de "#t! e(act +n cipa c#nd
e fcu acea'i ucru cu "#tu ei. Pentru o secund! am#ndoi rmaser nemi'ca-i! parc +n
afara timpuui.
Omu se prbu'i! cu o e(presie +n"ro%it de puterea femeii. 9u creieru ipsit de
aportu s#n"eui! +'i pierdu cuno'tin-a.
Guri + s s cad! se apec! scoase basteru de a centura unui "amorrean
ame-it 'i +mpu'c ambii bod."uar%i. 9#te o sav pentru fiecare! +n cap.
Sri pe mas! apoi ?os! #n" Limmer 'i Ius 'i*i +mpu'c pe ambii +n ceaf.
Reveni dup aceea a Du.a.! care %cea "#f#ind! +ncerc#nd s respire prin "#tu
+nvine-it. Se "hemui #n" e 'i* a'tept s ridice ochii.
4 O s*i spun prin-uui $i%or opinia ta.
H#mbi 'i! cu un "est aproape ne"i?ent! ipi basteru de ochiu st#n" a 'efuui
opera-iona! dup care aps pe tr"aci.
Se scu! se apropie de ocu din care camera de securitate camufat +nre"istra
toat scena 'i o smuse din perete.
Gma"inea se +ntunec.
4 Oprire +nre"istrare! spuse $i%or.
Suspin 'i ctin din cap. 1nre"istrarea +i artase ceea ce 'tia de?a. Guri era arma
eta prin e(ceen- din arsenau su. Se +ntreb cum s*ar fi descurcat +ntr*un due
individua +mpotriva ui 3ader. Probabi mai bine dec#t e! de'i era aproape si"ur c
3ader! care urmrise 'i ucisese cavaeri @edi! o putea +nvin"e.
:i a'a +ns ar fi fost interesant de privit.
&n spectaco a naibii de costisitor! dac ea ar fi pierdut! -in#nd seama de faptu
c* costase nou miioane de credite.
4 Ruea% din nou! rosti e.
1i pcea s vad un profesionist +n ac-iune.
4 ,'adar! unde este Leia5 +ntreb Lu6e.
E 'i 2ash reveniser a ocuin-a ui Obi*>an! fiecare pe c#te un swoop. 9ee
dou aparate se afau acum sub pasa de camufa?! aturi de $*interceptor. )ava
mercenaruui rmsese +n dana din ;os Eise..
4 , pecat pe Rodia s ia e"tura cu Soaree )e"ru.
Lu6e fu c#t pe aici s scape containeru cu ap rece pe care* -inea +n m#ini.
4 9u Soaree )e"ru5B , +nnebunit5
4 Oho! dar. 3d c e'ti e(pert +n privin-a Soareui )e"ru! pufni 2ash.
4 )u! dar am vorbit mute cu Can +n nop-ie un"i 'i furtunoase! c#nd am
sta-ionat pe Coth. E ucrase cu Soaree )e"ru 'i spunea c era mai pericuos dec#t
Gmperiu. Se opri o secund! apoi continuA 2e ce dorea Leia s contacte%e Soaree
)e"ru5
4 Cabar n*am! str#nse 2ash din umeri. Poate c or"ani%a-ia 'tie cine vrea s te
ucid. Prin-esa -ine a tine! de'i nu*n-ee" de ce. 9e faci! a'tep-i s se evapore apa aia5
D#nru privi containeru de care uitase.
4 ,h! scu%*m.
1 +ntinse ui 2ash! care*'i umpu un pahar mare 'i sorbi %"omotos.
Gdeea c Leia intra +n e"tur cu o or"ani%a-ie crimina candestin 'i
pericuoas nu* +nc#nta deoc pe Lu6e. 9u toate acestea! ce ar fi putut face5 Prin-esa nu
era un copi= se descurcase perfect 'i +nainte de a*i fi cunoscut pe ei. 2esi"ur! dac nu se
punea a socotea faptu c fusese capturat de 3ader0 E! Can 'i 9hewie o eiberaser!
dar nu se acoperiser tocmai de "orie. ;ai precis! se acoperiser de o duhoare
pestien-ia +n compactoru de de'euri.
4 2eci care*i mersu! pu'tiue5
4 Poftim5
4 Stm aici 'i*i a'teptm s se +ntoarc5 Sau poate vrei s te duci s* +ntrebi pe
Cutt de ce i*a trimis pe pcici ia s te rad5
4 @abba n*are nici un motiv s*mi fac feu.
4 2oar dac nu *a ptit cineva. 2e asta sunt aici! ai uitat5 /iindc*i ini'te 'i
pace! te*a' putea +nv-a cum s piote%i ca umea un swoop.
4 S 'tii c nu m*ar fi prins niciodat +n 9anionu 9er'etorior0
RM*2M +ncepu s fuiere 'i s piuie disperat.
4 )u*mi pace! fcu Lu6e.
4 9e s*a*nt#mpat5 se interes 2ash.
4 Se pare c*i ceva pe*afar. ,r fi mai bine s ne ducem s vedem.
2roidu piui din nou.
2ash +'i scoase basteru 'i verific afi'a?u +ncrcturii.
Lu6e cobor+ m#na 'i atinse m#neru sbiei de umin! pentru a se asi"ura c era tot
a centur.
RM*2M fuier 'i porni spre u'.
Pe ceru nop-ii se %rea facra du%ei de fr#nare a unei rachete.
4 Pare un droid mesa"er! coment Lu6e.
RM*2M +i confirm presupunerea.
2ash e(pir printre din-i 'i puse basteru +n toc.
)u primeai +n fiecare %i un droid mesa"er. ,ce'tia se fooseau c#nd erau necesare
ivrri rapide 'i nu se doreau riscurie asociate hoore-eei 'i reeeor ei= erau scumpi 'i de
unic foosin- < nu*i puteai reutii%a! dec#t dac aveai un booster pe care + puteai
sacrifica.
RM*2M emise at fuierat.
4 E a naibii de rapid! fcu Lu6e. Sper c*i prote?at anti'oc.
2ash pornise de?a ctre u'.
2e'i micu-! sonda care se apropia era perfect vi%ibi! cobor#nd spre de'ert! cam
a o ?umtate de 6iometru deprtare.
4 9ine 'tie c te afi aici! pu'tiue5
Lu6e ctin din cap.
4 Leia0 Lando0 9hewie0 9*FPO0
4 :i @abba! adu" 2ash. 2e'i nu cred c e ar chetui bani pe un droid c#nd ar
putea face un ape oca! dac ar dori s*-i vorbeasc. 9a s nu mai %ic! dac ar dori s te
ichide%e.
4 Poate c*i pentru tine! su"er Lu6e.
4 ;*ndoiesc. )u as adresa a care pot fi "sit. )imeni nu 'tie c sunt aici! cu
e(cep-ia amicior ti! iar ei n*au nici un motiv s*mi trimit mesa?e.
Lu6e privi sonda. ,ctivase retrodu%ee 'i +ncetinea! totu'i cobora cam prea rapid.
Probabi c droidu subestimase "ravita-ia0 sau atceva.
Poate c era destinat ui Obi*>an. Poate c venea de a cineva care nu mai uase
e"tura cu e de mut timp 'i nu 'tia c0 dispruse.
Sonda purttoare asoi% cu o bubuitur audibi de a cinci sute de metri! ridic#nd
o ?erb de nisip.
4 S mer"em 'i s vedem! rosti 2ash.
Lu6e str#nse din din-i. 1ncepu s spun ceva despre cei crora e pcea s dea
ordine! apoi se stp#ni. 9avaerii @edi trebuiau s fie cami. ;ai avea de ucrat +n privin-a
respectiv.
Pornir spre sond.
1n iatacu su! $i%or se tre%i dintr*un somn superficia! au%indu*'i numee 'optit
de comunicatoru privat.
4 3 a'teapt un ape! prin-e Shee%or.
G se pruse ui! sau cipu voca +i deformase numee! 'uier#ndu*! a'a cum fcuse 'i
scaunu pe care* +nocuise5
)imic nu mai era de caitate +n %iua de a%i. Dotu +ncepea s se strice +nainte de a
se fi defectat reamente. Gmperiu se +ndrepta cu turboiftu spre entropie.
4 /*mi e"tura. :i ruea% o autodia"nosticare pe cipu voca.
Cooproiectoru a scar redus +nfori pe birou su. Era unu dintre spionii ocai.
4 2a5
4 ,te-! mi*a-i cerut s v informe% c#nd ordu 3ader revine a casteu su.
Docmai a sosit.
Prin-u +ntunecat aprob din cap.
4 Eine. ;en-ine procedurie normae de suprave"here.
Spionu +ncuviin- 'i +ntrerupse e"tura. Gma"inea dispru.
,'adar 3ader revenise de a btiie sae! fc#nd! fr s 'tie! ?ocu ui $i%or!
ovindu*i pe Ororo acoo unde +i durea ce mai mut
4 1n baan-a crediteor. Lovitura! asociat micii demonstra-ii oferite de Guri
principaior directori! avea s*i determine pe Ororo s se comporte corespun%tor! ce
pu-in +n viitoru apropiat.
;ai bine +ns s nu* apee%e imediat pe 3ader. )e+ndoios! Lordu +ntunericuui
Sith avea nevoie de timp ca s se came%e pu-in dup admonestarea +mpratuui.
Principaa probem a ui 3ader era faptu c se sa condus de temperament. Era de atfe
o trstur specific eredit-ii sae mamifere < a'a se +nt#mpa cu mute specii 'i aproape
+ntotdeauna era +n de%avanta?u or. /ri"u permitea preci%ia! +n timp ce cdura anua
re-inerie 'i se precipita +n vioen-. /ri"u era procesu deiberrii 'i panificrii! cdura
< re%utatu pasiunii nestviite. Pasiunea era foarte bun! dar numai controat 'i
canai%at corespun%tor.
2e e(empu! prin-esa Leia. 1 atr"ea! +ns avea s*o aduc a e ent 'i cu "ri?! nu
+ntr*o urmrire sbatic +n care s*'i abandone%e p#n%ee ra-iunii! navi"#nd pe un ocean
de ardoare. )u! nu! faeenii nu procedau a'a. /aeenii ae"eau caea fri"uui.
/ri"u era mai bun dec#t ar'i-a.
1ntotdeauna.
2arth 3ader privea spionu prin intermediu hoocamerei camufate +n partea
superioar a unui droid mturtor. ,cesta se depasa pe buevard ca un mec mecanic
"i"antic! dar care nu sa +n urm o d#r de mucus! ci o band curat! sp#nd pava?u dur
cu ?eturi 'i deter"en-i puternici ce fceau suprafa-a s sc#nteie%e.
Spionu ui $i%or se afa pe terasa unui oca. Se prefcea c cite'te istin"u unui
fa( de 'tiri 'i a rstimpuri sorbea dintr*o butur fierbinte! care se rcise de mut.
3ader suspin 'i de%activ e"tura. Doate intri"ie 'i spionrie erau foarte
compicate. Si"ur c da! e +nv-ase ?ocu 'i* ?uca bine! a'a cum trebuia s*o fac dac
voia s supravie-uiasc pe paneta aceea! dar nu* +nc#nta. Gndivi%i ca $i%or 'i +mpratu
sim-eau satisfac-ie din manipuri! +ns 3ader se sim-ise dintotdeauna0 m#n?it! atunci
c#nd se +nv#rtise printre trdri dube 'i tripe. E era un r%boinic 'i +n caitatea
respectiv prefera s se pase%e sin"ur +n caea unei armate avans#nde dec#t s aib parte
de %#mbetu e(terior dubat de pnuirea distru"erii unui du'man! care constituia esen-a
poitic a 9entruui Gmperia. &ciderea unui om cu sabia ta era un act direct! curat 'i
onorabi. 1mpu'carea ui +n spate! de a adpostu +ntunericuui unei fundturi! urmat de
"raba de a +nvinui pe atcineva era cu totu at chestiune.
1ntoarse spatee monitoareor. 2a! o putea face 'i da! era necesar! totu'i nu trebuia
s*i 'i pac.
;ai devreme sau mai t#r%iu! urma s de-in dove%ie de care avea nevoie
+mpotriva ui $i%or. 9u c#t pasa era mai +nc#cit! cu at#t era mai probabi ca -estoru s
se +ncurce sin"ur +n cee din urm. O dat 'i o dat! individu avea s fac o eroare fata!
iar atunci 3ader avea s* doboare0 'i abia dup aceea s*i e(pice +mpratuui motivee.
G#ndu acea + +nc#nta.
Se prea c droidu mesa"er! o capsu rotund 'i compact! cu o unitate
anti"ravita-iona care*i permitea s evite%e 'i s se depase%e a c#-iva metri deasupra
souui! nu p-ise nimic +n urma impactuui dur a sondei purttoare. 9apsua! cam
?umtate din mrimea ui RM*2M! putea acum +n casa ui Obi*>an! +n fa-a ui Lu6e 'i
2ash.
)u prea avariat! totu'i ceva trebuie s se fi %"#-#it +n interioru ei! deoarece
repet pentru a cincea oarA
4 ;esa? pentru prin-esa Leia Or"ana.
4 2e c#te ori trebuie s*-i spun c nu*i aici5 fcu Lu6e. RM*2M! tu nu po-i s
discu-i cu chestia asta5
RM*2M se apropie mai mut de mesa"er! fuier 'i piui rapid! apoi sf#r'i prin a
proiecta umini p#p#itoare din hooproiectoru su spre capsu. &rm o pau%! timp +n
care un sistem se a?ust +n interioru droiduui mesa"er.
4 1n absen-a prin-esei Leia Or"ana! pot preda mesa?u repre%entantuui ei
autori%at! anun- mesa"eru.
4 2e?a facem pro"rese! coment Lu6e. Spune*i c eu sunt0 **!
repre%entantu ei autori%at.
R#n?i spre 2ash! care ctin din cap.
4 Paroa5 +ntreb droidu.
Paroa5 9e ar fi utii%at Leia ca paro5
4 L**0 Lu6e S6.wa6er.
4 Paroa este incorect.
2ash i%bucni +n r#s.
4 L**0 Can Soo.
4 Paroa este incorect.
4 ,m putea petrece a naibii de mut timp +n vreme ce spui toate numee pe care
e cuno'ti! Lu6e.
4 3rei! te ro"! s taci5 ; "#ndescB
4 ,ha! bun! n*am vrea s te oprim din a'a ceva! nu5
Lu6e c%u pe "#nduri. Drebuia s fie ceva simpu! ceva ce Leia n*ar fi putut uita.
9are era primu ucru care +i venea +n minte c#nd se "#ndea a ea5
)u acesta.
4 L**! ,deraan.
4 Paroa este corect.
&n capac "is din droid 'i un hooproiector cuis +n e(terior. 2up o secund!
apru hoo"rama.
&n bothan scund! brbos 'i cu pru un"! +mbrcat +n tunic verde! pantaoni 'i
ci%me! cu baster mode miitar prins de taie 'i de picioru drept.
4 Respectee mee! prin-esB Sunt Uoth ;ean 'i*-i vorbesc de pe paneta mea
nata! Eothawui. Re-eaua noastr de spiona? a descoperit informa-ii cruciae pentru
,ian-! iar importan-a naturii dateor ?ustific e(pedierea droiduui mesa"er. Drebuie s
vii imediat pe Eothawui. )u pot subinia +ndea?uns importan-a sau ur"en-a acestei
soicitri. Dimpu ?oac un ro crucia. 3oi fi timp de cinci %ie a ;isiunea 9omercia
Gnter"aactic. ,ian-a trebuie s ac-ione%e c#t mai repede! atfe informa-ia poate fi
pierdut.
Coo"rama se stinse.
4 9a s ve%iB coment 2ash. 9ineva este foarte "rbit. ,m putea reu'i s
a?un"em a Eothawui +nainte de termenu imit! dac a' tra"e tare. 9hiar 'i raba aia a ta
de $*interceptor ar putea i%buti! de'i n*a' mi%a pe asta.
4 Drebuie s*o anun-m pe Leia.
4 )ici o 'ans! pu'tiue. )u putem foosi hoore-eaua! fiindc nu 'tim cu
e(actitate unde se af prin-esa. 1n nici un ca% nu putem +ntreprinde o cutare de forma
7)u v supra-i! +mi pute-i spune unde se af unu dintre cei mai dori-i du'mani ai
Gmperiuui58.
4 Eine! am priceput ideea.
4 Pe de at parte! p#n a?un"em a Rodia! o "sim pe ea 'i apoi ea a?un"e pe
Eothawui! va trece ce pu-in o sptm#n standard.
Lu6e rmase privind droidu mesa"er. 9e ar fi trebuit s fac5 Prea ceva cu
adevrat important.
4 ,tunci! fcu e +n cee din urm! cred c va trebui s ne ducem +n ocu ei.
4 2e ce5 ;esa?u se adresa prin-esei Leia.
4 Eu sunt repre%entantu ei desemnat. ,m nimerit corect paroa. Gndiferent ce ar
de-ine acest Uoth ;ean! +mi poate spune despre ce*i vorba.
4 )u mi se pare o idee foarte intei"ent. &n maestru bothan de spiona? n*o s
cad pe spate a vederea ta 'i*-i va +nm#na imediat informa-iie. :i nici numee ui nu*mi
sun prea bine. 7;ean8 nu*i un nume bothan.
4 )u -i*a cerut nimeni prerea. Du trebuie s fii doar bod."uardu! da5 Du n*ai
nici o treab cu ,ian-a.
4 2oar dac nu vrea s m an"a?e%e0 aici ai perfect dreptate.
4 Perfect. Eu pec +ntr*acoo. Du po-i s faci ce vrei.
4 E'ti mai pre-ios pentru mine viu dec#t mort! r#n?i mercenaru! a'a c prefer s*
mi prote?e% onorariu. O s pec cu un swoop +n ora'! ca s*mi recupere% nava 'i ne*
nt#nim pe orbit.
Lu6e +ncuviin- din cap. )u se ddea +n v#nt dup 2ash! +ns individu era un
-inta' 'i un piot bun. ,sta era ce mai important.
4 Caide s scoatem $*interceptoru! RM*2MB Pecm a drum.
)ici ui RM*2M nu i se prea o idee tocmai "ro%av.
Re"ret! "#ndi Lu6e. &n cavaer @edi n*ar fi stat cu bra-ee +ncruci'ate c#nd se
desf'urau ac-iuni cruciae pentru ,ian-! nu5 E unu nu avea s*o fac.
4 1mi pahe hu! spuse ,varo. Soahee )e"hu nu apahe c#nd dohesc eu.
Leia ctin de%"ustat din cap. Ea 'i 9hewie se afau +n birou ui ,varo! iar acesta
+i am#na iar'i. Lando era fericit ca un purceu' bcindu*se +n noroi a soare < c#'ti"a
ma?oritatea partideor de cr-i pe care e ?uca. P#n 'i woo6ieeuui +i pcea ca%inou! dar
dac nu aprea ceva c#t mai repede! Leia avea s fie pe punctu de a*'i smu"e pru din
cap. )u era stiu ei s stea! fr s fac nimic.
4 Eine! rosti ea! uite cum st treaba. 2ac p#n sptm#na viitoare nu apare
nimeni! o s*ncercm +n at parte.
,varo str#nse din umeri.
4 9um dohisi.
2ac ar fi fost +ntr*adevr dup dorin-a ei! "#ndi Leia! ar fi trebuit s se afe +n
mi'care! s +ntreprind ceva! s afe cine voia s* ucid pe Lu6e 'i de ce. Prea e(trem de
st#n"aci din partea ui 3ader s fi pus a cae tentativa 'efei de mecanici! a crei e"tur
cu Lordu +ntunericuui Sith putea fi descoperit at#t de u'or. Prin-esa nu avea ate idei +n
e"tur cu posibiii atacatori ai ui Lu6e! totu'i! uneori! c#nd ceva prea incredibi de
simpu! chiar a'a 'i era.
,teori ucrurie stteau cu totu diferit.
Se ridic 'i ie'i din birou ui ,varo. ,ici nu de-inea mute op-iuni. ,vea s
a'tepte! dar fr s*i fac pcere.
Guri se pre"tea s pece spre Rodia! c#nd $i%or o opri.
4 1nainte de a a?un"e acoo! mai am o misiune pentru tine. 1n fi'ieree mee
personae e(ist un document secret cu titu 7Route8. :tii despre ce este vorba.
2a.
4 2escarc* 'i ai "ri? s a?un" +n m#inie a"entuui nostru dubu bothan de pe
Eothawui. ,si"ur*te c e va 'ti c noi suntem responsabii de ivrarea documentuui.
Guri nu coment! dar prin-u +i sim-i e%itarea.
4 )u e'ti de acord! spuse e.
4 )u pare a v su?i ce mai bine interesee.
4 Ea da. Oferind aceast informa-ie "ratuit Rebeior! Soaree )e"ru va c#'ti"a
mai mut credibiitate +n ochii or. 1n eventuaitatea improbabi c Gmperiu va pierde
r%boiu! ,ian-a +'i va reaminti de noi ca prieteni! nu ca du'mani.
Guri +ncuviin- din cap. 1n-eesese! indiferent dac era sau nu de acord.
4 Prin-u meu0
Prsi +ncperea.
$i%or e(amin din nou panu! "#ndindu*se a 'oviaa droiduui. )oua informa-ie
se adu"a ator date de care se +n"ri?ise de?a s fie descoperite de bothani. E(ista un risc
mic! dar redus! -in#nd seama de ceea ce putea c#'ti"a. Gmperiu era puternic 'i $i%or nu
credea reamente c ,ian-a va triumfa! +ns numai un prost nu -inea seama 'i de
posibiit-ie cee mai ne+nsemnate. Se +nt#mpaser 'i fapte mut mai incredibie. Oameni
fuseser ovi-i de trsnete ori de meteori-i c%u-i din senin! iar btaia aripior unui future
pe coasta nordic putea st#rni curentu de aer care s provoace decan'area unei tornade
pe coasta sudic. &n ?uctor prudent nu*'i asuma riscuri inutie! totu'i e(istau momente
c#nd trebuia s e(ecu-i un sat cacuat peste o prpastie ad#nc. ,cum era unu dintre
momentee respective 'i! ca de obicei! era o sabie cu dou ti'uri. ;#nuit cu "ri?! avea
s taie +n ambee direc-ii.
E(act a'a cum trebuia s fac.
)u fusese prea "reu s a?un" a Eothawui! de'i avuseser probeme a revenirea
+n spa-iu rea. Pe orbita panetei se afa o patru imperia! iar Lu6e 'i 2ash trebui ser
s recur" a manevre destu de compe(e ca s*o evite.
)u prea s e(iste nici o carantin 'i asoi%ar fr probeme. 2e a astroport uar
un iiac de transport pubic p#n +n ora'.
Lu6e nu fusese niciodat pe Eothawui 'i fu +nc#ntat de cur-enia 'i ordinea care
domneau aici prin compara-ie cu paneta ui nata. ,notimpu oca era primvara 'i se
arta o %i +nsorit. Gci*coo se %reau "rupuri mici de trupe de 'oc imperiae! totu'i
bothanii de-ineau controu asupra astroportuui +n sine. Str%ie erau ate 'i mute dintre
cdirie +nate sc#nteiau! "ra-ie rocior naturae din care fuseser construite. ;a?oritatea
trectorior erau! desi"ur! bothani! de'i se %reau 'i destui a-i e(tratere'tri. Pe ansambu!
un oc foarte cosmopoit! mai aes -in#nd seama de restric-iie impuse de r%boi. 1i spuse
ucru acesta 'i ui 2ash.
4 Spiona?u este +n foare! +ncuviin- 2ash! fiindc Eothawui este una dintre
a(ee cee mai active pentru spionii din toat Gaa(ia. Gmperiu are a"en-ii ui aici! ca 'i
,ian-a 'i! +n "enera! s*a c%ut de acord ca paneta s fie pstrat ca teritoriu neutru.
,?unser a ;isiunea 9omercia Gnter"aactic! ptir ta(a de transport 'i
cobor#r.
,vea s fie +ns ceva mai "reu s intre! pentru a* "si pe Uoth ;ean.
Sentinea bothan dori s vad un permis de trecere! iar ei nu aveau a'a ceva. Pe
Lu6e nu* ispitea s*i spun cine era! mai aes pentru c fusese dat +n urmrire.
Poate c ar fi trebuit s utii%e%e /or-a asupra bothanuui5 Pusese de c#teva ori +n
apicare 'ireticu ui Obi*>an 'i +nre"istrase succese! +n pus! *ar fi impresionat ni-e pe
2ash.
1nainte +ns ca s poat apea /or-a! mercenaru + trase pe bothan +ntr*o parte! +i
'opti c#teva cuvinte 'i*i +ndes ceva +n m#n.
Santinea %#mbi 'i e fcu semn s treac.
4 9e i*ai spus5 +ntreb Lu6e.
4 )u mare ucru! +ns moneda de o sut de credite pe care i*am dat*o i*a spusA
7Cei! 'tia*s ni'te bie-i buni! ce*ar fi s*i a'i s treac58
4 L*ai mituit5
4 )u prea ie'i din cas! a'a*i5 ,'a mer" ucrurie +n via-a rea. Eanii un" totu
'i*nv#rt ro-ie. )oi am intrat! a'a c suntem mu-umi-i. Pa%nicu +i poate cumpra nevestei
sau prietenei un cadou frumos! a'a c 'i e este mu-umit. )imeni n*a p-it nimic ru.
2ac suntem prin'i! pa%nicu nu ne cunoa'te. Lsta*i pre-u afacerior.
Lu6e ctin din cap. Poate c 2ash avea totu'i dreptate. 9u ce era mai rea
+nm#narea unor credite dec#t +ntunecarea min-ii prin foosirea /or-ei5 2a! era pentru o
cau% bun 'i ar fi fost un act ?ustificat! dar 'i cee c#teva credite n*ar fi fost de asemenea
?ustificate5
Drebuia s mai anai%e%e probema respectiv.
1ntre timp! 2ash se apropiase de un droid pentru informa-ii afat +n recep-ia
cdirii.
4 &nde + putem "si pe Uoth ;ean5 +ntreb e.
2roidu avea un "as baritona 'i sonor.
4 )iveu 'aispre%ece! numru 'apte.
4 ;u-umesc.
Pornir spre turboifturi.
,t droid! de data aceasta un mode de protoco! asemntor ui 9*FPO! se afa a
birou din anticamera cabinetuui spre care fuseser +ndruma-i. 1nvei'u ui metaic
strucea auriu.
4 Eun diminea-aB +i saut. 9u ce v pot fi de foos5
4 Prin-esa Leia + caut pe Uoth ;ean! rspunse Lu6e.
4 2umneavoastr sunte-i prin-esa Leia5
4 )u! nu! se +ncrunt Lu6e! eu nu sunt prin-esa! ci repre%entantu ei! Lu6e
S6.wa6er. 2e fapt! nu avem fi(at o audien-! dar Uoth ;ean dore'te s*o vad pe
prin-es! a'a c va dori s ne vad pe noi.
4 )u cred c este o concu%ie o"ic! observ droidu.
4 &ite care*i treaba! tu anun-* c suntem aici! da5
4 ; tem c nu v pot primi fr o pro"ramare preaabi. Stp#nu ;ean este
un bothan foarte ocupat 'i nu* pot deran?a cu orice feac. Poate c reu'esc s v aran?e% o
audien-0 s vedem0 peste o sptm#n standard5 9um v numi-i5
Lu6e se +ncrunt din nou. 9um *ar fi putut convin"e pe droid s*i ase +nuntru5
)u* puteau mitui! /or-a nu ac-iona asupra ui0
2ash r#n?i 'i*'i scoase basteru din toc. 1 +ndrept direct spre droid.
4 Gata cu pvr"eaa! ,uriue. )umee meu este Omu 9u &n Easter 9are De
3a 9arboni%a. Ori deschi%i u'a aia! ori bothanu tu ocupat va trebui s*'i caute at
secretar.
4 3ai de mineB e(cam droidu.
4 :i fr aarme de securitate! urm 2ash. De privesc cu foarte mut aten-ie. De
ridici +nceti'or 'i deschi%i u'a manua.
4 ,m +n-ees! domnue Omu 9u &n Easter 9are De 3a 9arboni%a! spuse
droidu.
Lu6e 'i 2ash schimbar priviri amu%ate. &neori droi%ii puteau fi e(a"erat de
iterai.
2roidu introduse un cod de acces pe tastatura de #n" u'a interioar 'i aceasta
"is! deschi%#ndu*se.
4 GntrB +i porunci mercenaru.
2roidu ptrunse +naintea or +ntr*o +ncpere mare. ,'e%at +napoia unui birou
dispus +n fa-a unui perete din o-e transparent se afa bothanu care*i trimisese mesa?u ui
Leia.
9e pu-in ui Lu6e i se prea c ar fi vorba despre aceea'i persoan. Eothanii
semnau foarte mut +ntre ei.
4 Stp#ne ;ean! iertare c te +ntrerup! dar0
4 Este +n re"u R*VX. 1ntoarce*te a ocu tu. 3oi discuta cu ace'ti domni.
4 )u e*a' putea spune 7domni8! stp#ne! rosti droidu R*VX. ;i*au spus c ei
sunt prin-esa Leia. ;*au amenin-at cu vtmare corporaB
4 )u contea%! R*VX! %ise bothanu! apoi i se adres ui 2ashA Las arma!
Rendar. )u vei avea nevoie de ea.
2ash cipi surprins! dar v#r+ basteru +n toc.
2roidu ie'i! +nchi%#nd u'a dup e.
Lu6e fcu un pas +n fa-.
4 Gart*ne feu +n care am intrat! dar trebuia s te vedem.
4 :tiu! %#mbi ;ean. Du e'ti Lu6e S6.wa6er! iar tu e'ti 2ash Rendar. 3
a'teptam. 3 ro"! ua-i oc.
Lu6e 'i 2ash se privir iute.
4 Poate c ar trebui s v e(pic! urm ;ean. 9u pu-in timp +n urm am afat c
prin-esa Or"ana nu se mai afa pe Datooine! dar era prea t#r%iu pentru a rechema droidu
mesa"er. 2eoarece te afai acoo! am presupus c 'tiai paroa pe care am convenit*o
+mpreun cu prin-esa. 1-i cunosc reputa-ia 'i 'tiu ce ai fcut pentru ,ian-.
Se +ntoarse dup aceea spre 2ash.
4 9unosc 'i reputa-ia ta! domnue Rendar! de'i m surprinde s constat c ucre%i
pentru ,ian-.
4 )u ucre% pentru ei! ridic 2ash din umeri! ci pentru prin-es.
4 ,h! da. )u contea%. De afi aici 'i acum putem s trecem a afacerie curente.
4 Ni*ai cam asumat un risc! s#ndu*ne s nvim aici cu un baster! observ
mercenaru. Puteam fi ni'te asasini imperiai de"hi%a-i.
;ean +i trat cu at sur#s.
4 )u chiar. ,m 'tiut c sunte-i aici din cipa +n care a-i asoi%at +n astroport. ,-i
fost scana-i prima dat a intrarea +n cdire de ctre santinea pe care a-i 7mituit*o8! apoi
+n turboift 'i a-i fost identifica-i car. 2ac a-i fi fost asasini de"hi%a-i! a-i fi a?uns a un
nive! unde! +n cipa deschiderii u'ior iftuui! v*ar fi a'teptat o du%in de pa%nici
+narma-i.
Lu6e 'i 2ash schimbar priviri.
4 ,m mu-i du'mani! continu ;ean 'i am +nv-at s fiu precaut.
Lu6e se a'e% pe un scaun! urmat de 2ash.
4 9e este at#t de important! +nc#t a fost necesar trimiterea unui droid mesa"er5
+ntreb t#nru.
4 Gmperiu a ansat un nou proiect miitar! +ncepu ;ean. 2eocamdat nu 'tim
despre ce este vorba sau unde se af! ci doar c este vast. 1mpratu a diri?at sume mari
de bani! materiae 'i oameni +n direc-ia ui.
4 9um ai cptat informa-ia asta5
4 Re-eaua de spioni bothan nu are e"a! rspunse ;ean cu o umbr de m#ndrie
+n "as. Precum voi +n ca%u santineei de a intrare! am mituit un ofi-er imperia de ran"
superior. Pe ba%a ceor cptate de a e! am +ncercat s infitrm un droid sinte%or +n
compe(u principa de cacuatoare de pe 9oruscant! pentru a ocai%a 'i copia panurie
secrete. 2in pcate! etapa aceasta a ac-iunii a dat "re'. 9a urmare a e'ecuui! am afat c
panurie sunt stocate +n cacuatoare speciae care nu au cone(iuni spre e(terior. 1n feu
acesta! nu putem ob-ine informa-ii prin re-ea 'i nici at fe de acces < unica modaitate
disponibi este de a a?un"e fi%ic a ee. 2in pu-inu descoperit! pare un proiect care sun
ru pentru ,ian-.
4 9e ar trebui s facem noi5 se interes Lu6e.
4 ,"en-ii no'tri au cues informa-ii care indic faptu c unu dintre
cacuatoaree i%oate va fi e(pediat de pe 9oruscant pe Eothawui. 9redem c ,ian-a ar
fi a?utat dac *ar ob-ine! af#nd astfe ce inten-ionea% Gmperiu.
Lu6e +ncuviin- din cap.
4 Pare re%onabi.
4 Scu%*m! interveni 2ash! dar de ce dore'ti cu tot dinadinsu s a?u-i ,ian-a5
9re%usem c sarcina re-eei de spiona? bothane este de a coecta 'i vinde informa-ii! nu de
a se impica +n strate"ii 'i tactici.
;ean se schimb a fa-.
4 ,cum dou%eci de ani! Gmperiu *a e(ecutat pe tata pentru spiona?.
4 /ace parte dintre riscurie meseriei! nu5
4 E(act 'i ni e asumm ca atare! +ns nu to-i bothanii sunt spioni! domnue
Rendar. Data a fost profesor. )u s*a fcut vinovat de nimic < a +ncercat doar s*'i educe
studen-ii asupra reait-ior Gmperiuui. Poate c ai observat c numee meu nu are sufi(u
onorific 7.P.a8. P#n ce Gmperiu nu va fi +nfr#nt! eu nu mai pot cunoa'te adevrata
onoare.
4 ,sta e(pic mute! aprob 2ash.
Lu6e se "#ndi a mtu'a 'i unchiu su! transforma-i +n cadavre fume"#nde +n
ferma de pe Datooine. 1n-ee"ea perfect sim-mintee ui ;ean.
4 9re%usem c 'i tu ai o ranchiun persona fa- de Gmperiu! + privi bothanu pe
2ash. 2up ce a fcut +mpratu cu tine 'i cu famiia ta0
2ash str#nse din din-i 'i Lu6e +i v%u mu'chii ma(iareor +ncord#ndu*se.
4 ,sta nu*i treaba ta! vorbi mercenaru.
Lu6e nu coment! de'i +ntrebarea sri imediat +n mintea sa. 9e -i*au fcut! 2ash5
Prefer +ns s rosteascA
4 2ac Gmperiu +'i ia at#tea precau-ii! ar fi bine s afm motivee. 9um punem
m#na pe cacuatoru acea5
4 ,"en-ii no'tri! rspunse ;ean! au afat c Gmperiu inten-ionea% s*
e(pedie%e +n secret! +ntr*un car"obot neescortat! de"hi%at ca transportor de +n"r'minte.
S*au "#ndit c o asemenea nav nu va atra"e aten-ia ,ian-ei! a'a cum s*ar petrece +n
ca%u unui convoi puternic +narmat.
4 &n car"obot pin de +n"r'minte5 repet 2ash. ,i naibii ce suntB 9ine ar ataca
a'a ceva5
4 ,"en-ii no'tri ne*au informat c +n scurt timp vor putea ob-ine ruta acestei
nave. 9#nd o vor face! vom dispune numai de o %i sau dou p#n ce ea va a?un"e aici.
E(ist bothani care simpati%ea% ,ian-a 'i care ar fi "ata s a?ute a capturarea
car"obotuui! dar sunt reativ nepricepu-i +n asemenea ac-iuni. )*ar fi ru dac i*ar
conduce cineva cu e(perien- +n btiie spa-iae.
4 Lsta a' fi eu! sur#se Lu6e 'i se +ntoarse spre 2ash. 9e %ici5 Gntri5
4 S*mi risc nava 'i "#tu5 Pentru ce5
4 9re%usem c inten-ione%i s m pstre%i viu.
4 )u vaore%i chiar a'a mut.
4 &n car"obot +mpotriva unei escadrie de bothani! pus eu +n $*interceptor5 9#t
de pericuos poate fi5
2ash pru s cad pe "#nduri.
4 1n pus! dac informa-iie din cacuator sunt at#t de vaoroase pe c#t se pare!
,ian-a ar putea fi dispus s*-i ofere o bonifica-ie pentru c ne*ai a?utat. Poate fi vorba
despre c#teva mii de credite! sau chiar mai mut.
4 Eine! +ncuviin- 2ash! tot n*am nimic de fcut. 2e ce nu5
Lu6e %#mbi ar". Gndividu +i reamintea teribi de mut de Can.
1n mod norma! +mpratu era un tip intei"ent. Rareori fcea ceva care s i se par
neinspirat ui 2arth 3ader! cu at#t mai pu-in ceva stupid.
,cum +ns! c#nd 3ader sttea +n fa-a stp#nuui su! +n casteu +mpratuui! cea
mai recent ac-iune se +ncadra perfect +n utima cate"orie. Stupid0 'i pericuoas.
2esi"ur! n*ar fi cute%at s se pronun-e +n feu acea +n fa-a! sau +n spatee
+mpratuui. Gar +mpratu nu era chiar at#t de puternic pentru a citi "#ndurie. ;ai bine!
+ntruc#t! dac ar fi putut! *ar fi distrus cu si"uran- pe 3ader! chiar acum! pentru opinia
aceea despre stupiditate.
:i apoi! se "#ndi 3ader privindu*'i stp#nu! dac ar fi putut citi "#nduri! era
+ndoienic c ace0 pan ar fi fost aprobat vreodat.
4 )u e'ti de acord! ord 3ader5
4 )u eu sunt ce care +'i d acordu! stp#ne.
4 E(act.
;ai t#r%iu! pe c#nd se +ndrepta spre casteu su! 3ader +'i anai% rspunsu fa-
de panu respectiv. Se prea c nu mai putea face mare ucru! dec#t s monitori%e%e
situa-ia. )u s ac-ione%e! ci doar s priveasc.
Gdeea nu*i +mbunt-i starea.
Lu6e 'i 2ash pecar cu Uoth ;ean +n speederu su persona de teren! p#n a o
ba% secret din mun-i! afat a dou ore standard de ora'. ,coo se +nt#nir cu escadria
de pio-i 'i ofi-eri bothani 'i e inspectar navee.
)avetee de v#ntoare erau mode EDL*SF! I*interceptoaree cu dou ocuri ce
constituiau aparatee de atac cee mai rsp#ndite ae ,ian-ei. )u aveau aceea'i vite% ca
$*interceptoaree sau DGE*urie 'i nici aceea'i putere de foc! dar erau fiabie 'i foarte
re%istente. )u constituiau nici ce mai recent 'i nici ce mai bun mode de aparate pentru
spa-iu cosmic! +ns ar fi trebuit s fie suficiente pentru a opri un sin"ur car"obot. Purtau
cuorie ,ian-ei 'i coduri de identificare.
4 )i'te rabe antice! coment 2ash. Probabi c trebuie s te dai ?os 'i s e
+mpin"i! dac vrei s mer"i mai repede ca un droid cu picioru rupt.
Lu6e + i"nor 'i se adres ideruui escadrieiA
4 ,ve-i astromeci pentru toate5
Lideru! un bothan care prea a fe de t#nr ca Lu6e! +ncuviin- din cap.
4 2a! avem droi%i. 1n pus! toate aparatee au tunuri aser Daim Y Ea6 G$*X! cu
"eneratoare standard )ovade(! surpusuri de armat. 2in pcate nu avem 'i torpie
protonice pentru ansatoaree ,ra6r.d.
4 )u contea%! str#nse Lu6e din umeri. Oricum! nu vrem s distru"em
car"obotu! ci s* capturm +ntre". 9e vechime de %bor au pio-ii ti5
4 ; tem c nu cine 'tie ce. 9ei mai mu-i sunt reativ novici. O sut de ore! ce
mut! +n aparatee astea. Eie-ii sunt +ns rapi%i 'i mitraiorii sunt buni! de'i n*am avut
oca%ie s ne antrenm.
3e'tie nu erau dintre cee mai bune.
4 2ispunem de c#teva %ie p#n cptm oca-ia -intei! spuse Lu6e 'i poate c
p#n atunci reu'im s "sim un oc unde s e(ersm ni'te manevre.
4 )e*ar pcea asta! comandante S6.wa6er. Escadria +-i st a dispo%i-ie.
Lu6e sur#se ar". 1nc + mai +nc#nta formuarea aceea. 9omandant S6.wa6er.
Parc o vedea devenind coone S6.wa6er! apoi "enera S6.wa6er. Studiie sae pentru
a deveni cavaer @edi nu ar fi impietat activit-ie unui "enera0 Obi*>an fusese 'i e
"enera! nu5
9aea aceea avea s +nceap mai t#r%iu. ;ai +nt#i interceptarea aceasta! apoi urma
savarea ui Can. ,c-iunea curent putea fi pericuoas! totu'i pentru o incursiune nu
foarte rapid +mpotriva unui car"obot cu be"ar i*ar fi putut aduce pe pio-i +n form +n
numai dou %ie.
Leia tocmai se "#ndea s introduc o moned de un credit +ntr*unu dintre
automatee despre care Lando afirmase c ar fi fost msuite. Se pictisea +n asemenea
ha! +nc#t era aproape "ata s fac o tentativ.
,varo se apropie de ea.
4 ,m phimit un ape e(thapanetah. Cephe%entanta Soaheui )e"hu este pe
dhum. 3a fi aisi +n thei %ie.
Leia sim-i un va de u'urare. Sav bineuiB ,poi! pe c#nd ,varo se +ndeprta de
ea! se "#ndi a ceea ce tocmai au%ise. 7Cephe%entanta8 va fi aici +n trei %ie5
O femeie5
La urma urmeor! de ce nu5 )u e(ista nici o re"u care s spun c femeie nu
puteau fi infractoare.
1ntr*un fe oarecum pervers o +nc#nta faptu c repre%entanta Soareui )e"ru va fi
o femeie.
:i era 'i timpu s*'i fac apari-ia.
,"entu pe care* a'teptau sosi a ba%a secret de pe Eothawui a trei %ie dup
Lu6e 'i 2ash. Uoth ;ean + conduse +ntr*o +ncpere privat! unde se reunir to-i patru.
4 ,cestea sunt coordonatee rutei! spuse a"entu sco-#nd un minicacuator 'i
a'e%#ndu* pe mas.
4 ,i afat ate informa-ii despre ce ar putea con-ine proiectu5 se interes ;ean.
4 )ici mcar a niveu de %vonuri. Dotu*i mai ermetic +nchis dec#t o scoic
coreian.
4 Pcat0
,"entu semna aproape perfect cu oricare dintre cei apro(imativ o sut de a-i
bothani pe care*i v%use Lu6e. 1n mi?ocu unei mu-imi! ar fi disprut pur 'i simpu.
4 9re%i c aceste coordonate sunt vaide5 +ntreb ;ean art#nd din cap spre
minicacuator.
4 2a. Le*am primit de a contactu nostru din umea interop. P#n acum! nu ne*
a dat nici o informa-ie fas.
4 2in umea interop5 repet Lu6e.
4 Soaree )e"ru! preci% a"entu.
Lu6e 'i 2ash se privir +n acea'i timp.
4 Soaree )e"ru5 fcu t#nru.
4 Se pare c or"ani%a-ia +i face curte ,ian-ei! e(pic ;ean. )e*a furni%at de
c#teva ori date vaoroase. 9red c aprecia% c ,ian-a va avea c#'ti" de cau% +n fa-a
Gmperiuui.
4 Probabi c*i sin"ura care crede asta! coment 2ash.
;ean +i arunc o uittur scurt! dar +i i"nor spusee.
4 9a 'i poitica! r%boiu creea% aian-e stranii. De foose'ti de instrumentee de
care dispui.
4 )u*mi pace! ctin Lu6e din cap. Probabi c se a'teapt s primeasc ceva +n
schimb.
1n pus! i se prea o coinciden- ciudat ca Leia s caute a?utoru Soareui )e"ru 'i
ca ei s primeasc informa-ii utie din aceea'i surs. 9eva nu*i suna bine deoc.
4 )*a cerut nimic.
4 2eocamdat! fcu 2ash.
4 Eine! interveni Lu6e! s sm pe moment deoparte discu-ia asta. 2ac
informa-ia este corect! de c#t timp mai dispunem +nainte de ansare5
4 Escadria a fost de?a aertat! rspunse ;ean. Pentru rende%*vous! va trebui s
fim pe po%i-ie +n mai pu-in de trei ore standard.
4 S 7fim85
4 3in 'i eu! spuse ;ean. 2ac 2ash Rendar mai are oc +n nava ui.
2ash +i r#n?i ene'.
4 )ici o probem. :tii s "te'ti5 Poate c +nfuecm ceva! c#t timp deturnm
car"obotu a.
4 ;*ndoiesc c vom avea timp de m#ncat! observ Lu6e.
4 Poate c tu n*o s ai! pu'tiue! dar eu pot piota 'i m#nca +n acea'i timp.
Lu6e nu se putu ab-ine s nu %#mbeasc. Gndividu era at#t de pin de e! +nc#t era
de mirare c nu e(poda! revrs#ndu*'i e"o*u peste tot.
4 ,tunci s ne +mbarcm! rosti e.
;ercenaru +i oferi o parodie de saut miitresc.
4 ,m +n-ees! comandanteB
Era momentu s pece.
Lu6e conduse cee douspre%ece I*interceptoare! +ndeprt#ndu*e de panet! +n
conu de umbr sen%oria a sateituui natura oca! unde puteau evita patruee
imperiae. 2e'i forma-iunea era ni-e nere"uat! pio-ii se descurcau destu de bine pentru
un "rup care avea minimum de ore de %bor. D#nruui nu i*ar fi pcut s*i conduc +n
upt +mpotriva ceor mai bune escadrie de DGE*uri ae ;arinei Gmperiae! dar acum nu
trebuia dec#t s poat +ncon?ura un car"obot 'i s* opreasc.
9oordonatee spa-io*temporae se apropiau 'i*'i dedic aten-ia ambuscadei.
1napoia sa! 2ash +'i piota nava cromat! aproape invi%ibi pe fundau viduui
cosmic! av#ndu* pe Uoth ;ean ca pasa"er.
4 Nine-i aproape! bie-i! rosti Lu6e +n microfon. ,proape c*am a?uns. S v aud!
escadria ,bastr.
Pio-ii I*interceptoareor rspunser pe r#nd. Lu6e fusese c#t mai simpu < fiecare
nav cptase un numr! iar escadria fusese bote%at cu nume de cuoare.
4 Recep-ie! spuse e. ,duce-i*e pe po%i-ii.
Escadria ,bastr se conform! oprind aparatee. Puteau +n mi?ocu neantuui!
a'tept#nd. 2ac informa-ia era corect! car"obotu trebuia s apar din hiperspa-iu a mai
pu-in de o sut de 6iometri +n fa-.
Probabi c piotu car"obotuui dormise prea mut. 1ntr*adevr! nava se
materiai% din hiperspa-iu! dar a numai cinci%eci de 6iometri.
Era un car"obot u'or de marf! coreian! de'i cu at confi"ura-ie dec#t :oimu
;ieniuui. 1n ocu fu%ea?uui de forma unei farfurii cu bot bifurcat 'i cabin de
comand e(centric! nava aceasta era un ova preun"! cu capetee boante! av#nd
dedesubt un container de marf deta'abi. Semna cu ima"inea a scar "i"antic a unui
baster.
4 ,ten-ie! escadria ,bastr! a aprut -intaB /orma-iune de atacB
)ava apru reativ ent din hiperspa-iu! dar! fiindc era mai aproape dec#t
anticipaser! nu aveau mut timp a dispo%i-ie. Lu6e comut pe o frecven- de comunica-ii
standard 'i ape car"obotu.
4 9ar"obot Suprosa! sunt comandantu S6.wa6er din ,ian-. 2ecupa-i
motoaree 'i pre"ti-i*v de aborda?.
2ac totu mer"ea a'a cum fusese panificat! Uoth ;ean! +n costum spa-ia! avea
s fie escortat a bordu car"obotuui de ctre doi tehnicieni 'i bod."uar%i! care se "seau
tot +n nava ui 2ash. ,r fi ie'it de acoo +n numai c#teva minute.
4 Sunt cpitanu car"obotuui Suprosa. ,-i +nnebunit5 sosi rspunsu.
Dransportm doar +n"r'minteB 9e fe de pira-i sunte-i5B
4 )u suntem pira-i! ci facem parte din ,ian-! a'a cum am anun-at. Poate c
avem o "rdin de %ar%avat mai mare. Opre'te! cpitane 'i nimeni nu va fi rnit.
&rm o pau% un". Era posibi ca piotu s nu fi 'tiut ce transporta! de'i Lu6e
nu credea asta. 2ac nu 'tia! n*ar fi ridicat nici o obiec-ie fa- de aborda?. 2ar dac 'tia0
4 &ite cum st treaba! amice! ucre% sub contract cu SD$ 'i am primit ordin s*
mi ivre% +ncrctura a"entuui de pe Eothawui. 2e ce nu te iei de unu care face
contraband cu arme! mirodenii! sau ate chestii5
4 9pitane! ori opre'ti motoaree! ori e oprim noi +n ocu tu. &nii dintre
mitraiorii mei se antrenea% v#n#nd mu'te cu tunurie aser.
2esi"ur! nu*i v%use niciodat fc#nd asta +n timp ce efectuaser manevre
spa-iae! dar cpitanu car"obotuui nu avea de unde s 'tie adevru.
Suprosa eiber brusc moduu cu +ncrctur! acceer 'i vir spre tribord.
Gnten-iona s scape! fu"ind.
Lu6e reveni pe frecven-a tactic de comunica-ii.
4 3a trebui s*o facem +n feu mai "reu! bie-i. Ninti-i numai +n motoareB 2ac nu
sunte-i si"uri! nu tra"e-i < nu vrem s distru"em nava. 2a-i*i drumuB
2istan-a +ntre escadria ,bastr 'i car"obot se reduse rapid. /usese o ac-iune
stupid! fiindc nava era ne+narmat 'i mut mai ent ca I*interceptoaree. 2ac doreau
s* a?un" pe cpitan! era foare a ureche0 iar e ar fi trebuit s*o 'tie.
9ar"obotu +ncerc s se depase%e perpendicuar pe vectoru de atac a naveteor
de v#ntoare! dar acestea a?unseser de?a +n ra%a de foc. Lu6e se afa +n frunte= aparatu
su era mai rapid ca I*interceptoaree 'i din dou save ar fi trebuit s scoat din
func-iune motoaree! presupun#nd c aveau ecrane defectoare standard.
1nc dou secunde0
RM*2M fuier.
CopaB Lui Lu6e nu*i pcu ce au%i.
4 Pune*o pe ecran! RM*2M.
Gma"inea car"obotuui apru pe ecranu t#nruui.
,coo unde +nainte e(istaser patru sec-iuni netede de carcas! acum p#p#iau
umini-e ro'ii. ,te dou puncte cipeau abastru.
2e pe fancurie car"obotuui cuisaser trape! de%vuind arme ascunse.
4 ,ten-ie! toat umea! nava are co-iB Dunuri aser a prova 'i pupa 'i! se pare!
ansatoare ventrae 'i dorsae. ,ve-i "ri?B
Gmediat dup aceea! vir! chiar +n cipa +n care tunu aser babord a car"obotuui
decan'. Ra%a trecu +ndea?uns de aproape ca s*i bruie%e comunica-iie.
&nu dintre I*interceptoare! ,bastru X! pic spre car"obot! -intindu*i
compartimentu motoareor. Lu6e v%u c interceptoru ovise obiectivu! dar fascicuu
abastru*strucitor devie! de%vuind c motoaree aveau ecrane defectoare
+mbunt-ite.
)*avea s fie o simp ?oac de copii.
Dunu car"obotuui se fi( pe ,bastru X 'i distruse aparatu.
1n numee /or-ei! ce putere trebuie s fi avutB
4 Prsi-i forma-iunea! vira-i 'i re"rupa-i*vB anun- Lu6e.
,bastru M pornise atacu 'i* abandon.
Prea t#r%iu +ns0 2eveni o simp amintire.
Patru nave bothane virar! +ndeprt#ndu*se +ntr*o forma-iune destu de bun!
+nso-ite de 2ash +n ,van"ard.
Lu6e se "sea suficient de aproape ca s vad cum sabordu ansatoruui din
partea superioar a car"obotuui de"a? un nori'or de "a%e +n spa-iu! care se cristai% 'i
sc#nteie +n umina soareui oca.
4 , ansat o torpiB rcni e.
4 ,m v%ut*o! anun- 2ash. ; ocup eu de ea.
Lu6e privi ,van"arda! care fcu un tonou 'i pic! deschi%#nd +n aceea'i cip foc
cu armamentu robot. )u %rea torpia! dar + v%u pe 2ash continu#ndu*'i atacu! cu
-evie proiect#nd sui-e de umin uci"a'e.
4 La naibaB e(cam 2ash. Drebuie s*o fi ovit de?aB 2e ce nu se opre'te5
4 1ntoarce*teB stri" Lu6e.
4 Daci din "urB Drebuie s*o oprescB Opre'te*te! mi%eria naibii! opre'te*teB
4 Peac! 2ashB
4 )u! o s*o nimerescB
4 Se apropieB %bier ,bastru 6. Rsp#ndireaB
9ee patru aparate +ncercar s se risipeasc! aidoma unui pumn care se desface.
Prea t#r%iu.
Dorpia e(pod +ntre ee 'i c#nd noru de "a%e 'i sfr#mturi se risipi! toate patru
navee 'i cei opt bothani dinuntru or pieriser.
4 )u se poate s fi dat "re'! boborosi 2ash cu "as sceptic. )u se poate0
Lu6e se sim-i cocotind de furie 'i vir brusc $*interceptoru! pornind drept spre
car"obot. :ase navete din escadria sa fuseser distruse +n c#teva cipe! iar 2ash! maree
piot! ratase cu brio. 2ac n*ar fi fost vorba despre vie-i pierdute! Lu6e ar fi considerat c
udrosu cptase ceea ce merita. 2ac avusese unee dubii c echipa?u car"obotuui
nu 'tia ce transporta! acestea se risipiser de acum.
Era prea incitat pentru a foosi /or-a. G"nor fascicuu de ener"ie care* cuta!
i"nor vacarmu de fuierturi 'i piuituri ae ui RM*2M! i"nor totu! mai pu-in
compartimentu motoareor car"obotuui din vi%oru armeor sae. Drase. Drase din nou 'i
din nou. 3%u cum radia-ia era absorbit de ecrane 'i cum strucirea abastr se
intensific. 3%u c#mpu de for- defector ced#nd sub atacu su. 3%u compartimentu
motoareor fisur#ndu*se! irup#nd +n e(terior fum 'i fcri ro'ii 'i purpurii! +n vreme ce
ra%ee aser + p#r?oeau 'i* distru"eau.
4 )u se poate s fi dat "re'! repeta 2ash pr#nd stupefiat.
4 Dermin! +i ordon Lu6e. ,cum este prea t#r%iu pentru asta. Pre"te'te*te de
aborda?B
9omut frecven-ee 'i se adres car"obotuuiA
4 9pitane! motoaree +-i sunt distruse 'i a'a vei fi +mpreun cu tot echipa?u!
dac mai tra"e-i o dat! ori dac mai ansa-i o torpi! s*a*n-ees5
O pau% scurt.
4 S*a +n-ees.
4 1ncep#nd din cipa aceasta! sunte-i pri%onieri de r%boi. Pre"ti-i*v de aborda?.
2ac -ine-i c#t de c#t a vie-ie voastre! ar fi bine s nu v apropia-i de +ncrctura rea.
2ac i se +nt#mp ceva! sunte-i ca 'i mor-i.
2ecup comunicatoru. La naiba! pierduse ?umtate de escadriB ,r fi trebuit s
'tie c era prea simpu ca s fie adevrat. Pentru ca s capture%e nava 'i cacuatoru de a
bordu ei! muriser doispre%ece bothani. E ar fi trebuit s fie cu ochii +n patru dup orice
'iretic. )u trebuia s se +ncread +n Gmperiu. Drebuia s*'i fi dat seama c 2ash era mai
de"rab tare +n "ur dec#t +n fapte.
Era un comandant ?anic. 2e fiecare dat c#nd pornea +n upt! pierdea oameni! iar
pentru asta nu putea fi +nvinov-it nimeni atu.
2e acord! 2ash dduse "re'! dar responsabiitatea +i apar-inea ui Lu6e! e era
comandantu misiunii. 9re%use c avea s fie u'or! 7/oare a ureche8! +i spusese
mercenaruui.
2a! era prea +ncre%ut! prea si"ur de sine! prea convins c /or-a +i va arta caea
cea bun. Gre'itB
2intr*un punct de vedere! se sim-ea furios. /or-a nu sosea +ntotdeauna c#nd avea
nevoie de ea.
2ar partea +ntunecat ar fi acoo! dac ai avea nevoie de ea. 1ntotdeauna.
DerminB )ici mcar nu te "#ndi s porne'ti pe caea aceeaB
Era +ns ispititor. ,t#ta putere0 E o sim-ise0
Scutur din cap. Spera c ceea ce e(ista +n cacuatoru din car"obot merita pre-u
pe care* ptiser. ,r fi fost bine ca ucrurie s fi stat a'a.
,varo e trimise un servitor ca s*i anun-e sosirea repre%entantei Soareui )e"ru.
Se oferise s e pun a dispo%i-ie o camer! dar Leia + refu%ase poiticos. 1 trimisese de?a
pe Lando s +nchirie%e un apartament! a dou ca%inouri deprtare! iar 9arissian 'i
droidu verificaser cameree cu aten-ie! cut#nd eventuae dispo%itive de spionare.
Prin-esa se +ncredea +n ,varo! cu c#t rodianu era mai departe.
4 Spune*i repre%entantei c ne +nt#nim a 7:ansa 3iitoare8! +i transmise
mesa"eruui! iar acesta fcu o pecciune 'i dispru.
1 cut apoi pe 9hewie! care se afa a masa de ?oc cu 9*FPO! ceia-i ?uctori
fiind convin'i c era mai +n-eept s* ase pe woo6iee s c#'ti"e.
4 Caide-i! bie-iB ,vem musafiri.
9*FPO 'i 9hewie se scuar 'i o urmar afar din ca%inou.
Lando pornise de?a spre apartamentu +nchiriat! pentru a mai verifica o dat totu
'i a stabii msurie de securitate. ,vea s stea ascuns! cu basteru scos! 9hewie urma s
p%easc u'a de pe coridor! iar 9*FPO avea s*o +nso-easc pe Leia a discu-ii.
,far +ncepuse s se amur"easc! era +nc umed 'i cad! iar fa-adee ca%inourior
'i*ar fi de%vuit starea ?anic! dac n*ar fi fost uminie -iptoare montate pe e(terior.
Duburie din pastic transparent umpute cu "a%e eectroreactive ce scipeau +ntr*o du%in
de cuori diferite! ma?oritatea orbitor! proiectau +n toate direc-iie umini 'i umbre
muticoore. Luminie se inte"rau perfect +n decor < tot ceea ce e(ista +n compe( prea
artificia! p#n 'i peu%ee 'i tufee ob-inute prin bioin"inerie.
9ineva -ip +n be%n 'i Leia au%i sunet de ci%me aer"#nd! apoi ate stri"te
r"u'ite. ,tinse patu basteruui din tocu v#r#t sub taia pantaonior. Se sim-ea mai +n
si"uran-! 'tiind c avea o arm! de'i o +nso-ea masivu 9hewie. ,ici nop-ie erau a fe de
pericuoase ca 'i o +ncierare cu Gmperiu. Gndivi%ii care pierduser sume mari a ?ocurie
de noroc recur"eau uneori a "esturi disperate. Hiaru oca pubica +n fiecare diminea-
numru mor-ior pe utima pa"in < o crim trebuia s fie deosebit de spectacuoas sau
oribi pentru a a?un"e pe prima pa"in.
,?unser +ns fr incidente a 7:ansa 3iitoare8 'i se +ndreptar direct spre
apartament.
9#nd sunar! e deschise Lando! care -inea de?a basteru +n m#n.
4 Dotu*i "ata5
4 2a! +ncuviin- brbatu 'i art spre saonu apartamentuui.
La un capt a acestuia se afa un birou cu cacuator +ncorporat +n tbie! dou
canapee! trei scaune 'i o msu-. 1n co-u opus u'ii e(ista un bar 'i un refri"erator. Prin
dou u'i cuisante se a?un"ea a baie 'i a dormitor.
4 3oi fi +n spatee u'ii dormitoruui! spuse Lando! +n ca%u +n care repre%entanta
Soareui )e"ru vrea s mear" a baie.
4 Perfect! 9hewie! tu te ocupi de ho.
9hewbacca +ncuviin- din cap 'i ie'i pe ho! cu proiectoru de s"e-i pe umr.
4 Eun < 9*FPO! treci acoo! #n" bar.
Leia se apropie de birou 'i se a'e% +napoia ui. Putea +ncerca s confere +nt#nirii
un aer c#t mai oficia. Gnspir ad#nc! apoi e(pir.
Se +nt#nise cu oficiait-i ae ,ian-ei! cu "enerai! conductori panetari!
"uvernatori imperiai 'i senatori! a'a c func-iie n*o impresionau. P#n atunci +ns nu
avusese nici o discu-ie direct cu unu dintre principaee "rupuri din umea interop. 9e
pu-in! unu despre care s 'tie c repre%enta umea interop. Era u'or nervoas! ne'tiind
e(act a ce s se a'tepte.
9hewie stri" de pe ho.
Se prea c emisaru sosise.
4 2*i drumu! rspunse prin-esa.
&'a se deschise.
9acuatoru avea mrimea unei vai?oare! era ne"ru 'i aproape ipsit de
caracteristici e(terioare! cu e(cep-ia micropanouui de comand de pe o atur. Uoth
;ean + -inea cu u'urin- pe pame.
Se afa a bordu ,van"r%ii! +n saonu navei. 2ash se tr#ntise +ntr*un scaun
+ncorporat 'i privea peretee! fr un cuv#nt. Era stupefiat de e'ecu su de a opri torpia
care distrusese patru I*interceptoare. Oric#t de mut i*ar fi pcut ui Lu6e s vad c
mercenaruui i se mai rete%a din nas! nu*'i dorea ca ucrurie s se fi +nt#mpat a'a. 2ash
era de%am"it c nu fusese pe c#t de bun se credea! +ns ce pu-in supravie-uise < ceea ce
nu se putea spune despre ?umtate din unitatea sa de atac.
D#nru privea cacuatoru ce mic. )d?dui din nou c ceea ce con-inea
meritase vie-ie unei du%ini de bothani.
4 Po-i accesa pro"ramu5
4 )u! ctin din cap ;ean. Este probabi criptat 'i prote?at de un dispo%itiv de
distru"ere automat. )umai un e(pert poate s*o fac. Echipa noastr cea mai bun se af
pe Uothis! o panet*coonie bothan afat a c#-iva ani*umin de aici. 1 vom duce
acoo 'i vom afa pe ce am pus m#na.
4 ;i*ar pcea s vin 'i eu! spuse Lu6e.
4 Si"ur c da. O s*-i dau coordonatee. Po-i a?un"e u'or +n $*interceptor.
4 2ash5
Erbatu nu rspunse! ci continu s priveasc +n "o. 1n mod car! fusese serios
afectat 'i ui Lu6e +i pru reamente ru pentru e.
4 2ash! repet t#nru.
2ash cipi! parc ie'ind din trans.
4 Poftim5B
Lu6e mai v%use asemenea stri a pio-ii 'oca-i +n urma unei upte. Se +ntoarse
spre ;eanA
4 Este posibi s avem probeme pe drumu spre Uothis5
4 9ine poate 'ti5 str#nse bothanu din umeri. Este posibi0
4 )*a-i putea s*o ocai%a-i pe prin-esa Leia5
4 1ncep#nd de ieri! se af a ca%inou ui ,varo Soo6coo din compe(u de
?ocuri de noroc de pe Rodia.
Lu6e ctin din cap impresionat. Eothanii erau foarte buni. Se uit spre 2ash. 1n
hau +n care se "sea! nu* putea ua cu e. Era prea %"uduit.
4 2ash0
4 O aveam +n vi%or! spuse 2ash. Era imposibi s*o rate%.
4 2ashB
4 9e5 Poftim5
4 2u*te pe Rodia. 9aut*o pe Leia 'i poveste'te*i despre cacuator 'i panurie
secrete. ,i +n-ees5
4 ,r trebui s vin cu tine0
4 )u! este mai important s*o "se'ti pe prin-es.
Lui Lu6e i se prea c*i vorbea unui copi.
;ercenaru cipi din nou 'i se uit spre e! parc fr s* vad.
4 Eine. Rodia0 Panuri0 ,m +n-ees.
4 )e*nt#nim mai t#r%iu. Eine5
4 )e*nt#nim mai t#r%iu! da.
4 S fii atent s nu p-e'ti nimic! da5
4 2a.
Lu6e reveni spre ;ean! care +i +ntoarse o privire +n-ee"toare.
4 Lsta*i r%boiu! spuse bothanu. Se +nt#mp mute ucruri ree.
D#nru aprob din cap. ,t motiv pentru care Gmperiu trebuia s dea socotea.
Guri! "#ndi Leia! nu era deoc un persona? a care s se fi a'teptat.
Repre%entanta Soareui )e"ru era foarte frumoas! cu pr bond! un" 'i siuet
%vet. Purta o mantie nea"r! scurt! peste coan-i ne"ri 'i ci%me +nate p#n a ?umtatea
coapsei! cu o centur de piee ro'ie "ranuoas care +i at#rna pe 'oduri. 2ac avea vreo
arm! Leia n*o putea %ri. ;i'crie ei aveau "ra-ia unei dansatoare profesioniste.
Se a'e% vi%avi de ea 'i %#mbi. 9#nd vorbi! "asu sun rece 'i e"aA
4 9um te putem servi! prin-es5
Leia +'i stp#ni un sur#s. /emeia era direct 'i a obiect. Ea +ns ucra de prea mut
timp +n dipoma-ie pentru a*i spune unei strine tot ceea ce dorea. Drebuia s fie respectat
un ritua de mi'cri ocoitoare! fente 'i tentative de inducere +n eroare0 +ntr*o ap
necunoscut nu se srea de a +n-ime= era posibi ca imediat sub suprafa- s p#ndeasc
creaturi necunoscute. O idee bun era s e(amine%e mai +nt#i ocurie cu pruden-. )u
'tia absout nimic despre bonda "acia! ce statut avea +n or"ani%a-ie! care erau
obiectivee Soareui )e"ru! ce dorea de a cei cu care fceau afaceri. 1n vreme ce ,ian-a
nu ar fi intrat +ntr*un parteneriat cu criminaii! Leia nu se sinchisea +n a se foosi de orice
ochi 'i urechi de care avea nevoie ca s asi"ure supravie-uirea ui Lu6e! iar +n aceast
+nt#nire ea nu repre%enta ,ian-a0 de'i amnuntu respectiv nu avea s* destinuiasc.
4 1n-ee" c Soaree )e"ru are capacit-i de prim m#n pentru cue"erea
informa-iior! rosti ea.
Guri futur un sur#s.
4 &neori mai au%im c#te ceva.
4 9eva de but5 +ntreb Leia! art#nd din cap spre bar 'i 9*FPO.
Repre%entanta Soareui )e"ru privi +ntr*acoo.
4 9eai! dac nu este un deran? prea mare. /ierbinte.
4 La fe 'i pentru mine! te ro"! comand Leia.
4 2e +ndat! spuse droidu 'i se apuc de treab.
4 ,i avut un %bor pcut5 se interes prin-esa.
4 /oarte! %#mbi Guri. Sper c ,varo -i*a fcut 'ederea aici a fe de pcut.
Ei bine! ce pu-in 'tia re"uie ?ocuui. Drecuse destu de c#nd Leia nu mai avusese
oca%ia s stea 'i s pvr"easc cu at femeie! +n utima vreme fiind mereu printre
mascui. ,veau s soarb ceai! s danse%e dansu dipoma-iei 'i! treptat! s se apropie de
subiectee importante. 9a 'i a ?ocu de cr-i a ui Lando! era mai +n-eept s nu*-i e(pui
atuurie p#n nu afai c#te ceva despre ceia-i ?uctori.
9eaiu sosi 'i fu but! conversa-ia se men-inu a niveu banait-ior 'i cu toate c
Leia nu putea identifica nimic +n nere"u! ceva suna fas. 9umva! ceva era +n nere"u cu
Guri. Era poiticoas! curtenitoare! dispus s*o urme%e pe prin-es +n ?ocu dipoma-iei!
totu'i Leia dorea s scape de vi%itatoarea ei.
9are era oare motivu5
2eocamdat nu se apropiaser nici pe departe de subiectu ui Lu6e 'i +n cee din
urm trebuia s* aborde%e! dar nu a'a repede. ;ai +nt#i s ob-in o indica-ie despre
motivu pentru care o tubura repre%entanta Soareui )e"ru.
4 Suntem doritori s ne +n-ee"em cu ,ian-a! spuse Guri s#ndu*se pe spate +n
scaun. J,rta foarte rea(at! mut mai rea(at dec#t se sim-ea Leia.K )u ne*ar supra
defe dac Gmperiu ar pierde acest r%boi 'i ,ian-a ar a?un"e a putere.
4 ,ian-a ar putea fi mai pu-in toerant dec#t Gmperiu +n privin-a or"ani%a-iior
criminae! spuse Leia.
Ga s vedem ce %ice acum.
Guri str#nse din umeri.
4 ,devru este c Soaree )e"ru este tot mai pu-in interesat de activit-ie
ie"ae. 1n %iua de a%i! ma?oritatea veniturior noastre provine din investi-iie fcute +n
domenii e"ae 'i opera-iuni a vedere. ;u-i din or"ani%a-ia noastr doresc s ucrm
compet pe fa-! s nu avem nimic +n cuise. ,'a ceva este difici sub presiunea
Gmperiuui. Poate c sub conducerea ,ian-ei! tran%i-ia s*ar efectua mai bine.
&n rspuns bun! "#ndi Leia.
4 ,'a cum am amintit! simpati%m cu ,ian-a. 3*am0 a?utat +n mai mute
oca%ii. 2e fapt! chiar recent am a?utat ,ian-a s ob-in panurie unui proiect imperia
supersecret! prin intermediu re-eei bothane de spiona?.
Cm*m*m. Leia se s pe spate! +ncerc#nd s imite postura rea(at a bondei.
,sta merita s fie investi"at. Era aproape si"ur c dac Soaree )e"ru oferise o
informa-ie de mare vaoare ,ian-ei! avea s cear ceva +n schimb. 2ac nu acum! atunci
dup un timp.
Guri se apec +n fa-.
4 Re"ret! dar trebuie s te +ntreb dac putem continua mai t#r%iu aceast
+ntrevedere. ,m afaceri presante pe unu dintre satei-ii ocai 'i m tem c se apropie
fereastra mea de ansare.
4 2esi"ur! +ncuviin- Leia.
)u prea conta dac Guri avea reamente asemenea afaceri. 2ac da! atunci putea
s participe a ee. 2ac nu! scurtarea +ntrevederii era o manevr pe care Leia trebuia s*o
accepte! pentru a vedea unde duce.
4 Poate c putem reua discu-ia0 s %icem peste trei*patru %ie5
4 2e abia a'tept! %#mbi prin-esa.
Guri se scu printr*o sin"ur mi'care in! ca un acrobat +n form ma(im.
Sur#%#nd! +ncuviin- din cap spre Leia cu un "est care nu era chiar o pecciune miitar!
apoi ie'i.
2up pecarea femeii! Lando 'i 9hewie intrar +n saon.
4 9e crede-i5 se interes Leia.
4 E o tip tare de tot! rosti Lando. ,i putea s*i pui un cub de "hea- pe frunte 'i
nu s*ar topi. )u era +narmat! dec#t dac nu ascundea vreo arm undeva unde eu n*am
putut s*o %resc. /oarte atr"toare! totu'i avea ceva anorma.
Leia +ncuviin- din cap. Era mu-umit c 'i Lando observase amnuntu acea.
4 9*FPO5
4 )u am putut s*i depiste% accentu! rspunse droidu! iar aceasta este cu
si"uran- ciudat! -in#nd seama de e(perien-a mea vast +n "raiuri. Ea%ica ei era perfect!
pronun-ia precis! +ns m tem c nu pot spune care +i este paneta nata.
9hewie adu" 'i e ceva.
)imeni nu scoase o vorb 'i! dup c#teva cipe! Leia +ntrebA
4 1mi spune 'i mie cineva ce a %is5 9*FPO vorbi primuA
4 9hewbacca spune c femeia *a fcut foarte nervos.
4 )*a spus 7foarte8! preci% Lando! ci doar 7nervos8.
4 Scu%*m! fcu droidu! dar am dedus adverbu din tonu ui. Graiu woo6iee
permite asemenea nuan-ri.
4 3rei s spui c nu m pricep a "raiu woo6iee5 se +ncrunt Lando.
4 Potoi-i*v! am#ndoiB
7/oarte8 sau nu! pu-ine ucruri + puteau face nervos pe un woo6iee. Printre ee nu
se numrau +n nici un ca% femeie obi'nuite. Era o probem a care trebuia s refecte%e.
Poate c a urmtoarea vi%it a repre%entantei Soaree )e"ru ar fi trebuit s fie
mai bine pre"ti-i.
Leia se s pe spate +n scaun 'i %#mbi. Prea rea(at! confortabi! stp#n pe
situa-ie.
Guri se apec +n fa-. 1i spuse prin-esei c trebuia s +ntrerup +ntrevederea.
Leia nu fu deoc surprins.
4 2esi"ur! +ncuviin- ea.
2in nou! acea'i sur#s discret 'i poiticos.
4 Stop! rosti $i%or.
Coo"rama ui Leia tremur 'i +ncremeni! mai distinct sub forma unei sin"ure
ima"ini dec#t atunci c#nd era +n mi'care. Poate c va instaa ima"inea aceea ca
hoo"ram permanent pe unu dintre pere-ii apartamentuui su. Poate c ar fi fost mai
bine dac prin-esa ar fi fost de%brcat! dar nu era deoc ru nici a'a. Prea s*i capture%e
esen-a. )udu + putea ob-ine uterior.
/r s*'i desprind ochii de a ima"inea tridimensiona +n mrime natura!
+ntrebA
4 9e cre%i despre ea5
1napoia ui sttea Guri.
4 9a orice dipomat iscusit! prefer discu-iie ireevante. )u a trdat nimic din
ceea ce dore'te cu adevrat! dec#t faptu c ar putea fi vorba despre unee informa-ii. Este
atr"toare fi%ic pentru cei din specia ei 'i speciie +nrudite. Este intei"ent.
4 :i05
4 :i pare mai mut dec#t o coinciden- faptu c aceast femeie despre care se
'tie c este foarte apropiat de Lu6e S6.wa6er testea% Soaree )e"ru.
$i%or +ntoarse ochii de a hoo"ram a ocotenentu ui ce mai de +ncredere.
Observa-ia aceea fusese mai mut dec#t un eufemism. 2ac cineva ar fi cre%ut +ntr*o
asemenea coinciden- e(trem ar fi fost de o naivitate e(trem. 9umva! Leia < +ncepuse
de?a s*o tutuiasc +n "#nd < pricepuse mai mute dec#t ar fi trebuit. 2e'i $i%or se
strduise s nu aib nici o e"tur cu asasinarea pnuit a ui S6.wa6er! ea descoperise
compotu 'i reu'ise s fac cone(iunea cu Soaree )e"ru. )u era bine! dar! pe de at
parte! era uuitor. ,t punct +n favoarea ei.
4 9e su"ere%i5
4 S*o ucid. S* ucid pe woo6iee 'i pe ?uctoru de cr-i. S 'ter" memoria
droiduui 'i s* topesc. S* eimin 'i pe ,varo! pentru si"uran-. 2e asemenea! pe to-i
cei din ca%inou care ar fi putut s*o recunoasc.
$i%or r#n?i. Guri era nemioas 'i eficient < asta fcea parte din farmecu ei.
2ac trebuia s incendie%e o cdire pentru a scpa de termite! nu sttea pe "#nduri. 2ac
i*ar fi dat m#n iber! ar fi procedat e(act a'a cum su"erase.
4 )u cred! spuse e cu "as tare. 1ntoarce*te 'i +nt#ne'te*te din nou cu ea. ,r
trebui s afm e(act c#t de mute cunoa'te 'i cui a spus ceea ce 'tie.
4 Pot ob-ine informa-iie acestea +nainte s*o eimin.
4 )u! a' prefera s conduc eu +nsumi intero"atoriu respectiv. 3reau s mi*o
aduci.
Guri nu coment.
4 2*i drumu! spune ce "#nde'ti.
4 Sunte-i atras +ntr*o modaitate romantic de femeia aceasta.
4 :i5
4 Se 'tie c astfe de atrac-ii +ntunec min-ie unor fiin-e atfe ra-ionae.
Prin-u +ntunecat i%bucni +n r#s! un ucru pe care* fcea rareori. 9u e(cep-ia ui
Guri! nimeni n*ar fi avut cura?u s*i vorbeasc a'a. ,ta dintre caracteristicie ei
atr"toare.
4 )u te teme! dra"a mea! nu te*ar putea +nocui niciodat +n inima mea.
Guri nu rspunse. $i%or nu credea c "#ndu acea +i trecuse prin minte. 2in c#te
+'i putuse da seama! era imun a "eo%ie. Guri ar fi stat #n" e! -in#ndu*i hainee
amantei +n timp ce $i%or fcea dra"oste cu aceasta! aparent neafectat de ceea ce vedea.
4 9u si"uran-! prin-esa Leia va fi uti +ntr*un fe sau atu +n ocai%area ui
Lu6e S6.wa6er. 2up aceea! te po-i ocupa direct de ea.
Guri +ncuviin- o dat din cap.
4 Po-i peca.
2up ce ie'ise! $i%or se "#ndi a ceea ce*i spusese! apoi +'i aun" "#ndurie
respective. E mer"ea pe caea fri"uui 'i pasiunea +i era +ntotdeauna +nfr#nat +n
si"uran-! p#n ce accepta s*o eibere%e. Guri +'i fcea "ri?i! dar aceea era probema ei 'i
depindea de feu +n care fusese pro"ramat < s* prote?e%e cu orice pre- pe $i%or! chiar
dac ac-iunie s*ar fi e(tins +n via-a ui amoroas. ,coo nu avea nevoie s fie prote?at. 1n
asemenea situa-ii! un faeen putea avea "ri? 'i sin"ur de sine.
Gar +n ca%u curent! ar fi fost o pcere s*o fac.
$*interceptoru ui Lu6e se materiai% din hiperspa-iu +n vecintatea panetei
Uothis. , patra dintre cee 'apte panete de pe orbita steei primare ocae! aceasta avea
trei satei-i naturai mici 'i nu prea s roiasc de nave imperiae0 ce pu-in +n oca-ia
unde se afa Lu6e. Scan frecven-ee ocae de comunica-ii 'i "si doar trafic norma!
nimic aarmant.
4 RM*2M! stabie'te un curs pentru rende%*vous*u pe care ni *a dat ;ean.
2roidu +ncuviin- printr*un fuierat.
Spionii +i spuseser ui 2arth 3ader c $i%or fusese din nou a +mprat. Gndividu
era impicat +n ceva pericuos pentru Gmperiu < era si"ur de asta. Drebuia totu'i s aib
dove%i! +nainte de a*i raporta +mpratuui. 1n pre%ent! $i%or se numra printre favori-i 'i
dac 3ader dorea s pun capt situa-iei trebuia s afe e(act ce anume inten-iona Prin-u
+ntunecat. ,vea nevoie de mrturii irefutabie.
4 Drimite*mi unu dintre droi%ii de due! rosti 3ader cu "as tare. Ea nu. Drimite*
mi doi.
Escadria Rebeior se npusti < o du%in de I*interceptoare conduse de un $*
interceptor! pus o nav mai mare! neidentificat! cu armament "reu.
Ninta atacuui or efectu manevre cu caracter eva%iv 'i deschise focu.
Etia fu vioent! dar se +ncheie iute. Piotu $*interceptoruui se apropie rapid
'i avarie car"obotu! distru"#ndu*i motoaree principae! dup ce acesta eiminase
?umtate dintre atacatori.
4 9red c*am v%ut destu! spuse +mpratu.
1nre"istrarea atacuui! reai%at din interioru car"obotuui 'i ipsit de sunet!
dispru.
4 9onstat c ucrurie au mers e(act a'a cum pnuisem! coment $i%or. ,u
trebuit s munceasc ni-e pentru a c#'ti"a. )*am dorit s i se par prea u'or.
2up o tcere destu de un"! +mpratu rostiA
4 Sper c 'tii ce faci! prin-e $i%or. La sfatu tu! am fost de acord ca panurie
noii Stee a ;or-ii s cad +n m#inie Rebeior. ,r fi bine s ai dreptate.
4 ,m! ;aiestate! spuse $i%or. 2up ce Rebeii vor afa e(act ce anume au
cptat! +ncrederea or +n mine va fi tota. 3a fi u'or s*i atra" pe iderii ,ian-ei +n
m#inie ;aiest-ii 3oastre. 3 voi da Rebeiunea pe tav 'i o ve-i putea distru"e dup
cum dori-i.
1mpratu nu rspunse! dar $i%or au%i amenin-area nerostitA 2ac dai "re'! vei
re"reta nespus.
Pentru un observator din e(terior! chiar dac ar fi 'tiut mute din ceea ce fcea
$i%or! po%i-ia Prin-uui +ntunecat ar fi putut prea precar. ,idoma unui ?on"er care are
'ase bie +n aer! simutan! de%astru prea iminent. $i%or +ns de-inea aptitudinie 'i! mut
mai important! voin-a de a manipua biee fr "re'ea. Dotu fcea parte din ?oc. :i
"ra-ie dificut-ii! era cu at#t mai interesant. Oricine ar fi putut ?on"a cu mai pu-ine bie!
dar numai un maestru + putea imita.
4 E'ti si"ur c va func-iona5 +ntreb Leia.
9hewbacca! care ucra cu o minicheie ener"etic asupra "afuui u'ii! rspunse pe
un ton dispre-uitor. 9*FPO traduse repede.
4 Spune c dac nu va func-iona! nu va fi din cau% c n*a fost montat a'a cum
trebuie.
Leia se +ntoarse 'i privi spre Lando! care ridic din umeri.
4 Dipu care mi*a v#ndut*o a %is c*i utimu mode! rosti brbatu. ,re ce mai
recent scaner dopper*ma"netic! sen%or de domeniu compet 'i surs de aimentare
autonom pentru un an. ,r fi bine s func-ione%e! fiindc m*a costat destu.
4 ,' %ice c nu -i*a 'tirbit cine 'tie ce c#'ti"urie.
4 Ea s 'tii c da. Sper c*a meritat.
,sta sper 'i eu! "#ndi femeia.
9hewie boborosi ceva.
4 Hice c*i "ata pentru testare! e(pic 9*FPO.
Leia se apropie de birou 'i se a'e%. 9acuatoru +ncorporat +n tbie era
de%activat 'i*i cup aimentarea.
4 &nitatea este +n fi'ieru 7Eioscanare8! o anun- Lando.
Leia deschise pro"ramu 'i pe birou apru o hoo"ram.
4 ;od non*hoo"rafic! rosti prin-esa. E(cusiv ima"ine bidimensiona.
Coo"rama dispru 'i Leia cobor+ ochii spre tbia birouui. Pe ecran apru
anun-u 7Scaner deconectat temporar8. 9uvintee ar fi fost invi%ibie de pe scaunu afat
de partea opus a birouui.
4 ,ctivare bioscanare! rosti ea.
Ecranu se iumin! pre%ent#nd ima"inea unui ochi! a unei urechi 'i a unui nas. 9e
dr"u-B
4 Perfect! toat umea afarB S testm.
9*FPO! Lando 'i 9hewie ie'ir pe ho.
4 1nchide-i u'a.
&'a fu +nchis.
4 Gata! stri" Leia. Lando! intr mai +nt#i tuB
&'a se deschise 'i Lando ptrunse +n saon. Se rsuci! ca un manechin de mod.
4 Gat*m*sB Eucur*teB
Leia %#mbi. Lando era amu%ant pentru un poto"ar. 9obor+ ochii asupra ecranuui.
Scaneru recent montat +n rama u'ii +i transmise ima"inea ui 9arissian. 1ntr*o
parte a acesteia ruau informa-ii! pe msur ce sen%orii + e(aminau pe brbatA om0
mascu0 +narmat cu un baster0 un vibro'i' mic +n bu%unaru st#n" a pantaonior0
ritmu cardiac0 ritmu respirator0 inde(u tonusuui muscuar0 +n-imea0
"reutatea0 temperatura corpuui. 9hiar 'i un inde( refractant! care indica v#rsta
epidermei! pus sau minus un an standard.
9onform dispo%itivuui! Lando era ni-e mai btr#n dec#t prea.
)u purta asupra sa bombe sau materiae comactive. )ici hoocamere! nici
dispo%itive pentru +nre"istrare.
4 Pe tine! se pare c func-ionea%. 9hewie! intrB
2ispo%itivu scan 'i raport. Leia nu 'tia care erau vaorie normae pentru un
woo6iee! dar se prea c software*u care +nso-ea scaneru e cuno'tea 'i o anun- c
9hewbacca se afa +n imitee normae pentru un membru a speciei sae.
Era si"ur c 9hewie ar fi fost fericit s afe asta.
1n cee din urm! + chem +n saon pe 9*FPO. Pro"ramu nu +nt#mpin nici o
"reutate +n a* recunoa'te ca droid.
4 2a! +ncuviin- ea! se pare c func-ionea% perfect.
4 2e ce nu* testm 'i pe tine5 propuse Lando.
4 )u cred c va fi necesar! repic Leia. 3oi a-i fost +ndea?uns. 9omunicatoru
ui Lando piui 'i* scoase de a centur. Leia +i arunc o privire.
4 ,m pe cineva +n astroport! spuse brbatu 'i ridic comunicatoru. ,scutB
4 , sosit o nav! rosti un "scior. ,van"arda! piotat de0
4 2ash Rendar5 +ncheie Leia. 9e caut aici5 ,r trebui s* p%easc pe Lu6eB
4 ;u-umesc! rosti Lando +n comunicator 'i* +nchise. Poate c*ar fi bine s afm
despre ce*i vorba.
Se +nt#nir cu 2ash a ?umtatea distan-ei. Erbatu se afa +ntr*un ta(i de
transport pubic care pecase din astroport. 9hewie vir brusc vehicuu pe care*
+nchiriaser ei= a?unser repede ta(iu din urm 'i*i fcur semn s opreasc.
9#nd 2ash cobor+! arta teribi.
4 Lu6e este sntos5 +ntreb imediat Leia.
4 2a! n*are nimic.
4 2e ce ai venit aici5 Drebuia s* p%e'ti.
;ercenaru rmase privind*o.
4 E sntos. )*are nevoie de a?utoru meu.
4 )*ar-i prea bine! interveni Lando. Probeme5
4 E o poveste un"0
4 Suie +n speeder! +i spuse Leia. O s ne poveste'ti totu +n drum spre ca%inou.
Erbatu sui aturi de ei 'i pornir.
2up ce termin! Leia ctin din cap. Lu6e nu p-ise nimic 'i acea era aspectu
ce mai important. 1n pus! se prea c Guri spusese adevru! ce pu-in +n privin-a
panurior secrete.
4 ,i vreo idee ce sunt panurie astea5 +ntreb Lando.
4 )u. Eothanii au ni'te speciai'ti pe Uothis! care e vor e(tra"e din cacuator.
2ash vorbea monoton 'i ine(presiv.
4 /runtea susB + +ncura? Lando. 1ntr*o btie! ucrurie se pot compica mereu.
Oricine poate s rate%e0
4 )u 'i euB Eu nu rate%. ,r fi trebuit s distru" torpia aceeaB ,u murit bothani!
fiindc am dat "re'! +n-ee"i5
Leia tcu. )u*i pcea 2ash Rendar! care era udros 'i e"ocentric! dar ce pu-in
nu era insensibi fa- de a-ii. Poate c asta se datora mai mut faptuui c +ncrederea +n
sine +i fusese %druncinat! dar oricine +'i putea da seama c episodu + %"uduise puternic.
Drebuia s fie teribi s te consideri ce mai "ro%av piot din &nivers! pentru ca apoi s
consta-i c ti'u +-i era 'tirbit.
O vreme nimeni nu scoase nici un cuv#nt.
,sta era situa-ia. 2e +ndat ce terminau ne"ocierie cu Soaree )e"ru! aveau s
pece +n cutarea ui Lu6e. 9umva! ucrurie aveau s se aran?e%e.
Lu6e + s pe RM*2M s p%easc $*interceptoru 'i porni spre saonu unde
trebuia s se +nt#neasc cu Uoth ;ean.
Eothanu + a'tepta.
4 3reo probem5 se interes ;ean.
4 )u. 9e facem acum5
4 ,vem o re%iden- si"ur a mar"inea ora'uui! a c#-iva 6iometri deprtare.
9acuatoru este de?a acoo 'i echipa a +nceput ucru. ;er"em 'i noi 'i a'teptm s
termine.
4 9#t va dura5
9eat ridic din umeri.
4 9ine poate spune5 2ac avem noroc! c#teva ore! dac nu! c#teva %ie. Echipa
este foarte bun 'i nu va risca nimic. 2up c#t am ptit pentru asta! ar fi "roa%nic s
facem o eroare 'i s pierdem informa-iie.
4 ,sta*i adevrat.
4 Speederu ne a'teapt afar.
4 Ga*o +nainte! spuse Lu6e.
1n e(terior! aeru din timpu %iei avea un i% ciudat 'i Lu6e avu nevoie de c#teva
cipe s* identifice. ;irosea a br#n% muce"it 'i dospit. H#mbi +n barb. :tia c se va
obi'nui destu de rapid 'i va i"nora mirosu. ,cesta era unu dintre detaiie care nu erau
men-ionate aproape niciodat +n piantee turisticeA fiecare panet avea propriie mirosuri
'i sen%a-ii "enerae. Lumina avea aici o tent mai ro'iatic dec#t pe Datooine! era mai fri"
dec#t pe Eothawui 'i! +n pus! e(ista mirosu acesta. Panetee strine < strine pentru cei
care nu se nscuser pe ee < erau unice +n feu or.
Er#n%a muce"it nu era ceva chiar at#t de nepcut. ,vusese parte de duhori cu
adevrat pestien-iae.
,?unser a speederu ui ;ean 'i suir. Sosise timpu s afe ce anume credea
Gmperiu c era at#t de vaoros.
Re%iden-a si"ur fusese or"ani%at intei"ent < aparent un 'ir de ma"a%ii vechi 'i
birouri de%afectate pe o patform industria. 2up ce trecur de un punct de securitate
p%it de trei santinee masive 'i bine +narmate! a?unser +ntr*un compe( modern de
unit-i interconectate! uminoase 'i utiate cu cee mai recente modee de cacuatoare 'i
echipamente eectronice! cu o echip de tehnicieni care e deservea. 9ei mai mu-i erau
bothani! dar se %reau 'i ate specii.
9amufa?u era iscusit. 2in e(terior! nu te*ai fi a'teptat niciodat s "se'ti toate
ucrurie aceea.
4 Pe aici! +i indic ;ean.
Lu6e + urm pe 'efu spionior bothani pe un coridor uminat! p#n a o +ncpere
cu u'a p%it de at santine +narmat. ;ean pre%ent un ecuson 'i i se ddu drumu s
intre.
1nuntru se afau 'ase tehnicieni bothani. &nu dintre ei se ocupa de firee cupate
a mufee cacuatoruui de pe nava imperia! iar ceia-i stteau a consoe! ucr#nd pe
tastaturi sau foosind comen%i vocae. Gnforma-iie dansau +n aer! pe msur ce ima"inie
hoo"rafice se formau 'i se reformau.
4 ; tem c nu*i mare ucru de v%ut! e(pic ;ean. 2ac nu e'ti speciaist!
datee par un vm'a" ne+n-ees de cifre 'i itere.
Lu6e +ncuviin- din cap.
4 9e +nseamn5 art e spre unu dintre ecrane.
4 Cabar n*am. Eu sunt cu munca de teren. 9uno'tin-ee mee despre pro"ramare
pot fi "ravate pe un microtran%istor! foosind un cu-it tocit.
D#nru %#mbi.
4 Cei! heiB e(cam un tehnician. Ga privi-i aici! bie-iB Scana-i sectoru D*C*$.
Lu6e au%i apsrie de taste 'i comen%ie vocae.
4 OhoB fcu at tehnician.
4 Surioar! %ise atu. )u*mi vine s credB
4 9e*i5 +ntreb Lu6e. 9e este5
1nainte s primeasc vreun rspuns! u'a e(pod spre interior 'i cineva nvi
tr"#nd.
Leia %#mbi spre Guri! care se afa din nou a'e%at vi%avi de ea! dincoo de birou
din hoteu 7:ansa 3iitoare8. H#mbetu cuta +ns s*i masche%e deruta.
9onform ecranuui de cacuator +ncorporat +n birou 'i a scaneruui care*
aimenta! Guri nu era uman.
Pro"ramu scaneruui nu 'tia ce putea fi.
4 9eva de but5 se interes prin-esa.
4 &n ceai ar fi e(ceent.
4 9*FPO! vrei te ro"! s prepari dou ce'ti din varietatea aceea specia5
Leia +ntoarse spatee droiduui 'i sur#se +nc o dat spre Guri. Drase cu ochiu spre
ecranu cacuatoruui! apoi se uit a repre%entanta Soareui )e"ru. 9onform dateor
scaneruui! epiderma ei avea v#rsta de %ece ani standard.
)u era interesant5
4 Sper c afacerie s*au desf'urat cu bine.
4 ,'a este.
)*ar fi fost nici o probem s*o mai -in de vorb c#teva minute! p#n ce ac-iona
ceaiu 7specia8 preparat de 9*FPO. Po-iunea sedativ pe care droidu o instia +n cea'ca
ui Guri avea s*o scoat din func-ie pentru dou ore! fr s*o afecte%e! timp +n care Leia 'i
ceia-i ar fi putut s*o e(amine%e mai +ndeaproape. ,cea fusese panu asupra cruia
conveniser! dac scanarea nu de%vuia nimic. 2up dou ore! Guri avea s se tre%easc
'i < dac po-iunea func-iona a'a cum trebuia < nu 'i*ar fi amintit c adormise. Poate c +n
ace timp ar fi putut s*'i dea seama cine 'i ce era ea. 9e pu-in instinctee ui Leia
fuseser corecteA 9eva era straniu +n e"tur cu Guri. 9eva era foarte straniu.
9*FPO aduse ceaiu 'i Leia sper c droidu picurase po-iunea acoo unde trebuia.
,vea s fie st#n?enitor dac Lando sau 9hewie trebuiau s intre 'i s preia controu
situa-iei +n timp ce ea dormea.
9*FPO se afa cu spatee a Guri. Leia se uit spre e. Ledu ochiuui su st#n" se
stinse! apoi se aprinse.
Leia +'i ridic cea'ca de ceai 'i %#mbi din nou.
9#nd un individ vine spre tine! tr"#nd cu basteru! nu stai ocuui! pun#nd
+ntrebri proste'ti. Lu6e +'i smuse sabia de a centur! o activ 'i o ridic +ntr*un boca?
interior! iar e se depas simutan +n atera.
O sav de baster devie din am +ntr*o ?erb de sc#ntei ro'ii 'i portocaii. G%u de
o%on se +mpr'tie brusc +n aer.
Dehnicienii erau ne+narma-i 'i Lu6e v%u doi care se prbu'ir ovi-i. 9eia-i +'i
cutar adposturi.
Uoth ;ean scoase o arm mic 'i trase! ovindu* pe atacatoru din fa- e(act
+ntre ochi. Gndividu c%u pe spate.
1napoia ui se afau mai mu-i! revrs#ndu*se prin u'a spart.
Lu6e sri +nainte! descrise un cerc ori%onta cu sabia 'i dobor+ urmtoru om care
intr pe u'.
;ean trase. Sava sf#r#i pe #n" urechea st#n" a ui Lu6e 'i* ovi pe a treiea
atacator.
1n spatee respectivuui! Lu6e distinse ce pu-in o du%in de in'i +narma-i care se
+n"hesuiau spre u'. Poate chiar mai mu-i. 2esi"ur! acum nu avea timp s fac o
numrtoare precis0
,te ra%e ener"etice p#r?oir aeru! trec#nd pe #n" e! sfredeind deopotriv
consoe 'i tehnicieni.
4 Sunt prea mu-iB rcni ;ean. Pe*aiciB
Lu6e -esu o cortin de umin materia cu ama sbiei! deviind save de baster 'i
respin"#nd atacatorii pentru moment. Sri +n atera 'i ;ean trase +n mod repetat +n
deschiderea format! cur-#nd*o.
4 CaideB
Lu6e se +ntoarse 'i o u a fu". 1n ca%u de fa-! prevederea era mai bun dec#t
cute%an-a. 9ine erau tipii aceia5 Erau echipa-i +n ne"ru! dar nu aveau +nsemne vi%ibie.
&n nou tip de echipe imperiae de asat5 ;ercenari5
,sta nu mai contea% acum. /*-i "ri?i despre ei mai t#r%iu. Petrecerea asta s*a
+ncheiat! Lu6e! este momentu s peciB
Se "rbi dup ;ean.
2up dou%eci de minute de pvr"ea! Leia +'i ddu seama c po-iunea nu
ac-iona. ,r fi trebuit s*'i fac efectu dup cinci minute! ma(imum opt dac aveai
constitu-ia unei st#nci.
Guri continu repicie dipomatice! fr s dovedeasc efecte aparente ae
sedativuui puternic.
Poate c 9*FPO "re'ise undeva5 S nu fi pus picturie +n cea'ca ui Guri5
9acuatoru continua s procese%e informa-ii 'i s e afi'e%e pentru ochii ui Leia.
Persoana care sttea vi%avi de ea respira aer 'i inima ei pompa s#n"e! dar pm#nii nu*i
erau normai 'i nici inima. ;u'chii de sub pieea cu v#rsta de %ece ani nu erau actui-i
dintr*un -esut pe care scaneru s* poat identifica. Demperatura corpuui era cu %ece
procente sub norma. &n om cu temperatura respectiv ar fi fost mort.
La e(terior! Guri aducea cu o t#nr perfect norma 'i atr"toare! av#nd
apro(imativ dou%eci de ani. 9onform pro"ramuui scaneruui! nu era uman! dar nu
apar-inea nici uneia dintre cee opt%eci 'i 'ase de mii de specii e(traterestre pe care fusese
conceput s e recunoasc 'i nici droi%ior standard. 1n pus! prea imun a o po-iune
sedativ care ar fi ac-ionat asupra oricrei fiin-e vii.
9e se +nt#mpa aici5
)e+ndoios! era o probem pe care Leia n*o anticipase.
9e s fac +n continuare5
9hiar Guri o a?ut s re%ove diema.
4 Perfect! Leia Or"ana! rosti repre%entanta Soareui )e"ru! cred c a?un"e.
4 Poftim5
Guri ridic cea'ca "oa 'i! +n timp ce prin-esa privea! str#nse +n pumn obiectu
masiv din ceramic. ;#na +i tremur pu-in! dar cea'ca se sfr#m. Guri %#mbi.
4 2ac doresc! pot face asta 'i cu capu tu. Probabi c ai o arm ascuns pe
undeva! dar te previn c sunt mut mai rapid ca tine 'i dac +ncerci s pui m#na pe ea!
pot a?un"e a tine aproape instantaneu.
4 S %icem c te*a' crede! intr +n ?oc Leia. 9e dore'ti5
4 ; vei +nso-i din ocu acesta. 1i vei spune woo6ieeuui din ho s rm#n pe
oc! c#nd pecm. 9onvin"e*! atfe moare.
4 &nde mer"em5
4 )u este "ri?a ta. / a'a cum -i se spune 'i vei supravie-ui pentru a a?un"e a
destina-ie.
4 )u cred! rosti Leia. Oricine < sau orice < ai fi! fac prinsoare c nu e'ti mai
rapid ca o sav de baster. LandoB 2ashB
&'a dormitoruui se deschise. Lando 'i 2ash stteau +n pra"! cu basteree a-intite
asupra ui Guri. P'ir +n saon.
4 S*ar putea s te +n'ei! spuse Guri.
&'a dinspre ho se deschise de asemenea 'i 9hewie ochi cu proiectoru de s"e-i
spatee femeii.
4 Este posibi! +ncuviin- prin-esa! dar trebuie s fii a naibii de rapid ca s evi-i
trei save.
Guri +ntoarse u'or capu 'i se uit spre woo6iee. Reveni dup aceea ctre Leia.
4 Se pare c e'ti +n avanta?! +ncin ea din cap. 9e propui5
1ntrebarea era bun. 9e aveau s fac acum5
&nu dintre tehnicieni sri de a adpost! u cacuatoru 'i* smuse din fire.
Ecranee neavariate se stinser.
4 2u*teB +i rcni ;ean. De acoperim noiB
Dehnicianu -#'ni spre fundu sii. O sec-iune a pereteui "is! de%vuind o ie'ire
de ur"en- nemarcat. Dehnicianu cu cacuatoru se repe%i prin ea.
1ntre timp ;ean +'i "oi basteru spre atacatorii care reveneau. ,rma se descrc
'i o a%v#ri.
4 /u"iB ur e.
Lu6e nu trebui s aud de dou ori +ndemnu! dar +nainte s fac un pas! o sav de
baster + ovi pe ;ean.
Eothanu c%u.
Lu6e se s +ntr*un "enunchi.
4 2*d*du*teB %ise ;ean. Las*m! peacB
Lu6e v%u atacatorii +n ne"ru revrs#ndu*se +nuntru. 1ntr*o upt! nu*-i
abandone%i tovar'ii rni-i. Rmase +ntre ;ean 'i vau care se apropia.
4 GdiotueB P*peacB
Lu6e rete% basteru din m#na primuui om care a?unse a ei. Se +ntreb pentru o
cip de ce individu nu* ichidase! dar nu avu timp s refecte%e! fiindc a-i cinci*'ase
intrar +n sa.
4 Lu6e! vorbi ;ean. ;u-umesc. Eu0
D#nru cobor+ privirea. Eothanu se +nmuie 'i ochii i se ddur peste cap! art#nd
doar scerotica paid. O utim rsufare! tremurat! +i scp printre bu%e! apoi rmase
nemi'cat.
;ort.
)umru atacatorior care se +n"hesuiau +n sa crescuse. Erau %ece0 acum
cincispre%ece! to-i a-intindu* cu bastere! dar fr s tra". 2e ce05
4 2e%activea% sabia! +i porunci cu "as autoritar unu dintre ei. )u po-i c#'ti"a.
Lu6e se uit spre e. Gndividu se afa +n umbr 'i nu*i desu'i chipu dec#t c#nd
fcu un pas +nainte.
1nat cam c#t e! e(traterestru reptiian era acoperit cu so%i ne"ri 'i avea din-i
conici. 1n mod car! un carnivor. G se pru c recunoa'te specia ca fiind barabe! totu'i nu
era si"ur < nu v%use mu-i barabei! pentru c +'i prseau rar paneta nata.
1n-eese c nu avea nici o 'ans! chiar dac ar fi recurs a /or-. 2e%activ sabia.
4 &n "est +n-eept! +ncuviin- barabeu. Poporu meu respect +n mod deosebit
cavaerii @edi 'i re"ret c trebuie s fac asta! dar afacerie sunt afaceri. Lua-i*i sabia.
9ineva +naint 'i u sabia din m#na t#nruui.
Lu6e + privi pe barabe.
4 9e dori-i5
4 1mi pare ru! dar te dorim pe tine! S6.wa6er.
9hewie mormi ceva. )u prea +nc#ntat.
4 9hewie nu crede c*i o idee bun! %ise Lando 'i sunt de acord cu e.
4 &ite ce*i! spuse Leia! 'tiu c*i e'ti dator ui Can 'i vrei s ai "ri? de mine! dar
trebuie s*o facem.
2ash se re%ema de un perete! cu basteru a-intit asupra ui Guri! care 'edea +ntr*un
scaun! e"at cu ben%i*ctu'e 'i un cabu de o-e. )u*'i asumau nici un risc cu ea.
4 Gnten-ione%i s ptrun%i a'a! pur 'i simpu! +n inima Gmperiuui5 +ntreb
mercenaru.
4 ,m unee contacte pe 9oruscant! rspunse Leia! iar prietena noastr vine de*
acoo. JGndic din cap spre Guri! care rmase tcut.K 9ineva ?oac un ?oc care nu*mi
pace defe. Lu6e este +n perico 'i aceast0 persoan care afirm c repre%int Soaree
)e"ru este unica noastr e"tur cu or"ani%a-ia.
4 ,cum c#-iva ani! +ncepu Lando! au e(istat %vonuri despre droi%i simuacre
umane. ,u%isem c cineva ar fi perfec-ionat metoda or de reai%are! astfe c a o simp
privire nu puteai deosebi un simuacru de un om adevrat. ,sta se +nt#mpa acum %ece*
doispre%ece ani. S*ar potrivi cu v#rsta oferit de scaner.
O privi pe Guri! care %#mbi fr un cuv#nt.
4 :i ce dac*i droid5 +ntreb 2ash. 9u ce te a?ut s 'tii asta5
4 )u cu prea mute! ctin Leia din cap. 2ac +ns putem a?un"e a ce care a
trimis*o! poate c atunci vom ob-ine ni'te informa-ii. Guri trebuie s fie destu de
vaoroas pentru e.
9hewie mu"i.
4 9hewbacca spune c dac mer"i pe 9oruscant! vine 'i e.
Leia + fu"er din ochi pe 9*FPO.
4 Eu n*am nici o vin! am tradus doar cuvintee ui.
4 Perfect! m po-i +nso-i. Lando! tu 'i 2ash + a'tepta-i pe Lu6e aici. )oi vom
mer"e cu Guri. Gndiferent cine sau ce ar fi ea! repre%int permisu nostru de trecere.
4 :i cum vei a?un"e acoo5 se interes 2ash. Re%ervi un compartiment pe un
pachebot5 :tii bine c toate navee de inie care a?un" a 9oruscant sunt verificate.
4 3oi contacta ,ian-a pentru a ne trimite o nav mic.
4 ;ie nu*mi pace! pufni Lando.
4 2e ce nu iei nava ei5 urm 2ash. Probabi c are acces iber.
4 :i dac ne face buc-ee5 ,m stabiit de?a c nu*i fiin-a cea mai demn de
+ncredere pe care am +nt#nit*o vreodat. ,r putea cineva s fure nava ta5
2ash i%bucni +n r#s.
4 )*ar a?un"e prea departe! dac ar +ncerca.
4 Dot nu*mi pace! insist Lando.
4 )u*-i cer s*-i pac! ci s*o faci.
,ici se +ncheie conversa-ia.
Leia +ncerc s sune ca 'i cum ea ar fi condus 'i ar fi 'tiut cu e(actitate ce fcea!
dar nici nu putea fi vorba despre a'a ceva. 2ac Guri era un droid simuacru! +n mod
si"ur trebuia s fie pre-ioas pentru ce care o trimisese. Poate c persoana aceea ar fi fost
dispus s ne"ocie%e pentru a o recupera. O ma(im binecunoscut spunea c panurie
cee mai bune erau de obicei cee mai simpe 'i atunci ar fi fost o idee e(ceent.
G"nor#nd ma(imee binecunoscute! ideea nu era cine 'tie ce! dar nu avea atceva 'i
inten-iona s o urme%e c#t putea mai bine.
4 Scu%*m! rosti Guri.
Leia se +ntoarse ctre ea.
4 9e este5
4 E(ist o cae mai simp.
Prin-esa o fi( cu privirea! apoi se uit a ceia-i.
4 La ce te referi5
4 3rei s mer"i pe 9entru Gmperia 'i s te +nt#ne'ti cu conductoru Soareui
)e"ru! corect5
4 9am asta este ideea "enera.
4 2e aceea am 'i fost trimis < s*-i asi"ur escort pe durata ctoriei.
4 ,tunci de ce ai recurs a amenin-ri5
4 Era modu ce mai rapid.
4 Eu n*a' avea +ncredere +n ea! spuse Lando.
4 )ici eu n*am +ncredere! ctin din cap Leia! dar sunt re%onabi. 9ontinuB
4 3a fi foarte riscant pentru tine s +ncerci s te strecori pe #n" pichetee
imperiae din ?uru 9entruui Gmperia. Eu pot reduce considerabi riscu acea.
4 /r suprare! dar Lando are dreptate. 2e ce ar trebui s avem +ncredere +n
tine5
4 /iindc ucre% pentru prin-u $i%or.
,t#t Lando! c#t 'i 2ash icnir scurt.
Leia +i privi.
4 $i%or este conductoru Soareui )e"ru! e(pic 2ash.
4 2ac dore'ti! pot aran?a s discu-i cu e.
4 Este aici5 se +ncrunt prin-esa.
4 ,m codurie comunicatoruui ui privat.
4 )u*mi pace! fcu Lando a"it#nd basteru.
1n utima vreme! se prea c nu*i mai pcea aproape nimic.
9hewie m#r#i 'i mu"i.
)ici ui nu*i pcea.
4 E'ti cutat de Gmperiu! a fe ca 'i tovar'ii ti. Pot aran?a s te de"hi%e%! s te
trec de punctee de securitate 'i s te duc direct a prin-! %ise Guri. ,m eimina mare parte
din risc.
Leia oft. Prea re%onabi! +n ciuda tentativei ui Guri de a o captura.
4 Eine! putem ce pu-in s ascutm ce are de spus stp#nu tu.
1nainte ca cineva s poat protesta! fcu un "est ener"ic! cer#ndu*e s rm#n
tcu-i.
4 Pot s m ridic5 +ntreb Guri.
4 2a.
2roidu se scu cu o mi'care fuid.
4 2ash! de%ea"*o! ordon prin-esa.
4 )u*i nevoie! %#mbi Guri.
1ncord bra-ee. Een%ie din ?uru +ncheieturior pocnir! ca 'i c#nd ar fi fost fcute
din pastic ieftin. Gnspir ad#nc 'i diat pieptu! iar cabu din ?uru umerior "emu
metaic! se +ntinse! apoi pocni.
4 ;icui-! 'opti Lando.
Guri se apropie de consoa de comunica-ii a saonuui 'i tast un cod. Drecur
c#teva cipe! apoi se au%i o voce mascuin ad#ncA
4 2a5
4 Sunt Guri! prin-u meu. ,turi de mine se af prin-esa Leia Or"ana. 2ore'te
s v vorbeasc.
4 &nde*i ima"inea5 fcu Lando.
4 Stp#nu meu prefer s nu*'i trimit ima"inea! nici chiar pe o frecven-
ecranat! rspunse Guri 'i se +ntoarse spre Leia.
4 Sautri! prin-e $i%or! rosti Leia.
4 ,h! prin-esa LeiaB 9#t de +nc#ntat sunt s te cunosc! +n sf#r'it.
Gasu ce pu-in +i era fascinant.
4 2roidu tu spune c dore'ti s m ve%i.
4 Este adevrat. 2e-in informa-ii care s*ar putea s*-i fooseasc.
4 Referitoare a ce anume5
4 La tentativa de asasinare a ui Lu6e S6.wa6er. &n prieten de*a tu! nu*i a'a5
Leia avu nevoie de aproape tot controu ca s nu se trde%e. $i%or 'tia despre
atentatB
4 2a! suntem tovar'i! rosti ea. Spune*mi! de unde 'tii despre tentativee de
ucidere a ui Lu6e S6.wa6er5
4 )u prin comunicator! spuse brbatu. ,semenea chestiuni trebuie discutate
direct. 2ac +i vei permite ui Guri s te escorte%e! +-i voi e(pica totu dup ce vei sosi.
Prin-esa privi +n ?uru saonuui. Situa-ia era cu si"uran- nea'teptat. 9e trebuia s
fac5
9direa +n care fusese dus Lu6e se afa! dup aprecierie sae! a numai o sut de
6iometri de re%iden-a bothan 7si"ur8 +n care nu apucase s rm#n prea mut timp.
,ici fusese %vor#t +ntr*o ceu puternic ranforsat! care trda o tehnoo"ie mut sub
niveu ceei bothane. Pere-ii erau simpi! dintr*un materia dur de cuoare cenu'ie! neutr.
&'a "rea fusese cptu'it cu pci de duro-e! iar fereastra din ea! afat a niveu ochior!
era acoperit cu un "ria? de bare metaice "roase c#t de"etu t#nruui. 2e ceaat parte a
coridoruui p%ea o santine +nat de doi metri 'i at de un metru! +narmat cu o
carabin baster. 1n ceu e(ista un pat masiv de pastic fi(at de podea! cu o pern sub-ire
'i o ptur. Lumina sab de deasupra proiecta umbre cu mar"inie +nce-o'ate. 1ntr*un co-
a podeei se "sea o ad#ncitur mic! av#nd +n mi?oc un orificiu de diametru pumnuui.
Lu6e avea o idee destu de bun a ce se utii%a.
1n rest! ceua era absout "oa.
Putea s fi fost mai ru. ,r fi putut s mi'une 'oboani.
Lu6e se a'e% pe pat. 1i uaser comunicatoru 'i sabia de umin! dar nu*
brutai%aser 'i nici nu* torturaser. 9e pu-in! deocamdat.
9ine erau5 9e voiau5
Parc au%indu*i +ntrebrie! u'a ceuei emise un cic 'i se deschise spre interior.
,pru barabea. Lu6e n*o putea vedea foarte bine < acum era aproape si"ur c era vorba
despre o feme < deoarece prea s se refu"ie%e mereu +n umbree cee mai +ntunecate.
Oricum! nici asta nu conta foarte mut. O putea au%i destu de bine.
4 Enuiesc c nu vrei s*mi spui ce se*nt#mp.
Earabea fcu un "est pe care t#nru + interpret drept o ridicare din umeri.
4 )*am nici un motiv s n*o fac. )epoite-ea este ipsit de sens. Du nu po-i
ac-iona +n nici un fe.
Reaitatea nu era dintre cee mai fericite.
4 ; numesc Sha6tu 'i sunt v#ntor de recompense! ca 'i ceia-i care m
+nso-esc. E(ist o recompens mare < foarte mare < oferit ceui care + aduce pe Lu6e
S6.wa6er viu 'i sntos! fr ate e(pica-ii. 1n-ee"#nd c s*ar putea s fie o misiune
difici! c#-iva dintre noi am decis s ne unim eforturie. ;ai bine s c#'ti"m un
procenta? dintr*un morman de credite! dec#t nimic. 2in fericire pentru noi! tu 'i
bestema-ii de bothani a-i sporit procenta?u care va fi +ncasat de supravie-uitorii atacuui.
Recompensa a rmas aceea'i! dar noi ne*am +mpu-inat.
)u* s pe t#nr s pun nici o +ntrebare! ci continuA
4 1n mod interesant! a aprut o a doua recompens pus pe capu ui Lu6e
S6.wa6er. 2e data aceasta! pentru ca e < adic tu < s fie adus mort. )orocu tu este c
a doua recompens nu*i a fe de mare ca prima! a'a c inten-ionm s te pstrm sntos
p#n o putem +ncasa.
4 ;ai e(ist a treia op-iune! spuse Lu6e. 9e*a-i %ice dac v*a' oferi mai mut
dec#t oricare dintre recompense! pentru a*mi da drumu5
Sha6tu i%bucni +n r#s! o succesiune de sunete trate care se ovir de pere-ii
soi%i 'i rico'ar din ei.
4 Eine+n-ees! noi < eu 'i coe"ii mei < am fi deschi'i fa- de o asemenea ofert.
,ceea era oca%ia. Putea s +mprumute creditee de a Leia 'i s i e restituie mai
t#r%iu! e'aonat.
4 2espre ce sum vorbim5
Sha6tu rosti o vaoare.
4 OhoB 9u at#tea credite! ai putea construi ?umtate de ora'B
4 :i ar mai rm#ne suficient pentru tine 'i 'ase*'apte prieteni de*ai ti ca s ie'i
a pensie 'i s trie'ti fericit p#n a ad#nci btr#ne-e! +ncuviin- v#ntoru de
recompense. ,m scpat ceva +n cercetrie noastre5 Poate c ai chiar +n bu%unar un card
cu suma asta0
4 ;i*a' fi dorit eu.
9hiar dac Leia ar fi avut suma respectiv! e n*ar fi putut tri destui ani ca s i*o
+napoie%e! nici dac ar fi fost avansat a ran" de "enera. O putea pti numai dac ar fi
descoperit un munte de patin care nu apar-inea nimnui. Gar +n privin-a respectiv!
'ansee erau aproape ine(istente.
4 Este bine c nu -i*ai pierdut umoru! r#se Sha6tu apoi redeveni serioas. ,i
"ri?B Orice tentativ de evadare va fi +nt#mpinat cu ma(imum de re%isten-. :tim de
c#te resurse dispun cavaerii @edi. 3aoarea ta viu este cu c#teva mii de credite mai mare
dec#t dac ai fi mort! dar prefer s +ncase% o sum mai mic dec#t s risc s pierd totu.
Este impede5
4 2a.
4 Perfect. S 'tii c n*am nimic cu tine! persona. &nii dintre noi chiar admir
ceea ce face-i +mpotriva Gmperiuui! nutrind simpatii +n direc-ia respectiv! dar afacerie
sunt afaceri. 9omport*te a'a cum trebuie 'i vei fi bine tratat. 3ei fi -inut aici! dar vei
cpta m#ncare 'i nu vei fi moestat! p#n ce aran?m s primim banii 'i s fii preuat.
4 Po-i s*mi spui de a cine ve-i primi banii5
4 )u te teme! o s afi +n cur#nd.
9u acee cuvinte! Sha6tu se scurse pe u' 'i o +nchise.
Lu6e rmase privind +n urma ei. Gro%avB /usese capturat de un "rup de v#ntori
de recompense 'i v#ndut ceui care oferea mai mut. )orocu ui c necunoscutu care*
dorea mort < oare cine putea fi5 < nu fusese a fe de "eneros ca necunoscutu care* dorea
viu. Nin#nd seama de banii impica-i! habar nu avea cine ar fi fost acesta.
2ac %vonurie erau adevrate! 2arth 3ader ar fi putut arunca asemenea sume pe
fereastr fr s e simt ipsa. 9onform aceora'i %vonuri! dac averea persona a ui
3ader ar fi fost convertit +n monede! -i*ai fi putut petrece restu vie-ii sp#nd cu o opat
+n mormanu acea fr s a?un"i a ba%.
9u si"uran-! Leia nu dispunea de asemenea sume. Probabi c nici toat ,ian-a
nu avea banii aceia.
Drebuia s se "#ndeasc a atceva 'i rapid. 1i trecu prin minte c dac ar fi a?uns
fa- +n fa- cu 3ader! ne+narmat! n*ar fi avut mari 'anse s supravie-uiasc +nt#nirii.
E(ceent "#ndu sta! Lu6e. G#nde'te*te a atcevaB
La ce5
2roidu care semna cu o femeie +'i camufase nava +ntr*o poieni- dintr*o uria'
?un" tropica afat a dou sute de 6iometri de ca%inou ui ,varo. 9u un speeder de
teren! drumu nu dur mut 'i* parcurser numai ei treiA Guri! 9hewie 'i Leia.
9#nd a?unser! norii de furtun se adunau +n straturi purpurii 'i sure. 2uruitu
tuneteor urm aproape imediat dup scipirie orbitoare ae fu"ereor. 1n v%duh se
sim-ea i%u umed 'i specific dinaintea unei furtuni.
Leia 'i 9hewie rmaser privind nava.
Era ucioas! cumva aproape feminin! av#nd apro(imativ forma cifrei opt!
+n-esat de tunuri a prov 'i +n partea median 'i cu o cuart de motoare de for- montate
a pupa.
4 Se nume'te Spinu! spuse Guri.
4 /oarte frumoas.
4 ,'a a bote%at*o stp#nu meu! adu" ea. &n nume corespun%tor.
4 ,r fi bine s suim a bord p#n nu +ncepe furtuna! %ise Leia.
Pornir to-i trei spre nav. 2ash 'i Lando nu fuseser tocmai +nc#nta-i s fie sa-i
+n urm! dar Leia nu dorea s ri'te mai mu-i oameni dec#t ar fi fost nevoie. 9hewie era
suficient. 2ac ucrurie stteau a'a cum sus-inuser Guri 'i misteriosu $i%or! avea s fie
perfect < presupun#nd! desi"ur! c aveau s treac de pichetee din ?uru 9oruscantuui 'i
de securitatea panetar. 1n ca% contrar! nu avea nici un rost s intre to-i +n bucuc.
9e pu-in nu +ntr*un bucuc mai mare dec#t ce +n care se "seau de?a.
Poaia +ncepu brusc 'i o uar a fu" ctre nav. ,?unser u%i eoarc.
Drecuser ce pu-in dou %ie. Lu6e pierduse socoteaa timpuui! deoarece nu
e(ista nici un fe de umin! e(cept#nd*o pe cea sab din ceu 'i nici vreun perete de
o-e transparent spre e(terior.
E(ersa evita-ia! putind a c#-iva centimetri deasupra patuui! c#nd au%i pa'i
apropiindu*se 'i cobor+ imediat pe ptur. )u dorea s de%vuie c 'tia s fac a'a ceva.
1n ceu nu e(istau hoocamere! sau nu e putuse e detecta! iar santinea sttea de obicei
de partea opus a coridoruui.
Se au%i cicu u'ii 'i Sha6tu unec sien-ios +nuntru.
4 ,'adar cumprtoru meu a ptit5
4 )u tocmai.
Lu6e cobor+ din pat 'i se opri +n fa-a barabeei mai scunde dec#t e.
4 9e*nseamn asta5
4 1nseamn c dup o discu-ie purtat cu0 coe"ii mei! ne*am dat seama c s*ar
putea s fii mai vaoros dec#t cre%usem.
4 ;ai vaoros5 R#%i de mineB
4 E(ist dou fac-iuni care te doresc. S*a su"erat c am putea ridica pre-u!
anun-#ndu*e pe am#ndou c te*am capturat.
4 O s e pune-i s icite%e pentru mine5 cipi Lu6e. 9a pentru un scav5
4 ,'a ceva.
4 9ine sunt fac-iunie5
Sha6tu fcu un "est simiar unei +n-ri din umeri.
4 S fiu sincer! nu 'tiu. 9ontactee noastre au fost foarte0 indirecte. 9eva de
feu a"en-ii a"en-ior*a"en-ior.
Lu6e nu putu s articue%e nici un cuv#nt.
4 2esi"ur! +n decursu tratativeor vom fi foarte circumspec-i. Gndivi%ii care
dispun de sume de ordinu ceor men-ionate trebuie s fie foarte puternici. &n pas "re'it
poate fi mai mut dec#t pericuos. Poate fi fata.
4 Prin urmare! e ve-i cere bani mai mu-i. :i dac ce care m vrea mort ofer
ce mai mut5
4 1-i repet! nu avem nimic persona cu tine0 pentru noi nu*i dec#t o afacere.
Lu6e o fi( cu privirea pe barabe.
4 S nu v supra-i dac eu o voi considera o chestiune persona.
Gasu +i era a fe de uscat pe c#t +i devenise "#te?u.
1n b#ro"u su! $i%or r#n?i. Guri o avea pe prin-es 'i porniser spre e. PerfectB
Se s pe spate +n scaun 'i +mpreun v#rfurie de"eteor de a m#ini. &neori era
aproape de%am"itor c#t de u'or +'i atin"ea scopurie. ,r fi fost bine ca! din c#nd +n c#nd!
s se confrunte 'i cu c#te o provocare! a'a cum se petrecuse pe timpuri! +nainte s fi a?uns
stp#n peste at#tea. Pe vremea c#nd trebuise s se strduie 'i s munceasc.
La urma urmeor! era de preferat s c#'ti"e u'or dec#t s piard.
1mpratu sttea pe tronu su favorit! situat cu un metru mai sus dec#t restu sii.
3ader intr 'i se s +ntr*un "enunchi.
4 Stp#ne.
4 Ridic*te! ord 3ader.
3ader se supuse. Spera c +mpratu avea nevoie de e pentru ceva u'or 'i rapid.
Docmai fusese +n'tiin-at de spionii si c Lu6e fusese "sit. Se prea c fusese capturat de
ni'te epdturi de v#ntori de recompense! care acum cereau mai mu-i bani. Spionii ui
3ader 'tiau cine erau ace'tia! dar nu 'i unde se ascundeau. 1n pus! apruse atcineva
dispus s icite%e pentru ob-inerea ui Lu6e. 3ader 'i*ar fi putut instrui oamenii s ofere
oric#t ar fi fost nevoie= banii nu +nsemnau nimic prin compara-ie cu partea +ntunecat 'i e
inten-iona s* converteasc pe t#nr +n direc-ia respectiv. Se "#ndise s se duc persona
pentru a* preua pe Lu6e de pe Uothis! unde se spunea c ar fi fost -inut! +ns ar fi fost
pericuos s prseasc tocmai acum 9entru Gmperia. Drebuia s rm#n aici! ca s fie
cu ochii pe $i%or. Panurie diaboice ae criminauui + prinseser pe +mprat +n mre?e 'i
pecarea Lorduui +ntunecat putea fi o eroare fata.
4 3ei peca spre Uothis! rosti +mpratu! pentru a* preua pe t#nru S6.wa6er.
1nc o dat! 3ader fu mu-umit c fa-a +i era mascat. )u se a'teptase s aud a'a
ceva. 2e unde 'tia +mpratu5 9are dintre a"en-ii ui 3ader trdase5 Era imposibi ca
+mpratu s ob-in asemenea informa-ii! deocamdat. 2atee erau cunoscute numai de o
m#n dintre spionii cei mai de +ncredere ai ui 3ader.
2oar dac0 doar dac +mpratu nu era ceat icitator pentru Lu6e.
)uB )*ar fi avut nici un sens. 1mpratu +i atribuise misiunea ui 3ader 'i nu ar fi
intrat +ntr*o icita-ie +mpotriva propriei sae persoane.
4 ;i*am trimis de?a a"en-ii dup e! +ncerc 3ader.
4 )u se poate avea +ncredere +n a"en-i. 9u fiecare %i! S6.wa6er devine tot mai
puternic cu /or-a. 1-i reamintesc c e de-ine poten-iau de a ne distru"e pe am#ndoi.
)umai tu e'ti +ndea?uns de puternic pentru a* captura.
4 2a! stp#ne.
O dat ce +mpratu ua o deci%ie! nu se mai putea discuta cu e.
1n mod si"ur! aici se strecurase m#na necurat a prin-uui $i%or. )*ar fi fost +ns
intei"ent s spun a'a cevaA +mpratu carificase faptu c Prin-u +ntunecat era probema
sa 'i n*ar fi fost o idee bun s de%vuie c 3ader +nsu'i avea panuri +n privin-a ui
$i%or.
4 ;ai e(ist un motiv. :tii c a fost impementat panu prin-uui $i%or de a
+n"dui ca proiectu Steei ;or-ii s cad +n m#inie Rebeior.
4 2a! stp#ne. Panu se deruea% +n ciuda obiec-iior mee.
4 Obiec-iie respective au fost consemnate! ord 3ader. Proiectu a fost uat din
car"obotu deturnat #n" Eothawui 'i a a?uns pe Uothis. O coinciden- interesant! nu
cre%i5
9oinciden- faptu c Lu6e 'i roadee schemei +ntortocheate a ui $i%or se afau
pe aceea'i panet! +n acea'i moment5 )u tocmai0
4 Drebuie s facem o tentativ de a recupera proiectu! continu +mpratu!
pentru a*i convin"e pe Rebei c este autentic 'i c pierderea ui ne afectea%. 2e aceea!
ctoria ta va avea dou scopuri. 1 vei preua pe S6.wa6er 'i vei distru"e ceva din
peisa?u oca! astfe ca Rebeii s fie am"i-i c furtu proiectuui ne +n"ri?orea%.
3ader fcu o utim +ncercare.
4 9a s a"ite drapeu 'i s pun tunurie pe ei! ar putea mer"e oricare dintre
amiraii no'tri. ,m aici mute probeme presante.
4 ;ai presante dec#t ordinee mee! ord 3ader5
1ncercarea ui nu avusese sor-i de i%b#nd din capu ocuui.
4 )u! stp#ne.
4 ,'a cre%usem 'i eu. S6.wa6er va trece de partea noastr! sau va fi distrus0 'i
cu c#t mai repede! cu at#t mai bine. Gar sf#r'itu Rebeiunii se apropie. 2ac vei conduce
persona acest atac! Rebeii vor fi convin'i c noi considerm proiectu ca av#nd o
vaoare uria'.
4 2a! stp#ne.
3ader prsi saa 'i furia ui +nbu'it amenin- din nou s rbufneasc 'i s*
cope'easc. ,tin"erea ui $i%or era ca o cea- nocturn deasA +ntunecat! ipicioas 'i
infitr#ndu*se +n cee mai mici fisuri pentru a +n"he-a 'i p#n"ri. O dat +n pus! +
manipuase pe +mprat! reu'ind s*'i +ndeprte%e rivau din ac-iunie curente. 2ac 3ader
era pe Uothis! cine 'tie ce pase de%"usttoare avea s -eas pian?enu reptiian5
Lordu +ntunericuui decise s fac o ctorie c#t mai scurt.
,peu veni din partea iniei de pichetare! format din distru"toare spa-iae 'i
fre"ate imperiae! dispus +n ?uru paneteiA
4 9odu de intrare5 ceru "asu pictisit.
1n Spin! Guri rspunse cu o succesiune de cifre.
2up o cip! se au%i rspunsuA
4 ,utentificat. Sincroni%a-i*v cu "ria de asoi%are 'i comuta-i pe auto.
Guri oper cu o de"a?are e(pert 'i impresionant. ,ps tastee de comand cu
de"ete rapide.
Leia 'i 9hewie schimbar priviri.
4 1n punctu de securitate! rosti Guri parc citind "#ndurie prin-esei! vom fi
controa-i dac nu avem marf de contraband. Soaree )e"ru are contacte acoo! totu'i
nu putem decara e(picit c v afa-i sub protec-ia noastr. Este timpu s v schimba-i.
9hewie m#r#i ceva! pe un ton deoc fericit.
4 Du ai vrut s vii! +i reaminti Leia.
>oo6ieeu nu era +nc#ntat! dar se +ndrept spre baie.
2up ce trecu nava pe auto! Guri se ridic 'i se apropie de un duap. 1 deschise 'i
scoase dinuntru haine 'i o casc inte"ra cu masc facia 'i fitru! pe care e arunc ui
Leia.
4 1mbrac*e.
Cainee duhneau 'i prin-esa str#mb din nas.
4 G*au apar-inut ui Eoushh! e(pic Guri! un v#ntor de recompense ubesean.
Era destu de priceput +n meseria ui 'i a avut mute contracte cu Soaree )e"ru. S*a0
retras recent.
4 1nt#mptor! vorbesc pu-in ubesean! spuse Leia.
4 :tim. 9ostuma-ia nu*i o coinciden-.
Leia e(amin hainee.
4 9e s*a +nt#mpat cu e5 Hiceai c s*a retras5
4 2estu de brusc. , +ncercat s stoarc de a Soaree )e"ru mai mute credite
pentru o ivrare a care suma se stabiise de?a. )*a fost o idee tocmai0 +n-eeapt.
Sunetu utimuui cuv#nt o +nfior pe Leia. 1ncepu s se schimbe. ,vea
sentimentu c Eoushh nu va mai avea nevoie niciodat de hainee aceea puternic
mirositoare.
9#nd 9hewie reveni peste c#teva minute! prin-esa se strdui din rsputeri s*'i
pstre%e o e(presie imperturbabi. Eana woo6ieeuui! care fusese castanie cu oca%ionae
fire sure! era acum +mpestri-at cu pete mari! ne"re. O masc simiar fe-ei de raton +i
+ncercuia ochii! iar bana de pe cap fusese tuns scurt! a'a cum purtau echipa?ee de
spa-iai.
Leia se +ntoarse spre Guri 'i spuseA
4 Ni* pre%int pe Snoova! un binecunoscut v#ntor de recompense woo6iee.
9hewie era departe de a fi +nc#ntat 'i sentimentee i se distin"eau impede din
ceea ce mormi.
4 )u te mai vicri at#t! + admonest femeia. 3opseaua se spa! iar bana +-i va
cre'te a oc. 1n dou sptm#ni! vei fi ca +nainte.
1'i puse casca 'i test moduatoru voca +ncorporat. 9#nd vorbi! "asu i se au%i
aterat eectronic. :tia destu ubesean ca s poat face fa- 'i! at#ta timp c#t nu era
confruntat cu un b'tina'! n*ar fi trebuit s aib probeme. 9uvintee %um%iau!
cincneau 'i sunau +n propriie ei urechi ca 'i cum ar fi provenit reamente dintr*un "#te?
e(traterestru.
9hewie mu"i 'i boborosi! iar Guri aprob din cap.
4 2a. ;er"e. ,soi%m cur#nd.
Leia +ncuviin- 'i*'i scoase casca. Spera c Guri 'tia ce face.
2e dou ori pe %i! un brbat sbno" +i aducea m#ncare 'i butur ui Lu6e.
D#nru m#ncase 'i ucruri mai ree! dar 'i mai bune. Rutina era de obicei aceea'i a
sosirea de?unuui 'i a cinei. Sbno"u venea cu tava a u'! santinea o descuia! + fi(a pe
Lu6e cu carabina baster 'i* +mpin"ea spre pat. Sbno"u sa tava pe podea! imediat
#n" u'! apoi prsea ceua +mpreun cu santinea.
2e data aceasta! Lu6e + +ntreb pe sbno" c#t era ceasu.
4 9e*-i pas5 repic brbatu.
4 9e*-i pas ce*mi pas5
Sbno"u m#r#i! dar +i spuse c#t era ora 'i pec.
Era cina! a'a cum bnuise Lu6e.
;otivu +ntrebrii sae fusese simpu. Gnten-iona s evade%e 'i dorea s
beneficie%e de adpostu +ntunericuui. 2up ce ie'ea din cdire! ar fi fost preferabi s
nu* poat detecta! s se fooseasc de be%n pentru camufa?.
1ncepu s mn#nce. Lichidu era duce! brun 'i pi'ca u'or imba! m#ncarea era
insipid < cotet de soia! e"ume portocaii! pus ceva necunoscut! verde 'i crocant < dar
n*avea nici un rost s evade%e cu stomacu "o. 2up ce a?un"ea a $*interceptor 'i
decoa! nu putea s 'tie dup c#t timp se ivea oca%ia s mai mn#nce.
2up ce a?un"ea a $*interceptor0
H#mbi 'i v#r+ +n "ur at por-ie de hran verde. 2e parc aceea ar fi fost partea
cea mai simp0
Guri +i spuse ui Leia c n*ar fi fost +n-eept s fie v%u-i +mpreun.
4 2up ce trece-i de punctu de securitate! ne +nt#nim +n ocu descris de
coordonatee astea.
Leia 'i 9hewie +ncuviin-ar.
1n punctu de securitate trecur prin c#teva momente +ncordate.
3ame'u +narmat e(amin hoocardu identificator care afirma c Leia era Eoushh
'i ciocni cu e +n tbia birouui su.
4 Scopu vi%itei5
4 ,faceri! rspunse Leia +n ubesean.
Prin masc! "asu %um%i 'i cincni.
4 3d c ai permis pentru arma aceea! dar nu ne pac cei care foosesc arme pe
9entru Gmperia.
Leia nu coment nimic.
4 9red c va trebui s*-i sco-i casca! continu vame'u. Drebuie s ne asi"urm
c +ntr*adevr corespun%i cu hoo"rama. JSe ?uc din nou cu hoocardu! privindu*.K
Precau-iie nu sunt niciodat inutie.
4 /r fitre! rspunse Leia! aeru din aceast +ncpere +mi va afecta pm#nii.
4 Putem pre"ti o incint atmosferic0 +ncepu vame'u! apoi se opri.
9hewie se apropie de Leia 'i de vame' 'i m#r#i ceva.
Ori de c#te ori + privea! prin-esa +'i ddea seama c#t de mut se obi'nuise cu e.
Eunu 'i credinciosu 9hewie pe care te puteai bi%ui! a fe cum te puteai bi%ui pe soare!
s rsar +n fiecare diminea-.
4 9are*i probema ta5 se +ncrunt vame'u.
9hewie mu"i furios.
4 )u*mi pas dac*nt#r%ii a*nt#nire! + repe%i vame'u! apoi v%u coada de
persoane care se un"ise a "hi'eu su 'i*i a%v#ri brusc ui Leia hoocardu identificator.
2*i drumu! v#ntorue de recompense. 2in cau%a ta! a'teapt umea.
2up ce trecu 'i 9hewie! woo6ieeu 'i Leia se +ndeprtar rapid de %ona
respectiv.
4 1n re"u! acum mer"em s ne +nt#nim cu e"tura mea! spuse prin-esa.
Sec-iunea aceasta de Subteran este reativ si"ur! totu'i nu*i chiar un oc pe unde s umbi
neatent.
9hewie +ncuviin- din cap! btu cu pama pe proiectoru de s"e-i 'i anun- ceva.
4 2ac m*ai +ntrebat de ce nu mer"em direct a +nt#nirea cu Guri! rspunsu este
c vreau s +ncerc s ne sporim ni-e 'ansee.
La bordu E(ecutoruui! 3ader se "#ndea a apropiata sa +nt#nire cu Lu6e. 2e a
utimu or contact! biatu avusese timp s accepte ceea ce i se spusese. La un anumit
nive! e trebuia s 'tie adevru < c 3ader era tat su. 2esi"ur! asta se petrecuse +n at
timp! pe c#nd 3ader mai era ,na6in S6.wa6er! dar faptu +n sine rm#nea iremediabi.
E avea s* converteasc. :tia c o putea face! deoarece sim-ise partea +ntunecat
ridic#ndu*se prin Lu6e 'i sim-ise puterea m#niei acestuia. Eiatu o eiberase o dat 'i
putea fi determinat s*o repete. /iecare repetare u'ura ucrurie. Partea +ntunecat era o
crare ce devenea tot mai at 'i mai in de fiecare dat c#nd p'eai pe ea. 1n cur#nd!
pentru Lu6e nu avea s mai fie nevoie de nici un efort s permit pr-ii +ntunecate s
domneasc.
Gar +mpratu avea dreptateA Lu6e de-inea +n e mut putere. ,ceasta era +n stare
primordia! necanai%at 'i neantrenat! dar uria'. Poten-iau biatuui + dep'ea pe a
+mpratuui 'i pe a ui 3ader.
Rm#nea totu'i un simpu poten-ia! nu ener"ie focai%at. La urmtoarea or
+nt#nire! tot 3ader va fi ce mai cunosctor! maestru! + va +nfr#n"e pe biat 'i* va aduce
+n partea +ntunecat. 1mpreun! vor fi una < tat 'i fiu.
Gar atunci! nimic din Gaa(ie nu i*ar mai fi putut opri. )imeni n*ar fi cute%at s i
se opun. Do-i aveau s i se pece +n fa-. Panetee aveau s tremure a apropierea or.
Sub masc! 3ader %#mbi.
Lu6e e(ecut c#teva respira-ii de purificare! a'a cum +nv-ase 'i +ncerc +n acea'i
timp s*'i rea(e%e creieru. Obi*>an putea! fr vreun efort aparent! s impante%e
"#nduri +n mintea soda-ior imperiai. Pentru Lu6e nu era chiar a fe de u'or. Reu'ise s*o
fac de c#teva ori! dar necesita foarte mut concentrare pentru a apea +ndea?uns din
/or-. )u*-i puteai face "ri?i dac vei reu'i sau nu! sau ce s*ar fi +nt#mpat dac ddeai
"re' a ?umtate. )u te puteai "#ndi a nimic atceva < ce pu-in! Lu6e nu putea < 'i aceea
era partea difici! deoarece dac nu i%butea! ori dac pierdea concentrarea +nainte de a fi
terminat! putea s*'i ri'te via-a.
)uB ,un" "#ndurie astea. )u uita c /or-a este cu tine. Po-i reu'i.
Gnspir din nou! e(pir doar ?umtate din voumu inhaat 'i +n"dui /or-ei s*
conecte%e cu mintea santineei de pe coridor.
Sen%a-ia era stranie! a'a cum se +nt#mpa de fiecare dat. )u era ca 'i cum s*ar fi
"sit +n dou ocuri simutan! ci mai de"rab de parc ar fi fost o at parte a min-ii sae!
cumva imperfect conectat! incompet accesibi. &n sentiment ame-itor.
Sim-ea c pe santine o dureau picioaree! c trebuia s mear" a toaet! c se
pictisise s stea acoo! str#n"#nd +n m#ini o carabin baster 'i privind o u' bindat prin
care n*ar fi putut trece nimeni! +n nici un ca%0
4 2eschide u'a.
4 9e5 9ine*i05
4 Drebuie s deschi%i u'a.
4 Eu0 trebuie s deschid u'a.
4 Drebuie s pui ?os carabina 'i s deschi%i u'a! acum.
4 Eu trebuie0 s pun ?os carabina. S deschid u'a! acum.
Lu6e privi santinea prin fereastra cu %bree. O v%u cum as carabina pe podea.
L*am prins! sur#se t#nru. O "re'ea0
4 9e05
L*am pierdut. 9oncentrea%*te! Lu6eB
4 2eschide u'a.
Lu6e aun" din minte orice "#nd de succes 'i e'ec. Santinea era sin"ura care
conta acum.
4 2eschide u'a.
4 2a. 2eschid0 u'a0
9ardu eectronic unec +n fant. Eo-u %voruui cincheni.
&nu dintre sunetee cee mai duci pe care e au%ise Lu6e vreodat! + i"nor +ns
aproape instantaneu.
4 E'ti foarte obosit. Drebuie s intri! s te +ntin%i pe pat 'i s tra"i un pui de
somn.
4 Pat0 &n pui de somn0
Santinea intr +n ceu 'i trecu pe #n" t#nr. Lu6e +i u din m#n cardu
eectronic. Privi pe coridor. Era pustiu. Ge'i din ceu! +nchise u'a cu "ri?! a%v#ri cardu
pe podea 'i u carabina. Privi +ndrt. Santinea sforia pe pat.
,'a da. ,cum ucrurie stteau ceva mai bine.
Porni pe coridor! sim-indu*se +ncre%tor. Santinea fusese mai u'or de manipuat
dec#t pa%nicu de a carnava! c#nd e(ersase mersu pe s#rm. ,r fi trebuit s poat
manipua orice persoan cu care se +nt#nea! fie prin intermediu /or-ei! fie a carabinei.
,r fi trebuit de asemenea s se +ndrepte spre ie'irea cea mai apropiat 'i s*o 'tear". 9u
ni-e noroc! evadarea sa nu va fi remarcat dec#t peste c#teva ore.
;ai +nt#i +ns! dorea s vad dac nu*'i poate "si sabia de umin. Petrecuse mut
timp construind*o 'i fiindc evadarea fusese at#t de simp! era aproape si"ur c*'i putea
recupera arma @edi a fe de u'or. Putea s*o fac.
Era si"ur de asta.
Pe msur ce Leia 'i 9hewie cobor#r printr*un pasa? +ntunecos 'i +ntortocheat +n
inima Subteranuui Sudic! prin-esa ctin din cap. 9ompe(u de ca%inouri de pe Rodia o
fcuse s decrete%e c ;os Eise. nu era un oc foarte ru! dar se prea c oric#t de teribi
ar fi fost ceva! e(ista +ntotdeauna atceva 'i mai oribi.
Prin compara-ie cu Subteranu Sudic! compe(u de ca%inouri prea un paradis de
vacan-.
Peste tot! cer'etori +n %dren-e! scof#ci-i 'i ru"tori. 9eea ce*i aun"ase +n subteran
trebuia s fi fost teribi! dac aceea fusese sin"ura or op-iune.
,u%i tot feu de propuneri ie"ae! +n timp ce avans aturi de woo6iee prin
abirintu de tuneuri de sub pm#nt. Locuitorii coridoareor e puteau vinde orice ar fi
dorit! iar detaiie +i ridicau prin-esei stomacu +n "ur.
2esi"ur! asemenea fiin-e e(istaser dintotdeauna! dar Gmperiu fcuse ca numru
or s creasc imens. 9eea ce fusese doar o pat micu- pe bucuria Repubicii devenise o
adevrat erup-ie pe trupu puhav a Gmperiuui.
9hewie m#r#i spre o femeie par-ia +mbrcat! care e %#mbea apropiindu*se.
/emeia se retrase "rbit.
9oridoaree prin care mer"eau erau sab iuminate! m#n?ite cu "raffitti +n 'ase*
'apte imba?e u%uae 'i +n picto"rame= pere-ii +n'i'i erau broboni-i! ca 'i cum ar fi asudat.
O panet a crei suprafa- era compet acoperit trebuia s aib funda-ii imense.
Pe aocuri! compe(u vast de tuneuri 'i "rote artificiae avea ad#ncimea de un 6iometru
'i continua s coboare. ,ici erau ocuri unde ra%ee soareui nu a?un"eau niciodat! unde
muce"aiu abastru*cenu'iu avea "rosimea de %ece centimetri pe pere-i 'i tavan! unde
aeru umed duhnea permanent a putre%iciune0 'i a ucruri mut mai ree.
O siuet +nve'm#ntat +n mantie cu "u" nea"r apru din be%n sub o fac
uminescent spart 'i +ntinse spre ei o m#n cu patru de"ete ver%i! cer'ind.
9hewbacca rosti ceva 'i siueta se +ndeprt. O und de duhoare de"a?at de
corpu nespat a creaturii se atur ceorate mirosuri.
9hewie str#mb din nas.
;iasma era mai oribi dec#t a compactoruui de de'euri +n care Leia! Can!
9hewie 'i Lu6e se +nt#niser prima dat.
2in fericire pentru prin-es! costumu de v#ntor de recompense fitra mirosurie
cee mai ree. Eietu 9hewie0 Leia sper c ocu spre care se +ndreptau avea un sistem
bun de fitrare a aeruui! "eneratori de o%on sau ce pu-in deodoran-i ambientai.
1n fa-! una dintre facee uminescente p#p#i! emi-#nd pe coridor fu"ere de
umin! +nainte de a se stin"e definitiv.
&ndeva +ndrtu or! cineva < sau ceva < ur. Rcnetu se stinse +ntr*un horcit
ichid.
Leia rmase cu m#na pe baster.
4 9#t mai avem p#n ie'im din hiperspa-iu5 se interes 3ader.
4 9#teva ore! ordu meu! rspunse cpitanu.
4 3oi fi +n cabin. Drimite pe cineva s m anun-e c#nd a?un"em +n sistem.
4 2a! ordu meu.
3oi fi acoo +n cur#nd! fiue.
Era aproape prea u'or! "#ndi Lu6e u#ndu*'i sabia de pe mas. ;icu-a incint de
depo%itare era pustie= nici o at fiin- nu prea s fie trea% sau prin ?ur! iar
comunicatoru su se afa pe aceea'i mas. ,vea s* apee%e pe RM*2M! s*i spun s
pre"teasc $*interceptoru 'i s*i e(pedie%e ui Lu6e un semna de bai%are. 2up ce
suia +n nav! indivi%ii ace'tia nu* mai puteau prinde.
Puse carabina baster pe mas 'i se +ntinse spre comunicator.
4 9ine*i acoo5 2ac mai faci o mi'care! tra"B
Copa0
1n ad#ncu Subteranuui Sudic! coridoru se deschidea +ntr*o sa emisferic
uria'! de mrimea unei pie-e citadine! cu pafon +nat! iuminare bun 'i ma"a%ine
dispuse pe circumferin-. ,ici mirosurie "ree se +ndeseau. Oameni 'i ate specii
forfoteau peste tot! iar "r%ie +narmate 'i +mbrcate +n uniforme aveau ca scop evident
men-inerea unei aparen-e de ordine. Locu aducea cu cartieru comercia a unui or'e de
pe aproape orice panet civii%at.
9am +n %ona +n care se afau ei! se vedea o brutrie! un ma"a%in de arme! unu de
+nc-minte! un chio'c de haine 'i o tarab cu eectronice. ;ai +ncoo un restaurant! apoi
un bufet e(pres 'i o forrie. Leia suspin u'urat. Locu se schimbase de c#nd fusese
utima dat aici! totu'i destina-ia or nu dispruse.
4 ,coo! +i art ui 9hewie.
1n forrie! parfumurie erau minunate! mai aes dup ce veneai de a miasmee de
afar. Se %reau tvi cu mu'chi sti6 cenu'iu! pante eastice +n "hivece! tot feu de fori!
coorate de a ro'u a vioet! dar 'i perdee "roase 'i +nvoburate de ciuperci "abene! care
acopereau pere-ii 'i tavanu. ,cestea din urm produceau o(i"en fr a avea nevoie de
umina soareui! fiind astfe perfect adecvate habitatuui subteran. Propor-ia de o(i"en din
prvie era at#t de mare! +nc#t Leia se sim-i ame-it dup c#teva respira-ii.
Davanu se afa a +n-imea de patru metri! deoarece proprietaru ini-ia a forriei
fusese un btr#n hoPdin! pe nume Spero. 1n "enera hoPdinii atin"eau +n-imea de ce
pu-in trei metri! pun#nd a socotea 'i coafurie or ce semnau cu creiere decaotate sau
cu cuiburi de 'erpi acoperi-i de so%i ro'ii 'i vioet strucitor.
Leia privi +n?ur 'i %ri e(traterestru +nat 'i sub-iratic! care apru dinapoia unor
arbu'ti pena-i ce atin"eau pafonu. Etr#nu Spero era +n via-. ,t norocB
4 Eun +nt#nire! i se adres Spero. 9u ce v pot fi de foos5
4 ,m venit s revendic o datorie! ;aestre Grdinar! vorbi prin-esa.
1ntruc#t mu-i hoPdini erau faimo'i pentru activit-ie or ecoo"ice! mai aes +n
domeniu panteor! titu de 7;aestru Grdinar8 era considerat unu de mare cinste
printre ei. Spero +'i ob-inuse renumee! cre#nd varietatea de ciuperci "abene care at#rna
pe pere-ii forriei 'i care era utii%at +n toat Gaa(ia.
4 )u*mi reamintesc s datore% cuiva ceva! spuse btr#nu. 1n nici un ca% unor
strini.
Prea amu%at.
4 )ici chiar ui Leia Or"ana5
,cum hoPdinu sur#se.
4 ,h! da. Prin-esa0 +i datore% via-a mea 'i a +ntre"ii mee famiii.
4 Ea ar dori s ne a?u-i.
4 9um pot eu s 'tiu c veni-i din partea prin-esei Or"ana5
4 9ine atu ar fi 'tiut de aceast datorie5
Etr#nu +ncuviin- din cap.
4 Lo"ic. 9e dori-i de a mine5
4 Gnforma-ii e"ate de Soaree )e"ru. 9ine conduce or"ani%a-ia 'i cum + putem
contacta5
Spero suspin.
4 ; pre"team s fac un ceai. Servi-i5
4 Poate at dat.
4 Eine atunci0 Soaree )e"ru este condus de faeenu $i%or. 1n "enera este
cunoscut sub numee 7Prin-u +ntunecat8 sau uneori 7&nderord8. Este de asemenea
proprietar 'i pre'edinte a SD$ < Sistemee de Dransport $i%or un concern mai mut sau
mai pu-in e"a care vaorea% e sin"ur miiarde. Prse'te rareori 9oruscantu 'i are un
paat ce rivai%ea% cu ae +mpratuui 'i 2arth 3ader. JRidic un de"et spre tavan.K La
suprafa-! de'i por-iuni din e se e(tind ad#nc +n subteran.
Leia 'i 9hewie schimbar priviri. Se confirmau spusee ui Guri. ,sta era tot ceea
ce dorea s 'tie prin-esa. Leia +ncuviin- din cap 'i ddu s se +ntoarc.
4 ;u-umesc! ;aestre Grdinar! spuse ea.
4 9u pcere! prin-es.
Leia se rsuci 'i* fi( cu privirea pe aienu btr#n.
4 Pardon5
4 CoPdinii nu sunt imita-i a ochi 'i urechi! prin-es. J7Pru8 crnos 'i des de pe
capu su se foi 'i undui! sc#nteind orbitor +n uminie prviei.K )oi nu ne uitm
niciodat prietenii.
Leia se +ncin scurt.
4 ,tunci consider c -i*ai achitat datoria.
CoPdinu se +ncin a r#ndu su.
4 )ici vorbB )epo-ii nepo-ior mei n*ar putea tri +ndea?uns ca s*o achite. Eu
sunt +ns fericit dac te*am putut a?uta cu ceva. ,i "ri?! prin-esB Soaree )e"ru este un
du'man teribi.
4 3oi avea "ri?. ;u-umesc +nc o dat! ;aestre Grdinar.
2up ce ie'i din forrie! Leia se +ntoarse spre 9hewie.
4 Se pare c ce pu-in partea aceasta a e(pica-iior ui Guri este adevrat. S
mer"em s ne +nt#nim cu ea.
9hewie m#r#i 'i femeia nu fu si"ur dac o aprobase sau nu.
Lu6e continua s -in sabia +n m#na dreapt. O str#nse mai tare acum! cu de"etu
mare pe butonu de activare 'i se +ntoarse fr "rab spre ce care i se adresase.
4 Scu%e! rosti t#nru! cre%usem c era toaeta.
;erita mcar s +ncerce.
9reatura din fa-a sa era un ni6to 'i probabi c vorbee ui Lu6e + derutaser!
pentru o secund. 2up aceea ochii si cu orbite osoase se hobar! recunosc#ndu* pe
t#nr. 1ntinse basteru spre e.
Lu6e activ sabia de umin 'i ama strucitoare umin cmru-a +ntunecoas.
)i6to trase 'i o sav ro'ie -#'ni spre Lu6e. D#nru s /or-a s cur" 'i sava
rico' din ama sa 'i* ovi pe atacator +n picior. )i6to scp arma! se prinse de membru
rnit 'i +ncepu s -opie pe ceat picior! vit#ndu*se.
4 ,u! au! au! au! auB
2ac n*ar fi fost at#t de pericuos! ar fi fost amu%ant.
Se terminase a'adar cu speran-a de a scpa nedetectat.
Lu6e se repe%i spre e! + i%bi +n trecere cu umru 'i* dobor+ pe podea.
La fe ca swooperii! ni6to era mai speciaist +n +n?urturi dec#t +n -intit.
&'ie de pe coridor +ncepur s se deschid 'i aprur v#ntori de recompense
+narma-i! ma?oritatea scua-i! evident! din pat.
,cum chiar c*o +ncurcase.
Lu6e roti sabia +n aer 'i +ncerc s*'i croiasc o potec spre ibertate.
Leia 'i 9hewie se +ndreptar ctre ocu unde urmau s se +nt#neasc cu Guri. Era
un parc pubic de a suprafa-! un petec de verdea- +ncon?urat de pastbeton 'i duro-e.
4 ,-i avut nevoie de mai mut timp dec#t trebuia! coment Guri c#nd +i v%u.
4 )e*am oprit s admirm ocurie! repic Leia.
Guri o fu"er cu privirea 'i Leia sim-i +n mod car c femeia < ba nu! droidu < n*
o pcea.
4 &rma-i*m! spuse Guri.
O "rindin ori%onta de save de ener"ie se abtu asupra ui Lu6e.
/or-a +i +n"dui s se depase%e mai rapid dec#t ar fi cre%ut posibi 'i t#nru -esu o
p#n% defensiv cu sabia de umin! care devie potopu. /ascicuee rico'ar 'i
strpunser pere-ii! v#ntorii de recompense! podeaua! pafonu. Gndiferent unde ai fi stat!
coridoru devenise un oc e(trem de pericuos.
&uit a'a cum era de vite%a 'i abiitatea sa! Lu6e 'tia c nu putea s continue a
nesf#r'it. Era suficient s rate%e o sin"ur bocad 'i avea s se vorbeasc despre e a
timpu trecut. ;ai devreme sau mai t#r%iu! aveau s* doboare.
Porni +n fu" pe coridor! iar -inta'ii din fa-a ui se ferir de propriie or save
refectate.
/ocurie de arme erau +nso-ite de un vacarm de rcneteA
40 aten-ie! prostue0B
40 uite*! rade*0B
40 ferea! ferea0B
40 m*a ovit0B
)u 'tia c#t de departe trebuia s mear" pentru a a?un"e a ie'ire. :tia +ns destu
de bine c dac aceasta nu se afa aproape! n*avea s mai poat continua.
Era totu'i purtat +nainte de fu(u /or-ei! continu#nd s oveasc 'i s boche%e! s
devie%e save 'i corpuri! pe msur ce v#ntorii de recompense +ncercau s* opreasc. )u
prea avea de aes= nu se putea opri ca s se "#ndeasc pe unde s o ia.
1n fa-a ui 'i a st#n"a! peretee se cutremur pe nea'teptate! apoi impod.
Sfr#mturi fume"#nde se risipir +n toate direc-iie. &nii v#ntori de recompense
fur dobor#-i de impo%ie! a-ii o uar a fu". /umu se revrs 'i umpu coridoru!
ar%#nd nrie ui Lu6e cu vapori +n-eptori.
Caosu "enera spori.
9e05
4 Lu6e5
9uno'tea "asu acea.
4 Lando5 ,iciB
1nc un baster interveni +n +ncierare! numai c acesta nu era a-intit asupra ui
Lu6e. 3#ntorii de recompense +ncepur s cad.
4 Re"rupareaB stri" cineva. Suntem ataca-iB
9onfu%ia spori.
Lu6e + %ri pe Lando! p'ind prin fum 'i vapori ur#t mirositori 'i + v%u tr"#nd
fr s ocheasc! nimerind c#-iva dintre v#ntorii de recompense deruta-i.
4 9a 'i cum ai tra"e +n 'erpii dintr*o cutie de pantofi! coment Lando! apoi r#n?i.
2omnu a comandat un ta(i5
4 Eu5 9e te face s cre%i c vreau s pec5 ; distre% aici.
D#nru pivot 'i rete% -eava unui baster +ntins spre e. ,rma +ncepu s 'uiere 'i
s scuipe sc#ntei! iar proprietaru surprins o arunc 'i o u a fu".
4 9um s nuB Pe*aiciB
Lando o u +nainte! tr"#nd +ntruna. Lu6e + urma! boc#nd savee din spate.
Ge'ir prin peretee dr#mat. ,far era noapte.
)u avea s dure%e mut +nainte ca v#ntorii de recompense s se re"rupe%e. Era
bine s se +ndeprte%e c#t mai mut! p#n nu se decan'a urmrirea.
4 ,m acoo un speeder de teren0 +mprumutat! rosti Lando! apoi se opri 'i mai
trase o sav spre cdirea din care ie'iser. 9e %ici de o pimbare5
2inapoia %iduui dr#mat! cineva scoase un -ipt de durere 'i de surpri%! c#nd +
atinse fu"eru basteruui ui Lando.
4 :oimu se af +n mi?ocu unui parc pubic! a nici cinci minute distan-. L*am
sat pe 9*FPO s* p%easc.
4 9*FPO5 &nde sunt Leia 'i 9hewie5
4 E o poveste un" 'i ar fi mai bine s -i*o spun dup ce a?un"em +n nav.
4 2e unde ai 'tiut unde s m "se'ti5
4 2ash mi*a spus paneta. ,m a?uns aici 'i am afat despre raidu asupra
re%iden-ei bothane. 9unosc c#-iva ocanici care*mi datorea% mici favoruri 'i ei mi*au
spus unde +'i au sediu v#ntorii de recompense.
Lando se apec brusc. O sav baster sf#r#i peste e! rat#ndu* cu peste doi metri.
4 Putem peca acum 'i s ?ucm mai t#r%iu 72ou%eci de +ntrebri85
4 Eun idee.
O uar a fu".
1n urma or! v#ntorii de recompense continuau s tra".
$i%or e(amin cu ochi critic ramurie inferioare ae miniaturauui arbore cu spini
de foc! btr#n de 'ase sute de ani. 1 primise cadou de a un fost riva care +ncercase s se
+mpace cu Soaree )e"ru dup0 o ne+n-ee"ere +n afaceri. 1nat de nici o ?umtate de
metru! arboree micu- era repica perfect! a scar! a copacior de o sut de metri care
cre'teau +ntr*un sin"ur cr#n" din ?un"a Gru"ian de pe ,bba?i. ,rboree pitic se afase de
%ece "enera-ii +n posesia famiiei fostuui riva 'i! pentru cei care se pricepeau a
asemenea ucruri! era e(trem de pre-ios. 2ac averea sa ar fi disprut ca prin farmec peste
noapte! $i%or tot n*ar fi v#ndut panta! nici dac i s*ar fi oferit %ece miioane de credite.
E(istau destui care s*i ofere o asemenea sum! ba chiar 'i mai mut. ,semenea
arbori miniaturai erau asocia-i cu foarte mut istorie.
$i%or ac-ion cu preci%ie minuscuii foarfeci mecanici. Prinse +ntre ame cren"u-a
de "rosimea unui fir de pr0 tie0
,'aB PerfectB ,cea sin"ur copiire era tot ce trebuia efectuat anu acesta. Poate c
a anu avea s se ocupe de cren"u-a +n un"hi obtu% de pe urmtoarea ramur ascendent.
,vea a dispo%i-ie un an s se "#ndeasc a asta. 1ndeprt cu precau-ie foarfeca 'i privi
arboree. Era minunat. ,t#t de minunat! +nc#t putuse ierta erorie fostuui su proprietar.
Erbatu ?udecase "re'it +n c#teva r#nduri! dar cadou su dovedise c era un individ
intei"ent 'i cu "ust. Erorie puteau fi iertate! dac e(istau motive. La urma urmeor!
$i%or era o fptur civii%at! nu un bandit ordinar.
,vea s*i +n"duie prin-esei Leia s*i afe aceast trstur. La fe cum avea s*i
+n"duie s*i afe 'i ate trsturi! mut mai intime0
4 ; bucur s te revd sntos! stp#ne Lu6e.
4 :i eu m bucur s te revd! 9*FPO.
Lando trecu "rbit pe #n" ei! +ndrept#ndu*se spre cabina navei.
4 2*i drumu! Lu6e! +i stri" peste umr. ,vem nu numai "ri?a v#ntorior de
recompense! ci se mai anun- 'i un convoi imperia care vine +ncoace. Docmai a ie'it din
hiperspa-iu 'i a ptruns +n sistemu panetar.
Lu6e nu mai pierdu timpu. Se arunc +n scaunu secunduui 'i*'i fi( centurie.
4 9hiar a'a5 +ntreb e +ntin%#ndu*se spre comutatoaree de activare a :oimuui.
9ineva cunoscut5
4 )*am a?uns chiar a'a aproape ca s citesc denumirie! dar nava din frunte este
un distru"tor spa-ia.
4 9asa 3ictor.5
4 ;ai mare.
4 Gmperiai
4 ;ai +ncearc.
Lu6e +ntoarse spatee comen%ior 'i csc ochii spre Lando.
4 )u se poateB
4 Ea da. 9asa Super.
4 Este0 E(ecutoru5
4 Ni*am spus! n*am a?uns chiar a'a aproape. 2ar c#te nave de mrimea aceea
e(ist5 )u sunt construite pentru croa%ier.
D#nru rmase privind +n "o. S fi fost 2arth 3ader5 9e putea cuta aici5
4 ,'a c hai s terminm repede verificarea de %bor! +ncheie Lando. )u cred c*i
prudent s mai %bovim pe*aici.
4 2e acord. StaiB RM*2M este +n $*interceptoru meu.
4 :tiu! *am v%ut. ,m o ra% de tractare cu codu ui. O s trec peste $*
interceptor! o s* ridic 'i o s* prindem pe fu%ea?. JLando indic ecranu de comand.K
O 'ter"em de aici 'i trecem c#t mai repede a vite%a uminii. 9hiar dac*n monstru a nu
se af 3ader! nu vreau s am nici o treab cu e.
Lu6e aprob din cap 'i se +ntinse spre consoa de comunica-ii.
4 1ncotro pornim5
4 1napoi pe Datooine. ,coo vrea Leia s ne ducem.
4 Ea unde*i5
4 O s discutm mai t#r%iu despre asta! de acord5
Lando atinse comen%ie 'i ascut motoaree navei activ#ndu*se succesiv.
4 Gse'te*-i un oc! ,uriue! rcni e. O fri"em d*aiciB
O sut de soda-i din trupee de 'oc +ncon?urar cdirea! cu basteree pre"tite s
carboni%e%e pe oricine ar fi cintit.
2arth 3ader rmsese a adpostu +ntunericuui! privind sprtura din peretee
e(terior! care se datora car unei e(po%ii. Gnsectee nop-ii %um%iau 'i +n aer se sim-ea
miros de i%oa-ie ars. )u trebuia s intre ca s 'tie c Lu6e nu se afa acoo= *ar fi sim-it
oriunde pe o ra% de cinci%eci de 6iometri.
3#ntorii de recompense + capturaser0 apoi + pierduser.
3ader nu era deoc +nc#ntat.
9omandantu trupeor de 'oc sttea nervos +n apropiere! a'tept#nd un ordin.
4 ,du*mi supravie-uitoru cu ran"u ce mai mare! porunci 3ader.
4 1ndat! ordu meu.
9omandantu fcu un semn 'i o echip ptrunse +n cdire. Rsunar focuri de
arme. Drecur mai mute minute.
2oi soda-i ie'ir dinuntru! t#r#nd +ntre ei un brbat. 1 aduser +n fa-a ui 3ader
'i*i ddur drumu. Pri%onieru se ctin! dar rmase +n picioare.
4 :tii cine sunt5
4 2*da! ord 3ader.
4 Perfect. &nde*i S6.wa6er5
4 ,0 a evadat.
3ader +nce't pumnu 'i brbatu se prinse cu m#inie de bere"at! sim-ind c se
sufoc.
4 :tiu c a evadat! idiotue.
Erbatu icni 'i ochii i se cscar +n orbite. 3ader a'tept c#teva secunde! apoi
desce't pumnu.
3#ntoru de recompense "#f#i! inha#nd aer cu disperare.
4 2*dormeam! ordu meu. ;*au tre%it savee de baster. ,m ie'it din camer 'i
*am v%ut pe S6.wa6er pe coridor. Prea0 prea irea. O du%in dintre noi a tras +n e!
dar futura sabia de umin +nainte 'i +napoi 'i boca saveeB
1n ciuda furiei! 3ader era +nc#ntat. Dehnica 'i puterea biatuui cre'teau.
4 9ontinu.
4 ,u venit mai mu-i de*ai no'tri. Eram si"uri c* vom cope'i! +ns! apoi!
peretee s*a nruit spre interior. ,m fost ataca-i. )u 'tiu c#-i erau! cincispre%ece! poate
dou%eci. ,m fost cope'i-i numeric. 9#nd upta s*a terminat! S6.wa6er dispruse.
3ader ridic privirea spre cer. ,r fi fcut prinsoare c fusese cineva din e(terioru
panetei. ,vea s pece cu naveta +napoi a E(ecutor= poate c nu era prea t#r%iu s*
prind.
Reveni cu aten-ia a v#ntoru de recompense.
4 1n-ee" c mai era cineva care* dorea pe S6.wa6er. 9ine5
4 )u0 nu 'tiu! ord 3ader0
3ader ridic din nou m#na 'i porni s curbe%e de"etee +n pumn.
4 Sta-iB 3 ro"B )u 'tiu! noi0 noi am ucrat cu intermediari.
Lordu +ntunericuui + privi pe v#ntoru de recompense 'i sim-i ceva mai mut
dec#t spusese.
4 ,i o bnuia! rosti e.
4 Eu0 unii dintre noi am au%it %vonuri. )u 'tiu dac sunt adevrate.
4 SpuneB
4 ,m0 au%it c ar fi fost0 Soaree )e"ru.
3ader rmase privindu*. 2esi"urB
4 9eat0 icitator + dorea pe S6.wa6er tot viu 'i sntos5
4 )u*nu! ordu meu. 1 dorea mort.
3ader se +ntoarse brusc! uit#nd de pri%onier. EvidentB 1n subcon'tient! suspectase
permanent ucru acea. ,cum! c#nd ie'ise a ivea! era perfect o"ic. $i%or dorea s*i
pun be-e +n roate +n orice mod posibi. 9e mod mai bun dec#t a*i ucide fiu 'i! simutan!
a* umii +n fa-a +mpratuui5
4 1napoi a navet! se adres comandantuui.
4 9e facem cu mi%eria asta5 +ntreb brbatu art#nd spre cdire 'i pri%onier.
4 Las*e! n*au nici o vaoare.
Lordu +ntunericuui pornise de?a cu pas +ntins.
:oimu se afa pe orbit! "ata s se +ndeprte%e. RM*2M se "sea +n si"uran- a
bord! iar $*interceptoru ui Lu6e fusese fi(at pe fu%ea?. Lu6e nu avea +ncredere +n
improvi%a-ia care +i prindea aparatu de nava mai mare! +ns + ferea de tunuri 'i ar fi
trebuit s re%iste. Spera0
4 RM*2MB )u credeam c te voi mai vedea vreodatB e(cam 9*FPO.
,stromecu +i rspunse printr*un fuierat.
4 2a 'i noi am avut destue aventuri. ,r trebui s spun c nu*mi pace deoc
toat chestia asta. )*am putea "si o panet ini'tit 'i dr"u-! pe care s ne um o
vacan-5 &n oc unde s fie cad 'i s e(iste piscine de ubrifiant5
Lu6e sur#se. RM*2M 'i 9*FPO erau +ntotdeauna amu%an-i.
Lando se desprinse de pe orbit 'i se +ndrept spre spa-iu interpanetar.
4 9#nd efectum satu +n hiperspa-iu! stp#ne Lando5
4 1n dou minute. ,vem 'i noi! +n sf#r'it! noroc < nu suntem urmri-i absout de
nici un imperia. Era momentu s mai -in soarta 'i cu noi.
Lu6e +ncuviin- din cap. 1n timp ce* a'tepta pe Lando s cupe%e hiperpropusia!
rostiA
4 9e face 2ash5 , fost cam dat peste cap dup atacu car"obotuui.
4 )u*i prea "ro%av. 9am deprimat. )u poate s cread c*a avut reamente un
e'ec. Drebuia s se +nt#mpe! mai devreme sau mai t#r%iu! dar e nu*i obi'nuit cu a'a ceva.
4 Lucruri din astea se +nt#mp +n r%boi! coment Lu6e. E'ti de%am"it.
,'a cum se +nt#mpase cu 2ash. Pcat0
4 2a. ,propo! ce era at#t de important +n cacuatoru acea5
4 )u 'tiu! ridic Lu6e din umeri. Eothanii erau pe punctu de a spar"e codurie!
c#nd ne*au atacat v#ntorii de recompense.
4 3#ntorii au uat cacuatoru5
4 )u cred. Enuiesc c nici mcar nu 'tiau c se afa acoo. ; urmreau pe
mine. &tima dat c#nd am v%ut cacuatoru! + uase un tehnician bothan. 9red c*a fu"it
cu e.
4 1n ca%u sta! bothanii + vor trimite ,ian-ei! %ise Lando. De po-i bi%ui pe ei.
9red c finamente vom afa ce era.
4 ;da.
4 Pre"tirea pentru sat +n hiperspa-iuB
Lando atinse comanda respectiv.
)u se +nt#mp nimic.
Lu6e se +ntoarse 'i* privi nedumerit.
4 3ai de mineB spuse 9*FPO. Se pare c avem o probem.
4 ,sta trebuie s fie una dintre modificrie ui CanB e(pod Lando. Oamenii
mei puseser a punct nava pe Eespin. )u*i vina meaB
4 Perfect. 9e facem acum5
4 9utm o ascun%toare 'i reparm nava! p#n nu dm peste ;arina Gmperia.
4 ;i se pare o idee e(ceent! +ncuviin- 9*FPO.
RM*2M fuier 'i e aprobator.
Guri +i conduse pe Leia 'i 9hewie +napoi +n Subteran. ;erser ore +ntre"i! cotind
'i intr#nd pe coridoare tot mai +n"uste. 1n cee din urm! a?unser a o poart masiv!
+ncuiat! pe care Guri o deschise! +ncuie poarta +napoia or 'i ptrunser +ntr*un tria? mic
de "arnituri feroviare repusoare.
,coo +i a'tepta un brbat scund! masiv 'i che! cdit ca un hama de pe o panet
cu "ravita-ie mare. Purta o saopet cenu'ie 'i pe 'odu st#n" avea un baster. R#n?i!
de%veind din-ii +mbrca-i +ntr*un materia ce prea crom ne"ru.
4 ;er"e-i cu e! spuse Guri.
4 Du unde mer"i5
4 )u*i treaba voastr. /ace-i ce vi se spune 'i* ve-i vedea pe prin-u $i%or +n
scurt timp.
Se +ntoarse 'i se +ndeprt fr at cuv#nt.
9heu se apropie de Leia.
4 Pe aici! rosti e.
1i conduse a un minicart cu motor! care a'tepta afar 'i +n care de abia +ncpur
to-i trei. 2in fericire! era decapotabi! a'a c! dup ce depiar capota superioar! 9hewie
putu sta norma! fr s se oveasc a cap. Ptrunser printr*un tune dispus +n mi?ocu
ateiereor de repara-ii 'i +ntre-inere. 9heu atinse o comand de pe bord 'i poarta
metaic "rea ce boca intrarea tuneuui "is +n pafon.
La interior! tuneu era curat! bine iuminat! fr muce"ai sau "raffitti pe pere-i 'i
cu pardoseaa perfect +ntre-inut.
;erser mut timp! probabi %ece*doispre%ece 6iometri. 1n cee din urm! tuneu
se deschise +ntr*o sa mare +n mi?ocu creia se "sea un tren aerodinamic cu un sin"ur
va"on! putind pe repusoare ma"netice deasupra unei 'ine unice.
Gndiferent +ncotro s*ar fi +ndreptat! trebuia s fie vorba despre o distan- mare!
deoarece va"oanee de tip ma"ev puteau parcur"e +ntr*o or trei*patru sute de 6iometri!
mai aes +ntr*un tune ca acea. )u merita s "oneasc dec#t pe distan-e mari.
9hewie 'i Leia + urmar pe che +n va"on.
2up ce se a'e%ar 'i*'i fi(ar centurie! individu rostiA
4 GataB
Drenu porni in! ie'i din sa 'i ptrunse +ntr*un tune +ntunecat. La fiecare c#teva
sute de metri! pe toat circumferin-a tuneuui e(ista un cerc de mpi "abene de serviciu
'i! nu dup mut timp! cercu "aben pru s p#p#ie continuu +n ?uru or.
9hiar dac era vorba despre ceaat emisfer a panetei! aveau s a?un" acoo +n
scurt timp.
Leia se uit spre 9hewie 'i*'i dori s*i fi putut citi mai bine e(presiie fe-ei. Prea
cam. ;ai cam dec#t se sim-ea ea.
Spera c fcea ceea ce era bine! de'i acum prea ni-e cam t#r%iu s*'i mai fac
"ri?i.
4 9are*i probema5 +ntreb Lu6e.
2in fosa de service de sub e! repica ui Lando sosi mai mut dec#t iritatA
4 Probema este c Can 'i 9hewie au resetat! recabat 'i %pcit compet +ntrea"a
navB ,ici i*un cuib de 'erpi de caburi! de'i n*ar trebui s e(iste dec#t o pac de circuite
imprimateB Schemee nu se apic a nimic din ce e(ist aiciB
4 Po-i sau nu s repari5
4 1ncerc s reparB 2*mi ?umperu de 'untare.
Lu6e u ?umperu! o bar cu dou e(tremit-i ascu-ite +n form de 3 a fiecare
capt. Drebui s se +ntind pe burt ca s a?un" a Lando.
9arissian coment! +ntr*o manier coorat! probeme e"ate de ob#r'ia ui Can 'i
a obiceiurior sae intime.
1n ciuda pericouui situa-iei or! Lu6e %#mbi.
4 ,du* pe RM*2M s se uite peste mar"ine0 poate c e 'tie ce ar trebui s fac
firu sta abastru.
RM*2M au%i 'i se apropie de mar"inea fosei! se 7apec8 +n fa- 'i privi +n ?os.
/uier 'i piui c#teva cipe.
4 ,uB -ip Lando.
4 Probabi c ar fi bine s nu* atin"i pe a.
4 ,cum +mi spui5B 9e*i cu ce "aben5
RM*2M fuier.
Lu6e +'i spuse c probabi aveau s rm#n mut timp acoo.
G%butiser s "seasc resturie unui sateit mic! sau poate a unui asteroid mare!
pe o orbit paraboic +n ?uru panetei! strecuraser :oimu printre st#nci 'i*'i adaptaser
vite%a. 2in deprtare! cu ma?oritatea ener"iei de a bord de%activat! nava ar fi trebuit s
par un simpu boovan dintr*un "rup. Gravita-ia de aici nu era suficient pentru a atra"e
toate pietree aoat= probabi c repre%entau un risc cunoscut pentru nave 'i! de aceea!
erau evitate. )ici chiar un distru"tor spa-ia din casa Super n*ar fi dorit ca un nor de
st#nci de mrimea unui boc cu mute eta?e s*i oveasc ecranee defectoare a vite%a
aceea= ar fi trebuit s de"a?e%e instantaneu o cantitate imens de ener"ie cinetic.
9e pu-in a'a sperau Lu6e 'i Lando.
4 2*mi ce'tee e(trapat! ceru Lando.
Lu6e se conform! apoi +ntrebA
4 )u vrei s cobor 'i s te a?ut5 Sunt priceput cu scuee.
4 )ava asta a fost c#ndva a mea! %ise Lando. O s*mi dau eu seama p#n a urm
ce i*a fcut Can. ,r trebui s*i fie ru'ine.
4 O s*i %ic asta! c#nd o s* scot din carbonit.
4 :i eu. Dare! apsat 'i repetat.
Drenu +ncetini. 9ercurie "abene cipir +n ?uru or a intervae tot mai un"i. Se
oprir +n at incint vast! de dimensiunie unei si de ba. Pe peron stteau 'ase
santinee masive! purt#nd armuri cenu'ii 'i +narmate cu carabine baster. 9heu cobor+
primu 'i*'i afi' sur#su ne"ru scipitor.
4 Pe aici! spuse e.
2ou santinee se desprinser de ceeate 'i trecur +napoia ui 9hewie 'i Leia.
4 Scoate casca! spuse cheu. )*o s mai ai nevoie de ea.
1i conduse spre o u' de "rosimea u'ii unui seif de banc! ipi pama de un ector!
iar u'a emise un cic 'i se deschise. 1i conduse +nuntru! pe un coridor +nat 'i botit!
suficient de ar" pentru ca o du%in de oameni s mear" unu #n" atu. &'a masiv se
+nchise +n urma or. Era foarte fri" aici! at#t de fri" +nc#t respira-ia e ie'ea din "ur sub
form de vapori.
La mic distan- +n fa- se afa +nc o u'! p%it tot de 'ase santinee +n armuri.
)u avea masivitatea ceei anterioare! totu'i era destu de "roas 'i ac-ionat tot de un
ector eectronic. 9#nd trecur prin ea! +i a'teptau ate "r%i.
Era car c persoana care ocuia acoo nu dorea musafiri nepofti-i.
,?unser a o baterie de patru turboifturi. 9heu introduse un cod +ntr*o
minitastatur numeric 'i u'a iftuui din st#n"a se deschise. 9ei trei intrar! s#nd
santineee afar.
2up ce iftu porni! Leia spuseA
4 2e?a ai +ncredere +n noi5
,rt spre cee dou santinee rmase +n urm.
9heu %#mbi. 9#nd iftu se opri! +i a'teptau ate dou "r%i.
2e a turboift se ramificau mai mute coridoare 'i cheu +i conduse pe unu care
fcea e"tur cu un abirint de houri. Leia se strdui s -in minte toate cotiturie 'i
ocourie < avea o memorie destu de bun pentru astfe de ucruri < dar dup ce
parcurser ?umtate dintr*o +nn-uire compicat de cotituri a st#n"a 'i a dreapta!
uminie se stinser.
4 )u v opri-i! e spuse cheu. O s v spun eu c#nd s coti-i.
;erser +n be%n vreo cinci minute! cu cheu anun-#nd a rstimpuriA
4 St#n"a0 dreapta0 patru%eci 'i cinci de "rade a st#n"a! cinci pa'i! apoi a
dreapta0
9#nd uminie se aprinser din nou < cum se orientase oare! pentru a*i conduce5
4 Leia era compet pierdut.
Pian?enu necunoscut care se afa +n centru acestei pase dorea +ntr*adevr ca
nimeni s nu soseasc neanun-at.
1n cee din urm! a?unser +ntr*un ho! +n captu cruia se afau dou u'i +nate din
emn scuptat! fancate de doi pa%nici! care nu purtau armuri sau carabine! ci numai
bastere a centur. Erau brba-i voinici! care preau c 'tiu bine cum s*'i fooseasc
mu'chii bra-eor. La apropierea or! unu dintre ei se +ntinse ctre m#nere 'i deschise
u'ie.
4 1nuntru! spuse cheu! apoi se +ntoarse 'i se +ndeprt.
Leia privi spre 9hewie. 1'i ddu seama c pusu +i bubuia 'i c avea un nod +n
stomac. Gnspir ad#nc 'i e(pir par-ia.
P'i dincoo de u'! urmat de woo6iee.
&n brbat +nat < nu un om! ci un e(traterestru e(otic < se ridic dinapoia unui
birou mare 'i*i sur#se.
4 ,h! rosti e! prin-esa Leia Or"ana 'i 9hewbacca. Eine a-i venitB Eu sunt $i%or.
Era "asu pe care* au%ise +n hoteu 7:ansa 3iitoare8.
Pusu ui Leia se iu-i 'i mai mut. Se sim-i brusc ame-it! de parc o p#c i*ar fi
cobor#t peste creier. ,?unsese +n sf#r'it aici! +n fa-a persoanei care conducea cea mai
mare or"ani%a-ie crimina din Gaa(ie. Situa-ia era +n sine stranie! dar pentru a*i spori 'i
mai mut strnietatea! individu era incredibi0 de artosB
4 9um mer"e5 fcu Lu6e.
4 )u m*ntreba! m#r#i Lando.
4 ; duc s vd ce "sesc prin chicinet < vrei 'i tu ceva5
4 2a! o eprubet cu acid sufuric 'i otrav de "#ndaci. Lu6e ctin din cap! se
scu 'i porni spre chicinet. Se opri brusc! parc atins de o m#n +n"he-at.
4 Stp#ne Lu6e5 ,i p-it ceva5
D#nru + i"nor pe 9*FPO. 1n /or- se sim-ea o perturbare! pat nea"r pe
perfec-iunea ei. 9umva! o percepea famiiar0 ,ha0
Se rsuci 'i se "rbi +napoi spre fosa de service.
4 ,r fi bine s terminm c#t mai repede! Lando.
4 9are*i "raba5
4 9red c*o s*avem musafiri.
Lando +'i ridic din fos ?umtatea superioar a corpuui.
4 9e5B )imeni nu ne*ar putea "si aici.
4 9re%i tu5 3rei s punem prinsoare5
4 CeiB S nu*mi %ici a ce te "#nde'ti! fcu Lando.
4 9um adic5
4 S nu %iciA 7,m un sentiment nepcut8B Lu6e + privi fr un cuv#nt.
Lando reveni +n fosa de service.
4 ; "rbesc! m "rbescB
D#nru se repe%i spre cabin pentru a verifica sen%orii. 2ac era cine credea e!
faptu c se ascunseser +n mi?ocu unui roi de sfr#mturi de roc n*avea s a?ute prea
mut. Po-i s fu"i! dar de unee ucruri nu po-i s te ascun%i.
$i%or era +nc#ntat. D#nra a'e%at +n fa-a ui! av#ndu* +n spate pe bod."uardu ei
+mbnit! era +nc#nttoare pe c#t sperase! ba chiar mai mut. 2eocamdat discutaser
banait-i 'i "enerait-i. E pretindea c este onorat de vi%ita unui +nat demnitar a
,ian-ei! ea pretindea c n*o de%"usta faptu c era un crimina. :i! de fapt! nu conta ce
sim-ea ea! acum c#nd se afa aici! +n m#inie ui.
)u! acum era important s vad cum s procede%e mai bine cu modu su
curtenitor! dac putea "#ndi +n asemenea termeni.
2e?a +n"duise unora dintre feromonii si puternici s se de"a?e%e +n aer. Se
strduise din rsputeri s nu*'i atere%e prea mut cuoarea pieii! dar avea o strucire
evident. >oo6ieeu nu prea s observe! +ns Leia rspunsese a atractan-ii chimici pe
care +i e(suda. Se sim-ea atras de e! o 'tia din e(perien-a sa +ndeun"at cu femeie. )u
era un individ neatr"tor 'i! cu ispita supimentar a hormonior ampifica-i! doar o
femeie umanoid foarte puternic 'i foarte decis i*ar fi re%istat.
D#nr fiind 'i e sim-ise atrac-ia pe care Leia o sim-ea acum. /aeenee aveau
versiunea or de feromoni 'i era "reu s*i i"nori c#nd una dintre ee0 +nforea pentru
tine. La fe ca o foare de ser care*'i trimitea parfumurie +n aer! feromonii faeeni se
+nvoburau 'i +nvuiau +n +mbr-i'area or pe to-i cei din apropiere. La fe de duri ca o
men"hin de duro-e.
2ac Leia avea orice fe de sen%uaitate! putea doar s pretind c nu era atras de
e < a'a cum +ncerca acum. $i%or trebuia s recunoasc asta= nu trda nimic din ceea ce
sim-ea. Dotu'i! +mbu?orarea obra?ior ei! rsufarea ceva mai acceerat0 dorin-a ei! toate
erau evidente pentru ce care v%use semnee de o mie de ori p#n atunci. Pentru ce care
'tia cum s e detecte%e 'i s e fooseasc +n avanta?u su! ca $i%or. 2esi"ur! avea s e
fooseasc.
4 Drebuie s fii obosit de pe urma ctoriei! rosti e. ,r trebui s te
+mprospte%i! s*-i schimbi hainee 'i s te rea(e%i pu-in +nainte de a aborda probemee
serioase.
4 )u mi*am adus "arderoba.
$i%or fcu un "est ne"i?ent din m#n 'i afect un sur#s monden.
4 ,semenea detaii pot fi remediate u'or. Cow%min te va conduce +n
apartamentu tu. La rstimpuri am mai avut oaspe-i 'i o "a%d amabi se +n"ri?e'te de
nevoie ceor din ?ur. Poate c vei "si +n apartament haine pe care s e "se'ti
acceptabie. Eu am ni'te probeme ur"ente! de care trebuie s m +n"ri?esc. Odihne'te*te
'i ne +nt#nim peste dou ore.
Leia privi spre bod."uardu ei! apoi a prin-.
$i%or +i eta %#mbetu ce mai cuceritor.
4 2a! +ncuviin- ea pr#nd nervoas. Eine. Suntem pu-in obosi-i.
)ev%ut! $i%or mi'c picioru pe sub mas 'i sen%oru de acoo transmise
mi'carea dispo%itivuui de ape impantat +n Cow%min. &'a se deschise 'i servitoru che
p'i +n odaie.
4 9ondu*i pe prin-esa Leia 'i pe 9hewbacca +n cameree or.
4 1ndat! ,te-.
2up ce pecar! $i%or rmase nemi'cat! respir#nd ent 'i profund! +nc#ntat de
sentimentu victoriei iminente. 1nainte de urmtoarea or +nt#nire! avea s efectue%e
medita-ia 'i e(erci-iie care +i deschideau toat "ama esen-eor hormonae. &n faeen
e(citat care*'i de%n-uia +ntre"u arsena feromona era practic ire%istibi pentru un
membru a se(uui opus. )u conta opinia unei femei +n privin-a fideit-ii! sau dac ea
fusese partenera statornic a cuiva timp de ani sau decenii. /eromonii faeeni erau mai
puternici dec#t cee mai potente mirodenii. Poate c Leia dorea s*i re%iste cu mintea! dar
trupu i*ar fi t#n?it dup $i%or. E(ista un sin"ur antidot.
Prin-u +ntunecat sur#se. ,vea s*i fac pcere s*i administre%e ui Leia ace
sin"ur antidot. ,vea s*i fac +ntr*adevr foarte mut pcere.
Leia era %"uduit. 1n timp ce Cow%min +i conducea pe at coridor +ntortocheat!
trebui s rsufe de c#teva ori ad#nc! pentru a se cama. 9e fusese asta5 ,ceast0 aceast
atrac-ie emo-iona! care se rosto"oise peste ea ca un taa% tropica5 2e acord! $i%or era
artos +ntr*un fe e(otic! totu'i ea nu fusese niciodat una dintre femeie care s rm#n
hipnoti%ate de un brbat chipe'. 9eea ce sim-ise! ceea ce dorise s fac nu*i era defe
caracteristic. 1n pus! ea + iubea pe Can 'i iubirea respectiv nu putea fi pur 'i simpu
+nchis +ntr*un sertar! atunci c#nd vedeai un brbat0 un faeen atr"tor. 9eva nu era +n
re"u.
1n acea'i timp! nu putea ne"a nimic din ceea ce sim-ise. Reptiianu o atrsese
cumva. /usese ca o ovitur +n pe(u soar < o sase fr rsufare.
,cum nu mai conta. Oft preun". Revenise a norma 'i avea s rm#n a-intit
asupra obiectivuui. 3enise aici ca s* a?ute pe Lu6e. 2up ce termina cu asta! aveau s*
save%e pe Can. 3a aun"a din minte orice ar fi sim-it pentru misteriosu $i%or 'i nu se va
mai "#ndi niciodat a cee +nt#mpate.
Prticica aceea a min-ii! care privise! ascutase 'i refu%a s accepte atceva dec#t
adevru! pru s chicoteascA 9hiar a'a5 Poate c nu vei face nimic din ceea ce ai sim-it
pentru e! surioar! dar nu vei putea uita chiar a'a u'or.
GuraB se adres ea minta "scioruui. )*am nevoie de asta.
Poate c nu! surioar! dar e(ist.
4 ,cesta este apartamentu dumneavoastr! rosti Cow%min. >oo6ieeu va sta +n
ce aturat.
Leia se smuse din diao"u interior 'i +ncuviin- din cap.
9hewie rosti ceva pe un ton +ntrebtor.
4 )*o s p-esc nimic aici! spuse Leia. 2ac $i%or ar fi dorit s ne fac vreun
ru! ar fi putut ac-iona p#n acum. 2u*teB Spa vopseaua aceea! fiindc nu mai avem
nevoie de ea. 2up ce termini! ne +nt#nim aici.
9hewie aprob 'i* urm pe Cow%min spre urmtoarea u'.
Portau din fa-a ui Leia se retrase! "is#nd! a apropierea ei 'i prin-esa p'i +n
odaie.
1ncperea era un studiu +n ee"an- discret.
9ovoru era at#t de ad#nc! +nc#t se afund +n e aproape p#n a "e%ne. Enui c
era neoceuar! ne"ru 'i incredibi de "reu de men-inut +n stare de cur-enie. O canapea de
piee ab! probabi conat! contrast#nd puternic cu covoru! un pat rotund cu cear'afuri
'i cuvertur +ntunecate sub un badachin ab*transparent spri?init +n 'ase pioni scupta-i.
&n birou ab! pe care sttea un cacuator 'i un scaun ne"ru +n ni'a de #n" pat.
Simpu! ee"ant 'i probabi a fe de scump ca orice apartament Grand ;off din
Gaa(ie.
Leia ced ispitei! +'i scoase ci%mee 'i umb descu- pe covor. ;ateriau era fie
cad +n mod natura! fie +nc%it cumva 'i* sim-ea minunat sub tpi.
2incoo de o u' +nchis se "sea camera de baie! de asemenea +n ab 'i ne"ru.
/aian-a 'i "resia! chiuvetee 'i cada aveau toate forme ine 'i rotun?ite.
1n odaia principa! "si un duap mare 'i* deschise.
Era pin de haine! +ntr*adevr. Spre deosebire de decora-iunie din +ncpere!
acestea erau +n toate cuorie curcubeuui < rochii! cm'i! pantaoni! ?achete! saopete.
Leia scoase un umera' pe care se afa o rochie diafan dintr*un materia verde aproape
transparent! at#t de u'or +nc#t nu c#ntrea mai nimic 'i o inspect. O pipi. )u era o
femeie care s chetuiasc sume mari pe haine! dar recuno'tea caitatea atunci c#nd o
vedea! chiar 'i fr eticheta care s*o confirme. Rochia aceea era un mode ;eanani
ori"ina! croit din fibr de futuri Loveti! iar cu pre-u ei puteai achi%i-iona un speeder de
so nou*nou-.
9ercetarea rapid a ceorate haine dovedi c erau de asemenea ori"inae! de
prima m#n. 1ntr*adevr! $i%or avea "ri? de nevoie oaspe-ior si. )umai con-inutu
acestui duap avea o vaoare cu care! probabi! se puteau cumpra 'i mobia compet
ocuin-e pe mute panete 'i mai rm#nea destu pentru a an"a?a buctari 'i "rdinari.
Leia se pre"tea s +nchid duapu! c#nd se opri brusc. Se apec 'i e(amin
eticheta de pe prima rochie pe care o pipise.
9a s ve%iB E(act mrimea eiB
O fu"er un "#nd 'i +ncepu s inspecte%e 'i ceeate etichete.
Doate erau pentru msura ei.
9ipi repede 'i se +ncrunt. S fi fost o coinciden-5 9onductoru Soareui )e"ru
s fi avut pur 'i simpu din +nt#mpare un duap pin cu haine cu msurie ei5
)u credea a'a ceva. Poate c Cow%min +i ob-inuse msurie prin intermediu unui
sen%or! undeva pe drum! pentru ca apoi s fac cee mai rapide cumprturi din toate
timpurie. &n ucru era si"urA $i%or avea credite de chetuit. S fi e(istat oare o du%in de
apartamente! toate echipate +n feu acea! fiecare pentru o musafir de at taie5 Greu de
cre%ut! totu'i nu imposibi.
$i%or 'tiuse totu'i de venirea ei 'i poate c nu era dec#t o "a%d foarte poiticoas.
9tin din cap. Era obosit. ,r fi trebuit s fac o baie 'i s se +ntind pentru
c#teva minute. Cainee scumpe5 Gndiferent care ar fi fost e(pica-ia! prin-u chetuise
bani! nu "um. 2ac e considera atr"toare asemenea ve'minte! poate c ar fi fost bine
s e +mbrace! foosindu*e +n propriu ei avanta?. S +ncerce s* manipue%e. 2ac era
preocupat s*i fac curte! poate cre'tea 'ansa de a*i oferi ceva ce avea nevoie.
Gscioru ei interior comentA 9hiar a'a! surioar! pe cine cre%i c proste'ti5 3rei
s*ar-i bine pentru e! recunoa'te.
2a! a'a*i 'i ce dac5 )u era mritat 'i nu*'i amintea s fi e(istat vreo e"e care s
inter%ic firtu. La urma urmeor! nu inten-iona s se +ncurce cu 'efu unei or"ani%a-ii
interope! nu5 9e ru putea fi +n faptu c se "tea pu-in5 )u mai apucase s fac asta de
c#nd se aturase ,ian-ei < nu c i*ar fi dus doru < dar! -in#nd seama de situa-ie! cui ar fi
fcut vreun ru5
,i "ri?! surioarB De*ai av#ntat +n ape prime?dioase. /ii cu ochii*n patru dup
'erpii de mare.
;ai scute'te*mB Sunt femeie +n toat firea. Pot avea "ri? 'i sin"ur de mine.
&mpu cada cu ap fierbinte.
4 9red c*am nimerit*o! anun- Lando ie'ind din fosa de service.
4 9re%i5
4 )*o s 'tiu si"ur dec#t dup ce active% propusia.
4 Stp#ne Lando! stp#ne LandoB
9*FPO apru bbnindu*se! futur#nd din bra-e 'i proiect#nd +n toate direc-iie
uciri aurii.
4 9e*i5
4 Sen%orii indic apropierea unei naveB O nav foarte mareB O nav enormB
Lando privi spre Lu6e.
4 ;*ntreb cine*ar putea fi0
4 Sper c*ai reparat propusia! rosti Lu6e. 1n ca% contrar! bnuiesc c vom afa
cine*i +n nava aceea.
,m#ndoi trecur +n fu" pe #n" droid! +ndrept#ndu*se spre cabin.
Pe drum! t#nru sim-i atin"erea rece a?un"#ndu* prin intermediu /or-ei. :tia
cine era. Sin"ura +ntrebare rm#nea dac 2arth 3ader + putea percepe +n aceea'i msur.
4 Lord 3ader5
3ader se uita pe videoecran a +ntinderea de boovani din fa-. )u se sinchisi s*
priveasc pe cpitan.
4 9e este5
4 )e apropiem de c#mpu de asteroi%i.
2e abia acum! 3ader se +ntoarse spre ceat brbat.
4 De referi a c#mpu de asteroi%i afat drept +n fa-a noastr5 art e spre
videoecran.
4 2a! ordu meu! continu a"itat cpitanu. Sen%orii nu pot detecta pre%en-a nici
unei nave +n re"iune.
4 9u toate acestea! spuse 3ader! ceva e(ist acoo. )u pot preci%a ocu! dar
printre boovani e(ist o manifestare a /or-ei 'i inten-ione% s*o "sesc.
4 2esi"ur! ord 3ader. ,**0 pot su"era s trimitem aparate de v#ntoare5
Ptrunderea perpendicuar +ntr*un c#mp de asteroi%i va supune ecranee navei a eforturi
foarte mari.
4 Perfect. Spune*e s fie cu ochii +n patru dup orice i se pare anorma <
absout orice. 2ac "sesc ceva! nu trebuie s ac-ione%e! ci s raporte%e imediat.
4 2a! ordu meu. Le voi trimite imediat.
3ader reveni cu aten-ia a videoecran. S fi fost Lu6e5 2eocamdat nu putea fi
si"ur. Poate c partea +ntunecat nu avea imite! dar e avea 'i de a distan-a aceea nu
putea preci%a dec#t c printre sfr#mturie de roci din fa- e(ista o manifestare puternic
a /or-ei. )u credea c putea fi atcineva dec#t Lu6e! totu'i nu avea si"uran-a respectiv.
Drebuia s ac-ione%e cu precau-ie. 2in cau%a manipurior otrvite ae ui $i%or de pe
9entru Gmperia! devenise mai important ca oric#nd s* capture%e pe Lu6e viu. Drebuia
s se apropie mai mut 'i! cu si"uran-! necaritatea avea s dispar. Se "sea prea
aproape ca s*'i piard din nou fiu. ;ai devreme sau mai t#r%iu! avea s* "seasc 'i s*
converteasc a partea +ntunecat. Era si"ur de asta. E era 2arth 3ader 'i*i e(terminase
cu m#inie sae pe utimii @edi. Pe to-i! cu e(cep-ia ceui mai puternic < propriu su fiu.
;ai devreme sau mai t#r%iu! avea s se confrunte cu utimu @edi poten-ia. 1ntr*un
fe sau atu! avea s +ncheie socoteie 'i cu e.
Leia foosi ?eturie de aer pentru a se usca dup baie! se pieptn 'i trebui s
recunoasc faptu c se sim-ea mai bine dec#t se sim-ise de foarte mut timp. 1n utima
vreme nu avusese deseori oca%ia s se afunde +ntr*o cad cu ap fierbinte. 1n ma?oritatea
ocurior +n care fusese! +n navee cu care ctorise! era norocoas dac avea destu ap
recircuat pentru un du' cdu-. Gntra +n cabina pentru du'! se uda superficia! se spunea
compet 'i se ctea cu numai c#-iva itri! +nainte ca apa s fie oprit de contoru automat.
Era mai bine dec#t nimic! dar nu aducea nici pe departe cu pcerea de a se +ntinde +ntr*o
cad spat +n marmur nea"r! pin cu ap aburind! at#t de fierbinte +nc#t +i +nro'ea
pieea. Eaia repre%enta unu dintre u(urie cee mai apreciate ae civii%a-iei.
Se apropie de duap 'i* deschise. Observ un sertar mic construit +n perete 'i v%u
c era pin cu en?erie. $i%or se "#ndea a toate.
Perfect. Pe care dintre rochii ar fi trebuit s o poarte5
$i%or privea ocu "o unde ar fi aprut hoo"rama! dac activa proiectoru. 1n tot
casteu e(istau desi"ur hoocamere camufate! practic +n fiecare +ncpere.
Gncusiv +n apartamentu +n care fusese "%duit Leia.
Se ?uc cu "#ndu de a rua +nre"istrarea! pentru a vedea dac femeia profitase de
ceea ce*i oferise.
2ar0 nu. )u dorea s*'i strice surpri%a. ,vea s*o priveasc mai t#r%iu! mai
+ndeaproape.
;ut mai +ndeaproape.
:oimu ;ieniuui prsi c#mpu de asteroi%i prin captu opus ceui din care se
apropia nava uria' 'i se pre"ti pentru satu +n hiperspa-iu.
Lu6e e(amin sen%orii.
4 ,u ansat DGE*urie. Sunt peste trei%eci. 2*i drumu! LandoB
4 Gata! +ncuviin- ceat din cap. 2ac cre%i +n noroc! f*o acum! pentru noi.
Se +ntinse spre comanda respectiv. ,ctiv propusiie0
)u se +nt#mp nimic.
Lando bestem nava cu un 'ir de fra%e coorate! incu%#nd c#teva descrieri
detaiate < de'i practic imposibie < a ceea ce ar fi dorit s*i fac e persona.
4 ;ai bine s m duc a tunuri! spuse Lu6e 'i porni s se scoae.
4 )u! a'teapt0
4 )u avem timp de a'teptat < peste %ece secunde! vom fi npdi-i de DGE*uri0
Lando atinse at comand 'i fcu un re"a?.
4 ,cumB
:oimu ;ieniuui efectu satu. Spa-iu se +nce-o' +n ?ur! transform#ndu*se +n
peisa?u famiiar tran%i-iei +n hiperspa-iu.
4 ,*haB fcu Lando.
Pe ?umtate ridicat din scaun! Lu6e fu +mpins vioent +napoi. 9#nd +'i reveni! +
privi acu%ator pe 9arissian.
4 ,i fost teribi de aproape s*o*ncurcm.
4 9e naiba! ridic brbatu din umeri! dac voiai o via- tihnit! trebuia s fi
rmas pe Datooine. JSur#se! +nc#ntat de sine.K :tiam eu c*o pot repara.
D#nru ctin din cap! dar fu nevoit s*i +ntoarc %#mbetu. 9e pu-in
deocamdat se afau +n si"uran-. 9e mai conta c fusese c#t pe aici s fie prin'i5
,proape c era ipsit de importan-.
4 2ac nu cumva at modificare specia fcut de Soo ne arunc +n mi?ocu
unei stee! urmtoarea oprire ar trebui s fie Datooine. Gmediat ce Leia 'i 9hewie +'i
termin treaba or! ne putem ocupa de savarea ui Can.
4 Perfect! +ncuviin- Lu6e. )u cre%i c 'i*au terminat de?a treaba5
Lando str#nse din umeri.
4 ,u fost nevoi-i s fac un oco.
Lu6e avea sen%a-ia c ceat nu*i spunea chiar totu! dar nu insist. Era obosit.
Drebuia s se odihneasc! s mn#nce ceva 'i apoi putea continua conversa-ia.
3ader privea +n spa-iu! c#nd cpitanu se apropie nervos.
4 L*ord 3ader! +ncepu e.
Lordu +ntunericuui +'i stvii un suspin.
4 )u este nevoie s*mi spui! cpitane. Pio-ii ti au pierdut prada.
4 La apropierea or! nava a ie'it din c#mpu de asteroi%i 'i a trecut +n hiperspa-iu.
)*au putut face nimic.
4 ,u identificat*o5
4 &n car"obot coreian mic.
3ader nu spuse nimic. )ava ui Soo! :oimu ;ieniuui! afat ne+ndoios acum
sub comanda ui Lu6e. Poate c avea cu e pe t#nra prin-es 'i pe cartoforu trdtor!
9arissian.
4 9pitane! stabie'te cursu spre 9entru Gmperia.
4 2ar n*ar fi trebuit s0
4 1n"duie*mi mie s*mi fac "ri?ie astea.
Se opri. 9pitanu avea dreptate. 1mpratu + trimisese aici nu numai pentru a*
preua pe Lu6e.
4 Perfect. Pe unu dintre satei-ii ui Uothis se bnuie'te c ar e(ista o ba% a
Rebeior.
4 )u 'tiu de o asemenea ba%! ordu meu0
Lordu +ntunericuui +ntoarse privirea asupra cpitanuui! care amu-i instantaneu.
4 2up cum spuneam! se bnuie'te c pe sateit ar e(ista o ba% a Rebeior.
1nainte de a peca! e vei +n"dui oamenior ti s*'i dovedeasc bravura! bombard#nd
ba%a aceea.
4 2a! ordu meu.
Lu6e dispruse! nu 'tia unde 'i $i%or +'i continua ur%eie +n vecintatea
+mpratuui. ,vea s*'i caute fiu mai t#r%iu= era mai bine s se +ntoarc pe 9entru
Gmperia! unde putea s aib "ri? de Prin-u +ntunecat. &n vechi proverb Sith spuneaA
7)ici c#nd te up-i cu ti"ru ce mare nu*i bine s*ntorci spatee 'arpeui mrunt8. 3eninu
mu'cturii unei vipere micu-e te putea ucide a fe de si"ur precum co-ii un"i c#t bra-u
ai unui prdtor "i"antic. Gar srutu 'arpeui era de asemenea mai ent 'i mai chinuitor.
4 Grbe'te*te! cpitane. )u vreau s a'tept.
4 )u! ordu meu.
Leia +mbrc en?erie nea"r! peste care trase rochia verde aproape transparent.
Probabi c inten-ia desi"neruui nu fusese ca acea combina-ie s anue%e efectu
transparen-ei -esturii! +ns ea nu inten-iona ca $i%or s vad chiar at#t de mut din ea.
1ncerca o sen%a-ie u'or decadent purt#nd haine ce vaorau mii de credite. )u mai
fcuse asta din copiria petrecut pe ,deraan.
Gntr +n baie 'i se inspect +n o"ind. /oosi discret sertaru bine "arnisit cu
farduri de #n" o"ind 'i reu'i s*'i +mpeteasc pru 'i s* ridice! astfe +nc#t s nu
mai semene cu un cuib de 'oareci nebuni de nav. ;car era curat. E(ers un %#mbet.
9hewie ar fi trebuit s apar.
Se duse a u'a apartamentuui 'i se +ncrunt! constat#nd c nu se deschidea
automat. Gsi comanda manua! totu'i u'a refu% s se deschid.
;da0 Se prea c $i%or nu dorea ca oaspe-ii si s se pimbe nestin"heri-i prin
caste.
Se +ntoarse cu spatee 'i +n aceea'i cip u'a "is. 9hewie sttea +n pra"! fr
cuorie ce* camufaser. Dunsoarea continua s aib un aspect straniu! dar mcar acum
woo6ieeu arta mai famiiar.
1napoia ui se afa Cow%min.
Leia dorea s*i spun ui 9hewie c trebuia s* vad pe $i%or +ntre patru ochi.
4 3rei! te ro"! s ne a'i o cip sin"uri5 +i ceru ui Cow%min.
Servitoru +ncuviin- printr*un "est scurt! miitros.
9hewie p'i +n odaie 'i u'a se +nchise.
>oo6ieeu o privi pe Leia 'i +ntoarse capu! +ntrebtor! +ntr*o parte.
4 La ce te ui-i5 ,m +mbrcat ni'te haine curate! asta*i tot.
9hewie nu scoase nici un sunet.
Leia sim-i un fior brusc de vinov-ie. 9hewie 'i Can erau ca fra-ii. Ea nu fcuse
nimic ru! totu'i sim-ea ca 'i cum ar fi fcut! a'a c +ncerc s e(pice.
4 &ite ce*i! avem nevoie de a?utoru ui $i%or. )u e(ist nici un motiv pentru
care s nu art bine0 poate c a'a +i voi distra"e aten-ia.
Dot +n tcere! 9hewie ridic o spr#ncean.
Prin-esa sim-i c se +nro'e'te a fa-.
4 2e fapt! cine*i dipomatu dintre noi doi5 Eu nu te*nv- cum s piote%i! tu nu
m*nve-i cum s port ne"ocierie.
1n cee din urm woo6ieeu spuse ceva. 1'i subinie mormiturie cu un "est a
m#inii spre u'! apoi spre Leia. Ea nu +n-eese comentariu! dar avu o idee destu de bun
despre ceea ce +ncerca s*i transmit. 9hewie nu era de acord. Can ar fi fost5
Pe naibaB
4 )u*i treaba ta cum m*mbracB rosti ea.
Poate c vorbise ceva mai rstit dec#t ar fi trebuit. Se pre"ti s*'i cear iertare!
apoi se r%"#ndi. Ea 'i Can nu erau cstori-i 'i nu avuseser nici oca%ia s fac un
e"m#nt verba. 2a! ea + iubea 'i credea c 'i e o iubea! de'i n*o spusese niciodat.
9#nd avusese posibiitatea! spuseseA 7:tiu8. 9e fe de e"m#nt era acea5 7:tiu85 &n
sin"ur cuv#nt! +n oc de dou5 9e mare "reutate ar fi fost s pronun-e dou cuvinte +n oc
de unu5
)u e(ista nimic "re'it +n a +ncerca s ar-i dr"u- pentru un brbat chipe'! mai
aes unu care ar fi putut a?uta savarea vie-ii ui Lu6e. 2oar nu aveau s fac nimicB 2e
ce era at#t de puritan 9hewie5 Ea nu avea nici un motiv s se simt ru'inat. ,bsout
niciunuB
,tunci de ce te sim-i at#t de vinovat! surioar5
1n odaia sa cea mai intim! $i%or sttea sin"ur pe un covora' +ntre pere-ii "oi! cu
ochii +nchi'i 'i de"etee +ntreptrunse +n poa. Respira-ia +i era profund 'i re"uat! iar
mintea impede. 1ncepu s se concentre%e! ape#ndu*'i capacit-ie hormonae speciae.
,tractan-ii din e +ncepur s se acumue%e 'i s i se reverse din pori. &rmar
feromonii! incoori 'i inodori! cu e(cep-ia receptorior ce caracteri%au femeee umanoide.
Pentru de-intoaree aceor or"ane minuscue! ascunse 'i aproape invi%ibie +n canaee
ofactive! atractan-ii aveau s fie cope'itori! purt#nd un imbod mai puternic dec#t o
comand hipnotic.
)u putea opri pieea s se coore%e +n ro'u. )u conta0 O dat ce* sim-ea
chem#nd*o! prin-esei nu avea s*i mai pese de cuoarea pieii ui.
,nterior! nu*i oferise dec#t o mostr! pe c#nd acum avea s*o rsfe-e cu un festin.
&nu pe care Leia nu* putea refu%a.
Gnspir ad#nc! apoi e(pir. Era aproape "ata. /ri"u e(ista +n e! dar +n cur#nd! +n
cur#nd0 +n cur#nd pasiunea ar%toare avea s fie de%n-uit.
H#mbi.
RM*2M 'i 9*FPO fecreau +nceti'or +n saon. ;er"#nd spre chicinet pentru a*'i
pre"ti +n sf#r'it "ustarea! Lu6e se opri 'i*i privi pe droi%i.
4 S*a +nt#mpat ceva5
4 RM*2M este pu-in +n"ri?orat +n privin-a prin-esei Leia! rspunse 9*FPO. G*am
spus c are mute resurse. Sunt si"ur c nu va p-i nimic.
D#nru +n- din umeri 'i intr +n chicinet. 1n cipa imediat urmtoare! sim-i c
Leia! indiferent unde s*ar fi "sit ea! se afa +ntr*un perico e(trem.
/oamea +i dispru brusc. )u mai avea chef s mn#nce nimic. Poate c ar fi fost
bine s se duc 'i s poarte discu-ia aceea cu Lando. ,cumB
4 Gart*m! amice! +i spuse Lando +n cabin! dar nu pot s*-i spun.
4 Poftim5B
4 Prin-esa vrea s fii pe Datooine 'i a cerut ca atunci c#nd vei +ntreba s*-i spun
c a 'tiut s*'i poarte de "ri? 'i +nainte de a te +nt#ni 'i*'i poate purta de "ri? 'i acum.
Lu6e se +nvpie a fa-.
4 1n pus! + are pe 9hewie cu ea. :tii bine c e nu va permite s i se +nt#mpe
nimic.
4 ;da! poate0
4 :tii ceva5 Este posibi s a?un" pe Datooine +naintea noastr. :i nu uita c ea
conduce opera-iunea.
D#nru +ncuviin- din cap. Dotu'i nu*i pcea= sim-ea c ceva nu era +n re"u.
9#nd u'a cabinetuui particuar a ui $i%or se deschise! Leia fu c#t pe aici s
icneasc. Prin-u purta un haat un"! cur"tor! coorat +n nuan-e de ro'u! care preau s se
refecte pe pieea sa de%"oit. Roba putea fi fcut de acea'i desi"ner care crease 'i
rochia ei! dar brbatu nu purta un bod. pe dedesubt. Sub -estura diafan se +ntrevedea
trupu voinic! muscuos 'i puternic 'i nu se puteau distin"e diferen-e anatomice vi%ibie
+ntre e 'i brba-ii umani obi'nui-i.
4 Gntr! prin-es! o invit sur#%#nd.
1ndrtu ei! 9hewie mu"i ceva. Probabi c $i%or +n-eesese! deoarece %#mbetu +i
+n"he- pentru o frac-iune de secund.
4 Poate c prietenu tu ar profita s mn#nce ceva! c#t timp purtm ne"ocierie5
2in tonu ui 9hewie! nu s*ar fi putut deduce +n nici un ca% a'a ceva.
/iind at#t de preocupat s*'i apere ae"erea haineor! Leia uitase s*i cear ea
+ns'i ucru acea +n apartamentu ei! a'a c rostiA
4 9hewie! a'teapt afar.
>oo6ieeuui nu*i pcu +n nici un ca% asta.
Prin-esa se +ntoarse spre eA
4 Can ar fi avut +ncredere +n mine. :i tu ar trebui s ai +ncredere.
9hewie nu era a fe de si"ur! dar tcu. /cu un pas +napoi 'i aproape c* rsturn
pe Cow%min.
4 )*o s p-esc nimic.
&'a "is! +nchi%#ndu*se +ntre ei.
9#nd se +ntoarse ctre +ncpere! $i%or se apropiase de un bar mic dinapoia
canapeei de piee.
4 Eei ceva5 Erand. uranian5 :ampanie verde5
4 &n ceai ar fi perfect! ,te-.
1n nici un ca% nu*i trecea prin minte s bea ceva tare +n pre%en-a ui.
4 De ro"! spune*mi $i%or. ,cum! c am rmas sin"uri! putem renun-a a tituri.
/emeia + privi turn#ndu*i ceaiu. Prea aproape c0 struce'te 'i sim-i c o
+ncearc ame-eaa! uit#ndu*se a e. Se apropie de canapea 'i se a'e% a un capt. 1ncerc
s se rea(e%e! dar se sim-ea cuprins de o tensiune stranie.
9#nd $i%or ocoi canapeaua pentru a*i aduce cea'ca de ceai! 'odu su o atinse
u'or pe ceaf.
,tin"erea de'tept un 'oc +n Leia! o sen%a-ie simiar prbu'irii +n "o! urmat de
un freamt prin tot stomacu.
$i%or +i +ntinse cea'ca! se apropie de ceat capt a canapeei 'i u oc.
Leia sim-i un scurt fior de de%am"ire c nu se a'e%ase mai aproape de ea.
&rmat de o +n-eptur brusc de +n"ri?orare fa- de "#ndu acea. 9e naiba fcea5
1ncerc s*'i readuc +n minte chipu ui Can! dar! pe nea'teptate! nu mai i%buti.
Parc uitase pur 'i simpu cum arta0
DerminB
4 Prin urmare! rosti $i%or! ,ian-a ar fi interesat s demare%e afaceri cu Soaree
)e"ru5
Eu din paharu su 'i Leia + "si absout fascinant +n timp ce sorbea. Se strdui
disperat s*'i adune "#ndurie.
4 Cm*m0 da! noi! adic ,ian-a! ne*am "#ndit a o asemenea aian-.
,ian-a s*a "#ndit a o aian-5 9e*i cu tine5 Ni*ai pierdut ?udecata5
$i%or pru c*i i"nor formuarea nefericit.
4 Si"ur c da! vorbi e! e(ist unee avanta?e pentru o astfe de0 asociere.
Pe nea'teptate! Leia se sim-i teribi de +ncins. Re"reta c*'i +mbrcase bod.*u.
1ncerc impusu de a se scu%a! de a mer"e a baie 'i de a*'i scoate en?eria. Nestura
rochiei ar fi fost at#t de pcut pe pieea de%"oit0
:i oare ce sen%a-ie i*ar fi tre%it m#na ui $i%or pe pieea ei05
Scutur din cap! +ncerc#nd s* impe%easc. Era o nebunieB )ici mcar nu*
cuno'teaB Era +ns at#t de0 at#t de0 at#t de cumva0
4 Eu0 noi0 ,ian-a! considerm c de'i obiectivee Soareui )e"ru nu sunt
aceea'i cu ae noastre! Gmperiu este du'manu comun.
4 2a! r%boiu aduce sub aceea'i ptur aia-i nea'tepta-i! nu5 sur#se prin-u.
Sub aceea'i ptur0
4 De ro"! continu e! as*m s*-i +nc%esc ceaiu.
4 )u! este foarte bun0
E se scuase +ns de?a. Se apec! +i ridic m#na 'i*i u cea'ca.
,tin"erea ui era eectric 'i trimise reamente prin femeie un curent! de parc ar
fi pus pama pe un condensator +ncrcat. Gcni.
:i de data aceasta! $i%or +i i"nor reac-ia.
Dimpu prea +mpotmoit +ntr*o ma'tin. $i%or se +ndeprta at#t de ent0
sunetee preau +nbu'ite0 iar Leia sim-ea cdura cresc#nd din ea. 9eva era +n nere"u!
se sim-ea0 se sim-ea prea bine. 9a 'i cum simpa ei pre%en- aici era ucru ce mai
minunat din &nivers. Sau aproape ce mai minunat. $i%or trebuia s ase ceaiu acea 'i s
revin a ea! dup care putea s +nceap ucru ce mai minunat0
LeiaB 9e*i cu tinePB
)eca%uri! surioar. )eca%uri mari. ,r fi bine s peci. Rapid.
S pece era +ns utimu ucru pe care *ar fi fcut.
1n hiperspa-iu! 3ader se "#ndi a urmtoarea sa ac-iune. ,?unsese prea t#r%iu
pentru a* preua pe Lu6e! dar futurase drapeu imperia 'i distrusese un astroport mic.
)u conta dac astroportu avea sau nu vreo e"tur cu Rebeii! ci doar c ei credeau c
3ader credea asta 'i astfe considerau c proiectu pe care* furaser cu cacuator cu tot
era important pentru Gmperiu.
@umtate din misiune fusese +ndepinit! de'i pentru mintea ui era ?umtatea mai
pu-in important.
)u avea nici o dovad +mpotriva ui $i%or! ci numai specua-ii 'i %vonuri.
Gnforma-iie a m#na a treia din partea unui v#ntor de recompense care avea s fie
e(ecutat +n scurt timp nu puteau fi nici pe departe suficiente pentru a acu%a una dintre
fiin-ee cee mai puternice din Gaa(ie. 3ader era si"ur +n privin-a adevruui! dar
+mpratu nu avea s fie at#t de u'or de convins. ,vea nevoie de mai mute mrturii!
+nainte s poat ac-iona +mpotriva Prin-uui +ntunecat.
2ac e(istau 'i ate dove%i! avea s pun m#na pe ee. ,cum 'tia ce anume s
caute.
$i%or se apropie 'i o srut pe Leia. La +nceput u'or! o simp atin"ere a bu%eor
de bu%ee ei.
2eiciosB GncredibiB ,bsorbi srutarea! vr?it de atin"erea ui.
E o srut mai apsat.
Prin-esa se tre%i reac-ion#nd a srut. G* +ntoarse0
Se desprinse.
4 )u! nu*i bine! rosti ea.
Rmsese +ns cu o m#n pe umru ui $i%or. 1 sim-ea tare! puternic! cad sub
de"etee ei. )uB )u era bine ce fceaB
4 ,m venit0 s vorbesc despre0 Lu6e S6.wa6erB
4 La momentu potrivit. ,cum avem ucruri mai importante de fcut.
Se apec 'i o srut din nou. Leia sim-i focu din e.
Puse ambee bra-e +n ?uru ui $i%or 'i*i +ntoarse pasiunea. Era oare at#t de ru5
S* ase s continue5 S* save%e pe Lu6e5
$i%or +'i desprinse "ura 'i o cobor+ pe "#tu prin-esei! apoi mai ?os! pe umr.
Ereteaua rochiei c%u +n partea respectiv.
)u numai pentru a* sava pe Lu6e. Pentru a se bucura pe depin de cipee
acestea! dorea ea s procede%e a'a5
)u dorea. )u.
2ar +n acea'i timp! o dorea.
;#inie ui $i%or +i atinser trupu. Oh! da0
$i%or +'i aps bu%ee pe umru "o a ui Leia 'i o sim-i +nfior#ndu*se de pcere.
O prinsese acum. Era a ui < poate nu +n minte 'i spirit! dar cu si"uran- corpu femeii +i
apar-inea. Era ni-e de%am"it c#t de u'or fusese. 1n sf#r'it0
1ntinse m#na spre +ncheietoarea rochiei.
1n u' rsunar bubuituri.
9e05 9ine +ndr%neaB
Leia tresri! se trase de #n" e 'i*'i aran? rochia bo-it. Respira +ntretiat 'i era
ro'ie a chip.
2e afar rsunau %"omote de +ncierare. Eubuiturie se +nte-ir.
)enorocitu de woo6ieeB 2e ce se afa aici5 9um +i permisese Cow%min s a?un"
aici5
Duburat! Leia rostiA
4 ,r0 ar fi bine s vd ce vrea.
4 Rm#i pe oc. ; ocup eu de e! ddu $i%or s se ridice.
4 )*nu! m ocup eu.
$i%or %#mbi. O sim-ea dorindu*.
4 9um vrei.
O privi scu#ndu*se +n picioare. ;erse spre u'! +mpeticindu*se u'or. Era doar un
obstaco temporar. ,vea s* aun"e pe woo6iee 'i s revin a e. O dat ce aducea o
femeie sub vra?a sa! era a ui pe vecie.
Leia atinse comen%ie u'ii < $i%or o bocase < 'i u'a se deschise compet.
>oo6ieeu mu"i spre ea. $i%or nu cuno'tea perfect "raiu! dar i%buti s priceap
esen-a mesa?uui creaturii +nate 'i +mbnite. 3oia ca Leia s vin cu e! imediat.
4 Sunt +n toiu unei0 **! discu-ii deicate! repic ea. )u se poate mai t#r%iu5
Prin-u sur#se.
>oo6ieeu continu s boboroseasc. Poate c era mai intei"ent dec#t prea= 'tia
c se +nt#mpa ceva care o amenin-a pe femeie! chiar dac nu putea s preci%e%e ce
anume. 2ac +n ocu ui ar fi fost un om 'i*ar fi dat seama imediat! privind*o pe Leia <
ce pu-in un om +n%estrat cu creier.
/emeia se +ntoarse ctre $i%or.
4 Pare a"itat. )*ar fi mai bine s m duc s vd ce vrea5
,cum c#nd o avea sub contro! Prin-u +ntunecat putea s fac orice voia cu ea. Se
?uc cu "#ndu de a*i cere s +nchid u'a 'i s*'i scoat hainee +nainte de a reveni a
canapea. 2ar0 nu. 9redin-a +n propriie sae puteri era at#t de mare! +nc#t se mu-umi s
ridice din umeri.
4 9um dore'ti. Eu voi fi aici. J/cu o pau% deiberat.K 2ar nu mut timp.
S cread c putea s pece! dac nu se "rbea. O mic cru%ime din partea ui! +ns
o demonstra-ie de autoritate. S*ar putea s pec! vrei s ri'ti5
4 O s0 o s0
/emeia se opri. Scutur din cap! parc strduindu*se s*i aun"e infuen-a.
)u te descotorose'ti a'a u'or de ma"ia mea bioo"ic! micu-o.
1i fcu semn s pece! ipsit de "ri?i.
,vea s revin.
Pe hou din e(terioru cabinetuui ui $i%or! Leia + fu"er cu privirie pe
9hewie! care +i rspunse +n acea'i fe.
4 ,r fi bine s ai un motiv +ntemeiatB
Cow%min %cea pe podea! inert= nu*'i putea da seama dac era mort sau fr
cuno'tin-. 9hewie o prinse de bra- 'i o trase dup e pe coridor.
4 2*mi drumu! ban umbtoareB
9hewie n*o b" +n seam.
9#nd a?unser a o ni' afat nu departe! woo6ieeu o +mpinse pe Leia +nuntru 'i
se a'e% +n fa-a ei.
4 O s re"re-i asta! ne0
E +i puse pe "ur o m#n -oas 'i art cu bra-u ceat spre pafon.
Leia privi 'i %ri un microfon paraboic minuscu inserat +n tavan.
4 )e ascut cineva5 'opti ea.
9hewie +ncuviin- din cap.
4 )e 'i privesc5
>oo6ieeu ctin din cap 'i Leia +n-eese de ce o adusese acoo. Era probabi o
pat oarb. E 'tiuse ce fceau ea 'i $i%or +nuntru= sim-ise cumva. O prote?a 'i +n acea'i
timp + prote?a pe Can.
Pasiunea de p#n atunci se evapor 'i prin-esa fu cope'it de ru'ine.
9um de putuse sa ucrurie s se desf'oare +n feu acea5 1 iubea pe Can. Pe
$i%or de abia + +nt#nise0 p#n atunci! nu i se mai +nt#mpase niciodat a'a ceva. )u
numai c fusese "re'it! nu fusese nici natura. Ea nu se comporta deoc +n feu acea 'i +n
nici un ca% cu un strinB
S fi utii%at $i%or un dro"0 poate +n ceai5 ,sta ar fi e(picat mute. 1n ca%u
acea! s fi inten-ionat! dintr*un motiv necunoscut! s o seduc5
,r fi fost teribi. 1n acea'i timp! ideea o fcea s se simt mai bine. 9e pu-in ar fi
avut o scu% rea pentru sen%a-iie care o cope'iser < o scu% pentru feu +n care se
comportase. /usese foarte aproape de de%astru. :i Lu6e05
1ntr*o cip! +n-ee"erea o umin. )u 3ader dorea s* ucid pe Lu6e.
4 9red c ar fi bine s ne "#ndim a un pan aternativ! %ise ea.
9hewie! uite ce ar trebui s faci0
P#n ce E(ecutoru a?unse +n sistemu 9entruui Gmperia! 3ader aproape c*'i
pierduse rbdarea. ,ceasta nu fusese niciodat una dintre virtu-ie sae 'i de abia a'tepta
s*'i construiasc acu%area +mpotriva ui $i%or.
1n timp ce nava "i"antic se apropia de panet! se "#ndi ce anume s fac. Se
+ntreba dac ar fi trebuit s*i men-ione%e ceva +mpratuui. Pe de o parte! deoarece $i%or
ocupa actuamente o po%i-ie de v#rf pe scara preferin-eor imperiae! comentariie
compromi-toare puteau fi tratate ca semn de "eo%ie! chiar dac +mpratu n*ar fi cre%ut
+ntr*un asemenea sentiment din partea Lorduui +ntunericuui. Pe de at parte! dac nu
spunea nimic! e s*ar fi putut +nfuria uterior pe 3ader pentru tcerea sa. 1mpratu dorea
s 'tie totu despre to-i < cu e(cep-ia ca%urior c#nd nu voia s aud ce i se spunea.
2up cum 3ader se a'teptase! +mpratu nu era convins.
4 ; de%am"e'ti! ord 3ader. Simt c ?udecata +-i este umbrit de0 o
ranchiun persona.
4 )u! stp#ne. ; +n"ri?orea% doar trdrie criminauui. 2ac +ncearc cu
adevrat s* ucid pe S6.wa6er0
4 Lord 3ader! + +ntrerupse +mpratu! a' dori reamente mai mute dove%i dec#t
%vonuri provenite de a un v#ntor de recompense! pentru a trece a ac-iune +mpotriva
unui aiat at#t de vaoros. )u ne*a oferit e informa-ii despre ba%a Rebeior5 )u ne*a pus
e a dispo%i-ie vasta ui fot comercia5
4 )u am uitat ucrurie aceea! se strdui 3ader s*'i men-in "asu e"a 'i
ine(presiv! a'a cum n*am uitat nici promisiunea mea de a* aduce pe S6.wa6er de partea
+ntunecat. S6.wa6er convertit ar fi mut mai important dec#t $i%or pentru Gmperiu.
4 Este perfect adevrat0 dac + po-i converti.
4 Pot! stp#ne! dar nu dac este ucis +nainte de a a?un"e a e.
4 D#nru S6.wa6er a reu'it s supravie-uiasc p#n acum. 2ac este pe at#t de
puternic +n /or- pe c#t presupunem noi! va continua s supravie-uiasc p#n + "se'ti! nu
cre%i5 Gar dac nu*i pe at#t de puternic pe c#t presupunem! atunci oricum nu am avea
nevoie de e.
3ader str#nse din din-i. E +nsu'i "#ndise e(act a fe! a utima sa +nt#nire cu
Lu6e. 2ac biatu putea fi ucis cu u'urin-! atunci nu avusese o vaoare rea pentru
partea +ntunecat. )u*i pcea totu'i s fie confruntat cu propriie sae ar"umente.
)imic din toate acestea nu era nea'teptat! +ns rm#neau detaii s#c#itoare. Gar ce
mai nepcut dintre toate era faptu c +mpratu avea at#ta +ncredere +n Prin-u +ntunecat!
una dintre fiin-ee cee mai vicene 'i mai imorae care e(istaser vreodat.
4 2eoarece pare at#t de important pentru tine! +-i permit s peci +n cutarea ui
S6.wa6er. )u +ns pentru mut timp! fiindc -i*am pre"tit ate misiuni de +ndepinit.
Este mu-umitor5
)u tocmai! dar ce putea face5
4 2a! stp#ne.
2orea s*'i "seasc fiu! dar +n acea'i timp trebuia s adune dove%i +mpotriva ui
$i%or. ,mbee ac-iuni necesitau! independent! mut aten-ie din partea ui. ,mbee ar fi
fost difici de reai%at simutan.
E era +ns Lordu +ntunericuui sith 'i una cu partea +ntunecat.
,vea s se descurce.
Leia inspir ad#nc! e(pir ?umtate din aeru tras +n pm#ni 'i deschise u'a
apartamentuui ui $i%or.
9onductoru Soareui )e"ru sttea pe canapea! acoo unde + sase! cu paharu +n
m#n. 1i %#mbi.
4 1ncepusem s m +n"ri?ore% +n privin-a ta.
Leia sur#se! sper#nd c nu prea prea fas. Sim-ea +n continuare carisma de"a?at
de $i%or! totu'i acum i se putea +mpotrivi. )u putea spune +n ce fe e(act! +ns avea o
trie pe care n*o remarcase anterior. Poate c furia ei devenise un ecran defector ce
anihia 'i respin"ea atractivitatea faeenuui. Poate c dro"u +'i +ncheiase efectu.
;otivu nu conta +ns! at#ta timp c#t avea succes.
Drebuia acum s* -in ocupat pe $i%or timp suficient pentru a*i oferi ui 9hewie o
'ans de evadare sau ce pu-in r"a%u necesar pentru a +ncepe cu brio.
>oo6ieeuui nu*i pcuse ideea! dar ea + convinsese c o putea su?i mai bine
dac peca de aici 'i revenea cu a?utoare.
4 1ntoarce*te 'i stai #n" mine! vorbi $i%or pe un ton care semna mai de"rab
cu o porunc.
)u prea deoc curios de ce 9hewie insistase at#t de mut s*o scoat din +ncpere.
Leia se +ndrept +ns spre bar.
4 2*mi voie s*mi prepar mai +nt#i un ceai! rosti ea. )u 'tiu de ce! dar +mi este
foarte cad 'i m simt +nsetat.
Hri sentimentee contradictorii fu"er#nd peste chipu prin-uui! dar numai fiindc
se uitase cu aten-ie. Era furios c nu* ascutase pe oc < se +ncruntase foarte u'or +ns +n
acea'i timp + mu-umea tuburarea femeii. Sau poate + a-#-a5 &n %v#cnet scurt a bu%eor
+ntr*un sur#s ce nu dur dec#t o secund o convinse c era vorba despre a doua
posibiitate.
1'i pre"ti ceaiu fr s se "rbeasc. 2up ce termin! sorbi din cea'c! totu'i nu
se apropie de $i%or.
4 3ino aici! spuse e 'i comanda fusese evident.
Leia s ceaiu 'i porni spre e.
Sur#su +i reapru. 9redea c o are sub contro.
4 Spuneai c*-i este cad. 2e ce nu0 +-i sco-i hainee! ca s te sim-i mai
confortabi5
Ea +ncetini pasu.
4 ;*am mai rcorit! +i rspunse.
4 Scoate*e! oricum. J1n tonu vocii e(ista un mie% de duro-e.K ;i*ar face
pcere. 2ore'ti s*mi faci pcere! nu*i a'a5
)u! ceea ce doresc cu adevrat este s*i ofer ui 9hewie ate c#teva minute.
Se opri. Ridic un picior 'i*'i scoase pantofu. H#mbi spre $i%or 'i a%v#ri
pantofu +ntr*o parte. Puse ?os picioru descu- 'i ridic ceat picior. Scoase a doiea
pantof 'i* s s cad.
Prin-u sur#se iar'i 'i sorbi din butura sa verde.
Leia ridic m#na 'i atinse +ncheietoarea rochiei. Drase de ea! o rsuci 'i se
+ncrunt! c%nindu*se.
4 9e faci5
4 S*a +n-epenit.
$i%or se apec +n fa-.
4 3ino aici! -i*o deschei eu.
4 Stai pu-in. GataB
2eschise +ncheietoarea. Purta dedesubt un bod. compet= dac scotea rochia
transparent! nu avea s de%vuie nimic +n pus! dar avea s mai c#'ti"e pu-in timp.
$i%or se s pe spate pe canapea.
Leia +nt#r%ie mi'crie c#t putu de mut! +nainte de a sa rochia verde s cad pe
podea +n ?uru "e%neor. P#n aici! brbatu nu putuse s*i vad dec#t picioaree.
4 ,cum 'i restu! "esticu e cu paharu.
Prin-esa sper c 9hewie beneficiase de destu timp! fiindc nu inten-iona s
mear" mai departe cu ?ocu acea.
4 )u cred! rosti ea.
E s paharu din m#n 'i se scu +n picioare.
4 Poftim5
4 )u este cuvenit s*-i sco-i hainee +n fa-a unui strin! %ise Leia.
$i%or se apropie de ea! o prinse de umeri 'i o %"#-#i. ,fat at#t de aproape! Leia +i
sim-i farmecu +nvuind*o. 1 emitea din interior! un soi de atractant pe care* producea!
foarte puternic! dar acum! c#nd 'tia despre ce era vorba! i se putea +mpotrivi. 9orpu
dorea una! +ns ea era o femeie civii%at! pe care o controa mintea! nu hormonii.
Prin-u se apec s*o srute.
Ea ridic brusc "enunchiu! ovindu* cu putere +ntre picioare.
$i%or "emu 'i o +mpinse +ntr*o parte! ctin#ndu*se spre +napoi.
Leia rmase nemi'cat! privindu*. 1i sur#se duce. )u -i*a pcut asta! a'a*i5
Dreptat! $i%or se +ndrept. /a-a +i era rece! e(presia neutr. 2ac sim-ea vreo
durere! n*o trda! a fe cum nu*'i trda nici eventuaa m#nie. Pasiunea pe care o artase
mai devreme dispruse sau ce pu-in era bine camufat.
Privindu* mai bine! i se prea c*'i modificase 'i cuoarea. Era mai paid < un
verde cenu'iu.
4 ,'a deci. 1mi re%i'ti.
4 ,i +n-ees bine! repic ea.
$i%or +ncuviin- din cap.
4 Ni*a spus ceva woo6ieeu! decar e fr urm de +ndoia.
4 &neori! %#mbi ea! woo6iee sunt foarte intei"en-i. :i +ntotdeauna foarte
credincio'i.
4 2a! ctin e din cap! acesta este maree neca% a femeior intei"ente 'i
puterniceA uneori sunt intei"ente 'i puternice! e(act c#nd n*o dore'ti. JSchi- o
reveren-.K Sunt +nc#ntat c e'ti un adversar meritoriu. GuriB
&n panou "is +n peretee dinapoia sa 'i 2S&*u p'i +n +ncpere.
Leia +ncuviin- scurt din cap! miitros.
4 Se pare c*ai avut dreptate! se adres $i%or droiduui. 2u*o +n camera ei 'i
+ncuie*o. 3om reua discu-ia aceasta mai t#r%iu! se +ntoarse e spre prin-es. ;ai devreme
sau mai t#r%iu! cred c vei descoperi c nu sunt o tovr'ie chiar at#t de rea.
4 )u mi%a pe asta.
Guri se apropie de Leia 'i o prinse de bra-. 2e"etee +i erau moi! dar str#nsoarea
prea a unei men"hine de o-e.
Leia sper c 9hewie uase un avans suficient.
2up ce Guri ie'i! $i%or sorbi at pahar de 'ampanie verde. Poate c avea s*i
aine durerea de sub p#ntece.
2up un timp! + ape pe 'efu securit-ii.
4 >oo6ieeu a evadat5
4 2a! ,te-.
4 )d?duiesc c nu i*a-i permis s cread c*i prea u'or.
4 , dobor#t cinci dintre oamenii no'tri! ,te-. )oi *am atins cu o sav baster
c#nd fu"ea pe un coridor. )u va crede c*a fost u'or.
4 Perfect.
$i%or +ntrerupse e"tura 'i %#mbi spre ichidu verde! care fcea bue a suprafa-.
9ei care* suprave"heau pe woo6iee +i raportaser imediat tentativa de evadare. 1nainte ca
Leia s fi revenit a e! $i%or pusese de?a +n apicare panu aternativ. Gnten-ionase din
capu ocuui s*i permit woo6ieeuui s scape! de'i nu chiar at#t de repede. Oricum asta
nu conta. >oo6ieeu + va contacta cu si"uran- pe S6.wa6er! iar biatu va veni +n
"oan pentru a +ncerca s*o save%e pe prin-es. ,"en-ii ui $i%or + vor intercepta probabi
+nainte s se apropie a c#teva ore de caste.
9e simpuB /pturie fierbin-i erau at#t de previ%ibie.
&n mesa? prioritar e(trapanetar se anun- pe frecven-a sa privat. 1n cipa aceea
nu prea avea chef s vorbeasc cu nimeni! totu'i numai c#teva persoane aveau acces a
e"tura direct 'i dac una dintre ee + apea era vorba probabi despre ceva ce nu trebuia
i"norat.
9one(iunea era e(cusiv voca! fr ima"inea apeantuui= esne de +n-ees! -in#nd
seama de po%i-iie deicate +n care se "seau uneori unii dintre spionii si. Lui +nsu'i nu*i
pcea s*'i transmit ima"inea! dintr*un capriciu persona. 2esi"ur! puteai codifica
transmisiunea! dar paranoia era a oc de cinste printre cei care operau +n teren. ;u-i
spioni considerau c dac o frecven- ecranat putea fi 7spart8 'i transmisiunea +ns'i
putea fi decodificat! era preferabi s nu ata'e%e ima"ini a mesa?u voca.
9acuatoru ui $i%or verificase de?a apeantu pe ba%a amprentei vocae! atfe nu
i*ar fi anun-at e"tura.
4 2a5
4 ,te-! ve'ti despre S6.wa6er.
4 9e anume5
4 Se pare c a fost capturat de un "rup de v#ntori de recompense. )u au vrut s*
'i preci%e%e oca-ia! dar am determinat c se af pe Uothis. )e a'teptm a o actuai%are
imediat a acestei informa-ii. E(ist +ns o probem.
4 9are anume5
4 3#ntorii de recompense afirm c mai au un icitator pentru pri%onier. &nu a
crui ofert o dep'e'te pe a noastr 'i care are e"turi0 imperiae.
Cm*m*m0 3ader tocmai pecase +n re"iunea aceea. ,parent pentru a da
consisten- furtuui cacuatoruui! dar mai e(ista o posibiitate. 9ine din Gaa(ie + dorea
pe S6.wa6er a fe de mut ca $i%or +nsu'i5 3ader! bine+n-ees. Pe de at parte! 3ader
revenise de?a pe 9entru Gmperia! fusese a +mprat 'i nu e(ista nici o indica-ie c *ar fi
adus pe S6.wa6er. Poate c informa-ia a?unsese prea t#r%iu a e pentru ca s*o mai
utii%e%e corespun%tor. Sau poate c n*a?unsese deoc.
S*ar fi putut ca +n cee din urm toat combina-ia aceea cu prin-esa s nu mai fi
fost necesar.
4 Spune*e c dubm orice sum ar oferi ceat icitator.
4 ,te-! dac icitm +mpotriva Gmperiuui! nu*i putem face fa-.
4 :tiu! dar nu contea%! deoarece nici nu vom pti. 2e +ndat ce afm cu
e(actitate unde* -in pe S6.wa6er! aertm o echip de interven-ii ?ad 'i* um "ratis. )u
ne trebuie dec#t cadavru ui.
4 ,m +n-ees! ,te-0 O cip! scu%a-i*m! primesc un ape de a unu dintre
operativii no'tri. Poate fi chiar oca-ia de care avem nevoie0
$i%or +i +n"dui a"entuui s preia apeu. Se s pe spate 'i a'tept! refect#nd a
ipsa de mi a entropiei. La timpu pe care trebuia s* petreac! a'tept#nd s fie reapeat
de cineva. Luni de %ie0 poate chiar mai mut. 2esi"ur! asta se +nt#mpa mut mai rar
acum dec#t +n trecut.
9#nd spionu reveni cu 'tirie! "asu +i tremura 'i avea "reut-i +n a vorbi fr s
+n"hit noduri frecvente.
4 ,*ate-! a intervenit o0 compica-ie.
Deama se infitrase +n cuvintee brbatuui aidoma unui hoitar de de'ert care d
t#rcoae unui anima muribund.
4 O compica-ie! repet $i%or.
4 Se0 se pare c S6.wa6er a evadat. Gar 2arth 3ader este impicat persona < a
fost %rit #n" ocu evadrii a c#teva ore dup aceea.
/iind purttoru unor ve'ti pe care e considera foarte ree! spionu se temea pentru
propria sa via-. ,-ii fuseser uci'i pentru mut mai pu-in! atunci c#nd aduseser 'tiri
nepcute prin-ior or! iar brbatu o 'tia! tot a'a cum 'tia c Prin-u +ntunecat o fcuse
chiar cu m#inie sae. ,u%ise de asemenea istoria cu trdtoru Green.
$i%or i%bucni +n r#s.
4 ,*ate-5
1n sf#r'it! o veste bun. 3ader + scpase pe S6.wa6er. Eiatu era iber 'i at#t
timp c#t Leia se afa aici +n si"uran-! mai devreme sau mai t#r%iu! S6.wa6er avea s
apar a u'a ui $i%or. >oo6ieeu se va +n"ri?i de asta.
4 )u*-i face "ri?i despre evadarea ui S6.wa6er! rosti Prin-u +ntunecat. Situa-ia
este sub contro.
Poate c +ntr*o bun %i! avea s +n"duie ca episodu acesta s devin pubic0
dup ce va de-ine controu Gaa(iei.
,h! vor spune oamenii! c#t de 'iret este Prin-u +ntunecat. Deme-i*vB
Deme-i*v! cu adevrat.
Leia +ncerc u'a +ncperii! dar era! desi"ur! %vor#t. Privi +n ?ur. )u se prea ca
utimu ocatar s fi uitat 'i s fi sat un baster +n noptiera patuui! nu e(istau nici scue
cu care s for-e%e u'a! nici ie'iri secrete pe care s e descopere. 2e asemenea! nu putea
%ri hoocamera! de'i! -in#nd seama de ceea ce 'tia acum! era convins c odaia era
monitori%at. 2ac trebuia s rm#n aici timp destu pentru a fi nevoit s se de%brace!
inten-iona s*o fac pe +ntuneric! sper#nd c nu aveau fitre de ampificare a uminii. 2e'i
probabi c era ni-e cam t#r%iu pentru pudibonderie.
Oft. Spera ca woo6ieeu s fi evadat. Eine+n-ees! asta n*o a?uta prea mut pe ea!
dar ce pu-in 9hewie e*ar fi putut povesti ui Lando 'i Lu6e ce se +nt#mpase! astfe ca
Lu6e s se +ndeprte%e c#t mai rapid de Soaree )e"ru. E ar fi dorit s vin s*o eibere%e!
dar Lando era reaist= probabi c *ar fi putut convin"e pe t#nr s renun-e. Drebuiau s
rm#n iberi! pentru a* sava pe Can. ,cea era ucru ce mai important.
Gart*m! Can! pentru ceea ce am fost aproape "ata s fac. , fost un dro"! 'tiu!
totu'i iart*mi sbiciunea.
9#nd avea s* revad0 dac avea s* revad! poate c*i va povesti despre cee
+nt#mpate. Sau poate c nu0 )*ar fi avut rost s* tubure! nu5
Gdeea revederii ui Can o fcu s se simt mai bine pentru moment! de'i trebuia s
admit c +n cipa aceea 'ansee ei nu preau prea "ro%ave.
Se a'e% pe pat 'i*'i e(amin op-iunie. Pentru moment nu prea s aib foarte
mute.
Se s pe spate 'i*'i +ntinse membree. &nu dintre ucrurie pe care e +nv-ase
din munca aturi de personau miitar a ,ian-ei era ca atunci c#nd nu 'tii ce s faci! s
tra"i un pui de somn. )u se 'tie c#nd mai po-i beneficia de 'ansa respectiv.
)u credea totu'i c va putea s adoarm! -in#nd seama de toate c#te se
petrecuser. ,vea s se +ntind 'i s +ncerce s se rea(e%e pentru c#teva momente.
/u surprins s adoarm ad#nc! aproape imediat.
Lando nu dorea s se opreasc! dar Lu6e insist.
4 ,m +ncredere +n /or- 'i ea +mi spune c Leia se af +n perico. Caide s
facem un ape 'i s verificm! de acord5
4 )u putem a'tepta p#n a?un"em pe Datooine5
4 )u.
4 Eine! oft Lando! dar s -ii minte "estu sta. 1mi e'ti dator.
Ge'i din hiperspa-iu.
4 9um facem apeu5 +ntreb Lu6e.
4 ,m o mic surpri% pentru tine! r#n?i 9arissian. Can nu*i sin"uru care poate
me'teri :oimu.
4 9e vrei s spui5
Lando trecu nava pe piot automat 'i* conduse pe t#nr spre caa pupa. 1i art un
dispo%itiv montat pe un perete.
4 Pare o unitate pentru comunica-ii.
4 ,"er biatB 2*i drumu! f apeu.
Lu6e tast codurie de reee cptate de a Lando! care re"au prioritaru pentru a
se asi"ura c transmisiunea nu era interceptat.
2ash nu rspunse! ci primir un mesa? pre+nre"istrat.
4 ,vem codu 7red mesa?85 se +ntoarse t#nru spre Lando.
4 2a.
Gma"inea care se materiai% +i u prin surprindere. &n woo6iee cu o tunsoare
?anic. Lu6e nu* recunoscu imediat! ci abia dup ce +ncepu s vorbeasc. ;ai e(act s
ra".
9hewieB
4 9um5B fcu Lando.
4 9e este5
4 Oh! nuB
4 LandoB
4 Leia! +ncepu s traduc Lando! este pri%onier pe 9oruscant +n m#inie Soareui
)e"ru. ,u +ncercat s* ucid pe 9hewie! dar e a scpat0 prin-esa *a siit s pece! n*a
fost ideea ui0
Erusc! transmisiunea se +ncheie.
4 9e s*a*nt#mpat5
4 )u 'tiu! codurie au +ncetat s func-ione%e. Probabi c cineva a raportat furtu
prioritaruui.
Scoase cardu eectronic din fanta unit-ii de comunica-ii 'i* arunc pe ?os.
4 S*i dm drumu! %ise Lu6e.
4 Spre Datooine! corect5
4 Gre'it.
4 Eram si"ur c vei spune asta. )u putem s mer"em pe 9oruscantB E prea
pericuos.
4 2ac vrei! po-i rm#ne aici.
4 Lu6e.
4 Leia are nevoie de a?utoru meu. Eu m duc.
Lando rmase o cip cu privirea a-intit +n pafon! apoi ctin din cap.
4 2e ce tocmai eu5 2e ce toate astea trebuie s mi se +nt#mpe numai mie5
Dimpu 'i spa-iu vibrar 'i :oimu ;ieniuui ie'i din hiperspa-iu! revenind +n
spa-iu rea.
Lu6e privi ecranu de contro.
4 Suntem +nc departe! rosti e. 3a dura c#teva %ie p#n acoo.
4 E(ist un motiv pentru asta! repic Lando. )u discutm despre o panet de
m#na a doua! cu trei a'e%ri pe ea. 9oruscantu este un compe( imens de cdiri care
acoper aproape +ntrea"a panet. Spa-iu din ?ur este ticsit de satei-i artificiai!
re%iden-iai sau ener"etici 'i de un +ntre" fuviu de trafic comercia 'i privat! ca s nu mai
amintesc de se"mentu important a ;arinei Gmperiae. Este ca un paravan imens! iar
fisurie ui sunt reamente minuscue. )*o s trecem fuier#nd pe #n" toate +n nava asta.
Enuiesc c :oimu a fost introdus +n ba%ee de date ae naveor cutate +n Gaa(ie 'i!
absout si"ur! +n toate scaneree de securitate din centru Gmperiuui. )u cred c un cod de
securitate 'terpeit ne va a?uta s trecem de ee. 2ac vom fi arunca-i +ntr*o +nchisoare
imperia! n*o mai putem a?uta cu nimic pe Leia.
4 1n-ee" ideea.
4 ,'a c*o s ne apropiem ent 'i o s +ncercm s ne "#ndim a ceva. ,i vreo
idee mai bun5
Lu6e c%u pe "#nduri.
4 Ei bine! da.
9arissian cipi de c#teva ori.
4 2a5 Ga s*au%im.
Lu6e +i spuse.
4 )u 'tiu nimic despre chestia asta! coment Lando.
4 Can a fcut*o pe un distru"tor spa-ia! nu pe un car"obot robot piotat de
droi%i. D#nru fcu o pau% de o secund! apoi adu"A 2ac vrei! piote% eu.
4 ,u%i! ridic ceat din spr#ncene! eu *am +nv-at pe Can 'mecheria asta.
Lu6e sur#se.
Deoretic ar fi trebuit s reu'easc. Se afau aproape de coridoaree pentru
car"oboturi ce duceau a 'i de a 9oruscant. Pe canaee aceea restrictive se t#rau navee
mari! car"oboturi de marf sau vehicue container de minimum dou sute de tone. 2e'i
e"ea decreta c a bordu unor asemenea nave nu trebuiau s se "seasc numai droi%i!
prevederea respectiv era de obicei i"norat 'i rareori apicat! mai aes c#nd se ivrau
mrfuri pentru Gmperiu. &n droid pro"ramat s piote%e nave +n pu-urie "ravita-ionae ae
paneteor nu era foarte atent a ce se +nt#mpa +n ?ur! dup ce ptrundea pe coridoare <
asta era treaba controuui de trafic spa-ia! a'a c furi'area dedesubtu sau deasupra unui
car"obot mare ar fi trebuit s fie foare a ureche. 2up aceea! era suficient s te men-ii +n
umbra navei p#n ?os! c#nd ie'eai din re-ea 'i intrai +n dopperu panetei. :oimu avea
bruioare care se puteau ocupa de asta fr mari probeme < orice pu'ti iste- de %ece ani
putea construi un bruior decent dintr*un cuptor cu microunde vechi 'i dou re-ee
repusoare dere"ate.
:mecheria era s ob-ii concordan- cu vite%a 'i cursu navei mai mari! astfe +nc#t
s pstre%i e(act aceea'i po%i-ie reativ a ea. &n piot bun trebuia s poat reu'i asta! dar
dac vira a dreapta! c#nd trebuia s vire%e a st#n"a! asta putea +nsemna transformarea +n
vapori sub aseree unei nave imperiae de pichetare sau ae unei baterii panetare
defensive. Se putea +ns face! dac aveai nervi 'i iscusin-. ,r fi trebuit s i%buteasc0
teoretic.
2a! +mpratu dispusese +n ?uru panetei inee de nave! dar acestea fuseser
concepute pentru a opri for-ee atacatoare. Spa-iu era prea vast pentru ca navee s poat
distin"e toate detaiie 'i! de fapt! ce ar fi putut face o sin"ur nav +mpotriva unei +ntre"i
panete! mai aes dac < a'a cum stteau ucrurie +n ca%u ,ian-ei < inamicu refu%a
oricum s atace 'i s distru" -inte civie5
4 Gata5 +ntreb Lando.
4 Gata! +ncuviin- Lu6e.
4 :i noi suntem "ata! anun- 9*FPO. 1n ca% c*i pas cuiva.
RM*2M fuier.
4 Nine-i*v bine! r#n?i ar" Lando! i*am dat drumuB
9ar"obotu care venea +n direc-ia or era mare! de fapt un remorcher modificat!
care tr"ea mai mute containere ciindrice apropiate! dispuse +ntr*o eips aun"it.
/iecare container avea mrimea :oimuui 'i era dotat cu rachete de fr#nare orbita. Era
ni-e cam mic pentru un supratransport! dar +ncrctura navei a?un"ea probabi a opt*
nou sute de tone! nu chiar pu-inte. 9ar"obotu emitea un semna care* identifica drept
nava /PG < /ota Proprietarior Gndependen-i < Du6 Prevo%! +nre"istrat pe 9entru
Gmperia 'i %bur#nd cu contract pentru Sistemee de Dransport $i%or.
Lando descrise cu :oimu un arc preun" 'i str#ns de aproape 1RV de "rade! mai
+nt#i +ndeprt#ndu*se de car"obot! apoi trec#nd +napoia ui 'i dedesubt.
4 ,ici ar trebui s fie +n pata oarb a sen%orior! %ise e.
Lu6e +ncuviin- din cap. )avee mari! mai aes cee care remorcau +ncrcturi
masive! aveau mute pete oarbe. 2ac puteau rm#ne +n pata oarb pe msur ce se
apropiau! echipa?u nu*i putea observa. O dat ce se afau +n si"uran- #n" unu dintre
containeree de marf! nimeni din nav nu i*ar mai fi putut identifica vi%ua 'i! dac nu
cumva treceau a distan- minim de una dintre navee de pichetare! nici sen%orii
imperiai nu*i puteau detecta.
D#nru privi ecranee. Lando era e(trem de concentrat asupra panuui de %bor.
&n "rad sau dou +ntr*o parte ori ata 'i echipa?u car"obotuui putea observa un semna
pe ecranee sae! dar deocamdat totu mer"ea perfect.
9ontaineree se apropiar! cresc#nd imense. ,ici! +n spa-iu cosmic! "reutatea
piotrii pe ba%e strict vi%uae o repre%enta perspectiva! din care cau% mi'crie deveneau
destu de subiective. Reativ vorbind! fie ei se apropiau! fie car"obotu cobora deasupra
or0 iar a urma urmeor! asta nici nu conta prea mut! at#ta vreme c#t rm#neau +n pata
oarb a sen%orior.
Lando +'i depasa m#inie cu preci%ia unui microchirur" care despica termina-ii
nervoase. :oimu +ncetini! +ncetini0 'i se opri.
Suprafa-a ceui mai apropiat container era a trei metri.
4 E(ceent! +ncuviin- Lu6e.
1n ciuda faptuui c* ironi%ase pe Lando! acesta era un piot bun.
4 2a! dar asta a fost partea u'oar. ,cum trebuie s rm#nem aici p#n a?un"em
+n atmosfer 'i*'i eiberea% +ncrctura pe o orbit spira. 2e%active% transponderu 'i
sistemee neesen-iae. )imeni nu trebuie s ne vad uminie! ori s ne depiste%e sen%orii
activi. 2e aici +ncoo! ucrm fr instrumente.
4 De*ai "#ndit ce vom face dup asoi%are5
4 9e*ai %ice s ne facem mai +nt#i "ri?i despre asoi%are5 pufni Lando. 9unosc
ni'te indivi%i! am c#teva e"turi0 O s ne descurcm.
D#nru +ncuviin- tcut. Spera s aib dreptate.
2esi"ur! +n drum spre panet era posibi s se abat de a curs 'i s fie pr?i-i de o
baterie cu fascicue aser 'i atunci n*ar mai fi avut nici un fe de "ri?i. ,sta nu* fcea
totu'i s se simt mai bine.
1'i e(tinse percep-iie! strduindu*se s*o "seasc pe Leia cu a?utoru /or-ei.
1mpinse p#n a captu capacit-ior sae.
)imic. 2ac ea era acoo! distan-a era mut prea mare ca s*o perceap.
Ei bine! +n scurt timp aveau s se apropie. 2ac supravie-uiau! va +ncerca iar'i.
2ac supravie-uiau0
2e%brcat +n incinta unde efectua medita-ia tmduitoare! 2arth 3ader se
+ncrunt. 1n /or- e(ista o perturbare. Se e(tinse spre ea cu puterea pr-ii +ntunecate.
Gndiferent ce ar fi fost! nu putu reai%a contactu.
Erusc! sen%a-ia de tuburare trecu.
Partea +ntunecat continua s*i ofere mute surpri%e. ,idoma unui foc! putea s
+nc%easc sau s ard 'i trebuia s ai mut "ri? s nu te +mpiedici 'i s ca%i +n e. 3ader
v%use ce +nsemnase pentru +mprat utii%area e(tensiv < + consumase fi%ic. 3ader +ns
inten-iona s controe%e partea +ntunecat 'i parcursese de?a un drum +nsemnat +n aceast
privin-. ,vea s fie numai o chestiune de durat! sin"ura necunoscut era c#nd! nu dac.
Gar c#nd! +n cee din urm! avea s* prind 'i pe Lu6e! procesu avea s se derue%e 'i mai
rapid. 2oi ma"ne-i puternici vor atra"e mai mut ener"ie +ntunecat dec#t unu sin"ur.
Laoat vor manipua /or-a mai rapid dec#t ar fi putut*o face unu sin"ur.
Eiatu era foarte puternic. 9ine s*o fi 'tiut5 Lu6e S6.wa6er < fiu su < putea s
devin omu ce mai puternic din Gaa(ie.
1'i +n"dui un sur#s! de'i "estu +i +ntindea -esuturie cicatri%ate 'i era dureros.
Putea +ns re%ista a durere.
E era Lordu +ntunericuui Sith 'i putea re%ista a orice.
4 )u cred c este o idee foarte bun! stp#ne Lu6e. 9red c ar fi mut mai bine
dac RM*2M 'i eu am mer"e cu tine 'i cu stp#nu Lando.
RM*2M piui aprobator.
4 O s rm#ne-i +n nav! rosti Lu6e. Drebuie s sta-i aici! +n ca% c avem nevoie
de a?utor. 1n pus! +n e(terior va fi mut mai pericuos dec#t +n nav.
4 ,h0 +n ca%u acesta! poate c ar trebui s rm#nem aici.
RM*2M piui.
4 )uB L*ai au%it pe stp#nu Lu6e < are nevoie de noi +n nav! +n ca%u +n care se
+nt#mp ceva ru.
4 Ru0 fcu Lando! cine ne*ar putea dori ruB 2oar pentru c +n toate co-urie
Gaa(iei e(ist postere imense cu chipurie noastre pe care s*au pus recompense frumoase
'i pentru c am cobor#t drept +n inima nea"r 'i ticoas a Gmperiuui5
D#nru ctin din cap.
4 DerminB 2ac tu ai fi spion imperia sau v#ntor de recompense! care ar fi
utimu oc unde ne*ai cuta5
4 ;da! bnuiesc c ai dreptate. S*ar "#ndi c nimeni nu poate fi at#t de idiot.
)orocu nostru este c nu se 'tie c suntem +ntr*adevr at#t de idio-i.
Lu6e ctin din cap. Doat fecreaa aceea era o +ncercare de a trata situa-ia cu
u'urin-! dar pericou nu putea fi ne"at. 9u "as mai serios! i se adres ui 9*FPOA
4 &ite! voi fi onest. E(ist o probabiitate +nsemnat s nu ne mai +ntoarcem.
2ac se va +nt#mpa a'a! nu chema ,ian-a +n a?utor. )u are rost s punem +n perico nici
o parte a fotei.
4 ,m +n-ees! spuse droidu.
RM*2M fuier 'i piui rapid pe un ton tuburat. Lu6e + privi 'i se "hemui pe vine
#n" e! pun#ndu*'i pama pe cupoa astromecuui.
4 Stai #n" comunicator! da5 3 vom apea! dac avem nevoie de voi. 2ac
dm de neca%uri! pute-i +ncerca s veni-i s ne a?uta-i. 9*FPO are m#ini 'i picioare pentru
accesarea comen%ior! iar tu de-ii aptitudinie unui astronavi"ator. Sunt si"ur c!
ac-ion#nd +mpreun! voi doi pute-i piota :oimu +n ca% de ur"en-.
4 &n "#nd pin de speran-! coment Lando. 2ac Can *ar fi 'tiut! s*ar fi
de%"he-at mai repede dec#t sub o ra% aser.
9ontinua s +ncerce s par voios! dar Lu6e bnuia c avea 'i e un "hem rece +n
stomac. )u avea s fie deoc simpu.
)ici RM*2M nu prea foarte +nc#ntat de ideea de a %bura cu :oimu.
4 )u vorbi ur#t! rosti 9*FPO. S 'tii c n*am fost dintotdeauna droid de protoco.
,m pro"ramat convertoare 'i! odat! am 'ofat un e(cavator timp de o un +ntrea". G*am
privit destu de des pe stp#nii Can 'i Lando 'i pe 9hewbacca. 1ndr%nesc s spun c pot
piota nava asta mai bine dec#t tineB
RM*2M scoase ate sunete "rosoane.
4 9hiar a'a5 9e pu-in eu nu art ca o cutie de conserve umfat cu pompaB
4 Caide! Lu6e! + %ori Lando! s*i dm drumu. Drebuie s ne de"hi%m 'i! dac
ne "rbim! am putea a?un"e +n subteran +nainte de a se face %iu. L'tia doi se pot certa
toat noaptea.
4 Eine! +ncuviin- t#nru ridic#ndu*se de #n" RM*2M. )e vedem +n cur#ndB
4 ,ve-i "ri? de voi! stp#ne Lu6eB
RM*2M fuier 'i e ceva simiar.
Lu6e sper c e(presia fe-ei ui nu era at#t de +n"ri?orat pe c#t se sim-ea e.
4 3om avea.
Lando se de"hi%ase de?a. 1'i ascunsese capu sub o "u" de cer'etor 'i*'i
acoperise hainee cu o peerin %dren-uit. Lu6e +mbrc ve'minte simiare 'i*'i +nvei
partea inferioar a fe-ei.
Ge'i-i din cdirea "i"antic! cei doi pornir printr*o %on reativ pu-in popuat.
)u e(istau mute ocuri compet ipsite de ocupan-i! dar %ona aceasta se afa +n emisfera
sudic! nu departe de po0 'i era fri". Se prea c e(istau ocuri mut mai confortabie
pentru a ocui 'i a munci. Lando avea un 7asociat +n afaceri8 care +i era dator 'i care +'i
achitase datoria! +n"duindu*e s ascund :oimu ;ieniuui +ntr*un depo%it pe ?umtate
pin cu ceva ce prea a fi pancton deshidratat! de'i mirosea ca +n"r'mintee de pe
Datooine +n ar'i-a verii.
4 Spune*mi 'i mie! c#-i oameni au datorii fa- de tine5
Lando +i arunc sur#su su scipitor.
4 ;u-i care n*ar trebui s ?oace cr-i niciodat. )orocu meu c au fcut*o.
4 9um procedm de acum +ncoo5
4 Gntrm +n Subteranu Sudic. Pite'te*-i sabia! totu'i -ine*o a +ndem#n0 nu*i
"enu de oc +n care s*-i invi-i bunica a ceai! dac*n-ee"i a ce m refer.
4 La fe de ru ca ;os Eise.5
4 &nee por-iuni sunt mai ree.
4 Gro%avB 2e fapt! ce vom face +ntr*un oc a'a +nc#nttor a acestei panete
acoperite cu meta5
Lando porni pe o strdu- +n"ust 'i +ntortocheat 'i Lu6e v%u c -inea m#na pe
baster +n timp ce +nainta. ,eru era +n"he-at < tr"ea cu "hearee de ?acheta purtat de
Lu6e! +i ciupea urechie 'i e preschimba rsufarea +n cea- ab! precis conturat! pe
c#nd avansau.
9arissian se opri +n captu strdu-ei! trase cu ochiu dup co-! apoi continu spre
urmtoarea aee.
4 &ite cum st treaba0 ,i au%it vreodat de ceebru pirat Evet Sc.Prrep5
4 9um s nu! c#nd eram pu'ti m uitam a Eandi-i "aactici. ,u turnat un seria
+ntre" ba%at pe faptee ui. , ?efuit vreo cincispre%ece nave de inie 'i s*a aes cu miioane
de credite 'i bi?uterii. 1n cee din urm! tot *au prins.
4 E(act. La proces! cineva *a +ntrebat de ce ?efuia pacheboturi de u( 'i Sc.Prrep
a rspunsA 7Pentru c acoo*s creditee8.
Lu6e %#mbi 'i ctin din cap.
4 Gntrm +ntr*o ha%na! urm ceat! pentru c acoo sunt e"turie mee.
4 ,rat*mi drumu. Sper c va fi mai cad ca aici.
$i%or se afa +n baia ui! o cad ad#ncit! scuptat din piatr nea"r 'i dens de
"rdin! suficient de ar" pentru ca +n ea s +ncap confortabi %ece persoane. Petrecea
mut timp +mbindu*se! ca parte a eredit-ii speciei sae. /aeenii se nscuser din ap 'i
e pcea s revin a ea. 3aporii se +n-au din undee fierbin-i! aduc#nd cu ei aromee de
uei de eucament care se +nvobura +n cad. Sufantee circuau prin ichid vauri
ini'titoare 'i ?eturi de bue. ,ici era unu dintre ocurie unde $i%or +'i +n"duia s se
rea(e%e compet. )u e(istau hooproiectoare! comunicatoare sau audien-e! ci doar e 'i
eventuaii oaspe-i pe care dorea s*i +ntre-in. :i! desi"ur! Guri. &neori! c#nd avea chef!
activa sistemu audio 'i ascuta mu%ic! dar +n "enera nu dorea ca nimic s*i afecte%e
tihna! +n timp ce +'i aun"a tensiunie de peste %i.
Se re%em cu spatee de piatra +nc%it 'i sorbi o butur u'oar! o combina-ie
fumurie de pein 'i e(tract de mirodenii! suficient de potent pentru a adu"a o strucire
interioar a cdura apei din ?uru su. 1ntotdeauna via-a arta mai bine de aici. Lucrurie
erau aproape perfecte.
O invitase pe Leia s i se ature! dar ea decinase oferta.
Lucrurie erau0 aproape perfecte.
Guri intr +n saa de baie 'i se opri #n" cad.
4 :tii c detest s fiu tuburat aici! rosti $i%or.
9hiar +n timp ce vorbea! 'tiu c Guri nu *ar fi deran?at dac ar fi fost vorba despre
ceva care putea s mai a'tepte. 2roidu +i +ntinse un comunicator mic.
4 1mpratu.
$i%or se scu +n capu oaseor 'i u comunicatoru.
4 Stp#neB
4 Prsesc +n scurt timp paneta! spuse +mpratu! pentru a inspecta por-iuni ae
unui0 proiect pe care* cuno'ti prea bine. 9#nd m +ntorc! trebuie s ne vedem. E(ist
c#teva ucruri pe care doresc s e discut cu tine.
4 2esi"ur! stp#ne.
4 ;i*au a?uns a ureche %vonuri referitoare a unu dintre Rebei! Lu6e
S6.wa6er. ;i se pare c ai un interes vi%avi de e5
4 S6.wa6er5 ,m au%it numee. )u pot spune c m interesea%.
4 3om discuta despre asta dup ce m +ntorc.
1mpratu +nchise brusc 'i conversa-ia u sf#r'it. Rareori se deran?a cu formue de
protoco.
$i%or a'e% ciindru micu- a comunicatoruui pe mar"inea c%ii 'i*'i +n"dui s
se afunde 'i mai ad#nc +n apa tranchii%ant. Era de a'teptat ca +mpratu s afe! mai
devreme sau mai t#r%iu! despre panurie sae. )u schimba +ns cu nimic situa-ia! at#ta
timp c#t e rm#nea precaut. Hvonurie nu constituiau dove%i.
Guri se apec! u comunicatoru 'i ie'i.
Privind*o cum se +ndeprtea%! $i%or se "#ndi pentru o cip dac s*i cear s se
de%brace 'i s i se ature +n ap. /cuse asta de c#teva ori! c#nd dorise o companie +n
care s se poat +ncrede absout 'i! spre satisfac-ia sa! Guri dovedise +n oca%iie aceea c
putea +nocui o femeie adevrat din toate punctee de vedere.
Dotu'i! nu. Se pstra pentru Leia. :tia c ea va +ncepe s* vad +ntr*o umin mai
bun. Putea s a'tepte. Rbdarea era una dintre virtu-ie cee mai de seam.
Gnspir profund 'i se s sub unde. 9apacitatea ui pumonar era considerabi 'i
putea rm#ne mut timp sub ap! "ra-ie eredit-ii reptiiene. ,pa +i +nc%ea chipu 'i o
savura din pin.
Pe ansambu! via-a era bun.
1n Subteran era mai cad! dar mirosea ce pu-in a fe de nepcut ca +n depo%itu +n
care saser :oimu. 9e pu-in a'a i se prea ui Lu6e. Oamenii 'i e(tratere'trii pe #n"
care treceau nu preau s ba"e +n seam duhoarea. Pe Lu6e + deran?a faptu c pentru a
mirosi un ucru! trebuie s inhae%i particue infime din acesta! care dup aceea s fie
anai%ate de sistemu ofactiv. Gndiferent ce anume cau%a miasma aceea fetid! oribi! de
putre%iciune! ui nu*i pcea ideea unor fra"mente infinite%imae care s*i intre +n nri.
Se afau +n sta-ia unui tren ma"ev! nu departe de suprafa-. Peronu de a'teptare
era ticsit! iar +n saa imens circuau soda-i imperiai din trupee de 'oc! purt#nd armuri 'i
ofi-eri +n uniform.
4 9red c ar fi timpu s ne procurm ni'te camufri mai bune! spuse Lando. )*
ar fi bine ca o camer de suprave"here s ne observe +n %dren-ee astea.
4 La ce te "#nde'ti5
&n cap*de*camar trecu pe #n" ei! "rbindu*se. )u avea ochi pentru cer'etori.
4 Gdea ar fi s semnm cu ni'te persoane pe care nimeni nu e ba" +n seam.
4 Soda-i imperiai5
4 E(act! +ncuviin- Lando. Gar ce mai bine ar fi soda-i din eita trupeor de 'oc.
,u fe-ee compet acoperite 'i! din cau%a renumeui or! nimeni nu cute% s*i deran?e%e.
D#nru privi +n ?ur.
4 3d unu cam de mrimea mea! acoo! #n" droidu de biete.
4 :i unu de dimensiunie mee a distribuitoru de periodice. 9e cre%i! n*ar
trebui s ne facem datoria fa- de Gmperiu 'i s raportm c se petrece ceva ciudat +ntr*o
cabin de toaet5
4 Ea da! a'a cum ar proceda orice cet-ean oia.
9ei doi schimbar %#mbete ar"i.
Leia se tre%i! sim-indu*se ame-it. )u avea nici un ceas a +ndem#n. ;o-ise o
vreme= $i%or o apease! +ntreb#nd*o dac nu dorea s fac baie cu e < baie5 )ici chiar
a'aB < apoi a-ipise.
Se ridic 'i se apropie de consoa cacuatoruui.
4 9#t este ceasu5
9acuatoru +i rspunse.
OhoB 2ormise aproape 'ase ore. ,sta da mo-ia.
Se sim-ea 'i fm#nd.
9hiar +n cipa +n care "#ndise asta! u'a se deschise 'i apru Guri! purt#nd un
patou mare! acoperit. 1 a'e% pe masa cacuatoruui! +n fa-a prin-esei.
4 ;#ncare! rosti ea apoi se +ntoarse 'i pec.
Leia ddu capacu a o parte. Pe mai mute farfurii fusese aran?at cu miestrie un
pr#n% din 'apte feuri! pus saat! dou tipuri diferite de pateuri! e"ume "tite! fructe!
p#ine 'i buturi. Pe ansambu arta minunat 'i mirosea de asemenea destu de bine.
Lu o feie de p#ine 'i o test. Era cad! moae 'i avea un u'or "ust acri'or.
E(ceentB Putea s mn#nce foarte bine. 2ac $i%or dorea s*o ucid! ar fi putut s*o fac
p#n acum= probabi c nu pnuise s*o otrveasc. La fe ca dormitu ori de c#te ori se
ivea oca%ia! m#ncatu era una dintre ac-iunie pe care trebuia s e +ntreprin%i oric#nd -i se
oferea posibiitatea. Gar dac m#ncrurie erau 'i "ustoase! ca acestea! +nsemna o
bonifica-ie.
Locotenentu de +n-imea ui Lu6e se +ncrunt c#nd intr +n cabin urmat imediat
de t#nr.
4 9e tot spui! nu vd niciun0 ce5 9um05
&timu cuv#nt fusese pronun-at c#nd Lu6e se foosi de /or- pentru a*i preua
controu "#ndurior. ,i fi cre%ut c un sodat de eit din serviciu +mpratuui ar fi
trebuit s aib o minte mai re%istent dec#t a individuui acea. Pe de at parte! probabi
c dac avea o minte prea independent n*ar mai fi fost de partea Gmperiuui! ci a
,ian-ei.
Lu6e +i comand s se de%brace! apoi s se a'e%e 'i s adoarm. Se de%brc de
hainee sae 'i se +mbrc "rbit +n uniforma ceuiat. Pstr basteru! strecur sabia a
centur! pe sub ?achet! trecu +n partea comun a toaetei 'i se e(amin +n o"ind. )u era
ru.
1napoia ui! Lando apru din at cabin! purt#nd o uniform simiar. 1'i aran?
centura cu noua arm 'i*'i scutur un fir de praf invi%ibi de pe m#neca dreapt.
4 /emeie se topesc dup tipii +n uniform! coment e! a'e%#ndu*'i casca.
4 S sperm c nu*i vd pe cei dinapoia armurii! adu" Lu6e.
9ei doi +'i +ndreptar umerii! bombar pieptu 'i! adopt#nd mersu e"nat 'i
+n"#mfat a imperiaior! prsir toaeta.
3ader sttea a ba%a rampei care ducea spre naveta persona a +mpratuui 'i
privea spre brbatu mai scund dec#t e.
4 ,nticipe% c m voi +ntoarce peste trei sptm#ni! +i spuse +mpratu. ,m
+ncredere c po-i -ine paneta +n m#ini c#t timp ipsesc5
4 2a! stp#ne.
4 )ici nu m a'tept a atceva. )out-i despre S6.wa6er5
4 )u +nc. 1 vom "si.
4 Poate mai repede dec#t te a'tep-i.
3ader + privi pe +mprat! care r#n?ea pe ?umtate! de%veindu*'i din-ii distru'i.
1ntrev%use ceva5 1mpratu era mai acordat dec#t e a partea +ntunecat. 1ntre%rise
informa-ii noi despre Lu6e5
1n ca% afirmativ! nu era pre"tit s e de%vuie! deoarece se +ntoarse 'i porni pe
ramp! escortat de o "rup de "r%i imperiae +n mantii ro'ii ceremoniae 'i armuri de
aceea'i cuoare.
1n tcerea care se sase! bocnitu bastonuui curb a +mpratuui rsuna sonor.
2intre toate fiin-ee care popuau Gaa(ia! +mpratu avea cea mai mare +ncredere
+n 2arth 3ader= ce pu-in a'a +i pcea Lorduui +ntunericuui s*'i ima"ine%e. 2in c#te +'i
putea da seama! ra%a aceei +ncrederi nu dep'ea un"imea unei ese.
)u conta. 1mpratu avea dreptate +ntr*o privin-A mai devreme sau mai t#r%iu!
Lu6e avea s apar. O umin at#t de puternic nu putea rm#ne mut timp ascuns. Prin
+ns'i natura ui! biatu ar fi trebuit s ard suficient de strucitor pentru a fi vi%ibi
pentru cineva care de-inea puterea 'i 'tiin-a de a privi dup e. 2up ce un @edi +ncepea s
creasc +n /or-! procesu nu mai era u'or de oprit. 1n ca%u ui Lu6e! 3ader se +ndoia c
ar fi putut s fie oprit.
,veau s se +nt#neasc din nou. Peste o sptm#n! peste o un! peste un an0
durata +n sine nu era important. ,vea s se +nt#mpe.
1ntre timp! e trebuia s fie cu ochii +n patru a ac-iunie unui du'man afat mut
mai aproape. 9hiar +n cipa aceea! spionii ui cutau orice fr#ntur de informa-ie pe care
n*o descoperiser de?a despre conductoru Soareui )e"ru. 2e asemenea! era doar o
simp chestiune de timp. 2up ce 'tiai direc-ia! drumu era u'or de strbtut 'i! a un
moment dat! $i%or va comite o eroare. Se va +mpiedica.
Gar atunci! 3ader va a'tepta s* prind.
4 Este o %on mai acceptabi dec#t cea dinainte! coment Lu6e! totu'i care*i
destina-ia noastr e(act5
4 &ite*o! art Lando.
4 O forrie5
4 )u te sa am"it de aparen-e. Este proprietatea unui btr#n hoPdin! pe nume
Spero! care are o mu-ime de e"turi! unee cu imperiaii! atee cu ,ian-a 'i atee cu
umea interop.
4 Las*m s "hicescA +-i este dator.
4 )u tocmai. ,m fcut afaceri +n trecut 'i nu + deran?ea% s +ncase%e ni'te
credite +n schimbu unor informa-ii.
Pornir spre prvie.
4 )u suntem tocmai bine privi-i! remarc Lu6e.
4 2e vin sunt uniformee. 1n Subteran! Gmperiu nu are mu-i prieteni. Probabi
c ma?oritatea ocuitorior sunt da-i +n urmrire 'i se af a un pas sau doi de arestare. )u
ne vor deran?a! at#ta timp c#t nu ne b"m nasu unde nu trebuie. Ei nu doresc +n
ascun%torie or cdura 'i umina imperia.
1n interioru forriei! nu se vedea nici urm de proprietaru hoPdin. 9u e(cep-ia ui
Lu6e 'i Lando! ocu era pustiu.
4 )u*i nimeni acas! coment t#nru. 9iudat! nu5
4 ;da! ciudat. ,m0
9ineva rosti ceva +napoia or. Lu6e nu +n-eese cuvintee! dar recunoscu "raiu
woo6iee.
4 &'ure! amice! %ise Lando. )imeni n*o s fac nici un "est pripit.
1ndeprt bra-ee de corp 'i*i spuse ui Lu6e s* imite.
>oo6ieeu nev%ut continu s mormie.
Dotu'i "asu ui0
4 1ntoarce*te c#t mai +ncet! traduse Lando.
Se +ntoarser am#ndoi.
Eine+n-ees +n fa-a or se afa un woo6iee. ,fi'a o tunsoare "rosoan0
4 9hewieB e(cam Lando.
1n ciuda c'tior! 9hewbacca +i recunoscu +n aceea'i cip 'i cobor+ basteru pe
care* -inea +n m#n.
Lando %#mbi 'i avans +mpreun cu Lu6e pentru a* +mbr-i'a.
4 9e s*a +nt#mpat5 2e ce -i*ai tiat a'a pru5
9hewie +ncerca s rspund pe msur ce Lando punea ate +ntrebri! iar Lu6e nu
pricepea prea mut din diao"u or. Se sim-ea totu'i fericit s* re"seasc pe woo6iee.
1n cee din urm! Lando +i oferi un re%umat.
4 Proprietaru ma"a%inuui este e"at +n spate. 1n ca% c cineva *a v%ut pe
9hewie intr#nd! s nu se cread c hoPdinu *a a?utat0 e(act0 e(act 'i0 +nceti'or!
amiceB
9hewie continua s vorbeasc! emi-#nd sunete ascu-ite 'i puternice.
4 Eine! bine0 Leia crede c Soaree )e"ru dore'te s te omoare! Lu6e! c
atentatee au fost puse a cae de or"ani%a-ie! nu de Gmperiu. 9e5 )u 'tiu cum! fiindc
suntem numai noi trei0 cum s intrm acoo5 2ac ne vor prinde! cum o mai putem
a?uta5
2iao"u se +ncheie subit! c#nd o sav de baster ptrunse prin u'a deschis a
forriei 'i transform +n cioburi un "hiveci ce at#rna sub pafon. Nndrie de ceramic
rpir pe spatee ui Lu6e 'i buc-i de humus ud c%ur +n ?uru su. G%u de ?un" din
interior spori.
4 CeiB
2inafara prviei! patru indivi%i cu bastere continuar focu. Gndiferent cine ar fi
fost ei! nu purtau uniforme.
9ei trei din interior se aruncar a podea. 9hewie ridic basteru 'i trase orbe'te
de c#teva ori spre atacatori.
4 9ine sunt5 2e ce tra" +n noi5
4 9ine 'tie5 repic fiosofic Lando.
Scoase basteru 'i i se atur ui 9hewie. 2up torentu de save venit de afar se
prea c nu nimeriser pe nimeni.
4 E(ist 'i at ie'ire5 se interes Lu6e.
9hewie m#r#i un rspuns despre care t#nru cre%u c fusese afirmativ.
4 1n spateB stri" Lando.
E 'i 9hewie mai traser c#teva save 'i cei trei se t#r#r spre partea din spate a
forriei.
Drecur pe #n" un hoPdin btr#n care %cea +ntr*un co-! e"at 'i cu cu'.
4 Scu%e! rosti Lando +n trecere. Drimite ,ian-ei o not de pat 'i*-i va achita
stricciunieB
9hewie a?unse a u'a din spate 'i o deschise. ,t sav de ener"ie fu"er a
+n-imea pieptuui! perfor#nd peretee interior. 2in fericire! niciunu dintre ei nu se
ridicase! iar "aura se afa mut deasupra capeteor.
4 )e*au +nco-it! constat Lando adu"#nd o +n?urtur! +nainte de a se putea
"#ndi ce s fac! din e(terioru u'ii din spate se au%i un uret. &rm un schimb de save0
totu'i nimeni nu mai trase spre interioru forriei.
4 9e nai05 +ncepu Lando.
Lu6e ridic ochii din ocu unde %cea r'chirat pe podea! murdar de pm#nt de
fori pe piept 'i abdomen 'i %ri o siuet apropiindu*se. 9eva din mersu e"nat0 +
recunoscu aproape imediat.
2ash RendarB La naibaB 1i sava din nou via-a. Lu6e +ncepea s deteste "enu acea
de situa-ii.
4 Saut! bie-iB 9eva probeme5
2ash roti basteru pe de"etu arttor 'i suf spre captu -evii! sco-#nd un sunet
"rav! ca de siren.
Lu6e se ridic 'i*i v%u pe Lando 'i 9hewie fc#nd acea'i ucru. 2eschise "ura s
vorbeasc! dar Lando i*o u +nainte.
4 Rendar! ce cau-i aici5B
4 ,parent v save% fundurie. Se pare c asta*i speciaitatea mea. ,r fi bine s*i
dm drumu 'i putem discuta pe drum. 3eni-i dup mine.
Lu6e ctin din cap. )u*i pcea absout deoc situa-ia! dar nu prea avea ce s
comente%e. 2in pcate! Rendar avea dreptate.
1ntr*o sa de +ntruniri din casteu su! 2arth 3ader + fi(a cu privirea pe omue-u
care sttea +n fa-a ui.
4 E'ti si"ur5
4 2a! ordu meu.
3ader sim-i un fu"er de triumf. )u era +ndea?uns! nici vorb de a'a ceva! totu'i se
apropia de dovada necesar.
4 ,i banda 'i documentee5
4 Sunt de?a +n fi'ieree voastre! ord 3ader! %#mbi omue-u.
4 ;*ai su?it bine 'i nu voi uita asta. 9ontinu cutarea.
Omue-u fcu o pecciune 'i ie'i.
,vea acum +nre"istrarea unui a"ent independent care discuta cu o 'ef de
mecanici din ,ian-! promi-#ndu*i c o va +mbo"-i dac* ucide pe Lu6e S6.wa6er.
2esi"ur! nu fusese descoperit nici o cone(iune direct cu $i%or! dar! dac
aceasta e(ista! spionii ui 3ader o vor "si. ,"entu independent vorbise cu 'efa de
mecanici 'i cineva trebuise s vorbeasc cu e. Spionii ui 3ader aveau s e(amine%e
fiecare moment anterior a vie-ii a"entuui! p#n descopereau cine + trimisese. :i cine*
trimisese pe ce care* trimisese. :i tot a'a.
Era +nc o pies +n coec-ia de dove%i indirecte pe care spionii ui o adunaser 'i
care continua s creasc.
Luat +n sine! un fir de nisip nu +nsemna nimic! dar cu suficiente fire de nisip puteai
s +n"ropi un ora'. )u trebuia s se "rbeasc +n a*'i de%vui atuurie. 2eocamdat avea
destu nisip cu care s +nceap! +nc pu-in 'i* va putea +n"ropa pe $i%or0
Prin-u +ntunecat trebuia +nturat! o dat 'i pentru totdeauna! iar %iua respectiv se
apropia.
1n cur#nd.
3a veni +n cur#nd.
2ash e art drumu. 9hewie o u +nainte 'i*i conduse printr*un abirint de
coridoare 'i tuneuri +ntortocheate! +n care ar fi trebuit s scape de orice urmritori! -in#nd
seama de rapiditatea cu care Lu6e +nsu'i +'i pierdu orientarea.
4 2eci cum ai a?uns aici5 se interes Lando.
4 9a de obicei. ;*am strecurat pe sub burta unui car"obot! +n pata oarb. O
'mecherie pe care am +nv-at*o c#nd eram pu'ti! a ,cademie. &n piot bun o poate face
'i*n somn. 3oi5
Sur#su ui Lando +i pru 'ters ui Lu6e. Ridic din umeri.
4 2a 'i noi am fcut a fe. /oare a ureche. G*at#t de simpu c poate fi b"at pe
autopiot.
4 Eine! bine! interveni Lu6e! dar cum ai a?uns +n ocu sta5
4 La hoP din5 Oh! dar toat umea + 'tie pe Spero! nu*i a'a! Lando5
4 9red c da! +ncuviin- ceat. Perfect! am +n-ees cum! +ns de ce5
2ash oft.
4 Enuiesc c*am fcut*o din or"oiu. ;*am sim-it a naibii dup de%astru prin
care am trecut +mpreun cu Lu6e. )u*s obi'nuit s fac "re'ei. ;i*am spus +ns c dac te
prbu'e'ti cu o nav! este mai bine s te sui +n ata 'i s decoe%i. 2ac trece prea mut
timp 'i n*o faci! +ncepe s*-i fie fric s mai %bori. ,m dat*o +n bar 'i +nc n*am dep'it
momentu "reu! dar nu po-i sta 'i cocoti +n tine a infinit. Eu unu ucre% pentru bani! +ns
acum am ceva de achitat Gmperiuui. 9#nd a sunat 9hewie! am decis c*i timpu s*o fac.
Lu6e +ncuviin- din cap.
4 :tiu ce sim-i.
4 ,m ni'te e"turi pe paneta asta! +ncheie 2ash.
4 Drebuie s iei micu de?un cu mine! spuse $i%or.
Leia + privi. 3enise devreme +n camera ei! dar prin-esa era de?a +mbrcat 'i purta
din nou costumu de v#ntor de recompense cu care venise +n caste! mai pu-in casca. )u
dorea s mai +mbrace nimic din ceea ce*i pusese a dispo%i-ie nemernicu acea.
4 )u mi*e foame! rspunse ea.
4 Gnsist.
9hiar 'i acum! c#nd 'tia c e +ncerca s* ucid pe Lu6e! Leia putea sim-i unda
atrac-iei fa- de faeen. 2in fericire! era capabi s*i re%iste. ;#nia constituia un antidot
bun.
2ecise s vad dac $i%or +i va de%vui ceva.
4 )i se va atura 'i 9hewbacca5
4 3ai! nuB Prietenu tu woo6iee ne*a0 prsit.
4 , fu"it 'i nu* po-i "si! a'a*i5
$i%or r#n?i fr pic de amu%ament.
4 9re%i c*a scpat cu propriie*i for-e5 /ii serioasB G*am +n"duit s evade%e.
4 9hiar vrei s te cred5
4 Eu + vreau pe S6.wa6er 'i S6.wa6er te vrea pe tine. Eu te am pe tine. 9red
c nu*i nevoie s*-i fac 'i un desen ca s +n-ee"i.
Prin-esa sim-i un "hem +n stomac 'i amu-i. $i%or se ?ucase cu ei. O adusese aici ca
s fie momeaa pentru Lu6e. )u se putea a'a cevaB
1i fusese foame! dar micu de?un n*o mai ispitea c#tu'i de pu-in. 9reatura aceasta
era ticoas. Perfid! intei"ent 'i ticoas.
4 &nde mer"em5 +ntreb Lu6e.
4 :tiu un oc unde s ne ascundem! rspunse 2ash 'i acoo ne putem "#ndi cum
s ac-ionm +n continuare.
Lu6e sim-i pe nea'teptate cum + strbate un va. &n fe de cunoa'tere puternic!
care* umpu! fc#ndu* s sur#d. Pentru o secund fusese una cu /or-a0 'i nici mcar
nu +ncercase a'a ceva. Se +nt#mpase de a sine.
4 9e*i5 +ntreb Lando! privindu*.
4 ;er"em acoo ca s facem panu pentru savarea ui Leia! rosti t#nru.
)u era si"ur a ce se a'tepta! poate ca Lando! 2ash sau chiar 9hewie s se hobe%e
a e 'i s catine din cap! s +ntrebe cine abdicase 'i* sase pe e 'ef! sau atceva de feu
acea. 2ar cei trei schimbar uitturi +ntre ei! + privir din nou pe Lu6e 'i +n ochii or
prea c se modificase ceva.
4 2a! spuse Lando. Eine+n-ees.
9hewie mormi aprobator.
4 9e atceva5 fcu 2ash.
/usese pur 'i simpu ac-iunea corect pe care trebuise s*o +ntreprind 'i pruse a
fe de natura ca respira-ia. ,sta +nsemna /or-a! +n-eese Lu6e. &n fenomen natura. Se
uptase din "reu s*o atin"! dar nu era necesar dec#t s se rea(e%e 'i s*o ase s se
petreac de a sine! nu s +ncerce s*o recree%e. SimpuB
Pcat c 7simpu8 'i 7u'or8 nu +nsemnau acea'i ucru.
)u conta. 2ac un ucru era difici! asta nu +nsemna c nu putea fi reai%at. ;ute
erau posibie cu /or-a. E mai avea destue de +nv-at! mai mut dec#t cre%use p#n atunci.
H#mbi. 9um spusese maestru Ioda5 Recunoa'terea propriei i"noran-e este primu pas
spre +n-eepciune5
2aB
Guri sttea +n fa-a ui $i%or care se de%brca de ve'mintee pentru de?un!
schimb#ndu*e cu cee pentru audien-e. G"nora compet nuditatea faeenuui.
4 Spionii no'tri spun c un car"obot coreian care corespunde ca descriere cu
:oimu ;ieniuui se af ascuns +n cartieru depo%iteor Casamadhi! +n apropierea
Pouui Sud.
Prin-u +ntunecat aese din duap o tunic 'i pantaoni asorta-i 'i e e(amin sub
umina soareui artificia.
4 :i5 E(ist sute de car"oboturi coreiene care seamn cu :oimu ;ieniuui!
nu5
4 2ar nu sunt ascunse +n cartieru depo%iteor Casamadhi.
4 9re%i a'adar c S6.wa6er 'i cartoforu au sosit5 9 au pcit pichetee
imperiae 'i au asoi%at pe panet cu at#ta cute%an-5
4 ,sta o poate face orice piot pe ?umtate intei"ent care 'tie vice'u"u cu pata
oarb. 9ontrabandi'tii no'tri procedea% a'a permanent.
$i%or renun- a hainee aese. Le arunc pe ?os 'i seect at costum! mai +nchis a
cuoare 'i cu o croia conservatoare.
4 Perfect. 3erific. 2ac*i nava ui S6.wa6er! suprave"hea%*o. 9#nd apare e!
s fie omor#t. 9u "ri?! desi"ur.
2roidu +ncuviin- din cap! se +ntoarse 'i pec.
2up ce se +mbrc! $i%or se e(amin +n o"ind. /oarte impresionant. Se "#ndi
de asemenea a spusee ui Guri. )u se a'teptase ca S6.wa6er s a?un" at#t de repede pe
9oruscant! totu'i era posibi. 2ac era vorba despre e! cu at#t mai bine.
3ader va prea un incompetent dac S6.wa6er va fi ucis chiar sub nasu ui.
2up aceea! Leia! o probem pe care! finamente! o va re%ova +n mod
satisfctor pentru e. ,vea timp destu s se ?oace cu ea.
Lucrurie mer"eau aproape e(ceent.
Dotu'i afacerie nu puteau fi am#nate 'i $i%or putea s*'i dee"e numai o parte a
responsabiit-ior. ,numite chestiuni necesitau aten-ia ui persona. Dermin inspec-ia
+n fa-a o"in%ii 'i porni spre cabinetu de audien-e.
4 Perfect! rosti e o dat a?uns acoo. 9ine*i primu5
4 Generau Sendo! prin-e $i%or.
2ispo%itivu fusese +n sf#r'it reparat 'i*i pronun-a corect numee.
4 S intre.
Generau Sendo intr 'i fcu o pecciune ad#nc.
4 Ga oc! "enerae.
4 ;u-umesc! ,te-.
&rmar obi'nuitee fecrei! dup care $i%or +i +ntinse un pic din paste(
con-in#nd %ece mii de bancnote u%ate! onorariu unar a "enerauui pentru a -ine Soaree
)e"ru a curent cu date interesante. Sendo era un ofi-er ene' din departamentu
2estabii%are a 9ontrainforma-iior Gmperiae! care nu participase niciodat a upte pe
front! dar care putea accesa o mu-ime de informa-ii din po%i-ia sa.
2up ce*i ddu picu! $i%or +i fcu semn s pece. ,ici nu e(ista nici o
posibiitate de trdare < to-i erau scana-i 'i perche%i-iona-i pentru recordere sau
hoocamere! iar cine avea asemenea aparate asupra ui era e(ecutat pe oc. Re"uie
simpe erau reamintite a fiecare vi%it tuturor ceor care intrau +n casteu ui $i%or. Gar
dac cineva ar fi +ncercat s spun ce v%use! fr s de-in nici o dovad 'i*ar fi irosit
timpu. 1n pus! ofi-eri de ran" +nat din poi-ia oca! din "arni%oana oca 'i din
serviciu de contrainforma-ii a ;arinei Gmperiae ucrau 'i pentru Soaree )e"ru! iar
orice raport referitor a $i%or ar fi a?uns pe birou Prin-uui +ntunecat a c#teva momente
dup ce fusese predat. ,utorii unor astfe de rapoarte dispreau pur 'i simpu! mu-umit
an"a?a-ior secre-i +n a"en-ia cuvenit a Soareui )e"ru.
;a.i >en" sosi cu o peti-ie din partea Sindicatuui ,rti'tior E(otici! +ntreb#nd
dac era posibi cre'terea retribu-iior 'i +mbunt-irea condi-iior de munc pentru cei
dou%eci de mii de membri. $i%or nu avu nimic +mpotriv s*i satisfac cererea= un artist
vese +nsemna consumatori vesei 'i +n feu acesta cre'terea procentuui Soareui )e"ru
din profituri < oferit de proprietarii afacerior +n care erau an"a?a-i arti'tii. >en" nu cerea
niciodat! ci +ntotdeauna +ntreba. Era at#t de poiticoas! +nc#t $i%or nu trebuise niciodat
s utii%e%e feromonii asupra ei. 2esi"ur! e nu putea +ntreprinde modificrie respective!
care -ineau de Li"a Proprietarior! dar Li"a nu refu%ase niciodat o recomandare venit
din partea Soareui )e"ru 'i era improbabi c o va face acum.
4 3oi vedea ce se poate! +ncuviin- e.
>en" fcu o pecciune! +i mu-umi e(a"erat pentru "enero%itate 'i ie'i.
Eentu Pai Daren! 'efu 2ivi%iei 9ontracte pentru 9onstruc-iie 9entruui
Gmperia! intr! aduc#ndu*i cee mai recente icitri pentru proiectee importante de
construc-ii de pe panet. 2e-in#nd vaorie respective! $i%or ordona companiior pe care
e favori%a s icite%e a pre-uri mai mici 'i astfe s ob-in ucrarea. 2up ce construc-ia
+ncepea! aveau s apar! desi"ur! dep'iri de costuri 'i +nt#r%ieri! care aduceau niveurie
profitabie de +ncasri. Procenta?u Soareui )e"ru +n asemenea afaceri nu era deoc
ne"i?abi.
Prin intermediu unui consor-iu fantom care an"a?a 7consutan-i8! $i%or aran?
un transfer +n contu ui Daren.
Erbatu pec! +nc#ntat.
/u r#ndu ui >ende >ri"ht*Sims! care aduse %ece 6io"rame de mirodenii de
cea mai bun caitate. $i%or nu avea viciu acea! dar uneori primea musafiri crora e
pceau mirodeniie 'i dorea s fie ospitaier. 1i mu-umi ui >ri"ht*Sims 'i*i fcu semn
s ias. )u se punea probema unei p-i= individu voia s*'i pstre%e "ra-iie Prin-uui
+ntunecat. Pentru e era un soi de asi"urare ieftin! chiar dac o asemenea cantitate de
mirodenii vaora pe strad probabi dou miioane de credite.
:efu Soareui )e"ru ar fi putut sa pe a-ii s se ocupe de tran%ac-iie acestea!
dar a rstimpuri prefera s*'i vad a chip a"en-ii cei mai vaoro'i. /cea parte dintre
+ndatoririe ran"uui su < era necesar s e reaminteasc cine conducea sistemu0 'i cine
i*ar fi urmrit! dac +ncercau s +n'ee or"ani%a-ia.
,ctivitatea putea fi numit picticoas de unii! dar $i%or nu se pictisea de ani de
%ie. 9hiar 'i +n cea mai bana situa-ie! e(istau mute a care s se "#ndeasc! numeroase
un"hiuri de anai%at. Pictiseaa era trstura ceor ipsi-i de ima"ina-ie. $i%or putea sta
%ie a r#nd +ntr*o camer! privind acea'i perete! dar av#nd o activitate minta a fe de
bo"at ca a ma?orit-ii fiin-eor cu su?be compe(e 'i soicitante.
Gntr repre%entantu Ghidei Ei?utierior0
Locu +n care*i adusese 2ash era o hrub murdar! ur#t mirositoare 'i semn#nd
mai de"rab cu o "rot traversat de 'an-uri de canai%are 'i caburi de curent roase de
'oboani. 9e pu-in a'a arta pe dinafar.
2up ce trecur de un pa%nic 'i de o poart av#nd "rosimea ui 9hewie! interioru
repre%enta o +mbunt-ire considerabi. Putea s fi fost un hote de m#na a doua dintr*o
du%in de astroporturi pe care e vi%itase Lu6e. ,t#t doar c pentru pre-u %inic a unei
camere de aici! ar fi cumprat o ocuin- nou*nou- pe Datooine. /iecare dintre ei.
9e pu-in a'a e spusese 2ash.
4 ,cum! dac ave-i vreo idee despre cum s ac-ionm! %ise mercenaru! pot ua
e"tura cu contactee mee. ,re cineva un pan5
4 2a! +ncuviin- Lu6e! eu am.
Lu6e inspir ad#nc! e(pir ent 'i se strdui s*'i impe%easc mintea. ,cum! c#nd
dispunea de timpu 'i spa-iu necesar! dorea s +ncerce din nou s*o contacte%e pe Leia.
2e%brcase uniforma furat! abandonase basteru 'i sttea +n"enuncheat pentru
medita-ie! a'a cum + +nv-ase maestru Ioda. )oie haine de care +i fcuse rost 2ash
preau corespun%toareA o mantie cu "u"! cenu'iu*+ntunecat! -esut "rosoan! o cma'
'i o vest simp! pantaoni 'i ?achet! ci%me p#n a "enunchi! toate ne"re! fr +nsemne.
Poate c nu era tocmai uniforma unui cavaer @edi! dar se apropia destu de mut.
Rea(ea%*te0 Eiberea%*te0
Se concentr! se focai% 'i pronun- numee cu "as tareA
4 Leia05
,'tept o cip! apoi urmA
4 Leia! sunt aici. 3in dup tine.
Leia foosea cacuatoru! +ncerc#nd s "seasc panu eta?uui din casteu ui
$i%or. Prin-u +ntunecat nu era +ns at#t de naiv +nc#t s*i permit accesu a a'a ceva0
din pcate0
Leia0
)u fusese teepatie! ci mai de"rab empatie 'i! deoarece a'a ceva se mai petrecuse
o dat! pe Eespin! o recunoscu repede.
Lu6eB
Gnspir profund 'i e(pir par-ia! rm#n#nd perfect tcut. Era suprave"heat 'i nu
trebuia s*'i trde%e +n nici un fe e"tura cu Lu6e. Prete(ta c studia% ima"inea de pe
ecranu cacuatoruui! dar vedea prin aceasta! dincoo de ea! dincoo de %iduri.
Leia! sunt aici. 3in dup tine.
,sta era ceea ce spunea Lu6e! dac ar fi putut e(prima +n cuvinte sen%a-ia pe care
o percepea. )u erau +ns cuvinte! ci doar o sen%a-ie! dar ea +i sim-ea adevru.
Lu6e se afa aici! pe 9oruscant! nu departe. 3enea s*o save%e.
D#nru de"a?a un cam pe care ea nu* mai sim-ise p#n atunci. 2evenise mai
puternic 'i controa mai bine /or-a. Leia se temu pentru e! dar +n acea'i timp fu fericit
de e"tura pe care o stabiise. Sentimentu +ncrederii ui era foarte puternic. 9#nd mai
intraser! +n "enu acea! +n contact! e fusese rnit de 3ader! pe punctu de a* distru"e=
dar acum + sim-ea puternic! controat 'i potent. Poate c reu'ea s*o save%e. Poate c!
cumva! vor supravie-ui +ncercrii.
Leia0
Sur#se. Lu6e! sunt aici0
Lu6e S6.wa6er! cavaer @edi! %#mbi.
1n incinta sa! 2arth 3ader sim-i tuburarea din /or-. Era eva%iv! dar acum o
recunoscu.
Lu6e.
Era aici. Pe 9entru Gmperia.
9unoa'terea respectiv +i trimise un fior prin trup.
3ader +'i e(tinse percep-ia 'i +ncerc s*'i atin" fiuA Lu6e0
Se +ncrunt. 9aea era0 bocat. Se prea c puterie ui Lu6e nu numai c
sporiser! ci se afau +n dou ocuri distincte.
GmposibiB Probabi c interpreta "re'it ener"iie. )u putea s mai e(iste nimeni
cu puterea ui Lu6e= to-i cavaerii @edi muriser! iar +mpratu se afa a ani*umin
deprtare.
9e putea cau%a efectu acea de ecou5 9u si"uran- c asta trebuia s fie < un
ecou! o reverberare +n /or-.
Peste o cip! tuburarea trecu 'i 3ader rmase din nou sin"ur.
;i'c bra-u 'i ridic trapa incintei. Se scu 'i porni spre armur. Lu6e se afa
aici 'i e trebuia s* "seasc pe biat. S* "seasc0
:i s* aduc a partea +ntunecat.
$i%or se afa sin"ur +n sufra"eria sa privat din caste 'i m#nca feii sub-iri de
scipirea*unii! un fruct +n form de par! deicat! rar0 'i scump! adus de a peste o sut
de ani*umin. ;u'c 'i se +ncrunt. )u* nemu-umise fructu! care era crocant 'i
deicios! a fe de savuros ca +ntotdeauna.
,tceva era +n nere"u.
)u putea preci%a despre ce ar fi fost vorba! totu'i $i%or nu a?unsese +n v#rfu unei
or"ani%a-ii unde fie erai iute 'i intei"ent! fie mort 'i disprut dac i"norai ce mai mic
stimu! indiferent dac era o"ic sau intuitiv. 1n compe(itatea repre%entat de Soaree
)e"ru e(istau mereu probeme! totu'i nu apruse nici o indica-ie a faptuui c probemee
ar fi fost mai mute ca de obicei. )ici un raport despre trdri! sau rivai care s fi ptruns
pe un teritoriu inter%is! nici un ofi-er de poi-ie ideaist 'i e(cesiv de %eos care continua
investi"a-ia! de'i fusese ptit s +nchid ochii. ;a'inria prea s func-ione%e perfect.
1n ad#ncu stomacuui sim-ea +ns o nervo%itate! iritant! de care +nv-ase s
ascute de*a un"u anior. O simp sen%a-ie! de acord! dar e nu era ipsit de sentimente
'i emo-ii! at#t doar c 'i e controa.
;estec "#nditor fructu. )u se schimbase cu nimic! +ns nu prea0 a fe de bun
cum fusese cu c#teva cipe +n urm.
Scipirea*unii cre'tea pe un sin"ur corp ceresc! +ntr*o por-iune imitat a unei
sin"ure pduri= +n mod natura! nu cre'tea atundeva +n Gaa(ie 'i nici n*ar fi putut. ;u-i
+ncercaser s transpante%e arboree care semna cu o ciuperc! dar toate tentativee
e'uaser. ,v#nd apro(imativ mrimea unui pumn de brbat! fructu con-inea +n starea sa
natura una dintre cee mai puternice to(ine bioo"ice cunoscute. O sin"ur feie
neaterat tiat +ntr*o mie de buc-ee ar fi fost suficient ca! prin consumare! s ucid o
mie de persoane +n mai pu-in de un minut. )u se cuno'tea nici un antidot! totu'i e(ista o
modaitate de neutrai%are a to(inei +nainte de consumarea fructuui. 2e aceea! +n mod
e"a! prepararea scipirii*unii trebuia efectuat de un buctar care studiase tehnica
respectiv minimum doi ani sub +ndrumarea unui ;aestru Euctar*'ef pentru Scipirea*
unii! iar procesu +n sine consta din nou%eci 'i 'apte de etape. 2ac vreuna dintre etape
era omis sau e(ecutat incorect! re%utatu fina putea cau%a diverse efecte! de a o
u'oar indispo%i-ie stomaca a o com dureroas! cu haucina-ii 'i %v#rcoituri! urmat
de moarte. 2ac un asemenea pr#n% ar fi fost servit +ntr*unu dintre restaurantee ce
de-ineau icen-a! o sin"ur por-ie ar fi costat +n ?ur de o mie de credite. 1n "enera! $i%or
m#nca fructu de trei*patru ori pe un 'i* an"a?ase pe ce mai respectat buctar din
Gaa(ie. 9hiar 'i a'a! de fiecare dat c#nd mu'ca din scipirea*unii era cuprins de un fior.
1ntotdeauna e(ista posibiitatea! oric#t de infim! a unei erori.
Ea adu"a o arom incredibi "ustuui.
2ac se "#ndea mai bine! consumu de scipirea*unii aducea cu +ntrecerea dintre
e 'i 2arth 3ader. )u ai emo-ii atunci c#nd te +ntreci cu cei pe care 'tii c*i vei +nvin"e cu
si"uran-! dar cu un oponent ca 3ader! c#inee de cas a +mpratuui! nu trebuia s ui-i c
din-ii +i erau ascu-i-i 'i +ntotdeauna "ata s mu'te. $i%or nu credea c 3ader va +nvin"e!
+ns! desi"ur! posibiitatea respectiv e(ista.
:i conferea un "ust minunat competi-iei.
S fi fost 3ader ce care decan'ase fiorii de averti%are5
Sau atcineva5
1mpinse +ntr*o parte scipirea*unii! brusc neinteresat de fruct. Drebuia s*o pun pe
Guri s efectue%e o anai% compet de securitate privind opera-iunie sae! at#t pe
9entru Gmperia! c#t 'i +n e(terior. :i dac tot o chema! putea s termine 'i restu de
scipirea*unii. 2ac buctaru su ar fi v%ut c rm#nea ceva pe farfurie! probabi c 'i*
ar fi dat demisia! furios. Sau! mai ru! ar fi fost +ndea?uns de tuburat data viitoare c#nd
pre"tea fructu pentru a "re'i una dintre etape. $i%or nu inten-iona a'a ceva. Do-i marii
arti'ti erau temperamentai.
Privi farfuria pe ?umtate "oa! a crei cost ar fi asi"urat hrana unei famiii
obi'nuite timp de c#teva uni. )u avea cum s*'i stvieasc sen%a-iie de neini'te.
Probabi era vorba despre simp nervo%itate.
1'i dori s poat crede asta.
Luar oc a o msu- din restaurantu hoteuui din Subteran 'i a'teptar s e fie
adus m#ncarea.
4 ,cesta este centru Gmperiuui0 +ncepu 2ash.
4 9hiar a'a! + +ntrerupse Lando pus pe ironii. 3ai de mineB )*ar trebui s fim
aici. Pi0 oare nu*i pericuos5
4 9e vrei s spui! 2ash5 +ntreb Lu6e! i"nor#nd sarcasmu ui Lando.
4 Gmperiu este corupt. /unc-ionea% nu at#t pe oiaitate 'i onoare! c#t pe mit 'i
'per-. 9reditee un" ro-ie < iar asta nu*i nicieri mai vaabi dec#t aici.
4 :i5 9re%i c vom putea mitui un pa%nic5 )u cred c Soaree )e"ru are
asemenea indivi%i a u'i! pufni Lando.
4 )u*i vorba despre un pa%nic! ci despre un in"iner.
4 )u pricep! fcu Lu6e.
4 1ntr*o birocra-ie! e(pic 2ash! totu trebuie casificat! copiat 'i arhivat +n patru
e(empare. )u po-i s construie'ti nimic fr permise! icen-e! inspec-ii 'i panuri.
Drebuie doar s "sim in"ineru cuvenit! unu care poate c*i cartofor! sau ae crui
"usturi +i dep'esc posibiit-ie financiare.
9eia-i doi continuau s priveasc +ntrebtor.
4 Eine! oft 2ash! uite care*i ideea mea. 9dirie reamente mari de pe panet
se e(tind +n aceea'i msur deasupra 'i dedesubtu souui. &n ucru si"ur pe care* 'tiu
este c oric#t ap ai recica 'i oric#te recama-ii ai face! o parte din ea se va pierde
+ntotdeauna. Re%iduuri! canai%are < toate astea trebuie pompate mai departe! unde s fie
preuate de sisteme mai mari 'i mai eficiente.
4 O chestie de ba%! +ncuviin- Lu6e. )u face murdrie +n propriu tu cuib. :i5
4 O cdire de dimensiunie steia < ciocni cu un"hia +ntr*o carte po'ta
hoo"rafic pe care se %reau c#teva structuri imense! printre care 'i casteu +mpratuui <
"enerea% o cantitate mare de re%iduuri. Drebuie s e(iste o modaitate de a scpa de ee.
)ici pe buevardee 'i nici pe cerurie 9oruscantuui nu am v%ut ma'ini de "unoi sau
cisterne pentru dren! prin urmare trebuie s di%ove re%iduurie soide 'i s e pompe%e!
probabi sub form de 'am.
,tfe spus! vorbim despre conducte.
Lu6e pricepu 'i privi +n ?uru mesei.
4 9onducte mari! preci% e.
3%u c 'i ceia-i +n-eeseser.
9hewie mormi ceva.
Lando +ncuviin- din cap 'i spuseA
4 9hewie are dreptate. 2ac asemenea conducte sunt +ndea?uns de mari ca s
poat trece oameni prin ee! vor fi p%ite.
9hewie mai adu" un m#r#it.
4 ;da! fcu 2ash. 9hewie mai atra"e aten-ia c drenurie vor fi "reu de
ocai%at! deoarece toate cdirie vor avea sisteme simiare. Probabi c sub so e(ist un
abirint monstruos.
4 E(act. Dotu'i a evacuarea unei conducte mari ar trebui s e(iste mai pu-ine
santinee dec#t a intrrie de a suprafa-. 1n reaitate! nimeni nu s*ar a'tepta a vreun
asat din direc-ia respectiv < un numr mare de trupe nu se poate depasa prin conducte
fr s produc %"omote! care vor fi detectate de sen%ori. Pe de at parte! o m#n de
oameni care s*ar depasa cu precau-ie nu s*ar au%i prin vuietu de ansambu.
Lando se uit a Lu6e 'i 9hewie! apoi reveni spre 2ash.
4 Presupun#nd c am putea "si o cu%! %ici c vrei s ne t#r#m prin 6iometri
de re%iduuri pentru a a?un"e acoo5
1 privi de 2ash de parc acesta tocmai se preschimbase +ntr*un pian?en imens.
4 E(act a'a ar "#ndi 'i "r%ie! r#n?i mercenaru. 9ine ar fi a'a idiot5
Lando ctin din cap.
4 )oi! cine a-ii5
4 Gar "sirea unei cu%e nu*i o probem. 9unosc pe cineva0
4 ,m mai au%it asta! oft Lu6e.
3ader inspir profund! e(pir! inspir iar'i. Ener"iie pr-ii +ntunecate + umpur
'i putu s rsufe din nou ca un om obi'nuit! +'i focai% furia. )u era corect s fie infirm!
s nu poat face asta tot timpu. )u0 era0 corectB
Ener"iie tmduitoare se men-inur.
,t#ta timp c#t +'i putea pstra m#nia! pm#nii 'i cie respiratorii rm#neau
deschise 'i fr obstruc-ii. ,iment fcrie furiei sae cu nedreptatea unei "aa(ii care
nu*i +n"duia s fie +ntre".
Ener"iie tmduitoare continuau s se men-in.
Se upt +mpotriva sen%a-iei de u'urare pe care o sim-ea. Se upt cu ea 'i*'i pstr
m#nia pur.
Dotu'i persistau. ,proape dou minute de acum. &n nou record.
3a deveni mai puternic. 3a adu"a puterea ui Lu6e a puterea sa 'i +n cee din
urm va fi +n stare s*'i epede armura! s umbe a'a cum umbau oamenii normai.
Lu6e.
1ncerc s*'i opreasc sur#su! dar e'u.
Se afund +napoi +n protec-ia incintei respiratorii! incapabi s mai men-in
ener"iie. 9u toate acestea! atinsese dou minute. 1n cee din urm aveau s fie %ece
minute! apoi o or! apoi c#t de mut dorea.
1n cee din urm0
Leia 'tia bine c nu era cea mai rbdtoare femeie din Gaa(ie. )*o amu%a deoc
faptu c fusese +nchis +ntr*o camer! indiferent c#t de bine echipat ar fi fost aceasta.
1ncerc s se dedice medita-iei! dar "#ndurie nu*i ddeau pace.
9oncepu panuri de evadare! +ns! -in#nd seama de pu-intatea informa-iior de
care dispunea 'i acestea erau destu de imitate ca ampoare.
1n cee din urm! recurse a e(erci-ii fi%ice. 9uno'tea unee eemente
fundamentae de "imnastic! simpu de e(ecutat dac aveai ni-e spa-iu pe podea. 9ovoru
era aproape a fe de "ros ca o satea pentru upte 'i chiar dac tavanu nu se afa destu de
sus pentru a +n"dui saturi mortae < dac ea ar mai fi putut face a'a ceva < nimic n*o
putea opri s e(erse%e statu +n m#ini 'i ate e(erci-ii simiare. Se +ntinse! se torsion! fcu
'pa"ate 'i*'i confrunt mu'chii cu "ravita-ia +ntr*o mu-ime de moduri! p#n transpir
%dravn.
2up ce terminase 'i se sim-ea destu de obosit! morau +i crescuse. Gntr +n baie
'i deschise du'u. Stinse umina 'i se de%brc! se sp 'i se +mbrc pe +ntuneric. 2eoc
u'or! dar fiindc era aproape si"ur c $i%or avea hoocamere ascunse +n apartament! nu
inten-iona s*i ofere un spectaco.
Sim-indu*se ostenit! dar mut mai destins! +ncepu din nou s anai%e%e diverse
panuri de evadare. ;ai precis! moduri de a* a?uta pe Lu6e +n panu su. Se temea
pentru t#nr! dar! a at nive! era fericit c venea dup ea.
Era pcut s 'tii c cineva -inea at#t de mut a tine.
9ontactu ui 2ash se numea Eenedict 3id6un 'i era perfect doritor s scane%e
sistemee de canai%are! s +ntocmeasc hr-i! s*i conduc e persona sau s e dea orice
at cu% doreau0 at#ta timp c#t aveau suficiente credite.
1n reaitate nu de-ineau chiar a'a mu-i bani asupra or. Lando avea c#te ceva!
depo%ita-i ici 'i coo! pus ceea ce reu'ise s scoat de a Eanca Gaactic +nainte ca
Gmperiu s*i boche%e conturie de pe Eespin. Leia dispunea +ns de o inie de credit de a
,ian-! pentru utii%are +n ca%uri de ur"en-! iar Lu6e cuno'tea paroa de accesare a
contuui 'i apreciase c acum era un ca% de ur"en-. 3id6un era de acord s se v#nd
reativ ieftin= se prea c inte"ritatea in"ineruui vaora cam trei saarii unare < ceea ce
nu +nsemna foarte mut.
Era un brbat scund 'i sub-ire! cu pieea ab ca p#ntecu pe'tior! ochii cprui
e(oftamici! barba 'i musta-a +n fuioare sub-iri 'i nasu mare 'i avea tendin-a de a*'i dre"e
frecvent "asu. 9onform spuseor sae! muncea noaptea! dormea %iua 'i vedea rareori
umina soareui! doar atunci c#nd se ducea 'i revenea de a su?ba sa de sub 9ompe(u
Gmperia. Se prea c nevasta ui! o femeie mai t#nr! avea "usturi foarte costisitoare.
40 vede-i conducta asta5 E subcanai%area pentru tot sectoru. Po-i mer"e cu
speederu de teren prin ea! at#t e de mare. Ramifica-ia pe care o dorim este aici! indic e
pe hoo"rama ce putea deasupra mesei. Prin ea evacuea% sistemu din casteu ui $i%or.
E(ist un "rtar +ncuiat! care s opreasc 'oarecii! ochii*de*'arpe 'i a-i para%i-i! dar
codurie de acces se "sesc a +ntre-inere. 2up aceea! mer"e-i drept p#n a conductee
cdirii < aici. 9am o ?umtate de 6iometru! asta*i tot.
,tinse o comand a proiectoruui 'i ima"inea se modific 'i se mri pe msur ce
punctu de vedere transfoc! apropiindu*se de tuneurie ce semnau cu o +nc#cea de
ti-ei.
4 9#t de mari sunt5 se interes Lando.
4 Se poate vedea0 sunt a scar. 2estu ca doi oameni s mear" unu #n"
atu! dac nu sunt foarte +na-i. &it#ndu*se spre 9hewie! adu"A >oo6ieeu va trebui s
se "hemuiasc ni-e.
9hewie +i repic printr*un m#r#it.
4 9onductee ptrund chiar +n cdire5
Gn"ineru +'i drese "asu cu un h#r#it de fe"m.
4 ;da. 9#nd vom a?un"e +n cdire! mai este un "rtar +mpotriva 'oboanior. )u
avem codu ui de acces! dar! +nt#mptor! cumnatu meu! 2aiv! ucrea% a firma care a
construit casteu ui $i%or 'i poate face rost de e. 9ontra unei aten-ii.
R#n?i 'i de%vei din-i "abeni care preau mai ascu-i-i dec#t ar fi fost norma.
Lu6e 'i Lando schimbar priviri.
4 9#t de mare s fie aten-ia5 +ntreb 2ash.
4 2ou sute cinci%eci de credite5
4 O sut dou%eci 'i cinci! spuse Lando +nainte ca mercenaru s rspund.
4 2ac avem codurie! scutim mute eforturi.
4 Ener"ia bastereor e mai ieftin! repic Lando. Putem tra"e +n %voare. O sut
cinci%eci.
4 ,r +nsemna mut %"omot 'i nu cred c vre-i asta. O sut 'apte%eci 'i cinci.
4 Eatem pama! +ncuviin- 9arissian.
Gn"ineru sur#se nervos 'i urmA
4 3a trebui dup aceea s fim aten-i a distru"toru de para%i-i. J,"it un de"et
prin ima"inea diafan.K 2ac intrm +n c#mpu sta! b%%tB ne pr?e'te mai rapid ca o
rafa de microunde de superampera?. 1nt#mptor! ceat cumnat a meu! Lair!
instaea% chestii din astea 'i am codurie de b.*pass.
4 9ontra unei aten-ii! rosti sec Lu6e.
4 ,cea'i pre- ca +nainte5
Lando privi +n tavan.
4 Eine! aprob 2ash.
4 1n fina! sin"ura probem este s ie'i-i din camera de coectare 'i s trece-i pe
#n" "r%ie de acoo. ,ici nu v mai pot a?uta! $i%or are oamenii ui 'i nu cunosc pe
niciunu.
4 )e vom descurca! spuse 2ash.
3id6un +ncuviin- 'i se ridic.
4 &nde peci5 + opri Lando.
4 Poftim5 ,cas.
4 )u cred! ctin 2ash din cap. O s stai cu noi! aici.
4 ,-i %is c pecm abia m#ine.
4 )e*am r%"#ndit. ;er"em acum. :i fiindc nu vrem s dm peste vreun puton
de trupe de 'oc sau "r%i ae Soareui )e"ru a'tept#ndu*ne c#nd vom pesci prin
canai%are! am prefera s nu faci nici un ape +n e(terior.
4 2oar nu v*a' fi v#ndutB
4 )umai dac ai fi cre%ut c po-i ob-ine mai mut de a Soaree )e"ru sau de a
Gmperiu! mormi Lando. 2ac tot o s ne cu%e'ti! "hici cine va fi primu nimerit dac
se va a?un"e a schimburi de focuri5
3id6un prea nervos. 1'i drese "asu! +n"hi-i un nod 'i spuseA
4 Pot mcar s*mi anun- so-ia5 O s fie "roa%nic de furioas dac n*o s*o fac.
4 9umpr*i un cadou frumos! c#nd te*ntorci! su"er 2ash. O s ai bu%unaree
pine de credite 'i*i po-i oferi destue.
Gn"ineru se frec pe fa- 'i*'i fu"er din nou sur#su auripi"mentat.
4 ;da0 Eine0 9red c*asta o s fac! fiindc nu prea am de aes.
4 E(act! +ncuviin- mercenaru.
Strucirea panetei era at#t de puternic! iar navee care veneau 'i pecau at#t de
numeroase! +nc#t aici! pe baconu privat a ui $i%or! nu se +ntuneca niciodat cu
adevrat. Se prea c e(ista un puternic curent de convec-ie descendent! "enerat pe
msur ce cdirie se rceau 'i aeru nop-ii uneca prin canioanee artificiae spre
buevardee afate mut dedesubt. 7Se prea8! deoarece chiar 'i aici! a mute niveuri
deasupra suprafe-ei panetei! protec-iie ui $i%or incudeau binda?e din o-e transparent
de "rosimea unei pame! arcuite +n ?uru baconuui +ntr*o bu impenetrabi. Puteai s
prive'ti noaptea! dar nu s*o sim-i < un pre- mic! pentru o panoram si"ur.
2ac dorea s mear" prin "oat! e(ista desi"ur 'i op-iunea recur"erii a o
de"hi%are! +ns! deocamdat! ipsa ibert-ii personae nu* deran?ase chiar at#t de mut.
Guri se apropie dinapoia ui cu pa'i abia audibii.
4 ,u raportat toate sistemee de securitate! + anun-.
4 :i05
4 )ici o activitate nea'teptat. )imic mai "rav ca de obicei.
$i%or +ncuviin- din cap. ,'tept o cip! apoi spuseA
4 ,m invitat*o aici! sus. J,rt cu bra-u panorama.K , refu%at.
&rm o pau%! mai un" dec#t obi'nuia Guri s fac +nainte de a rspunde.
4 ,tractantu vostru feromona! prin-e! a fost insuficient s*o +nmoaie dup cum
v*a fost voia. ,sta nu s*a mai +nt#mpat niciodat.
4 ,m observat asta! mu-umesc.
4 E'ecu respectiv a fcut*o 'i mai ispititoare.
4 9e vrei s subime%i5 +ntreb $i%or.
4 Orice individ dore'te mai mut dec#t poate avea. ,t#ta timp c#t re%ist
avansurior voastre! atrac-ia ei se ampific. 9u c#t v re%ist mai mut! cu at#t o dori-i
mai tare. , devenit o +nfruntare de voin-e.
4 ,'a este! %#mbi e. Pe care! +n cee din urm! o voi c#'ti"a.
Guri nu spuse nimic.
4 De +ndoie'ti de mine5
4 )u a-i pierdut niciodat p#n acum.
)u fusese tocmai un rspuns! dar repre%enta adevru.
4 :i tu! mereu vi"ienta mea pa%! nu e'ti de acord.
4 9u c#t cineva este mai intei"ent 'i mai dedicat! cu at#t poate fi mai pericuos!
atunci c#nd este amenin-at.
$i%or rmase cu ochii asupra unui coridor foarte ticsit a traficuui so*spa-iu.
Luminie de po%i-ie ae naveor formau o inie aproape continu! coorat strucitor.
4 2intre toate fiin-ee! tu ar trebui s +n-ee"i asta. ;a?oritatea vie-ii este dedicat
cutrii e"aior. Du e'ti unic. E(ist a-ii simiari -ie! dar niciunu e(act ca tine. Du e'ti
superioar oricrui at 2S& creat vreodat.
4 2a.
4 )u dore'ti niciodat s +nt#ne'ti pe cineva capabi s se mi'te! s simt 'i s
"#ndeasc a acea'i nive cu tine5 &n e"a5
4 )u neaprat. 9are ar fi rostu5 ;ai bun ca mine! mai sab ca mine < ce
contea% asta pentru func-ionarea mea5
Prin-u +ntunecat +ntoarse spatee spectacouui de umini de pe cer 'i o privi.
4 2ore'ti totu'i misiuni care s te provoace.
4 Eine+n-ees.
4 Este acea'i ucru. 2a! este pericuos s te up-i cu cineva care te poate +nvin"e
'i poate c este 'i mai pericuos s te +nso-e'ti cu cineva care! +ntr*o bun %i! te poate
+n?un"hia +n timp ce dormi aturi! totu'i posibiit-ie sunt0 mut mai interesante. E(ist
miiarde de femei 'i mute dintre ee sunt mai frumoase! mai e(perte se(ua! mai dedicate.
Poate chiar superioare +n toate cee trei privin-e. 2ar aceasta este cea pe care o doresc 'i o
voi avea.
Guri +ncuviin- o dat! scurt.
4 ,m +n-ees. 2e aceea m#nca-i scipirea*unii.
$i%or o privi. 1n-eesese! ce pu-in a un anumit nive. ,prob din cap.
4 2up ce o voi cuceri! c#nd m voi pictisi de ea! o po-i eimina.
4 2up ce o ve-i cuceri.
E sur#se! au%ind nerostitu 7dac o ve-i cuceri8.
2up pecarea droiduui! reveni cu privirea asupra ceruui. 9ee mai mute fiin-e
ar fi fost +nc#ntate s "seasc un partener aturi de care s poat tri stimuate tot restu
vie-ii. Prin-u +ntunecat nu fcea +ns parte dintre fiin-ee aceea. La fe ca Guri! e era
unic. 3a a'tepta at#t c#t va fi necesar pentru a se +nfrupta din Leia! iar dup aceea va fi
satisfcut 'i va termina cu ea. 1n cutarea e"aior! Leia se afa aproape de e! dar nu era a
fe de bun.
2eocamdat nimeni din Gaa(ie nu fusese a fe de bun! iar $i%or nu se a'tepta s
"seasc vreodat o asemenea persoan. E era pur 'i simpu superior tuturor.
1nv-ase s accepte situa-ia.
4 9*FPO.
4 2a! stp#ne Lu6e5
4 Dotu*i +n re"u +n nav5
&rm o pau% scurt 'i Lu6e rsuci absent minicomunicatoru +ntre de"ete.
Gscioru ui 9*FPO rsuna parc 'i mai sub-ire din difu%or.
4 1n nav! da! +ns RM*2M a interceptat o transmisiune tactic pe un cana
opera-iona ecranat. Se pare c +n cartier e(ist echipe care caut un car"obot coreian.
D#nru tcu "#nditor.
4 Cm*m*m0 Eine! fi-i cu ochii*n patru. 2ac cineva investi"hea% pe #n" voi!
apeea%*m.
4 O voi face cu si"uran- 'i imediatB
Lu6e +'i mu'c u'or bu%a. Se pre"teau s intre +n canai%are. )u mai avea nevoie
de ate probeme.
3ader sttea pe baconu casteuui su! imun a bri%a nop-ii care se revrsa peste
e. 1ncercase s*'i e(tind /or-a 'i s* "seasc pe Lu6e! dar e'uase. S fi fost oare cu
si"uran- Lu6e5 9ine atu putea fi5 Gar dac fusese biatu0 ocu unde se afa nu era
probabi a fe de important ca motivu pentru care venise aici! pe 9entru Gmperia.
3enise s* provoace pe 3ader5 /usese trimis +n conformitate cu un pan a
Rebeior de a* ataca pe +mprat5 Linia defensiv a naveor de r%boi imperiae ar fi oprit
fr dificutate orice atac a for-eor rebee! dar fusese conceput pentru a detecta nave
mari! nu "#%e. &n piot iscusit! +ntr*o navet! putea "si modait-i de ptrundere prin
pasa imperia.
9e este! fiu meu5 2e ce ai venit aici5 ,scut*m! spune unde te afi 'i voi veni a
tine.
2ac Lu6e +i au%ise chemarea! nu*i rspunse.
4 Lord 3ader! se au%i un "as +napoia sa.
Se +ntoarse 'i* v%u pe omue-u care*i furni%ase informa-ia despre $i%or. 3ader
dduse ordin s*i fie adus! indiferent c#nd sosea.
4 ,i ceva pentru mine5
4 2a! ordu meu. ,m descoperit o copie pirat a unei arhive de fi'iere panetare
despre /aeen! despre care se credea c ar fi fost distrus.
4 2e ce ar trebui s m interese%e a'a ceva5
4 9on-ine materiae despre famiia prin-uui $i%or. Dat su a fost re"ee unei
na-iuni de pe /aeen.
3ader se +ncrunt.
4 :tiam c tat ui era de s#n"e re"a! dar +n-eesesem c prin-u $i%or a rmas
orfan de mic.
4 )u tocmai! ordu meu. Poate c v reaminti-i un e(periment bioo"ic pe
/aeen! care0 a scpat de sub contro cu vreun deceniu +n urm.
4 2a! +mi amintesc.
4 1n decursu procedurii de0 m*m*m! sterii%are! unii cet-eni imperiai 'i*au
pierdut via-a.
4 &n incident re"retabi.
Omue-u atinse o comand de pe centur 'i +ntre e 'i 3ader apru o hoo"ram
cu portretu de famiie a opt faeeni. Lordu +ntunericuui e(amin "rupu= +ntre membrii
ui e(ista o anume asemnare0 stopB &nu dintre ei era $i%or. Prea aproape
neschimbat! poate ni-e mai t#nr! totu'i era "reu de spus! deoarece faeenii +mbtr#neau
foarte ent! fiind o specie cu speran- mare de via-.
4 /amiia prin-uui $i%or! preci% omue-u. Do-i au fost uci'i +n timpu
distru"erii bacteriior mutante care evadaser din aborator.
O umin apru brusc! impede 'i puternic! +n mintea ui 3ader. ,haB ,sta
e(pica mute. $i%or nu* considera pe 3ader doar un concurent +n dob#ndirea afec-iunii
+mpratuui! nu doar un obstaco +n caea ambi-iior sae.
Era o r%bunare persona.
4 2e ce au fost distruse aceste +nre"istrri5
4 )u 'tim! ctin din cap omue-u. 2intr*un motiv necunoscut! toate referin-ee
a famiia ui $i%or au disprut pur 'i simpu! a scurt timp dup distru"erea ora'uui.
2arth 3ader diri?ase proiectu acea. Probabi c $i%or + considera responsabi
pentru moartea famiiei sae! iar acum dorea s* ucid pe Lu6e < fiu ui 3ader. )u
numai pentru a*i mic'ora reputa-ia +n ochii +mpratuui! ci 'i pentru a se r%bunaB
Era o"ic. Prin intermediu Soareui )e"ru! $i%or dispunea de mi?oacee necesare
pentru a a?un"e a +nre"istrri 'i a e eimina. Era un faeen 'i astfe foarte rbdtor. Oare
nu faeenii afirmaser c r%bunarea semna cu vinu de caitate5 Era cu at#t mai bun!
cu c#t treceau mai mu-i ani peste ea. Ei erau fiin-e reci! descenden-i din reptie 'i puteau
a'tepta mut pentru a ob-ine ceea ce*'i doreau.
:i 3ader putea proceda +ns a fe.
4 ;*ai su?it din nou cu credin-! vorbi Lordu +ntunericuui. 9#nd termini acest
proiect! nu va mai trebui niciodat s duci "ri?a banior < aceasta va fi rspata mea.
Omue-u fcu o pecciune.
4 Lordu meu.
3ader +i fcu semn s pece. ,vea mute ucruri a care s se "#ndeasc.
Lucruri pe care trebuia s e fac.
Pre"tindu*se de pecare! "rupu se dot cu toate echipamentee pe care e credea
necesare pentru drumu prin canai%are! urmat de asatu unei cdiri fortificate.
Lu6e nu se considera +n nici un ca% un maestru @edi! totu'i opt s*'i ia numai
sabia de umin. 9hewbacca reu'i s descopere un proiector de s"e-i! iar Lando 'i 2ash
+'i pstrar basteree. )imeni nu*i oferi ui 3id6un vreo arm < dac se a?un"ea a un
schimb de focuri! nu erau deoc si"uri +n ce parte ar fi tras in"ineru.
2ash e(primase punctu acea de vedere! spun#nd c indivi%ii ca 3id6un erau
utii0 totu'i nu trebuia s te +ncre%i +n ei dec#t at#t timp c#t +i aveai sub ochi. 1i pteai
a'a cum te +n-eesese'i! apoi te +ndeprtai iute.
,eseser s mear" +n timpu %iei. 1n mod norma! 3id6un ar fi fost +n afara
pro"ramuui de ucru 'i de aceea nimeni nu i*ar fi sesi%at absen-a! iar a ad#ncimea aceea!
nu conta dac a suprafa- era %i sau noapte.
Lu6e +'i potrivi echipamentu a centur 'i*'i aran? rani-a +n spate.
4 Gata5 +ntreb 2ash.
Do-i +ncuviin-ar.
4 S*i dm drumuB
2arth 3ader fu apeat de +mprat prin hoore-ea.
4 Stp#ne5
4 9are*i situa-ia acoo! ord 3ader5
2e ce +ntreba asta5
4 9am. )u e(ist probeme.
4 /ii cu ochii*n patru! ord 3ader. ,m perceput o perturbare +n /or-.
4 2a! stp#ne.
2up ce +mpratu +ntrerupse transmisiunea! 3ader rmase privind +n "o. Oare +
sim-ise pe Lu6e5 Sau atceva5 S fi fost Soaree )e"ru 'i conductoru su amora5
2ecise c era timpu s vad dac +'i putea +nco-i adversaru.
4 /*mi e"tura cu prin-u $i%or! se adres cacuatoruui.
1n cabinetu su! $i%or fu u'or surprins de ape.
4 9e pcut surpri%! ord 3aderB
9a +ntotdeauna! ima"inea ui 3ader arta imperturbabi. ,tunci c#nd vorbi +ns!
duro-eu din vocea ui de abia era acoperit de un strat sub-ire de poite-e.
4 Poate nu chiar a'a pcut. ;i s*au adus a cuno'tin- +ncercrie tae de
asasinare a ui Lu6e S6.wa6er. 3ei +nceta imediat orice tentativ de a*i face vreun ru
biatuui.
$i%or +'i pstr chipu neutru! de'i sim-i un va vioent de furie.
4 Gnforma-ia ta este eronat! ord 3ader. :i chiar dac ar fi corect! am +n-ees c
biatu este un ofi-er Rebe! iar to-i Rebeii sunt trdtori 'i dori-i vii sau mor-i.
;odificarea aceasta subit de poitic repre%int un decret imperia oficia5
4 2ac S6.wa6er va fi vtmat! te voi acu%a +n mod direct.
4 ,m +n-ees. De asi"ur c dac s*ar +nt#mpa s dau peste S6.wa6er + voi trata
cu aceea'i curtenie cu care te*a' trata pe tine! ord 3ader.
3ader +ntrerupse e"tura.
$i%or inspir ad#nc 'i e(pir ent. 1'i repet c era de a'teptat ca! a un moment
dat! 3ader s descopere unee informa-ii despre S6.wa6er! a'a cum fcuse 'i +mpratu.
Pu-ine ucruri de vaoare rea puteau rm#ne ve'nic secrete < acest aspect + irita
dintotdeauna. )*ar fi trebuit totu'i s aib nici un efect asupra panurior sae= era
suficient s fie mai prudent +n ceea ce +ntreprindea. 2up ce S6.wa6er n*avea s fie
"sit! 3ader putea bnui cine purta vina! dar at#ta timp c#t nu de-inea dove%i! $i%or se
"sea +n si"uran-.
,si"urarea asta nu 'ter"ea compet ecou de team care continua s dinuie.
2esi"ur! +mpratu +'i putea modifica oric#nd po%i-ia. O fcuse de destue ori 'i
din motive care! adesea! preau +n ce mai bun ca% capricii. Dotu'i dac $i%or putea s*i
predea pe iderii ,ian-ei! ar fi ob-inut un atu important +n men-inerea bunvoin-ei
imperiae. 9u Rebeiunea decapitat! s*ar fi economisit mute eforturi= miiarde de credite
'i %eci de mii de oameni 'i echipamente ar fi fost eiberate pentru ceeate pceri ae
+mpratuui! oricare ar fi fost ee. Lordu +ntunericuui sith putea s amenin-e! dar $i%or
era intan"ibi! c#t timp rm#nea uti.
2arth 3ader era +ntr*o msur prea mare marioneta +mpratuui pentru a se
+mpotrivi dorin-eor ui Papatine.
9onversa-ia fusese a'adar u'or iritant! nimic mai mut 'i! de fapt! +i oferise ui
$i%or informa-ii pe care nu e de-inuse anterior. 3ader nu a-ipise 'i asta era bine de 'tiut.
Subestimarea unui inamic repre%enta +ntotdeauna o "re'ea ma?or.
Leia e(ecut a doiea set de e(erci-ii a %iei! dar fr s for-e%e. Putea fi necesar
s ac-ione%e rapid 'i dorea s fie fe(ibi 'i cu mu'chii +nc%i-i! totu'i nu istovit.
Evenimentee erau pe cae s +nceap.
:amu era ne"ru*ver%ui! v#scos 'i ueios 'i duhnea mai oribi dec#t orice
cunoscuse Lu6e vreodat. Re%iduu de re%iduuri! nmou ipicios era ichid! sau ce pu-in
fuid 'i cur"ea +n ?uru picioareor or! cipocind uneori mai sus de "e%ne.
Lu6e mu-umea /or-ei +n "#nd c +nc-ase ci%me +nate p#n a "enunchi.
Duneu prin care se depasau avea +ntr*adevr mrimea pe care o spusese 3id6un.
Era iuminat de un 'ir de face uminescente! prinse +n pafon! destu de paide! totu'i
suficient de strucitoare pentru a vedea +n ?ur.
1naintea or ceva chi-i! apoi se au%ir dou pescituri! de parc cineva aruncase
ni'te pietre mari c#t un cap de om +n ichidu +ntunecat.
,fat +n fa-! 9hewie mormi ceva. Prea destu de a"itat 'i se opri brusc. Gmediat
+napoia sa 'i +n fa-a ui Lu6e 'i 3id6un! Lando spuseA
4 ,m au%it. )u*i vina mea c n*ai vrut s iei ci%me. 2*i drumu < ui +i este 'i
mai fric dec#t -ie.
1napoia or! +ncheind 'iru! 2ash adu"A
4 /ii cu ochii*n patru! 9hewbaccaB ,m au%it c 'erpii din canai%ri se dau +n
v#nt dup de"etee picioareor de woo6ieeB
Repica ui 9hewie fu scurt! tioas 'i probabi obscen.
4 Eine! %ise Lando! po-i da uitrii datoria de via- pe care o ai fa- de Can. Las*i
pe nemernici s*o chinuie pe Leia! fiindc -ie +-i este fric de un pui de -ipar micu- 'i 'tirb.
9hewie m#r#i! totu'i porni mai departe.
4 9e*are woo6ieeu5 +ntreb 3id6un.
4 )u*i pac creaturie mici care +noat sau aear"! rspunse Lu6e. Reamente
nu*i pac.
Gn"ineru str#nse din umeri.
4 ;ai sunt c#teva sute de metri! fcu e.
,parent! nu era afectat de mersu anevoios prin curentu ur#t mirositor care i se
+nvobura +n ?uru picioareor.
4 Cei! e(cam 2ash! aten-ieB
Lu6e se rsuci! trase sabia de a centur 'i o activ0
La timp pentru a vedea un ochi mare 'i in?ectat apr#nd brusc pe un peduncu
crnos! ata'at de ceva care 'erpuia spre e prin duhoarea +ntunecat. 1 %ri 'i pe 2ash
sco-#nd rapid basteru. &n diano"aB
4 )u tra"eB porunci Lu6e.
Se "hemui 'i roti sabia.
2iano"a +ncerc s eschive%e! dar era prea ent. Ra%a vibratorie de umin dur
rete% peduncuu 'i ochiu c%u +n 'am. 9reatura rnit porni s se %v#rcoeasc sbatic!
ridic#nd +ntr*o parte 'i ata ineee mari 'i muscuoase ae corpuui.
Lu6e se apropie 'i cobor+ ama. Lovi cu putere trupu de diano"a! tindu* +n dou.
Euc-ie tiate continuar s se %v#rcoeasc! +ns spasmee +ncetar +n scurt timp.
2ash roti basteru pe de"et 'i*i ddu drumu +napoi +n toc.
4 /rumos ucrat! pu'tiue.
4 ,m mai v%ut din astea! e(pic Lu6e! utima dat +ntr*un compactor de
de'euri. , fost c#t pe aici s m*nha-e.
9hewie mormi! reamintindu*'i episodu.
4 Petreci mut timp prin ocuri de feu sta5 se interes 2ash.
4 )u! dac e pot evita.
9ei cinci continuar s pescie prin 'am.
4 2rept +n fa-! anun- 3id6un.
Se oprir. 1n perete se vedeau dou deschideri mari 'i rotunde! acoperite cu por-i
din "rtare metaice! cu %bree "roase c#t de"etu! +ndrtu or e(istau conducte
+ncinate u'or +n ?os. Prin ee cur"ea tot 'am! care conver"ea +n fuidu v#scos ce +nainta
ent prin conducta mai mare.
4 Perfect! 3id6un! %ise Lando! ia s vedem dac func-ionea% codurie cu care
te*ai udat.
Gn"ineru avans 'i introduse un card de pastic +n mecanismu de %vor#re. Por-ie
se deschiser 'i 3id6un r#n?i.
4 3ede-i5 E(act cum v*am spus. )oi o um pe conducta din dreapta.
9hewie porni s se ca-ere +n nou tune. Era pu-in cam scund pentru e! totu'i
ceia-i nu aveau nici o probem +n a mer"e perfect vertica.
>oo6ieeu unec! fu "ata s cad! dar reu'i s se opreasc. Pentru asta fu nevoit
s se spri?ine cu m#na de so 'i! c#nd o scoase din 'am era a fe de nea"r ca 'i mi%eria
ce o acoperea. O scutur vioent.
)u era deoc +nc#ntat.
4 ,ten-ie! rosti 3id6un. Pe aocuri poate fi unecos.
9hewbacca se +ntoarse ent 'i* fi( cu privirea. )orocu in"ineruui fu c ochii de
woo6iee nu erau asere! atfe ar fi fost transformat pe oc +ntr*o "rm?oar de crbune
fume"#nd.
4 2a! chicoti Lando! fii atent! mataha0 hopaB
,unec 'i c%u +n fund +n 'am. Se scu c#t putu de repede! totu'i nu suficient ca
s nu*'i ude turu pantaonior.
9hewie r#se at#t de puternic! +nc#t Lu6e cre%u c avea s cad din nou.
D#nru +'i stvii propriu sur#s. /usese o ec-ie pentru Lando! dar e nu dorea s
fie urmtoru pe ist! a'a c*'i -inu "ura. 2ac ispiteai soarta! ucrurie tindeau s se
+nt#mpe de a sine.
4 ,r fi trebuit s +mbraci ni'te haine vechi! coment 2ash.
4 ,u%i! Rendar! eu nu am haine vechi.
4 Ea ai! din cipa asta. )u cred c*o s e po-i cur-a vreodat suficient ca s e
mai por-i +n pubic. 9u duhoarea asta! n*o s te mai primeasc nici +n eita trupeor de 'oc.
4 Gura! m#r#i Lando.
Suir cu mut "ri? prin conducta +ncinat.
4 Se apropie distru"toru de para%i-i! spuse 3id6un. 2a-i*v a o parte! s rue%
de%activatoru.
Do-i se oprir! iar in"ineru manipu comen%ie de pe o cutiu- nea"r pe care o
uase de a centur.
1n fa-a or aeru tremur 'i se %ri un fu"er scurt de umin purpurie.
4 ,cum ar trebui s fie si"ur! %ise 3id6un.
4 Perfect! treci tu primu! + +ndemn Lando.
Gn"ineru + privi du'mnos! dar trecu +n fa-. 2up ce parcurse c#-iva metri fr a
fi carboni%at! ceia-i + urmar.
,i crede c dup o vreme te obi'nuie'ti cu mirosu! "#ndi Lu6e. ,cesta prea +ns
c spore'te +ntruna! +n miasme pe care nu 'i e ima"inase vreodat.
9a s spee duhoarea aceea! avea s fie necesar un du' reamente preun"it 'i
fierbinte.
1n timp ce mer"eau! 'amu refecta umina sab a faceor uminescente pe
pere-ii tuneuui +n vauri stranii! unduitoare. 9ee mai sabe sunete erau ampificate 'i
rico'au! revenind spre ei din pere-ii de durbeton.
4 )u mai e mut! anun- in"ineru.
4 Gro%av! rspunser +n acea'i timp Lando! Lu6e 'i 2ash.
9hewie mu"i ceva 'i Lu6e nu avu nevoie de un transator ca s +n-eea" c
woo6ieeu era de aceea'i prere. ;ai bine s se +nfrunte cu "r%ie ui $i%or dec#t s mai
+ndure mut timp porcria aceea.
4 &ite! 'opti 3id6un! acoo este intrarea +n cdire. 2uce a recicatoru din sub*
subso. 1n recicator nu vor fi pa%nici! dar este posibi s e(iste c#-iva +n camera de
coectare adiacent. ,sta*i cheia pentru "ria?u +mpotriva 'oboanior. J1i +ntinse ui
Lando un card de pastic.K 9u bineB
Se +ntoarse s pece! +ns 2ash +i tie caea.
4 &nde cre%i c te duci5
4 ,o! eu mi*am terminat treaba. 3*am adus a cdire! v*am dat panurie pentru
eta?ee casteuui0 'i asta a fost +n-ee"erea.
4 ,'a a fost +n-ee"erea! ai dreptate! fcu 2ash! at#t doar c panu nostru a
suferit o mic modificare.
3id6un pru aarmat.
4 )u te teme! nu inten-ionm s te omor#m. 3rem numai s ne +nso-e'ti! p#n
a?un"em +ntr*un oc unde s po-i sta +n si"uran-0 'i s ne a'tep-i.
Gn"ineru nici nu voia s aud de a'a ceva.
4 /r suprare sau atceva! dar dac voi fi omor#t5 Pot s v a'tept mut 'i bineB
4 Enuiesc c va trebui s*-i asumi riscu sta! interveni Lando. S nu cre%i c n*
am avea +ncredere +n tine. ,t#t doar c0 nu avem +ncredere +n tine. 1n pus! +nuntru va fi
mut mai frumos.
,rt spre 'amu ne"ru care cipocea pe #n" ei.
4 )u m deran?ea%! repic 3id6un. 9ac toat %iua prin e.
4 )u ne face s insistm! %ise Lando m#n"#indu*'i patu basteruui.
4 Eine! ridic 3id6un din umeri! dac a'a pune-i probema0
1nainte ca vreunu dintre ei s fi putut reac-iona! scoase de sub saopet un baster
micu- 'i +ncepu s tra" orbe'te.
Lu6e nu intuise ac-iunea! deoarece individu nu prea pur 'i simpu "enu de om
care s ac-ione%e +n feu acea 'i de aceea reac-ion cu +nt#r%iere +n a*'i scoate sabia.
Prima sav sf#r#i pe #n" e! rat#nd compet orice -int.
, doua sav + nimeri pe 2ash 'i Lu6e + au%i icnind. ;i'c! Lu6eB
Gn"ineru nu mai apuc s tra" a treiea foc! deoarece 2ash +'i scoase fu"ertor
arma 'i* +mpu'c +ntre ochi.
3id6un c%u cu un pescit v#scos +n 'am! +mpro'c#nd ichidu pe pere-i. Lunec
pu-in pe spate pe panta conductei! fu rsucit de curent! apoi se opri.
&n fuior sub-ire de fum se ridica din "aura nere"uat din fruntea sa.
4 2ash5
4 )*am p-it nimic. ;*a p#rit doar pu-in.
Se +ntoarse 'i e art arsura de pe 'odu st#n". Sava carboni%ase o inie rectiinie
din saopeta sa! b'ic#ndu*i pieea. )ici mcar nu s#n"era.
4 ,i "ri? s nu strope'ti rana cu porcrie din asta! spuse Lando art#nd +n ?os.
)u cred c*-i va face deoc bine.
4 2e unde avea basteru5 +ntreb Lu6e strecur#ndu*'i sabia a centur.
4 Probabi c *a avut de a +nceput! rspunse Lando. 1ntrebarea este de ce a
fcut*o5 2oar nu inten-ionam s*i facem nici un ru.
4 &n tip ca sta "#nde'te c dac e este trdtor 'i ceia-i sunt a fe! spuse
2ash.
Lu6e deschise prima trus medica pe care o adusese 'i*i +ntinse ui 2ash un
pansament. Erbatu apic pasturee autoade%iv pe 'od! aps si"iiu 'i se rea( pu-in!
c#nd ana"e%icu universa din pansament ptrunse +n ran. Se apropie de 3id6un 'i*
privi.
4 Drebuie s m corecte%! vorbi e. Enuiesc c inten-ionam s te omor#m. 2ar
ideea nu a fost a noastr.
4 S sperm c "r%ie n*au au%it schimbu de focuri! mormi Lando.
4 ;da. Lu6e privi +n ?ur 'i inspir ad#ncA ;er"em5
Pornir.
Copa! 'opti Lu6e.
Ghemuit +napoia ui +n recicator! Lando +i rspunse tot printr*o 'oaptA
4 )u vreau s aud asta. 9e*i5
9hiar 'i un murmur prea sonor +n incinta aceea. ,cea'i fuid ur#t mirositor 'i
+ntunecat i se +nvobura +n ?uru "e%neor. &n convertor inserat +n peretee circuar
b#%#ia 'i evacua a rstimpuri re%iduuri printr*o conduct deschis.
4 Pa%nici.
4 :i5
4 Sunt 'ase.
4 :ase "r%i pentru o instaa-ie de canai%are5
4 :i ce dac5 interveni 2ash tot +n 'oapt. ,sta*nseamn unu 'i ?umtate de
fiecare. 2e c#t timp ai nevoie ca s ape'i pe tr"aci! 9arissian5
4 ,u%i! amice! nu*-i face tu "ri?i de c#t timp0
4 :*'*'B fcu Lu6e.
Privi din nou prin ferestruica de vi%itare pe ?umtate +nce-o'at a recicatoruui.
1ntr*adevr! erau 'ase brba-i afa-i a numai c#-iva metri deprtare! totu'i patru dintre ei
?ucau cr-i a o mas! cu carabinee re%emate de perete. 9eia-i doi stteau #n" ?uctori!
privindu*i 'i aparent oferind sfaturi! dar -ineau armee pe umr. 2ash avea dreptate. 2ac
ac-ionau rapid! puteau surprinde "r%ie +nainte de a*'i foosi armee! e puteau de%arma!
e"a 'i peca mai departe. Probema era s*o poat face +nainte ca vreunu dintre pa%nici
s*'i scoat comunicatoru 'i s cear a?utor.
Se +ndeprt de u' 'i se "hemui aturi de ceia-i.
4 &ite care*i panuA 2ash! deschi%i chepen"u. Eu ies primu! urmat de 9hewie
'i de Lando. Du vii utimu.
4 2e ce*i ordinea asta5 pufni 2ash. :i de c#nd e'ti tu 'efu5
4 Eu pot opri o sav cu sabia de umin! dac unu dintre pa%nici este iute de
m#n. 9hewie este destu de impresionant cu proiectoru de s"e-i 'i vor fi mai aten-i a
e! dec#t a tine sau a Lando. 1n pus! s nu uitm c*i un -inta' mai bun.
4 )u mai bun ca mine. :i*ar fi mut mai simpu dac am sri pur 'i simpu pe ei
'i e*am face feu! propuse 2ash. 1i atacm rapid 'i dur 'i*i trimitem pe umea ceaat.
4 E(act asta*i diferen-a +ntre noi 'i Gmperiu! repic Lu6e. Gmperiaii n*ar 'ovi s
procede%e a'a. )oi nu tra"em dec#t dac n*avem aternativ.
4 Gro%av < s ne*omoare pe to-i! fiindc facem pe bie-ii buni.
Lu6e ctin din cap. &n @edi trebuia s fie activ! dac situa-ia o cerea! dar +n
acea'i timp trebuia s evite vioen-a ori de c#te ori era posibi. 7Lupttor8 'i 7uci"a'8 nu
+nsemnau acea'i ucru.
4 Gata5
1ndrept sabia @edi +n ?os! pentru ca strucirea ei s nu*i trde%e 'i o activ.
Gnspir ad#nc de dou ori.
4 La treiB &nu0 doi0 treiB
2ash +mpinse vioent chepen"u! deschi%#ndu*.
Lu6e sri afar! ridic#nd sabia +n postura defensiv.
4 )u mi'c nimeniB rcni e.
9hewie -#'ni dinapoia sa0
:i tpie ude ae woo6ieeuui unecar pe podea! ca 'i cum ar fi fost +nc-at cu
patine! tr#ntindu* pe spate.
Lando +ncerc s treac peste e! dar se +mpiedic 'i c%u cu fa-a +n ?os.
Pa%nicii surprin'i ini-ia se npustir ctre arme.
1n numee /or-eiB
Leia sttea pe pat! c#nd! pe nea'teptate! sim-i un fior ar%tor de team.
9e05
Poate c "r%ie aveau unu dintre posturie de pa% cee mai ?anice! dar nu erau
+n nici un ca% neantrenate. 9ei doi brba-i afa-i +n picioare smuser carabinee de pe
umr 'i deschiser focu.
Lu6e boc prima sav! ape /or-a 'i o boc 'i pe a doua sav.
2ash pon? peste Lando 'i 9hewie! se rosto"oi pe un umr! se +ntinse pe burt 'i
trase o dat! de dou ori! de trei ori.
9ei doi pa%nici c%ur! +ns atu se +ntoarse dinspre perete cu carabina fu"er#nd.
9hewie se ridic +n capu oaseor 'i proiectoru de s"e-i %b#rn#i.
, treiea pa%nic fu dobor#t! dar atu trase +n ei.
Lu6e boc +n utima cip o sav a crei vibra-ie +i reverber prin m#ini 'i bra-e!
iar ra%a deviat ovi una dintre pafoniere 'i o sparse. 1ncperea deveni mai +ntunecat.
Easteru ui 2ash scuip de dou ori ra%e de umin dur. Proiectoru ui 9hewie
%um%i.
Pa%nicii fuseser sco'i din upt! cu o e(cep-ie. Supravie-uitoru nu avea arm!
+ns stri"a0
1ntr*un comunicator.
Lando + +mpu'c 'i brbatu c%u= comunicatoru +i %bur din m#n 'i se
rosto"oi! oprindu*se #n" ci%mee ui Lu6e.
2in difu%or se au%i un "sciorA
4 Dhi(5 9e se*nt#mp acoo5 Dhi(5 Rspunde sectoru 1*1*F*R! rspunde0
9hewie se scu +n picioare 'i str#nse din umeri cu o e(presie st#n?enit.
Lu6e ctin din cap. 9c pe comunicatoru care chi-ia 'i* strivi cu cc#iu.
4 S*a %is 'i cu ideea furi'rii neau%ite! coment Lando.
$i%or +i +nm#na ministruui 9uturii mita unar! c#nd Guri intr +n +ncpere.
Prin-u +ntunecat rosti c#teva cuvinte poiticoase 'i* e(pedie pe ministru.
4 9e*i5 +ntreb e dup aceea.
4 O probem +n sub*subso.
4 9e fe de probem5
4 )u 'tim! ridic Guri din umeri. Hona n*a fost +nc monitori%at! iar pa%nicii nu
mai rspund.
4 ,t probem de transmisiuni0
Probeme de "enu acea apreau frecvent +n subsouri! unde din cau%a "rosimii
tubuaturii! conducteor 'i "rin%ior masive de duro-e apreau interferen-e pe care
in"inerii nu i%buteau s e re%ove. 7Hone moarte8 e denumeau ei.
4 /ie c*i o interferen-0 fie c S6.wa6er este mai rapid 'i mai intei"ent dec#t
bnuisem. Sen%orii din canai%are au detectat trupe pe sub cdire5
4 )u.
4 Perfect. 2ac*i S6.wa6er! este probabi sin"ur sau cu woo6ieeu. Drimite o
unitate s verifice.
4 ,m trimis de?a dou "rupe.
4 Eine. 9#nd ie'i! anun-* pe ;off s intre. )*avem de ce s ne facem "ri?i.
Reamente +'i spuse! nu avea de ce s*'i fac "ri?i. &n biat nu putea trece de
securitatea sa! oric#t de norocos ar fi fost.
Lu6e 'i ceia-i aer"au. 2eocamdat! panu niveuui pe care* memoraser era
corect! +ns fusese prea vast ca s* poat re-ine inte"ra 'i dac nu erau aten-i e(ista
posibiitatea s intre +ntr*o fundtur. Pe de at parte! vite%a era aspectu ce mai
important +n cipa de fa- < casteu fusese aertat. Drebuiau s ri'te! nu*'i puteau permite
s admire interioaree.
9hewie 'tia unde era +nchis Leia 'i se afa +n fa-.
Ocoir un co- 'i ie'ir +ntr*un coridor mai at! unde fur c#t pe aici s se i%beasc
de patru "r%i.
Do-i care aveau bastere +ncepur s tra".
2in comunicatoru de a centura ui Lu6e! se au%i brusc "asu strident 'i a-#-at a
ui 9*FPOA
4 Stp#ne Lu6e! stp#ne Lu6eB
D#nru boc o sav baster 'i rcni spre comunicator! fr s* scoat de a
centurA
4 ,vem treab! 9*FPOB
4 Stp#ne Lu6e! spre nav se +ndreapt oameniB Sunt +narma-iB
Gro%avB E(act ceea ce*i trebuia.
2evie at sav! fcu un sat peste cap spre +nainte 'i a?unse #n" ce care tocmai
trsese. Sabia de umin cobor+ 'i m#na care -inea basteru c%u pe podea. Lu6e se roti 'i
ovi din atera cu picioru +n pa%nic! nimerindu* +n nas 'i dobor#ndu*.
9eeate "r%i %ceau de asemenea pe ?os. Lu6e indic +n direc-ia din care
apruser pa%nicii.
4 Pe*acoo0 ar trebui s fie curatB
1n timp ce aer"au! smuse comunicatoru de a br#u.
4 9*FPO5
4 3ai de mine! vai de mineB
4 9*FPO5
4 Stp#ne Lu6eB 3ai de mine! ce ne facem5
4 Peca-i cu nava de acoo! imediatB ,'a cum am stabiit. RM*2M cunoa'te
sistemee! iar tu po-i s piote%i. ,peea%*m dup ce a-i prsit %ona. Rm#ne-i
suborbita 'i sub scaneree de securitate stratosferice! ai +n-ees5
4 2a! stp#ne Lu6eB
4 2a-i*i drumuB
Leia sim-i ceva +n aer. O sen%a-ie de iminen-0 ceva "reu de definit +n mod
e(act.
Lu6eB Lu6e se afa aici.
1ncepu s*'i adune piesee costumuui.
4 ,m pierdut contactu cu "rupa a doua! anun- Guri.
4 1n aceea'i %on5
4 )u! cu patru niveuri mai sus.
Cm*m*m0 Era de?a mut deasupra %onei cu probeme de comunica-ie din caste.
:i o coinciden- improbabi.
4 Drece toat securitatea pe aert ma(im.
4 ,m trecut*o de?a! rspunse Guri.
S fi fost S6.wa6er5 S fi intrat oare nedetectat +n caste5 Sau era vorba despre
atcineva5
4 ,nuea%*mi audien-ee. 2u*te 'i adu*o pe prin-esa Leia +n camera mea
bindat.
9hewie +i conduse +n sus! cae de nou*%ece niveuri! +nainte de a se +nt#ni cu at
"rup de "r%i. Schimbu de focuri fu rapid < aeru sf#r#ia de ra%e ener"etice! oamenii
rcneau 'i mirosea a o%on 'i materiae carboni%ate.
2ash avusese dreptate +ntr*o privin-. Era un -inta' e(ceent. 2obor+ trei a"resori
din trei focuri < %ap! %ap! %apB < mai iute dec#t v%use Lu6e pe cineva vreodat. D#nru
+nsu'i devia sau boca savee care veneau spre e! rico'eurie contribuind a confu%ia
"enera. 9hewie 'i Lando tr"eau +ntruna. Gr%ie nu erau incompetente! totu'i nu e
m#na disperarea. Ei uptau pentru c erau pti-i! +n timp ce Lu6e 'i prietenii si o fceau
pentru a*'i sava via-a. &timu pa%nic rmas +n picioare se +ntoarse 'i o u a fu".
9hewie + nimeri cu o s"eat 'i brbatu c%u cu fa-a +n ?os pe podea 'i unec doi metri!
apoi se rsuci pe o parte 'i se ovi de un perete! unde rmase inert.
4 Caide-i! haide-iB
Leia sim-i pe cineva apropiindu*se de camera ei. Enuia c era o intui-ie! dar avea
+ncredere +n ea. 1nh- un scaun 'i* duse #n" u'. Se coco- pe sptar! echiibr#ndu*se
atent! ipit de perete! -in#nd str#ns +n m#ini casca "rea a v#ntoruui de recompense.
&'a se deschise 'i Guri p'i +nuntru. Era rapid! +ns Leia se mi'ca de?a. 1nainte
ca droidu s se poat +ntoarce! prin-esa o i%bi +n ceaf cu casca. Lovitura era puternic 'i
ar fi scos din upt un om obi'nuit! dar pe Guri doar o de%echiibr! siind*o s fac un pas
+nainte! ca s nu cad.
Era +ndea?uns pentru Leia! care sri de pe scaun 'i se repe%i pe coridor. G%bi cu
podu pamei +n comanda u'ii.
Guri +'i revenise 'i se +ntorsese! c#nd u'a se +nchise. Leia boc mecanismu de
+nchidere.
&'a vibr sub impactu droiduui.
&rmtoarea ovitur spintec pasticu "reu! cre#nd un pien?eni' de fisuri
minuscue. Leia +'i ddu seama c n*avea s re%iste mut.
Se +ntoarse 'i o u a fu".
9hewie +i conduse pe o scar! a aproape o du%in de niveuri deasupra ocuui
prin care ptrunseser +n caste.
4 Stp#ne Lu6e! am prsit cdirea cu succes.
9*FPO0
Lu6e apropie comunicatoru de bu%e! pentru a vorbi c#t mai +ncet.
4 &nde sunte-i5
4 &ndeva +n cer! stp#ne Lu6e0 ce5 ;ai taci! o piote% corect 'i0 ahB ,*ahB
4 9*FPO5
2up o cip de tcere! se au%i o bubuitur.
4 L*am v%ut! conserv nenorocit ce e'tiB 2ac nu m*ai fi distras! a' fi virat a
timp.
4 9*FPO! ce se*nt#mp5
Lu6e + au%i pe RM*2M fuier#nd disperat pe funda.
4 Gura! "o"omaneB )u a fost vina meaB
4 9*FPO5
4 9e5 &nde5 Oh! nuB
&n sunet aduc#nd cu o cascad de cioburi.
4 9*FPOB
4 Gart*m! stp#ne Lu6e. 2in cau%a instruc-iunior ?anic de inadecvate ae ui
RM*2M! am distrus +n mod accidenta un panou pubicitar 'i un turn de emisie. )u! nu
cred c am ovit camioneta pe pern de aer! ci doar am atins*o. 2a 'i ea a fost vina taB
2ac nu m*ai fi btut a cap ca un ceainic supra+nc%it! a' fi0
4 9*FPO! nu mai discuta cu RM*2M 'i spune*mi ce se*nt#mp5
4 Hburm destu de aproape de so! fiindc RM*2M a spus c a'a trebuie s facem!
totu'i eu cred c ar trebui s ne mai ridicm pu-in. )u! nu*mi pas c#t astronavi"a-ie 'tii
tu! eu piote% nava acum. Du doar m direc-ione%i.
4 Eine. ,scutB 3ino cu :oimu a coordonatee pe care -i e*am comunicat.
Grbe'te*teB :i urc +ndea?uns ca s nu mai ove'ti nimic.
4 3e%i5 Ni*am %is c eram prea ?os! dar nu 'i nu0 -ie nu*-i poate spune nimeni
nimic0 tu e 'tii pe toate0
4 9*FPOB
4 2a! stp#ne Lu6e. ,m pornit. )u! nu cred c ar trebui s mer"em +ncoo!
cdirea este prea +nat0 ar trebui s mer"em +ncoo0 ah! aten-ieB
Lu6e +ntrerupse e"tura. ,?unseser +n fa-a unei u'i masive 'i bindate! care era
%vor#t.
Lando +ndrept basteru spre ea! dar t#nru + opri.
4 )uB Este ecranat ma"netic. Sava o s rico'e%e 'i ne poate ovi.
4 ,tunci cum vrei s trecem mai departe5
4 Sta-i +n spatee meu. S vedem dac poate opri o sabie de umin.
,ctiv ama.
&'a nu putu s se +mpotriveasc.
Drecur prin ea 'i continuar s urce.
Guri nvi +n camera bindat a ui $i%or! care cipi nedumerit.
4 9e s*a*nt#mpat5
4 , evadat. Era pre"tit c#nd am intrat 'i m*a ovit din spate. )u m*a vtmat!
dar a avut timp suficient ca s scape.
4 La naibaB
$i%or nu*'i putu controa i%bucnirea. )u era bine deoc. ,cesta era casteu su 'i
ucrurie scpau de sub contro. 1 subestimase pe S6.wa6er5 ,'a se prea. Sosise
momentu s corecte%e situa-ia.
Se apropie de birou 'i deschise un panou "isant. Scoase din compartimentu
secret un baster scipitor de mare putere.
4 Eine. S pornim +n cutare. S*o "sim pe ea 'i pe cei care ne fac at#tea
neca%uri.
4 Stai o cip! rosti Lando.
4 9e*i5 2e ce5
Erbatu art o caset de racord inserat +n perete.
4 Este un +ntreruptor de securitate.
4 :i5
4 2a-i*v a o parte.
1 ascutar 'i Lando trase o sav de baster +n +ncuietoarea simp! apoi +ndeprt
paca sub-ire.
4 Coocameree 'i sen%orii de monitori%are trec prin caburie astea de fibr
optic.
Gndic cu -eava armei c#teva fire abe! transucide! "roase c#t de"etu.
4 2e unde 'tii5
4 ,i +ncredere +n mine. ,m avut e(perien- cu chestii din astea.
,rse caburie cu basteru. /um 'i sc#ntei -#'nir din perete +ntr*o ?erb "aben*
portocaie de scurt durat! care se stinse treptat. ;irosu +n-eptor de pastic ars umpu
coridoru.
4 ,cum nu ne vor mai putea vedea! ce pu-in a niveu sta. 2ac e distru"em
pe toate pe care e "sim! vor rm#ne orbi.
9hewie rcni ceva 'i Lu6e se +ntoarse. ,te "r%i! care nu erau deoc oarbe! de'i!
spre norocu or! tr"eau ca 'i cum ar fi fost.
4 Pe aiciB stri" t#nru.
,coperindu*'i spatee cu basteree! o uar a "oan! urmri-i de save.
2dur at co-! descriser un %i"%a" printr*un coridor atera 'i sprintar spre u'a
din captu houui. ,u%ir pe cineva bt#nd +n tbie din partea opus! apoi u'a porni s
"ise%e. 2ash 'i Lando ridicar armee.
4 )uB rcni Lu6e. )u tra"e-iB
&'a se deschise ar" 'i +n pra" apru0
4 LeiaB
Lu6e sur#se ar"! iar prin-esa +i +ntoarse %#mbetu. Se repe%i spre ea 'i se
+mbr-i'ar.
4 3*a uat cam mut! coment ea! apoi +i privi mai atent 'i str#mb din nas. La
naiba! prin ce*a-i +notat5 ;irosi-i precum chestia aia pe care ne*a "tit*o Lando. :i arta-i
a fe ca ea.
4 )ava s*a stricat! e(pic Lu6e 'i a trebuit s*o um pe scurttur! prin
canai%are.
,m#ndoi se uitar ctre Lando.
4 )*a fost din vina meaB Can a modificat navaB
4 )u contea%. Cai s*o +ntindem de aici.
Do-i cinci pornir +n aer"are.
4 Stp#ne Lu6e5
4 9e mai este! 9*FPO5
4 Se pare c*am atras aten-ia unei nave robot de poi-ie. )e urmre'te.
4 Scpa-i de ea.
4 9um! stp#ne Lu6e5
4 Piotea% ca Can.
2e #n" t#nr! Leia csc ochii mari.
4 1i a'i pe droi%i s piote%e5 ,i +nnebunit5
4 Se descurc perfect. ;ici temeri! asta*i tot. Se descurc cu adevrat foarte
bine.
4 Daci! RM*2MB rosti 9*FPO. ,i au%it ce*a %is stp#nu Lu6e. O s fac doar un
upin"! o*ho0 aha*a*a*aB
/uierturie 'i piuiturie ui RM*2M devenir 'i mai disperate.
4 Stp#ne Lu6eB ,?utorB ,?utorB
4 9*FPO! ce faci5
/uierturie astromecuui preau o +nre"istrare audio redat cu vite% foarte mare.
4 1ncerc s*o +ntorc cu capu +n susB DaciB ,hB
4 Se pare c %boar cu capu +n ?os! observ Lando.
4 Hiceai c 7se descurc perfect8! fcu Leia. )u*mi vine s cred c*i a'i s
piote%e nava.
4 9*FPO! f ce*-i spune RM*2MB RM*2M! arat*i cum s ias din upin"B
2in comunicator rsun at schimb de piuituri 'i discu-ii nervoase.
4 ,h! a'a*i mai bine. Se pare c am scpat de urmritor! stp#ne Lu6e. 9red c s*
a %drobit de pasarea aceea pe sub care am trecut c#nd eram cu capu +n ?os.
4 )u*mi vine s cred c*i a'i pe droi%i s piote%e0
Lu6e o fu"er cu privirea.
4 3rei s nu mai repe-i chestia asta5 Reveni a comunicatorA ,ten-ie! am#ndoi!
veni-i a coordonatee pe care vi e*am dat. :i fi-i mai aten-i.
4 )e descurcm foarte bine acum! stp#ne Lu6e. )u*-i face "ri?i.
D#nru ridic ochii spre pafon 'i suspin.
4 2au aarma "enera! rosti Guri.
4 )uB 9um ar arta asta5 :efu Soareui )e"ru permite strpun"erea securit-ii
sae5 ,nun- "r%ie de pe perimetru s fie atente spre interior < cine a intrat nu mai
trebuie s ias.
Guri +ncuviin- 'i +ncepu s vorbeasc +n comunicator.
Se "rbir pe coridor! trec#nd de +ncperea din care evadase Leia. )u departe se
afa un nod de monitori%are! o substa-ie de unde puteau accesa datee 'i vedea
+nre"istrrie hoocamereor. ,veau s se opreasc acoo 'i s descopere oca-ia intru'ior!
care intraser +n obiectivee hoo"rafice din cipa +n care ie'iser din subso.
,?unser a nod 'i Guri tast comen%ie pe o tastatur de tip vechi! +n aer apru
ima"inea embemei personae a ui $i%or. 2roidu +'i introduse codu de securitate 'i
trecu ectoru de pe ima"ine pe acces voca.
4 ,fi'are niveu 1S! oricine nu poart uniforme de persona.
Gma"inea se fra"ment +ntr*un miion de punctue-e! se +nv#rte?i ca apa supt
printr*un orificiu de evacuare! apoi rmase ab.
$i%or se +ncrunt. Se ciocni u'or +n frunte cu -eava basteruui.
4 &nde este ima"inea5 +ntreb Guri cacuatoru.
4 Coocameree 'i sen%orii de a niveu 1S nu sunt opera-ionai.
4 ,fi'ea% niveu 16.
Gma"inea rmase ab.
4 ,fi'ea% niveu 1W.
La fe.
4 ,fi'ea% niveu 1R.
,eru se +nvobur 'i o scanare mutip de coridoare 'i +ncperi pustii se
materiai% +n ima"ini spectrae.
4 Sunt a 1W! rosti $i%or.
Guri + privi +ntrebtor.
Prin-u +ntunecat art cu basteru spre ima"ini.
4 2istru" +ntreruptoaree de securitate ca s nu*i putem vedea. 2ac ar fi a?uns
a 1R! n*am fi avut ima"ini nici de acoo. CaideB
4 )u 'tim c#-i sunt! +i reaminti Guri. ,m pierdut ce pu-in o du%in de "r%i. Este
prea pericuos s mer"e-i acoo.
4 Las*m pe mine s aprecie% ce*i prea pericuos. :i deoarece 'tim c este
S6.wa6er! acoo se va sf#r'i totu. 1 voi ucide personaB
)u avea s permit s fie fcut de r#s +n propriu su caste.
4 2eci0 care*i0 panu5 articu Leia printre "#f#ituri.
4 Ge'im de aici! rspunse Lu6e. ;er"em a :oim 'i*o 'ter"em c#t putem de
repede de pe panet. Parc pentru a preveni nedumerirea permanent a prin-esei! adu"A
9*FPO 'i RM*2M pot a?un"e aici.
Ea ctin din cap.
9hewie spuse ceva 'i Leia bnui c nici woo6ieeu nu era foarte +nc#ntat de noii
or pio-i.
4 &ite cum st treaba! interveni Lando! dac nu pecm de aici! nici nu mai
contea% cine 'i ce nav piotea%. Caide-iB
Leia +ncuviin-. 9arissian sinteti%ase perfect situa-ia.
4 Omu are dreptate! vorbi 2ash.
4 )imeni nu ne va crede at#t de idio-i s urcm +n continuare! %ise prin-esa. Se
vor a'tepta s +ncercm s ie'im pe a parter.
4 2a! chicoti Lando! asta*i probema cu inamicii no'tri < cred +ntruna c nimeni
nu poate fi at#t de idiot ca noi. 1i pcim cu asta de fiecare dat.
Leia scutur iar'i din cap. ,vea acum un baster pe care + recuperase de a un
pa%nic dobor#t 'i asta o fcea s se simt ni-e mai bine. )u mut mai bine! ci doar ni-e. 1
cunoscuse destu pe $i%or ca s*'i dea seama c dac nu puteau evada! ar fi fost
preferabi s nu cad vii +n m#inie ui. 1napoia fa-adei cuceritoare s'uia un monstru 'i
ea nu inten-iona s*i mai fie pri%onier.
$i%or 'i Guri intrar +n turboift.
4 )iveu MV! ordon $i%or. O s*i a'teptm acoo.
Durboiftu cobor+ brusc! oferindu*i o cip de imponderabiitate! care f#f#i scurt
+n abdomenu su ca o pasre captiv! +ncerc#nd s evade%e. 1n ciuda furiei pe care o
sim-ea fa- de invadarea casteuui! episodu de"a?a o sen%a-ie de a-#-are. )u avea des
oca%ia s ucid oameni cu propriie sae m#ini. Era si"ur c printre cei care ptrunseser
+n caste se numra Lu6e S6.wa6er. Pentru c +ndr%nise s a?un" at#t de departe! avea
s simt o pcere specia +n a* ucide pe biat.
Gnspir ad#nc 'i e(pir par-ia! upt#ndu*se s*'i pstre%e controu. )u era potrivit
s +n"duie sentimenteor sae asemenea manifestri ibere. Pe de at parte! aici nu se
afau dec#t Guri 'i personau su. )u*i psa ce "#ndea droidu! iar personau de pa%
avea s fie +nocuit compet dup ce se termina totu. 2in punctu de vedere a ui $i%or!
e'ecu unuia +nsemna e'ecu tuturor. Gar cei care nu erau simpe santinee < 'efii "r%ior <
vor avea parte de o despr-ire foarte dureroas.
Durboiftu +ncetini. Greutatea ui $i%or pru s creasc! podeaua iftuui aps#nd
mai tare +n tpie ci%meor.
4 )iveu MV! anun- turboiftu.
&'a "is.
$i%or ridic basteru cu -eava spre pafon! imediat #n" urechea sa dreapt! +ntr*
o po%i-ie de aert. Petrecea c#teva ore sptm#na! e(ers#nd +n poi"onu su privat 'i era
un -inta' e(ceent.
Guri nu avea arme= de'i era de asemenea o -inta' foarte bun! rareori avea nevoie
s utii%e%e un baster.
Ge'ir +n coridor.
4 )iveu MV! spuse 2ash. Scara se termin aici 'i va trebui s intrm! ca s
cutm at cae de acces +n sus.
4 9#te niveuri are cdirea5
4 2in c#te +mi amintesc! o sut dou deasupra souui.
4 Oho! murmur Lando. :i va trebui s mer"em p#n pe acoperi'5
4 )u! rspunse Lu6e! a niveu SV e(ist o patform de asoi%are.
4 /oare a ureche! coment 2ash. 1nc trei%eci de eta?e nici mcar n*o s
"#f#im.
4 Eu abia mai respir de acum! suspin Lando.
4 ,i +mbtr#nit! 9arissian.
4 2a 'i*mi doresc s a?un" 'i mai btr#n.
4 9eaat scar! %ise Lu6e! trebuie s fie de partea opus a coridoruui! dup
vreo 'ai%eci de metri. S*i dm drumuB
Pornir.
$i%or +i %ri primu! deoarece Guri deschidea o u' atera! cut#nd s vad dac
nu se ascundeau pe acoo. Erau cinci! incusiv Leia. 1 v%u pe woo6iee < era de a'teptat
ca acesta s se +ntoarc dup prin-es < 'i trei brba-i. &nu dintre ei avea pieea
+ntunecat 'i era probabi cartoforu. ,poi un atu! pe care nu* recunoscu 'i +n cee din
urm S6.wa6er.
Prin-u +ntunecat sur#se. Se +ntoarse pie%i'! cobor+ basteru 'i* +ntinse cu un
sin"ur bra-! -in#nd m#na ceaat +n 'odu opus! ca 'i cum ar fi tras a -int +ntr*un
concurs. Ninti ochiu st#n" a ui S6.wa6er! e(pir ?umtate din aeru din pm#ni! +'i
-inu rsufarea 'i aps in pe tr"aci.
Lu6e %ri e(traterestru +nat +n cipa +n care +'i cobora basteru.
OhoB Se prea c individu petrecuse mut timp pe poi"on.
Smuse sabia de umin de a centur! o activ 'i s /or-a s* cuprind.
Sui-a de ener"ie uci"a' se npusti spre e.
Sabia se ridic +ntr*o mi'care instinctiv 'i ama se opri! parc m#nat de propria
sa voin-! +n fa-a chipuui ui Lu6e! boc#ndu*i vederea cu ochiu st#n".
Sim-i impactu! c#nd ener"ia amei devie ener"ia savei. L*ar fi ovit drept +n ochi.
E(traterestru trase din nou.
Sabia se mi'c iar'i! condus de /or-. ,t ra% se sparse nevtmtoare +n arma
@edi construit de Lu6e! rico' +n ?os 'i +napoi! ovi podeaua 'i o arse.
$i%or se +ncrunt. 9um putuse face a'a ceva5 )u putea fi at#t de rapidB
Drase din nou.
Guri apru printr*o sritur +n coridor. Ninea +n m#ini un scaun rotitor din meta
pe care + a%v#ri prin ho de parc n*ar fi fost dec#t o pietricic.
4 ,ten-ieB rcni Lu6e.
&n scaun %bura ctre e. )u putea foosi sabia pentru a* devia! deoarece risca at
sav din partea reptiianuui.
9hewie fcu un pas +nainte! a?un"#nd #n" Lu6e! ridic proiectoru de s"e-i 'i
trase.
Scaunu e(pod +n schi?e! +mpro'c#ndu*i cu o "rindin +n-eptoare.
Leia +i v%u pe $i%or 'i Guri +n fa-a or. Ridic iute basteru 'i trase. Ochise prea
sus 'i +ncerc s -inteasc mai ?os.
$i%or +n-eese dou ucruriA erau dep'i-i numeric! iar S6.wa6er +i putea opri
savee. Era mai de"rab uuit dec#t speriat! dar 'tia c trebuia s prseasc rapid
coridoru.
4 ;i'cB stri" spre Guri.
Ea p'i +n fa-a ui 'i* acoperi de cei cinci de pe coridor! +n timp ce $i%or sri +n
+ncperea pustie din care droidu venise cu scaunu. Peste o secund! Guri i se atur.
4 Gnteresant 'mecheria pe care o face cu sabia de umin! coment $i%or.
4 Este +nrudit cu 3ader! rspunse ea. S chem "r%ie5
Prin-u +ntunecat suspin.
4 9heam*e.
Guri vorbea de?a +n comunicator.
4 Era $i%orB -ip Leia.
4 S* prindem! fcu Lu6e. 2up eB
4 )u cred c se poate! +i opri Lando.
1n captu +ndeprtat a coridoruui apruse o du%in de "r%i care deschisese
focu.
4 1nuntruB rcni 2ash.
1n st#n"a or era o u'. 9hewie o deschise! trec#nd pur 'i simpu prin ea. Leia +
urm! apoi Lando 'i 2ash. Lu6e fu utimu! boc#nd 'i respin"#nd ra%ee de bastere care
b#%#iau pe #n" e aidoma unor viespi furioase.
,?un'i +n +ncperea ce prea un soi de birou! se privir unu pe ceat.
4 9e facem acum5 +ntreb prin-esa.
Prin u'a spart continuau s ptrund save de baster.
Lando se uit a Lu6e! care aprob din cap.
4 Ei bine! %ise 9arissian! este momentu s recur"em a msuri disperate.
Scotoci +n rani-a ui mic 'i scoase o sfer ar"intie de mrimea pumnuui. Pe ea
e(istau c#teva butoane 'i o fant de -imea unui de"et din care ie'ea un cip.
Leia privi de a sfera strucitoare a Lu6e. D#nru +ncuviin- spre 2ash.
,te save veneau dinafar. Gr%ie probabi c nu remarcaser c nimeni nu
rspundea focurior or.
2ash u sfera de a Lando.
4 Este un detonator terma! +i e(pic prin-esei. 9arissian are trei buc-i.
Rsuce'ti comutatoru! ape'i butonu 'i* -ii apsat. 2ac*i dai drumu fr s fi de%activat
+n preaabi dispo%itivu 7om mort8! +-i e(podea% +n m#n.
4 9e efect are5
4 2ecan'ea% o minireac-ie de fu%iune termonucear.
4 O minireac-ie de fu%iune termonucear! repet Leia.
4 E(act. Suficient de puternic pentru a vapori%a cam tot ceea ce se "se'te +n
?uru ei.
4 ,m +n-ees. ,sta ne va incude 'i pe noi! nu5
4 E(act! dar sunt "ata s pun prinsoare c amicu tu! 'efu Soareui )e"ru! nu va
dori s*o decan'm c#t timp e este prin prea?m! ca s nu mai amintesc ce s*ar ae"e de
casteu ui.
Leia ddu din cap.
4 2*mi*o s*o vd.
2ash csc ochii! dar Lu6e +ncuviin- tcut. Prin-esa u detonatoru 'i* e(amin.
4 :i dac nu foose'ti dispo%itivu 7om mort85
4 Este activat de un cronometru. 2urata prestabiit este de cinci minute. 2ac*
boche%i dup ce cronometru porne'te! nu mai poate fi de%activat de nimeni.
4 ,m +n-ees.
9#ntri +n pam sfera metaic! apoi o strecur +n casca v#ntoruui de
recompense care +i era fi(at de centur.
Erba-ii schimbar priviri.
4 ,u%i! Leia0 +ncepu Lu6e.
4 ,-i %is c ave-i mai mute! nu5 3reau s*o am pe asta asupra mea. S*ar putea s
fie uti.
4 Eine! str#nse t#nru din umeri. Oricum! am cumprat*o cu banii ti.
Savee de baster din e(terioru u'ii se oprir.
4 9red c*ar fi ca%u s purtm o mic discu-ie cu $i%or! spuse tot Lu6e.
Lando +i +ntinse at detonator 'i t#nru aps comen%ie. 2ispo%itivu +ncepu s
piuie. Leduri minuscue cipeau +ntruna.
Lu6e inspir ad#nc.
$i%or ie'i pe coridor! +napoia du%inii de "r%i care avansau spre u'a deschis
afat de partea opus +ncperii +n care se adpostise cu Guri.
,u%i un sunet sab! ca un piuit repetat. 9e era oare5
S6.wa6er apru pe coridor. Gr%ie ridicar basteree! dar biatu nu mai -inea +n
m#n sabia aser! ci un dispo%itiv micu-0
$i%or nu diri?ase dintotdeauna opera-iunie dinapoia unui birou! +'i c#'ti"ase
po%i-ia prin ac-iuni ce impicaser for- fi%ic 'i +ncierri 'i recuno'tea un detonator
atunci c#nd + vedea.
4 )u tra"e-iB rcni e. @os armeeB
Gr%ie + privir de parc +nnebunise! totu'i se conformar.
4 O deci%ie +n-eeapt! coment Lu6e.
9eia-i intru'i 'i Leia aprur pe coridor +n urma ui.
1n tcerea care se sase! piuitu se au%ea brusc foarte puternic. Pe dispo%itiv
cipeau umini minuscue.
4 :tii ce este5 +ntreb S6.wa6er.
4 ,m o bnuia destu de precis! rspunse $i%or.
4 Este cupat pe dispo%itiv 7om mort8. 2ac desfac de"etee0
)u trebuia s termine fra%a.
4 9e dore'ti5
4 S pec. Eu 'i prietenii mei.
4 2ac detone%i bomba! vei muri. La fe 'i prietenii ti.
O privi pe Leia. 9e risip0
Eiatu +n- din umeri.
4 2up cum se pare! suntem mor-i oricum. )*avem nimic de pierdut. 2ar tu5
E'ti "ata s renun-i a toate5 JGndic printr*un "est casteu din ?ur.K Este un detonator
terma casa , < 'tii ce*nseamn asta5
&nee "r%i 'tiau! ?udec#nd dup icnetee bru'te 'i +n?urturie boborosite.
4 9red c +ncerci o caceama.
4 E(ist o sin"ur cae prin care s verifici. ,c-ionea%B
$i%or c%u pe "#nduri. 2ac biatu nu +ncerca o caceama 'i cineva + +mpu'ca!
un 2D casa , ar fi distrus +ntr*o cipit c#teva eta?e ae cdirii. /r at#tea "rin%i de
re%isten-! cee apro(imativ opt%eci de niveuri de deasupra ar fi coapsat. Structura se
putea rsturna aidoma unui copac tiat! %drobindu*se pe buevardee de ?os! sau putea s
impode%e! turtindu*se +n ?os 'i strivind ba%a rmas! +n ambee feuri! casteu ar fi fost
compet nimicit0 a fe ca orice fiin- din interior.
E putea construi at caste! dar dac bomba detona at#t de aproape! n*ar mai fi
rmas +n via- pentru a o face. S ri'te oare munca de o via-! ba chiar via-a ui! mi%#nd
c S6.wa6er nu era un tip "ata s se sinucid5 Era +nrudit cu 3ader! nu5 3ader n*ar fi
recurs a o caceama. 2e asemenea! tipii din ,ian- demonstraser +n repetate r#nduri c#t
de cura?o'i erau +mpotriva unor sor-i cu totu neprienici.
)u! nu*'i putea asuma riscu acea.
4 Eine. Peca-i. )u v va opri nimeni.
Rmas viu! va putea s*i urmreasc. ;ort0 rm#nea mort.
Patru dintre ei trecur pe #n" "r%i! care aproape c se ccar +n picioare!
+ncerc#nd s se fereasc! de parc c#-iva metri ar mai fi contat cu ceva. Gdio-iB
S6.wa6er rmase sin"ur! uit#ndu*se a Prin-u +ntunecat.
$i%or +i privi pe ceia-i +ndeprt#ndu*se. Poate c Guri s*ar fi putut mi'ca
suficient de rapid! ca s prind detonatoru +nainte s e(pode%e0
&nde era Guri5
Poate c ar fi putut s +ncerce e +nsu'i o caceama0
4 ;i*ai fcut mute probeme! se adres biatuui.
4 Pcat! rspunse acesta. O meritai.
4 De mai pot +mpu'ca.
4 Po-i +ncerca.
Ninea sabia de umin +n ceaat m#n. O activ! fr s*o ridice.
4 L*a' putea +mpu'ca pe unu dintre ceia-i. Pe amicu tu! woo6ieeu. Sau pe
prin-es.
4 ,m fi to-i vapori%a-i +nainte s atin" podeaua. Gncusiv tu.
Era o situa-ie de remi% 'i S6.wa6er o 'tia prea bine.
$i%or privi +n ?ur. Erusc! cei patru se oprir. Erbatu smead scotoci +n rani- 'i
scoase at sfer strucitoare.
Prin-u +ntunecat pufni 'i rostiA
4 9e rost are5 2ac foosi-i dou detonatoare! nu ne pute-i arunca 'i mai mut +n
aer.
Gndividu r#n?i. L#n" e se afa capacu de a tobo"anu unui evacuator de "unoi!
care ducea spre pubeee de recicare din sub < subso. ,ctiv o comand de pe sfer 'i
aceasta +ncepu s piuie 'i s p#p#ie.
$i%or fu +ncercat de o premoni-ie +n"ro%itoare.
4 )uB rcni e.
Erbatu a%v#ri detonatoru pe tobo"an.
4 ,ve-i cinci minute s prsi-i cdirea! rosti e. 1n ocu tu! i*a' da drumu.
$i%or se rsuci spre "r%i.
4 La turboifturiB 9obor#-i +n subso 'i "si-i bombaB RepedeB
1'i irosea +ns timpu. Gr%ie intraser +n panic. Rupser r#ndurie 'i o uar a
fu"! ur#nd. /ur c#t pe aici s* rstoarne.
P#n +'i reveni! S6.wa6er! Leia 'i ceia-i dispruser! iar "r%ie se "rbeau s
fac acea'i ucru.
La naibaB
1n cinci minute! casteu ui avea s fie distrus.
Prin-u +ntunecat o u 'i e a "oan. ,vea un turboift e(pres privat. 2ac se
"rbea! ar fi beneficiat de timp destu ca s a?un" a naveta ui persona 'i s se
+ndeprte%e.
Emo-iie +i cocoteau scpate de sub contro. &n foc rece +i p#r?oea ra-iunea +n
furie uci"a'. ,vea s*'i ia nava 'i s*i urmreasc0 dac era nevoie! p#n a captu
Gaa(iei.
Gar apoi aveau s pteasc pentru asta cu vie-ie or.
Luar iftu 'i*i comandar s se "rbeasc. 1n mai pu-in de un minut erau a
niveu SV. Pe drum! Lu6e de%activ detonatoru terma 'i i* restitui ui Lando. Era
improbabi ca $i%or s fi avut norocu s*'i poat opri "r%ie 'i s e trimit +n urmrirea
or. Oricine ar fi avut un creier mcar pe ?umtate func-iona s*ar fi +ndreptat spre ie'irea
cea mai apropiat! -in#nd seama mai aes de faptu c aarmee urau at#t de tare +nc#t era
"reu s mai po-i "#ndi ra-iona. Probabi c una dintre "r%ie care prsiser casteu
decan'ase aarma de evacuare "enera.
,r fi trebuit s aib timp suficient pentru a scpa ei +n'i'i.
2ac 9*FPO 'i RM*2M a?unseser0
1n ca% contrar! nu aveau s beneficie%e de prea mut timp +n care s*o re"rete.
&'ie se deschiser 'i! c#nd ie'ir! dou%eci*trei%eci de oameni foarte a"ita-i
trecur pe #n" ei! +n"hesuindu*se dispera-i pentru a cobor+. 9ei care nu mai avur oc +n
ift bestemar! urar sau p#nser! trecur a urmtoarea u' de turboift 'i* apear
frenetic.
4 Probabi c*i ora de terminare a pro"ramuui! coment 2ash.
4 ;ai au e(act patru minute! rosti sec Lando. ,r face bine s se "rbeasc.
4 E'ti cam cinic! observ Lu6e.
4 Drebuiau s se "#ndeasc a asta! atunci c#nd au decis s ucre%e pentru
Soaree )e"ru. ,ctivitatea de escroc pre%int riscuri ma(ime.
4 Patforma de asoi%are ar trebui s fie +ntr*acoo! spuse 2ash. Caide-iB
1n coridor nu preau s mai fi rmas mute persoane. Pe c#nd priveau! sosi at
turboift 'i spa-iu dinuntru < era de?a pe ?umtate pin! probabi de a eta?ee superioare
< se umpu imediat. 9#nd u'a i se +nchise! pe ho rmseser numai ei cinci.
Se "rbir +n direc-ia despre care 2ash +'i amintea c era cea bun.
2up cinci%eci de metri parcur'i pe coridor! Lu6e au%i ceva. E(tinse /or-a! dar nu
putu percepe nimic. Le fcu semn ceora-i s nu se opreasc.
4 2a-i*i drumu! vin imediatB
Ei se conformar.
Lu6e +'i scoase sabia de umin 'i o activ.
4 Gat* pe cavaeru @edi! spuse o femeie. Persona?u de e"end.
Se +ntoarse 'i o v%u pe femeia numit Guri. &n droid. Lando i*o descrisese +n
detaiu pe drum.
4 ,i produs mute neca%uri stp#nuui meu! urm ea. Pentru asta ar trebui s
mori.
Lu6e +ndrept v#rfu sbiei spre ea. Guri nu prea s aib nici o arm vi%ibi! +ns
Lando + prevenise asupra vite%ei cu care se putea mi'ca. 9a 'i asupra puterii ei.
4 Du ai sabia! iar eu nu sunt +narmat! %ise droidu 'i deprt bra-ee de corp!
art#ndu*i pamee "oae.
Lu6e mai dispunea de apro(imativ trei minute. Lucru ce mai intei"ent pe care *
ar fi putut face ar fi fost s o doboare 'i s treac mai departe. Sau ce pu-in s o
+ndeprte%e din drum! -in#nd*o a respect cu sabia 'i s porneasc spre +nt#nirea
nd?duit cu :oimu.
2ar0 de ce s +nceap prin a face un ucru intei"ent5
2e%activ sabia! o prinse +napoi a centur 'i o asi"ur.
4 9e vrei5
4 &n test! spuse ea. Stp#nu meu se confrunt cu oponen-ii cei mai uci"tori pe
care*i poate "si. )u e(ist nimeni care s*mi fie e"a +ntr*o upt corp a corp. 2ec#t
poate! dac e"endee sunt adevrate! un cavaer @edi.
4 1n trei minute! cdirea va e(poda! rosti Lu6e. 1-i arde de?oac5
4 )u va dura a'a mut. 1-i este team s mori! S6.wa6er5
2a! si"ur c*i era0
,poi! +ntr*o cip! +'i ddu seama c de fapt nu*i era team.
/or-a e(ista +n e. 9e va fi va fiB
Guri sri.
Era incredibi de rapid. Sin"ur! n*ar fi reu'it niciodat s eschive%e! dar +
strbtea /or-a.
P'i +n dreapta 'i o ovi cu picioru! c#nd trecu pe #n" e. O nimeri +n 'od 'i o
de%echiibr +n atera! +ns fr s*o rstoarne.
4 E'ti bun! vorbi Guri.
Se bucur c a'a credea despre e. Era supranatura de rapid 'i numai +nso-it de
/or- ar fi putut s*i fie e"a.
Ea +ncepu s*i dea t#rcoae! cut#nd o bre'.
4 Lu6eB
Stri"tu ui Leia + distrase. 1ntoarse ochii spre sunetu vocii prin-esei 'i v%u c
Leia 'i ceia-i se opriser s* priveasc.
/u suficient pentru droid. E(ecut un pas un"! unecat 'i ovi cu pumnu.
Lu6e se retrase! totu'i pumnu + i%bi tare +n abdomen.
4 Cu*u*ufB
Guri continu printr*o ovitur cu cotu! dar Lu6e pon?! se rosto"oi 'i se
+ntoarse! ridic#nd bra-ee! c#nd ea se repe%ise +n urmrire.
Pierduse contactu cu /or-a. Rmsese pe cont propriu0
Guri + ovi cu pama +n %ona urechii 'i se prbu'i! ame-it.
2ac nu fcea ceva! rapid! avea s* omoareB
/or-a. Las*o s ucre%e pentru tine! Lu6e.
D#nru au%i "asu ui Obi*>an vorbindu*i parc de a mare deprtare! de peste
timp 'i spa-iu. 2aB Reu'i s*'i tra" rsufarea 'i o v%u pe Guri ridic#nd m#na!
transformat acum +n ti'! nu +n pumn! cu un r#n?et de triumf umin#ndu*i trsturie.
9#nd e(pir! aun" 'i teama sa o dat cu aeru din pm#ni.
Drebuia s se +ncread compet +n /or-.
2roidu +ncetini! de parc s*ar fi mi'cat pe nea'teptate +n raanti. Lu6e +i v%u
m#na cobor#nd! o v%u +naint#nd pentru a* %drobi! dar era at#t de incredibi de ent!
+nc#t ar fi putut pur 'i simpu s se rosto"oeasc +ntr*o parte 'i s se ridice +n picioare
+nainte ca "estu s se fi terminat.
,'a 'i fcu. Sim-ea ca 'i cum s*ar fi mi'cat cu vite% norma! de'i mi'crie +i
erau +nso-ite de sen%a-ia unor pocnituri! de un sunet ce aducea cu un v#nt puternic
suf#ndu*i +n urechi.
Se ridic! pivot! +ntinse m#na deschis +n caea muchiei pamei droiduui 'i o
+mpinse +n atera. Lovi apoi cu picioru st#n"! e(ecut#nd o secerare care o prinse pe Guri
dinapoia "e%nei drepte. Picioaree ei prsir podeaua! continu#nd s se mi'te cu
+ncetinitoru! apoi droidu c%u! puti +n ?os! se i%bi puternic cu spatee de podea.
Dimpu se iu-i.
Stri"tu ui Leia reverbera +nc pe coridor.
Guri ovi podeaua. Lu6e nu mai au%ise pe nimeni s cad at#t de vioent= impactu
+ %"uduise 'i pe e! a distan-.
Pe ea o ame-ise.
Lu6e trase sabia 'i o activ. 2roidu era uci"a'! prea pericuos pentru a mai
supravie-ui. Ridic ama.
Hc#nd pe spate! buimcit! Guri reu'i s sur#d.
4 ,i c#'ti"at cinstit! +i spuse. /*oB
Ea te*ar fi ucis.
Dimpu se diat din nou! +ntin%#ndu*se ca pasticu topit +n foc ar%tor.
Lu6e cobor+ sabia 'i o de%activ.
4 3ino cu noi. De putem repro"rama.
Guri se scu +n capu oaseor.
4 )u. 2ac vor putea "si o cae de 'untare a boca?eor mee mintae 'i dac!
cumva! +mi descarc memoria! ar fi fata pentru mine0 'i pentru stp#nu meu. ,vem s
dm socotea pentru mute. ;ai bine ucide*m acum.
4 )u este vina ta! %ise Lu6e. )u te*ai pro"ramat tu +ns-i.
4 Eu sunt ceea ce sunt! @edi. )u cred c pentru mine e(ist m#ntuire.
4 Lu6eB 3inoB
D#nru ctin din cap.
4 ,u fost destui mor-i a%i. )u vreau s e mai sporesc numru.
1ncin scurt din cap spre Guri! se +ntoarse 'i porni +n fu".
Leia + privi pe Lu6e de%activ#nd sabia! rostind ceva spre droidu dobor#t! apoi
rsucindu*se 'i aer"#nd spre ei.
Pierduse no-iunea timpuui! dar probabi c nu mai rmsese prea mut.
Do-i cinci a?unser a patforma de asoi%are.
:oimu ;ieniuui nu se %rea nicieri.
3ipera! naveta persona a ui $i%or! se afa a niveu ce mai de sus a casteuui.
2eoarece era permanent aimentat 'i "ata de decoare! nu mai trebuia pre"tit. Prin-u
+ntunecat a?unse pe teras.
Nin#nd seama de uretee ne+ncetate ae sistemuui de averti%are! fu oarecum
surprins s vad c "r%ie navetei +'i pstraser ocu! de'i erau vi%ibi nervoase.
4 9direa va e(poda! i se adres e de parc ar fi discutat despre pro"no%a
meteo. Lua-i un aerospeeder 'i peca-i. 2ispune-i de dou minute ca s v +ndeprta-i.
Gr%ie se +ncinar 'i se +ndeprtar "rbite. Poate c e'ecu unuia nu +nsemna
e'ecu tuturor. 2up ce totu se va termina! aceste dou santinee +'i vor pstra posturie!
ba poate chiar vor fi promovate. 1n %iua de a%i era foarte "reu s mai "se'ti oiaitate.
Sri "rbit +n 3iper 'i +nchise trapa. ,vea nevoie de un minut ca s active%e toate
sistemee de %bor. Peste ate trei%eci de secunde va fi a cinci 6iometri deprtare < 3ipera
era una dintre navetee cee mai rapide de pe panet.
Se a'e% +n scaunu de comand! trecu pama peste sen%orii cacuatoruui 'i privi
ecranee +nviind. 3a %bura a sateitu su! unde! at#t +nuntru! c#t 'i +n e(terior! avea
propria sa fot < c#teva corvete! c#teva fre"ate 'i sute de navete de v#ntoare
reconstruite. Enuia c cei responsabii de distru"erea casteuui su erau a'tepta-i undeva
de o nav care s*i recupere%e.
P#n ce nava aceea a?un"ea pe orbit! fota ui va fi pre"tit.
4 Doate sistemee "ata! anun- cacuatoru de bord.
Perfect. Se +ntinse spre comanda de decoare. ,vea a dispo%i-ie mai bine de un
minut.
Se opri o cip 'i privi prin videoecran spre caste. Pcat c va fi distrus. Petrecuse
aici mu-i ani frumo'i 'i avea s*i simt ipsa. 3a construi +ns atu! mai mare! mai
trainic! mai maiestuos.
P#n ce va preua casteu +mpratuui.
,tinse comanda de decoare. 3ipera se ridic in de pe patform 'i ie'i +n umina
strucitoare a soareui.
Se +ndeprtase cu c#teva sute de metri! destu de mut pentru a fi +n si"uran-!
c#nd %ri un car"obot coreian u%at +ndrept#ndu*se spre e. )ava prea scpat de sub
contro= descria tonouri! vira +n ?uru a(ei verticae 'i se +ncina on"itudina.
$i%or +n?ur! cup boosteree de ur"en- 'i vir. 3ipera se +ncin spre babord!
apoi -#'ni! parc ovit de o ci%m "i"antic.
9ar"obotu fu c#t pe aici s* atin".
9e fe de idiot piota nava aceea5
)u conta. Se afa +n si"uran-. Pentru o cip se +ntreb ce se +nt#mpase cu Guri.
,t pierdere.
3ia-a putea fi difici uneori. Doat 'mecheria era s supravie-uie'ti0 iar Prin-u
+ntunecat reu'ise din nou ucru acesta. S supravie-uie'ti 'i apoi s*-i faci du'manii s
re"rete c ai supravie-uit.
2ash o v%u primu.
4 ;ama nebunieiB rcni e! indic#nd cu bra-u.
Lu6e ridic ochii 'i v%u :oimu ;ieniuui apropiindu*se.
3enea prea rapid 'i se rotea ca un "iroscop care o uase ra%na.
1n timp ce priveau! nava +'i +ncet mi'crie de%ordonate= ce pu-in! nu se mai
+nv#rtea 'i e"na! totu'i avea vite%a prea mare.
4 La pm#ntB ur Lando.
Do-i cinci se a%v#rir pe burt.
)ava fu c#t pe aici s se distru". Drecu a mai pu-in de un metru de patform 'i
vir spre tribord. 9urentu trecerii e futur hainee 'i pru.
Lu6e privi +n urma ei e(act c#nd babordu :oimuui i%bi o re-ea de sen%ori
dopper 'i o fcu -ndri! +mpr'tiind fra"mente +n toate pr-ie.
4 9*FPO! te omorB %bier Lando.
Lu6e veni aturi de ceia-i 'i urmri nava care descria un cerc. Scoase
comunicatoru.
4 9*FPO! opre'te propusiieB 9oboar numai cu repusoareeB :i "rbe'te*teB
4 1ncerc! stp#ne Lu6e. 9omen%ie sunt cam sensibie.
)ava %v#cni +n sus o sut de metri! ca %v#rit din pra'tie.
RM*2M fuiera at#t de repede 'i puternic +nc#t ai fi %is c avea s*i e(pode%e un
circuit.
:oimu se ctin! se +ncin atera 'i pic. Redres e(act +nainte de a ovi
acoperi'u 'i rico' +n sus pe o cooan invi%ibi de aer.
1n cee din urm! pierdu din vite%. Pru s puteasc aidoma unei frun%e
c%toare pe o bri% in! apoi se opri 'i rmase putind sta-ionar a cinci%eci de metri
deasupra or.
Lu6e privi +n ?ur. 9inci%eci de metri sau cinci mii de metri! era tot prea departe.
)u mai aveau a dispo%i-ie nici mcar un minut.
4 9oboar! droid idiotB rcni Lando.
4 Pcat c nu*i Leebo a comen%i! coment 2ash. Este un piot destu de bun.
4 2ac tot +-i dore'ti ceva! mai bine -i*ai dori s fim noi a comen%i! + repe%i
Leia.
Gmediat #n" ie'irea pe patform se afau dou seturi de aripi piate 'i Lu6e e
recunoscuA erau parapante. 9u o pereche de aripi puteai s cobori pe v#rfu unei cdiri
mai ?oase sau s te depase%i c#-iva 6iometri +n un"u buevardeor. 2ac :oimu nu va
a?un"e pe patform +n urmtoaree secunde! o va e"a pe Leia +ntr*o parapant 'i o va
arunca de pe cdire. 9eaat parapant urma s aib patru pasa"eri! dintre care un
woo6iee. 3a fi foarte +n"reunat! dar e(ista o 'ans s poat func-iona < c#nd se uptase
cu p'itorii pe Coth! Lu6e +nv-ase c foosind /or-a putea +ncetini considerabi o cdere!
iar maestru Ioda + +nv-ase 'i mai mute.
4 3ineB anun- 2ash.
:oimu putea! cobor#nd spre ei. Se retraser. )ava rmase a doi metri deasupra
patformei! apoi c%u ca o piatr. Pivo-ii de asoi%are "emur! dar re%istar. Rampa trapei
din burta navei se e(tinse.
4 Repede! repedeB +i +ndemn Lu6e.
9hewie o +nh- pe Leia! o ridic 'i porni +n fu". 2ash 'i Lando +i urmar! iar
Lu6e veni utimu.
9#nd p'i +n nav! trapa +ncepuse de?a s se +nchid.
D#nru se repe%i dup ceia-i spre cabina de comand.
;ai aveau poate trei%eci de secunde.
2ash a?unse primu +n cabin! urmat +ndeaproape de Lando 'i Lu6e.
4 ;i'cB rcni mercenaru spre 9*FPO.
4 Gmediat! imediatB
2ash + +mpinse +ntr*o parte 'i se arunc +n scaun. 2e"etee +i dansar peste
comen%i.
9*FPO c%u "rmad #n" scaunu copiotuui. RM*2M fuier frenetic.
4 )u trebuie s fii at#t de "rosoan! stp#ne 2ash0
2e sub ei se au%i un vuiet "ros. :oimu se cutremur.
4 Caide! 2ashB ur Lando.
Lu6e privi pe videoecran 'i! de'i se afau +n perico iminent! sesi% ceva.
&na dintre parapante dispruse.
)ava se e"n! se +ncin! porni s unece0
Se ridic0
4 Cai! haiB
:oimu ;ieniuui se +ndeprt. 1n cipa aproape imediat urmtoare! Lu6e v%u
cdirea cutremur#ndu*se 'i patforma de asoi%are +ndeprt#ndu*se +n ?os! apoi c%#nd
direct pe vertica! ca un caste de nisip cruia i se rete%ase pe nea'teptate ba%a. O tr#mb
de fum se ridic! +nso-it de un sc#r-#it teribi ca a unui cui "i"antic e(tras dintr*un emn
ud. @erbe de foc irupser spre cer. 9onducte eectrice uria'e! puveri%ar sc#ntei
muticoore! O mu-ime de instaa-ii e(podar! trimi-#nd schi?e spre ei. )ava se ctin
sub impacturi.
2ash acceer a ma(imum 'i :oimu se repe%i +n sus.
Sub ei! casteu ui $i%or! &nderord a Soareui )e"ru! coaps +ntr*un morman
de ruine! fcri 'i fum.
Pentru prima dat! Lando nu mai avu o repic spiritua.
Leia se atur ceora-i +n cabina ticsit.
4 S*o +ntindem de aici! spuse Lu6e. /r manevre spectacuoase! ci pur 'i simpu
c#t de repede se poate.
4 ,m +n-ees! +ncuviin- 2ash.
9*FPO se scu din ocu unde c%use.
4 9red c am piotat destu de bine! anun- e.
Do-i se +ntoarser 'i* privir.
4 2ar nu cred c mi*ar pcea s*o mai repet +n cur#nd! se "rbi droidu s adau"e.
Lu6e ctin din cap! %#mbi! apoi +ncepu s r#d.
Era o eiberare de tensiune nervoas! imposibi de controat. 1n c#teva secunde!
to-i r#deau! mai pu-in 9*FPO 'i RM*2M.
4 9e*i a'a amu%ant5 +ntreb 9*FPO indi"nat.
,sta e st#rni ate hohote. Reu'iserB Se afau +n si"uran-.
9e pu-in trecuse partea reamente "rea.
$i%or era furios. E(cept#nd episodu +n care famiia sa +'i pierduse via-a! nu*'i
reamintea at moment +n care s fi fost a fe de m#nios. 9asteu su fusese nruit!
bunurie ui vaoroase 'i mare parte din ba%a de date masiv dispruser +ntr*o cip.
/useser distruse ucrri 'i +nre"istrri ce nu puteau fi +nocuite! deoarece nu e(istau
dupicate nicieri atundeva. /i'iere pentru 'anta?e 'i proiecte personae0 Pieriser
instantaneu secrete vitae ae Soareui )e"ru de c#nd +i preuase conducerea. ,r fi durat
ani p#n s reconstituie totu! iar dac ui $i%or i s*ar fi +nt#mpat ceva! succesoru ui n*
ar fi 'tiut niciodat dac ceva ipsea! +ntruc#t n*ar fi 'tiut nici mcar dac e(istase. )*ar fi
'tiut nici cine fusese responsabi pentru catastrof < toate fi'ieree despre S6.wa6er 'i
prin-es fuseser +n cacuatoru persona a ui $i%or! care se transformase +n %"ur
+mpreun cu copiie sae de re%erv.
Gndiferent ce m#nie ar fi sim-it! aceasta nu i se au%i +n "as c#nd ape sateitu. Se
"#ndise c micu car"obot coreian care fusese c#t pe aici s* oveasc atunci c#nd
prsise casteu era ce cutat de spionii si.
,cea'i care sosise pentru a*i recupera pe S6.wa6er! Leia 'i amicii or.
Poate c e'uase +n savare! de'i! -in#nd seama de feu +n care merseser ucrurie
+n utimu timp! probabi c nu fusese a'a. ;ai bine s se asi"ure.
9onductoru unui concern de transport avea unee avanta?e atunci c#nd trebuia s
descrie o nav.
4 1n scurt timp! + anun- pe comandantu fotei sae! de pe panet va peca un
car"obot coreian mode farfurie cu bot bifurcat. Este un ID*FVV! un" de dou%eci 'i
cinci de metri! cu capacitatea de o sut de tone. Locai%ea%* 'i distru"e*. Se accept 'i
scoaterea ui din upt cu capturarea echipa?uui 'i pasa"erior. 2ac +ns trece de voi! tu
'i ceeate persoane responsabie ve-i fi +n"r'm#nt a"rico +nainte de a rsri soaree <
este car5
4 9ar! ,te-.
4 Perfect. JSe +ntinse spre comutator! pentru a +ntrerupe transmisia.K ,cum te*am
ras! S6.wa6er.
4 Gertare! ,te-! pute-i repeta5
4 Poftim5 )imic. )u*i treaba ta.
,c-ion comutatoru 'i +ntrerupse transmisia. Probabi c n*ar fi trebuit s
men-ione%e numee ui S6.wa6er +n feu acea! dar nu conta prea mut. /recven-a
opera-iona era codificat. Era ipsit de importan-. ,?unsese acum foarte aproape de
+ncheierea afacerii.
Privi ceasu consoei. 1n scurt timp trebuia s a?un" a sateit.
4 Lord 3ader! a-i cerut s vede-i orice referire a numee acesta! vorbi ofi-eru.
3ader + privi! u de a e imprimatu fra"i 'i* scan rapid.
4 Ori"inea5
4 Dransmisiune codificat de pe nava 3ipera afat +n %bor spre sateitu orbita
Pumnufaeen. )ava este +nre"istrat ca apar-in#nd0
4 :tiu cui apar-ine! spuse 3ader 'i mototoi +n pumn foaia sub-ire de pastic pe
care o citise.
2e'i ofi-eru nu putea s* vad! Lordu +ntunericuui %#mbea! i"nor#nd durerea
produs de orice "rimas.
4 Pre"ti-i*mi naveta! porunci e.
1 averti%ase pe $i%or s stea departe de Lu6e! +ns criminau +i i"norase ordinu.
O eroare re"retabi.
3ader era mai mut dec#t +nc#ntat. @ucaser destu timp ?ocu ui $i%or. ,cum
aveau s ?oace dup re"uie sae.
4 Preia tu! Lu6e! rosti 2ash.
4 Gmediat! +ncuviin- t#nru din scaunu copiotuui. &nde te duci5
4 )icieri. 3reau doar s*mi fuier armsaru.
4 9e s faci5B
2ash scoase de a centur o cutiu- nea"r! dreptun"hiuar.
4 Este un comunicator unicana ecranat! cu ra% mare de ac-iune. E timpu ca
Leebo s*mi aduc nava pe orbit. Putem face rende%*vous*u acoo. 1mprumut un costum
spa-ia de a voi < h#rbu sta are costume spa-iae! da5 < 'i m*ntorc +ntr*o nav
adevrat! nu mai stau +ntr*o ad de fier vechi.
4 9red c*o putem face! %#mbi Lu6e.
4 2up aceea! fiecare peac pe drumu ui. Enuiesc c nota de pat pentru
cdirea de ?os +mi va de%echiibra pe mut timp conturie cu Gmperiu.
4 ,r trebui s te "#nde'ti serios s te aturi ,ian-ei! %ise t#nru. E'ti un tip
priceput 'i avem nevoie de oameni ca tine.
4 ;u-umesc! Lu6e! dar nu cred c*o voi face. )u*mi prea pace s ucre% +n
echip.
,ps comanda comunicatoruui.
4 Cei! Leebo! conserv ru"init! ba"*n vite% 'i a'teapt*m a coordonatee
urmtoareB
4 Stp#nu meu ipse'te momentan. 9ine* caut! v ro"5
4 /oarte amu%ant! fcu 2ash 'i* privi cu sub+n-ees pe Lu6e. S nu cumperi
niciodat un droid pro"ramat de un comediant ratat.
$i%or a?unse fr probeme a sateit. /otia ui +ncepuse de?a s se desf'oare 'i!
+ntruc#t navee aveau autori%rie necesare! /ota Gmperia nu e deran?a.
Prin-u +ntunecat se +ndrept spre centru su de comandA o punte +ncon?urat de
binda? de o-e transparent! care*i permitea panorama nest#n?enit de aproape F6V de
"rade a spa-iuui din ?uru sateituui.
2eschise frecven-a de comunica-ii cu comandantu fotiei 'i hooproiec-ia
acestuia se materiai% +n fa-a ui.
4 2a! ,te-5
4 ,i desf'urat navee! comandante5
4 2a! ,te-. Sen%orii no'tri au fost pro"rama-i s detecte%e orice nav care
corespunde criteriior pe care mi e*a-i transmis. 2ac trece pe aici! o vom observa.
4 Eine. Nine-i*m a curent.
Gma"inea dispru 'i $i%or rmase privind +n be%na spa-iuui. 9#nd sosise! au%ise
rumoarea discu-iior. Hvonurie a?unseser repede aici! de'i nimeni nu +ndr%nise s*i
vorbeasc direct despre de%astru de a so. ,sta nu conta. Supravie-uise 'i unor momente
mai "ree.
3a supravie-ui 'i acum= va supravie-ui 'i! cumva! va preschimba de%astru +n
victorie.
4 ;u-umesc pentru autostop! se au%i "asu ui 2ash din difu%or.
,van"arda se afa +n imediata apropiere a baborduui prova a :oimuui
;ieniuui! pe o orbit corespondent. 2ac aveai bra-u puternic! o puteai nimeri cu o
piatr! chiar +n condi-ii de "ravita-ie norma. 2ash traversase distan-a aceea scurt!
p#n"#ndu*se mereu de mirosu +n"ro%itor din costum.
4 3rei s facem o +ntrecere p#n a punctu de sat +n hiperspa-iu5 +ntreb Lu6e.
Se "sea acum a comen%i! atern#nd cu Lando! afat pe scaunu copiotuui. Leia
se afa +napoia or.
4 S*-i dau un parsec avans5 r#se 2ash.
4 )u! am0
O ra% verde fu"er +ntre cee dou nave. Era fascicuu de -intire a tunuui unei
nave mari= desi"ur! +n vid nu puteai s ve%i aseru +n sine! dar acesta se foosea de
marca?u ioni%at pe care + puteai vedea.
9ineva tr"ea +n ei.
4 Copa0 se pare c avem musafiriB
,te fascicue de aser 'i particue +ncrcate fu"erar! dar niciuna reamente
aproape. ;ai precis! nu mai aproape de c#-iva metri.
Lu6e ac-ion instantaneu 'i :oimu sri ca un can"ur speriat.
4 O covert fr semne de identificare se apropie a M*WVB anun- Lando. :i patru
navete de v#ntoare a F*S*9B )u sunt nave imperiaeB 9ine*s tipii 'tia5
4 9e contea%5 fcu Lu6e. Drebuie s ne mi'cmB 9hewie! tunurieB
4 L*ai au%it! +mbnitue! + +ndemn Leia. Eateria dorsa sau cea ventra5
9hewie mu"i 'i dispru +mpreun cu prin-esa.
4 Eaft! 2ashB stri" Lu6e.
4 :i -ie! Lu6e.
Lu6e +ndrept :oimu spre spa-iu 'i acceer. )ava se e"n! c#nd un fascicu
atinse ecranee defectoare 'i rico'.
Drebuiau s prseasc sistemu! rapid 'i s sar +n hiperspa-iu.
4 ,te-! am ocai%at car"obotu coreian! se au%i vocea comandantuui din
hooproiec-ie.
4 :i05
4 1 an"a?m acum. ,r trebui s* distru"em dintr*o cip +n ata.
$i%or ctin din cap.
4 )u fi foarte si"ur! comandante. Pare s fie e(trem de norocos.
4 1i va trebui mai mut dec#t noroc! ,te-. L*am +ncon?urat compet. L*ar putea
sava doar un miraco.
$i%or ctin din nou din cap.
4 1ntre noi 'i ocu unde trebuie s a?un"em e(ist practic un %id! spuse Lu6e.
4 ,tunci "se'te at cae! repic Lando. 3rei s piote% eu5
4 )u.
&n fascicu +i ovi! %"uduindu*i. Ecranee defectoare re%istar.
4 9redeam c tra"e-i 'i voiB stri" Lando +n comunicator.
9hewie 'i Leia +i rspunser tot prin -ipete! dar Lu6e era prea ocupat cu piotarea
ca s fie atent a ce spuneau. Ridic :oimu +ntr*un pendu! apoi schimb traiectoria +ntr*o
?umtate de vrie 'i! a?uns +n v#rfu arcuui! reveni pe acea'i drum.
4 9hewie vrea s 'tie cum naiba poate s oveasc ceva dac faci asemenea
upin"uri! anun- Lando.
4 9um poate s rate%e5 Suntem +ncon?ura-iB Gndiferent unde ar tra"e! trebuie s
oveasc cevaB
O siuet nea"r fu"er pe #n" ei. Era ,van"arda! cu tunurie tr"#nd din pin.
1n fa-a :oimuui! un aparat de v#ntoare e(pod.
4 3e%i cum se face! 9hewie5 fcu Lando.
9hewie +i mu"i ceva drept rspuns.
4 )*ai oprit nava! comandante5
4 )u +nc! ,te-. Sunt destu de0 **! iscusi-i. 1n pus! sunt dou nave care
tra" +n noi. )u avem un semna de transponder pe ceaat nav! dar este puternic
+narmat.
4 2ac fota mea nu poate +nvin"e dou nave! atunci cu si"uran- are nevoie de
at comandant! spuse $i%or.
4 1i vom +nvin"e. )vodu nostru se +nchide. )u mai au oc de manevre.
)avee atacatoare formaser o emisfer apro(imativ +n spa-iu. Spre 'i dinspre
panet se desf'ura un trafic masiv de car"oboturi civie 'i nave de pasa"eri 'i Lu6e se
strduia din rsputeri pentru a evita s oveasc vreuna! +n vreme ce eschiva v#ntorii
care tr"eau +n ei. 9iviii +ncercau s se fereasc! ceea ce +nrut-ea 'i mai mut situa-ia.
;ai devreme sau mai t#r%iu! /ota Gmperia avea s se tre%easc 'i probabi s sporeasc
deruta. Lu6e se +ntreba de ce nu intervenise de?a.
1n timp ce privea! unu dintre a"resori trase +n :oim. /ascicuu tunuui nimeri o
nav de pasa"eri! ovind un converti%or ener"etic= un fu"er orbitor 'i unitatea respectiv
fu scurtcircuitat. O avarie serioas! +ns probabi nici un rnit.
4 Ninta'i pro'ti! coment Lando. )ici nu e pas pe cine ovesc.
Lu6e aprob din cap. 9re%use c se va putea strecura prin traficu sus-inut! evit#nd
s fie ovi-i! dar se prea c Lando avea dreptate. ,"resorior nu e psa pe cine nimereau.
Erau destu de +n"hesui-i 'i nici nu %rea o cae de ie'ire. Pcat c nu putea a?un"e
a $*interceptor < de'i probabi c o sin"ur nav +n pus n*ar fi fost de mare a?utor.
Situa-ia se +nrut-ea. Se +nrut-ea evident0
&nu dintre v#ntori se repe%i drept spre ei! cu tunurie cipind ca ochi ro'ii de
pasm.
,tacatoru e(pod. :oimu -#'ni prin noru de sfr#mturi! care rpi precum
"rindina pe ecranee defectoare.
4 E(ceent oviturB stri" Lu6e. Du *ai ras! Leia5
4 )u eu! se au%i rspunsu prin-esei. ,veam destue "ri?i pe partea mea. Probabi
9hewie.
>oo6ieeu mu"i ceva.
4 9hewie %ice c nici e n*a fost! traduse Lando.
Lu6e cipi fr s +n-eea". ,tunci! cine trsese5
4 Cei! Lu6eB se au%i din difu%or. ,i ceva +mpotriv dac participm 'i noi a
petrecere5
4 >ed"eB 9e cau-i aici5
4 De a'teptam. 2roidu ui 2ash ne*a trimis un semna de a?utor. )e pare ru c a
durat a'a mut p#n am a?uns.
,t atacator fr +nsemne +nfori +ntr*un "ob de foc.
4 ,i "ri? s nu se mai repete data viitoare! repic Lu6e 'i sur#se ar".
,turi de escadria 3a"abond! 'ansee se mai +mbunt-iser.
3ir ar" :oimu! +ntorc#ndu*se.
4 , aprut o mic probem! ,te-! rosti comandantu.
2e pe puntea sa! privind fu"eree armeor 'i e(po%iie naveor! $i%or se +ncrunt.
4 ,m observat 'i eu. 2e ce sunt distruse navee tae! comandante5
4 O escadri de $*interceptoare s*a aturat uptei. )u sunt mai mut de o
du%in. 3or i%buti doar s0 am#ne inevitabiu.
4 E'ti si"ur! comandante5
4 Raportu de for-e este dou%eci a unu +n favoarea noastr! ,te-! iar fre"atee
sunt pre"tite! +n eventuaitatea c ar trece de corvete 'i v#ntori. )u pot scpa.
4 Roa"*te ceruui s ai dreptate! comandante.
Lu6e efectu un pica? +n vrie sub un un"hi aproape perpendicuar pe traiectoria
anterioar. &n trio de v#ntori +i urm manevra! tr"#nd permanent. Pe de o parte era
mu-umit s*i vad pe 3a"abon%i! pe de at parte vedea c pierdeau btia. 2in cau%a
traficuui civi! satei-ior artificiai! sta-iior spa-iae! satei-ior ener"etici! patformeor de
comutare a comunica-iior 'i a mutor atee! spa-iu din ?uru 9oruscantuui era departe de
a fi vid pur.
Eanda de frecven-e %um%ia de conversa-ii.
4 G*am prins! Lu6e! spuse >ed"e.
4 Las*m pe mine! se au%i 2ash.
,t atacator e(pod a babord.
4 , fost a meu! anun- Leia. 3*a-i dat seama cine*s tipii 'tia5
4 )u +nc! rspunse Lu6e.
4 /acem pariu pe un credit c sunt for-ee ui $i%or5
Lu6e 'i Lando schimbar priviri. 2esi"ur! prea o"ic.
)u c ar fi contat prea mut0
4 3in doi a 1*SVB rcni Lando.
Lu6e +mpinse man'a 'i :oimu ;ieniuui se +ndeprt +ntr*un vira? str#ns.
4 9e naiba faci acoo5 stri" Leia.
4 1-i ofer un un"hi mai bun de tra"ere! rspunse Lu6e +n acea'i fe.
3ader se pimba pe puntea E(ecutoruui.
4 9#t mai durea% p#n ocoim paneta5 +ntreb e.
4 9#teva minute! ordu meu! rspunse comandoru neini'tit.
4 Gmediat ce a?un"em +n ra%a de comunica-ii! stabie'te e"tura cu sateitu
Pumnu faeen. 2oresc s vorbesc cu prin-u $i%or.
4 2esi"ur! ordu meu.
4 9red c*avem probeme! amice! spuse 2ash.
Gasu i se au%ea cam din difu%or! +ns +n acea'i timp resemnat.
Lu6e +ncuviin- din cap.
4 >ed"e5
4 ; tem c are dreptate! Lu6e. Pio-ii 'tia sunt mediocri! dar foarte numero'i.
,m dobor#t destui! totu'i sunt de cincispre%ece ori mai mu-i ca noi 'i*n pus acoo
a'teapt dou fre"ate. )*avem pe unde fu"i! n*avem spa-iu de manevr0 Ei str#n" pasa
'i nu e pas dac distru" 'i nave civie.
4 ;da! fcu Lu6e 'i inspir ad#nc. Ei bine! cred c tot ce putem face este s
murim! nimicind c#t mai mu-i. ,sta dac nu vrea cineva s se predea0
2ash 'i >ed"e chicotir a unison.
4 ,'a credeam 'i eu. /or-a s fie cu voiB
Lu6e %bur a'a cum n*o mai fcuse niciodat. :erpui! fr#n! pic 'i fcu vira?e
care erau c#t pe aici s duc a pierderea cuno'tin-ei. Piota c#t putea de bine 'i avea /or-a
+n a?utor! dar erau cope'i-i.
,vea s fie doar o chestiune de timp.
4 ,te-! am +nceput s*i +nco-im. Drei $*interceptoare au fost distruse sau
scoase din upt. )vodu se str#n"e. 3a fi doar o chestiune de timp.
$i%or +ncuviin- din cap. 1n sf#r'itB
4 )e apropiem! ord 3ader.
4 Perfect. 2esf'oar*-i v#ntorii.
Leia urmri v#ntoru care se apropia! trase! rat! se roti dup e +n scaunu
pivotant. 3#ntoru trecu mai departe.
Era +ns urmat de atu 'i de a-ii +n spatee aceuia. Ninti! trase 'i v%u sui-ee de
ener"ie br%d#nd atacatoru! v%u cum o parte din arip se de%inte"rea% 'i desprinde iar
v#ntoru avariat pierde controu. Erau c#teva sute de nemernici 'i pun#nd a socotea
pe 2ash 'i :oimu! ei rmseser cu c#te5 < nou! %ece nave5
Se prea c $i%or va +nvin"e +n cee din urm.
Lu6e %ri v#ntorii NGE npustindu*se spre ei. Erau ce pu-in o du%in.
4 Copa! murmur Lando.
4 ;da! chiar m*ntrebam de ce*nt#r%ie. D#nru privi spre 9arissian.
4 ;u-umesc pentru toate! Lando. ,i fost un prieten adevrat.
4 )u vreau s aud vorbe de feu sta. 1nc sunt un prieten adevrat. Lu6e
+ncuviin- din cap 'i reveni cu privirea a DGE*uri. )u avea unde s se mai duc= spa-iu
era ticsit de nave 'i ar fi fost ca 'i cum ar fi +ncercat s %boare printr*o "rindin fr s fie
atins. Gnspir profund.
3%u c DGE*urie trec mai departe 'i atac doi dintre a"resorii fr +nsemne.
4 C5 fcu Lando.
4 Lu6e! se au%i "asu ui Leia. Docmai am v%ut0
4 :tiu! 'tiu. 9e se*nt#mp5
$i%or au%i panica din vocea comandantuuiA
4 ,te-! suntem ataca-i de ;arina GmperiaB
2e #n" e! un tehnician de a comunica-ii fcu semne disperate. $i%or + fi( cu
o privire uci"a'A
4 ,r fi bine s nu m deran?e%i de"eaba < +-i ri'ti via-a.
4 Este0 ord 3ader. 2ore'te s v vorbeasc. 3aderB Drebuia s*'i fi dat seamaB
4 /*mi e"tura.
Gma"inea ui 3ader se materiai% +naintea ui 'i $i%or trecu imediat a atacA
4 Lord 3aderB 2e ce*mi atac ;arina navee5 &rm o pau%! apoi 3ader
rspunseA
4 )avee afate sub comanda ta sunt an"a?ate +n activit-i criminae.
4 ProstiiB )avee mee +ncearc s opreasc un trdtor Rebe! care mi*a distrus
casteuB
,t pau%.
4 ,i dou minute pentru a*-i rechema navee! spuse 3ader 'i pentru a mi te
preda.
Rceaa din ad#ncu ui $i%or +nfori necontroat +ntr*un p#r?o de furie. Se strdui
s*'i pstre%e "asu cam.
4 )u m voi conforma. ; voi p#n"e +mpratuui.
4 1mpratu nu este aici. Eu rspund de Gmperiu! $i%or.
4 Prin- $i%or.
4 Po-i s pstre%i titu0 +nc dou minute.
$i%or +'i sii un sur#s +ncre%tor.
4 9e vei face! 3ader5 1mi vei distru"e sateitu5 )*ai +ndr%ni! +mpratu0
4 De*am averti%at s stai departe de S6.wa6er. Recheam*-i navee 'i pred*te
sau suport consecin-ee. Eu voi risca nemu-umirea +mpratuui. Dcu o cip! apoi
adu"A 2e data aceasta +ns tu nu vei fi de fa-! ca s ve%i.
$i%or sim-i un fior de spaim! c#nd ima"inea ui 3ader pi! apoi dispru. O va
face cu adevrat5 3a tra"e +n sateit5
,vea a dispo%i-ie mai pu-in de dou minute p#n s afe. ,r fi fost mai bine s
decid cum inten-iona s procede%e.
Repede.
4 ,ten-ie! Lu6eB rcni Lando.
4 L*am v%utB
Lu6e porni ascendent cu :oimu! dar pe traiectoria aceea se afau ate nave! a'a c
vir spre tribord. 3idu era pin de fu"ere ener"etice! sfr#mturi de v#ntori distru'i 'i
mai mute nave dec#t v%use vreodat +ntr*un spa-iu at#t de mic. Hona prea un cuib de
merm.ni furio'i.
2ar0 +n timp ce DGE*urie tr"eau oca%iona asupra $*interceptoareor! ee
preau s -inteasc atacatorii ipsi-i de +nsemne. 2e ce5
4 Sunt de aceea'i parte! nu5
Lu6e nu*'i ddu seama c vorbise cu "as tare! p#n ce Lando rspunseA
4 Sav steeor tae norocoase pentru mici favoruri. 2ac tra" unu +n atu! nu
mai tra" +n noiB ,ten-ieB
Lu6e eschiv! scp#nd a c#-iva centimetri de v#ntoru care + atacase.
Sim-i apoi o perturbare famiiar +n /or-. 3ader5
)u avea timp s*'i pun +ntrebri nici +n aceast privin-. ,m#n +ntrebrie
pentru mai t#r%iu < dac avea s e(iste un 7mai t#r%iu8 < 'i se concentr asupra piotrii
:oimuui.
9omandantu fotei ui $i%or +'i ape frenetic stp#nu. 3ader ascut +n
difu%oare transmisiunea decodificat.
4 ,te-! suntem distru'i de atacatoriB Suntem cope'i-i numeric 'i mceri-iB
Soicit permisiunea de a ne predaB ,te-5
3ader privi cronometru! mu-umit de trecerea timpuui. 2e acum nu mai
rmsese mut pentru Prin-u +ntunecat.
:apte secunde0 'ase secunde0 cinci0
9omandantu +n"ro%it continua s boboroseascA
4 ,te-! v ro"! rspunde-iB Drebuie s ne predm! atfe vom fi fcu-i prafB 3
ro"B
Patru secunde0 trei secunde0
4 ,te-! eu0
Dransmisiunea comandantuui se sf#r'i brusc. Probabi c fusese ovit de un
v#ntor imperia.
2ou0 una0
4 9omandor! distru"e sateitu.
)u rm#neai a comanda navei ui 2arth 3ader dac +i puneai a +ndoia ordinee.
4 2a! ordu meu.
2arth 3ader inspir ad#nc! oric#t i*ar fi fost de dureros 'i e(pir ent. Sur#se!
nev%ut.
,dio! $i%or. :i ctorie pcut.
Printr*o +nt#mpare! :oimu ;ieniuui era orientat cu prova spre sateit! +n
momentu e(po%iei.
Lu6e v%u ra%a puternic a "i"anticuui distru"tor spa-ia -#'nind 'i sfredeind
sateitu. ,cesta se cutremur! sri +n aer 'i se transform +ntr*o nova! deveni o steu-
care icri strucitor pentru o cipit +nainte de a pi! s#nd +n urm miioane de
fra"mente scipitoare.
1n ciuda vioen-ei! ima"inea era spectacuoas 'i*i aminti ui Lu6e de e(po%ia
care distrusese Steaua ;or-ii.
4 ;icui-! murmur Lando. 9red c*au enervat ru de tot pe cineva.
Lu6e ctin din cap fr un cuv#nt.
4 9apu sus! bie-i! vorbi 2ash. 2up mineB
4 9e5B cipi Lu6e.
4 9ineva tocmai ne*a deschis o trap de evadare.
4 E'ti nebun5 )u putem %bura prin sfr#mturie aeaB
4 )*avem de aes. )avee sunt peste tot. 9are*i treaba! pu'tiue5 )u cre%i c
po-i5
4 2ac po-i tu! atunci poate 'i droidu meu. CaideB
D#nru +n-ee"ea ce voia 2ash. ,vea s fie difici! pericuos! totu'i spa-iu din
?uru sateituui distrus era reativ iber < noru de sfr#mturi se diata spre e(terior. 2ac
puteau evita s fie perfora-i de schi?ee de acoo! era 'ansa or cea mai bun.
4 Gu*huuB rcni cineva din escadria 3a"abond.
Lu6e r#se. :tia e(act ce sim-eau pio-ii Rebei.
Pornir spre sfr#mturi 'i se prea c totu va fi perfect. Eie-ii buni triumfaserB
4 ,ten-ie! 2ashB ur Lando.
Lu6e nu prea avea timp s se uite +n ?ur! totu'i arunc o privire. La timp! pentru a
vedea un fra"ment de mrimea unui compe( re%iden-ia din sateitu distrus +ndrept#ndu*
se ctre ,van"ard.
4 2ashB stri" Lu6e.
Era prea aproape ca s* mai poat evita0
&n fu"er de umin actinic + orbi. Lu6e se +ntoarse! ferindu*'i ochii 'i* %ri pe
Lando ridic#nd un bra- ca s se apere de umin.
9#nd strucirea pi! ,van"arda dispruse.
4 ,h0 fcu Lando. ,0 nu mai este0
2ash nu mai e(ista.
Gustu duce a triumfuui se +ncri +n "ura ui Lu6e. ,cum +ns nu avea timp de
nimic atceva.
4 Nine-i*v bineB O s ne %"#-#im %dravnB
/ra"mentee %burau +n ?uru or! cu ciocnirie p#ndind a fiecare vira?. Lui Lu6e +i
prea ru dup 2ash < mercenaru se dovedise finamente un tip de +ncredere < totu'i nu
voia s sf#r'easc sub forma unei epave +n fcri. Ls /or-a s* cu%easc 'i trecu
prin iadu de foc.
Ea%a secret a ,ian-ei se afa a ani*umin de 9oruscant 'i de abia reu'ir s
a?un" acoo0 dar a?unser.
Lu6e sttea cu Leia! Lando 'i 9hewie! av#ndu*i +napoi pe 9*FPO 'i RM*2M. 9a
at#tea ate cdiri ae ,ian-ei 'i aceasta era o structur masiv din semifabricate ieftine.
,vea un perete mare de o-e transparent! ca o interfa- +ntre asteroid 'i be%na spa-iuui.
Lu6e privea dincoo de e! +n ad#ncu Gaa(iei.
4 2ac $i%or se afa +n sateit! a'a cum afirm rapoartee contrainforma-iior
noastre! a' %ice c s*a +ncheiat cu recompensa pus de Soaree )e"ru pe capu tu! rosti
Lando.
4 , mai rmas 3ader! e reaminti Leia.
Lu6e o privi 'i ctin din cap.
4 )u cred c 3ader +mi dore'te moartea. 9e pu-in nu deocamdat. ; voi
+nfrunta cu e atunci c#nd va sosi timpu cuvenit.
1 au%ir pe >ed"e apropiindu*se 'i se +ntoarser spre e.
4 ,m un mesa? pentru tine! Lu6e! rosti >ed"e. Provine de a bothani 'i i se
adresa ui 2ash! dar0 ;ai -ii minte torpia aceea pe care 2ash a ratat*o +n btia de a
Uothis5 Se pare c n*a ratat*o.
4 Poftim5
4 Era una dintre noie torpie imperiae pacate cu diamant 'i bor. )*ar fi putut s*
o opreasc absout cu nimic. Eothanii au vrut s*i ia o piatr de pe inim.
Lu6e sim-i un bu"re de aer ichid form#ndu*i*se +n stomac. La naibaB 2ash nu
fusese vinovat! dar n*avea s*o 'tie niciodat. 9e teribi < s mori +nainte de a putea afa c
nu fusese'i responsabi pentru pierderea tovar'ior ti. :i mai teribi era amintirea c
Lu6e se sim-ise pu-in +nc#ntat0 nu pentru mor-ie aceea! ci pentru c udrosuui 2ash
i se tiase pu-in din nas.
Groa%nic0
4 9e face-i acum5 se interes >ed"e.
4 Pecm s* savm pe Can! rspunse t#nru. 2ac n*a a?uns +nc pe Datooine!
va fi acoo +n scurt timp.
4 O s intra-i +n paatu ine(pu"nabi a Cuttuui 'i*o s* recupera-i5 ,'a! cum
a-i bate din pame5
4 ;*am "#ndit a un pan! %ise Lu6e.
Se +ntoarse 'i privi iar'i steee. Poate c +nc nu era un maestru! dar +nv-ase
mute.
Era cavaer @edi 'i deocamdat asta era destu.
EPGLOG.
1n cabinetu ce mai intim a +mpratuui! 2arth 3ader +n"enunche +n fa-a
stp#nuui su. 9onsidera c avea motive de +n"ri?orare.
4 ;i*ai sfidat ordinee! ord 3ader.
4 2a! stp#ne! dar sper c nu -i*am +n'eat a'teptrie.
4 Ridic*te.
3ader se scu +n picioare.
1mpratu +i r#n?i ne"uros.
4 :tiu prea bine c $i%or urmrea propriie sae interese! dar tu ai fost vicean 'i
i*ai descoperit compotu. 2esi"ur! 'tiam ce ur%ea.
3ader rmase tcut.
4 Suntem si"uri c a murit5
4 )u vd cum ar fi putut supravie-ui. ,m v%ut cum i*a e(podat sateitu.
4 ;ai bine a'a. Soaree )e"ru este uti! dar seamn cu un chirruA +i tai capu 'i
apare atu +n ocu ui.
9hicoti amu%at de compara-ia fcut.
4 Poate c 'i viitoru conductor va fi a fe de pericuos! su"er 3ader.
4 )ici un conductor a Soareui )e"ru n*ar putea fi vreodat pe msura puterii
pr-ii +ntunecate.
4 2ar panu de ademenire a iderior Rebeior5
4 )oua Stea a ;or-ii +i va atra"e! +ns acum noi doi vom fi acoo pentru a pune
capt Rebeiunii.
3ader ar fi dorit s catine din cap. 9a +ntotdeauna! +mpratu fu cu un pas
+naintea ui.
4 D#nru S6.wa6er va fi de asemenea acoo. ,m +ntrev%ut.
Lordu +ntunericuui suspin.
4 Dotu se desf'oar e(act cum am anticipat! ord 3ader.
R#n?i din nou 'i 3ader sim-i un fior +n"he-at. 1ntr*adevr! nimeni din Gaa(ie nu
putea controa partea +ntunecat a'a cum o fcea +mpratu. Era o sbiciune a ui 3ader
c mai sim-ea asemenea temeri. O prticic din ,na6in S6.wa6er continua s e(iste +n
e! +n ciuda a tot ceea ce fcuse. Drebuia s*o eimine! atfe ea avea s* distru".
1n ocuin-a ui Obi*>an de pe Datooine! Lu6e inspir profund 'i cut camu. )u
se a'teptau ca @abba s fie interesat de propunere! -in#nd seama de cee afate despre
rutatea ui! dar nu asta era important. Lando avea o cae de intrare! a fe ca Leia 'i
9hewie! iar prin manevra aceasta +i puteau aduce pe 9*FPO 'i RM*2M +n paat. 2ac
Cuttu dorea s ne"ocie%e! i*ar fi scutit de mute neca%uri! totu'i niciunu dintre ei nu
spera c avea s*o fac +ntr*adevr. 1n conformitate cu tot ce afaser! @abba era du'mnos
'i nu avea nevoie de bani. Pcat0
,sta eraB 3or mer"e pe caea mai "rea. La urma urmeor! nu era o noutate pentru
ei.
4 PerfectB RM*2M! +ncepe +nre"istrarea.
RM*2M piui.
4 Sautare! Prea SviteB 1n"duie*mi s m pre%int. Sunt Lu6e S6.wa6er!
cavaer @edi 'i prieten a cpitanuui Soo. :tiu c sunte-i puternic 'i mre-! iar m#nia fa-
de Soo v este pe msura puterii. 2oresc o audien- a +n-imea 3oastr! pentru a
ne"ocia via-a ui Soo.
,r fi trebuit s fie destu de servi! de'i! dac cee au%ite fuseser adevrate! @abba
probabi c ar fi i%bucnit de?a +n r#s. Lu6e se opri o cip! +'i trase rsufarea 'i continuA
4 9u +n-eepciunea voastr sunt si"ur c putem a?un"e a o +n-ee"ere care va fi
reciproc avanta?oas 'i ne va permite s evitm orice confruntare nepcut.
Pu-ine speran-e0 E +'i duse +ns discursu p#n a captA
4 9a dovad a buneor mee inten-ii! v ofer drept cadou0 ace'ti doi droi%i.
Lu6e se strdui s*'i stp#neasc sur#su care* amenin-a. /r +ndoia c 9*FPO
avea s fie stupefiat au%ind asta a redarea +nre"istrrii. Lu6e se "#ndise s i*o spun! apoi
considerase c ar fi mai bine dac n*ar fi 'tiut. 9*FPO se aarma foarte u'or 'i! +n pus!
surpri%a ui ar fi a?utat s* convin" pe @abba.
4 ,m#ndoi sunt muncitori destoinici 'i v vor su?i cu credin-! +ncheie t#nru.
Privi spre RM*2M! ridic o spr#ncean 'i micu droid +'i +nchise recorderu.
Leia ctin din cap.
4 9re%i c va -ine5
4 Sper! str#nse e din umeri. )u e(ist dec#t o cae pentru a afa.
Ea se apropie 'i* atinse pe bra-.
4 La urma urmeor! continu Lu6e! dup toate prin c#te am trecut! savarea unui
pirat btr#n 'i raba"it ar trebui s fie simp! nu5
4 ,'a este! %#mbi ea.
D#nru +i +ntoarse %#mbetu. Sentimentee ui erau amestecate. )u 'tia ce sim-ea
de fapt Leia fa- de e sau fa- de 7piratu btr#n 'i raba"it8! dar 'tia ce sim-ea e fa- de
cei doi. Gndiferent ce s*ar fi +nt#mpat! trebuia s fac ce se cuvenea < pur 'i simpu! a'a
stteau ucrurie. Gar ceea ce se cuvenea +n ca%u de fa- era simpu! chiar dac nu u'or.
Nin*te bine! CanB
3enim s te savm.
S/ZR:GD